Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / История / Шишкин Олег: " Тайны Древних Цивилизаций " - читать онлайн

Сохранить .
Тайны древних цивилизаций Олег Анатольевич Шишкин

        «Тайны древних цивилизаций»  - первая книга новой серии «Загадки человечества с Олегом Шишкиным».
        Вместе с автором этой книги, историком, популярным телеведущим Олегом Шишкиным, вы попробуете найти ответы на множество вопросов, которые оставило нам далекое прошлое. Кто такие гунны и где их прародина? Как жил Атилла? Как и зачем строили дольмены на Кавказе? Кто же приручил собак - скотоводы или охотники? Откуда шумерские жрецы получили знания о Космосе? Был ли «золотой век» на земле? Откуда пришли ацтеки? Зачем строили пирамиды в Древнем Китае? Об этом и многом другом рассказывает автор.

        Олег Шишкин
        Тайны древних цивилизаций

        Серия «Загадки человечества с Олегом Шишкиным».

        
* * *

        // Предисловие

        Весной 1900 года греческие ныряльщики за губками нашли в водах у острова Антикитера в Эгейском море множество древней утвари и великолепных скульптур. Здесь 2000 лет назад римская трирема налетела на рифы и пошла на дно. В зеркально-чистой воде были хорошо видны руки бронзовых статуй и амфоры. Но среди обычного для обихода Римской империи скарба и ценностей водолазы нашли нечто загадочное и невообразимое: это был неизвестный механизм. Он был настолько эффектно изготовлен, что казался посланием из далекого будущего…
        Загадка долго не была разгадана, и даже в 1960 году авторы сенсационной книги «Утро магов» Повель и Бержье все еще задавались вопросами: откуда к нам мог попасть столь необычный артефакт и кто же действительно его автор? И не часть ли это какого-то инопланетного механизма?
        И только в 2006 году стало ясно (и в этом принял участие огромный компьютерный томограф), что это один из протокомпьютеров, созданный, возможно, древнегреческим математиком Гиппархом Никейским на 33 -37 параллели на острове Родос.
        Эпоха наших дней - это время ответов на множество вопросов, которые ранее казались невозможными к разрешению. И даже почти сумасшедшими! Сегодня поисковые системы позволяют нам оперативно проводить сравнения фактов и результатов опытов, а космическая фотография открывает археологические комплексы исчезнувших цивилизаций. В головах ученых рождаются смелые планы возрождения мамонтов. И даже неандертальцев, которым прочат будущее резервного человечества.
        Я помню, как когда-то, в 1970-х годах, художники и инженеры мечтали о городах будущего, где поддерживается комнатная температура и можно бродить по улицам в поисках покупок и релаксации. В каком-то смысле современные торговые центры уже стали воплощением этой мечты.
        Но если бы мы вспомнили эпоху Жюль Верна, то оказалось бы, что многое было придумано им тогда и что самые безумные технические фантазии состоялись, а самые невозможные предположения уже стали явью.
        Мы получаем ответы! Мы удивляемся им, потому что они могут быть самыми обескураживающими и фантастическими.
        Но каждое открытие - это новый поворот в сюжете знания. И это знание делает нас богаче, сильнее и заставляет верить в чудесное.
        В поисках чудесного мы часто опускаемся на морское дно, ищем очертания других цивилизаций в узорах марсианских расщелин на фото НАСА и пускаемся в рискованные путешествия на край света. Только так, в борениях и исканиях, мы познаем, только так мы приближаемся к новому фантастическому времени.
        Читатель, в твоих руках начало нити Ариадны, которая будет раскручиваться благодаря выходу новых томов нашей серии, связанной с программой РЕН ТВ «Загадки человечества».
        Хотелось бы, чтобы наши книги помогли тебе окунуться в океан фантастических и все-таки подлинных историй!

        // Загадочные друзья человека

        / Тайна приручения собак

        Племя шло уже долго - выбиваясь из сил, то и дело в изнеможении опускаясь на землю, роняя из ослабевших рук копья и мешки из грубой кожи. Они передвигались так уже неделю - сначала бежали в панике, бросив стойбище, больных и стариков, а сейчас уже просто удаляясь - пока хватит сил, пока не надоест это тем, кто идет за ними по следу.

        О том, что погоня близко, они узнают заранее - по этому странному, отвратительному звуку, который издают животные преследователей: отрывистому, словно кашляющему крику. Это не волки, о, это не волки, хотя они так похожи на них! Волки молчат. Они окружают добычу, сжимая круг в мертвенной тишине. Их глаза светятся желтым, а зубы скалятся в предвкушении пира. Но животные людей иные - они хрипло кашляют и странно машут хвостами; окружив добычу, не начинают ее терзать, а ждут, когда подбегут охотники. Они охраняют стойбища и не подпускают никого из чужаков. А вот сейчас они помогают людям изгнать чужое племя.

        Вождь знал, когда он совершил роковую ошибку, которая теперь будет стоить им всем жизни. Не надо было приходить сюда. Не надо было нападать на людское стойбище. Не надо было разорять его, убивать женщин и детей, уносить орудия труда и оружие… И, наверное, не надо было красть этих животных. Все равно те при первой же возможности, зубами разорвав путы, убежали обратно.

        А теперь эти животные идут по их следу. Они ведут людей, пылающих жаждой мщения… И сколько осталось восходов солнца до того момента, когда их нагонят? Один? Два? Два и один?

        Вождь ошибался. Люди нагнали племя еще до восхода. Битва была кровавой и скоротечной. Те, кто пытался ускользнуть от разящих копий и рвущих плоть клыков, сгинули в болотной топи бесследно.

        Так погибло последнее на Земле племя неандертальцев.

        Так люди с собаками одержали великую победу в истории эволюции.

        Собака - друг человека. Это общеизвестный факт, который уже давно вошел в фольклор и не требует научного подтверждения. Однако как и когда собака стала другом человека? Как происходил этот процесс? И как именно волк превратился в хорошо известную нам собаку?
        Единого ответа на эти вопросы нет. Ученые выдвигали десятки версий, часть которых со временем, при получении новых археологических данных, отпадала, зато возникали новые.
        Сначала считалось, что первые одомашненные протособаки, или волкособаки, появились в Европе около 10 тысяч лет назад. В начале 2000-х годов применение анализа ДНК позволило установить, что домашние собаки в Африке и Восточной Азии были известны уже в XIV тысячелетии до нашей эры! Эти же анализы позволили идентифицировать плейстоценовых серых волков как возможных предков современных собак. Однако несколько лет назад изучение ДНК из недавно открытых захоронений в Европе и Азии позволило утверждать, что первые успешные попытки одомашнить собак предпринимались еще 30 тысяч лет назад. Эти же анализы принесли еще одно открытие, которое кардинально изменило все устоявшиеся представления: современные волки и собаки отнюдь не предки и потомки друг друга. Они всего лишь родственники, имеющие общего прародителя. В какой-то момент развитие вида пошло по двум линиям, сохранив возможность скрещивания друг с другом. Именно поэтому прежние исследования и позволили предполагать, что собаки произошли от волков.
        Сложно представить, чтобы люди целенаправленно хоронили сельскохозяйственный скот (здесь не идет речь о специальных скотомогильниках) или погребали рядом с собой. Ритуальное значение имели только лошади и собаки, и оба вида - одомашненные животные-компаньоны. В Израиле обнаружена стоянка, на которой находилось кладбище с более чем тысячей собачьих могил, насчитывающее 2500 лет. А в Восточной Сибири в VIII тысячелетии до нашей эры собак хоронили вместе с людьми, иногда даже в особых погребальных украшениях.
        Как же собаки распространились по всему миру? Они шли вслед за людьми, а то и вместе с ними. Ничего мистического - обычная человеческая психология. Людям комфортнее иметь дело с уже привычными предметами и явлениями - часть пресловутой «зоны комфорта». Однако в случае с расселением и переселением первобытных людей это имело и жизненно важное значение: неизвестные растения могли оказаться ядовитыми, а незнакомые животные - смертельно опасными. Даже позже, в XVII -XVIII веках, моряки продолжали исповедовать этот принцип: на необитаемых островах высаживали коз, чтобы те размножились и стали источником пищи на этом морском пути. Собаки же шли за людьми всегда - во время плаваний, военных походов, паломничеств и переселений.

        / Кто же приручил собак - скотоводы или охотники?

        Интересно, что собак люди приручили в первую очередь - до всех остальных животных. И даже до начала целенаправленного возделывания сельскохозяйственных культур: пшеницы, ячменя, ржи и других. А это означает крах еще одной из самых известных теорий о происхождении собак от сытых и обленившихся волков. Согласно ей, первыми возле поселений земледельцев и скотоводов появились волки. Поначалу они по привычке задирали скот, но быстро поняли, что безопаснее питаться на свалках. Самые агрессивные особи вскоре были уничтожены, выживали только миролюбивые и человекоориентированные, которые со временем и превратились в знакомых нам собак. Однако факт, что собаки были одомашнены до начала возделывания сельскохозяйственных культур, означает то, что земледельцев и скотоводов в ту пору не было, как не было и свалок с пищевыми отходами. Охотники и собиратели - люди, во времена которых появились собаки,  - не могли позволить себе подобную нерациональную трату продуктов. Не было и постоянных поселений - лишь временные стоянки, которые существовали не дольше сезона. У волков просто не было времени привыкнуть к
людям. И у людей - к волкам.
        Против теории «волки + свалки = собаки» свидетельствует и современность. Граждане не только России, но и Канады, США, Европы и Австралии, проживающие в тех местах, где волки беспрепятственно выходят к жилью (в Австралии - дикие собаки динго), в один голос утверждают, что питающиеся с помоек животные становятся не добрее и дружелюбнее, а, наоборот, агрессивнее и опаснее. Да, волки начинают рассматривать человека уже не как пищу, а как ее источник, но все равно стоящим значительно ниже себя в иерархии животных и пищевой цепочке.
        Приручение собак первобытными охотниками - первый случай в истории, когда люди научились применять плотоядное животное в своих целях. Умелое использование хищнических инстинктов псовых привело к тому, что теперь люди могли небольшими группами охотиться на самых крупных животных, таких как мамонты и шерстистые носороги. Увеличение объемов добываемого мяса привело к росту численности людей - и, как следствие, к их расселению по окрестной местности и даже переходам на дальние расстояния. Последние стали возможны тоже благодаря протособакам - они, обученные переноске тяжестей, могли тащить волокуши не только со всяким скарбом, но и с детьми, больными и стариками. Кроме того, возможность проделывать долгие переходы позволила людям выбирать наиболее комфортные места для стоянок: раньше, выбившись из сил, они останавливались даже в заболоченных долинах или на крутых склонах. Таким образом, собаки выполняли не только мужскую работу во время охоты, но и брали на себя часть женской - переноску грузов и пищи, охрану стоянок от хищников и врагов. Это позволило существенно сэкономить силы, что привело к скачку
деторождения и обеспечило возможность нормально растить детей.
        В любом случае (в отличие от версии с земледельцами и скотоводами) протособаки уже не рассматривают людей как часть пищевой цепочки или источник пропитания. Это партнерство, полноценное сотрудничество, в котором волкособаки имели выгоду и помимо пищи: люди предоставляли им кров и защиту как от более крупных зверей, так и от их же соплеменников: диких, неодомашненных волков. Если обратиться к современности, то можно привести множество примеров, как забредшие в деревни волки не только утаскивают скот, но и задирают беспомощных, сидящих на цепи собак. Это можно назвать классовой местью, внутривидовой ненавистью. Перемещавшиеся вместе с первобытными людьми протособаки на каждой новой территории становились соперниками проживающих там диких волков. Однако присутствие вооруженных людей предупреждало кровавые конфликты. В некотором смысле волкособаки от такого сотрудничества оказались даже в большем выигрыше, чем люди: если те получили только напарника по охоте, защитника и рабочую силу, то собаки смогли еще и беспрепятственно и безопасно для себя увеличивать ареал обитания, что тоже благотворно
сказалось на их плодовитости.
        Возможно, и волкособаки, и наши предки выжили в тогдашних суровых условиях именно благодаря симбиозу, тогда как многие другие хищники и ветви первобытных людей исчезли бесследно.

        / Почему выбор пал именно на собак?

        Но почему все-таки именно волкособаки? Почему не кто-то из кошачьих или из других псовых? Все дело в требованиях, которые предъявляются к животным при одомашнивании (доместикации). Прежде всего, это должны быть стайные животные, которые существуют в условиях четкой иерархической структуры. Расхожий образ волка-одиночки - популярный миф, растиражированный массовой культурой. На деле волки не могут жить без стаи, а редкие волки-одиночки, как правило, больные животные или изгнанные из коллектива парии-отщепенцы. Волки все делают вместе: охотятся, заботятся о потомстве, устраивают лежбища - но это не демократия, а тирания, где над группой доминирует один-единственный вожак. У него (как и в человеческом обществе) могут быть фавориты, которые являются мелкими тиранчиками, пользующимися особым положением, но настоящий царь и бог в волчьей стае, который может карать и миловать (в основном все-таки карать),  - вожак. Человек очень комфортно вписывается в эту стайную систему: если в иерархии он сможет поставить себя на место вожака, то беспрекословное повиновение волкособак ему обеспечено. Возможные
нападения и агрессия объясняются лишь попыткой животных «прощупать» вожака на предмет слабины и шанса занять его место.
        Во-вторых, для любого домашнего животного (будь это компаньон, как собаки и кошки, или сельскохозяйственный скот) необходим короткий срок вынашивания плода, легкие роды и быстрое взросление (дополнительный плюс - многоплодность). Таким образом быстро восполняются возможные лакуны в численности, возникшие в результате болезней или нападений хищников, а также становится возможным селекционный отбор для закрепления наиболее предпочтительных характеристик.
        Но в чем же тогда тайна происхождения собак, если их одомашнивание является всего лишь логичной неизбежностью? На самом деле все вовсе не так логично.
        Соответствуя некоторым основным требованиям доместикации, волки, да и современные собаки при этом категорически не соответствуют другим.
        Например, для одомашнивания выбираются неагрессивные животные, что гарантирует послушность в будущем. Это коровы, бараны, козы - но ни в коем случае не волки.
        Еще одно требование - кормовая база у одомашненного животного должна отличаться от человеческой. Это было невероятно важно именно на начальном этапе доместикации, в каменном веке, когда вопрос пропитания стоял крайне остро. Травоядные - идеальный выбор, ведь они довольствуются травой или ветками, на зиму можно заготавливать для них сено. Всеядные свиньи тоже неплохой вариант - ведь им можно скармливать непригодные для людей помои. Но волки и собаки едят мясо (как бы ни пытались современные веганы переводить своих питомцев на травоедение, собаки - хищники), а это значит, что они являлись прямым конкурентом первобытным людям при добыче пищи.
        Это означает только одно: к волкособакам люди относились совершенно иначе, чем к другим одомашненным животным. Они не рассматривали их как непосредственный источник мяса или шерсти (хотя, конечно, волчьи шкуры нередко использовали как элемент одежды или статусную деталь, наряду с клыками и хвостами), но стремились применять в качестве некоего своеобразного «живого орудия». Волкособаки стали быстрыми ногами, острыми когтями и зубами наших предков. Они загоняли добычу, окружали ее и либо тут же загрызали, либо дожидались прибытия охотников.
        Однако, чтобы добиться таких успехов, требовалось много времени и усилий. Одомашнивание собаки - это не только приучение ее охотиться вместе с людьми, но и привитие навыков элементарного общежития: не нападать на людей, не гадить в жилище, не воровать еду, не кусать других домашних животных. Проблема в том, что эти навыки не передаются по наследству. Прирученная мать передает детенышам на своем примере некоторые умения, но без закрепления их со стороны человека они быстро вытесняются обычными инстинктами. Это можно увидеть даже на примере современных бездомных во втором-третьем поколении собак или даже домашних, но совершенно невоспитанных. У волкособак необходимо было закрепить навыки дружелюбного отношения к «своим» людям (ту самую человекоориентированность) и их имуществу, но при этом сохранить агрессивность по отношению к чужакам и диким зверям. Первоначально селекционный отбор велся интуитивно: чересчур агрессивные или неадекватные особи уничтожались, а отвечающие требованиям получали комфортные условия проживания и возможность для размножения.
        Первые случаи одомашнивания волкособак, общего предка волков и собак, были хаотичны - некоторые случайно подобранные охотником ради забавы щенки оказывались достаточно смышлеными, чтобы не кусать руки, которые их кормили, и, вырастая, становились животными-компаньонами. Однако науки дрессировки в то время не существовало, а потомки этих щенков часто оказывались не такими сообразительными, как их родители. Это можно сравнить с современными историями о том, как охотники выкармливают диких лисят, медвежат или совят, но одомашненное потомство в этих рассказах не фигурирует. Даже знаменитая история о льве Берберовых доказывает, что приручение хищника не всегда гарантирует его полную безобидность.
        Но зачем первобытные охотники вообще имели дело с волкособаками? Ведь мясо и шкуры можно было добыть с меньшим риском для жизни, охотясь на травоядных. Мех волка или песца с успехом может быть заменен десятком заячьих шкурок. Однако на стоянках первобытных людей находят скелеты волков с характерными следами орудий на костях, которые свидетельствуют о том, что животных свежевали. Вероятно, первоначально люди имели дело с тушами тех волков, которые слишком досаждали им, нападая на стойбища. Уничтожение двух-трех особей позволяло отпугнуть остальных - а первобытные люди не могли позволить себе разбрасываться добычей. Туши волков использовали полностью - мясо шло в пищу, шкуры - на одежду, из зубов изготавливали украшения, а из костей передних лап делали шило. Особенно характерны в этом плане украшения, ведь обычно они производятся из того, что тяжело достать, а добыча материала для украшений первобытных охотников всегда была сопряжена с опасностью для жизни.

        / Роль собак в гибели неандертальцев

        Очень важный момент: доместикацией волкособак занимались только предки современных людей. Побочная и параллельная ветвь человечества, неандертальцы, то ли не знала о такой возможности, то ли не стремилась воспользоваться ею. Во всяком случае, на их стоянках не найдено никаких свидетельств совместного проживания с псовыми. Может быть, именно в этом и кроется причина того, что неандертальцы не выдержали конкуренции с людьми и вымерли?
        Известно, что неандертальцы совершали набеги на стоянки людей, во время которых похищали еду и орудия труда. Они умели создавать копии орудий, но их легко отличить от оригиналов: грубые и плохо собранные, они служили не очень долго. Поэтому неандертальцы предпочитали пользоваться ворованными вещами. Однако с похищением волкособак все было гораздо сложнее - псового не так легко переориентировать на нового хозяина. В итоге неандертальцы стали существенно проигрывать людям с собаками в поисках кормовой базы и защите от хищников. Они попросту пали жертвой демографии, когда на одного ребенка-неандертальца стало приходиться пять - десять человеческих детей. Когда же люди начали расчищать удобные для обитания пространства, последние неандертальцы погибли в военных стычках.
        Но почему неандертальцы не стали сами приручать волкособак? Возможно, все дело в том, что для первичной доместикации необходим обоюдный интерес. Одомашниваемое животное должно воспринимать свое новое состояние с любопытством - и люди вызывали такой интерес у волков. Неандертальцы же, видимо, не воспринимались волками как какой-то иной, любопытный, достойный контакта вид - всего лишь как еще одно животное-хищник. Волки рассматривали их как конкурента на охоте или как часть пищевой цепочки - ослабленных, больных и детей. На это работало отсутствие у ранних неандертальцев культуры захоронения покойников, волки знали, каково на вкус их мясо.
        Люди, вступив в союз с собаками, стали так называемыми высшими хищниками, начав действовать как инвазивный вид. Этот симбиоз позволил им не только выжить, но и занять высшие ступени в эволюционных цепочках, расчистив себе место для существования. Без собак бесспорно умные, но слабые люди вряд ли выдержали бы конкуренцию с сильными, мощными и агрессивными неандертальцами - а это означает, что история и культура пошли бы по совершенно другому пути. И может быть, человечества на данный момент не существовало бы вовсе - кто гарантирует, что неандертальцы не погибли бы во внутриплеменных стычках или не пали под натиском диких животных? Но и волкособаки без людей имели не так много шансов, конкурируя со своими двоюродными братьями волками. Возможно, им этот симбиоз был даже нужнее, чем людям.

        / Вопросы, которые еще ждут своих ответов

        Великая тайна приручения собак состоит не в том, как это происходило и какие именно виды стали предками современных собак, а в том, кто был инициатором этого действа. Да, априори таковыми считают людей - как якобы более разумный и доминирующий вид. Однако не стоит забывать, что подобное представление основано на современном состоянии дел, когда человек находится на вершине иерархии человеческо-собачьей стаи. Никто не гарантирует, что так было и 20 тысяч лет назад. И может быть, это не человек приручил собаку, а, наоборот, собака позволила думать, что ее приручили? Возможно, первые волкособаки верно угадали расстановку сил в эволюционной битве и заняли правильную сторону. И они умело манипулировали людьми, позволяя им считать себя главными, но при этом считаться с требованиями собак.
        Ведь ни одно из животных-компаньонов не занимает столь амбивалентную позицию и ни одно не заслужило звания «друга человека».

        ТАК КТО КОГО ПРИРУЧИЛ НА САМОМ ДЕЛЕ? ЛЮДИ - СОБАК, ДАВ ИМ КРЫШУ НАД ГОЛОВОЙ И ЛЕГКИЙ КОРМ? ИЛИ ЖЕ СОБАКИ - ЛЮДЕЙ, ДАВ ИМ ВОЗМОЖНОСТЬ ВЫЖИТЬ В ЭВОЛЮЦИОННОЙ БОРЬБЕ, НАУЧИВ ДОВЕРЯТЬ ЖИВОТНЫМ И УЧИТЬСЯ У НИХ ДОБРУ И ВСЕПРОЩЕНИЮ? ОТВЕТЫ НА ЭТИ ВОПРОСЫ ВСЕ ЕЩЕ ОСТАЮТСЯ ТАЙНОЙ И ЖДУТ СВОИХ ИССЛЕДОВАТЕЛЕЙ…

        // Лазурный цвет Ура и Лагаша

        - Ты должен выстроить на этом участке дворец для моей черной птицы,  - приказал повелитель.

        - Но, о высший, у меня на это нет ресурсов, и я не имею ни малейшего представления о том, как он должен выглядеть!  - правитель города был раздосадован таким неожиданным приказом, но старался не подавать виду.

        - Ты построишь его с нашей помощью. Тебе все объяснят. От тебя необходимо только достаточное количество рабочих,  - повелитель был непреклонен.

        - Повинуюсь… Но как птица будет выбираться из дворца, когда тебе нужно будет улететь, о повелитель?

        - Об этом мы тоже позаботимся. А ты позаботься о работниках. И о том, чтобы они, когда все будет построено, никогда больше не приближались к этому дворцу.

        - Слушаю, повелитель. Но получу ли я что-то взамен?

        - О, я думал об этом,  - повелитель улыбнулся свысока.  - Я позволю тебе посмотреть на мою родину и открою тайные знания. Знания, которые ты сможешь осознать и передать другим.

        До XIX века никто даже не представлял, что на землях между реками Тигр и Евфрат некогда существовала могущественная цивилизация, которая значительно - не на одну тысячу лет!  - опередила в развитии свое время.
        В 1869 году французский археолог Жюль Опперт обнаружил загадочные глиняные таблички, испещренные клинописью. Расшифровка надписей показала, что некий Саргон был властителем Шумера и Аккада. Следовательно, люди, которые жили на территории Месопотамии до появления Вавилона и Ассирии, назывались шумерами. Но так их называли только соседи, а сами шумеры предпочитали именоваться «санг-нгига»  - черноголовые.
        Позднейшие исследования помогли ученым составить представление об этой забытой великой цивилизации, но чем больше они узнавали, тем больше вопросов возникало.
        Само слово «Месопотамия» означает просто «междуречье». Значительная территория от Западного Кавказа на севере до Персидского залива на юге и от Западного Ирана на востоке до Сирии на западе стала родиной уникальной культуры. До шумеров в этих краях жили семитские племена, занимавшиеся скотоводством. Разливы рек делали пустынные земли плодородными и смягчали климат, потому эта местность оказалась весьма благоприятной для заселения.
        Позже сюда пришли шумеры и изгнали скотоводов на север. Откуда именно они появились, неизвестно. Эта загадка порождает множество самых разных гипотез. Все еще более осложняется тем, что шумерский язык не имеет родственных и не принадлежит ни к одной из языковых семей.
        Опираясь на письменные источники, ученые предполагают, что родиной шумеров могла быть до сих пор не известная азиатская страна неподалеку от моря, поскольку они продвигались по руслам рек и вначале заселяли земли на юге. И это тоже одна из загадок шумеров: где они научились строить корабли, способные перевезти целый народ, двигаясь против течения незнакомых рек?
        Другие ученые высказывают предположение, что шумеры пришли откуда-то из горной местности. «Страна» и «гора» в шумерском языке имеют одинаковое написание, да и любовь к ступенчатым пирамидам-зиккуратам характерна для горных жителей. Некоторые предполагают, что это могла быть Северная Индия.
        Кроме всего прочего, шумеры, придя уже высокоразвитым народом на земли Междуречья, непременно должны были оставить на прежнем месте жительства свидетельства своей высокой культуры: они знали колесо, умели строить ирригационные системы, активно использовали письменность. Но никаких следов подобной цивилизации тех времен не обнаружено! И где находилась легендарная прародина шумеров, мы можем только догадываться.

        / Лазурные города шумеров

        Шумерская цивилизация концентрировалась в агломерациях - городах-государствах. Это были крупные центры, окруженные поселениями и городами меньших размеров. Самыми значимыми из них были Ур, Эшнунна, Ниппур, Шуруппак, Умма, Сип-пар, Киш, Урук и Лагаш.
        Последний был огромным городом, расположенным на юго-западе страны. Это был, судя по всему, крупнейший центр знаний шумеров, город-университет. Именно в руинах Лагаша археологи обнаружили невероятный архив глиняных табличек с клинописью - более 20 тысяч экземпляров! Целая библиотека чудом уцелела и хранилась в земле более 4 тысяч лет. Таблички содержали в себе сведения практически обо всем, что знали шумеры. А знали они, как оказалось, немало… Но об этом чуть позже.
        Город Ур был рекордсменом по долгожительству. Он существовал несколько тысяч лет - от первых шумерских царей (III тысячеление до н. э.) до эпохи Александра Македонского (IV век н. э.). Он пришел в упадок из-за трагического стечения обстоятельств: изменилось русло реки Евфрат. Оно отошло от города на 16 километров, оставив его жителей в раскаленной пустыне.
        От города Ура сохранились фантастической красоты дворцовые ансамбли, храмы и царские захоронения, которые дали археологам представление о богатствах этой цивилизации. Именно здесь был построен один из самых знаменитых шумерских зиккуратов - Ур-Намму. Он отлично сохранился до нашего времени. Расположенный на возвышенности зиккурат в форме усеченной пирамиды был окрашен слоями: нижние террасы были черными (для этого кирпич-сырец обмазывали битумом), средние - красными, а верхние - белыми. Впоследствии добавились еще два цвета - желтый и голубой. Каждый правитель Ура обязательно вмуровывал в стены этой башни клинописную табличку, которая рассказывала следующим поколениям о его свершениях и заслугах.
        По стенам сооружения кверху поднимались сходящиеся лестницы, по которым ритуальные процессии добирались до вершины - храма шумерской богини плодородия, войн и любви, небесной владычицы Инанны.
        Ее цветом был лазурно-голубой, а камнем, соответственно, лазурит. Это был очень дорогой материал, поскольку его ближайшие месторождения находились у подножий Памира и приходилось привозить его издалека. Лазурит для шумеров был священным камнем, символизирующим небо. Все царские регалии, украшения, многие предметы одежды богачей, домашняя утварь и даже стены дворцов отделывались этим камнем и золотом - вторым наиболее ценным материалом для шумеров.

        / Ученые из ниоткуда

        Глиняные таблички рассказывают нам о достижениях этой загадочной цивилизации, и чем больше их обнаруживается, тем более развитым народом представляются шумеры.
        Жители Междуречья не только изобрели свою уникальную письменность, но и первыми стали пользоваться шестидесятеричной системой счисления. Эта система хотя и выглядит неудобной и громоздкой, позволяет перемножать огромные числа, вплоть до миллионов, высчитывать дроби, возводить в степень и извлекать корни. Она идеально подходит для геометрических вычислений: например, мы хорошо знакомы с делением круга на 360 градусов и тригонометрическими функциями. Исчисление времени у нас также шестидесятеричное: час делится на 60 минут, минута - на 60 секунд и так далее.
        На глиняных табличках были обнаружены тексты по математической теории и алгебре, фундаментальной математике, геометрии. Шумеры вычисляли площади сложных фигур, решали уравнения с несколькими неизвестными, извлекали корни. Они активно применяли золотую пропорцию и свой аналог ряда Фибоначчи за столетия до того, как ими начали пользоваться греки!
        Шумерские мастера первыми освоили технологию изготовления цветного стекла, научились лить бронзу, делать сплавы серебра с золотом.
        Именно в Месопотамии возникли первые школы и первые профессиональные ученые. Шумеры даже создали специальный земледельческий альманах, содержащий советы для тех, кто обрабатывал землю! Они сформировали регулярную армию, создали первые кодексы и своды законов, а также развитую выборную систему.
        Неудивительно, что и медицина у шумеров была на высоком уровне. Обнаружены справочники с описаниями болезней, труды по анатомии. Их врачи умели работать со сложными переломами, удалять больные органы, проводить сложные операции. Они знали о гигиене и дезинфекции и даже проводили офтальмологические процедуры.
        Именно шумерские жрецы первыми высчитали продолжительность года до секунд: 365 дней, 6 часов, 15 минут и 41 секунда. Они держали это знание в тайне, считая его сакральным, и использовали его в ритуалах и предсказаниях для укрепления своей власти.
        Знания о движении звезд, Луны, Солнца, о поведении зверей жрецы и маги применяли для гадания, предсказаний будущего.

