Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Де Пало Анна: " Помоги Мне Понять " - читать онлайн

Сохранить .
Помоги мне понять Анна Де Пало

        # Келли Хартли должна бы ненавидеть Райана Сперлинга, но не может. Райан Сперлинг хотел бы ненавидеть Келли Хартли, но вместо этого влюбился в нее. На первый взгляду героев нет будущего, но так ли это на самом деле?

        Анна Де Пало
        Помоги мне понять

        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        Райан медленно шел по городу. Он понимал, что тратит время впустую, и это его бесило.
        Райан размышлял о мести. Победа была так близка! Он почти чувствовал ее вкус на губах. Веб Сперлинг, богач, владелец сети универмагов и по совместительству человек, которого Райан вынужден называть своим отцом, наконец-то получит сполна. Если месть - это блюдо, которое подают холодным, то оно уже достаточно остыло, чтобы им можно было насладиться.
        Сейчас Райан шел по одной из торговых улиц города, он искал подарок на свадьбу. Он с интересом глазел по сторонам. Курортный город, раскинувшийся по берегам огромного озера, предлагал множество развлечений.
        Жаль, что его вынужденное времяпрепровождение в дыре под названием Хантерс-Лэндинг выпало не на июнь, когда здесь самый разгар сезона.
        Хотя, без сомнения, жизнь в Хантерс-Лэндинг - развлечение само по себе, особенно для человека, привыкшего к большим городам. А самое главное, во время пребывания здесь у Райана появилось множество новых тем для размышлений. Вот и сейчас он думал о том, насколько такие тихие, уединенные местечки зависят от доступа к телевидению, Интернету и внешнему миру вообще.
        Больше всего на свете Райана интересовали высокие технологии, именно они сделали его богатым. Компания Райана «Элрей технолоджи» была одной из самых крупных в легендарной Силиконовой Долине.
        Внезапно внимание Райана привлекла вывеска на одном из магазинов. Замысловато выписанные буквы складывались в слова: «Неизбежный успех».
        Райан усмехнулся. Вывеска оказалась как нельзя более кстати, эти слова на протяжении многих лет являлись неизменным девизом его жизни.
        Маленький магазинчик предлагал предметы интерьера. Его бело-голубой фасад с ярко-желтым клеенчатым тентом смотрелся очень нарядно. В двух огромных витринах были представлены товары. Слева красовался стол, накрытый ситцевой скатертью. Райана удивило, что стол сервирован чашками и блюдцами, которые совершенно не подходят друг другу. Казалось, их взяли из разных сервизов. Справа стоял маленький старомодный диван со множеством шелковых, расшитых бисером подушек. Похоже, его купили на какой-нибудь распродаже, решил Райан.
        Почему-то у него возникла ассоциация с гаремом, он и сам не знал, откуда в его голове возник этот образ. Может, виной тому шелковые диванные подушки?
        Заинтригованный витриной, Райан решил зайти внутрь магазина.
        Колокольчик над дверью мелодично звякнул.
        - Эти фотоальбомы в шелковой обложке поступили к нам только на прошлой неделе, - донесся до Райана хрипловатый женский голос.
        Он явственно ощущал легкий аромат изысканных цветочных духов. Райан прошел в глубь магазина и лицом к лицу столкнулся с обладательницей голоса. Она стояла за прилавком и показывала пожилой покупательнице фотоальбомы. Она взглянула на него снизу вверх и приветливо улыбнулась. Райан почувствовал себя так, как будто ему только что дали под дых.
        Она была хоть и ниже Райана, но все равно довольно высокой и невероятно женственной. Ее волосы волной спадали на плечи, их цвет был золотисто-рыжим, как у мадонн на полотнах Тициана. Современная Венера, богиня любви, она могла бы позировать самому Боттичелли. Ей удивительно шли ее коричневая блузка, гофрированная юбка и босоножки на маленьких каблуках. Ее одежда казалась немного вычурной, но гармонировала с имиджем магазина.
        - Привет, - поздоровался Райан.
        - Добрый день.
        Ее голос эхом отдавался в его ушах.
        Он бросил вороватый взгляд на ее правую руку и обрадовался, увидев, что обручального кольца там нет. Его настроение резко улучшилось.
        А все-таки вынужденное пребывание в Хантерс-Лэндинг имеет свои положительные стороны, ошеломленно подумал Райан.
        Хозяйка откашлялась и, пытаясь выглядеть солидно, сказала:
        - Пожалуйста, оглядитесь пока вокруг. Я обслужу вас, как только освобожусь.
        Райан вообразил, как именно он хотел бы, чтобы она его обслужила, и, улыбнувшись с ленивой уверенностью, произнес:
        - Без проблем. Я подожду.
        Она моментально отвела взгляд и вернулась к обсуждению альбомов с покупательницей.
        Райан бродил по магазину, исподтишка разглядывая прекрасную незнакомку за прилавком.
        За свою жизнь он не раз и не два убеждался, что женщины находят его привлекательным, но редко пускал свой шарм в ход. Его последняя любовная связь, если так можно назвать легкий двухмесячный флирт, закончилась три года назад.
        - А еще у нас есть альбомы, где страницы переложены белой бумагой… - долетали до Райана обрывки разговора.
        Райан осмотрел торшер с абажуром, расписанным яркими пышными цветами. Низ абажура был кокетливо украшен аккуратными кисточками. Затем кованый канделябр с нитками зеленых и синих бус. Райану начало казаться, будто он очутился на базаре дивной восточной страны.
        Но все же куда больше представленных в магазине товаров его интересовала хозяйка. Удивительно красивая девушка!
        - У нас также есть альбомы в кожаных обложках. Вы могли бы… - ее голос ласкал слух Райана, словно нежная музыка.
        Определенно, я слишком долго обходился без секса, подумал он. Его внутренний голос ехидно прошептал: а у тебя вообще было хоть что-то, кроме работы?
        И только теперь, благодаря старому университетскому приятелю, Хантеру, который слишком рано ушел в могилу, у Райана появилось время на размышления.
        В Гарварде Райан, Хантер и еще пять парней организовали маленькое братство. Однажды ночью после веселой студенческой пирушки, когда пиво уже изрядно ударило в голову, они дали друг другу обет добиться успеха в жизни без помощи своих богатых родителей. А еще они поклялись встретиться через десять лет, чтобы отпраздновать свой успех.
        Но жизнь распорядилась иначе. Вскоре после окончания университета Хантер умер от меланомы, а ребята потеряли друг друга из вида. Снова их собрали вместе письма, пришедшие из лос-анджелесской нотариальной конторы, представляющей Фонд Хантера Палмера.
        Перед смертью Хантер отдал распоряжение построить большой дом на берегу озера Тахо, в местечке под названием Хантерс-Лэндинг. И теперь, из могилы, он призывал друзей выполнить свою клятву. Согласно воле Хантера, каждый из них должен по месяцу провести в этом доме. Если это условие будет выполнено, то двадцать миллионов долларов из состояния Хантера пойдут на благотворительные цели, а сам дом будет отдан городу в качестве реабилитационного центра для больных раком.
        Двадцать миллионов - это огромные деньги. И даже Райан, человек, который ценил свое время дороже всего на свете, не смог отказать. Именно так он здесь и очутился. Райану пришлось отправиться в Хантерс-Лэндинг, когда ему оставался всего один шаг до намеченной цели, к которой он шел годами: отомстить Вебу Сперлингу.
        Губы Райана сжались. Конечно, это так похоже на Хантера: найти место под названием Хантерс-Лэндинг и заставить старых друзей поселиться там. У него всегда было довольно странное чувство юмора.
        Все три парня, побывавшие в доме передо мной, думал Райан, ухитрились как-то уж слишком быстро жениться, то же самое произошло и с Девлином, чей срок пребывания в особняке только-только закончился.
        На самом деле Райан появился на берегу озера Тахо раньше, чем следовало, потому что Девлин назначил день бракосочетания на завтра и просил Райана быть его свидетелем. Ночь Райан провел в казино, пока представительница Фонда готовила особняк к его прибытию.
        Он невольно поморщился. Девлин называл особняк не иначе как «Любовное гнездышко».
        Райан снова взглянул на хозяйку магазина и решил хорошенько развлечься.
        - Надеюсь, вам понравилась ваша покупка, - ее голос нарушил ход его мыслей.
        Райан оглянулся и заметил, что она провожает покупательницу к двери.
        Колокольчик звякнул, когда дверь закрылась. Наступившая тишина возвестила, что они остались вдвоем. Хозяйка магазина собрала с прилавка альбомы и поставила их на полку. Райан наблюдал, как она любовно их выравнивает.
        Через несколько секунд, которые показались ему вечностью, девушка подошла к нему и, улыбнувшись, спросила:
        - Могу я вам чем-нибудь помочь?
        - Я ищу подарок на свадьбу, - сказал Райан. - Я проходил мимо вашего магазина, и его название показалось мне весьма любопытным.
        - Многие люди реагируют точно так же, - согласилась она. - Название служит прекрасной рекламой для моего магазина.
        - Вы умный маркетолог.
        Райан стоял близко к ней и видел, что ее глаза под густыми, совершенной формы бровями были светло-карими. А еще она обладала пухлыми розовыми губами и безупречным цветом лица. Такое совершенство не могло не ошеломлять.
        - Благодарю вас, - произнесла девушка, изучающе глядя на него. - Это еще и название стиля, в котором выдержан мой магазин и все товары, в нем представленные. Этот стиль сочетает в себе элегантность и некоторую… хм… растрепанность.
        - Растрепанная элегантность? - Райан зашелся в приступе смеха. - А разве такое возможно?
        - Да, - ответила она. - В этом главная изюминка. Легкий налет растрепанности как бы придает вещам законченность.
        - Знаете, я подумал, название вашего магазина очень перекликается с моей жизнью.
        Девушка рассмеялась. Райану понравился ее смех, он был словно мелодичный перезвон колокольчиков.
        Интересно, а как меняется ее голос, когда она возбуждена?
        Райан взял с ближайшей полки изрядно помятые, впрочем, весьма симпатичные часы. Цифра, которую он увидел на ценнике, его впечатлила.
        - Странно, люди готовы потратить огромные деньги, чтобы выглядеть бедными, - усмехнулся он.
        Девушка кивнула:
        - Да, особенно знаменитости. - Затем она рассмеялась и добавила: - В конце концов, это Тахо.
        - И что, набор фарфора из разных сервизов по бешеным ценам пользуется здесь спросом?
        - Да, - улыбнулась она, стараясь не показать, как задели ее слова Райана! - Это определенная форма искусства - собрать отдельные предметы так, чтобы вместе они выглядели гармонично. Некоторых вещей нет у моих поставщиков, и я нахожу их самостоятельно, мои клиенты мечтают о них.
        Райан полагал: учитывая удивительную красоту этой девушки, некоторые клиенты-мужчины действительно покупают вещи в ее магазине.
        - А не могли бы вы помочь мне подобрать свадебный подарок для пары, у которой уже есть все? - спросил он.
        Его вопрос вызвал у нее улыбку.
        - Они молодые или старые? - уточнила она.
        - Молодые, - ответил он. - Он миллионер, а она почти жена миллионера.
        - Повезло девушке, - ответила она и задумчиво огляделась вокруг.
        Райан тоже посмотрел по сторонам. Все вещи в магазине, казалось, были сделаны для того, чтобы удовлетворять исключительно женские вкусы. Внезапно он почувствовал себя потерянным.
        Глаза хозяйки магазина вспыхнули, и она сделала несколько шагов в глубь помещения. Райан последовал за ней.
        - Как насчет хрустальных подсвечников? - предложила она.
        Подсвечники на соседней полке были примерно в фут высотой. Их украшала резьба в виде крестиков.
        Райан знал, что вернувшись из Хантерс-Лэндинга домой, он пошлет Дэву и его невесте более дорогой подарок, но сейчас ему нравилась мысль прийти на свадьбу не с пустыми руками.
        Хозяйка тем временем переводила взгляд с него на подсвечники и обратно.
        - Хрусталь всегда соответствует моменту, всегда в моде, всегда… - проговорила она.
        - Я их беру, - перебил ее Райан.
        Девушка выглядела приятно удивленной.
        Райан взял один из подсвечников с полки и перевернул вверх ногами, чтобы посмотреть на подставку. Написанная там цена была высокой, но он спокойно мог позволить себе подобную трату. Я оправдаю каждый потраченный пенни, если покупка поможет наладить отношения с этой прекрасной незнакомкой, решил он.
        Райан помог ей снять с полки второй подсвечник. Их руки нечаянно соприкоснулись, и Райану показалось, будто его ударило током. И, судя по смятению девушки, она испытала то же самое. Это ощущение длилось всего несколько секунд.
        Хозяйка развернулась и направилась к кассе.
        - Вас интересует что-нибудь еще? - спросила она Райана, оборачиваясь через плечо.
        Да, интересует. Ты.
        Он не стал говорить это вслух. Он наслаждался, рассматривая ее стройную фигуру, и представлял, как будет сжимать ее в объятиях.
        - Нет, больше ничего не нужно, - произнес он, заметив, что она ждет его ответа.
        Райан наблюдал, как девушка отрывает ценник с покупки и заворачивает подсвечники в вощеную бумагу. Его возбуждало каждое ее движение.
        Нужно срочно взять себя в руки, а еще лучше переспать с ней.
        - Вы здесь проездом, или поживете некоторое время в Тахо? - спросила хозяйка, прерывая его мечтания.
        - Я остановился недалеко отсюда, в местечке Хантерс-Лэндинг, и пробуду там несколько недель, - ответил Райан. Сейчас эта перспектива показалась ему неожиданно приятной.
        - О, правда? - она взглянула на него. - Я живу поблизости.
        - По-моему, там слишком тихо, - сказал он, поморщившись.
        Райан подумал, что хозяйка магазина, скорее всего, приняла его за человека, приехавшего в отпуск. К тому же сегодня он надел летние брюки и легкую цветастую рубашку, хотя обычно он все-таки предпочитал сшитый на заказ костюм и дорогой галстук.
        - А мне нравятся маленькие тихие местечки, - ответила она.
        Да, она явно не выглядит любительницей шумных тусовок, подумал Райан. Может, у нее кто-то есть и она ведет тихую домашнюю жизнь? Отсутствие кольца не означает отсутствия бойфренда. А может, она меняет мужчин как перчатки? Он представил толпу поклонников, мечтающих о свидании с ней.
        - Поскольку я не местный, может быть, вы мне подскажете, где тут можно хорошо поужинать?
        Райан немного покривил душой: его детство прошло в соседнем городке Клейберне, где находилось поместье его семьи. Само собой, он много раз бывал в Тахо.
        Помимо этого, представительница Фонда в особняке оставила Райану полный холодильник изысканной еды. Но прекрасной хозяйке магазина совсем не обязательно об этом знать.
        Казалось, она о чем-то усиленно размышляет, глядя на него.
        Пауза затягивалась.
        Райана окатило жаркой волной желания. Блузка с V-образным вырезом подчеркивала совершенную грудь девушки, а в ее глазах при близком рассмотрении прятались зеленые и золотистые искорки.
        В конце концов она сказала:
        - В Хантерс-Лэндинг мало подобных мест. Хотя, - протянула она, - можно пойти, например, в «Лейксайд Динер» и, конечно, в «Клиа Вотерс». У них есть терраса с прекрасным видом на озеро.
        Фантазия Райана нарисовала романтический ужин, горящие свечи, лунные блики на воде и последующее продолжение. Они потягивают красное вино, а может быть, принимают ванну вдвоем. Играет тихая музыка. Затем он медленно раздевает ее, и они занимаются любовью на огромной кровати.
        Райан попытался выкинуть эти мысли из головы. Хозяйка тем временем положила завернутую покупку в забавный желтый пакет с логотипом магазина.
        - «Клиа Вотерс» звучит, пожалуй, приятнее… - он сделал паузу, - Я еще не знаю вашего имени.
        - Келли, - ответила она. Он протянул руку:
        - Райан.
        Она ответила на рукопожатие, и он почувствовал в своей руке ее длинные, изящные пальцы. Ее ладонь была нежной, а запястье - тонким.
        Райан никак не мог заставить себя отпустить руку Келли, пока она сама ее не отдернула.
        - Как вы предпочитаете оплатить покупку? - спросила она.
        Доставая бумажник из кармана, Райан гадал, не послышалась ли ему хриплая нотка в ее голосе?
        - Чек «Америкэн экспресс» вас устроит?
        - Конечно, - улыбнулась она. Удивительно, в этом магазине принимают даже чеки, подумал он. Эта девушка - умный бизнесмен. Будучи наследником сети универсальных магазинов Сперлинга, Райан понимал в этом толк. Он протянул ей чек.
        - Я очень не люблю есть один, - проговорил он. - Вы не согласитесь поужинать со мной завтра вечером, Келли? Простите, не знаю вашей фамилии.
        Завтра суббота. Она должна согласиться.
        - Моя фамилия Хартли, - легко ответила она. Келли опустила глаза вниз, на чек, который Райан протянул ей, и поэтому не заметила гримасы, исказившей его лицо.
        Фамилия одной из многочисленных любовниц Веба Сперлинга была Хартли. И у нее есть дочь, которую, вполне вероятно, зовут Келли.
        Внезапно улыбка Келли увяла. Райан наблюдал, как бледнеют ее щеки и приоткрываются губы.
        Проклятье!
        Узнавание произошло почти одновременно.
        Райан выругался про себя и посмотрел на Келли новыми глазами.
        Подумать только! Я едва не нарвался на хищницу! Но, слава богу, этого не случилось. К счастью, я не унаследовал от отца слабости к подобным женщинам.
        Всю свою жизнь Райан упорно старался быть непохожим на отца. Ему повезло с внешностью: он пошел в мать, гордую темноволосую красавицу, которая слишком рано ушла из жизни. Ее унес рак, так же, как и его друга Хантера.
        Конечно же, мать Келли очень красива, это видно по дочери. Именно такие женщины и нравятся Вебу Сперлингу - красивые и жадные до денег. Наверняка дочь унаследовала от матери все качества. Ничего удивительного, что Келли назвала невесту Девлина счастливой, ведь той удалось заарканить миллионера.
        А ведь она выбрала прекрасное место для магазина! Люди приезжают в Тахо потратить деньги. Она, как и ее мать, обладает безошибочным чутьем на то, где можно неплохо подзаработать, особенно не напрягаясь.
        - Вы дочь Бренды Хартли? - мрачно спросил Райан.
        - А вы - сын Веба Сперлинга, - не менее мрачно ответила Келли.

        Ну как я могла его не узнать?!
        Легко, ответила себе Келли. Она не видела Райана больше десяти лет, с тех пор как он покинул Клейберн и стал миллионером. Время от времени она натыкалась в газетах на статьи, посвященные ему и его бизнесу, вот и вся информация.
        Конечно, прошедшие годы изменили Райана. Исчезли подростковая угловатость и застенчивость, им на смену пришли мускулы и внешность кинозвезды. Райан возвышался над Келли, несмотря на то что она сама немаленького роста и носит туфли на каблуках. А еще он не похож на Веба Сперлинга, тот голубоглазый и светловолосый, хотя с возрастом его волосы изрядно поседели. У Райана волосы темные, и глаза цвета расплавленного шоколада, и черты лица, достойные по меньшей мере одного из римских богов.
        Когда Райан вошел в магазин, у Келли перехватило дыхание. Она находила этого мужчину привлекательным, еще когда он был подростком. Впрочем, тогда она не осмеливалась с ним познакомиться.
        Райан был старше Келли всего на два года, но происходил из богатого семейства и имел репутацию плохого парня. Все это сильно их разделяло.
        Конечно, Келли никогда не позволяла себе влюбиться, в него по-настоящему, для этого она была слишком практична. Но она не могла отрицать: ее к нему тянет.
        В городке ходили всевозможные слухи о том, что Райан знал о любвеобильности своего отца и не одобрял его поведения. Мать Райана заболела и умерла как раз примерно в то время, когда Веб Сперлинг связался с Брендой Хартли. Вскоре после этого Райан уехал учиться в колледж. В Клейберне он больше не появлялся.
        Воспоминания одно за другим проносились у Келли перед глазами. Внезапно она ощутила на себе пристальный взгляд Райана.
        - Наша встреча - случайное стечение обстоятельств, - произнесла она, защищаясь.
        Его взгляд был ледяным.
        - А может, не такое уж и случайное, - медленно произнес он.
        Келли напряглась.
        - Почему нет? - прошептала она. Райан сжал кулаки.
        - Я не верю, что ты не узнала меня в ту же минуту, как я вошел в магазин. - В его голосе звучала неприкрытая агрессия.
        Келли нахмурилась.
        - И почему, по-твоему, я притворилась, будто не узнаю тебя? - спросила она.
        Он дернул плечами:
        - Возможно, ты надеялась произвести на меня впечатление, думала, я сразу же побегу к папочке рассказывать, какой ты замечательный предприниматель.
        Глаза Келли широко раскрылись. Итак, Райан знает, что она некоторое время назад начала вести переговоры с Вебом Сперлингом насчет выставления на продажу в его универмагах некоторых вещей, выполненных по ее эскизам.
        Келли почувствовала, как краска заливает ее щеки. Ей до сих пор было неловко. Как она могла принять помощь от бывшего любовника своей матери?! Впрочем, в тот момент она уже отчаялась реализовать мечту о расширении своего бизнеса.
        На губах Райана появилась невеселая усмешка. Он презрительно оглядел магазин Келли и небрежно произнес:
        - Ты ошиблась. Веб Сперлинг совершенно мной не интересуется.
        Да, подумала Келли, отношения Райана с отцом за прошедшие годы ничуть не улучшились, задиристый подросток превратился в ненавидящего родителя мужчину.
        Вслух она сказала:
        - Если это так, откуда ты знаешь о переговорах, которые я якобы вела со Сперлингом?
        Невозможно! Эти переговоры находятся только на начальной стадии.
        - У меня свои источники.
        Келли приподняла бровь. Мысль о том, что Райан занимается промышленным шпионажем, показалась ей забавной, несмотря на неприятную ситуацию, в которой они оба оказались.
        - Шпионишь?
        - По-моему, эта информация касается моей семьи, а значит, не является шпионажем, - парировал он.
        - Ах да, я и забыла, у вас же на редкость дружная семейка, - нанесла она ответный удар.
        Келли знала, что компания, владеющая сетью универсальных магазинов, является семейной собственностью Сперлингов и ее акции распределены между многочисленными родственниками, носящими эту фамилию.
        - Я не похож на своего папочку, - язвительно заметил Райан, окидывая Келли пристальным, насмешливым взглядом. - Это единственное, что я могу добавить. - (Она фыркнула.) - Хотя, знаешь, мне действительно следовало сразу тебя узнать. Твое сходство с матерью несомненно.
        От гнева Келли побагровела. Она упорно работала, стараясь достичь нынешнего положения, и в отличие от некоторых у нее за спиной не было богатеньких родителей.
        Так уж получилось, и ничего с этим нельзя поделать, Келли унаследовала прекрасную фигуру и золотисто-рыжие волосы своей матери. Поведения мамы она никогда не одобряла, но сейчас это не важно. Жители Тахо знают Келли как владелицу маленького, но успешного бизнеса и уважаемого члена общества. И это ей очень нравится.
        - Разрешите показать вам, где дверь, - прошипела она сквозь стиснутые зубы.
        Райан схватил с прилавка чек и взамен него швырнул несколько банкнот, их сумма сильно превышала стоимость хрустальных подсвечников.
        - Считайте это платой за причиненные неудобства.
        Дверь за ним захлопнулась.

