Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Дегтярёва Ольга: " По Велению Сердца " - читать онлайн

Сохранить .
По велению сердца Ольга Дегтярёва

        # Англия XIX век. Оливия, дочь графа дэ Брэдфорда, сбегает из-под замка, куда её посадил до нежеланного ей замужества с ненавистным ей Уильямом Сэнфордом, её отец. В пути она встречает благородного Ричарда и надеется найти с ним настоящую любовь. Но, подлец Уильям, её несостоявшийся жених, мерзавец и негодяй, продолжает преследовать её. Как сложится судьба Оливии и остальных героев романа. Сумеют ли влюблённые обрести своё счастье?

        ГЛАВА 1.

   -Оливия, отец хочет с тобой поговорить.

 Услышав эти слова, молодая девушка развернулась на стуле и повернула к няне удивлённый взгляд своих чудесных зелёных глаз.

 До этого она сидела возле зеркала и расчёсывала свои коричневые волосы, достающие ей до плеч.

 -О чём он хочет со мной поговорить?

 -Если честно, то не знаю. Но мне кажется, что о сыне своего друга. Тебе уже пора выходить замуж. Твой отец ждёт не дождётся этого.

 Оливия сердито поджала губы.

 -Я не хочу замуж! Мне нравится быть свободной. А если я выйду замуж, меня запрут словно в клетку!- -Детка, неужели ты хочешь остаться старой девой?

 Девушка лишь пожала плечами, мол мне всё равно.

 -Ладно, няня, я поговорю с папой. Пожалуйста, помоги мне одеться.

 Девушка выбрала сегодня платье светло-голубого света, который ей очень шёл. А туго зашнурованный корсет подчёркивал и без того стройную талию. На плечах была накинута шёлковая накидка такого же цвета, что и платье.

 Сбежав по лестнице, она робко постучалась в дверь библиотеки.

 -Войдите!- через несколько секунд услышала она грозный голос своего отца.

 У Оливии сильнее забилось сердце.

 Наконец набравшись смелости она распахнула дверь и вошла в библиотеку.

 Закрыв за собой дверь, она облокотилась на неё, скрестив руки за спиной.

   -Ты хотел поговорить со мной?

 Её голос дрогнул.

 Её отец, который сидел в глубоком кресле и, запрокинув ноги на свой письменный стол, пил вино, оглядел дочь с головы до ног.

 Затем встал с кресла, вышел из-за стола, и, раскинув руки в стороны, сказал с улыбкой на лице:

 -Ну же, дорогая, иди к папочке! Обними меня!

 Оливия улыбнулась и бросилась в его распростёртые объятия.

 -Зачем ты позвал меня?-нетерпеливо спросила девушка через несколько минут.

 Граф де Брэдфорд  опустил голову.

 Затем поднял её и посмотрел на дочь из под ресниц.

 -А разве твоя няня тебе не сказала?

 Оливия вздрогнула. Улыбка моментально исчезла с  её лица.

 Она отошла от отца на несколько шагов и с ужасом посмотрела на него.

 -Значит это не ложь? Ты действительно хочешь выдать меня замуж?

 -Дорогая, каждая девушка мечтает об этом! Не понимаю, почему ты это так воспринимаешь?Ведь рано или поздно тебе всё равно придётся выйти замуж.

 -Но я не хочу! Мне хорошо одной! Одной и свободной!Я не хочу утратить свою драгоценную свободу.

 -Что за глупости? Уильям, сын моего друга, хороший человек. Он не допустит этого. К тому же, если ты выйдешь за него замуж, наши владения удвоятся. Я дам тебе приданое, как и полагается!

 -Дела прежде всего?- саркастически заметила Оливия- Дела у тебя всегда на первом месте!

 -Оливия!

 -Что, Оливия, что?!Разве не так?-закричала девушка и на секунду остановилась. Её душили слёзы- А о моих чувствах ты подумал? Я не люблю Уильяма, не люблю. Ты никогда, ни разу в жизни не задумывался над тем, что я чувствую! У тебя нет сердца! Ты всегда думаешь только о делах и деньгах.

 -Чёрт, побери, Оливия, не смей со мной так разговаривать. Я твой отец и ты должна меня уважать! - повысил голос граф де Брэдфорд.И добавил уже более мягко- Несмотря на все те гадости, что ты мне наговорила, я хочу опровергнуть их и сказать, что я всегда любил тебя и желал тебе счастья.

 -Папа, если ты и вправду любишь меня и желаешь мне счастья, как говоришь, не выдавай меня замуж за Уильяма.  Никогда не буду с ним счастлива!- заломив руки, прошептала Оливия.

   -Прекрати! Всё, хватит, мне это надоело! Ты выйдешь замуж за Уильяма и точка. А чтобы ты больше не устраивала истерик, я запру тебя в твоей комнате. Ты будешь сидеть на хлебе и воде! И выйдешь из неё только тогда, когда нужно будет идти в церковь. Я не хотел быть жестоким, но ты меня вынудила!

 -Воля твоя, отец! - с горечью произнесла Оливия, выпрямив спину и гордо вскинув голову- Но знай. Сделав это, ты потерял дочь!У тебя её больше нет! Я тебя любила, очень любила. И мне жаль, что я разочаровалась в тебе! Прощай! - после этого она выбежала из библиотеки, громко хлопнув дверью.

***                                        

 Вечером её няня пришла к ней в комнату. В руках у неё был поднос. У женщины сжалось сердце, когда она увидела, какое  страдание отразилось на лице её воспитанницы. Девушка сидела на кровати, обхватив колени руками и грустно смотрела вдаль.

 -Оливия!

 Девушка подняла голову.

 -Я принесла тебе немного еды. Твой отец ничего не видел. Ешь.

 -Я ничего не хочу. Спасибо, няня.- сказала Оливия и откинулась на подушки.

 Женщина подошла к кровати и, сев у её изголовья, взяла воспитанницу за руку.

 -Оливия, прошу тебя, не мучай себя так.

 -Я не хочу выходить за него замуж!- прошептала девушка и первая не прошенная слеза скатилась по её щеке.

 -У меня есть решение.-вдруг сказала её няня.

 Девушка встрепенулась.

 -Какое?

 -Беги отсюда.- сказала женщина - Хоть мне и будет больно но только в этом случае ты будешь счастлива!

 -О, няня, спасибо!  Я тебя обожаю!- воскликнула девушка и со всей силы прижалась к пожилой женщине. Но затем чуть отстранилась от неё и спросила- Но как это сделать?

 -Ни о чём не думай. Я сама всё сделаю. Единственное, что от тебя требуется, это быть готовой к полуночи.

 -Спасибо, няня.- прошептала Оливия, с благодарностью взглянув на неё. А затем добавила-В таком случае мне надо подкрепиться на дорожку.- после чего набросилась на еду.

 Увидев это, женщина невольно рассмеялась

 -Ну ладно, я пойду. Ешь спокойно и ни о чём не беспокойся. Уже сегодня ночью ты будешь свободна.

 -Ещё раз спасибо, няня.- поблагодарила Оливия с набитым ртом и добавила - Но как я узнаю, что всё готово?

 -Я приду к тебе!- с улыбкой сказала женщина и вышла из комнаты Оливии.

 Оставшись одна, девушка счастливо улыбнулась и, откинувшись на подушки, заложила руки за голову.

***

 Все оставшиеся до полуночи часы Оливия провела словно на иголках. И, чем ближе стрелки настенных часов, висящих в её комнате, приближались к двенадцати, тем сильнее билось её сердце.

 Всё у неё внутри замирало при мыслях о предстоящем побеге.

 Девушка была настолько погружена в свои мысли, что даже не услышала, как раздался стук в дверь. Оливия даже вздрогнула от неожиданности. Кинув быстрый взгляд на часы, она бросилась к двери и распахнула её. На пороге стояла её няня.

 Оглядев воспитанницу с головы до ног, женщина удовлетворённо кивнула.

 -Я вижу ты уже готова. Отлично! Идём со мной.

 -Но куда?

 -К свободе!

 Девушка ничего не ответила  и, улыбнувшись, доверчиво подала няне руку.

 И после этого они обе вышли из комнаты Оливии.

   Бесшумно спустившись по лестнице, они миновали главный зал и направились к кухне. Там женщина на несколько минут остановила Оливию, передав свёрток с едой и конверт в котором лежали деньги.

 -Возьми, эти деньги тебе пригодятся. Я уверена. Поедешь к моей сестре. Она живёт в столице. Твой отец даже не догадается, куда ты поедешь. Поживёшь там некоторое время, а потом сама решишь. То ли остаться остаться там, то ли вернуться сюда и выйти таки замуж за Уильяма.

 У Оливии на глаза навернулись слёзы.

 -Почему ты плачешь?

 Девушка ничего не говоря, бросилась к няне на шею, и, прижавшись к ней, разрыдалась у неё на плече.

 Но потом всё же сказала:

 -Это из-за нахлынувших чувств. Я так благодарна тебе, моя дорогая няня, за то, что ты для меня делаешь. Я тебя очень люблю и никогда, никогда не забуду!!!

 У женщины защемило сердце.

 Готовая тоже разрыдаться в любую секунду, она всё же сдержалась и сказала:

 -Ладно, идём в конюшню. А то не дай Бог твой отец проснётся и тогда все наши планы полетят к чертям.

 Через пять минут они  были уже там, а по середине конюшни уже стояла оседланная лошадь.

 -Моя самая любимая лошадь.- прошептала Оливия со слезами на глазах и погладила животное по шее.

 А затем повернулась к няне.

 -Я тебя люблю.- тихо сказала она и прижалась к ней.

 Женщина обняла её и ласково провела рукой по её волосам.

 -Пора прощаться. До свидания, дорогая. Я тоже тебя очень люблю. Поэтому будь осторожна. Если с тобой, не дай Бог, что-нибудь случиться, я никогда себе этого не прощу.

 Оливия кивнула и, отстранившись от няни, улыбнулась. Затем пожала ей руку и направилась к лошади. Уже когда девушка сидела в седле, женщина подбежала к ней и сказала:

 -Подожди!

 Оливия наклонилась.

 -Что случилось?

 Женщина достала из передника медальон и, подняв руки, надела его на шею своей воспитанницы.

 -Я хочу, чтобы ты всегда носила этот медальон и никогда не расставалась с ним. Он принесёт тебе счастье и убережёт от беды.

 Оливия была растрогана до глубины души и крепко сжала руку няни.

 -Спасибо.

 После этого она выпрямилась и, развернув лошадь, направилась к выходу.

 Уже у самого ограждения девушка обернулась и на прощанье помахала няне рукой.

 И лишь после этого пустила лошадь в галоп.

 Проводив её взглядом,женщина приложила руку к сердцу и со слезами на глазах прошептала:

 -До сохранит тебя Господь!

***

 Оливия ехала всю ночь, ни на секунду не останавливаясь.

 Она считала, что чем дальше  уедет от дома, тем велик шанс того, что её не вернут туда силой.

 И пока она ехала, перед её мысленным взором, словно в калейдоскопе, мелькали различные картины из детства.

 Девушка вспомнила, какими счастливыми были для неё праздники, особенно когда была жива мама.

 А как весело они проводили вместе вечера. Сидя около пылающего камина, и играя в разные игры или устраивали чаепитие с конфетами.

 Оливия грустно улыбнулась и вздохнула.

 «Как было бы хорошо вернуться в детство и ни о чём не беспокоиться!»

 Она вспомнила про отца. Каким любящим он был тогда, и каким стал жестоким сейчас.

 -А может это правда, что папа  любит меня? Может дело во мне самой? Ведь в конце концов, действительно все девушки хотят выйти замуж. - рассуждала Оливия, разговаривая сама с собой.

 Но тут же вспомнила, как жестоко он с ней поступил, посадив на хлеб и воду, как безжалостно говорил о свадьбе, как о сделке.

 И её взгляд снова помрачнел.

 Занятая этими мыслями она не заметила, что начала дремать.

 Выпрямившись в седле, Оливия огляделась.

 Кругом был густой лес, а землю освещала огромная жёлтая луна. В лесу было так тихо, что было слышно даже пение птиц.

 -Даже ночью здесь красиво.- прошептала Оливия и ещё раз огляделась. А затем усмехнувшись, добавила- Меня  наверное разморило, раз я говорю подобную чушь.

 Девушка спешилась и распрямила плечи.

 Всё её тело болело. Видимо сказалось то, что она долгое время не сидела в седле. Потом открыла седельную сумку и, достав оттуда одеяло, бросила его на землю, около дерева.

 Затем привязала лошадь и наконец улеглась на одеяло, растянувшись.

 -О, Боже, как хорошо! - прошептала девушка и закрыла глаза.

 Усталость взяла своё и скоро Оливия погрузилась в глубокий сон.

***

 -Как ты думаешь, я действительно сильно погорячился? - спросил на следующее утро отец Оливии у её няни, когда она прислуживала ему за завтраком.

 Женщина молча кивнула головой.

 Граф вздохнул.

 -Бедняжка, она очень страдает. Вчера, когда я вечером заходила к ней в комнату, она была сама не своя. Может лучше повременить со свадьбой?

 -Ей Богу, я совершенно не понимаю, почему она так противится!

 -Вы меня конечно, простите, сеньор, но я её прекрасно понимаю. И на её месте тоже сопротивлялась бы. Видите ли, она боится не столько из-за своей драгоценной свободы, сколько из-за того, что выйдя замуж, она окажется рядом с совершенно чужим человеком.

 -Но ведь они же знают друг друга!

 -Неужели?-усмехнулась женщина- Разве если они встречались пару раз в детстве это значит, что они знают друг друга? Вовсе нет!Оливия ничего к нему не испытывает, разве что дружеские чувства.

 -Хорошее начало.

 -Вы неисправимы! -вздохнула женщина и сокрушённо покачала головой.

 -Ладно, хватит об этом! Сейчас я позавтракаю и поднимусь к ней в комнату. Я не хочу с ней ссорится.

 Женщина вздрогнула.

 «Боже мой! Что делать?! Если сейчас граф поднимется к Оливии, а её там нету, от этого дома ничего не останется. Он здесь всё разнесёт!»

 Но она ничего не могла придумать. Да и было уже поздно.

 Отец Оливии вышел из-за стола и направился на второй этаж.

 «Боже, помоги нам всем!»

 Миссис Ричардсон  покорилась судьбе и стала ждать. И буквально через минуту услышала то, что ожидала услышать:

 -Оливия! Где моя дочь?                                      

        ГЛАВА 2.

 Оливию разбудил огромный поток воды, вылитый на её лицо.

 Девушка мгновенно открыла глаза  и  первое, что она увидела, была белозубая улыбка незнакомца, с наглой усмешкой смотрящего на неё.

 -Какого чёрта вам от меня надо?! - в бешенстве воскликнула Оливия, вскочив на ноги.

 -Решили поспать на природе, леди?- спросил он, рассмеявшись.

 И тембр его голоса заставил девушку вздрогнуть.

 «Какой прекрасный у него голос!» пронеслось в её голове.

 -А вам какое дело до этого?- гневно глядя него, спросила она.

 -Поверьте, есть.- усмехнувшись, сказал незнакомец и перевёл разговор на другую тему- Кто вы?

 -Какая разница?- передёрнула плечами девушка.

 -Я спрашиваю, кто вы?- воскликнул мужчина, начиная злиться.- И вы должны отвечать, чёрт побери!

 -С какой стати?- спросила девушка, гордо вскинув подбородок.

 -Если вы не ответите, то пожалеете об этом. Уверяю вас, леди!

 -Я не обязана говорить вам, как меня зовут. Ну да ладно, скажу. Но не думайте, что это из-за ваших идиотских угроз. Я решила прогуляться по лесу и заснула. Меня зовут Оливия Брэдфорд, и я из близ лежащей деревни. Теперь вы довольны?

 Незнакомец смерил её взглядом с головы до ног и усмехнулся.

 -Что-то не верится, что вы из деревни! И на служанку вы не смахиваете. Слишком уж белые ручки. Не думайте, что сможете меня одурачить. Уж поверьте мне на слово, я знаю толк в женщинах. И могу различить, к какому сословию принадлежит каждая из них. Мой опыт подсказывает мне, что вы из высшего общества.Так что хватит придуриваться и лгать на каждом шагу. Говорите правду. Немедленно, я приказываю.

 Оливия задумалась и прикусила губу.

   «С этим незнакомцем надо держать ухо в остро. Его так просто не обманешь.» подумала она.

 -Но почему я обязана  говорить вам правду? - искренне удивившись, спросила девушка.

 Незнакомец взглянул на своего оруженосца. И лишь потом сказал:

 -Я уверен, что вы замешаны в кое-каких грязных делишках. Ну а если не вы сами, то знаете того человека. Говорите же, чёрт побери!

 Последнее предложение он произнёс, переведя голос почти на крик. Так, что Оливия вздрогнула.

 Тем не менее она ответила, уперев руки в бока:

 -А я не хочу отвечать!

 -Не злите меня, леди!-воскликнул незнакомец, сжав кулаки.

 -А если я не отвечу? Вы что, убьёте меня?Для джентльмена это не...

 -Я не джентльмен!-перебил её незнакомец-Прекратите мне перечить. Отвечайте немедленно!

 Оливия вздохнула.

 -Хорошо, я скажу, как я оказалась в лесу. Я действительно принадлежу к высшему обществу. Мой отец хотел выдать меня замуж и я сбежала из дома.

 Незнакомец, прищурившись, взглянул на девушку.

 Та не отвела взгляд, а наоборот скрестив руки, смотрела ему прямо в глаза.

 «На этот раз она наверняка сказала правду.- подумал незнакомец- Но, с другой стороны, почему она так упорно отмалчивается. Значит она что-то скрывает!»

 -Вот что, леди! Вы едете со мной. Пока я о конца ничего не выясню, вы  будете находиться под моей крышей.

 -Что???

 Оливия была поражена до глубины души.

 -Что вы сказали?

 -То, что слышали, леди! Вы едете со мной!

 -Но я не хочу ехать!

 -Это приказ!

 -Чёрт, побери, я вам не рабыня!- в сердцах выкрикнула девушка.

 На секунду незнакомец  опешил от такой бури чувств, но затем всё же твёрдым голосом произнёс:

 -Вы едете со мной. Это уже решено.

 -Я с вами никуда не пое...- начала Оливия. Но не успела закончить,так как незнакомец неожиданно подхватил её на руки и усадил в своё седло.

 -Никогда не любил разговаривать с женщинами!-раздражённо буркнул он и сам сел в седло. А затем обратился к своему оруженосцу- Брайан, пожалуйста, возьми её лошадь. Всё, поехали.

 И после этого они тронулись в путь.

 Оливия сначала сопротивлялась и молотила своими кулачками по  широкой груди своего похитителя, но вскоре поняла, что это бесполезно и смирилась.

 Они проехали молча целый день, и лишь под вечер Ричард сделал привал. У Оливии ломило всё тело, она ужасно устала. Но Ричард не дал ей отдохнуть и снова посадил её к себе в седло.

 Когда до замка оставалось несколько миль, усталость взяла своё и Оливия, сама того не желая, машинально уткнулась носом в его плечо.

 Ричард вздрогнул, но не отодвинул девушку.

 Оливия очень крепко заснула, поэтому Ричард замедлил шаг и внимательно посмотрел на свою спутницу. Идеальные черты лица, точёная фигурка, мягкие, шелковистые волосы.

 Ему настолько захотелось почувствовать их, что он дотронулся до них рукой.

 Сейчас, когда он смотрел на неё, спящую, она казалась ему такой хрупкой и беззащитной. И поэтому в глубине души у него вдруг возникло непреодолимое желание обнять её и отгородить от всего этого мерзкого внешнего мира.

 Ричард почувствовал спазмы в горле.

 «Что за глупости, немедленно прекрати!»сказал он сам себе и постарался сосредоточиться на дороге. Но всё бесполезно. Его мысли всё время возвращались к этой девушке, которая сейчас спала у него на груди.

 Ричард вздохнул.

  Его мысли прервал подъезжающий Джон, который был лучшим другом Ричарда и помощником во всех его делах. Этот бравый светловолосый рыцарь с голубыми глазами познакомился с Ричардом, когда ему было около восемнадцати лет и уже более десяти лет они с Ричардом были неразлучны.

 Увидев сейчас спящую девушку на плече у друга, Джон весело рассмеялся.

 -Видимо вы успели найти общий язык!

 -Если бы! Разве ты не помнишь, как она себя вела при нашей первой встрече? А после этого мы с ней больше не разговаривали.

 -А зачем ты её держишь?

 -Чтобы узнать правду. Как только я всё узнаю, я её отпущу.- сказал Ричард и поймал на себе отрицательное качание головы.

 -Что случилось? С чем ты не согласен?

 -Сдаётся мне, что ты не сможешь так просто отпустить мисс Оливию.

 -С чего это?

 -Она тебе нравится!!!

 -Что за бред! Она мне совершенно безразлична!

 Джон не стал спорить и в знак примирения  поднял руки вверх. Но Ричард понял, что он остался при своём мнении.

 «Что за глупости?Надо же ему было сказать такую чушь!» подумал Ричард и задумался.

 А собственно почему это глупость?Как бы он это не отрицал, в глубине души он признавал, что эта девушка ему всё же немножко нравится.

 И хотя Ричард убедился в силе её характера, всё же он чувствовал, что это спящее  создание всего лишь хрупкий  и беззащитный человек.

 «Интересно, сколько ей лет?»

 Джон видел все терзания и сомнения друга, но лишь втихомолку посмеивался над ним.

 Наконец они подъехали к величественному замку, а затем миновав мост, въехали во внутренний двор.

 Оливия всё ещё спала. Ричард прикрыл глаза.

 «Я наверное слишком устал, поэтому и позволил Джону вселить в меня уверенность, что эта девушка мне нравится. Бред какой-то!»

  И он принял решение быть с ней как можно холоднее, тем самым обезопасив себя от её чар.

 Он остановил лошадь и спешился, придерживая Оливию за талию, чтобы она не упала.

 -Мы приехали, леди, слезайте.-сказал он безразличным голосом.

 Оливия открыла глаза и поставила ногу в стремя.

 Но тут неожиданно запуталась в юбках и свалилась бы на землю, если бы Ричард не пришёл на помощь и не прижал её к себе.

 Её лицо оказалось всего лишь в нескольких сантиметрах от его лица.

 Ричард чертыхнулся и резко отодвинул девушку от себя.

 Оливия перевела дыхание и, одёрнув юбки, пошла вслед за Ричардом и Джоном в дом. А остальные рыцари из отряда Ричарда отправились на конюшню.

 Джон отстал от Ричарда и поравнялся с Оливией.

 -Добрый вечер, леди! У меня ещё не было времени выразить вам своё почтение. Я уверен, что днём вы затмили бы солнце!- сказал он, показав ряд ослепительно белых зубов.

 -А что, ночью я кажусь такой ужасной?- язвительно заметила Оливия.

 Джон расхохотался.

 -Ричард прав. Язычок у вас острый. Но вы меня не так поняли. Вы действительно прекрасны. А так как я обладаю хорошим чувством юмора, я не обратил внимания на вашу иронию.

 -Простите мне мою грубость. Вы очень хороший человек, я это сразу заметила. Но, кажите, разве я могу доверять вам, вашему другу, вашим людям, совершенно не зная их? Возможно я сделаю глупость, сказав кое-что, но я использую резкие слова для самозащиты.

 Джон задумался.

 -Я ценю вашу искренность, леди.- кивнул он- Каждый защищается как может. Но я уверяю вас, мне вы можете полностью доверять. Я ваш друг. Слово рыцаря.

 Он поклонился ей и Оливия улыбнулась.

 -Чёрт побери, о чём вы там разговариваете?- донёсся до них раздражённый голос Ричарда.

 У Оливии пропала улыбка и она вздохнула.

 Увидев это, Джон приобнял её за талию и, успокаивающе похлопав по руке, сказал:

 -Не обращайте на него внимания. В принципе, он не плохой малый. Он так груб с вами из-за того. Что вообще перестал доверять женщинам. Но об этом я расскажу вам в следующий раз. А теперь пойдёмте в дом, чтобы ещё больше не разозлить его.

 Оливия кивнула и они отправились в дом.

***

 Главная зала замка была огромной. Настолько огромной, что при случае могла бы вместить весь королевский двор.

 Едва зайдя туда, Ричард окликнул служанку, а Оливия огляделась вокруг. Залу окружали величественные стены, на одной из которых висели огромные старинные часы.

 Под ними, на специальной подставке висело оружие, а ещё ниже расположился камин. Сейчас он не горел, да и вообще атмосфера была какая-то удручающая, поэтому девушка невольно поёжилась.

 Наконец появилась запыхавшаяся служанка.

 -Простите, сеньор, но мне пришлось опоздать. Дело в том, что...

 -Ладно, Сюзанна, не оправдывайся. Лучше приготовь ещё одну комнату наверху. У нас гости.

 Служанка молча кивнула и, поклонившись, стала быстро подниматься по массивной деревянной лестнице с резными перилами.

   Но на полпути её остановил голос Ричарда:

 -Да, Сюзанна,  и ещё. Распорядись, пожалуйста, чтобы для этой леди.- он указал на Оливию- Приготовили ванну. А то от неё дурно попахивает.

 Услышав эти слова, Оливия едва не задохнулась от возмущения.

 Подбежав к нему, она замахнулась и отвесила ему звонкую пощёчину.

 Он этого не ожидал, поэтому  с минуту стоял, не шелохнувшись.

 Но уже в следующую он так сильно схватил её за плечи и затряс, что у девушки закружилась голова.

 -Что вы себе позволяете, леди?!- в гневе воскликнул он.

 -Я никому не позволю оскорблять меня! - гордо вскинув подбородок, прошипела Оливия.

 Ричард резко оттолкнул её от себя, заметив, что несколько раздосадован тем, что она не упала.

 -Нахал!- процедила Оливия сквозь зубы и, подобрав юбки, убежала на второй этаж. 

 Как только она скрылась из вида, Ричард раздражённо отпихнул от себя шпагу, и сел в кресло. Вытянув перед собой длинные ноги.

 И почти сразу же услышал несколько хлопков в ладоши и звонкий смех своего друга.

 Он угрюмо посмотрел на него.

 -В чём дело?

 -А разве тебе не смешно?- и он снова рассмеялся- Боже мой! Надо быть чертовски смелой штучкой, чтобы разговаривать с тобой так!

 -Ты слышал каким тоном эта нахалка разговаривала со мной? Уму непостижимо! А этот гордый взгляд... Ничего, я её усмирю. Она заплатит мне за всё!

 -Полно, друг мой! Оставь ты её в покое! Если честно, то на её месте я поступил бы точно так же.

 Ричард кинул на него убийственный взгляд, но его друг спокойно принял его.

 Ричард встал с кресла и налил себе вина.

 Затем сел обратно в кресло, вздохнул и наконец сказал:

 -Может ты и прав. Но я не позволю, чтобы она думала, что я её простил. Она у меня сначала помучается. Твоё здоровье! - после этого он залпом выпил вино и рассерженно посмотрел на второй этаж.

***

 Спустя полчаса Оливия уже нежилась в ванной, до краёв наполненной горячей водой. Она лежала, прислонившись головой к краю ванны, и закрыв глаза, думала о своём похитителе.

 «Наглец! Какое он имеет право так со мной разговаривать?!»

 Когда Оливия зашла в комнату, то всё ещё была в бешенстве, но сейчас вода благотворно повлияла на неё и девушка немного успокоилась.

 Неожиданно дверь в её комнату резко распахнулась и вошёл Ричард.

 Оливия мгновенно открыла глаза и почти до самых плеч ушла под воду. Она возблагодарила Бога за то, что сейчас вода в ванной была пенная и её саму почти не было видно. Затем она повернула голову в сторону Ричарда и спросила:

 -Что вам здесь нужно?

 Ричард отошёл от двери и направился в сторону девушки.

 Оливия вздрогнула, а её сердце бешено застучало. Она не сводила с него испуганных глаз.

 Ведь сейчас она была полностью в его власти, и он мог сделать с ней всё, что захотел.

 Оливию передёрнуло. Но её опасения оказались напрасными. Ричард остановился около самой ванны и, встав перед девушкой на одно колено, внимательно взглянул в её зелёные глаза.

 И увидел в них страх.

 -Вообще-то это мой дом и я имею право находиться в любой из его комнат. И вы должны быть благодарны мне, что я предоставил вам жильё.

 -Благодарна? Вам?-усмехнулась девушка, но подумав, решила, что не стоит с ним спорить- Возможно, но будет лучше если вы меня отпустите.

 -Разумеется я вас отпущу. Но не сейчас. Зачем вы мне здесь нужны, чтобы держать и кормить вас здесь постоянно?- увидев, что она гневно поджала губы, Ричард быстро перевёл разговор на другую тему, поняв, что не сможет выслушать её очередную гневную тираду.- О чём вы думали, когда я пришёл? Надеюсь обо мне?

 Оливия вздрогнула.

 Взяв себя в руки, она сказала, бросив на него грозный взгляд:

 -Представьте себе, да. И знаете о чём конкретно я думала? Как бы вам отомстить!

 Увидев её взгляд, Ричард невольно улыбнулся. Ничего, он потерпит. Эта леди ещё будет валяться у него в ногах. Уж он об этом позаботится и собьёт с неё спесь.

  И он решил выбрать надёжное оружие-страсть.

 Он был уверен, что она окажется не только в его  плену, но и в плену собственных желаний. И начать он решил прямо сейчас.

 Дрожь пробежала по его телу, как только он представил, что скрывается под этой пенной водой.

 -Почему вы на меня так смотрите?- спросила Оливия, облизав в миг пересохшие губы.

 -Я хочу кое-что сделать...

 -И что же?

 -Я хочу вас поцеловать!-прошептал он и, прежде чем Оливия успела опомниться, наклонил к ней своё лицо и впился страстным поцелуем в её губы.

 У Оливии перехватило дыхание.

 Но уже в следующую секунду она резко оттолкнула его от себя.

 -Отпустите меня! Маньяк! Никогда больше не смейте этого делать? Ясно?

 Но Ричард лишь смеялся.

 Продолжая смеяться, он встал на ноги и направился к двери. Уже около самого выхода он обернулся и  поймал на себе её испепеляющий взгляд.

 -Я ещё вернусь.-сказал он, улыбнувшись и вышел из комнаты Оливии.

 Когда она осталась одна, то приложила руку ко лбу. Она чувствовала гнев, ужас, но к этому примешивалась ещё и... сладкая истома,которая растеклась по её телу, едва его губы прикоснулись к её губам.

 «Боже, что со мной происходит?»

 Внезапно перед её мысленным взором предстало его склонённое лицо магические карие глаза.

 Оливия застонала. Они знали друг друга несколько часов, а она уже хотела, чтобы он вновь поцеловал её.

 Но девушка приказала себе не думать об этом и, схватив мочалку, начала энергично стирать с себя всю грязь.                                 

        ГЛАВА 3.

   На следующее утро Оливию разбудил яркий  солнечный свет.

 Открыв глаза, она увидела, что шторы открыты, а в её комнате суетится служанка. Увидев, что девушка проснулась, она улыбнулась и сказала:

 -Доброе утро, сеньорита. Сеньор Ричард приказал мне помочь вам одеться.

 «Неужели он думает, что я сама не умею?»гневно подумала Оливия, а вслух спросила:

 -Как тебя зовут?

 -Изабелла.

 -И давно ты здесь работаешь?

 -Как только подросла.

 -Но ведь ты ещё совсем молода.- растерянно сказала  Оливия.

 -Да, мне семнадцать лет. Но я рада, что работаю здесь. Сеньор Ричард такой добрый. Мой отец бросил нас, моя мама осталась беременная, одна. Сеньор Ричард пожалел её и пригласил к себе. Работать и жить. И я  и мама до сих благодарны ему, что он не оставил нас в беде.

 -Ясно.- кивнула Оливия и добавила- Хорошо, помоги мне одеться. И не зови меня сеньорита. Зови меня просто Оливия.

 -Хорошо, Оливия.

 -Надеюсь мы подружимся.

 -Я буду просто счастлива! - с горящими глазами ответила служанка и после этого они вместе подошли к шкафу.

***

 Через десять минут, девушка, в сопровождении служанки вышла из комнаты, которую выделил для неё Ричард.

 Она позволила себе эту смелость, решив, что она не в клетке. Но её смелость поубавилась, когда она столкнулась с холодным негодующим взглядом карих глаз, обращённых к ней.

 -Что вы здесь делаете?

 Оливия выдержала его взгляд, спустилась с оставшихся ступенек , и подойдя к столу, за которым сидел Ричард, сказала, скрестив руки на груди:

 -Простите меня, но я вышла из своей комнаты, так как решила, что я не в клетке.

 Ричард задумался, а затем задал следующий вопрос:

 -Хорошо ли вам спалось?

 Оливия вздрогнула.

 «О, будь он проклят!»поджав губы, подумала девушка.

 Не могла же она сказать вслух, что что всю ночь ворочалась с боку на бок, думая о нём, об этом надменном красавце, который величественно сидел сейчас на стуле, обитом кожей.

 Оливия облизнула губы. В горле у неё всё пересохло.

 -О, благодарю вас, я спала просто превосходно!- притворилась девушка и отвела взор.

 -Вы хотите пить?

 Оливия смутилась.

 Увидев её вспыхнувшие щёки, Ричард невольно улыбнулся и протянул ей кубок с вином

 -Благодарю.

 Оливия поднесла его к губам и отхлебнула.

 Тепло разлилось по всему её телу.

 Когда она подняла руку, чтобы поднести кубок к губам, Ричард восхитился про себя её тонкой талией. Сейчас на ней было надето ярко-красное платье, сшитое так, словно было создано специально для неё. Декольте было хоть и не глубоким, Но всё же помогало разглядеть формы уже сформировавшейся груди.

 «А какая тонкая у неё рука, какие аристократические,длинные пальцы. При королевском дворе она произвела бы фурор!»

 Теперь уже у него в горле пересохло.

 -Не окажете ли вы мне честь, и не позавтракаете со мной?

 Хотя Оливия ужасно хотела есть, она сказала:

 -Нет,благодарю. Я не хочу.

 -Я вас прошу. Мне что, встать перед вами на колени? К тому же я не хочу, чтобы вы думали, что я отпетый негодяй.

 Несмотря на всё своё спокойствие, Оливия не удержалась и сказала:

 -Простите, но моё мнение о вас никто не изменит.-после чего отодвинула стоящий рядом стул и села за стол.

 Но Оливия лгала самой себе.

 Изабелла уже успела поколебать своё мнение о нём.

 «Неужели за этой маской безразличности и бесстрастности действительно кроется добрая душа и чуткое сердце?»

 Увидев, что она села Ричард сказал стоящей рядом Изабелле:

 -Пожалуйста, принеси ещё один прибор.

 Служанка кивнула и молча удалилась.

 Оливия и Ричард остались одни.

   Наступила тишина. В зале было настолько тихо, что было слышно даже тиканье старинных часов, висящих над весело потрескивающим камином.

 -Я рад, что вы согласились позавтракать со мной.- сказал Ричард, взяв девушку за руку и проникновенно глядя ей в глаза.

 Оливия не отдёрнула руку, но голову опустила.

 Сердце её забилось чаще.

 -Не могу же я остаться голодной, хотя испытываю к вам ненависть. Придётся учиться смирению, ведь я знаю, что в вашей власти.

 Ричард рассмеялся.

 -Вы не рабыня, уверяю вас. Как только выяснится вся правда, я вас отпущу.

 Удивительно, но от этих слов Оливии почему-то стало грустно.

 Тут в зал неожиданно вернулась Изабелла.

 Ричард убрал руку и служанка поставила перед Оливией завтрак.

 -Приятного аппетита.- поклонилась девушка и молча вышла.

 Оливия проводила её взглядом, а потом перевела взгляд на тарелку.

 Перед ней стояла баранина с гарниром. А рядом несколько салатов, фрукты и вино.

 -Вот это да! Если это завтрак, так что же тогда на ужин?- спросила Оливия саму себя, чтобы хоть как-то разрядить обстановку.

 Ричард подыграл ей и рассмеялся.

 А затем сказал:

 -Сегодня вечером вы всё увидите своими глазами.

 Неожиданно в зал зашёл Джон с крайне взволнованным видом. Ричард поднялся из-за стола.

 -Что случилось?

 -Прости, что прерываю ваш завтрак, но мне необходимо срочно с тобой поговорить.

 Ричард нахмурил брови, а затем обратился к Оливии:

 -Простите леди, но похоже вам придётся завтракать в одиночестве.

 Оливия кивнула и лишь пожала плечами.

 После этого, больше не обращая на неё внимания, Ричард с Джоном быстрыми шагами зашагали в библиотеку.

 Девушка проводила их взглядом, а потом облегчённо вздохнула. Она поймала себя на мысли, что рада, что осталась одна, что рядом нет Ричарда.

 Каждый раз, когда она видела его, её сердце начинало биться чаще, по телу пробегала дрожь.

 А в животе что-то начинало шевелиться. Оливия совершенно не понимала, что с ней происходит.

 Её мучили эти головокружения и лёгкая тошнота, когда она видела его.

 Её запястье до сих пор хранило память о его тёплых пальцах.

 Оливия закрыла глаза.

 -Всё хватит! Немедленно прекрати!- приказала она самой себе и постаралась сосредоточиться на еде.

***

 -Так что же всё-таки случилось, Джон?- спросил Ричард, когда они зашли в библиотеку.

 -Ты был абсолютно прав. Наши люди видели в лесу, недалеко от нашего замка людей Стэнфорда. Эта леди действительно связана как-то с ними и с самим Уильямом.

 -Ты уверен?

 -Абсолютно.

 А кто именно их видел?

 -Брайан, Кевин, Дональд, Чарльз. Короче говоря  все наши разведчики. Вчера вечером они прочёсывали лес и натолкнулись на этих головорезов.

 -Завязалась драка?

 -Нет. Брайан утверждает, что обошлось без кровопролития.

 -Чёрт! - Ричард ударил кулаком по столу.

 -Сказать нашим, чтобы были наготове?

 -Да, пожалуй, это будет не лишнее.

 Джон кивнул.

 -Ты сейчас куда?- спросил Ричард у друга.

 -Проверять обстановку.

 -Подожди, я пойду с тобой.

 -Хорошо, я буду ждать тебя во дворе.- сказал Джон и вышел из библиотеки.

 Оставшись один,Ричард задумался.

 «Эта девушка явно что-то знает. Но как вытянуть из неё правду? Что она скрывает? Какие у неё помыслы?»думал он, облокотившись  о письменный стол.

 -Я заставлю её говорить! Не знаю каким способом, но заставлю!- сказал Ричард и решительно вышел из библиотеки.

 Почти сразу же ему на глаза попалась одна из служанок.

 -Габриэла, где та девушка, которую я вчера привёз с собой?

 -Не знаю, сеньор. Вроде бы она позавтракала и куда-то ушла.

 -Куда она могла уйти, ничего не зная вокруг.- спросил  Ричард сам себя и затем, вздохнув, вышел из зала, попросив на прощанье Габриэлу, чтобы нашла Оливию.

 -Будет сделано, сеньор.- сказала она, но едва он скрылся из вида, добавила - Да пошла она к чёрту. Не буду я её искать. Пусть он её потеряет из виду, а потом задаст этой леди хорошую трепку. О, как бы я хотела на это посмотреть! - после этого Габриэла развернулась и быстрым шагом направилась на кухню.

***

 А тем временем Оливия вышла из замка во внутренний двор.   Несмотря на раннее утро, здесь было весьма оживлённо. Вчера они приехали поздно, поэтому все уже спали. Но сейчас двор был полон народа.

 Оливия огляделась по сторонам. Вокруг неё постоянно проносились многочисленные служанки в белых чепчиках с огромными плетёнными корзинами. Другие стирали неподалёку бельё. Повсюду валялись бочки, стояли телеги. Слева доносилось ржание лошадей.

 -Доброе утро,леди! - раздался позади Оливии незнакомый голос.

 Девушка обернулась. Около неё, улыбаясь, стоял молодой рыцарь.