        / Тайные знания шумерских жрецов

        В царской библиотеке города Ниневии археологи обнаружили архив табличек с текстами ритуального и сакрального значения. Это были руководства для жрецов, описания ритуалов и таинственные формулы заклинаний, которыми пользовались шумерские служители культа. Несмотря на технологическое и научное развитие этого народа, религия, причем религия специфическая, продолжала играть главную роль в обществе.
        Однако при этом шумеры пользовались достижениями своих ученых. Они отлично разбирались в астрономии и создавали стройные космогонические теории.
        Они обладали знаниями о Солнечной системе. Найденное изображение нашей планетарной системы находится сейчас в Государственном музее Берлина. Судя по всему, шумеры не только разбирались в том, как она построена, но и знали о количестве планет в ней. Впрочем, это изображение не лишено некоторых странностей…
        В центре Солнечной системы расположено Солнце, а вокруг - планеты. В Месопотамии знали о существовании всех планет нашей системы и даже Урана, с которым астрономы «познакомились» только в XVIII веке. При этом Плутон (недавно «разжалованный» из планет) шумеры размещали неподалеку от Сатурна и называли его спутником этой планеты, а между Марсом и Юпитером располагали неизвестную большую планету.
        Эта планета имела название Нибиру, в переводе - «пересекающая планета». Своей орбитой, представлявшей собой очень вытянутый эллипс, она пересекала Солнечную систему раз в 3600 лет. Табличку с информацией обо всех небесных телах, в том числе и о Нибиру, ученые нашли и расшифровали только в начале XX века.
        Шумеры считали, что четыре миллиарда лет назад в космосе произошла величайшая катастрофа, изменившая в том числе и облик Солнечной системы. Месопотамцы назвали это «небесной битвой». Они писали, что произошел взрыв некой ныне не известной гигантской звезды, находившейся на границе созвездий Кормы и Паруса. Австралийские астрономы были шокированы, когда в 1968 году навели телескоп на этот участок и увидели там пульсар - результат взрыва сверхновой звезды. Откуда шумеры восемь тысяч лет назад могли знать об этом?
        Планета Нибиру тоже не дает покоя исследователям. По свидетельствам древних астрономов, до недавних пор считавшимся просто красивой легендой, эта планета погибла в результате катастрофы.
        На Нибиру, как утверждали шумеры, жили высокоразвитые существа - анунаки. Они были гигантского роста: мужчины - до 5 метров, а женщины - до 3,7 метра. И жили они почти вечно - по земному счету их жизнь длилась 360 тысяч лет.
        И в этом случае ученые были шокированы не меньше. Несколько лет назад был обнаружен загадочный пояс астероидов, который при более пристальном рассмотрении оказался осколками большого космического тела. И орбита, по которой перемещаются эти осколки, совпадает с орбитой планеты Нибиру, обозначенной на шумерских глиняных табличках!

        / Посланники небес

        Шумеры считали, что анунаки перемещались на Землю со своей планеты и делились с людьми тайными знаниями. Они присутствовали на Земле в течение 120 оборотов Нибиру вокруг своей звезды, Солнца. То есть, судя по найденным табличкам, анунаки впервые высадились на нашу планету 432 тысячи лет назад. А затем, когда на Земле появились шумеры, напрямую вышли с ними на контакт.
        Жители Месопотамии считали анунаков своими богами. Боги подарили шумерам знание об устройстве мира, о космосе, о Солнечной системе и о своей планете. И около ста тысяч лет назад инопланетяне начали использовать Землю в своих целях.
        Шумерские таблички утверждают, что анунаки добывали из недр Земли необходимое им золото. Но из-за этого начались конфликты между самими анунаками, и инопланетяне стали проводить генетические эксперименты над первобытными людьми, населявшими Землю. В результате таких опытов, неудачных вначале, появились люди, способные к активной умственной деятельности, быстро обучаемые и развивающиеся. Анунаки контролировали и стимулировали их эволюцию. Из самых развитых и умных выбирались правители.
        Анунаки много помогали людям. Они направляли строительство городов, добычу полезных ископаемых, учили людей письменности и рассказывали об окружающем мире.
        Во время раскопок Ниневии археологи обнаружили уникальную глиняную табличку. Она была круглой формы, а запись на ней переводилась как… «пособие для пилотов космических кораблей».
        Расшифрованные надписи оказались описанием маршрута небесного путешествия Энлиля - главного бога шумеров, а также рассказами о полетах гостей Земли, прибывавших на нашу планету с Нибиру.
        Они перемещались в воздухе и в космосе на особенных кораблях Му. Эти корабли «взлетали в небо, как молния, и, подобно огромному костру, уходили в небо», как гласила одна из записей, оставленная правителем города Палаш. На других табличках изображены странные объекты, похожие на современные космические корабли, словно бы стоящие на пусковых платформах. Также найдены изображения полетов среди звезд.
        На некоторых табличках можно даже распознать изображение космических ракет в шахтах. Ракеты шумеры рисовали «в разрезе», и можно рассмотреть двойной корпус, внешний и внутренний, а также стыковочные камеры, переборки между частями ракеты, переходные люки и различные детали. В головной части изображены пилоты, которые управляют ракетой с помощью рычагов.
        Шумерские тексты рассказывают о том, как анунаки прилетали с соседней планеты на своих огненных кораблях, перемещались среди звезд и могли мгновенно оказаться в любой точке Земли. Некоторым избранным людям даже дозволялось подняться на борт корабля и совершить путешествие в космос, а то и на саму Нибиру.
        На одной из табличек ученые нашли описание встречи шумерского правителя Гудея и «бога из машины». К Гудею на огромном корабле прилетел анунак в золотом шлеме и приказал построить для этого корабля ангар. Шумеры долго строили это сооружение, а затем боги охраняли его, чтобы люди не попали под струю огня, которая вырывалась из корабля при посадке или старте.
        Могут ли все эти пересказы историй с табличек быть правдой? С одной стороны, все это выглядит слишком фантастично. К тому же в мифологии многих народов присутствуют огненные летающие корабли, боги, сошедшие с небес, гиганты, падающие звезды, передача тайных знаний от высших существ и тому подобное. И шумерские таблички на этом фоне выглядели бы типичными мифами, которые человечество создавало с древнейших времен. Но последние научные открытия переворачивают наши представления о привычном мире. Не слишком ли много совпадений? Откуда цивилизация, жившая за тысячи лет до нас, могла столько знать о космосе и Вселенной? И что в таком случае знали другие народы, передававшие из поколения в поколение подобные мифы?

        В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ, ГОВОРИЛИ ШУМЕРЫ, НИБИРУ ДОЛЖНА ОКАЗАТЬСЯ В СОЛНЕЧНОЙ СИСТЕМЕ МЕЖДУ 2100 И 2158 ГОДАМИ. ЧТО Ж, ВЕРОЯТНО, НАШИ ПРАВНУКИ СМОГУТ ПОБЛИЖЕ ПОДОБРАТЬСЯ К РАЗГАДКЕ ТАЙНЫ ПОГИБШЕЙ ПЛАНЕТЫ.

        // Звездная карта
        Гёбекли-Тепе

        Арар был последним из рода жрецов. Он был уже старым. У него не было детей. Он обучал всему, что знал, сироту, мальчика шести лет из племени Быка. Всю его семью унесла тяжелая болезнь, но его, очевидно, сберегли небеса.

        На холмы вокруг опустилась ночная прохлада, полумесяц вошел в зенит. Комнаты храма освещали лампады, наполненные бараньим жиром. Арар водил малыша по центральному залу, указывал на одну из каменных колонн с символами или фрагмент звездного неба в одном из окон, а малыш радостно повторял заученную им историю. Каждый символ изображал созвездие, животное и одно из поселений с окружающих гору холмов. Каждое созвездие - направление и время года. Мальчику предстояло еще многое выучить, но начинать нужно с основ.

        - Племя Льва пришло с запада,  - начал декламировать мальчик.  - Сначала они жили в долине Змеиного ручья, но потом, после войны с племенем Кабана, переселились на их холм.

        - А где их созвездие?  - спросил Арар.

        - Вот!  - малыш указал на часть звездного неба.

        Он начинал скучать, а когда это случалось, в нем просыпалось озорство.

        - А где колонна твоего племени? Где твое созвездие, Арар?

        Старый жрец улыбнулся:

        - У моего племени нет колонны. Мы пришли на эти холмы с севера много лет назад, когда вся земля погрузилась в хаос, с неба падал пепел, дождь шел два года подряд, а звери и люди сошли с ума, болели и голодали. Мы построили этот храм. Это мне рассказал мой отец Атон, а ему - его отец Овер, а ему - его отец Вар, а ему - его отец Колл…

        / Древнейший храм на Земле

        Обнаружение храмового комплекса в Гёбекли-Тепе потрясло научный мир. Это открытие, сделанное немецкой археологической экспедицией под руководством профессора К. Шмидта, работавшей с 1996 по 2014 год на юго-западе Турции, перевернуло существовавшее до сих пор представление об истории человечества. Устройство и само наличие храма ставит вопросов больше, чем дает ответов.
        Огромное культовое сооружение из каменных глыб весом около двадцати тонн. Точно ориентированное на север. Созданное в X тысячелетии до нашей эры, за 5000 лет до самых ранних датируемых мегалитических. В тот период, когда, как считалось, не могло быть и речи об организованном строительстве.
        В конце ледникового периода, после периода потепления и резкого подъема уровня Мирового океана (на 13 метров за 300 лет), наступает тысячелетнее похолодание, известное как поздний дриас. Температура на планете падает, дожди в умеренной полосе Северного полушария сменяются многолетней засухой. Крупные стадные животные, основная пища человека, вымирают или мигрируют. Несладко приходится и нашим предкам. Археологический материал свидетельствует об учащении случаев насилия, каннибализма, недоедания и болезней. Миграционные процессы сопровождаются кровавыми стычками между племенами охотников в борьбе за истощающиеся источники пищи… И вот в таких обстоятельствах на юго-востоке современной Турции возводится самый древний, самый большой и самый сложный из известных мегалитических комплексов.
        Холм Гёбекли-Тепе, в переводе с турецкого - Пузатый холм, на котором и располагается этот памятник, в конце ледникового периода представлял собой очень удобное для поселения место. Бесконечные ливни, связанные с таянием ледников, и субтропический климат делали ныне пустынную полосу севера Африки и Ближнего Востока цветущим, плодородным краем, который спустя тысячелетия породил современную цивилизацию. И на этом холме неизвестная нам цивилизация возвела огромный город.
        Причем этот город был не один. К югу от Гёбекли-Тепе было обнаружено поселение Невалы-Чори, датируемое 8100 годом до нашей эры. А к западу от этих двух населенных пунктов был найден целый неолитический мегаполис Чатал-Хююк - поселение, датируемое VII тысячелетием до нашей эры, с населением от 5 до 7 тысяч человек. Археологи обнаружили, что все эти города населяли люди одной культурной общности.
        Гёбекли-Тепе был, очевидно, культовым центром окружавших его охотничьих поселений. И это переворачивает все наши представления о культуре человечества, существовавшего многие тысячи лет назад, поскольку до открытия этого комплекса считалось, что подобные сложные сооружения в те времена люди строить не могли. Почему же? Попробуем разобраться.

        / Что же там, под холмами?

        Гёбекли-Тепе - это огромное святилище. Археологи обнаружили три основных слоя эпохи неолита. В самом древнем найдены овальные или круглые постройки в виде огромных каменных колонн высотой до трех метров, которые соединялись стенами из необработанного камня. В центре такого круга также ставили колонны. Затем этот слой был засыпан, и поверх него, во втором слое, обнаружились четырехугольные залы, укрепленные полы из обожженного известняка, низкие каменные скамьи, установленные вдоль стен. А в третьем слое находились каменные колонны с искусно вырезанными на них фигурами животных и людей, а также загадочными знаками и узорами.
        Таких святилищ на сегодняшний день найдено четыре, но геофизические исследования помогли обнаружить вокруг еще 16 аналогичных построек. Все части сооружений изготовлены из огромных тяжелых каменных плит. Снаружи эти храмы обнесены невысокой каменной оградой. Но самым удивительным в них являются вырезанные силуэты животных. Птицы, змеи, кабаны, лисы, газели, быки, ослы, грифы и даже пауки покрывают колонны часто сверху донизу. Изображения размещаются как поодиночке, так и группами, и в этом прослеживаются даже некие закономерности. Кроме рисунков животных попадаются значки в виде полумесяца с кругом, буквы Н и другие.

        / Кто и как построил столько храмов?

        Камень для храмов Гёбекли-Тепе добывался в каменоломнях неподалеку. В них были обнаружены незаконченные колонны длиной 9 метров. Считается, что постройку этого храмового комплекса начали еще племена охотников-собирателей, а завершали уже земледельцы. И тут начинаются расхождения с официальной историей.
        Строительство столь масштабного объекта требовало соответствующих затрат сил. Нужны были усилия не одной сотни людей, чтобы возвести из каменных глыб огромные конструкции, обработать камни и мастерски их украсить. Ученые полагают, что для того, чтобы изготовить колонну весом 10 -20 тонн и доставить ее от каменоломни до места установки на расстояние менее одного километра, нужно было задействовать до 500 человек.
        Соответственно, для слаженных усилий такого количества людей требовалась выстроенная общественная иерархия и, возможно, даже использование рабского труда. Однако принято считать, что в период мезолита, когда были созданы первые постройки, подобной социальной организации у людей еще попросту не существовало! Обществу того времени, охотничьему или собирательскому, не присуще ни подчинение одному религиозному или военному лидеру, ни использование рабского труда.
        Как минимум, постройка в те времена такого большого комплекса свидетельствует о существовании намного более развитого, чем принято было думать до сих пор, общественного строя. Социальное расслоение в эпоху неолита - это абсолютно новое слово во всей исторической науке, привыкшей думать, что племена охотников и собирателей жили разрозненно и вряд ли могли объединяться в крупные сообщества. Как максимум, это меняет все наши представления об истории человечества…
        Что не менее интересно: послужив ритуальным целям от тысячи до двух тысяч лет, весь храмовый комплекс Гёбекли-Тепе был не просто покинут. Он был старательно засыпан почти 500 кубометрами земли, погребен под курганом. Почему так произошло и кто это мог сделать?

        / Кому понадобилось столько храмов?

        Строительство этого грандиозного храмового комплекса должно было растянуться не на один год. Каким образом человечество, которое, как считается, в то время было в состоянии разве что организованно охотиться на диких зверей, умудрилось скооперироваться и возвести сооружения, простоявшие не одну тысячу лет? И все это - раньше египетских и индейских пирамид, раньше дольменов и Стоунхенджа! И зачем понадобилось такое количество храмов?
        Сегодня с уверенностью мы можем лишь описать комплекс Гёбекли-Тепе и перечислить версии ученых. Итак, изначально здесь было около двадцати круглых или овальных строений, определенным образом расположенных одно относительно другого. Для чего понадобилось строить двадцать далеко не маленьких храмов на одном и том же холме? Почему они все ориентированы в разные стороны?
        Есть ряд версий, касающихся предназначения храмового комплекса. Некоторые ученые считают, что это место религиозного культа. То, что в неолите уже существовала развитая религия, требовавшая такого количества культовых зданий, уже само по себе сенсация. Изображенные на колоннах животные, видимо, являются тотемами. Считается, что грифы, например, отражали местный культ смерти: умерших не хоронили, а оставляли на съедение этим птицам, причем головы покойников отделяли от тел и хранили в качестве объектов поклонения. Помимо колонн ученых заинтересовали загадочные известняковые кольца, аналогичных которым не было найдено нигде в мире. Для чего они могли служить и зачем были сделаны?
        Некоторые археологи предполагают, что колонны-тотемы - это не просто украшения или символические образы предков в виде животных. Вероятно, этот набор изображений должен был оберегать людей от соответствующих животных - злобного дикого кабана, змей, хищных птиц и других, или избавлять от страха перед ними. Но что тогда значили изображения, например, лани? Или человеческих рук, словно обнимающих колонны?
        Также было высказано предположение, что этот комплекс служил для исцеления людей от болезней. Аллегорические изображения частей тела человека могли натолкнуть на эту мысль, но как привязать к этой версии животных, ученые до сих пор не решили.
        И наконец, существует мнение, что Гёбекли-Тепе может быть древнейшей обсерваторией.

        / Звездный свет через тысячелетия

        Ученые из Университета Эдинбурга в 2017 году сообщили о завершении анализа символов на колоннах одного из храмов Гёбекли-Тепе. Они предположили, что символы, вырезанные в камне, обозначают звезды, созвездия и прочие небесные тела, расположенные в определенном порядке. Астрономы сопоставили положение этих символов с картой созвездий, отражающей их местоположение во времена создания комплекса. И пришли к удивительным выводам…
        Около 10950 года до нашей эры, по их мнению, на Земле произошла страшная катастрофа. Видимо, наша планета столкнулась с кометой или огромным метеоритом, и это критически изменило и ее климат, и положение, и рельеф. Ученые полагают, что многочисленные рисунки людей без голов, которые можно найти на колоннах Гёбекли-Тепе, свидетельствуют о жертвах этой катастрофы. Как известно, приблизительно в это время на планете наступил период, называемый поздним дриасом. Он характеризовался резким значительным похолоданием и обледенением поверхности Земли. Массово вымирала фауна, тысячи гектаров плодородных и пригодных для жизни земель стали ледяными пустынями, леса сменились степями, а на юге их «подпирали» безграничные пустыни. Пригодной для жизни людей осталась только узкая полоска земли…
        Грэм Хэнкок, британский исследователь и писатель, утверждает, что создатели Гёбекли-Тепе, судя по рисункам, внимательно следили за Тауридным метеорным потоком. Именно этот поток считается «виновником» позднего дриаса - один из его метеоритов, скорее всего, и столкнулся с нашей планетой. Древние астрономы не только следили за потоком метеоритов, но и фиксировали случаи столкновения комет.
        Хэнкок уверен, что именно эта катастрофа, произошедшая за тысячу лет до постройки храмового комплекса Гёбекли-Тепе, уничтожила на Земле могущественную и высокоразвитую працивилизацию древних людей. Ученый ссылается на более чем 200 мифов о сотворении мира у самых разных, совсем не связанных между собой народов. И у племен Центральной Африки, и в Заполярье рассказывают о том, как огонь с небес уничтожил племя людей-гигантов. И все эти описания Хэнкок увидел в пиктограммах, нанесенных на одной из колонн Гёбекли-Тепе, которая, видимо, служит напоминанием об этой трагедии.
        Значение же остальных зданий комплекса может быть не менее важным. Предполагается, что каждое из них было ориентировано на восход Сириуса в разное время года. Эта звезда, четвертая по яркости после Луны, Венеры и Юпитера, появилась на небосклоне относительно недавно, около 11300 лет назад - как раз во времена создания Гёбекли-Тепе. И логично было бы предположить, что возникновение новой ярчайшей звезды привлекало внимание людей.
        Впрочем, наблюдение исключительно за Сириусом оспаривает другой исследователь, Эндрю Коллинз. Он считает, что холм, на котором стоит весь комплекс, скорее всего, рукотворного происхождения. А все сооружения были построены в долине, а не на склоне холма, и поэтому давали возможность наблюдать не только за северным, но и за южным небом. Так, центральные колонны уже раскопанных четырех храмов ориентированы на юг. А значит, вошедший в храм человек должен был смотреть на север. К сожалению, пока ученым не известно, в какую сторону ориентированы оставшиеся сооружения, которые археологи еще не раскопали.

        / Что же не так с Гёбекли-Тепе?

        До обнаружения этого комплекса историки были убеждены, что настолько сложные монументальные сооружения могут построить только высокоразвитые общества со сложной иерархической структурой. Они, как считается, начали появляться только с развитием землепашества. Однако Гёбекли-Тепе возник в эпоху, предшествовавшую аграрной революции. И именно здесь возникают три вопроса: как могли «недоразвитые» племена построить такие сооружения, справедливы ли наши представления о развитии человечества и кто все-таки построил все это?
        Есть вероятность того, что Гёбекли-Тепе - это своего рода пропавшее звено, связующий переходный элемент между кочевниками, собирателями и охотниками и оседлыми земледельческими племенами.
        Существует гипотеза, что эти храмы создавала совсем иная раса людей - и она же возвела, например, мегалитические постройки на территории нынешней России, в северном Причерноморье. Российский историк Геннадий Климов приводит как аргумент в пользу этой версии тот факт, что Черное море образовалось значительно позднее и от Турции до степей у предгорий Кавказа можно было в буквальном смысле дойти пешком.
        В любом случае строители Гёбекли-Тепе остаются загадочными еще и потому, что никто до сих пор не может расшифровать многие их ритуалы. Например, в этом комплексе было обнаружено множество человеческих черепов, украшенных странными узорами, которые ранее не встречались. Декоративные насечки и гравировки выполнялись, судя по всему, на черепах уже мертвых людей. В нескольких черепах были сделаны отверстия, а сверху сохранились следы охры - примитивной краски, доступной древним людям по всей Земле и использовавшейся в ритуальных целях. Глубокие исследования выявили, что надрезы были нанесены на черепа недавно умерших людей каменными инструментами.
        Для чего совершались такие действия? Вероятно, с помощью черепов предков племена - создатели Гёбекли-Тепе общались с их духами. Также возможно, что это были черепа поверженных врагов, сохраненные в назидание потомкам и противникам. В любом случае и здесь ученые обнаружили нечто до сих пор не известное и удивительное - не встречающийся больше нигде неолитический культ мертвых.
        Кроме того, именно в Гёбекли-Тепе встречаются первые из известных пиктограмм. Это уже не рисуночное письмо, но еще не иероглифы. Все прочие знаковые системы появились значительно позже, и теперь у ученых возник вопрос: повлияла ли как-то эта загадочная письменность Гёбекли-Тепе на возникновение других знаковых систем?
        Гёбекли-Тепе - это главное белое пятно на карте современной цивилизации. Оно может подарить нам еще множество как загадок, так и удивительных ответов на самые неожиданные вопросы. Благодаря этому комплексу уже пересматривается представление о древних цивилизациях как об общности беспомощных племен собирателей подножного корма. Рушатся представления о том, что переход кочевых племен к более развитому состоянию оседлого земледелия послужил причиной появления крупных городов-государств и больших религиозных центров. Вполне вероятно, что все было с точностью до наоборот: строительство, появление и само существование мегалитического святилища могло сплотить разрозненные племена вокруг определенных ритуалов, а значит, помогло им осесть где-то поблизости и основать там постоянные жилища.

        МЫ ВСЕ ЕЩЕ НЕ ЗНАЕМ, КАК, ЗАЧЕМ И КТО ИМЕННО ПОСТРОИЛ В СТОЛЬ ГЛУБОКОЙ ДРЕВНОСТИ ЭТОТ ГРОМАДНЫЙ КОМПЛЕКС УНИКАЛЬНЫХ ЗДАНИЙ. НО МЫ ИМЕЕМ ВСЕ ШАНСЫ ПРИБЛИЗИТЬСЯ К РАЗГАДКЕ СУДЬБЫ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА, ИЗУЧАЯ ЭТОТ УДИВИТЕЛЬНЫЙ ФЕНОМЕН.

        // Кто создал дольмены на Кавказе?

        - Через десять раз по десять десятков лет на землю упадет огромная звезда,  - сообщил Верховный жрец.

        - Но как это возможно?!  - правитель вскочил на ноги.  - Ведь звезды никогда не приближаются к нам!

        - Так только кажется, потому что мы слишком далеко от них. Я всю жизнь наблюдаю за небесными телами, а они наблюдают за мной. И их ход неумолим - через годы и годы наша земля содрогнется, реки выйдут из берегов, упадут и вознесутся горы, из озера образуется море, а из моря - озеро, затонет великая земля и выплывет из-под воды другая суша. Настанет великий голод, холод и смерть.

        Правитель поник.

        - Мы можем как-то предотвратить это?

        - Нет, мы не властны над волей богов. Все, что мы можем,  - попытаться донести наши знания до потомков, чтобы они ни в коем случае не забыли об этом и готовились, готовились…

        Массивные сооружения из огромных каменных блоков - дольмены - созданы в незапамятные времена и раскиданы практически по всему миру. Слово «дольмен» пришло из бретонского языка и переводится как «каменный стол». И в самом деле дольмены часто напоминают огромные каменные столы, накрытые плитой-крышкой, или каменные домики с отверстием-входом.
        Временем возникновения дольменов считается IV -III тысячелетие до нашей эры. Первые огромные каменные сооружения такого типа возникли на территории современной Испании, а также на островах Сардинии и Корсике.
        Удивительно, что подобные строения можно найти не только на просторах Евразийского континента, но и в Северной Африке и даже в Корее и Японии. Дольмены обнаружены в Британии, Дании и Швеции, Турции, Иордании, Сирии, Индии, Болгарии, Испании, Италии и у нас на Кавказе.
        Почему столь схожие сооружения размещены на такой огромной площади? Кто их создавал? Кто научил разные племена людей делать одинаковые каменные конструкции? Для чего они служили?
        И почему на Кавказе находится наибольшее количество дольменов?
        Ученые сомневаются, что идея их постройки возникла где-то в одном-единственном месте, а потом была позаимствована всеми соседями. Дольмены слишком далеко отстоят друг от друга не только в пространстве, но и во времени - между первыми и последними разница почти в две тысячи лет. Конечно, на некоторых территориях они были связаны друг с другом: археологи доказали, что из Пиренеев идея строительства дольменов попала в Британию, а на французские дольмены оказали влияние корсиканские и сардинские.
        Но кавказские дольмены появились почти на тысячелетие позже европейских и достигли небывалого расцвета. Каменные творения Западного Кавказа отличают мастерство изготовления, идеальная обработка каменных плит, сложные узоры, разнообразие форм и архитектурная сложность. И при этом они - не самые поздние сооружения такого типа. Что же произошло на Кавказе?

        / В чем особенность кавказских дольменов?

        На Кавказе дольмены распространены от Таманского полуострова по горным районам Краснодарского края до самой Абхазии, города Очамчира, а на север уходят вплоть до Адыгеи, долины реки Лаба и, вероятно, Ставрополья. Всего насчитывается около трех тысяч дольменов, а изучено из них не более 200.
        По форме эти конструкции условно делятся на несколько типов. Самый простой - обычный или составной тип, который сооружался из нескольких цельных каменных плит, прислоненных одна к другой в виде того самого «домика».
        Второй тип - составной, в котором одна и более стен делались из нескольких мелких плит.
        Третий - корытообразные, вырубленные в большом камне или скале. Иногда их переворачивали вверх дном или накрывали одной большой плитой.
        И последний - монолитные, вырубленные в скале целиком. На Кавказе встречаются и дольмены уникальной формы - колодцевидные, подземные, перекрытые плитой только сверху.
        В плане дольмены бывают квадратными, круглыми, трапециевидными, прямоугольными. Боковые стенки могут быть прямоугольными или сужаться кверху. Верхняя плита может лежать ровно или подниматься к передней стене, образовывать козырек. Боковые плиты иногда выступают вперед, образовывая порталы. Часто для такого портала используются дополнительные камни, приставленные по бокам от входной плиты и перекрытые козырьком.
        Под всей конструкцией в качестве фундамента может находиться плита-подложка, хотя чаще дольмен устанавливался просто на земле или на слое обломков мелких камней. Пол также может быть из одной большой плиты, нескольких маленьких или просто из утрамбованной гальки.
        В передней плите дольмена чаще всего есть «окошко»  - круглое сквозное отверстие в нижней части. Нередко оно бывает похоже на арку, встречается также треугольное, квадратное или овальное. Его может вообще не быть, и тогда передняя плита дольмена остается просто гладкой, а вход может располагаться сбоку, сзади или, крайне редко, сверху. В некоторых дольменах вход для чего-то затыкали круглой каменной пробкой или вырезали ее имитацию.
        И внутренние, и передние панели дольменов иногда украшались орнаментом или рисунками, а на некоторых даже обнаружены загадочные петроглифы - рисуночное письмо, до сих пор не расшифрованное.
        На передней плите встречается изображение «стола» в форме буквы П, под которым расположено входное отверстие. Внутри дольменов можно увидеть волнообразные узоры на задней стенке, полусферы, кресты, углубления и даже небольшие «полочки» под крышей.
        Иногда на крышках выдалбливались углубления-чаши, расположенные хаотично или по кругу и дополненные крестами.
        Перед фасадом мог располагаться небольшой мощеный дворик-терраска, огороженный меньшими камнями. Иногда дольмены прятали, прикапывая землей и оставляя видимой только переднюю часть или вообще скрывая его под курганом. Часто «домики» стоят группами по несколько сооружений рядом.
        Кавказские дольмены во многом уникальны: внутренняя «комнатка» герметична, отверстие в передней стенке аккуратное и ровное, каменные плиты тщательно отполированы (в Европе дольмены чаще всего строились из необработанного камня), а входы зачем-то затыкались этими самыми «пробками».
        Расположены дольмены обычно на склоне, на вершине хребта или террасе реки, передней панелью в сторону спуска, часто - к югу. Многие из них ориентированы не на солнце, а на астрономические объекты: звезды или созвездия, точки, в которых луна встает из-за горизонта или уходит за него и так далее.
        Как, зачем и, главное, кто строил эти огромные сооружения? Ведь втащить на середину склона или тем более на вершину горы многокилограммовые каменные плиты - задача не из легких, а уж подогнать их друг к другу так, чтобы даже лезвие ножа не проходило в стык и чтобы конструкция держалась тысячелетиями…

        / Как строили дольмены?

