Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Де Пало Анна: " Экстремальные Ласки " - читать онлайн

Сохранить .
Экстремальные ласки Анна Де Пало

        Успешная голливудская актриса Кьяра Феран после очередной скандальной выходки отца вынуждена пойти на отвлекающий маневр - фальшивый роман с партнером по съемочной площадке. Каскадер Рик Серенгетти соглашается подыграть красавице - переезжает в ее дом, сопровождает на светских мероприятиях, охотно проявляет нежность перед объективами папарацци. Вскоре Кьяра замечает, что в их поцелуях на публику слишком много неподдельной страсти. Актрису и каскадера тянет друг к другу, однако ни один из них не спешит признаться в любви, опасаясь остаться с разбитым сердцем.

        Анна Де Пало
        Экстремальные ласки
        Роман

        Anna DePalo
        Hollywood baby affair
        Hollywood Baby Affair «Экстремальные ласки»

        Глава 1

        «Флирт между актрисой и каскадером! На виду не только пиротехнические эффекты, но и фейерверк страсти»,  - пронесся в голове Кьяры заголовок статьи на одном из интернет-сайтов, который славился тем, что распускал сплетни о знаменитостях.
        Пока на заднем плане вращались лопасти вертолета, она крепче прижалась к мускулистому плечу дублера, делая вид, что страшно напугана и видит свое единственное спасение в этом красавчике. Может быть, это не так уж и плохо? В конце концов, эта глупая выдумка журналистов о ее романе с каскадером поможет отвлечь внимание публики от ее отца, заядлого игрока в карты, чье поведение грозилось вылиться в скандал.
        Кьяра тряхнула головой, чтобы убрать волосы с лица. Дублера звали Рик, но больше ему подходило имя «невыносимый». У него были выразительные зеленые глаза, которые смотрели на нее с неким пренебрежением, будто она избалованная кинодива, которую следует держать в ежовых рукавицах.
        За время съемок и репетиций они успели обменяться несколькими колкими фразами, от которых у Кьяры закипала кровь. Стоило признать, что звезды первой величины могли бы позавидовать его шарму, поэтому она не раз задавалась вопросом, почему он удовлетворялся работой второго плана. Поговаривали, что Рик - темная лошадка с таинственным прошлым, да и еще в придачу несказанно богат. Но, учитывая его самовлюбленность, для нее не стало бы сюрпризом узнать, что он сам пустил подобные слухи.
        Кьяра открыла рот, но вместо истошного крика выдала свою реплику:
        - Зейн, мы погибнем!
        - Я не отпущу тебя!  - прорычал он в ответ.
        Она знала, что позже, во время монтажа, голос Рика заменят на голос актера, который играет главную мужскую роль, и это ей доставляло странное удовольствие. И поскольку Рик притворялся ее партнером по съемочной площадке, а тот, в свою очередь, играл вымышленный персонаж, то от реальности ее отделяло как минимум два шага.
        А от неожиданной смерти лишь одно падение.
        И хотя на краю четырехэтажного здания их удерживали невидимые тросы, несчастные случаи все же иногда происходили. Будто по команде, вокруг них раздалось несколько взрывов.
        - Снято!  - крикнул режиссер в мегафон.
        Кьяра вздохнула с облегчением, пока ее спускали вниз вместе с Риком. На нее навалилась усталость, вызванная чуть ли не круглосуточной работой. Участие в фильмах, напичканных спецэффектами и трюками, утомляло ее, но приносило хорошую прибыль. Фильм «Гордость Пегаса» не мог похвастаться особой оригинальностью сюжета и повествовал о герое без страха и упрека, которому придется помешать плохим парням взорвать государственное здание. Но Адель, ее менеджер, не раз говорила, что это прекрасная возможность не дать публике забыть о ней и обратить на себя внимание новых киностудий.
        Как только ее ноги коснулись земли, она тут же отошла от Рика. Его черные волосы были взъерошены, темные запыленные джинсы плотно облегали бедра, а испачканная грязью футболка была порвана. Даже в таком виде ему удавалось выглядеть так, будто он властитель вселенной, спокойный и невозмутимый, но готовый к действию.
        И все же Рик очень раздражал Кьяру своей надменностью. Да, он находился в первоклассной физической форме и мог похвастаться прессом, который выглядел как доска для стирки. Но, как и любому другому мужчине, ему не стоило доверять.
        - Все в порядке?  - спросил Рик.
        Его низкий глубокий голос напоминал густой горячий шоколад, которого ей ужасно хотелось выпить в этот прохладный апрельский день.
        - Да, конечно.  - Вокруг них засуетились люди, выполняя приготовления для следующей сцены.  - Все как обычно.
        - Я бы так не сказал,  - процедил он сквозь зубы.
        - Ты на что-то намекаешь?
        - Ты разговаривала сегодня со своим менеджером?  - Рик озадаченно посмотрел на нее.
        - Нет, а что?
        - Тогда тебе стоит это сделать.
        Он достал из кармана телефон и протянул ей. Кьяре понадобилось несколько секунд, чтобы сфокусироваться на заголовке статьи, всплывшей на дисплее: «Кьяра Феран и каскадер не сводят с друг друга глаз. Что же заставляет их сердца биться сильнее?»
        Вот черт! Еще один таблоид написал о них, и, что хуже всего, теперь и Рик в курсе этого. К ее лицу прилила кровь. Почему же она сразу не опровергла эти слухи, как только они появились? На самом деле Кьяра испытала огромное облегчение от того, что внимание прессы приковано к ее несуществующим отношениям, а не к ее отцу.
        - Я поговорю с Адель,  - резко бросила она.
        Рик провел большим пальцем по ее щеке, будто имел на это полное право.
        - Если я тебе нравлюсь, то можешь просто мне об этом сказать. Не стоит прибегать к таким мерам и отдавать роль сводников журналистам. Будь откровенна со мной.
        Кьяра решительно убрала его руку от своего лица, стараясь сохранить спокойствие.
        - Я уверена, что это какая-то ошибка. Надеюсь, это достаточно откровенно для тебя.
        Он рассмеялся и лениво протянул:
        - Мы еще это обсудим.
        Мало того что ее никудышный отец постоянно угрожал ее репутации, так еще и теперь ей приходится разбираться с этими немыслимыми кривотолками. Кьяра резко развернулась и зашагала прочь, сжав руки в кулаки. Она прекрасно знала, что Рик смотрит ей вслед. Ее джинсы и изорванный топ - обычный наряд для героини фильма, попавшей в беду,  - настолько плотно облегали фигуру, что ему конечно же было на что посмот реть.
        Ворвавшись в трейлер, Кьяра обнаружила Адель сидящей за небольшим столиком. Пожилая женщина подняла коротко стриженную седую голову, поправила стильные очки. За несколько лет работы со своим менеджером Кьяра уяснила одно: она никогда не теряет присутствие духа.
        - Я выпила таблетку от головной боли час назад, но мне так и не стало легче.
        - Фармакология бессильна, если причина мигрени - мужчина, милочка,  - ответила Адель своим хрипловатым голосом.
        Решив не откладывать разговор на потом, Кьяра рассказала ей о слухах, которые гуляют по Сети, и о реакции Рика на них.
        - Он думает, что лучше него нет никого на свете!
        - Тебе нужен парень,  - загадочным тоном произнесла Адель.
        На мгновение Кьяра застыла, пытаясь понять, что значат эти слова.
        - Что?
        Она принадлежала к разряду тех актрис, которым платят за то, что они появляются на публике с сумочкой от знаменитого дизайнера или в туфлях популярного бренда. Ее карьера приносит ей достаточно денег и славы. О чем еще мечтать? Зачем ей парень? Конечно, Кьяра давно ни с кем не встречалась, но ей вовсе не хотелось усложнять свою жизнь отношениями, которые требуют усилий и времени.
        - Мне нужен новый стилист, потому что Эмери теперь занята разработкой собственной линии аксессуаров. И новый тюбик зубной пасты. И отпуск, когда закончатся съемки этого фильма. А парень? Нет уж, спасибо.  - Она покачала головой.
        - Ты любимица Америки. Все хотят видеть тебя счастливой,  - заметила Адель.
        - Ты хочешь сказать, что они не прочь полюбоваться, как я становлюсь немного ближе к заветной цели - браку и детям?
        Менеджер кивнула.
        - В жизни не все так просто.
        Адель тяжело вздохнула.
        - Но ведь мы не имеем дело с реальностью, дорогуша. Весь Голливуд соткан из звездной пыли и фантазий.
        Кьяра закатила глаза. Нет, все-таки отпуск ей жизненно необходим.
        - Вот почему романтические отношения помогут придать твоему образу положительную окраску.
        - И как же мне их завести?
        - Легко.  - Адель щелкнула пальцами.  - У меня есть на примете кое-кто для тебя.
        - И кто же?
        - Каскадер. Ты с ним уже знакома.
        В голове Кьяры молнией пронеслось ужасное подозрение, и она прищурила глаза.
        - Это ты дала повод журналистам думать, что между мной и Риком что-то есть?!
        Кьяра ожидала, что Адель положит конец этому недоразумению, пригрозив таблоидам судебными исками. А теперь оказалось, что ее менеджер сама все это придумала.
        - Именно так. Нам нужно отвлечь общественность от историй, связанных с твоим отцом.
        - Как ты могла?!  - возмутилась Кьяра.  - Да и к тому же выбрала его для этого!
        Ее негодование ничуть не смутило Адель.
        - А что Рик думает по поводу твоей затеи?
        - Он не возражает.
        Так вот почему Рик вел себя с ней раскованно, будто их действительно что-то связывает.
        - Он не в моем вкусе,  - выдохнула Кьяра, сдерживая гнев.
        - Он во вкусе любой женщины и прекрасно подходит на роль спутника на вечеринках и приемах.
        - Но в нем столько заносчивости и нахальства! Отвратительный тип.
        - Кому какое дело до его характера? Главное, что он выглядит привлекательно для твоих поклонниц.
        Кьяра всплеснула руками. Одно дело - не отрицать выдумки журналистов и совсем другое - начать притворяться, что они вовсе не плод их фантазии.
        - Ты правда думаешь, что я должна делать вид, что у меня с ним роман?
        Адель вскинула бровь.
        - А почему бы и нет? Твои конкурентки делают вещи и похуже. Например, одна обнародовала интимные фотографии из личного архива.
        - Я не стремлюсь к скандальной славе. Иначе мне никогда не получить «Оскар».
        - Представь, что подруга отправила тебя на свидание вслепую.
        - Только ты не моя подруга, а менеджер. И мы обе знаем, какие мотивы скрываются за этим фарсом. Неужели это действительно необходимо? Другие актрисы сохраняют любовь публики даже после того, как их поймали на измене собственным мужьям.
        - Да, но исключительно благодаря молниеносной реакции и изворотливости своих представителей. А мой врач постоянно говорит мне, что я должна избегать стрессовых ситуаций. Они плохо влияют на кровяное давление.
        - Тогда тебе нужно покинуть Голливуд.
        - А тебе нужен мужчина.
        - Вовсе нет.
        И уж точно не такой, как Рик. Каким-то образом ему удалось заполучить отдельный трейлер, хотя он даже не входил в основной состав актеров, и пропуск в спортивный зал киностудии.
        Адель демонстративно достала мобильный телефон, открыла страницу популярного сетевого издания и прочитала:
        - «Отец Кьяры Феран, замешанный в скандале о незаконных ставках, заявил: „Моя дочь отказалась от меня“».
        Этот заголовок не стал для Кьяры сюрпризом. Ей казалось, что это какой-то кошмар, который никогда не закончится. Поэтому на один-единственный миг она испытала благодарность за то, что на свет появилась эта глупая статья о ее намечающемся романе.
        - Почти двадцать лет я пытаюсь держаться от него как можно дальше, потому что он лживый предатель. И теперь я несу ответственность не только за свои поступки, но и за то, что делает этот проходимец?
        Майкл Феран участвовал в жизни дочери лишь однажды - в момент ее зачатия. Даже общая фамилия, которая их связывала, не настоящая и являлась всего лишь американской формой итальянской фамилии Ферано.
        - Нам надо представлять миру добропорядочный образ,  - серьезно заявила Адель.
        - Я бы его задушила!

        Рик Серенгетти ответственно относился к выполнению своих обязанностей, сосредоточив на них все внимание. Однако он не мог оторвать глаз от Кьяры Феран. Ее огромные карие глаза и гладкая фарфоровая кожа, казавшаяся еще бледнее на фоне копны черных волос, делали ее похожей на Белоснежку.
        Любой мужчина потерял бы голову в присутствии этого совершенного создания. Черты ее лица отличались идеальной симметрией, в глубине ее темных глаз можно утонуть, а эти полные розовые губы будто созданы для жарких поцелуев. В придачу ко всему этому Кьяра обладала сногсшибательной фигурой.
        Съемки фильма на площадке киностудии «Новатус» достигли экватора. Сегодняшний день был более теплым, типичная солнечная погода для Лос-Анджелеса. Если ему повезет, то работа над фильмом скоро закончится. И тогда он наконец сможет немного расслабиться, потому что, несмотря на свой профессионализм, перед каждой сценой, где требовались опасные трюки, его не покидало легкое волнение.
        Рик стоял в стороне, наблюдая за игрой Кьяры перед камерой. Вокруг него хлопотала съемочная бригада: помощники режиссера, люди из массовки, костюмеры и пиротехники. Он знал о Кьяре больше, чем ей, наверное, этого хотелось. «Оскар» еще не получила, но пресса ее любила. Не замешана ни в одном громком скандале, что довольно необычно для Голливуда. Если, конечно, не считать истории с ее отцом, который слыл карточным шулером.
        Но, к сожалению, их общение не заладилось с самого начала. В Кьяре чувствовался внутренний стержень, и Рик уважал ее за это. Она не была похожа на капризных поверхностных старлеток, которые считают себя центром вселенной.
        В то же время в каждом ее движении сквозила невероятная женственность. Его руки еще помнили ее соблазнительные изгибы, которые ему посчастливилось изучить накануне, когда они снимали сцену с вертолетом.
        И теперь пресса считает их парой.
        - Нам надо поговорить.
        Услышав раскатистый хрипловатый голос, Рик обернулся и увидел менеджера Кьяры. Эту даму он заметил сразу, в первый день съемок,  - Адель обладала неповторимым стилем и ярко выраженной харизмой. Ей было около шестидесяти лет, и она не старалась выглядеть моложе, что конечно же выделяло ее на фоне остальных в Голливуде.
        Рик натянул доброжелательную улыбку.
        - Чем я могу вам помочь?
        Адель поправила очки в ярко-красной оправе и пристально посмотрела на Рика.
        - У меня есть для тебя предложение.
        - Адель, я и не думал, что вы клюнете на меня,  - отшутился он.
        Ему и раньше поступало много предложений от женщин, но еще никогда к нему не обращалась дама, похожая на Джуди Денч.
        - Я хочу, чтобы ты вступил в отношения с Кьярой Феран.
        Рик озадаченно потер рукой щеку. Такого поворота событий он не предполагал, но, пораскинув мозгами, понял, что к чему.
        - Это вы подкинули идею журналистам о том, что мы с ней пара?
        - Да,  - призналась Адель без каких-либо угрызений совести.  - Прессу всегда приходится подкармливать. Но что самое важное, нам необходимо отвлечь внимание публики от отца Кьяры.
        - Заядлого игрока в карты.
        - Отброса общества.
        - Вы безжалостны,  - ответил Рик с неким восхищением.
        - Между вами есть некая химия,  - заявила Адель.
        - Это больше похоже на взрывы фейерверка.
        Лицо менеджера Кьяры просветлело.
        - Прессе это понравится. Каскадер и победительница конкурса красоты.
        Значит, Кьяра выиграла один или два конкурса красоты. Хотя чему здесь удивляться? Ее внешность могла покорить любого. И все же идея Адель звучала как сценарий глупого реалити-шоу, где участники ходят на свидание вслепую.
        - Пресса не так глупа. Они нас раскусят рано или поздно. Спасибо, но нет.
        - Я помогу тебе с работой в этом городе. И хорошо тебе заплачу.
        - Мне не нужны деньги.
        - Что ж,  - протянула Адель, опустив глаза,  - тогда, возможно, мне удастся воззвать к твоему рыцарскому духу.
        - Что вы имеете в виду?
        Ее глаза взметнулись вверх.
        - Видишь ли, у Кьяры есть маленькая проблема, связанная с чересчур пылким поклонником.
        - Преследователь?
        - Трудно пока об этом судить, но парень пытался перелезть через ее забор.
        - Он знает, где она живет?  - удивился Рик.
        - Мы живем в эру Интернета. Сейчас невозможно что-то скрыть.
        У него, однако, это еще получалось, но он не собирался распространяться об этом. Даже у альтер эго Супермена, Кларка Кента, имелось несколько секретов.
        - Но не упоминай этого чересчур восторженного фаната при ней. Она не любит об этом говорить.
        Глаза Рика сузились.
        - Кьяра знает, что вы обратились ко мне?
        - Она думает, что я уже обо всем с тобой договорилась.
        Видимо, Кьяра и ее менеджер уже обсудили эту затею, и актриса изменила свою тактику, решив использовать ситуацию в свою пользу. Она готова терпеть его рядом с собой ради карьеры.
        Что ж, однажды ему уже приходилось иметь дело с восходящей звездой кино, которая использовала его.
        Глаза Адель вспыхнули, будто она решила, что победа у нее в кармане.
        - Дай мне знать, когда ты будешь готов поговорить,  - кинула она ему на прощание и ушла.
        Адель удалось поставить его в тупик. Как правило, Рик избегал общества актрис после одной неприятной истории. Но Кьяра - главная героиня фильма, на который он возлагал большие надежды. И кажется, ей нужна помощь.
        В кармане завибрировал телефон. На экране высветился номер делового партнера, благодаря которому Рик скрывался в тени.
        - Привет, Пит! Выкладывай, что там у тебя.
        Пит рассказал ему о том, как прошла встреча с одним начинающим режиссером, фильм которого они собирались спонсировать.
        - Пришли мне по почте все детали. Я готов выложить на производство картины пять миллионов.
        - Как скажешь. Ты у нас босс,  - радостно отозвался Пит.
        Именно так и есть. Но никто на съемочной площадке не знал о том, что Рик - продюсер фильма «Гордость Пегаса». Он предпочитал, чтобы все его считали неприметным каскадером.
        В поле его зрения снова попала Кьяра - она готовилась к следующей сцене. Задержки и сложности - обычные вещи во время съемок фильма. И что-то подсказывало ему, что мисс Феран станет для него источником неприятностей…

        Глава 2

        - Эй!
        Именно такое приветствие и следовало ожидать от грубого и неотесанного мужчины, который зарабатывал на жизнь тем, что рисковал своей жизнью, выполняя трюки.
        Пульс Кьяры внезапно подскочил. Почему она так на него реагирует? Ведь за ее плечами классическое театральное образование, в котором выдержка и хладнокровие - главные составляющие успеха.
        Конечно, сначала ей пришлось побороться за титул «мисс Род-Айленд», а затем принять участие в национальном конкурсе красоты. Однако позже Кьяра поступила в Школу драматического искусства при Йельском университете, не подозревая, что слава настигнет ее в Голливуде, а не на подмостках театра. Ей все же удалось отстоять свою индивидуальность и не превратиться в типичную голливудскую блондинку. Иначе ей приходилось бы подкрашивать корни чуть ли не каждую неделю. А Кьяра и так проводила в кресле своего стилиста очень много времени.
        А этого каскадера, скорее всего, воспитала улица, наградив несколькими переломами, ушибами и синяками. По счастливому стечению обстоятельств, ей удалось избегать его общества целых два дня после того разговора с Адель.
        Рик подошел к ней ближе. Они стояли на площадке, на которой были припаркованы трейлеры актеров.
        Он был одет в рваную футболку и джинсы, специально испачканные краской, похожей по цвету на грязь. На ней красовался похожий наряд, верх которого дерзко демонстрировал декольте.
        - Значит, тебе нужен парень,  - произнес он без всяких предисловий.
        Ей хотелось стереть с его лица эту самодовольную улыбку.
        - Это вовсе не обязательно. Но мы оба могли бы выиграть от подобного договора.
        Придется снова серьезно поговорить с Адель. В какую авантюру пытается вовлечь Кьяру ее менеджер?
        - Я нужен тебе.  - Из его уст это прозвучало как «Ты хочешь меня».  - Мне предлагали много ролей, но красавчик-жеребец никогда не входил в этот список.
        - Не тешь себя иллюзиями.
        Рик расплылся в улыбке:
        - Хорошо. Я питаю некую слабость к темноволосым красавицам с карими глазами. Ты в моем вкусе.
        - Так ты согласен на сделку?  - спросила Кьяра.
        - Не знаю. Давай поцелуемся и выясним.
        - Сейчас самое время для пощечины,  - пробормотала она язвительно.
        Он схватил ее за запястье и привлек к себе.
        - Это не кино, а ты не актер!  - запротестовала Кьяра.
        - Вот и славно, потому что я собираюсь поцеловать тебя по-настоящему. Давай узнаем, сможем ли мы выглядеть убедительно перед толпой папарацци.  - Рик запустил пальцы в ее волосы.  - Твои длинные черные локоны сводят меня с ума.
        - Уверена, что ты говоришь это каждой актрисе, с которой работаешь,  - парировала она.
        - Вовсе нет. Большинство из них блондинки,  - пояснил Рик и мягко, но уверенно накрыл ее губы своими губами. От него пахло дымом и гарью от пиротехнических спецэффектов. А когда его язык проник внутрь, она ощутила легкий вкус мяты.
        Кьяру целовали много раз - на экране и за его пределами. Но еще никогда поцелуй не заставал ее врасплох так, как этот. Рик мог запросто заменить звезду высшего эшелона в любовной сцене. Их языки соприкоснулись, и, сама того не заметив, она ответила на его ласки, нарушив негласное правило, которое гласило, что актеры никогда не целуются по-французски. Ее соски напряглись, соприкоснувшись с гранитными мышцами его торса.
        «Одумайся немедленно! Вспомни, почему он тебе не нравится!» - завопил в ее голове голос разума.
        Кьяра тут же прервала поцелуй и, пошатнувшись, отступила назад.
        - Все. Тест окончен.
        Его губы изогнулись в ухмылке.
        - И как? Я справился?
        - Я даже не знаю твоей фамилии,  - сказала она, увернувшись от ответа на его вопрос.
        - Можешь называть меня как пожелаешь - «милый», «детка», «дорогой».
        - Но мне пригодится твое настоящее имя, когда полиция попросит меня описать подозреваемого,  - пошутила Кьяра.
        - Рик Серенгетти.
        - Моя фамилия изначально звучала как Ферано. Тоже итальянская.
        Его улыбка стала шире.
        - Я бы никогда не угадал, Белоснежка.
        - Меня так раньше называли. Но это прозвище не приклеилось.
        - Я и сам-то не очаровательный принц из сказки, а всего лишь его дублер.
        Ей хотелось закричать от раздражения.
        - Нет, у нас ничего не получится.
        - Но ведь ты актриса.  - В его глазах мелькнуло любопытство.  - И еще участница конкурса красоты, если верить Адель. Выиграла какой-нибудь титул?
        Она состроила недовольную гримасу.
        - Да. Мисс Конгениальность.
        Рик весело расхохотался:
        - Даже не буду спрашивать, в чем заключался твой талант.
        - Чревовещание. Моя кукла пела песню.
        - Какую? «Однажды мой принц придет»?
        - Нет, это была песня не из мультфильма о Белоснежке! Я также стала «мисс Род-Айленд».
        - Род-Айленд самый маленький штат. Но я уверен, что и там конкуренция была очень жесткой.
        - Ты насмехаешься надо мной?  - Она заглянула ему в глаза.
        - Кто, я? Я никогда не насмехаюсь над женщинами, за которыми хочу приударить.
        - Прямолинейности тебе не занимать. Но я ведь даже тебе не нравлюсь.
        - Симпатия для этого вовсе не обязательна.
        В конце концов, это Голливуд, и здесь все особи мужского пола неразборчивы в связях.
        - Итак, у меня есть шанс?  - поинтересовался Рик.
        - Только если Адель убедит меня в том, что это хорошая идея.
        - То есть она еще этого не сделала?  - Его лоб нахмурился.
        - Я тебя умоляю! Она могла уговорить тебя на эту безумную затею, но не меня.
        - Я согласился только потому, что думал, будто ты уже дала свое согласие.
        Кьяра наблюдала, как его хмурое лицо прояснилось. К ним обоим пришло прозрение. Адель обвела их обоих вокруг пальца, заверив каждого, что другой согласен на ее план. Рик осмелился поцеловать Кьяру только потому, что был уверен: она не против аферы, придуманной ее менеджером.
        - И что же нам делать?
        Рик пожал плечами:
        - Мы уже ссоримся, как женатая пара со стажем. Мы идеально подходим друг другу.
        Ее глаза распахнулись от удивления.
        - Но ведь мы должны выглядеть как двое влюбленных, а не как сварливая супружеская чета.
        - Выяснение отношений придаст нашему общению некую глубину.
        - Предлагаешь сразу пропустить конфетно-букетный период?  - прозвучал ее риторический вопрос.  - Да и вообще… Зачем тебе это?
        - Веселья ради.  - Его взгляд лениво прошелся по ее фигуре.  - К тому же Белоснежка - мой любимый сказочный персонаж.
        - Ах, ну конечно!
        - Ну, а ты что скажешь?
        - Что наши романтические отношения - самая нелепая сплетня Голливуда в этом месяце.