 Он был без шлема и Оливия невольно восхитилась его огромными голубыми глазами. Она моментально почувствовала к нему симпатию.

 -Доброе утро! Как вас зовут?

 -Брайан.

 -Очень приятно познакомиться с вами. -улыбнулась Оливия и протянула ему руку для пожатия.

 Но Брайан поцеловал кончики её пальцев и улыбнулся в ответ.

 А затем обернулся и огляделся вокруг.

 -По утрам здесь так шумно.- сказал он и рассмеялся.

 Оливия смотрела на него, как завороженная.

 Он казался ей ангелом.

 -Простите, но можно спросить сколько вам лет? Вы мне кажетесь таким молодым.

 Брайан рассмеялся.

 -В этом нет никакого секрета. Мне двадцать четыре года. Я поступил на службу к Ричард десять лет назад, когда мне было всего четырнадцать. Сначала со мной обращались , как с ребёнком, но сейчас я подрос!

 Оливия улыбнулась, почувствовав в его голосе гордость.

 Она была им совершенно очарована.

 Неожиданно из замка вышел Ричард в сопровождении Джона и ещё нескольких людей.

 Оливия хотела спрятаться, но в этом не было необходимости. Ричард шёл, ничего не видя вокруг себя.

 Брайан положил руку на плечо девушки.

 -Извините, я отойду на минутку.

 -Да, конечно.

 После этого Брайан побежал догонять Ричарда и Джона.

 -Простите, но куда вы? Может нужна моя помощь?

 -Нет, Брайан, на сегодня ты свободен. Мы с Ричардом только на разведку.

 Брайан кивнул и, подождав когда Джон с Ричардом ускачут на лошадях, вернулся к Оливии.

 -Куда они поехали?

 -На разведку. Вчера мы видели в окрестностях нашего злейшего врага. Меня освободили и слава Богу!

 Оливия задумалась, закусив губу и неожиданно оживилась.

 -Значит вы свободны целый день?

 Брайан кивнул.

 -Может тогда съездим на прогулку? Я вас умоляю. Только прогуляться по лесу. Я так люблю лес.Ну пожалуйста! - добавила Оливия, увидев, как Брайан колеблется.

 -Не знаю, мистер Ричард будет очень зол.

 -Но разве я его пленница? Он мне сегодня сам сказал, что нет. К тому же мы ненадолго.

 -Как я могу отказать такой прекрасной девушке? -сказал Брайан сам себе.

 Оливия улыбнулась в ответ.

 -Но сначала, если позволите, я загляну на кухню.-попросил Брайан - К...Изабелле.

 -К Изабелле?- переспросила Оливия с озорством.

 Брайан смутился и кивнул.

 -Она тебе нравится?

 -Да.

 -Тогда идём.-рассмеялась Оливия.

 Они оба не заметили, как перешли на «ты».

 И после этого пошли на кухню через заднюю дверь.

***

 -Уильям, ты должен что-то сделать. Моей дочери уже столько времени нет дома, я не знаю, где она. Словно провалилась сквозь землю!

 -Я догадываюсь, где она может быть.

 -Где?- граф подался вперёд.

 Они находились в библиотеке в доме графа.

 И сейчас он приподнялся со своего стула и, оперевшись о стол руками, глядел Уильяму Стэнфорду прямо в глаза.

 -Чует моё сердце, что она у Ричарда.

 -Что???- граф едва не задохнулся от подобного предположения - Этого не может быть!

 -Поэтому я так волнуюсь за неё.

 -Спаси мою дочь, Уильям!

 Граф схватил его за руку и не отпускал до тех пор, пока Ульям не сказал:

 -Я спасу её. Не беспокойтесь и доверьтесь мне.

 -Я уже давно доверяю тебе. - вздохнул граф де Брэдфорд и с облегчением вновь уселся на стул.

 -Она наверняка там.

 -Никому такого не пожелаю.- прошептал граф.

 Уильям ничего не ответил и встал со стула.

 -Я пойду. Чем скорее я доберусь до этого Ричарда, тем скорее ваша дочь будет стоять перед вами.

 -Я никогда не смогу отблагодарить тебя!

 -Вы уже отблагодарили меня. Дали своё согласие на наш с Оливией брак.

 Граф улыбнулся.

 -Я уверен, что вы будете прекрасной парой. Как только ты вернёшь её, она сразу же станет твоей женой.-сказал граф - Я обещаю. И сразу же, по приезде, вы пойдёте в часовню, находящуюся в пределах замка и обвенчаетесь. А если Оливия не любит тебя сейчас, не обижайся. Я уверен, что потом полюбит.

 -Спасибо за поддержку.-улыбнулся Уильям и вышел из библиотеки.

 А граф сел обратно в кресло и глубоко задумался.

***

 А  в это время Оливия и Брайан находились на кухне.

 -Мне до сих пор неудобно, сеньорита Оливия - смущённо проговорила миссис Андерсон, мать Изабеллы- Ведь вы леди, а находитесь на кухне.

 -Ради Бога, прекратите, а то я на вас обижусь! В детстве мне приходилось даже доить коров. И не из-за бедности. А потому что мне так хотелось. Так что я не неженка.

 -Вы так добры, сеньорита.- прошептала женщина - Сейчас редко таких можно встретить. Вот например, одна из служанок, Габриэла. Она почти такого же возраста, как вы, а характер у неё отвратительный.

 -Это точно! Хуже ядовитой змеи!- подал голос Брайан, сидящий за столом напротив Изабеллы- Будь с ней поосторожнее. Я её сегодня видел, она разговаривала с кем-то о тебе. И взгляд у неё был при этом отнюдь не добродушный.

 -Я не боюсь какую-то служанку, тем более моего возраста.

 -Я просто предупредил! - улыбнулся Брайан, примирительно подняв руки вверх.

 Увидев его улыбку, Оливия оттаяла.

 Она ему явно симпатизировала.

 -Ну что, идём?- спросил он у девушки.

 -А можно узнать, куда вы собрались? Просто из любопытства.- спросила миссис Андерсон.

 -Сеньорита Оливия хочет погулять и я вызвался сопровождать её.

 Женщина нахмурилась.

 -Вряд ли сеньору Ричарду это понравится.

 -Я говорил ей тоже самое, но потом она меня убедила.- сказал Брайан - К тому же Ричард уехал и Джон тоже. Они приедут только вечером. А мы ненадолго. Если честно, я понимаю сеньориту Оливию. Она чувствует себя здесь не в своей тарелке.

 -Ладно, езжайте.

 -А можно с вами? - подала голос Изабелла.

 Брайан с улыбкой посмотрел на неё.

 -Конечно, моя принцесса.- а затем вопросительно взглянул на Оливию - Ты не против?

 -Разумеется нет! Мне всё равно с кем ехать. Я просто хочу погулять. А если у меня будет двойная компания, то я буду просто счастлива.

 -Вот и отлично! -сказал Брайан и, в который уже раз улыбнувшись, встал из-за стола.

 Они уже собирались уходить, как их вдруг окликнула миссис Андерсон.

 -Подождите! Вы хоть возьмите с собой еду. Неужели вы целый день собираетесь голодать?

 -О, это бы нам не помешало!-согласился Брайан, потирая руки и принимая из рук миссис Андерсон пакеты с едой.

 -Теперь мы будем сыты. Спасибо.

 -Не за что! Идите с Богом! - улыбнулась миссис Андерсон.

 После этого Брайан, Оливия и Изабелла ушли, а женщина с улыбкой проводила их взглядом.                                     

        ГЛАВА 4.

   Когда они выехали за пределы замка, Оливия вздохнула с облегчением. Несмотря на то, что в замке  ей предоставлялась полная свобода, ей всё равно стало там неуютно. А сейчас, на природе она чувствовала себя раскованно.

 -Мне сейчас так хорошо на душе, что я готова пустить лошадь в галоп, и кружить, кружить по лесам и полям.- сказала девушка ехавшим рядом Изабелле и Брайану.

 -Я тебя прекрасно понимаю. Я тоже люблю природу.- сказала Изабелла.

 -А я люблю тебя!- сказал Брайан.

 Изабелла смутилась, а Оливия едва не рассмеялась из-за этого.

 Но на несколько секунд ей вдруг стало грустно, что ещё никто не говорил ей эти слова.

 И совершенно неожиданная мысль пришла ей в голову. Она подумала, что ей понравиось бы, если бы эти слова сказал ей...Ричард.

 «Господи! О чём я думаю!»вздрогнула Оливия и прогнала эти мысли прочь.

  После этого она вообще перестала думать.

 Девушка просто любовалась природой и упивалась своей свободой.

 Она блаженно закрыла свои зелёные глаза и улыбнулась.

 -Я так счастлива! Господи, как же я счастлива! Это непередаваемое чувство. У меня такое чувство, словно я парю над землёй. Парю, как птица в небесах.- прошептала она скорее сама себе, чем Брайану с Изабеллой.

 Но они всё же услышали её слова.

 -Смотри не упади с лошади!- неожиданно донёсся до неё голос Брайана.

 Оливия открыла глаза и, поймав его лукавый и озорной взгляд, рассмеялась.

 После этого они поехали дальше и вскоре въехали в лес.

 -Боже, какая красота!-восторженно воскликнула Оливия и огляделась вокруг.

 Их окружали настоящие джунгли.

 Девушка подняла голову вверх и увидела лучи утреннего солнца,пробивающиеся сквозь листву и отражающиеся на самых верхушках деревьев перламутровым, переливающимся цветом.

  На деревьях весело чирикали птицы, а вдали Оливия даже увидела лань.

 -Просто восхитительно! - еле слышно прошептала Оливия, так как у неё перехватило дыхание- Я обожаю лес. Всегда чувствовала себя в лесу защищённой от всего. Просто поразительно. Ведь мы наверняка ехали через этот лес. Почему же я ничего не замечала?

 -Потому что ты спала.- ответил Брайан.

 -Ну и дура!

 Брайан и Изабелла рассмеялась и они двинулись дальше.

 Вскоре они подъехали к небольшому озеру.

 Оливия, недолго думая, спрыгнула с лошади и подбежала к самой воде.

 Брайан и Изабелла тоже спешились и, когда Оливия обернулась, увидела, что Брайан уже расстилает одеяло на траве.

 -Оливия, иди сюда! - позвала её  Изабелла- Давай сначала поедим! А потом вместе искупаемся.

 -Отличная идея! -воскликнула девушка и, подхватив юбки, подбежала к ним.

 А подбежав, опустилась на колени и счастливо вздохнула.

 -Спасибо, Брайан. Огромное спасибо за прогулку.

 -Ты сначала нагуляйся, отдохни, а уж потом говори спасибо.-улыбнулся Брайан.

 После этого он выложил из пакетов еду и они немного подкрепились. А затем Оливия и Изабелла побежали купаться. Но на полпути их остановил голос Брайана:

 -Подождите! Оливия, я хочу сначала поговорить с Изабеллой. Пять минут. А потом она присоединиться к тебе

 -Ладно.- понимающе кивнула Оливия и, наполовину раздевшись, бросилась в воду.

 -О чём ты хотел со мной поговорить? - спросила Изабелла у Брайана, когда они опустились на одеяло.

 -Ни о чём!

 -Брайан...

 -Ну прости. Просто это была такая замечательная возможность. Оливия занята своими впечатлениями, а мы можем побыть немного вдвоём. Ведь в замке мы так мало видимся. -шептал Брайан, наклоняя к Изабелле своё лицо всё ниже и ниже...

 Оливия в это время перебралась на другой берег и села на траву, обхватив колени руками. Она была так прекрасна в тот момент.

 Вода маленькими капельками скатывалась по её полуобнажённому телу, глаза сияли, с губ не сходила счастливая улыбка.

 Но в этот момент чья-то мужская рука  сдавила её горло, а другая закрыла рот.

 Оливия выгнулась и успела заметить, что у него очень злое лицо и наглая усмешка.

 Она пыталась вырваться, но всё было бесполезно.

 Тогда она решилась на последний шаг. Оливия впилась зубами  в его руку и, когда он от боли отпустил её, отчаянно закричала:

 -Брайан!!!

***

   Услышав крик Оливии, Брайан немедленно оторвался от Изабеллы и взглянул в сторону озера. И увидел, что Оливия с кем-то сопротивляется.

 -Проклятье!- воскликнул он и, выхватив пистолет из седельной сумки, выстрелил в незнакомца.

 Он понял что попал в него, поскольку через несколько секунд услышал его дикий вопль:

 -Чёрт!

 Но он по-прежнему продолжал держать вырывающуюся Оливию и потащил её вглубь.

 -Нет! Брайан, спаси меня!!! - что есть силы закричала Оливия.

 У Брайана дрогнуло сердце.

 -Скачи в замок на лошади Оливии.- крикнул он до смерти перепуганной Изабелле, а сам, продолжая стрелять, прямо в одежде и в сапогах поплыл через озеро. А незнакомец всё дальше и дальше  затаскивал девушку вдаль леса.

 Там его ждала лошадь и помощник.

 -Возьми к себе эту девку! Меня ранил один из воинов Ричарда. Свяжи ей руки и ноги. Она очень сильно бодается, эта наша козочка.

 -Билли, нам надо сваливать.- сказал помощник раненого, спрыгивая с лошади и доставая из седельной сумки верёвку.

 -Я знаю, поэтому поторопись. Этот парень очень настойчив.- ответил один из похитителей.

 Дело было сделано буквально за несколько минут. Мужчины связали Оливию, которая ещё тщетно пыталась вырваться, и закинув её через седло, словно какой-то мешок, ускакали прочь.

 Поэтому, когда Брайан прибежал к тому месту, где они недавно были, то увидел лишь хвосты всё дальше удаляющихся лошадей.

 Но он был отличным стрелком, поэтому даже через такое расстояние пустил две пули и всё-таки угодил одному из них в плечо.

 Но догонять всё равно уже было бесполезно.

 -Чёрт! Сеньор Ричард убьёт меня! Надо скорее сказать ему о похищении.

 После этого, не теряя времени даром, он побежал обратно.

***

 -Чёрт побери! Не везёт нам с этим Уильямом Стэнфордом! Никогда бы не подумал, что он будет так неуловим!

 Ричард был в ярости. Джон ехал рядом и молчал, прекрасно понимая, что сейчас лучше не вмешиваться.

 «Этот Стэнфорд действительно хитёр!»

 Неожиданно он увидел всадника недалеко от них.

 Прищурившись, он узнал в нём Брайана и в его душу закралась тревога.

 -Послушай, Ричард, по-моему там Брайан...- нерешительно начал Джон.

 -Где?

 Джон показал на всадника. Ричард тоже узнал Брайана.

 -Брайан! - закричал он  и помчался за ним...

 Брайан во весь опор мчался в замок, ничего не замечая вокруг.

 В голове вертелась только одна мысль. Как спасти Оливию?

 Ему уже было даже наплевать на себя. Его уже  не волновало, что может сделать Ричард.

 И тут вдруг он услышал его голос.

 Брайан резко натянул поводья и остановился.

 Он увидел, что Ричард скачет в его сторону.

 -О, Боже, мне конец!

 -Брайан, что ты здесь делаешь? Что случилось?

 -Мне нужно вам кое-что сказать.- начал Брайан.

 -Ну так говори! - раздражённо воскликнул Ричард - Не тяни.

 -Сеньориту Оливию похитили!- на одном дыхании выпалил Брайан.

 Несмотря на всю свою уравновешенность, от такой новости Ричард едва не выпал из седла.

 -Что???

 -Это правда!

 -Но, чёрт побери, как это произошло? Когда? Где?

 Вопросы слетали с губ Ричарда один за другим.

 -Дело в том, что она уговорила меня сопроводить её погулять. Ей было неуютно в замке. Мы поехали в лес. Она ушла купаться, а я остался на берегу с ...- он помолчал - Изабеллой. А потом услышал её крик. Обернувшись, я увидел, что её вглубь леса тащит какой-то мужик. Я выстрелил и попал в него. Но ничего не помогло. Тогда я бросился догонять его через озеро. Но когда добежал до их стоянки, они уже скрылись с Оливией.

 Ричард услышал лишь слова Брайана о том, что «Оливия уговорила его сопровождать его в прогулке»

 -Ты слышал, Джонни? Она его уговорила! Значит я не ошибался! Проклятье, я всегда знал, что она как-то связана с Уильямом Стэнфордом! И сбежала с ним! Сообщница!

 Джон задумался.

 В отличие от Ричарда, он запоминал каждое слово из рассказа Брайана, и наконец спросил:

 -Ты говоришь «их стоянки». Что ты имеешь ввиду?

 -Вероятно, даже нет, я уверен, что похитителей было двое. Один непосредственно похищал сеньориту Оливию, а второй наверное ждал в глубине леса со второй лошадью. Господи! Бедная девушка, она так испугалась!

 Ричард махнул рукой.

 -Обыкновенное притворство! Она испуганно кричала, чтобы ты поверил Брайан, что её похитили.

 -Клянусь, она испугалась абсолютно искренне.

 Джон взглянул на Ричарда и понял, что его сейчас ничего не может переубедить.

 И всё же он спросил:

 -С чего ты взял, что она была в сговоре с людьми Стэнфорда? И с ним сам им. С чего взял, что сегодняшние люди, похитившие Оливию, люди Уильяма?

 -А кто ещё проживает в этих местах.

 Джон не нашёлся что ответить. В этом Ричард прав.

 Джон задумался.

 «Допустим, что это действительно люди Уильяма. Но в тоже время, я верю Брайану. С другой стороны. Если бы Оливия была с ними в сговоре, то зачем им её похищать? Для отвода глаз? Вряд ли. К тому же Брайан сказал, что она испугалась. Явно она не хотела, чтобы её похищали. Что же делать?»

 -У меня к вам предложение. Давайте вернёмся в замок. - сказал Джон- там мы всё спокойно обсудим и  решим, что делать дальше.

 Никто не стал с ним спорить и Ричард, Брайан , Джон и их небольшой отряд направился по дороге обратно в замок.

***

 Оливия очнулась в каком-то темном помещении. Полностью открыв глаза, она поняла, что находится  в каком-то подземелье.

 Вокруг была лишь темнота, сырость и … крысы.

 Когда одна из них пробежала мимо Оливии, девушка резко отдёрнулась в сторону.

 «Господи! Что происходит? Почему я здесь? Кто меня похитил, и с какой целью?»

 Оливия поежилась. Здесь было очень холодно.

 А она до сих пор была полураздета.

 -Пропустите меня к ней!- вдруг раздался чей-то мужской голос.

 Оливии показалось что она уже где то слышала его.

 И когда мужчина вошёл Оливия поняла , почему его голос ей кого-то напоминал.

 Перед ней, скрестив руки на груди, стоял Уильям Стэнфорд.
                                      

        ГЛАВА 5.

 -Уильям?

 Первым чувством Оливии было удивление.

 Но оно вскоре прошло и сменилось яростью. 

 Не помня себя от злости , девушка набросилась на него с кулаками.

 Подождав, пока она закончит, Уильям спокойно отстранил её от себя  и наигранно-вежливо спросил:

 -Теперь вам стало легче?

 Оливия фыркнула и, запустив пятернёй в волосы, отбросила прядь со лба.

 -Отнюдь! Я ещё больше разозлилась. Какое вы имеете право так со мной поступать. Вы мне никто, вы просто ведёте дела с моим отцом! А это не даёт вам права похищать меня!                                                                  

 -А разве наша детская любовь умерла в вашем сердце?

 -Вы правильно сказали. «Детская».Это было ребячество.

 -Но я люблю тебя, Оливия, по прежнему люблю.

 -А я не люблю!- раздражённо ответила девушка, не воспринимая всерьёз слова Уильяма о любви.-Да и вообще хватит разговаривать на эту тему. Сейчас мы говорим совершенно о другом. Зачем вы меня похитили?

 -Я тебя спас!

 -Вот как?-усмехнулась девушка-  И от кого же?

 -От Ричарда.

 Девушка вздрогнула.

 -Откуда вы знаете его?

 -О. это длинная история. Она связана с моими родителями. Я не хочу об этом говорить.

 -Нет, я хочу знать, расскажите мне всё.

 Ильям ничем не выдал своего ликования. И лишь  его глаза немного заблестели.

 Отлично, значит рыбка попалась на крючок! Грех не воспользоваться этим шансом.

 И Уильям, нагнав на себя самый страдальческий вид, тихо сказал:

 -Он убил моих родителей. По-настоящему только отца. Они дрались на поединке. А мама, не выдержав того покончила с собой, заколов себя ножом. Ужасно! Я наверное месяц был никакой, всё никак не мог прийти в себя. А потом стал разбирать папины дела! Сейчас ко мне приехала сестра, помогать. Она из столицы. Её зовут Джанетт. Но не это важно. Я хотел попросить у тебя прощения за то, что пришлось похитить тебя. У меня не оставалось другого выхода. Слава Богу сейчас ты в безопасности. Я очень боялся за тебя. А тем негодяям, которым я дал приказ украсть тебя, я задал очень хорошую трёпку. За то, что они так грубо обошлись с тобой. Поверь, я не хотел. Кстати, твой отец тоже за тебя очень переживал. Особенно когда предположил, у кого ты можешь быть. Он ведь был другом моего отца и хорошо помнил об убийстве так же хорошо, как и я. Так что этот Ричард отпетый негодяй. Вот такая история.- он наконец закончил и посмотрел на Оливию.

 Она пребывала в полной растерянности. Уильям про себя усмехнулся.

 «Все женщины по натуре одинаковы!»

 Он подошёл к ней и, сев на корточки, взял её за руки.

 -Оливия, прошу тебя, выходи за меня замуж. Я буду защищать тебя. Я больше никому не позволю обижать тебя.

 -Мне...мне надо подумать. -нерешительно произнесла Оливия.

 Уильям не верил своим ушам.

 Как же всё-таки слова влияют на людей. И в этот момент Уильям благодарил Бога за то, что в их роду все были красноречивые.

 -Разумеется, дорогая, я дам тебе столько времени, сколько тебе потребуется.

 -Спасибо.- прошептала девушка и устало прикрыла глаза.

 Увидев это, Уильям поднял её на ноги и сказал:

 -Нам больше нечего здесь делать. Идём отсюда. Я попрошу приготовить для тебя самую лучшую комнату в моём замке.

 Оливия слабо улыбнулась и Уильям, обняв её за плечи, вывел из подземелья, очень довольный собой.

***

 Следующие полчаса у Оливии прошли в знакомстве с родственниками Уильяма. Тёти, дяди, братья. Все приехали посмотреть на будущую миссис Стэнфорд.

 Девушка всем мило улыбалась и здоровалась, но думала только об одном- как бы поскорее забраться в постель, заснуть и обо всём позабыть.

 И о том, что рассказал Уильям и вообще обо всей этой истории с Ричардом.

 Наконец ей удалось лечь в постель. Уильям, поцеловал её в щёку на прощанье и ушёл, и девушка осталась одна. Но теперь уже сон не шёл к ней.

 И Оливия, помимо воли, вспоминала события последних нескольких дней. Перед глазами то и дело возникало лицо Ричарда.

 «Я не должна о нём думать! Не должна! Он убил родителей моего жениха!»

 -Моего жениха! - вслух повторила она и задумалась, глядя в распахнутое окошко.

 Решено, она выйдет замуж за Уильяма.

 Он хороший человек, он это доказал и может со временем она полюбит его. Но тогда откуда взялась эта щемящая тоска  в сердце? Почему в душе пустота?

 Девушка уткнулась в подушку и заплакала.

***

 На следующее утро она встала рано. И это позволило ей не совершить самую большую ошибку в своей жизни- выйти замуж за Уильяма. Оливия подслушала разговор, который перевернул всё.

 Она уже собиралась спуститься, как вдруг услышала голоса Уильяма и какой-то женщины. Они сидели в гостиной и пили чай, одновременно разговаривая.

 Шестое чувство заставило Оливию стоять на месте и интуиция и на этот раз не подвела её.

 -Ну как у тебя дела с твоей невестой?

 -Лучше не бывает!- воскликнул Уильям - Вчера я наплёл ей всяких сказок, и она поверила.

 -А что ты ей рассказывал?

 -О смерти родителей. Только я поменял местами  своих с родителями Ричарда. Иными словами я ей сказал, что это Ричард убил моих родителей. Не буду же я ей говорить, что на самом деле это я убил его родителей. Она бы не согласилась выйти за меня замуж. Короче говоря, я её вроде как спас от Ричарда.

 -Ты просто гений! - рассмеялась женщина.

 -Я знаю.- ответил Уильям и поцеловал её. А потом продолжил- Так что всё в полном порядке. Оливия уже почти моя. Ещё немножко и мы поженимся. А там...  А там  всё станет нашим, дорогая. Я уберу её старика с нашей дороги да и её саму не помешало бы. Короче говоря  вскоре я завладею всем состоянием Брэдфордов и мы с тобой заживём просто прекрасно! - и он снова поцеловал её.

 Оливия закрыла рот рукой, чтобы не закричать.

 На цыпочках она прошла первые ступеньки лестницы, а затем бросилась бежать по длинному коридору, и остановилась только в своей комнате.

 Закрыв за собой дверь, она опустилась на колени и разрыдалась, уже не сдерживая своих слёз.

 «Господи! Неужели человек может быть настолько безжалостным?! За  что мне такое наказание? И за это чудовище папа собирался выдать меня замуж? Бедный папа! Он  ведь тоже жертва! Это так ужасно! Что мне теперь делать Как мне сбежать от этого Ирода?»

***

 Ответ не заставил себя долго ждать. Она не сбежала, Её спасли!!!

 ...Оливия услышала шум. Сначала он был почти не слышен, но потом становился всё более отчётливым. Голова её закружилась. Что это? Плод её воображения? Неужели ей стали мерещится те звуки, о которых она мечтала. Нет, это на самом деле. Девушка услышала шум сражения. Звон мечей нельзя было перепутать ни с чем.

 «Господи! Неужели это Ричард пришёл за мной?»

 Девушка уже собиралась распахнуть окно, но тут неожиданно дверь открылась и на пороге возник Уильям. Он скинул с себя маску влюблённого джентльмена, и сейчас наступал на неё с грозным видом и злобной усмешкой на губах.

 Оливию передёрнуло.

 -По-моему твой дружок слишком глуп, раз решил связаться со мной. Дурак, он не понимает, что обречён на смерть. Считает себя сильнее всех? Ну что же посмотрим, будет ли он так  же настойчив при виде тебя.

 Уильям шагнул к ней. Оливия вывернулась и бросилась к двери.

 Но Уильям догнал её и заломил ей руки за спину.

 -Ты всё равно не убежишь от меня, детка!

 «Ричард, прошу тебя, спаси меня.» молила она про  себя.

 Тем временем Уильям вытолкнул её из комнаты и спустил в гостиную.

 Оливия перестала сопротивляться, поняв, что это бесполезно. И стала прислушиваться к звукам во внутреннем дворе.

 Там продолжалась ожесточённая осада. Неожиданно на них упала чуть ли не половина потолка, а через кухню вбежали несколько вооружённых воинов.

 Уильям выхватил меч и стал яростно сопротивляться противникам.

 Воспользовавшись суматохой, Оливия выбежала во внутренний двор и огляделась.

 Едкий дым разъедал глаза, кроме того, из-за пыли почти ничего не было видно. Но Оливия всё же различала силуэты.

 И тут она увидела его...

 Ричард стоял с мечом в руке. Он был без шлема и доспехов. Его грудь тяжело вздымалась. Не заправленная рубашка была вся в грязи, лицо перепачкано сажей. Но в этот момент он казался Оливии самым прекрасным из всех мужчин. И ни сажа, ни перепачканная рубашка не испортили его красоты.

 Не выдержав, Оливия бросилась к нему, и, обвив его шею обеими руками, всем телом прижалась к нему.

 Ричард опешил. Он никогда не видел её такой. Он всё ещё стоял неподвижно. Но всё же женское тело, доверчиво прижавшееся к нему, взяло наконец верх. Его руки сами собой отбросили меч, обвили её талию и ещё крепче прижали к себе.

 -Ричард,ты спас меня. Ты мой спаситель... Ты спас меня от этого Ирода...- бессвязно бормотала Оливия.

 Ричард отстранил её от себя и, взяв за подбородок,заглянул в глаза. В них стояли слёзы. Но это были слёзы благодарности.

 Ричард улыбнулся и, ничего не говоря, вновь порывисто прижал её к себе.

 -Вам нужно уходить!- прорычал неизвестно откуда взявшийся Джон- Бегите, мы вас догоним.

 Не говоря больше ни слова, Джон убежал.

 А Ричард, подхватив Оливию на руки, бросился к лошади.  Усадив девушку в седло и сам сев сзади, он пришпорил коня и умчался прочь от этого проклятого замка.

***

 Джон и их отряд догнали их вечером. Они ещё издали увидели огонь и помчались туда, ничуть не сомневаясь, что это Ричард. Это действительно был он. Сейчас Ричард расседлывал лошадь, доставая из седельной сумки одеяло.

 Оливия сидела около костра и пила чай, обхватив чашку обеими руками.

 Её знобило, и её никак не удавалось унять дрожь, которая возникала то из-за холода то из-за пережитого страха.

 Но ни на секунду её не покидала мысль о том, что Ричард спас её. И в то же время она вспоминала, как кинулась в его объятия.

 Каждый раз при воспоминании об этом у неё появлялся румянец на щеках. Хотя девушка говорила сама себе, что это случилось совершенно неосознанно, в порыве страха.

 Оливия невольно взглянула на него. Он стоял боком. Весь его вид говорил о том, что он очень напряжён.

 «Боже мой, как он красив!» подумала девушка, а потом повернула голову в сторону подъезжающего отряда. 

 Ричард подошёл к спешивающемуся Джону и произнёс, взглянув на него из-под полуопущенных ресниц:

 -Прости меня! Мне ужасно стыдно! Я хреновый начальник. Оставил свой отряд погибать, а сам сбежал.

 Джон вскинул брови.

 -Ричард, ты что, спятил? Ты забыл, что перед самым началом осады  мы договаривались, что ты спасаешь и увозишь Оливию подальше, а мы обезоруживаем Уильяма. Все выполнили свои задачи. Оливия, слава Богу, жива и невредима, а с Уильямом мы разобрались.

 -Где он?

 -С нами родненький. Куда же он без нас?

 Джон усмехнулся.

 Ни о чём больше не спрашивая, Ричард поджал губы и  быстрым шагом отправился в конец отряда.                                    

        ГЛАВА 6.

 Ричард подошёл к связанному Уильяму и, скрестив руки на груди, усмехнулся.

 -Давно ждал встречи с тобой, приятель!

 Уильям плюнул ему в лицо с наглым видом.

 -Отвали. У меня нет никакого желания видеть тебя!

 -Жаль, что наши интересы не совпадают! - всё так же спокойно произнёс Ричард, совершенно игнорируя жест соперника.

 Уильяма это начало раздражать.

 Ричард именно этого и добивался. Уильям всё больше и больше начал распаляться.

 -Что ты от меня хочешь?

 -Чтобы ты ответил мне за всё! И ты ответишь! Но не сегодня! Я буду добивать тебя медленно. А теперь иди отдохни, приятель.- Ричард со всей силы ударил его кулаком в челюсть - Уведите его! - приказал он своим воинам.

 Когда Уильям ушёл в сопровождении нескольких воинов, Ричард раздражённо пнул ногой камень и , запустив пальцы в волосы, начал ходить взад вперёд.

 -Как  я его ненавижу! Ей Богу, придушил бы собственными руками! Но не надо упускать такую возможность- смотреть, как он медленно умирает.

 Джон стоял с невозмутимым видом, скрестив руки на груди.

 Ричард обернулся к нему.

 -Ну, а ты что молчишь?

 Джон вздохнул, и, потоптав землю, сказал:

 -Что я могу сказать? Я понимаю твои чувства! Знаю, что ты хочешь отомстить ему за смерть родителей. Это справедливо, так что я с тобой полностью согласен.

 Ричард улыбнулся.

 -Спасибо, Джон, ты всегда меня понимал. Ты мой самый лучший друг.

 -Да ладно тебе! - отмахнулся тот, смутившись.

 Ричард улыбнулся и они, обнявшись, пошли к костру.

 Там уже собрался почти весь их небольшой отряд.

   Оливия так ловко раздавала всем кружки и наливала воинам чай, будто всю жизнь только этим и занималась.

 -Леди, вы случайно не переодетый воин?Вы ведёте себя с таким знанием дела.- с усмешкой спросил подошедший Ричард.

 Оливия хотела ответить резко, но, увидев, что он добродушно подшучивает над ней, лишь сказала:

 -Я не переодетый воин. Но я не раз бывала в походах. Мой отец брал меня с собой, ибо хотел воспитать меня не избалованной девчонкой.

 -А стрелять вы умеете? - спросил Ричард,искренне заинтересовавшись.

 Оливия с трудом сдержалась, чтобы не улыбнуться.

 Гордо вскинув голову, она утвердительно произнесла:

 -Разумеется!

 -А вы можете продемонстрировать нам своё искусство? - попросил Джон - Мы все очень хотим посмотреть на это.

 Среди воинов раздались одобрительные крики.

 Оливия смутилась.

 -Ну что же, раз вы все так настаиваете...- после этого она подошла к Ричарду и сказала - Позвольте воспользоваться вашим оружием.

 Ричард охотно отдал ей свой пистолет.

 С видом опытного стрелка  Оливия зарядила его и спросила:

 -Куда стрелять?

 -Вон в ту птицу-крикунью.- сказал Ричард, а затем, прищурившись, взглянул на Оливию.

 Он всё ещё не верил в её искусство. Девушка сосредоточилась на птице, от напряжения даже закусив нижнюю губу.

 «Хоть бы не промахнуться!». Она прицелилась и выстрелила.

 Птица в последний раз вскрикнула и упала на землю.

 Отовсюду раздался шквал аплодисментов.

 И лишь Ричард стоял, не шелохнувшись. Оливия заметила его неподвижность и, подойдя к нему, спросила с усмешкой:

 -Что случилось, милорд? Язык проглотили?

 -Это был великолепный выстрел. Не думал,что у вас такая меткость.

 Девушка взглянула на него и прочла в его глазах восхищение.

 -Спасибо.- ответила она.- А теперь извините меня, я хочу спать.

 После этого Оливия удалилась, а мужчины принялись обсуждать происшедшее.

 -Прекрасная девушка, не правда ли? - спросил у Ричарда Джон.

 Ричард задумчиво посмотрел вслед уходящей девушке.

 -Возможно, но я больше никого никогда не полюблю.- пробормотал он и добавил, вздохнув- Пожалуй, я тоже пойду спать. Сегодня был трудный день. Спокойной ночи.

 Джон молча кивнул, а затем добавил:

 -Ах, дружище. Говоришь, что не влюбишься, а сам уже попал в сети этой зеленоглазой леди. Хотя сам  ещё не подозреваешь об этом.- и он снисходительно улыбнулся, глядя, как его друг направляется в свою палатку.

***

 Ночью, когда все уже давно спали, Оливия вышла из своей палатки и села около всё ещё пылающего костра. Её мучила бессонница. Несмотря на все усердия она не смогла заснуть, хотя казалось бы события сегодняшнего дня должны были её сморить.

 Девушка вздохнула и обхватила плечи руками.

 Несмотря на то, что от костра несло жаром, на улице было холодно.

 Оливия ещё раз вздохнула и взглянула на звёздное небо.

 «Почему я здесь? Что я здесь делаю? Я могла бы сейчас сбежать и вернуться домой. Но почему я этого не делаю? Что меня удерживает здесь рядом с людьми, которых я почти не знаю?»

 Она постоянно задавала себе этот вопрос, но никак не могла найти на него ответа.

 -Никогда бы не подумала, что буду находиться здесь, в каком-то поле, среди полузнакомых мужчин. И всё это из-за дурацкого папиного решения выдать меня замуж. Сейчас я сидела бы дома, в своей комнате, а рядом была бы няня. Няня...- при  воспоминании о ней, у Оливии на глаза навернулись слёзы- Как она сейчас там? Наверняка беспокоиться обо мне и гадает, добралась ли я до столицы. Нянюшка, любимая моя.

 Девушка невольно сжала медальон, который она ей дала перед отъездом.

 Этот медальон по-прежнему висел у неё на груди.

 «Я никогда тебя не забуду!»

 -Не спится?

 Оливия вздрогнула. Обернувшись, она увидела стоящего сзади Джона.

 -Вы меня напугали.

 -Простите,я не хотел. Честное слово.

 -Я верю.

 -Можно присесть?

 Оливия пожала плечами.

 -Пожалуйста.

 Джон сел и обхватил колени руками.

 -Меня тоже часто мучает бессонница. Ужасная вещь: лежишь, глядишь в потолок и думаешь:когда же нахлынет сон.

 Оливия улыбнулась.

 -Это точно.

 Джон взглянул на неё.

 -Ну, как ваше душевное равновесие?

 -Уже почти восстановилось. Хотя, если честно, в душе всё ещё передёргивает.

 -Да, осада хоть и была быстрой, но всё же  всем истрепала нервы.- и добавил- Можно спросить?

 -Конечно!

 -Откуда вы знаете Уильяма Стэнфорда?-осторожно поинтересовался Джон.

 Оливия вздохнула.

 -Помните, когда ваш отряд натолкнулся на меня в лесу, я сказала, что оказалась там из-за того, что сбежала из дома. Это истинная правда. Я сбежала оттуда потому, что отец хотел выдать меня замуж за этого самого Уильяма.- увидев, как брови Джона удивлённо поползли вверх, она утвердительно кивнула головой - Это правда. Уильям - сын друга моего отца. Он солгал мне.- Оливия опустила голову - Наговорил всяких сказок. Про то,  Ричард убил его родителей. И что сейчас к нему приехала сестра, которая помогает ему  разбираться с делами его умершего отца.

 -Сестра? - настороженно спросил Джон.

 Они с Ричардом прекрасно знали, что у Уильяма нет никаких ни братьев, ни сестёр.

 «Что этот мерзавец ещё наплёл наивной девушке?»

 -Да. Он сказал, что её зовут Джанетт.

 -Джанетт???- Джон вздрогнул.

 -Да. А что-то не так? - спросила Оливия, заметив его состояние.

 -Нет, продолжайте.- тихо проговорил Джон.

 -Так вот.- сказала девушка, нахмурившись. Она не понимала поведение Джона- А сегодня я подслушала разговор между Уильямом и какой-то женщиной. Сегодня то и выяснилось, что он обманул меня. Он сам сказал об этом той женщине. А ещё сказал ей, что...- Оливия замолчала.

 -Что он ей сказал?

 -Что скоро я выйду за него замуж и, когда он унаследует всё состояние моего отца, они с ней заживут, как голубки. Господи, какой я была дурой! Поверила, что Ричард способен на убийство! А теперь Ричард мне кажется самым благороднейшим из всех мужчин. Слава Богу, что я подслушала этот разговор. Так бы всё досталось этому негодяю.

 -Да, этот Уильям редкостная мразь! -пробормотал Джон и тут же спохватился - Простите, леди.

 -Ничего страшного.

 -А как выглядела та женщина?- задумчиво произнёс Джон.

 -Я её не разглядела, она сидела ко мне спиной, но я увидела, что у неё светлые волосы.

 Джону стало не по себе.

 -Боже мой, неужели это та, о ком я думаю? - прошептал он, напряжённо думая.

 -О чём вы говорите?

 Джон взглянул на девушку и вдруг порывисто сжал её руку.

 -Оливия, у Уильяма нет никакой сестры. Та женщина, которая сидела с ним сегодня и якобы сестра - одно и тоже лицо! Та женщина - его сообщница! Это её зовут Джанетт. Эта дамочка предала Ричарда. Именно она и Уильям повинны в смерти его родителей. Они всегда были сообщниками и любовниками. Отец Ричарда имел несчастье влюбиться в эту тварь. В тот вечер она должна была встречаться с Ричардом. Но его отец разругался с ним в пух и прах! И запретил ему выходить из дома. А сам пошёл. Это-то его и погубило. Он застал Джанетт в постели с Уильямом. Он хотел выхватить пистолет, но Уильям оказался проворнее и с первого раза попал прямо в сердце. Боже, на Ричарда было страшно смотреть. Это был ходячий труп. Несмотря на то, что они не могли поделить одну женщину, Ричард любил отца. Боль возрастала ещё и от того, что Джанетт предала его, хотя клялась в вечной любви. Он возненавидел их обоих и поклялся отомстить за смерть отца. А ещё поклялся, что больше никогда не полюбит ни одну женщину.