        Очевидно, что для такого масштабного строительства нужен был труд не одного человека. Огромные каменные плиты следовало перетащить от места добычи, установить, обработать, соединить и украсить. Это труд не одного дня. Поэтому ученые задаются вопросом: как же это все было возможно?
        Стенки дольменов тщательно подогнаны одна к другой и соединяются с помощью пазов. Если внешняя сторона стенок может быть грубо обработанной, то внутренняя всегда гладко отшлифована. Обычно в качестве материала использовался песчаник или известняк.
        Камень для дольменов, как считается, брали из ближайших месторождений, благо на Кавказе и прилегающих территориях с этим все просто. Ученые полагают, что огромные плиты сначала откалывались с помощью вбитых в расщелины деревянных клиньев, которые смачивали водой. Разбухая, клинья расширяли трещины, и в конце концов становилось возможным отколоть огромный пласт камня.
        Версия с деревянными колышками вызывает у некоторых специалистов сомнения: для того чтобы отколоть настолько большую плиту, колышек должен был бы пробивать как минимум три четверти ширины плиты. Возможно ли это в условиях и с инструментами древних людей?
        Для перемещения этих глыб, их установки и обработки потребовались бы огромные усилия. Часто вес плит достигал 10 тонн, и чтобы перенести их (иногда за десятки километров от каменоломни), поставить вертикально, выровнять и совместить, нужны были бы титанические и, что главное, слаженные усилия не одного десятка человек.
        Египтяне и греки для транспортировки тяжелых каменных плит строили мощеные дороги. На Кавказе следов подобного строительства не обнаружено. Тогда как же эти плиты перемещали на такие расстояния, нередко еще и вверх по склонам?
        Об инструментах, кстати, также мало что известно. Считается, что полировка стенок и проработка пазов происходили с помощью каменных терочников из более твердого камня. Но стоит только рассмотреть дольмен изнутри, как сразу становится заметна высочайшая точность подгонки плит: зазоры между ними - меньше миллиметра!
        Можно ли добиться столь впечатляющего результата, орудуя теми примитивными инструментами, которыми, как принято считать, обладали древние люди? А как с их помощью получить идеально круглое окошко входа?
        Интересно, что попытки воссоздать дольмен на новом месте всегда обречены на провал. Несмотря на все старания археологов и ученых, между плитами остаются зазоры, а конструкция выглядит вовсе не такой идеальной. Древние архитекторы умудрялись встроить дольмен в окружающий ландшафт так гармонично, что в другом месте, с другим углом наклона земли он просто не собирался!
        Быть может, разгадка тайны предназначения дольменов поможет пролить свет на загадку их создания?

        / Зачем строили дольмены?

        Местные жители называют дольмены по-разному. У абхазов это слова «псаун»  - дом души и «адамра», «ахатгун»  - погребальный дом. У адыгов - «испун», дома для жизни в загробном мире, и «сырп-ун», дома карликов. Мегрелы называют дольмены «мдишкуде»  - дома великанов или «одзавале»  - вместилище костей. Русские называли эти сооружения чертовыми или богатырскими хатками.
        Адыгейская легенда так говорит о происхождении дольменов. Когда-то жили племена карликов и великанов, которые враждовали между собой. Первые были могущественными колдунами, а вторые - охотниками. И карлики сумели перехитрить великанов и заставить их построить для себя дома. Так появились дольмены - жилища, в которые может пробраться только карлик.
        Ученые же сформулировали несколько вариантов предназначения дольменов. Первый - это гробницы. Дольмены могут выражать два самых распространенных культа человечества: культ предков и культ камня. Учитывая обилие строительного материала вокруг, логично предположить такое сочетание. И каменное строение, использующееся в качестве могилы знатного предка,  - распространенное явление. В дольменах могли хоронить наиболее почитаемых старейшин рода, а затем закрывать вход той самой «затычкой» или приваливать тяжелым валуном, чтобы душа предка навсегда осталась на этом месте.
        Но существуют аргументы и против этой версии. Не во всех дольменах были найдены захоронения. Не всегда найденные захоронения были настолько же древними - удобными «домиками» пользовались и пришедшие после их строителей племена. Были найдены и обыкновенные грунтовые погребения современников дольменов.
        Останков в дольменах было обнаружено сравнительно мало. Можно предположить, что их выкрали,  - но кому могли понадобиться чьи-то кости без чего-то ценного? А ценностей в дольменах, даже с захоронениями, найдено не было.
        Если предположить, что каждые последующие обитатели этих территорий использовали дольмены как гробницы, выкидывая оттуда старые кости и захоранивая своих мертвецов, то тогда вокруг дольменов должно было сохраниться множество останков предыдущих погребений, а дольмены, опять-таки, не должны были пустовать.
        Вторая версия - это места, куда уходили умирать шаманы или вожди племен. Версия, как и предыдущая, расходится с тем, что обнаруживалось в дольменах.
        Есть и такие ученые, которые считают возможным использование дольменов в качестве жилищ, хотя бы временных или культовых. Но размеры сооружений слишком малы для таких целей, разве что поверить легенде про карликов и предположить существование какого-то племени очень низкорослых людей (по всему миру?). К тому же слишком затратно было бы строить каждой отдельной семье такое основательное жилье. И общины древних людей явно состояли из большего количества семей, чем три - пять, а именно такими группками чаще всего стоят дольмены. И к тому же в эту гипотезу совсем не вписываются строения вообще без входного отверстия.
        Логично предположить, что дольмены были просто культовыми сооружениями, перед которыми совершались обряды. Площадка у входа, расположение рядом нескольких дольменов (для поклонения нескольким богам?), несоразмерные с человеком объемы, часто декоративные входы, фасад, обращенный к солнцу,  - все это поддерживает данную версию.
        Но каждый культ сопровождается определенными ритуалами и предметами. Почему вокруг дольменов не было найдено ни ритуальных предметов, ни мест, где могли бы пребывать жрецы и пришедшие отдать честь божеству люди? И почему дольменов так много?

        / Дольмен - генератор энергии

        Ученые выяснили, что около 70 % дольменов расположены на местах разломов земной коры. И предположили, что эти сооружения - некое пристанище силы, где происходят таинственные вещи.
        Например, дольмены могли применяться для психогенного воздействия на человека. Подготовленный и обученный человек, шаман, входил в контакт с дольменом, впадал в транс и мог изрекать пророчества, проводить ритуалы, излечивать людей.
        Вероятно, к дольменам совершали паломничества люди, которые хотели подпитаться энергией сооружений. И направленность дольмена на солнце и некоторые звезды может подтверждать эту версию. В определенный день при определенном расположении светил человек мог получить у дольмена некую силу, даже, вероятно, излечиться от болезни. В пользу этой версии говорит и то, что некоторые дольмены считаются исключительно «женскими» и, по легендам, помогают женщинам в делах материнства.
        Также существует предположение, что дольмены - это своеобразные генераторы низких частот. Как известно, низкочастотные волны нами не ощущаются, но оказывают огромное влияние на подсознание. И стоящие на разломах дольмены, направленные в определенные точки, при нужном стечении обстоятельств могли генерировать и направлять такой поток.
        Интересно, что чаще всего дольмены изготавливались из содержащего кварц песчаника, а кварц обладает уникальным свойством - пьезоэффектом. Под воздействием сжатия на поверхности кварца возникает электричество, и наоборот - при электрическом воздействии происходит сжатие. Кроме того, кварц может поддерживать постоянные колебания волн. Но не слишком ли много генераторов?
        И здесь на помощь приходит версия, которая основана на анализе расположения дольменов.
        Французский ученый Девуар еще в XIX веке определил, что подавляющее большинство дольменов обращено входом либо к солнцу, либо к самым ярким звездам полушария. Изучив вопрос подробнее, он обнаружил, что дольмены, обращенные к солнцу, ориентированы на точку восхода солнца в дни весеннего и осеннего равноденствия. Удивительный факт!
        Развивая эту мысль, астроном, исследователь Стоунхенджа Хокинс предположил, что дольмены, как и британские менгиры,  - это часть древнейшей общемировой системы обсерваторий. С их помощью проводились наблюдения и каким-то образом фиксировались астрономические явления.
        Эту теорию подтверждает, например, дольмен на реке Цусхвадже, который своей верхней плоскостью указывает на точку, в которой над хребтом восходит солнце в дни весеннего и осеннего равноденствия, а полностью вышедшее солнце оказывается ровно по центру вершины строения.
        Были найдены и другие дольмены с такими свойствами. И рисунки на крышках дольменов, направленные на точки восхода и/или заката солнца, и обращение к звездам, и символы, обозначающие солнце и луну, логично вписываются в эту теорию.

        ЗНАЧИТ, ДОЛЬМЕНЫ - ЭТО ЧАСТЬ ЕДИНОЙ НАБЛЮДАТЕЛЬНОЙ СИСТЕМЫ, ОПОЯСЫВАЮЩЕЙ ВСЮ ПЛАНЕТУ? НО КАК ДРЕВНИЕ ЛЮДИ МОГЛИ ПОСТРОИТЬ НАСТОЛЬКО СЛОЖНУЮ СИСТЕМУ НА ТАКОМ ПРОСТРАНСТВЕННОМ И ВРЕМЕННОМ ПРОТЯЖЕНИИ, ОБЛАДАЯ ЛИШЬ ПРИМИТИВНЫМИ ИНСТРУМЕНТАМИ? ОТКУДА У НИХ БЫЛИ ТАКИЕ ЗНАНИЯ, КАК ОНИ ИМИ ДЕЛИЛИСЬ И БЫЛИ ЛИ ОНИ НАСТОЛЬКО ПРИМИТИВНЫМИ, КАК МЫ ПРИВЫКЛИ ДУМАТЬ? ОТВЕТ НА ЭТИ ВОПРОСЫ, УВЫ, ПОКА ТАК И ОСТАЕТСЯ ТАЙНОЙ ЗА СЕМЬЮ ПЕЧАТЯМИ.

        // Истоки пути Аттилы

        Человек в кожаных штанах и короткой куртке нараспашку верхом на коне несся по степи. Его длинные волосы, небрежно перехваченные шнурком, развевались за спиной. К седлу коня была приторочена небольшая сума. Всаднику нужно было двигаться на запад еще несколько дней и прибыть в белый город как можно скорее. Посланник боялся загнать коня, но известие было настолько важным, что именно от его скорости сейчас зависела жизнь сотен и сотен воинов.

        Вестник еще раз мысленно повторил слова донесения. С латынью у него было неважно, но уж такое количество слов он был в состоянии сложить и запомнить: «Сдавайтесь! На ваши земли идет тот, кого вы же прозвали Бичом Божьим, и несет с собой божественный огненный меч, коим покарает всех, посмевших ему перечить! Согласие от вас должно прийти за дюжину дней! А если не придет, то вы узнаете на себе, какой он - гнев богов!»

        Огромная держава простиралась от Волги до Рейна. Слава о завоевателях и их правителе гремела по всей Европе и Ближнему Востоку. Кем же был загадочный Аттила, повелитель не менее загадочных гуннов?
        Об Аттиле мы знаем со слов римских историков или из германских и скандинавских саг. Он упоминается среди великих правителей древности, скандинавский эпос любит вспоминать его как богоподобного вождя, а венгры до сих пор называют детей его именем.
        Готский историк Иордан писал о нем: «Повелитель всех гуннов и правитель, единственный в мире, племен чуть ли не всей Скифии, достойный удивления по баснословной славе своей среди всех варваров». В общем, легендарная и заслужившая уважение всех современников персона. Так откуда же он взялся?
        Считается, что гунны, чьим повелителем был Аттила и с кем он прошел победоносным маршем от монгольских степей до Рима,  - это смесь двух народов: угров и хуннов. Угры жили в районе Уральских гор и нижней Волги, а хунны, кочевое племя, перебрались к ним откуда-то с китайских территорий в первые века нашей эры. Угры радушно приютили несчастных кочевников и обучили их ремеслам и культуре в ответ на обучение военному делу. Пару веков прожив в Поволжье, гунны из-за катастрофической засухи в степях двинулись на запад, и это положило начало Великому переселению народов.
        Римская империя была подходящей целью для завоевания. Богатая, сытая, полная еды и добычи огромная территория со слабым управлением на местах, не ожидающая удара… Нужен был только полководец, который смог бы возглавить огромную голодную армию прирожденных конных воинов и направить к цели. И тут на мировую сцену выходит Аттила.
        Никто не знает ни даты, ни места, ни обстоятельств его рождения. Известны лишь годы правления: 434 -453 и несколько гипотез о его смерти. Мы можем только предполагать, исходя из описаний, что властителю гуннов было около 50 лет, когда он погиб.
        Армия Аттилы начала победоносный поход откуда-то из приволжских степей. За неполных двадцать лет подчинив земли вплоть до границ самого Рима, Аттила создал самую сильную и самую большую на то время державу. Его называли «бичом Божьим», а легенды о его мече, доставшемся непосредственно от древних богов, будоражат воображение по сей день.
        Однако самая большая в истории человечества империя рассыпалась так же стремительно, как и появилась. За два года до смерти правителя гуннская армия потерпела жесточайшее поражение от римлян и их союзников - франков и вестготов, а после гибели Аттилы и вовсе распалась, и с ней - все государство. Гунны рассеялись почти бесследно, хотя их название еще долгое время оставалось собирательным для всех кочевников, приходящих из восточных степей.
        Гибель Аттилы тоже загадочна. По версии, которую нам передали римские историки, он захлебнулся собственной кровью от сердечного приступа во время брачной ночи с очередной женой. Не слишком приятно и правдоподобно звучит, не так ли? По другой версии, жена поспособствовала его смерти.
        Аттила был похоронен в тройном гробу - золотом, серебряном и железном, на дне реки, для которой специально выкопали новое русло, чтобы бесследно похоронить великого вождя. И все, кто участвовал в похоронах, были убиты, чтобы никто не нашел и не потревожил прах властителя.

        / Кто такие гунны?

        Кем же была эта легендарная персона и что это за народ, взявшийся ниоткуда и в никуда исчезнувший, объединивший в одной империи столько разных народов? Кто такие гунны - и как с ними связаны русские?
        Римские и византийские источники, по которым мы знаем об Аттиле, субъективны и пристрастны, как и все западные источники. Разумеется, они рисуют вождя гуннов как пугающего неотесанного дикаря с соответствующими манерами. «Был горделив поступью, метал взоры туда и сюда и самими телодвижениями обнаруживал высоко вознесенное свое могущество. Любитель войны, сам он был умерен на руку, очень силен здравомыслием, доступен просящим и милостив к тем, кому однажды доверился. По внешнему виду низкорослый, с широкой грудью, с крупной головой и маленькими глазами, с редкой бородой, тронутой сединою, с приплюснутым носом, с отвратительным цветом [кожи], он являл все признаки своего происхождения»,  - пишет о нем историк Иордан. Другие источники, вторя ему, говорят о широком лице, узких маленьких глазах и редкой бороденке Аттилы.
        Гуннов, соответственно, рисуют такими же варварами: борода у них растет клочками, лица при рождении они ранят мечом, чтобы показать отличия дикого народа, вместо глаз - узенькие щелочки.
        Но почему же тогда в Реймсском соборе можно найти совсем другое изображение гуннов? На портале собора существует барельеф, изображающий смерть епископа Никасия - его убивают жестокие гунны. Но почему-то они на барельефе совсем не такие, как в описаниях историков! Аккуратные прически, подстриженные ровные бороды или их отсутствие, типично европейский разрез глаз. Оружие, кольчуги - все как полагается. Странно, не так ли?
        Но мало внешности - к образу и гуннов, и Аттилы западные историки с радостью добавляют множество низких черт, чтобы уж точно искоренить любое сочувствие к нему: «Бл?ду, брата своего и соратника по царству, убил и его народы вынудил себе повиноваться». Репутация братоубийцы так и закрепилась за правителем, а репутация все сокрушающих на своем пути степняков без кола и двора - за гуннами.
        Приск Панийский, римский дипломат, бывал с посольством у гуннов и оставил об этом свои заметки. Он лично встречался с Аттилой, и в его глазах это типичный средневековый предводитель, ничем не отличающийся от современников: ведет себя на пиру пристойно, а не как вождь диких кочевников.

        / Как жил Аттила?

        По словам Приска, Аттила был в быту неприхотлив, любил простые вещи. Ел из обычных деревянных мисок, хотя гостям приказывал подавать еду на серебряных блюдах. Золотых украшений не любил, носил простую одежду и был весьма скромен в жизни. Знал несколько языков, мог поддержать философскую беседу. Как-то не соотносится с рассказами историков о пышных пирушках с соблазнительными наложницами, от развлечений с одной из которых правитель якобы и сгинул… Действительно ли Аттила был кочевником?
        У ученых есть на этот счет сомнения. И начинаются они уже с имени Аттилы. Одни считают, что оно происходит от тюркского Атиль - так называли Волгу, а значит, Аттила в переводе просто «волжанин». Другие доказывают, что происхождение имени надо искать в тюркском слове «атли»  - «всадник» или «знаменитый». Третий вариант - от слова «ата»  - «отец» или, в более широком значении, «глава».
        Но есть и еще один вариант: Аттила - это вообще не имя. Аттила был грамотным (еще одна «характерная» черта кочевников) и подписывался сначала «Atille Hun», что переводят традиционно как «Гунн Аттила», а потом «Attila Rex»  - «Правитель Аттила». Вполне вероятно, что hun нужно читать не как «гунн», а как «хан». И тогда все становится просто: хан Аттильский, то есть Волжский. И, соответственно, правитель.
        Что интересно, древнебулгарские хроники называют Аттилу вовсе не Аттилой, а… Мстиславом! Его реальным именем?
        Бичом Божьим, flagellum Dei, как считается, прозвали Аттилу средневековые летописи потому, что рассматривали его победоносное шествие по Европе как наказание Бога. А может, это просто неудачный и недопонятый многоразовый перевод имени Мстислав?
        С самими гуннами все тоже не так просто. Уже упомянутый Приск так писал о своем посольстве в столицу гуннов: город находился через три реки к северо-востоку от Дуная. Он был выстроен из дерева. Никаких кочевничьих шатров не было. Деревянный дворец правителя, украшенный богатой резьбой, возвышался на горе. Послов встречали хлебом-солью, сладким медовым напитком. Девушки в длинных платьях танцевали, водя хороводы.
        По другим источникам, столица находилась на Волге и называлась Булар (неужели Булгар?) и была основана отцом Аттилы - Баламбером. Некоторые ученые предполагают, что и это имя искажено переписываниями и пересказами и в оригинале оно звучало как… Владимир!
        Гунны, по описаниям, были высокие, светлоглазые и светловолосые. И Приск называет их не гуннами, а «уннами». Что интересно, в «Повести временных лет» можно найти это слово! И означает оно - юные, молодые, молодежь. Это младшие сыновья русской славянской знати, которые, поскольку им не доставалось наследство, уезжали в поисках счастья куда глаза глядят. На севере России, в Архангельской области, остались связанные с ними названия: озеро Уна, Унский залив, Унская губа, река Уна.
        Но откуда же все-таки взялись гунны, юные, между Доном и Волгой? От «китайской» версии отказываются даже сами китайцы, утверждая, что в их языке по правилам невозможно даже составить иероглиф «хунну». И описывают их типичными европейцами: светлокожими, светлоглазыми, рыжебородыми. И если в Китае народ, который, вероятно, так назывался, обладал своей самобытной культурой, то почему в донских степях он всю эту культуру забыл и не оставил от нее никаких следов? И так легко ассимилировался с местными племенами?
        Так, может, никто ниоткуда не приходил?
        Некоторые ученые выдвинули версию, что гунны, они же унны,  - это одна из ветвей славянских племен, это народ русь, который и основал впоследствии Русское государство. Поэтому и земли к востоку от Волги не были разрушены «лавиной варваров», как писали европейцы (какой смысл разрушать и грабить собственные территории?). И потому не было у гуннов черт кочевников - они ими, очевидно, просто не являлись.

        ВСЕ СТРАННОСТИ ЭТОЙ ГИПОТЕЗОЙ ЛЕГКО ОБЪЯСНЯЮТСЯ: ГУННЫ НИКУДА НЕ ИСЧЕЗАЛИ ТАК ВНЕЗАПНО - ОНИ ПРОСТО ВЕРНУЛИСЬ ДОМОЙ, В РОДНЫЕ ЛЕСА, ПОЛЯ И СТЕПИ К СЕВЕРО-ВОСТОКУ ОТ ДУНАЯ, ДО САМЫХ ВОЛГИ И ДОНА.

        // Ацтеки во власти темных сил

        - Режь!

        Ритуальный нож занесся над горлом жертвы.

        - Почему ты медлишь?!

        Младший жрец наклонился и одним жестом острого кривого ножа полоснул по горлу обреченного. В подставленную чашу брызнула темная кровь.

        Барабаны ускорили ритм, а облако дыма от кадилен накрыло постамент, жреца и жертву.

        - Плохой знак! Боги гневаются!  - объявил старший жрец. Младший при этом похолодел от ужаса. Это он все нарушил, слишком долго размышляя о жертвах!

        - Боги требуют еще крови!
        На постамент подняли связанного раба. Он извивался и сопротивлялся, как мог, хотя его участь была предрешена.

        Испепеляющий взгляд старшего жреца нацелился на младшего. Тот омыл нож в чаше с водой и поспешил приступить к кровавой работе. Не стоит медлить, иначе можно оказаться и по другую сторону лезвия…

        За несколько столетий до испанского завоевания Центральной Америки на территории современной Мексики уже существовала развитая цивилизация, оставившая богатое археологическое наследие. И как же эта цивилизация была непохожа на привычную европейскую!
        Речь идет, разумеется, об ацтеках, столица которых, город Теночтитлан, располагалась там, где сегодня раскинулась столица Мексики.
        Сегодня потомки ацтеков практически полностью ассимилированы и забыты, а их мифология и ритуалы стали достоянием антропологов и культурологов. Возможно, это и к лучшему - ведь от некоторых особенностей религиозного культа ацтеков кровь стынет в жилах.
        Нам трудно представить себе страшные кровавые ритуалы этого народа. Но зачем же ацтекские жрецы проливали реки крови с вершин каменных пирамид? И только ли религиозное невежество и дикость кроются за этим? Попробуем разобраться.

        / Империя ацтеков

        Государство ацтеков было весьма разнообразным по составу населявших его племен. Основу населения представляли горожане, идентифицировавшие себя именно как жителей своего города, а не государства в целом. Например, само название «теночка» характерно для жителей Теночтитлана, «тлателолька»  - для проживавших в Тлателолько.
        В то время, когда в Европе только пытались наладить хоть какие-то социальные отношения, ацтеки уже имели развитую государственную машину. Бюрократический аппарат создал единую систему сбора податей со всех жителей.
        Для перемещения мытарей между городами была построена сеть удобных и безопасных дорог. Ими же пользовались путешественники, причем даже женщины могли безопасно путешествовать в одиночку. Последние новости разносили гонцы - ацтеки использовали письменность на основе логограмм.
        Кажется парадоксальным, но при этом они не знали колеса и колесного транспорта, а также тягловых и ездовых животных - впервые увидев испанцев на лошадях, ацтеки приняли их за единых существ. Не изобрели они и огнестрельного оружия, хотя знали металлы, по крайней мере медь, олово и их сплав - бронзу. Может ли быть простой случайностью такая избирательность в освоении ключевых достижений цивилизации?
        Ацтекская империя управлялась верховным чиновником, носившим титул Уэй Тлатоани, «верховный оратор». Ораторы были правящим классом государства, и, соответственно, ораторское искусство играло огромную роль. Государство имело очень четкую классовую структуру, внизу которой находились рабы - «тлакотин», и по возрастающей - свободные крестьяне-земледельцы, торговцы и ремесленники, воины и знать. Пирамидальная структура, характерная почти для любого общества того времени.

        / Откуда пришли ацтеки

        При таком разнообразии социальной жизни и при тех огромных территориях, на которых раскинулась империя, лучшим средством, цементирующим социальный организм, всегда выступало нечто иррациональное. Религия и мифология, верования и легенды, внедряемые чьей-то умелой рукой и охраняемые мощным аппаратом жрецов-правителей, во многом определяли повседневную жизнь ацтеков.
        Легенда гласит, что родина ацтеков - место под названием Ацтлан (отсюда происходит обобщающее название всего народа), расположенное к северу от Теночтитлана. Оно описывается как остров на озере, а дорога к нему якобы ведет через тьму и холод. Не может ли это, кстати, иносказательно говорить об условиях, царящих в открытом космосе? Некоторые исследователи связывают Ацтлан с мифической Атлантидой.
        О создании мира у ацтеков сохранилось сразу несколько легенд. Некоторые они явно скопировали у близких к ним тольтеков, происхождение других - неясно. Однако известно одно: все они связаны с жертвоприношениями во имя созидания. Так, верховный бог пантеона Уицилопочтли убивает свою сводную сестру, разрывая ей сердце и сбрасывая с горы. В этом ему помогает Шиукоатль - синяя змея - любопытный момент, на котором мы остановимся подробнее дальше.
        Уицилопочтли является одновременно и богом войны, и богом солнца у ацтеков. Его имя в переводе означает «колибри левой стороны» (так назывался юг) из-за того, что эта птица ассоциируется с солнцем. И он поддерживал солнце, сражаясь с тьмой и требуя для продолжения своей борьбы постоянных жертвоприношений. Ацтеки верили, что каждые 52 года весь мир неумолимо приближался к своему концу и предотвратить его гибель можно было только с помощью массовых жертвоприношений, призванных восполнить силы Уицилопочтли.
        Не правда ли, очень удобная версия, чтобы, играя на страхе конца света, заставить огромный и достаточно цивилизованный народ не просто подчиняться, но и отдавать самое ценное - кровь и жизнь? Тем более что собою жертвуют даже боги - как, например, Нанауатль, приведший тем самым в движение солнце в самом начале мира.

        / Кровавые ритуалы

        Основой религиозного культа ацтеков была кровь. Ее проливали обильно и часто. По свидетельствам испанских источников, некоторые из фестивалей сопровождались убийством десятков тысяч пленных.
        Жертвоприношения совершались не только в честь уже упомянутого Уицилопочтли, богов в пантеоне было множество. При этом жертва именовалась «цветочная смерть», шочимики.
        Интересно, что в жертву не обязательно приносились враги или рабы. Иногда это могли быть и добровольцы, желающие отдать свою силу и кровь богам. Хотя, конечно, чаще всего в этом качестве выступали захваченные во время войн и грабительских походов пленники. Остановимся подробнее на самом известном ритуале, в ходе которого Уицилопочтли получал кровь для дальнейшей борьбы с тьмой.
        Вершина пирамидального храма. К верхней площадке, подталкиваемый стражниками, по каменным ступеням поднимается шочимики. Тело жертвы окрашивали в синий цвет - это важно. Воля к сопротивлению подавлена, ведь тот, кто отдаст сердце и кровь добровольно, попадет в иной, лучший мир. Разум затуманен действием дыма сжигаемых листьев конопли. Гремят священные барабаны.
        Наверху поджидает жрец, которым мог быть и сам «верховный оратор»  - ацтеки практически не разделяли светскую и духовную власть. Обсидиановым ножом он рассекает грудь жертвы и извлекает еще бьющееся сердце, поднимая его к солнцу, словно утоляя его голод. Сердце затем помещается у подножия статуи бога, а жертве отрубается голова. Тело сбрасывается с вершины вниз - именно так, как мы помним, поступил и Уицилопочтли со своей сестрой.
        В ходе ритуалов использовались абсолютно все части тела. Так, остались свидетельства, что некоторые части тел использовались в качестве подарков. Мы можем только догадываться, с какой целью, и догадки эти ужасны. Проведенные недавно раскопки позволили археологам обнаружить целую башню, материалом для которой послужили отполированные человеческие черепа. Эта находка проливает свет на некоторые мрачные страницы истории ацтеков. Черепа принадлежали не только взрослым мужчинам, но и женщинам, и детям - всего более 650 штук лишь в одном месте. Это опровергает теорию, что жуткие башни складывались из голов врагов, поверженных в битве.
        Сооружение имело в диаметре шесть метров и располагалось именно там, где был храм Уицилопочтли. Перед тем как черепа помещались в башню, головы выставлялись на специальных стойках - цомпантли. С какой целью это делалось, ученые установить не смогли.
        Существовали у ацтеков и другие, не менее ужасные ритуалы. В частности, жертву перед смертью могли подвергать пыткам. Несчастных сжигали заживо, топили, расстреливали из луков. При сооружении одного из пирамидальных храмов за один день, согласно хроникам, было принесено в жертву 20 тысяч человек!
        Весной же, перед началом сева, ацтеки массово приносили жертвы Шипе-Тотеку, богу обновления природы, покровителю сельского хозяйства. В переводе его имя означает «со снятой кожей». И действительно, в ходе ритуала острейшим ножом жрец снимал с несчастной, еще живой жертвы кожу и набрасывал ее на манер плаща на плечи. Сердце при этом также вырезалось и хранилось вместе с кожей в тщательно запертых ящиках под храмом. Пролитая кровь символизировала дождь. Этот жуткий ритуал назывался Тлакашипеуалицтли.