        Кьяра захлопнула дверь трейлера и решительно заявила:
        - Я не могу притворяться, что у меня отношения с Риком Серенгетти.
        Адель, сидевшая на диване, оторвала глаза от журнала.
        - Почему? Что с ним не так?
        Он слишком ее раздражал своим образом непобедимого мачо. Ее губы все еще пылали от поцелуя, и Кьяру это смущало. Ни одному мужчине не удастся сделать ее уязвимой.
        - Мне не по душе врать.
        - Но ведь ты актриса. Ты делаешь это каждый день.
        - Да, но на экране.  - Если постоянно притворяться, то рано или поздно потеряешь себя.  - Ты знаешь, как высоко я ценю честность.
        - Честности не место в Голливуде, дорогуша.
        Кьяра положила руки на бедра.
        - Ты обманула меня и Рика, заставив считать, что каждый из нас уже согласился на то, чтобы изображать влюбленных.
        - Подсознательно тебя вполне устроила моя идея. Единственное, что тебя волновало,  - пойдет ли на это Рик.
        Кьяра почувствовала, как ее лицо начинает краснеть от злости, и сделала глубокий вдох.
        - Она меня вовсе не устраивает!
        Краешком глаза Кьяра увидела душевую кабину, располагавшуюся в конце трейлера. Ах, если бы усталость этого дня можно было смыть под струей теплой воды! А заодно и избавиться так же просто от несносных заголовках в таблоидах…
        - Хорошо,  - ответила Адель с подозрительной покорностью, отложив журнал.  - Тогда нам надо придумать что-то другое, чтобы все забыли о твоем отце. Не могла бы ты поправиться на двадцать фунтов?
        Из огня да в полымя.
        - Я бы предпочла избежать столь радикальных мер. Да и какой в этом толк?
        Два года назад Кьяра набрала пятнадцать фунтов для роли в фильме «Алиби и ложь», где она играла уставшую от быта домохозяйку, которая случайно становится свидетелем убийства, а затем ее собственный муж пытается посадить ее в тюрьму, чтобы снять обвинения с себя. Чтобы достигнуть этого веса, она постоянно ела любимую пасту со сливочным соусом и сладкую выпечку, а после съемок картины в течение нескольких месяцев усердно занималась до седьмого пота с личным тренером, желая как можно быстрее вернуть себе прежнюю форму. Тогда ей приходилось постоянно носить темные очки и свободную одежду, чтобы не привлекать к себе внимание папарацци, которые так и норовили подловить ее и сделать неудачные снимки. Однако все эти усилия не оправдались - ее так и не номинировали на премию «Золотой глобус».
        Интересно, что Адель задумала на этот раз?
        - Поклонники осуждали меня, когда увидели на экране располневшей.  - Кто-то говорил, что она набрала слишком много, кто-то - что слишком мало. Как же трудно всем угодить!
        - Это не для роли в кино, а для рекламы клиники, которая лечит ожирение.
        - У меня нет лишнего веса!
        - Но мог бы быть,  - подмигнула ей Адель.  - Предположим, у тебя случился гормональный сбой, и стрелка весов стремительно поползла вверх. Сокрушенная и подавленная, ты ищешь специалистов, которые смогли бы тебе помочь. И находишь их в этой клинике. Если ты заключишь этот контракт, то твое лицо станет более узнаваемым, а люди проникнутся к тебе сочувствием, наблюдая твою борьбу с ненавистным жиром.
        - Нет. Еще немного - и ты предложишь мне поучаствовать в низкопробном реалити-шоу.
        Адель покачала головой.
        - Я рекомендую это только тем клиенткам, у которых не было значительных ролей в кино более пяти лет. Это не твой случай, дорогуша.
        Кьяра мысленно возблагодарила за это судьбу. Не хватало ей еще оказаться под прицелом камер двадцать четыре часа в сутки.
        - Может, тебе написать книгу?  - спросила Адель, задумчиво склонив голову.
        - О чем?
        - О чем угодно. Мы наймем писателя, который сделает всю работу за тебя.
        - Но тогда я не стану автором книги по-настоящему, не так ли?  - сухо отозвалась Кьяра.
        - Ты чересчур честна,  - вздохнула Адель.  - А как насчет духов?
        - Мне казалось, что «Диор» уже выбрал новое лицо для своей рекламной кампании.
        - Так и есть,  - подтвердила пожилая женщина.  - Я говорю о том, чтобы выпустить твои собственные духи. Это очень выгодно в наши дни.
        - Как это сделала Элизабет Тейлор?
        - Вот именно. Мы могли бы назвать аромат «Кьяра Лючия». Это название напоминает о яркой звезде.
        - Я бы предпочла стать яркой звездой, получив «Оскар».
        - Конечно, премия киноакадемии - значительное достижение. Но нам надо заняться расширением и защитой твоего бренда, дорогуша. И перевести твою славу в денежный эквивалент.
        Кьяра вздохнула, прислонившись к стене, обитой панелями орехового дерева. Где те времена, когда актеры были просто актерами? А теперь все вдруг стали брендом.
        - С моим брендом все в порядке.
        - Да…  - Адель понизила голос.  - Только вот имя твоего нерадивого отца всплывает в заголовках прессы время от времени.
        Как Кьяра могла об этом забыть? Ведь журналисты следили за ним неустанно.
        - А что, если тебе заняться пропагандой здорового образа жизни, как Джессика Альба или Гвинет Пэлтроу?  - предложила менеджер.
        - Возможно. Но только после того, как я получу «Оскар» или обзаведусь детьми, как они.
        При мысли о детях Кьяра ощутила странную тяжесть в груди. Ей уже тридцать два. Совсем скоро она станет слишком стара для Голливуда и для того, чтобы забеременеть естественным путем, не прибегая к дорогостоящим медицинским вмешательствам, которые не всегда помогают. Эти два поезда ехали прямо навстречу друг другу. И если Кьяра хочет предотвратить столкновение, то ей стоит достигнуть определенных высот в карьере до того, как она под одобрительные возгласы публики уйдет с большого экрана, чтобы посвятить себя семье и детям.
        Родить ребенка определенно входило в ее планы. Только вот с выбором отца для него все гораздо сложнее. Майкл Феран не стал безупречным примером мужчины для своей дочери. Ее семейная история так запутанна. Ее бы даже вряд ли стали экранизировать, потому что ничего не предвещало счастливого конца.
        Сердце Кьяры защемило, когда она представила себя матерью. Когда-нибудь у нее будет маленькое прекрасное создание, которое она будет любить всей душой. С ним она не повторит ошибок своих родителей. И в этом циничном мире у нее будет нечто придающее существованию смысл - чистая бескорыстная любовь.
        - Итак,  - начала подводить итоги Адель,  - все остальные варианты не столь привлекательны. Подумай еще раз, согласна ли ты встречаться с Риком Серенгетти.
        Кьяра уставилась на менеджера. Ее посетило неприятное подозрение, что Адель с самого начала знала, чем закончится этот разговор. Пожилая женщина решила просто показать своей подопечной, что у нее, по сути, нет другого выхода, а ее покладистость вначале была всего лишь притворством.
        - Ты настоящая акула.
        - Я знаю,  - довольно хмыкнула Адель.  - Именно поэтому мне так хорошо удается выполнять свои обязанности.

        - Тебя что-то беспокоит?
        Кажется, Рику стоит поработать над своими актерскими способностями, если даже Джордан задавал ему такой вопрос.
        - Я не понимаю, о чем ты.
        Они сидели на его кухне и потягивали холодное пиво. Рик использовал любую возможность провести время с родственниками, которые жили на другом конце страны. К счастью, фильм снимали в окрестностях Лос-Анджелеса, и ему удавалось проводить выходные дома. Хотя название «дом» никак не шло к однокомнатной квартире, которую он снимал в Западном Голливуде.
        - Мама попросила проверить, как у тебя дела.
        - Она всегда просит об этом, когда мы оказываемся в одном городе. Но не думай, что только тебя. Она и мне говорила приглядывать за тобой.
        - Моя жизнь в последнее время не очень интересна.
        Джордан приехал в Лос-Анджелес, потому что его хоккейную команду пригласили сразиться с калифорнийским клубом. Самый младший из семьи Серенгетти был главным игроком и обладал внешностью кинозвезды, поэтому никогда не упускал шанса сообщить, что их родителям удалось явить миру совершенство в его лице.
        Рику тоже нравился хоккей, но не так сильно, как Джордану и их старшему брату, Коулу, который уже закончил свою спортивную карьеру после травмы. В старшей школе Рик не возглавлял школьные хоккейные команды, как его братья, а занимался реслингом.
        Поэтому в семье за ним закрепилась репутация белой вороны. И все же он не посвятил свою жизнь спорту не из-за юношеского духа бунтарства. Хотя Кьяра, возможно, поспорила бы на этот счет.
        В его сознании тут же возник ее образ. Ему нравилось поддразнивать ее на тему их несуществующих отношений. Ведь это всего лишь выдумка ее менеджера. К тому же ему доставляло удовольствие гладить ее против шерсти.
        Если смотреть на ситуацию со всей серьезностью, то как продюсер он заинтересован в том, чтобы главная актриса его фильма сохранила репутацию в глазах общественности, несмотря на наличие члена семьи, который портил ее имидж. Не говоря уже о том, что ей грозит опасность, если у нее действительно появился преследователь.
        И все же быть ее фальшивым парнем и по совместительству тайным охранником - непростая задача. Однажды он уже обжегся из-за юной звезды и с тех пор усвоил урок - никогда не стой между актрисой и камерой.
        Среди его знакомых было немало актеров, режиссеров, людей так или иначе связанных с кинопроизводством. Хэл Молдало, специалист по съемочной технике, когда-то был его лучшим другом. Но однажды Рик случайно встретился с Изабель Ланье, его девушкой. Она последовала за ним и вдруг неожиданно поцеловала, не забыв запечатлеть это на камеру, а затем выставила фотографию в социальные сети. Как и следовало ожидать, это положило конец его дружбе с Хэлом. Позже Рик узнал, что Изабель просто хотела заставить Хэла ревновать и заодно привлечь к себе внимание прессы.
        К счастью, никому и в голову не пришло узнать имя загадочного незнакомца на снимке Изабель. Поэтому Рик увернулся от пули, избежав всплеска интереса к своей персоне со стороны журналистов.
        С тех пор он избегал общества актрис, которых волновала только собственная популярность. Кьяра ничем от них не отличалась, даже если она и не сразу согласилась на затею своего менеджера. В конце концов, Адель работает с ней не просто так. Мисс Феран прекрасно понимает, что кто-то должен помогать ей создавать приятный для зрителей образ.
        Но упоминание о возможном преследователе мешало Рику принять окончательное решение. Ему следует убедить Кьяру нанять профессионального телохранителя. Так бы поступил любой нормальный человек. Но актрисы никогда не славились здравомыслием.
        - Думаешь о какой-то женщине?  - прервал его размышления Джордан.
        - Тебе когда-нибудь говорили, что ты обладаешь шестым чувством, когда дело касается противоположного пола?
        Младший брат загадочно улыбнулся:
        - Сара бы согласилась с тобой. Кузина Марисы сводит меня с ума.
        Их брат Коул недавно женился на девушке, в которую влюбился еще в школе - Марисе Данели. И одна из ее кузин, Сара, стала частью клана Серенгетти, что, видимо, не устраивало Джордана.
        - Я удивлен, ведь обычно ты способен очаровать любую женщину.
        - Она даже не обслуживает меня в спорт-баре, в котором работает официанткой.
        Рик потрепал брата по плечу.
        - Похоже, твоему легендарному успеху у представительниц прекрасного пола пришел конец. Не расстраивайся - рано или поздно это должно было произойти.
        - Твоя поддержка поистине вдохновляет,  - сухо отозвался Джордан.
        - Жаль, что Коул не узнает о твоей беде,  - рассмеялся Рик.
        - Между прочим, я не пытался ухаживать за Сарой, ведь она почти член семьи. Но я не пойму, за что она меня так сильно невзлюбила.
        - Какая разница? Тебе не привыкать к такому отношению со стороны родственников.  - В юности старшие братья часто подтрунивали над младшим и перекладывали на него вину за свои выходки.  - Зачем так изводить себя?
        - Я не извожу себя,  - пробурчал Джордан.  - Давай вернемся к твоим проблемам с женщинами.
        Рик беззаботно ухмыльнулся:
        - В отличие от тебя у меня их нет.
        - Проблем или женщин?
        - Ни того ни другого.
        Джордан с подозрением окинул его взглядом.
        - Пресса говорит о том, что у тебя есть первое. Но по твоему виду понятно, что есть второе. Кто эта актриса, которая играет в твоем новом фильме?
        - Кьяра Феран.
        - Горячая штучка,  - одобрительно кивнул брат.
        - Даже не думай за ней ухлестывать.
        - Она уже стала твоей собственностью?  - Джордан вскинул бровь.
        - С чего ты взял?
        - Я умею читать.
        - Мама может тобой гордиться.
        Джордан обнажил в улыбке белоснежные зубы. Кроме спортивной карьеры, он еще часто принимал участие во всевозможных фотосъемках в качестве модели.
        - На одном из сайтов в Интернете написали, что вы воркуете как голубки. И эта новость теперь у всех на устах.
        - Кому, как не тебе, знать, что нельзя верить всему, что пишут в Интернете.  - Если эти слухи дошли до Джордана, то они распространяются со скоростью света. Что вполне объяснимо, учитывая то, насколько знаменита Кьяра.
        - Так это правда или нет?
        Рику не давало покоя ощущение, что он и сам уже не мог отличить правду от вымысла.
        - Между нами ничего не было.
        Кроме одного поцелуя. Ее губы на вкус напоминали спелый сладкий персик. И в тот момент его сознание наполнилось неприличными фантазиями. Интуиция подсказывала ему, что с такой, как она, не соскучишься в постели.
        - Ничего не было. Пока что…  - произнес Джордан, изучая выражение его лица.
        Рик тут же натянул на себя непроницаемую маску.
        - Я не использую женщин так, как ты.
        - Только актрис, с которыми работаешь.
        - С этим я тоже завязал.  - Изабель и Рик вместе работали над фильмом, когда произошла та неприятная ситуация с неудачным снимком. Она - в качестве исполнительницы главной роли, он - как каскадер и тайный продюсер.
        Рик взглянул на наручные часы, чтобы наконец перестать оправдываться перед братом. Через четверть часа им пора отправляться на ужин в «Чернила», модный ресторан в пригороде.
        - Допивай скорее пиво.
        - Как скажешь,  - ответил миролюбиво Джордан.  - Как тебе твоя новая холостяцкая берлога?
        Квартира сдавалась вместе с мебелью, поэтому здесь ничего не выдавало индивидуальности ее жильца, который ночевал в ней лишь пару раз в неделю.
        - Я почти тут не бываю. А дом будет скоро готов. Я перееду туда через несколько недель.
        Джордан поднял бутылку пива вверх и произнес тост:
        - Выпьем за твой переезд. Пригласи меня на новоселье.
        - Не волнуйся, я попрошу мажордома не выкидывать тебя на улицу.
        В ответ послышался хриплый смех.
        - На меня сбегутся посмотреть все красавицы Голливуда. Я тебе пригожусь и стану желанным гостем в твоем особняке.
        Рик не стал с этим спорить. Он давно ни с кем не встречался, а единственная женщина, с которой ему приписывали роман, не переносила его на дух.

        Глава 3

        Рик два дня не виделся с Кьярой, потому что она снималась в сценах с Эдрианом Коллинзом, исполнителем главной мужской роли. Сегодня он решил отправиться в тренажерный зал, чтобы выплеснуть накопившуюся энергию.
        Пока что в прессе не появилось ни подтверждения, ни отрицания их романа. Рик не собирался привлекать к себе внимание и опровергать эти слухи. Тем более журналисты вряд ли бы заинтересовались мнением простого каскадера. Их волновала только Кьяра.
        Выйдя из тренажерного зала, Рик заметил, как какой-то мужчина с наметившейся лысиной на голове дергал за дверную ручку трейлера Кьяры и что-то бормотал себе под нос. Нахмурившись, он подошел к незнакомцу:
        - Эй, что вы здесь делаете?
        Мужчина мельком взглянул на него, но ничего не ответил.
        - Что вы делаете?  - повторил Рик, чувствуя, что здесь что-то неладное.
        - Я друг Кьяры.
        - Она знает, что вы пришли к ней?
        - Мне надо с ней увидеться,  - жалобно простонал мужчина.
        - Вход посторонним сюда запрещен. У вас есть пропуск?
        Рик сделал еще несколько шагов к мужчине, который стоял на верху небольшой лестницы, ведущей к двери трейлера. На лбу у незнакомца выступил пот. Неужели это тот преследователь, о котором говорила Адель?
        - А вы кто такой?  - огрызнулся плешивый.
        - Я ее новый парень,  - заявил неожиданно Рик.
        - Это невозможно!  - завопил незнакомец.
        Окинув его внимательным взглядом, Рик понял, что этот странно выглядевший мужчина никак не мог входить в круг знакомств такой знаменитой актрисы, как Кьяра. Не успел он подумать об этом, как незнакомец сбежал вниз по лестнице и ринулся прочь, задев плечом Рика. Тот отшатнулся, но не потерял равновесие, а затем инстинктивно погнался за человеком, который выдавал себя за друга Кьяры.
        Мужчина промчался между двумя членами съемочной команды по направлению к главным воротам киностудии. Рику оставалось только гадать, как ему вообще удалось пробраться на закрытую, хорошо охраняемую территорию. Неужели он залез на крышу грузовика, привозившего еду, как это часто делали папарацци?
        Поравнявшись с поклонником Кьяры, Рик повалил его на землю. Мужчина пытался вырваться, отталкивая его локтем.
        - Слезь с меня! Я подам на тебя в суд за нападение!
        Рик перевернул его на живот и завел руку ему за спину.
        - Сначала ты расскажешь полиции, как проник на частную территорию. Где твой пропуск?
        - Я жених Кьяры!  - закричал незнакомец.
        Рик повернул голову и увидел, что к ним приближаются охранники.
        - Этот парень пытался ворваться в трейлер мисс Феран.
        - Позвоните Кьяре! Она подтвердит!  - не унимался мужчина.
        - У нее нет жениха,  - отрезал Рик.
        Кто-то из толпы, собравшейся вокруг них, начал снимать происходящее на мобильный телефон. Этого еще не хватало.
        - Мы должны быть с ней вместе!
        Несмотря на превосходство силы в пользу Рика, этот сумасшедший все не унимался и продолжал сопротивляться, пока наконец не застонал:
        - Мне нечем дышать! Слезь с меня… У меня астма…
        Рик ослабил хватку и передал нарушителя одному из охранников, пока его напарник вызывал подмогу.
        После этого приехала полиция, которая забрала Тодда Джефферсона - именно так назвал себя странный фанат Кьяры. Один из офицеров допросил Рика, а затем появилась и сама Кьяра, и блюстители порядка попросили ее ответить на несколько вопросов.
        В конце концов полиция предъявила Тодду обвинения в незаконном проникновении, неподобающем поведении и домогательствах. Нарушителя увезли в участок. Когда Рик закончил разговор о произошедшем с Дэном, режиссером фильма, Кьяра уже успела спрятаться в своем трейлере. Он недовольно взглянул на закрытую дверь и, недолго думая, направился к трейлеру, чтобы поговорить с ней.
        Стучать Рик не стал. Скорее в Лос-Анджелесе разразится сейчас снежная буря, чем мисс Феран радушно его примет. Поэтому он бесцеремонно вошел внутрь и обнаружил Кьяру за чтением сценария.
        Она запоминает свои реплики? Рик ожидал увидеть ее встревоженной и расстроенной.
        - Люди сомневаются, напал ли ты на него в целях обороны, или просто это была репетиция одной из сцен фильма.
        - Можешь не благодарить.  - Рик прислонился к двери и скрестил руки на груди, как полицейский, готовый начать допрос. Ему нужны ответы, которые могла дать только Кьяра.  - Хорошо, что тебя не оказалось в трейлере, когда он пытался туда пробраться.
        - В это время мы как раз снимали сложную сцену. Пришлось сделать несколько дублей, но режиссер по-прежнему не доволен.
        Так вот почему она перечитывает сценарий. Хотя, скорее всего, в свете последних событий сконцентрироваться ей непросто.
        - Мне страшно представить, что напишут в прессе о сегодняшнем дне.  - На ее лице мелькнула тень испуга. Кьяра тяжело выдохнула и закрыла глаза.
        Значит, она все-таки не столь равнодушна к произошедшему, как ему показалось на первый взгляд. Рик уже предпринял меры, чтобы видео того, как он дрался с Джефферсоном, никуда не утекло. Человек, который его снимал, оказался родственником одного из членов съемочной группы. Но даже если случайно сделанные снимки не будут проданы таблоидам, пресса все равно пронюхает о случившемся из полицейского рапорта, и журналисты явятся в суд на слушание дела. Хотя Джефферсон и сам может захотеть сделать публичное заявление…
        - По крайней мере, это затмит историю о том, как много денег проиграл твой отец за карточным столом.  - Рик задавался вопросом, понимает ли Кьяра, что ее жизни грозила настоящая опасность. Лишь по счастливому стечению обстоятельств ее пылкому поклоннику не удалось добраться до нее.
        Ее глаза распахнулись, а подбородок немного вздернулся.
        - Да как я могу забыть о моем отце? Или кто-нибудь еще.
        - Итак, у тебя есть преследователь.  - Рик старался говорить спокойно, сдерживая эмоции. Но его кровь закипала при мысли о том, что какой-то подонок угрожает ей.
        - У всех знаменитостей есть чересчур назойливые поклонники.  - Она махнула рукой.  - Но мой дом находится под охраной, повсюду установлены камеры наблюдения.
        Рик прищурил глаза.
        - Ты раньше уже имела дело с этим Тоддом? Что он вообще за тип? Пишет ли он милые послания, или от них тебе становится не по себе?
        Кьяра пожала плечами.
        - Несколько месяцев назад он пытался перелезть через мой забор, но его заметил садовник и прогнал прежде, чем его лицо попало в камеры. С тех пор я ничего о нем не слышала.
        Значит, Джефферсон - это тот парень, о котором упоминала Адель. Кьяра совершенно не осознавала угрозу, нависшую над ней. И все же Рик изо всех сил старался сохранять спокойствие.
        - Откуда ты знаешь, что именно Джефферсон был у твоего дома в тот день?
        Кьяра замялась и отвела взгляд.
        - Чуть позже он написал мне, что пытался увидеться со мной.
        - Он написал тебе о попытке незаконного проникновения?  - В тоне Рика появились нотки изум ления.  - Ты получила в суде охранный ордер, запрещающий ему к тебе приближаться?
        Кьяра вздохнула.
        - Нет. Ведь от него никогда не исходила физическая угроза.
        - Только то, что он всего лишь хотел перебраться через твой забор, не означает, что в будущем не случится чего похуже. Когда подобные психи понимают, что план «А» не сработал, они всегда переходят к более решительным действиям.
        - Он, наверное, всего лишь одинокий парень. Как и большинство поклонников.
        - Наверное? Здесь нельзя полагаться на случай. Серийные убийцы часто начинают с того, что издеваются над животными. А потом, как я сказал, в ход идут более изощренные меры, и у них появляется план «Б». Не забывай, Белоснежка, что вокруг еще много других злодеев, кроме Злой Королевы.
        Рик провел рукой по волосам. Он понимал, почему этот парень, Тодд, спятил от Кьяры. Но она явно не понимала всей серьезности проблемы.
        - У тебя есть настоящий преследователь. Самое время обзавестись парнем. Предлагаю себя на эту должность.
        Рик все обдумал, после того как ему пришлось справиться с Джефферсоном. Если он притворится парнем Кьяры, то сможет находиться рядом и оберегать ее. Возможно, когда Тодд поймет, что у Кьяры есть пара, то отступит.
        - Ты не работник охранного бизнеса.
        - Вообще-то у меня есть в этом деле опыт.  - Его родители, несмотря на финансовое благополучие, никогда не баловали детей и привили им любовь к труду с самого детства. Во время обучения в колледже Рик подрабатывал охранником в офисе, чтобы всегда иметь в кармане наличные деньги. Тем более его физические данные подходили для этого.
        Кьяра поднялась со стула и встала перед ним, оказавшись на расстоянии вытянутой руки.
        - Ты не можешь единолично назначить себя моим защитником. Я не согласна.
        - Но так ты решишь разом сразу две проблемы. Пресса забудет о твоем отце, и ты сможешь избавиться от преследователя.
        - Я просто получу ордер, запрещающий ему подходить ко мне.
        Рик сделал шаг к ней.
        - Обязательно сделай это.
        - Значит, ты мне не нужен.
        - Нет, нужен. Если, конечно, семь гномов не будут за тобой постоянно приглядывать.  - Рик знал много случаев, когда нарушались предписания суда и жертв навязчивого внимания убивали.
        Его слова оставили Кьяру непреклонной.
        - Я найму профессионального телохранителя.
        - Но это не поможет тебе избавиться от статей об отце.
        Кьяра раздраженно всплеснула руками.
        - Не волнуйся, я всегда буду на шаг позади тебя, как и полагается приличному принцу. То есть телохранителю.
        - Как смешно.
        - И раскрою над тобой зонт, если пойдет дождь,  - добавил Рик серьезным тоном.
        - Какая тебе в этом выгода?
        - Скажем так, я просто заинтересован в том, чтобы звезде фильма, в котором я задействован, ничего не угрожало до окончания съемок. Все хотят, чтобы им заплатили за работу над фильмом, когда он будет готов.
        - Я так и думала. И все равно мой ответ «нет».
        - Ты отказываешься только для того, чтобы насолить мне?
        - Как ты можешь так думать о красавице в беде, которую спас из горящего вертолета на днях?  - мило проворковала она.
        Они стояли лицом друг к другу, и их разделяла всего пара футов. И когда Кьяра упрямо вздернула подбородок, Рик напрочь забыл о намерениях держать себя в руках во время разговора. Он притянул ее к себе и накрыл ее губы своими.
        Этот поцелуй был так же чертовски хорош, как и первый. Только на этот раз он без стеснения упивался ее вкусом, проникнув языком в ее рот.
        От нее пахло сладкой жимолостью, как и положено Белоснежке. Тыльная сторона его руки ласково прошлась по ее щеке. От прикосновения к мягкой бархатистой коже Рик ощутил прилив невероятного желания.
        Кажется, прошла вечность, прежде чем она оттолкнула его.
        - Это уже во второй раз!  - воскликнула Кьяра, прижав пальцы к раскрасневшимся губам, и кинула на него недовольный взгляд.
        - У нас уже лучше получается? Нам надо выглядеть правдоподобно, если мы хотим, чтобы нас не раскусили.
        - У нас здесь не репетиция. А даже если и так, то моя реакция недвусмысленная.  - Она вытянула руку и указала на дверь, жестом требуя от него покинуть трейлер немедленно.
        Но Кьяра ошибалась, если думала, что Рик отступится от своего плана.
        - Дай мне знать, когда будут снимать нашу совместную сцену в фильме в следующий раз. Возможно, стоит разбить тарелку или что-нибудь еще перед этим, чтобы снять напряжение.
        После этих слов Рик развернулся и вышел, тихо посмеиваясь, услышав, как она с грохотом закрыла за ним дверь.