 -Но ведь не все такие гадины, как она.- прошептала Оливия со слезами на глазах.

 -К сожалению Ричард этого не понимает. С него хватило Джанетт. И с тех пор он боится серьёзных отношений. Боится, что его снова предадут.

 У Оливии сжалось сердце.

 -Бедный Ричард.

 Джон утвердительно кивнул.

 -Он очень страдал, так как узнав о  смерти мужа, с собой покончила его мать. Это было ужасно. А потом Ричард поступил на службу к королю, где по сей день и находится.

 Оливия вздохнула и задумчиво посмотрела на жёлтые искры костра.

 -Бедный, ему столько пришлось пережить. Боже мой, какой же Уильям действительно мерзавец! А папа ещё хотел выдать меня за него замуж. Представляю, какая жизнь ждала бы меня рядом с ним.

 -Он превратил бы вашу жизнь в ад!- подтвердил Джон.

 Девушка ещё раз вздохнула.

   Наступила тишина. И вдруг, среди этой тишины, вдруг раздался какой-то шум.

 -Вы слышали?- испуганно спросила Оливия.

 Джон нахмурил брови и, медленно встав на ноги, прислушался, выхватив шпагу.

 Но больше ничего не услышал.

 -Наверное это какая-нибудь птица или проснулся кто-то из воинов.- тихо сказал он, чтобы успокоить девушку.

 Хотя в глубине души сам не разделял собственных слов.

 Оливия провела рукой по лбу.

 -Наверное мне послышалось. Наверное ещё не прошло напряжение от сегодняшнего дня. Пойду ка я спать. Может мне удастся заснуть.

 -Спокойной ночи.- кивнул Джон. - Я пойду сразу за тобой.

 После этого Оливия ещё раз попрощалась с Джоном и ушла.  

 А он, оставшись один, внимательно осмотрелся.

 Но вокруг всё было спокойно. Слышно лишь было, как храпят воины.

 -Наверное мне тоже померещилось. - пробормотал Джон и, вставив шпагу обратно в ножны, тоже направился в свою палатку.

***

 Джон оказался прав, что не отказался от своих сомнений.

 И понял это, когда на следующее утро до него донёсся громовой голос Ричарда:

 -Проклятье!!!

 Джон, едва накинув на себя одежду, выбежал из палатки и побежал на крик.

 Когда он подбежал, то его передёрнуло. Он ещё никогда не видел Ричарда в таком бешенстве.

 Его глаза метали молнии, а сам он ходил взад и вперёд, сжав кулаки.

 -Что это? - спросил Джон, кивнув на бумагу в руках друга.

 -Сам прочитай.- Ричард остановился и протянул Джону бумагу.

 Тот бросил взгляд сначала на Ричарда, затем перевёл его на листок и наконец прочитал:

 «Я отвечу за всё в следующий раз! Сначала поймай меня! До встречи, приятель! 

                                                                            Уильям.»

 -Вот чёрт! - воскликнул Джон, не сдержавшись.

 -Теперь ты понимаешь, почему я в такой ярости?

 -О,да!

 -Не понимаю, как и когда этот сукин сын умудрился сбежать?- сказал Ричард.

 И тут Джона осенило.

 Вероятно когда они с Оливией вчера слышали какой-то шум, это и оказалось, что Уильям сбегал.

 -Что с тобой? - спросил Ричард,заметив, что его друг о чём-то напряжённо размышляет.

 Джон призвал на помощь всё своё актёрское мастерство.

 Сделав как можно более безразличное лицо, он пожал плечами.

 -Я просто размышляю над твоими словами. Действительно, как он мог сбежать!

 Джон не собирался говорить Ричарду, что они с Оливией слышали вчера вечером какой-то шум.

 «Ричард убил бы меня, если бы узнал об этом. Проклятье! Он сбегал, а мы не сдвинулись с места.  В наших силах  было  остановить его. Вот мерзавец!»

 -Ладно, ничего уже поделать нельзя. Пусть пока побудет на свободе.

 -Ты что с ума сошёл? Ты перешёл на сторону того негодяя?

 -Это ты спятил, если подумал так. Я всегда буду на твоей стороне. Я просто говорю, что Уильяму недолго осталось гулять на свободе.

 Ричард вздохнул.

 -Я до сих пор не могу поверить!

 -Понимаю.

 -Что здесь происходит? - спросила подошедшая Оливия.

 Джон обернулся к ней, заглянув прямо в глаза, медленно произнёс:

 -Уильям сбежал!

 Девушка напряглась.

 Она уже собиралась спросить когда, но неожиданно вспомнила про вчерашние странные звуки.

 Оливия взглянула на Джона.

 « Ты права. Мы вчера слышали, как Уильям сбегал. И не остановили его. Но Ричард ничего не должен знать.»словно говорил его взгляд.

 Оливия поняла его и промолчала.

 -Предлагаю вернуться в замок. Воины устали, мы тоже. А если и мстить Уильяму, то только со свежими силами. И не телесным способом.

 -Да, давайте вернёмся. А там решим, что делать.- кивнул Ричард.

***

 Они проехали весь день, весь вечер и всю ночь, и лишь на следующее утро увидели замок с живописных холмов.

 -Наконец-то мы дома! - радостно воскликнул Джон и первый пустил свою лошадь в галоп, вниз по одному из склонов, словно этот замок принадлежал ему.

 -Джон иногда ведёт себя так, словно маленький ребёнок! -рассмеялся Ричард.

 Оливия улыбнулась.

 -Он весёлый, у него прекрасное чувство юмора.

 -Он вам нравится? - спросил Ричард сам не узнав собственного голоса. В нём чувствовались нотки ревности.

 -Да. Он мне нравится.- простодушно ответила девушка и Ричард немного успокоился.

 По её голосу он понял, что Оливия относится к Джону как к другу, как к брату. А не как к мужчине.

 «Боже мой, до чего же она ещё чиста и наивна. Не знает, какие подлые могут быть люди.»подумал он.

 -Вы совсем не похожи на неё!- пробормотал Ричард, но девушка всё же расслышала его слова.

 -О чём вы говорите?

 -Неважно.- отмахнулся Ричард и тоже пустил свою лошадь в галоп.

 Оливия задумалась

 «Наверное он опять вспомнил о предательстве Джанетт!» подумала она и последовала вслед за мужчинами.

***

 Через пятнадцать минут они уже въезжали во внутренний двор.

 Вся прислуга замка собралась там и встречала их бурными аплодисментами. Особенно, когда они увидели Оливию. Живую и невредимую.

 Когда девушка спрыгнула с лошади, к ней подбежала миссис Андерсон и крепко обняла её.

 -Как я счастлива, что с вами ничего не случилось, сеньорита Оливия.- пробормотала женщина, вытирая фартуком мокрые от слёз щёки.

 Оливия была растрогана до глубины души, но тем не менее сказала:

 -Поосторожнее, а то ваша дочка будет ревновать. А я не хочу портить с ней отношения.

 -Не волнуйся. Изабелла меня прекрасно понимает и разделяет мою радость. Она тоже очень переживала за тебя.

 Они снова обнялись.

 -Может оставите любезности на потом? У вас ещё будет время лицезреть сеньориту Оливию. А мы все проголодались, как волки.- донёсся до них голос Ричарда.

 Он пытался быть сердитым, но глаза и губы его улыбались.

 В этот момент он был так прекрасен, что у Оливии невольно перехватило дыхание.

 Она словно загипнотизированная смотрела на него.

 -Извините, сеньор Ричард. Виновата. Просто к старости обостряются чувства. - вернул её к действительности голос миссис Андерсон.

 И после этого все разошлись.

 Слуги на кухню, а Ричард и воины в гостиную, в ожидании обеда.

 Когда Ричард уже собирался зайти в замок, Оливия дотронулась до его плеча.

 Он обернулся.

 -В чём дело?

 Оливия скрестила руки за спиной.

 -Можно я пойду на кухню и помогу приготовить миссис Андерсон еду. Хоть я и из высшего общества, мне, тем не менее, проще общаться с простым народом.

 -Хорошо,но нам будет не хватать вашего общества.- прошептал Ричард ей на ухо.

 У Оливии забилось сердце. Она медленно подняла голову и взглянула ему в глаза.

 Их взгляды встретились.

 Неожиданно для себя девушка осознала, что хочет, чтобы он её обнял.

 Испугавшись этих мыслей, она подхватила юбки и бросилась бежать.

 А Ричард задумчиво посмотрел ей вслед, и лишь когда она скрылась из вида, зашёл в замок.                                 

        ГЛАВА 7.

 Сидя на кухне, Оливия задумчиво чистила картошку. Миссис Андерсон сначала очень долго возражала, видя, как Оливия с лёгкостью перетаскивает тяжёлые чугунные кастрюли.

 -Сеньорита Оливия, но ведь вы очень устали, перенесли огромный стресс, вы должны отдохнуть. А мы здесь сами справимся.

 Но вскоре поняла, что с девушкой спорить бесполезно.

 И сейчас женщина с лёгкой улыбкой смотрела на упрямую Оливию.

 -О чём ты задумалась?

 Оливия оглянулась по сторонам а затем, вскинув длинные ресницы, тихо прошептала:

 -Я думаю о Ричарде.

 Миссис Андерсон едва сдержала улыбку.

 -Он тебе нравится?

 Девушка опустила голову и пожала плечами.

 -Я и сама не знаю. Я в смятении. Он мне нравится, меня влечёт к нему, но, в тоже время и что-то отталкивает. И я не могу понять что. Меня это пугает. А ещё меня пугают чувства к нему.

 -Не бойся. Это хорошо, что он тебе нравится. Мистер Ричард хороший человек, поверь мне. Это всё естественно.

 -Знаете...- совсем разоткровенничалась Оливия- Раньше я отвергала всех мужчин и разговоры о браке. Но сейчас... Мы с Ричардом очень и очень мало времени знаем друг друга, но я уже спрашиваю себя: был бы он хорошим мужем? Получился бы из него добрый отец и вместе с тем страстный любовник.

 -Ну уж в последнем можешь не сомневаться.- хмыкнула женщина себе в фартук.

 Оливия вспыхнула.

 Увидев её смущение, миссис Андерсон с улыбкой махнула рукой:

 -Не обращай на меня внимания! Давай сюда картошку и иди переодевайся к ужину. Изабелла уже давно приготовила тебе ванну, понежишься, а потом спускайся в гостиную. Ступай.

 Оливия покорно поднялась со стула и, попрощавшись с миссис Андерсон, весело убежала в свою комнату через чёрный ход.

***

 -Боже, как хорошо! Я себя давно не чувствовала такой счастливой. - прошептала девушка через десять минут, лёжа с закрытыми глазами в наполненной до краёв ванне.

 -Я знала, что вам понравится. - сказала Изабелла, стоявшая рядом - Поэтому ещё добавила в воду ароматических масел. Сеньор Ричард упадёт, когда увидит вас.

 Оливия смутилась.

 -Ладно, хватит болтать глупости. Помоги мне лучше помыться, одеться и расчесать волосы.

 Изабелла захлопала в ладоши и довольно улыбнулась.

 -Я сделаю из вас конфетку. Сеньор Ричард не отведёт взгляд с вас в течение всего вечера. Я уверена в этом на сто процентов!

 -Ну что ты заладила со своим Ричардом! - раздражённо воскликнула Оливия, хотя в глубине души ей были приятны слова служанки.

 А Изабелла, продолжая улыбаться, взяла мочалку и стала энергично растирать тело своей хозяйки и подруги.

***

 Спустя полчаса Оливия спустилась вниз по лестнице.

 В гостиной в это время шёл оживлённый разговор. Говорил в основном Джон:

 -Ричард, послушай, если Уильяму удалось от нас сбежать, нельзя захватывать его силой. Нужно взять его умом, хитростью. Сделать ему какой-нибудь подвох. - Джон задумался и вдруг  оживился. Глаза его заблестели.- например через короля. Сейчас они, к сожалению, в отличных отношениях. Король дурак, не понимает, что Уильям хитрит с ним. Надо настроить короля против Стэнфорда.

 -Ничем тут не поможешь. Даже если нам удастся открыть королю глаза, Джанетт мгновенно закроет их обратно. Эта женщина под любого ляжет! - Ричард чертыхнулся.

 -Эй, полегче, дружище.- съёжился Джон - Всё не так уж плохо.

 Воины, сидевшие рядом, дружно закивали головами.

 -Ладно, попробуем. Но если вдруг сорвётся, то я боль...- Ричард неожиданно осёкся на полуслове и,откровенно открыв рот от удивления, уставился на лестницу.

 Сверху на него смотрел ангел. Ангел в небесно голубом одеянии, красиво уложенными волосами и божественной, неземной улыбкой.

 Разумеется это была всего лишь Оливия. Но Ричарду она казалась самой прекрасной девушкой на планете. Она с трудом сдержала улыбку.

 «Изабелла была права. Ещё немного и он упадёт!» весело подумала она и стала спускаться дальше.

 Ричард смотрел на неё, как завороженный.

 Из прострации его вывели восхищённые возгласы воинов.

 Оливия всплеснула руками и в открытую рассмеялась.

 -Да что с вами со всеми такое?! Вы же видели меня час назад. Не беспокойтесь, у вас не начались галлюцинации. Это всё я. Неужели я так сильно изменилась?

 -Ещё как. - пробормотал Ричард.

 Девушка искоса взглянула на него, но ничего не ответила.

 К ней подскочил Джон и приобнял за талию. А затем подвёл к столу и усадил около себя.

 -Окажите мне честь, леди, посидеть сегодня со мной.- прошептал он ей на ухо.

 -Да ради Бога, но какая честь? Я же не королева Великобритании.- поведение Джона, других воинов и самого Ричарда её забавляло. И одновременно удивляло. Хоть это и было приятно, но она не привыкла к такому обращению.

   Вскоре принесли ужин и мужчины набросились на еду.

 Что тут только не было...

 Салаты, сыр, мясо, окорока, копчёности и картошка, фрукты, десерт и вино...

 В этот вечер вино лилось рекой. Все тосты воины произносили в основном за Оливию.

 В середине вечера девушка встала со стула и, держа в руках свой бокал, произнесла:

 -В свою очередь я хочу выпить за всех вас. Я очень благодарна, что вы спасли меня от Уильяма Стэнфорда. Но я очень надеюсь, что такого больше не повторится и вам  не придётся рисковать своими жизнями ради меня.

 -Мы всегда готовы рисковать ради вас.- послышался голос среди воинов.

 Все дружно подтвердили.

 Оливия не нашлась, что сказать и села на своё место.

 И в этот момент она вдруг поняла. Поняла, почему она не хочет уходить, убегать от этих людей и из этого замка.

 Она вглядывалась в лица каждого и её сердце сжималось. За эту недолгую неделю они все стали для неё родными. Она смотрела на них и улыбалась. Казалось бы все они взрослые мужчины, а всё равно в душе все остались детьми.

 У Оливии на глаза навернулись слёзы, а дыхание перехватило.

 Неожиданно её голова непроизвольно повернулась в сторону Ричарда и девушка перехватила его взгляд.

 Он смотрел на неё как-то странно.

 На несколько секунд их взгляды встретились.

 Затем Оливия вновь посмотрела на воинов и, встав из-за стола, произнесла:

 -Мне было очень хорошо в вашем обществе, но я вынуждена удалиться. Прошу меня извинить, я очень устала. Всем спокойной ночи.

 -Спокойной ночи. - едва слышно прошептал Ричард.

 Девушка обернулась и вновь поймала на себе его завораживающий взгляд. По телу Оливии пробежала дрожь.

 Он сидел на своём любимом стуле. Величественный. Неотразимый.

 Она не отрывая глаз смотрела на него, даже не заметив, как Джон поцеловал ей руку на прощанье.

 Подобрав юбки, она стремглав бросилась вверх по лестнице, и только когда оказалась на  последней ступеньке, остановилась и приложила руку к трепещущей груди.

 На глаза её навернулись слёзы.

 -Что со мной происходит? Едва я вижу его, у меня подкашиваются ноги? А глаза. Эти глаза словно заколдовывают меня. Ну почему он такой красивый?- шептал девушка, прерывисто дыша.- Ещё несколько дней и я отдамся ему без остатка.- и тут же отдёрнула себя за эти мысли - Боже, что за ужасные вещи я говорю! Я не должна о нём думать! Не должна!

 Она бросилась в свою комнату.

 Но едва собиралась открыть дверь, как её остановила чья-то рука.

 Оливия резко обернулась  и снова столкнулась глазами с Ричардом.

 Она резко отстранилась от него.

 -Пустите меня! Думаете, что если я живу в вашем замке, причём насильно, то вам всё позволено? Ошибаетесь! Я вам не наложница!

 -А вы и не в гареме! - прошептал Ричард с такой замечательной улыбкой, что у неё закружилась голова.

 На секунду она растерялась, но уже в следующую спросила:

 Что вам от меня нужно?

 Рука Ричарда быстро скользнула по её щеке. Настолько быстро, что Оливия даже не успела возразить.

 -Просто ответьте, почему вы чуть не заплакали там в гостиной, и плачете сейчас?

 -Я не обязана отвечать!- резко ответила девушка.

 -Пожалуйста.

 Оливия взглянула на него сквозь затуманенные от слёз глаза.

 -Я чуть не заплакала в гостиной, потому что я их всех полюбила. Всех ваших воинов. Они такие добрые и хорошие. Я их всех очень люблю и уважаю. Это открытие настолько меня удивило, что я чуть не заплакала. Вот и всё.

 -А сейчас? Почему вы сейчас плакали?

 -Тоже из-за этого, не стала бы я плакать при них.

 Ричард по голосу догадался, что она лжёт, но не стал ничего говорить.

 Вместо этого он взял её за руку.

 -Оливия, прошу тебя, не уходи. - прошептал он ей на ухо, а уже в следующую секунду он нежно нежно стал осыпать мелкими поцелуями её мокрое от слёз лицо.

 Оливия понимала, что надо уходить, вырваться. Но её ноги словно приросли к полу.

 Откинув голову назад она наслаждалась его поцелуями, его близостью.

 Она вдруг осознала, что ей хочется большего. Но она испугалась этих мыслей и отстранилась от Ричарда.

 -Никогда больше не надо этого делать! - в отчаянии выкрикнула девушка и забежала к себе в комнату.

 Закрыв дверь, она медленно осела и, уронив голову на колени, зарыдала.
                                     

        ГЛАВА 8.

 Оливию разбудил скрип повозок и весёлый смех воинов. Замок просыпался. Открыв один глаз, девушка выглянула в окно. На улице ещё только забрезжил рассвет.

 -Боже мой! Ну почему они так рано встают? -пробормотала она и вновь закрыла глаза - Дома я бы ещё спала сейчас, а тут приходится просыпаться.

 Девушка зевнула и, неохотно встав с кровати, подошла к зеркалу.

 Едва она успела это сделать, как в дверь постучались.

 Девушка пошла открывать. На пороге стояла Изабелла.

 Быстро проскользнув в комнату, молодая служанка затараторила:

 -Доброе утро, сеньорита Оливия. Сегодня такой замечательный день. Солнце греет вовсю.  Брайан пригласил меня прогуляться с ним. Он такой замечательный. Я его обожаю. Надеюсь мы скоро поженимся и обязательно вы будете моей свидетельницей.

 Хорошее настроение Изабеллы передалось Оливии и она улыбнулась.

 -Вы с Брайаном прекрасная пара. Я уверена, что вы с ним будете счастливы.-сказала девушка и добавила- Помоги мне пожалуйста одеться.

 -С удовольствием. Ну как, сеньор Ричард вчера потерял дар речи?

 Оливия вздрогнула.

 «Ричард!». Едва она начинала забывать, так кто-то непременно напоминал ей о нём.

 Она решила немного помучить Изабеллу, хотя Ричард действительно почти держался на ногах.

 Кокетливо сев на стул и расправив свои волосы, девушка произнесла:

 -Что-то я не заметила, чтобы он вчера как-то по особенному смотрел на меня.- увидев разочарованный взгляд Изабеллы, Оливия рассмеялась и перестала притворяться- Да я пошутила. Ричард глаз с меня не сводил вчера . Ты всё сделала великолепно!

 Изабелла от радости, словно ребёнок захлопала в ладоши.

 -Я так рада. Вы с сеньором Ричардом тоже были бы прекрасной парой.

 Улыбка застыла на губах Оливия.

 Она махнула рукой.

 -Ладно,давай сменим тему. И, пожалуйста, причеши меня, как вчера. Мне так нравится эта причёска.

 -Это меня мама научила.- с улыбкой ответила Изабелла и разговор потёк дальше.

***

 Когда через полчаса обе девушки сидели на кухне за завтраком, туда зашёл Брайан.

 -Всем доброе утро. Что у нас сегодня на завтрак, моя любимая будущая тёща?- он игриво приобняли  миссис Андерсон за талию и поцеловал в пухлую щёку.

 Изабелла рассмеялась, а женщина смутилась.

 Напустив на себя грозный вид, она ответила:

 -Я уже не в том возрасте, чтобы принимать ухаживания таких юнцов, как ты!Что, моей дочери так же будешь изменять?

 Несмотря на показную грозность, все видели, что глаза миссис Андерсон добродушно  улыбаются, и что ей приятно внимание будущего зятя.

 -Что вы, у меня только две покорительницы моего сердца. Изабелла и вы! - положив руку на сердце сказал Брайан   и с улыбкой поклонился.

 Изабелла опять  рассмеялась.

 -Ну так что у нас сегодня на завтрак?- повторил Брайан свой вопрос и, словно ребёнок, заглянул в кастрюли, стоящие на плите.

 -Мясо, мясо и ещё раз мясо. Садись, Брайан, сейчас я тебя накормлю. Моей дочери нужен сильный мужчина.

 Брайан еще раз поцеловал миссис Андерсон в щёку, улыбнулся и наконец сел за стол.

 И уже через пять минут уплетал большой кусок свинины, поджаренный вместе с яйцами, а так же сыр, различные салаты и стакан молока.

 -Чтобы был здоровым.- прокомментировала женщина насчёт молока.

 Оливия молча ела и лишь смотрела на них с улыбкой.

 «Как настоящая семья! Я уверена, что Изабелла будет счастлива с Брайаном. Он прекрасный человек. Странно … Ещё совсем недавно я отрицала мысли о браке, а сейчас хотела бы оказаться на месте Изабеллы!»

***

   Спустя час Оливия всё ещё находилась на кухне и помогала миссис Андерсон мыть посуду.

 Изабелла с Брайаном давно ушли гулять.

 -Вам повезло миссис Андерсон.

 -С кем?

 -С Брайаном. Он мне так нравится. Просто как человек, вы не думайте. Если они с Изабеллой поженятся, то у вас будет прекрасный зять. Он так внимателен к вам.

 -Знаешь, мне понравилось то, как он сегодня со мной обращался.

 Оливия улыбнулась.

 -Я заметила.- сказала она и добавила - А когда они решили поженится?

 -Где-то через месяц. А может и раньше. По мне так пусть хоть завтра поженились. Если они любят друг друга, то к чему тянуть?

 -Это точно.- кивнула Оливия и задумалась.

 Миссис Андерсон заметила её состояние и спросила:

 -О чём ты думаешь?

 -Да о дате свадьбы. Мне нужно возвращаться домой, а с другой стороны я хочу присутствовать на свадьбе Изабеллы.

 -О чём речь? Оставайся и всё!

 -Ну конечно! Я и так тут уже слишком долго задержалась. Ричарду надо было сразу отвезти меня домой после того, как он вырвал меня из рук Уильяма Стэнфорда.- тут Оливия увидела улыбку на губах миссис Андерсон  и спросила - Почему вы улыбаетесь?

 -По-моему он в тебя влюбился. В тот день, когда ты не вернулась с прогулки вместе с Брайаном, слуги боялись высунуть нос, чтобы попасться ему на глаза. Он носился по замку как в лев в клетке. Я ещё никогда не видела его в такой ярости. А ещё он очень за тебя переживал.Ведь этот Уильям Стэнфорд тебя похитил. Джону еле удалось его успокоить. А как он себя сейчас ведёт? Не сводит с тебя глаз. Оливия, ты же знаешь, что я отношусь к тебе, как к дочери, и плохого не пожелаю. Послушай моего совета. Отбрось свои страхи по поводу замужества.. Никуда не возвращайся. Выходи замуж за Ричарда. Он тоже очень хороший человек. Несмотря на то, что он кажется таким грозным, на самом деле у него доброе сердце. А ещё он очень раним. Одна женщина устроила ему такую подлость, что...

 Оливия кивнула.

 -Джон мне рассказывал.

 -Тем более! - подхватила миссис Андерсон, Это просто счастье, что он в тебя влюбился. Ты его вылечила. Он поклялся, что больше никогда никого не полюбит. А сейчас он снова влюблён, хотя я уверена, что не признаётся в этом даже самому себе. Не упускай своё счастье. Подумай над моими словами, детка. Ведь я , ещё раз повторю, никогда не пожелаю тебе ничего плохого.

 Оливия была в замешательстве. В совах миссис Андерсон был здравый смысл, но всё же что-то останавливало её. Хотя слова уже немолодой женщины глубоко запали ей в душу.

 Из размышлений её вывел жизнерадостный голос Джона.

 -Как поживают две самые очаровательные женщины этого замка.

 Миссис Андерсон рассмеялась.

 -Что-то все сегодня такие любезные.

 -Джон, ты сейчас слишком занят? - Оливия подбежала к нему и неожиданно схватила его за руку.

 -Нет, а что? - ответил тот, слегка удивлённый её поведением.

 -я хочу погулять. И не во внутреннем дворе, а пройтись по деревне.

 -По деревне? Но ведь до неё же далеко!

 -но ведь сегодня же хорошая погода. -возразила Оливия - Почему бы не прогуляться? Свежий воздух укрепляет здоровье. - и добавила, увидев, что он ещё колеблется - Ну пожалуйста, ведь Ричард никуда тебя не зовёт.

 -Ну хорошо. Я согласен.- сдался Джон.

 -Ура! Я сейчас пойду переоденусь. - воскликнула девушка и выбежала из кухни.

   -Я подожду тебя во внутреннем дворе. - крикнул ей вдогонку Джон, а затем обернувшись к миссис Андерсон, удивлённо спросил - Что с Оливией? Она сегодня какая-то странная.

 Миссис Андерсон загадочно улыбнулась.

 -Я догадываюсь, что с ней, о не буду пока говорить,  чтобы не сглазить.

 -Это связано с Ричардом?

 -Я же сказала, что ничего не скажу. - хихикнула женщина.

 Джону ничего не оставалось кроме как попрощаться с ней и выйти тоже  из кухни.

***

 Они медленно ехали по бескрайним полям под солнечным голубым небом.

 С лица Оливии не сходила счастливая улыбка, она наслаждалась окружающей её природой. Джон ехал немного позади неё  и временами незаметно с интересом наблюдал за ней. С тех пор как они                 

 познакомились и подружились, прошло мало времени , и теперь Джон удивлялся произошедшим с ней переменам. Оливия действительно изменилась. Куда-то исчезла её язвительность. Она стала более мягче и приветливее.  Даже с Ричардом.

 Кстати о Ричарде. Он тоже радикально изменился. Все эти мысли проносились в голове Джона, пока о смотрел на Оливию.

 Устав молчать, он поравнялся с ней и  задал незатейливый вопрос:

 -Прекрасная погода, не правда ли?

 -О да, превосходная. Спасибо, что поехал со мной, Джон. Одной мне страшно ехать. Ведь неизвестно, как ко мне отнесутся люди в деревне. А мне, если честно, очень хочется  посмотреть на них. Я помню в детстве папа постоянно брал меня  в такие поездки. - сказала Оливия и добавила, улыбнулась-  А ещё помню, как в таких случаях жители деревни угощали меня молоком.

 Джон тоже улыбнулся.

 -Весёлое у тебя было детство.

 -Это точно. - Оливия горько усмехнулась - Зато сейчас... Папа очень изменился. Стал более жёстким. До сих пор в дрожь бросает при  воспоминании о том, как он хотел выдать меня замуж за этого Стэнфорда. Не просто хотел. Он приказал мне сделать это. А когда я отказалась подчиниться, посадил меня на хлеб и воду. Я и сбежала. Зачем мне такая жизнь?

 Джон невольно рассмеялся.

 -Представляю, как ты отказывала подчинится. Я помню какая упрямая ты была в день нашей первой встречи. И как потом держалась с Ричардом. Он был зол, как чёрт. Странно, он сейчас так изменился.

 -Ну ты даёшь! Так здорово перевёл на него тему разговора. - укоризненно сказала девушка.

 -Клянусь это случайно получилось. - искренне сказал Джон, на несколько секунд даже отпустив поводья и подняв руки.

 -Ладно, верю. - примирительно  сказала Оливия. - Просто меня уже раздражает, что все хотят свести меня с Ричардом. А я не хочу замуж.

 -Ну хорошо, не будем говорить о Ричарде. Кстати, мы уже подъезжаем к деревне. Давай пустим лошадей в галоп. - после этого он первый уехал.

 Оливия последовала его примеру и минут через десять они уже были в деревне.

***

 Все дома в деревне были деревянными. Двадцать маленьких домиков расположились в небольшой долине. Отовсюду раздавалось ржание лошадей и скрип повозок. Жизнь шла своим чередом.

   Оливия и Джон спешились. Не успели они пройти и двух метров, как к ним подбежал один из жителей.

 -Доброе утро, сеньор Джон. Как ваши дела?

 -Благодарю, Джеймс, хорошо. А как вы с миссис Ховард?

 -Отлично, у нас с Сарой всё замечательно, не жалуемся. А кто эта молодая леди? - он кивнул на Оливию.

 Джон удивлённо поднял брови.

 -Джеймс, ты что? Это же та самая сеньорита Оливия, которую мы спасли от Уильяма Стэнфорда!

 Мужчина хлопнул себя по лбу.

 -Ну конечно же! Об этой истории мы все наслышаны. Простите мне мою невежливость, леди.- он галантно взял девушку  за руку и поцеловал кончики пальцев.

 -Ничего страшного, мистер Джеймс. - улыбнулась Оливия и пожала ему руку.

 Тот расплылся в улыбке.

 -Окажите нам есть зайдите в наш ом. - сказал он, обращаясь и к Оливии, и к Джону.

 -С удовольствием! - улыбнулся последний и после этого они втроём зашли в дом стоящий в метре от них.

 Сара,жена Джеймса, сразу засуетилась и принялась накрывать на стол, выкладывая скромные запасы.

 Эта пожилая семья, как и множество пар в этой деревне, жили бедно. Ричард как мог пытался обеспечить своим подопечным достойное существование, но это давалось ему с трудом. Особенно после войны с Францией, которая закончилась в прошлом году и унесла почти половину денег из государственной казны.

 Но жители деревни не обижались на своего хозяина и благодарили за то, что имеют.

 Через пять минут чайник закипел.

 Сара сняла его с печки, разлила чай по чашкам и они сели пить чай.

 Но не успели они выпить и половины чашки, как в дом неожиданно забежала миссис Квик, из соседнего дома.

 -Сара, умоляю тебя, пойдём скорее со мной. Моя Гретта должна родить жеребца, но там что-то не в порядке. По-моему он лежит поперёк.

 Сара, ни слова ни говоря, выбежала вслед за миссис Квик.

 -Подождите меня! - воскликнула Оливия и так резко поставила чашку на стол, что едва не разлила чай. 

 Вскочив из-за стола, она бросилась вслед за ними, но её остановил Джон.

 -Оливия, тебе нельзя туда!

 -Чёрт побери, мне плевать, что я леди! Прежде всего я человек. А я не могу не попытаться спасти бедное животное! К тому же  у меня уже есть опыт в подобных делах. Так что...

 -Но, Оливия!

 -Джон, не отговаривай меня, я всё равно пойду! - упрямо возразила девушка, даже топнув ногой.

 И затем, больше не обращая на Джона никакого внимания, она выбежала из дома и побежала искать конюшню.

 Она нашла её по ржанию лошади, которое доносилось на несколько сот метров.

 Забежав в конюшню, девушка на секунду остановилась.

 Прямо напротив неё лежала большая кобыла, возле которой суетились две обеспокоенные женщины.

 Оторвавшись от двери, Оливия подбежала к ним и коротко скомандовала:

 -Отойдите!

 Женщины сначала опешили, потом повиновались.

 Закатав рукава, Оливия, забыв про одежду, рухнула на колени прямо в сено.

 -Не бойся, девочка, всё будет хорошо. - ласково похлопала она тёплый бок.

 Гретта всё ещё оставалась в стойле. Оливия с помощью женщин вывела её на середину конюшни и, оглядев животное, сообщила им, что без сала здесь не обойтись.

 Сара бросилась обратно в дом. Через пять минут она снова была в конюшне.

 -Сеньорита Оливия, всё в порядке. Я уже вижу как идёт жеребёнок.

 Оливия осмотрела животное и покачала головой.

 -Нет, он идёт вперёд головой. Для жеребят это неправильно.

  Как бы в подтверждение, Гретта отчаянно заржала, напрягаясь всем телом.

 -Если бы ей,бедняжке не мучится.- заметила Оливия, закатав рукава. - Придётся развернуть жеребёнка как положено.

 Тут Гретта заржала от новых схваток.

 Через некоторое время, воспользовавшись перерывом между схватками, девушка ловко ввела руку в родовой канал лошади и пояснила, зачем должна это сделать:

 -Жеребёнок лежит неправильно, поэтому не может выйти сам. Никак нельзя позволить потерять лошадь или малыша.

 Оливия была настолько поглощена появлением на свет жеребёнка, что на время забыла про всех присутствующих.

 Сейчас от неё требовалась полная сосредоточенность - одно неверное движение и всё пропало.

 -Вам бы доктором быть, сеньорита Оливия. -благоговейно прошептала  Сара Ховард, не сводя с девушки уважительного взгляда.-Не каждый мужчина смог бы сделать то, что сейчас сделали вы.

 -Я столько раз видела, как это делали в моей семье и принимала в этом участие.

  Через некоторое время стоявшая на коленях Оливия откинулась назад а жеребёнок выскочил из материнского лона.

 Все с облегчением рассмеялись, глядя, как влажный неуклюжий малыш пытается встать на непослушные тонкие ножки, а мать ласково вылизывает его шершавым языком.

 Оливия зарыдала от счастья, что удалось спасти жеребёнка, голова которого сейчас покоилась у неё на коленях. Она медленно гладила его по спине, продолжая плакать.

 -Оливия!

 Девушка медленно поднялась и, обернувшись, увидела улыбающегося Джона, который стоял  с распростёртыми руками.

 Оливия ещё больше разрыдалась и кинулась в его объятия, хотя все её руки были в крови.

 Они стояли так минут пять.

 Затем Джон отстранил её от себя и стал нежно вытирать с её щёк до сих пор капавшие слёзы.

 -Успокойся, всё уже прошло.- шептал он.

 -Я от радости плачу.

 -Я знаю.

 -О, Джон! - выдохнула девушка и вновь прижалась к нему.

 Джон улыбнулся и обняв её за талию, поцеловал в лоб.

 -Ты наша героиня. Я горжусь тобой, Оливия, слышишь, горжусь!!! Ты просто чудо!

 Оливия ничего не ответила и лишь молча улыбнулась.

 Вдруг они все услышали чей-то голос.

 -Что здесь происходит?                                   

        ГЛАВА 9.

 Оливия оторвалась от Джона и взглянула в сторону входа. В дверном проёме, возвышаясь, стоял Ричард.

 -У Гретты родился жеребёнок.- прошептала девушка и улыбнулась сквозь слёзы.

 Ричард оторвался от двери и, медленно подойдя к лошади, увидел лежащего около неё жеребца.

 -А что ты здесь делаешь? - обернувшись, спросил Ричард, делая ударение на третьем слове и обращаясь к девушке.

 -Она помогала Гретте произвести его на свет! - ответил за неё Джон.

 -Оливия?

 -Да!

 -Но ведь она же леди!

 -Чёрт побери, это начинает меня раздражать. - всплеснула руками Оливия - Что, леди не люди? Между прочим, сеньор Ричард они ещё какие люди. И я абсолютно не разочарована, что меня воспитали человеком, а не эгоистом. Мне гораздо комфортнее среди простых людей и даже в конюшне, чем при королевском дворе, среди лживых дам, которые строят из себя леди и которых воротит только от одного запаха конюшни! - Оливия  остановилась и вздохнула, поскольку выпалила всё это практически на одном дыхании.

 Затем топнула ногой и выбежала на улицу.

  Джон незаметно улыбнулся, а Ричард стоял, как вкопанный, размышляя над словами девушки.

 Из раздумий его вывело тихое ржание жеребёнка, родившегося менее получаса назад.

 -Поздравляю с прибавлением! - улыбнулся он, обращаясь к миссис Квик.

 -Спасибо, сеньор Ричард. Это всё благодаря сеньорите Оливии. Без неё мы бы не справились. Тем более жеребёнок лежал поперёк, и мы могли потерять обоих. Но сеньорита Оливия спасла и Гретту и малыша.

 Ричард ничего не ответил и задумчиво посмотрел в ту сторону, куда убежала Оливия.

***

 Спустя полчаса они встретились на кухне в доме  у Сары и Джеймса.

 Оливия сидела за столом и пила молоко, любезно предложенное Сарой.

 Она ужасно устала, но всё же привела себя в порядок при помощи пожилой женщины.

 Сейчас она сидела заново причёсанная, в чистом платье, которое одолжила ей хозяйка дома и с чистыми руками. При виде Ричарда она встала и у него перехватило дыхание.

 Даже в крестьянской одежде она выглядела прекрасно.

 Белая, накрахмаленная блузка слегка оголяла плечи, а внизу подчёркивала стройность талии.

 Ричард с трудом отвёл взгляд от её округлых форм, которые вырисовывались под блузкой и перевёл взгляд ниже, к стройным ногам девушки. Хотя он их не видел под просторной юбкой, но никогда не страдал нехваткой изображения.

 -Вы так на меня смотрите, словно готовы съесть живьём! - донёсся до него голос Оливии.

 Ричард опомнился и отвернулся.

 Уперев руки в бока, он с досадой подумал:

 «Вот чёрт! Я уставился на неё, как идиот. И естественно она заметила, что я хочу её! Ну почему мне никогда не удаётся скрывать свои чувства!Надо меняться!»

 вновь повернувшись к ней лицом, он пробормотал:

 -Я просто зашёл сказать, что нужно возвращаться в замок. Я буду ждать вас во дворе! - и после этого, Ричард быстрым шагом вышел из дома, даже не оборачиваясь.

 Поэтому и не заметил, как улыбнулась Оливия.

 «Я ему нравлюсь!подумала она и, попрощавшись с хозяевами, вприпрыжку выбежала на улицу.

***

  Во дворе она увидела Ричарда уже величественно восседавшего на своём боевом коне.

 Рядом с ним стояла лошадь Оливии.

 Подбежав к ней, она уже через несколько секунд запрыгнула в седло и, натянув поводья, произнесла:

 -Я готова!

 Ричард на несколько секунд задержал на ней взгляд, и, улыбнувшись, ответил:

 -Отлично!

  После этого он первый выехал из деревни. Оливия покорно последовала за ним.

 -А где Джон?

 -Он наверное уже давно в замке.- ответил Ричард, удивившись ноткам раздражения, проскользнувшими в его голосе.

 Оливия тоже удивилась. «Может он ревнует?». Она решила в этом удостовериться. Поравнявшись  с Ричардом, она как ни в чём не бывало сказала:

 Джон такой замечательный, просто душка! Вам  очень повезло, что вы встретили его .- говоря это, Оливия искоса смотрела на Ричарда, наблюдая за его реакцией.

 И увидела, как он поджал губы.

 «Значит действительно ревнует!»с ликованием подумала Оливия.

 -Неужели нельзя перевести разговор на другую тему? Что, Джон- единственный, кого можно обсуждать?