        / Пирамиды и боги

        Ацтеки, на первый взгляд, без всякой практической необходимости возвели в Мезоамерике десятки пирамид. До наших дней дошли не все, но отлично сохранился огромный храмовый комплекс Темпло Майор (название испанское), центральная пирамида которого, в честь бога солнца и войны Уицилопочтли, возвышается на 60 метров. В комплекс входят и несколько пирамид поменьше, а также другие здания. Именно здесь было принесено в жертву огромное количество людей.
        В связи с этим у всех исследователей древних цивилизаций возникает несколько вопросов. Почему одна и та же пирамидальная форма характерна для совершенно не связанных между собой культур в Азии, Африке, Центральной Америке? Может ли это быть простым совпадением или ацтеки, как и другие изолированные культуры, просто скопировали то, что видели? И как при том ограниченном техническом арсенале, которым обладали, по словам археологов, ацтеки, они могли строить такие сложные и крупные объекты? Или все же их возможности были не столь ограничены, как принято считать, а пирамиды служили каким-либо другим целям, не только ритуальным?
        Сейчас, по прошествии полутысячи лет только с момента разрушения испанцами Теночтитлана, очень трудно судить о том, что там могло происходить. Тем более что влиятельная в Новом Свете католическая церковь постаралась спрятать или уничтожить все «неудобные» для нее свидетельства.
        Очевидно одно: поскольку пирамиды - это места силы, влияние жертвоприношения в таком месте усиливается многократно. Возможно ли, что кровь тысяч людей, веками льющаяся с вершин пирамид, служила пищей (или чем-то иным) вполне реальным существам, которых ацтеки принимали за богов? Вспомним, как изображают того же Уицилопочтли. Это высокая массивная фигура в перьях и с синей кожей. Кстати, боги с синей кожей встречаются и в мифологии других народов - например, Кришна и Шива в индуизме, покровитель ремесел Птах у египтян. Опять совпадение?
        В руках «колибри юга» держит синюю змею Шиукоатль - мы уже упоминали ее ранее. Эта змея выступает одновременно и одной из форм бога огня Шиутекутли, и оружием верховного бога, поражающим врагов силой огня или молний, исходящих из пасти.
        Не могло ли крыться за этим иносказательным описанием лучевое оружие некой развитой цивилизации? Ведь никаких прямых ассоциаций у древних скульпторов и художников возникнуть не могло - огнестрельного оружия ацтеки не знали. Вопросов больше, чем ответов.

        / Большой эксперимент?

        Ацтеки на момент прихода испанцев были весьма высокоразвитым народом. Они составили точный календарь, по которому высчитывали время начала сева и другие важные события. У них была система школьного образования. Об уровне развития медицины говорит то, что в их языке было огромное количество терминов для обозначения частей тела и внутренних органов. Эти же знания, к слову, использовались и в ходе кровавых ритуалов. На пике развития империи процветали поэзия и театральное искусство, строились поразительные архитектурные сооружения. В крупных городах проживало до сотен тысяч человек, которых надо было снабжать,  - это говорит о развитии логистики и планирования. Ацтеки знали металл, развивались и другие ремесла.
        И вместе с тем ни они, ни другой народ Мезоамерики - майя - так и не пришли к использованию колеса, которое было во всех других культурах. Здесь же при самом высоком уровне научного и культурного развития процветают жуткие ритуалы и даже каннибализм - и вообще культ смерти во всех его проявлениях.

        ВСЕ ЭТО НАВОДИТ НА МЫСЛЬ ОБ ИСКУССТВЕННОМ ХАРАКТЕРЕ ЦИВИЛИЗАЦИИ АЦТЕКОВ. ВЫГЛЯДИТ ВСЕ ТАК, СЛОВНО НЕКИЕ ВНЕШНИЕ СИЛЫ ЗАДАЛИ ОПРЕДЕЛЕННЫЕ ПАРАМЕТРЫ И СЛЕДИЛИ, В КАКОМ НАПРАВЛЕНИИ БУДЕТ РАЗВИВАТЬСЯ ОБЩЕСТВО, ОДНОВРЕМЕННО ИСПОЛЬЗУЯ ЛЮДЕЙ В КАЧЕСТВЕ НЕКОЕГО РЕСУРСА. НО ДЛЯ ЧЕГО И КАКИЕ СИЛЫ? ОТВЕТ СКРЫВАЕТ ТЬМА ВЕКОВ.

        // Тайны Поднебесной

        Из всех памятников, дошедших до нас из глубин веков, самым необычным являются пирамиды и пирамидальные конструкции. Все в них притягивает к себе исследователей и просто любопытных. Удивляет тот факт, что найти их можно практически по всей Земле. Ведь они есть и в Латинской Америке, и в Африке, и в Азии, и даже в Крыму, где ученый Виталий Гох в 2011 году обнаружил, представьте себе, подземные пирамиды. Не меньшее удивление вызывает то, что построены они безо всякой видимой цели. Огромные ресурсы и трудозатраты были израсходованы практически впустую - или, возможно, мы просто не знаем намерений древних зодчих.
        Но не только это удивляет. Например, большинство пирамид по уровню применявшихся строительных технологий - явный анахронизм. А их расположение на поверхности Земли - и это стало ясно лишь в эпоху космической картографии - явно укладывается в некую систему, чего уж точно не могли знать изолированные и не способные подняться над поверхностью Земли древние цивилизации. В начале прошлого века пирамиды были обнаружены и в Китае, в регионе, населенном преимущественно уйгурами - народом тюркской группы, проживающим в центральной и северной части страны.

        / История обнаружения и исследований пирамид

        Вероятно, первыми среди европейцев о китайских уйгурских пирамидах узнали два торговца из Австралии. Один из них, Фред Майер Шрёдер, оставил довольно подробное описание самой крупной. Причем в дневнике Шрёдера упоминается, что о пирамидах он узнал от некого гуру из Монголии, Богдыхана. Тот якобы упоминал семь сооружений в провинции Сиань. И действительно, Шрёдер со своим коллегой Маманом обнаружил несколько крупных строений, в том числе и самую большую пирамиду, названную впоследствии Белой.
        Хотя в описании купца полностью белой она не была. Каждая сторона гигантского пирамидального кургана соответствовала одной из сторон света с идеальной точностью и была, соответственно, черной (северная сторона), сине-зеленой (восточная), красной (южная) и белой (западная сторона). Невероятно, но факт: подробных представлений о «цветах» сторон света придерживались еще одни строители пирамид - майя.
        Весной 1945 года военный летчик Джеймс Гауссман первым среди всех людей видит огромное пирамидальное сооружение с воздуха. Он описывал его как нечто сказочное. По словам Гауссмана, пирамида была ярко-белой, а венчал ее сверкающий кристалл. К сожалению, приземлиться у него не получилось, однако летчик сфотографировал загадочный объект. Его высота составила невероятные 300 метров, а сторона квадратного основания - полкилометра! Осталось непонятным, что за кристалл имел в виду пилот.
        Сегодня эта огромнейшая пирамида называется Белой, а всего разведано более сотни подобных сооружений разной высоты, но приблизительно одинаковой формы. Для сравнения, пирамида ацтеков в Темпло Майор поднимается лишь на 60 метров, а известнейшая пирамида Хеопса в Египте - на 148. Все это мы знаем сегодня, а тогда находку военного летчика засекретили. Какой в этом был смысл, неясно, ведь военной тайны фотографии не представляли. Возможно, это было сделано по просьбе китайского правительства? Так или иначе, снимки летчика просочились в прессу - однако лишь 12 лет спустя, когда их напечатали в журнале «Life». Тогда многие посчитали находку фальсификацией и о пирамидах быстро забыли.
        Тем более что официальные власти Китая долго отрицали существование этих сооружений, продолжая политику замалчивания и сегодня. В 1960-е годы их повторно «открыл» новозеландец Брюс Кати. Заинтересовавшись находкой, он разыскал в архивах упоминание купца Шрёдера о гигантских сооружениях и сделал зарисовку некоторых из них. Учитывая характер тогдашнего политического режима страны, можно не сомневаться, что он крупно рисковал. Даже сегодня Китай, мягко говоря, неохотно идет на сотрудничество с иностранными гражданами в области исследования этих объектов, потому мы и знаем о них столь мало. Удалось ли китайцам раскрыть тайну этих объектов?
        Более серьезно к вопросу начали подходить лишь в начале 1990-х годов. Археолог из Германии Хартвиг Хаусдорф издал в 1994 году книгу, посвященную крупнейшей пирамиде. В основу легли материалы изысканий, проведенных автором на месте. В район исследований ученому пришлось добираться чуть ли не тайком, так как эта область в провинции Шэнси была закрыта для иностранцев.
        Хаусдорф и его коллега Питер Красс посетили одну из пирамид высотой 61 метр в марте 1994 года. Они обнаружили, что ее склоны китайцы пытаются маскировать под естественные возвышенности с помощью зеленых насаждений. Когда ученые задали вопрос китайскому археологу, почему они не производили никаких исследований содержимого пирамид, тот ответил, что это дело будущего.
        Остается открытым вопрос, не обнаружили ли там китайские ученые нечто такое, что решили засекретить и оставить для собственных нужд? Или находка настолько их смутила и испугала, что власти приказали свернуть все исследования, запечатать пирамиды и стереть даже упоминания о них?
        Высота строений составляет от 25 до 100 метров, исключение - лишь уже упомянутая Белая пирамида высотой порядка 300 метров. Склоны более пологие, чем у египетских пирамид. В целом по форме они скорее похожи на такие же сооружения, оставленные древними цивилизациями в Мезоамерике,  - пологие склоны и хорошо заметные уступы. Может ли такое сходство быть простым совпадением?
        Материалом для постройки служили земля и камни, поэтому сегодня на многих пирамидах заметны следы эрозии - дожди, солнце и ветер делают свою работу.
        Степень разрушений может указывать на возраст объектов. Ученые оценивают его примерно в 4500 лет - то есть они были возведены еще до основания Китайской империи! Кто мог организовать такие серьезные земельные работы в то время, когда эти территории населяли лишь разрозненные племена без сильной центральной власти, даже не знавшие металла? Не могли ли это быть те самые «сыновья неба», в честь которых получал свой титул китайский император?
        Косвенно огромный возраст пирамид подтверждают заметки Шрёдера и Мамана, посетивших этот регион в 1912 году (на них опирался в своих исследованиях Брюс Кати). Буддийские монахи поведали торговцам, что пирамиды упомянуты в самых старых текстах, хранящихся в монастыре, и там уже говорится о них как о чем-то очень древнем. Якобы их строители явились на Землю на стальных грохочущих драконах - напомним, что заметка написана в 1912 году: авиация делает только первые шаги, о ракетах, по крайней мере космических, почти никто даже не думает.
        К сожалению, сегодня часть сооружений находится в плачевном состоянии, поскольку местное население постоянно использует их как источник бесплатного строительного материала. Та же участь, к слову, постигла и белые плиты, которыми была покрыта пирамида Хеопса. Местные жители не проявляют особого интереса к содержимому гигантских строений, и, кажется, такая ситуация вполне на руку властям.

        / Гипотезы о назначении пирамид

        Некоторые китайские ученые выдвигали гипотезы, что комплекс пирамид не что иное, как астрономическая лаборатория - точнее, то, что от нее осталось. Ведь в расположении и самой конструкции объектов заметна поразительная точность геометрических расчетов.
        Уже упомянутый Хаусдорф опирался при написании своей книги на оккультное учение Елены Блаватской, считая, что пирамиды имеют внеземное происхождение и располагаются по углам четырех сторон света, которые якобы были вычислены одной из древних рас.
        На внеземное происхождение указывает и древняя легенда, упомянутая выше,  - о грохочущих драконах. В таком случае весь комплекс может быть также и чем-то вроде космодрома.
        Эти гипотезы не противоречат друг другу. Ведь все (а не только самая большая) пирамиды ориентированы по сторонам света, хотя некоторые имеют, как указывает один из исследователей, М. Яковенко, небольшое отклонение к северо-западу.
        Объяснение этому может быть следующее: со временем магнитный полюс нашей планеты постепенно переместился из района Гренландии, заняв сегодняшнее положение. Можно предположить, что часть пирамид была возведена до этого события, а часть после. Но ведь это было порядка 10 тысяч лет назад, в эпоху верхнего палеолита! В то время уж точно не могло быть ни империй, ни подобных строительных технологий. У землян не могло.
        Наиболее очевидная гипотеза, что изначально эти постройки использовались для захоронения представителей знати, пока ничем не подтверждается. Лишь в некоторых, самых маленьких, обнаружены погребения, хотя серьезных археологических исследований не проводилось. Да и возраст многих пирамид таков, что в те времена еще не было и не могло быть подобных традиций.
        Обращает на себя внимание тот факт, что все пирамиды делятся на ступенчатые и гладкостенные. Ступени пирамид можно так назвать лишь с натяжкой - для человека они явно не предназначены. Это уступы шириной и высотой до двух метров. Встречаются и частично ступенчатые варианты. В этом отношении тюркские китайские пирамиды подобны центральноамериканским, хотя там материалом для построек служил камень.
        Основания большинства пирамид квадратные, но встречаются и прямоугольные. Некоторые пирамиды были возведены на специальном насыпном основании. Большинство из них имеет усеченную вершину, хотя сложно сказать, была ли в том задумка строителей, или над вершиной потрудилась погода. Одна из небольших пирамид вместо площадки или острой вершины имеет идеальное сферическое углубление - косвенно это может быть подтверждением тому, что она использовалась для погребения.
        В 40 километрах от центрального города провинции обнаружена даже «антипирамида»  - углубление в земле, соответствующее по форме пирамиде и представляющее как бы слепок с нее. Самое простое объяснение - это карьер, из которого доставали глину и лёсс для постройки пирамид. Но кому могло понадобиться так тщательно выравнивать стенки обычного карьера?
        Такое невероятное разнообразие пирамид наталкивает на мысль, что строили их в разное время совершенно разные строители и с различными целями. Возможно ли, что первые и самые крупные из них действительно были с непонятной целью возведены «сыновьями неба», кем бы те ни были? А те, что поменьше, строились тюркскими народами и впоследствии китайцами как подражание и для вполне земных нужд, в частности погребальных.
        Лишь о нескольких сооружениях, в которых разрешены раскопки и созданы музейные комплексы, можно сказать точно, что это погребальные курганы императоров. В частности, это комплекс мавзолея Цяньлин, принадлежавшего императору Гао-цзуну, который правил в VII веке нашей эры, а также мавзолей Маолин, где захоронен император У Ди (II век нашей эры). Ничего подобного ни о Белой пирамиде, ни о других, менее крупных, объектах сказать нельзя. Китай продолжает делать вид, что их не существует, засаживая склоны пирамид вечнозелеными растениями. Или упорно утверждает, что это обычные погребальные курганы.

        МЕЖДУ ТЕМ УПОМЯНУТЫЙ ВЫШЕ ШРЁДЕР ОСТАВИЛ ЗАПИСИ О НЕКОЕМ ИМПЕРАТОРЕ ХУАНДИ. В ДРЕВНИХ РУКОПИСЯХ БУДДИЙСКИХ МОНАХОВ СКАЗАНО, ЧТО ПРИБЫЛ ТОТ ИЗ СОЗВЕЗДИЯ ЛЬВА, ПРАВИЛ СТО ЛЕТ, А ЗАТЕМ УБЫЛ ОБРАТНО. ВОЗМОЖНО, САМЫЕ БОЛЬШИЕ И ТАИНСТВЕННЫЕ ПИРАМИДЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО СЛУЖИЛИ КИТАЙСКИМ ИМПЕРАТОРАМ. НО ВОТ БЫЛИ ЛИ ТЕ ЛЮДЬМИ - ВОПРОС ОТКРЫТЫЙ.

        // Тайны разума

        - Быстрее! У нас дюжина жертв!  - в храм запыхавшись вбежал служка. Его заботой было размещать доставленных с поля боя жертв войны, которым не повезло: их не приняли боги, а оставили прозябать и дальше, во гневе сделав их калеками. Теперь им, жрецам, нужно было вымаливать у богов прощение за все эти бесполезные создания, а затем, если боги одобрят, возвращать их на поле боя.

        - Все младшие жрецы - за ранеными!  - скомандовал верховный жрец храма.

        Пока его прислуга принесет неудачников, он подготовит все необходимое: разотрет в ступках дурманящие травы, заготовит воду, особенные отвары, инструменты, а заодно подготовит место для совершения ритуалов. И позовет учеников, которые принесут ритуальную жертву, козла, богу войны. Козлиная кровь должна насытить жадного бога и заставить его отпустить этих еще не мертвых, но уже и не совсем живых людей.

        Индейские цивилизации - это загадочный и очень мало изученный пласт истории человечества. Загадочные пирамиды, нерасшифрованные языки, завораживающие легенды и тайные знания предков, утерянные с течением времени,  - все это часть культуры, которую люди пытаются снова понять.
        Инки - один из удивительных народов, населявших Южную Америку до прихода европейцев. Что характерно, «просвещенный» белый человек не принес цивилизациям новых для него континентов ничего просвещающего, кроме болезней, войн и гибели. До прихода испанцев инки успели построить государство, которое в культурном и научном плане могло бы посоперничать с европейскими державами того времени.
        У инков существовала не только развитая культура, но и медицина на несколько уровней выше средневековой европейской. Они умели делать операции на мозге человека в то время, когда в Европе сжигали ведьм на кострах.

        / Удивительная медицина инков

        Обширная империя инков приблизительно занимала территорию современного Перу. Это племя смогло объединить в одно большое и монолитное государство очень разные земли и, соответственно, людей с разным менталитетом - горные и береговые части страны. Но просуществовала она сравнительно недолго, около 440 лет,  - от XII до XVI века.
        Инки создавали удивительно сложные архитектурные сооружения. В горах, на высоте в 2 -3 тысячи метров над уровнем моря, они умудрялись выстроить грандиозные храмы, пирамиды из огромных каменных блоков таким образом, что до сих пор они кажутся произведением природы, а не человеческих рук,  - так органично они вписаны в окружающий ландшафт.
        Инкское литье из драгоценных металлов также вызывает восхищение. Этот народ добывал столько золота, что мог себе позволить замостить им дорогу, выложить стену дома или добавить для красоты и блеска в солому на крыше тонкие золотые пластинки. Смелость инженерных решений в архитектуре, удивительная тонкость работы в искусстве, сложная и развитая социальная система - все эти черты цивилизованного общества были присущи инкам.
        И медицина у них была на потрясающе высоком уровне.
        Главными научными сферами, в которых было заинтересовано инкское государство, являлись астрономия и медицина. Первая определяла, когда начинать те или иные сельскохозяйственные работы, предсказывала погоду, способствовала планированию государственных дел, а вторая помогала жителям и, особенно, воинам как можно лучше служить империи. Медицина и фармакология развивались в империи инков стремительно.
        А узнать об этом помог случай. В 1863 году американский дипломат, путешественник и антрополог Джордж Сквайер отправился в Перу на поиск новых экспонатов для своей коллекции древностей. И один из частных собирателей артефактов показал ему уникальную вещь - череп инка с большим квадратным отверстием. Потрясенный Сквайер сразу приобрел его и отправил французскому антропологу и анатому Полю Броку. Тот сообщил, что еще никогда не видел древнего черепа с настолько искусно и аккуратно извлеченной частью кости. Трепанированные (то есть без некоторых участков кости) черепа встречались и раньше - и в Африке, и в Европе, причем относились они к глубокой древности. Но в тех случаях это были не медицинские операции, а ритуальные обряды: куски кости вынимали из черепов мертвецов для того, чтобы изгнать злых духов, прервать проклятие и отпугнуть злые силы от живых людей.
        Но в случае инкского черепа Брок засвидетельствовал, что операция проводилась на живом человеке - это подтверждали специфические изменения кости на срезе.
        Это открытие вызвало интерес ученых к инкской медицине, и вот что они выяснили.

        / Откуда у инков столько продырявленных черепов?

        В Перу было найдено трепанированных черепов больше, чем во всем остальном мире. Во многих черепах обнаруживается несколько отверстий, а в одном из них насчитывается сразу семь! Причем исследования показали, что более половины людей, подвергшихся этим операциям, излечивались и продолжали жить.
        Первые кости со следами вмешательства хирургов датируют 400 годом до нашей эры! То есть почти двадцать веков подряд инки занимались сложнейшими нейрохирургическими операциями и умудрялись сохранять жизни пациентов, имея для этого примитивные инструменты и оборудование. Или не такие уж и примитивные?
        И зачем индейцам понадобилось делать столько сложнейших операций?
        Хирургические вмешательства в принципе не были редкостью у инков. Врачи обладали широчайшими познаниями в анатомии. Они занимались кровопусканием, вскрывали гнойники, вправляли суставы, оперировали сломанные кости, накладывая на них прообраз шины или делая протезы из перьев крупных птиц, ампутировали конечности и трепанировали черепа.
        Ученые установили, что эти операции совершались в лечебных целях при разнообразных повреждениях костей черепа: ранениях, воспалениях костной ткани, язвах от сифилиса и тому подобном. Но откуда бралось столько пациентов?
        Вероятно, в этом была «виновата» техника ведения боя инков. Армии окончательно решали исход сражения рукопашным боем. При этом излюбленным оружием и инков, и их соседей служила тяжелая палица - манана. Она делалась из камня и оснащалась звездообразным наконечником. Кроме того, использовались булавы, дубины и камнеметы. И повреждения от попадания такого орудия в голову были, очевидно, тяжелыми, но к смерти сразу не приводили.
        Видимо, врачи инков поняли, что поврежденные части черепа, вдавленные в мозг, вызывали нарушение координации, паралич, заражение крови и в итоге смерть. Поэтому, чтобы сохранить как можно больше жизней, начали извлекать обломки кости и вырезать куски пострадавших тканей. Кроме того, врачи удаляли и ткани, поврежденные не внешними воздействиями, а в результате болезни. Обнаружены черепа со следами воспаления отростка височной кости, которое провоцирует страшные головные боли. Похоже, что зачастую основанием для трепанации была мигрень или регулярные головокружения.

        / Методы средневековой нейрохирургии

        Врачи инков делали операции на черепе в четырех вариациях. Отверстие могло высверливаться, выскребаться, могли вырубать прямоугольный кусок кости или аккуратно вырезать округлый, который затем клался обратно на место. Его, судя по всему, использовали редко и только в случаях срочного хирургического вмешательства. Кроме возвращенной на место кости, отверстия могли заделывать серебряными пластинами или куском кожуры тыквы-горлянки.
        Прямоугольные куски изымались с помощью длинных надрезов, сделанных резцами. Для небольших вмешательств использовали обсидиановые иглы, которыми делали в черепе проколы в несколько миллиметров глубиной. Материалом для инструментов служил не только обсидиан, но и золото, серебро, медь, бронза.
        Археологами было найдено множество хирургических инструментов перуанских индейцев. Скальпели из бронзы, иглы, пинцеты, ножи, скобки и даже зажимы, которыми перекрывали вены, чтобы остановить кровопотерю. Но трепанация выполнялась исключительно обсидиановыми ножами.

        / Швы из муравьев и кока как обезболивающее

        Инки накладывали на раны швы своеобразным методом. Они подносили к сдвинутым краям раны крупных муравьев. Когда насекомое цеплялось челюстями за края, скрепляя их, отрезали туловище, а голова оставалась в качестве стяжки. Более того, этот метод позволял и обеззаразить рану: муравьиная кислота обладает антимикробным действием.
        Кроме этого метода дезинфекции инки пользовались и более традиционными средствами - экстрактами растений. Они обрабатывали швы и раны настойками трав, содержащих сапонины и танины, коричной кислотой.
        И удивительно - эти методы работали! Экспертиза костей черепов доказала не только то, что выживала б?льшая часть пациентов, но и то, что инфекционные заражения после таких операций почти не встречались. Исследователи отмечают, что края отверстий в черепах в подавляющем большинстве случаев ровные и гладкие, покрытые новой наросшей костной тканью.
        При всей сложности операций, естественно, врачам инков были необходимы средства обезболивания. Судя по всему, для этого использовались местные наркотические препараты, с которыми индейцы были отлично знакомы. Настои трав, сок кактусов и другие смеси могли действовать несколько суток. Эти препараты вызвали глубочайшее удивление у испанцев, прибывших из Европы, где в те времена об обезболивании не знали совсем ничего.
        Из растений самыми распространенными были дурман и, конечно, кока. Ее листья, содержащие соответствующий алкалоид, пережевывались индейцами и вызывали дурманящий эффект. Это помогало врачам контролировать пациента, а самому пациенту - не умереть от невыносимой боли.

        / Откуда инки узнали секреты медицины?

        Все исследования инкской нейрохирургии идут отлично ровно до тех пор, пока не возникает вопрос: откуда же они узнали о том, как правильно проводить столь сложные операции? Ни в одном индейском источнике (а их сохранилось достаточно много) не упоминаются подобные процедуры. Более того - и испанские завоеватели не оставили ни единой записки о трепанации черепов. Именно поэтому находка американского дипломата вызвала такую сенсацию: буквально ниоткуда у примитивного, как считалось, племени возникла медицина на уровне, превосходящем не только действующий в то время, но и даже европейские разработки XIX века!
        И почему такая высокоразвитая цивилизация, создавшая государство с мощнейшей армией, культурой, медициной, социальными связями, так быстро сдалась какой-то горстке полудиких европейцев-завоевателей?
        В легендах инков, как и других индейцев, существует одна очень интересная линия. Когда-то в далеком прошлом откуда-то из-за моря на индейские земли пришли гиганты - светлокожие, светловолосые, светлоглазые. Они дали местным жителям тайные знания, воздвигли себе храмы и жилища под самым небосводом, а потом таким же загадочным образом исчезли.

        СОВРЕМЕННАЯ СКЕПТИЧНАЯ НАУКА, КОНЕЧНО ЖЕ, НЕ ДАСТ НАМ ОТВЕТА, ОТКУДА У ИНДЕЙЦЕВ ПОЯВИЛИСЬ ТАКИЕ ЗНАНИЯ. А МЫ МОЖЕМ ТОЛЬКО ВНИМАТЕЛЬНО ЧИТАТЬ МЕЖДУ СТРОК ДРЕВНИЕ СКАЗАНИЯ И СОПОСТАВЛЯТЬ ИХ С ФАКТАМИ.

        // Хоббиты-людоеды Полинезии

        - Смотрите! Там снова коротышки!  - мальчик вбежал в бунгало, размахивая руками.  - Они взялись за наши овощи!

        - Вот же паршивцы,  - выругался его отец.  - И как с ними быть? Вроде безобидные: ну, своруют овощей - надо же им что-то есть. Лопочут по-своему, не разберешь. И всех боятся, вылезают только в темноте…

        - Ты бы сходил посмотрел,  - подала голос мать мальчика.  - Как-то мне неспокойно - они сегодня совсем тихие, словно что-то задумали.

        - Да что они могут задумать,  - отмахнулся отец,  - пальму у дома сломать?

        С улицы раздался отчаянный женский крик…

        Хладнокровная жестокость сделала эти народы одними из самых жутких на Земле. Их зверские зловещие обряды, только усугублявшиеся с течением веков, вызывают дрожь и по сей день. Хотя бы тем, что все еще практикуются.
        Эти народы - коренное население Полинезии: Новой Зеландии и Маркизских островов.
        Развитие аборигенов Новой Зеландии, племен маори, несколько веков шло в обратном направлении - они стремительно регрессировали. И это все больше превращало людей в приматов, агрессивных и злобных.
        Острова Полинезии в Тихом океане, которых насчитывается более тысячи, долгое время были необитаемыми. Только с Х века там появляются первые люди - по легенде, туда занесло рыбаков с островов неподалеку от Таити. Маори, полинезийцы, считаются переходной расой, которая объединяет черты всех рас.
        Первые жители островов Новой Зеландии делились на племенные группы, а те в свою очередь - на кланы. Каждый клан строил себе крепость на хорошо защищенных самой природой участках. Крепости окружались тремя линиями обороны: двумя частоколами и одной ивовой изгородью. Иногда маори даже выкапывали рвы вокруг крепостей.
        На этом этапе начинают появляться зловещие ритуалы: колья частоколов украшаются головами поверженных врагов. Из этих голов сначала удалялся мозг, затем их около полутора суток коптили, чтобы обеспечить сохранность. Считалось, что такое «украшение» принесет удачу и отпугнет врагов.
        Но самые ужасающие обряды развились, как считают ученые, немного позже и продолжают быть актуальными сегодня. Полинезийцы держат пальму первенства по… каннибализму.

        / Что творится в тропическом раю?