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        - Ого! Кто это был? - спросила Эрика, глядя на дверь. Она только что разминулась с уходящим Райаном. Эрика - счастливая замужняя женщина, мать двоих детей и помощница Келли. - Он выглядит словно победитель какого-нибудь второсортного конкурса, типа Мистер Загадочность.
        - Мистер Раздражительность ему больше подходит, - ответила Келли, наморщив нос. Она до сих пор кипела от возмущения.
        Подойдя к прилавку, Эрика заметила разбросанные на нем банкноты.
        - Судя по оставленной сумме, ему понравилось то, что он увидел, - улыбнулась она.
        - Да, - кисло согласилась Келли, - ему все нравилось, пока он не понял, кого видит перед собой. Это был Райан Сперлинг.
        Эрика широко раскрыла глаза.
        - Ну, надо же! - сказала она. - Сын Веба Стерлинга!
        Келли еще раз глянула на прилавок. Райан оставил сумму, которая вдвое превышала стоимость подсвечников.
        Чертов Райан Сперлинг!
        Заплатив, он заставил ее почувствовать себя грязной. Точно такое же чувство она испытывала, ведя переговоры с Вебом Сперлингом.
        - Это очень плохо, что он человек, с которым ты никогда не захочешь иметь дело, - сказала Эрика. - По-моему, он самый сексуальный парень, появлявшийся здесь за последние полгода.
        - Я как-то не обратила внимания.
        Лгунья! Лгунья!
        - Что он делает в Тахо? - спросила Эрика, собирая разбросанные банкноты.
        Келли дернула плечом:
        - Проводит отпуск, полагаю. Если мне повезет, я больше с ним никогда не встречусь.
        Келли подробно рассказала Эрике о столкновении с Райаном. Она приняла Эрику на работу три года назад, с тех пор они успели стать близкими подругами. Хотя Келли всегда настороженно относилась к людям и не спешила рассказывать о своем прошлом, Эрике она доверяла. Та знала о ее детстве в Клейберне и связи Бренды Хартли с Вебом Сперлингом. Была она и в курсе переговоров, которые Келли вела с отцом Райана.
        - Из всего услышанного, - заключила Эрика, - я могу сделать вывод, что его разозлило твое намерение заключить с Вебом Сперлингом контракт.
        - Да, но он ничего не может с этим поделать. Голос Келли звучал решительно, но она никак не могла избавиться от чувства тревоги.
        - Мне кажется, чем скорее ты провернешь эту сделку, тем лучше, - заметила Эрика.
        Не могу не согласиться, подумала Келли.
        - Я собираюсь заняться распаковкой ящиков с товарами, которые прибыли вчера, - объявила Эрика.
        - Спасибо.
        Эрика отправилась на склад, и Келли вновь осталась наедине со своими мыслями. Столкновение с Райаном потрясло ее больше, чем она могла признаться Эрике. Райан словно излучал безжалостную силу. Он заставил ее нервничать.
        По собственному признанию Райана, они с отцом сильно отдалились друг от друга, а это значит, он не может вмешаться в переговоры Келли со Сперлингом. Но так ли это на самом деле?
        Из газет Келли знала, что Райан сделал состояние в компьютерном бизнесе. Он создал свою компанию и в настоящее время расширял ее, скупая другие компании, связанные с миром высоких технологий. Газеты так же писали, будто дедушка Райана оставил ему в наследство небольшое количество акций семейного бизнеса. Правда, эти акции не имели никакого отношения к сети универсальных магазинов Сперлинга.
        С другой стороны, Райан, кажется, решительно настроен нарушить планы отца, особенно если они касаются дочери его бывшей любовницы. В любом случае Райан знает о попытке Келли получить свою долю прибыли от магазинов Сперлинга, и его это совершенно не радует.
        Келли потрясла головой. Конечно, она не оказалась бы в таком сомнительном положении, если бы не рассказала о своих планах матери. Теперь она проклинала свою слабость и с ужасом вспоминала тот день.
        В прошлый раз, когда мать Келли заезжала в Тахо, ей, как всегда, были нужны деньги, и Келли, как всегда, не смогла ей отказать, хотя знала, что никогда не получит эти деньги назад. Бренда не преминула воспользоваться возможностью посетить магазин и бродила по нему, разглядывая товары.
        - Эти отделанные камнями шкатулки великолепны, детка! - заметила она, баюкая в руках обитую шелком и инкрустированную камнями шкатулку.
        - Благодарю, - ответила Келли. - Я заказала их по своим собственным эскизам. Люди с удовольствием покупают подобные вещи. Я надеюсь, дизайн моих товаров заинтересует какой-нибудь крупный магазин и его владелец возьмет их на реализацию.
        Мечты Келли простирались еще дальше. Она хотела не просто продавать вещи, сделанные по ее собственным рисункам, но превратить стиль «Неизбежный успех» в национальный, а лучше в интернациональный брэнд.
        Бренда оживилась:
        - Говоришь, крупный магазин?
        Она покрутила в руках шкатулку, пристально ее рассматривая. Ногти Бренды были длинными, выкрашенными ярко-красным лаком. Этот цвет прекрасно сочетался с ее губной помадой.
        В который раз Келли пожелала, чтобы ее мать красилась не так ярко. Макияж Бренды больше подходил для звезды телевидения или для танцовщицы из Лас-Вегаса, какой, собственно, она когда-то и была, чем для пожилой женщины. При дневном свете она выглядела вульгарно.
        Впрочем, я могу ошибаться, подумала Келли. Бренда стремилась превратить свою жизнь в мыльную оперу, в вечный праздник. Ее яркая косметика как нельзя лучше соответствовала подобному мироощущению.
        Келли вздохнула. Когда дна была подростком, образ жизни матери очень смущал ее. Бренда любила выпить, курила длинные тонкие вонючие сигареты и, как заведенная, бегала по всевозможным вечеринкам. Наверное, некоторые вещи с годами не меняются.
        - Я хочу найти компаньона в крупной розничной торговле, - ответила она на вопрошающий взгляд матери, - но конкуренция за право продавать свои товары в крупных магазинах очень велика.
        Келли могла только мечтать о том, чтобы вещи, сделанные по ее эскизам, были выставлены на продажу не только в ее собственном магазине, но, например, у Неймана Маркуса или…
        - Как насчет Сперлинга? - глаза Бренды загорелись.
        В этот момент Келли показалось, будто, забывшись, она начала мечтать вслух, но потом поняла, что Бренда сама додумалась до этой идеи.
        - Я могу связаться с Вебом и…
        - Нет, - громко произнесла Келли.
        Это плохая идея - позволить Вебу Сперлингу вернуться в нашу жизнь.
        - Все получится, - оживленно сказала Бренда, ставя на место шкатулку, - один звонок и…
        Видимо, эта идея очень понравилась моей матери…
        - Конечно, он все еще женат на этой дешевой потаскушке Роксанне… - На губах Бренды заиграла хищная улыбка - Но мы с Вебом продолжаем общаться.
        Келли отвела глаза. Насколько она знала, Бренда и Веб перестали быть любовниками много лет назад. Но про этих двоих ничего нельзя знать наверняка: Веб - известный ходок налево, а личная жизнь Бренды никогда не отличалась целомудренностью.
        Внутренне Келли поморщилась, представив, будто ее мать обращается к Вебу за помощью. Затем она поморщилась еще раз, когда ей пришла в голову еще более радостная мысль: а не обращается ли Бренда до сих пор к нему за деньгами?
        В конце концов Келли убедила мать отказаться от идеи связаться с Вебом Сперлингом. По крайней мере, ей так показалось. Однако две недели спустя Веб позвонил сам. Голос его был слишком сердечным и ласковым.
        Келли не хватило силы воли отказаться от открывшейся перед ней перспективы.
        А теперь я лицом к лицу встретилась с ангелом мщения, с тем, кто презирает Веба Сперлинга и все, что с ним связано. С его сыном.
        Келли никак не могла прийти в себя после разговора с Райаном. Он не имеет права судить ее!
        Когда они оба были еще детьми и жили в Клейберне, Райан принадлежал к самому богатому семейству в городе. А Келли была дочерью местной секс-бомбы, женщины довольно свободного поведения и жила в разваливающемся доме в беднейшей части города. Про любовную связь Веба Сперлинга и Бренды знал весь город, и Келли чувствовала себя очень неуютно, оказываясь в общественных местах. Она то и дело ловила сочувственные взгляды, направленные на нее, и краснела, как помидор.
        Одним словом, миры, в которых жили Келли и Райан, никак не соприкасались. Время от времени Келли встречала Райана в городе, но эти встречи были случайностью. Он посещал дорогую частную школу, а она училась в обычной. И хотя Райан имел репутацию дрянного мальчишки, это нисколько не помешало ему поступить в Гарвард. Келли же два года училась в местном колледже, упорным трудом зарабатывая диплом менеджера.
        Желание отомстить Райану и одновременно надежда на успех заставили Келли поднять трубку и набрать телефонный номер. Ей нужно отвлечься, или по крайней мере попробовать сделать это.
        Когда секретарша Веба подняла трубку, Келли произнесла:
        - Могу я поговорить с мистером Сперлингом?
        - Как вас представить?
        - Скажите, звонит Келли Хартли из магазина «Неизбежный успех».
        - Пожалуйста, не вешайте трубку, я посмотрю, здесь ли он, - попросила секретарша.
        Келли боялась, что Веба не окажется на месте, так как сегодня была пятница и на улице уже сгущались сумерки. Бренда когда-то рассказывала ей: в это время он предпочитает играть в гольф. Впрочем, спустя несколько минут тревожного ожидания Веб появился на линии.
        - Келли, моя сладкая, что я могу для тебя сделать? - ласково спросил он.
        Она ненавидела, когда ее так называли, но это было любимое ласкательное словечко Веба.
        - Спасибо, что ответили на мой звонок, - начала она.
        - Девочка моя, ну зачем же так официально! В конце концов, мы же старые друзья, не так ли? В следующий раз просто скажи моей секретарше, мол, звонит Келли.
        Проигнорировав его игривый тон, Келли продолжила:
        - Я просто хотела узнать, на какой стадии находится рассмотрение моего предложения относительно вещей, созданных по моим эскизам.
        Веб вздохнул:
        - Наберись терпения, сладкая. Я уже подготовил договор и передал его нужным людям.
        - Да, но…
        - Понимаешь, любое поступающее предложение необходимо обсуждать с другими членами правления. Это занимает порой довольно много времени.
        Господи, но ведь то же самое я слышала еще несколько недель назад!
        - Я знаю, но прошло уже довольно много времени с тех пор, как…
        - Послушай, сладкая, мне сейчас как раз нужно идти на заседание правления. И передай привет маме, ладно?
        Веб повесил трубку, и Келли не успела больше ничего сказать. Она была готова поспорить на что угодно - заседание будет проходить на поле для гольфа.
        - Что-то случилось? - спросила Эрика, возвращаясь в зал магазина.
        - Я только что позвонила Вебу Сперлингу, хотела узнать, как продвигаются дела с нашим договором, но он не сказал ничего определенного, только посоветовал набраться терпения, - ответила Келли.
        - А еще, похоже, ты никак не выкинешь из головы свою размолвку с Райаном Стерлингом?
        - И это тоже. Помимо всего прочего.
        Эрика тряхнула головой:
        - Не позволяй этому мужчине разрушить твое спокойствие. Поверь, он того не стоит. - Она помолчала и плутовато улыбнулась. - Особенно если ты с ним даже не спишь.
        Когда Келли представила, как они с Райаном занимаются любовью, по ее телу пробежал сладкий трепет. Испугавшись своей реакции, она попыталась выкинуть яркий образ из головы. Думать о Райане в таком ключе было пыткой, особенно после того, как он обвинил ее в алчности и сказал, что думает о ее бизнесе. Этот парень - всего лишь богатый нахал. У нее и без него проблем хватает.
        Эрика помахала рукой у нее перед носом.
        - Келли, о чем задумалась? - спросила она.
        - Извини. - Келли вновь сосредоточила внимание на разговоре.
        - Что такого особенного я сказала? - рассмеялась Эрика и, проницательно посмотрев на подругу, произнесла: - Конечно, он тот еще нахал, но нахал богатый и очень симпатичный.
        - Правда? - удивилась Келли. В ее голосе прозвучала нотка здорового скептицизма. - Эй, ты же замужняя женщина, мать двоих детей!
        - Но тем не менее я живой человек!
        - А что скажет Грег? - продолжала поддевать подругу Келли.
        Грег, муж Эрики, работал пожарным и обладал внушающими уважение мускулами.
        - На самом деле, - добавила Келли, и на ее лице появилось выражение задумчивости, - в видении Грега, избивающего Райана, явно есть что-то привлекательное. Хотя до сих пор я не замечала за собой такой кровожадности.
        - Я думаю, это будет битва на равных, - ответила Эрика. - Райан Сперлинг не выглядит слабаком.
        От этого мне не легче, подумала Келли, и попыталась избавиться от тягостного чувства, поселившегося в ее душе.
        Келли постаралась направить свои мысли в другое русло.
        - О! Есть же хорошие новости! И как я только могла забыть сообщить тебе о них?! - радостно провозгласила она. - Меня наняли для дизайнерского оформления особняка, того самого, который находится в Хантерс-Лэндинг.
        Эрика захлопала в ладоши:
        - Чудесно!
        Загадочный дом, роскошный даже по стандартам Тахо, будоражил воображение местных жителей с самого первого дня своей постройки. Келли и Эрика также не раз обсуждали его, особенно с тех пор, как Мэри, представитель Фонда, однажды зашла в их магазин. Она внимательно оглядела выставленные товары и завела разговор о необходимости декораторских работ в особняке.
        Впрочем, Мэри - симпатичная женщина с весьма острым язычком - не спешила удовлетворить любопытство Эрики и Келли. Лед молчания был сломан только тогда, когда Келли позвонила ей и согласилась взять эту работу на себя.
        - По некоторым причинам особняк хотят превратить в реабилитационный центр для больных раком. - Келли передала Эрике подробности разговора с Мэри.
        - Как интересно! - Эрика приподняла брови.
        - Меня официально нанял Фонд Хантера Палмера, - продолжила Келли, - чтобы оформить обстановку нескольких комнат. Мы уже подписали контракт.
        Эрика насторожилась:
        - А почему Мэри не обратилась к профессиональным дизайнерам?
        - У дизайнерских фирм и так слишком много заказов и они не могут взять на себя еще один. И к тому же проект нужно закончить как можно скорее. Жильцы особняка не должны испытывать неудобств.
        Эрика нахмурилась:
        - Но это же куча работы!
        Келли задорно улыбнулась:
        - Реклама моего брэнда требует жертв.
        - Что-то ты слишком уж загорелась, - продолжала ворчать Эрика.
        - Я просто желаю добиться успеха. Я хочу, чтобы мой стиль стал известен повсюду, и работа на Фонд Палмера поможет мне в этом. Каждая спальня в особняке, каждая ванная комната будет выполнена по моему дизайну!
        Глаза Эрики округлились.
        - Боже мой, я работаю рядом с одержимой! - рассмеялась она.
        Келли запнулась на полуслове и нахмурилась. Она почти забыла, как плохо начался этот день. Почти.
        - Прости, я увлеклась, - сказала она.
        - Ладно, прощаю. Когда ты начинаешь?
        - В воскресенье. Мэри дала мне ключи от ворот и парадного входа. Она возвращается в Лос-Анжелес и хочет быть уверена, что я сама легко попаду в особняк. В этом месяце в доме кто-то живет, но его предупредили о моем приезде.
        Мэри хранила упорное молчание о том, кто именно сейчас живет в доме, но в городе ходили слухи, будто каждый месяц там появляется новый обитатель. В марте в особняке жил один человек, в апреле - другой, а в мае - третий. Келли полагала, дом сняли обыкновенные отпускники.
        - Я буду тебе там нужна? - спросила Эрика. Келли покачала головой:
        - Я же знаю, выходные ты всегда проводишь с детьми. Мэри наняла меня, потому что я местная и работа должна быть закончена быстро. Я уже видела особняк и знаю, что именно там нужно переделать. Помощь мне не понадобится.
        Келли не могла дождаться, когда наступит воскресенье, она собиралась с головой нырнуть в новый проект. И пусть Райан Сперлинг только попробует встать на пути ее мечты!

        В воскресенье Келли встала рано и отправилась в особняк.
        Хотя Келли знала, что эта работа съест большую часть ее свободного времени, она была просто счастлива поскорее за нее взяться. Она не питала иллюзий по поводу жестокой конкуренции на рынке дизайнерского оформления жилых домов. Она потратила годы, шлифуя свои эскизы.
        Келли вышла из машины и взглянула на особняк. Он занимал около девяти тысяч квадратных футов и был построен из дерева и камня. Высокую покатую крышу подпирали толстые деревянные колонны. Все здание опоясывала крытая веранда, с которой открывался чудесный вид на озеро Тахо. Этот дом удовлетворил бы самому взыскательному вкусу.
        По вымощенной гравием дорожке Келли решительно направилась к главному входу.
        Дом выглядел безлюдным, но Келли на всякий случай несколько раз нажала на кнопку дверного звонка. За дверью царила тишина. Тогда Келли воспользовалась ключом, который ей дала Мэри.
        Зайдя в огромный холл, Келли затаила дыхание, настолько ее поразила окружающая обстановка. Первым делом в глаза бросался огромный камин. Перед ним стояли удобные глубокие кресла. Со сводчатого потолка свисала массивная металлическая люстра, украшенная полированными деревянными бусинами. Из огромных окон и стеклянных дверей открывался прекрасный вид на озеро, по поверхности которого скользили солнечные блики. Они слепили глаза, словно бриллианты.
        Келли бросила взгляд в сторону широкой лестницы, ведущей на второй этаж. Именно там и располагались комнаты, нуждавшиеся в отделке.
        Звук открывающейся двери заставил Келли резко обернуться. Ее одиночество было нарушено.
        - Какого черта!
        Райан Сперлинг собственной персоной! Всю его одежду составляло только махровое банное полотенце, обернутое вокруг бедер. Он застыл в дверях, ведущих на веранду. Капельки воды поблескивали на его голом торсе. Выражение лица Райана было мрачным и не сулило ничего хорошего.
        Келли замерла от неожиданности. У нее закружилась голова от вида его полуобнаженного тела. Она пожирала глазами гладкую мускулистую грудь Райана, его плоский живот и босые ноги с красивыми широкими ступнями.
        Наверное, он принимал ванну на веранде, подумала Келли. Из разговора с Мэри она знала, что одна из ванных комнат располагается именно там.
        - Какого черта ты здесь делаешь? - глаза Райана метали молнии.
        - Я - замялась Келли. Его неожиданное появление потрясло ее, и она не смогла сказать ни слова.
        - Если твой визит - отчаянная попытка убедить меня, будто сети магазинов Сперлинга стоит иметь с тобой дело, - прошипел Райан, - можешь считать, она не удалась.
        Отвратительный самовлюбленный тип! Он ведь уже сообщил мне, что не имеет ничего общего со своим отцом. Неужели он всерьез думает, будто я пришла сюда умолять его помочь заполучить контракт с Вебом Сперлингом? Видимо, да. Райан еще больше нахмурился:
        - А если твой приход - ловушка и ты хочешь обвинить меня в домогательствах, то я способен нанять самых лучших адвокатов в стране и доказать обратное.
        Келли разозлилась.
        - Не беспокойся! Ставить на тебя ловушки не входит в мои планы, - прошипела она.
        - Как ты меня выследила? - прорычал он.
        - Легко, - колко парировала Келли. - Я просто шла в хвосте очереди, состоящей из твоих многочисленных поклонниц.
        Райан невесело улыбнулся:
        - У меня для тебя неприятные новости. Я не так падок на женщин, как мой отец. Женщины сами пытаются всучить мне свои номера телефонов, но ты первая, кто ухитрился проникнуть в мой дом.
        - Тебе придется потрудиться, чтобы выкинуть меня отсюда, - в ее голосе прозвучало удовлетворение.
        - Почему?
        - Меня наняли оформить интерьер этого особняка.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Райан никак не мог понять, почему его так волнует эта женщина.
        Келли была последним человеком, которого Райан ожидал здесь увидеть. Она снилась ему прошлой ночью, и когда он встретил ее в холле, он подумал, будто это продолжение его эротического сна. Поняв, что видит ее наяву, Райан обрадовался. Эта радость сильно его напугала и заставила повести себя грубо.
        - Меня предупреждали о дизайнере. - Его голос звучал холодно и отстраненно. - А так же говорили, он обязательно позвонит в дверь.
        - Но я звонила! - сказала Келли. - Никто не ответил.
        - Я принимал ванну, - смутился Райан, - и не сразу услышал. Зато потом мне потребовалась всего минута, чтобы дойти до двери.
        - Ясно.
        Прекрасно, подумал Райан, в первый раз за долгое время у меня появилась возможность понежиться в горячей воде, а вместо этого я вынужден общаться с ней.
        Настроение Райана окончательно испортилось, его ничто не могло поднять.
        Райан окинул Келли пристальным взглядом. Сегодня на ней была белая блузка с полосатым матросским воротником и черная длинная юбка на подтяжках. Ансамбль завершали лосины и черные туфли-лодочки. Высокая талия юбки и подтяжки подчеркивали полную соблазнительную грудь.
        Черт возьми!
        - Я звонила три раза, - сказала Келли.
        - Я слышал только два звонка.
        Она вздернула подбородок:
        - Ты хочешь сказать, я лгунья?
        Райан снова невесело улыбнулся:
        - Как известно, яблоко от яблони недалеко падает.
        - То же самое можно сказать и о тебе. - Она огляделась вокруг. - Здесь есть кто-нибудь еще?
        Он нахмурился:
        - Нет.
        Келли прямо посмотрела на Райана. Ее взгляд был холоден.
        - Я удивлена, - усмехнулась она.
        Мне удалось ее разозлить, решил он. И тут же ему в голову пришла мысль: выполняя свою работу по оформлению комнат, она будет постоянно находиться рядом с ним. Осознание этого было подобно удару.
        - Я не видела твоей машины, - сказала Келли.
        - Она в гараже.
        - А-а.
        Райан провел рукой по волосам:
        - Как долго продлится эта чертова дизайнерская работа?
        Ее губы вытянулись в струнку:
        - Несколько недель как минимум. И, пожалуйста, перестань называть мою работу чертовой. Некоторые, знаешь ли, вынуждены работать, чтобы не умереть с голоду.
        - Да, если не надеются на щедрость покровителей, - усмехнулся он.
        Райан полагал, что дочь Бренды Хартли вполне может оказаться во вкусе Веба Сперлинга. Внешне она очень похожа на мать, та же роскошная фигура и золотисто-рыжие волосы, тот же голос, сводящий мужчин с ума.
        - Давай оставим наших родственников в покое, - Келли резко перебила ход его мыслей.
        - Не могу, - ответил Райан. - Ты же пытаешься снять фрукты с того же дерева, что и твоя мать.
        - Это только бизнес!
        - Не для Веба Спёрлинга, если дело касается хорошенькой женщины.
        - Ты думаешь, меня можно купить?
        Он приподнял бровь.
        Келли задохнулась от возмущения, но сумела выдавить:
        - Это совсем не то, что ты думаешь. А кроме всего прочего, если верить газетам, ты всего лишь один из тех, кто владеет частью акций «Сперлинг Инк». Тебе не удастся помешать заключению контракта.
        - Нет еще никакого контракта, сладкая.
        Райан чувствовал: несмотря на внешнюю браваду, она именно этого и опасается.
        - Послушай, - примирительно сказала Келли, - сделка с твоим отцом нравится мне не больше, чем тебе. Давай не будем ссориться. В следующий раз я стану звонить в дверь, пока ты не откроешь, или предварительно позвоню тебе по телефону.
        - Приятно слышать, - произнес Райан, беря трубку радиотелефона, - только следующего раза не будет. Я позвоню представительнице Фонда и попрошу ее отложить декораторские работы или прислать кого-нибудь другого.
        Чем дольше Райан смотрел на Келли, тем трудней ему было выкинуть из головы мысли о сексе. Это заставляло его злиться и на себя и на нее.
        - Ты не осмелишься! - проговорила Келли, делая шаг к нему. Она остановилась на расстоянии вытянутой руки и, кипя от злости, наблюдала, как Райан набирает номер.
        Когда после нескольких гудков Мэри подняла трубку, он изложил ей суть проблемы. Все это время он наблюдал за Келли.
        - Но я не понимаю, - сказала Мэри, - когда я рассказала вам по телефону о необходимости дизайнерских работ, вы ничего не имели против.
        - Это было до того, как я узнал, кого именно вы наняли. Мисс Хартли и я… Как бы это объяснить, черт возьми!.. - Райан замялся. - Короче, мы сталкивались в прошлом. Скорее даже не мы, а наши родители.
        Райан не понимал, почему ему так не хочется называть имя отца. Старый ублюдок заслужил, чтобы его грязное белье выставили на всеобщее обозрение.
        Мэри вздохнула:
        - К сожалению, это не в моей власти. Контракт с мисс Хартли уже подписан. К тому же время, отпущенное для приведения дома в порядок, ограниченно. Мы просто не успеем найти другого дизайнера. К тому моменту, как вы утрясете все это с юристами Фонда, время вашего пребывания здесь закончится. Мне очень жаль.
        Черт возьми!
        Райан отрывисто попрощался и повесил трубку.
        Полная дурных предчувствий, Келли спросила:
        - Ну, что?
        Он рассматривал ее целую вечность, а потом сказал:
        - Ты останешься здесь…
        Она расслабилась.
        - Но держись от меня подальше. Я хочу, чтобы ты каждый раз давала мне знать о своем появлении. - И всегда звони в этот чертов звонок!
        Райан стремительно вышел из комнаты и поднялся на второй этаж. Ему нужно было одеться и привести в порядок свои мысли.
        Его пребывание в Тахо уже доставило ему кучу хлопот. Сначала он нечаянно зашел в магазин Келли Хартли, а теперь вынужден проводить в ее обществе кучу времени. Да и вчерашнее посещение свадебного торжества не улучшило настроения Райана.
        Насмотревшись на несчастливую семейную жизнь своих родителей, Райан не разделял мнения о том, что брак может быть счастливым, но он не смог отказать, когда Девлин попросил его быть свидетелем на свадьбе. К тому же Райан был уверен: ему все равно придется ехать в Тахо, он не мог проигнорировать волю Хантера.
        И все же, несмотря на свое циничное отношение к супружеской жизни, Райан не мог не признать: Девлин и Николь удивительно подходят друг другу. Если он когда-нибудь отважится жениться, его свадьба будет походить на их бракосочетание.
        Спускаясь обратно в холл, Райан бросил взгляд на большую фотографию Хантера на стене.
        Чертов Хантер! Почему бы ему просто не завещать деньги на благотворительность? Зачем было ставить условие, что каждый из его старых университетских друзей должен провести месяц в этом доме?
        Райан не понимал, чем руководствовался Хантер, но тем не менее согласился сюда приехать. Он верил, его старый друг имел для этого свои причины.
        Хантер всегда был самым умным в их маленькой группе.
        К тому же завещание Хантера принесет пользу больным раком, и этот стимул был не последним для Райана. Всю свою взрослую жизнь он сам щедро жертвовал деньги на борьбу с этой болезнью. Его мать умерла от рака груди, когда Райану было семнадцать лет. Таким образом, он не мог проигнорировать волю своего умершего друга.