 -Хорошо. - кивнула Оливия - Можно спросить?

 -Если это не связано с Джоном, задавайте.

  Оливия рассмеялась.

 -Нет, к Джону это не имеет абсолютно никакого отношения. Я хотела спросить. Все эти поля , луга, через которые мы сейчас едем, это всё ваше?

 -Да. - кивнул Ричард- Они достались мне в наследство от родителей.

 «Его родители.- с грустью подумала Оливия, вспомнив о рассказе Джона-Бедный, он очень страдал, потеряв их»

 -Простите мне мою наглость, но...давно они умерли?- осторожно спросила Оливия.

 -Четыре года назад.- тихо сказал Ричард, опустив голову - Отца убили, а мама не выдержала этого и покончила с собой. Это было ужасно.

 -Простите меня, мне не стоило напоминать вам об этом. Я не хотела, извините.

 -Ничего страшного, вы же не знали.

 Оливия закусила губу. На самом же еле она знала.

 Стараясь его растормошить, она задала следующий вопрос:

 Вы единственный ребёнок  в семье или у вас есть братья и сёстры?

 -У меня есть старший брат. Он сейчас в Шотландии. Но он тоже, как и я, состоит на королевской службе. Поэтому мы иногда встречаемся при дворе.

 -А как его зовут?

 -Эдвард.

 -Ясно.

 Наступила пауза.

 -Теперь моя очередь спрашивать.- сказал Ричард.

 -Пожалуйста.- кивнула Оливия.

 -Кто такой Уильям Стэнфорд? - увидев явное удивление на лице девушки, он добавил - Я не так выразился. Я имею ввиду, какое отношение он имеет к вам?

 -Отец хотел выдать меня замуж за него.- сказала девушка, и заметила, как его брови удивлённо поползи вверх.

 «Прямо как у Джона, когда я сказала ему об этом!»

 -Неужели это правда?

 -Честное слово. Я не хотела выходить замуж и сбежала. И именно тогда вы с отрядом натолкнулись на меня в лесу.

 Ричард улыбнулся.

 В этот момент они оба вспомнили их первую встречу.

 -Простите, что тогда облил вас водой. - весело сказал Ричард.

 Он сказал это с такой озорной улыбкой и блеском в лазах, что Оливия и думать забыла об обиде.

 -Ничего страшного.- сказала она.

 -Никогда не забуду, в каком вы были бешенстве. - рассмеялся Ричард, но вдруг его голос резко посерьёзнел. Он внимательно посмотрел ей в глаза и прошептал - Даже в гневе вы прекрасны.

 Оливия смутилась и опустила голову.

 Они остановились.

 Ричард взял её за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.

 -Вы действительно прекрасны. - прошептал он снова и неожиданно наклонил к ней своё лицо и прикоснулся к её губам лёгким поцелуем.

 Оливия вцепилась в поводья, чтобы не выпасть из седла.

 Сердце её бешено стучало.

 Она хотела его оттолкнуть, но сердце приказывало подчиниться чувствам. И, закрыв глаза, она подчинилась.

 Увидев, что она не сопротивляется, Ричард усилил натиск. Он целовал её с такой бешеной, все нарастающей страстью, что у Оливии перехватило дыхание.

 Но, когда его губы стали спускаться ниже, к шее, к груди,Оливия опомнилась и вырвалась, едва удержавшись в седле.

 -Не надо было... Я потеряла голову, но это точно больше никогда не повторится... задыхаясь, прошептала Оливия  и , пришпорив коня, умчалась прочь.

 Ричард вздохнул и последовал за ней.

***

 Они вернулись в замок по отдельности. Ричард, как ни старался, не смог её догнать.

 Устав заниматься бессмысленным делом, он замедлил шаг и ехал, размышляя об Оливии и сложившейся ситуации.

 Неожиданно в его памяти всплыли слова Джона: «Сдаётся мне, что ты не сможешь так просто отпустить мисс Оливию, когда выяснишь всю правду. Потому что она тебе нравится.»

 Тогда он сопротивлялся. Но сейчас не было сил бороться с самим собой.

 Она ему действительно нравилась.

 Нравилась её красота, ясные зелёные глаза, её чистота, её открытое сердце и добрая душа.

 Она казалась ему ангелом.

 Но несмотря на всю свою чистоту и невинность, она была женщиной. С такой же великой страстью, как и у него. Он чувствовал это, когда целовал её. Он чувствовал как кровь кипит в её жилах. Она хотела его так же, как и он её. Вдруг перед его мысленным взором предстала картина: как буд -то они с Оливией занимаются любовью на широкой постели и на белых, шёлковых простынях.

 Ричард мотнул головой. Затмение какое-то.

 «Что она делает в моём замке?Верно, я хочу её, но это не повод. Она не может же вечно находится под моей крышей. И хотя действительно не хочу её отпускать, это нелепо. Так не должно быть.»

 С этими раздумьями он не заметил, как подъехал к замку.

 Спешившись, он передал поводья одному из своих людей и не спеша зашёл внутрь.

 Вид у него был хмурый, но , стоявшая там Миссис Андерсон всё же поинтересовалась:

 -Вам что-нибудь приготовить, мистер Ричард?

 -Нет, спасибо.- поблагодарил он экономку и добавил - Где Оливия?

 -Наверху, в своей комнате. Её позвать?

 -Тоже не надо. Просто хотел удостовериться, что она нормально добралась до замка.
        ответил Ричард и добавил - Если что, я буду в конференц зале.

 Экономка кивнула.

 Она пошла на кухню, Ричард в конференц зал, который находился неподалёку от кухни.

 И неожиданно они оба услышали голоса, доносящиеся из конференц зала.

 Ричард резко остановился и прислушался.

 Миссис Андерсон отчётливо понимала, что так делать нельзя, но всё же тоже остановилась и прислушалась.

 -...Она просто чудо. - донёсся до них голос Джона - Она сегодня повела себя, как настоящая героиня.  Сегодня она доказала, что не только леди, но ещё и человек. Это надо было видеть. Оливия принимала роды у лошади! Ей Богу, я горжусь ею.

 Услышав, что они говорят об Оливии, миссис Андерсон взглянула искоса на Ричарда, желая узнать его реакцию. Но он стоял не шелохнувшись, и продолжал слушать, и лишь костяшки пальцев его побелели.

 -Да, я тоже горжусь ею. - ответил второй голос. Ричард узнал в нём Чарльза, одного из своих людей - А помните, когда она стреляла. Какое искусство. Я счастлив, что среди нас такая замечательная девушка. Да ещё и красавица.

 -О, да, она действительно красавица! Провести бы с ней ночку, другую.-послышался третий голос.

 Миссис Андерсон увидела, как Ричард сжал кулаки и уже собирался ворваться, но тут услышал массивный удар кулаком по столу и громовой голос Джона:

 -Не смей больше никогда говорить о ней подобным образом. Я искромсаю тебя так, что ты пожалеешь, что родился на этот свет. Понял? Чтобы я больше не слышал этого. Оливия порядочная девушка. А если тебе не хватает женщины, ты знаешь, куда тебе идти, Кевин. Только посмей пальцем притронуться к ней! И знай, что если ты не выполнишь мой приказ, ибо это приказ и относится ко всем, ты будешь иметь дело со мной. А уж Ричард вообще повесит тебя на первом же дереве!

 -Джон, остановись, что ты так разбушевался? -воскликнул Кевин, усмехнувшись - Такое ощущение, что ты в неё втюрился!

 -Да я тебе сейчас морду расквашу! - в бешенстве воскликнул Джон, и уже собирался набросится с кулаками на Кевина, но тут дверь неожиданно распахнулась и вбежал Ричард с перекошенным от злости  лицом.

 -Немедленно прекратите оба!!!

 И Джон , и Кевин мгновенно успокоились.

 Наступила тишина.

 -Что здесь происходит?

 -Спроси у своих рыцарей! - воскликнул Джон, всё ещё находясь под влиянием ярости, и после этого быстрыми шагами вышел из конференц зала.

 -Идём на кухню.- сказала миссис Андерсон, поймав его руку около двери и, повернув налево, повела на кухню.

***

 Даже когда миссис Андерсон приготовила ему чай, и Джон отпил несколько глотков, он по прежнему кипел от бешенства.

 -Что там случилось?

 -Ради Бога, вы ведь сами всё слышали. Да и невозможно было услышать. Я так вопил! Но этот Кевин меня просто довёл. Как так можно говорить об Оливии. Она же леди, а не...- Джон не договорил.

 Миссис Андерсон взяла его за руку.

 -Джон, прошу тебя, успокойся. Ну признайся, разве она не красавица?

 -Ещё какая, но в этом Кевине слишком много пошлости. Он относится к женщинам неуважительно, ему лишь бы поразвлечься. Я не смог стерпеть это. Ведь он хотел сделать Оливию своей очередной жертвой. Как мужчина я признаю, что она прекрасна, божественно. Но существует же ещё и душа, миссис Андерсон. За это время, которое мы знаем друг друга, Оливия стала для меня настоящим другом. Не знаю почему, но с ней мне почему-то легче поделится своими мыслями, чем например с Ричардом. Не знаю, почему так.

 -Я тебя прекрасно понимаю.

 Неожиданно на кухню зашёл Ричард.

 -Джон, идём со мной в библиотеку. - сказав это, он тут же вышел.

 Джон и миссис Андерсон переглянулись.

 Женщина кивнула и похлопала его по руке.

 -Иди!

 Джон встал из-за стола и, допив свой чай, вышел из кухни.

 Через несколько минут он уже стоял в библиотеке.

 Закрыв за собой дверь, он опёрся о неё, и стал наблюдать за Ричардом, который ходил взад и вперёд по библиотеке.

 Так прошло пять минут, в полнейшем молчании.

 Наконец Джон не выдержал и сказал:

 -Прости, Ричард, но у меня в глазах уже мельтешит от твоего хождения!

 Ричард остановился и, слегка удивлённо посмотрев на него, коротко сказал:

 -Садись!

 Джон сел.

 Ричард обогнул стол и тоже сел в кресло.

 -О чём ты хочешь со мной поговорить?

 -О том, что произошло десять минут назад.- тихо сказал Ричард.

 -И что же?

 -Почему ты на него набросился?

 Джон посмотрел на Ричарда, как на сумасшедшего.

 -Я что, ослышался?

 -Нет!

 -Но ведь он же оскорблял Оливию.

 -Он её не оскорблял, а высказывал вслух свои плотские желания.

 Джон ошарашенно посмотрел на друга, и даже щёлкнул пальцами около его носа.

 -Ричард, тебя что, загипнотизировали?Не разочаровывай меня.

 -А может ты действительно влюбился в неё?- спросил Ричард, словно не слыша слов Джона.

 -Ты спятил? Ричард, что с тобой, чёрт возьми?! Я не смотрю на неё, как на женщину. Хотя она очень и очень красива. Для меня главное- её сердце, душа и доброта. За это время она стала моим другом. Другом, понимаешь? А это намного важнее, чем плотские утехи. Я её очень уважаю, она очень хорошая девушка. Я счастлив, что мы с ней стали друзьями. Мне и не нужно большего, хотя я запросто мог бы в неё влюбится. Но мне вполне достаточно, что мы с ней друзья.

 Джон закончил и вздохнул.

 Наступила тишина.

 -Подумай над моими словами, Ричард.- сказал Джон и вышел из библиотеки.

 А Ричард задумчиво посмотрел на захлопнувшуюся дверь.

***

 Наступила ночь. Оливия проснулась от жары. В комнате было невозможно дышать, хотя на улице стоял уже конец сентября.

 Откинув одеяло, девушка встала с кровати и, подойдя к окошку, распахнула его.

 Сев на подоконник, она задумчиво посмотрела вдаль, на те бескрайние поля по которым ехала сегодня вместе с Ричардом. 

 «Почему я постоянно о нём думаю? Почему он не оставит меня в покое? Почему? Он что, добивается, что я полюблю его, чтобы   потом бросить? Ну уж нет! Я не поддамся на его хитроумные планы. Он мне безразличен. Я не люблю его.  Да, меня тянет к нему, но это не любовь. Решено. Я уезжаю из этого замка сразу после свадьбы Изабеллы и Брайана. Я возвращаюсь домой и буду жить счастливо...- и тут же осеклась- Боже мой! Если я вернусь домой, отец снова начнёт выдавать меня замуж. И не дай Бог за того же Уильяма. А что если...- её вдруг осенила догадка- мне уже выйти замуж... формально. Он не заметит подвоха. Решит, что я живу с мужем и отстанет от меня с замужеством. Только вот где найти мужа?»

 Этот вопрос мучил её последующие полчаса.

 -Остаётся только один человек. Ричард. - сделала заключение девушка, всё тщательно обдумав. И тут же раздражённо добавила - Господи, опять этот Ричард! Ну почему всегда всё сводится именно к нему? Больше не к кому обратится за помощью. Опять я от него завишу. Завтра же утром придётся сказать ему об этом.

 От всех этих переживаний ей ужасно захотелось пить,и она, накинув шаль, вышла из комнаты.

 Спустившись вниз по лестнице, она прошла на кухню и налила себе стакан воды.

 Выпив, Оливия уже собиралась подняться к себе, как вдруг увидела горящий в библиотеке свет.

 Подчиняясь какой-то внутренней воле, она свернула направо.

  Взявшись за деревянную ручку, она осторожно открыла дверь и зашла в библиотеку.

 И только сейчас увидела Ричарда.

 Он сидел в кресле с бокалом вина в руках. Рубашка была расстёгнута, из -под неё виднелась сильная мужская грудь, покрытая тёмными волосками.  И отблески камина сейчас делали его грудь ещё более тёмной. Ноги, обтянутые в чёрные кожаные сапоги, были запрокинуты на стол, на котором стояла  наполовину выпитая  бутылка вина.

 Ричард с интересом наблюдал за ней.

 -Вы что-то хотели мне сказать?

 -Да.

 -И что же?

 Оливия задумалась. Говорить или не говорить.

 Потом всё же решилась. Какой смысл ждать до утра. Всё равно её решения уже никто не изменит.

 Значит сама судьба распорядилась так, чтобы она увидела Ричарда раньше предполагаемого времени.

 Собравшись с духом, она сказала, отчеканивая каждое слово:

 -Я хочу, чтобы вы женились на мне!                                     

        ГЛАВА 10.

 -Я хочу, чтобы вы женились на мне!

 Ричард вздрогнул.

 Встав из-за стола, он медленно направился в сторону девушки, не отрывая от неё взгляда.

 -Что вы сказали?

 Оливия сглотнула и судорожно сцепила пальцы рук.

 -Это решение далось мне нелегко. Но вы моя последняя надежда. Я не хочу, чтобы всё, чем владеет мой отец, перешло в руки Уильяма Стэнфорда. Пусть лучше всё будет принадлежать вам. В любом случае это моя благодарность вам за то, что вы спасли меня от этого негодяя.

 Ричард подошёл к ней почти вплотную и задумался.

 Затем усмехнулся.

 -Хорошенькое предложение. Но почему именно я?

 -Я же говорю, мне больше не к кому обратиться. Не буду же я просить, чтобы кто-нибудь из ваших воинов стал моим мужем. К тому же это лишь формальность. Мы не будем жениться по-настоящему. Попросите священника, он вам даст мнимое свидетельство.

 -Из всех её слов он уловил одно.

 -Вы сказали, что мы поженимся формально?

 -Да.

 -А как же ваше состояние. Это тоже формальность?

 -Нет. Оно действительно будет принадлежать вам. Я же сказала, что это будем моя благодарность за спасение. Мне просто нужно свидетельство, пусть и не настоящее, что я уже состою в браке. Вы моя последняя надежда. Я знаю только вас и кроме вас мне больше не к кому обратится.

 Она смотрела на него умоляюще.

 Ричард снова задумался и стал расхаживать по библиотеке.

 Оливия наблюдала за ним, напряжённо ожидая ответа.

 Наконец Ричард произнёс:

 -Хорошо, я согласен вам помочь.

 У Оливии вырвался вздох облегчения.

 -Спасибо. Огромное спасибо. - прошептала она.

 Девушка уже собиралась уходить, но тут Ричард остановил её, взяв за руку.

 -Подождите.

 Оливия удивлённо взглянула на него.

 -Давайте поговорим и обсудим все подробности.

 -А вам не кажется, что сейчас поздновато для разговоров?

 -Но ведь вы пришли сюда ночью именно для разговора. Или чтобы увидеть меня?

 Оливия гордо вскинула подбородок.

 -Ошибаетесь. Я пришла только по разговору. Хорошо, давайте продолжим.- после этого она прошла к столу и села в кресло, плотнее укутавшись в шаль.

 И именно в этот момент Ричард заметил, что она только в одной ночной рубашке.

 Воображение мгновенно нарисовало в его голове различные картины.

 С трудом заставив себя не думать об Оливии, он постарался сосредоточится на предложении, о котором она ему сказала несколько минут назад.

 Сев напротив неё в кресло, он скрестил пальцы рук и воззрился на неё.

 -Так на чём мы остановились?

 -На том, что вы согласились на моё предложение.

 -Да, точно! Можно задать вам вопрос?

 Оливия молча кивнула.

 -Для чего вам нужно брачное свидетельство? К чему такая необходимость?

 -Это свидетельство нужно мне для того, чтобы отец оставил свою дурацкую затею выдать меня замуж. Если он увидит, что у меня уже есть муж, он отстанет от меня. К тому же, я не сомневаюсь, что он силой заставит меня выйти замуж за Уильяма. А тот только этого и добивается. Ему нужно состояние моего отца. Я даже могу процитировать  его фразу. Он однажды сказал: «Ещё немножко, и мы поженимся. А там, там всё станет моим. Я уберу с дороги её старика, да и её саму не помешало бы...». Вы представляете? Я была в шоке! 

 Оливия умолчала о том, что Уильям говорил эти слова Джанетт.

 Ричард, словно угадав её мысли, спросил

 -А с кем он разговаривал на эту тему?  

 -С одним из своих помощников. Не знаю. Я ни разу не видела этого человека.

 -Это был мужчина или...-он задумчиво помолчал- ...или женщина?

 -Мужчина.- быстро сказала Оливия, даже не почувствовав угрызения совести от того, что солгала.

 -Ясно. - сказал он и добавил - Ладно, я завтра же поговорю со священником. О один на всю округу, поэтому его легко будет найти. А что дальше то?

 -В смысле?

 -Когда я отдам вам  свидетельство о том, что мы якобы женаты.

 -Вы поедете со мной в дом моего отца. Если я приеду одна, он не поверит.

 У Ричарда от удивления брови поползли вверх.

 -Мне придётся ехать в ваш родовой замок? И сколько, позвольте узнать, это будет продолжаться?

 Оливия опустила голову и задумалась.

 -Ну пожалуйста. Потом вы можете уехать в тот же день. Я скажу отцу, что вас срочно вызывают к королю. Ну что-нибудь придумаю. Пожалуйста, выполните эту мою просьбу.  Я понимаю, что это эгоистично с моей стороны, ведь вам придётся на время забросить свои дела. Н мне нужно, чтобы отец поверил. Пожалуйста, сделайте это если не рад меня. То ради того состояния, которое станет вашим  после нашего мнимого брака.- и она повторила - Пожалуйста.

 Ричард из-под ресниц взглянул на неё.

 Ему вдруг захотелось действительно быть её мужем. Оберегать её от всех неприятностей, и каждую ночь заниматься с ней любовью.

 Эта мысль была для него настолько неожиданной, что он аж вздрогнул и потёр лоб рукой.

 -Хорошо. Значит мы обо всём договорились. Пожалуй действительно пора спать.

 Оливия была озадачена резким изменения  настроения  у Ричарда, но, тем не менее она встала с кресла.

 Уже у самой двери она обернулась, и увидела, что Ричард задумчиво смотрит в камин.

 -Спокойной ночи. И спасибо за всё.

 -Спокойной ночи.- кивнул Ричард.

 После этого Оливия вышла из библиотеки и стала подниматься по лестнице.

 «Странно, почему у Ричарда так резко поменялось настроение? Что я такого сказала?

***

 На следующее утро Ричард действительно направился к священнику.

 Церковь находилась в одной из деревень , поэтому он стоял сейчас в конюшне и самолично седлал лошадь, не прибегая к помощи конюха.

 Мысли его по-прежнему кружили вокруг Оливии. Он не мог больше бороться с собой и признался, что его очень влечёт к этой девушке. Он был полностью в её власти.

 Неожиданно он вспомнил, что когда-то сам намеревался сделать Оливию пленницей своих желаний.

  -Правильно говорят: «Не рой другому яму, сам в неё попадёшь!»Вот я и попался! - пробормотал он.

 -Ты уже разговариваешь сам с собой? Это плохо, дружище.- донёсся до него голос Джона.

 Ричард нахмурился.

 -Сам знаю, что плохо.- сказал он и добавил более миролюбиво - Доброе утро, как спалось?

 -Плохо.

 -Почему?

 -Меня мучили угрызения совести.

 Ричард удивлённо взглянул на него.

 -Но из-за чего?

 -Из-за того, каким тоном я вчера с тобой разговаривал.

 Ричард отмахнулся.

 -Забудь. Я уже забыл. Кстати, я даже благодарен тебе за это. Ты действительно заставил меня призадуматься. Ты был прав. Прости.

 -Да ладно.-смутился Джон- Ты сейчас куда?

 -А что?

 -Да просто из любопытства спрашиваю.- удивлённо ответил Джон - Просто ты всегда раньше делился со мной. А в последнее время стал ужасно скрытным. Что с тобой происходит?

 -Я и сам хотел бы знать.- вздохнул Ричард - Как только вернусь, обязательно всё расскажу. Только дождись меня. Всё, я поехал.- он закончил работу и вскочил в  седло. - До встречи.

 -До встречи.- кивнул Джон и удивлённо посмотрел ему вслед.

***

 Через полчаса Ричард был уже на месте. Едва он спешился, как к нему тут же подбежал священник.

 -Доброе утро, сеньор Ричард.

 -Доброе утро, падре.- улыбнулся тот.

 Сколько он себя помнил, всё время, с самого детства, видел здесь этого священника.

 Ричард вспомнил, как часто в детстве приходил в церковь с родителями, послушать мессу.

 Но потом родители умерли и Ричард стал приходить сюда всё реже и реже.

 Священнику было около семидесяти лет. У него были седые волосы и добродушные, всепонимающие голубые  глаза.

 Никто не знал, откуда он родом, потому что он не любил распространяться на эту тему. Церковь была под стать священнику. Её строительством занимался ещё дед Ричарда. Она вся была выстроена из дерева, даже крест и тот был деревянным. Она могла в любой момент подвергнутся пожару, но пока беда обходила стороной.

 -Мне нужно поговорить с вами, падре.- прервал Ричард затянувшуюся паузу.

 -А я то думал,что вы пришли послушать мессу, сын мой. У меня сегодня что-то здесь пустынно.

 -Это хорошо, что пустынно.-  тихо сказал Ричард.- Ибо наш разговор никто не должен услышать.

 -Вы меня заинтриговали. - немного удивлённо сказал священник.

 -Я полностью удовлетворю ваше любопытство, падре. Только для начала давайте зайдём в церковь.- и Ричард, приобняв его за плечи, первый переступил порог церкви.

 Всё было как и в детстве. Те же скамейки, тот же расписной потолок, тот же алтарь...

 Даже иконы и те стояли на своих местах.

 -Так о чём же вы хотели со мной поговорить?

 Ричард очнулся от воспоминаний и взглянул на пожилого священника.

 -Видите ли, у меня к вам есть одна просьба.

 -Я всё для вас сделаю.  - с готовностью сказал падре.

 Ричард добродушно усмехнулся.

 -Дело в том, что моя просьба не совсем обычна. И я боюсь, что вы не согласитесь мне помочь, выслушав её.

 Священник нахмурил брови.

 -Так о чём же всё таки речь?

 Ричард закусил губу, не зная, с чего начать разговор.

 «Ладно, будь что будет!»решил он наконец и выложил всё напрямик.

  -Падре Мануэль, мне нужно фальшивое брачное свидетельство.

 -То есть как?

 -Ну так. Вы не будете нас с избранницей регистрировать по-настоящему. А просто напишите, что она уже замужем за мной.

 У падре отвисла губа.

 -Но, сын мой, ведь так не делается. Бог же всё видит. Брак-это священно! Тем более брак по церковному обряду.

 -Падре, я умоляю вас. Это очень важно. Я бы даже сказал вопрос жизни и смерти. Если у моей избранницы не будет на руках брачного свидетельства, она может... мереть. Вы хотите быть виновницей её смерти? Бог вам этого не простит.

 Последние два предложения сработали безотказно.

 Падре Мануэль, скрепя сердце, согласился.

 -Но мне всё равно нужен человек, чтобы присутствовал при этом. У вас есть человек, который потом не разболтает ни о чём?

 Ричард задумался, потом кивнул.

 -Отлично Сегодня в полночь я жду его, вас и вашу странную леди здесь в церкви.

 Ричард невольно улыбнулся.

 -Эта леди действительно со странностями. Но безумно красивая. Спасибо вам, падре. Я ваш должник. - сказав это, Ричард пожал священнику руку и вышел из церкви.

***

 Через час Ричард вернулся домой.

 Спешившись и передав поводья конюху, он быстрым шагом направился в гостиную.

 Там его уже поджидал Джон. Увидев Ричарда, он встал с кресло и приветливо спросил:

 -Ну, как дела?

 -Всё прекрасно. - кивнул Ричард, но, как показалось Джону, немного озабоченно - Пойдём со мной в библиотеку.

 -Простите, сеньор Ричард. Вам принести кофе? -на пороге внезапно появилась миссис Андерсон.

  Ричард задумался, затем кивнул.

 -Да, принесите пожалуйста два кофе в библиотеку.

 -Сию минуту, сеньор. - сказала экономка и удалилась.

 Ричард взглянул на друга и решительно произнёс:

 -Идём!

***

 -Сеньор Ричард  в последние время стал каким-то странным. - сказала миссис Андерсон, заходя на кухню - С самого утра куда-то уехал,  а сейчас вернулся с озабоченным видом.

 -Вы говорите Ричард вернулся? - переспросила тут же сидящая Оливия.

 Она догадалась, что Ричард не обманул её. Он сдержал своё слово и съездил к священнику.

 Душа её ликовала.

 -Сейчас он разговаривает с Джоном в библиотеке.- продолжила женщина  - И попросил принести два кофе- и добавила - Они вчера поссорились!

 Оливия удивлённо приподняла брови.

 -Но из-за чего?

 -Всё началось с того, что сеньор Ричард вернулся домой и отправился в конференц зал. Я шла на кухню. Вдруг мы оба остановились, так как из зала доносились голоса воинов. Мы принялись слушать и поняли, что они обсуждают тебя. Многие говорили, что ты прекрасная девушка, всячески восхваляли тебя. А один из воинов сказал кое-что непристойное.

 -Что он сказал? - быстро спросила Оливия.

 -Но, Оливия...

 -Я хочу знать!

 -Он сказал, что ты такая красивая, что он мечтает провести с тобой ночь.

 Оливия вспыхнула.

 -Там присутствовал и Джон. Он как набросился на того воина. Чуть его не убил на месте. Но тут вмешался Ричард. Он ворвался в зал и увёл Джона. И они сильно поругались. Джон стал тебя защищать, а Ричард ответил, что в этом нет ничего особенного. После этого Джон забыл, что Ричард выше его по положению и накричал на него. О, Джон вообще тебя благоговеет! Ричард напрямик спросил его: уж не влюбился ли в тебя он?

 -И что Джон ответил?

 -Сказал, что может запросто влюбиться, но очень дорожит вашей дружбой.

 -Ну и ну! - пробормотала Оливия и глубоко задумалась.

 - Вот такие дела. А сейчас они вроде помирились. Интересно, куда сеньор Ричард ездил?

 Оливия закусила губу, взглянула на экономку и сказала:

 -Он ездил к священнику.

 У миссис Андерсон округлились глаза.

 -Но зачем?

 Девушка  оглянулась по сторонам и наконец сказала:

 -За фальшивым свидетельством о браке. Оно мне нужно, чтобы отец забыл о мыслях выдать меня замуж. Если у меня будет свидетельство, отец отстанет от меня. Я попросила Ричарда помочь мне, и он согласился. Мы не будем жениться по настоящему Всё будет фиктивно.

 У миссис Андерсон пропал дар речи.

 Затем она сказала:

 -А почему бы тебе действительно не выйти замуж за Ричарда?

 Теперь настала очередь Оливии удивляться. Заявление миссис Андерсон застало её врасплох.

 Девушка долго сидела молча и наконец ответила, пожав плечами:

 -Но зачем? Отец всё равно не придерётся. К тому же ни мне, ни Ричарду этого не нужно!Я не хочу с ним жить.-неожиданно она запнулась, столкнувшись с усмешкой на лице экономки - С чем вы не согласны?

 -С твоим последним предложением!

 У Оливии округлились глаза от удивления.

 -Но я действительно не хочу жить с Ричардом! Не хочу, слышите, не хочу! - девушка вдруг вскочила из-за стола и выбежала из кухни.

 -Ты любишь его, дорогая моя девочка, Только сама себе не можешь в этом признаться.

***

 Не успела Оливия выбежать из кухни, ей навстречу вышли Ричард и Джон, так и не дождавшись кофе.

 На несколько секунд взгляды Оливии и Ричарда встретились.

 В зале нависла тишина.

 Её нарушил жизнерадостный голос Джона, обращённый к Оливии:

 -Можно поздравить будущую хозяйку этого замка?

 Девушка вздрогнула и удивлённо посмотрела на Ричарда.

 -Я ему всё рассказал.- ответил тот, поняв взгляд Оливии.

 -Но...

 Джон подошёл к ней и , взяв за руку, прошептал на ухо:

 -Не беспокойся. Я никогда, никому, ничего не скажу. Это будет нашей тайной. Жаль только, что всё это не по -настоящему.

 После этих слов Джон почувствовал, как рука Оливии дрогнула в его руке.

 «Господи, неужели все сговорились?»раздражённо подумала девушка.

 Видимо на Ричарда эти слова тоже произвели впечатление.

 Он смущённо взглянул на Оливию и быстро сказал:

 -Ладно, я пойду. Твоя просьба выполнена. А поскольку Джон в курсе всего, он объяснит тебе дальнейшие действия.-после этого Ричард едва не выбежал из гостиной.

  Оливия проводила его взглядом, а затем удивлённо повернулась к Джону.

 -Что он имел ввиду, говоря о дальнейших действиях?

 Джон обнял её за талию, усадил  на диван, сел рядом и лишь потом сказал:

 -Оливия, такие серьёзные дела не делаются за пять минут. Священник сказал Ричарду, что ждёт нас в полночь в церкви.

 -Нас? - переспросила Оливия.

 -Да. Ричарда, тебя и меня.

 -Но причём тут ты?

 -Ему нужен свидетель.

 -священнику?

 -Да.

 Оливия пожала плечами, а затем добавила, подумав:

 -Так даже лучше. Пусть все в замке думают, что вышла замуж за Ричарда.

  - Вот именно.- подтвердил Джон, взяв её за руку - А то не дай Бог твоему отцу станет известно, что

 никакой церемонии не было. Когда вы уедете к твоему отцу, я скажу, что вы поженились в тайне от всех, поскольку не хотели пышных торжеств. Знаешь, обитателям замка будет не трудно в это поверить. Ведь Ричард  на тебя так  смотрит.- он сделал ударение на предпоследнем слове.

 Оливия смущённо опустила голову.

 Джон сжал её руку в своей, второй поднял её голову за подбородок и, проникновенно глядя в глаза, тихо прошептал:

 -Ты такая красивая. Я тобой восхищаюсь. Не только восхищаюсь твоей красотой, но и умом, и складом характера. Меня всё в тебе восхищает. А этот план, чтобы обмануть отца, просто блестящий. Даже я бы до такого не додумался.

 У Оливии перехватило дыхание. Она сидела молча, не в силах вымолвить ни слова.

 Ни один мужчина ещё не говорил с ней так.

 Неожиданно ей на ум пришли слова миссис Андерсон: «Ричард напрямик спросил его, не влюблён ли он  в тебя?»

 И вспомнила, что предшествовало разговору двух друзей.

 -Я хотела поблагодарить тебя, Джон.

 -За что? - искренне удивился тот.

 -За то, что вступился за меня вчера в конференц зале.

 Джон вздрогнул и несколько секунд, не отрываясь, смотрел на неё.

 -Кто тебе сказал?

 -Миссис Андерсон.

 Джон вздохнул и откинулся на спинку дивана.

 Оливия удивлённо посмотрела на него.

 -Что с тобой? Я не понимаю тебя, не понимаю твоей реакции.

 -Да нет, ничего. Просто я вспомнил, как рьяно я тебя вчера защищал.

 -Мне это очень льстит.- прошептала Оливия и улыбнулась - Я правда благодарна тебе. И я рада. Теперь я знаю, что у меня есть настоящий друг, который не оставит меня в беде. Я очень привязалась к тебе за это короткое время. И ты стал мне очень дорог. Ты и наша дружба. Я раньше никогда не думала, что может существовать такая дружба, между мужчиной и женщиной. Именно дружба. Но ты изменил моё мнение. Я очень тебя люблю и уважаю. Только с тобой я могу всем поделиться, всё рассказать. Я могу и дальше на  тебя рассчитывать?

 Джон оторвался от спинки и , не сводя глаз с Оливии, серьёзно сказал:

 -Всегда. Ты всегда можешь на меня рассчитывать. Во всём. Ты тоже стала мне очень дорога. Не знаю почему, но ни с Ричардом, ни с кем другим я не чувствую себя так открыто, как с тобой. И никому кроме тебя не могу рассказать о том, что у меня на душе.

 Оливия молча улыбнулась и неожиданно прижалась к его широкой груди.

 Джон этого не ожидал, но затем обнял её и  ещё крепче прижал к себе.

 -Я так счастлив, что судьба подарила мне такого прекрасного, милого, чуткого друга.- прошептал он и поцеловал Оливию в макушку.

 Они сидели молча минут пять, как вдруг неожиданно оба услышали звук бьющейся посуды.

 Оливия отстранилась от Джона и поймала на себе шокирующий и осуждающий взгляд миссис Андерсон.                                    

        ГЛАВА 11.

 -Оливия!

 -Что?

 -Как ты себя ведёшь? Ричарду это вряд ли понравится. А ты, Джон?! Да он же тебя уволит со службы.

 У Оливии округлились глаза.

 -Но, миссис Андерсон, мы же не делали ничего предосудительного. Мы с Джоном друзья и просто по-дружески обнимались. Не понимаю, к чему такая паника?

 Экономка пропустила её слова мимо ушей и , уперев руки в бока, обратилась к Джону:

 -Сеньор Ричард вчера видимо не зря спросил про твоё отношение к Оливии.

 -О чём вы говорите? Раз вы слышали вопрос, значит и должны были слышать ответ. Оливия права! Мы не делали ничего предосудительного. Всего лишь по-дружески обнимались.

 -Ах, Джон, Джон! Но ведь она же скоро станет женой Ричарда.

 -Во-первых я выхожу за него замуж не по-настоящему. - вмешалась Оливия - Но даже если бы я на самом деле стала его женой, то не прекратила бы свою дружбу с Джоном. Именно дружбу. Неужели вы не можете понять?

 Миссис Андерсон ничего не ответила, и резко развернувшись, отправилась на кухню.

 Оливия собиралась пойти за ней, но Джон остановил её.

 -Не надо, оставь её. Пусть побудет одна  и подумает. Она скоро поймёт, что ошибалась и извинится перед тобой. А ты пока иди отдохни. Сегодня вечером тебе понадобятся силы.

 -Хорошо. - кивнула Оливия и стала подниматься по лестнице.

 На середине она остановилась и, развернувшись, с улыбкой помахала Джону рукой.

 Тот рассмеялся и отправил  ей воздушный поцелуй.

 -Ричард сегодня вечером зайдёт за тобой. - крикнул он её вдогонку, но девушка уже ничего не слышала.

***

   Оливия рассчитывала только полежать. И даже не думала, что уснёт.

 Она проспала до самого вечера, пока внутренний голос не подсказал ей, что в комнате есть кто-то ещё.

 Девушка открыла глаза и поняла, что действительно не одна. У изголовья кровати сидел Ричард и внимательно наблюдал за ней.

 Даже когда Оливия открыла глаза, он не соизволил отвести взгляд.

 Девушка резко села на кровати.

 -Что вы здесь делаете?

 - Пришёл за вами. Нам пора в церковь.

 -А если бы я была не одета?

 -Я об этом не подумал.

 -А стоило бы. - сердито буркнула Оливия и откинула одеяло.

 -Разве так встречают будущего мужа?

 -Вы прекрасно знаете, что мы не по-настоящему будем мужем и женой. - сказала Оливия и столкнулась со взглядом Ричарда, внимательно смотрящего на неё.

 -Почему вы на меня так смотрите?

 -А почему бы нам по-настоящему не пожениться?

  Оливия вздрогнула.

 Чтобы скрыть смятение, она отвернулась от него и, пожав плечами, произнесла:

 -В этом нет необходимости. Я уверена, что ваши слова лишь временны,скоро вы забудете о них. А я вообще не хочу выходить замуж. Ни сейчас, ни в ближайшем будущем.

 Ричард опустил голову.

 «Какой же я идиот! Я раскрыл перед ней свои желания и она наверняка высмеет меня. Впредь надо держаться от неё подальше и быть как можно более безразличным к ней. Показать, что она для меня ничего не значит, хотя это, к сожалению, далеко не так!

 С этими мыслями он встал с кровати и пошёл к двери.

 -Я буду ждать вас внизу.- пробормотал он и вышел из комнаты Оливии, закрыв за собой дверь.

 Когда он вышел, девушка обессиленно села на кровать и обхватила голову руками.

 -Я его обидела. - сказала она сама себе - Но кто бы мог подумать, что он сам предложит мне выйти за него замуж? Может боится, что я солгала насчёт моей собственности и стремится всё узаконить или я действительно нравлюсь ему? Господи! Сколько времени я уже живу под его крышей, но так и не поняла его. Он по-прежнему остаётся для меня загадкой.

***

 Трое всадников молча скакали сквозь темноту ночи.

 Путь им освещала лишь  огромная жёлтая луна. Вокруг не было ни души, и не было слышно ни звука.

 Среди этой тишины неожиданно раздался голос Джона:

 -Вы почему такие кислые? Абсолютно не похоже, что вы скоро вступите в брак.

 -В какой брак, Джон? Мы едем только за свидетельством. Падре Мануэль, я уверен, даже не будет совершать обряд.- усмехнулся Ричард.

   -Это он тебе сказал?

 -Нет, но это вполне вероятно. Мне это не надо. - пожал плечами Ричард.- Мне нравится быть свободным. А если я женюсь по-настоящему, начнётся скучная, однообразная жизнь. Зачем мне это надо?

 Оливия закусила губу. Эти слова задели её.

 «Если он мне мстит за то, что я ему отказала, у него, должна признать, это хорошо получается.»

 Джон искоса взглянул на девушку и понял, что слова Ричарда обидели её.

 Но он лишь вздохнул.

 «Господи! Какие они оба упрямые! Они же ведь любят друг друга, но по своей глупости, причиняют друг другу боль!»

 Молчание продолжалось до тех пор, пока они не подъехали к церкви.

 На первом этаже в одном единственном окне горела свеча.

 -Он нас ждёт! - сказал Ричард, обернувшись к Джону.

 Затем спешился и, абсолютно игнорируя Оливию, направился к ограде.

 Девушка поджала губы.

 Джон был поражён поведением друга.

 Подойдя к Оливии, он помог ей слезть с лошади и, взяв за руку, повёл по направлению к церкви.

 -У меня такое чувство, что я жених, а не Ричард.

 Оливия рассмеялась.

 Джон улыбнулся. Он ведь именно этого и добивался, чтобы девушка хоть немного повеселела.

 -Ричард дурак. На его месте я бы с удовольствием взял тебя в жёны.

 Оливия пожала плечами.

 -Я его понимаю. Ему действительно всё это неприятно. Кому хотелось бы чтобы его отвлекали от дел по таким вопросам.