        Несколько раз в год в новостях проскальзывают пугающие сообщения. Где-то на глухом острове пропал путешественник, а затем его гид был обвинен в убийстве и ритуальном поедании трупа, где-то - произошли целые народные бунты, в результате которых несколько десятков человек были уничтожены и съедены… Почему же такая невероятная дикость происходит в современном мире?
        Местная полиция пытается расследовать подобные дела, но, как правило, безрезультатно. В лучшем случае находят несколько убийц-каннибалов и выносят им приговор. Но каннибализм как таковой из-за этого не только не исчезает, но и, создается такое ощущение, распространяется.
        Подобное дело расследовалось несколько лет. На одном из островов произошла серия убийств с каннибализмом. Пойманные местные виновники сомнительного пиршества не только сознались в содеянном, но и отказывались поверить в то, что они совершили нечто плохое.
        Островитяне считали своих жертв черными колдунами, которые вымогали огромные деньги за излечение от болезней. «Колдуны» якобы наводили порчу на местное население, и несколько десятков храбрых бойцов отправилось на охоту за ними.
        «Колдунов» вычисляли просто - каннибалам в этом помогали некие «высшие силы», которые указывали на нужных людей. Более того, даже некоторые местные политики поддержали «народный протест», заявив, что колдовства и вправду развелось многовато, но после акций противников - поубавилось.
        Сначала «колдунов» изничтожали с помощью огромных ножей-тесаков, но далее началось поедание частей тел жертв. Но как им пришла в голову такая идея?
        Маркизские острова в Полинезии - чемпионы по людоедским скандалам. Еще в XVI веке путешественники отмечали, что человечину тут любили, называя людей «удлиненными свиньями». Видимо, причиной такого распространения каннибализма в какой-то мере послужило перенаселение островов. Недостаток еды и постоянные войны, добавлявшие свежего мяса в буквальном смысле слова, приучили аборигенов не слишком дорожить человеческой жизнью. И археологические раскопки подтверждают это.
        На Маркизах шли в расход не только враги, но и нарушители табу, преступники и те, кого заподозрили в колдовстве. К началу XIX века на островах проживало до ста тысяч человек, но столетием позже полинезийцев тут осталось меньше десяти тысяч. Каннибализм постепенно исчезал вместе с носителями, но не был полностью изничтожен.
        Такая известная туристическая локация, как Таити, тоже была замечена в пристрастии к людоедским ритуалам. Там каннибализм традиционно имел ритуальное значение: главы племен и прочая знать поедали разные важные органы, например глаза.
        Фигура вождя племени вообще занимала и занимает главенствующее положение в системе мировоззрения полинезийцев. Вождь, он же верховный жрец,  - фактически полубог, он священен, у него есть особая, дарованная духами сила. Дух умершего вождя - тоже объект поклонения. У вождя в руках - абсолютная неограниченная власть. Конечно же, он подчинялся воле богов, коих у полинезийцев было множество. И всем им полагались жертвоприношения…
        Джеймс Кук, совершивший несколько экспедиций в Тихий океан, застал людоедскую трапезу на одном из полинезийских островов и был шокирован до глубины души. В книге «Путешествие вокруг света» он детально описывает приготовление блюда из человеческого мяса.
        И все же откуда взялись эти кошмарные ритуалы? Стоит поискать их истоки в полинезийской мифологии.

        / Кровавые мифы аборигенов

        Одним из основных сюжетов полинезийских мифов является рассказ о могущественных карликах, называемых менехунами, которые спустились с неба на «большом трехэтажном острове Куаихелани». Карликов описывают как высокоразвитый народ, который принес полинезийцам свет науки.
        В легендах говорится, что рост их может быть от 12 до 90 сантиметров. Тело небольшое и крепкое, очень мускулистое, сильное и поросшее волосами. Лица у них красного цвета. Менехуны появляются только в темноте, после захода солнца, поскольку от солнечного света они превращаются в камень. И взгляд карликов превращает в камень любого, кто им не приглянется. Несмотря на это, в целом карлики относятся к людям снисходительно и часто помогают им. Более того, менехуны любят праздники, игры и развлечения, а любую работу делают быстро. Они очень смелые и никого не боятся - только собак и сов. И живут не то в бунгало из банановых листьев, не то в сооружениях из огромных каменных глыб.
        Кроме того, карлики умеют изменять свою внешность и переплывать море без лодок, с помощью своего волшебного летающего острова. А еще - обладают телепатией и могут читать мысли на расстоянии.
        В легендах про этих карликов есть странные совпадения с европейской мифологией, не так ли? У всех народов Европы есть сказки, мифы, сказания и предания о маленьких человечках. Иногда это добрые эльфы, которые любят танцевать в лунном сиянии и даже изредка открывают людям места, где зарыты клады. А иногда это злобные маленькие карлики, которые только и думают, как бы навредить людишкам. Исландские сказки, скандинавские саги, кельтские и бретонские легенды и славянские предания - карлики есть везде! Даже у народов Африки и Латинской Америки бытуют предания о коротышках.
        Каждый народ мира имеет в своем арсенале подобные сказки. Славянские жители болот, хмыри или жмуры, злобные коротышки со сморщенными лицами, любили утащить незадачливого путника в болото и «выпить из него всю жизнь»… Легендарная белоглазая чудь, жившая в Уральских горах и наводившая страх на окрестное население, похоронившая себя глубоко в горных недрах после прихода русских…
        Не удивительно ли, что целый мир рассказывает о существовании крошечных человечков, которые боятся света и обладают таинственными силами?

        / Археологи, карлики и жертвы

        Все станет еще интереснее, если мы обратимся к ученым. В Индонезии на одном из островов (совсем неподалеку от наших каннибалов) в 2004 году в результате археологических раскопок была обнаружена явно рукотворная пещера. В ней были найдены кости человечка, рост которого едва достигал одного метра, и рядом - еще несколько подобных фрагментов. При этом, судя по скелету и черепу, это был полноценно сложившийся человек - со стертыми зубами, а значит, проживший порядочное количество лет, прямоходящий. Ученые датировали находку примерно XI -XVI веком до нашей эры. И что еще более странно, похожие фрагменты находили в горах Тибета и в Африке.
        Так, быть может, загадочный народ карликов и в самом деле существовал? И если это правда, то как они связаны с каннибалистскими обрядами полинезийцев?
        Британские легенды о карликах, которые живут в глубинах холмов и владеют огромными богатствами, упоминают, что эти злобные человечки любят похищать детей. Они приносят их в жертву своим темным богам и выцеживают из них кровь.
        Индонезийцы утверждают, что карлики показывались им на глаза совсем недавно, лет сто назад. Это были обитатели леса ростом около метра, которые говорили на непонятном языке. Они никогда не готовили себе пищу и питались любыми сырыми продуктами: фруктами, овощами, украденными с местных полей, мясом животных, которых им удавалось поймать. А иногда и… человеческим. Местные жители изгнали карликов из своих владений после того, как те украли человеческого младенца и высосали из него кровь. После непродолжительной войны карлики были вынуждены убраться куда-то восвояси.
        Так кто же на самом деле стоит за кровавыми ритуалами, которые до сих пор практикуются в Полинезии? По подсчетам ученых, на островах сегодня живет как минимум полтысячи приверженцев каннибализма. И периодически они выискивают новых жертв, но мир узнает об этом только тогда, когда пострадавшим оказывается кто-то из чужаков.

        ТАК ЧЬЯ ЖЕ РУКА НАПРАВЛЯЕТ ПОЛИНЕЗИЙЦЕВ В УБИЙСТВАХ? И КОМУ НА САМОМ ДЕЛЕ ПРЕДНАЗНАЧАЮТСЯ КРОВАВЫЕ ЖЕРТВЫ? КУДА ИСЧЕЗАЮТ БЕЗ ВЕСТИ ПРОПАВШИЕ В ДЖУНГЛЯХ ТУРИСТЫ?
        ОТВЕТЫ НА ЭТИ ВОПРОСЫ, К СОЖАЛЕНИЮ, МОЖЕТ ДАТЬ ЛИШЬ ВРЕМЯ.

        // Что уничтожили крестовые походы на Руси?

        Крестовые походы были не только победными шествиями европейских крестоносцев, рыцарей со всей Европы, в Палестину и на Ближний Восток, в регионы, о которых шла речь в Святом Писании. Много крестовых походов совершалось и внутри самой Европы. Например, испанские рыцари, которые принимали участие в Реконкисте, считали свои военные операции крестовыми походами. И к ним же причислялись различные операции, проводившиеся рыцарями под патронатом католической церкви в Восточной Европе. Операции против «славянских язычников» и походы на Русь также относились к крестовым походам. И с отражением именно этих атак связаны военные подвиги Александра Невского.
        Формально крестовые походы были направлены на освобождение Святой земли от захватчиков-чужеверцев. Но этим руководствовались, по сути, только участники Первого крестового похода. Вскоре эти массированные атаки на ближневосточные земли (а также на северо-восточные части Европы) превратились в банальное разграбление чужих богатств.
        Крестовые походы стали типичными феодальными захватническими операциями. Католическая церковь мечтала о расширении своего влияния и поэтому была крайне заинтересована в обращении в католическую веру всех нехристианских народов, прибалтийских и восточных славян в том числе. Это было логично, поскольку каждый член общины платил ей десятину, и чем больше католиков - тем больше денег получал Папский Престол. Под прикрытием религиозной риторики происходило обыкновенное завоевание новых территорий.
        Формально крестовый поход против русских земель был невозможен: Русь на тот момент давно приняла христианство, хоть и византийского образца. Однако расширение влияния католичества на огромное восточное пространство было заманчивой идеей.
        Шведские, датские рыцари, Тевтонский и Ливонский рыцарские ордены в первой половине XIII века регулярно совершали набеги на русские земли и соседние племена, с которыми Новгородская республика была в дружественных отношениях. Эти славянские и неславянские племена издавна были партнерами Руси в торговле и пользовались ее экономической и политической, а зачастую - и военной поддержкой.
        Соответственно, для обращения этих «неверных» в католическую версию христианства необходимо было лишить их поддержки русских княжеств. И поэтому в 1230-х годах Григорий IX, Папа Римский, объявил очередной крестовый поход против «еретиков», которыми он посчитал православных из Новгорода.
        Орден меченосцев постепенно подползал к границам Новгородщины. Захватив город Дерпт, рыцари начали регулярно совершать вылазки в княжеские земли. Отец Александра Невского триумфально разбил их тогда в сражении на реке Омовже. Однако через 10 лет крестоносцы собрались в Ливонский поход, и борьба с врагами стала делом чести уже самого Александра.
        Летом 1240 года шведские рыцари вторглись в новгородские земли под предлогом борьбы с язычниками. Александр был вынужден срочно собирать дружину, чтобы выдворить непрошеных гостей. Но вскоре из-за политических дрязг ему пришлось покинуть свой Новгород. Крестоносцы не преминули воспользоваться этой возможностью и захватили значительную часть земель на западной границе. Были взяты Псков и Изборск. И новгородские бояре, поняв, что дело плохо, попросили Александра вернуться и возглавить войско. Тогда, в 1242 году, и произошло знаменитое Ледовое побоище.
        Тем не менее даже после абсолютной победы русской силы над рыцарскими орденами набеги не прекращались еще несколько десятков лет. Что же так тянуло рыцарей на русский север? Почему они не могли отступить даже после нескольких тотальных поражений?
        Католическая церковь старалась решить свои проблемы чужими руками. И крестовые походы оказались первым проявлением западноевропейского колониализма под «чутким духовным руководством» религиозных деятелей. Христианский Запад был раздираем внутренними противоречиями, страдал от междоусобиц. Светские феодалы все меньше подчинялись Церкви, она утрачивала и позиции, и власть, и деньги.
        И потому была провозглашена мистическая идеология крестовых походов, рыцарей, несущих свет Креста на темные территории,  - получить небесный Иерусалим, подчинив Иерусалим земной. Она очень впечатлила западное население - об этом можно судить хотя бы по количеству задействованных во всех этих походах людей. Конечно же, не все они отправлялись зачищать заветные земли от неверных исключительно по религиозным соображениям - многие шли за славой, за наградой, добычей, возможностью поживиться богатствами захваченных городов и деревень.
        Русские же князья, по понятным причинам в этом всем не участвовавшие, были вынуждены вести оборонительные войны на несколько фронтов: с юго-востока регулярно совершали набеги половцы, а на западных границах поджимали крестоносцы. Видимо, рыцари рассчитывали на то, что государство, ослабленное постоянными войнами на одной своей границе, вряд ли сможет эффективно сопротивляться на другой.
        И главную роль в нашествиях на Русь играл Тевтонский орден, создание которого можно отсчитывать от Третьего крестового похода в 1190 году. Его участники были одновременно монахами и рыцарями и поэтому давали три обета - бедности, послушания и целомудрия. Несмотря на декларируемые ценности, рыцари-монахи не слишком ограничивали себя в плане земных радостей, нередко нарушая и аскезу, и беспорочность. Через 30 лет после создания орден получил от Папы Римского все привилегии, иммунитет и индульгенции, которые давались и другим орденам.
        До нападения на Русь Тевтонский орден успел покорить значительную часть Восточной Европы: он захватил всю Прибалтику, поработил племена эстов, пруссов, ливов и многие другие. Тевтонцы использовались и для борьбы с половцами в Венгрии: венгерский король приглашал их для защиты своих восточных рубежей в Трансильвании. И появившаяся на этих землях через несколько лет отдельная специальная автономная область, укрепленная пятью новыми замками, стала прекрасным плацдармом для расширения экспансии на восток.

        / Что же так тянуло тевтонцев на Русь?

        Формальным поводом послужило приглашение польского князя Конрада Мазовецкого. Его земли на севере были захвачены прусскими язычниками, и князь позвал тевтонцев помочь ему восстановить границы своих земель. Но он попал впросак: рыцарский орден, выполнив свою функцию по очистке княжеских земель от захватчиков, вскоре и сам покорил всю Пруссию. О зверствах крестоносцев при этом ходили легенды: они могли, например, в рамках акции усмирения местного населения отрубить правые руки всем крестьянам в епископстве.
        Захватив Пруссию, Восточное Поморье и Ливонию, Тевтонский орден превратился в государство, которое начало вести собственные колониальные войны, расширяясь туда, где не было католических конкурентов,  - на восток. И, выждав подходящий момент, когда на восточных рубежах Руси начались стычки не только с половцами, но и с монгольскими ордами, тевтонцы наступили.
        Первыми пострадали славяне-язычники Прибалтики. На озере Варда крестоносцы разгромили крупнейшее святилище Перуна, созданное еще в эпоху неолита. Оно было примером мегалитического сакрального сооружения сродни Стоунхенджу или дольменам. Святилище было строго ориентировано на определенные точки звездного неба и, скорее всего, как и все подобные строения, размещалось в определенном месте силы. (Ученые предполагают, что подобные объекты на всей Земле могли быть объединены в единую систему - иначе почему они все имеют похожую конструкцию и расположены в соответствии с определенным положением звезд или небесных светил? Исследователи предполагают, что все мегалитические сооружения - это части древнейшей всепланетной системы астрономических наблюдений, зачем-то созданной по неизвестным технологиям в незапамятные времена.)
        В дальнейшем были уничтожены капище Перуна и священная роща в Стариграде (Ольденбурге). Рощу вырубили и выжгли, а священное место поклонения Прове (Прави) разрушили. И так крестоносцы прошлись по всем землям вплоть до Новгорода.
        Сейчас, через много столетий после этого события, очень трудно подсчитать реальный ущерб от этого «антиеретического» и «антиязыческого» похода католических колониальных захватчиков. Только документальные свидетельства очевидцев в разных хрониках упоминают о десятках капищ, святилищ, храмов и священных мест, стертых с лица земли. Сколько еще было мест силы на Руси, которые были разрушены этим вторжением?
        А если вспомнить, что некоторые ученые-атлантологи располагают таинственный затонувший остров, страну Алатырь, именно здесь - на русском севере, на берегах холодного моря?.. Какие свидетельства былой мощи могли быть изничтожены - и просто так ли? Неужели тевтонцы не задумывались, почему места религиозного культа каких-то языческих племен выглядят столь масштабно и впечатляюще?
        Католическая церковь всегда отличалась многоходовыми планами по подчинению себе как можно большего количества ресурсов. Видимо, неспроста были направлены рыцари на Русь - все прочие европейские места силы на тот момент уже находились под плотным контролем католиков, и только северо-восточные земли не давали им покоя.

        СТРАШНО ПРЕДСТАВИТЬ, ЧТО БЫ СЛУЧИЛОСЬ, ЕСЛИ БЫ АЛЕКСАНДР НЕВСКИЙ НЕ ОТРАЗИЛ СТОЛЬ БЛЕСТЯЩЕ ЭТИ ЗАХВАТНИЧЕСКИЕ НАМЕРЕНИЯ, ЛИШИВ ТЕВТОНЦЕВ ВСЯКОГО ЖЕЛАНИЯ НАПАДАТЬ. И СЕМЬСОТ ЛЕТ СПУСТЯ ТАКОЙ ЖЕ ОККУЛЬТНО-МОТИВИРОВАННЫЙ DRANG NACH OSTEN, «НАТИСК НА ВОСТОК», БЫЛ ОТРАЖЕН ОТВАЖНЫМИ ЗАЩИТНИКАМИ РУССКИХ ЗЕМЕЛЬ. БЫЛА ЛИ ЭТО ПОСЛЕДНЯЯ ПОПЫТКА ПРИБРАТЬ К РУКАМ САКРАЛЬНОЕ НАСЛЕДИЕ ДРЕВНИХ НА СЕВЕРНЫХ ТЕРРИТОРИЯХ? ОТВЕТ НА ЭТО МОЖЕТ ДАТЬ ТОЛЬКО ВРЕМЯ.

        // Темные оргии кривичей

        Дым ритуального костра раздражал глаза. Всеслав еще сдерживал кашель, но слезы неконтролируемо текли по щекам. Он размазал их рукой - негоже в такой-то день реветь, пусть даже и от дыма. Воин должен быть готов ко всему. Воин не имеет права плакать.

        Забили бубны. Всеслав, вслед за остальными ровесниками, подошел ближе к гигантскому дубу, у подножия которого и горел огонь. Жрецы подбросили в пламя охапку сухой травы, и дым сделался еще более удушливым и сладковатым. Главный жрец поднял острый нож и произнес ритуальную формулу.

        - Всеслав!

        Он сделал шаг вперед, ближе к жрецу. Тот наклонился и рассек на груди Всеслава рубаху, а затем полоснул ножом по коже крест-накрест. Юноша сдержал стон. Бубны били все быстрее, костер чадил, и казалось, что все это происходит не с ним…

        Племя кривичей занимало обширные территории на северо-западе Руси: от верховьев Волги, Западной Двины и Днепра до южной части Озерной области и Немана. Это племя большинством историков считается славянским, основой современного белорусского и, во многом, русского народа. Кривичи были подчинены киевскому князю, но имели собственные политические и экономические центры: города Изборск, Смоленск и Полоцк. Благодаря удачному расположению поселений на больших водных путях, кривичи вели активную торговлю как со Скандинавией, так и с Византией и Грецией.
        Тем не менее у многих ученых вызывает сомнение их славянское происхождение. Слишком уж не похожи были кривичи на всех своих славянских соседей, и слишком уж загадочные ритуалы они исправно совершали…

        / Загадка названия кривичей

        Странное название кривичей вызывает споры ученых и по сей день. Выдвигается несколько версий его происхождения.
        Предполагалось, что это название племени по имени его главного вождя, Крива. О нем не раз упоминали византийские источники, и даже вся территория Руси там часто называлась «Кревия». Крива называли так, по одной из версий, потому что он был крив на один глаз. По другой версии, так звали не вождя, а одного из главных богов. У литовцев, например, существовал одноименный бог Криве, или Криве-Кивейте.
        Есть также мнение, что название «кривичи» напрямую произошло от слова «кривой», что означало пересеченную гористую местность. Некоторые ученые полагают, что кривичи пришли на земли славянского севера с Карпатских гор, а значит, «кривые» ландшафты им были отлично знакомы.
        Еще одна возможная расшифровка названия этого племени - от литовского слова kirba, которое означает трясину, болото, топь. И вправду, местность, на которой осели кривичи, издавна славилась своими непроходимыми болотами.
        Один из наиболее распространенных вариантов - родство слова «кривь», «кривич» со словом «кровь», которое к тому же у соседей-поляков звучит как krew. То есть кривичи - это «кровные», родственники по крови, близкие по рождению люди.
        Ряд ученых также считает, что кривичей прозвали «кривыми» соседи за какие-то определенные особенности жизни и обрядов, принятых в племени. Давайте посмотрим, какая из версий ближе к истине. А может быть, они все в равной мере отражают жизнь кривичей?

        / Кровь и кривичи

        Кривичи были вертикально ориентированным племенем. В нем было строгое разделение по социальным слоям, и каждый член племени имел свое место, ячейку, функцию в нем.
        Племенем правил главный жрец. Он передавал свои приказы верховным жрецам, а те - служителям среднего звена и рядовым. Вся эта система легко контролировалась главным жрецом, а любые непокорные или ненадежные элементы легко вычислялись и заменялись. Чтобы укрепить такую пирамиду общественного строя, были нужны особенно действенные методы.
        Кровные клятвы у кривичей были делом распространенным и в то же время эффективным. Жрецы клялись на крови в верности главному жрецу. Если они нарушали свою присягу, то лишались жизни. Ритуальное кровопускание во имя преданности, скрепление клятвы кровью были обязательными ритуалами для жрецов. И не только для них. Часто обычные представители племени клялись на крови или смешивали кровь в прямом смысле - прикладывая порез на руке к порезу другого человека. Таким образом совершалась клятва на крови - люди становились кровными родичами, и, если что-то случалось с таким человеком, его кровный брат должен был мстить за него как за прямого родственника.
        Кровная месть была распространенным явлением у кривичей. Если кто-то обвинялся в убийстве человека, то его род оказывался под угрозой кровной мести от родичей убитого. Убить могли сына за сына, жену за жену, отца за отца и так далее, а иногда месть распространялась на нескольких родичей и длилась годами.
        С таким вниманием к крови неудивительно, что главный жрец назывался соответственно - Криве. Созвучный корень существует практически в каждом языке соседей кривичей: праславянское kry, древнепрусское krawian, литовское kraujas означали одно и то же - кровь. Поэтому и самоназвание народа как кровных братьев или как людей жреца Крови выглядит очень правдоподобным. Более того, даже римляне могли понять, что это за народ такой,  - созвучное латинское слово cruor означает вытекающую из раны кровь.
        При этом имя главного жреца Криве имеет не только славянские, прусские или литовские корни. Его происхождение ученые выводят из санскрита: в Северной Индии существовали жрецы, которых называли точно так же еще в III тысячелетии до нашей эры. Древнеиндийское слово kravis означало сырое мясо. Индийские слуги крови были довольно-таки кровожадными: главному жрецу, выполнявшему заодно функцию бога племени, приносили человеческие жертвы, а казни были устроены в форме массовых оргий. Учитывая неопределенность происхождения кривичей (ученые никак не могут решить, славянский ли это народ вообще и откуда он взялся на севере среди балтов и пруссов), можем ли мы предположить наличие связи индийских племен со схожим именем и обрядами и этого племени? Взглянем на схожесть ритуалов индийских и славянских кривичей.

        / Чему поклонялось племя крови?

        Пантеон кривичей был сформирован, судя по всему, под влиянием как общеевропейского «стандартного набора» богов и героев, так и под влиянием собственно славянской мифологии. Главным богом считался Перкунас (созвучен с Перуном, не так ли?)  - бог-громовержец, который мог испепелить любого неугодного ему человека. При этом его название ученые выводят от санскритского слова peru, которое переводится как «зола». Функционал Перкунаса и его приметы были схожи и с греческим Зевсом, и с римским Юпитером.
        Далее шел бог Потримс, который «заведовал» водой, реками и, в целом, урожаем. В нем можно обнаружить некоторое сходство с Посейдоном, морским владыкой. А бог Потоллс был богом потустороннего мира, преисподней, ночи, ужаса и беды.
        До наших дней сохранилось описание места ритуальных поклонений и обрядов кривичей. В местечке Ромове были установлены три идола вышеупомянутым богам. Они были размещены в остатках огромного ствола древнего дуба, имевшего более 12 метров в обхвате. У ног небесного бога Перкунаса всегда поддерживался огонь, символизировавший веру и память о предках. Если служитель, следивший за ритуальным костром, допускал его затухание, то его убивали здесь же, на месте жертвоприношений, «очищая» его кровью непоправимый грех.
        Около изваяния бога Потримса лежали колосья, символизировавшие урожай, а также воск и ладан. Но в случае войны именно этому богу приносились кровавые человеческие жертвы - пленные враги или свои же соплеменники, обвиненные в предательстве.
        Потоллсу также приносили кровавые жертвы, но в его случае это были козлы или овцы, кровью которых поливали корни этого огромного дуба.
        Веру кривичей довольно быстро переняли и соседние племена. Как же это произошло?

        / Учение крови

        Общество кривичей было фактически разделено на касты. Несколько уровней священнослужителей, воины и земледельцы почти никогда не смешивались и не перекрещивались семьями. Похоже на индийскую кастовую систему, не правда ли? Высшая каста жрецов распространяла учение Криве на соседние народы. Племена галлиндов, ульмаругиев, мазуров и дадошанов, которые проживали в северо-восточных частях нынешней Польши и на юге Пруссии, были обращены в новую веру.
        Происходило это либо добровольно-принудительно - запугиванием и пояснениями, что все беды, которые переживают эти народы, происходят из-за того, что они неправильно поклоняются богам. Они приносили мало жертв и вообще не слишком почтительно относились к своим небесным покровителям, и из-за этого боги решили их покарать. Решением было, соответственно, поклоняться богам по образцу кривичей. Впрочем, если племена не соглашались, то противников обрядов кривичей и самих могли принести в жертву кровожадным богам.
        Но не только чужих не жалели жрецы кривичей. Место главного жреца обычно передавалось по наследству. Но если вдруг жрец оказывался бездетным, то его место мог занять даже кто-то из более низкой касты жрецов, при этом устраивались выборы с поединками среди всей жреческой касты. До нашего времени дошла легенда об одном из главных жрецов. Он был бездетным и решил провести выборы своего преемника до того, как умрет.
        После выборов жрец произнес молитву, а затем взял все прегрешения своего народа на себя и приказал сжечь себя заживо во имя очищения от грехов.
        Ритуалы жрецов на собраниях были не лишены соответствующей атрибутики. Как и во многих других племенах и народах, обязательными были ритуальные костры, психоактивные вещества и ритмическая музыка. Так, кривичи подбрасывали в зажженные костры сушеную коноплю, а в жертвенную чашу, из которой должны были по кругу отпивать все допущенные к таинству обряда, наливали отвар из дурманящих трав. Ритуальные танцы происходили под ритмичный стук бубна, ускорявшийся и замедлявшийся в определенные моменты.
        Жрец Криве одевался в ритуальные одежды - светлые с красной окантовкой. Около огромного костра, который разводили у корней дуба, он начинал свою проповедь. Жрец мог предсказывать будущее, пророчествовать, давать указания и советы по поводу сбора урожая, военных действий и прочих дел племени. Голос жреца считался голосом бога.
        После этого действа начиналось торжественное посвящение в жрецы молодых. Готовящиеся стать служителями культа сначала обходили вокруг костра. Затем старшие жрецы, с посохами в руках, пускали по кругу жертвенную чашу. Каждый кандидат должен был добавить в эту чашу свою кровь, завершался же ритуал добавлением крови главного жреца.
        Этой кровяной смесью окропляли присутствующих и ею же делали отметины на лицах. Остатки крови выпивались. Этот ритуал означал, что все присутствовавшие на тайном собрании становились кровными братьями Криве, главного жреца, а через него получали родство с богами.
        Финальным этапом такого посвящения было жертвоприношение. Оно служило сразу нескольким целям: во-первых, задобрить богов и порадовать их щедрыми жертвами от новых служителей культа, а во-вторых, показать новообретенным кровным братьям, какая судьба им уготована за предательство или вероотступничество. В жертву богам предназначались пленные враги другой веры или собственные предатели.
        После этого приносилось в жертву животное - чаще всего это был козел. Неизвестно, почему именно на него падал выбор,  - эта идея могла быть позаимствована из Ветхого Завета или из древнегреческих ритуалов. После заклания козла совершался обряд массового отпущения грехов покаявшимся грешникам и начиналась торжественная общая трапеза.

        / Кровавые жертвы и жизнь племени

        Жертвоприношения и обряды касались, разумеется, не только касты жрецов, но и всех остальных членов племени. Жертвенные животные, кровь, люди, предметы и пища подносились каждым слоем общества для своих целей. Те, кто работал на земле, приносили жертвы, чтобы выпросить у богов хороший урожай и благоприятную погоду, торговцы жертвовали часть прибыли, чтобы заполучить удачу, путешественники приносили жертвы, чтобы дорога была легкой и безопасной, воины просили победы в бою.
        Каста воинов, как наиболее высокопоставленная после жрецов, совершала свои обряды. Посвящение юношей происходило весной либо осенью, в дни равноденствия. Будущий воин должен был продемонстрировать, как он умеет обращаться с мечом. Если юноша удачно проходил этот тест, ему специальным священным кинжалом наносили крестообразную рану на груди. Его кровь доставалась богу подземного мира Потоллсу - чтобы больше крови этого бойца он уже не требовал. А будущий воин должен был уметь терпеть боль.
        Кроме жрецов, с потусторонними силами имели дело и предсказатели. Разного рода гадания были очень развиты у кривичей. Предсказывали практически по всем природным явлениям: по форме облаков, движению ветра и воды, по пене водоворотов. Предсказатели делились на несколько типов. Жеребуты гадали по дощечкам, камушкам или костям. Они бросали на землю определенные предметы, раскрашенные в черный и белый цвета и расписанные руническими знаками. В зависимости от расположения предметов и того, какой стороной они выпадали, жеребуты и делали свои прогнозы.
        По поведению зверей предсказывали судьбу жверутеи (зверники), а по поведению птиц - лекутоны (летатели). По внутренностям животных гадали потрохи, а по дыму или огню - думоны. Часто встречались гадатели по воску или свинцу - расплавленную смесь лили в холодную воду и по форме получившегося слепка делали предположения о будущем.
        Но самым интересным животным у кривичей была змея.