        Келли наблюдала, как Райан уходит. Отчаяние затопило ее. Она не могла поверить, что ей придется работать, когда он находится в доме. Этот проект еще утром вызывал у нее столько энтузиазма! А сейчас ее энтузиазм словно испарился. И еще, Келли никак не могла забыть свою первую реакцию на приход Райана. Когда он появился в дверях, ее окатила жаркая волна желания.
        Образ Райана четко запечатлелся в памяти Келли. У этого мужчины широкая грудь, рельефные мышцы и мускулистые ноги. Двигается он с небрежной грацией хищника. В его теле нет ни единой лишней унции жира.
        А махровое полотенце даже идет ему! Оно будто подчеркивает его мужественность и красоту.
        Келли стало жарко. Она постаралась выкинуть эти мысли из головы.
        Хватит! Между мной и Райаном Сперлингом лежит огромная пропасть. Я не могу ему нравиться. И потом, я не похожа на свою мать: никогда не прыгну в постель к богатенькому мальчику ради денег. Я сама строю свою жизнь. Я умная женщина. Случайные связи - не для меня. И к тому же было бы очень глупо связаться именно с Райаном Сперлингом, сыном любовника моей матери и человеком, который меня презирает.
        Келли ненавидела Райана за его презрение.
        Яблоко от яблони недалеко падает? Но он же ничего обо мне не знает! Ему не известно, как упорно я трудилась и как многого добилась. Я грязная? Но он сам - сын старого распутника.
        Сегодня днем, когда они столкнулись в холле, Келли показалось, будто она поймала заинтересованный взгляд Райана. Он не смог сдержаться, даже зная, чья она дочь!
        Келли невесело улыбнулась. Ее тянет к Райану Сперлингу, несмотря на его презрение к ней. И она знает, его тоже влечет к ней, ее женская интуиция не может ошибаться.
        С этой мыслью Келли отправилась осматривать спальни на втором этаже. Следующие полчаса она потратила на измерение размеров комнат и прилегающих к ним ванных. У нее уже были идеи, как их обставить, но ей нужно убедиться, что вся мебель поместится. Закончив, Келли остановилась посреди комнаты, размышляя.
        Для занавесей она собиралась использовать вулричскую шерстяную ткань. Она будет прекрасно сочетаться с красными кожаными креслами. Дому со стенами, отделанными деревом, и с огромными каминами нужны теплые тона. Большая удобная мебель послужит завершающим мазком и создаст атмосферу уюта.
        Декор всех комнат нужно выдержать в едином стиле, к тому же он должен соответствовать местным традициям. Конечно, Келли придется отойти от стиля
«Неизбежный успех». Оформление особняка должно быть чуточку строже. Келли жила в Тахо уже несколько лет и прекрасно знала общепринятые стандарты этого города. В любом случае эта работа - вызов ее дизайнерским способностям.
        Зазвонил телефон, и Келли неохотно подняла трубку и сказала:
        - Алло?
        - Привет, - голос на том конце эфира принадлежал Эрике. - Просто хотела узнать, как у тебя дела?
        - Ты ни за что не поверишь, кто здесь живет, - проговорила Келли, понижая голос. Толстые стены не пропускали звук, но она совсем не хотела, чтобы Райан случайно услышал их разговор.
        - Не томи, - сказала Эрика и рассмеялась. - Я могу умереть от любопытства, и мои дети останутся сиротами.
        - Райан Сперлинг.
        - Что?!
        - Это обстоятельство сократит мою жизнь как минимум лет на пять, - рассмеялась в ответ Келли. - Работа при таком свидетеле - тяжелое испытание.

        Райан любил Хантера, как брата, но это не помешало ему в течение последующих дней поминать недобрым словом и самого Хантера, и его дурацкую идею.
        Райан отсиживался в своей комнате, притворяясь, будто не слышит доносящихся снизу звуков.
        Присутствие Келли мешало Райану. Вот и сейчас он не мог спокойно разговаривать по телефону с Дэном Этирингтоном, юристом, который работал на него уже много лет. Вместо уютного кресла в холле или шезлонга на веранде Райану приходилось вести телефонные переговоры, закрывшись в спальне.
        - Он продаст? - сказал Райан в телефонную трубку.
        Двоюродный брат Райана со стороны отца, Оливер, был последним в списке родственников, которым он предлагал продать свои акции сети универсальных магазинов Сперлинга. Остальные уже согласились, соблазненные деньгами, - которые позволят им безбедно отдыхать всю жизнь на самых известных курортах мира. К тому же компания Сперлинга уже давно приносила мало дохода, но родственники знали, что Веб никогда не позволит продать принадлежащую им долю акций на сторону. Поэтому предложение Райана, одного из членов семьи, пришлось как нельзя кстати:
        - Я думаю, он в конце концов согласится, - ответил Дэн.
        Райан усмехнулся:
        - Исключительно благодаря моему обаянию.
        Оливер в свои пятьдесят девять лет вел жизнь, целиком и полностью посвященную быстрым машинам и ярким женщинам. У него было достаточно денег, он мог не интересоваться суммой, предложенной Райаном. Единственное, что могло заставить его продать акции, - это обида на Веба Сперлинга, который не хотел давать ему высокой должности в семейной компании.
        - Я думаю, все-таки обаяние ваших денег сильнее, - сухо заметил Дэн.
        С приобретением доли Оливера Райан становился владельцем контрольного пакета.
        Последние акции, и я смогу потеснить своего папашу.
        Райан судорожно стиснул телефонную трубку. Близость победы кружила голову, но он быстро взял себя в руки. Он много лет вращался в деловом мире, и эти годы научили его не выдавать своих эмоций. Во всяком случае, не выдавать их до тех пор, пока ловушка не захлопнется.
        Хотя остальные родственники, кроме Оливера, согласились, Райан медлил официально покупать их акции. Для этого нужно сделать последний шаг - уговорить Оливера. Райан хотел быть уверенным, что Веб Сперлинг останется в неведении до самого последнего момента, когда будет просто поставлен перед фактом: его сын - владелец контрольного пакета.
        Райан знал, что между Вебом и остальными членами семьи нет большой любви, и это было ему на руку. Он не сомневался: родственники не побегут закладывать его отцу.
        - Пока что твои родственники хотят продать свои акции, - продолжил Дэн, - и знаешь, на фоне своего отца, ты сильно выигрываешь. Все считают, будто он ничего не делает для процветания сети универсальных магазинов Сперлинга.
        - Да, дела действительно пошли плохо, когда десять лет назад мой отец встал у руля, - протянул Райан. - Чтобы изменить ситуацию к лучшему, нужна самодисциплина, которой у него никогда не было.
        Веб Сперлинг унаследовал пост председателя правления компании после смерти от сердечного приступа своего старшего брата, дяди Райана. А тот, в свою очередь, когда-то наследовал своему отцу и дедушке Райана.
        В деловом мире о Вебе Сперлинге сложилось мнение как о никудышном управленце. Большую часть работы за него проделывала команда юристов.
        - Ну, в конце концов я уверен, вы подберете ключик к Оливеру, - сказал Дэн.
        - Каждый имеет свою цену, - цинично усмехнулся Райан. - Как только Оливер даст согласие, сразу составляйте контракт. Я не хочу, чтобы он передумал в последнюю минуту.
        - Я перешлю образец контракта его поверенному, как мы и договаривались, - ответил Дэн.
        Закончив разговор, Райан оглядел комнату. Шум, доносящийся снизу, указывал на то, что Келли еще не ушла.
        Черт возьми!
        Он чувствовал себя в ловушке, и это ему сильно не нравилось.
        Внезапно глухой удар сотряс здание. Райан выругался и поспешил к двери.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Райан заглянул в распахнутую дверь одной из комнат, где велись декораторские работы. Увиденное заставило его замереть на пороге.
        На полу в центре комнаты сидела Келли. Вокруг нее громоздились картонные коробки, свернутые занавеси и рулоны тканей. В стороне валялась старая деревянная лестница.
        Келли выглядела расстроенной. Ее взгляд, направленный на Райана, был невидящим. Райан не знал, смеяться ему или плакать. Еще ни одна женщина не смотрела на него как на пустое место!
        На Келли были джинсы и розовая блузка. Стянутые в хвост волосы и отсутствие косметики делали ее лицо совсем юным и беззащитным.
        Райан внезапно подумал, что Келли не так уж сильно отличается от него того, каким он был всего несколько лет назад. Она страстно хочет добиться успеха. В ее голове множество проектов, и она упорно их реализует.
        Райан был вынужден напомнить себе: эта женщина - всего лишь подобие своей матери-потаскухи.
        - Я слышал удар, - сказал он.
        Райан даже самому себе не хотел признаваться, что тревожится за Келли.
        - Когда я стояла на лестнице, то случайно уронила коробку. - Она дернула плечами. - Больше это не повторится.
        - Я был бы благодарен за это маленькое одолжение.
        Волна желания окатила Райана. Келли приходила в особняк уже три дня подряд, и ее постоянное присутствие вносило в жизнь Райана свои коррективы. Странно, одежда этой женщины никогда не была вызывающей или откровенно сексуальной. Тем не менее Келли всегда выглядела на редкость соблазнительно.
        В понедельник на ней была мужская рубашка с короткими рукавами. Эта рубашка ничем не отличалась от рубашек Райана, за исключением широкого белого воротника. Ансамбль дополняли черные бриджи и туфли на низких каблуках.
        Во вторник Келли вырядилась во что-то, чему Райан не нашел подходящего названия. Верхняя часть одежды наводила на мысль об индейской моде времен Дикого Запада. Из-под черной юбки выглядывали босоножки цветов одного из шотландских кланов.
        Ну, кто еще носит клетчатые босоножки, подумал Райан, с трудом переводя дыхание. В этом дурацком наряде Келли выглядела сногсшибательно.
        Видя ее в этих нарядах и зная, что она одевается так в основном для пользы своего бизнеса, Райан удивлялся, почему в ее магазин не ломятся толпы покупателей-мужчин.
        К счастью, сегодня Келли была одета попроще, но все равно ее узкие джинсы и блузка с большим вырезом сводили Райана с ума.
        Райан огляделся по сторонам и спросил, безуспешно стараясь заставить свой голос звучать ровно:
        - Ты сама перетащила сюда все это барахло?
        Он подозревал, что так оно и было.
        - Да, - ответила Келли.
        - Пожалуйста, только не говори мне, будто всю тяжелую работу ты выполняешь одна, без помощников.
        - У тебя есть предложения получше? - огрызнулась она. - Я обязана реализовать свой проект, и не важно, сколько сил мне на это потребуется.
        - А кто же остался в магазине? - поинтересовался он.
        - Эрика, моя помощница, - ответила Келли, вставая. - Но тебя это не касается.
        - Ты права, - согласился он. - Не касается.
        Райан мог прямо сейчас развернуться и уйти, но остался стоять.
        - Я собираюсь вешать занавеси, - произнесла Келли.
        Намек был слишком прозрачен. Она хотела, чтобы Райан ушел.
        - Ты точно убьешь себя, стараясь сделать всю работу в одиночку. - Ему показалось, будто это сказал кто-то другой, не он.
        - Я справлюсь, - бросила Келли, надеясь таким образом показать бессмысленность дальнейшего обсуждения.
        - Я тебе помогу.
        Она ошеломленно посмотрела на Райана. Казалось, он сам шокирован своим предложением. После секундной заминки Келли переспросила:
        - Ты предлагаешь мне помощь?
        Он пожал плечами:
        - Ну, мне не сложно тебе помочь, к тому же мне сейчас особо нечем заниматься.
        - Ты здесь в отпуске?
        - В рабочем отпуске, - уточнил Райан. - Я буквально прикован к телефону и компьютеру. - И так будет, пока я не потесню Веба Сперлинга, мысленно добавил он.
        Райан постоянно должен был находиться на связи с Дэном. Его компания, «Элрей технолоджи», несмотря на набранную им команду толковых менеджеров, так же требовала хозяйского присмотра.
        Келли скрестила руки на груди и задумчиво произнесла:
        - Ладно. Ты умеешь вешать занавески?
        Райан взглянул на нее.
        - Учась в старших классах, я участвовал в программе помощи бедным семьям, - ответил он. - Так что иногда мне приходилось выполнять тяжелую домашнюю работу.
        Райан не стал уточнять, как часто, а точнее, как редко это случалось. В семье Сперлингов трудолюбие никогда не стояло на первом месте. Тем не менее Райан сумел сам, без помощи отцовских капиталов, пробить себе дорогу в Гарвард.
        Келли подняла на него глаза.
        - И все-таки, почему ты хочешь мне помочь? Ты достаточно ясно высказал свое отношение ко мне и к моему бизнесу, - произнесла она.
        - Может быть, я хочу удивить тебя настолько, что ты забудешь о контракте со
«Сперлинг Инк.»? - улыбнулся Райан.
        - Саботаж интересов семейной компании не делает тебе чести, - неодобрительно произнесла Келли с самым серьезным выражением на лице.
        Он прыснул от смеха.
        - Так все-таки ты работаешь или отдыхаешь? - настаивала Келли.
        - Совмещаю одно с другим.
        В ответ на ее требовательный взгляд Райан в свою очередь спросил:
        - Что ты знаешь об этом доме и цели его постройки?
        - Почти ничего, - ответила она. - Среди местных жителей ходит много слухов. Например, говорят, будто каждый месяц, начиная с марта, в особняке появляется новый жилец.
        - Натан Барристер, Люк Бартон, Девлин Кэмпбелл, - перечислил Райан. - Все мы были близкими друзьями Хантера Палмера.
        - Фонд имени этого парня и построил дом, - заключила Келли.
        - Он умер. - Внезапно Райана охватила печать. Кажется, всего несколько лет назад они были молоды, полны надежд и мечтали покорить этот мир. Тогда в них не было и следа цинизма.
        - Мне очень жаль, - прошептала Келли.
        Райан мягко улыбнулся:
        - Это случилось десять лет назад. Хантер умер от меланомы незадолго до окончания университета. Он оставил деньги на постройку этого дома. Согласно его воле, если каждый из его друзей проведет здесь месяц, завещание вступит в силу. То есть в этом доме будет открыт реабилитационный центр для больных раком.
        - А я была нанята привести дом в порядок, - закончила Келли.
        Райан наклонил голову и сухо добавил:
        - Мне не важно, зачем тебя наняли. Обидно, что это случилось именно в тот месяц, когда здесь оказался я.
        Келли наблюдала, как он выравнивает карниз по отметкам, на стене.
        - Так нормально? - спросил Райан.
        - Ммм, - промычала она, безуспешно пытаясь отвести взгляд от его мускулистой спины, обтянутой зеленой рубашкой.
        Келли была благодарна за предложенную помощь, но не понимала, зачем это Райану. Кроме того, он больше ничего не говорил о ее договоре с Вебом Сперлингом, а значит, его мнение на этот счет не изменилось. Келли только надеялась, что ее предложение о сотрудничестве рассмотрят достаточно быстро. Тогда все формальности будут улажены, и Райан не успеет ей навредить.
        Райан повернулся и взглянул на нее. Она сразу же почувствовала себя виноватой и отвела взгляд.
        Он приподнял бровь:
        - И как понимать твое «ммм»?
        - Кажется, ровно.
        - Вот и замечательно, - сказал Райан, слезая с лестницы и откладывая карниз в сторону.
        Он огляделся вокруг и улыбнулся:
        - Ну, с первым заданием мы справились. Теперь мне нужна отвертка и несколько шурупов, чтобы повесить карниз на место.
        - Я в состоянии сделать это сама:
        - Верю. Но меня это развлечет. Иначе я страшно заскучаю.
        - Тебе скучно, когда ты не бросаешь мне вызов? - поддела его Келли.
        Глаза Райана блеснули.
        - Ну, общаясь с женщинами, я привык все учитывать, например место и время, - рассмеялся он. - А так как сейчас мы находимся в спальне, я вынужден уступить тебе.
        - Да ты шовинист!
        Он посмотрел на нее:
        - Мне нравится тебя дразнить.
        От этих слов по телу Келли пробежала сладкая дрожь. Но Келли заставила себя перевести разговор на более безопасную тему, она указала рукой на картонную коробку и произнесла:
        - Все необходимое здесь.
        Райан встал на колени, открыл коробку и снизу вверх удивленно посмотрел на Келли:
        - У тебя же здесь целый набор инструментов!
        - А что в этом удивительного?
        В своем магазине Келли продавала наборы инструментов специально для женщин, один она давно уже держала у себя дома.
        Райан улыбнулся:
        - Попробую с ними справиться.
        - Почему ты думаешь, будто женщина сама не может повесить карниз и занавески? По-твоему, ей обязательно нужно просить мужа или бойфренда? - спросила Келли.
        - Ну что ты! Я обеими руками за женскую эмансипацию, - легко ответил он, доставая из коробки отвертку.
        - Разве мы чем-то отличаемся друг от друга? - продолжала Келли. - Ты предприниматель, я - владелец бутика. Мы оба занимаемся бизнесом.
        Улыбка исчезла с лица Райана.
        - Я, в отличие от тебя, не пытаюсь вымогать у людей деньги при помощи маленьких женских слабостей, - проговорил он.
        - Нет, ты всего лишь с помощью денег заставляешь плясать их под свою дудку, - парировала она.
        Райан скорчил недовольную физиономию и сказал:
        - Ты пытаешься убедить меня, будто твои дела со Сперлингом не имеют ничего общего с тем фактом, что ты - дочь его бывшей любовницы?
        Келли всплеснула руками:
        - Послушай, у нас совершенно разные взгляды на жизнь и то, как надо вести дела, и мы никогда не сможем прийти к какому-то общему мнению.
        - Пожалуй, здесь ты права.
        Келли наблюдала, как Райан забирается на лестницу и начинает прикручивать кронштейны для карниза. Даже учитывая их произошедшую только что перепалку, Райан все равно волновал Келли. Она чувствовала возбуждение. Пытаясь справиться с собой, она решила продолжить разговор.
        - Я должна заплатить тебе, - произнесла Келли.
        Райан обернулся и удивленно посмотрел на нее:
        - Ты знаешь, сколько я стою? Тебе наверняка не хватит денег.
        Она покраснела, но продолжала настаивать на своем:
        - И все же я должна компенсировать тебе…
        Райан отвернулся, чтобы вкрутить еще один винт.
        - Хорошо, - в конце концов сказал он. - Мы должны находиться в равных условиях, не так ли? Во сколько ты оцениваешь свои услуги?
        - Тебе это не по карману, - автоматически ответила Келли.
        Райан рассмеялся и снова взглянул на нее:
        - Ну вот, теперь мы точно на равных.
        Вовсе нет, возмутилась про себя Келли, нам далеко до равенства! Ей казалось, будто с каждой минутой, проведенной в обществе Райана, земля все дальше и дальше уходит из-под ее ног.