        - Она не хочет нанимать дополнительную охрану.  - Рик взъерошил свои волосы.  - До чего ж упрямая!
        - Я ее менеджер. Кому, как не мне, это знать,  - кивнула Адель.
        - А еще и безрассудная.  - Они сидели за столиком в кафе, расположенном в студии «Новатус» во время обеденного перерыва. Рик попросил Адель встретиться с ним, но ничего не говорить о встрече Кьяре.  - Как долго этот Тодд не дает ей покоя, возомнив себя ее особенным другом?
        - Несколько месяцев. Когда он появился у ее дома, моя помощница проверила электронную почту Кьяры, куда ей обычно пишут поклонники. Он отправил ей несколько писем и активно следил за ней в социальных сетях. Потом организовал фан-клуб и требовал от нее фотографий с автографом.
        - А теперь ему взбрело в голову, что он ее жених.
        - Некоторые люди не понимают разницы между собственным вымыслом и реальностью,  - вздохнула Адель.
        - Кроме попытки пробраться в ее владения, он еще как-нибудь себя проявил?  - Рик откинулся на спинку стула.
        - Насколько я знаю, нет. Если не считать вчерашнего происшествия.  - Адель сделала глоток кофе.  - Я уже отдала приказ адвокату Кьяры начать процесс по получению охранного ордера.
        - Мы оба с тобой знаем, что это всего лишь клочок бумаги. Но она отказывается от помощи. Даже моей.  - В голосе Рика слышалась досада. Но разве могло быть иначе? Именно потому, что помощь исходит от него, Кьяра так упорно сопротивляется.
        - Значит, ты согласен быть ее парнем? Тебе надо переехать к ней.
        Рик удивленно покачал головой. Настойчивость Адель не знала предела.
        - Она не желает вступать в фальшивые отношения или брать телохранителя. И уж точно не согласится, чтобы кто-то чужой жил в ее доме.
        Если они с Кьярой окажутся под одной крышей, то сведут друг друга с ума. Он будет разрываться между желанием доказать ей необходимость своего присутствия и затащить ее в постель. А она будет вне себя от гнева, отрицая какое-либо притяжение между ними.
        Это рецепт для катастрофы или хорошая идея для сценария голливудского фильма.
        Адель снисходительно посмотрела на него.
        - Главное - правильно все ей преподнести. Переезд заставит прессу с двойным интересом наблюдать за вашей парой. И у них будет больше шансов сфотографировать вас вместе.
        - За нашей фальшивой парой,  - подчеркнул Рик. Никто не должен забывать о том, что это всего лишь фарс. В особенности он сам.
        Адель склонила голову.
        - Предоставь это мне. Я найду к ней подход. Лучше умолчать о том, что ты станешь ее телохранителем на полставки. Но поверь мне - статьи в таблоидах о ее отце очень расстраивают Кьяру.
        По мнению Рика, ей бы следовало больше переживать из-за чокнутого преследователя.
        - Расскажите мне о Майкле Феране.
        - Я знаю немного. Родители Кьяры развелись, когда она была еще маленькой. Прежде чем началась ее карьера в Голливуде, она и ее мать жили на Род-Айленде. Несколько лет назад ее мать умерла от заражения крови после серьезного заболевания. Для всех это стало настоящим потрясением.
        - Но ее отец продолжает приносить ей неприятности.
        - В прошлом году он взял деньги от третьесортной газетенки за то, что рассказал им много личного о Кьяре.
        Рик выругался. Адель проницательно взглянула на него.
        - Тогда она почувствовала, что ее предали.
        Получается, что детство Кьяры нисколько не напоминало сказку. Неудивительно, что она сторонится его, не доверяет мужчинам.
        - Следуй моему совету. Будь с ней помягче, присматривай за ней. Но не упоминай о том, что защищаешь ее от опасности.
        - То есть мне надо быть идеальным фальшивым парнем.  - «Фальшивый» здесь самое важное слово. Но Рик не знал, кому он об этом напоминает - себе или Адель.
        - Вот именно.

        Кьяра достала Руби из коробки и усадила себе на колено. На кукле было милое платье в цветочек, а ее хорошенькому личику и роскошной прическе могла бы позавидовать любая танцовщица в Лас-Вегасе.
        Кьяра сидела в своей спальне у окна за письменным столом. В съемках выдался двухдневный перерыв, и она обрадовалась возможности побыть наедине с собой дома.
        Хотя на улице стоял погожий солнечный день, ее настроение оставляло желать лучшего. Тревога не покидала ее. После инцидента с Джефферсоном у нее едва получалось запоминать свои реплики. В «Гордости Пегаса» самым главным являлись многочисленные зрелищные сцены, напичканные спецэффектами, и все же там присутствовали диалоги, которые ей надо выучить.
        Расстроенная собственным состоянием, Кьяра, чтобы немного расслабиться, обратилась к Руби. Чревовещание напоминало ей о той, другой жизни. Жизни до Голливуда. И в самые тяжелые моменты помогало ей отвлечься от забот.
        - Что же мне делать?  - Она посмотрела на куклу.  - Я, наверное, рехнулась, если разговариваю с куклой.
        - Но ты не одинока, если с кем-то говоришь,  - пропела Руби.  - Я могу помочь тебе разобраться во всем.
        - Я думала, для этого у меня есть Адель.
        Руби отмахнулась от ее слов.
        - Адель волнуют только деньги.  - Руби кокетливо отбросила назад прядь волос.  - Этот парень… Он такой красивый.
        - Ты читаешь слишком много желтой прессы.
        - Мне приходится, ведь там пишут про тебя. В любом случае тебе пора с кем-то сблизиться и пригласить в свою постель. А Рик… Это тело, это лицо, ваш поцелуй… Мне продолжать?
        - Ты дерзкая проказница, Руби.
        - И тебе следует поучиться этому у меня.
        Взгляд Кьяры устремился на экран ноутбука.
        - У меня слишком много обязанностей и проблем.
        Заголовок на экране ноутбука говорил сам за себя: «Отца Кьяры Феран выгнали из казино».
        Возможно, теперь, когда его поймали на жульничестве, он перестанет играть в азартные игры. Но Кьяра понимала, что это маловероятно.
        Благодаря кропотливой работе Адель все думали, что жизни Кьяры можно только позавидовать. Но на самом деле…
        Она никогда не считала себя красавицей. Просто повезло с генами - ей досталось симпатичное личико и быстрый метаболизм, благодаря которым ей удавалось соответствовать голливудским стандартам. И все же, несмотря на успех в карьере, Кьяра чувствовала себя белой вороной в Лос-Анджелесе. Ее воспитала мать-иммигрантка, жили они весьма скромно, и она до сих пор бы работала за гроши в театре, если бы Адель на свой страх и риск не взялась за ее продвижение.
        Кьяре нравилось держаться по возможности в тени, подальше от ослепляющего света софитов, ее вполне устраивал узкий круг общения, в который входили только остроумная пожилая женщина в очках с красной оправой и кукла. А теперь еще у нее появился фальшивый парень - мускулистый каскадер, выглядевший как модель со страниц спортивного журнала.
        Адель все же права - им необходимо как-то отвлечь внимание публики от отца Кьяры. В ближайшие дни начнется слушание для получения охранного ордера. Из-за этого странного преследователя ее имя снова начнет мелькать в прессе.
        Может, все же стоит принять предложение Рика Серенгетти?
        Ее телефон неожиданно зазвонил, и Кьяра знала, что придется ответить.
        - Привет, Адель.
        - Наслаждаешься выходным?
        - Смотря что ты под этим подразумеваешь. Перечитываю сценарий.  - Она посмотрела на Руби, будто просила куклу не выдавать ее секретов.
        - Рику надо переехать к тебе, чтобы ваши отношения выглядели правдоподобно.
        - Нет,  - моментально прозвучал из ее уст отказ. Рик в ее доме? Они задушат друг друга… если не окажутся в одной постели. Что тоже не входило в ее планы.
        Адель устало вздохнула.
        - Нам надо действовать быстро. Я дам задание своей помощнице выложить вашу историю в социальные сети, чтобы мы могли контролировать распространение новости. Я уже сделала любительский снимок на свой телефон тебя и Рика, где вы разговариваете на площадке судии «Новатус».
        - Кто бы сомневался.
        - Фотография вышла удачной. Кажется, будто вы о чем-то оживленно беседуете тет-а-тет,  - добавила Адель, пропустив мимо ушей ее саркастическую реплику.
        - Должно быть, у меня на фото такое лицо, будто я вот-вот ударю его. Не так ли?
        - Я уже договорилась об интервью с журналистом, которому можно доверять,  - продолжала менеджер, будто не слышала, что говорит Кьяра.
        - Мне не нужен телохранитель. Ты хотя бы проверила, что он вообще за человек? Может, мне придется защищаться от него самого.
        Рик представлял опасность для спокойствия Кьяры, но ей не хотелось разбираться в причинах, почему это так. У него была привычка смотреть на нее ленивым блуждающим взглядом, полным намеков, который ее раздражал.
        Она сама провела небольшое расследование и попыталась найти о нем информацию в Интернете, но ее попытка не увенчалась успехом.
        - Кто говорил о телохранителе?  - невинным тоном спросила Адель.  - Просто все должны поверить в то, что вы неразлучная парочка.
        Значит, Рик отказался от намерения быть ее защитником? Почему-то ей в это не верилось.
        - Но зачем ему переезжать ко мне? Что плохого в свиданиях? К чему такая спешка?
        - Это Голливуд. Здесь беременность длится пять месяцев, а дети рождаются сразу после свадьбы. Все спешат.
        Кьяра не могла с этим поспорить. Знаменитости часто скрывали свое интересное положение от прессы до того момента, когда скрывать это становилось уже просто невозможно.
        - Мне переслать тебе новую статью о Майкле Феране?  - спросила Адель.
        - Я уже читала ее. Мне стоило взять псевдоним, когда я начала актерскую карьеру.
        - Уже поздно об этом думать, милочка. Тем более пресса все равно бы нашла его.
        - Да, но моя связь с ним выглядела бы не такой очевидной.
        - Что ж, пора отстраниться от него, став ближе к сексапильному каскадеру.
        - Я об этом пожалею,  - пробормотала Кьяра.
        - Рик переедет к тебе в конце недели,  - радостно прощебетала Адель.
        - Он будет жить в гостевой спальне!

        Глава 4

        Мотоцикл Рика взревел, рассекая шоссе на большой скорости.
        Поскольку он временно жил в съемной квартире и все его вещи находились на складе, ему не пришлось много везти в дом Кьяры, расположенный в пригороде Брентвуд. Всего лишь пара чемоданов, которые уже привезли на порог ее жилища.
        По стандартам Голливуда ее особняк выглядел скромно. Три спальни и столько же ванных комнат, если верить Интернету. Здание напоминало классический английский коттедж с выбеленными стенами, аркой у входа и внушительным дымоходом. Буйно разросшийся сад придавал дому гостеприимный вид.
        Как Адель удалось уговорить Кьяру на затею с переездом, оставалось для него секретом. Для нее Рик должен быть всего лишь сожителем, но при этом тайно выполнять еще и роль телохранителя.
        Когда он снял шлем, на крыльце появилась хозяйка дома.
        - Ну, конечно, ты ездишь на мотоцикле,  - прокомментировала Кьяра его шумное эффектное появление.
        Рик мило улыбнулся.
        - Я думала, что землетрясение началось.
        - Я уже успел потрясти твой мир?
        - Перестань, прошу.
        - Хорошенький домик. Но как же без соломенной крыши, Белоснежка?
        - Не то столетие,  - ответила Кьяра.  - А где ты живешь?
        - По сути, в небольшой квартире в Западном Голливуде, но мое сердце всегда там, где красивая женщина,  - ухмыльнулся Рик.
        - Я так и думала.
        Он не понял, что значит ее ответ, но не мог сдержаться и продолжил провоцировать ее:
        - Разве нам не стоит поцеловаться? Где-нибудь здесь может прятаться папарацци.
        Кьяра закатила глаза.
        - Никого здесь нет.
        - Откуда ты знаешь? Вдруг кто в кустах сидит.
        - Занеси это в гостевую спальню.  - Ее взгляд упал на его чемоданы.
        - Только въехал, а меня уже отправляют на диван,  - пошутил Рик.  - Ты дашь интервью журналистам о нашей первой ссоре?
        Температура между ними накалилась, и даже цветы герани приподняли свои пестрые головки. Им, как и всем остальным, нравилось хорошее шоу.
        - Как смешно,  - отозвалась Кьяра.  - Но это не диван, а очень удобная кровать.
        - Но тебя там не будет.
        - Используй свое воображение. Что-то мне подсказывает, что оно у тебя очень развито.
        - А ты хотя бы будешь будить меня поцелуем, Белоснежка?
        Кьяра резко выдохнула.
        - Ты безнадежен. Перестань верить в сказки.
        - Мое сердце разбито.
        - Перестань делать вид, будто ты разочарован. Ты каскадер, а не актер романтических фильмов.
        - Тогда почему у меня такое ощущение, словно я оказался героем романа?  - пробормотал Рик.
        - Взорви что-нибудь, чтобы тебе стало легче.
        Рик едва сдержался, чтобы не рассмеяться. Что ж, похоже, в этой новой обители скука ему не грозит.
        Оставив свои вещи в гостевой спальне, он спустился на кухню, выполненную в стиле загородного коттеджа: светло-бежевая деревянная мебель прекрасно сочеталась с темными столешницами и множеством милых вещиц.
        - Пахнет очень вкусно,  - произнес он, втянув воздух носом.
        Кьяра взглянула на кастрюлю на плите.
        - Ты удивлен?
        - Тем, что ты готовишь? Нет, я преисполнен благодарности.
        - На ужин у нас бефстроганов.
        - А теперь я удивлен. Ты актриса, которая не отказывает себе в еде.
        - Главное - контролировать порции.
        - Надо поставить галочку в моем списке о твоих кулинарных способностях.
        Она искоса посмотрела на него. Ее темные локоны ниспадали шелковыми волнами по плечам.
        - Что еще за список?
        - Мне дала его Адель. Небольшой опросник, чтобы мы могли получше узнать друг друга. И больше напоминали настоящую пару.
        Кьяра нахмурилась и пробормотала:
        - Адель неугомонна. Еще немного - и она заставит нас убеждать эмиграционную службу в том, что мы не собираемся вступать в брак ради получения гражданства.
        - А тебе это надо, потому что ты из долины сказок?  - Эта шутка почти удостоилась ее улыбки.
        - Что ты хочешь знать? Вернее, что Адель хочет, что бы мы знали друг о друге?
        Рик сверился с заметками в своем телефоне.
        - Что тебя привлекло во мне с самого начала?
        Кьяра со звоном кинула ложку, которой мешала содержимое кастрюли, на стол.
        - У нас точно ничего не получится.
        - Перестань. Придумай что-нибудь для репортеров.
        - Адель и тебе задавала такие вопросы?
        Рик пристально посмотрел на нее.
        - А как ты думаешь?
        Вопрос повис в воздухе, и в его сознании пронеслись воспоминания о том, как они вместе снимались, репетировали в атмосфере непризнанного влечения.
        Кьяра облизнула губы.
        - Значит, задавала.
        На его лице появилась соблазнительная улыбка.
        - Когда я увидел тебя в первый раз, то сразу понял, что между нами что-то будет. Ведь ты красива, умна и остроумна. Женщина моей мечты. Идеальная половинка.
        Кьяра растерянно заморгала.
        После паузы он добавил:
        - Звучит неплохо для интервью, да?
        Она выглядела так, будто мысленно ущипнула себя, чтобы проверить, происходит ли это все наяву.
        - Идеально.  - Кьяра накрыла кастрюлю крышкой и направилась к двери.  - Ужин будет готов через полчаса.
        - За это время ты сможешь подумать над вопросами Адель,  - кинул ей вдогонку Рик.
        Но как бы ему ни было по душе насмехаться над ней и всей этой ситуацией, он признал, что она действительно женщина его мечты. Если бы только Кьяра не была актрисой, жаждущей всеобщего внимания…
        Во время ужина они вели себя обходительно друг с другом. Бефстроганов удался на славу, а затем Рик помог ей убрать со стола и вымыть посуду. Несмотря на постоянные разъезды, Кьяра не держала помощницу по дому. После этого она удалилась в свою спальню, объявив, что ей надо готовиться к съемкам и учить реплики.
        Оставшись в одиночестве, он осмотрел дом и сад, чтобы понять, как тут обстоят дела с безопасностью и насколько легко сюда пробраться непрошеному гостю. Побродив по дому и саду до позднего вечера, Рик решил, что пора отправляться спать. Проходя мимо спальни Кьяры, он заметил сквозь щель между дверью и полом свет.
        «Интересно, как она выглядит в пижаме, с распущенными волосами на обнаженных плечах…» - подумал Рик, возвращаясь в свою комнату.
        Устроившись на новом месте, он лег в постель, но еще долго не мог уснуть.

        - Рик?
        Он открыл глаза и увидел силуэт Кьяры на пороге спальни. Его губы растянулись в улыбке. Очевидно, ей тоже не спалось.
        Она подошла к нему. Ее полупрозрачная ночная рубашка на бретельках почти не оставляла простора для воображения. Сквозь ткань отчетливо проступали очертания тугих сосков. Ему хотелось прикоснуться к ее груди, обнять за тонкую талию.
        Но вместо этого он сел в кровати и откинулся на ее изголовье. Кьяра села рядом с ним, и ее рука потянулась к простыне, которая скрывала его эрекцию.
        - Ты что-то хотела?  - проговорил Рик хриплым от возбуждения голосом.
        Ее глаза заблестели при свете луны.
        - Я думаю, ты знаешь, что именно.
        Кьяра наклонилась к нему и нежно поцеловала. Рик с готовностью ответил на ее поцелуй. Из ее груди вырвался стон.
        - Возьми меня…  - взмолилась она.
        Дважды просить его не пришлось. Рик уложил ее на кровать и лег сверху. Она выгнула спину и раздвинула бедра без какого-либо стеснения, обвив руками его шею. Все, чего он желал в этот момент,  - погрузиться в ее тепло и наконец утолить жгучий голод, который мучил его…
        Рик резко проснулся и обнаружил, что его постель по-прежнему пуста. Он простонал, пытаясь подавить сексуальное неудовлетворение, порожденное эротическим сном. Кажется, проживание в доме Кьяры станет для него настоящей пыткой…

        На следующее утро, собираясь отправиться на киностудию, Кьяра встала пораньше, приняла душ, надела джинсы и вязаный топ. Было еще рано, и она надеялась за завтраком снова просмотреть сценарий, прежде чем покинуть дом.
        Ей предстоял долгий рабочий день, но прошлой ночью ей не удалось выспаться. Большую часть ночи Кьяра провела, уставившись в потолок, размышляя о том, чем же ее привлекает Рик.
        Он был живым воплощением мужественнос ти - спокойный, сильный и излучающий сексапильность. Его зеленые глаза переливались множеством оттенков, придавая взгляду обворожительность. А его благородные черты лица так и манили, вызывая желание прикоснуться к ним. Любая женщина наверняка чувствовала себя защищенной в его объятиях.
        Но в этом и заключалась главная проблема. Кьяра давным-давно усвоила важный урок - полагаться на мужчин, доверять им нельзя. Эта осторожность появилась из-за ее отца, который исчез из ее жизни, когда она была еще ребенком, и превратился в заядлого игрока в азартные игры.
        Спустившись на кухню, Кьяра удивилась, увидев на веранде Рика, который любовался рассветом. Он казался в это мгновение очень расслабленным и умиротворенным. Будто почувствовав ее присутствие, Рик повернулся к ней и поприветствовал, подняв кружку:
        - Доброе утро.
        - Я не слышала, как ты встал,  - пробормотала она, когда он зашел обратно в дом.
        - Мы, каскадеры, можем быть очень тихими.
        Кьяра окинула взглядом высокую мускулистую фигуру Рика. Его внешность вполне годилась для актерской профессии, ему лишь немного не хватало лоска.
        - Я даже не учуяла запах кофе.  - Она перевела взгляд на чашку в его руке.
        - Это не кофе, а витаминизированный напиток.
        - Чтобы наделить тебя силами супергероя?
        - Конечно. Хорошо спала?
        - Да, а ты?
        - Как ребенок.
        Но на самом деле Кьяра едва смогла уснуть, пытаясь понять, как же ей удастся провернуть весь этот фарс. Рик все усложнял своим несносным поведением и постоянными шутками. А кроме того, еще иногда целовал ее…
        - Я тут почитал новости, пока ждал твоего пробуждения, Спящая красавица. Снова пишут о твоем отце.
        - Моем отце?
        - Ну, знаешь, мужчина, с которым у тебя одна фамилия.
        - Это все, что нас связывает,  - пробормотала Кьяра недовольно.  - Зачем нам это обсуждать?
        Рик пожал плечами.
        - Я подумал, что стоит поговорить о причине, которая свела нас вместе.  - На его губах заиграла ухмылка.
        Значит, ему хотелось продолжить игру в дурацкие вопросы? Ну уж нет.
        - Мы не вместе.
        - Но таблоиды должны поверить в то, что все наоборот. Итак, тема Майкла Ферана тебе неприятна.
        Кьяра прошла к кухонному шкафчику, достала стакан и налила воды.
        - Он лжец, игрок и предатель.
        - Восемь стаканов в день?
        - Это полезно для цвета лица.
        - Ты очень дисциплинированна.
        - Мне приходится такой быть.  - Она залпом выпила воду.
        - Сколько тебе было, когда он ушел из семьи?
        - Почти пять. Но даже до этого момента я едва его видела. Он все время пропадал на гастролях, играя на саксофоне в группе. А за несколько дней до моего пятого дня рождения они с мамой расстались окончательно.
        - Тебе, наверное, пришлось нелегко.
        - Я бы так не сказала. Мне все равно устроили вечеринку по случаю праздника.  - Тогда ей досталась ее первая роль как актрисы - натянуто улыбаться на фотографиях.
        - Он никогда не пытался возвратиться в семью?
        - Несколько раз приезжал. Но на очень короткое время.  - Во время подобных визитов ее родители постоянно ругались, пока ее отец снова не уезжал, охваченный какой-нибудь новой гениальной идеей.
        - Понятно,  - задумчиво протянул Рик, будто мысленно пытался сделать какие-то выводы.
        - Почему мы вообще это обсуждаем?  - спросила Кьяра опять. В ее тоне появились сердитые нотки.
        - Мне надо знать всю историю, чтобы мои слова не противоречили твоим во время интервью.
        - Никто не будет спрашивать о нем.
        - Журналисты непредсказуемы.
        Спорить с этим глупо. Расправив плечи, Кьяра схватила ключи от машины со столика и решила, что лучше ей позавтракать в студии.
        - Что ж, мне пора. Увидимся на площадке.
        - Я поеду с тобой,  - чуть ли не с радостью объявил Рик.  - Какие же из нас влюбленные голубки, если мы приезжаем отдельно?
        - Но мы не выставляем наши отношения напоказ на работе.
        - Но не для прессы. Ты поведешь или я?
        - Ты же ездишь на мотоцикле.
        - Посмотри в окно. Сегодня пригнали мою машину.
        Она выглянула во двор и увидела черный «ренджровер», обреченно вздохнув. Лучше не тратить время и силы на глупые споры. Поездка на работу этого не стоит.
        Рик мельком взглянул на сценарий, который она оставила на столе вчера.
        - Еще рано. Хочешь порепетируем?
        - Нет!  - Ей как раз предстояло играть сцену, где герои флиртуют друг с другом.
        Рик удивленно приподнял бровь и повел плечом.
        - Как скажешь. Я всегда к твоим услугам. Чем предлагаешь заняться? Как у пары у нас должны быть общие увлечения.  - Его глаза искрились смехом.
        - Давай просто поедем на работу,  - предложила Кьяра.
        Через час они уже подъехали к воротам студии «Новатус». Рик опустил стекло, чтобы показать охраннику пропуск, и Кьяра, будто что-то почувствовав, повернула голову в другую сторону и заметила снующую рядом фигуру человека с камерой.
        - Адель,  - пробормотала она.
        Скорее всего, ее менеджер заплатила фотографу, чтобы тот запечатлел, как они вместе появляются на студии.
        - Адель обо всем подумала,  - заметил Рик с восхищением.

        Рик старался держать себя в руках, но соблазн повеселиться был слишком велик…
        Гостиная в огромном особняке в Беверли-Хиллз как нельзя лучше подходила для послеполуденного чаепития с репортером из журнала «Мы», который хотел все разузнать о новых отношениях с мисс Феран.
        На элегантном кофейном столике стояли угощения: мини-сэндвичи, фрукты и ассорти из пирожных. Никто конечно же к ним не притронулся. Адель организовала чаепитие, достойное королевы.
        Кьяра и так должна была появиться на обложке нового выпуска этого журнала, чтобы подогреть интерес публики к выходу «Гордости Пегаса», но Адель удалось договориться, чтобы на интервью присутствовало и новое увлечение ее подопечной - Рик. Дэн, режиссер фильма, с радостью отпустил их пораньше с работы, потому что понимал, насколько важна реклама для его фильма. Все рассчитывали сорвать куш, когда он выйдет в кинотеатрах.
        Рику пришлось признать, что менеджер Кьяры не теряла времени зря и знала, что лучше опередить слухи и рассказать свою версию истории, пока это не сделал кто-то другой. Поэтому он, не раздумывая, дал свое согласие.
        К сожалению, Кьяра не разделяла эту точку зрения, но Адель уговорила ее, ссылаясь на то, что его присутствие придаст их роману правдоподобность. «Ведите себя как влюбленные. Прикасайтесь друг к другу почаще»,  - посоветовала им менеджер.
        Вспомнив выражение лица Кьяры после этих слов, Рик улыбнулся. Она уже говорила ему, чтобы он просто поддакивал ей, пока будут задавать вопросы. Но Рик собирался с легкостью перевоплотиться из каскадера в очаровательного принца, принимая активное участие в интервью. Он вальяжно развалился на диване, закинув руку на изголовье над за ее спиной, прекрасно зная, что Кьяру это разозлит.
        Журналист, Мелоди Беньон, чей возраст выдавали милые морщинки у глаз, сидя в кресле, подалась немного вперед, чтобы быть ближе к ним.
        - Так это любовь с первого взгляда?
        Боковым зрением Рик заметил, что Кьяра придвинула к нему локоть, чтобы при необходимости пнуть его под ребра, если ему вздумается сболтнуть лишнего.
        - Что ж, обычно мое внимание не привлекают каскадеры на съемочной площадке…  - тихо проговорила она.
        - Можно сказать, что нас свела ее менеджер. Она решила, что мы идеальная пара,  - вставил Рик.
        Глаза Кьяры распахнулись, но затем она с благодарностью посмотрела на него.
        - Да, Адель всегда заботится обо мне…
        - Замечательно.  - Мелоди довольно улыбнулась.
        Поправив диктофон на столе, журналистка переводила изучающий взгляд с мужчины на женщину, которые сидели напротив нее.
        - Насколько я понимаю, вы совсем недавно начали жить вместе?
        - Да,  - выпалил Рик.  - Вчера я к ней переехал.  - И приблизительно в это же время начались и их «отношения».
        Его рука легла на плечо Кьяры, и он небрежно поцеловал ее в висок.
        - М-м-м,  - протянула Мелоди, будто пробовала на вкус интересную историю.  - Вы времени не теряете.
        - Вы даже не представляете, как все быстро развивалось,  - отозвался Рик, зная, что эта реплика может навлечь на него гнев Кьяры. Но ему нравилось бросать ей вызов. Во время их словесных перепалок летели искры, которые, несомненно, разгорелись бы в пламя в спальне.
        Рик взглянул на профиль Кьяры. Красивая женщина. Брови вразлет, чувственные губы, густые темные волосы и стройная фигура. К тому же она обладает талантом и смелостью, ведь сама исполняет все трюки во время съемок. Это вызывало в нем уважение, хотя он знал, что знаменитым актрисам нельзя доверять. Они коварные двуличные создания. Им приходится быть такими для прессы.
        Кьяра держалась с Мелоди довольно раскованно, будто они давно знакомы. Журналистка задала несколько вопросов о «Гордости Пегаса», и Рик в конце добавил несколько слов от себя.
        Но он не звезда и ни к чему делать вид, что все иначе. Конечно, в этот фильм вложено много его денег, но не от него зависит его успех или провал. Публичное лицо кинокартины - Кьяра.
        Затем Мелоди сменила тему разговора, упомянув о благотворительном гала-концерте «Круг надежды», на который соберется весь Голливуд.
        - Намекни мне, Кьяра,  - ее голос звучал заговорщически,  - что ты наденешь на это мероприятие?
        - Я еще не решила. Есть два платья…
        - Опиши и то и другое!  - восторженно попросила Мелоди.
        Рик едва сдержался, чтобы не заворчать. Платье - это всего лишь платье. Не важно, из чего оно сделано - из золотых нитей или переработанного мусора. Его младший брат и сестра пробовали свои силы в бизнесе высокой моды, но Рика это не интересовало. «Твоя душа глуха к стилю»,  - не раз утверждала его сестра.
        - Первое - бледно-голубое со стразами от Эли Сааба. А второе из красного шифона…
        - О, мне нравятся оба! А тебе, Рик?
        Если бы не предупреждающий взгляд Кьяры, он бы ответил, что ему больше по душе обнаженное тело его девушки.
        - Не знаю… Разве бледно-голубой не цвет Золушки?
        Кьяра улыбнулась, хотя ее глаза недовольно вспыхнули.
        - Не та сказка.  - Мелоди растерялась, и Кьяра прокашлялась.  - Не пропустите мое появление на концерте, и тогда узнаете, какой наряд на мне будет.
        Журналистка наконец выключила диктофон.
        - Когда снова встретимся, Кьяра? Как насчет девичника в «Мармонте»? Говорят, туда часто захаживает Лео.
        «Мармонт» - новый ночной клуб, который облюбовали знаменитости Голливуда. И все же Рик не понимал, зачем идти в это популярное заведение лишь для того, чтобы увидеть Ди Каприо.
        - Я бы с удовольствием, но я пока пас. Съемки фильма меня очень изматывают.  - Кьяра потупила взор.  - А дома этим же занимается Рик.
        Мелоди весело рассмеялась.
        - Конечно, я понимаю.
        Репортер извинилась и покинула их, чтобы освежиться, и Рик воспользовался тем, что они остались наедине.
        - Так я тебя изматываю?
        - Перестань так на меня смотреть,  - смутилась Кьяра.
        - Прости, но теперь я не могу не предаться фантазиям, представляя нас двоих в постели.
        Кьяра заерзала на месте, и ее юбка немного задралась вверх по ноге. Ее ноги казались ему восхитительными. Он видел их облаченными в узкие джинсы на съемочной площадке и едва прикрытыми мини-юбкой на одной из фотографий, выложенных в Интернете. И не переставал думать о том, как ему хотелось, чтобы они обвились вокруг его бедер…
        Поддавшись порыву, Рик взял ее за руку.
        - Что ты делаешь?
        Ему почудилось или ее голос дрогнул?
        - Придвинься ближе,  - прошептал он.  - На другом конце комнаты за нами наблюдает фотограф.
        - Что? Где?  - засуетилась Кьяра.
        - Не смотри в его сторону,  - предупредил Рик и склонил к ней голову.
        Ее губы слегка приоткрылись от удивления, и Рик накрыл ее рот поцелуем. Кьяра ахнула от неожиданности, но не оттолкнула его. Он ласкал и дразнил ее языком, требуя такого же отклика от нее. Его рука обхватила ее лицо, когда она подалась ближе к нему всем телом.
        Когда ее грудь коснулась его, Рик весь напрягся, не позволив себе схватить рукой одну из соблазнительных округлостей. Почувствовав, что кто-то к ним приближается, Кьяра отпрянула от него.
        - Нам стоит прекратить.
        Мелоди подошла к ним с широкой улыбкой на лице. Очевидно, она видела, как они целуются.
        Адель будет довольна.
        - Я уже говорила вам, что вы не тратите время впустую! Этот момент стоило запечатлеть для обложки журнала!
        - Мы с радостью повторим для вас.
        - Вовсе нет,  - возразила Кьяра и улыбнулась репортеру.  - Завтра состоится фотосъемка, и у вас будет предостаточно прекрасных снимков.
        - Конечно,  - согласилась Мелоди и начала собирать свои вещи.
        Рик не получил приглашение на эту фотосъемку, что его вполне устраивало. Они навевали на него скуку и к тому же длились часами.
        - Ты уже придумала заголовок для статьи, Мелоди?  - спросила Кьяра осторожно.  - Или Адель что-то предложила?
        По опыту Рик знал, какими пафосными бывают заголовки интервью: «От слез до триумфа» или что-то более загадочное - «Мой черед говорить».
        - Нет, от Адель не поступало предложений на этот счет.
        - Может быть, «Кьяра Феран наконец встретила настоящую любовь»?
        Лицо журналистки просветлело.
        - Я в восторге. А ты, Кьяра?
        Кьяра выглядела так, будто хотела ударить его, и Рик с усилием воли подавил смех.
        О да, их фальшивые отношения обречены на взлеты и падения.