        / Василиски на службе кровавого культа

        Есть еще одно предположение, почему кривичи называются именно так. Словом «кривь» обозначали и еще одно понятие - искривленное тело змеи. Даже в XVI веке на северо-западе русских земель, на территории современной Белоруссии, сохранялось почитание змея Василиска. Литвины, как называли тогда белорусов, часто держали дома особенных пресмыкающихся.
        Сигизмунд Герберштейн, посол Австро-Венгрии в Московии, написал книгу о своих путешествиях по русским землям - «Записки о Московии». И в ней он описал в том числе свою поездку по территории Великого княжества Литовского - собственно, по северо-западной части нынешней Белоруссии. Герберштейн отметил, что литвины часто держали у себя в домах неизвестных животных - толстых змей с блестящей черной кожей, красным гребешком и короткими лапками. Они были настоящими домашними питомцами, откликались на имена и выползали к мисочке с молоком.
        Греки называли таких змей базилевами (то есть василисками), что в переводе означает «царственный»  - из-за особенного красного гребешка, который походил на корону. Местные жители называли такую змею «живойта» или «свистун», поскольку ее шипение было похоже на тихий свист, словно где-то ветер шумит в щели. Видимо, поэтому народные легенды наделяли василисков и крыльями, и петушиными лапами - считалось, что василиск умеет летать. Герберштейн утверждал, что, когда змей выползал из своего убежища, литвины благоговейно молчали и боялись пошевелиться.
        Интересно, что в Индии тоже существует культ змей. Как и коровы, змеи - священные животные, и запрещается не только убивать их, но и как бы то ни было мешать им. Убийство змеи в индийском обществе - страшный грех, а над мертвой змеей читают молитвы и хоронят ее по специальному обряду, сжигая тело на погребальном костре.
        Существует множество храмов змей, их считают покровителями домашнего очага, и во дворах индийских крестьян часто можно встретить серпентарии с кобрами, а профессия заклинателя змей - важна и почетна.

        / Тайна происхождения кривичей

        Так откуда же взялись кривичи, эти неславянские славяне, так не похожие на другие славянские племена? Ученые считают, что этнически кривичи были не единым племенем, а большим союзом племен. Среди них встречались и балтийские, и прусские, и славянские племена. Но откуда взялась их основа?
        В «Повести временных лет» автор-летописец утверждает, что кривичи произошли от полочан. При этом византийский император Константин VII писал, что кривичи и северии (северяне?) платили дань росам. Но это все же не проливает свет на происхождение кривичей. Если бы они пришли с территории соседней Польши и были, соответственно, славянским, прибалтийским или прусским племенем, то откуда у них взялось бы столько совпадений с другими культурами? Карпатский вариант оставляет те же вопросы. Но если предположить, что через Карпаты и территорию Польши на север племя кривичей продвигалось откуда-то с далекого юго-запада…

        К СОЖАЛЕНИЮ, ЧЕРЕЗ СТОЛЬКО СОТЕН ЛЕТ ПРАКТИЧЕСКИ НЕВОЗМОЖНО УСТАНОВИТЬ ИСТИНУ - КРИВИЧИ ИСЧЕЗЛИ С ЛИЦА ЗЕМЛИ, РАСТВОРИВШИСЬ В СЛАВЯНАХ И ПРИБАЛТАХ, А О ПУТИ СЛЕДОВАНИЯ НАРОДА - ПРИВЕРЖЕНЦА КРОВАВЫХ КУЛЬТОВ МЫ МОЖЕМ ТОЛЬКО СТРОИТЬ ДОГАДКИ.

        // Загадки Хараппской цивилизации

        С детства Ваджигу был особенным. Много раз жизнь его могла бы оборваться, но невероятное чутье всегда помогало спастись. Когда он был молод и горяч, то бороздил просторы Инда с такими же бесшабашными искателями приключений и легкой наживы. Он всегда чувствовал, когда начнется шторм. И если кишки внутри сжимались и полыхали огнем, это значило, что пора бежать, иначе будет худо. Еще с тех давних пор он привык доверять себе. Когда же удалось осесть в этом славном торговом городе, чутье как будто уснуло. Да и не было в нем надобности - здесь Ваджигу чувствовал себя словно в родной колыбели - спокойно и безопасно. Торговля шла бойко, деньги сыпались буквально из воздуха. Вплоть до последнего года.

        Все началось с затмения. Даже собакоголовые жрецы не смогли его предсказать. А может быть, и смогли, но промолчали, Сет их разберет, дурное племя! Небо посреди дня потемнело, солнце скрылось, и во внезапно наступившей мгле ярко засверкали белые шары. Их было много, они переливались голубыми всполохами и будто смотрели прямо в душу Ваджигу. И тогда в нем зародился страх. Солнце вернулось на небосвод, а вот спокойствие - нет. Холодные бело-синие шары появлялись все чаще, скоро их перестали замечать. Все, но не Ваджигу. В их негромком треске он слышал угрозу. «Беги, человек, беги, пока не поздно!»  - будто говорили они ему.

        Удивительно, но он принял это за собственную странность. Не хотелось уходить. Хотелось жениться, наплодить детей и слушать песни рабынь в свое удовольствие. А однажды ночью земля дрогнула. Он проснулся задолго до этого. С бешено бьющимся сердцем выскочил на улицу и жадно вдыхал ночной прохладный, тогда еще влажный, воздух. И когда сердце почти успокоилось, земля вздрогнула и подпрыгнула. Резкий толчок опрокинул стол, и глиняные горшки с треском повалились вниз. И все стихло. Только бесновались животные и рыдали женщины в соседних домах. И тогда он начал понемногу распродавать свой товар. Он понимал, что нужно уходить - бежать! В последние дни ощущение опасности не давало ни спать, ни есть.

        И вот рабы погрузили тюки с вещами на повозки, Ваджигу взгромоздился рядом с караванщиком, и они плавно двинулись прочь из города.

        Даже через два дня пути огни города были еще видны. Силуэты стен вырисовывались в вечернем сумраке. Старый торговец с грустью смотрел на любимый город. Он видел, как над ним возникло яркое свечение, земля вздохнула и с утробным вздохом вздрогнула под ногами. Огни заметались, сливаясь в одно нестерпимо сияющее облако…

        «Город стал могилой,  - неизвестно откуда родились в голове слова.  - Город мертвых. Мохенджо-Даро».

        Когда дикие племена Европы только-только начинали выходить из лесов, в долине реки Инд процветала цивилизация, не только сравнимая с египетской и шумерской, но и превосходящая их по размерам. Она располагалась в долинах рек Инда и Сарасвати, достигала Гуджарата на юге, Мекрана на западе и предгорий Гималаев на северо-востоке. По мнению ученых, в период расцвета ее населяло около пяти миллионов человек. В отличие от Египта, монументальные постройки Индской, или, как ее еще называют, Хараппской, цивилизации долгое время были скрыты под толщей земли. Первый город, Хараппа, был обнаружен в середине XIX века и долгое время считался единственным в своем роде. По приблизительным подсчетам, в нем проживало около 25 тысяч человек, а постройки раскинулись на 150 гектаров. Эти размеры поражали воображение исследователей. Но в начале XX века археологи обнаружили еще несколько крупных поселений, два из которых, Мохенджо-Даро и Ракхигари, превосходят Хараппу в несколько раз.
        Населению долины реки Инд очень повезло с территорией. Многие жители занимались земледелием. На плодородных землях они выращивали пшеницу, ячмень, кунжут, финики и хлопок. Также процветали охота и рыболовство. Реки являлись транспортными каналами. Богатые урожаи и удобные пути сообщения позволяли местным жителям обменивать свои продукты на сырье, металл, драгоценные камни и специи из Средней Азии, Афганистана, Персии и Южной Индии. Горожане также имели налаженные торговые связи с Месопотамией, Шумером и Аравией. Цивилизация процветала более 700 лет. Но потом очень быстро угасла.
        Удивительно, но чем больше мир узнает о ней, тем больше вопросов появляется.
        Сначала считалось, что хараппская культура была порождением древней цивилизации Месопотамии. Но в древних слоях, относящихся к III тысячелетию до нашей эры, были найдены черепки с символами, которые, возможно, являются прообразами индийской письменности. А это значит, что древние обитатели Хараппы овладели письменностью одновременно с вавилонянами, первым грамотным народом на планете. Всего археологи насчитали более 400 различных символов письменности хараппцев. Но система знаков этого письма даже отдаленно не похожа ни на одну из ныне известных, поэтому она до сих пор не поддается расшифровке.
        Еще один вопрос, не дающий покоя исследователям и порождающий самые невероятные теории,  - это городская инфраструктура. Трудно поверить, но 5000 лет назад люди уже пользовались канализацией, причем трубы из обожженного кирпича, проложенные под землей, отводили нечистоты далеко за пределы городских стен. Но, пожалуй, больше всего будоражит воображение город Мохенджо-Даро, а точнее, его загадочная гибель. Давайте попробуем взглянуть на таинственную цивилизацию повнимательнее.

        / Как были обнаружены хараппские города

        В 1853 году в долине реки Инд проходило строительство железной дороги. Рабочим не хватало щебенки для отсыпки путей, и местные жители предложили собирать кирпичи с ближайшего холма. В этих местах довольно часто находили необычные предметы, но никому и в голову не приходило, что им более 4000 лет. Поэтому, прежде чем удалось установить возраст и происхождение «щебенки», часть города была уничтожена. Но археологические исследования продолжились, явив миру Хараппу. Настоящее название города до сих пор не выяснено, имя древнему поселению дала небольшая железнодорожная станция, расположившаяся неподалеку от места раскопок. И все же Хараппа так и оставалась бы просто древним городом, если бы не очередная случайность.
        Спустя 70 лет, в 1920 году, в долину реки Инд прибыла небольшая экспедиция, которую возглавлял молодой индийский ученый Ракхал Дас Банерджи. Он искал мифический Храм Старого Шивы, о котором говорилось в древних легендах. Храм так и не был найден, зато перед исследователем предстали руины из обожженного кирпича, оставшиеся от городских кварталов. При раскопках были обнаружены непогребенные тела людей. Скелеты располагались так, будто смерть застала их врасплох. Возможно, именно это и подтолкнуло Банерджи дать городу мрачное название Мохенджо-Даро, что в переводе с языка синдхи означает Холм мертвых.
        После обнаружения Мохенджо-Даро раскопки на берегах Инда стали вестись гораздо активнее, и в течение столетия стараниями археологов из-под слоя земли появились большие города Ракхигархи, Лотхал и Дхолавира. Под сенью этих исполинов выросло множество мелких поселений. На сегодняшний день их насчитывается около двухсот.

        / Загадки древних архитекторов

        Хараппские города имели систему водоснабжения, канализации и оттока дождевых вод, дороги, административные и общественные здания. Как выяснилось в процессе раскопок, почти все они вырастали на месте старых поселений, но при этом кварталы и крепостные сооружения возводились практически одновременно.
        Города состояли из двух частей, сообщение между которыми было специально затруднено. Над всеми постройками гордо возвышался «верхний» город. Это была настоящая цитадель со своей особой инфраструктурой, планировкой и назначением. В «верхнем» городе проживали знатные чиновники и служители культов. Его возводили на высокой платформе из обожженного кирпича и укрепляли мощными стенами и башнями. Здесь располагались различные административные сооружения. В Мохенджо-Даро, например, были обнаружены зернохранилище, общественный бассейн и как минимум два больших помещения для собраний.
        Цитадель защищала прежде всего от регулярных разливов Инда. Что бы ни происходило в «нижнем» городе, продукты питания были надежно укрыты, а значит, население могло не опасаться голода из-за подтопления хранилища. Но, конечно, в первую очередь крепость выполняла оборонительные функции. С ее высоты хорошо просматривались окрестности, а подходы к административным зданиям были надежно укреплены. При этом не было обнаружено никаких признаков осады и штурма городов - каких-либо крупных военных действий на территории Инда не велось.
        Хотя города четко разделяются на «верхний» и «нижний», до сих пор не выяснено, какой политический строй существовал в Хараппской цивилизации. В огромных поселениях не найдены дворцы и другие монументальные постройки, воспевающие деяния правителей, что характерно для восточных цивилизаций. Также не найдены храмы или святилища. Это кардинально отличает хараппские города от других поселений того же периода.
        Строительство «нижнего» города подчинялось своим законам. Индские города практически не уступали современным по уровню комфорта. Улицы и дома строились будто бы под линейку. Удивительно, но древние строители сохраняли идеальную четкость линий на протяжении практически всего города. Строгие прямоугольники огромных кварталов с широкими, до 10 метров, улицами разделялись на более мелкие. Вдоль дорог были проложены арыки, несущие воду в дома. Частные владения были оборудованы туалетами с продуманной системой подземной канализации. Трубы из обожженного кирпича для отвода нечистот тянулись далеко за пределы города. Дома были однотипными, с одинаковыми плоскими крышами и с повторяющейся планировкой: в центре находился прямоугольный двор, вокруг которого возводилось 4 -6 комнат.
        Хараппские города во многом были похожи на наши современные. Богатая цивилизация процветала. Тем больше вопросов возникает в связи с ее упадком. Что послужило причиной? Больше всего вопросов исследователям задал таинственный город Мохенджо-Даро. Он был обнаружен в 1920-е годы в Пакистане, в провинции Синд. Несмотря на большие размеры поселения, ни в самом городе, ни в его окрестностях не было найдено ни одной могилы, а немногочисленные останки людей располагались так, будто смерть застала их внезапно.
        В эпоху процветания в нем проживало около 50 тысяч человек, горожане занимались ремеслом и торговлей. Среди развалин Мохенджо-Даро было найдено множество мужских и женских фигур из терракоты и миниатюрные изображения различных животных, а также глиняные печатки с пиктографическими надписями. Мегаполис процветал. Но перед гибелью города большая часть населения его покинула.
        Мохенджо-Даро не приходил в упадок, все указывает на внезапное событие, которое уничтожило его практически мгновенно. Интересно, что в этот же период начался и стремительный закат высокоразвитой Хараппской цивилизации.
        Судьбы Мохенджо-Даро и всей цивилизации Инда сплелись в одну.

        / Разрушение Мохенджо-Даро - символ заката цивилизации

        Падение Мохенджо-Даро как будто послужило сигналом к исчезновению всей цивилизации. Что же произошло?
        В этой истории много «но». Поразительно, но самые распространенные сценарии гибели городов не подходят Мохенджо-Даро. Некоторое время существовала теория о том, что он пал под натиском варваров, но ни массовых захоронений, ни признаков насильственной смерти у найденных останков не обнаружено. Например, в одном из домов были найдены скелеты тринадцати взрослых и одного ребенка. Перед смертью они сидели и что-то ели из мисок. Другие же просто находились на улицах или занимались работой. Ни о какой осаде речи идти не могло.
        Возможно, мегаполис был разрушен в результате столкновения тектонических плит? В 140 километрах от Мохенджо-Даро был обнаружен древний очаг сильнейшего землетрясения, которое изменило весь облик долины реки Инд. Сейсмические процессы вздыбили землю и повернули воды вспять. Затем началось наступление грязевых потоков. Поселения вблизи Мохенджо-Даро были погребены под многометровым слоем ила и песка. При раскопках были обнаружены остатки дамб, которыми горожане безрезультатно пытались защититься от стихии. Ученые полагают, что наступление грязевого моря длилось около ста лет. Эта теория проясняет многое, в том числе и возможные причины заката цивилизации. Но все равно остается слишком много вопросов. Например, неизвестно, почему погибли люди и что заставило плавиться камни в центре города?
        Зато на них отвечает теория черных солнц. Согласно ей, трение тектонических плит вызвало сильнейший электрический заряд и уникальное скопление шаровых молний. При их распаде температура воздуха значительно поднимается, а кроме того, эти образования способны существовать долго и выделять ядовитые газы. Предполагается, что именно эти выделения и «задушили» жителей города. Если действительно имела место невероятная молния, то от нее должен остаться не менее невероятный фульгурит - канал сплавленного грунта в месте удара молнии, уходящий вглубь земли. Но он не был обнаружен. И возникает другой вопрос: что вызвало массовый взрыв молний именно в центре города?
        Интересно, что самые невероятные версии гибели Мохенджо-Даро хотя и выглядят фантастично, но очень логично объясняют, как мог погибнуть город.
        Все находки говорят о том, что в Мохенджо-Даро произошла серия взрывов. В сердце города четко выделяется эпицентр, в радиусе которого все здания стерты с лица земли, но при удалении от него степень разрушения постепенно уменьшается. Кругом видны следы пожаров, камни во многих местах оплавлены. Удивительно, но больше всего это напоминает последствия атомного удара. Центр города, пятачок радиусом 50 -60 метров, буквально стерт с лица земли, песок превратился в стекло, а остатки кирпичей оплавлены так, что ясно просматривается направление взрыва. Картина очень напоминает последствия взрыва ядерной бомбы в Хиросиме и Нагасаки. Говорят, что первые артефакты, извлеченные из руин, имели очень высокий уровень радиации. Но ни подтвердить, ни опровергнуть эту информацию не удалось.
        Так может быть, на территории Индии существовала высокоразвитая цивилизация? Если предположить, что хараппцы научились создавать атомное оружие, тогда вполне могла произойти ошибка, в результате которой город погиб. С другой стороны, священные индийские книги повествуют о битвах богов, очень напоминающих ядерные войны. Может быть, Хараппская цивилизация погибла в результате войны с другой, столь же развитой земной или внеземной цивилизацией?
        Эта версия кажется фантастической, но на данный момент Мохенджо-Даро не единственный пример загадочных руин, обожженных «небесным огнем». Похожие разрушения обнаружились в разных уголках земного шара. Стоит вспомнить столицу хеттского царства Хаттуссу, гранитные стены ирландских крепостей Дундалк и Экосс и американского города Саксуаман, остатки храмовой башни в Борсиппе близ Вавилона. Официальная наука пока никак не может объяснить эти факты.

        КАК БЫ ТАМ НИ БЫЛО, МОХЕНДЖО-ДАРО ПОГИБ, А ХАРАППСКАЯ ЦИВИЛИЗАЦИЯ ПРИШЛА В УПАДОК. КУДА ИСЧЕЗЛИ ЕЕ ЖИТЕЛИ? ОСВОИЛИ НОВЫЕ ЗЕМЛИ ИЛИ РАСТВОРИЛИСЬ СРЕДИ ДРУГИХ НАРОДОВ? ПОКА У УЧЕНЫХ ГОРАЗДО БОЛЬШЕ ВОПРОСОВ, ЧЕМ ОТВЕТОВ.

        // Война богов

        Саба откинул полог шатра и вышел в звездную прохладу пустынной ночи. Несмотря на то что старый пастух видел уже больше ста зим, он был крепок телом, трезв умом, а глаз его различал полевую мышку за две сотни шагов, и то, что он видел сейчас, тревожило его. Саба оперся на свой тяжелый посох и прищурил глаза, выцветшие от блеска песков великой пустыни. Над черными зубцами Эт-тих отчетливо виднелось странное свечение. Через несколько мгновений послышался звук. Он напомнил пастуху отдаленный рык льва, но был гораздо ниже и мощней. Саба чувствовал его ступнями, потому что это рычала сама земля.

        Овцы в загоне, словно почуяв беспокойство хозяина, принялись метаться и блеять. Саба поднял вверх руку с посохом, пытаясь их успокоить, но в этот момент ослепительный столб пламени пронзил небо над Эт-тих, освещая нагорье кровавой вспышкой. Каменные зубцы заплясали, бросая на песок длинные тени. Вслед за первым огненным столбом в отдалении вспыхнул второй, потом третий и четвертый. Воздух наполнился непереносимым гулом, словно тысячи громов ударили одновременно.

        Из шатра, сжимая в руках копье, выскочил Юл, старший правнук пастуха, который помогал ему следить за скотом. Глаза его расширились от ужаса, пораженный происходящим, он пал на колени, в страхе вцепившись в край одежды старика, и спросил, перекрикивая грохот:

        - Саба-бар! Что это? Это боги?!

        Саба молча смотрел на пылающее небо, его белая борода развевалась по ветру, а на лице играли багровые сполохи. Наконец он разлепил сухие губы и глухо ответил:

        - Да. Это они. Боги сошли с ума и убивают друг друга.
        «Огонь извергало и взор устрашало, и разум
        Оружье, что блеском и твердостью схоже с алмазом,
        Любую преграду зубцами тремя сокрушало
        И слух потрясенный, свирепо гремя, оглушало…»

    «Рамаяна», древнеиндийский эпос

        / Великие предшественники

        В наш век, век просвещения и торжества человека над силами природы, покорения и колонизации самых, казалось, потаенных уголков земли, человечество живет в плену идеи, что мы, homo sapiens, первые разумные существа на планете, а наш прогресс уникален. Но если взглянуть на бесконечные просторы Вселенной, вспомнить о том, что нашей Земле без малого пять миллиардов лет, четыре из которых на ней существует жизнь, то это утверждение кажется слегка самонадеянным.
        Идея легендарного «золотого века» существует практически во всех крупнейших мифологических системах человечества. Атланты, лемурийцы, титаны, египетские небесные боги - сверхлюди, великие предшественники измельчавшего с течением эпох человека, появляются в легендах совершенно различных, никак не связанных между собой народов. Им приписывают знание невероятно продвинутых технологий, их считают наставниками человечества и прародителями наук, но существовали ли они на самом деле? И если да, то куда исчезли и почему не оставили следов? А может быть, эти следы настолько грандиозны, что мы не в силах осознать их?

        / Битва богов

        Скорее всего, секрет исчезновения расы могучих сверхлюдей лежит в еще одном невероятно популярном мифе о «титаномахии», или войне богов с титанами. Отголоски этой борьбы звучат во всех мировых эпосах. В индийских «Махабхарате» и «Рамаяне» рассказывается о великом противостоянии богов и демонов-асуров, во время которого использовалось мощное оружие. В германо-скандинавской мифологии описываются сражения воинственных богов-асов и могучих инеистых великанов-ётунов, закончившиеся истреблением последних. Каждый народ излагает историю на свой лад, однако общую суть пропустить невозможно: в далеком прошлом, на самой заре человечества, на Земле прогремела великая война, которую вели некие могучие расы, значительно превосходившие в развитии людей верхнего палеолита (10 -50 тысяч лет до нашей эры), населявших Землю в ту пору.
        В ходе этой войны противники обменивались невероятными по силе ударами, используя оружие, на тот момент неизвестное людям, но обладавшее страшной разрушительной силой. Вот как описывает битву богов-олимпийцев и титанов польский исследователь античности Ян Парандовский в своей «Мифологии»:
        «ПОД НОГАМИ БЕССМЕРТНЫХ ДРОЖАЛ ОЛИМП, И ЭТА ДРОЖЬ ОТЗЫВАЛАСЬ ДАЖЕ В САМЫХ ОТДАЛЕННЫХ ГЛУБИНАХ ТАРТАРА. С ОБЕИХ СТОРОН ПОДНЯЛСЯ НЕОПИСУЕМЫЙ ШУМ. ЗВЕЗДЫ ПАДАЛИ С НЕБОСВОДА.
        С ВЕРШИНЫ ОЛИМПА ЗЕВС НЕПРЕРЫВНО БРОСАЛ МОЛНИИ, ЧТО ДНЕМ И НОЧЬЮ КОВАЛИ ЦИКЛОПЫ. ГРОМЫ РАЗНОСИЛИСЬ ПО ГОРАМ, А НА РАВНИНЫ ЛИЛСЯ СВЯЩЕННЫЙ ОГОНЬ. ЗЕМЛЯ ТРЕСКАЛАСЬ В ПЛАМЕНИ, ЛЕСА ВСПЫХИВАЛИ, СЛОВНО ФАКЕЛЫ. МОРЯ И РЕКИ КИПЕЛИ».
        А вот эпизод уже из индийской «Махабхараты», повествующий о гибели принца Карны из божественного рода Пандавов, сраженного неким загадочным «оружием Анджалика»:
        «РАСКОЛОЛСЯ НЕБОСВОД, ВОЗОПИЛА ЗЕМЛЯ, ВНЕЗАПНО ПОВЕЯЛИ СВИРЕПЫЕ ВЕТРЫ, СТОРОНЫ СВЕТА ЗАДЫМИЛИСЬ И ЗАРЕВЕЛИ, МНОГИЕ ГОРЫ С РОЩАМИ НА НИХ ЗАКОЛЕБАЛИСЬ, СОНМЫ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ ВДРУГ ИСПЫТАЛИ НЕБЫВАЛУЮ МУКУ… ВСЕ НЕБО ОБЪЯЛ МРАК, ЗЕМЛЯ СОТРЯСАЛАСЬ, ПАДАЛИ С НЕБА ПЛАМЕННО-АЛЕЮЩИЕ КОМЕТЫ».
        Кипящие моря, содрогающиеся горы, горящие леса… Современному человеку известно только одно оружие, способное вызвать такие страшные разрушения. Раскалывающие небо вспышки, смертельные огненные ветры и пламя, обращающее все в пыль,  - человечество уже видело подобное при уничтожении Хиросимы и Нагасаки, на полигонах Семипалатинска и в песках американской Невады. Речь, безусловно, идет об атомном оружии.
        Термоядерное оружие в руках Зевса и Индры? Или, правильнее сказать, в руках их реальных прототипов - представителей сверхчеловеческой расы? Звучит как невероятная теория, но так ли она невероятна? Очевидно, что война подобных масштабов, запечатленная в преданиях и мифах от Индостана до Скандинавского полуострова, не могла не оставить следов. И такие следы действительно есть.

        / Загадочные кратеры

        Тело нашей планеты за миллиарды лет существования многократно подвергалось бомбардировкам метеоритами и астероидами различного типа.
        Следы этих атак, происходивших зачастую сотни миллионов лет назад, до сих пор сохранились в виде гигантских кратеров, покрывающих участки суши в тех местах, где космические «снаряды» нанесли свой удар. Есть целый ряд всемирно известных метеоритных кратеров, таких, например, как Аризонский кратер или Каали в Эстонии. О них известно многое, а фрагменты небесных тел, извлеченных из них, тщательно изучены. Однако существует также большое количество кратеров и компактно расположенных кратерных полей, внутри которых не было обнаружено ни малейших следов метеоритов, но при этом присутствуют ландшафтные изменения, характерные для взрыва огромной мощности. Кроме того, подобным кратерам без метеоритов обычно сопутствуют изменения горных пород, происходящие в результате кратковременного воздействия огромных температур и давления. Подобные находки в виде импактитов и тектитов - горных пород и песка, расплавленных неким чудовищным ударом,  - ставят многих исследователей в тупик: какие еще силы, кроме метеоритного удара, могли привести к такому обширному плавлению скал? А еще для подобных кратеров характерен
гораздо меньший возраст. Если большинство метеоритных кратеров образовалось миллиарды лет назад, то эти, появившиеся без видимых причин, совсем недавние - им не более ста тысяч лет! Так может быть, эти загадочные воронки и есть те самые следы разрушительной войны, развернувшейся в древности между расами сверхразвитых существ, вошедших в историю человечества под именами богов и титанов?
        Размерами и формой эти кратеры больше напоминают воронки времен холодной войны, оставшиеся на месте испытаний ядерного оружия, но мы прекрасно знаем, что, помимо чудовищного взрыва, это смертельное изобретение имеет еще одно страшное и гибельное воздействие - радиационное излучение. Если тотальная атомная бомбардировка Восточного полушария Земли и вправду имела место, то что в таком случае произошло с радиационным фоном Земли? Возможно ли, что древние боги в своей разрушительной войне использовали так называемые «чистые» нейтронные бомбы, или заражение все-таки имело место?

        / Древние чудовища - жертвы радиации?

        Разгадку, как всегда, подскажут мифы. Губительное воздействие радиации современное человечество смогло воочию наблюдать благодаря печальному опыту аварии на Чернобыльской АЭС, а также в зонах, где проходили испытания атомного оружия. В качестве ярких примеров подобных последствий известны различные уродства у людей и животных: циклопизм, то есть появление людей и животных лишь с одним глазом, двухголовость, гигантизм и многое другое. Знакомые черты, не правда ли? Все это мы можем увидеть у легендарных монстров - циклопов, двухголовых великанов, химер, носящих черты различных животных, а также огромных хищников и прочих чудовищ, с которыми сражались герои мифов. Возможно, все эти создания были не чем иным, как жертвами радиоактивного излучения, оставшегося на местах затихших военных действий, а после, когда с течением тысячелетий земля очистилась, выродились и эти ужасные существа.