 -Я бы понял, если бы ты была ему безразлична. Но я знаю, что это далеко не так.

 У Оливии от этих слов сильнее забилось сердце. Они были словно бальзамом для её души.

 За этим разговором они не заметили, как подошли к церкви.

 Джон распахнул перед ней дверь и они вошли внутрь.

 К ним тут же подошёл священник.

 -Что-то вы запаздываете, дочь моя.

 -Простите, падре, просто я слишком разволновалась, и у меня задрожали ноги. А Джон помог мне дойти. Ведь, согласитесь, для девушки это важное событие. - сказала Оливия внезапно охрипшим голосом. 

 -Понимаю, дочь моя Я полностью с вами согласен.

 -Ну что же, раз невеста уже здесь, может тогда начнём? - раздался голос Ричарда.

 Оливия вскинула на него взгляд, но он уже отвернулся.

 На глаза у неё навернулись слёзы, и она быстро смахнула их.

 Но Джон всё же успел заметить это.

 Покачав головой, он сказал священнику:

 -Простите, падре мне нужно поговорить с другом наедине. - после чего взял Ричарда под локоть и увёл в сторонку.

 -В чём дело? - удивлённо спросил Ричард.

 -Это я хочу спросить в чём дело?!  - сказал Джон сквозь стиснутые зубы, еле сдерживая раздражение.

 -Джон, честное слово, я не понимаю о чём ты.

 -Почему ты игнорируешь Оливию?

 Ричард сжал губы  и погрозил Джону пальцем.

 -Не вмешивайся в это!

 -Я буду вмешиваться, чёрт побери! Оливия мой друг и я не позволю даже тебе причинить ей боль. Проклятье! Уже дошло до того, что она плачет из-за тебя!

 Ричард удивлённо взглянул на друга.

 -Что ты сказал?

 -Что слышал. Ты не обращаешь на неё внимания и она, естественно, в отчаянии.

 -А что, я должен упасть перед ней на колени? - взорвался Ричард, при этом всё же не повышая голос. - Она мне абсолютно безразлична! Как только с этой дурацкой церемонией будет покончено, я отвезу её к отцу и мы больше никогда не увидимся. Всё! Точка! Я ничего не хочу больше слышать об этом!

 Джон прищурился и внимательно взглянул на Ричарда.

 -Что она тебе сделала? Может Оливия что-то тебе сказала? За что ты на неё взъелся, ведь раньше она не была тебе безразлична?

 Ричард отвернулся и закрыл глаза.

 Перед глазами до сих пор стояла сцена в комнате Оливии, а в ушах по-прежнему раздавались её слова: «...Я уверена, что ваши слова лишь временны. Я уверена, что скоро вы забудете о них!...»

 «Как она могла так подумать? - размышлял Ричард - Неужели она настолько слепа, что не замечала, что я отношусь к ней по-особенному, не так, как ко всем!»

 Джон видел, что с ним что-то происходит, но не осмеливался больше задавать вопросы.

 -Вы ещё долго будете разговаривать? - спросил подошедший падре Мануэль.

 -Мы уже закончили . - сказал Ричард.

 Священник внимательно взглянул на него.

 -Что с тобой, сын мой? Ты уже передумал?

 Ричард задумался.

 «Нет, надо довести дело до конца. Даже если я больше никогда не увижу Оливию, я должен сделать это ради неё. Пусть будет счастлива, если сможет жить в одиночестве!»

 -Нет, падре, всё в порядке. - сказал он вслух - Идёмте. И он первый зашёл в специальную комнату.

 Священник пошёл за ним. Джон закусил губу.

 «Что же всё таки произошло? Может они поссорились?»

 Так и не найдя ответа на свой вопрос, он вздохнул и направился вслед за ними.
                                   

        ГЛАВА 12.

  Оливия стояла около окна в своей комнате и держала в руках брачный контракт.

 На руке у неё поблескивало обручальное кольцо, которое Ричард надел ей на палец всего несколько часов назад.

 Девушка до сих пор не могла поверить, что решилась пойти  на этот отчаянный шаг и обмануть всех, в том числе и собственного отца.

 Неожиданно в дверь постучали.

 Девушка отложила контракт в сторону и удивлённо пошла открывать.

 «Кто бы это мог быть в такой поздний час?»Открыв, она с изумлением уставилась на гостя.

 На пороге стоял Ричард.

 -Что... что вы здесь делаете? - запинаясь, произнесла Оливия.

 -Я просто хотел спросить, во сколько мы уезжаем?

 Оливия задумалась.

 Она так хотела побывать на свадьбе Изабеллы и Брайана, но надо покидать замок. Не могла же она вечно оставаться здесь. Надо возвращаться домой.

 -Я хотела бы поехать завтра же, во второй половине дня. Чтобы к вечеру уже быть дома. - тихо сказала Оливия - к тому же мне необходимо попрощаться со всеми.

 Ричард понимающе кивнул.

 Наступила тишина.

 Ричард осознавал, что цель его визита исчерпана и ему нужно уходить, но его ноги словно приросли к полу. Да и Оливия в глубине души не хотела, чтобы он уходил.

 Неизвестно, сколько ещё длилась бы эта затянувшаяся пауза, если бы Ричард вдруг не обнял бы её за тонкую талию, и не прижал к себе со всей силы, впившись в её губы страстным поцелуем.

 Потом ненадолго оторвался от её губ, и стал мелкими поцелуями осыпать каждую клеточку её лица.

 -Оливия, я люблю тебя. Я не могу жить без тебя. Не гони меня, прошу тебя. Я же знаю, я чувствую, что ты тоже не хочешь, чтобы я уходил - прерывисто дыша, шептал Ричард между поцелуями - Так зачем же противиться  нашей обоюдной страсти. Позволь мне любить тебя.

  У Оливии кружилась голова. О, Боже, как она хотела позволить ему любить себя, но всё же внутренний голос твердил ей, что это нельзя делать, что это не хорошо.

 С трудом оторвавшись от него, девушка отрицательно замотала головой.

 -Нет я не могу,Ричард! И я не хочу, это нельзя делать.

 -Но почему, Оливия? Нельзя противится чувствам!

 -Никаких чувств нет! - воскликнула Оливия - Уходи, Ричард, прошу тебя. Уходи.

 -Я не могу, ты словно околдовала меня.

 -Уходи, Ричард, умоляю тебя - прошептала Оливия.

 Она прекрасно осознавала, что если он не уйдёт через минуту, она сама кинется в его объятия.

 Но Оливия не могла этого допустить.

 -Прошу тебя, уходи. - повторила она - Уже поздно. Завтра рано вставать. Пожалуйста, не порть те хорошие отношения, которые установились между нами.

 В конце концов Ричард внял её мольбам.

 Взяв её лицо в свои руки, он прижался лбом к её лбу и закрыл глаза.

 -Прости меня. Прости за это буйство. Но я не могу совладеть со своими чувствами. - прошептал Ричард - Я хочу тебя, Оливия. И ничего не могу с этим поделать. Но хорошо. Я не буду тебя ни к чему принуждать. Ты сама должна решиться на этот шаг. Я не хочу, чтобы ты потом всю жизнь ненавидела меня. Этого больше не повториться, обещаю, пока ты сама не захочешь. Спокойной ночи, любимая.- после этих слов Ричард быстро поцеловал её в щёку и, не глядя на девушку, вышел из её комнаты. А Оливия, совершенно ошарашенная всем происходящим, так  и осталась стоять около распахнутой двери.

*** 

   На следующее утро она  встала с совершенно разбитой головой. Одевшись и приведя себя в порядок, Оливия спустилась в гостиную, где натолкнулась на Джона.

 -Доброе утро, Джонни. - с улыбкой сказала девушка, с трудом преодолевая головную боль.

 -Доброе утро, красавица! - тоже улыбнулся Джон.

 Подойдя к ней, он заключил её в дружеские объятия и с огромной нежностью поцеловал в щёку.

 -Как спалось? - игривым тоном спросил Джон, намекая о первой брачной ночи.

 -Джон, ты же прекрасно знаешь, что всё это было не по-настоящему.

 -Я уже в который раз жалею об этом.- тихо сказал Джон. Увидев укоризненный взгляд Оливии, он тем не менее продолжил- Почему ты с ним так жестока? Он же любит тебя. Это сразу видно. Умоляю, не разбивай ему сердце вторично. Поженитесь по-настоящему.

 -Джонни, не дави на меня.- взмолилась девушка - Давай лучше сменим тему разговора. Тем более нам осталось несколько часов до разлуки.

 -В каком смысле? - удивился тот.

 -Мы с Ричардом уезжаем.  Я возвращаюсь домой. Я хотела побывать на свадьбе Брайана и Изабеллы, но не получится. Мне нужно ехать.

 -Ты хочешь сказать,что мы можем больше никогда не увидится?

 -Почему же, я с огромным удовольствием представляю тебя своему отцу и няне, когда ты приедешь как-нибудь в наш родовой замок. У нас там замечательно. Кроме того, я возможно буду приезжать на королевские балы. Жаль, что я пока не была ни на одном. Там наверняка замечательно.

 -Оливия... - только и мог вымолвить Джон.

 -Джонни, не грусти, а то я сейчас заплачу. Мне тоже очень трудно расставаться с тобой. Но мы всё равно будем видеться. Друзья никогда не расстаются. Ты навсегда останешься в моём сердце. Кроме тебя и Брайана с Изабеллой, у меня нет больше друзей. -сказала Оливия и они ещё раз крепко обнялись.

 -Пойдём, поищем эту сладкую парочку. - через силу улыбнулся Джон.

 Оливия кивнула головой и тоже улыбнулась.

 После чего они вышли из гостиной.

***

 Почти весь день Оливия провела в окружении своих друзей. Она лишь на полчаса отлучилась в свою комнату, чтобы собрать вещи, и теперь вместе со всеми сидела на кухне, в ожидании, когда приедет Ричард и отвезёт её домой.

 -Я до сих пор не могу поверить, что ты уезжаешь, Оливия. - сказала миссис Андерсон со слезами на глазах.

 -Не беспокойтесь,  я же буду иногда вас навещать.

 -Всё равно это не то. - огорчённо сказала Изабелла.-Мы привыкли видеть тебя каждый день.

 -Тем более мы думали, что ты будешь присутствовать на нашей свадьбе. - добавил Брайан.

 -Брайан, Изабелла, я клянусь всеми святыми, что приеду на вашу свадьбу. Честное слово! - воскликнула девушка.

 -Оливия, сделай нам свадебный подарок, выйди замуж за сеньора Ричарда. По-настоящему. Вы такая прекрасная пара. - попросила Изабелла.

 Услышав такую просьбу, Оливия онемела.

 Её спас Ричард, который неожиданно зашёл на кухню и произнёс, глядя на девушку:

 -Нам пора ехать, если хотим добраться до вечера. Лошади уже во дворе. Я жду на улице.- и после  этого вышел.

 Наступило молчание.

 У Оливии сжалось сердце.

 Она покидала не только своих друзей и миссис Андерсон, но ещё и Ричарда, который за столь короткий срок стал её возлюбленным.

 -Детка, перестань слушать голос разума. Хоть раз прислушайся к голосу сердца.- словно в тумане она услышала голос миссис Андерсон.

 Чтобы не разрыдаться, Оливия встала из-за стола и спросила:

 -Вы не проводите меня до ворот?

  У неё был такой жалобный вид, что Джон не выдержал и улыбнулся.

 -Конечно, дорогая, мы все пойдём тебя провожать.- сказал он.

   После этого они все вышли во двор. Прошло минут пятнадцать, прежде чем Оливия наконец вскочила на лошадь. Никто не хотел её отпускать.

 Миссис Андерсон и Изабелла с Брайаном попрощались с девушкой во дворе, а Джон вскочил на лошадь и поехал провожать их за пределы замка.

 Эта сцена, три молчаливых всадника, невольно напомнила Оливии вчерашний вечер, когда они направлялись в церковь.

 Неожиданно Джон нарушил молчание.

 -Ричард, когда ты вернёшься домой?

  -Даже не знаю, Джон. - ответил тот- Я рассчитывал отвезти Оливию и назад. Но наверное придётся прямо оттуда ехать в столицу. Король хочет со мной поговорить.

 -Не дай Бог этот подлец Стэнфорд ещё что-нибудь сочинил.

 -Не беспокойся, рано или поздно я с ним расправлюсь.

  -Ладно, мне пора возвращаться. - вдруг сказал Джон - Давайте прощаться. Оливия, иди сюда. - он спрыгнул с лошади и раскрыл объятия.

 Девушка тоже спрыгнула с лошади и со слезами на глазах бросилась к нему.

 -О, Джонни, я так не хочу с тобой расставаться!-прошептала она.

 Джон тайком улыбнулся, затем сказал:

 -Не расстраивайся. Ты же сама говорила, что мы расстаёмся не навсегда. Как-нибудь я обязательно навещу тебя. Да и ты, надеюсь, будешь навещать нас время от времени. Если конечно Ричард разрешит.

 После этих слов они оба взглянули на Ричарда.

 -Разумеется разрешу. Оливия всегда желанный гость в моём замке.- ответил тот, не сводя с девушки глаз.

 Оливия смутилась и опустила голову.

 Затем Ричард и Джон обнялись, Джон уехал и  Ричард спросил:

 -Ну что, едем дальше, или сделаем перерыв?

 -Нет, нет, надо ехать. А то мы ещё долго не доберёмся. Потом отдохнём.

 -Тогда поехали. - улыбнулся Ричард  и они тронулись в путь.

 Для него было невыносимо ехать рядом с ним,  и не иметь возможности дотронуться до неё.

   Оливия ехала рядом и её тоже посещали разные мысли. Например она думала о том, что возможно видит Ричарда последние несколько часов.

 Он истолковал её грустный взгляд по другому и спросил:

 -Ты грустишь из-за того, что пришлось расстаться с Джоном и остальными твоими друзьями?

 Оливия от неожиданности вздрогнула.

 -Да, мне было жаль расставаться со всеми. Я очень сильно привыкла ко всем. - наконец сказала она и добавила смущённо - И к тебе я привыкла.

 Ричард вздрогнул, но ничего не сказал.

 -Мне и с тобой очень трудно расставаться. Я очень изменилась со дня нашей первой встречи. Когда я увидела тебя впервые, и когда ты меня увозил,я думала, что ты самый отпетый негодяй. Я думала:   «Кто он такой, чтобы похищать девушек?». Но лишь со временем я поняла, что ты всегда защищал меня. Ты словно был моим ангелом-хранителем. Я никогда не забуду тот момент, в замке Уильяма Стэнфорда, когда твоё лицо всё было перепачкано сажей, а рубашка была не заправленная и вся в грязи. Мне стыдно это говорить, но тогда мне казалось, что ты прекраснее всех мужчин, которые мне встречались. А сейчас ты мне помогаешь в таком серьёзном деле, как фиктивный брак.

 -Я не мог поступить иначе. - искренне сказал Ричард - Я хотел, чтобы ты была счастлива.

 Оливия смущённо опустила голову.

 -И всё таки спасибо тебе большое за всё.

 Ричард улыбнулся.

 -Не за что.

 После этого они вновь замолчали и поехали дальше.

  Неожиданно погода резко изменилась.

 Подул сильный, холодный ветер, надвигалась настоящая снежная буря.

 Ричард почуял что-то неладное из-за своей лошади, которая вдруг заржала и упорно противилась идти вперёд.

 Лошадь Оливии была в таком же состоянии.

 Девушка испуганно взглянула на Ричарда.

 -Ричард, что с лошадьми?

 -Оливия, нам лучше повернуть назад. - сказал тот побелевшими губами  -Похоже надвигается снежная буря. А в Англии это серьёзное явление. Если мы хотим остаться в живых, нам надо как можно скорее убираться отсюда.

 Оливия широко раскрыла свои зелёные глаза.

 -Но куда?

 Вокруг были лишь бескрайние заснеженные поля.

 Ричард приблизился к ней и, схватив поводья, двинулся в обратный путь.

 -Не отставай. И не беспокойся. Всё будет хорошо.

  Но стихия оказалась быстрее их лошадей.

 Настигнув их, она заставила Ричарда из-за шквального ветра невольно разжать поводья лошади Оливии, а внезапный снег хлынул в глаза, не позволяя видеть ничего вокруг.

  -Оливия! - закричал Ричард.

 -Ричард!

 -Ты где?- Ричард проклинал этот снег, который мешал видеть.

 -Я здесь, любимый. - воскликнула Оливия и больше Ричард её не услышал.

 Когда всё закончилось, первое, что он сделал, это огляделся. Вокруг него так же расстилались заснеженные поля.

 Оливии нигде не было видно. В сердце его закрался страх. Он поехал её искать и наконец его поиски увенчались успехом.

 Но он нашёл её по руке. Всё тело было занесено снегом. Её лошади нигде не было.

 На лету спрыгнув со своей, он, спотыкаясь, бросился к любимой, и энергично стал разгребать снег. Эта рука, торчащая из-под снега, приводила его в ужас.

 Он понимал, что дорога каждая секунда.

 Наконец он высвободил её из снежного плена и первым делом сжал в своих объятиях.

 -Очнись, любимая, не оставляй меня. Я не хочу потерять тебя окончательно. Прошу тебя, очнись. - шептал он, хлопая её по щекам и со слезами на глазах осыпая поцелуями каждую клеточку её лица.

 Но ничего не помогало. Оливия по-прежнему была без сознания.

 Тогда его вдруг озарила одна мысль.

 Он вспомнил, что здесь недалеко есть охотничий домик.

 Оживившись, Ричард вскочил на ноги и, неся Оливию на руках, побежал к лошади. Осторожно усадив её в седло и сев сам, он со всей силой прижал её к себе и прикрыл её своим меховым плащом.

 И затем пришпорил лошадь, они долго ехали, пока Ричард наконец не увидел слева от себя одноэтажное деревянное строение. Этот охотничий домик  был для него словно оазис в пустыне.

 У Ричарда вырвался вздох облегчения:

 -Слава Богу! Наконец-то мы спасены!                                      

        ГЛАВА 13.

 Он пустил лошадь в галоп и буквально через пять минут уже был около домика.

 Спрыгнув с лошади, он вновь подхватил Оливию на руки и поспешил с ней к домику.

 Толкнув деревянную дверь ногой, Ричард первым  делом уложил Оливию на широкую кровать.

 Сняв с неё верхнюю одежду, он стал энергично растирать её руки и ноги.

 Когда девушка немного согрелась, хотя и была всё ещё без сознания, Ричард разделся сам, оставив лишь рубашку и брюки, и стал разжигать камин.

 На это ушло около пятнадцати минут.

 Затем стал рыться в шкафах, пытаясь найти хоть какие-нибудь продукты. Ему удалось найти картошку, несколько кусков жареного мяса, и довольно свежий хлеб.

 Ричард поднёс мясо к носу.

 -Наверняка здесь совсем недавно кто-то был.-сказал он сам себе.

 Положив его и хлеб на стол, он взял картошку и бросил её в камин.

 А затем вернулся к Оливии.

 «Слава Богу, что у неё хотя бы щёки порозовели. Да и ноги с руками согрелись»подумал Ричард.

 -Ричард...Ричард...- вдруг пробормотала Оливия, крутя головой. Её волосы растрепались по подушке.

 Ричард сел у изголовья и схватил девушку за руку.

 -Оливия, родная, я с тобой. Всё уже хорошо, всё закончилось. Теперь тебе уже нечего бояться. - прошептал он.

 Внезапно девушка широко распахнула свои зелёные глаза и удивлённо посмотрела на Ричарда.

 -Где мы? - тихо прошептала она, оглядываясь вокруг.

 -Всё плохое уже закончилось. Мы попали в снежную бурю, но сейчас, как видишь, уже всё хорошо. Мы находимся в охотничьем домике. Переждём здесь ночь, а потом двинемся дальше.

 Тихий голос Ричарда успокоил Оливию.

 Она села на кровати, а потом вдруг неожиданно для себя самой, обняла его за шею обеими руками.

 -Спасибо, Ричард. Ты уже второй раз спасаешь мне жизнь.

 У Ричарда защемило сердце. Он медленно провёл рукой по её пушистым волосам.

 Сейчас она казалась ему такой хрупкой, словно была маленьким ребёнком.

 Ему хотелось никогда не отпускать её от себя и всегда защищать от всех невзгод.

 Тем не менее он немного отстранил  её от себя и, встав с кровати, подошёл к камину.

 -Что ты там делаешь?

 -Проверяю картошку, чтобы она не сильно запеклась.

 -Картошку? - спросила Оливия, невольно улыбнувшись.

 Ричард тоже улыбнулся и, игриво взглянув на девушку из под ресниц, сказал:

 -Ну да, нам же нужно что-то поесть. А то мы умрём с голода. Кстати в седельной сумке тоже есть еда. Раз ты пришла в себя, я схожу сейчас за ней. А заодно привяжу лошадь. Иначе мы застрянем здесь надолго.

 «Это было бы здорово!»одновременно подумали и Оливия и Ричард, но вслух ничего не сказали.

   После этого Ричард вышел из домика, а Оливия спрыгнула с кровати и ещё раз осмотрелась. Из мебели в домике мало что было. Шкаф, стол, два стула и кровать.

 Взглянув в зеркало, встроенное в шкаф, девушка ужаснулась, не узнав себя.

 На неё из зеркала смотрела молодая девушка с бледным, как мел лицом, и растрёпанными волосами. И лишь зелёные глаза немного искрились.

   Запустив руку в волосы, она сделала некое подобие причёски, и затем открыла дверцу шкафа.

 Найдя там посуду, Оливия стала расставлять её на столе, напевая какую-то незамысловатую песенку.

 Такой весёлой и застал её Ричард, неожиданно зайдя в дом.

 От увиденного он так и остался стоять у порога.

 «Боже мой! Даже в моменты крайней опасности она не теряет силы духа.»

 -Что с тобой, Ричард? Ты так и будешь стоять у порога? Давай я помогу тебе с продуктами. - сказала девушка с улыбкой.

 Подбежав к нему, она выхватила из его рук продукты, и разложила на столе.

 Чего тут только не было.

 И сыр, и хлеб, и фрукты. Даже фляжка с вином!

 Через десять минут они сели за стол, и немного подкрепились.

 Спустя некоторое время, когда они сидели на полу около камина, Ричард попросил:

 -Расскажи мне о себе.

 -О себе? А что о себе рассказывать? Я родилась в обычной семье. Воспитывала меня в основном няня. Мама умерла когда мне было всего два года, а отец взялся за хозяйственные дела. Наверное как и у всех отцов у него были планы удачно выдать меня замуж, отправив в столицу.

 -Извини, что перебиваю. Но мне кажется, что при королевском дворе ты бы наверняка произвела фурор. - сказал Ричард, с восхищением глядя на неё.

 -Возможно. - пожала плечами девушка - Но мне всегда нравилась свобода. Я считала, что если выйду замуж, то окажусь словно в клетке. Но, тем не менее, делала исключение. Я выйду замуж, но только по большой любви!

 «Значит меня она не любит!»с грустью подумал Ричард .

 Оливия догадалась о его мыслях, но ничего не сказала.

 -Через некоторое время отец оставил эту затею отправить меня в столицу. Но лучше бы он сделал это, чем нашёл мне мужа здесь.

 -Уильяма Стэнфорда?

 -Да. Поэтому я и сбежала из дома. И я благодарна судьбе за это. Потому что тогда бы я не познакомилась с тобой.-наступила пауза. Чтобы побороть смущение, девушка добавила - И с Джоном, и с миссис Андерсон, и с Брайаном с Изабеллой. Я рада за них. Они прекрасная пара. Жаль, что  мне нужно возвращаться домой. А то я бы ещё немножко злоупотребила бы твоим гостеприимством и осталась на их свадьбу.

 -Может ещё не поздно всё вернуть?- тихо спросил Ричард.

 Девушка покачала головой.

 -Нет, поздно. Мне действительно надо возвращаться. - сказала она и добавила, опустив голову - А теперь ты расскажи мне о себе. О своём детстве.

 Оливия специально попросила рассказать его только о детстве, понимая, то потом идёт смерть родителей.

 В глубине души Ричард был благодарен ей за это, а вслух сказал:

 -Я тоже родился в обычной, английской семье. Меня с детства окружали любовью, баловали. Пытались вырастить из меня напыщенного гордеца. Но я с детства по характеру был другим. Мне нравилось по ночам выходить тайком из дома, когда все спят. Я уходил в поле, ложился на спину на траву и просто смотрел на звёзды. Это было моё любимое занятие. Несмотря на то, что отец не оставлял надежды вырастить из меня «человека» в его понимании, тем не менее я любил, когда мы вместе с ним ездили на рыбалку, или охоту. -Ричард ненадолго замолчал. Ему было трудно вспоминать об этом. Затем всё же продолжил - А ещё мне нравилось, когда он меня брал с собой в деревню, в которой тебя между прочим, уже все успели полюбить, хотя ты была там всего один раз. Я часто ходил в ту церковь. И я очень люблю этого пожилого священника, который нас якобы обвенчал. 

   Оливия улыбнулась.

 -Мне он тоже понравился. Такой добрый. И жители все такие хорошие. А ещё я иногда с тоской вспоминаю о том жеребёнке, которому я помогла появиться на свет.

 -Ты просто ангел. - прошептал Ричард.

 Девушка подняла голову и не в силах отвести от него взгляда, внимательно посмотрела на него.

 Из-за яркого пламени камина его глаза как-то по-особенному блестели.

 «Какой он красивый. - невольно подумала она - И какие красивые у него глаза. Я действительно так благодарна судьбе за то, что она свела меня с ним. И я так счастлива, что мы сейчас с ним вдвоём. Только я и он. Какое счастье. Всю жизнь провести бы в этом охотничьем домике.»

 Оливия одёрнула себя за такие мысли и отвернулась к камину.

 -О чём ты сейчас думала? - спросил у неё Ричард.

 Он прекрасно понял о чём, но хотел, чтобы она сама ответила.

 -Да так, ни о чём особенном.- пожала плечами девушка - Я просто устала.

 «Трусишка! - подумал Ричард с улыбкой - Даже самой себе боишься признаться, что любишь меня!»

 -Как мы будем спать? - вдруг спросила Оливия.- Ведь кровать всего лишь одна.

 Ричард взгляну на неё из-под ресниц, её лицо выражало ужас.

 Это выражение заставило его невольно улыбнуться.

 Затем, приняв на себя невозмутимый вид, он ответил:

 -Не беспокойся. Здесь же есть ещё один матрац. Ты ложись на кровати, а я посплю около камина. Здесь  так тепло.

 Эти слова заставили девушку немного успокоиться.

 -Тогда спокойной ночи. Прости, но я действительно сильно устала. Уберёшь всё со стола сам. Хорошо?Ещё раз спокойной ночи. - сказала она быстро и так же быстро поцеловала Ричарда в щёку.

 Затем вскочила на ноги и, подбежав к кровати, с наслаждением вытянулась на ней.

 Ричард с улыбкой наблюдал за ней.

 -Спокойной ночи, Оливия.

 Затем встал и убрав всё со стола, накинул плащ и вышел на улицу, подышать свежим воздухом.

 Когда он вернулся, девушка уже спала.

 Он осторожно подошёл к кровати и, взяв второй матрац, расстелил его около камина.

 Затем снова подошёл к кровати  и накрыл Оливию одеялом.

 У него было огромное желание поцеловать её в щёку, но он всё же сдержался, боясь разбудить её.

 «Как ты прекрасна. - подумал он, сев у изголовья её кровати - Какое счастье, что судьба свела нас.

 Ты с первой минуты понравилась мне, но я боялся признаться в этом даже самому себе. Спи спокойно, любовь моя. Я буду охранять твой сон. Слава Богу, что он сохранил тебе жизнь сегодня. А то я не знаю, как смог бы жить без тебя!»

 Ричард ещё немного посидел, глядя на девушку, затем мысленно пожелав ей спокойной ночи, вернулся к камину.

 Поудобнее устроившись на жёстком матраце, Ричард заложил руки за голову и погрузился в глубокий сон.

***

 ...Оливия бежала по каким-то длинным коридорам. Она находилась в каком-то старинном замке, где не было ни души. Сзади неё доносился топот. Неожиданно она увидела дверь. Забежав туда, Оливия натолкнулась на Уильяма Стэнфорда. Девушка собиралась броситься обратно, как вдруг дверь закрылась. Оливия в панике забилась в угол.

 -Никуда ты от меня не денешься, крошка. - ухмыляясь, сказал Уильям, наступая на неё.

 Оливия замотала головой.

  -Нет, не приближайся!...

 -Нет!

 Оливия проснулась от кошмарного сна и резко села на кровати.

 Лицо было всё в слезах.

 Затем она повернула голову вправо и увидела Ричарда.

 Недолго думая, девушка спрыгнула с кровати и бросилась к нему.

 Упав на колени, она стала тормошить его, чтобы он проснулся.

 Ричард отреагировал мгновенно.

 -Что случилось, Оливия? - обеспокоенно спросил он, увидев, что она вся в слезах.

 Девушка, зарыдав ещё сильнее, кинулась к нему на шею.

 -Обними меня, Ричард. Обними покрепче. Мне так страшно. - шептала она, прижимаясь к нему всё сильнее и сильнее.

 Ричарда не нужно было просить дважды.

 Привстав на колени, он обнял её и со всей силы прижал к себе.

 -Всё в порядке, родная. Всё уже позади. Тебе просто приснился плохой сон. - шептал он, гладя девушку по волосам.

 Он чувствовал, как она дрожит, поэтому старался ещё больше успокоить её.

 -Я бежала по каким-то коридорам. А потом забежала в какую-то комнату, а там Уильям. Я хотела убежать от него, но дверь заперлась. А он стал надвигаться на меня. О, это было ужасно! - шептала девушка дрожащим голосом.

 «Господи! Даже во сне этот негодяй не даёт Оливии покоя. Нужно срочно поговорить с королём. Он должен узнать, что представляет из себя Уильям Стэнфорд. Теперь я буду защищать Оливию. Он больше не посмеет обидеть её!»подумал про себя Ричард.

 Затем он чуть отстранил её от себя, и стал мелкими поцелуями осыпать её мокрое от слёз лицо.

 -Ничего не бойся, Оливия. Тебя больше никто не посмеет обидеть.-шептал он между поцелуями - Я буду от всех тебя защищать. Ты будешь счастлива. В твоей жизни больше не будет горя.

 Неожиданно он натолкнулся на её губы.

 Секунду помедлив, он припал к ним своими губами.

 Оливия вздрогнула. По телу пробежала приятная истома. Ричард взял ладонями её лицо и целовал до тех пор, пока с её губ не сорвался тихий стон.

 Он медленно стал спускаться ниже и ниже. Дойдя до пульсирующей жилки на  шее, он почувствовал, как бьётся её сердце. И радовался, зная, что это сердце бьётся с такой силой ради него. Оливия закрыла глаза и, откинув голову назад, позволила ему себя целовать.

 «Пусть это наконец-то случится. - промелькнуло в её голове - Я устала бороться сама с собой. Я хочу его!»

 Ричард интуитивно догадался о её мыслях и и двинулся дальше, спускаясь всё ниже и ниже.

 Затем подхватил её на руки и, продолжая целовать, понёс её к кровати.

 Положив девушку на кровать, он приподнялся на коленях и стал расстёгивать рубашку. Он заметил, каким восхищённым взглядом окинула его Оливия и это придало ему уверенности. После этого он стал медленно снимать с неё одежду.

 Оливия пыталась прикрыть руками свою наготу, но Ричард отвёл её руки в стороны и страстно прошептал:

 -Не надо закрываться. Позволь мне любоваться тобой. Ты прекрасна.- и припал губами к её груди.

 Оливия застонала.

 В глубине души она стеснялась этого, так как по природе своей была очень застенчивой. Но всё же не могла не отреагировать на наслаждение, которое пронзило всё её тело.

 Ричард оторвался от её груди и стал спускаться к животу, прокладывая себе дорожку мелкими поцелуями.

 Через некоторое время он остановился и вопросительно взглянул на Оливию.

 -Любимая, останови меня, пока не поздно. Одно твоё слово и я остановлюсь.

 Оливия была благодарна ему за то, что он поступил, как джентльмен.

 Но она хотела этого, так же, как и он, поэтому взглянув ему в глаза, прошептала:

 -я хочу сейчас только одного. Чтобы ты любил меня! Любил так, как хочешь ты. И как хочу я. Люби меня, Ричард.

 -Ты никогда  об этом не пожалеешь.  Я сделаю тебя самой счастливой женщиной во Вселенной.

 И в следующую секунду он вошёл в неё.

 Оливию пронзила адская боль, но Ричард, предугадал её крик и закрыл её рот поцелуем.

 Девушка замерла. Она знала, что будет больно, но не предполагала, что настолько.

 Ричард тоже ненадолго остановился, подождав, пока пройдёт боль, затем прошептал:

 -Я люблю тебя. И больше никогда не причиню тебе боль. Во всех смыслах этого слова.

 Едва произнеся это, он стал двигать бёдрами, проникая в неё всё глубже и глубже.

 К удивлению Оливии вскоре боль действительно  прошла и страсть стала разгораться с новой силой.

 Неожиданно она почувствовала, что  внутри неё словно что-то взорвалось и она сама разлетелась на тысячи кусочков. Она распахнула свои огромные зелёные глаза не в силах понять, что произошло. Но она знала точно. Она хотела, чтобы это ощущение длилось бесконечно.

 Ричард упал на неё, тяжело дыша. И прижался головой к её обнажённой груди.

 Они лежали молча минут десять.

 Затем Ричард поднял голову и , улыбнувшись, посмотрел на Оливию.

 -Ну, как ты себя чувствуешь?

 От этой улыбки у Оливии защемило сердце.

 Она поняла в тот момент, что всегда, несмотря ни на что, будет любить этого человека. Она настолько задумалась, глядя на него, что даже забыла, какой вопрос он ей задал.

 Затем, опомнившись, девушка произнесла:

 -Это было восхитительно. Я ни о чём не жалею. - и добавила, помолчав - Прости меня пожалуйста.

 -За что? - удивился Ричард

 -За то, что столько времени мучила тебя. Но я и сама мучилась. Но в глубине души мне было трудно признаться самой себе, что я хочу тебя. И что я безумно тебя люблю. Я знаю, что рискую, говоря тебе о своих чувствах, так как ты можешь меня высмеять. Но я всё же решилась сказать тебе об этом. И ещё. Насчёт того разговора, перед тем, как мы поехали в церковь. Прости, что я тогда сказала, что сомневаюсь в серьёзности твоих слов. На самом деле я знаю, что ты действительно хочешь женится на мне. По крайней мере  я надеюсь на это. И так как сегодня видимо ночь откровений,  я хочу сказать, что тоже, если честно, хочу выйти за тебя замуж. Раньше я действительно не хотела замуж,думая, что закончится моя свобода. Но теперь поняла, что тогда ещё просто не встретила свою судьбу. А сейчас я чувствую, что именно ты  - моя судьба. Поняла, что хочу провести с тобой остаток своих дней, хочу быть с тобой каждую секунду.- вдруг она заметила, что Ричард плачет и удивлённо спросила Что с тобой, Ричард? Почему ты плачешь?

 Ричард ничего не говоря,   взял её лицо в свои руки и стал мелкими поцелуями осыпать каждую клеточку её лица. Не переставая плакать.

 Затем остановился и, обняв, со всей силы прижал к себе.

 Наконец он прошептал:

 -Оливия, любовь моя, Это слёзы счастья. Ты не представляешь, какого мне сейчас слышать, что мои мечты становятся явью. Только в своих мечтах я представлял, что ты говоришь мне эти слова. В глубине души я боялся, что моя любовь к тебе так и останется безответной. Любимая, ты сделала меня самым счастливым человеком во Вселенной. Давай действительно поженимся. Сыграем свадьбу вместе с Изабеллой и Брайаном.

 -Любимый, мне в любом случае нужно сначала вернуться домой. - грустным голосом сказала Оливия.

 Ричард задумался.

 -Да, ты абсолютно права. Но я действительно поеду с тобой. Во-первых попрошу у твоего отца твоей руки, а во-вторых, расскажу ему правду о Уильяме Стэнфорде!

 -Не напоминай мне про него. - прошептала Оливия и уткнулась в его плечо - Давай лучше снова поговорим о нас! О, Господи, это самая прекрасная ночь  в моей жизни.

 Ричард рассмеялся и прижал Оливию к себе.

 «Спасибо, Господи! Спасибо за это сокровище, которое я сейчас прижимаю к себе. Спасибо, что устроил эту встречу в лесу. Благодаря которой мы и полюбили друг друга!»

 Потом они всю ночь проговорили, сидя у камина.

 И лишь только когда забрезжил рассвет, они ненадолго уснули, лёжа в объятиях друг друга.                                  

        ГЛАВА 14.

  На следующее утро, пока Оливия ещё спала, Ричард тихонько привёл дом в порядок.

 Сложил остатки еды в седельную сумку и отнёс её к лошади.

 Снегопад прекратился, и на улице стояла солнечная погода.

 Ричард счастливо улыбнулся и вытянулся. Настроение у него было прекрасное.

 Он зашёл обратно в дом и увидел, что Оливия уже потихоньку просыпается.

 Ричард остановился около двери и наблюдал, как она потягивается, словно ребёнок. У него сжималось сердце каждый раз, как он смотрел на неё.

 «Как я счастлив, что Оливия ответила на мою любовь. Какое счастье, что  Оливия любит меня!»

 Наконец девушка открыла глаза и увидела Ричарда.

 Она протянула  к нему руки и прошептала, улыбнувшись:

 -Ричард!

 Его не пришлось звать дважды.

 Он оторвался от двери и подбежал к ней.

 Сев у изголовья, он с любовью посмотрел на неё и ласково провёл рукой по её щеке.

 -Доброе утро, любимая. Как ты спала?

 -Просто великолепно. Я впервые уснула умиротворённым сном.

 Ричард улыбнулся, и припал к её губам в страстном поцелуе.

 И Оливия с удовольствием ответила на него.

 Но поцелуем дело не закончилось и они уехали  из охотничьего домика уже после обеда.

 Они сели на лошадь Ричарда и отправились в путь.

 Оливия и Ричард ехали весь оставшийся день и лишь поздно вечером подъехали к родному замку Оливии.

 -Если честно, я боюсь. - прошептала девушка.

 -Ничего не бойся. Это мне нужно бояться. Ведь неизвестно, какой приём меня ожидает.

 Увидев всадников, жители замка открыли мост, ведущий в замок и Оливия с Ричардом въехали во внутренний двор.

***

 -Там кто-то приехал. - суетливо проговорила служанка, забежав в главную залу замка.

 В гостиной в тот момент находились отец Оливии и её няня.

 -Кто бы это мог быть в такой поздний час? -спросил граф сам себя и  быстрым шагом направился к выходу.

 Миссис Ричардсон последовала за ним.

 Когда они вышли на улицу, то оба увидели, что к ним идёт Оливия в сопровождении Ричарда.

 Миссис Ричардсон никогда его раньше не видела, но интуитивно догадалась, что это именно он, глядя на то, каким ненавистным взглядом смерил его граф.

 -Как ты посмел явится сюда? Ты похитил мою дочь. И теперь ещё спокойно появляешься в моём доме? Да я тебя сейчас придушу своими же руками!

 Он хотел наброситься на него, но тут ему путь преградила Оливия, закрыв Ричарда своим телом.

 -Даже не думай причинить зло моему мужу! - твёрдо выговаривая каждое слово, сказала она - Он меня не похищал. Я сбежала из дома из-за тебя и из-за твоего приказа. И слава Богу, что я это сделала, иначе никогда бы не узнала, что за чудовище ты прочил мне в мужья!

 -Что ты сказала? - ошарашенно проговорил граф де Брэдфорд - Ты вышла замуж за этого негодяя? Дурочка! Он наплёл тебе сказки, а ты поверила? Да ты хоть знаешь, что этот человек убил родителей бедного Уильяма!

 Оливия сокрушённо покачала головой.