        Глава 5

        Когда они с Риком вернулись домой - в место, которое раньше было для нее тихой гаванью,  - Кьяра тут же переоделась в спортивный топ и узкие эластичные шорты и отправилась в собственный тренажерный зал, чтобы выпустить пар.
        Этот день выдался слишком долгим и тяжелым. Сначала она проснулась на рассвете, а Рик уже успел оккупировать кухню. Затем на киностудии просидела пару часов в кресле гримера и снялась в нескольких сценах. А в довершении ко всему - интервью с Мелоди, во время которого Кьяра сидела как на иголках, опасаясь, как бы Рик не ляпнул чего-нибудь и не раскрыл их обман.
        Только вот их поцелуй казался чересчур настоящим. Под его дерзкой игривостью скрывалось неподдельное желание, на которое она ответила с таким же напором.
        «Надо быть осторожной»,  - решила Кьяра и с этой мыслью вошла в тренажерный зал. И тут же остолбенела.
        Похоже, Рик тоже хотел выпустить пар. Он тоже облачился в спортивные шорты и майку без рукавов, прекрасно демонстрировавшие его феноменальную физическую форму.
        Ей и раньше доводилось видеть красивых людей, ведь только такие и обитают в Голливуде. Но Рик поразил ее. Его торс выглядел так, будто высечен из мрамора скульптором времен Ренессанса.
        - Наслаждаешься видом?  - Рик повернулся к ней и беззаботно ухмыльнулся.
        Волна смущения обожгла лицо Кьяры.
        - Меня трудно удивить.
        - Возможно. Только это все абсолютно без ретуши. Помощь нужна?
        - Не стоит брать на себя обязанности тренера. Я и сама неплохо справляюсь.
        - Да,  - протянул Рик,  - это заметно.
        Она смерила его взглядом и подошла к скамье для жима. Он последовал за ней и, оглядев имеющиеся блины, поднял с легкостью один из них и закрепил на штанге.
        - Что ты делаешь?  - недоумевала Кьяра, положив руки на бедра.
        - Пытаюсь помочь тебе снять напряжение.  - Его губы изогнулись в самодовольной улыбке.
        Кьяра недоверчиво прищурилась и легла на скамейку, пока Рик закреплял блин на другом конце штанги. Она размяла руки и положила их на перекладину.
        - Я начал с шестидесяти фунтов,  - сообщил он, отойдя немного.  - Этот вес вполне подходит для женщины твоих размеров.
        Интересно, сколько он мог поднять? Рик с такой легкостью носил ее на своем плече в одной из сцен… Затем ее внимание сосредоточилось на штанге. Она сделала глубокий вдох и подняла ее несколько раз.
        - Медленно и плавно,  - подсказывал ей Рик.  - Медленно и плавно…
        Из-за его советов, за которыми чудилась двусмысленность, Кьяра немного сбилась с ритма, но, не желая проявлять слабость, она стиснула зубы и упорно продолжала. После еще нескольких подъемов Рик схватил перекладину и установил ее на место, пока она старалась отдышаться.
        - Хорошая работа.  - Он склонился над ней, одной рукой удерживаясь за край скамьи.
        Рик находился так близко, что она боялась утонуть в его огромных зеленых глазах. В ее сознании снова всплыли воспоминания об их последнем поцелуе…
        - Хочешь повторить?  - произнес он, будто прочитав ее мысли.
        - Не понимаю, о чем ты,  - отрезала Кьяра.
        Будучи знаменитостью, она не могла найти себе пару с помощью какого-нибудь интернет-приложения, как это делали остальные. Адель неустанно напоминала, что ей необходимо заботиться о своем публичном имидже. К тому же многих мужчин пугал ее статус. Но только не Рика. Наверное, потому, что этот каскадер-одиночка очень высокого мнения о себе.
        И все же по ее коже забегали мурашки от невыносимой близости их тел. Откуда у этого человека невероятная способность находить лазейки в ее обороне?
        - Тебе понравилось?  - В уголках его глаз залегли морщинки.
        - Ты о чем?
        - О поцелуе.
        - Вовсе нет,  - солгала она, хотя ее тело будто покалывали иголки от желания снова ощутить его тепло.
        - Тогда нам надо практиковаться. Для папарацци и их камер конечно же.
        - Но здесь только мы вдвоем,  - парировала Кьяра.
        - У тебя самые соблазнительные губы. Они словно созданы для поцелуев,  - пробормотал Рик, когда его взгляд упал на ее рот.
        У нее закружилась голова от того, что она снова стала объектом его безраздельного внимания. Но вместо того чтобы прильнуть к губам, он провел рукой по ее груди.
        По ее телу пробежала дрожь, соски затвердели, упираясь в ткань спортивного бюстгальтера. Кьяра подняла руку, чтобы оттолкнуть Рика, но вместо этого ее рука замерла на его груди, и она ощутила размеренное биение сердца.
        - Вот так,  - поощрил он ее.  - Прикоснись ко мне, чтобы я почувствовал тебя.
        Ее рот невольно приоткрылся, приглашая его к поцелую. Их губы наконец соединились, и ее будто ударило током. Его торс соприкоснулся с ее грудью, но тяжести она не почувствовала - Рик по-прежнему удерживал большую часть своего веса, опираясь рукой на скамью. Ее окутал терпкий мужской запах, а тепло его тела опьяняло, как крепкий алкоголь.
        Сильная рука скользнула ниже и обхватила то сокровенное место между бедер, прикрытое лишь тонкой тканью шорт. Его большой палец отыскал чувствительный бугорок и принялся ласкать его снова и снова, пока она резко не прервала их поцелуй, задохнувшись от наслаждения. Кьяра схватила его запястье, но было уже поздно. Ее тело разлетелось на сотни осколков, содрогаясь от оргазма, который лишь еще больше распалил его и ее желание.
        Когда она посмотрела на него, то оказалась в плену мерцающего изумрудного взгляда. Кьяра чувствовала себя уязвимой и слабой. Рик явно хотел ее, но держал себя в руках. Единственное, что выдавало его,  - учащенное дыхание.
        - Дай мне встать,  - чуть охрипшим голосом произнесла Кьяра, когда к ней вернулась способность трезво соображать. То, что сейчас произошло,  - ошибка.
        Он выпрямился и помог ей подняться на ноги.
        - Я не хочу этого,  - отчеканила Кьяра, проклиная себя за то, что ее хладнокровие сменилось ранимостью.
        - Иногда наши представления о том, чего мы хотим, идут вразрез с истинными желаниями.
        Кьяра намеревалась возразить ему, но так и не придумала, что сказать.
        - Я пойду приму холодный душ,  - добавил Рик спокойным тоном и вышел.
        Зная его любовь к провокационным шуткам, она ожидала, что после этого непременно последует реплика: «Присоединишься ко мне?» Но он ничего больше не сказал, и в глубине души ее это огорчило.

        «Кьяра Феран и ее каскадер теперь живут вместе»,  - гласил заголовок статьи в интернет-журнале «Звездная пыль», который перехватил сенсационную новость у издания «Мы». Мелоди все же должна быть рада, что заполучила эксклюзивное интервью, но с какой молниеносной скоростью все-таки распространяются слухи…
        Кьяра шла к своему трейлеру, закончив работу над очередной сценой. Сегодня съемки перенесли из киностудии в каньон, пересекавший расположенный неподалеку парк Гриффит, что раскинулся у подножия Голливудских холмов. Она пребывала в скверном расположении духа и списывала это на недостаток кофеина в крови… и вольности одного трюкача.
        Вчера он чуть ли не овладел ею на скамье для жима. Неизвестно, что еще взбредет ему в голову, если его проживание в ее доме продлится.
        Она приехала на работу в шесть утра с твердым намерениям избегать Рика. Время близилось к десяти, а его нигде не было видно. После того, что произошло в тренажерном зале, Кьяра слышала, как он принял душ и куда-то ушел. Спустя несколько часов, когда она уже ложилась спать, ее несносный постоялец так и не вернулся.
        Наверное, Рик познакомился с какой-нибудь женщиной в баре и провел с нею ночь. Хотя это не ее дело. Даже если из ее объятий он отправился прямиком к другой…
        Вот черт! Хорошо, что съемки «Гордости Пегаса» скоро закончатся и впереди ее ожидает лишь несколько общих сцен с дублером, заменяющим ее партнера по фильму, Эдриана.
        Склонив голову, Кьяра завернула за угол и налетела на широкую мужскую грудь. Но, прежде чем ее посетило опасение, что снова появился ее настырный поклонник, она подняла голову и увидела зеленые глаза Рика.
        - Ах, это ты.
        - Для двух людей, живущих вместе, мы редко натыкаемся друг на друга,  - с иронией заметил он.
        Его руки держали ее за предплечья, оказавшиеся там в момент столкновения. Его тело находилось так близко, что буквально обжигало ее кожу своим теплом.
        - У меня большой дом. А эта съемочная площадка еще больше,  - выдохнула она, приходя в себя от удивления.
        - Скучала по мне?  - подтрунивал Рик.  - Я предполагал, что мы должны быть неразлучны.
        Что ей ответить на этот вопрос? После того, как он ушел из дома прошлой ночью, она отправилась спать, страдая от одиночества и неудовлетворенности. Конечно, Рик доставил ей удовольствие, но ее тело изнывало от желания соединиться с ним воедино. Она хотела большего…
        Рик осторожно приподнял пальцами ее подбородок.
        - Я вот скучал по тебе.
        - Несмотря на то, что я постоянно прошу тебя оставить меня в покое?
        Уголки его губ дернулись вверх.
        - Нам было бы так хорошо в постели. Нас так сильно тянет друг к другу. Признайся в этом.
        - Неужели ты не можешь отличить искреннее желание от игры?
        - Вчера ты не притворялась. Если ты не испытала оргазм тогда, то я встану голым под знаком «Голливуд».  - Кивком он указал на культовую достопримечательность на склоне горы Маунт-Ли невдалеке.
        - Между нами все не по-настоящему! Даже сейчас мы на съемочной площадке.
        - Да,  - протянул он, оглядываясь вокруг.  - Но я не вижу камер сейчас. Если мы даем представление для прессы, то это вовсе не значит, что мы не можем немного поразвлечься.
        Развлекаться - не в ее стиле. Этим занимался в основном ее отец, который убежал от ответственности, бросив жену и ребенка…
        - О, мне это нравится!
        Кьяра обернулась и увидела Адель.
        - Я вам помешала? Хотя я перефразирую иначе - я надеюсь, что я вам помешала!
        - Ему пора съезжать из моего дома!  - выпалила Кьяра.
        Менеджер озадаченно посмотрела на каскадера, а затем на свою подопечную.
        - Что случилось? Прошло только два дня.
        - Размолвка влюбленных,  - пошутил Рик.  - Не можем друг от друга оторваться.
        - Нельзя все взять и прекратить,  - запротестовала Адель.  - Отца Кьяры сегодня выкинули из казино в Вегасе. К тому же завтра состоится важное благотворительное мероприятие. Вы должны появиться там вместе.
        - И давай не будем забывать, что только вчера мы заверили репортера, что просто летаем на крыльях любви,  - подхватил Рик.
        - Ты невыносим,  - простонала Кьяра.
        - Я просто стараюсь хорошо исполнять свою роль,  - с нарочитой серьезностью ответил Рик.  - Неужели я тебе не нужен?  - Он обиженно посмотрел на нее, но его глаза смеялись.
        - Я не знаю, как от тебя избавиться!
        - Так почему бы не воспользоваться этим?  - Его голос звучал сладко, как сахарная вата.  - Кто знает? Возможно, нам будет весело.
        - «Весело» - это не то слово, которое приходит мне на ум. Это сумасшествие. Мы что, все спятили?
        - Ты знаешь ответ на этот вопрос. Я зарабатываю на жизнь тем, что вишу вниз головой с вертолетов…
        - Очевидно, разреженный воздух сказался на твоих умственных способностях.
        - А ты знаменитая актриса.
        - Ты считаешь известность чем-то плохим?
        Рик пожал плечами.
        - Я стесняюсь камер и не люблю быть на виду у толпы. Может быть, это синдром среднего ребенка.
        Кьяра нахмурилась.
        - Страдаешь легкой формой агорафобии? Довольно странно для каскадера.
        - Не совсем, просто блеск софитов не для меня.
        - Чтобы ты ни думал о сборищах, завтра тебе предстоит показаться на благотворительном мероприятии. И раз уж ты играешь роль моего парня, то тебе придется надеть смокинг.
        - Поверь, без одежды я гораздо лучше.
        Щеки Кьяры запылали от смущения. Адель, все это время следившая за их словесной перепалкой с нескрываемым интересом, радостно улыбнулась.
        - Неужели?  - Ее глаза прищурились, впившись в каскадера.  - Вы, трюкачи, так любите эпатировать публику?
        Рик лениво ухмыльнулся и обратился к Кьяре:
        - Если я еще задержусь в твоем доме, то ты скоро об этом узнаешь.
        Его самоуверенность доводила ее до белого каления. И что хуже всего, он, наверное, был прав…
        Кьяра взглянула на менеджера, будто хотела сказать: «Посмотри, во что ты меня втянула!», но та лишь блаженно улыбнулась.
        - Кстати, тебя зовет Дэн. Он хочет переснять сцену,  - произнесла Адель.
        Обычно Кьяра не любила дважды работать над одной сценой, но теперь это стало для нее прекрасным предлогом избежать компании Рика.

        Спустя несколько часов Рик сидел на скамейке рядом с трейлером Кьяры и просматривал свою рабочую электронную почту на экране мобильного телефона. Чаще всего его забрасывали письмами деловые партнеры, но сегодня его ожидал сюрприз. Ему пришла ссылка на статью в журнале «Звездная пыль» о нем и Кьяре.
        После того, что произошло между ними вчера в тренажерном зале, он сделал все, что ему оставалось в сложившейся ситуации, чтобы отвлечься от ощущения неудовлетворенности: принял холодный душ и пошел ужинать в гордом одиночестве в расположенный неподалеку спорт-бар.
        Теперь, когда история об их отношениях просочилась в прессу, ему придется как-то объяснить это своей семье. Как только эта мысль мелькнула в его голове, его телефон зазвонил, и на экране появилось имя его младшего брата.
        - Я не успеваю за развитием событий,  - без лишних предисловий начал Джордан.  - Сначала ты утверждаешь, что между вами ничего нет, а на следующий день ты переезжаешь к ней.
        - Согласен, это забавно.
        - Мама засыпала меня вопросами. Она еще не звонила тебе?
        - Нет.
        Сердце Камиллы Серенгетти, скорее всего, разрывалось между волнением и радостью за своего среднего сына, который наконец завязал серьезные отношения.
        - Она обеспокоена тем, что какая-то искусительница может обвести тебя вокруг пальца. Я сказал ей, что ты вовсе не так наивен, как ей кажется, и можешь устоять перед красивой женщиной.
        - Джордан, ябедничать так глупо.
        - Да, я помню, как вы с Коулом наказывали меня за это в детстве. Но я все забыл и не держу на вас зла за это.
        - Это заметно,  - сухо отозвался Рик.
        - Мама собирается прилететь на Западное побережье, чтобы снять новый эпизод своего кулинарного шоу. Ну, знаешь, чтобы расширить аудиторию. И, если не ошибаюсь,  - голос брата стал заметно тише,  - чтобы проверить, как ты там.
        Меньше всего на свете в сложившейся ситуации ему хотелось впутывать в этот фарс с Кьярой своих родственников. Хотя Камилла Серенгетти, без сомнения, подружится с Адель. Они будто сделаны из одного теста.
        - Маме не стоит приезжать.
        - Она волнуется из-за работы. У ее телеканала появилось новое руководство, и ей необходимо произвести хорошее впечатление.
        - Значит, мне придется смириться с ее визитом… И тут Рика осенила идея. Если он приведет Кьяру Феран в качестве гостя на шоу его матери, то рейтинги программы взлетят вверх! К тому же это добавит правдоподобности их фальшивым отношениям.
        - А впрочем, я сам готов навестить ее! И скорее всего, я буду не один.
        Эта идея поистине гениальна! Такое мог бы придумать только один человек - Адель. Рик довольно усмехнулся про себя. Менеджер Кьяры придет в восторг.
        - Ты серьезно?
        - Да.  - Если уж и ввязываться в авантюру, то полностью. Отступать некуда.
        Рик закончил разговор с Джорданом и отправился на поиски своей любимой актрисы.
        Работа на съемочной площадке сошла на нет, потому что Эдриану Коллинзу не понравились какието реплики в сценарии, и он удалился в свой трейлер с недовольной физиономией. Рику стоило бы вмешаться и поставить на место надменную звезду, но ему не хотелось выходить из тени. Даже Дэн не знал, сколько он вложил денег в этот фильм.
        К тому же поведение Эдриана казалось довольно безобидным по сравнению со скандалами на съемочной площадке, свидетелем которых он когда-то стал: дерущиеся актеры, которые выкрикивают проклятия и устраивают истерики, как двухлетние дети, круша вокруг предметы реквизита.
        Через некоторое время на площадке показалась Кьяра. Она неспешно шла к своему трейлеру, стараясь не испачкать в красноватой пыли каньона свои элегантные туфли на высоком каблуке. Возможно, из-за неудовлетворенного сексуального голода при виде нее Рика с новой силой накрыла волна желания. Она успела сменить сценический костюм на юбку-карандаш и белую рубашку, пара расстегнутых пуговиц которой открывали взору соблазнительную ложбинку между грудей. Этот строгий наряд придавал ей необычайную сексапильность.
        Солнечные лучи играли в ее волосах, которые были идеальной длины, чтобы намотать их на руку в порыве страсти. Его тело тут же недвусмысленно отреагировало, когда он представил эту картину.
        Физическое влечение никогда не руководило его чувствами или поступками, особенно когда дело касалось актрис. Но он не солгал, когда сказал, что Кьяра в его вкусе. Его братья давно заметили, что его влечет к женщинам, сотканным из контрастов: черные волосы и фарфорово-белая кожа, чувство юмора и страсть, беззаботность и скрытая глубина… Ко всему прочему Кьяра обладала великолепной фигурой, все прелести которой были сейчас подчеркнуты нарядом, подходящим для большого экрана и мужских фантазий.
        Костюм же Рика ничем не отличался от предыдущих дней съемок: разорванная футболка, из-под которой виднелась краска на торсе, напоминавшая грязь, ремень с боеприпасами, перекинутый через плечо, и кобура с пистолетом. Он чувствовал себя вырванным из цивилизованного мира.
        Окружающая обстановка только усиливала это ощущение. Они находились на дне каньона, окруженного горными тропами. Только небезызвестный знак Голливуда невдалеке нарушал гармонию нетронутой природы.
        Когда Кьяра приблизилась к скамье и устало опустилась на раскаленные солнцем доски, Рик сразу же перешел к делу. Благодаря Джордану он придумал великолепный план, с помощью которого можно устранить сразу несколько проблем.
        - Я хочу попросить об услуге.
        - Какой?  - с осторожностью уточнила Кьяра.
        - Чтобы ты пришла в качестве гостьи на кулинарное шоу моей матери.
        - Что?  - Глаза Кьяры округлились от удивления.
        - Если ты появишься на шоу, это станет дополнительным подтверждением того, что мы пара.
        - Твоя мать ведет кулинарную передачу?
        Рик кивнул.
        - Да, она выходит на местном телеканале Бостона под названием «Итальянская кухня с Камиллой Серенгетти». Ее снимают недалеко от моего родного городка Уэлсдейл.
        - Значит, ты не самый знаменитый из клана Серенгетти? Я потрясена этим открытием.  - Уголки ее рта поползли вверх.
        - Но так и есть. Меня опережает не только мать, но и братья с сестрой.
        - Неужели?
        - Очевидно, что ты не поклонница хоккея. Мой младший брат - звезда хоккейной команды, где когда-то играл и старший. Но теперь он уже ушел из большого спорта.
        Кьяра нахмурилась, будто пыталась что-то вспомнить.
        - Джордан и Коул Серенгетти,  - подсказал Рик.
        - А кто твоя сестра?
        - Она самая младшая в семье, но и самая напористая. Ревностно выступает за равноправие мужчин и женщин,  - ухмыльнулся Рик.
        - С тремя старшими братьями это неудивительно.
        - У нее черный пояс по карате, но сейчас она направила все свои силы на то, чтобы сделать себе имя в мире моды.
        - О! Это мне нравится.
        - Мия была бы очень рада, если бы ты надела какой-нибудь из ее нарядов.  - Как ему не пришло это в голову раньше?
        - Я думала, что должна помочь твоей матери.
        - Почему бы не убить двух зайцев одним выстрелом? Ты можешь появиться на кулинарном шоу в одежде, созданной моей сестрой.
        Кьяра всплеснула руками.
        - Ты уже все продумал до мелочей!
        Рик прищурился и ответил серьезным тоном:
        - Еще не все. Надо придумать, что делать с твоим навязчивым поклонником и отцом. Дай мне время на это.
        В списке его дел значился и третий пункт - затащить ее в постель, но он не собирался раскрывать все карты. Рик засунул руки в карманы, чтобы устоять перед желанием прикоснуться к Кьяре.
        - Ты оказала бы моей матери бесценную услугу. Рейтинг у шоу довольно высокий, но на телеканале сменилось руководство, и она хочет произвести на них впечатление, расширив аудиторию передачи.
        - Понятно,  - сухо отозвалась Кьяра.  - Я прекрасно понимаю, как нелегко женщинам в медиа-индустрии. Но что, если я и твоя мать вместе окажемся на обложке журнала «Мы»? Ты сможешь смириться с тем, что будешь находиться между двумя известными женщинами?
        - Я предпочитаю решать проблемы по мере их поступления. И, зная свою мать, я уверен, что она захочет, чтобы и ее любимый сын был запечатлен на обложке.
        - Все это так серьезно,  - заметила Кьяра.  - Ты приглашаешь меня в гости к своей семье, чтобы познакомить с родителями.
        - В каком-то смысле да. Ты ей непременно понравишься. Моя мать обожает все, что связано с кино и телевидением. Правда, она отдает предпочтение телесериалам. Вот если бы ты сыграла в какой-нибудь теленовелле…
        - В мыльной опере? На самом деле я снималась в нескольких сериях одной из них. Это случилось до того, как я стала известной в Америке,  - добавила Кьяра.  - Но моя героиня впала в кому, и ее отключили от аппарата, поддерживающего жизнь.
        - Им не понравилось, как ты работаешь?
        - Дело не в этом. Просто сценарий практически полностью состоял из трагических смертей.
        - Моя мать будет в восторге. Не забудь ей об этом рассказать.
        Рик не кривил душой: Кьяра действительно придется по душе Камилле. Разрыв их отношений, который неумолимо маячит на горизонте, расстроит ее больше, чем неудавшийся рецепт нового блюда.
        - А как же съемки фильма?  - озадаченно спросила Кьяра.
        - Нам осталось всего несколько дней. А потом Дэн приступит к монтажу. Мы отправимся в Бостон, как только снимут все сцены с тобой.  - Рик решил умолчать о том, что еще не сообщил матери об их приезде. Камилла пойдет на все, чтобы уговорить продюсеров сделать особый выпуск шоу со звездой такого калибра, как мисс Феран.
        - А где мы остановимся?  - поинтересовалась она.
        Он пожал плечами, стараясь держаться как можно непринужденнее, чтобы усыпить все ее сомнения.
        - У меня есть квартира в Уэлсдейле. С гостевой комнатой.  - Которой, как он надеялся, им не придется воспользоваться.  - И не волнуйся, остановка там вполне подойдет для звезды первого эшелона,  - с насмешкой заверил он ее.
        - Неужели ты думаешь, что я настолько избалованна?
        Ответом на ее вопрос послужила красноречивая тишина.
        - К твоему сведению, я родилась и выросла в Род-Айленде. Моя семья не могла похвастаться богатством, и я привыкла к суровым зимам Новой Англии. Правда, мне удалось получить образование в университете Брауна. Благодаря стипендии конечно же. А где ты получил степень каскадера?
        - В колледже Бостона. Это семейная традиция.
        - Теперь ты меня удивил. Я думала, тебя воспитала улица… Так что ты рассказал своей семье о нас?
        - Они прочитали выпуск журнала «Мы».  - Рик радостно улыбнулся.
        Кьяра закатила глаза.
        - Другими словами, они действительно думают, что мы пара?
        - Мое эго не выдержало бы никаких других предположений с их стороны.
        - А как же иначе!
        Вдруг послышался какой-то звук, за которым последовал ощутимый толчок.
        - Ты тоже это почувствовала?
        Немного испуганная Кьяра кивнула.
        Землетрясения в Южной Калифорнии - привычное дело, однако далеко не все колебания замечают жители штата.
        - Мы, наверное, ощутили толчок, потому что стоим в каньоне.  - Рик оглянулся, а затем одарил ее улыбкой.  - Я думал, что ты бросишься мне в объятия.
        - Мы, актрисы, не робкого десятка,  - смело заявила Кьяра.
        - Мы с тобой заставляем землю дрожать,  - засмеялся он.
        - Вовсе нет. Но тебе так хочется верить в свои суперспособности.
        Рик окинул взглядом ее непрактичную обувь.
        - Протянуть тебе руку помощи? Или просто закинуть на плечо?
        - Нет, спасибо,  - отказалась она, вздернув подбородок.
        - Знаешь, если бы ты сбросила эти туфли, то…
        - То их нашла бы какая-нибудь лягушка?
        - Некоторые из них - заколдованные принцы.
        - Что ж, эта принцесса спасет себя сама,  - произнесла твердо Кьяра и с высоко поднятой головой прошла мимо него.  - И ни за что не поцелует лягушку!