        - Хорошо. Когда я говорю: поднимаем, это значит, что мы поднимаем этот матрас и ставим его на боковину на расстоянии фута от кровати.
        Келли сдула упавшую на глаза прядку волос. За четыре дня их совместной работы она поняла: Райан Сперлинг привык отдавать приказы. Еще она понимала, ей нужно быть к нему снисходительной. Все это время Райан без жалоб выполнял тяжелую физическую работу. Он помог Келли повесить занавеси, расстелить ковры и передвинуть мебель. Он даже не стал возражать ей, когда она сегодня утром сказала ему об изменении своих планов относительно расстановки мебели в спальнях и захотела перенести кровать из одной комнаты в другую. Теперь Райан стоял, уперев руки в бока.
        - Пожалуйста, будь внимательнее, - попросил он.
        - Извини, - Келли покраснела, ей показалось, будто он прочитал ее мысли. Она взялась за свою сторону матраса.
        - Поднимаем, - приказал Райан. Невыносимый мужчина! Он действует мне на нервы! К тому же я все время о нем думаю!
        Келли начали сниться сны, в которых неизменно присутствовал Райан. Как раз этой ночью ей приснилось, будто они целуются, он ласкает ее грудь и смотрит на нее глазами, полными желания. В этом сне Райан не был сыном Веба Сперлинга, а она не была дочерью Бренды Хартли.
        Келли сильно тревожили страстные взгляды Райана, которые он украдкой бросал на нее. А больше всего ее смущало то, что она и сама смотрела на него каждый раз, когда ей казалось, будто он этого не замечает.
        Конечно, Райан вряд ли отдает себе отчет, насколько сильно его ко мне влечет, думала Келли. Она не знала, чувствовать ли себя польщенной или оскорбленной. Только одно не вызывало у нее сомнений: она не может быть для него привлекательной. Еще в первую их встречу он дал ей понять, что считает ее подобием матери-распутницы.
        Как Райан был бы ошеломлен, узнав обо мне правду, продолжала размышлять про себя Келли.
        - Так, теперь раму, - проговорил Райан.
        Она вздохнула:
        - Как же тебе нравится отдавать приказы!
        - Да, а еще мне нравится, когда им подчиняются.
        - Люди обычно не любят подобного обращения.
        - Предпочитаю, чтобы меня уважали, а не любили.
        - А разве нельзя одновременно быть уважаемым и…
        - И вызывать у людей теплые, но неопределенные чувства? - закончил он за нее и покачал головой. - Кажется, кто-то из нас, и это явно не я, зарабатывает себе на жизнь иллюзиями и мечтами.
        - В первый раз слышу, - ответила Келли, - будто я в своем магазине продаю мечты.
        Райан бросил на нее веселый взгляд.
        - Ты можешь использовать это в качестве рекламного слогана: «Неизбежный успех». Мы продаем мечты! - рассмеялся он. - У дверей твоего магазина выстроится целая очередь.
        - Опять стараешься мне помочь? - Келли попыталась подстроиться под его легкомысленный тон. - В этом случае я добьюсь успеха еще до того, как закончится месяц твоего пребывания в Хантерс-Лэндинг.
        - Высокий уровень запросов - показатель успешного бизнеса.
        - Я тоже так думаю, - удивилась она.
        - Ну, тогда ты наверняка преуспеешь. - Райан взглянул на деревянную раму кровати. - Продолжим?
        Когда кровать оказалась на своем месте, Келли плюхнулась на нее и откинулась на спину. Райан нахмурился и строго спросил:
        - Что ты делаешь?
        - Отдыхаю, - ответила она.
        Келли наблюдала за ним. После тяжелой работы он выглядел удивительно свежим. Он мог бы точно так же выглядеть, например, после возвращения с неутомительной прогулки.
        Райан посмотрел на часы.
        - Через пятнадцать минут ты собиралась вернуться в магазин, а нам еще нужно повесить две картины, - сказал он.
        - Ты вообще когда-нибудь останавливаешься? - раздраженно спросила Келли. - Эрика, обвиняет меня в том, что я слишком много работаю и совсем не отдыхаю, но по сравнению с тобой я просто лентяйка.
        - Я таким образом всего лишь пытаюсь сбросить напряжение.
        - Что ты имеешь в виду? - полюбопытствовала она.
        Лицо Райана окаменело.
        - Неважно, - пробормотал он.
        А по-моему, очень важно!
        - Обычно я бегаю по утрам, - он попытался исправить положение. - А здесь у меня нет такой возможности.
        - Подозреваю, ты из тех трудоголиков, рабочий день которых начинается в пять утра?
        - А я подозреваю, ты не страдаешь излишним трудолюбием. Скорей всего, ты встаешь ближе к полудню и усаживаешься пить чай, причем чашку и блюдце берешь из разных сервизов.
        Келли покачала головой и улыбнулась:
        - Чай у нас в Тахо принято пить в четыре часа дня.
        А ведь он очень даже мил, несмотря на происхождение из семьи Сперлингов и привычку к деньгам.
        Райан пристально смотрел на нее. Она внезапно поняла, какое представляет собой зрелище: женщина, раскинувшаяся на кровати. Желание начало подниматься в ней с новой силой.
        Мы же терпеть друг друга не можем, вынуждена была напомнить себе Келли, мы просто оказались в сложной ситуации и должны быть вежливы друг с другом.
        Райан продолжал смотреть на нее.
        - Знаешь, тебе не о чем беспокоиться, - сказал он. - Праздная жизнь ничуть не испортила твою фигуру. Ты прекрасно выглядишь.
        Мужчины! - с внезапным возмущением подумала Келли.
        Райан не упускает возможности меня поддеть, даже несмотря на то, что явно меня хочет.
        - Ты считаешь, будто хорошо меня знаешь, но почему же тогда ты так плохо обо мне думаешь? - выпалила она.
        Он ничего не ответил, но на его лице появилось странное выражение. Казалось, желание борется в нем с раздражением.
        В конце концов, с меня хватит! Хватит его презрения, его надменности… Почему всю свою жизнь я должна отвечать за грехи моей матери? Я уже сыта по горло!
        Келли похлопала рукой по кровати рядом с собой, приглашая Райана присоединиться к ней.
        Он перевел взгляд с нее на кровать. Его глаза сузились.
        Келли улыбалась про себя своему безрассудству. Странно, сейчас ее ничто не волновало, она не задумывалась, как выглядит в его глазах.
        - Нет, спасибо, - коротко сказал Райан. - Давай лучше продолжим.
        Келли приподняла бровь.
        - Тебя так раздражает, что я здесь лежу и ничего не делаю? - спросила она.
        - Да. - Он схватил ее за лодыжки и потянул к себе.
        Келли резко села.
        - Так лучше, - сказал Райан.
        Его глаза поблескивали.
        Она встала. Теперь взгляд Райана был устремлен на ее грудь. Когда Райан снова посмотрел ей в глаза, ей показалось, будто время замедлило свой бег.
        Келли внимательно изучала его лицо. Странно, думала она, на вид он такой неприступный, а на самом деле в его глазах горит желание.
        Губы Келли сами собой приоткрылись. Она дрожала от возбуждения.
        - Я тебе даже не нравлюсь, - неожиданно для самой себя произнесла она.
        - Да, но прямо сейчас это не имеет никакого значения, - ответил Райан.
        - По-моему, это плохая идея.
        - У меня бывали и худшие, - пробормотал он.
        - Ты собираешься поцеловать меня?
        - А ты собираешься возразить? - спросил Райан, делая шаг к ней.
        Келли только глубоко вздохнула, когда он ее поцеловал. Его губы были мягкими и теплыми. Она обвила руками его шею, и он сильнее прижал ее к себе. Она удобно устроилась в его объятиях.
        Это именно то, - о чем я мечтала с тех пор, как Райан появился на пороге моего магазина.
        Но действительность превзошла все ожидания. Келли прижалась к Райану, желая, чтобы поцелуй стал глубже. Она чувствовала жар внизу живота. Ее тело требовало продолжения.
        Внезапно Райан ее оттолкнул.
        - Черт побери! - хрипло сказал он. Его глаза сверкали.
        От поцелуя у Келли кружилась голова, но поступок Райана привел ее в чувство.
        - Черт побери! - повторил Райан, проводя рукой по лицу, как будто не в силах поверить в собственную глупость. - Ты же дочь бывшей любовницы моего отца! Он спал с ней, пока моя мать умирала!
        Его слова больно ужалили Келли. Внезапно она почувствовала себя грязной. Келли вздернула подбородок.
        - И, по-твоему, с этим ничего нельзя поделать? - усмехнулась она.
        - Есть вещи, которые ни ты, ни я изменить не в состоянии.
        - И ты наслаждаешься этим, не так ли, Райан? - бросила Келли - Наслаждаешься и ненавидишь себя за неожиданное чувство ко мне.
        Она развернулась, схватила свою сумочку и выскочила из комнаты.
        Когда Келли достигла первого этажа, сверху донеслись торопливые шаги Райана.
        - Келли!
        Не делая попытки его подождать, Келли распахнула входную дверь и побежала к своей машине. Сев за руль, она резко рванула с места. Из-под колес веером брызнул гравий. Келли чувствовала себя униженной.
        Я никогда больше не поддамся Райану Сперлингу!

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        Этим вечером Райан сидел с кружкой пива в баре «Вайт Фер». Отхлебывая из кружки, он угрюмо поглядывал по сторонам.

«Вайт Фер» был типичной забегаловкой, каких немало вдоль автомобильных дорог. Единственно, чем бар мог похвастаться, - это своим существованием аж с 1930 года. Это место часто посещали туристы, поэтому темная барная стойка в неотмытых пятнах пива, редко использующийся стол для игры в бильярд и музыкальный автомат, выпущенный еще в пятидесятые годы, считались признаками не упадка, а стиля.
        Сегодня в баре было людно. Сквозь жужжание разговоров и завывание Чака Бери, доносящееся из музыкального автомата, с трудом пробивались голоса посетителей, заказывающих еду и выпивку.
        Райан оглянулся. За соседним столиком сидела симпатичная миниатюрная блондинка, которую он видел в магазине Келли. Кажется, ее зовут Эрика. Рядом с ней находился крупный белобрысый парень. Наверно, ее муж или бойфренд, подумал Райан.
        После произошедшего сегодня он не был склонен знакомиться с друзьями Келли. Но Эрика, кажется, его узнала. Впрочем, если Келли успела ей все рассказать, то навряд ли Эрика испытывает к нему добрые чувства.
        Райан потряс головой. Его не заботит, как к нему относится Эрика. Его главная проблема сейчас совсем в другом. Он не мог поверить, что потерял над собой контроль и поцеловал Келли. Он должен был сдерживать себя или в крайнем случае переспать с другой женщиной. Второе было бы предпочтительнее. Но Райан мог думать только о Келли и ни о ком другом. Он понимал, что если он переспит с ней, это только осложнит и без того непростую ситуацию.
        Райан страстно желал, чтобы его пребывание на берегах озера Тахо поскорее подошло к концу.
        Почему чертов Хантер выбрал именно это место для строительства особняка? И почему мне так не повезло со временем, ведь появись я здесь на месяц раньше или позже… А теперь Келли еще три недели будет крутиться у меня перед глазами, выполняя свою дурацкую дизайнерскую работу.
        Райан отхлебнул еще пива. Ему нужно держаться от нее подальше. И с помощью тоже пора завязывать. Его предложение помочь с самого начала было ошибкой, теперь он это понимает.
        А самое отвратительное - стоило Райану закрыть глаза, как перед его мысленным взором представала Келли, раскинувшаяся на кровати, и он чувствовал вкус ее нежных губ.

* * *
        - Ну, что? Как продвигаются дела с оформлением особняка? - спросила Эрика.
        - Хорошо, - коротко ответила Келли, отодвигая лампу с чуть большей силой, чем нужно.
        Келли и Эрика наводили в магазине порядок перед тем, как открыть его в десять часов.
        Эрика прищурилась:
        - Всего лишь «хорошо»?
        - Он просто прыщ на заднице! - выпалила Келли.
        Эрика рассмеялась:
        - Я думала, он тебе помогает.
        - Так и есть.
        Эрика изучающе посмотрела на подругу:
        - И?
        - Вчера он поцеловал меня.
        Эрика широко раскрыла глаза, а затем ухмыльнулась:
        - Я вижу, он слишком близко к сердцу принимает заповедь «возлюби врага своего».
        Келли выгнула бровь, но промолчала.
        - Держи друзей возле себя, а врагов еще ближе? - продолжала веселиться Эрика.
        - Это не смешно.
        Всю прошлую ночь Келли размышляла о том, как ей теперь смотреть Райану в глаза. Сможет ли она продолжать работать в особняке, где он находится?
        Эрика постаралась быть серьезной:
        - Давай-ка подумаем… Богатый, шикарный парень положил на тебя глаз. - Она покивала с умным видом. - И правда, это не смешно.
        - Потом он пожалел о происшедшем, - продолжала рассказывать Келли, снова переживая неприятный момент. - Он был потрясен, ведь я дочь Бренды Хартли, той самой, которая спала с его отцом. Я думаю, он до сих пор тяжело переживает то, что его отец изменял его матери.
        - Какой негодяй! - весело согласилась Эрика. - Я думаю, мне следует рассказать тебе о некоторых глупостях, которые Грег говорил мне, когда мы только-только познакомились. Тебе это будет полезно.
        Келли нахмурилась:
        - Ты защищаешь Райана?
        - Нет, - ответила Эрика. - Он высокомерный нахал и заслуживает, чтобы с него сбили спесь.
        - Точно.
        - Но, - проговорила Эрика, наклоняя голову, - ты еще не рассказала мне о своих чувствах. Тебе было приятно?
        - Я…
        Да, мне понравилось! У меня даже голова закружилась.
        - Разве это так важно? Все равно все закончилось плохо.
        - Подавленное сексуальное желание, - произнесла Эрика со знанием дела. - Вчера Райан потерял над собой контроль. Это его испугало, и он удрал. А зря. Подавлять эмоции - вредно для здоровья.
        Келли вздохнула. Иногда она забывала, что они с Эрикой принадлежат к эпохе свободных нравов. Эрика родилась в семье хиппи. Ну а сама Келли… Она была дочерью своей матери, Бренды Хартли.
        - Райан ничего не подавлял, - прошептала Келли.
        - Это всего лишь поцелуй. Понимаешь, момент был подходящий. Всю неделю я работала в доме, а Райан мне помогал. И все. Вечера он проводил где-то в другом месте.
        - В баре «Байт Фер», - усмехнулась Эрика. Келли непонимающе уставилась на нее:
        - Что? Откуда ты знаешь?
        - Это место, где я часто дожидаюсь Грега после работы. Потом мы вместе едем домой. Пару раз на этой неделе мы видели там Райана. Он ужинал и пил пиво.
        Так вот где Райан проводит вечера! Келли всегда это интересовало, хотя она никогда себе в этом не признавалась.
        - Оба раза я видела, как с ним пытаются заигрывать женщины, - продолжала рассказывать Эрика.
        Келли почувствовала укол ревности.
        Прекрати, прекрати, прекрати! Тебя не интересует личная жизнь Райана Сперлинга!
        А еще Келли возмутило лицемерие Райана. Он считает ее распутницей, а сам проводит свободное время в баре. В то время как она сидит вечерами дома, разбираясь со счетами и читая корреспонденцию, которая приходит на адрес ее магазина.
        Эрика пожала плечами:
        - После того, что Райан тебе наговорил, не удивлюсь, если он ожидает увидеть тебя там, пристающей к мужчинам.
        А почему бы и нет, подумала Келли.

        Келли понимала: это не самая лучшая идея, но отступать было уже поздно. Ей оставалось только довести начатое до конца.
        Войдя в бар, Келли отыскала глазами столик, где сидели Эрика и ее муж. Столик располагался почти в центре зала. Потом она увидела Райана. Он сидел у барной стойки спиной к входу, так что ее появления он не заметил.
        При виде подруги глаза Эрики расширились.
        В конце рабочего дня Келли отпустила свою помощницу домой, пообещав убраться в магазине самостоятельно. Вместо этого она переоделась и отправилась в «Байт Фер».
        Келли знала, Эрика с мужем будут там. А еще она была уверена, что обязательно встретит Райана.
        Девушка шла к столику, где сидела ее подруга, боясь даже посмотреть по сторонам. Задуманное теперь казалось ей невероятной глупостью.
        При виде Келли лицо Эрики вытянулось. Наряд Келли был, мягко говоря, вызывающим, он состоял из открытой, бронзового цвета блузки, короткой черной юбки и элегантных туфель на шпильках.
        Келли ловила на себе множество мужских взглядов: восхищенных, оценивающих, и откровенно похотливых.
        Грег обернулся поприветствовать ее. На его лице застыло удивленное выражение.
        Да уж, Райан тоже будет ошеломлен, подумала Келли. Страх навалился на нее с новой силой.
        - Привет! - сказала она, остановившись возле столика Эрики и Грега.
        - Что ты делаешь? - прошипела Эрика.
        - А разве от меня ожидают чего-то другого? - ответила Келли.
        Грег посмотрел на свою жену.
        - Кто-нибудь объяснит мне, что здесь происходит? - произнес он.
        Эрика мотнула головой в направлении барной стойки:
        - Все это ради того парня. Он живет в доме, который декорирует Келли, Его Величество Райан Сперлинг! Он думает, будто Келли… - тут она запнулась и бросила на подругу извиняющийся взгляд, - проститутка. Вот наша Келли и решила его не разочаровывать.
        Грег окинул подругу жены оценивающим взглядом:
        - Ну, я думаю, ей это удалось. - Он посмотрел в сторону барной стойки, и его губы растянулись в улыбке. - Тому парню тоже так кажется.
        - Прекрасно, - спокойно произнесла Келли, хотя по ее спине побежали мурашки. - Я собираюсь заказать себе выпить.
        Стараясь не обращать внимания на Райана, Келли прошла к барной стойке. Она чувствовала на себе его жадный взгляд, но не обернулась.
        Келли заказала выпивку бармену, добродушному мужчине лет шестидесяти. Он улыбнулся и положил перед ней салфетку:
        - Присаживайтесь. Леди всегда знает, чего она хочет.
        Она улыбнулась в ответ:
        - Благодарю вас. Сегодня именно так и есть.
        - Какого черта ты здесь делаешь? - раздался у нее над ухом голос Райана.
        Келли развернулась к нему. Выражение его лица было мрачным, но взгляд то и дело переходил с ее лица на грудь.
        - Что я здесь делаю? - она приняла вызов. - Мне казалось, будто чужак в этом городе - ты.
        Губы Райана сжались:
        - Ты прекрасно знаешь, О чем я.
        - Я всего лишь оправдываю твои ожидания, - в голосе Келли слышался вызов. - Ты же думаешь, будто я должна вести себя именно так?
        Учитывая его мнение о семействе Хартли, он наверняка считает, что я чувствую себя своей среди всех этих женщин, околачивающихся в баре. Только, в отличие от них, я с ним заигрывать не собираюсь.
        Бармен принес ей выпивку. Она сделала глоток и огляделась по сторонам. На нее смотрело большинство мужчин, находящихся в баре.
        Райан бросил на барную стойку несколько банкнот и мрачно сказал:
        - Это за нас обоих.
        Келли кокетливо посмотрела на него и встала со стула. Райан молча последовал за ней.
        Она остановилась у столика Эрики и Грега и проговорила:
        - Ты знаком с моими друзьями? Это Эрика и Грег Барнс. - Затем, небрежно махнув рукой в сторону Райана, продолжила: - А это Райан Сперлинг.
        Эрика улыбнулась. Райан и Грег обменялись рукопожатием.
        Наконец все расселись. Эрика повернулась к Райану:
        - Келли упоминала, будто вы остановились в доме, для дизайнерского оформления которого ее наняли.
        - Да. - Он покосился на Келли, но она на него не смотрела. - Я там пробуду только месяц.
        - Как вам нравится Тахо? - спросил Грег.
        - Я не был здесь несколько лет, - ответил Райан, все еще посматривая на Келли. - Интересно снова оказаться в этих местах. Что-то изменилось, а что-то нет.
        Эрика и Грег продолжали обмениваться с Райаном ничего не значащими репликами, но в воздухе постепенно разливалось напряжение.
        Через некоторое время к их столику подошла молоденькая официантка, чтобы принять заказ. Она благосклонно улыбнулась Райану. Казалось, тот не имеет ничего против подобного внимания. Его привлекают все женщины, кроме носящих фамилию Хартли, подумала Келли. Она заказала яблочный мартини - любимый напиток Бренды. Келли заставляла себя улыбаться всем проходящим мимо мужчинам, но улыбка получалась какая-то ненатуральная, вымученная.
        В конце концов Эрика и Грег сказали: мол, им пора возвращаться домой к детям.
        Когда все встали, Эрика незаметно наклонилась к подруге:
        - Я надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
        Келли успокаивающе улыбнулась:
        - Я же взрослый человек.
        Эрика еще раз выразительно посмотрела на нее и развернулась к двери.
        Как только Грег и Эрика вышли, Келли направилась обратно к барной стойке и уселась на высокий стул. Райана она с собой не пригласила, он остался сидеть в одиночестве за столиком.
        Одно только присутствие Райана заставляет мужчин держаться от меня подальше. Пора что-то по этому поводу предпринять.
        Келли заказала себе еще мартини. Интересно, почему я никогда раньше не пробовала столь вкусный напиток, удивилась она. Келли улыбнулась симпатичному мужчине, сидевшему рядом с ней. Он поглядывал на нее уже минут пятнадцать, с тех пор как вошел в бар.
        Мужчина выглядел лет на тридцать с небольшим. У него были песочного цвета волосы и голубые глаза.
        Скорее всего, он тут в отпуске. Похож на лыжника. Странно, сейчас же лето.
        - Купить вам выпить? - обратился он к Келли.
        Она улыбнулась в ответ:
        - Благодарю вас. - Затем наклонилась к нему и с заговорщицким видом произнесла: - Вы гораздо симпатичнее, чем тот парень, который до вас предлагал угостить меня выпивкой.
        Келли употребила слово «предлагал». На самом деле Райан в свойственной ему высокомерной манере просто бросил деньги на барную стойку, вот и все.
        Мужчина тоже улыбнулся:
        - Я заметил вас сразу, как только вошел.
        Келли узнала, что его зовут Тейт, а в Тахо он приехал в отпуск. Все это время она затылком чувствовала пристальный взгляд Райана.
        Она отхлебнула мартини. Это была уже третья порция спиртного. Голова слегка гудела, и мир перед глазами расплывался.
        Келли покосилась на Тейта, затем взглянула на Райана. Тот все еще сидел в одиночестве за столиком, хмуро глядя на стоящую перед ним кружку пива.
        Эти двое отличаются друг от друга, как земля и небо. Один - голубоглазый блондин, ищущий развлечений, другой - кареглазый брюнет, который, кажется, возомнил себя ангелом, выполняющим миссию на земле.
        Чем больше Келли болтала и флиртовала с Тейтом, тем больше ей хотелось оказаться рядом с Райаном.
        Она вяло улыбнулась своему новому знакомому. А все-таки приятный мужчина, внезапно решила она. Он, в отличие от Райана, сыпал комплиментами и изо всех сил пытался завоевать ее расположение.
        Келли наклонилась и накрыла ладонью руку Тейта.