 -Бедный мой отец! Ты совсем ослеп! Это Уильям Стэнфорд заморочил тебе голову. И Ричард мне ничего не рассказывал. Я сама всё слышала. Слышала, как он собирался поступить со мной, и между прочим с тобой, после свадьбы. Но об этом я расскажу тебе в доме. Надеюсь ты нас пустишь? Или мне придётся ехать к Ричарду обратно?

 -Оливия, любимая, успокойся. - приобняв её за плечи, прошептал тот.

 Граф де Брэдфорд кинул на него испепеляющий взгляд и потом произнёс:

 -В этом он прав. Это мужской разговор. И мы поговорим обо всём в моей библиотеке. - затем обратился к миссис Ричардсон -Отведите Оливию в её комнату.

 -Слушаюсь, сеньор. - кивнула женщина.

 -А ты иди за мной!- глядя на Ричарда, сказал граф, и первый зашёл в замок.

 -Я уверена, что всё будет хорошо. - успела прошептать ему Оливия и быстро поцеловала его в губы.

 Ричард ничего не сказал и направился вслед за графом в дом.

 Оливия и миссис Ричардсон остались вдвоём.

 Девушка взглянула её в глаза и вдруг бросилась к ней на шею.

 -Боже мой, няня. Ты не представляешь, как я скучала по тебе. - шептала она со  слезами на глазах.

 -О, Господи, солнышко моё, как тебя угораздило влезть в эту историю?

 -Няня, я знаю, что у тебя много вопросов. И мне есть, что тебе рассказать. Но давай пойдём сначала ко мне. И там я всё подробно расскажу. А то здесь очень холодно.

 Миссис Ричардсон кивнула и с нежностью взглянула на Оливию. Она не верила, что её воспитанница вернулась домой живой  и  невредимой.

 Они обнялись и, тоже зайдя в дом, направились на второй этаж.

***

 Зайдя в свою комнату, Оливия поразилась. Всё было убрано, чисто.

 -Я ждала, что ты вернёшься в любой момент. И решила, что ты должна вернуться в чистоту и порядок.

 Оливия навзничь упала на кровать.

 -Ах, няня, за последний месяц моя жизнь перевернулась!

 Миссис Ричардсон села у её изголовья и спросила:

 -Что это за история с замужеством? Ты что, действительно вышла замуж за этого Ричарда?

 Девушка лукаво улыбнулась и , привстав с кровати, прошептала:

 -Это липовое брачное свидетельство, которое лежит сейчас в седельной сумке. Ричард согласился мне помочь обдурить отца. Ведь если бы я приехала домой незамужняя, то отец силой выдал бы меня замуж за это чудовище! Боже мой, няня,ты не представляешь, что мне удалось узнать про него!Это ужасно!

 -Что ты узнала?

 -Давай я лучше расскажу с самого начала. Что было со мной за это время. После того, как я сбежала из дома, я встретилась в лесу с Ричардом. Он забрал меня к себе в замок, для выяснения обстоятельств, он подумал, что я сообщница Уильяма. Не знаю насчёт него, но он мне, если честно, сразу понравился.  Хотя я долго боялась признаться в этом даже себе. В замке Ричарда я познакомилась со многими прекрасными людьми. И нашла настоящих друзей. Это Джон - друг и помощник Ричарда, Брайан- его оруженосец, Изабелла и её мать - они работают в замке у Ричарда. Изабелла должна скоро выйти замуж за Брайана. Однажды, когда мы с Брайаном и Изабеллой поехали на прогулку, меня похитили люди Уильяма. Он солгал мне, сказав, что Ричард убил его родителей. Но то чистой воды ложь! Хотя сначала я ему всё же поверила. Он предложил мне выйти за него замуж и я, как дура, согласилась. Но на следующее утро я подслушала разговор между Уильямом и его любовницей. Но о том, что это его любовница, я узнала позже. Короче говоря  Уильям сообщил ей, что собирается после свадьбы отобрать все деньги у меня. А отца вообще убрать с дороги.
Потом он сказал, что тоже убьёт меня и они с этой женщиной заживут счастливо. Я была в шоке! В этот же день Ричард меня вызволил из рук этого Стэнфорда. Пока мы возвращались в замок, Джон мне всё рассказал. Оказывается эта женщина была невестой Ричарда. Но изменяла ему с Уильямом. Отец Ричарда тоже влюбился в эту стерву. Однажды отец Ричарда пошёл с ней на встречу, и застал её с Уильямом. И Уильям убил отца Ричарда. А потом его мама покончила с собой.  Ричард очень сильно страдал. Вскоре я решила вернуться домой, ведь я и так пробыла в замке Ричарда слишком много времени. Я стала думать:как бы сделать так, чтобы отец отстал от меня со своим женитьбой  на Уильяме. И я попросила Ричарда фиктивно жениться на мне. Нас поженили и я попросила его отвезти меня домой. Вчера мы попали в снежную бурю. Благодаря этой буре мы оказались в охотничьем домике. И между нами произошло то, что давно должно было произойти. Ричард сделал меня женщиной. И теперь он не только приехал вернуть меня домой. Он приехал просить моего отца разрешить нам по-настоящему пожениться. Знаешь, няня, я ни о чём не жалею. Это было
прекрасно! Помнишь, как я раньше не хотела замуж?-увидев утвердительный кивок, девушка продолжила - А сейчас я с нетерпением хочу выйти замуж за Ричарда. Я люблю его, няня, и буду любить всегда! Я хочу быть с ним каждую секунду, каждую минуту своей жизни!

 Миссис Ричардсон обняла Оливию и со слезами на глазах прижала её к своей груди.

 Она была счастлива слышать, что её любимая воспитанница наконец-то влюбилась.

 «Может внешность обманчива, но он мне почему-то сразу понравился!»

 Она так и сказала Оливии.

 Девушка улыбнулась.

 -Он такой красивый. В нём столько благородства. А как он осадил замок Уильяма, спасая меня. Я верю, сто он моя судьба.

 Миссис Ричардсон улыбнулась и разговор потёк дальше.

***

   А в это время на первом этаже в библиотеке находились граф де Брэдфорд и Ричард.  

   Граф внешне говорил спокойным голосом, но по его лицу было видно, что в душе он метал гром и молнии.

 -Что это за сказки рассказывала моя дочь, говоря, что её никто не похищал? - спросил он у Ричарда.

 -Это не сказки, это истинная правда. Я не похищал её. Я просто забрал её к себе в замок. Поскольку поблизости живёт мой злейший враг, я решил, что ваша дочь  имеет к нему отношение и забрал её к себе для дальнейшего выяснения обстоятельств.

 Граф де Брэдфорд, до этого расхаживающий по библиотеке, сел в кресло. Скрестив руки на груди, он спросил, прищурившись:

 -Я так понимаю, что твой  злейший враг - Уильям Стэнфорд?

 -Да.

 -Великолепно! Мало того, что вы убили его родителей, ещё и захотели украсть его невесту!

 Ричард вздохнул. Он понял, что отцу Оливии трудно будет раскрыть глаза, но он решил рискнуть. 

  Ещё раз вздохнув, Ричард сказал:

 -Я считаю, что нам нужно поговорить начистоту. Как мужчина с мужчиной.  Я расскажу вам всю правду об Уильяме Стэнфорде. И расскажу зачем приехал сюда. А потом вы уже сами будете принимать решение, как распорядиться данной информацией. Вы согласны?

 Граф де Брэдфорд внимательно взглянул на Ричарда. Немного подумав, он сказал:

 -Мне нравится твоя прямота. Хорошо, я согласен. Давай поговорим на чистоту.

 Ричард кивнул и начал:

 -Моё знакомство с Уильямом Стэнфордом вышло при самых тяжёлых обстоятельствах моей жизни, о которых я до сих пор вспоминаю с болью. В то время у меня была возлюбленная. По крайней мере я считал её таковой. Мы долгое время встречались, я решил познакомить её с родителями. Это всех и погубило. Мой бедный отец влюбился в эту женщину. Он запрещал мне встречаться с ней, а сам с удовольствием делал это. В один из вечеров, когда я должен был идти с ней на свидание, отец меня не пустил и пошёл сам. Лучше бы вместо него пошёл я. Придя на место встречи, отец увидел, что Джанетт, так зовут эту женщину, занимается любовью с Уильямом Стэнфордом! Они уже долгое время были любовниками, только скрывали всё. Мой отец хотел выхватить пистолет, но Уильям оказался проворнее. И с первого выстрела попал моему отцу в сердце. Отец умер, мама умерла месяц спустя. Она не смогла жить без него и покончила с собой. Когда я встретил вашу дочь, я думал, что и она мой враг. На следующий день её похитил Уильям. Она поехала на прогулку с моим оруженосцем и его невестой. Домой, в смысле в мой замок, она не вернулась и я догадался, что
она в лапах этого негодяя. Я спас её. И снова привёз её к себе. Это было под влиянием сердца. Я понимал, что должен отпустить её, ведь она раньше была для меня чужой. Ноя не хотел её отпускать, хотя уже выяснил, какое отношение она имеет к Уильяму Стэнфорду. Вскоре Оливия сама попросила меня отвезти её домой. Это было вчера. Мы выехали из замка ближе к обеду и попали в снежную бурю. Мы провели там...- он запнулся, затем добавил- ...ночь и сегодня оказались уже здесь.

 -Ты сказал ночь?-напрягся граф де Брэдфорд.

 Ричард не испугался и твёрдо посмотрел на отца Оливии

 -Да. Мы провели вместе ночь. Во всех смыслах этого слова! Это давно должно было произойти, но мы специально подавляли  в себе эту страсть.

 -Ах ты подонок! - прошептал граф сквозь стиснутые зубы.

 -Поймите меня. Вы должны меня понять, вы же мужчина! Оливия понравилась мне ещё с нашего первого знакомства. Сначала это была страсть, потом, по мере того, как Оливия жила  в моём замке, я понял, что люблю вашу дочь! Люблю всем сердцем и всей душой! Что касается Оливии, то я тоже уверен в её любви ко мне. Хотя мы знаем друг друга мало времени. Вчерашней ночью мы стали ближе, и это было по обоюдному согласию. Не знаю, как другие, но я порядочный человек. Мы оба знали, на что шли. Я приехал сюда, чтобы просить у вас, граф де Брэдфорд, руку и сердце вашей дочери! Я хочу жениться на ней.  Хочу, чтобы мы жили вместе дружно и счастливо в моём замке, хочу, чтобы она родила мне много маленьких детишек!

 Граф де Брэдфорд сидел молча, не в силах вымолвить ни слова.

 «Что теперь говорить Уильяму? А что если этот Ричард действительно прав? Но тогда неужели  я такой дурак, что не заметил подвоха?»  

 -Уильям Стэнфорд очень хитёр, поэтому всем рассказывает выдуманные истории. - словно угадав его мысли, сказал Ричард.

 -Я должен подумать. Прости, но я тебе ещё не доверяю, с первого раза. Я всё-таки отец Оливии и желаю ей счастья.

 -Я прекрасно понимаю вашу реакцию. - кивнул Ричард - И на вашем месте поступил бы точно так же. Но если вы согласитесь на наш брак с Оливией, то сделаете меня самым счастливым человеком во Вселенной!

 Граф де Брэдфорд ничего не сказал. Найдя служанку, он попросил её проводить Ричарда в комнату для гостей. Затем закрыл дверь библиотеки и,сев в кресло, глубоко задумался.

***

 На следующее утро, спускаясь по лестнице, Оливия натолкнулась на Ричарда и бросилась к нему на шею.

 -Доброе утро, любимый!-весело сказала она.

 Ричард рассмеялся и закружил её по залу. Затем поставив её на пол, крепко прижал её к себе и поцеловал в губы.

 Оливия обняла его и ответила на его поцелуй.

 Граф де Брэдфорд всё это видел.

 «Неужели они действительно любят друг друга?»

 Он вышел из тени и сказал, обращаясь к Оливии:

 -Дочка, мне нужно с тобой поговорить. Пойдём со мной в библиотеку.

 Оливия от неожиданности даже подпрыгнула.

 Она отпрянула от Ричарда и, уже идя вслед за отцом, обернулась и обратилась к любимому:

 -Сходи пока на кухню. Там должна быть миссис Ричардсон.

 Ричард кивнул и, проводив возлюбленную взглядом, направился искать кухню.

***

 -Вчера я говорил с твоим Ричардом. - сказал граф, зайдя в библиотеку.

 Оливия оторвалась от двери, на которую опиралась и села в кресло напротив отца.

 -Что он тебе рассказал? - поёжившись, спросила девушка исподлобья взглянув на отца.

 Она боялась его реакции нс слова об охотничьем домике. Граф понял, чего она боится, но, тем не менее сказал спокойным голосом:

 -Как ты могла так опозорить наш род? Ты была близка с человеком, не будучи за ним замужем.

 Оливия лихорадочно думала, что ответить. И решила спросить, по-прежнему ли отец хочет выдать её замуж за Уильяма.

 «Если да, то я скажу, что уже замужем. Если нет, то скажу, что люблю Ричарда!»

 -Папа, Ричард говорил тебе вчера про Уильяма?

 Граф вздохнул.

 -Да. Если честно, я теперь даже не знаю, что и думать.

 -Папа, клянусь, что всё, о чём рассказал Ричард, правда. Более того, когда Уильям меня похитил, он и меня сначала убедил в том, что Ричард плохой. Наговорил сказок о том, что Ричард якобы убил его родителей. И я ему поверила, поскольку я ещё тогда не знала Ричарда так хорошо. Уильям предложил мне выйти за него замуж и я, скрепя сердце, согласилась. Но на следующее утро я подслушала разговор между ним и его любовницей. Это было ужасно. Но это открыло мне глаза на то, какой Уильям на самом деле.

 -И что он говорил?

 -Уильям сказал этой женщине, что когда я выйду за него замуж, они с ней заживут, как голубки. И про тебя кое-что говорил.

 -Что?

 -Папа, я не могу сказать.

 -Оливия, я должен знать. Говори, раз начала.

 Девушка вздохнула.

 -Хорошо, я скажу. Уильям сказал так: «...Мы поженимся с Оливией и тогда всё станет нашим, дорогая! Я уберу её старика с нашей  дороги да и её саму не помешало бы.  Я завладею скоро всем состоянием Брэдфордов, и мы с тобой заживём как голубки...» Именно так он и сказал. Представляешь, в каком я была в шоке после услышанного.

 -Этому не бывать. Он не заберёт моё состояние, которое я накапливал столько лет! -воскликнул граф   , со всей силы ударив кулаком по столу.

 Девушка аж вздрогнула.

 -Теперь ты понимаешь, что чуть не натворил?-сказала она - Ты хотел меня выдать замуж за это чудовище?

 Граф де Брэдфорд виновато взглянул на дочь.

 -Прости меня, дочка. Но я же не знал всего этого. Я поверил ему. Я столько лет ему доверял. А он так со мной поступил. Я никогда ему этого не прощу.

 -Уильям всех нас обвёл вокруг  пальца. Поэтому мне не за что тебя прощать - сказала Оливия - Теперь, что касается Ричарда. Папа, я понимаю, что поступила плохо. Ведь порядочная девушка должна быть с мужем только после свадьбы. Но мы... ы не вытерпели. Помнишь, как я не хотела выходить замуж?А сейчас хочу. Потому что встретила человека, которого люблю. Пожалуйста, папочка, позволь нам пожениться.

 -Но ты же говорила, что вы уже женаты.

 Оливия опустила голову.

 -Я сказала это от отчаяния. Потому что я не хотела, чтобы ты выдал меня замуж за Уильяма. Тем более после того, как я узнала о нём всю правду. Я хотела сначала, чтобы ты поговорил с Ричардом и он тебе всё объяснил. Если ты позволишь нам с ним пожениться, то сделаешь меня самой счастливой во всей Вселенной.

 Брови графа де Брэдфорда удивлённо поползли вверх.

 -Вы что сговорились что-ли? Ричард вчера сказал мне те же слова.

 Оливия рассмеялась. Её глаза счастливо заблестели.

 Увидев это граф сам невольно улыбнулся.

 -Хорошо, я даю вам своё согласие на брак. Но только сама не пожалей об этом.

 -Я никогда не пожалею! Спасибо папочка! - Оливия радостно вскочила с кресла и бросилась к отцу на шею.

 Через некоторое время она добавила:

 -Пойдём, вместе сообщим ему эту радостную новость.

 Граф де Брэдфорд согласился и они, обнявшись, вышли вместе из библиотеки.

 Они нашли Ричарда на кухне. Миссис Ричардсон успела налить ему молока, и он спокойно пил его, вес ело болтая обо всём с пожилой женщиной.

 При виде Оливии и её отца, он резко встал на ноги, едва не уронив стул.

 Увидев это и то, как он волнуется, Оливия рассмеялась и, подойдя к нему, счастливо сказала:

 -Всё в порядке, Ричард. Можешь успокоиться. Отец дал согласие на наш брак.

 Ричард издал победоносный крик и , подхватив Оливию на руки, закружил её по кухне.

 Граф де Брэдфорд и миссис Ричардсон улыбнулись, глядя на это.

 Наконец Ричард отпустил Оливию и, подойдя к графу, пожал ему руку.

 -Огромное спасибо. Вы никогда не пожалеете о своём решении. Клянусь вам. Я сделаю вашу дочь самой счастливой в мире. И мы подарим вам столько внуков и внучек, сколько вы захотите.

 Видя, как Ричард счастлив, граф де Брэдфорд улыбнулся.

 Ещё вчера он был готов набросится на него с кулаками за то, что тот похитил его дочь, а уже сегодня дал согласие на брак между ними.

 В знак их примирения граф подал ещё раз ему руку, и двое мужчин крепко обнялись.

***

 -Граф де Брэдфорд, так приехал какой-то гонец. - через несколько часов раздался голос одной из служанок.

 -Гонец? - удивлённо переспросил граф и удивлённо вышел из библиотеки.

 Миссис Ричардсон как всегда хлопотала на кухне, а Ричард с Оливией уехали на прогулку.

 Оливия решила показать ему окрестности замка.

 Поэтому он один вышел во внутренний двор. Туда уже въезжал гонец.

 Спрыгнув с лошади, он подошёл к графу и, поклонившись, сказал:

 -Добрый день, граф. Я прибыл к вам по приказу короля. У меня послание к Ричарду. Я приехал к нему в замок, но мне сказали, что он может быть у вас.

 -Да, он приехал вчера.- подтвердил граф де Брэдфорд, и сказал, обращаясь к одному  из своих воинов -Джеймс, разыщи мою дочь и её жениха.  Скажи, что его ожидает гонец с посланием от короля.

 Воин кивнул и удалился.

 Граф проводил его взглядом и затем обратился к гонцу.

 -Пока вы дожидаетесь Ричарда, приглашаю вас пройти на кухню, где вы найдёте всё необходимое для отдыха.

 -Благодарю, с удовольствием. - сказал гонец и граф де Брэдфорд зашёл вместе с ним в замок.

 Оливия и Ричард вернулись только через час. Им сказали, что гонец на кухне, и они направились туда. Ричард сразу же узнал гонца, который  не раз уведомлял его о намерениях короля.

 -Здравствуйте, сэр Ричард. - улыбнулся гонец и, встав из-за стола, протянул Ричарду послание.

 Тот развернул свиток и начал читать.

 Через несколько минут он свернул его обратно и сел на стул.

 -Что случилось? Что пишет король? - спросила у него Оливия, увидев, что Ричард изменился в лице.

 -Король приказывает мне явиться ко двору через несколько дней. Если я не сделаю этого, он отлучит меня от двора!

 -Боже мой!

 -Он хочет срочно со мной поговорить. Судя по тону письма, я догадываюсь, что Уильям приложил руку  и солгал королю в очередной раз. Только вот как узнать, где ждать подвоха, чтобы суметь оборониться. 

 -Я считаю, что тебе нужно ехать. И самому всё узнать. - решительно сказала Оливия.

 -А как же наша свадьба? Я же не знаю, насколько я уезжаю.

 -Я буду ждать тебя здесь. Ты приедешь и мы поженимся. Сразу же. Как бы больно мне не было расставаться с тобой, но будет лучше, если ты не едешь? Потому что король вообще настроится против тебя.

 Ричард понимал, что она права.

 -Хорошо, дорогая. Я поеду. Но мне так плохо, что мы расстаёмся.

 -Это временно. Зато ты останешься на королевской службе. А я пока останусь здесь и буду готовится к свадьбе.

 Ричард ничего не ответил и порывисто обнял девушку.

 -Я буду скучать по тебе. И я обязательно приеду за тобой. И тогда нас уже никто не разлучит.

 О скрепил свои слова поцелуем и Оливия с готовностью ответила на его поцелуй.

 После этого Ричард написал ответ королю, в котором сообщил, что будет при дворе через два дня и с удовольствием с ним поговорит с глазу на глаз.

 И затем гонец уехал обратно. Оливия весь день ходила грустная. Они с Ричардом все оставшиеся часы до разлуки проводили вместе, гуляя сначала по внутреннему двору, а потом и по лесу.

 Пока он не уехал, граф де Брэдфорд тоже увёз Ричарда на конную прогулку, показывая свои владения.

 С каждым часом они понимали друг друга лучше и лучше.

 Несмотря на недавнюю вражду, Ричард и граф нашли общий язык , и даже признались друг другу, что почувствовали в глубине души обоюдную симпатию.

 Ричард сказал, что нашёл в нём погибшего отца, а граф ответил, что сейчас относится к нему, как к сыну, которого у него никогда не было.

 Оливия, несмотря на грусть от разлуки, была безумно счастлива увидеть двух счастливых мужчин, возвращающихся с прогулки.

 После этого они все вместе поужинали, Оливия и граф де Брэдфорд проводили Ричарда до моста и он уехал.                                        

        ГЛАВА 15.

   В один из дней миссис Ричардсон зашла в комнату Оливии, когда та расчёсывала свои волосы.

 -Оливия, там тебя внизу ожидает какой-то Джон.

 Девушка уронила расчёску, и вскочила со стула, на котором сидела.

 -Ты сказала Джон? - радостно сказала она.

 -Да. Он ожидает тебя гостиной.

 -Спасибо, няня! - воскликнула Оливия и выбежала из своей комнаты.

 В несколько секунд она преодолела мощную дубовую лестницу,и бросилась к гостю на шею.

 -О, Джон, ты не представляешь, как я счастлива видеть тебя!

 Тот рассмеялся и заключив девушку в свои медвежьи объятия, закружил по гостиной.

 -Я тоже счастлив тебя видеть. Ты так прекрасно выглядишь, так блестят глаза.

 -Этому есть две  причины!

 -Какие?

 -Давай  я лучше расскажу тебе о них в саду!

 -С удовольствием! - улыбнулся Джон и они, обнявшись, вышли в сад.

 Сев на скамейку в беседке, Оливия сказала:

 -Во-первых я такая счастливая, что вижу тебя. А вторая причина в том, что Ричард меня уговорил выйти за него замуж.

 Джон издал победоносный крик.

 -Боже мой! Какое счастье! Я так рад за вас. На свадьбу надеюсь пригласите?

 -Тебе не отвертеться быть свидетелем Ричарда. Ведь свадьбу мы планируем сыграть в его замке. А пожениться в той самой церкви. Она мне так понравилась. И священник тоже.

 -Боже мой, неужели мы все дождались этого момента? - всё ещё не веря спросил Джон, счастливо улыбаясь.

 -Да, Джон. Вы дождались! -рассмеялась Оливия - И папа дал согласие на наш брак.

 -Так быстро?

 -Потому что Ричард привёл неопровержимые аргументы. И к тому же рассказал про Уильяма всю правду.

 -Неопровержимые аргументы?

 Оливия шутливо ударила кулаком ем у в грудь.

 -Какой ты любопытный!

 Но Джон улыбнулся ей такой обворожительной улыбкой, что Оливия сдалась.

 -Мне стыдно об этом говорить.

 -Но у друзей не может быть секретов друг от друга. А уж стыда тем более.

 -Ну, Джон, догадайся сам. - попросила девушка, покраснев.

 Джон прищурился и посмотрел на Оливию. И тут его осенила догадка.

 -Неужели у вас была брачная ночь ещё до свадьбы?

 Оливия молча кивнула.

 Она стыдливо подняла на него глаза, и Джон, увидев её взгляд, расхохотался.

 -В этом нет ничего предосудительного! - продолжая смеяться сказал Джон - Ну и ну! Когда же вы успели?

 -Когда мы уехали из замка, через несколько часов началась снежная буря. Мы попали в самый вихрь и чуть не умерли. Я даже потеряла сознание. Очнулась уже в охотничьем домике. Вот там всё и произошло.

 Джон кивнул.

 -Замечательное место.- кивнул он- Хотя домик маленький и деревянный, всё равно очень уютный. Молодцы! Рано или поздно это должно было произойти. Когда ты жила у Ричарда, он с ума сходил.

 -Я тоже. Но я так воспитана, что боюсь своих чувств. Мне казалось это чем-то развратным.

 Джон с улыбкой взглянул на неё.

 Его восхищала её чистота, наивность, стыдливость.

 -Как Ричарду повезло! - сказал он вслух- Слава Богу, что он встретил тебя и полюбил. Я боялся, что он больше никогда не влюбится. Но ты его излечила.

 Оливия грустно улыбнулась.

 Заметив это, Джон спросил:

 -Почему ты грустишь?

 -Потому что Ричард уехал к королю. Недавно приезжал гонец с посланием от короля. Король приказал ему срочно явиться ко двору. Иначе его отстранят от королевской службы.

 Джон понимающе кивнул.

 -Да, я был в замке, когда приезжал гонец. Именно я ответил ему, что Ричард здесь. Но у меня есть и хорошие новости. Именно поэтому я и приехал.

 Оливия вскинула голову.

 -Какие новости?

 -Я тоже уезжаю в столицу, к королю. И, если бы ты хотела, то могла бы поехать со мной.

 -И увидеть Ричарда?

 -Разумеется.

 -Конечно я согласна! - воскликнула Оливия с горящими глазами.

 -А твой отец отпустит тебя?

 -Ещё как! Я его уломаю. К тому же с тобой я чувствую себя такой защищённой. Мне с тобой ничего не страшно.

 Джон улыбнулся и обнял девушку. И Оливия прижалась к нему со всей силой.

 Они просидели так, обнявшись, минут пять. Потом Оливия сказала:

 -Пойдём, я познакомлю тебя с моим отцом.

 Джон кивнул и они вернулись в замок.

 Они нашли графа де Брэдфорда в библиотеке. Это было его любимое место во всём замке.

 -Папа, познакомься. Это Джон- самый лучший друг Ричарда, а теперь и мой. И самый лучший помощник Ричарда. Джон, это мой отец - граф де Брэдфорд. - представила их девушка друг другу.

 Мужчины пожали друг другу руки и обнялись.

 Граф де Брэдфорд предложил Джону сесть в кресло и тот с радостью принял это приглашение.

 -Моя дочь все уши мне прожужжала про вас после отъезда Ричарда.

 Джон смущённо улыбнулся.

 -Надеюсь она говорила обо мне только хорошие вещи?

 -Ну конечно же, Джон! Неужели о тебе можно сказать что-то плохое? - улыбнувшись, ответила Оливия вместо отца- Ты со всех сторон положительный.

 Все рассмеялись.

 -Какова цель вашего визита к нам? - поинтересовался граф у Джона.

 -Вообще-то у меня две цели. - ответил тот - Во-первых я хотел увидеть вашу дочь, поскольку когда она жила у Ричарда, мы с ней очень подружились. И, если честно, когда она уезжала оттуда, все жители замка рыдали, так как за короткое время она всех успела покорить.

 Оливия рассмеялась.

 -Джон, не преувеличивай.

 -Но это правда. Поэтому я приехал отчасти из-за того, чтобы увидеть её. Я очень соскучился по ней. Что касается моей второй цели, то я приехал к вам с просьбой.

 Граф де Брэдфорд удивлённо поднял брови.

 -Простите, но неужели вы тоже приехали просить меня отдать мою дочь замуж за вас?

 Услышав такое предположение, Оливия и Джон переглянулись и не выдержав, рассмеялись.

 Немного успокоившись, Джон сказал:

 -Извините, что мы рассмеялись. Просто я не представляю Оливию в качестве своей жены, как и она, я уверен, не представляет меня в качестве своего мужа. У нас с ней прекрасные дружеские отношения, и, поверьте, мы обоа счастливы, что нас не связывает ничего большего. -и добавил - Моя просьба заключается в другом. Я знаю, что Оливия и Ричард жить не могут друг без друга. И за эти несколько дней безумно соскучились друг по другу. И я решил сделать им подарок. Я тоже собираюсь к королю, и приехал просить вас отпустить со мной Оливию в столицу. Во-первых она будет представлена ко двору, а во-вторых увидит любимого человека. Если вы беспокоитесь о её безопасности, то я могу дать вам стопроцентные гарантии, что с ней всё будет в порядке. Если понадобится, я отдам за Оливию даже свою жизнь.

 -Ну хорошо, я отпускаю её с вами. Но только при одном условии.

 -При каком?

 -Вы поедете в карете. До столицы два дня пути. Если она проведёт их в седле, то как вы думаете, в каком виде она предстанет ко двору? Тем более ей нужно набрать нарядов. Я слышал, что король устраивает бал в ближайшее время.

 -Я согласен на это условие. И, если честно, горжусь вами. Вы прекрасный отец, всё продумали.

 Граф де Брэдфорд улыбнулся.

 -Стараюсь исправлять ошибки прошлого и сделать свою дочь счастливой. - сказал он и тут же получил горячий поцелуй в щёку от Оливии.

 -Спасибо, папочка, ты самый лучший на свете. Я попрошу миссис Ричардсон помочь собрать мне вещи.

 После этого она выбежала из библиотеки, а граф де Брэдфор и Джон ещё долго разговаривали обо всём на свете. Но речь в основном конечно шла об Оливии, Ричарде и Уильяме.

 Граф в третий раз выслушал рассказ о злодеяниях   Уильяма и это ещё больше изменило его мнение о нём. Он только сокрушался, что так поздно понял, какой Уильям Стэнфорд на самом деле.

 -Нет, вы успели узнать правду. Оливия не вышла за него замуж. А это главное.

 Граф согласился.

 Этим же вечером была подготовлена карета и Оливия вместе с Джоном уехала в Лондон.

 Дорога до столицы действительно заняла два дня, но благодаря прекрасному чувству юмора Джона, девушка практически не почувствовала усталости.

 Она остановилась в доме своей тёти, сестры погибшей матери. А Джон отправился к королю, сказав, что заедет сегодня в восемь вечера за ней, и отвезёт  её во дворец, где должен будет состояться бал.

*** 

   Спустя несколько часов Ричард и Джон встретились в одной из комнат дворца.

 -Ну что, ты говорил с королём? - серьёзным голосом задал вопрос Джон.

 Та безмятежность, которую он чувствовал в присутствии Оливии, моментально исчезла.

 -Да, говорил. - кивнул Ричард. Он скрестил руки за спиной и ходил сейчас по комнате, нахмурив брови - Причём очень долго. Боже мой, за что мне такое наказание?! Моя интуиция и на этот раз не подвела меня. Без   Уильяма Стэнфорда здесь точно дело не обошлось. Король мне сказал, что ему якобы доложили о заговоре, который я устраиваю против него, короля там, в своём краю. Что я якобы создаю мятеж, чтобы потом свергнуть короля. Представляешь, Джон, мне стало обидно, что я столько  лет верой и правдой служу королю, а он мог так подумать обо мне! Что я способен на предательство. И что якобы поэтому  меня так долго не было при  дворе. Я объяснил королю, что собираюсь жениться. Я не стал его злить, говоря, что всё это время пытался поймать его любимчика, Уильяма Стэнфорда!

 -И что король сказал по поводу твоей женитьбы?

 -Он спросил, когда я познакомлю его со своей невестой.

 -А ты что ответил?

 -Ответил, что она сейчас дома, и что сейчас не может прибыть ко двору.

 Джон едва не проговорился, что Оливия в Лондоне, но решил подождать ещё несколько часов и сделать ему сюрприз вечером.

 В семь часов вечера Джон постучал в дом тёти Оливии.

 Ему открыла служанка и проводила в гостиную. Там его ожидала хозяйка дома.

 -Оливия сейчас спуститься. - сказала женщина, её звали Линда - Когда вы сегодня привезли её сюда, мы даже не могли толком поговорить. Кто вы моей племяннице?

 -Просто хороший друг. В скором времени она выходит замуж за сэра Ричарда. Он находится на королевской службе, как впрочем и я. Я решил сделать сюрприз своему другу и хочу привезти Оливию на королевский бал. Кстати, а вы почему не едете?

 -Нет, что вы! - отмахнулась женщина - Я уже старая. А Оливия молодая, пусть развлекается. Тем более она ни разу не была в городе.

 Джон кивнул. Неожиданно он, словно интуитивно, повернул голову к лестнице и обомлел.

 На Оливии было шикарное  зелёное атласное платье, под цвет её глаз. Лиф платья подчёркивал стройность её талии, а широкая юбка ещё более напоминала королевское платье. Волосы Оливии были подняты наверх, и лишь несколько локонов спадали вдоль её лица.

 Она была настолько прекрасна, что Джон сидел, не в силах вымолвить ни слова.
                

 Из транса его вывел голос Оливии:

 -Я готова, Джон. Мы можем ехать.

 Джон вскочил с дивана и помог ей спуститься с нескольких последних ступенек, а потом поцеловал ей руку.

 -Ты ослепительна. Ричард окончательно пропал!

 Девушка улыбнулась и после этого они, попрощавшись с хозяйкой дома, вышли на улицу.

  Пока они ехали до королевского дворца, девушка не отрывала глаз от окна.

 -Я чувствую себя дикаркой. Мне всё интересно!

 -Это хорошо,что ты любознательна.-рассмеялся Джон.

 Они ехали около получаса, пока наконец не подъехали к величественному зданию из белого камня. Сейчас оно всё было освещено огнями. Вокруг дворца стояло много экипажей. Джон помог Оливии выйти из кареты и они направились к входу.

 -Как здесь красиво! - восхищённо произнесла девушка, оглядываясь по сторонам.

 -Да, король любит окружать себя роскошью.

 -А сколько ему лет?

 -Ты ещё не вышла замуж за Ричарда , а уже спрашиваешь о возрасте другого мужчины? - рассмеялся Джон.

 -Ну что ты! Как ты мог такое подумать! Мне просто любопытно.

 -Сейчас сама всё увидишь.

 Они зашли внутрь дворца. Внутри дворец выглядел ещё более великолепно.

 Отовсюду доносилась музыка, женский смех, звон хрустальных  бокалов.

 Но больше всего Оливии понравились люстры, освещённые бесконечным количеством свечей. Народу здесь было тоже очень много..

 -А Ричард уже здесь? - шёпотом спросила она у Джона.

 -Вполне возможно. - улыбнулся тот - Пойдём в главную залу.

 Он взял её за руку и повёл в следующий зал.

 По краю зала были расставлены столы со всевозможными закусками.

 -Оливия, подожди меня здесь минутку. - попросил Джон - Я пойду поищу Ричарда и сразу же вернусь.

 -Конечно иди! - кивнула девушка.

 Джон ушёл и Оливия осталась одна.

 Оглядевшись, она взяла стоящий на столе бокал с шампанским и залпом выпила его.

 В это время, в другом конце зала, стояли Уильям Стэнфорд и Джанетт.

 Уильям, разговаривая с любовницей, одновременно осматривал зал.

 Неожиданно его взгляд остановился на Оливии.

 Уильям вздрогнул.

 -По-моему я перебрал лишнего!- пробормотал он.

 -Почему? - удивилась Джанетт.

 -Мне уже мерещится Оливия. Я сейчас увидел похожую на неё девушку. Это не может быть Оливия, она никогда не была при дворе.

 -Тем более, самое время познакомится с высшим светом. Ты говоришь, она в последнее время жила у Ричарда?

 -Да.

 -Как ты думаешь, они за это время успели полюбить друг друга? - задумчиво спросила Джанетт.

 -Если честно, судя по тому, что он кинулся её спасать от меня, мне кажется что они давно любят друг друга. Наверное они уже даже поженились.

 -И ты так спокойно говоришь об этом?

 -А что я могу сделать? Конечно, у меня ещё есть шанс, если они не поженились, но всё равно!

  -Слабак! - воскликнула раздражённо Джанетт - Если ты и собираешься отказываться от состояния Брэдфордов, то я не собираюсь этого делать. Оливия и Ричард не будут вместе. А если успели пожениться, то обязательно разведутся.

 С этими словами женщина решительно направилась в сторону девушки.

 Подойдя, Джанетт окликнула её.

 -Оливия Брэдфорд?

 Оливия медленно обернулась  и столкнулась с любопытствующим взглядом той самой блондинки, которую однажды видела в замке Уильяма Стэнфорда. 

 Платье незнакомки из красного атласа, было сшито по последней моде. У неё были длинные прямые волосы и правильные черты лица.

 Сама того не желая, Оливия вдруг почувствовала уколы ревности.

 «Я понимаю Ричарда, который сразу в неё влюбился!» подумала она.

 -Да это я, вы правы. А кто вы? С кем я имею честь разговаривать? -в свою очередь спросила девушка, хотя прекрасно знала ответ.

 -Меня зовут Джанетт. Вы наверняка слышали про Уильяма Стэнфорда. Так вот я его сестра. Долгое время я встречалась с его другом. Но этот друг предал моего брата и убил наших родителей. Вообщем долгая грустная история.

 -А кто вам сказал, что я существую?

 -Дело в том, что когда Ричард, мой бывший друг, приехал несколько дней назад, мы с ним случайно встретились и он мне сказал, что вы собираетесь поженится.

 У Оливии подпрыгнуло сердце.

 «Они по-прежнему встречаются!»промелькнула мысль в её голове.

 После этих слов она старалась держаться спокойно, о её глаза всё равно выдавали её внутреннее не равновесие.

 Чтобы отомстить ей за эти слова, Оливия призвала на помощь всё своё актёрское мастерство и ослепительно улыбнулась.

 -Молодец, Ричард. Сумел сохранить втайне от всех, что мы уже поженились!

 И увидела, как Джанетт вздрогнула.

 «Получай, стерва!» подумала она, гневно глядя на соперницу.

 -Позвольте пригласить вас на танец, прекрасная незнакомка! - неожиданно раздался позади них незнакомый голос.

 Женщины обернулись.

 -Ах, это ты, Эдвард? - проворковала вдруг Джанетт

 -Да, я .- кивнул тот и перевёл взгляд на Оливию - Позвольте повторить свою просьбу и пригласить вас на танец.

 Джанетт поняла, что навредить Оливии она пока не может  и отправилась обратно к Уильяму.

 А Оливия и Эдвард закружились в танце.

 -Спасибо, что избавили меня от общества этой женщины! - сказала девушка.

 -Если честно, то я понимаю прекрасно вашу реакцию. Она хоть и красива, но душа у неё злая.

 Девушка кивнула.

 -Вас зовут Эдвард?

 -Да, я из Шотландии. И состою на службе у короля. -подтвердил мужчина -А как вас зовут?

 -Оливия. - улыбнулась ему девушка.

 Он ей почему-то сразу понравился.

 -Такое редкое и в тоже время такое прекрасное имя.- в свою очередь улыбнулся Эдвард.

 Когда танец закончился и Эдвард стал прощаться, вдруг сзади них раздался голос, который Оливия узнала бы среди тысячи.

 -Оливия, ты здесь?! - спросил Ричард.

 Девушка обернулась и увидела в его глазах бурную радость, и между тем удивление.

 -Как ты здесь оказалась? - повторил он свой вопрос.

 «Может он всё-таки любит меня, раз так радуется встрече со мной?» пронеслось у неё в голове.

 -Я приехала с Джоном, и мы решили сделать тебе сюрприз.

 -Вам это удалось на славу!-улыбнулся Ричард.

 -Вы знакомы?- раздался голос Эдварда.

 Ричард вскинул голову. Он только сейчас увидел его.

 -А что, ты хотел украсть у меня будущую жену? - рассмеялся он.

 Эдвард удивлённо поднял брови вверх.

 -Неужели ты решил остепениться?

 -Да, потому что по уши влюбился. А у тебя как на личном фронте?