        Глава 6

        Рик согласился на костюм от Армани, но четко дал понять, что маникюр - это чересчур. Его ногти и так в порядке.
        По его мнению, премьеры и церемонии награждений - настоящая пытка. Поэтому он так ценил свой скромный образ жизни, не предполагавший необходимости выходить в свет. По крайней мере, сегодняшнее мероприятие «Круг надежды» преследовало благую цель - собрать деньги для детского фонда.
        Просторный дом Кьяры, раньше напоминавший тихий оазис, теперь наполнился людьми, спешившими подготовить ее к рауту.
        Пока кто-то красил ей ногти, а кто-то делал прическу, Кьяра, сидевшая в кресле, оживленно болтала с Адель. Ассистент дизайнера уже успел принести два наряда, в один из которых чуть позже облачится актриса, используя много двустороннего скотча и других голливудских ухищрений.
        Вдруг Адель нахмурилась, изучающим взглядом посмотрев на свою подопечную.
        - Ты не забыла провести свой обычный уход за кожей? Нельзя забывать о режиме.
        - Конечно.
        Рик чуть не рассмеялся. Для него режим означал изматывающие тренировки в зале, чтобы подготовиться к очередным трюкам в фильме.
        Адель закатила глаза.
        - Представляю себе. Ты, наверное, до сих пор используешь то, что можно найти на кухне. Какая-нибудь маска для лица из кокосового масла и йогурта.
        Кьяра изогнула бровь, которую только что выщипали.
        - Да.
        До этого дня Рик и не подозревал, что придать форму бровям можно с помощью нити. Он чувствовал себя марсианином, попавшим на Венеру. И все же для актрисы внешность необычайно важна. Любые изменения в ней отражались на способности передавать тончайшие оттенки чувств.
        Его взгляд перешел к ее губам. То, что произошло между ними в тренажерной комнате, до сих пор не давало ему покоя. Если бы тогда она не остановила его, то он бы овладел ею прямо на скамье для жима. Единственное, что спасало его от неотступных эротических фантазий,  - четырнадцатичасовой рабочий день на съемочной площадке.
        Адель театрально вздохнула:
        - Что за наказание! Ты могла бы стать лицом косметики по уходу за лицом и получать миллионы.
        - Мои домашние маски отлично справляются со своей задачей,  - ответила Кьяра.
        - Ты пользуешься домашними масками?  - удивленно спросил Рик.
        - Да. Все началось еще тогда, когда я была подростком и у меня не было ни цента за душой, чтобы покупать дорогую косметику. Я предпочитаю использовать натуральные ингредиенты, как, например, авокадо.
        - Я тоже. Только я ем их потому, что они входят в мой рацион для поддержания сил после тяжелых тренировок.
        Кьяра искоса взглянула на Рика.
        - Я бы могла сделать тебе маску из авокадо. Это освежит цвет твоего лица.
        Рик отмахнулся от ее слов движением руки.
        - Нет, спасибо. Меня вполне устраивает обычное мыло.
        - Не всем повезло с таким естественным персиковым цвета лица, как у тебя,  - вставила Адель.  - Посочувствуй тем, кому приходится прибегать к помощи профессионалов, чтобы хорошо выглядеть.
        Парикмахер и маникюрша отступили назад, и Кьяра встала с кресла, все еще одетая в белый махровый халат.
        - Что ж, пора одеваться.
        - Надеюсь, я не помешаю,  - ухмыльнулся Рик.
        Адель фыркнула, выпроваживая его из комнаты.
        - Мы позовем тебя, когда ты понадобишься.
        - Видимо, я не в том положении, чтобы выбирать,  - пробурчал он и удалился.
        Предоставленный самому себе, следующие полчаса Рик потратил на то, чтобы ответить на несколько деловых писем, успевших скопиться в ящике его электронной почты. Наконец Адель снова открыла дверь и жестом пригласила его войти.
        Рик переступил порог комнаты и застыл, затаив дыхание.
        Кьяра облачилась в великолепное платье на одно плечо с небольшим шлейфом. Справа красовался длинный разрез до самой середины бедра, и струящаяся красная ткань прекрасно оттеняла ее фарфоровую кожу. Она выглядела как настоящая принцесса из сказки.
        - Не могу решить, что же выбрать,  - произнесла Кьяра.
        - То, что на тебе сейчас, мне нравится. Ты прекрасна,  - выдохнул Рик пораженно.
        Ее лицо просияло.
        - Этот наряд сшил бразильский дизайнер. Я бы хотела помочь ему пробиться на американский рынок.
        Рик же хотел совершенно иного - схватить ее и прямиком направиться в спальню. На самом деле место не имело особого значения, но тогда ее свита окажется в неловком положении. Однако вечер только начинался, и Адель не собиралась сопровождать их на светский раут…

        Софиты зажглись вокруг них, ослепив светом. Красную дорожку с обеих сторон оккупировали толпы папарацци. Кьяра одарила всех своей фирменной улыбкой, выставила одну ногу вперед и склонила немного голову, чтобы фотографы смогли запечатлеть ее с лучшей стороны.
        Подол ее шелкового наряда имел длинный разрез, который оголял ногу до середины бедра. Прекрасный и безопасный выбор для подобного мероприятия. Прозрачный скотч исключал возможность неприятного конфуза. Ее волосы мягкими волнами ниспадали на плечи, украшения были довольно сдержанными - только длинные сережки и браслет с бриллиантами.
        Гала-концерт «Круг надежды» проводился в отеле «Хилтон» в Беверли-Хиллз. Бальный зал, расположенный на первом этаже, мог вместить сотни людей, поэтому здесь часто проводились церемонии «Золотого глобуса».
        Рука Рика покоилась на ее талии - ненавязчивый жест собственника. Конечно, это только ради камер, но причина не имела значения. Он пробуждал в ней ее женственность.
        Несмотря на присутствие огромного количества актеров, Кьяра заметила, как женщины бросали в сторону ее спутника заинтересованные взгляды. Все-таки он обладал неотразимым магнетизмом настоящего самца…
        Кьяра приостановила поток своих непокорных мыслей о Рике, вспомнив, что они находятся перед десятками пар глаз, устремивших свой взгляд на них.
        - Кьяра, посмотрите сюда! Кто ваш новый спутник? Кто сшил ваш наряд? Кто этот таинственный мужчина?  - кричали со всех сторон журналисты.
        Она улыбнулась и отозвалась:
        - Мы познакомились на съемках фильма «Гордость Пегаса».
        - Это правда, что он каскадер?
        Кьяра посмотрела на Рика, и тот поймал ее взгляд.
        - Я не знаю,  - произнесла она кокетливо.  - Ты знаешь какие-нибудь трюки, дорогой?
        - Да, но они не для красной дорожки,  - ответил Рик, обнажив зубы в ослепительной улыбке.
        После этого вечера все издания напишут о них как о паре под заголовком «Кьяра Феран впервые появилась на публике с новым ухажером». И хотя они уже дали интервью журналу «Мы», каждый таблоид расскажет их историю на свой лад.
        Улыбка не сходила с ее лица еще пару минут, а затем она, взяв Рика за руку, зашла в здание отеля, предоставив следующей знаменитости занять ее место в свете вспышек фотографов.
        Их провели в бальный зал, и, к счастью, Кьяра не столкнулась ни с кем, кого хорошо знала. Она не была готова обсуждать со знакомыми свой главный аксессуар, то есть Рика.
        Когда они оказались у столика, Кьяра вздохнула с облегчением. Пока все шло неплохо.
        - Рик, милый!
        Кьяра обернулась и увидела актрису, с которой никогда не пересекалась по работе, но чье имя часто попадалось ей на глаза в желтой прессе - Изабель Ланье.
        - Надо же, мы сто лет с тобой не виделись!  - обратилась Изабель к Рику, хотя взгляд ее кристально чистых голубых глаз не сходил с Кьяры.  - Я слышала, что вы теперь вместе.
        - Изабель, это…
        - Кьяра Феран,  - закончила за него Кьяра и оценивающе посмотрела на женщину напротив.
        У Изабель Ланье была довольно сомнительная репутация в Голливуде. Она спала с режиссерами, чтобы заполучить роль в фильме, завела роман с женатым актером, который в итоге бросил жену, а также была вовлечена в судебный иск, связанный с неоплаченной рентой пентхауса в Беверли-Хиллз.
        Изабель перевела взгляд на Рика и промурлыкала слащавым голоском:
        - Я так рада, милый, что у тебя все хорошо. И ты нашел себе новую… актрису. Надеюсь, ты не держишь на меня зла?
        Кьяре показалось, что Рик напрягся.
        Изабель захлопала накладными ресницами.
        - Я бы хотела поговорить с тобой о…
        - Встретить тебя тут стало настоящим сюрпризом. Рад был повидаться,  - вежливо, но твердо отрезал Рик.
        Кьяре не давал покоя вопрос, что же могло связывать этих двоих. Конечно, этот интерес не имел никакого отношения к ревности. Об этой женщине ходила очень дурная слава, которая тянулась за ней, как павлиний хвост за танцовщицей варьете.
        Изабель кивнула, поняв его намек.
        - Мне пора возвращаться к своему спутнику.
        - Хэлу?  - саркастичным тоном поинтересовался Рик.
        Изабель покачала головой и натянуто улыбнулась.
        - Тебе ли об этом спрашивать.  - Она выставила вперед руку, на которой блеснуло кольцо с огромным бриллиантом.  - Но на этот раз я нашла того, кто готов разделить со мной жизнь.
        - Мои поздравления.
        Улыбка не сходила с лица Изабель, но ее взгляд стал холодным как лед.
        - Спасибо.
        Когда женщина удалилась, Кьяра повернулась к Рику:
        - Можно спросить?
        - Разве тебя что-то остановит?
        - Ты встречаешься со всеми актрисами, которые попадаются тебе на съемочной площадке?
        - Изабель стала причиной того, что я стараюсь держаться подальше от знаменитостей.
        - Мисс Ланье кажется довольно странным выбором для тебя.  - Кьяра с нарочитой небрежностью пожала плечами.
        Конечно же она не ревновала. Но от нее не ускользнула ирония ситуации. Обычно тем, кто ее сопровождал, приходилось мириться с навязчивыми поклонниками. Теперь же все было наоборот.
        - Ревнуешь?  - спросил Рик, будто прочитав ее мысли.
        - Не говори глупостей,  - парировала Кьяра.  - Так что тебя связывает с Изабель Ланье?
        - Она использовала меня в качестве уловки, чтобы попасть в объективы фотокамер. К сожалению, парень, с которым она тогда встречалась, был моим другом. Так наша дружба с ним и закончилась.
        - Зачем она это сделала?
        Рик окинул ее проницательным взглядом.
        - Жажда славы, желание заставить Хэла ревновать. Обычные скрытые мотивы. Давай присядем,  - предложил он.
        - Если бы ты был более известным, то организаторы позаботились бы о том, чтобы вы с Изабель не пересеклись, и рассадили бы вас в разных концах зала.
        - К счастью, я не знаменит.
        - А я - да.  - Кьяра решила, что, пока их отношения с Риком не закончатся, стоит сделать так, чтобы она и Изабель не попадались друг другу на глаза. И, присев за столик, тут же написала сообщение Адель, чтобы та уладила этот вопрос.
        После этого вечер проходил без каких-либо загвоздок. Ведущий церемонии - популярный комедиант - много шутил, заставляя публику смеяться в перерывах между поеданием красной икры под бокал коллекционного вина.
        Ближе к полуночи Кьяра и Рик уже отправились домой. Раньше после свидания ей достаточно было просто попрощаться со своим спутником, но теперь он жил в ее доме, и это вызывало в ней чувство неловкости.
        Они поднялись по ступеням крыльца. Кьяра открыла дверь и посмотрела на Рика, напоминая себе, что это ее дом, что она знаменитость, а он - всего лишь… наемный работник.
        И все же эти мысли не помогали ей противостоять его притягательной мужественности.
        - Наверное, пришел момент, когда я должен пожелать тебе спокойной ночи и попрощаться.  - Рик посмотрел на лестницу позади нее, ведущую на второй этаж, где располагались спальни.  - Только вот я остаюсь здесь.  - Его взгляд снова медленно переместился на нее.
        Внезапно Кьяре стало нечем дышать. Они не оказывались так близко друг к другу после того случая в тренажерном зале, и Кьяра пообещала себе, что ничего подобного больше не повторится. Но воспоминания о том, с какой легкостью он заставил ее тело трепетать и испытать восхитительное наслаждение, мешали ей сейчас сосредоточиться на своих принципах.
        Рик склонил голову и тихо произнес:
        - Это сделало бы нас более правдоподобной парой…
        «Если бы я поцеловал тебя, если бы мы стали любовниками»,  - повисли в воздухе недосказанные слова.
        Рик посмотрел на ее наряд, и Кьяра почувствовала его взгляд на своей груди, бедрах и ниже…
        - Тебе нужна помощь с платьем? Ведь здесь нет Адель или ассистента дизайнера.
        Будто она этого не знала. Они были совершенно одни в пустом темном доме.
        Кьяра откашлялась.
        - Для каскадера, который боится быть в центре внимания, ты сегодня неплохо справился.
        - Разве в этом фильме не наступил черед любовной сцены?  - продолжал поддразнивать ее Рик.
        - Это не фильм, и мы не актеры,  - строго заметила Кьяра.
        Он взял ее за руку, притянув к себе.
        - Так даже лучше. Никакого притворства.
        - Я не знаю, как не притворяться,  - призналась она неожиданно для самой себя.
        - Просто отдайся чувствам. Доверься инстинк там.
        - Как в игре по системе Станиславского?
        - Нет. Как в настоящей жизни.  - Его руки легли на плечи Кьяры и принялись массировать их.  - Расслабься. Мы, каскадеры, неплохие парни.
        - И ты из них самый крутой и опасный?  - немного охрипшим голосом спросила Кьяра.
        - Хочешь узнать, не я ли Большой Серый Волк?
        - Извини, не та сказка.
        Она чувствовала жар и энергию, исходившие от него, хотя ее касались только его руки. Как актриса, она была обучена улавливать малейшие изменения в выражении лица, тончайшие оттенки голоса, скрытый смысл каждого жеста. Но рядом с Риком эта способность приобретала чуть ли не сверхъестественную природу, потому что еще ни с одним мужчиной Кьяра не ощущала себя так, будто они настроены на одну волну.
        Медленно Рик приподнял ее подбородок, и их взгляды встретились. Они ждали этого момента так долго. Его губы мягко прикоснулись к ее губам. Кьяра задохнулась от нахлынувшего возбуждения, и ее руки обвились вокруг его шеи. Ей нужно это, и, по крайней мере сейчас, она не могла придумать ни одной причины, по которой стоило отказывать себе в удовольствии.
        Его руки соскользнули с ее плеч на талию, прижав стройное женское тело ближе к себе. Рик углубил поцелуй, на который она живо ответила, не сдерживаясь. Ее маленькая сумочка выскользнула из онемевшей руки и упала на пол с легким стуком.
        Он прервал поцелуй лишь для того, чтобы пройтись губами по линии подбородка к виску.
        - Рик… Я…
        - Сейчас не время начинать спор.
        - Спор о чем?
        - О чем угодно.
        Его губы уткнулись в ее шею, и Кьяра инстинктивно запрокинула голову. Ее пальцы впились в его бицепсы, чтобы удержать равновесие. Ощущение его гранитных мышц напомнило ей о том, насколько идеально его тело для любовных утех.
        Вдруг по ее спине пробежали сладостные мурашки, когда его немного грубые пальцы прошлись по внутренней стороне ее обнаженного бедра.
        Рик поцеловал мочку ее уха и тихо прошептал:
        - Это платье не давало мне покоя весь вечер.
        - Неужели?
        - Вырез на бедре такой глубокий… Я едва мог оторвать от него взгляд в надежде, что мне хотя бы мельком удастся увидеть…
        Из ее груди вырвался хриплый смешок.
        - Я всегда надеваю нижнее белье. Подобные трюки не для меня.
        - Но я хочу, чтобы со мной ты отважилась на приключения.  - Его рука незамедлительно проникла под ее трусики.  - Позволь мне показать тебе, что я имею в виду.
        Кьяра закрыла глаза, закусив губу. Один его палец вошел туда, где было уже влажно, пока подушечка большого пальца ласкала чувствительный бугорок. С ее губ сорвался блаженный стон. Они еще даже не вошли в дом, а она уже мечтала о том, чтобы раздеть его догола и разрешить ему овладеть ею прямо в холле у стены.
        - Ах, Белоснежка,  - шептал он хриплым от возбуждения голосом, осыпая поцелуями ее шею,  - ты такая чувственная, такая отзывчивая. Полная страсти и тепла.
        Его слова обволакивали ее, как уютный плед. Всю свою жизнь она потратила на то, чтобы воздвигнуть вокруг себя непробиваемую стену и стать успешной и независимой. Но рядом с Риком под напором неистового желания ее броня трещала по швам.
        Он мягко, но уверенно положил ей на грудь ладонь, зажав сосок между пальцами, отчего она тут же вскрикнула.
        - Надо было все-таки подсмотреть, как ты надевала это платье, чтобы знать, как его снять.
        Кьяра тихо рассмеялась, но вдруг звонок мобильного телефона разрушил чувственную атмосферу, будто ослепляющий свет фар прорезал темноту. Ей понадобилось несколько секунд, чтобы прийти в себя, и ужаснуться собственной безрассудности.
        Она сделала шаг назад, отстранившись от Рика.
        - Тебе не обязательно отвечать.
        - Судя по мелодии, это Адель.
        Кьяра хотела было наклониться, чтобы поднять сумочку с пола, но Рик оказался проворнее и сделал это за нее.
        - Тебе не обязательно отвечать,  - повторил он чуть раздраженным тоном.
        Стараясь подавить возбуждение, Кьяра судорожно собиралась с мыслями.
        - Адель не терпит, когда ее игнорируют. Придется ответить. Мне надо идти…
        - Конечно.  - Рик нервно пригладил волосы.  - Похоже, мне пора снова принять холодный душ.
        Отвернувшись от Рика, она сделала глубокий вдох и ответила на звонок:
        - Привет, Адель.
        - Привет, дорогуша. Как ты? Хорошо провела вечер?
        - Да,  - пробормотала Кьяра, поспешно поднимаясь по лестнице.  - Ты что-то хотела?
        - Да, хочу отчитаться о твоей маленькой просьбе.
        Сначала она не поняла, о чем идет речь, но потом вспомнила о сообщении, отправленном своему менеджеру.
        - Если верить телевизионным репортажам, ты и каскадер прекрасно справились со своим первым выходом в свет. Но потом ты написала мне о том, чтобы на будущих мероприятиях ты не пересекалась с Изабель Ланье. Что-то случилось?
        Кьяра не знала, радоваться или расстраиваться. Если бы не звонок Адель, то она бы уже, наверное, приглашала Рика в свою спальню. И это стало бы ошибкой, о которой она очень скоро пожалела.
        - Рика и Изабель связывает неприятная история в прошлом,  - тихим голосом объяснила Кьяра, несмотря на то что успела добраться до спальни и плотно закрыть дверь.
        - Неужели?  - заинтересованно протянула Адель.
        - Да. Однажды она бросилась ему на шею, чтобы привлечь внимание папарацци. И это положило конец дружбе Рика и парня, с которым она тогда встречалась.
        - Теперь мне все понятно,  - проворчала Адель.  - Что ж, я уже побеспокоилась о том, чтобы мисс Ланье не попадала в поле твоего зрения на всех будущих раутах, где тебя ожидают в качестве гостя.
        - Спасибо, Адель. Ты прелесть!
        - Перестань. Я - барракуда среди акул.
        Закончив разговор с менеджером, Кьяра вздохнула, чувствуя, как к ней возвращается трезвость ума. Ей нельзя поддаваться искушению в лице Рика. Он ведь ей даже не нравится. Определенно он не может ей понравиться. Это невозможно.
        Но, к сожалению, она никак не могла вспомнить, по какой именно причине.