        Челюсти Райана сжались.
        Келли уже изрядно навеселе и продолжает пьянеть с каждой минутой. Конечно, тот болтливый милашка, с которым она флиртует, этим наслаждается. Вероятно, он ждет момента, когда она окончательно потеряет над собой контроль, чтобы затащить ее в постель.
        А кроме того, этот парень уже бросил на Райана пару внимательных взглядов, как будто зная, что залез на чужую территорию, и радуясь этому.
        Райан стиснул стакан. Он испытывал непреодолимое желание как следует вздуть этого мистера Очарование. Он хорошо знал подобный тип людей.
        Жизнь под одной крышей с Вебом Сперлингом научила его безошибочно их определять.
        Райан убеждал себя, что это не его дело, но когда Келли, смеясь, наклонилась к парню, он не выдержал, сделал последний глоток пива и встал.
        Идя к барной стойке, он говорил себе, мол, это только любезность, которую он хочет оказать Келли. Она трудилась всю неделю, а значит, заслуживает как минимум его уважение.
        - Ты пришла сюда не одна? - спросил очаровашка, заметив подошедшего Райана.
        - Нет.
        - Да, - прервал ее Райан, - она со мной.
        - Нет. - Келли качнуло в сторону. - Я не с ним. - Она бессмысленно уставилась на него. - А где Эрика и Грег?
        - Уже ушли, - коротко ответил Райан.
        Райан пригляделся к Келли. Она была уже совсем пьяна. Поняв это, он развернулся и оценивающе посмотрел на парня рядом с ней. Тот выглядел типичным дамским угодником, великолепно знающим, как вести себя с женщинами.
        - Тейт Хендриксон, - сказал парень, протягивая руку.
        - Райан Сперлинг, - ответил Райан, не обращая внимания на протянутую ладонь.
        На лице Тейта отразилось удивление:
        - Райан Сперлинг? Владелец компании «Элрей технолоджи»?
        - Он самый, - отрывисто ответил Райан.
        Тейт, однако, все больше оживлялся:
        - Я слышал о вас. Вы настоящая легенда в мире высоких технологий, не говоря уже о популярности, которой вы пользуетесь на Уол-стрит. Акции, которые вы предлагаете…
        Келли прикрыла рот рукой, стараясь скрыть зевок.
        Райан глянул на нее. Она явно была не в восторге от его вмешательства в их с Тейтом нежную беседу.
        Райан ничего не имел против упоминания о своем богатстве и влиянии, когда ему это было на руку. Он заказал себе выпивку и втиснулся между Келли и Тейтом.
        Спиртное поможет мне скоротать время, пока я приглядываю за Келли Хартли.
        Затем Райан снова развернулся к Тейту и произнес, понизив голос:
        - Она уже на пути в страну Грез. Я присмотрю, чтобы она благополучно добралась до дома.
        Тейт приподнял брови:
        - Кто она тебе?
        - Это семейные дела.
        Парень понимающе улыбнулся:
        - Так всегда говорят. - Затем он поставил стакан и полез в карман джинсов.
        - Оставь, - сказал Райан. - Я заплачу.
        Тейт коротко кивнул и слез с высокого барного стула.
        Келли нахмурилась:
        - Ты куда? - спросила она его.
        - Было приятно познакомиться, конфетка, - ответил он, бросая заговорщицкий взгляд на Райана.
        Келли нахмурилась еще сильнее:
        - Почему ты уходишь?
        Тейт кивнул в сторону Райана:
        - Тебе нужно спросить об этом у него.
        Келли и Райан наблюдали, как Тейт идет к двери. Когда он вышел, Келли повернулась к Райану.
        - Ты заставил его уйти, - в ее голосе прозвучали нотки обвинения.
        - Я его не принуждал.
        - Большое спасибо за заботу, - пробормотала она, - но моя личная жизнь тебя не касается.
        Келли попыталась сделать глоток мартини, но стакан оказался пустым.
        Райан наблюдал, как она подзывает бармена.
        - Может быть, тебе уже хватит? - спросил Райан.
        - Я с тобой не разговариваю.
        Он вздохнул и поудобнее устроился на стуле, на котором до этого сидел Тейт. Ожидание обещало быть долгим.
        - Если ты искала развлечений, то почему не побежала за парнем, которого действительно хочешь? - бросил он.
        Келли окинула Райана уничтожающим взглядом:
        - Да, стоило бы, потому что тебя я точно не хочу.
        - Ни за что не поверю. Я помню, как ты стонала в моих объятьях. - В его голосе прозвучала ирония.
        Она поджала губы:
        - Убирайся!
        - Не могу. И не в твоих силах заставить меня это сделать.
        Они молча просидели еще около часа. Келли несколько раз принималась строить глазки проходящим мимо мужчинам, но Райан знал: его присутствие заставляет их держаться на расстоянии.
        Он решил, что пора что-то предпринять. Келли уже изрядно напилась и, несмотря на сексуальный наряд, не вписывалась в обстановку бара.
        Она допила свой мартини и теперь смотрела на Райана.
        Он улыбнулся ей.
        - А ты очень даже симпатичный, - сказала Келли.
        Ее слова можно было разобрать с трудом.
        Он изогнул бровь:
        - Мне уже говорили об этом.
        Кажется, в наших отношениях наметился интересный поворот, подумал Райан.
        Келли протянула руку и погладила его по голове.
        - У тебя чудесные волосы, темные и густые, - прошептала она.
        Он замер от ее прикосновения. Его мгновенно окатила жаркая волна желания.
        - И такие глубокие карие глаза! - Келли вздохнула. - Просто фантастика! - Она снова посмотрела на его волосы и грустно сказала: - Ты был бы еще красивее, если бы не стригся так коротко.
        Райан невольно улыбнулся. Никто никогда не говорил ему такие слова таким нежным голосом. Ему было очень приятно слышать их именно от Келли. И хотя он знал, что она говорит так под влиянием алкоголя, его затопила нежность.
        Келли попыталась наклониться к Райану и чуть не упала. Он удержал ее, положив руку ей на бедро.
        Девушка подняла на него взгляд и пробормотала:
        - Руки тоже чудесные. - В ее голосе появились хриплые нотки.
        В светло-карих глазах Келли мерцали золотистые искорки.
        Райан начал поглаживать ее бедро. Внезапно он опомнился. Он здесь не затем, чтобы она его соблазнила. Он должен проследить за ней и доставить ее домой.
        - Пора идти, - сказал Райан.
        Келли попыталась сесть прямо.
        - Пора? - эхом переспросила она и добавила: - Точно, пора.
        - Ты уже лыка не вяжешь, - Он рассчитался с барменом и дал ему щедрые чаевые.
        Келли сползла со стула. Ее юбка задралась, обнажив стройные бедра. Райан собрал остатки своей воли в кулак и отвернулся. Но это зрелище притягивало его взгляд.
        Когда Келли встала, Райан быстро подхватил ее на руки. Она не ожидала этого, но сопротивляться не стала, наоборот, прильнула к нему всем своим восхитительным телом.
        Райан пошел к двери, какой-то мужчина услужливо распахнул ее перед ним.
        Дойдя до своей машины, Райан взглянул на Келли и криво улыбнулся:
        - Ты знаешь, я думаю, пьяной ты мне нравишься гораздо больше.
        - Когда я пьяная, ты тоже кажешься мне намного симпатичней. - Она сосредоточенно нахмурилась. - По-моему, я сказала что-то не то.
        Он рассмеялся:
        - Все нормально.
        Келли посмотрела на его машину:
        - Черный «мерседес». Почему-то я не удивлена, что ты раскатываешь на черном
«мерседесе». У тебя всегда было много денег.
        Райан постарался пропустить фразу о деньгах мимо ушей, это опасная тема для разговора. Он поставил Келли на ноги возле машины и открыл переднюю дверцу.
        - Прошу вас, - произнес Райан.
        Келли с недоумением огляделась.
        - А где моя машина? - спросила она.
        - Не важно. Ты сейчас немного не в форме, чтобы садиться за руль.
        - Думаю, я даже с этим соглашусь.
        Келли продолжала стоять около машины. Райан начал терять терпение. Ему снова пришлось взять ее на руки и усадить на переднее пассажирское сиденье. Застегивая на ней ремень безопасности, Райан касался ее тела, вдыхал аромат ее духов. Он с трудом сохранял самообладание.
        - Какими духами ты пользуешься? - спросил Райан.
        - «Грех».
        - Ну конечно.
        Райан вез Келли к себе. Всю дорогу она непринужденно болтала, но время от времени начинала зевать. Усталость и алкоголь давали о себе знать.
        - А ты не такой плохой, каким хочешь казаться, - в конце концов сказала она.
        Голос Келли звучал сонно. Райан на мгновение отвлекся от дороги, чтобы взглянуть на нее. У нее уже закрывались глаза.
        - Приехав в этот дом, ты сделал доброе дело, ведь Хантер Палмер был твоим другом, к тому же ты помогаешь больным людям, - произнесла она.
        - Это мой первый хороший поступок за последние десять лет. - Райан усмехнулся - Я именно такой негодяй, каким ты меня считаешь.
        Келли, наверно, действительно устала и слишком много выпила, если называет меня хорошим.

        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        Наконец они доехали до дома. Райан поставил машину в гараж и дотащил Келли до гостевой спальни.
        Келли села на кровать и огляделась по сторонам:
        - Какая чудесная комната! Я надеюсь, что смогу так же хорошо оформить комнаты, которыми я занимаюсь.
        - Я уверен, ты сможешь, - уверил ее Райан.
        - Ты так думаешь? - спросила она с надеждой. Райан кивнул. Ему было больше нечего сказать.
        Комната, в которой они находились, не казалась ему чем-то особенным. Он вырос в богатой семье и, может, поэтому воспринимал роскошную обстановку как должное.
        Райан пристально посмотрел на Келли.
        - Ты сможешь самостоятельно раздеться и лечь в постель? - спросил он.
        Она легла на спину и лениво потянулась:
        - Конечно.
        Райан вздохнул, взял Келли за руки и осторожно вернул ее в сидячее положение.
        - Боюсь, мне все-таки придется тебе помочь.
        Он снял с нее туфли, затем стянул юбку. Добравшись до блузки, он вздохнул с облегчением, заметив, что под ней все-таки надет бюстгальтер.
        Раздевать Келли оказалось для Райана сущей пыткой. Желание полыхало в нем пожаром. Он был рад, что Келли слишком пьяна и устала, иначе он бы вряд ли сдержался.
        - Я так похожа на свою мать, - прошептала она, когда Райан направился к гардеробу с целью повесить ее одежду на вешалку.
        Райан замер. Фраза прозвучала слишком неожиданно.
        - Что? - удивился он. Келли выглядела несчастной:
        - Меня раздевает мужчина, которого я встретила в баре.
        Райан хотел сказать, мол, они были знакомы до этого вечера и у него нет намерения затащить ее в постель, но промолчал.
        - Неважно, как сильно я стараюсь быть другой, - продолжила Келли. - Прошлое моей матери всегда будет преследовать меня.
        Мысленно Райан с ней согласился. Черт возьми! Я сам уже много лет пытаюсь сбежать от своего прошлого. Вслух он произнес:
        - Ты не такая, как твоя мать.
        Райан уложил Келли в постель и поспешно прикрыл одеялом. Вид ее тела был для него слишком большим соблазном.
        Келли откинулась на подушки и закрыла глаза. Не успел Райан перевести дыхание, как она снова обратилась к нему:
        - Ты забыл снять с меня бюстгальтер, мне неудобно в нем спать.
        Райан застонал про себя.
        - Я не забыл, - сказал он. Ему требовалось быстро найти подходящее объяснение. - В доме нет пижамы, поэтому сегодня тебе придется спать в бюстгальтере.
        Объяснение было так себе, но Райан надеялся, что затуманенный алкоголем мозг Келли его примет.
        - Хм, - невнятно пробормотала она и, привстав, сама расстегнула застежки бюстгальтера.
        Ее восхитительные груди оказались на свободе. Они были округлыми и упругими, с розовато-смуглыми сосками. Заставить себя отвернуться было выше сил Райана. Он жадно пожирал Келли глазами.
        Она откинула бюстгальтер в сторону и перевернулась на бок, натянув на себя одеяло.
        - Еще ни один мужчина так на меня не смотрел. - Глаза Келли двигались под закрытыми веками. - Но, с другой стороны, я никогда и не была в постели с мужчиной. - Она замолчала, но через какое-то время добавила: - Ну, не считая того парня. С ним это у меня было раз или два. Но он никогда не оставался на всю ночь.
        В голове Райана теснилось множество вопросов, но он не мог их задать. Келли уже уснула. Этим вечером она успела несколько раз удивить Райана. Но последняя ее фраза его просто ошеломила.

        Утром Келли проснулась с головной болью. Она жалобно застонала и уткнулась в подушку. В памяти всплыли события вчерашнего вечера.
        Господи, я впервые в жизни напилась!
        Отметив про себя, что яблочный мартини оказался весьма коварным напитком, Келли наконец открыла глаза и огляделась. Сперва она не могла понять, где находится, но потом вспомнила: это одна из гостевых спален особняка.
        Келли резко села, затем снова застонала и обхватила голову руками.
        Меня привез сюда Райан.
        Келли с ужасом заглянула под одеяло и обнаружила, что из одежды на ней только трусики. Она тяжело вздохнула, припомнив, как собственноручно снимала бюстгальтер на глазах у Райана. У него был такой обжигающий взгляд!
        Я больше никогда не смогу посмотреть ему в глаза! Тот злосчастный поцелуй был сущим пустяком по сравнению с прошлым вечером.
        Келли постаралась выкинуть все грустные мысли из головы и сосредоточиться на делах. Часы показывали семь утра. Я успею добраться до дома, переодеться и отправиться на работу в магазин, с облегчением подумала она.
        Интересно, а я помню все события вчерашнего вечера? Вдруг что-то важное выскочило из памяти?
        Невольно вздрогнув от этой мысли, Келли заставила себя подняться с кровати и отправиться в душ. К счастью в ванной комнате оказались свежие полотенца и туалетные принадлежности. Теплая вода оказала на девушку благотворное влияние и помогла привести мысли в порядок. Поскольку сменной одежды у Келли с собой не было, ей пришлось надеть ту же юбку и блузку. Трусики она запихнула в сумочку.
        Келли подумала, что, разгуливая по чужому дому без нижнего белья, она действительно превращается в подобие своей матери. Она насухо вытерла голову и взглянула на свое отражение в зеркале.
        Под глазами были темные круги. Прошлым вечером с ней явно случилось помрачение рассудка.
        Больше этого не повторится. Пора возвращаться к своей обычной размеренной жизни. Но для начала мне нужно выбраться из дома, не повстречавшись с Райаном.
        Уложив волосы и застелив кровать, Келли перекинула через плечо сумочку, глубоко вздохнула и направилась к двери.
        Холл она пробежала на цыпочках.
        Не стоит шуметь, а то еще Райан проснется. Хотя, наверно, он крепко спит, ведь сейчас еще совсем рано.
        Часы в соседней комнате пробили восемь.
        Келли невольно остановилась, затем снова двинулась по коридору. Фраза «Доброе утро» застала ее, когда она кралась к входной двери. Келли подпрыгнула и обернулась. Перед ней стоял Райан с чашкой кофе в руках. На его лице сияла прямо-таки садистская улыбка.
        - Э-э, доброе утро, - протянула Келли.
        На Райане были джинсы и серая футболка. Он выглядел свежим и отдохнувшим, как будто очень хорошо выспался. Это нечестно, подумала Келли, быть таким бодрым, когда я чувствую себя хуже некуда.
        - Ты собиралась уйти, не попрощавшись со мной? - спросил Райан, и, не дожидаясь ответа, продолжил: - Может быть, кофе?
        Келли подозрительно посмотрела на него. Интересно, почему у Райана такое хорошее настроение? По всем законам жанра он должен быть на меня зол, ведь я вчера напилась и в его присутствии клеила мужиков, к тому же ему пришлось вывозить меня из бара.
        - Благодарю, - ответила Келли, - но я хочу поскорее попасть к себе домой.
        Райан оглядел ее с ног до головы и усмехнулся:
        - Знаешь, принимая во внимание все произошедшее вчера, ты прекрасно выглядишь.
        Келли хотела возразить, сказать, - что ее одежда ужасно мятая, но вовремя прикусила язык: в некоторых вещах лучше не признаваться, чтобы потом не пожалеть о сказанном.
        В глазах Райана прыгали веселые чертики.
        - Плохо, когда нет возможности переодеться, - произнес он.
        Келли нарочито спокойно оглядела себя:
        - Думаешь, я одета безвкусно? Ну, знаешь, иногда хочется надеть нечто особенное, кричащее. Будничная одежда быстро надоедает.
        - Не знаю, не знаю, - протянул Райан. - Я имел в виду твои трусики.
        Она проследила за его взглядом: из открытой сумочки нахально выглядывало ее нижнее белье. От унижения ей захотелось провалиться сквозь землю.
        - Правильно, - веселился Райан, - никакого нижнего белья! Мне так тоже больше нравится.
        Щеки Келли горели. Райан наслаждался, дразня ее. К сожалению, она сама дала ему для этого повод.
        В какой-то момент Келли показалось, будто Райан с ней заигрывает, но это не могло быть правдой. Прошлая ночь должна была только подтвердить: его плохое мнение о ней вполне обоснованно. Она вела себя как Бренда, и даже хуже.
        - Ты злишься на меня? - выпалила Келли.
        Райан покачал головой:
        - С чего ты взяла?
        - Но вчера вечером я напилась, и тебе пришлось везти меня… - она чуть не сказала
«домой», но вовремя спохватилась, - сюда, в особняк.
        Конечно, вчера много всего произошло, и то, что Келли переборщила с алкоголем, было далеко не самым большим ее грехом, но сейчас она просто не решилась перечислить все события.
        Райан пожал плечами:
        - Все мы иногда делаем ошибки. Я был неоправданно резок с тобой.
        - Ты имеешь в виду прошлый вечер?
        Он покачал головой:
        - Я начал набрасываться на тебя еще при нашей первой встрече в «Неизбежном успехе».
        Келли поймала себя на глупой улыбке и тут же снова приняла серьезный вид.
        - Ты хорошо все помнишь? Я имею в виду прошлый вечер, - спросил Райан. Казалось, его очень интересует ее ответ.
        - Кажется, все, ну, более или менее, - она виновато опустила глаза в пол.
        - Совсем все? - продолжал настаивать он.
        - Достаточно. Во всяком случае, я уверена, что мы не занимались любовью!
        Келли помнила твердо: ничего такого не было. Райан задумчиво посмотрел на нее.
        - Пойдем, - сказал он. - Я приготовлю тебе кофе, а потом отвезу домой.
        Она тяжело вздохнула:
        - Хорошо.
        Протестовать было глупо. Чашечка кофе сейчас оказалась бы как нельзя кстати.
        Пока они шли на кухню, Райан спросил:
        - А как ты собиралась возвращаться к себе? Твоя машина осталась у бара. - Он улыбнулся. - Или ты собиралась разорить меня, угнав мою?
        - Я видела здесь в гараже парочку горных велосипедов, - неохотно ответила Келли.
        Он вопросительно посмотрел на нее.
        - Я бы доехала на велосипеде до заправочной станции. Той, которая находится немного дальше по дороге, - объяснила она. - И оттуда бы вызвала такси.
        Райан усмехнулся:
        - Ты собиралась ехать на велосипеде в юбке и без трусов?
        Келли покраснела:
        - Признаюсь, это не самая лучшая моя идея.
        Выпив по чашечке кофе, они поехали к «Вайт Фер», чтобы забрать машину. По дороге Райан предложил:
        - Может, заедем куда-нибудь позавтракать?
        - Не могу. Магазин должен быть открыт в десять.
        Келли не знала, как себя теперь вести с Райаном. Его отношение к ней изменилось слишком неожиданно.
        Он посмотрел на нее и улыбнулся:
        - Но ты же хозяйка. Разреши себе прийти на работу немного попозже.
        Келли потерла лоб и попыталась пошутить:
        - Я думаю, мой запас безответственности закончился вчера.
        - А как насчет ужина сегодня вечером? Ты говорила, будто в «Клиа Вотерс» неплохо кормят.
        Она заколебалась:
        - Благодарю, но…
        Райан не дал ей закончить:
        - Но ты же хочешь поблагодарить меня за гостеприимство?
        Аргументы Келли иссякли.
        - Хорошо, - сдалась она.
        - Я заеду за тобой в семь.
        - Чудесно.

        Два часа спустя, забрав машину со стоянки у бара и переодевшись, Келли подъехала к
«Неизбежному успеху». Было почти десять часов. Открывая магазин, она увидела Эрику, которая выходила из своей машины.
        - Привет, - сказала Эрика. - Ты как раз вовремя.
        - Ты удивлена? - усмехнулась Келли, зажигая свет в зале.
        Подруга посмотрела на нее с откровенным любопытством.
        - Признаюсь, мне очень интересно, как прошел вчерашний вечер, - произнесла она.
        - Ты имеешь в виду мой дебют в роли распутницы?
        Эрика ухмыльнулась:
        - Тебе удалось шокировать даже Грега, а это не так-то просто сделать. У него двое детей, и он двадцать лет отработал в пожарной охране.
        - Я сильно напилась, - констатировала факт Келли.
        Эрика широко раскрыла глаза.
        - Ты?! Напилась?! - удивилась она.
        - До этого я не знала, что способна на такое, - мрачно сказала Келли, кладя сумочку на стул и снимая жакет.
        Подруга пристально посмотрела на нее:
        - По твоему виду не скажешь, будто у тебя похмелье.
        - Это только благодаря кофе, - ответила Келли, с благодарностью вспоминая Райана.
        - Я так и знала, не нужно было оставлять тебя там одну! Я говорила Грегу, но он сказал, мол, Райан не позволит тебе попасть в беду.
        - Он и не позволил, - пролепетала Келли, вспоминая жаркие взгляды Райана. - Он выволок меня из бара и отвез к себе в особняк… - она посмотрела в широко распахнутые глаза Эрики и добавила: - и уложил спать в одной из гостевых комнат.
        Ее подруга задохнулась от смеха. Решив не обращать внимания, Келли продолжила рассказ:
        - Утром я попыталась тихо сбежать, но он перехватил меня у входной двери, напоил кофе и отвез к моей машине. Вчера мы ее оставили у бара. Райан даже почти не смеялся надо мной.
        - Ну, надо же!
        Сквозь стиснутые зубы Келли втянула в себя воздух.
        - Неизвестно, кому я что хотела доказать подобным поведением, но теперь я чувствую себя грязной, - виновато произнесла она.
        - Перестань, - улыбнулась Эрика. - Я уверена, вчера Райан понял: ты не такая, как твоя мать. В конце концов, напиться может каждый. И ты же не ушла из бара с мужчиной, в смысле, с другим, не с Райаном.
        Келли нахмурилась:
        - Если бы он не вмешался, возможно, так и было бы.
        Эрика приподняла бровь:
        - Райан прогнал парня, с которым ты разговаривала?
        - Не разговаривала, - поправила она, - флиртовала. - И Райан уверяет, будто никого не прогонял. Но он это сделал, я уверена! Понятия не имею, о чем они с Тейтом говорили. По крайней мере, я помню, как этого парня зовут. Уже неплохо.
        Эрика рассмеялась:
        - Я просто обязана рассказать тебе историю, как Грег прогнал парня, с которым я флиртовала. Мы с Грегом тогда только-только познакомились.
        Келли только вздохнула. Эрика посмотрела на нее с сочувствием и произнесла:
        - Может, Райан не такое уж чудовище? Грегу он понравился.
        - Ну, так Грег - мужчина, - ответила Келли, затем неохотно признала: - Да, сегодня утром он был удивительно милым, и я никак не могу понять, почему. Он даже пригласил меня поужинать.
        - И что ты ему на это сказала? - спросила Эрика.
        - Я согласилась.