 Эдвард махнул рукой.

 -Пока без изменений.

 Ричард обнял Оливию за талию и, прижав к себе, представил их друг другу.

 -Оливия, это Эдвард - мой брат, про которого я тебе рассказывал однажды. Он живёт в Шотландии. Эдвард - это Оливия. Покорительница моего сердца и моя будущая жена.

 -Мы уже немного успели познакомиться. - улыбнулся Эдвард.

 -Да, это точно! - кивнула Оливия.

 Она старалась вести себя нормально, но в голове по-прежнему стучали слова Джанетт:

 «Мы с Ричардом встречались несколько дней назад».

 Девушка поняла, что не успокоится, пока не узнает правду, но в то же время она понимала что сейчас не время.

 -Я так счастлив тебя видеть.- донёсся словно сквозь туман до неё голос Ричарда.

 -Я тоже. - прошептала девушка.

 Начался очередной танец и Ричард пригласил Оливию танцевать.

 Девушка на время забыла о своих сомнениях, обо всём не свете, и отдалась во власть его магических глаз.

 Глаза Ричарда действительно словно гипнотизировали её.

 Он ещё крепче прижал её к себе и она почувствовала пробежавшую по телу приятную истому.

 -Мне так тебя не хватало - прошептал Ричард ей на ухо.

 Оливия ничего не ответила и, закрыв глаза, ещё крепче прижалась к нему.

 -Ты говорил с королём? - перевела она разговор на другую тему.

 Ричард нахмурил брови.

 -Оливия, что случилось? Может тебя кто обидел? Я сразу же вызову его на дуэль! Или я тебе что-то не так сказал?

 -Нет, всё в порядке, любимый. - солгала Оливия.

 Она собиралась говорить ему про Джанетт, но не сейчас.

 Пересилив себя, она рассмеялась.

 -Всё действительно хорошо.- сказала она- Я так мечтала об этом моменте. Я так соскучилась по тебе за эти несколько дней, что приехала сама, не дожидаясь, когда ты это сделаешь.

 -Оливия, я так тебя люблю.- прошептал Ричард с улыбкой.

 Оливия вскинула голову и увидела в его глазах искренность.

 -Ричард, поклянись, что нас никто не разлучит. - вдруг сказала она.

 Ричард в очередной раз нахмурил брови.

 -Оливия, откуда у тебя взялись такие плохие мысли?

 -Поклянись!- чуть ли не взмолилась девушка.

 -Ну хорошо, клянусь. Нас никто и ничто не сможет разлучить. Даже смерть. Главное, что мы любим друг друга.

 Оливия закрыла глаза и со всей силы прижалась к будущему мужу.

 -Спасибо, Ричард. Мне так важно было услышать это. - еле слышно прошептала она, а про себя подумала:

 «Я должна больше доверять ему!»

 Танец закончился.

 Неожиданно в зале появился король, и все сразу перестали танцевать.

 -Я приветствую вас всех. Спасибо, что собрались сегодня здесь. -сказал король с улыбкой - До меня дошли слухи, что один из моих подданных решил жениться. Где ты? Подойди ко мне.

 Поняв, что говорят про него, Ричард вздрогнул.

 Затем собрался с духом и через весь зал направился к трону.

 Подойдя, он молча поклонился королю.

 Король приобнял его за плечо и сказал:

 -Кем бы не была твоя невеста, я благословляю вас на этот брак. Только чтобы на следующем балу она была среди наших почётных гостей.

 Ричард улыбнулся.

 -Спасибо, сир. Но я хотел бы сделать вам сейчас сюрприз, который в свою очередь сделали мне сегодня вечером. Сегодня я узнал, что моя невеста приехала на этот бал инкогнито. Для того, чтобы увидеть меня. Ну, и разумеется, познакомится с вами, Ваше Величество. И сейчас я с огромной честью хочу представить вам мою будущую жену.

 Ричард обернулся и с улыбкой наблюдал, как из толпы вдруг вышла Оливия и направилась в его сторону.

 Несмотря на сильнейшее волнение, она шла уверенным, твёрдым шагом. Её зелёное платье переливалось при ходьбе. Она шла, высоко подняв голову, расправив плечи и глядя только в одну точку - на Ричарда, который стоял рядом с королём.

 По мере того, как она шла, по залу прокатился удивлённый и, вместе с тем, восхищённый ропот.

 Это ещё больше придало ей уверенности.

 Подойдя к трону, девушка присела в реверансе.

 Она была так взволнована этим моментом, что еле услышала голос Ричарда, донёсшийся до неё:

 -Сир, для меня огромная честь представить вам свою будущую жену. Это Оливия Брэдфорд.

  Король не сводил с девушки глаз. Наконец он встал и, подойдя к ней, помог подняться.

 -Очень рад познакомится с вами, мисс Брэдфорд. Я слышал ваш род очень знатный. Поздравляю. Вы покорили моего самого непокорного  воина.

 Оливия рассмеялась и поклонилась.

 -Спасибо, Ваше Величество.

 -Ну что же. Ещё раз благословляю ваш брак. Будьте счастливы. -сказал король и добавил - А теперь прошу всех к столу.

 После этого он первый вышел из зала, и направился в другой. специально отведённый для знатных обедов.

 Все остальные последовали за ним.

 Уильям и Джанетт незаметно скрылись. У них у обоих были причины, чтобы не попадаться Ричарду на глаза.

 Ужин продолжался долго и закончился уже после полуночи.

 А бал продолжался до самого утра.

 Король посередине ночи удалился в свои покои, оставив гостей одних развлекаться.

 Джон отрывался на полную катушку. Он познакомился с очаровательной незнакомкой по имени Кларисса, и не отходил от неё ни на шаг. Оливия с Ричардом так его и не нашли. Они только слышали, что Джон с Клариссой ушли в парк.

 -Я так надеюсь, что Джон наконец-то найдёт свою вторую половинку. - сказал Ричард Оливии.

 Та улыбнулась.

 -Я так счастлива, что встретила тебя. Тебя, Джона, Изабеллу, Брайана и миссис Андерсон. Они все такие замечательные люди. Я тоже надеюсь, что Джонни остепенится.

 -А где ты остановилась?

 -У тёти. Это сестра мамы. Она очень хорошо приняла меня.

 Ричард загадочно улыбнулся.

 Девушка увидела это и спросила:

 -Почему ты так странно смотришь на меня?

 Они стояли на улице, около фонтана, над ними сияли звёзды.

 -Я просто не могу поверить в реальность происходящего. Мы здесь, в королевском дворце, совершено одни.

 -Ричард, очнись. Здесь же полно народа! - рассмеялась Оливия, чтобы хоть как-то скрыть дрожь, пробежавшую по её телу.

 -А у меня такое чувство, что мы одни во всём мире! -пылко прошептал Ричард, со всей силы прижав девушку к себе.

 Сердце Оливии затрепетало.

 Он был так близко от неё, что она чувствовала его горячее дыхание.

 Всегда, когда он был так близко, она забывала обо всём, её одолевала слабость.

 Вот и сейчас. Если бы Ричард не держал её так крепко, она наверняка упала бы на землю.

 -А что если мы сейчас поедем к тебе? - вдруг прошептал Ричард ей на ухо - Твоя тётя нормально к этому отнесётся?

 -Но Ричард, это же не прилично. Мы же ещё не женаты.- смутилась Оливия.

 -А мы незаметно зайдём. Она нас даже не заметит. Все дома в Лондоне имеют чёрный ход.

 Оливия приложила ладонь к его губам.

 -Тише, молчи. Ты меня скоро окончательно развратишь.

 -Но это не разврат. Мы любим друг друга. А если это так, то не грех заниматься любовью до свадьбы. Тем более вспомни об охотничьем домике. Оливия, поехали!

 И Оливия сдалась, коротко сказав:

 -Поехали!                                   

        ГЛАВА 16.

   На следующее утро Ричард проснулся первым. Он приподнялся на локте и наблюдал за спящей невестой. Но это продолжалось недолго. Оливия почувствовала на себе его взгляд и проснулась.

 «Как приятно просыпаться рядом с любимым человеком. Скорее бы выйти за него замуж. Тогда бы это случалось каждое утро.»пронеслось в её голове.

 -Доброе утро, любимая. - произнёс Ричард, не переставая улыбаться.

 -Доброе утро, -прошептала Оливия и с любовью взглянула на будущего мужа.

 «Боже, как я люблю его! Я всю жизнь буду благодарна судьбе за то, что она нас вместе свела в лесу. И я никому его не отдам!»

 Подумав об этом, она неожиданно вспомнила слова Джанетт вчера вечером.

 Настроение у неё испортилось, а улыбка исчезла с её лица.

 Ричард, увидев перемену в её настроении, спросил:

 -С тобой всё в порядке?

 Оливия не могла больше лгать. К тому же она хотела разобраться с этим раз и навсегда.

 -Нет, со мной не всё в порядке. Я со вчерашнего вечера сама не своя. Но я не могу больше скрывать это от тебя. И хочу, чтобы ты мне кое-что объяснил.

 -Что случилось? Тебе кто-то рассказал про меня плохое? Оливия, при дворе столько слухов ходит. Даже король до поры до времени подозревал меня в том, что я готовлю мятеж.

 -Но ведь слухи всегда имеют под собой почву.

 -Иногда это просто зависть. - возразил Ричард- Люди не знают другого способа причинить зло людям и наговаривают на них.

 Оливия задумалась.

 Она несколько минут молчала, сидя на кровати в восточной позе.

 Наконец она взглянула на Ричарда и спросила:

 -Как ты считаешь, у тебя кроме Уильяма Стэнфорда могут быть враги?

 Ричард пожал плечами.

 -Насколько я знаю, нет.

 -И ты кроме Уильяма никому не желаешь зла?

 -Оливия, к чему ты клонишь? Ради Бога,скажи мне наконец, что вчера произошло? Я с ума схожу!

 -Хорошо, я скажу. Но прежде мне нужно рассказать пред историю. В этом замешан Джон, поэтому я не хочу, чтобы ты причинял ему вред. Просто он кое о чём мне рассказал и  сама настояла на том, чтобы он рассказал. Так что он ни в чём не виноват.

 -Что Джон тебе рассказал? - напрягся Ричард.

 Оливия увидела его состояние, но, тем не менее, сказала:

 -Джон рассказал мне про Джанетт!

 И увидела, что Ричард вздрогнул.

 -Проклятье! Оторвать бы ему язык! -еле слышно прошептал он.

 Оливия взяла его за руку.

 -Ричард, он ни в чём не виноват. Это я настояла. Я знаю, что тебе больно вспоминать о её предательстве, хотя, если честно, после вчерашнего я уже думаю, что ты давно простил её!

 -О чём ты говоришь? - в недоумении спросил Ричард.

 -Дело в том, что ко мне вчера подходила та самая Джанетт. Я видела её в замке Уильяма. Помнишь я говорила, что Уильям разговаривал с мужчиной.  Так вот. Он разговаривал с женщиной, блондинкой. Когда я рассказала об этом Джону, тогда то он и рассказал мне всю правду об этой женщине, хотя она представилась сестрой Уильяма.

 -Оливия, подожди минутку. У меня голова идёт кругом - сказал Ричард, прикрыв глаза - Ты сказала, что Джанетт была вчера на королевском балу?

 -Совершенно верно. А ты хочешь сказать, что не знал этого?-усмехнулась Оливия.

 -Не знал. - растерянно прошептал Ричард.

 У Оливии сжалось сердце. По выражению его лица она поняла, что он говорит правду, но, тем не менее она сказала:

 -Она подошла ко мне вчера и сказала, что несколько дней назад вы с ней виделись и ты ей сказал, что мы с тобой собираемся пожениться. Ричард, ты не представляешь, какого мне было это слышать!

  -Но это же бред! Я не видел Джанетт с тех самых пор, как она меня предала!

 -Ричард, а может ты ещё любишь её?

 -Нет же, Оливия, клянусь, любовь моя! Я больше не люблю эту женщину. У меня не осталось к этой женщине даже ненависти. Она мне абсолютно безразлична. Сначала мне конечно было больно, я поклялся сам себе, что больше никогда никого не полюблю. А потом вдруг встретил тебя. Я пытался бороться со своими чувствами, потому что считал, что все женщины одинаковы. Но ты меня излечила. Ты дала мне понять, что ты другая, не похожая на других. Моя жизнь в твоих руках. И если ты мне когда-нибудь изменишь, я этого не переживу!

 -О чём ты говоришь. Ричард?! Я люблю только тебя и никогда не изменю! - воскликнула девушка.

 И увидела, что Ричард заплакал.

 -Клянусь тебе, что я тоже люблю тебя! Тебя и никого больше. Для меня больше никого не существует, кроме тебя. Клянусь, что я ни с кем не встречался и никому ничего не говорил. Я люблю только тебя. Поверь мне! - шептал Ричард, не замечая, как слёзы стекают по его щекам.

 Он взял её лицо в свои руки и стал осыпать мелкими поцелуями.

 -Я верю тебе! -сказала Оливия и, тоже зарыдав, бросилась к нему на шею.

 Она прижалась к нему всем телом и они сидели так, обнявшись, минут пять.

 Неожиданно в дверь постучали.

 Оливия вздрогнула  и оторвалась от Ричарда.

 -Кто?-спросила девушка дрогнувшим голосом.

 -Это я, дорогая, твоя тётя Линда.- раздался голос хозяйки дома.

 -Я сейчас спущусь.

 -С тобой всё в порядке?  Мне показалось, что ты с кем то разговариваешь.

 -Нет, что ты, тётя. С кем я могу разговаривать? Это я так, сама с собой. Я сейчас спущусь и расскажу тебе про вчерашний бал.

 -Ну хорошо, я буду ждать тебя внизу. - сказала женщина и Оливия услышала удаляющиеся шаги.

 Она обернулась к Ричарду.

 -Тебе нужно уходить. Представляешь, что бы было, если бы она вдруг зашла сюда и увидела тебя здесь? - спросила Оливия  шёпотом.

  -Но она же не зашла.

 -Ричард!

 -Ладно, всё, ухожу. - улыбнулся он - Только обещай, что мы сегодня ещё встретимся.

 -Разумеется.

 Ричард встал с кровати и стал одеваться.

 И увидел, что Оливия вдруг отвернулась.

 -Что случилось?

 -И ты ещё спрашиваешь? - спросила девушка, покраснев - Ты расхаживаешь по моей комнате совершенно обнажённым и думаешь, что я могу спокойно на это реагировать?

 Ричард перестал одеваться  и, улыбаясь, направился в сторону Оливии.

 -И как же ты на это реагируешь? - страстным голосом прошептал он, приближаясь к ней всё ближе и ближе.

 -Не приближайся. - сказала Оливия, вытянув вперёд руку и облизнув пересохшие губы.

 -Почему, ты меня боишься? - усмехнулся он и порывисто привлёк её к своему телу.

 Он чувствовал, как она вся дрожит, и в душе ликовал.

 Он знал, что это не испуг. Это была дрожь возбуждения.

 -Я себя боюсь. - успела прошептать Оливия, прежде чем Ричард наклонил к ней своё лицо и поцеловал в губы.

 Из её горла вырвался стон. Она обвила его шею обеими руками и со всей страстью ответила на его поцелуй.

 Прошло немало минут, прежде чем он наконец отпустил её.

 Он оделся и они вышли в коридор.

 Незаметно пройдя до конца коридора, Оливия выпустила его через чёрный ход.

 -Я заеду за тобой сегодня сам. - сказал ей Ричард на прощанье.

 -Я буду ждать тебя, как Пенелопа! - прошептала девушка и они оба рассмеялись.

 После этого Ричард ушёл, а Оливия,закрыв дверь, стала спускаться по лестнице на первый этаж.

***

   Оливия и Ричард встречались около недели каждый день. И  каждый вечер танцевали на королевских балах.

 Правда танцевала Оливия не только с Ричардом. Она танцевала ещё и с Джоном и Эдвардом, которого она тоже успела по своему полюбить.

 -У тебя такой замечательный брат! - не раз говорила она Ричарду.

 -Смотри, а то я скоро начну ревновать тебя к нему! - погрозил ей пальцем Ричард, хотя глаза его улыбались.

 Оливия улыбнулась.

 -Ричард, тебе не зачем ревновать меня. Я всегда буду любить только тебя. Ты - мой единственный мужина. И я буду любить тебя, как мужчину, до конца своих дней. Я люблю конечно и Джона, и Брайана,  и Эдварда. Но я люблю их как самых своих лучших друзей!-  Если ты не позволишь мне общаться с ними, то клянусь, я на тебя обижусь. Хотя я очень не хочу этого.

 Ричард слушал её внимательно. Затем порывисто привлёк девушку к себе.

 -Общайся с кем хочешь. Только не забывай про меня. Я тоже нуждаюсь в твоём обществе.

 Оливия спрятала лицо на его груди и незаметно для него улыбнулась.

 «Ричард говорит словно маленький, брошенный ребёнок! Как  будто его обидели. Поистине, все мужчины в душе дети.»пронеслось в её голове.

 Всё это время Уильям и Джанетт следили за ними.

 Ричард просил Джона разыскать хотя бы одного из них, но они оба были очень хитры и старались не показываться никому на глаза, прячась в тёмных коридорах королевского дворца. Всё это время они разрабатывали план мести.

 -Оливия и Ричард никогда не будут вместе. - сказала злобно Джанетт, глядя на обнимающихся Оливию и Ричарда. Она стояла сейчас с Уильямом возле колонны на втором этаже - Я не люблю Ричарда, и никогда его не любила. Но я не успокоюсь, пока не разлучу их. Пусть Ричард не мой, но и ей он не будет принадлежать.

 -Я с тобой полностью согласен. - кивнул Уильям - Тоже самое я хотел сказать и насчёт Оливии. Раз она не со мной, то и  с ним она не будет.

 Они ещё не договорились о конкретных действиях, но сошлись во мнении, что нужно настроить Ричарда против Оливии.

 И оба были уверены в том, что всё пройдёт как по маслу.

***

   Перед тем, как уехать, Ричард решил поговорить  с королём насчёт Уильяма Стэнфорда. Накануне отъезда он попросил у короля аудиенцию и, получив её, отправился туда вместе с Джоном. Ричард осознавал, что рискует, но с другой стороны понимал, что правда на его стороне.

 Оливия осталась у тёти и, сидя  в своей комнате, молилась за любимого, чтобы всё прошло хорошо.

 В два часа после полудня они с Джоном были уже у короля.

 -Садитесь . - предложил король. Сейчас они находились в специально отведённом кабинете. Кода они сели, король добавил - О чём вы хотели со мной поговорить?

 Ричард и Джон переглянулись.

 Наконец, собравшись с духом, Ричард сказал:

 -Сир, я хотел бы поговорить с вами про Уильяма Стэнфорда.

 Наступила тишина.

 -И о чём же ты хотел поговорить? Я знаю, что вы друг друга недолюбливаете.

 -У меня есть свои причины его ненавидеть.- сказал Ричард. - Но я не понимаю, за что он меня ненавидит. Я пришёл поделиться с вами информацией. Вы конечно можете подумать, что я наговариваю на Уильяма, это ваше право. Но  я буду искренен. Сир, я вас очень уважаю и ценю, поэтому никогда не пожелал бы вам ничего плохого. И именно поэтому, пока я ещё здесь, я решил рассказать вам о том, кто на самом деле скрывается под маской доброго и преданного подданного Вашего Величества!

 Король нахмурил брови.

 -Ты говоришь о государственной измене?

 -Да. Это он, а не я строю заговоры против вас. Наверное Уильям хочет быть первым во всём. И в отношении меня, пытаясь настроить вас против меня. И в отношении вас, чтобы в последствии бунта свергнуть вас с престола. И это не пустые слова. Меня так долго не было при дворе не только потому, что я женюсь. Я пытался найти доказательства своих слов и догадок. И я нашёл. Уильям Стэнфорд действительно готовит мятеж. И собирает людей. Моему другу и помощнику Джону удалось разговорить одного из сообщников Уильяма.

 Король, до этого смотрящий на Ричарда, взглянул на  Джона.

 -Это правда, сир. - подтвердил тот - Их уже около двух тысяч.

 -Неужели столько людей меня ненавидит? - воскликнул король.

 -Нет, сир. Просто Уильям настраивает людей против вас. Он очень хитёр и наверняка пообещал им огромные деньги. - сказал Ричард - Я пришёл к вам с единственной целью. Уведомить вас, ведь, как говориться, кто предупреждён, тот вооружён. Вы можете, я даже советую вам, самому проверить эту информацию через свои источники. Я предупредил вас, пока не стало слишком поздно.

 Король задумался.

 -Я обязательно проверю эту информацию. - наконец сказал он - Спасибо, что хранишь мне верность и преданность. Это не останется незамеченным. Помни об этом. Скажи, а что всё таки произошло между тобой и Уильямом?

 -Он убил моего отца. И повинен в том, что через полгода умерла мама. - ответил Ричард и подробно рассказал королю все детали.

 -Невероятно!-воскликнул король.

 -Неделю назад моя невеста Оливия сообщила мне о том, что на балу была моя бывшая любовница, та самая Джанетт. И я понял, что она наверняка здесь не одна. Все эти дни мы с Джоном пытались найти Уильяма, но пока безрезультатно.

 -Я немедленно прикажу найти его! - сказал король.

 -Сир, позвольте дать вам совет. - сказал Ричард.

 Король кивнул головой.

 -Говори.

 -Сначала проверьте правдивость моей информации. Потому что Уильям просто так не сдастся.

 -Хорошо я последую твоему совет, Ричард. Спасибо.

 -Тогда мы наверное с Джоном пойдём. Просто мне очень хочется к невесте. -улыбнулся Ричард.

 -Понимаю. - в ответ улыбнулся король.

 После этого Ричард и Джон вышли из кабинета, а король подошёл к окну и глубоко задумался.

***

   На следующий день Оливия, Ричард и Джон покинули Лондон и отправились в обратный путь. Оливия после недолгих уговоров Ричарда решила до свадьбы жить в его замке. Уговаривая её, Ричард пообещал ей, что и пальцем к ней не прикоснётся.

 Хотя и он и она прекрасно понимали, что это невозможно.

 Олвия отправила гонца в свой замок. В письме она сообщала о своём решении и написала, что скоро пришлёт приглашения на свадьбу. Она только просила, чтобы отец отпустил её няню, для того, чтобы она помогла ей с подготовкой к свадьбе.

 И поэтому буквально через несколько дней после отправления письма, Оливия увидела свою няню.

 Она приехала в повозке с несколькими узелками. Ричард сердечно встретил её и лично проводил в отведённую для неё комнату.

 Вечером они устроили в честь миссис Ричардсон небольшой ужин, чтобы все сумели с ней познакомится.

 Первые дни миссис Андерсон и миссис Ричардсон ссорились, оспаривая своё право на Оливию.

 Но Оливия их помирила, сказав, что любит их абсолютно одинаково.

 Обе женщины поняли, что любят девушку тоже одинаково и решили сделать всё для её счастья.

 И побежали счастливые дни подготовки.

***

 Наконец наступил долгожданный день свадьбы. Замок с самого утра был поднят на уши. На кухне шли последние приготовления. Чем ближе приближался час, когда нужно было ехать в церковь, тем больше нервничала Оливия.

 Сейчас она сидела в своей комнате перед зеркалом, а миссис Андерсон и Изабелла делали ей причёску и одевали.

 -Боже мой, почему я так волнуюсь?

 -Не переживай, всё пройдёт, как по маслу. -старалась успокоить её миссис Андерсон.

 -Я не волновалась так сильно даже тогда, когда впервые переступила порог той церкви. - сказала Оливия и добавила, перехватив в зеркале взгляд Изабеллы - Изабелла, а помнишь, как мы хотели, чтобы день свадьбы был у нас обеих одновременно.

 -Значит не судьба. - рассмеялась девушка - Но всё будет хорошо. Мы  с Брайаном поженимся сразу после вас с сеньором Ричардом.

 -Ах, Изабелла, ты не представляешь, как я счастлива, что стану членом вашей семьи.

 -Я тоже! Теперь то у меня появится настоящая подруга.

 -Но ведь я же всегда была ею.- возразила Оливия.

 -Конечно, но теперь мы будем видеться каждый день. Слава Богу, а то я не могу нормально общаться с другими служанками, особенно с Габриэлой. С ней вообще невозможно разговаривать.

 -Да, я тоже это заметила. - кивнула Оливия.

 -Оливия, мне кажется, что тебе стоит держаться подальше от неё.

 -Что она может мне сделать, тем более когда я выхожу замуж за Ричарда? - махнула рукой Оливия, хотя в душу её закралась смутная тревога.

 В этих разговорах прошло полдня. И Оливия, в сопровождении отца и миссис Ричардсон, отправилась в церковь, где собрались уже все остальные.

 Девушка подъехала на импровизированной карете к церкви.

 Там её уже встречали все жители посёлка, миссис Андерсон и Изабелла, Джон,Брайан, все воины Ричарда, Эдвард, с которым она успела подружиться.

 Зайдя под своды церкви, граф де Брэдфорд передал дочь Ричарду и они направились к священнику.

 Оливия шла, глядя вперёд, словно идя к цели. Улыбка не сходила с её счастливого лица.

 Когда-то она не хотела замуж, считая, что связывая себя узами брака, она ограничивает свою свободу. Но теперь её мнение радикально изменилось.

 Теперь она хотела выйти замуж. Замуж за любимого человека. Хотела быть с ним каждую минуту, каждую секунду своей жизни. Она любила этого красавца всем сердцем, каждой клеточкой своего существа.

 «Какой я была глупой!»подумала Оливия и взглянула на своего будущего мужа.

 Они шли по красной дорожке к алтарю и отовсюду раздавались радостные аплодисменты приглашённых гостей.

 Но Оливия ничего не слышала. В этот момент для неё существовал только он.

 Они подошли к алтарю и сели на колени.

 Священник начал обряд. Потом Оливия и Ричард обменялись клятвами любви и верности.

 И священник сказал:

 Властью, данною мне Богом, объявляю вас мужем и женой. Ричард, можешь поцеловать свою жену.

 Ричарду не пришлось повторять дважды.

 Он улыбнулся и припал к её губам в страстном поцелуе.

 Священник улыбнулся и прижал к груди Библию.

 -Будьте счастливы, дети мои! - прошептал он со слезами на глазах.

 Оливия и Ричард понравились ему ещё в первый раз, и теперь он был счастлив, что они женаты по-настоящему.

 После венчания все отправились в замок Ричарда, а теперь и Оливии. Где продолжили веселье. Свадебный пир затянулся за полночь.

 В этот вечер практически все тосты произносились в честь Оливии и Ричарда. За их долгую, счастливую жизнь.

 После полуночи Ричард подхватил Оливию на руки и бережно понёс её на второй этаж, где их ждала брачная ночь.

 Они решили выполнить просьбу Изабеллы и Брайана незамедлительно, которые попросили их максимум через год обзавестись ребёнком.

 Оливия и Ричард удалились, а гости продолжали веселиться, развлекая сами себя.
                                  

        ГЛАВА 17.

   Шло время. Изабелла и Брайан поженились спустя неделю после свадьбы Оливии и Ричарда.

 Оливия и Ричард души жили счастливо, души не чая друг в друге.

 Габриэла, которая работала служанкой в их замке, видя их счастье, по чёрному им завидовала.

 Она старалась при каждой возможности навредить Оливии, но каждый раз её кто-то спасал. И это ещё больше раздражало Габриэлу. Она поклялась, что сделает даже невозможное, чтобы разлучить влюблённых.

 Что касается других врагов Ричарда, то, благодаря гонцу, которого отправил король, он узнали,что Уильям впал в немилость короля и сослан в отдалённый горный район Шотландии. Джанетт временно  сбежала из Лондона, опасаясь гнева короля.

 Узнав обо всех этих новостях, Оливия вздохнула с облегчением.

 «Наконец-то у нас всё будет хорошо!» подумала она.

 Но она не понимала, откуда иногда бралась та смутная тревога, что скоро случится что-то плохое.

 Её мучило это чувство надвигающейся беды.

 Ричард пытался её успокоить, но безуспешно.

 Тогда, чтобы отвлечь жену от негативных мыслей, Ричард предложил ей съездить навестить Эдварда, который давно звал их в гости.

 Оливия с радостью согласилась и они, оставив замок на Джона, отправились в Шотландию.

 -Горный воздух и прекрасный пейзаж поднимут тебе настроение и успокоят нервы.- говорил ей Ричард, пока они добирались до замка Эдварда.

 Наконец они приехали. Эдвард встретил их очень гостеприимно.

 Оливия и Ричард целыми днями пропадали на природе.

 Особенно им понравилась прогулка на лошадях, когда Эдвард показывал им свои обширные владения.

 -Да, устроился ты неплохо. Совсем неплохо. Такая природа, такой замок. - сказал Ричард с улыбкой и добавил - Когда же у этого замка появится хозяйка?

 -Наверное никогда. Просто я ещё не нашёл свою вторую половинку. Мне так не нравятся все эти светские львицы. Которые всё время проводят в развлечениях и в поисках богатого мужа. А я романтик. Я хочу любви.

 -И ты рано или поздно её получишь.- с уверенностью сказал Ричард. И все трое рассмеялись.

 В один из дней, когда мужчины объезжали окрестности, Оливия решила прогуляться одна.

 В замке она сказала, что пошла подышать свежим воздухом, и, оседлав лошадь, выехала из замка.

 Девушка решила поехать сразу к реке, которая располагалась на территории замка.

 Оливия давно приметила её, но никак ей не удавалось побыть здесь одной. И девушка была счастлива, что такая возможность наконец-то  появилась.

 Привязав лошадь к дереву, чтобы не убежала, Оливия разулась и, подобрав платье, вступила в ледяную воду. Вскоре она привыкла к воде, и та уже не казалась ей такой холодной.

 Оливия села на камень и огляделась вокруг.

 Здесь не было ни души и стояла тишина. Эту тишину нарушали лишь изредка доносившееся пение птиц.

 Сейчас одна из них прилетела и села Оливии на колени. Девушка рассмеялась и брызнула её водой.

 Посидев немного в воде, она вышла на берег и легла прямо на траву.

 «Всю жизнь лежала бы здесь среди всей этой красоты!»

 Она не знала сколько времени пролежала, закрыв глаза.

 Но неожиданно она почувствовала, что её кто-то душит. Девушка вскочила на ноги, но её тут же повалили на землю. Она не видела лица мужчины, который хотел её задушить.

 Но вскоре она поняла, кто это, по его словам.

 -Наконец -то мы снова встретились, Оливия. Я не терял тебя из вида. С того самого момента, как ты  вышла замуж за этого самого Ричарда. Я знал, что этот момент рано или поздно произойдёт. Это просто счастье, что меня сослали именно сюда. Ты никогда не будешь с Ричардом. Я этого не позволю. Ты принадлежишь только мне.

 -Я никогда не буду принадлежать тебе! - с ненавистью воскликнула Оливия, изо всех сил вырываясь из его цепких рук.

 Но вскоре поняла, что  это бесполезно. Её силы стали слабеть.

 -Это мы ещё посмотрим. - ухмыльнулся Уильям.

 Эти слова были последними, которые услышала девушка, прежде чем Уильям ударил несколько раз её по лицу. Оливия потеряла сознание и упала на землю.

***

   Вечером, вернувшись в замок, и не увидев Оливию там, Ричард забеспокоился.

 Он расспросил всех служанок, и одна из них сообщила ему о том, что Оливия действительно ушла днём, прогуляться.

 -Но почему она до сих пор не вернулась? Она не сказала, куда пошла?

 -Нет, сеньор.

 Ричард взглянул на Эдварда.

 -Поехали, я чувствую, что с ней что-то случилось.

 Вооружившись факелами, они вдвоём с братом поехали искать Оливию.

 Их поиски затруднялись тем, что на улице уже было темно. Того света, который отражал факел, было недостаточно.

 У Ричарда сжималось сердце каждый раз, когда он представлял, что её уже нет в живых.

 Эдвард пытался его успокоить, но всё было бесполезно.

 Они подъехали к реке. Когда мужчины уже совсем отчаялись найти девушку сегодня, Эдвард вдруг воскликнул:

 -Ричард, смотри!

 Они оба спрыгнули с лошадей, и увидели на земле следы.

 -Оливия наверняка была здесь. Эдвард, смотри, здесь ещё и мужские следы. О. Господи, ты только посмотри! - в ужасе воскликнул Ричард и поднёс к факелу кусок материи от платья Оливии.

 -Кто-то пытался её убить. Это однозначно. Но кто? - спросил Ричард сам себя.

 И неожиданно догадка осенила их обоих.

 Они посмотрели друг на друга и одновременно произнесли:

 -Уильям Стэнфорд.

 Потому что они оба знали о том, что король сослал Уильяма в этот край.

 -Проклятье!  Убью его собственными руками, если он что-нибудь посмел сделать с моей женой! - в ярости воскликнул Ричард.

 -Прошу тебя, сейчас нужна холодная голова! Давай попытаемся воспроизвести картину. Оливия поехала гулять. Уильям её выследил и хотел убить. Наверняка началась борьба. Что дальше? - Эдвард остановился и направил факел на землю - Нужно идти по следам.

 -Эдвард, спасибо. Чтобы я без тебя делал? - поблагодарил его Ричард.

 -Благодарить будешь потом, когда мы найдём твою жену.

 Они пошли по следам и увидели, что они заканчиваются у самой воды.

 Эдвард, как мог, пытался сохранить хладнокровие, но даже он содрогнулся при мысли, что Уильям утопил Оливию.

 Он взглянул на Ричарда и понял, что тот думает о том же самом.

 -Нужно искать её вдоль реки. - сказал Эдвард и первый побежал вниз по течению реки.

 Ричард бросился за ним. Они бежали минут десять. И наконец увидели Оливию в пяти метрах от себя.

 Её платье было разорвано и всё в грязи. Руки безжизненно упали вдоль тела. Лицо было в многочисленных ушибах и ссадинах. Течение унесло её на несколько километров.

 Мужчины бросились к ней. Ричард упал на колени и прислушался к её сердцу.

 -Она жива!- воскликнул он радостно через несколько секунд.

 -Нужно отвезти её в замок, срочно! - воскликнул Эдвард.- Я побегу за лошадьми, а ты беги мне навстречу, чтобы было быстрее.

 Больше ничего не говоря, Эдвард скрылся из вида.

 Ричард разрыдался и, взглянув на Оливию, медленно поцеловал её в губы.

 -Я клянусь тебе, Оливия. Клянусь, что Уильям Стэнфорд заплатит мне за это! Я пока не смог отомстить ему за смерть родителей, но за тебя я точно отомщу.

 После этого он подхватил её на руки и бережно понёс обратно.

 На полпути они встретились с Эдвардом и лошадьми.

 Ричард сел на свою, осторожно положил Оливию впереди и они тронулись в путь.

 Приехав в замок, Ричард первым делом отнёс Оливию в их комнату.

 Эдвард приказал служанкам приготовить всё необходимое, чтобы Оливия пришла в себя.

 Они всё сделали очень быстро и девушка вскоре открыла глаза.

 Первым, кого она увидела, был Ричард, сидящий у изголовья её кровати.

 -Ричард! - воскликнула девушка и, зарыдав, бросилась к нему на шею.

 Ричард тоже заплакал и со всей силы прижал её к себе.

 Он чувствовал, как она дрожит, и с каждым разом ненавидел Уильяма всё сильнее и сильнее.

 -Всё позади, дорогая. Всё уже прошло.

 -Мне было так страшно. - всхлипывая, прошептала девушка - Я просто поехала прогуляться к реке. Сидела, всё было хорошо. Потом кто-то подбежал сзади, и начал меня душить. Я думала, что это мой последний час. Я отбивалась, как могла, но ведь я же слабее.

 -Кто это был? - спросил Ричард, хотя прекрасно знал ответ.

 Просто хотел ещё раз удостовериться в этом.

 -Это был Уильям. Я не видела его лица, поскольку он был в маске. Но я узнала его по голосу, и по словам, что он мне говорил.

 -Что он сказал?

 -Что я никогда не буду с тобой. Что я принадлежу только ему. Ещё сказал, что следил за каждым моим шагом, И сказал, что счастлив, что его сослали именно сюда! О, Ричард, это было ужасно!

 -Успокойся, любимая, ты в безопасности. Этого больше никогда не повторится. Он никогда больше не посмеет даже на шаг приблизится к тебе. Потому что я этого ему не позволю. Я уйду с королевской службы и каждую секунду буду находиться рядом с тобой.

 Услышав это, Оливия оторвалась от него и поражённо взглянула ему в глаза.

 -Что ты сказал? Уйдёшь с королевской службы? Ты с ума сошёл? Ричард, я верю тебе, верю, что со мной всё будет хорошо. Не перегибай палку. Не надо уходить от короля. Ты ему нужен!

 -Неужели я нужен ему больше, чем тебе? - слегка обиженным голосом спросил Ричард.

 Услышав, каким голосом он это произнёс, девушка рассмеялась и постаралась успокоиться.

 -Ну что ты ведёшь себя как ребёнок? Конечно же ты мне очень нужен, но мне будет спокойнее, если я буду знать, что вы с королём в хороших отношениях. А меня ты можешь поручить миссис Андерсон и Изабелле. Я с ними прекрасно провожу время.

 -А Джон с Брайаном?  Ты хочешь сказать, что на них я не могу положиться?

 Оливия уже искренне рассмеялась.

 -Ты уже окончательно потерял голову. Я с удовольствием осталась бы под их присмотром. И уверена, что за это время ни один волос не упал бы с моей головы. Но ты разве забыл, что они тоже служат у короля. И что если ты должен быть с королём, то и они тоже.

 Ричард кивнул головой, признавая свою неправоту.

 А затем прижал девушку к себе.

 -Я просто так беспокоюсь за тебя. Прямо с ума схожу. Уильям отбирает  у меня всех, кого я люблю. Сначала родителей, теперь тебя Но я не позволю ему этого.

 -Конечно! Никто не отберёт меня у тебя. Я рожу тебе много маленьких Ричардов и мы будем жить все вместе, долго и счастливо.

 Её весёлое настроение передалось и ему и он улыбнулся.

 -А почему бы нам сейчас не попробовать обзавестись одним из тех маленьких Ричардов, о которых ты говорила минуту назад?

 Оливия смутилась.

 -Ты думаешь, что сейчас подходящее время для этого?

 -Для этого всегда подходящее время! - пылко прошептал Ричард.

 Он не говорил бы так, если бы не видел, что Оливия хочет этого так же, как и он.

 Поэтому Ричард сначала закрыл дверь, а затем подошёл к кровати и так же медленно стал раздевать свою молодую жену.

***

 Оливия и Ричард провели в гостях ещё неделю и затем покинули Шотландию.

 Несмотря на то, что на улице стояла зима, на душе у Оливии грело солнце и она с каждым днём всё больше и больше радовалась своему счастью.

 -Изабелла, порой  я удивляюсь, за что Господь наградил меня всем этим счастьем?

 -Потому что ты его заслужила, подружка. Бог очень справедливый. Он с небес видит, кто хороший человек и вознаграждает его за это.

 -Тебя он тоже вознаградил. Вы с Брайаном такая прекрасная пара.

 -Да, не жалуюсь. - сказала Изабелла и обе девушки весело рассмеялись.

 Вдруг дверь на кухню, в которой они сидели, открылась и зашла Габриэла.

 -Изабелла, Брайан зовёт тебя. Он во внутреннем дворе.

 -Хорошо, сейчас иду. - кивнула та и добавила, обращаясь к Оливии - Пойдём со мной.

 Она не хотела оставлять подругу наедине с этой гадюкой.

 Оливия поняла это, поэтому сказала:

 -Отличная мысль, идём.

 И они вместе вышли из кухни. Габриэла осталась одна.

 «Проклятье! Почему она такая живучая?! Я специально сказала Уильяму Стэнфорду, что они с Ричардом отправляются в Шотландию. Думала, что он наконец-то избавит меня от этой Оливии. Но видимо Уильям ни на что не способен. Придётся полагаться на собственные силы.» подумала она и потом тоже вышла из кухни.