        Глава 7

        Уэлсдейл представлял собой тихий городок в Новой Англии с каменными административными зданиями на центральных улицах и уютными коттеджами на окраине.
        Адель поддержала идею Рика, чтобы ее подопечная поучаствовала в съемках кулинарного шоу его матери. И не успела Кьяра перевести дух, как она вместе с Риком вылетала из Лос-Анджелеса в Бостон.
        После мероприятия «Круг надежды», состоявшегося в минувший уик-энд, она делала все возможное, чтобы держаться от каскадера подальше, и полностью погрузилась в работу. Поэтому в течение всей недели вечером у нее хватало сил только на то, чтобы добраться до спальни и замертво упасть на кровать.
        Из аэропорта, где их уже ждала арендованная машина, они добрались до города и, немного поплутав по уютным респектабельным кварталам Уэлсдейла, выехали на тенистую аллею, по обе стороны которой возвышались дубы. В конце аллеи виднелся роскошный особняк в средиземноморском стиле с красной черепичной крышей и белыми стенами в окружении пышного сада. Перед парадным входом журчал мраморный фонтан - уменьшенная копия фонтана Наяд с римской площади Республики, с некоторым изумлением отметила Кьяра, ожидавшая увидеть более скромное жилище. Очевидно, она ошиблась в своих предположениях; в отличие от нее, Рик вырос в благополучной богатой семье.
        Когда они переступили порог особняка, Рик вытянул руки вперед и пошутил:
        - Добро пожаловать на праздник воссоединения клана Серенгетти!
        - Они все здесь?  - оторопела Кьяра.
        - Мы всегда поддерживаем маму в полном составе.
        Рик заранее предупредил ее, что родители устраивают небольшую вечеринку, но только сейчас Кьяра поняла, что ожидается нечто грандиозное. Она не была готова к такому повороту - дом был полон представителей клана Серенгети, и все они с любопытством смотрели на новую подружку Рика.
        Воссоединение семьи Феран выглядело бы совершенно иначе. Скорее всего, оно состоялось бы в одном из казино Лас-Вегаса за игровым столом, где ей пришлось бы расплатиться за долги отца.
        Среди присутствующих Кьяра сразу же заметила двух мужчин, которые могли похвастаться такой же безупречной красотой, как и Рик.
        - Пойдем,  - сказал Рик, взяв ее под локоть.  - Я представлю тебя всем.
        - Возвращение блудного сына!
        - Замолчи, Джордан,  - добродушно ответил Рик.
        Джордан ничуть не смутился и с интересом окинул взглядом спутницу брата.
        - Что ж, на этот раз ты превзошел самого себя. Мне никогда не понять, как тебе удалось очаровать такую прекрасную актрису.  - Он протянул руку.  - Привет, я Джордан Серенгетти, младший брат Рика, который выглядит лучше, чем он.
        - Кто из нас является дублером самого сексуального мужчины года, по версии журнала «Пипл»?  - парировал Рик.
        - А кто из нас красуется на рекламном щите на Таймс-сквер как модель нижнего белья?  - не остался в долгу Джордан.
        - Приятно познакомиться,  - вставила Кьяра, улыбнувшись.  - Теперь я поняла, что чувство юмора - ваша семейная черта.
        - Да, но я самый молодой среди братьев Серенгетти. Поэтому я привык говорить, что нашим родителям удалось достичь совершенства только с третьей попытки.
        Кьяра рассмеялась, радуясь тому, что наконец хоть кто-то смог заткнуть Рика за пояс в острословии.
        В гостиную вошла привлекательная девушка со светлыми волосами, убранными в высокий хвост, облаченная в узкие брюки и спортивный топ. В отличие от большинства жительниц Голливуда она, казалось, совсем не осознает своей красоты или просто не придает ей большого значения.
        - Смотри, кто пришел,  - загадочно пробормотал Рик. Заметив недоумевающий взгляд Кьяры, он объяснил: - Это Сара, кузина жены Коула. Также известная как единственная женщина на земле, которую Джордан не в силах обаять.
        Выражение лица Джордана подтверждало слова старшего брата - при виде молодой красавицы его глаза ярко вспыхнули. Кьяра понимала, что он, будучи звездой спорта, поневоле жил в мире, лишенном искренности и настоящих чувств, поэтому Сара казалась ему такой притягательной. Она, скорее всего, отличалась от всех девушек, с которыми ему приходилось встречаться, и он не знал, как себя с ней вести. Какие между ними возможны отношения? Родственные, дружеские или что-то больше? Наверняка Джордан и сам не знал ответа, к тому же девушка старательно делала вид, что красавец спортсмен ей не интересен.
        - Прошу прощения,  - объявил он,  - я вас покидаю.
        Кьяра наблюдала, как Сара прищурила глаза, заметив приближение Джордана, и скрестила руки на груди, будто приготовилась отразить атаку.
        Однако через мгновение к Кьяре подошел еще один мужчина и помешал ей наблюдать за этой интересной парочкой.
        - Привет, я Коул Серенгетти,  - произнес он, протянув руку.
        - Кьяра Феран,  - ответила она, обменявшись рукопожатиями.
        В отличие от Рика и Джордана Коул выглядел более серьезным и сдержанным. К ним подошла милая женщина, и он ее обнял. У нее были роскошные вьющиеся волосы и карие глаза невероятного оттенка.
        - Это моя жена Мариса,  - представил ее Коул тоном, не скрывающим обожания.  - Любимая, я уверен, что ты слышала о Кьяре Феран.
        - Я без ума от вашего фильма «Три ночи в Париже»!  - воскликнула она.
        - Приятно познакомиться,  - улыбнулась актриса.  - Значит, вам нравятся романтические комедии?
        - Очень.  - Мариса бросила насмешливый взгляд на мужа.  - Только вот мне трудно заставить Коула смотреть их со мной.
        - Эй, я просто поддерживаю Рика, отдавая предпочтение приключенческим фильмам с большим количеством трюков.
        - Отличное оправдание,  - с иронией ответила Мариса и снова обратилась к Кьяре: - Вы сейчас не работаете над какой-нибудь романтической комедией?
        - К сожалению, нет. Вините во всем Голливуд. Боевики окупаются гораздо лучше в прокате.
        - Я преподаю в школе Уэлсдейла, и совсем недавно мы с моими учениками смотрели экранизацию романа «Еще одна песня рассвета» с вашим участием,  - добавила восторженно Мариса.
        - Мне так приятно. Это лучший комплимент…
        - Который тебе когда-либо говорили?  - закончил за Кьяру Рик.
        Коул строго посмотрел на брата.
        - Уверен, что ты не балуешь ее комплиментами.
        Кьяра тут же покраснела.
        - Я хотела сказать, что это лучшая похвала для любой актрисы.
        Коул и Мариса рассмеялись.
        - С тех пор как мы поженились, Коул стал более романтичным,  - поделилась Мариса.  - Но я все еще не нахожу записок с сердечками в своей сумочке.
        Кьяра завидовала гармоничным отношениям этой пары. Между ними существовала настоящая душевная связь. В то время как она и Рик только и делали, что спорили. Голос разума тут же напомнил ей, что у них всего лишь выдуманный роман на потребу публике.
        Когда Коул и Мариса отошли, чтобы пообщаться с другими гостями, появилась молодая девушка, тоже похожая на Рика.
        - Это моя младшая сестра, Мия,  - произнес Рик.
        У Мии были выразительные изумрудные глаза миндалевидной формы и точеная фигура. С такой внешностью она вполне могла бы стать актрисой или моделью.
        - Хотела бы я сказать, что Рик много о вас рассказывал, но я не люблю лгать,  - обратилась девушка к Кьяре.
        - Он говорил, что вы занимаетесь созданием одежды. Я бы с удовольствием взглянула на ваши работы,  - произнесла актриса с неподдельным интересом.
        - Моя студия расположена в Нью-Йорке, но…
        - Но ведь у тебя есть что-нибудь здесь, что Кьяра могла бы продемонстрировать на кулинарном шоу мамы?  - перебил ее брат.
        Мия закатила глаза, и Кьяра едва сдержала улыбку.
        - Почему ты не предупредил меня о том, что меня ожидает такая невероятная возможность?
        - Эй,  - с обидой в голосе сказал Рик.  - Я же сказал тебе, чтобы ты привезла с собой пару вещичек, чтобы показать моей подруге.
        - Да, но ты не сказал, кто эта подруга!
        - Разве ты не читаешь глянцевые журналы? Я встречаюсь с самой обворожительной актрисой Голливуда.
        - Откуда мне знать, что правда, а что слухи в этих таблоидах? Хорошо, что я взяла с собой мой волшебный чемоданчик и смогу ушить наряд, чтобы подогнать его по фигуре,  - сообщила Мия.
        - Я не такая уж и худая,  - смущенно вставила Кьяра.
        - Да, у нее аппетит как у слона,  - пошутил Рик.  - Мне ли это не знать. Ведь я выносил ее из горящего здания на руках.
        - Как смешно,  - пробурчала Мия.  - Еще немного - и ты скажешь нам, что у тебя есть суперспособности.
        - Спроси об этом Кьяру.  - Рик хвастливо вскинул бровь.
        Когда Кьяра не нашлась что ответить, Мия рассмеялась:
        - Кажется, молчание - лучший ответ.
        В гостиную вошла обворожительная пожилая женщина, хлопнула в ладоши и весело затараторила:
        - Cari, scusatemi. Простите меня, дорогие! Я разговаривала по телефону со своим продюсером.
        Выражение лица Рика тут же потеплело.
        - Не волнуйся, мама. Все в порядке. Я просто представлял Кьяру всем.
        - Я Камилла. Benvenuti! Добро пожаловать в наш дом!
        - Спасибо за приглашение, миссис Серенгетти,  - сказала Кьяра.
        - Называй меня по имени, пожалуйста. И это ты мне делаешь огромную услугу.
        - Она смешивает в своей речи итальянский и английский постоянно, будто это мука и вода,  - прошептал на ухо актрисе Рик.
        - Кьяра, какое у тебя красивое имя! Ты наполовину итальянка и наполовину бразильянка, не так ли?
        Кьяра кивнула.
        - Ты настоящая знаменитость и такая красивая! Хочешь, я расскажу тебе о рецепте для шоу, или,  - с надеждой в голосе добавила Камилла,  - у тебя есть свои предложения на этот счет?
        - Вообще-то есть.  - Кьяра не собиралась ударить лицом в грязь и успела кое-что придумать.  - В детстве я часто навещала родственников в Бразилии. Там очень популярна итальянская кухня. Поэтому я бы хотела приготовить итальянское блюдо, которое стало популярным в Бразилии благодаря итальянским иммигрантам - каппеллетти ди Романья. Это вид пасты с начинкой из курицы.
        - Perfetto,  - одобрительно кивнула Камилла.
        Мия взяла мать под руку, уводя ее в сторону кухни.
        - Простите, нам надо взглянуть, как там поживает индейка в духовке.
        Когда они удалились, Рик с удивлением посмотрел на Кьяру.
        - Я поражен. Ты действительно раньше готовила это блюдо?
        - Прошу тебя,  - взмолилась она, закатив глаза.
        - Но как тогда ты…
        - Просто доверься мне,  - перебила его Кьяра.
        - Рик!  - позвал его кто-то из толпы гостей.
        Тот, кому принадлежал этот голос, выглядел в точности как Рик, только лет на тридцать старше.
        - Приготовься,  - предупредил Рик.  - Сейчас ты познакомишься с самым колоритным членом моей семьи, Серджио Серенгетти.
        - Наконец мой блудный сын вернулся. Что ты нашла в этом парне?  - Серджио перевел взгляд на Кьяру.
        Та лишь слабо улыбнулась.
        - Откуда ты знаешь о нас?
        - Я читаю журнал «Мы»,  - пробурчал старик.  - К тому же у меня куча свободного времени после больницы, поэтому ничто не мешает мне следить за жизнью моих непутевых детей по Интернету.
        Рик посмотрел на Кьяру и указал пальцем на мужчину:
        - Ты веришь в то, что он освоил Интернет? Он пытается, как может, шагать в ногу со временем. Помочь тебе с полезными приложениями для смартфона?  - Его тон звучал насмешливо, но в нем отчетливо слышались нежность и любовь.
        - Яйца курицу не учат. Без тебя как-нибудь разберусь,  - ответил Серджио с гордостью.
        Сын выдвинул стул, чтобы отец присел.
        - Он пережил инсульт несколько месяцев назад,  - прошептал Кьяре Рик.
        Она вдруг ощутила неприятный укол зависти. Его отношения с отцом полны любви и заботы, а ее родитель вряд ли даже помнит, когда у его дочери день рождения.
        Продолжив разговор с Серджио, Кьяра поняла, что встреча с семьей Рика сделала его в ее глазах еще более привлекательным. А это очень некстати, ведь она и так едва сдерживается, чтобы не упасть в его объятия, позабыв обо всех предостережениях и доводах разума…

        Рик и не предполагал, что Кьяра будет вести себя так непринужденно перед камерами на съемках кулинарного шоу его матери. Однако он все равно немного нервничал. Ему хотелось, чтобы этот выпуск поднял рейтинг передачи, но его смущал ограниченный опыт Кьяры в кулинарии.
        Но пока все шло хорошо.
        - Я не надела фартук,  - говорила на камеру Кьяра,  - потому что мой наряд слишком красив, чтобы его скрывать.  - Она указала рукой на свою блузку ежевичного цвета с интересной отделкой и кремовые брюки.  - Эта одежда любезно предоставлена дочерью Камиллы, Мией Серенгетти, которая обладает непревзойденным вкусом и чувством стиля.
        Затем актриса опустила блендер с подходящей насадкой в емкость с куриным филе и улыбнулась зрителям в студии.
        - Иногда я предпочитаю использовать кухонную технику, а не резать все ингредиенты ножом. Так приготовление займет у нас меньше времени.
        Кьяра осмотрела кнопки на блендере и нажала одну из них, и тут же кусочки мяса стали разлетаться по всей кухне. Публика залилась смехом, наблюдая, как Кьяра ахнула, а Камилла прикрыла рот рукой от неожиданности.
        Кьяра быстро сориентировалась и выключила блендер, затем она и Камилла весело расхохотались.
        - Ой!  - Кьяра посмотрела в камеру, состроив милую гримасу.  - В следующий раз я не забуду про крышку. Но сначала нам придется здесь немного прибраться.
        Через минуту, когда закадровые помощники все убрали, Кьяра и Камилла чокнулись бокалами с белым вином.
        Рик с интересом наблюдал за тем, как эти две женщины органично смотрятся вместе. Оглянувшись, он понял, что не одному ему было сложно оторвать от них взгляд. Зрители смотрели на его мать и… подругу во все глаза.
        Тем временем Кьяра продолжала готовить. Она нарезала курицу, на этот раз ножом, и выложила ее на сковороду, где уже томились грибы и зеленый горошек в легком сливочном соусе.
        Актриса игриво посмотрела в камеру, добавила в сковороду немного вина прямо из бутылки и подмигнула зрителям:
        - Попробуйте сделать так же дома, но не переборщите!
        Камилла одобрительно улыбнулась, и женщины снова отпили из бокалов.
        Неожиданно Кьяра спустилась со сцены, приглашая Серджио присоединиться к ним.
        - Муж Камиллы, Серджио, прекрасно разбирается в винах,  - объявила она.  - Возможно, он посоветует нам, какое именно лучше всего подходит к моему блюду.
        - С радостью,  - отозвался Серджио, вставая со стула.  - Не каждый день мой сын приводит в дом такую красавицу.
        Рик еле сдержался, чтобы не застонать. Только что его собственный отец разрекламировал их с Кьярой фальшивый роман. Адель будет вне себя от радости.
        Когда Серджио добрался до сцены, Кьяра вручила ему тарелку со свежеприготовленным блюдом. Старик попробовал его и через несколько мгновений объявил:
        - Соаве или кьянти.
        - Спасибо за рекомендации, Серджио,  - поблагодарила его Кьяра.
        - Я итальянец, поэтому предлагаю вина моей родины. Но это блюдо так же отлично будет сочетаться с шардоне.  - Он подмигнул публике.
        Режиссер подал Камилле сигнал, и она обратилась на камеру, чтобы завершить съемки:
        - Спасибо нашей гостье за этот удивительный рецепт. Надеюсь, нашим зрителям он тоже придется по душе. До следующей встречи, buon appetite!
        Пока помощники снимали с ведущих микрофоны, Серджио вернулся на место.
        - Отличная работа,  - похвалил его Рик.
        - Не завидуй, что красивая женщина вызвала меня на сцену. Такое надо заслужить, сынок. Будешь себя хорошо вести - дам тебе автограф,  - пошутил отец.
        Рик рассмеялся и подошел к сцене, чтобы помочь Кьяре спуститься.
        - Это было великолепное представление,  - заметил он.
        - Именно поэтому я популярная актриса,  - ответила Кьяра.
        - Так, значит, ты все спланировала заранее?
        - Вовсе нет,  - покачала она головой.  - Я импровизировала.
        - Зрители в зале остались довольны.
        - Надеюсь, это повысит рейтинги программы.  - Кьяра пожала плечами.  - Люди хотят драмы и действия. Или я так думаю потому, что снимаюсь в последнее время только в приключенческих фильмах.
        - Эй,  - он мягко взял ее за подбородок,  - но ведь именно так ты познакомилась с обаятельным каскадером, благодаря которому ты снова любимица прессы.
        - Ах да… Пресса.  - Она издала недовольный звук.  - Мне всегда приходится волноваться о своем публичном имидже.
        Рик спрятал руки в карманы брюк, потому что его переполняло желание обнять ее и утешить.
        - Расскажи мне что-нибудь о настоящей Кьяре Феран. Адель упоминала вскользь о твоем детстве и родителях.
        Она устало вздохнула.
        - Моя мать когда-то мечтала стать звездой, поэтому все ее нереализованные амбиции достались мне.
        - А у нее не получилось?
        - Ей удалось добиться определенного успеха в Бразилии, поэтому она отправилась в Голливуд. Но португальский акцент мешал ей получать роли.
        - А твоя мать не хотела еще детей?
        - Нет. Ее брак распался, и ей хватало забот со мной. Она умерла несколько лет назад, и я до сих пор скучаю по ней. Я любила ее всем сердцем, несмотря на то что воспоминания о детстве вызывают во мне смешанные чувства.
        Видимо, пока Рик в детстве играл в футбол с братьями, маленькая Кьяра боролась за возможность появиться в рекламе или каталоге детской одежды.
        - Твоей матери стоит задуматься над тем, чтобы построить собственную империю. Возможно, открыть ресторан итальянской кухни или начать вести блог в Интернете,  - сменила тему разговора Кьяра.
        - Империю?  - с сарказмом повторил Рик. Одно дело, когда твоя мать ведет передачу на местном телевидении, и совсем другое - когда она решает заняться бизнесом.  - Я думаю, она оценит твои советы насчет того, как ей сделать из своего имени бренд.
        - Да, мы в Голливуде только и умеем, что превращать себя в бренд. А вот твоя семья чуть ли не олицетворение традиционных ценностей. Ты вырос в милом городке, который так далек от всего, что происходит в Калифорнии.
        - Ты же сама выросла в Род-Айленде. Это близко отсюда.
        Кьяра покачала головой.
        - И все же я живу по принципу «Шоу должно продолжаться».
        - Чего бы это ни стоило?  - осторожно спросил Рик.
        - Даже если шоу - всего лишь фарс,  - кивнула она.
        - И все же ты живая и настоящая,  - отозвался Рик, приближаясь к ней.
        На ее лице появилась горькая улыбка.
        - Ты ошибаешься. Я же Белоснежка, помнишь? Вымышленный персонаж.
        Рик не нашелся что на это ответить, но теперь он, как никогда раньше, был настроен исследовать до конца это непреодолимое влечение между ними. Страсть к этой женщине росла с каждым днем, и ему уже не хватало сил совладать с ней.

        Кьяра сидела в опустевшей телевизионной студии, пока Рик разговаривал со своей матерью и одним из ее продюсеров. Несколько минут назад ее разговор с Риком неожиданно превратился в чересчур задушевную беседу. О чем она только думала? Зачем была с ним так откровенна?
        Наверное, ей просто не удалось побороть чувство сожаления, охватившего ее от осознания того, насколько дружная семья Рика отличалась от ее собственной. Кьяра ощущала себя так спокойно и комфортно в кругу Серенгетти, вдали от своих проблем - бремени славы, отца, чокнутого преследователя…
        Ее стремление держать Рика на расстоянии ослабевало. И не последнюю роль в этом играло ее подсознательное желание стать частью этой сплоченной семьи, где все любили и заботились друг о друге.
        - Спасибо тебе, Кьяра,  - с восторгом в голосе и широкой улыбкой на лице обратилась к ней появившаяся Мия.  - Ты идеальная модель для моей одежды.
        Кьяра ответила на ее улыбку и взяла за руку.
        - Не стоит меня благодарить.
        - Мне раньше еще не приходилось одевать знаменитостей твоего уровня. У тебя прекрасное чувство стиля.
        - В этом заслуга моего бывшего стилиста. Эмери меня многому научила. Но теперь она зани мается собственной линией аксессуаров.  - Вдруг глаза Кьяры распахнулись - ее осенила идея.  - Я должна тебя с ней познакомить! Ее украшения станут замечательным дополнением к твоим нарядам.
        - Я открыта к сотрудничеству и полностью доверяю твоему вкусу,  - радостно согласилась Мия.
        - Отлично,  - улыбнулась Кьяра.
        - Рик не единственная белая ворона в семье,  - призналась девушка.  - Хотя ему и нравится считать себя бунтарем. Но я тоже отказалась от работы в семейном строительном бизнесе и сбежала в Нью-Йорк, чтобы попытать счастья в мире моды.
        - Ты говоришь так, будто отличаться чем-то от других плохо. Это прекрасно, что тебе хватило смелости следовать за своей мечтой.
        Мия склонила к ней голову и тоном заговорщика спросила:
        - Ты красивая, умная и знаменитая. Как так получилось, что ты выбрала моего брата?
        - Мы… Ну…  - Кьяра не могла себя заставить солгать Мии в лицо, поэтому лишь добавила: - Не стоит верить всему, что пишут в журналах.
        - Понятно,  - кивнула девушка, вполне удовлетворенная таким ответом.  - Вы довольно колоритная пара и, кажется, все-таки подходите друг другу. По крайней мере, хорошо, что ты не из тех, кто с ним из-за денег.
        Кьяра удивилась ее словам и осторожно ответила:
        - Я не знаю ничего о том, насколько он богат.
        Мия рассмеялась:
        - Я тоже. Но за несколько лет ему удалось сколотить состояние, которого ему хватит до конца жизни.
        Состояние? У Кьяры закружилась голова. Разве он не простой каскадер, который зарабатывает на жизнь трюками?
        - Он прыгает с крыш и выбирается из горящих машин,  - пробормотала она обескураженно.
        - Да, а еще рискует деньгами, вкладывая их в потенциально успешные проекты.
        Кьяра замерла, размышляя над услышанным. Из слов Мии получалось, что Рик такой же авантюрист, любящий риск, как и ее отец. Она раньше никогда не замечала этого сходства, но теперь ей стало не по себе от этого открытия. Ей стоит подумать над тем, чтобы записаться на прием к психологу.
        - «Гордость Пегаса» - его новое детище,  - добавила Мия.
        - Он вложил деньги в этот фильм?  - выдохнула Кьяра, стараясь изо всех сил скрыть свое удивление.
        Мия кивнула.
        - Ты не знала?
        Нет, Кьяра понятия не имела! Иначе бы она не грубила с самого первого дня боссу - продюсеру ее новой киноленты,  - который мог бы уволить ее без объяснений.
        - Это так похоже на Рика. Он всегда держится в тени.  - Глаза Мии заискрились теплом приятных воспоминаний.  - Мы все еще обсуждаем его любимый наряд на Хеллоуин в детстве. Представляешь, он просто надевал себе на голову бумажный пакет, прорезав на нем дырки для глаз.
        - А кем же он был во время школьных спектаклей?
        - Либо занимался декорациями, либо изображал дерево.
        - Что ж, теперь он изображает настоящих героев,  - сухо отозвалась Кьяра и добавила мысленно про себя: «Которые обманывают наивных актрис».
        Она взглянула на Рика, стоящего неподалеку. Почему он ничего ей не сказал?
        Ей надо поговорить с ним об этом. Но не сейчас, а когда они окажутся наедине. Кьяре придется подождать, чтобы улучить подходящий момент.

        Глава 8

        Кьяра наконец дождалась, когда они с Риком приехали в его квартиру.
        Теперь она поняла, почему он так часто проверял свой телефон. Рик являлся тайным продюсером, который делал все возможное, чтобы его имя не появлялось в прессе.
        Его жилище в Уэлсдейле поразило ее не меньше, чем особняк его родителей. Просторное помещение хранило отпечаток неброской роскоши: кирпичные стены, кожаная мебель, рассеянное мягкое освещение, современная техника, скрытая за раздвигающимися панелями, и панорамные окна от пола до потолка.
        Кьяра провела еще одно расследование по Интернету после разговора с Мией, но так и не нашла ни одного упоминания о Рике. Он слишком хорошо умел заметать следы.
        Кьяра поправила и без того безупречную укладку и, сделав глубокий вдох, смело посмотрела ему в глаза.
        - Ты не говорил мне, что ты не только каскадер, но и еще продюсер фильма «Гордость Пегаса».
        Когда он никак не отреагировал на ее слова, Кьяра не знала, как себя вести - то ли топнуть ногой от злости, то ли поаплодировать его актерским способностям.
        - Сюрприз.
        - Сейчас не время для шуток, Серенгетти.
        - А когда для них время?  - Рик по-прежнему выглядел невозмутимо.
        - Ты обманул меня!
        - Не обманул, а просто не поставил в известность. Да и что это меняет?
        - Я никогда не встречаюсь со своими боссами,  - гордо бросила Кьяра.  - Я не хочу заполучить репутацию актрисы, которая добилась успеха через постель.
        Рик снисходительно улыбнулся:
        - Спешу тебя успокоить - я тайный инвестор «Блумингстар продакшн». Только пара человек из киноиндустрии в курсе, чем я занимаюсь помимо трюков.
        Кьяра прищурила глаза, окинув его недоверчивым взглядом.
        - Откуда у тебя столько денег, чтобы вкладывать деньги в съемки фильмов?
        Мия уже и так раскрыла ей источник его доходов, но ей хотелось услышать правду от него.
        - Я работал на Уолл-стрит после того, как окончил колледж, и сколотил состояние.
        Интересно, о каких суммах идет речь? Миллионы, миллиарды?
        Будто прочитав ее мысли, он добавил:
        - Я уехал из Нью-Йорка как раз перед тем, как вступить в клуб миллиардеров.
        Получается, его банковский счет серьезно превосходит заработки востребованной актрисы.
        - Это просто неслыханно! Быть одновременно и трюкачом, и продюсером.
        - Эти занятия не так уж и отличаются. Оба связаны с просчетом риска. Финансового или физического.
        И как она раньше обо всем не догадалась? Подсказки были перед самым ее носом - дорогая машина, недвижимость в нескольких штатах.
        - Ты говорил, что снимаешь жилье в Западном Голливуде.
        - Да, пока не закончится строительство дома.
        - И где этот дом?
        - В Беверли-Хиллз.
        Ну конечно! Где же еще?
        - Брентвуд, наверное, кажется тебе очень скромным.
        В этом пригороде Лос-Анджелеса жили многие знаменитости, однако он все же был менее претенциозным, чем более популярные районы, куда стремились попасть туристы,  - Беверли-Хиллз, Бель-Эйр.
        - Брентвуд полон очарования, ведь там живет сказочная принцесса.
        - Я лишь ее современный прототип,  - фыркнула Кьяра, пытаясь вложить в этот звук все свое презрение.
        - Мне ли это не знать.  - В его глазах заплясали искорки смеха.
        - Почему ты бросил Нью-Йорк и финансовую карьеру ради Голливуда?
        - Мне нравится покорять новые вершины. К тому же Уолл-стрит и Голливуд чем-то похожи. Киностудии всегда рискуют, когда приступают к съемкам нового фильма. Разные правила, но одна и та же игра. Здесь так же важно доверять своей интуиции и благодаря этому зарабатывать деньги.
        - Теперь мне все ясно. Кроме одного,  - в ее тоне послышались язвительные нотки,  - ты заставил меня поверить в то, что ты обыкновенный работник на съемочной площадке.
        - Что изменилось бы, узнай ты правду раньше?
        - Ты так богат, что мог бы нанять для меня легион охранников!
        - Ах, ты об этом,  - протянул Рик.  - Но тогда я лишился бы удовольствия находиться в твоей компании.
        - Удовольствия постоянно спорить со мной! И жить в скромном коттедже вместо замка в Беверли-Хиллз.
        Рик от души расхохотался:
        - Я плачу тебе достаточно, чтобы ты могла себе позволить не только скромный коттедж.
        - Но платишь ли ты мне достаточно, чтобы я могла смириться с твоим постоянным присутствием?
        Он обворожительно улыбнулся и подошел к ней ближе.
        - Я не знаю. Давай выясним это,  - предложил Рик.
        Когда его губы накрыли ее рот, Кьяра будто перенеслась в другое измерение, забыв о своей злости на него. Странное ощущение, в котором соединилось чувство защищенности, уюта и бешеного желания, взбудоражило ее кровь. Ее руки невольно обхватили его за шею, пока его ладони мягко скользили по ее спине.
        Ей было гораздо проще, когда она думала, что он всего лишь каскадер, решивший стать ее парнем для прессы. А теперь оказалось, что перед ней человек, который имеет целое состояние и которого абсолютно не интересует ее слава, деньги или статус звезды. Человек, который захотел помочь ей и защитить от преследователя без какой-либо выгоды для себя.
        Кьяра не знала, как себя вести с таким мужчиной, потому что всю жизнь она доказывала себе, что ей не нужно крепкое плечо рядом. Но сейчас она уже не чувствовала себя хозяйкой положения, потому что он ничего не требовал взамен. Ничего, кроме секса. Сомнений на этот счет быть не могло - Рик хотел ее по-настоящему.
        И что плохого в том, чтобы дать волю своим желаниям? Влечение, которое Кьяра так упорно старалась укротить с момента их знакомства, вырвалось на свободу. И в эту секунду для нее ничего не имело значения.
        Рик медленно снял с нее одежду, затем стремительно освободился от своей. Оба остались лишь в нижнем белье.
        Кьяра, поеживаясь от холода, обхватила себя за плечи.
        - Позволь мне тебя согреть,  - прошептал Рик.
        Кьяра еле сдержалась, чтобы не сказать, что он уже и так растопил ледяную стену, за которой она скрывалась ото всех столько лет. На ней были только трусики и кружевной бюстгальтер, и ее смущала эта почти полная нагота. Но стоило ей увидеть восхищение в глазах Рика, как ее волнение тут же рассеялось. Она расправила плечи, отчего ее грудь выдалась вперед.
        Рик сделал несколько шагов к ней, и Кьяра, инстинктивно попятившись назад, упала на софу, оказавшуюся позади нее. Рик накрыл ее тело своим и медленно начал посасывать ее сосок через тонкое кружево. Из ее груди вырвался сдавленный стон, и ее тело содрогнулось от нарастающего возбуждения.
        Рик ловкими пальцами освободил ее от бюстгальтера и принялся ласкать вторую грудь. Невероятные чувственные ощущения накрыли Кьяру волной, и реальность превратилась для нее в красочный калейдоскоп.
        Рик спустился ниже и, забросив ее ноги себе на плечи, принялся ласкать губами и языком ее разгоряченное лоно. Всего через несколько минут ее тело уже содрогалось в сладостных муках экстаза.
        Затем он встал и поспешно снял с себя боксеры.
        - Черт! Презервативы лежат в каком-то из моих чемоданов,  - вдруг вспомнил Рик.
        - Я принимаю противозачаточные таблетки,  - прошептала Кьяра хриплым от желания голосом. Она тоже встала и взяла его за руку.  - Мы не успеем добраться до кровати, не так ли?
        Левый уголок его рта дернулся в задорной ухмылке.
        - Каскадеры могут делать это где угодно.
        Не разнимая рук, они прошли к соседнему кожаному дивану и устроились на нем. Как только Кьяра обняла его за плечи и нежно поцеловала, Рик вошел в нее одним уверенным движением. Она сразу же тяжело выдохнула и отдалась во власть неземных наслаждений, подстраиваясь под напористый ритм его бедер.
        - Я хочу услышать тебя,  - приказал Рик, когда они приближались к заветной черте, и Кьяра, перестав сдерживаться, застонала от удовольствия, ощущая, как приближается оргазм.
        Рик сделал еще несколько сокрушающих движений, и Кьяра разлетелась на миллионы осколков, выкрикивая его имя. Ответом на это стало хриплое мужское рычание, когда Рик последовал за ней в бездну неги, а затем, обессиленный, рухнул в ее объятия.
        Кьяра еще никогда в жизни ни с кем не чувствовала себя настолько ранимой и в то же время сильной.