        ГЛАВА СЕДЬМАЯ

        Вечером Райан заехал за Келли. Руководствуясь ее объяснениями, он легко добрался до дома, где она жила. Дом находился на середине пути между особняком и магазином
«Неизбежный успех». Это была старая постройка, с небольшим гаражом и маленьким аккуратным садиком.
        Райан нажал на кнопку звонка. Келли открыла дверь, и он остолбенел. На ней был темно-зеленый бархатный жакет, подчеркивающий ее высокую пышную грудь, и обтягивающая юбка коричневого цвета. Наряд завершали туфли на высоких каблуках.
        Райан про себя порадовался, что тоже оделся строго. Его бежевые брюки и клубный пиджак прекрасно гармонировали с нарядом Келли.
        - Ты выглядишь просто фантастически! - сказал Райан, пожирая ее глазами.
        Она улыбнулась и посторонилась, позволяя ему войти.
        - Заходи. Я пока схожу за сумочкой, - произнесла она.
        Райан вошел в дом и захлопнул за собой дверь. В первое мгновение ему показалось, будто он очутился в витрине магазина Келли. Все вещи вокруг соответствовали стилю
«Неизбежный успех».
        Помещение казалось огромным, одну его часть занимала гостиная, а другую - столовая. Рядом со столовой располагалась кухня.
        Стол и буфет, стоящие в столовой, на первый взгляд, совершенно не сочетались друг с другом, но это несоответствие только притягивало взгляд и создавало ощущение уюта. Над столом висела лампа, украшенная разноцветными бусинами.
        Гостиная была выполнена в таком же стиле. На софу, заваленную многочисленными разноцветными подушечками, так и хотелось усесться. Вместо прозрачного стекла в дверцах шкафа красовались витражи. Камин и лежащий на полу ковер с кисточками, завершали общую картину.
        - Если комнаты в особняке будут выглядеть так же, как твой дом, - проговорил Райан, поворачиваясь к Келли, - успех и правда неизбежен.
        - И я так думаю, - невозмутимо согласилась она.
        - Покажешь мне еще что-нибудь в этом стиле? - спросил он.
        Келли улыбнулась:
        - Я могу провести для тебя экскурсию по дому, но боюсь, мы опоздаем в ресторан.
        - Тогда в следующий раз, - произнес Райан.
        Они замерли, глядя друг другу в глаза. В конце концов Келли кашлянула, нарушая молчание, и сказала хриплым голосом:
        - Мне нужно выключить везде свет и проверить, не забыла ли я ключи. - Она направилась в глубину дома.
        Райан пристально наблюдал за ней.
        Прошлым вечером Келли удалось меня удивить. Удивить и доказать, что я ошибаюсь. «Я занималась любовью один или два раза». Она пробормотала эту фразу, засыпая, и, кажется, не помнит об этом.
        Признание Келли сразило Райана. Он ненавидел Веба Сперлинга, но теперь знал, что Келли, живя с Брендой, страдала куда больше его. Ночью она призналась: она никогда не сможет избавиться от прошлого Бренды, хотя всю жизнь именно это сделать и пыталась.
        Конечно, все это значит, что я ошибался на ее счет, ошибался, видя в ней подобие Бренды Хартли. Все мои предположения оказались надуманными.
        Теперь Райан понял, одежда Келли и ее поведение прошлым вечером буквально кричали о ее сексуальной неопытности.
        Я ошибался, и эта ошибка послужит мне уроком. Келли говорила, мол, она старается вести себя так, как я от нее ожидаю. А может, она сама ждет от себя подобного поведения? Может, она всю жизнь боролась с собой, боясь, что унаследовала от Бренды гораздо больше, чем хотелось бы?
        Келли просто умница, она смогла открыть собственный магазин и начать карьеру дизайнера. Она наверняка долго копила деньги, во всем себе отказывая. У Бренды никогда не было лишних средств, и она всегда равнодушно относилась к дочери.
        Когда Келли вернулась, Райан спросил:
        - Ты готова?
        Она улыбнулась:
        - Да.
        По дороге в «Клиа Вотерс» они непринужденно болтали. В ресторане официант провел их к заказанному столику. Из окна открывался чудесный вид на окрестности и мерцающие волны озера Тахо.
        Райан и Келли обсуждали такие безобидные темы, как погода и зимние развлечения в Тахо. Он узнал, что она умеет кататься на лыжах. Когда подошел официант, Келли заказала салат и телятину в вине, а Райан - креветочный коктейль и рыбу. Он откинулся на спинку стула и посмотрел на нее. Никогда прежде он не видел столь красивых и необычных лиц. Тонкие черты, полные губы и светло карие глаза с зелеными и золотыми искорками на дне создавали ощущение экзотики.
        - Почему ты так смотришь на меня? - спросила Келли. В ее голосе появился оттенок неуверенности.
        - Ты удивительно красива, - ответил Райан. В его устах это прозвучало как констатация факта.
        Некоторое время она удивленно молчала, затем произнесла:
        - Спасибо.
        - Но мне кажется, ты вряд ли чувствуешь себя счастливой по этому поводу, - добавил он.
        Келли опустила глаза:
        - Я не понимаю, что ты имеешь в виду.
        - Я имею в виду, - проговорил Райан, не обращая внимания на ее явное нежелание говорить на столь щекотливую тему, - тебе неприятно быть дочерью Бренды Хартли.
        - Да, а тебе - сыном Веба Сперлинга.
        Райан кивнул:
        - Согласен. - Затем он посмотрел ей в глаза. - Ты с ним общалась недавно?
        - С кем? - Келли сделала вид, будто не поняла его вопроса.
        - Ты знаешь, с кем. С бывшим любовником твоей матери. - Его голос звучал твердо. Он хотел вызвать ее на откровенность.
        - Почему я должна сообщать тебе о ничего не значащем телефонном звонке? - она защищалась.
        - Мне не нравится наблюдать, как кто-то заключает сделку с дьяволом.
        - Да? О тебе говорят еще хуже, я же читаю газеты!
        Райан решил сменить тактику.
        - Веб Сперлинг - известный бабник, - произнес он.
        Келли промолчала.
        - Когда я услышал сплетни о своем отце и Бренде, - продолжал Райан, - я уже знал, что это не первый его поход налево. К тому времени моей маме поставили диагноз: рак груди третьей стадии. Я надеялся, старый ублюдок утихомирится хотя бы на время, пока она будет проходить курс химиотерапии.
        Келли продолжала хранить молчание.
        - Так ты знала об этой связи? - вопрос был неуместен, но Райана мучило любопытство.
        В конце концов Келли неохотно кивнула и сказала:
        - У моей матери талант - выбирать неправильных мужчин в неправильное время. Это началось еще с моего отца, а может, и раньше. - Она сделала паузу и добавила: - Я не знаю, кто он, Бренда тоже. Она думает, что им мог быть один коммивояжер, который отдыхал в Вегасе, когда она там работала в казино.
        - Да-а, по крайней мере, я хотя бы законнорожденный, - медленно произнес Райан. - Веб наверняка удостоверился в этом. В противном случае он не смог бы наложить лапу на миллионы моей матери.
        - Я видела Веба всего пару раз. - Келли поморщилась. - Они с Брендой не очень-то скрывали свои отношения.
        Райан усмехнулся:
        - Ты называешь ее Брендой?
        - Ты тоже называешь своего отца по имени.
        Он сухо рассмеялся:
        - У нас с тобой много общего.
        - Бренда никогда меня не любила, - сказала Келли. - Мое рождение поставило крест на ее карьере танцовщицы. Сейчас мне двадцать восемь, и она всем говорит, будто мы сестры.
        - Судя по тому, как ты выглядишь, я не могу ее за это осуждать.
        - Спасибо. В конце концов тебе удалось сбежать из Клейберна, когда ты поступил в Гарвард.
        - Да, но я давно понял: от прошлого, к сожалению, убежать невозможно.
        - Тебе хорошо говорить, - горько усмехнулась она. - У тебя всегда были деньги…
        - А у тебя нет, - закончил за Келли Райан.
        - Точно.
        - Знаешь, - произнес он, - однажды я побывал у дома, где ты жила со своей матерью.
        Келли выглядела удивленной.
        - Я думала, ты и не подозреваешь о моем существовании, - проговорила она.
        - Конечно, я знал о тебе. Местные сплетники постарались донести до меня всю информацию. Но из гордости я притворялся, будто не узнаю тебя на улице.
        - Так зачем ты приезжал тогда к нашему дому?
        Райан пожал плечами:
        - Любопытство. Я был до чертиков зол на отца и бесцельно катался по округе. Тогда я тебя и увидел. Ты торопилась домой из школы. Я поехал за тобой. Мне захотелось узнать, где живет шлюха моего отца и ее дочь. - Келли приподняла брови, и он торопливо добавил: - Извини.
        - Поверь, я еще и не то слышала о Бренде.
        - О Вебе я тоже могу сказать массу всего приятного.
        Райан понял, что между ними установилось зыбкое взаимопонимание.
        - Я видел тебя еще раз в тот день. На тебе была униформа продавщицы мороженого.
        - Бьюсь об заклад, ты возненавидел меня с первого взгляда!
        - Нет, - медленно проговорил он, - я был слишком зол на Веба и не мог отвлекаться на что-то еще.
        - Я никогда не видела тебя в магазине, в котором тогда работала. Там было лучшее мороженое в городе!
        - Я не хотел случайно с тобой столкнуться. - Райан рассмеялся. - Кроме того, любовь к мороженому могла испортить мой имидж дрянного мальчишки.
        - Припоминаю, - сухо проговорила Келли, - время от времени я видела тебя в городе. Конечно, я знала, кто ты, - сын Веба Сперлинга. Но если бы и не знала, то по марке твоей машины сразу бы догадалась, что ты принадлежишь к самому богатому семейству в городе.
        Он улыбнулся:
        - Я был влюблен в ту машину.
        В этот момент официант принес заказанные блюда, и Райан предпочел сменить тему.
        Кажется, мы стали лучше понимать друг друга. Наверно, Келли тоже так считает. А еще она не может не чувствовать взаимного сексуального влечения между нами.
        После ужина Райан отвез Келли домой. Когда они подъехали к воротам, она предложила:
        - Может быть, зайдешь на чашечку чая? - в ее глазах блеснула веселая искорка.
        Он улыбнулся:
        - Звучит заманчиво.
        Они вошли в дом. Келли бросила сумочку на столик в прихожей и направилась на кухню. Райан последовал за ней. Пока закипал старомодный чайник, они вели непринужденную беседу. Затем Келли приготовила чай и предложила перейти в гостиную.
        За чаем они говорили о Тахо и недавно начатом обустройстве пригородов Калифорнии. Райан рассказал много интересного о Силиконовой Долине.
        Спустя некоторое время он огляделся по сторонам и произнес:
        - Мне кажется, я нахожусь в храме, где поклоняются уюту.
        - Ты еще не видел всего дома! Хочешь, проведу экскурсию?
        Он кивнул. Им овладело страстное желание узнать как можно больше о Келли Хартли.
        Кроме гостиной, столовой и кухни на нижнем этаже обнаружились прачечная и небольшая ванная комната, в углу которой возвышался изящный стеклянный шкафчик. Повсюду были расставлены ароматические свечи.
        Вслед за Келли Райан поднялся на второй этаж. Здесь находились три комнаты и большая ванная.
        Сначала они зашли в уютную гостевую спальню с широкой, аккуратно застеленной кроватью под балдахином. Кабинет вмещал в себя рабочий стол, швейную машинку и стеллажи, заполненные рулонами ткани.
        Самая последняя комната была спальней хозяйки. Оказавшись здесь, Райан понял, что поторопился с выводами. Декорируя это помещение, Келли превзошла сама себя.
        Большую часть спальни занимала металлическая кровать на высоких ножках, укрытая коричнево-голубым покрывалом. Над кроватью висела люстра, осыпанная голубыми прозрачными капельками стекла. В углу стоял торшер с абажуром из поплиновой ткани. Вдоль стены вытянулся шкаф с зеркальными дверцами. Около другой стены стоял туалетный столик и стул. Белые полки у кровати были заставлены книгами и фотографиями.
        Райан обернулся к Келли.
        - Чудесно! - произнес он. - Эта комната - просто совершенство!
        Келли выглядела смущенной:
        - Мне кажется, я должна тебя поблагодарить за комплимент.
        - Всегда пожалуйста.
        Она выглянула в окно:
        - Я только что заметила. Сегодня полнолуние.
        Райан подошел к ней:
        - Да, так и есть. - Он взглянул на Келли, и его охватило непреодолимое желание ее поцеловать.
        Она повернулась к нему. Ее глаза затуманились. Райан медленно положил свои руки на плечи Келли и притянул ее к себе, затем наклонился и коснулся губами ее губ. Она вздрогнула. Он целовал ее страстно, неистово. Земля уплывала из-под ее ног.
        Спустя какое-то время, Райан заставил себя оторваться от Келли. Он должен быть с ней бережным.
        Райан с трудом выровнял дыхание и спросил:
        - А что ты делаешь завтра?
        Завтра будет воскресенье. Райан знал, что «Неизбежный успех» в этот день закрыт.
        - Мне нужно работать, - хрипло ответила Келли. - В особняке.
        - Хорошо.
        Я приготовлю ей сюрприз. К счастью, погода обещает быть теплой и солнечной.

        - Должно быть, я сошла с ума. Сегодня мне обязательно нужно поработать! - Келли попыталась пригладить выбившиеся из прически пряди. Сильный ветер свел ее попытку на нет.
        В ответ на ее слова Райан лишь улыбнулся.
        Келли наблюдала за ним. Его руки уверенно лежали на штурвале.
        Я никогда не видела его настолько беззаботным. В этой обстановке он выглядит так естественно! Я с легкостью могу представить его капитаном пиратского брига.
        Сегодня утром Келли встала рано. В воскресенье ей не нужно идти в магазин, и она собиралась посвятить весь день работе в особняке. Туда на неделе завезли недостающую мебель, и Келли предстояло подумать, как ее расставить.
        У Райана, однако, были совсем другие планы. После трех часов работы он отобрал у Келли вазу, которую она держала в руках, и предложил отдохнуть. Оказалось, он уже приготовил корзину для пикника и арендовал небольшую яхту.
        Келли кинула взгляд в окно. Погода стояла чудесная, и она не нашла в себе сил отказаться.
        Они сидели на палубе. В пронзительно-голубом небе плыли пушистые облака. Зеленоватые волны бились о корпус судна. Келли никогда раньше не плавала на яхте, ей все было ново и интересно. Райан учил ее управляться с парусами и штурвалом. Основную часть работы все же он выполнял сам, так что Келли могла сидеть на палубе и наслаждаться прогулкой по озеру.
        - Где ты научился управлять яхтой? - спросила она. - Нет, подожди, дай я сама угадаю. Ты проходил курс юного капитана в школе.
        Райан улыбнулся:
        - Неплохая попытка, но ты не угадала. Я учился ходить под парусом здесь, на озере Тахо. В юности мы часто так отдыхали.
        Он часто появлялся в Тахо? Келли склонила голову.
        - Когда я в первый раз увидела тебя в «Неизбежном успехе», ты вел себя так, как будто совершенно не знаешь город, - произнесла она. - Ты еще спросил меня, где можно хорошо поужинать?
        - Я просто клеился к тебе.
        Волна желания пробежала по ее телу.
        Райан хорошо смотрелся на фоне голубого неба и белоснежных парусов. Сегодня на нем были брюки цвета хаки, спортивная рубашка и ветровка. Темные очки отражали яркое солнце.
        Келли не знала о предстоящей прогулке по озеру, но была ужасно рада, что догадалась надеть брюки и плотную рубашку. Ветровка, найденная для нее Райаном, прекрасно защищала от холода и сырости.
        Райан занялся парусами. Келли наблюдала за ним.
        Эти выходные многое изменили в наших отношениях! Вчера, в ресторане, я не ожидала от него такой откровенности. Сейчас я лучше понимаю его гнев. Веб, как и Бренда, никогда не был хорошим родителем.
        Закончив поправлять паруса, Райан присел рядом с Келли.
        - Время обеда. Я просто умираю с голоду, - сообщил он.
        Она рассмеялась:
        - Не могу поверить, ты наготовил целую корзину еды!
        На его лице появилась озорная улыбка:
        - Я скупил все меню в самом шикарном ресторане Тахо.

        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        Неделя пролетела для Келли незаметно. Дни были наполнены работой и мыслями о Райане. Приближались выходные. С некоторым удивлением Келли осознала: ее работа в особняке практически завершена. Райан очень сильно ей помог, без него она бы вряд ли справилась.
        Веб Сперлинг молчал. Келли казалось, он забыл об их контракте, но она старалась гнать подобные мысли прочь.
        Келли твердила себе, мол, время еще есть. С каждым днем в ней росло предубеждение против этого договора. Она боялась разрушить свои отношения с Райаном.
        В воскресенье, когда, закончив работу, Келли собиралась уходить домой, Райан предложил ей:
        - А почему бы тебе не остаться? Мы могли бы посидеть на веранде, попить вина и посмотреть на закат.
        - Мне нужно возвращаться, - автоматически сказала она.
        - Почему? - спросил он. - Мы оба знаем, что «Неизбежный успех» по понедельникам закрыт. - Он улыбнулся. - Ты все равно придешь сюда завтра, поэтому, по-моему, имеет смысл остаться на ночь.
        Келли заволновалась, но внезапно поняла: Райан ее просто дразнит.
        - В конце концов, - произнес он, растягивая слова, - ты уже знакома с гостевой спальней.
        Келли всплеснула руками:
        - Но мне снова будет не во что переодеться!
        Его улыбка стала шире:
        - Ты действительно хочешь знать мое мнение по этому поводу?
        Она покраснела.
        Я до сих пор не привыкла к шуточкам Райана.
        Всю прошлую неделю они прекрасно ладили. Поцеловать Келли Райан больше не пытался. Она, как ни старалась, не смогла найти в его безупречном поведении никаких доказательств того, что она ему нравится.
        С другой стороны, Келли с тревогой заметила: она жадно ловит каждый вздох Райана, каждую улыбку, каждое движение.
        Внезапно он коснулся ее руки.
        - Эй, - мягко сказал он, - соглашайся. Мы откроем бутылочку вина и побеседуем о смысле жизни.
        Келли смягчилась:
        - Хорошо, я согласна.
        Несколько минут спустя Райан появился на веранде. В одной руке у него была бутылка красного вина, в другой - два бокала.
        - Я знаю прекрасный способ расслабиться, - прошептал он.
        - Какой? - спросила Келли, вздрогнув.
        - Горячая ванна. - Райан немного помолчал. Его глаза мерцали. - Хочешь попробовать?
        - Нет, благодарю!
        Она ответила слишком поспешно. Одна только мысль о купании вдвоем с Райаном заставляла ее кровь бежать быстрее.
        - Только не говори мне, будто ты никогда не принимала горячую ванну! - усмехнулся он.
        - К сожалению, в обществе, в котором я вращаюсь, не принято регулярно принимать ванну и пить красное вино, - парировала Келли и более мягко добавила: - В любом случае мне не во что переодеться.
        Райан пожал плечами:
        - Ну, ладно. Надо же было попробовать. - Затем задумчиво сказал: - Я могу дать тебе одну из своих рубашек. Ты даже можешь не снимать бюстгальтер и трусики. - С трудом сдержав улыбку, он добавил: - Я же знаю, как важно для тебя наличие нижнего белья.
        Интересно, сколько еще поддразниваний, наполненных сексуальным подтекстом, я выдержу?
        - А что будет на тебе? - спросила она.
        - Плавки.
        - Нет, так не пойдет.
        Райан ухмыльнулся:
        - По-моему, тебе просто некуда деваться.
        Он вынес ей рубашку, и они оба пошли переодеваться. Когда Келли вернулась обратно на веранду, прохладный вечерний воздух заставил ее задрожать от холода.
        Из колонок стоящего на столике магнитофона тихо лился джаз.
        Райан уже ждал ее с бокалами, наполненными красным вином. Он оглядел ее с ног до головы, в его взгляде ей почудилось желание.
        - Никогда бы не подумал, что моя рубашка может выглядеть столь сексуально, - произнес он.
        Келли вспыхнула и задрожала, теперь уже от возбуждения.
        Райан наполнил огромную ванну. Он поставил бокалы с вином на край и протянул Келли руку.
        - Залезай. Сейчас согреешься, - сказал он.
        Она хотела ответить, мол, твой горячий взгляд уже меня согрел, но вместо этого оперлась об его ладонь и шагнула в воду.
        - Осторожно! - заботливо предупредил Райан.
        Он последовал за Келли и расположился напротив нее.
        Келли села, откинулась спиной на бортик и закрыла глаза. Она чувствовала, как горячая вода мягко обнимает ее, как постепенно расслабляются ее мускулы.
        - Лучше?
        - Ммм.
        Келли по-прежнему сидела с закрытыми глазами. Она слышала, как Райан дотянулся до бокала и отпил вина. Затем он попросил:
        - Посмотри наверх.
        Келли послушалась. С чернильно-черного неба на нее смотрели миллионы мерцающих звезд.
        - Мне кажется, у тебя никогда не хватало времени, чтобы полюбоваться звездным небом, - сказал Райан.
        - Угу.
        - У меня тоже.
        Она посмотрела на него и спросила:
        - Как ты думаешь, почему Хантер в своем завещании поставил условие, что его университетские друзья должны провести по месяцу в этом особняке?
        - Ты имеешь в виду, почему бы ему просто, без всяких условий, не отдать деньги на благотворительность?
        Келли кивнула.
        - Однажды ночью, много лет назад, мы дали друг другу одно обещание. Мы все поклялись добиться успеха. Самостоятельно, без помощи наших семей. Еще мы поклялись встретиться через десять лет. В ту ночь мы выпили слишком много пива. Потом Хантер заболел, а мы забыли об этой сумасшедшей ночи. Но Хантер, как оказалось, помнил.
        Райан снова посмотрел на небо.
        - Может быть, он знал, что в жизни каждого из его друзей настанет момент, когда ему будет необходимо поднять глаза к небу и увидеть звезды, - прошептал он.
        - Я думаю, он был прав. Скажи, когда в последний раз ты видел звезды?
        - Целую вечность назад, - ответил Райан и заглянул ей в глаза. - А ты?
        - Целую вечность назад, - эхом повторила Келли.
        Они помолчали. Оба потягивали вино и смотрели вдаль, на темные воды озера и зубчатые вершины далеких деревьев.
        В конце концов она спросила:
        - Вы с Хантером были близкими друзьями?
        Он пожал плечами:
        - Да. Я единственный ребенок в семье. Эти шесть парней из университета были мне как братья, - Его губы искривила ухмылка. - Мы называли себя «семь самураев».
        Келли рассмеялась:
        - Откуда вы взяли это название?
        - Мы все были влюблены в фильмы Куросавы. Смотрели их ночами, поедая пиццу. Мы упорно учились, но никогда не забывали об отдыхе.
        - Ты говоришь об этом так, как будто те времена были лучшими в твоей жизни.
        - Так и есть.
        - Тебе трудно быть единственным ребенком в семье?
        - А тебе? - ответил он вопросом на вопрос.
        - Гораздо труднее смириться с тем, что я дочь Бренды Хартли.
        Райан поднял бокал:
        - Вот и я чувствовал то же самое.
        - Бренда постоянно бегала по вечеринкам, - продолжила тему Келли. - В юности, особенно в студенческие годы, все так поступают. Для нее же юность так и не закончилась. Правда она никогда не училась в колледже.
        - А ты училась, - утвердительно произнес он.
        - Да, - сказала она, посмотрев на него с удивлением. - Откуда ты знаешь?
        Райан пожал плечами:
        - Просто догадался.
        - Я училась в колледже в Рено и получила степень по управлению бизнесом.
        Разговор плавно перешел на то, какие трудности ожидают человека, решившего открыть свое дело. Келли была просто очарована рассказами Райана о его первых шагах в мире высоких технологий.
        Спустя некоторое время он спросил:
        - Знаешь, меня очень интересует один вопрос. Почему ты решила жить именно в Тахо?
        Она вздохнула:
        - То, как я здесь оказалась, гораздо менее интересно, чем то, почему сюда приехал ты.
        - Я весь внимание.
        Келли взглянула на Райана и поняла: ему действительно интересно.
        - Я знала, из Клейберна необходимо уехать. Но куда? Мой выбор остановился на Рено. Этот городок располагался не так далеко от Клейберна. Я устроилась там на работу и поступила в колледж. Учась в колледже, я ездила на однодневные экскурсии в Тахо. - Она пожала плечами. - Я просто влюбилась в это место. К тому же здесь всегда много туристов. Прекрасное место для бизнеса.
        - У тебя превосходный деловой инстинкт, - сказал Райан.
        Они допили вино. Музыка к тому времени умолкла, уступив место ночной тишине. Келли огляделась.
        - Я готова лежать здесь целую вечность, - проговорила она. - Но моя кожа уже сморщилась от горячей воды.
        - Вылезаем? - предложил он.
        - Думаю, да.
        Беседа заставила Келли расслабиться. Она почти забыла, что из всей одежды на ней только белье и рубашка. Однако теперь она беспокоилась, как будет вылезать из ванной на глазах у Райана.
        Он поставил бокалы на бортик ванны и встал. Вода сбегала по его обнаженному торсу. Келли от этого зрелища бросило в жар. Он взял пару полотенец и одно из них протянул ей.
        - Б-благодарю, - сказала она, клацая зубами от холода.
        Бросив на него взгляд, Келли заметила: он внимательно, изучает ее тело.
        Она оглядела себя и поняла, что так привлекло его внимание. Тонкая ткань рубашки облепила ее тело, как вторая кожа, подчеркивая все изгибы и впадинки. Даже будучи голой, она не выглядела бы столь соблазнительно.
        По телу Келли прошла волна дрожи. Глаза Райана сузились. Он откинул полотенце, медленно подошел к ней и коснулся ее волос. Его рука опускалась все ниже. Затем он осторожно провел по ее груди.
        У Келли перехватило дыхание.
        - Я должна ненавидеть тебя, - прошептала она и попыталась взять себя в руки.
        - Нет, не должна. Больше не должна, - сказал он в ответ.
        - Я хочу ненавидеть тебя.
        - Я тоже хотел бы тебя ненавидеть, - признался Райан. В его голосе не было и следа извинения. - Но я не могу. Я хочу тебя.
        Он взглянул в ее глаза и губами коснулся ее губ.
        На какое-то мгновение в голове Келли мелькнула мысль: это было неизбежно с того самого момента, как Райан появился на пороге ее магазина. Если бы их знакомство произошло по-другому, если бы они не знали правды о своих родителях, их бросило бы в объятья друг друга гораздо раньше.
        Поцелуй Райана становился все более требовательным. Страсть жидким огнем разливалась по телу Келли. Девушка прижалась к нему и отдалась во власть его губ.
        Одна часть Келли кричала, что нужно остановиться, другая - мечтала как можно быстрее скинуть одежду. Голос рассудка становился все слабее и слабее, пока наконец совсем не сошел на нет.
        Келли трепетала в руках Райана. Ей казалось, будто сквозь его кожу хлещет энергия, которая делает ее сильной и полной жизни.
        Минута текла за минутой. Наконец Райан отстранился и глубоко вздохнул.
        - Я хочу тебя, - громко сказал он.
        - Я тоже тебя хочу, - выдохнула Келли, заставляя свой надоедливый рассудок молчать.
        Райан обнял ее за плечи и повел в глубь дома. Они поднялись в его спальню и сели на кровать.
        - Поцелуй меня, - попросил он, и Келли подчинилась.
        Она чувствовала, что не может поступить иначе.
        Поцелуй длился и длился. Их дыхание наполняло тишину комнаты. Они сжимали друг друга в объятиях, стремясь слиться в единое целое.
        Горячая волна накрыла Келли с головой. Она вцепилась в плечи Райана. Ощущение его сильного мускулистого тела под руками пьянило ее, она теряла сознание от желания.
        Райан помог Кели освободиться от полотенца и снять рубашку. И рубашка, и полотенце полетели на пол. Райан повалил Кедли на кровать и снова приник к ее губам в обжигающем поцелуе.
        Ее руки гладили его тело, он стонал и хрипло шептал что-то неразборчивое.
        Внезапно легкая улыбка коснулась губ Келли. Кто бы мог подумать, будто Райан Сперлинг станет ее любовником?!
        - Чему ты улыбаешься? - спросил он.
        - Ничему конкретно. Улыбаюсь просто так, - она решила не говорить правды. Внезапно в ней возникло желание подразнить его. - Я думаю о том, как доставить тебе удовольствие.
        Райан наклонил голову и прищурился:
        - Правда?
        Он прижал Келли к кровати и через бюстгальтер начал ласкать ее грудь.
        - Когда ты в первый раз появился на пороге моего магазина, - сказала она, с трудом возвращаясь с небес на землю, - я еще не знала, кто ты. Но ты понравился мне с первого взгляда.
        Райан поднял голову. В его глазах плясали чертики.
        - А я будто с ума сошел. Я так тебя хотел! - произнес он.
        Глаза Келли расширились:
        - Правда?
        Он кивнул:
        - Я же уже признавался, что хотел тебя соблазнить.
        - Я думала…
        - Что? - улыбнулся он. - Ты думала, я клеюсь к каждой молодой женщине-предпринимателю, продающей посуду из разных сервизов?
        Она притворилась оскорбленной. Райан ухмыльнулся и подергал лямку ее бюстгальтера:
        - Ты собираешься это снимать?
        - Ты покушаешься на мой последний оплот, - усмехнулась Келли.
        - В таком случае… - он приподнялся и одним движением расстегнул застежку. - Ты прекрасна, - благоговейно сказал он, проводя рукой по ее обнаженной груди.
        Райан покрывал тело Келли легкими поцелуями. Его ласки заставляли ее стонать. Она почти теряла сознание от невыносимого наслаждения.
        Келли кружилась в водовороте страсти, и только руки Райана были надежным якорем, удерживающим ее от безумия.