        / Откровение отца атомной бомбы

        В древнем эпосе читаем: «…СНАРЯД, ЗАРЯЖЕННЫЙ ВСЕЙ СИЛОЙ ВСЕЛЕННОЙ. РАСКАЛЕННАЯ КОЛОННА ДЫМА И ОГНЯ, ЯРКАЯ, КАК ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ СОЛНЦ, ПОДНЯЛАСЬ ВО ВСЕМ СВОЕМ ВЕЛИКОЛЕПИИ…»Что же это, если не описание массированного термоядерного удара, оставившего загадочный и неизгладимый след на всем Восточном полушарии и уничтожившего в своем пламени великую цивилизацию - предшественницу человеческой?
        Первым на эти странные совпадения обратил внимание один из создателей ядерного оружия, отец атомной бомбы Роберт Оппенгеймер. Возвращаясь с полигона после первых испытаний этого новейшего, по мнению изобретателей, оружия, пораженный сокрушительной мощью своего детища ученый неожиданно вспомнил, где он встречал описание только что увиденной картины невероятного по силе взрыва. Конечно же, речь шла об уже упомянутом здесь знаменитом индийском эпосе. Последствия применения атомной бомбы, только что увиденные им на полигоне, однозначно напоминали о прочитанной когда-то главе из «Махабхараты». Во время глобальной битвы, описанной в эпосе, кроме привычного оружия использовалось некое иное, принадлежащее богам. Вот как оно выглядело в действии: «…ЭТО БЫЛ ЖЕЛЕЗНЫЙ УДАР МОЛНИИ, ГИГАНТСКИЙ ПОСЛАНЕЦ СМЕРТИ, ПРЕВРАТИВШИЙ В ПЕПЕЛ ЦЕЛУЮ РАСУ ВРИШНИ И АНД-ХАКИ… ТЕЛА БЫЛИ ТАК СОЖЖЕНЫ, ЧТО СТАЛИ НЕУЗНАВАЕМЫМИ. ВОЛОСЫ И НОГТИ ВЫПАДАЛИ; ПОСУДА РАЗБИВАЛАСЬ БЕЗ ВИДИМОЙ ПРИЧИНЫ, И ПТИЦЫ СТАНОВИЛИСЬ БЕЛЫМИ… ПОСЛЕ НЕСКОЛЬКИХ ЧАСОВ ВСЕ ПРОДУКТЫ СТАЛИ ЯДОМ… ЧТОБЫ СПАСТИСЬ ОТ ЭТОГО ОГНЯ, СОЛДАТЫ БРОСАЛИСЬ В ПОТОКИ, ЧТОБЫ
ОТМЫТЬ СЕБЯ И СВОЕ ВООРУЖЕНИЕ…»Текст изобилует неточностями и художественными преувеличениями, но тем не менее в том, какое именно событие описывают древние Веды, усомниться практически невозможно.
        Эти странности индийского текста также подмечал советский врач и знаменитый санскритолог академик Б. Л. Смирнов, рассматривая морально-нравственные аспекты противоборства, описанного в эпосе: «НЕЛЬЗЯ НЕ ИЗУМЛЯТЬСЯ ВЫСОЧАЙШЕЙ НРАВСТВЕННОЙ ЧУТКОСТИ НАРОДА, УЖЕ ДЕСЯТКИ ВЕКОВ НАЗАД СУМЕВШЕГО НЕ ТОЛЬКО ПОСТАВИТЬ НРАВСТВЕННУЮ ЗАДАЧУ О ДОЗВОЛИТЕЛЬНОСТИ ПРИМЕНЕНИЯ „АБСОЛЮТНОГО ОРУЖИЯ“, НО И РАЗРЕШИТЬ ЕЕ».
        Как мы видим, существует множество различных взглядов и разрозненных свидетельств величайшего гибельного события, предшествовавшего человеческой эре, и довольно сложно составить из них цельную и стройную картину. Не вызывает сомнений одно: подобная катастрофа имела место и принесла на нашу планету ужасные жертвы и разрушения.

        / Прощальный дар богов

        Эта катастрофа, очевидно, нашла свое отражение в мифах о гибели Атлантиды, в «Ацтекских кодексах» и «Пополь-Вух» индейцев майя. Это был конец эпохи старых богов и начало эпохи человечества. Именно в это время, когда, согласно большинству источников, произошла катастрофическая по своим последствиям война между представителями загадочной могучей расы, человечество начало переживать один из самых бурных подъемов в своей истории. Девяносто девять процентов времени своего существования люди находились на первобытном уровне, практически не демонстрируя никакого прогресса в течение сотен тысяч лет, но великая катастрофа древней цивилизации все изменила. За 5000 лет до рождения Христа человечество вдруг, без всяких видимых причин совершает мощнейший цивилизационный скачок. Появляются государства Междуречья, Древнего Египта, индейцев Южной Америки. Начинает формироваться государственный строй, возникают письменность, право, развиваются науки. Человек эпохи верхнего палеолита, покинув пещеры и убогие жилища, начинает строить города, засеивать поля и возводить храмы, посвященные таинственным богам древности.
Ведь мифология любого народа однозначно гласит: знания, прогресс и технологии - это подарки неких существ, населявших Землю ранее и значительно превосходивших в научном и культурном отношении не только древних людей, но, возможно, и современного человека.

        ЧТО ЭТО БЫЛО? ПРОЩАЛЬНЫЙ ДАР, КОТОРЫЙ ОСТАВИЛИ БОГИ, ПОГУБИВШИЕ СВОИ НАРОДЫ В ТЕРМОЯДЕРНОМ ОГНЕ И ТЕПЕРЬ НАВСЕГДА ПОКИДАЮЩИЕ НАШУ ПЛАНЕТУ? ИЛИ ЭСТАФЕТНАЯ ПАЛОЧКА ЦИВИЛИЗАЦИОННОЙ ГОНКИ, ПЕРЕДАННАЯ В НАДЕЖДЕ, ЧТО ЧЕЛОВЕЧЕСТВО ОКАЖЕТСЯ БОЛЕЕ УДАЧЛИВЫМ И МИРОЛЮБИВЫМ, ЧЕМ ЕГО ЗАГАДОЧНЫЕ ПРЕДШЕСТВЕННИКИ? ЭТО ПОКАЖЕТ ТОЛЬКО БУДУЩАЯ ИСТОРИЯ ЛЮДСКОГО РОДА.

        // Жрецы черного русла Нила

        «Я, Чаи-Исе-Иму, обладатель священных сил Ур-Хеку, Великий жрец Исиды из дома Бехбейт эль-Хагар, Собирающий воедино, Хранитель дарованного знания, говорю: Великая пирамида подобна перевернутому дереву, у которого крона внизу, а корни вверху. И из этого дерева божественная мудрость, питаясь корнями от трех звезд, что суть есть боги, проистекает по наклонным сторонам, как по ветвям, и распространяется по всему миру.

        Великая пирамида подобна Кат - смертному телу человека, сидящему в позе медитации, и как у смертного Кат есть астральный близнец - Ка, так и у пирамиды есть звездный двойник в стране богов. Великая пирамида подобна Вселенной, а вершина ее, которую два раза за год осеняет своим присутствием Ра, подобна человеку, который стремится к бесконечности.

        Великая пирамида подобна вратам, и в день посвящения жрец входит в эти врата как человек, а выходит из них подобный богам. Приходит день, и Ка жреца уходит вслед за солнцем на запад, в мрачный Дуат, где души всех умерших. Сегодня такой день настал для меня…»

        / Черная земля Та-кемет

        История современной западной цивилизации исчисляется несколькими сотнями лет. Мы привыкли считать ее высшей точкой развития, а во всем, что было до, видеть нечто дремучее, дикарское и первобытное. Но это совершенно не так. Исторический путь человечества, очевидно, знал невероятные взлеты науки, философии и искусства и порождал великие цивилизации, на фоне которых весь современный мир покажется всего лишь ничтожной вспышкой на бесстрастных ликах идолов древности.
        Безусловно, речь идет о Древнем Египте, или о Та-кемет - «черной земле», как называли свою империю сами египтяне, имея в виду плодородные земли долины Нила, возникавшие после регулярных разливов древней реки. Приливы и отливы Нила были тем самым биением пульса древней империи, в соответствии с которым строилась ее жизнь все долгие сорок веков существования - от неолита до арабского завоевания, положившего конец стране пирамид в ее первозданном виде.
        За тысячелетия неспешные воды Нила видели множество великих правителей - фараонов, принадлежавших к сменявшим друг друга династиям. Фараоны основывали города, присоединяли новые провинции и меняли столицы, но жизненный уклад, почтение к богам и главенство жрецов древних культов всегда оставались неизменными.

        / Мятежный фараон

        За всю историю лишь один из правителей решился пойти против традиций предков - фараон Эхнатон (Аменхотеп IV), занимавший престол во времена Нового царства, в самый разгар величия и могущества Египта.
        Эхнатон, получив власть из рук своего отца, дерзко покусился на самое святое египтян - на их богов. Он решил изменить всю религиозную структуру, скреплявшую общество, и ввел нового бога - солнечного Атона, объявив монотеизм.
        Реформатор не просто упразднил древних богов, хранителей и наставников общества, но и начал настоящие гонения на них. По всему Египту уничтожали изображения божеств, скалывали письмена со стен, рушили храмы. На их месте вырастали и высились святилища нового бога Атона, умножавшие славу мятежного правителя. Но бунт против традиций не продлился в веках. После смерти Эхнатона его преемник, знаменитый Тутанхамон, вернулся к религии предков и попытался примирить противоборствующие культы, старый и новый. Тем не менее солнечный единый бог Атон все же оказался в опале.
        Правление сына реформатора, Тутанхамона, наверное, самого известного из египетских фараонов, тоже не было счастливым. Унаследовав трон в возрасте всего десяти лет, он царствовал недолго и в очень неспокойное время.
        Столица государства была вновь перенесена, в этот раз в город Мемфис. Старые боги возвращались, а последователи новой религии не спешили уступать им место. Повсюду возникали волнения и междоусобицы. Трон юного Тутанхамона шатался, ведь в любые неспокойные времена число претендентов на власть всегда растет. К сожалению, несмотря на не по годам мудрое правление, фараон погиб в возрасте девятнадцати лет при загадочных обстоятельствах, не выясненных до конца и по сей день. Стал ли он жертвой неизвестного науке яда, странной, необъяснимой болезни или же пал от руки наемного убийцы, подосланного регентом Эйе, занявшим трон после его смерти? Ученым так и не удалось прийти к общему мнению. Точно известно лишь одно: после смерти история Тутанхамона не закончилась, пронеся свою страшную загадку через несколько тысячелетий.

        / Смерть через тысячелетия

        В ноябре 1922 года в ходе раскопок, которые вели британские археологи Говард Картер и Джордж Карнарвон, в Долине Царей была обнаружена необычная гробница. Она удивительным образом избежала осквернения алчными грабителями. За долгие годы, предшествовавшие раскопкам, были опустошены практически все захоронения египетских царей и крупных жрецов. Но, помимо нетронутой мумии Тутанхамона и сохранившегося убранства, исследователей ждал неприятный сюрприз - предупреждающая надпись, которую так и не удалось расшифровать до конца. Понятно было одно: иероглифы гласили, что каждый, кто решится потревожить покойного фараона, станет жертвой его проклятья.
        До сих пор никто не знает, были ли последовавшие печальные события результатом проклятия, действия неизвестного науке грибка или вируса в гробнице, или все это лишь невероятная череда страшных совпадений, но в течение нескольких лет тринадцать участников вскрытия гробницы, включая самого Джорджа Карнарвона, а также девять членов их семей заболели и умерли при странных и подозрительных обстоятельствах.

        / Жрецы черного русла

        Но вернемся к самым, пожалуй, интересным персонажам истории Древнего Египта - к его жрецам. Египетское общество всегда жестко разделялось на классы и сословия. Крайняя консервативность, склонность к неукоснительному соблюдению традиций и ритуалов, предания и легенды, передаваемые в неизменном виде от поколения к поколению,  - все это в течение тысяч лет сделало египетскую сословную систему чем-то незыблемым и неизменным.
        Высшую касту общества составляли жрецы. Они не только занимались разнообразными обрядами и устраивали празднества в честь многочисленных богов, но и были носителями всевозможных знаний и наук - от астрономии до медицины и права. Они лечили и вершили правосудие, принимали роды и провожали в последний путь, сопровождая египтянина и во время его пребывания в «верхнем мире».
        Не стоит недооценивать знания и умения этих загадочных людей, ведь они формировались и сохранялись в течение тысяч лет - невероятный отрезок времени для современного человека с его бешеным ритмом жизни. Раннее изобретение священного эмблематического письма - тех самых неуклюжих иероглифов, ставших одним из символов Египта,  - позволило сохранить для потомков не только результаты многовековых наблюдений, но и жизненный опыт, полученный потом и кровью многих тысяч египтян, ужасные и величественные события былых времен, древних, как сами камни Долины Царей. К сожалению, то, что сохранилось до наших дней и было обнаружено пытливыми исследователями,  - лишь вершина айсберга древней цивилизации, утонувшей в раскаленных песках.
        Сколько еще осталось неизведанного, какие тайные знания жрецы не захотели разделить с потомками и почему?

        / Звездные маяки

        Нужно отметить, что, по меркам человеческой истории, древние египтяне были потрясающе нелюбознательны. Их можно назвать величайшими домоседами древности. Для сравнения, античные греки за краткие триста лет своего расцвета исследовали практически все доступные им окружающие земли - от Индостана до Британских островов. Египтяне же, обладая ничуть не меньшими возможностями для путешествий, могучей армией, развитым кораблестроением, которое значительно превосходило античное, никогда не удалялись от долины Нила. Они ограничивались локальными военными походами в ближайшие земли - в царство хеттов и на Синайский полуостров.
        Возможно ли такое отсутствие интереса к миру, лежащему за пределами родных песков? А может быть, что вероятней, черные плодородные земли долины скрывали в себе нечто, что не отпускало от себя, то, что придавало сил и величия жрецам и правителям, то, что они должны были хранить всеми средствами.
        В результате все великие памятники и загадки Египта сосредоточены на сравнительно небольшом клочке земли и обращены по большей части вверх, к далеким звездам, или под землю, в загробный мистический мир. Особенно четко прослеживается связь со звездами пояса Ориона и звездой Сириус. В соответствии с яркостью и расположением этих небесных светил построены знаменитые пирамиды, им посвящены предания и обряды, с ними связывали имена богов и предсказания разлива Нила.
        Подробное изучение связи между архитектурой ритуальных строений, сложным календарем религиозных праздников и перемещением небесных тел в темных небесах Древнего Египта неизбежно приводит к удивительному выводу: египетские жрецы обладали невероятными познаниями в области астрономии и геометрии! Они умели с большой точностью вычислять сложные циклы движения планет, имели четкое представление о магнитных полюсах и измеряли яркость звезд. Такого уровня познаний ученые достигли только к концу эпохи Возрождения, а жрецы из дельты Нила успешно пользовались ими за несколько тысяч лет до рождения Христа!
        Помимо точного звездного календаря, египтяне обладали весьма продвинутой правовой системой, сложной философией, завязанной на поисках значения жизни и смерти. Существовала развитая практическая медицина, была доступна даже стоматология! Археологи обнаружили множество черепов еще времен правления фараона Джосера (2600 лет до нашей эры)  - на них следы сложных стоматологических вмешательств, вплоть до имплантации зубов.

        / Пришедшие с небес

        Так почему же цивилизация, обладавшая такими научными знаниями и развитой культурой, никогда не пыталась проецировать их на окружающий мир? Египетские фараоны при всем своем могуществе даже не помышляли об экспансии, подобной римской или греческой. Все их великие военные походы имели такой скромный радиус действия, словно они боялись далеко отходить от родного побережья Нила. Почему внешний мир интересовал их так мало? Возможно, разгадка кроется в древних иероглифических письменах жрецов. Не все дошло до нас в сохранности, но даже то немногое, что было найдено и расшифровано учеными, оставляет больше вопросов, чем ответов.
        На многих обнаруженных изображениях присутствуют вещи, которых там никак не могло быть! Древние барельефы совершенно неожиданно «демонстрируют» странные приборы, летательные аппараты (вспомним схожие элементы у южноамериканских индейцев), существ, одетых в нечто, напоминающее скафандры, непонятные цилиндрические пульты управления в руках у фараонов и многое другое, что кажется атрибутом современной научной фантастики.
        Конечно, невозможно представить, чтобы эти рисунки были сделаны с натуры или хотя бы очевидцами. Однако надо принимать во внимание то, что в Древнем Египте существовала потрясающая система преемственности знаний, позволявшая передавать информацию от поколения к поколению через сотни и тысячи лет, сохраняя все до крупицы. Можно представить, что скульптор, высекавший эти загадочные знаки, иллюстрировал предания, такие же древние, как сами пирамиды, прочитанные на старых папирусах или услышанные им из уст жрецов. И речь в этих преданиях шла о событиях тысячелетней давности, когда с неба, окутанные звездным пламенем, спустились боги, ведомые премудрым Тотом. Согласно египетской мифологии, Тот подарил египтянам письменность, календарь, научил строить и врачевать.

        / Потомки богов

        Может быть, в этой легенде кроется разгадка того, каким образом разрозненные племена, ведущие бесконечные междоусобные войны, за 3000 лет до нашей эры неожиданно объединились в могучий союз Верхнего и Нижнего Египта и в короткие сроки совершили прорыв одновременно в области государственного устройства, науки, формирования письменности. Образовалось Древнее царство, и на трон взошли «потомки богов»  - первые фараоны. Началось строительство самых странных и величественных сооружений в человеческой истории, звездных маяков - пирамид, тесно связанных с «божественным пришествием». Ведь как раз в это время египтяне отходят от разнообразных местечковых культов и обращаются к религии «небесных богов», богов-пришельцев, обучающих знаниям.
        Боги посетили египтян, спустившись с небес в пламени, принесли свои дары и исчезли. Исчезли, оставив после себя воспоминания, передававшиеся жрецами черного русла из поколения в поколение. Воспоминания постепенно превращались в мифы и легенды, сохраняясь в виде загадочных иероглифов, странных обрядов и тайных знаний жреческой касты.

        ВСЕ ЭТО ПОРОДИЛО В УМАХ ЖИТЕЛЕЙ ДОЛИНЫ НИЛА УДИВИТЕЛЬНУЮ, НЕ ПОХОЖУЮ НИ НА КАКУЮ ДРУГУЮ, ФИЛОСОФИЮ, ПРОВОЗГЛАСИВШУЮ ДУХОВНОЕ ЕДИНСТВО ЧЕЛОВЕКА И ЖИВОТНОГО, СЕРЬЕЗНОЕ И ПЫТЛИВОЕ ОТНОШЕНИЕ К СМЫСЛУ И НАЗНАЧЕНИЮ ЖИЗНИ И СМЕРТИ, ЗАГРОБНОМУ СУЩЕСТВОВАНИЮ И, КОНЕЧНО, НЕРАЗРЫВНУЮ СВЯЗЬ СО ЗВЕЗДНЫМИ ПРАОТЦАМИ. БЛАГОДАРЯ ПОДОБНЫМ ВОЗЗРЕНИЯМ ВЗГЛЯД ЕГИПЕТСКОЙ ЗНАТИ БЫЛ НЕ НАПРАВЛЕН НА ЗАХВАТ И ПОДЧИНЕНИЕ ВСЕГО МИРА, А ОБРАЩЕН ВВЕРХ, В КОСМИЧЕСКИЕ ДАЛИ, ТУДА, ГДЕ СКРЫВАЕТСЯ УТРАЧЕННЫЙ ИСТИННЫЙ СМЫСЛ ИХ БЫТИЯ.

        // Черная магия индийских цыган

        Прохор долго прощался с земским доктором, кашлял, кланялся, извиняясь за беспокойство. Из сеней слышался его виноватый бас, перебиваемый недовольным тенорком молодого врача:

        - Компресс менять каждые два часа. И рыбий пузырь давать - не сметь! Вы слышите меня? Вы ей только хуже делаете!..

        Он говорил еще что-то, но его удаляющийся голос потонул в шуме дождя. Через пару минут Прохор грохнул тяжелой дверью об дверную колоду и в угрюмом молчании подошел к печи. На полатях, над печью, лежала его единственная дочь, которую уже третий день терзала необъяснимая жестокая лихорадка. Настенька, еще совсем недавно налитая спелая девица шестнадцати лет, теперь осунулась и похудела почти вдвое. На щеках пылал нездоровый румянец, а ввалившиеся карие глаза глядели на отца, не узнавая. Прохор поправил сбившийся, резко пахнущий компресс и с тяжелым вздохом отошел.

        Агафья, его жена, сидя неподвижно на бабьей лавке с пряжей в руках, проводила его мрачным взглядом.

        - Не поможет он, дохтур твой. Надобно тебе идти к цыганам, искать ту старуху и в ноги ей падать, прощения просить, подарки дарить. Что хочешь делай - только милость ее заслужи!

        Агафья швырнула пряжу в угол и, сложив руки, уставилась в стену полным боли взглядом… Прошло четыре дня, как на праздник Покрова Прохор, проезжая через сельскую ярмарку на лошади, запряженной в телегу, столкнул в грязь старую цыганку. Старуха, древняя и уродливая, закутанная в разноцветные лохмотья, потешно плюхнулась в канаву под всеобщий смех. Прохор тоже пару раз весело гыкнул и, довольный, что рассмешил честных людей, бросил через плечо: «Старая подвинется - ничего не отнимется!» Цыганка, сидя в грязи, злобно бормотала себе под нос, не сводя с Прохора черного взгляда. Среди ее бормотания на непонятном языке ясно послышалось на русском: «У тебя отнимется».

        Уже вечером, явившись домой после ярмарки, Прохор, довольный и пьяненький, неожиданно обнаружил, что потерял ладанку с прядью Настенькиных волос, которую всегда носил на груди под рубахой. И той же ночью началось. Дочка упала в припадке, за считаные минуты стала горячей, словно печь, говорила в бреду странные и страшные вещи. Ее положили на полати, и больше она не вставала.

        Приезжий доктор, осмотрев девушку, сильно осерчал, сказал, что больна она не меньше недели, что за три дня лихорадка так молодое здоровье побороть не могла, видать, родители проглядели. Сказал, что надежды мало, и в раздражении уехал.

        Прохор задумчиво пожевал бороду, достал из-за притолоки завернутую в тряпицу пачку ассигнаций и сунул ее за пазуху.

        - Пойду я. Может, уговорю старую снять порчу.

        Агафья невесело рассмеялась:

        - Цыганскую порчу снять нельзя! Только на другого перевести…

        Прохор посмотрел на жену долгим взглядом и вышел под холодный дождь, туда, где вдалеке горели огни цыганского табора…

        / Народ с тысячей имен

        В Англии их называют «gypsies»  - «египтяне», во Франции - «богемцы», в древней Византии их звали «атсинганос»  - «чародеи», а сами себя они именовали «кале»  - «черные». Кто же они, эти загадочные вечные бродяги, и за что их изгнали из родного дома, обрекая на вечные скитания?
        За последнюю тысячу лет редкая культура не столкнулась с цыганами. Смуглые, черноглазые и темноволосые, беззаботные и, на первый взгляд, совершенно простые, расселились они по всей Европе, Северной Африке, обеим Америкам. Даже в далекой Австралии мелькают цветастые юбки женщин и белозубые улыбки детей этого удивительного народа. Цыгане не оставили никаких письменных памятников, свидетельствующих об их прошлом, никогда не вели летописей и не записывали сказаний. В чем же их загадка?
        Откуда взялась эта темная пелена, лежащая на истории их происхождения? Они есть везде, но откуда они пришли? Зачем сами цыгане путают свои следы и скрывают свое прошлое? Где их настоящая родина?
        Первое, что приходит в голову,  - цыгане явились из раскаленных песков Египетского царства. И правда, в большинстве европейских наименований этого народа преобладает «египетская» версия. «Gypsies», «gitanes», «фараоново племя»  - под такими именами вошли они (или захотели войти) в европейскую историю. Гаврила Романович Державин в своей «Цыганской пляске» прямо пишет о цыганке: «ВОЗЬМИ, ЕГИПТЯНКА, ГИТАРУ, УДАРЬ ПО СТРУНАМ, ВОСКЛИЦАЙ!»Куприн статью, посвященную цыганской песне, называет «Фараоново племя». Да и сами представители кочевого народа всегда охотно подтверждали свое египетское происхождение. Неужели они и в самом деле родом из древнего царства пирамид? Чтобы понять это, нужно вспомнить, когда о цыганах впервые узнали в Западном мире.

        / Пришельцы из ниоткуда

        Первые кибитки, везущие беззаботных черноглазых бродяг, появились в Восточной Европе в начале XV века. Они прибыли из гибнущей, разваливающейся Византийской империи, где долгое время проживали на территории Пелопоннеса - эта местность среди европейцев называлась Малый Египет. Невежественные в области географии жители средневекового Старого Света охотно признавали в смуглых чужаках, зарабатывавших на жизнь площадными выступлениями, гаданием и дрессировкой зверей, выходцев из страны пирамид. Цыгане, в свою очередь, с радостью соглашались с ними, ведь романтический ореол пришельцев из далеких неизведанных жарких краев, известных лишь по рассказам вернувшихся из походов крестоносцев, немало способствовал увеличению заработков от представлений. А богатые цыгане, оказавшись при дворе европейских властителей, смело представлялись египетскими знатными вельможами, в результате интриг изгнанными из родной страны. И европейская знать оказалась достаточно простодушна, чтобы принять это за чистую монету, ведь проверить что-либо все равно было невозможно, а держать при дворе танцоров, гадателей и заклинателей
змей из далекого легендарного Египта было заманчиво и почетно. Так, с легкой руки предприимчивых бродяг, все цыгане стали «утраченной ветвью царства фараонова». Но современные ученые совершенно уверены, что это, как и многое другое в истории кочевого народа, лишь искусный обман и иллюзия, признанными мастерами которых цыгане считаются издревле.

        / Индийский след

        Не так давно группа европейских ученых под руководством голландца Манфреда Кайзера вплотную занялась расшифровкой генома цыган и пришла к неожиданному выводу: оказывается, родина этого народа не Египет и даже не Древняя Персия, как считалось ранее, а северо-запад Индии! Именно там, на территории штатов Раджастан и Кашмир, до сих пор изолированно проживают остатки народа, чей геном почти стопроцентно совпадает с цыганским. Мало того, они, как, например, кашмирские пандиты, по-прежнему зарабатывают себе на жизнь исконно цыганскими «ремеслами», такими как магические привороты, гадание и конокрадство.
        Вот почему с появлением телевидения и вездесущего «болливудского» кинематографа многие цыгане, впервые увидевшие на экране индийское кино, были поражены своим сходством со смуглыми черноглазыми главными героями, а самое важное - услышали в индийской речи знакомые и родные слова! Веселые, безудержные пляски, белозубые улыбки, широкие цветастые юбки - все встало на свои места. Но что же заставило цыган покинуть родные края и отправиться в свое почти тысячелетнее скитание, разметавшее их по всему земному шару - от Франции до Австралии?

        / Вечные изгнанники

        Почти все ученые сходятся во мнении, что это переселение было насильственным, но что стало его причиной? Почему соотечественники так невзлюбили своих веселых и шумных соседей? Из-за привычки к конокрадству? Вряд ли. Скорее всего, причина была той же, по которой цыгане частенько подвергались гонениям и в Европе,  - занятия черной магией, гадание на картах и общение с нечистыми духами.
        Британский исследователь магии и сверхъестественного Эрик Маппл пишет: «Историки заметили, что в XV веке наблюдалось неожиданное возрождение колдовства и черной магии; среди его причин, несомненно, стоит назвать появление цыган. Приблизительно к концу XIV века этот кочевой народ распространился по Европе, прибыв, вероятно, из Азии и принеся с собой колдовские обряды, которые в Англии давно были сокрыты под слоем христианства». Действительно, несмотря на всю прагматичность современного человека, редко кому неизвестны цыганские проклятия, привороты, гадания, совершенно явно связанные с темной стороной духовного мира.
        Итак, цыгане, покинув родной дом, по утверждению историков, направились сначала в Персию. Там они обосновались при дворе, развлекая шаха и его придворных цирковыми трюками, танцами и чудесами дрессировки животных. Но в скором времени по неизвестным причинам им вновь пришлось в спешке бежать из страны. Чем они прогневали персидского шаха, неизвестно, но довольно быстро цыганские кибитки перебрались на другой континент и оказались на территории могущественной и процветавшей на тот момент Восточной Римской империи. Там они и осели на несколько веков. Видимо, космополитичные греки оказались более терпимыми к странным ритуалам веселых пришельцев, потому что «византийский» период в истории цыган стал едва ли не самым длительным примером их оседлого проживания.
        История практически не сохранила информации о пребывании цыган в Византии, известен лишь примерный ареал их расселения - Северный Пелопоннес и то, что занимались они все тем же, чем и на родине,  - развлечением толпы, циркачеством, фокусами, трюками, заклинанием змей и дрессировкой. Однако нельзя не связать появление цыганских кибиток на имперских землях с возникновением одной из самых таинственных колдовских сект на территории христианского мира. «Атсинганос»  - по-гречески «маги, провидцы судьбы»  - так называли членов этого общества. Именно от этого слова, кстати, и пошло наименование «цыгане», распространенное в восточно-христианском мире.