        Мельком увидев свое отражение в зеркале, Кьяра захотела ущипнуть себя. Она выглядела такой счастливой, спокойной и сексуально удовлетворенной.
        Они с Риком вернулись из Уэлсдейла в Лос-Анджелес два дня назад. Кьяра покраснела при одном только воспоминании о том, что было в тренажерном зале. Вчера они наконец реализовали свои фантазии на скамье для жима…
        Зайдя в гостиную, она присела на диван и стала читать на планшете новый сценарий фильма, в котором ей предложили роль.
        Через несколько минут появился Рик - рано утром он уехал из дома по каким-то делам. После нескольких часов разлуки он казался ей еще более привлекательным. Сегодня он забыл побриться, и легкая щетина на лице оттеняла яркий цвет его зеленых глаз, добавляя ему еще больше сексуальной брутальности.
        - Ты уже читала новости?  - Рик указал пальцем на планшет.
        - Нет, а что? Я не выходила в Интернет.  - Кьяра только сейчас заметила, что он выглядит чересчур серьезно.
        - Твоего отца арестовали.
        Кьяра обреченно запрокинула голову и на несколько секунд закрыла глаза.
        - В Лас-Вегасе? Что он такого натворил? Полиция на все смотрит сквозь пальцы. Даже проституцию легализовали в некоторых частях Невады.
        - Похоже, он проявил неуважение к блюстителям порядка и нахамил им из-за штрафа за парковку в неположенном месте.
        - Ответственность никогда не была его сильной чертой.
        - Ты обречена зависеть от его выходок, если не устранишь первопричину проблем. Иначе твой новый фильм может провалиться в прокате из-за того, что твое имя будет мелькать в нелицеприятных статьях. Возможно, нам с тобой удалось отвлечь внимание прессы от твоего отца ненадолго, но пришло время кардинальных решений. Не беги от этой ситуации, а посмотри ей смело в лицо.
        - Я ни от чего не бегу,  - заявила Кьяра.
        - Твоя смелость иногда граничит с безрассудством. Угадай, от кого тебе передалась любовь к риску?
        Она пожала плечами и встала с дивана.
        - Я не понимаю, о чем ты.
        Рик впился в нее проницательным взглядом.
        - Как ты думаешь, в чем прелесть карточных игр? В том, что человека будоражит риск. И ты, и твой отец любите это ощущение, хотя вы по-разному находите его источник.
        Кьяра фыркнула. У нее нет абсолютно ничего общего с ее отцом! Как Рик посмел даже подумать об этом? Да, она выбрала профессию, где многое зависит от счастливого случая… Да, она любит сама выполнять трюки в кино, не прибегая к помощи дублеров…
        - Самое забавное то, что ты боишься только одного - встретиться с Майклом Фераном.
        - Мне нечего ему сказать.
        - Конечно, есть,  - тут же возразил Рик.  - Уверен, что у тебя накопилась гора вопросов, ответы на которые ты в глубине души хотела бы получить. Но пока можно ограничиться только текущей ситуацией и сделать так, чтобы он перестал вдохновлять репортеров на изобличительные статьи.
        - И как же мне это сделать?  - с вызовом бросила она.
        - У меня есть одна идея…
        - С каких пор ты стал семейным психологом?
        - Знаешь, что самое важное в работе каскадера? Подготовить разум к схватке со страхом.
        Перестать бояться того, что может произойти с телом.
        - Спасибо за совет.
        - У твоего отца зависимость от карточных игр. Я знаю, что такое зависимость, не понаслышке. Хэл, который был моим близким другом, снова стал много пить после выходки Изабель.
        - Ты никогда не упоминал о последствиях того случая,  - тихо произнесла Кьяра, заметив, как его лицо помрачнело.
        - Хэл прошел лечение в больнице и сейчас ведет трезвый образ жизни. По крайней мере, так сказал мне один общий знакомый. К сожалению, мы с Хэлом больше не общаемся, поэтому узнать напрямую я не могу.
        Теперь Кьяре стало ясно, почему Рик с такой опаской относится к славе и недолюбливает тех, кто к ней стремится. Фортель, который выкинула сумасбродная старлетка, не только стоил ему дружбы, но поставил под угрозу благополучие близкого человека.
        - Я предлагаю свой дом в качестве места, где ты можешь встретиться со своим отцом,  - продолжал Рик.  - А Адель может связаться с ним и договориться обо всех остальных деталях встречи.
        Кьяра вздохнула, прежде чем настороженно спросить:
        - И единственное, что мне надо будет сделать,  - это появиться там?
        - Именно так.
        - Но твой дом еще не готов!
        - Там осталось доделать сущие мелочи. Самое важное, что это нейтральная территория, где вас двоих точно никто не побеспокоит.
        - Есть что-то, о чем ты не подумал?
        - Это не мысли, а скорее пара фантазий…  - Его взгляд пробежался по ее телу.  - Я знаю, как можно применить повязку на глаза и шелковые ленты,  - пробормотал он, подходя к ней ближе.
        Кьяра откинула волосы назад, чувствуя, как ее окутывает сексуальная энергия, исходящая от него. Еще ни одного прикосновения, а ее дыхание уже участилось, становясь прерывистым.
        Рик склонил голову и нежно, но уверенно взял в плен ее губы. Когда его язык проник в рот, по ее телу пробежали мурашки, а соски вмиг затвердели. Она вся обмякла и прильнула к нему, готовясь снова с головой погрузиться в прекрасную бездонную пучину сладострастия.
        Их поцелуй стал более жарким и нетерпеливым. Он запустил пальцы в ее локоны, пока его вторая рука сжимала округлые ягодицы.
        Судорожными движениями они начали срывать друг с друга одежду, не заботясь о сохранении ее целостности. Когда они остались только в нижнем белье, Кьяра отстранилась и посмотрела на него затуманенным взглядом, любуясь им. От его сексуальности у нее перехватило дыхание - мускулистый торс, сильные руки, крепкие бедра и… выдающаяся эрекция, упирающаяся в боксеры.
        Его пальцы аккуратно стянули с ее плеч бретельки бюстгальтера и окончательно избавили ее от этого предмета одежды.
        Кьяра сглотнула, дрожа от предвкушения.
        - Возьми меня, Рик.
        Дважды ей просить не пришлось. Он принялся осыпать поцелуями ее шею, ключицы и грудь, нежно покусывая кожу. Эти ласки довели ее возбуждение до головокружительной отметки, и, не помня себя, Кьяра сначала стянула трусики с себя, а затем так же проворно освободила от боксеров Рика. Ее рука обхватила его затвердевшую плоть, которая пульсировала от желания, и начала ласкать ее с нарастающей скоростью.
        - Перестань, иначе все закончится слишком быстро!  - прорычал Рик, не прерывая поцелуя.
        - Прежде чем режиссер крикнет «Снято!»?  - продолжала дразнить его она.  - Здесь мы сами пишем сценарий.
        - Если ты не остановишься, я взорвусь, так и не доставив удовольствие тебе.
        - Поверь, я от тебя не отстаю.  - В подтверждение своих слов Кьяра провела его рукой между своих бедер, чтобы дать ему понять, что ее лоно в полной готовности принять его.
        На долю секунды Рик замер от благоговейного трепета, а затем, будто одержимый, повалил ее на диван и резко вошел в нее. Кьяра восторженно простонала и, выгнув спину, обвила ноги вокруг его талии, приглашая проникнуть в нее еще глубже.
        Их тела сплелись в диком первобытном танце, темп которого неумолимо становился все быстрее и быстрее. Каждая клеточка ее естества напряглась в ожидании восхитительной кульминации, и вот, наконец, одним сокрушительным движением бедер Рик отправил ее к звездам.
        - Кьяра!  - ликующе простонал он и, на секунду застыв, содрогнулся в лихорадке освобождения.
        После этого они еще долго приходили в себя, полностью обессилев от столь фантастического экстаза, и просто нежились в объятиях друг друга.
        Кьяру захлестнуло чувство, которого ей еще никогда не приходилось испытывать - чувство безграничного умиротворения.

        Глава 8

        Когда «ренджровер» Рика остановился у почти достроенного особняка, волнение от предстоящей встречи с отцом сменилось на приятное удивление. Его дом из серого камня с несколькими прелестными башнями действительно напоминал замок.
        - Хочешь взглянуть?  - с ноткой гордости предложил Рик, когда они вышли из машины.  - Хотя ты, наверное, повидала слишком много поразительных жилищ, принадлежащих звездам.
        - У меня нет слов,  - призналась она.  - Это же настоящий замок… Ты, возможно, и принцессу из сказки ищешь себе в придачу?
        - Только ты можешь ответить на это, Белоснежка,  - насмешкой парировал Рик.
        Когда они переступили порог, Кьяра восторженно ахнула.
        Холл, залитый солнечным светом, выглядел невероятно уютно, приглашая исследовать остальные комнаты. Просторная кухня была обставлена светлой мебелью, и кухонный островок соединял ее со столовой. В гостиной тон задавал большой камин и кожаные диваны с отделкой из красного дерева.
        За гостиной находилась библиотека, несколько ванных комнат и помещения для прислуги.
        Когда они обошли весь первый этаж, Кьяра с любопытством покосилась на лестницу, ведущую наверх.
        - Если тебе интересно, то в главной башенке располагается мой кабинет. Там нет никакой сказочной принцессы в заточении.
        - Хвала небесам! Я все еще на свободе.
        Несмотря на эту шутку, она чувствовала себя здесь как… дома. Ей даже пришлось напомнить себе, что совсем скоро произойдет одна из самых сложных встреч в ее жизни.
        «Ты же актриса! Надень маску, веди себя хладнокровно и добейся нужных целей любым путем»,  - подсказывал ей внутренний голос.
        - Ты с твоим отцом можешь побеседовать в библиотеке.
        - Хорошо.
        Зачем она позволила Рику втянуть себя в это? Она знала, что он прав - свои страхи надо преодолевать. Но ее тревожил исход сегодняшнего дня. Все-таки жизнь не сказка, даже если ты находишься в замке, да и Рик не принц. Из ее груди чуть не вырвался нервный смешок, когда она представила Рика в образе рыцаря в сияющих доспехах.
        Послышался звук подъезжающей машины.
        - Кажется, наш гость прибыл. Я послал за твоим отцом водителя, который забрал его из гостиницы, где он остановился прошлой ночью, прилетев из Вегаса. Ты в порядке?  - Его глаза озабоченно пытались поймать ее взгляд.
        Кьяра одарила его ослепительной улыбкой, которую она обычно приберегала для камеры.
        - Конечно.
        Рик сунул руки в карманы и кивнул.
        - Скоро вернусь.
        Когда он ушел, она прошла в библиотеку и, не зная, чем еще заняться, уставилась на приоткрытую входную дверь в комнату и ждала.
        До нее донесся звук мужских голосов, а затем послышались шаги.
        В библиотеку вошел мужчина, которого она сразу же узнала, ведь это был ее отец, Майкл Феран.
        Ее сердце начало бешено колотиться. Кьяра мысленно отчитала себя за то, что так сильно нервничает. Это он должен волноваться и переживать.
        Она не видела отца очень много лет, но пресса услужливо напоминала ей, как он выглядит. Несмотря на свой развязный образ жизни, Майкл сумел сохранить импозантный вид. Его шикарная шевелюра с благородной проседью делала из него беспроигрышного кандидата на роль заботливого главы семейства в каком-нибудь рождественском фильме.
        - Кьяра…  - На его губах заиграла слабая улыбка.  - Как я рад нашей встрече.  - Не услышав ничего от нее в ответ, Майкл продолжил: - Спасибо, что согласилась на нее.
        - Рик убедил меня, что нам стоит поговорить.
        - Да, этот каскадер… Он мой будущий зять?
        - Из-за твоего поведения пресса выставляет меня в невыгодном свете,  - перешла Кьяра к делу, делая вид, будто не услышала вопроса.  - Зачем ты дал интервью таблоиду обо мне в прошлом году?
        - Проще всего было бы сказать, что ради денег.  - Майкл тяжело вздохнул.  - Но правда в том, что я хотел твоего внимания.
        - Что ж, ты его получил.  - Она скрестила руки на груди, всем видом давая ему понять, что эта встреча не попытка пойти с ним на примирение, а вынужденное мероприятие.
        Его седые брови сошлись на переносице.
        - Я понимаю, что выбрал не самый удачный способ для этого. Но это был единственный раз, когда я взял деньги от репортера.
        - Потому что тебе нечем было покрыть свои карточные долги.
        - Обычно я выигрываю достаточно, чтобы оплатить свои счета.
        - Конечно. Что может быть важнее в жизни,  - язвительным тоном прокомментировала она.
        - Кьяра…
        - Ты хотя бы представляешь,  - резко прервала его Кьяра,  - каково быть маленькой девочкой, которая засыпает лишь с одной мыслью о том, не сбежит ли ее папа снова?  - Только когда эти слова сорвались с ее губ, она поняла, что действительно слишком долго ждала возможности произнести их.
        - Я знаю, что причинил тебе боль. Именно поэтому я перестал появляться, когда тебе исполнилось пять. Решил, что исчезнуть навсегда лучше, чем изредка навещать тебя.
        Майкл пытался выставить все так, будто сделал ей одолжение!
        - Ты бросил жену и ребенка!
        - Ты не представляешь, как сложно мне было оставить семью. Но, к сожалению, я не могу повернуть время вспять.
        Кьяра сделала глубокий вдох и спросила то, что мучило ее все это время:
        - Почему ты ушел в самый первый раз?
        Майкл смотрел на нее молча несколько долгих мгновений, а затем снова тяжело вздохнул.
        - Я хотел стать знаменитым музыкантом, воплотить в реальность свои мечты. Или, по крайней мере, мне так казалось тогда.
        Она вполне понимала желание сделать карьеру, чего-то достичь. Именно этому посвящена ее жизнь. Ей нравилось играть, примерять на себя новые роли, погружаться полностью в новый персонаж, пытаться понять мотивы его поступков. Но не слишком ли это отвлекало ее от необходимости узнать саму себя, прежде чем Рик убедил ее остановиться и смело посмотреть своим тайным страхам в лицо?
        - Мне удалось достичь небольшого успеха. Моя группа выступала на разогреве у популярных исполнителей. Но я так и не стал настоящей звездой, как ты,  - произнес он с нескрываемой гордостью.  - Возможно, ты всегда хотела доказать, что способна на большее по сравнению со мной.
        Его предположение окончательно выбило из колеи. Неужели ее стремление взобраться на олимп Голливуда было продиктовано желанием превзойти отца-неудачника? Раньше ей такое и в голову не приходило. Но в любом случае Кьяра не собиралась ни в чем признаваться ему и поэтому лишь сказала:
        - Ты ничего не знаешь обо мне.
        По лицу отца пробежала тень сожаления.
        - Это правда. Но я бы хотел узнать.
        - Как ты правильно заметил, нельзя повернуть время вспять. Тебе придется сильно постараться, если мы решим стать неким подобием семьи.  - Кьяра едва верила собственным ушам, когда до нее дошел смысл сказанных ею слов.
        Но как только они прозвучали, ее отец будто ожил. Кьяре пришлось признаться себе, что ей все же жалко его. Этот человек не проявлял к ней заботы в детстве, но и о себе совершенно не заботился. Возможно, это и хорошо, что он не был частью ее жизни.
        - Я бы очень хотел попробовать.
        - Тогда ты отправишься в специальный центр для людей с игровой зависимостью.  - Кьяра вдруг ощутила невероятный прилив силы. Она уже не тот беспомощной ребенок, который с грустью смотрел вслед уходящему отцу, гадая, когда же тот вернется снова и вернется ли вообще. Теперь все было в ее руках.  - Я предлагаю тебе сделку. Ты едешь в реабилитационный центр, чтобы тебе помогли с твоей проблемой, и перестаешь привлекать внимание прессы. А взамен я оплачу твое лечение и все остальные текущие расходы. Сделка будет оформлена официально, с подписями и в присутствии адвоката.
        На последнее условие ее вдохновил Рик. Он проявил себя не только как страстный любовник, но и мудрый переговорщик, который помог ей придумать план действий.
        - Я готов ухватиться за этот шанс,  - горячо заявил Майкл.
        - Потому что у тебя нет выбора.
        - Потому что я готов на все, лишь бы возобновить отношения с тобой.  - Затем Майкл поспешно добавил, будто боялся, что она начнет возражать: - Уже поздно принимать участие в твоем воспитании, но я надеюсь, что мы снова сможем стать семьей.
        Семья. Разве не этого так жаждала ее душа, когда Кьяра гостила в семье Серенгетти? А теперь ее собственный отец предлагал ей воскресить то, что, как ей казалось, умерло навсегда. У нее в горле запершило от подкатившего кома, и она откашлялась.
        - Хорошо, но учти - я ожидаю от тебя грандиозного представления, достойного «Оскара», в роли непутевого отца, который получил второй шанс.
        Тень надежды, промелькнувшая на его лице, будто сделала его на несколько лет моложе.
        - Надеюсь, что талант игры - это у нас в крови.

        «У Кьяры Феран и ее нового возлюбленного проблемы? Источники, приближенные к паре, признались, что в их отношениях не все так гладко».
        Кьяра подняла глаза на Адель. Очевидно, что ее менеджер ожидала какой-то реакции на этот заголовок одного из интернет-таблоидов.
        Они сидели в кафе студии «Новатус» и попивали молочные коктейли, пока Рик, как продюсер «Гордости Пегаса», обсуждал с Дэном детали процесса монтажа и озвучивания, поскольку съемки фильма завершились.
        - Ну, что ты думаешь?  - Адель кивнула в сторону гаджета в руках девушки.
        - Это ты вдохновила таблоид?
        - Да. Хорошая возможность намекнуть на скорое расставание с Риком. Ведь твой отец лечится и уже не будет доставлять нам проблем.
        - Я до сих пор не могу поверить - ты не знала, что Рик состоятельный продюсер.
        - Признаю, что он невероятно хитер. Я думала, что знаю всех в кинобизнесе. Но на то он и тайный инвестор!  - оправдывалась Адель.
        - Нам же нет нужды спешить поставить крест на нашей выдуманной паре?  - скрывая легкое волнение, спросила Кьяра.
        Адель посмотрела на нее своими проницательными лучистыми глазами.
        - Спешить не стоит, конечно. Но надо подготовить публику, чтобы ваше расставание выглядело естественным и никому не повредило.
        Кьяра закусила губу.
        - А Рик уже видел этот заголовок?
        - Да. Я встретилась с ним случайно сегодня, пока ждала твоего прихода. Он знает сценарий. Знал его с самого начала.
        Кьяра побледнела и опустила глаза. Значит, он в курсе и эта новость его нисколько не задела, ведь все происходило именно так, как и задумывалось изначально.
        Разрыв их отношений никак не повлияет на репутацию Рика, который никогда и не хотел иметь ничего общего с актрисой. Но им двоим необходимо поговорить в последний раз, чтобы все расставить по местам. И как можно скорее. Иначе ее сердце не выдержит. Она и так уже чересчур глубоко погрузилась в иллюзию их отношений. Настолько глубоко, что втайне ожидала от него признания в любви. Но ничего подобного не произошло и произойти не может.
        Кьяра часто заморгала, прогоняя прочь непрошеные слезы. В ее сознании пронеслись яркие воспоминания о времени, проведенном вместе. Теплота его объятий, забавные шутки, неукротимая страсть… Но пришло время положить этому конец, ведь никто не обещал ей вечную любовь. Новая глава начнется сегодня.
        Кьяра взглянула на часы. Рик должен был встретиться с ней, когда закончит дела. И теперь ей есть что ему сказать…
        Она заставила себя продолжить непринужденно беседовать с Адель, но, когда ее менеджер ушла на другую встречу, с облегчением вздохнула.
        Через пятнадцать минут появился Рик, такой спокойный и счастливый. И невероятно привлекательный в серых брюках и белой рубашке.
        - Как все прошло с Дэном?  - беззаботно поинтересовалась Кьяра.
        - Хорошо. Мы обсудили с ним несколько моментов, касающихся монтажа, и пришли к единому мнению. Дэн благодарен тебе за профессиональную работу. У нас есть все шансы сорвать куш в прокате с этим фильмом.
        В течение нескольких минут они еще продолжали обсуждать работу по выпуску фильма. Затем, когда в разговоре появилась пауза, Кьяра откинула волосы назад и почти веселым тоном сказала:
        - Ты, наверное, рад…  - Рик посмотрел на нее непонимающе, и она добавила: - Я имею в виду новость, которую Адель подкинула прессе.
        - Меня не волнуют ее манипуляции.
        - Путь так, но нам надо поговорить.  - Ее язык быстро прошелся по пересохшим губам.  - Потому что причины, из-за которой мы стали парой, больше не существует.
        Рик лишь молча посмотрел на нее.
        Чего Кьяра хочет добиться сейчас? Заставить его пасть перед ней на одно колено и заявить о своей вечной любви? Но ведь она всегда сама утверждала, что не верит в сказки.
        - Спасибо, что помог мне разобраться с отцом. Адель считает, что прессе стоит узнать о твоем участии в этой истории. И тогда наше расставание предстанет в положительном свете. Мы больше не должны продолжать этот фарс.
        Она действительно только что употребила слово «фарс»?
        Лицо Рика стало напряженным.
        - Ты все еще та маленькая девочка, которая боится, что ее бросят.
        - Пожалуйста, только не начинай сеанс психоанализа,  - проговорила Кьяра с напускным равнодушием.
        Она пыталась казаться невозмутимой, однако дрогнувший голос выдал ее чувства. Рик был прав - больше всего она боялась, что ей снова разобьют сердце. Потому что она влюблена в Рика, но вместе им быть не суждено. Это откровение поразило ее как гром среди ясного неба. Да, она влюблена в него, потому что со временем научилась ценить его сложную многогранную натуру.
        - А как же твой преследователь?  - требовательным тоном поинтересовался Рик.
        - Я сама решу это.
        - Но ведь моя роль заключалась не только в том, чтобы играть твоего парня, но и обеспечивать твою безопасность.
        - Что? Адель наняла тебя?
        - Нет. Знаешь, сколько денег я вложил в «Гордость Пегаса»? Я не мог позволить, чтобы с главной героиней фильма что-то случилось.
        Эти слова стали для нее настоящей пощечиной. Все эти страстные поцелуи и нежные прикосновения ничего не значили для него…
        - Ты солгал мне!
        Рик удивленно вскинул бровь.
        - Ты обижена, потому что не только ты преследовала скрытые мотивы в этой игре?
        Да, это была всего лишь игра. Как глупо с ее стороны забыть об этом!
        - Я оскорблена, что меня не поставили в известность. Я же не скрывала своих намерений. Адель знала обо всем этом?
        Рик пожал плечами.
        - Возможно, у нас был разговор на эту тему. Мы оба хотели оградить тебя от опасности, хотя ты никогда и не признаешь того, что мы учли и твои интересы тоже.
        Сердце Кьяры сжалось от невыносимой боли. Неужели те слова, которые он шептал ей в порыве страсти, лишь пустой звук? Ее надежда на то, что Рик намерен продолжить их отношения лишь по той простой причине, что она нужна ему, рухнули.
        Спрятав глубоко внутри обиду, Кьяра подняла голову.
        - Ты должен радоваться. Теперь ты свободен. Тебе же не по душе актрисы и вообще знаменитости в целом.
        Рик стиснул зубы и не сразу ответил:
        - Да, ты права. История с Изабель стала для меня хорошим уроком.
        В какой-то степени она его понимала. Никому бы не понравилось жить в чьей-либо тени.
        - В таком случае тебе лучше съехать из моего дома,  - решительно произнесла Кьяра, поняв, что пора ставить точку.  - Это станет красноречивым намеком на наш разрыв, о котором чуть позже напишут в газетах,  - хладнокровным тоном перефразировала она слова Адель.
        - Все это с самого начала было исключительно ради прессы, не так ли?  - тоном полным желчи бросил Рик.

        Глава 10

        Прошел месяц после расставания с Риком. Долгий ужасный месяц, в течение которого ничего особенного не произошло… До сегодняшнего дня.
        Кьяра взглянула еще раз на тест в пластиковом корпусе. Две полоски. Теперь ее жизнь изменится навсегда, ведь она ждет ребенка.
        Скорее всего, она несколько раз забыла принять противозачаточные таблетки, потому что слишком увлеклась своим фальшивым романом с Риком.
        Кьяра внимательно посмотрела на свое отражение в зеркале. Еще нет никаких изменений.
        Кьяра так долго делала все возможное, чтобы не стать матерью по случайности, потому что на первом месте для нее была карьера.
        И все же подобный поворот событий ее не расстроил. Ей немного за тридцать, она финансово независима и многого успела добиться. Ей всегда хотелось иметь ребенка, но что-то всегда заставляло ее откладывать его появление. Теперь же судьба все решила за нее, и ее сердце переполняло счастье.
        Счастье, омраченное лишь одним «но» - Рик ее не любит, и этот еще нерожденный малыш не станет частью большой и дружной семьи Серенгетти.
        Конечно, ей придется сообщить ему ошеломляющую новость. Но сначала она хотела сама свыкнуться с этой мыслью.
        После нескольких часов тяжелых раздумий Кьяра все-таки решила поделиться секретом с самым близким человеком - Адель.
        - Как на это отреагировал Рик?  - прохрипела в трубку менеджер.
        - Я еще не сказала ему… Я еще не готова к этому.
        - Понимаю тебя, дорогуша. Но все же не тяни с этим. Лучше раньше, чем позже. А я пока займусь тем, что буду подбирать для тебя роли, соответствующие твоему новому положению.
        - Да уж,  - рассмеялась Кьяра.  - Фильмы с трюками мне теперь не по зубам.
        - Ты же все равно хотела отказаться от съемок в этом жанре,  - напомнила ей Адель.  - И помни: ты всегда можешь рассчитывать на меня, если тебе что-то понадобится.
        - Спасибо, Адель.
        На следующий день Кьяра еще не достигла душевного равновесия, но буря эмоций почти улеглась. Поэтому она назначила встречу с доктором для консультации. В клинику она явилась в черных очках и шляпе, чтобы обезопасить себя от вездесущих папарацци.
        Доктор Филия Триблинг подтвердила беременность, заверила, что с ней все в порядке и нет никаких поводов для беспокойства, а также назначила следующую встречу через пару недель.
        Остаток дня Кьяра провела дома, читая о беременности в Интернете, и, к своему изумлению, нашла много имеющихся у нее признаков, которым еще вчера не придавала значения: чувствительность груди, быстрая утомляемость, обострение обоняния.
        Ближе к вечеру она сделала себе овощной салат, полный витаминов, и решила проверить новости. Когда на дисплее планшета мелькнуло ее имя, Кьяра чуть не потеряла сознание.
        «Кьяра Феран беременна!» - гласил заголовок.
        Трясущимися руками она тут же набрала номер Адель.
        - Откуда у них эта информация?  - выпалила она.
        - Наверное, тебя заметили, когда ты выходила из больницы. Ты же знаешь, что папарацци постоянно околачиваются около частных клиник,  - спокойным тоном предположила Адель.
        - Надо было надеть парик,  - простонала Кьяра.
        - Не думаю, что это помогло бы.
        Что-то в ее голосе насторожило Кьяру.
        - Это ведь не ты рассказала прессе?
        - Возможно, я упомянула о том, что у доктора Триблинг в последнее время много пациенток.
        - Как ты могла?!
        - Почему бы тебе не сообщить каскадеру, что скоро вас станет трое?  - мило проворковала Адель.
        Кьяре хотелось закричать от досады. Она чувствовала себя преданной.
        - Вам лучше опровергнуть слухи о вашем разрыве,  - посоветовала менеджер.  - Иначе пресса точно не оставит тебя в покое. Они так любят истории о брошенных женщинах, которые находят в себе силы растить ребенка в одиночку.
        - Мы с Риком больше не пара! А ты, Адель, уволена!
        Она не думала, что когда-нибудь произнесет эти слова. Но с нее хватит манипулирования, тайн, лжи и всего, чем славен Голливуд.
        - Дорогуша, успокойся. Тебе нельзя сейчас нервничать. Не стоит рубить сплеча,  - уговаривала ее ласково Адель.
        - Прощай.
        Кьяра бросила телефон на диван, сделала глубокий вдох и… разрыдалась.