        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        Проснувшись на следующее утро, Келли повернула голову и сразу же встретилась взглядом с Райаном. Казалось, он так и смотрел на нее всю ночь.
        Воспоминания о происшедшем вчера окатили ее жаркой волной. Так, значит, ей это не приснилось!
        - Доброе утро, - сказал Райан.
        - Доброе, - ответила Келли, внезапно почувствовав себя очень неуверенно.
        Она попыталась посмотреть на часы на прикроватном столике.
        - Сейчас только восемь утра, - подсказал Райан. - Ты вполне успеваешь на работу, а сегодня твое рабочее место здесь. - Он улыбнулся. - Счастливая! Чтобы оказаться на работе, тебе нужно всего лишь встать с кровати.
        Келли молча разглядывала Райана. Она думала о прошедшей ночи.
        - Прошлая ночь была невероятна, - прошептал он, как будто подслушав ее мысли.
        Она покраснела от удовольствия. Для нее происшедшее тоже оказалась чудом, но ведь она была не так опытна, как Райан.
        - Со мной давно такого не случалось, - продолжал он.
        Келли удивленно посмотрела на него. Всю свою сознательную жизнь она сторонилась мужчин, но ей и в голову не могло прийти, будто Райан Сперлинг ведет себя так же по отношению к женщинам.
        - Правда? Почему? - спросила она.
        - Можно сказать, у меня было слишком много дел.
        - Со мной тоже давненько не случалось подобного, - решила признаться Келли.
        - Я знаю, - произнес он и нежно провел рукой по ее плечу.
        Он знает? Неужели прошлой ночью я была настолько неуклюжа и холодна в постели?
        Келли почувствовала, как краска снова заливает ее щеки, но теперь это была краска стыда. Она с подозрением посмотрела на Райана:
        - Откуда? Моя неопытность так заметна?
        Он покачал головой и нежно поцеловал ее.
        - Нет. Но той ночью, когда я привез тебя в особняк из бара, ты…
        Келли напряглась. Неужели она забыла некоторые важные моменты той ночи?
        - …упомянула, что у тебя был лишь один мужчина и ты занималась с ним любовью раз или два.
        - Я тебе это рассказала?
        Видимо, она была сильно пьяна и поэтому выболтала свой самый страшный секрет. Губы Райана изогнулись в улыбке.
        - Ну, я бы не стал утверждать, будто это был целый рассказ. Я уложил тебя в постель, и за несколько секунд перед тем, как заснуть, ты пробормотала пару фраз.
        При виде его улыбки вся кровь бросилась в лицо Келли.
        Так он знал о моей неопытности! Ничего удивительного, что его отношение ко мне так резко изменилось. Как он сказал? Все мы делаем ошибки? Я сделала единственную ошибку - занялась с ним любовью этой ночью!
        Она молча встала с кровати.
        - Ты куда? - недоуменно спросил Райан.
        Он не подозревал о ее мыслях, его лицо было расслабленным и довольным.
        Это еще сильнее разозлило Келли. Она подняла с пола свою одежду и развернулась к Райану.
        - Значит, я была для тебя всего лишь легкой добычей? - прошипела она. - У меня давно не было мужчины. Зная об этом, ты решил, будто я сама легко пойду тебе в руки. Все произошло так, как ты и планировал, не правда ли?
        Он попытался перевести все в шутку:
        - Ну, если тебе нравится так думать…
        Келли перебила его:
        - То-то тебя перестало беспокоить, что я - дочь Бренды Хартли!
        С лица Райана исчезли все следы веселья.
        - Не вмешивай в наши отношения свою мать. Иди сюда, и мы спокойно все обсудим.
        Она прошла в ванную и молча захлопнула за собой дверь.
        - Келли! - Райан стучал и вертел дверную ручку. - Выходи!
        Она одевалась, не обращая внимания на его крики.
        Устав стучать, он сказал:
        - Я не могу разговаривать с тобой через закрытую дверь. Лучше пойду на кухню и приготовлю кофе, заодно подожду, пока ты успокоишься.
        Я спокойна, хотела сказать Келли. Ее мысли были четкими и ясными.
        Райан знал о моей сексуальной неопытности, но молчал, пока не затащил меня в постель. А я-то думала, будто мы начинаем понимать друг друга! Но он видел во мне всего лишь легкую добычу. Я почти влюбилась в него!
        Келли быстро оделась и сделала глубокий вдох. Ей нужно выбраться из дома, не привлекая внимания Райана, иначе он попытается переубедить ее, а слушать его ложь невыносимо.
        Сегодняшний день можно считать потерянным. Позже она подумает, как можно закончить работу в особняке, не сталкиваясь с Райаном. Может быть, ей придется подождать, пока он уедет.
        Вздохнув еще раз, Келли открыла дверь ванной и огляделась. Комната была пуста. Ее взгляд остановился на огромной кровати. Смятые простыни служили напоминанием о вчерашней ночи.
        Решительно выкинув все грустные мысли из головы, Келли вышла из комнаты и направилась вниз по лестнице. Уже второй раз ей приходится бежать из этого дома. Но это лучше, чем снова смотреть в глаза Райану.
        Беспрепятственно добравшись до холла, Келли вздохнула с облегчением. Она открыла входную дверь, и тут ее сердце ухнуло куда-то вниз: на пороге стояла Бренда.
        - Бренда?
        Яркие губы матери сложились в улыбку:
        - Здравствуй, детка. А я как раз собиралась позвонить в дверь.
        Келли почувствовала, как земля уходит у нее из-под ног. Нет, только не это, только не сейчас, взмолилась она про себя.
        - Что ты здесь делаешь? - спросила Келли. Улыбка Бренды стала шире:
        - Я ездила к тебе домой, но там никого не оказалось. Тогда я позвонила Эрике. Трубку взял ее муж. Он мне и сказал, где ты можешь быть. Ты так и собираешься держать меня на пороге?
        - Келли, - донесся из кухни голос Райана.
        Господи, пусть это все окажется лишь кошмарным сном!
        Взгляд Бренды вонзился в показавшегося в глубине холла Райана. Все трое замерли.
        Райан разглядывал стоявшую в проеме двери женщину. Даже если бы он никогда раньше ее не видел, ему было бы не трудно догадаться, кто она. Эта женщина выглядела как постаревшая копия Келли.
        Райан собирался поговорить с Келли. Только-только ее обретя, он не мог позволить ей уйти. Встреча с Брендой оказалась для него полной неожиданностью.
        - Бренда, - начала Келли, - я думаю, ты выбрала не самое подходящее время…
        Не обращая внимания на слова дочери, Бренда переводила взгляд с нее на Райана и обратно.
        - Да, я вижу, что помешала, - пробормотала она, затем уставилась на Райана. Ее взгляд стал оценивающим.
        Он начинал закипать.
        - С чего ты взяла? - голос Келли поднялся на опасную высоту, в нем послышались, истерические нотки.
        Бренда бесцеремонно схватила прядь волос дочери и пропустила ее сквозь пальцы.
        - Твои волосы. Они выглядят так, как будто ты только что встала с постели, - кратко пояснила она.
        Келли вспыхнула и беспомощно посмотрела на Райана. Он приблизился и небрежно поклонился.
        - Сестра Келли, полагаю? - усмехнулся он.
        Бренда мелодично рассмеялась. Она выглядела польщенной:
        - Я вижу, ты унаследовал шарм своего отца. Затем она развернулась к дочери. - Сын Веба Сперлинга. Ну, надо же!
        Келли задохнулась.
        - Ты знаешь, кто это?
        На губах Бренды появилась непристойная улыбка.
        - Конечно. Я до сих пор поддерживаю связь с самыми известными горожанами Клейберна. - Следующая ее фраза была адресована Райану. - Я видела твои фотографии в газетах. В жизни ты гораздо симпатичнее.
        Если бы этот комплимент сделал кто-то другой, Райан, наверно, был бы польщен, но перед ним стояла Бренда Хартли, распутница из Клейберна, бывшая любовница его отца и - мать Келли.
        Последнее обстоятельство заставило Райана быть сдержанным. Тем более Келли выглядела так, как будто мечтала сию секунду провалиться сквозь землю.
        Бренда тоже это заметила, ее улыбка стала ласковой.
        - Нет причин паниковать, детка! - мягко произнесла она. - Я только рада, что ты наконец начала развлекаться.
        - Зачем ты здесь? - выдохнула Келли.
        - Конечно, я хотела увидеть тебя! Я соскучилась. - Затем Бренда наклонилась, поцеловала воздух возле щеки дочери и добавила, понизив голос: - Мне нужно немного денег взаймы. Правда, учитывая обстоятельства, я думаю, ты можешь дать мне несколько большую сумму.
        С меня хватит, подумал Райан, пора брать ситуацию в свои руки.
        - Входи, Бренда, - сказал он. - Выпьешь с нами кофе?
        - Мы как раз уходим, - попыталась вмешаться Келли.
        Бренда повисла на руке у Райана.
        - Я обожаю заботливых мужчин! - томно призналась она.
        - Тогда я уйду одна! - прошипела Келли.
        Райан пожал плечами. Ему было нужно кое о чем переговорить с Брендой, и присутствие Келли только помешает.
        - Прекрасно, - сказала Келли. В ее голосе звенел металл. - Тогда я пойду наверх и приму душ. Дайте знать, когда ваш тет-а-тет закончится.
        На кухне Райан указал Бренде на стул и поставил джезву на огонь.
        - Какой кофе ты пьешь? - спросил он.
        - Черный, без сахара.
        - Хорошо.
        Перекидываясь с Брендой ничего не значащими репликами, Райан искал в себе искорки нелюбви к этой женщине и не находил. Жгучая ненависть к Бренде за ее связь с Вебом Сперлингом, душившая его все эти годы, исчезла, уступив место холодному отчуждению.
        Райан поставил перед ней чашку с кофе и внезапно для самого себя спросил:
        - Почему ты тогда связалась с Вебом?
        Бренда сделала глоток и, немного помедлив, ответила:
        - Он был богат и, - из ее горла вырвался смешок, - хорош в постели.
        - Он негодяй. Его жена умирала.
        Бренда пожала плечами. Внезапно Райан понял, что она, скорей всего, ровесница его отца, ей за пятьдесят.
        - Таким людям, как Веб, жизнь кажется слишком короткой, а удовольствий вокруг так много! - произнесла она. - Знаешь, подобных людей довольно много. Большинство женатых мужчин ходит на сторону. По крайней мере, Веб всегда был щедр со своими любовницами.
        - Могу поспорить, так и есть, - сухо ответил Райан.
        Потом, поставив локти на стол и наклонившись вперед, сказал: - Но его щедрость закончилась много лет назад, и сейчас ты на мели.
        Бренда нахмурилась:
        - Почему…
        - Сколько ты хочешь? - прервал он ее.
        Рука Бренды, подносившая кофе ко рту, застыла:
        - Сколько хочу чего?
        - Какая сумма тебе нужна от Келли?
        Она откинулась на спинку стула, ее губы изогнулись в довольной улыбке:
        - Мне нравятся мужчины, которые сразу переходит к делу.

        На следующее утро, когда Келли появилась в магазине, Эрика уже ждала ее.
        - Ну, что? Как прошло свидание с Райаном?
        - С чего бы мне начать? - неуверенно произнесла Келли. - Ну, например, вчера утром, когда я пыталась тихо выскользнуть из особняка, появилась Бренда.
        Глаза Эрики широко раскрылись, челюсть отвисла. В первый раз за все время их знакомства Келли видела подругу в таком недоумении.
        - Да-а… Я даже и не знаю, о чем тебя сперва спросить, - медленно произнесла Эрика. - Бренда в Тахо? Ты спала с Райаном? И что ты подразумеваешь под словом
«выскользнуть»?
        Келли кратко описала ей события прошедших выходных, опуская, впрочем, некоторые детали. Свой рассказ она закончила так:
        - Ничего удивительного, что Райан изменил свое отношение ко мне после того вечера в «Вайт Фер»!
        - Как, однако, интересно ты проводишь время! - рассмеялась Эрика. - А в моей жизни есть место только для детей и работы. Правда, иногда я смотрю сериалы.
        - Неужели ты меня не слышала? Его единственной целью было затащить меня в постель.
        - Подумаешь! У Грега эта цель тоже была единственной, когда мы только познакомились.
        Келли взглянула на Эрику. Сейчас она начала сомневаться в правильности своих суждений. Подруга была замужем почти десять лет, ее опытность и знание психологии мужчин не вызывали сомнений. А Эрика не осуждает Райана за его поступок.
        - Так ты думаешь, в поведении Райана нет ничего плохого? - спросила она.
        - Конечно, он та еще сволочь, - весело ответила Эрика, - но еще он мужчина. А поведение мужчин всегда предсказуемо. Кстати, насчет Бренды. Напомни, чтобы я спрятала кое-что из новых поступлений. В прошлый раз, когда она заходила в магазин, исчезла шкатулка, инкрустированная камнями, и небольшая ваза.

        Следующие несколько дней для Келли были чудовищными. Она пыталась забыть Райана Стерлинга, но тщетно. Одновременно ей пришлось изображать радушную хозяйку: Бренда остановилась у нее. К счастью, работа в магазине отнимала большую часть времени Келли, а ее мать прекрасно развлекалась сама, целыми днями пропадая в казино.
        Во вторник утром, собираясь на работу, Келли с облегчением подумала: оформление комнат в особняке почти закончено.
        Осталось повесить несколько картин. Райан тоже скоро уезжает, его пребывание в Тахо подошло к концу, и я никогда его больше не увижу.
        Последняя мысль вместо радости вызвала тревогу и досаду. Райан не пытался больше встретиться с Келли. В глубине души она чувствовала себя обиженной. Ну что ж, теперь, когда она знакома с правилами и целями его игры, он наверняка нашел себе другое развлечение.
        Келли вспомнила, как в то злосчастное утро в особняке, возвращаясь из ванной, она снова столкнулась в холле с матерью.
        Не желая вновь встречаться с Райаном, Келли только коротко спросила:
        - Уже попили кофе?
        - Разве ты не собираешься поцеловать Райана на прощанье? - в ответ произнесла Бренда.
        Ее глаза блестели.
        - Я уверена, мы еще увидимся, - проговорила Келли.
        - Послушайся моего совета, детка. - Мать была предельно серьезна. - Если ты хочешь удержать возле себя мужчину, никогда не уходи, не сказав ему «до свидания».
        Вспомнив сейчас этот совет, Келли только тяжело вздохнула. От Бренды никогда нельзя было ждать реальной помощи и поддержки.
        Как будто подслушав ее мысли, мать вышла из спальни.
        - Я уезжаю, - сообщила Бренда.
        - Что? - удивилась Келли.
        Вчера ночью Бренда так поздно явилась домой из казино, что Келли, не дождавшись ее, отправилась спать.
        Окинув взглядом большую дорожную сумку, которую мать держала в руках, девушка спросила:
        - Куда ты собралась?
        Бренда рассмеялась:
        - Домой. Ты же не думала, будто я останусь здесь насовсем?
        Недавно Бренда снова перебралась в Клейберн. Келли гадала, как долго сохранится такое положение вещей: ее мать никогда не отличалась любовью к оседлой жизни.
        Застегивая пуговицы своего зеленого жакета, Келли сказала:
        - Вчера ты ничего не говорила об отъезде, поэтому я и удивилась.
        - Ты же знаешь, я легка на подъем. Такая жизнь гораздо интереснее.
        Девушка помогла матери донести багаж до машины.
        - Ты так и не сказала мне, какая сумма тебе нужна? - произнесла Келли, внезапно вспомнив просьбу Бренды.
        Мать рассмеялась и махнула рукой:
        - Никакая. У меня уже есть деньги.
        Келли нахмурилась:
        - Что ты имеешь в виду? Ты выиграла в казино?
        Бренда снова расхохоталась:
        - Думаю, я должна тебе кое-что рассказать. - Она наклонилась к дочери и понизила голос, хотя вокруг никого не было. - Твой друг просил меня хранить это в секрете, но почему бы и не сказать? Это он дал мне денег.
        - Райан?
        Бренда выпрямилась. На ее лице сияла довольная улыбка. Она потрепала дочь по щеке.
        - Этот мужчина готов есть у тебя с ладони. Я всегда знала, что ты умная девочка.
        - Сколько он тебе дал?
        Одна часть Келли ничего не хотела знать об этом, другая же твердила, что необходимо все выяснить.
        Бренда заколебалась:
        - Пять тысяч.
        - Долларов?
        Мать рассмеялась:
        - А чего же еще? Я знаю, он мог дать и больше, но также знаю, что, попроси я сумму крупнее, это вызвало бы подозрения. Я говорила ему, будто хочу занять денег у тебя.
        - Как ты могла? - простонала Келли. - Как ты могла взять у него деньги?
        Бренда нетерпеливо вздохнула:
        - Почему бы и нет?
        - Неужели ты не понимаешь, я теперь буду ему должна!
        - Не понимаю, почему? - легко ответила мать. - Ты же спишь с ним.
        Келлй открывала и закрывала рот, как выброшенная на берег рыба, - она знала, спорить с Брендой бесполезно. Они по-разному смотрят на вещи и принадлежат к разным мирам. Теперь она понимала это особенно ясно.
        - Но это же огромные деньги! - только и смогла сказать Келли. - Даже такой богатый человек, как Райан, не носит столько наличности при себе.
        - Он связался со своим банком.
        - Так вот почему ты осталась в Тахо на несколько дней!
        - Послушай, детка, - терпение Бренды окончательно иссякло, - мне действительно пора ехать. - Она посмотрела на часы. - Меня ждет в казино один человек.
        На прощание Бренда поцеловала дочь в щеку.
        Без сомнения, человек, ожидающий мою мать, - мужчина, у которого есть деньги и который желает потратить их в казино.
        Помахав вслед старенькому «мерседесу», купленному Брендой на распродаже, Келли зашла в дом и привалилась лбом к стене.
        Зачем, зачем Райан это сделал?
        Келли не знала, что и думать по поводу его поступка. С одной стороны, она испытывала благодарность - в конце концов, Бренда теперь долго не попросит денег у нее. С другой, она была унижена. Ей казалось, теперь она такая же грязная и расчетливая, как ее мать.
        Конечно, Келли сама решила обратиться за помощью к Вебу Сперлингу, но ведь это совсем другое. Она уверена в своем дизайнерском таланте. Сеть универсальных магазинов только выиграет, если подпишет с ней договор.
        В случае с Райаном Келли чувствовала себя купленной, а ей было небезразлично его мнение о ней.
        У меня есть гордость. Хотя при чем тут гордость? Зачем мне врать себе? Я влюбилась в Райана Сперлинга. Но это не важно, в любом случае когда-нибудь я отдам ему долг.
        Идея, внезапно пришедшая Келли в голову, заставила ее улыбнуться. Она подошла к телефону и набрала номер Веба Сперлинга.

        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        - Так как Оливер наконец согласился продать свои акции, давайте приступим, - сказал Дэн. Он приехал из Силиконовой Долины, где находилась компания «Элрей технолоджи», рано утром. Солнечные лучи врывались в окна кабинета особняка и весело играли на полировке стола. Райан наблюдал, как его юрист вытаскивает контракты из портфеля.
        - Все подписали, - тем временем проговорил Дэн. - Теперь мне нужна только ваша подпись, и я смогу… - тут он улыбнулся, - выписать крупные чеки вашим родственникам.
        Райан взглянул на часы:
        - Мне бы хотелось, чтобы сведения о перестановках в аппарате управления компанией не попали в газеты раньше следующей недели. Мне необходимо полностью контролировать ситуацию. Я хочу получить как можно больше удовольствия от содеянного. Я сам решу, когда оповестить Веба.
        - Конфиденциальность является одним из важнейших условий всех контрактов, подписанных вашими родственниками…
        - Да, я знаю, - перебил юриста Райан, - но мы сейчас говорим о семействе Сперлингов. Каждый из членов семьи может все испортить в самую последнюю минуту.
        - Я позабочусь об этом, - сказал Дэн. - Я знаю, вы хотели бы сосредоточиться на других вещах, например на завоевании «Элрей технолоджи» иностранного рынка.

«Элрей» как раз находилась на начальной стадии расширения. Райан скупал другие компании, имеющие отношение к высоким технологиям, а если это ему не удавалось, он заключал с ними договор о сотрудничестве. Вот еще один повод, подумал он, закончить дело со «Сперлинг Инк.» и уехать из Хантерс-Лэндинг.
        - В то же время, - продолжил Дэн, наблюдая, как его босс подписывает бумаги, - я уже отправил официальное письмо Вебу. В нем я сообщил, что пост главы компании перешел в другие руки и он больше не имеет права вести какие-либо переговоры и заключать контракты.
        Мысли Райана переключились на контракт Келли. Еще не так давно он был готов сделать все, лишь бы сорвать ее сделку со «Сперлинг Инк.» Но, если честно, у Келли с самого начала не было никаких шансов. Райан слишком хорошо знал своего отца. Контракт наверняка пылится в шкафу у какого-нибудь мелкого служащего компании, а сам Веб продолжает развлекаться игрой в гольф.
        Монотонным голосом Дэн излагал подробности сделок.
        Райан продолжал думать о Келли. Он не видел ее три дня, с того самого утра, когда Бренда неожиданно оказалась на пороге особняка. Последние шаги к достижению цели, смене власти в компании «Сперлинг Инк.» забирали все время Райана. Появляться у Келли дома он тоже не хотел: Бренда постоянно околачивалась где-то поблизости. Правда, он надеялся увидеть Келли в особняке, но она удивила его, не явившись на работу, которая была для нее так важна.
        Наверно, Келли очень занята, ведь у нее в гостях Бренда. А может, она никак не может меня простить и поэтому не хочет со мной встречаться?
        Да, сексуальная неопытность Келли сыграла не последнюю роль. Но она глубоко ошибается, если думает, будто только это меня и привлекло. Она сильно отличается от своей матери, а ее неопытность - всего лишь очередное тому доказательство, еще одно из многих.
        Райан не собирался покидать Хантерс-Лэндинг, не сказав об этом Келли. Он вообще не собирался уезжать отсюда без нее.

        - Ты слышала? - прокричала Эрика, вихрем врываясь в магазин.
        - Слышала что? - рассеянно спросила Келли. Ее внимание было поглощено счетами, лежавшими перед ней на рабочем столе.
        Келли пообещала себе: сегодня она наконец перестанет бояться встретиться с Райаном лицом к лицу и отправится на работу в особняк. К тому же запас отговорок все равно исчерпался, так как Эрика появилась в магазине и сможет ее заменить.
        - Райан Сперлинг вступил во владение сетью универсальных магазинов Сперлинга и сместил отца с поста главы правления.
        Келли резко вскинула голову.
        - Что? Где ты это услышала?
        - По радио в машине, - сказала Эрика и добавила: - Ты очень вовремя позвонила Вебу.
        Келли придвинула к себе клавиатуру компьютера и дрожащими пальцами набрала в поисковой системе запрос о сети магазинов Сперлинга. Эрика не ошиблась: из текста, появившегося на экране, следовало, что Райан за огромные деньги выкупил акции своих родственников и стал владельцем контрольного пакета компании «Сперлинг Инк. . Первым его приказом стал приказ о смещении отца с поста главы правления.
        Пытаясь осмыслить новость, Келли откинулась на спинку стула. Мысли разбегались. Внезапно дверь магазина открылась, впуская посетителя.
        Как не вовремя, подумала Келли, затем встала и произнесла, обращаясь к подруге:
        - Сиди, я сама обслужу клиента.
        По крайней мере, это поможет мне привести мысли в порядок.
        Приветливо улыбаясь, она подошла к прилавку.
        - Могу я… - начала Келли, но тут же запнулась. Улыбка медленно сползала у нее с лица. Перед ней стоял не кто иной, как Веб Сперлинг.