        / Цыганские «бароны»

        Длительное пребывание цыган в Северной Греции не прошло для них без следа. Оно повлияло на их язык и дало им новую религию - практически все они окончательно перешли из родного индуизма в христианство. Также цыгане получили новое самоназвание - «рома». Да-да, знаменитое «ромалы»  - это не что иное, как искаженное византийское «ромеи», что означает «римляне». Видимо, цыгане, снова бежавшие в поисках нового дома, в этот раз из рассыпавшейся под ударами турецкого меча Византии, посчитали, что имеют полное право на «имперское» наименование.
        Цыганский народ вообще весьма падок на различные «аристократические» титулы. Вспомним хотя бы кочевых пришельцев, которые представлялись египетскими «князьями» и «герцогами». Сюда же можно отнести знаменитых цыганских «баронов». Безусловно, цыганский «барон», это не европейский феодал, обладающий наделом земли и родовым замком, это слово - всего лишь видоизмененное и облагороженное «баро»  - по-цыгански «старший, большой». Часто так именовали любых уважаемых членов общины, ответственных за контакты с внешним, «нецыганским» миром.
        Итак, найдя благоприятную почву в разношерстной и разномастной Европе Средних веков, «рома» увеличили свою численность в десятки раз и широко расселились, впрочем всегда оставаясь отдельным обособленным народом, нерастворимым в других этносах, как масло в воде. Причина, безусловно, снова была в темных магических практиках, которые передавались из поколения в поколение, оставаясь неизменными, начиная с самого исхода из Индостана. Из-за близости к оккультным знаниям цыганам зачастую приходилось селиться обособленно. Правоверные христиане избегали браков с ними, сделок или даже общения вообще, опасаясь «цыганского глаза», способного, по поверьям, наводить порчу, проклинать и доставлять всяческие невзгоды недругам этого народа. Но неужели все современные цыгане сплошь колдуны и маги? Конечно, это не так.

        / Любовь, проклятие и черная магия

        Для начала, гаданием и колдовством среди цыган занимаются исключительно женщины. Цыгане называют своих гадалок «шувихани». Буквальное его значение - «ведающая сокровенным знанием». Она же хранит сведения обо всех общественных правилах, о магических ритуалах, таких, например, как наречение младенца именем и бракосочетание. Однако достойными обладать подобными знаниями считаются далеко не все девочки цыганского рода, только лишь примерно пять процентов из них могут поступить в обучение древним родовым ритуалам. По поверьям, колдунья, прошедшая такую подготовку, обладает очень большой магической силой, способной влиять на чувства и судьбы людей, пробуждать в сердцах любовь, приносить удачу или, напротив, наводить порчу и призывать всяческие несчастья. Частенько из-за этого цыган опасались обижать и откупались деньгами, чтобы избегнуть проклятья. В мистических и оккультных кругах цыганская магия считается одной из самых сильных. Сглазы и проклятия, наложенные колдуньями кочевого народа, по убеждению магов других школ и направлений, практически невозможно отменить. Что уж говорить о предсказаниях
судьбы, которые частенько становились роковыми для многих любопытных, вопреки страху решившихся с помощью черной магии приподнять завесу тайны над своим будущим.
        Отдельной темой являются цыганские привороты. Ведь в основном именно ради них молодые юноши и девушки, рискуя спасением своей христианской души, обращались за помощью к шувихани. Это сделало ремесло любовной магии одним из самых прибыльных источников дохода для цыганских таборов. В магии любовного приворота цыганские колдуньи обращаются к природным силам земли и используют символизирующие их предметы. Горсть земли, вода, пламя свечи - основные атрибуты любого цыганского приворота. Также большое значение в цыганской магии придается отрезанным волосам. Прядь волос должна быть незаметно срезана у объекта колдовства и в дальнейшем использоваться во время ритуала. Волосы, как и у многих других культур, для любого цыгана имеют глубокий символический смысл. Например, женщинам в знак позора отрезают волосы, оставляя короткую стрижку. Также обрезанные волосы являются символом изгнания или отречения. Считается, что если во время колдовского обряда использовались волосы жертвы приворота или проклятия - такая магия имеет практически неразрушимую силу.
        Не менее сильны цыганские проклятья и сглазы. Многие люди боятся грубо разговаривать с цыганами и обходят их стороной, опасаясь этой, поистине черной стороны магии. Человек, подвергшийся действию цыганской порчи, начинает стремительно стареть, теряет здоровье, а также иногда и разум. Считается, что спасти человека, ставшего жертвой цыганской магии, практически невозможно.
        Безусловно, сейчас среди огромного числа цыганских магов и гадателей преобладают шарлатаны и мошенники. Кроме того, нельзя отрицать способность цыган к гипнозу, которая может заставить человека за считаные секунды расстаться с золотыми украшениями или кошельком,  - видимо, это одна из особенностей, унаследованная еще от знаменитых индийских медиумов-гипнотизеров. В сочетании со знанием человеческой психологии и природной наблюдательностью эти таланты и вправду превращают для обывателя любую цыганку в цветастой юбке, подошедшую с предложением «рассказать судьбу» и «позолотить ручку», в загадочную «черную колдунью».

        НО КТО ЗНАЕТ, ЧТО НА САМОМ ДЕЛЕ СКРЫВАЕТ ГИПНОТИЧЕСКИЙ ВЗГЛЯД ЧЕРНЫХ ЦЫГАНСКИХ ГЛАЗ И КАКИЕ ТАЙНЫ ХРАНИТ ЭТОТ УДИВИТЕЛЬНЫЙ, ВЕЧНО ГОНИМЫЙ КОЧЕВОЙ НАРОД.

        // Память о древних, создавшая Римскую империю

        Даже само солнце окрасилось в пурпурный цвет в этот день - великий день для молодой Римской республики. Сегодня стены Вейи - великого этрусского города и давнего соперника нового Рима - пали под ударами латинских мечей. Свирепый бой постепенно затихал, дым и копоть застилали широкие мощеные улицы, оседали на белоснежных колоннах храмов и на украшенных мозаикой стенах домов. Звон оружия заглушили женские крики и стенания. Римляне, так много лет потратившие на бесплодную осаду, теперь предавались грабежу и насилию в беззащитном городе.

        Корнелий огляделся и неожиданно понял, что он один стоит на заваленной трупами городской стене. Все его товарищи уже набивали мешки тирренским золотом и отбирали себе лучших рабов и рабынь, а на подходах к Акрополю, где засели последние защитники, еще кипела битва. Пусть так. Все равно он слишком устал. Корнелий прислонился спиной к крепостному зубцу и сел, опершись на окровавленную гасту. Внезапно его окликнули по имени. Он привстал, радостно оглядываясь,  - к нему улыбаясь спешил другой римлянин, тоже с ног до головы покрытый копотью и кровью.

        - Луций!

        - Корнелий!

        - Ты жив, друг!

        - И ты!

        Товарищи обнялись, хлопая друг друга по измятым панцирям.

        - Признаюсь, это было непросто. Мы небольшим отрядом шли через подкоп и как только выбрались - отбили ворота и впустили внутрь когорту Гнея Генуция. Однако эти бородатые тиррены - отчаянные воины, от моей манипулы осталось двадцать человек, когда мы прорвались к воротам… А ты?

        Корнелий вытер сажу с лица и указал га-стой на запад:

        - Мы штурмовали западную стену. Бородачи сражались словно бешеные, если бы вы не открыли ворота, нам бы несдобровать.

        Друзья еще раз оглядели город, павший к их ногам. Он был великолепен. Великолепен настолько, что Великий Рим показался бы рядом с ним провинциальным городишком. Внутри стен на холмах высились здания и храмы, прекрасные статуи богов украшали портики, везде и повсюду были разбиты сады, устроены фонтаны, просторные площади украшены монументами. Все строения были облицованы благородным камнем, а между холмами проходил высокий, искусно выстроенный акведук.

        Не в силах отвести взгляд от величия гибнущего города, Корнелий спросил друга:

        - Луций, если эти тиррены были настолько велики и мудры, почему же они покорились нам?

        Луций собрался было ответить, но его слова заглушил ликующий крик десяти тысяч римских глоток. Вейский Акрополь, последний северный оплот этрусков, пал.

        / С чего начинался Великий Рим?

        Рим. Само это название уже вызывает в памяти множество ярких образов: грозные легионеры, сверкая бронзой и сталью, маршируют через жаркие пески и снежные пустоши чужих земель; гордые сенаторы в тогах с пурпурной каймой вызывают восхищение всего Форума лаконичностью и четкостью речей; мечутся в неверном свете факелов темные фигуры заговорщиков, вооруженных кинжалами, а в полутьме храмов проходят странные и мрачные обряды, призванные ублажить многочисленных, ныне неведомых богов. Таков Вечный город, сердце Западного мира, прародитель великих империй Европы. Но Рим был таким не всегда.
        За 750 лет до рождения Христа среди пустынных холмов на берегах реки Тибр латинские царевичи Рем и Ромул спорили о месте для основания нового города по приказу своего деда, царя Альба-Лонги Нумитора. Было решено, что славу основателя получит тот, кому боги пошлют небесное знамение, и вскоре победу одержал Ромул, над головой которого воспарили двенадцать коршунов, показывая явное расположение высших сил. Но спор между братьями на этом не утих, и закончился он только после убийства Ромулом Рема. Так, на первой же странице римской истории запечатлелись две вещи, обреченные решать судьбу Вечного города,  - поклонение знакам и кровавое братоубийство. Тем не менее Палатинский холм был обведен бороздой, город основан и назван по имени основателя - Рома, или, как принято в русском языке, Рим.
        Шли годы, и город на Палатинском холме рос и ширился благодаря тому, что с готовностью собирал под свои знамена практически всех желающих. Так, первыми строителями Рима стали беглые рабы, изгнанники из окрестных италийских племен, и просто авантюристы, готовые рисковать своей жизнью ради гражданства и клочка земли. Действуя где-то силой и наглостью, где-то хитроумным обманом, римляне, ведомые своим отчаянным царем Ромулом, постепенно подчинили себе окрестные италийские племена. А взяв себе в союзники могучих копьеносцев сабинов из земель, лежащих к югу от Рима, молодой народ Ромула стал главенствовать на берегах Тибра. Но граждане будущего Вечного города, по сути, оставались толпой бродяг, не имеющих той великой общности, которая впоследствии и прославила Рим. Откуда же появилась знаменитая римская культура? Письменность, архитектура, нерушимые и мудрые законы?.. Свет на это может пролить история другого великого народа, который во времена становления Рима, напротив, уже клонился к своему закату. Безусловно, речь пойдет об этрусках.

        / Закат и восход империй

        Древний народ, населявший равнины Этрурии (современной Тосканы), был известен на всех берегах Средиземноморья. Умелые строители, опытные мореходы и отважные воины, этруски соперничали с греками и карфагенянами за главенство на Адриатике и в Тирренском море. Тиррены - так называли этрусков греки - были отчаянными пиратами. Их паруса, показавшиеся на горизонте, наводили ужас. Но в IV -V веках до нашей эры старая Этрурия находилась в упадке, связи между разрозненными городами слабели, а с юга напирали, с каждым годом набираясь сил, молодые италийские племена, главными среди которых стали воинственные римляне. Сплотив вокруг себя новых союзников, молодое государство покоряло укрепленные города этрусков один за другим. Эти разрозненные крепости-государства, находившиеся в соперничестве между собой, не спешили приходить друг другу на помощь и поодиночке сдавались под напором италийцев и их римских вождей. Латинские захватчики глядели жадными глазами на величественную архитектуру и разумное устройство покоренных ими этрусских городов. Чем больше территорий подминал под себя крепнущий Рим, тем сильнее
была взаимная ассимиляция двух народов - латиняне все больше перенимали культуру и ремесла у технологически развитых соседей, а этруски постепенно растворялись среди других племен, теряя свою идентичность, пока ко II веку до нашей эры окончательно не прекратили существование.

        / Откуда пришли этруски?

        Так кем же были этруски, народ, подаривший Риму основу его будущей славы и величия? Как это ни странно, но о происхождении этрусской цивилизации до сих пор не существует единой научной теории. Откуда они пришли на Апеннинский полуостров, где находилась их истинная родина? Ведь внешне они совсем не походили на коренастых, бронзовокожих италийцев и латинян. Сохранившиеся статуи и другие предметы искусства, раскопки захоронений и, главным образом, свидетельства историков того времени помогают сформировать образ среднестатистического этруска, так не похожий на преобладающий в той местности средиземноморский тип. Удивительно, но этруски были светлокожими, достаточно высокого роста, с овальными лицами, тонкими чертами и слегка раскосыми глазами. Это описание вовсе не добавляет ясности в вопрос происхождения этой цивилизации.
        Древнегреческий историк Геродот, заставший расцвет Этрурии, писал, что светлокожие мореходы появились на Адриатике примерно за тысячу лет до нашей эры, приплыв из Малой Азии, охваченной голодом после длительных засух и неурожаев. Их прибытие совпадает с победой объединенных греческих сил в Троянской войне. Быть может, этруски - это жители разоренного троянского царства, скитавшиеся в поисках нового дома? Это подтверждается и текстом «Энеиды», и легендами, ходившими среди самих этрусков, однако современные ученые начисто отвергают подобную версию. Дело в том, что в их языке - главном ключе к происхождению любого народа - не было ровным счетом ничего общего ни с лидийским языком, ни с каким-либо другим наречием, имевшим в то время хождение в Малой Азии. Этрусский язык - это так называемый язык-изолят, он не относится ни к одной языковой семье и не имеет никаких языковых родственников среди существующих языков. По одной из версий, он происходит от языков древнего государства Урарту, что располагалось на территории современной Армении. Отсюда появилась гипотеза об армянском происхождении народа.
Несмотря на значительные подвижки последнего времени в изучении этрусского языка, ученые-лингвисты еще очень далеки от его окончательной расшифровки, и многочисленные записи, оставленные этрусками и, возможно, хранящие тайну их происхождения, по сей день остаются непрочитанными. Также нельзя сбрасывать со счетов версию, по которой этрусский язык восходит к древнейшим языкам доиндоевропейского периода, что окутывает его происхождение непроницаемой завесой тайны.
        До нас дошло сравнительно много свидетельств о жизни этрусков. Скульптуры, знаменитые фрески, остатки архитектурных памятников, загадочная нерасшифрованная письменность и свидетельства древних историков (откуда мы получили максимум информации)  - все это не столько дает полную картину жизни этого самобытного народа, сколько открывает простор для ее интерпретации.
        Точных сведений о происхождении этрусков нигде не зафиксировано. Множество версий было опровергнуто, другие же так и остались без прямых доказательств. Предполагали в основном два варианта: этруски - это местное население либо же это мигранты из неизвестных земель.
        Археологами была отклонена версия автохтонного, то есть собственно итальянского происхождения этрусков. Она выдвигалась древнегреческим историком Дионисием Галикарнасским уже после исчезновения этого народа. Он утверждал, что этруски - это потомки так называемой культуры Вилланова - древнейшей культуры железного века, которая была распространена на территории Северной и Центральной Италии. Однако современные археологические раскопки связывают эту культуру с италийцами - группой индоевропейских племен, населявших Апеннинский полуостров до возникновения Римской империи и ею ассимилированных.
        Если этруски не местные племена, то откуда они могли взяться? Еще Геродот предполагал, что этруски - это переместившиеся с территорий Малой Азии некие загадочные племена тирренов. Как и все древние источники, сведения Геродота очень обтекаемы и запутанны. Тирренами греки называли племена негреческого происхождения, окружавшие соседние с Грецией земли. То есть почти всех своих соседей.
        Римский историк Тит Ливий соглашался с тем, что этруски - это иммигранты. Он считал их потомками племен из приальпийских территорий, пришедших с севера. Из этого он выводил их родство с ретами - группой альпийских племен, проживавших на территории нынешней Швейцарии, Австрии, Северной Италии и Германии. Более современные исследования согласны с родством этрусков и ретов, но «в обратную сторону»: не этруски произошли от ретов, а наоборот.
        Отличие этрусков от их соседей заметно даже нам, наблюдателям через века. Достаточно сравнить этрусские и римские портреты и скульптуры: это явно разные народы, по-разному выглядевшие. Прямой римский нос не похож на этрусский длинный, с небольшой горбинкой. Волосы, овал лица, разрез глаз - отличается почти все.

        «Учители учителей»

        Как бы то ни было и откуда бы ни появились этруски - с берегов Дуная, из приальпийских областей или из мест куда более загадочных и отдаленных,  - ясно одно: за 500 лет до основания Рима на территории современной Италии существовала могучая нация, обладавшая множеством невиданных в ту пору технологий и готовая конкурировать с Афинами и Карфагеном на просторах Средиземноморья. Этруски строили надежные укрепленные города, демонстрируя познания в геометрии и архитектуре, возделывали землю, создавали предметы искусства. Ведь именно в покоренных городах Этрурии завоеватели из тогда еще совсем молодого Рима впервые увидели такие развлечения, как гладиаторские бои, цирковые выступления, театральные зрелища и прочие культурные явления,  - они искони считались принадлежавшими Римской империи.
        Мы привыкли думать, что основной культурной и научной подпиткой для римлян была Древняя Греция, но на самом деле тесные культурные контакты между двумя древними цивилизациями были установлены достаточно поздно, во времена угасания греческой культуры. Рим к этому времени уже давно был могучей, развитой в военном и техническом отношении республикой, многие знаменитые постройки были уже возведены, законы написаны, а политическая система не знала равных. Всему этому Рим был обязан загадочным этрусским архитекторам, ученым и мыслителям, которые, смешавшись с пестрым населением молодой республики, активно передавали ей знания своей навеки исчезающей удивительной цивилизации.
        Этруски оказали колоссальное влияние на романский стиль архитектуры. Даже святая святых - конструкцию своих храмов, их пропорции, колоннады, крыши и антаблемент, украшенный статуями, словом, все то, что сейчас мы называем типичной древнеримской архитектурой,  - римляне позаимствовали из городов и храмов Этрурии. Не всегда речь могла идти о заимствовании или подражании, потому что многие знаменитые римские сооружения были построены архитекторами-этрусками. Так, например, знаменитый Капитолийский храм, возведенный по приказу последнего римского царя Тарквиния Гордого (между прочим, тоже урожденного этруска), был спроектирован мастерами старой цивилизации.
        Сам принцип градоустройства, которым славился Вечный город,  - расположение зданий на холмах, подведенные к ним водопровод и канализация, работающие на принципе разности высот,  - все это было увидено и скопировано в великих городах старой Этрурии, где они существовали уже многие века.

        / Почему погибла Этрурия?

        Почему же такое мощное и развитое государство, каким являлась Этрурия в V веке до нашей эры, так легко и быстро пало под ударами латинских племен, которые находились по отношению к нему, по сути, на варварском уровне развития? Ведь всего за несколько десятилетий до этого этруски являлись доминирующей цивилизацией Средиземноморья, оставив в его истории неизгладимый след. Древняя Этрурия распространила свое влияние от Альп до окрестностей Неаполя и включала в себя такие города, как Тарквиний, Популония, Арреций, Болонья, а также город Адрия на северо-востоке полуострова, давший название Адриатическому морю. Этрусские паруса были видны повсеместно, от Карфагена до Малой Азии. И весь этот могучий народ сгинул почти без следа всего за пару столетий. В чем же причина такого стремительного заката?
        Современные ученые считают, что Этрурию погубило то же, что несколько столетий спустя привело к краху Древней Греции. Дело в том, что империя этрусков, разрастаясь и увеличиваясь в размере, неизбежно начала дробиться на отдельные города-полисы. Каждый гражданин империи считал родиной только то, что находилось в пределах стен родного города, а связи с соседями постепенно слабели, зачастую перерождаясь во вражду. В такой ситуации италийским племенам удавалось легко и стремительно захватывать город за городом, ведь защитники стен могли рассчитывать только на собственные силы, так как их соплеменники не спешили на помощь своим недавним конкурентам. А Рим тем временем проявлял свою сильнейшую черту - единство. Благодаря единству граждан молодой империи и мощному централизованному руководству, римляне вскоре получили полное превосходство в регионе. Этруски же после нескольких неудачных восстаний подверглись полной ассимиляции и к I веку до нашей эры были окончательно «романизированы», то есть, как и многие другие народы, утратили свою национальную идентичность и стали гражданами Великой Римской        Воспоминания об этрусках, подаривших Риму свою великую культуру, еще долго появлялись в трудах римских историков. Про этот народ писали знаменитый Тит Ливий, Диодор Сицилийский и даже император Клавдий; целые тома посвящены истории этой цивилизации и ее влиянию на Рим. Но сами этруски, к сожалению, свою историю сохранить не смогли и исчезли с лица земли под оглушительную поступь римских легионов и блеск триумфальных украшений новой, тогда еще совсем молодой империи.

        / Удивительный язык

        Из классических исследований понятно только одно: на окончательное формирование этрусков как нации повлияли и местные племена, и волны переселявшихся народов. Но все же откуда взялись сами этруски, такие непохожие на всех своих соседей?
        Этрусский язык может дать ответ на этот вопрос. Один из самых загадочных и «непрочитанных» языков, который был абсолютно непонятен даже римлянам - современникам, соседям, союзникам, противникам, а после и наследникам территории и обычаев этрусков. У них вошла в обиход пословица «etruscum non legitur»  - «этрусское не читается», и это несмотря на то, что существовали даже римские правители этрусского происхождения!
        Язык этрусков исследователи иногда относят к предположительной группе тирренских языков. Но носители этих языков находились достаточно далеко друг от друга: например, этруски занимали северо-западную часть Италии, реты - альпийские территории на севере и частично востоке от этрусков, а Лемносская стела с образцом схожей с этрусской письменности и вовсе была найдена на греческом острове Лемнос. При этом отличия этрусского и ретского языков, а также разница во временных рамках их существования ставят такую теорию под вопрос.
        Родство этрусского с современными существующими группами языков так и не было достаточно обосновано ни одним исследователем. Выдвигались самые разные предположения, но прийти к одному решению ученые так и не смогли. К примеру, часть лингвистов считает, что этрусский родственен догреческим языкам Кипра и Крита. Из наиболее смелых предположений - сходство с некоторыми северокавказскими языками и языками картвельской группы (Грузия). Самые же популярные предположения касаются индоевропейской группы языков. Впрочем, это сходство с индоевропейскими языками может объясняться просто тесными контактами с соседними народами, языки которых относились к этой ветви - италийские языки, греческий, латынь.
        Всего известно около 12 тысяч записей на этрусском языке. Большая их часть - короткие надписи, посвященные кому-то или обозначающие принадлежность чего-то. Длинных надписей, состоящих из 40 и более слов, на данный момент найдено только восемь.
        Этруски пользовались преимущественно западно-греческим алфавитом и только ближе к своему упадку перешли на латинский. Иногда к этим алфавитам добавлялись специальные значки для обозначения отсутствовавших звуков. Направление письма могло меняться, но чаще всего встречаются варианты написания справа налево и бустрофедоном: направление строчек меняется через одну - первая пишется справа налево, вторая слева направо и так далее. Есть предположения, что особенности написания этрусского языка возникли из-за чрезмерной религиозности этого народа, мистического сознания. Отношение к письму как к чему-то божественному, магическому, таинственному заставляло этрусков не только менять направление письма, но и шифровать написанное.
        Этрусский язык представляет сложность для дешифровщика еще и потому, что строки зачастую не делятся на отдельные слова. Это дает простор для разнообразнейших трактовок текста. Хотя считается, что определены некоторые словообразующие частицы, многие участки длинных текстов и по сей день не имеют точного деления и, соответственно, даже предположительного перевода.
        Главными подсказками в переводе этрусского языка по-прежнему остаются билингвальные таблички, то есть с надписями на двух языках. Таких найдено очень мало, и даже в них есть неточности и остаются неясные места. Некоторые надписи дешифрованы благодаря сопутствующим изображениям (так, восстановлено несколько числительных, обнаруженных на игральных костях). И тем не менее прочтение этрусского языка - это загадка, над расшифровкой которой бьются ученые уже не одну сотню лет.
        И к разгадке, вполне возможно, приблизились российские ученые. Валерий Осипов и Владимир Щербаков предложили свою интересную концепцию прочтения этрусских надписей. Результат они получили весьма интригующий.
        Самоназвание этрусков - Расенна (Rasenna), так созвучное с корнем - рос-, подтолкнуло исследователей к идее, что этруски могут быть родственниками славян вообще и русских в частности. Исследователи переписали этрусские тексты кириллицей, а затем попробовали прочитать их как тексты на понятном русском языке и двигаясь не справа налево, а в привычном нам направлении - слева направо.
        Основанием для этого стало предположение, что этруски, очень религиозный и суеверный народ, придававший намного большее, чем их соседи, значение ритуалам, гаданиям, жертвоприношениям, богам и соблюдению всех обычаев, не могли «просто так» записывать текст. Умение читать и писать приравнивалось в Древнем мире к сакральному знанию, поэтому для совершения любых манипуляций с буквами, вполне вероятно, должны были существовать определенные ритуалы. Подтверждения этой теории находили и археологи - например, комплекты специальных зеркал, часто парных, в том числе в захоронениях.
        Владимир Щербаков предположил, что этрусские тексты часто писались с использованием отражения, двойного отражения, анаграмм, написанных в другую сторону букв и частей слов, а также могли читаться не только справа налево и слева направо, но и снизу вверх и сверху вниз.
        Валерий Осипов обработал один из классических примеров длинных этрусских текстов - так называемые пластинки из Пирги. Это три золотые пластины, сделанные приблизительно в VI веке до нашей эры, содержащие надписи на этрусском и пуническом языках и представляющие собой почти классический пример билингвального текста. Пунический текст переводится как посвящение и благодарение богине Астарте, в честь которой был воздвигнут некий храм. Предполагалось, что этрусские таблички дублируют как минимум частично исходный пунический текст. Однако Осипов сумел перевести их совсем иначе.
        Это оказался текст, описывающий ритуал, который происходил в день летнего солнцестояния. Ученый обнаружил там достаточно фривольный смысл и пикантные советы - например, как из отваров омелы и белены создать возбуждающее зелье. Он обнаружил, что описание этого обряда очень похоже на славянский праздник Ивана Купалы, приходящийся на тот же день. Простое ли это совпадение?
        С этим подходом к прочтению этрусского текста соглашаются и российские ученые Глеб Носовский и Анатолий Фоменко. Они ссылаются на труды польского филолога XIX века Фаддея Воланского, который первым попытался прочитать этрусский как славянский язык. И сегодня Носовский и Фоменко утверждают, что этрусские надписи, признанные ранее нечитаемыми, могут быть прочитаны по-русски, поскольку написаны они протославянским языком. Так, они приводят пример прочтения надписи на табличке с изображением гуся: «Бела гаса вея нагнала», которая становится в переводе: «Белого гуся ветер нагнал».
        Но не только ученые славянского происхождения предполагали славянские следы в этрусском языке. В середине XIX века итальянец Себастьяно Чампи, филолог, знавший польский язык, обнаружил, что в этрусских надписях можно увидеть понятные ему славянские слова. Однако коллеги не восприняли его идеи, поскольку считается, что славяне появились как общность племен только в V -VI веках нашей эры, то есть значительно позже этрусков. Но так ли это на самом деле?
        Стоит напомнить о загадке происхождения этрусков. Миграционная версия - наиболее обоснованная и правдоподобная. Но откуда мигрировал этот народ? Родство с альпийскими племенами вызывает сомнения, а обобщение с греческими «народами моря» слишком уж обтекаемое и неточное.
        Греческими и римскими авторами выдвигались гипотезы, что этруски пришли с севера и востока. Существует даже предположение, что они спустились вниз по Дунаю. И эти скупые обрывки сведений дают нам огромный простор для размышлений. Схожие обряды, возможность прочтения надписей…
        Ученые, предлагающие славянское прочтение этрусских надписей, жалуются на то, что в мировой практике принято не обращать внимания на такие очевидные варианты дешифровки этрусского через славянские языки и, в частности, русский, что принято высмеивать логически построенные концепции, доказывающие это. Почему? Принятая концепция истории мира вообще и Европы в частности не предполагает активного участия в ней славян как таковых. Чаще всего они изображаются как дикие племена, бегающие где-то в глухих лесах немного западнее Урала.

        НО АРХЕОЛОГИЧЕСКИЕ РАСКОПКИ ДОКАЗЫВАЮТ КУДА БОЛЕЕ ДРЕВНИЕ КОРНИ СЛАВЯН, И СЛАВЯНСКИЕ СЛЕДЫ В ДРУГИХ КУЛЬТУРАХ ВСЕ ТРУДНЕЕ И ТРУДНЕЕ СКРЫВАТЬ. НЕУДОБНАЯ ПРАВДА? ВЕДЬ ЕСЛИ СОГЛАСИТЬСЯ С ДОКАЗАТЕЛЬСТВАМИ РОДСТВА ЭТРУСКОВ И СЛАВЯН, ПРИДЕТСЯ КОРРЕКТИРОВАТЬ ВСЮ МИРОВУЮ ИСТОРИЮ! НИКТО НЕ СОГЛАСИТСЯ НА ТАКОЕ РАЗВИТИЕ СОБЫТИЙ. А ВОТ ПРИДЕТСЯ ЛИ ЭТО ДЕЛАТЬ - ПОКАЖЕТ ВРЕМЯ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к