        Рик чуть не подавился утренним кофе. Раньше он считал, что ничто не может лишить его хладнокровия, столь необходимого и в игре на бирже, и при выполнении опасных трюков. Но когда дело касалось Кьяры, сохранять спокойствие просто невозможно.
        Она беременна.
        Его сердце готово было разорваться от восторга и потрясения. Это его ребенок. Он скоро станет отцом.
        Конечно, Рик хотел завести когда-нибудь детей, но думал, что это произойдет позже, когда он станет слишком стар для трюков и найдет женщину, с которой создаст семью.
        Но у судьбы оказались другие планы. От него забеременела актриса, с которой они даже не разговаривали целый месяц.
        В какой-то момент Рик почти поверил в то, что их стремительный роман перерастет в нечто серьезное. Но Кьяра четко дала ему понять, что больше в нем не нуждается, ведь он сыграл свою роль.
        Но хочет Кьяра этого или нет, теперь ей придется найти для него место в своей жизни, ведь скоро они станут родителями.
        А она даже не удосужилась поставить его в известность. Рик узнал эту новость, как и все его родственники, наверное, благодаря Интернету. Наверняка теперь все подумают, что их разрыв связан с незапланированной беременностью.
        Рик взял телефон, намереваясь позвонить Кьяре, но тут же отложил его в сторону.
        По телефону он ничего не добьется. Им нужно поговорить с глазу на глаз. Впрочем, ждать приглашения от мисс Феран не имеет смысла. Рик вскочил с места и, захватив ключи, бумажник и телефон, направился к ней сам.
        Адреналин и гнев подогревали его кровь, превращая в вулкан, который в любой момент взорвется. Он понимал, что стоит сначала успокоиться, собраться с мыслями, но не мог.
        Ребенок! О котором Кьяра ничего ему не сказала.
        Добравшись до ее дома, Рик, прежде чем войти, все же предупредил ее о своем визите по телефону. Хотя он еще помнил пароль от ее ворот, ему не хотелось, чтобы она предположила, что ее незваный гость какой-нибудь сумасшедший фанат.
        Рик нашел Кьяру на кухне и перед тем, как посмотреть ей в глаза, он на несколько секунд уставился на ее все еще плоский живот.
        - Ты ждешь ребенка.  - Эта фраза гулким эхом разнеслась по комнате.
        Кьяра побледнела.
        - Прости, что сразу же не позвонила тебе. Я планировала сообщить тебе, но решила сначала сходить к врачу и удостовериться, что я действительно беременна. Но пресса как-то обо всем пронюхала и вот…  - оправдывалась она виновато.
        - Как это произошло?  - перебил ее Рик.
        - Я забыла принять несколько противозачаточных таблеток…  - сконфуженно призналась Кьяра.  - Я всегда хотела детей. Когда-нибудь, в недалеком будущем… Видимо, у меня появится малыш раньше, чем я ожидала.
        Рик выдохнул с облегчением. Она оставит ребенка.
        - Ты объявишь всем, что мы все еще вместе.
        - Почему?  - оторопела Кьяра.
        - Потому что я не хочу выглядеть как последний подонок перед всем миром. Мы снова будем притворяться счастливой парой, которая вне себя от радости в ожидании аиста.
        - А что, если я не согласна?
        - Тогда Адель лучше запастись успокоительным, потому что репортеры только и будут, что писать скандальные статьи о тебе.
        - А свадьба в Вегасе будет?  - Ее голос дрожал от злости.
        - Посмотрим. Все может быть.
        Кьяра всплеснула руками.
        - Это невероятно! И как долго это продлится?
        - Не могу сказать точно. Но я не стану неудачником, который бросил свою девушку, как только та забеременела,  - безапелляционно заявил Рик.

* * *

        Рик нервными шагами мерил просторную библиотеку своего особняка. Проект этого дома увлек его почти на целый год. Но теперь абсолютно все потеряло для него значение. Кроме одного - женщины, которая носила под сердцем его ребенка.
        Но прежде чем понять, что же делать дальше и как разрешить ситуацию, в которую они попали, ему надо разобраться со своей семьей. Братья и сестра уже оставили ему кучу сообщений по поводу новости, появившейся в Интернете. Всем им он отправил одно и то же текстовое сообщение: «Слухи вовсе не слухи, а правда. Хотя бы в чем-то я стал первым среди вас».
        Впереди его ожидала более серьезная задача - объясниться с матерью. Без звонка тут не обойтись. К счастью, Камилла благосклонно восприняла известие о том, что скоро у нее появится внук. Единственное, что ее немного огорчило - впрочем, как и ее сына,  - то, как она узнала об этом.
        Но стоило Рику закончить разговор с ней, как его телефон снова зазвонил.
        - Здравствуй, Рик.
        - Чем могу помочь?  - Рик сразу узнал голос Майкла Ферана. Он сам дал ему свой номер, когда организовал его встречу с Кьярой, но тогда и подумать не мог, что пожилой мужчина воспользуется им.
        - У меня к тебе немного странная просьба.
        - Выкладывайте.  - Резкость его тона не имела ничего общего с его отношением к Ферану лично, но события дня давали о себе знать.
        - Я никак не могу связаться с дочерью.
        - Что произошло?
        - Я позвонил ей в одиннадцать, как мы и договаривались, но она не отвечает.
        Рик знал, что Кьяра время от времени общается со своим отцом, чтобы узнать, как проходит его лечение.
        - Я заеду к ней домой и проверю, как она.
        Майкл Феран дал ему еще один предлог, чтобы снова увидеться с Кьярой. Возможно, на этот раз их встреча пройдет лучше.
        - Хорошо,  - облегченно вздохнул старик.  - И насколько я понимаю, мне стоит тебя поздравить.
        - Вас тоже можно поздравить.
        - Спасибо. Я совсем недавно получил приглашение стать отцом. Не ожидал, что так скоро я стану еще и дедушкой.
        - Не сомневаюсь. Я перезвоню вам, как только что-то выясню.
        Второй раз за день Рик мчался на машине к дому Кьяры, ощущая еще больший прилив адреналина. «С ней все в порядке. Наверное, она просто не в духе и хочет побыть в одиночестве»,  - пытался успокоить он себя мысленно. Зато теперь у него появился шанс все исправить между ними.
        Невольно в его голове пронеслись три незатейливых, но таких правильных в данной ситуации слова: «Выходи за меня».
        Разве предложение - не самый простой и естественный способ для разрешения их непростой ситуации?
        Доехав до ее коттеджа, Рик попытался снова дозвониться до Кьяры, но безуспешно. Быстро набрав пароль у ворот, он вошел во двор и увидел ее припаркованную машину. Почему Кьяра игнорирует телефонные звонки?
        Вдруг Рик заметил, что второй вход со стороны сада не заперт. По его коже пробежал мороз - вокруг двери валялись осколки разбитого стекла.
        Войдя в дом, он сразу ощутил присутствие чужого. В зеркале вдоль коридора мелькнуло чье-то отражение. Незнакомец пригнулся и скрылся в соседней комнате.
        Рик ринулся ему вслед, поняв, что в дом Кьяры пробрался ее преследователь - Тодд Джефферсон.

        Кьяра решила немного расслабиться и переоделась в спортивную форму, чтобы позаниматься в спортзале. Ее врач объяснил ей, что в первом триместре легкая физическая активность не запрещена, если нет никаких недомоганий.
        После ссоры с Риком пару часов назад ей хотелось плакать или кричать от негодования. У нее складывалось впечатление, будто ее жизнь летит под откос…
        Она спустилась вниз по лестнице и выглянула в окно. Небо затянуло тучами, с минуты на минуту ожидался дождь. Кажется, даже погода не прочь пролить немного слез.
        Вдруг в поле ее зрения попала фигура какого-то человека, пробегающего по лужайке. Но она никого не ждала. Кто же это?
        Через мгновение незнакомец скрылся за углом дома, и до нее донесся звук разбитого стекла. Кьяра мигом забежала в тренажерный зал и закрыла дверь.
        От страха у нее закружилась голова. Ее положение было незавидным. Телефон остался наверху, а в комнате не было окон - значит, выбраться отсюда или позвать на помощь невозможно. Впрочем, и злоумышленник не сможет добраться до нее, разбив стекло, как он это сделал на веранде.
        Лучшим вариантом оставалось только сидеть тихо и надеяться, что грабитель не станет искать ее здесь.
        Через несколько тревожных минут Кьяра услышала, как к дому подъехал автомобиль. Значит, на территорию проник кто-то еще - тот, кто знает пароль от ее ворот.
        Рик?!
        Ее сердце готово было выпрыгнуть из груди. Рик понятия не имеет, что в доме злоумышленник. Его могут поранить или, что еще хуже, убить. Она должна предупредить его.
        Кьяра вскочила со скамьи для жима и устремилась к двери.
        - Кьяра, если ты здесь, то не выходи!  - крикнул Рик из передней части дома.
        Тут же послышался шум, свидетельствовавший о том, что между противниками завязалась борьба. Нарушив приказ Рика, Кьяра открыла дверь и побежала его искать.
        При виде того, что происходило в гостиной, ее сердце чуть не остановилось.
        Рик дрался с Тоддом Джефферсоном, и, хотя каскадер превосходил его по физическим параметрам, обезумевший фанат не собирался сдаваться.
        Оглянувшись вокруг, Кьяра схватила мраморную скульптуру, стоявшую на столике, и ударила ею Джефферсона по голове. Он пошатнулся и упал на колени, а Рик добил его увесистым ударом в челюсть.
        - Черт, Кьяра! Я же говорил тебе не выходить!  - Рик тяжело дышал, и его глаза горели страшным огнем.
        Кьяра пропустила его упрек мимо ушей.
        - Не благодари!  - усмехнулась она, затем перевела взгляд на человека, неподвижно лежащего у ее ног, и, осознав происшедшее, ужаснулась: - Неужели я его убила?
        - Нет, он просто потерял сознание. Дай мне какую-нибудь веревку, чтобы связать его.
        Пока Рик звонил в полицию, Кьяра побежала в другую комнату, чтобы найти бечевку, которую она использовала для заворачивания подарков.
        Проходя по холлу, Кьяра заметила, что некоторые фотографии висят немного по-другому, будто преследователь останавливался, снимал их со стены, прикасался потными ладонями… От отвращения по телу Кьяры пробежала дрожь. Очевидно, одержимость Джефферсона ее вещами дала ей немного времени, чтобы Рик успел приехать и спасти ее.

        Глава 11

        Кьяра сидела на диване в гостиной, пытаясь прийти в себя. Тодд Джефферсон отправился в тюрьму за проникновение в частные владения. Пока Рик провожал полицейских, она позвонила Адель. Ей нужен был кто-то, кто поможет справиться с неизбежным наплывом репортеров у ее дома. Все-таки Адель была для нее больше чем менеджер - она была членом семьи, а Кьяра, как никогда, нуждалась в поддержке близких.
        Адель, забыв о размолвке, немедленно выехала к ней.
        Что касается Рика, то он все еще злился на нее.
        От него Кьяра узнала, что именно Майкл Феран попросил его приехать к ней. Отец встревожился, что дочь не взяла трубку, и, сам того не зная, спас ей жизнь.
        В комнату вошел Рик. Он был весьма раздражен и рассержен - от него разве что не летели искры, как от оголенного провода, готового ударить током в любую минуту.
        - Спасибо,  - тихо произнесла она.
        - Черт, Кьяра!  - Его рука прошлась лихорадочным движением по волосам.  - Я говорил тебе, чтобы ты наняла телохранителя.
        - Мне не хватило времени, чтобы найти тебе замену.
        - Что ж, ты чуть не стала невестой этого психа! По словам полиции, этот Ромео уже выбирал дату вашей свадьбы и рисовал приглашения.
        Кьяра содрогнулась от страха и отвращения. С ней еще никогда не происходило ничего более жуткого.
        - Теперь мой преследователь за решеткой. Это еще одна причина, по которой ты мне не нужен,  - произнесла Кьяра довольно-таки убедительно, вновь прибегнув к своему актерскому опыту.
        Только вот это ложь. Она любит его. Но Рик ничего не предложил ей взамен, кроме отношений, основанных на притворстве. И ее это не устраивает. Жизнь в Голливуде дала ей понять одно: Кьяра жаждала всем сердцем чего-то настоящего. Искренней любви, а не игры для прессы.
        - Да, тебе вообще не нужен мужчина. Тебе комфортнее быть одной.
        Она промолчала, хотя ей так хотелось услышать от него: «Я люблю тебя и не представляю без тебя своего существования».
        Рик скрестил руки на груди.
        - Но у нас нет выхода. Я снова перееду к тебе, и мы займемся рекламной кампанией «Гордости Пегаса». И опять станем парой, которая теперь пребывает в счастливом ожидании первенца. Исключительно для прессы.
        - Хорошо,  - промямлила Кьяра, понимая, что возражать бесполезно.
        Тут в дом влетела Адель и сразу же бросилась к ней с объятиями.
        - Дорогуша!  - воскликнула менеджер.
        - Я скоро вернусь,  - пообещал Рик и оставил их наедине.
        Кьяра мечтала об их воссоединении, но в ее мечтах это выглядело совершенно по-иному.

        - Итак, когда же ожидать пополнения в клане Серенгетти?  - поинтересовался Джордан, который приехал в город по работе и решил заехать к брату, чтобы помочь ему собрать вещи для переезда.
        - Месяцев через семь,  - сухо ответил Рик.
        По его подсчетам, Кьяра забеременела в Уэлсдейле или сразу после возвращения. В те дни они не могли насытиться друг другом, как два подростка с бушующими гормонами. Неудивительно, что она забыла о контрацепции.
        - Я тут думал, что подарить тебе на новоселье. Мой выбор остановился на кукле-младенце, чтобы ты мог попрактиковаться в смене подгузников.
        - Спасибо,  - недовольным тоном бросил Рик.
        - Ваши отношения с Кьярой развиваются со скоростью света,  - заметил Джордан.
        - Наши отношения - всего лишь игра для прессы,  - нехотя признался Рик.
        - Игра для прессы, но в итоге у вас будет ребенок… Как-то странно, не находишь?  - Лицо Джордана приобрело озадаченное выражение.
        - Еще мне пришлось оберегать ее от сумасшедшего поклонника, который преследовал ее и…
        - И неожиданно между вами вспыхнула страсть,  - договорил за Рика брат.  - Что ты теперь будешь делать?
        - Пока что опять перееду к ней, хотя Кьяра от этого вовсе не в восторге.
        Джордан кивнул и отпил пива из бутылки.
        - Ты знаешь какой-либо иной подход к женщинам, кроме неандертальского?
        - С каких пор ты стал экспертом в отношениях? Она сама заявила мне, что не нуждается в рыцаре на коне.
        - Перепиши сказку по-новому,  - загадочно ухмыльнулся Джордан.  - Появись на коне и скажи ей, что она должна тебя спасти.
        Рик в недоумении нахмурил брови.
        - От кого?
        - От тебя самого. За последний месяц ты стал просто невыносим,  - рассмеялся брат.
        - Ты просто настоящий гуру. Только вот ты сам не можешь похвастаться ни одним продолжительным романом.
        Джордан положил руку на сердце.
        - Мое призвание - помогать другим.
        Рик кинул брату полотенце, и тот ловко поймал его.
        - Хватит болтать, лучше помоги собрать вещи.
        Рик задумчиво покачал головой. Младший брат неисправим - вечно пристает с непрошеными советами. И все же Джордан вдохновил его на одну идею…

        - Ты выглядишь такой несчастной,  - сокрушалась Адель.
        - Примеряю новую роль,  - буркнула себе под нос Кьяра.
        После вчерашнего появления обезумевшего поклонника Адель осталась у нее ночевать, не желая оставлять одну. Кьяра была благодарна ей за поддержку и даже позволила себе всплакнуть на ее плече.
        За окном светило солнце, на небе - ни облачка. Но хорошая погода совсем не радовала ее. Кьяра переживала о том, как они с Риком будут жить вместе после всего, что между ними произошло.
        - Ты совершаешь еще одну ошибку,  - предупредила ее менеджер, когда они расположились в столовой, чтобы пообедать.
        Кьяра издала жалкий вздох.
        - Как же мне этого избежать?
        - Ты и Рик созданы друг для друга. Вот почему…
        - Моя беременность - это знак свыше?
        - Нет. А вот твое выражение лица действительно знак того, что я права.
        Кьяра отложила вилку в сторону, чувствуя, что у нее пропал аппетит.
        - Значит, я ужасная актриса.
        - Ты замечательная актриса, и я договорилась с Мелоди из журнала «Мы» об интервью с тобой. Она придет завтра,  - ошарашила ее новостью менеджер.  - Моя вторая попытка образумить тебя и Рика.
        - Еще один хитроумный план?
        - Поверь, он тебе понравится больше, чем предыдущий, когда я выдала информацию о твоей беременности, чтобы расшевелить каскадера. В любом случае, тебе решать, что говорить на этом интервью.
        Когда Адель объяснила ей то, что она задумала, Кьяра кивнула и добавила в эту затею несколько своих штрихов…

        На следующее утро Кьяра едва могла усидеть на месте от волнения и приятного возбуждения. Она чувствовала себя так, будто собиралась броситься вниз со скалы.
        Напротив нее в кресле расположилась, как всегда, доброжелательная Мелоди Беньон и начала вести интервью.
        - Ты беременна?
        - Да, это так,  - подтвердила Кьяра.
        - Мои поздравления! Как твое самочувствие?
        Кьяра слабо улыбнулась:
        - Прекрасно. Иногда меня тошнит по утрам, но это нормально.
        Мелоди склонила голову, ожидая, что Кьяра что-нибудь добавит.
        - И хотя я не планировала завести ребенка в ближайшее время,  - продолжала актриса,  - я бесконечно рада. Я всегда мечтала стать матерью. К тому же я поняла, что нельзя предугадать свое будущее.
        - Ты встречалась с каскадером Риком Серенгетти, правильно?
        - Да. Он сделал мне огромную услугу. Все началось с того, что Рик стал играть роль моего парня для прессы, чтобы отвлечь внимание журналистов от историй о моем отце, который был зависим от азартных игр. Я знаю, что обычно звезды не признаются в таком, но мне хочется внести ясность.
        Это далось ей нелегко. Но Адель убедила Кьяру, что она должна искренне признать свои чувства к Рику, но ее подопечная решила пойти дальше и рассказать всю правду целиком.
        - Хотя я об этом не знала, но Рик также согласился на эту авантюру, чтобы защитить меня от поклонника, который мне угрожал.
        - Но Тодда Джефферсона ждет суд, который, несомненно, закончится тюремным заключением.
        - Да. И я очень благодарна Рику за то, что он спас меня от него, когда тот пробрался в мой дом.
        - А как дела у твоего отца?
        - Хорошо. Мы встретились, и он согласился отправиться на лечение, чтобы избавиться от своей зависимости. Я очень горжусь им.
        - Теперь, когда ты наладила отношения со своим отцом и избавилась от преследователя, ты и Рик…  - Журналистка мягко подвела интервью к кульминационному моменту.
        Кьяра нервно рассмеялась.
        - Сама не знаю, когда именно это случилось, но я влюбилась в него. Я люблю Рика.
        Мелоди наклонилась вперед и выключила диктофон.
        - Идеально.
        Кьяра выдохнула.
        - Ты так думаешь?
        Мелоди убедительно кивнула.
        - Часть твоего интервью появится на нашем сайте уже через несколько часов. А в конце недели выйдет полная печатная версия.
        Через несколько часов! Ровно столько оставалось до мгновения, когда Кьяра откроет свое сердце перед Риком и всем миром.

        Оберегать свой публичный имидж - главная заповедь Голливуда. А Кьяра вчера нарушила ее, сорвав все покровы. Теперь весь мир знал, что она любит Рика.
        Но он пока никак не отреагировал на ее признание, хотя журнал «Мы» выложил в Интернет часть ее интервью больше двенадцати часов назад.
        - Адель, во что ты меня втянула?  - простонала Кьяра, позвонив своему менеджеру.
        - Ты просматривала социальные сети?
        - Нет, не могу себя заставить.
        - А зря. Все в восторге от новости, что ты действительно беременна. И люди восхищаются твоей откровенностью. Ведь ты честно призналась в том, что знаменитости иногда прибегают к уловкам.
        Кьяре не верилось в происходящее - она открыто рассказала о собственном лицемерии, а ее все поддерживают.
        Внезапно с улицы донесся странный звук, напоминавший топот копыт.
        - Подожди, Адель.  - Кьяра выглянула в окно. К ее дому приближался всадник на белом коне. Это мог быть только один человек.  - Адель, мне надо идти.
        - Что случилось, дорогуша? Мне вызвать полицию?  - забеспокоилась менеджер.
        - Нет. Приехал Рик на белом коне.
        - Ну надо же! И он даже не предупредил меня, чтобы я прислала фотографов, которые запечатлели бы такой романтичный момент.
        - Ради тебя мы повторим эту сцену позже. Пока!
        Кьяра бросилась к выходу и, открыв дверь, вышла во двор.
        Рик остановил коня прямо рядом с ней.
        - Неужели ты провел лошадь через мои ворота?  - воскликнула она.
        - Смени пароль, если не хочешь появления неожиданных гостей.
        Кьяра кивнула и с нежностью погладила коня по атласной шее, отчего все ее существо охватил внезапный восторг.
        - Итак, это еще один из твоих трюков?  - спросила она, посмотрев ему в лицо.
        - Джордан посоветовал мне приехать к тебе на коне. Но прежде чем я смог это сделать, ты дала интервью журналу «Мы».
        Рик соскочил с коня и, захватив Кьяру в плен своих объятий, жадно поцеловал.
        - Я люблю тебя,  - произнес он, когда они оторвались друг от друга, чтобы отдышаться.  - Мне понадобилось время, чтобы понять это. Но после нападения Джефферсона… Черт, я мог тебя потерять!  - Его глаза озарились неподдельным светом нежности.
        Кьяра кивнула, смахнув со щеки слезу.
        - Я позволял слишком долго истории с Изабель определять мое отношение ко многим вещам. Но ты совершенно иная. Ты честная, смелая и настоящая.
        - Я же всего лишь принцесса из сказки, Белоснежка,  - игриво произнесла Кьяра.
        Рик ухмыльнулся и снова припал к ее губам.
        - Спасибо, что защитил меня от Джефферсона… дважды. Сначала я не осознавала всю серьезность опасности и не хотела прислушиваться к твоим советам. Но именно ты помог мне спасти отца от его болезни.  - Рик хотел что-то сказать, но Кьяра приложила палец к его губам.  - Спасибо, что ворвался в мою жизнь и научил меня не бояться боли.
        Рик взял ее за руку и поцеловал ладонь.
        - Мы должны пожениться.
        Кьяра издала радостный возглас.
        - До или после рождения ребенка?
        - До. В Вегасе.
        - Тайно выходить замуж в Вегасе - это так банально!  - запротестовала она.
        - Ты голливудская актриса, которая пойдет под венец с ребенком под сердцем. Это тоже банально.  - Рик подмигнул ей.  - Но главное то, что мы теперь всегда будем вместе.
        - Значит, наша любовь настоящая?
        - Белоснежка, я готов привести сюда семь гномов, чтобы доказать тебе это.
        - Ну ты и шутник, Серенгетти…
        Рик тут же закрыл ей рот поцелуем и подхватил на руки, чтобы скорее добраться до спальни…

        Эпилог
        Два месяца спустя…

        В жаркий августовский день Кьяра сидела в семейном особняке Серенгетти в окружении семьи, которая собралась в Уэлсдейле в честь дня рождения Серджио. Она все еще привыкала к подобным посиделкам, ведь в детстве она не знала, что такое тепло семейного очага.
        Ее отношения с собственным отцом продолжали крепнуть. Майкл все еще находился в реабилитационном центре, но уже успел поделиться с ней своими планами. После окончания лечения отец хотел начать работать в этом же центре, чтобы помогать другим.
        Адель, перестав скрывать, что относится к Кьяре, как к родной дочери, уже накупила гору одежды для будущего малыша и озаботилась подбором подходящих сценариев для молодой мамы.
        - Барбекю великолепно.  - Мариса вышла из дома во внутренний двор, залитый солнцем.  - Я будто набитая до отказа пиньята.
        - Так еще никто не описывал беременность,  - рассмеялась Кьяра.  - Да, я чувствую то же самое.
        Совсем недавно Коул и его жена объявили, что скоро у них тоже появится ребенок, который будет лишь на месяц старше ребенка Рика и Кьяры.
        Кьяра опустила глаза и посмотрела на свое простое обручальное кольцо из платины. Они с Риком недавно поженились в Вегасе, и на этом торжестве присутствовали только самые близкие. Церемония получилась маленькой и скромной, как они и мечтали. Никто из прессы не был приглашен, но позже новобрачные дали небольшое интервью Мелоди.
        К Кьяре подошел ее новоиспеченный муж и, поцеловав в висок, помассировал плечи. Она чуть не замурлыкала от удовольствия.
        - Как ты себя чувствуешь?  - тихо спросил Рик.
        - Так, будто моей новой ролью в кино станет беременная героиня, выполняющая опасные трюки.
        - Ты справишься. Я помогу тебе найти подходящего режиссера. Ведь мы теперь партнеры.
        Дома и на работе. Они основали собственную продюсерскую компанию. Рик пообещал всячески поддерживать ее карьеру, выбирая для нее лучшие сценарии. А она, в свою очередь, уважала его желание держаться подальше от блеска софитов и всегда одна давала интервью. Но на все светские мероприятия они приходили исключительно вместе.
        Вскоре к ним присоединилась Сара, кузина Марисы, и, заприметив Джордана неподалеку, слегка изменилась в лице.
        - Шоу начинается,  - прошептал Рик жене на ухо.
        Джордан просиял ослепительной улыбкой и направился к Саре, не сводя с нее горящего взгляда.
        - Эти двое напоминают мне нас в самом начале,  - улыбнулась Кьяра.
        Муж нежно поцеловал ее.
        - Никто не сравнится с моей прекрасной Белоснежкой.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к