* * *
        - Привет, Келли. Ты такая же красивая, как твоя мать, - взгляд бледно-голубых глаз, казалось, ощупал ее с ног до головы.
        В последний раз они виделись десять лет назад. По воспоминаниям Келли Веб был высоким представительным мужчиной. С того времени он набрал добрых двадцать фунтов лишнего веса и изрядно полысел.
        - Что вы здесь делаете? - выпалила она вместо приветствия.
        Не отвечая на вопрос, он медленно прошелся по залу.
        - Ты уже слышала новости? - спросил он.
        - Сегодня утром, - коротко ответила Келли.
        Что еще можно сказать человеку, который потерял контроль над своей компанией и был смещен с занимаемой должности? Примите мои соболезнования? Мне очень жаль?
        Веб еще раз огляделся по сторонам.
        - Милый магазинчик.
        - Спасибо, конечно, - сказала Келлй, - но я сомневаюсь, что вас привело сюда желание посмотреть мои товары.
        - Почему нет? - произнес Веб, растягивая слова. - Я сейчас в отпуске.
        В вынужденном отпуске, чуть не уточнила она.
        - А еще я думаю, ты можешь подсказать мне, где найти Райана. Этим утром его не было в том большом доме, где он остановился.
        Келли напряглась.
        - Думаете, я знаю?
        - Ну, не скромничай, сладкая. Бренда кое-что нашептала мне на ушко. Вы с ним, оказывается, любовники.
        Келли сделала глубокий вдох. По выражению ее лица Веб понял, его удар достиг цели. Она только было открыла рот, собираясь дать достойный ответ, как распахнулась дверь и вошел Райан.
        Зачем он пришел? Не ожидала когда-нибудь снова увидеть его на пороге моего магазина.
        Веб резко повернулся и лицом к лицу столкнулся со своим сыном.
        - Какого черта ты здесь делаешь? - вместо приветствия спросил у отца Райан.
        Веб поджал губы.
        - Я искал тебя, хотел поздравить. Ты сделал очень удачный ход.
        - Элемент неожиданности был частью моего плана, - холодно ответил Райан.
        - Только я не понимаю, зачем ты это сделал? Тебе стоило всего лишь немного подождать, после моей смерти компания в любом случае досталась бы тебе.
        - Но я хотел ее сейчас, - челюсти Райана сжались.
        - Ты всегда был нетерпелив.
        Келли переводила взгляд с отца на сына, завороженная той ненавистью, которая буквально висела между ними черным облаком.
        - Я планировал вскоре уйти на отдых, - продолжал Веб, задумчиво глядя в окно. - Роксанна хочет путешествовать, а сейчас из-за меня она не может себе этого позволить. - Он снова посмотрел на сына: - Мы даже решили провести какое-то время здесь, в Тахо.
        - Это та история, которую ты придумал для прессы? - презрительно бросил Райан.
        - Это правда.
        Взгляд Веба был печальным и искренним. Келли почти поверила ему, несмотря на тот факт, что, скорее всего, он говорит так лишь из гордости.
        Все эти годы он лгал жене и многочисленным любовницам, а теперь, кажется, созрел для спокойной семейной жизни.
        - Черт возьми! - Райан переключил внимание на Келли. - Как долго он здесь находится?
        - Только что вошел, - ответила она.
        Он пристально посмотрел на отца:
        - Где твоя жена?
        - Роксанна?
        - Да, если так зовут женщину, на которой ты женат, - холодно ответил Райан.
        - В отеле. Мне показалось, она здесь будет лишней.
        - Скорее всего, она просто не знает о твоих многочисленных похождениях на сторону, и ты не хочешь посвящать ее в подробности. - Он презрительно усмехнулся. - Мне кажется, у Роксанны сильно развито чувство собственного достоинства, и визит к дочери твоей бывшей любовницы не привел бы ее в восторг.
        Веб выглядел обиженным. Он перевел дыхание и выпалил:
        - Яблоко от яблони недалеко падает. Бренда рассказала мне о вас с Келли.
        Лицо Райана окаменело.
        - Наши отношения, какими бы они ни были, никого не касаются, особенно тебя и твоей бывшей любовницы.
        Глаза Веба блеснули:
        - Мы с Брендой остались близкими друзьями. - Он покосился на Келли. - Я рекомендовал бы так поступать всем бывшим любовникам, ведь никогда не знаешь, когда могут пригодиться старые друзья. Особенно если речь идет о нашей семье.
        Райан побагровел.
        - Убирайся, - прорычал он. - Из моей жизни, из «Сперлинг Инк.» и из магазина Келли.
        Веб рассмеялся:
        - Ты защищаешь свою маленькую птичку? - он снова окинул Келли взглядом. - Могу понять.
        Райан сжал кулаки, но его отец уже развернулся к двери.
        - Мы с Роксанной планируем совершить путешествие по Европе, - сообщил он, оборачиваясь через плечо.
        - Ну, конечно, - кисло ответил Райан. - Ты хочешь исчезнуть на некоторое время, пока общество не переключится на какую-нибудь другую горячую сплетню. - Он помолчал и добавил: - Именно поэтому ты меня выслеживал? Чтобы рассказать свою версию событий?
        - А еще мне всегда хотелось заняться разведением и продажей породистых лошадей, - как ни в чем не бывало, продолжил Веб.
        - Коневодство никогда меня не интересовало.
        - В этом ты пошел в свою мать, - сказал отец, направляясь к выходу. - Но одно ты точно унаследовал от меня - слабость к красивым женщинам. - Он захлопнул за собой дверь магазина.
        Райан и Келли остались вдвоем. Райан хотел что-то сказать, но тут снова открылась дверь, и вошел покупатель. Келли занялась им. Когда она освободилась, Райана в магазине уже не было.
        Она тяжело вздохнула, глядя на выходящую из задней комнаты Эрику.
        - Ты все слышала?
        Эрика кивнула:
        - Да. Здесь бушевала настоящая гроза, и я предпочла ее переждать.
        - Мне тоже хотелось сбежать отсюда подальше.

        Ночью на Тахо обрушился ливень. Потоки воды били по мостовой. Такого буйства стихии не помнили даже местные старожилы.
        Келли сидела в гостиной, невидяще глядя на разгулявшуюся за окном непогоду. Придя с работы, она так и не переоделась. Она была слишком измучена драмой, разыгравшейся сегодня в «Неизбежном успехе».
        Мне необходимо поговорить с Райаном!
        Но что-то удерживало Келли. Это что-то не было ни трусливым нежеланием встретиться с ним лицом к лицу, ни сильным дождем. Она просто не знала, о чем с ним говорить.
        Райан… Самовлюбленный, высокомерный, невыносимый тип! Акула бизнеса. И в то же время он так старательно помогал мне передвигать мебель в особняке, терпеливо ждал, пока я обдумаю очередную идею…
        Келли вспоминала, как Райан присматривал за ней в баре, как довез до особняка и заботливо уложил спать. Перед ее внутренним взором предстал образ Райана, каким он был тогда, на яхте, во время прогулки по озеру.
        А еще он дал денег Бренде.
        Келли понимала, что по уши влюбилась в Райана. Именно поэтому мысль о том, что он видит в ней только сексуального партнера, так сильно ее ранила. Она хотела быть для него чем-то большим. Он должен ценить ее как личность.
        За прошедшие несколько дней гнев Келли успел угаснуть. Теперь ей все чаще хотелось плакать.
        Надо взять себя в руки. Слезами горю не поможешь. Райан не любит меня. Я для него всего лишь мимолетное развлечение. К тому же он никогда не свяжет свою жизнь с дочерью Бренды Хартли.
        Я даже выгляжу как Бренда! Райан не захочет постоянно видеть рядом с собой живое напоминание о женщине, которая спала с его отцом, в то время как его мать умирала.
        Звонок в дверь прервал грустные размышления Келли. Она пошла открывать, удивляясь, кому могло понадобиться прийти в такую непогоду.
        Келли посмотрела в глазок. Ее сердце учащенно забилось. На крыльце стоял Райан.
        - Могу я войти? - прокричал он.
        Келли молча открыла дверь и посторонилась, пропуская его внутрь, Его визит удивил ее. Чтобы скрыть замешательство, Келли предложила:
        - Хочешь чаю? Чайник только что вскипел.
        - Нет, спасибо. - Райан пристально посмотрел на нее. - Ты плакала? У тебя глаза красные и нос опух.
        - Аллергия, - сказала она первое пришедшее в голову.
        Он приблизился к ней:
        - Я так не думаю.
        Келли вздернула подбородок.
        - Зачем ты здесь? Пришел сообщить, что первым твоим действием на посту главы компании будет отмена моей сделки со «Сперлинг Инк.»?
        - Ты знаешь ответ на этот вопрос.
        Ее губы искривились в презрительной усмешке. Лицо Райана не изменилось.
        - Наоборот, я пришел поговорить по поводу твоего предложения.
        Келли зябко поежилась. Она жаждала возвращения возлюбленного, того, кто нежно ласкал и страстно целовал ее той единственной ночью. Стоящего же перед ней человека интересовал только бизнес.
        - Правда, у меня есть несколько вопросов, - продолжил Райан. - Бизнес есть бизнес.
        Сердце Келли забилось.
        - Каких? - прошептала она.
        - Сначала я хочу узнать, - сказал он, - насколько известен твой брэнд.
        В ее горле встал комок.
        - Ну, на самом деле…
        - Известность не обязательно должна быть общенациональной, - помог ей Райан. - Достаточно местной. Скажем, в Тахо?
        Келли кивнула:
        - Местным жителям очень нравятся вещи, выполненные в моем стиле.
        - Что ты можешь сказать о своих поставщиках? - продолжил он.
        Надежда вспыхнула в ней с новой силой.
        - Я работаю с несколькими производителями. Это люди, достойные доверия. Они всегда быстро и качественно выполняли мои заказы. Кроме того, я нашла их по рекомендациям, они также производят товары для крупных магазинов.
        - Даже для магазинов Сперлинга?
        - Даже для них, - подтвердила Келли.
        - Теперь поговорим о прибыли, - сказал Райан. - Крупные магазины обычно стремятся получать 45 % от себестоимости. Это выгодно. А сколько получаешь ты в своем магазине?
        Она заколебалась:
        - Хм… Моя прибыль составляет 60 %.
        Цифра его впечатлила.
        - Великолепно!
        - Главное - это правильно расположить товары, - сказала Келли и добавила: - Ты тоже можешь добиться такого высокого процента.
        - А еще у меня есть условие: наша сделка будет эксклюзивной.
        - Что ты под этим подразумеваешь? - она удивленно уставилась на него.
        - Ты будешь иметь дело только со мной. Никаких сделок с другими фирмами.

        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        Келли нервно облизала губы. Райан пристально наблюдал за ней.
        - Эксклюзивная сделка… - она заставила свой голос звучать ровно. - Я, честно говоря, ожидала большего.
        Он придвинулся к ней:
        - Назови свои условия.
        - Мы все еще говорим о «Сперлинг Инк.» и моих дизайнерских вещах? - хрипло спросила она.
        Напряжение стало невыносимым.
        - Я не знаю, - ответил Райан, беря ее лицо в ладони и зарываясь пальцами в волосы.
        - Ты действительно хочешь иметь со мной дело? - Келли смотрела ему прямо в глаза. - Я дочь Бренды Хартли. Я даже выгляжу как она.
        - Мне нравится, как ты выглядишь. - Он гладил Келли по голове, заставляя ее чуть ли не мурлыкать от удовольствия. - На самом деле ты не похожа на мать. Да, у тебя тоже золотисто-рыжие волосы и карие глаза, но это не делает тебя Брендой. Я тоже не Веб Сперлинг, хотя и стал главой семейной компании.
        - Про нас пойдут сплетни… - прошептала она. Райан наклонился к ее губам:
        - Разве это так важно?
        - Мы из разных миров…
        - Нет, мы похожи, - перебил он ее. - Всю свою жизнь мы оба доказывали себе, что отличаемся от наших родителей.
        - Но мы принадлежим к разным прослойкам общества…
        - Мы попробуем решить эту проблему. Я предвижу плодотворное сотрудничество. - Райан наклонился к Келли и легко поцеловал ее в уголок рта.
        - Знаешь, - произнесла она, не пытаясь отстраниться, - я как-то по-другому представляла себе отношения деловых партнеров.
        - А кто говорит о деловом партнерстве? - ответил он низким голосом. - Сейчас ты проходишь собеседование на роль моей жены.
        Сердце Келли чуть не выпрыгнуло из груди.
        - Что ты сказал? - прошептала она.
        - Я прошу тебя быть моей женой и матерью наших детей, - теперь голос Райана звучал предельно серьезно.
        - Я согласна. - По ее щекам покатились слезы. - На прошлой неделе я созвонилась с Вебом и сказала: я больше не интересуюсь сделкой с универсальными магазинами Сперлинга.
        - Я знаю, - он осторожно вытер ее слезы.
        - Ты знаешь?
        Райан кивнул.
        - Первое, что я сделал, официально став главой правления, это вызвал менеджеров
«Сперлинг Инк.» и приказал выяснить, на какой стадии находится рассмотрение твоего контракта.
        Келли улыбнулась сквозь слезы:
        - Я была уверена, ты сделаешь все, лишь бы не допустить подписания этого контракта.
        Он покачал головой. В его глазах горели веселые огоньки:
        - Ты ошибалась. Но представь мое удивление, когда я узнал, что ты его отозвала.
        - Знаешь, мне вдруг пришло в голову… Ты никогда бы мне не поверил, если бы я прекратила переговоры после того, как ты отстранил Веба.
        - Я верю тебе. Ты слишком важна для меня. Именно поэтому я сразу стал выяснять судьбу твоего контракта. - Райан улыбнулся. - Только представь себе ошарашенные лица менеджеров, когда новый глава компании начал задавать им вопросы о договоре, о котором они и не слыхали. Но я все равно не понимаю, зачем ты это сделала? Контракт со «Сперлинг Инк.» был твоим ключом к успеху.
        Келли сморгнула слезы:
        - Во всем виновата гордость. Бренда рассказала мне о деньгах, которые ты ей дал.
        - И ты сделала самый плохой вывод из всех возможных…
        Она кивнула.
        - Ты дал денег Бренде, когда узнал о моей сексуальной неопытности. Я думала, ты считаешь меня шлюхой, которую легко купить.
        - О, дорогая! - он нежно сжал ее в объятиях и покрыл поцелуями мокрые от слез щеки. - Я никогда так не думал. Я всего лишь хотел убрать Бренду подальше, чтобы она нам не мешала. Те выходные, которые мы провели вместе, были самыми лучшими в моей жизни.
        - В моей тоже, - проговорила Келли. - Но утром после той ночи ты сказал, будто знаешь о моей сексуальной неопытности, и дал денег Бренде. Я думала, что нужна тебе только для постели.
        - Милая, если бы ты, например, хотела от меня только секса, я все равно умер бы счастливым человеком.
        Келли не могла не рассмеяться. Райан продолжил более серьезно:
        - Ты привлекла меня с первого взгляда. Я сражался со своим влечением, но чувство становилось только глубже. История про твою сексуальную неопытность заставила меня понять, какую глубокую душевную рану нанесла тебе жизнь с Брендой. Чем больше я наблюдал за тобой, тем сильнее понимал, как сильно мы похожи.
        - Моим первым мужчиной был парень из колледжа, - призналась она. - Все шло хорошо, пока он не увидел мою мать. После этого он заявил, мол, наши отношения не могут больше продолжаться. У него были наполеоновские планы насчет покорения делового мира, а знакомство с таким человеком, как Бренда, якобы могло их нарушить.
        - Идиот.
        Келли улыбнулась.
        - Наш разрыв стал для меня потрясением, от которого я не могла отойти многие годы. После жизни под одной крышей с Брендой я долго не хотела иметь никаких отношений с молодыми людьми. Он был первым, кому я сделала шаг навстречу, и, как оказалось, зря.
        Райан кивнул.
        - Мои родители всю жизнь прожили в несчастливом браке. Когда я прибыл в Тахо, дочь любовницы моего отца казалась мне последней женщиной, с которой я хотел бы иметь какие-либо отношения. Но я полюбил тебя.
        - Я тоже тебя люблю, - взволнованно произнесла Келли.
        Он припал к ее губам в долгом и страстном поцелуе. Отвечая, она прижалась к нему всем телом.
        - Я хочу…
        - Пожалуйста…
        Их голоса прозвучали одновременно. Райан ухмыльнулся и коротко скомандовал:
        - В постель!
        Они поднялись в спальню и упали на кровать.
        Райан расстегивал пуговицы блузки Келли, покрывая поцелуями каждый сантиметр ее бархатной кожи. Он наслаждался, и это наслаждение было похоже на боль.
        Снаружи бушевала гроза, в окна бил ветер, но они находились в собственном мире, куда не могла проникнуть никакая непогода.
        Келли застонала. Желание сжигало ее.
        Райан снял с нее блузку и заглянул в глаза.
        - У тебя восхитительная грудь, - прошептал он.
        Келли промурлыкала:
        - И тебе еще хватало сил сопротивляться моим чарам?
        - Я проиграл эту битву.
        Райан ласкал шею и плечи Келли. Его руки спускались все ниже. Она застонала от возбуждения. Он снял с нее бюстгальтер и дотронулся до ее груди.
        Когда на пол полетала юбка Келли, Райан произнес:
        - А еще у тебя очень красивые ноги.
        - Я весь день бегаю, - пробормотала она, задыхаясь. - Работа в магазине заменяет мне посещение фитнес-клуба.
        - Ты - само совершенство!
        Она буквально таяла в его руках. Каждое его слово, каждый взгляд, каждое прикосновение наполняли ее силой и жизненной энергией.
        Слова были больше не нужны. Райан крепко прижал Келли к себе, их тела слились, и все вокруг исчезло.
        После они лежали, обнявшись, и слушали барабанящий по стеклам дождь.
        - Не могу поверить, - проговорила Келли, - что ты приехал сюда в такой дождь.
        Продолжая ласково поглаживать ее бедро, Райан ответил:
        - Мой месяц в Хантерс-Лэндинг подошел к концу. Пора приниматься за дела, мне предстоит тяжелая работа в «Сперлинг Инк.». Но я не мог уехать, не поговорив с тобой.
        - Только представь, - прошептала она, - если бы не твое вынужденное пребывание в особняке, мы бы никогда не встретились.
        - Я приехал в Хантерс-Лэндинг не в поисках женщины, - задумчиво произнес Райан. - У меня в голове и мыслей таких не водилось. Я был полностью поглощен планами скупить как можно больше акций семейной компании и потеснить Веба. Впереди маячила победа, и перспектива провести месяц в особняке, вдали от делового мира, сводила меня с ума.
        Келли повернула к нему лицо.
        - Скажи, почему ты хотел сместить Веба с поста главы компании? Нет, я понимаю причину твоей ненависти, но…
        - Это не только месть за то, что он сделал с моей матерью, - признался Райан. - Из-за его плохого руководства магазины перестали приносить прибыль.
        - А сейчас, когда ты взял все под контроль, что ты планируешь сделать? - спросила она с любопытством.
        - Прежде всего, я планирую увеличить продажи, - ответил он. - А для этого нужно повысить качество продаваемой продукции и уровень обслуживания покупателей. Еще очень важно ввести новые образцы товаров.
        Я тоже начала бы именно с этого, удивленно подумала Келли. Но ее удивление быстро сменилось пониманием. Наверно, человек, который всего за каких-то десять лет создал свою собственную компанию, приносящую огромные прибыли, человек, который так легко занял главенствующее положение в «Сперлинг Инк.», и должен обладать подобной деловой проницательностью.
        Райан искоса посмотрел на нее.
        - Может быть, ты хочешь помочь мне в этом? - улыбнулся он.
        Келли рассмеялась:
        - Я всего лишь искала рынок сбыта для моих дизайнерских штучек, а в итоге получила целую сеть магазинов.
        - Милая, не только мои магазины, но и вся моя жизнь в твоем распоряжении!
        Подумать только, всего несколько часов назад я сидела на диване и размышляла о будущем, причем перспективы совсем меня не радовали.
        Райан страстно поцеловал Келли и сказал:
        - Моя победа над Вебом не принесла мне того удовлетворения, на которое я рассчитывал. В последние дни все мое время занимали мысли о тебе. Благодаря завещанию Хантера я понял, что в этой жизни действительно имеет ценность, а что не важно.
        - Может, Хантер предвидел такой поворот событий? - задумчиво произнесла она.
        - Мне тоже так кажется, - согласился он. - Хантер хорошо знал меня и других парней. Конечно, он не мог угадать, как сложится наша жизнь через десять лет, но, может быть, он подозревал: однажды нам нужно будет остановиться, оглядеться по сторонам и понять, в том ли направлении мы движемся.
        - Ты имеешь в виду, он знал тебя настолько хорошо, что мог предполагать, каким ты станешь в будущем?
        - Может быть. - Райан широко улыбнулся. - Я не знаю, насколько серьезно восприняли ту клятву встретиться через десять лет остальные парни. Я, по крайней мере, о ней забыл. Хантер всегда был нашим связующим звеном, и когда его не стало, мы почти перестали общаться. Я очень благодарен ему за этот месяц, проведенный в особняке.
        - А я благодарна не только ему, но и тебе, - добавила Келли. - Ты помог мне кое-что понять. Мы не способны изменить наше прошлое.
        - Но вместе мы можем построить наше будущее, - закончил он за нее.

        Райан в последний раз окинул взглядом комнату. Месяц, проведенный в особняке, был полон неожиданностей. Он приехал сюда вынашивать план мести, а вместо этого встретил любовь.
        Райан сидел в комнате, задумчиво глядя в окно на залитое полуденным солнцем озеро. На столе перед ним лежало неоконченное письмо.
        - Что ты делаешь? - спросила Келли, входя в комнату и садясь на подлокотник его кресла.
        - Сочиняю послание Мэту Бартону. Он должен приехать на днях и провести здесь свой месяц.
        Она улыбнулась:
        - Ты расскажешь ему, как замечательно прошел твой месяц?
        - Это место действительно следует назвать «Любовным гнездышком», - усмехнулся Райан. - Все четверо парней, побывавших здесь до меня, смогли найти свою любовь. И все они, уезжая, оставляли послание своему преемнику. Значит, точно так же должен поступить и я.
        Келли дала ему шутливый подзатыльник.
        Совсем скоро они отправятся в уединенное местечко Напа-Вэлли и проведут там медовый месяц. Потом их снова ждет работа. Райану предстоит заниматься делами своей компании, «Элрей технолоджи», и возрождать «Сперлинг Инк.».
        Келли уже сейчас помогала ему, давая полезные советы. Она также заказывала у производителей вещи, сделанные по ее эскизам. Они должны поступить в продажу уже в следующем месяце. Магазин «Неизбежный успех» Келли решила оставить под присмотром Эрики. Ей в помощь были наняты два студента из местного колледжа. Келли хотела, чтобы магазин продолжал работать, пока она занимается продвижением своего брэнда на рынке.
        Келли наклонилась к Райану:
        - Что ты пишешь?
        Он взял листок и прочитал вслух:
        - «Здравствуй, Мэт, старина! Хочу сказать тебе кое-что важное, ведь ты только начинаешь свой месяц в „Любовном гнездышке“. Помнишь ту универсальную истину, которую мы вывели на последнем курсе, в канун Нового года? Кажется, там так было: женщины приковывают тебя к земле и не дают рисковать. Так вот, я узнал о любви еще кое-что: она делает тебя свободным, а еще любовь - одна из самых чудесных на этом свете вещей. Райан».
        Келли лукаво посмотрела на него.
        - Я удивлена, неужели на последнем курсе вы не вывели никаких универсальных истин о сексе? Ну, ты понимаешь. Семь студентов, гормоны в крови… Вы должны были постоянно думать об этом.
        Райан ухмыльнулся:
        - Конечно, так и было. Но про некоторые вещи мужчины предпочитают не говорить вслух.
        Келли соскользнула с подлокотника кресла и обвила руками шею своего возлюбленного, затем наклонилась к его уху и прошептала:
        - Пойдем со мной в спальню, прямо сейчас.
        - Пожалуй, наш отъезд может немного подождать, - рассмеялся Райан.

        КОНЕЦ

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к