***

   Шло время. Габриэла сдержала своё слово. Несколько раз она пыталась убить Оливию.

 А однажды даже отравила, подсыпав крысиный яд ей в еду. Миссис Андерсон потребовалась неделя, чтобы Оливия снова стала чувствовать себя нормально.

 И она, и её дочь Изабелла, были уверены, что это дело рук Габриэлы, но у них не было доказательств, поэтому они молчали. И молча поражались её наглости. Ведь она не стеснялась даже при Ричарде лишить Оливию жизни. Спустя несколько дней, после очередного покушения, Оливия спустилась в кухню позавтракать.

 Но, отхлебнув несколько ложек куриного бульона, она отодвинула от себя тарелку.

 -Оливия, радость моя, что с тобой? Ты же раньше так любила его.

 -Не знаю. - пожала плечами девушка - Может просто ещё не отошла от отравления.

 -Оливия, у меня плохие новости.  - вдруг сказал Ричард, зайдя на кухню с поникшей головой.

 -Что случилось, любимый? - встревоженно спросила Оливия, увидев его состояние.

 -Только что прибыл гонец. Король просит меня вернутся. Он собирается в поход против Франции и говорит, что я нужен ему там. Ну почему мне так не везёт. Я ведь лишь недавно вернулся домой. И опять приходится с тобой расставаться.

 Оливия встала из-за стола и хотела к нему подойти, но вдруг покачнулась.

 Ричард мгновенно отреагировал и подхватил её.

 -О, Господи! - всплеснула руками миссис Андерсон, помогая Ричарду вновь усадить Оливию на стул - Я не знаю, почему она в таком состоянии. Сейчас бульон не стала есть.

 -Со мной всё в порядке, честное слово. - попыталась успокоить их обоих Оливия - Ричард, тебе нужно ехать в этот поход.

 -Как я могу ехать, когда ты в таком состоянии? - удивлённо воскликнул тот.

 -Скоро всё пройдёт. А если ты не поедешь, мне будет ещё хуже. Езжай спокойно, я буду в безопасности.

 -Давай договоримся так. Я еду в этот поход с королём. Но это будет в последний раз. Потом я ухожу с королевской службы.

 Оливия поняла, что не сможет его сейчас переубедить, поэтому кивнула головой.

 -Хорошо.

 После этого они обнялись и Оливия пошла помочь ему собрать вещи.

 Проходя по гостиной, они не заметили Габриэлу, которая стояла за колонной и злорадно улыбалась.

 «Вот! Вот мой последний шанс! - подумала она про себя - Такого шанса может не повторится, я должна использовать его!»

 В этот же день она отпросилась и ушла из замка на несколько часов.

 Постоянно оглядываясь, чтобы её никто не заметил, Габриэла побежала в лес.

 Там её уже ждала Джанетт.

 Джанетт и Уильям подкупили Габриэлу. И попросили её рассказывать им обо всём, что творится в замке Ричарда. Поэтому Джанетт узнала, что Ричард с Оливией уезжали в Шотландию, и потом, уже по своим источникам, передала эту информацию Уильяму.

 У них была договорённость встречаться каждую среду в лесу, в потаённом месте и обмениваться новостями.

 Вот и сейчас, подбежав к их месту Габриэла, запыхавшись, воскликнула:

 -У меня хорошие новости!

 Джанетт вскочила на ноги.

 -Какие?

 -Дело в том, что Ричард уезжает с королём в поход надолго. Оливия остаётся одна. Нужно использовать этот шанс! - весело сказала Габриэла.

 -Какие чудесные новости! - медленно произнесла Джанетт, переваривая услышанное.

 Затем загадочно улыбнулась.

  -У вас есть какой- то план? - спросила Габриэла, увидев эту улыбку.

 -Думаю, что да. - кивнула Джанетт - Но нам потребуется твоя помощь.

 -Я всегда к вашим услугам! - с готовностью воскликнула служанка.

 Джанетт удовлетворённо улыбнулась.

 «Приятно иметь дело с такими людьми! - подумала она - С помощью этой девушки мы добьёмся всех своих целей. И каждый получит своё. Габриэла останется со своим Ричардом. А мы разлучим Оливию с ним!»

 -Я думаю, что нужно сделать так.- вслух сказала Джанетт - Пусть Ричард едет в свой поход. Где -нибудь через несколько  дней мы пришлём ему сообщение, что Оливия умирает. Зная Ричарда, я уверена, что он примчится обратно домой. И вот тут то его будет ожидать сюрприз. Нужно сделать так, чтобы Ричард застал Оливию и Уильяма в собственной спальне. Я уверена, что этого он ей никогда не простит, тем более после того, как этот номер проделала с ним я. Для этого нам нужна будет твоя помощь.

 -Что  я должна делать?

 -Ты должна подсыпать снотворное в чай Оливии. Уильям придёт к ней, я найду способ провести его в замок, якобы попросить прощения. Ты должна принести им чай. Только не перепутай чашки.

 -Всё будет сделано на высшем уровне. Не беспокойтесь.

 -Ну а потом всё пройдёт, как по маслу. Мы перенесём Оливию в её комнату, а Уильям просто ляжет рядом. Но Ричард-то не будет знать, что это подлог! И тогда все наши мечты сбудутся.

 -Какой великолепный план. - восхищённо произнесла Габриэла - Я бы до такого не додумалась бы.

  Джанетт снисходительно усмехнулась.

 -Опыт, дорогая. Когда ты станешь старше, я  уверена, что ты и не такое придумаешь!  А теперь иди. Нельзя, чтобы нас кто-то видел вместе. Иди и жди. Через несколько дней я дам тебе сигнал.

 Габриэла кивнула головой и после этого женщины разошлись в разные стороны.
                                        

        ГЛАВА 18.

 Оливия, ничего не подозревая, проводила Ричарда в тот же день.

 Весь вечер она провела в гостиной. После того, как уехал Ричард, она даже не чувствовала весны. Закутавшись в шаль, девушка села около камина и просидела так до полуночи, вспоминая их с Ричардом жизнь, начиная с самого знакомства.

 «Господи! Какой я действительно была глупой!»

 Девушка даже не заметила, как заснула. Миссис Андерсон пришлось разбудить её  и отвести в комнату.

 Все последующие дни Оливия ходила подавленная. Все её мысли были только о Ричарде.

 «Как он там? Скорее бы вернулся ко мне!»

 Помимо душевных страданий, к этому добавлялись ещё и физические. У Оливии так и не проходила тошнота и головокружения.

 Изабелла выводила её на долгие прогулки, они даже ездили в деревню, но ничего не помогало.

 И когда в очередной раз Оливия не стала есть, миссис Андерсон вдруг осенило.

 -Оливия, а ты случайно не беременна?

 -Беременна? - в смятении переспросила девушка и, оторвав голову от тарелки. Удивлённо взглянула на женщину.

 -Подумай сама. Тебя тошнит, головокружения! Все признаки на лицо!

 -Неужели это правда?

 Оливия даже не знала, что она почувствовала.

 Удивление, смятение, но к этому примешивалась ещё и бурная радость.

 -У меня будет ребёнок! Ребёнок от любимого человека! Невероятно! Миссис Андерсон, а вы представляете, как обрадуется Ричард?! Он тоже так хотел ребёнка. Наверняка это будет мальчик.

  Оливия вновь почувствовала  себя лучше. И предвкушала тот момент, когда Ричард вернётся и она расскажет ему об этой новости.

  Она не сомневалась, что он будет счастлив. Девушка радовалась и даже не предполагала, что всё это очень скоро закончится.

***

   Спустя несколько дней в лагерь, где располагались английские королевские войска, прибыл гонец.

 Он спросил, где можно найти Ричарда и, когда ему ответили, немедленно отправился в его шатёр.

 Ричард делил его вместе с Джоном и Брайаном, но сейчас находился в нём один. 

 Гонец зашёл и поздоровался.

 -У тебя есть для меня какие-нибудь новости? - спросил Ричард, вскочив на ноги?

 Он сразу заподозрил что-то неладное.

 -Да, у меня для вас послание из вашего замка.

 Ричард едва ли не вырвал бумагу из рук гонца и, распечатав её, прочитал:

 «Сеньор Ричард,умоляю, возвращайтесь скорее. Оливии очень плохо. Я понимаю, что вы сейчас в походе, но у меня такое чувство, что наша любимая Оливия умирает. Только вы можете её спасти. Ждём вас с нетерпением!

                                                                                Миссис Андерсон.»

 Ричард отбросил бумагу и стал расхаживать по комнате, переваривая информацию.

 Затем снова схватил её и выбежал вместе с ней из шатра.

 И направился к королю.

 Король находился в прекрасном расположении духа. Они уже несколько сражений подряд одерживали победу.

 -А, Ричард, рад тебя видеть. - весело рассмеялся король - Выпей со мной вина. - но, увидев нахмуренное лицо своего верного подданного, осёкся и спросил, изменив выражение лица - Что-нибудь случилось, Ричард?

 Тот молча протянул ему бумагу.

 Король несколько раз пробежал её глазами. Затем вскинув взгляд на Ричарда, сказал:

 -Езжай. Возвращайся домой. Спасай свою жену. Если бы я тебя не отпустил, ты бы потом всю оставшуюся жизнь меня ненавидел. Но я отпускаю тебя не только поэтому. Я действительно хочу, чтобы она была здорова. Наверное это действительно серьёзно, иначе тебя бы не стали отвлекать по пустякам.

 Ричард кивнул и сказал:

 -Спасибо Ваше Величество! Я вечно буду благодарен вам за понимание. Можно я возьму с собой Джона?

 -Хорошо, но только оставь мне хотя бы Брайана.

 -Да. Конечно. Можно я поеду прямо сейчас?

 -Разумеется.

 -Ещё раз спасибо, Ваше Величество! - прошептал Ричард и выбежал из шатра.

 Через несколько минут он отыскал Джона.

 Джон сидел с воинами около костра и пил кофе.

 Узнав об Оливии, он тут же вскочил на ноги. И они, вскочив на лошадей, выехали из лагеря.

***

  Оливия, не догадываясь о готовящемся заговоре, и не зная, что послание Ричарду - это дело рук Джанетт, все дни проводила на свежем воздухе вместе с Изабеллой.

 Она говорила сама себе, что свежий воздух полезен для будущего ребёнка.

 Девушки побывали даже в замке Оливии, решив навестить графа де Брэдфорда и миссис Ричардсон.

 Миссис Ричардсон надавала ей всевозможных советов, и пообещала, что скоро приедет помочь.

 В один из вечеров они по обыкновению сидели в гостиной, обсуждая рождение будущего ребёнка и своих мужей. Вскоре Изабелла ушла и Оливия осталась одна.

 Но это длилось недолго.

 Через некоторое время служанка сообщила ей, что к ней пришёл какой-то мужчина.

 «Мужчина? Ко мне? В такой поздний час?» удивлённо подумала Оливия, но, тем не менее, вышла во внутренний двор.

 Увидев, кто пришёл,Оливию охватила паника.

 Сердце застучало как безумное, от волнения она едва стояла на ногах.

 Затем страх отступил и его место сменила ярость.

 -Какое право ты имеешь врываться в мой дом?! - воскликнула девушка - Особенно после того, что ты сделал.

 -Оливия, мне нужно с тобой поговорить.

 -Ни за что. Убирайся отсюда, Уильям!

 -Оливия, выслушай меня, я изменился.

 -Подлец, ты никогда не изменишься!

 -Пожалуйста, позволь мне войти. Позволь поговорить с тобой всего несколько минут. Пожалуйста. В последний раз. Обещаю тебе. Больше я не побеспокою ни тебя, ни Ричарда. Но я должен кое что сказать тебе. Я не могу уйти, не сказав тебе этого.

 Оливия заколебалась.

 Она не могла понять: говорит ли он искренне, или опять притворяется.

 Уильям с волнением ждал её ответа. Ведь сейчас только от этого зависели все его планы. За время знакомства он изучил Оливию и теперь подумал, что она всё-таки согласился. И интуиция и на этот раз не подвела его.

 Оливия вздохнула.

 -Хорошо, заходи. Но только на несколько минут. И чтобы после этого я тебя больше никогда не видела.

 «Что-то мне всё это не нравится. - подумала девушка про себя - У меня такое чувство,которое у меня было перед тем, как он хотел убить меня в Шотландии.

 Вспомнив об этом, Оливию бросило  в дрожь.

 Они прошли в гостиную.

 -Садись.- коротко сказала Оливия.

 -Спасибо, дорогая. - поблагодарил её Уильям.

 -Не называй меня «дорогая» - раздражённо произнесла Оливия - Ты не имеешь на это никакого права.

 -Да, я знаю. Извини. Я знаю, что сам виноват.

 -Как ты мог так поступить со мной, Уильям? - с горечью спросила Оливия - Я никогда бы не подумала, то из-за того, что я тебе отказала, ты способен убить меня.

 -Оливия, прошу тебя. Не напоминай мне об этом. Я так раскаиваюсь в содеянном. Я не знаю, что на меня нашло. Наверное это всё из-за Джанетт. Она меня околдовала. Тебе наверное не надо объяснять, кто она такая. Надо сказать, у Ричарда прекрасный вкус.

 Оливия  вздрогнула.

 Это последнее предложение задело её. А Уильям только этого и добивался.

 -Зачем ты пришёл? - стараясь говорить спокойно спросила девушка.

 -Ах, да. Совсем забыл. Я пришёл чтобы...- он не договорил, так как в гостиную вошла Габриэла.

 Незаметно для Оливии они подмигнули друг другу.

 -Что тебе здесь нужно, Габриэла? - раздражённо спросила Оливия .

 -Я просто хотела предложить вам и вашему гостю по чашке чая.

 -Нам ничего не нужно! Спасибо.-резко сказала девушка.

 -Оливия, давай выпьем в последний раз по чашке чая, который так любезно предложила нам сеньорита.

 -На самом деле говорят, чтоя блоко от яблони недалеко падает. - еле слышно пробормотала Оливия, намекая на то, что Габриэла такая же подлая, как и Уильям.

 -Что ты сказала? - переспросил тот, притворяясь, что не расслышал.

 -Ничего. - сказала Оливия и добавила, обращаясь к Габриэле - Хорошо, принеси нам по чашке чаю.

 -Через несколько минут всё будет готово. -промурлыкала та, и, выходя из гостиной, улыбнулась Уильяму.

 Тот улыбнулся ей в ответ.

 Когда она скрылась из вида, он обратился к Оливии:

 -Теперь мне никто не мешает. Я пришёл к тебе, чтобы попросить прощения у тебя. Попросить прощения за всё, что я тебе сделал. На меня действительно огромное влияние оказывала Джанетт. Я в неё влюбился и выполнял все её капризы. Она хотела убрать тебя со своей дороги. Поэтому попросила  меня помочь ей в этом.

 -Уильям, может хватит морочить мне голову?  - усмехнулась Оливия.

 Уильям поджал губы.

 « А она уже не так наивна, как прежде!»подумал он. Теперь её труднее было провести.

 Он призвал на помощь всё своё актёрское мастерство.

  -Оливия, клянусь тебе, это правда.

 -А твой разговор с этой женщиной в твоём замке, сразу после того, как ты меня похитил.

 -Это тоже её влияние. - стараясь говорить убедительно, произнёс Уильям - Я был по уши влюблён в неё, и был готов сделать для неё всё. Даже отдать ей всё имущество и свои деньги, которые я унаследовал бы, женившись на тебе. Прости меня, Оливия, я был таким идиотом. Больше всего меня самого шокирует, что я посмел поднять на тебя руку. Я знаю, что не заслуживаю прощения, но всё же прости меня. Прости меня. Оливия, пожалуйста. Я не могу уйти, зная, что ты ещё злишься на меня.

 Оливия была в нерешительности. Она не знала, что ему ответить. Поэтому, когда вернулась Габриэла с чаем, Оливия даже была благодарна ей за это, хотя не любила эту служанку.

 -Давай выпьем чай. - теперь уже она предложила ему, стараясь выиграть время для ответа.

 Ей было очень трудно простить его.

 Она взяла чашку с чаем и отпила несколько глотков.

 Если бы она знала, что этот чай поссорит её с любимым человеком. Уильям всё это время пристально смотрел на неё. Они пили чай молча.

 Наконец Уильям  не выдержал молчания и, поставив чашку на стол, спросил:

 -Ну так что, ты прощаешь меня? Прости, Оливия, это единственное, о чём я прошу. Прости, и  ты меня больше никогда не увидишь! - и, практически не оставляя Оливии выбора, Уильям протянул ей руку.

 Оливию очень прельстили эти слова. О том, что она его больше никогда не увидит. И именно поэтому девушка пожала протянутую руку.

 И именно в этот момент она почувствовала головокружение.

 Сначала Оливия подумала, то это из-за ребёнка, но потом поняла, что всё гораздо серьёзнее, и решила лечь.

 -Уильям, уходи. Мне нужно ложится. Что-то у меня голова кружится.

 -Может тебя проводить до комнаты? - спросил Уильям, сделав обеспокоенный вид.

 -Нет, я дойду сама. - произнесла Оливия и поднялась на ноги.

 Но не успела она пройти и несколько шагов, как покачнулась и потеряла сознание.

 В этот же момент из кухни выбежали Габриэла и Джанетт.

 -Полный порядок. Всё идёт по плану. Сейчас начнётся самое интересное. Пойдёмте на второй этаж. Габриэла, показывай, где их комната.

 -С удовольствием. - рассмеялась служанка, и, подобрав юбки, побежала на второй этаж.

 Джанетт и Уильям с Оливией на руках последовали за ней.

***

  А в это время Ричард с Джоном уже подъезжали к замку.

 И чем ближе они приближались, тем сильнее у Ричарда сжималось сердце от странного предчувствия. Ещё, как назло, на небе сгущались тучи, оповещая о начале дождя.

 Наконец они приехали. Ричард спешился и передал поводья Джону. А сам бросился в гостиную. Там никого не было. Ричард в несколько секунд взлетел по лестнице на второй этаж, открыл дверь спальни и...онемел.

 Он стоял словно приросший к полу, не в силах пошевелиться. В глазах всё потемнело от мгновенно возникшей ярости. Ричард сжал кулаки, чуть не разодрав их до крови впившимися пальцами.

 Он не верил своим глазам. В спальне, в его собственной спальне, на кровати лежала обнажённая жена, едва прикрытая простынёй. А рядом с его любимой Оливией лежал обнажённый его злейший враг - Уильям Стэнфорд.

 Кровь прилила к его голове, он был похож на разъярённого быка.

 Неожиданно в его памяти всплыл их с Оливией  разговор в Лондоне, в доме её тёти:

 «...-Если ты когда - нибудь изменишь мне, я  этого не переживу!

 -О чём ты говоришь, Ричард, Я люблю тебя, Ричард и никогда не изменю!...»

 -Предательница! Я никогда тебе этого не прощу!  - воскликнул Ричард.

 Его пронзила такая резкая боль в сердце , что он на секунду даже покачнулся.

 Он был похож на раненого зверя. Раненого прямо в сердце.

 Затем развернулся и бросился вниз по лестнице, на пути едва не сбив с ног Джона.

 -Ричард, что случилось? - испуганно воскликнул Джон.

 Но, вместо того, чтобы бежать за Ричардом, Джон бросился на второй этаж.

 Увиденное потрясло его до глубины души.

 -Это не может быть правдой. Оливия на такое не способна! - воскликнул Джон, обращаясь сам ск себе и бросился вниз догонять Ричарда.

 Разгромив в гостиной, всё, что было можно, Ричард выбежал во внутренний двор.

 Джон выбежал за ним.

 -Ричард, подожди! - крикнул он.

 Ричард остановился и обернулся к другу. И Джон увидел в его глазах слёзы.

 -Почему, Джон? Почему она со мной так поступила? Я никогда ей этого не прощу! С моим злейшим врагом, в моей собственной спальне! - Ричарда душила ярость.

 -Это не может быть правдой! - воскликнул Джон.

 -Джон, я ещё не окончательно ослеп! Боже мой, я ведь так любил её. А она так предала меня. Значит, пока я был в походе, она развлекалась с Уильямом. И наверняка смеялись над тем, как здорово одурачили меня. Но не долго Оливии осталось радоваться. Я уезжаю, но после возвращения, она уберётся из моего замка. Я не потерплю предательства под моей крышей.

 -Ричард, успокойся. Это явно кто-то подстроил!Оливия не могла так поступить с тобой.

 Но Ричард был в такой ярости, что не хотел ничего слушать.

 -Я видел всё собственными глазами. Ей нет прощения. Господи! А ведь однажды она пообещала мне, что никогда не будет мне изменять! Все женщины одинаковы!

 -Не сравнивай Оливию с Джанетт. Они совершенно разные.

 -О, нет. К сожалению они очень похожи. Я оказался слеп. Жаль, что я раскусил её так поздно. Видимо история с Джанетт меня ничему не научила! Всё, я уезжаю. Ты едешь со мной?

 -Разумеется! - кивнул Джон и они вместе выехали из замка.

 Ричард умчался далеко вперёд.

 На улице пошёл сильный ливень. Его капли хлестали Ричарда по щекам, но он ничего не чувствовал. Ничего, кроме жгучей ярости! Перед его глазами всё время вставала одна и та же картина: кровать в его спальне, где обнажённые лежали Оливия и Уильям.

 Каждый раз, когда он вспоминал об этом. Его охватывала ярость.

 У него возникало желание задушить Уильяма Стэнфорда собственными руками.

 Но, когда он думал об Оливии, он с раздражением понимал, что не в силах причинить ей зла. Несмотря на её предательство.

 Потому что чувствовал, что помимо ярости и обиды в его сердце продолжала жить любовь к ней.

 -Но я всё равно попытаюсь забыть тебя, Оливия. - прошептал Ричард и капли дождя на его лице смешивались с его слезами. - Как ты могла? Как ты могла так поступить со мной?

 Он пришпорил коня и понёсся во весь опор в лагерь.

 А Джон ехал сзади и всё никак не мог прийти в себя после увиденного.

 Он чувствовал, что всё это ловушка, чтобы разлучить Ричарда и Оливию.

 И понял, что не успокоится, пока не выяснит всё до конца. Поэтому в ту же ночь он догнал Ричарда и  сказал, что приедет в лагерь попозже.

 Ричард отпустил его, даже  не спрашивая, зачем тому нужно отлучиться, поскольку сейчас ему было не до расспросов. 

 Поэтому Ричард уехал в лагерь, а Джон развернул коня и поехал обратно в замок.

***

   На следующее утро Оливия встала с каким-то странным беспокойством. Но затем решила отогнать от себя плохие мысли и спустилась в гостиную.

 Увидев спящего в кресле Джона, она несказанно удивилась. Девушка разбудила его.

 -Джон, что ты здесь делаешь? Что-то с Ричардом? Почему ты вернулся из лагеря? И почему у тебя такое хмурое лицо?

 -Да нет. Всё в порядке. Просто все эти походы  и сражения мне уже порядком осточертели! - попытался выкрутится тот.

 -Джон...

 -Как спалось сегодня ночью? - как бы между прочим спросил Джон.

 Оливия пожала плечами.

 -Не знаю. Как обычно.

 Джон опустил голову.

 -Джон, что происходит?

 -Ричард был сегодня ночью здесь. А потом, не дождавшись утра, вновь уехал.

 От этой новости Оливия открыла рот и, так как ноги её подкосились, села на диван.

 Джон увидел, как она побледнела, поэтому присев перед ней на корточки, участливо спросил:

 -С тобой всё в порядке?

 Оливия взглянула на него ничего не понимающим взглядом.

 -А почему он меня не разбудил? И ни о чём не предупредил?

 Джон вздохнул.

 -Ты что, ничего не помнишь?

 -А что я должна помнить? - удивлённо спросила Оливия.

 -Оливия, ты что, издеваешься?

 -Джон, ради Бога, скажи, что происходит!

 -Ричард уехал отсюда в бешенстве. И знаешь из-за чего? Он застал тебя в постели с твоим бывшим женишком Уильямом! В его, Ричарда, спальне. Можешь представить себе его реакцию? Он был в ярости. Я бы ему не поверил, если бы сам не присутствовал при этом. Я тоже всё видел своими собственными глазами!

 -Что???

 Сейчас Оливия находилась в не меньшем шоке, чем вчера Ричард.

 Не обращая внимание на её состояние, Джон продолжил:

 -Когда Ричард застал тебя в постели с Уильямом, я испугался, что он убьёт меня.  И любого, кто встанет на его пути. И я боялся, что он разгромит весь замок. Сотрёт его с лица земли. Его гнев был ужасен. А затем он умчался из замка, как ошпаренный. До этого он сообщил мне, что возвращается в лагерь. Он просил и меня поехать, но я сказал, что присоединюсь  к ним позже. До этого я должен был поговорить с тобой. Потому что я чувствую, что здесь что-то не то.

  -Я ничего не понимаю.  - пробормотала Оливия нахмурив брови. А затем судорожно вцепилась в руку Джона - Я клянусь тебе. Клянусь всем святым, что не спала с Уильямом. Ни когда была его невестой. Ни  вчера. В моей жизни был только один мужчина- Ричард. Хотя...

 -Что хотя? - подавшись вперёд, спросил Джон.

 -Дело в том, что вчера Уильям действительно напросился в гости. И попросил служанку принести нам чай...

 -Кто приносил вам чай? - прервал её Джон

 -А разве это имеет какое-то значение?

 -Огромное!

 -Габриэла.

 -Чёрт! - Джон ударил себя кулаком по колену - Я так и знал, что тут что-то не то. Габриэла тебя ненавидит. Уильям тоже  не может забыть, что ты предпочла ему Ричарда. Я не удивлюсь, если узнаю, что здесь замешана ещё и Джанетт.

 -О, я её вообще терпеть не могу. - сердито воскликнула Оливия.

 -Если честно, я тоже. Не понимаю, что Ричард в ней нашёл. - сказал Джон и добавил, увидев в глазах Оливии слёзы - Что случилось? Почему ты плачешь?

 -А как же мне не плакать? - всхлипнула девушка - Ричард думает, что я его предала, хотя клянусь нашим ребёнком, которого я ношу под сердцем, это неправда.

 Джон вздрогнул.

 -Ты ждёшь от него ребёнка?

 Оливия молча кивнула, а затем добавила:

 -Да, я хотела сказать ему об этом. Но не успела, он уехал. Он уехал и больше никогда не вернётся! - Оливия заломила руки и заплакала с новой силой, уже не стесняясь своих слез, которые скатывались по её щекам.

 У Джона сжалось сердце.

 Он обнял её и она доверчиво прижалась к его широкой груди.

 -Ещё не всё потеряно. - задумчиво глядя вдаль, сказал он - Я поговорю с ним.

 -Да. Джонни, объясни ему всё.- резко оторвавшись от него, девушка взглянула на него молящими глазами - Я люблю его. Люблю больше жизни.- и добавила, улыбнувшись -Люблю, несмотря на то, что  у него  такой отвратительный характер.

 Джон улыбнулся.

 -Это уж точно! Уж я то знаю, какой у него характер!

 Оливия ещё раз улыбнулась сквозь слёзы.

 -Ты и Брайан мои самые лучшие друзья - сказала она - Я вас очень сильно люблю. Люблю, люблю, люблю. Что бы я без вас делала? - и с нежностью взглянув на него. Провела рукой по его щеке.

 Джон улыбнулся и они опять обнялись.

 Так как Джон сидел лицом к кухонной двери, то он вдруг заметил, что около неё промелькнула тень Габриэлы.

 Лицо его мгновенно изменилось.

 Отстранив от себя Оливию, он встал с дивана.

 -Прости, мне нужно поговорить с Габриэлой.

 Оливия понимающе кивнула и Джон направился на кухню.
                                     

        ГЛАВА 19.

 Зайдя туда, Джон расселся на стуле и, скрестив руки на груди, стал наблюдать, как быстро Габриэла кромсает лук.

 «Слишком быстро!»неожиданно подумал он.

 -Нервничаешь?

 -С чего бы? - усмехнулась Габриэла, хотя голос её дрогнул.

 Джон это заметил, но никак не высказался по этому поводу.

 -Почему ты всё ещё здесь?

 -О чём вы?

 -Почему не жалуешься Ричарду, что я обнимаюсь с его женой?

 -Он же в походе.

 -О, так ты знаешь?- притворившись удивлённым, спросил Джон.

 -Вчера вечером он так кричал о том, что возвращается туда, что невозможно было не услышать.-стараясь говорить спокойно, сказала Габриэла - Не думала, что он так рвётся в бой.

 -Возможно. - склонив голову на бок, ответил Джон и добавил - Ты знаешь, что Уильям в отъезде, и привела Уильяма в этот дом.

 Габриэла вздрогнула.

 Джон это заметил, но опять ничего не сказал.

 -Он мне нравится!

 -Не мудрено! - усмехнулся Джон - Вы с ним одного поля ягода!

 -Вы оскорбляете меня?

 -Да что ты так нервничаешь? Я разве сказал, что он плохой? - расхохотался Джон.

 -Что вы от меня хотите?!-воскликнула Габриэла, отбросив нож в сторону.

 -Только ответь мне на один вопрос. Только на один.

 -Если вы от меня отстанете.

 -Отлично! Итак. Сколько Уильям и Джанетт заплатили тебе, чтобы ты подсыпала снотворное в чай Оливии?-спросил Джон, внимательно наблюдая за её реакцией.

 И увидел, как она вздрогнула.

 А её маленькие глазки испуганно забегали.

 «Прямо в яблочко!»с ликованием подумал Джон, глядя на её испуганный и растерянный взгляд.

 -Я жду ответа!

 Голос его стал резким.

 Габриэлу передёрнуло.

 Она всегда побаивалась Джона, а теперь он казался ей просто ужасающим.

 -А что будет, если я скажу? - робко спросила Габриэла, подняв на него свои испуганные глаза.

 -Ничего, даю тебе слова дворянина - ответил Джон - Я просто хочу, чтобы два любящих сердца воссоединились. Но для этого мне нужна правда.

 Габриэла села на стул, напротив Джона и, потирая руки об фартук, сказала:

 -Вы правы. Они дали мне много денег. Очень много. Я заработала бы столько если бы проработала у сеньора Ричарда полгода, хотя он и так самый щедрый из всех.

 -И вот как ты отплатила ему за щедрость! - укоризненно сказал Джон.

 -Против него я ничего не имею. Наоборот. Но я ненавижу Оливию.

 -Но почему? - искренне удивился Джон.

 -Не знаю. - пожала плечами Габриэла - Я невзлюбила её с того самого дня, как только она появилась в замке. Хотя все остальные слуги относились к ней хорошо. Особенно миссис Андерсон, которая считала Оливию чуть ли не своей дочерью. Но не это вызвало зависть и ненависть. Мне было глубоко наплевать на её отношения со слугами. Другое дело - Ричард. Она красива и я боялась, что она отберёт его у меня.

 -Ради, Бога, Габриэла! Что за глупости ты говоришь? Ричард никогда не смотрел на тебя кроме как на служанку. И ничем не выделял из других слуг.

 -Это тоже послужило причиной. Он на самом деле не воспринимал меня как женщину!- гневно сверкнула глазами Габриэла - А я хотела быть хозяйкой этого замка. Хозяйкой замка и хозяйкой его сердца. И у меня получилось бы, я уверена в этом. Но тут появилась она. Эта Оливия! Будь она проклята! Она всё испортила и попутала его мысли. Она его просто напросто околдовала. Он попал в её сети. Думаете я могла на это смотреть? Как какая-то женщина уводит мужчину моей мечты у меня из-под носа? А тут как раз пришла сеньорита Джанетт и предложила мне убрать Оливию с дороги и разрушить их брак с Ричардом. Естественно мне это было на руку. И я согласилась помочь. Их с Уильямом  план был продумал до мельчайших подробностей. Сначала они написали сеньору Ричарду письмо, в котором сообщали, что Оливия якобы умирает, Пока он ехал, а они были уверены, что он так и поступит, Уильям пришёл к Оливии якобы попрощаться. И в силу того, что они  больше никогда не увидятся, предложил ей выпить чаю. Оливия согласилась, ничего не подозревая. И тут на сцену вышла я. Я действительно подсыпала ей в чай снотворное. А потом приехал сеньор
Ричард и увидел то, что должен был увидеть. Оливия, совершенно обнажённая, лежала в объятиях обнажённого Уильяма. Но, если честно, я ни о чём не жалею. Не жалею о том, что сделала.

 -Придётся пожалеть!

 Габриэла вздрогнула.

 -Вы же говорили, что со мной ничего не будет! - испуганно воскликнула она.

 -Я да. Но я не ручаюсь за Оливию. Ты должна принять самый искренний страдальческий вид и попросить у неё прощения. И возможно тогда,и только тогда, она тебя простит. Хотя, если честно, она сделает это легко. И знаешь почему? У неё доброе сердце и широкая душа. Идём!

 -Нет!!!

 -Идём, иначе я потащу тебя силой!

 Через пять минут они уже оба стояли перед Оливией.

 -Габриэла хочет с тобой поговорить! А я поехал по делам. - сказал Джон, а затем, подойдя к Оливии, прошептал ей на ухо - Будь с ней помягче, она и так до смерти перепугана.

 После этого он ушёл.

 Оливия проводила его взглядом , а затем, совершенно игнорируя его слова, со злобным видом повернулась к Габриэле и, скрестив руки на груди, сказала:

 -Я тебя слушаю!

  ***

   Габриэла всё рассказала Оливии.

 И когда Оливия сказала ей, что она и дальше может работать, по крайней мере до возвращения Ричарда, Габриэла была шокирована. Ведь на её месте Габриэла выкинула бы любую сию же минуту.

 Изабелла, которой Оливия позже всё рассказала, тоже была в шоке от такого поведения подруги.

 -Как ты могла её оставить? Ведь она причинила тебе столько зла! И даже неоднократно пыталась тебя убить. Нет, это выше моего понимания!

 -Я знаю, Изабелла! Знаю, что она причинила мне много вреда. Но, во-первых, её брал на работу Ричард, и он должен решать её судьбу, несмотря на то, что я его жена. А во-вторых я её простила.- увидев поражённый взгляд подруги, Оливия кивнула - Да, это правда. Потому что как женщина я её понимаю. Она ревновала, это понятно. Влюблённому сердцу не прикажешь. Я её простила ещё и потому, что Ричард всё равно выбрал  меня, а не её. Я осталась в выигрыше!

 -Я с каждым днём восхищаюсь твоим добрым сердцем, подружка. - сказала Изабелла, с улыбкой глядя на неё.

 Оливия рассмеялась и они направились на кухню к миссис Андерсон.

***

   А в это время Ричард по-прежнему находился в походе с королём. Несмотря на то, что Джон приехал, Ричард продолжал рваться в бой. Он подсознательно чувствовал, что Джон хочет ему что-то сказать, но не хотел ничего слушать. Но однажды ему всё же пришлось выслушать друга.

 Ричард сидел около костра и задумчиво смотрел на огонь, когда к нему, неожиданно сзади подошёл Джон.

 -Ты всё скрываешься от меня?

 Ричард вздрогнул.

 -Нет, что ты, садись. - предложил он.

 Джону не пришлось повторять дважды.

 Он сел рядом с Ричардом и вздохнул.

 -Король тобой очень доволен.-  Не думал, что ярость помогает побеждать.

 Ричард улыбнулся.

 Это придало Джону уверенности, и он сказал:

 -У меня возникло такое ощущение, что ты от меня скрываешься после того, как я вернулся в лагерь. И не отрицай, я знаю тебя не один год,И я прекрасно изучил тебя.

 -Если честно, то ты прав. - вздохнул Ричард и опустил голову.

 -Я прекрасно понимаю твоё упорство ничего не знать о своей жене. Но, Ричард, неужели за всё время, пока ты здесь, тебе не приходила в голову мысль, что это всё обман?

 -Джон, я же всё видел!

 -Я знаю. Я тоже видел. Но я то сразу заподозрил, что это кто-то подстроил, что кто-то хотел, чтобы ты это увидел. И этот кто-то прекрасно изучил твои чувства. Этот кто-то понимал, что если ты это увидишь, разорвёшь все отношения с Оливией.

 Ричард нахмурил брови. В словах Джона он услышал здравый смысл.

 -Я как-то не задумывался об этом.

 -Естественно. Потому что из-за того, что ты видел у тебя укоренилась только одна мысль, что Оливия виновата. Кто-то сыграл на твоих чувствах. И я знаю, кто это сделал.

 -Ну и кто же по твоему сделал это?

 -Ты и сам прекрасно знаешь этих людей. Те, которые всегда пытались разучить вас с Оливией.

 -Уильям и Джанетт? - удивлённо спросил Ричард.

 -Да. Но в этом им помогал ещё один человек. Ты тоже её знаешь.

 -Кто?

 -Габриэла, твоя служанка.

 -Габриэла? - поражённо переспросил Ричард -Но при чём здесь она?

 -Она принимала в заговоре непосредственное участие. Она подсыпала снотворное в чай Оливии. Уильям и Джанетт написали тебе послание якобы от миссис Андерсон, которое мы оба читали. Они рассчитали время, которое тебе потребовалось бы вернуться в замок, так как были на сто процентов уверены, что ты сразу же примчишься туда. Что ты и сделал, ни о чём не подозревая. В это время к Оливии, которая тоже ни о чём не подозревала, пришёл Уильям. Он сыграл на её доброте и сказал, что пришёл, чтобы попросить прощения. Они сидели в гостиной, как тут появилась Габриэла, и предложила им чай. Оливия, словно то-то предчувствуя, отказалась, но Уильям снова настоял.

 -Неужели она находится под таким влиянием от него? - перебил его Ричард.

 -Нет, Просто он её уверил, что они  попьют чай, спокойно поговорят, и что тогда он оставит вас в покое. Естественно Оливия согласилась. Уильям ликовал. Оливия выпила чай и потеряла сознание. Дальше она естественно ни о чём не догадывалась. Габриэла показала им вашу комнату и дальше ты увидел то, что должен был увидеть. Они пошли на это, так как знали, что ты никогда не простишь Оливию.

 -Я не могу поверить в такую низость! - воскликнул Ричард, сжав кулаки.

 -Тем не менее это правда.

 -Но я так и не понял, почему Габриэла пошла на такое? Как она могла так предать меня? Наверное эти негодяи заплатили ей огромные деньги?

 -И это тоже.

 -А что ещё? Какая ещё была причина?

 -Она тебя любит, и ей естественно было на руку, чтобы вы с Оливией расстались. Говоря её словами, она не предавала тебя, а наоборот, защищала свою любовь. Именно Габриэла была причастна к тем нескольким случаям в твоём замке, которые могли закончится для Оливии смертельным исходом. И именно она сообщила Джанетт о том, что вы с Оливией уезжаете в Шотландию. А та уже, по каким-то своим каналам, сообщила об этом Уильяму. У Габриэлы и Джанетт была договорённость встречаться каждую среду в лесу, между прочим недалеко от твоего замка.

 -Боже мой, у меня нет слов! - поражённо прошептал Ричард- Кто рассказал тебе обо всём этом?

 -Сама Габриэла. В ту ночь, когда мы возвращались в лагерь, я же попросил у тебя рассрочку. И поехал обратно в твой замок. Я чувствовал, что здесь что-то не так. И интуиция,как видишь, и на этот раз не подвела меня. Я приехал на рассвете. Уже естественно никого не было и в замке все спали. Я тоже лёг в гостиной. Оливия разбудила меня утром и я ей всё рассказал.  Что ты был ночью в замке и видел её в постели с Уильямом. Она была в шоке и ничего не могла понять. А потом, когда она рассказала о визите Уильяма и о том, что им принесли чай, я спросил, кто приносил. Услышав ответ, я всё понял. Понял, что это ловушка. И затем, когда пошёл на кухню, Габриэла под моим напором всё мне рассказала.

 -И теперь Оливия под прицелом трёх врагов? - возмущённо спросил Ричард - Как  ты мог так поступить?

 -Ричард, Габриэла наверняка раскаялась. А Уильям и Джанетт пока скрываются, обдумывая новые планы. Сейчас они не смогут причинить ей вреда. Тем более Оливия собиралась к отцу.

 -Где по дороге её похитит Уильям. - подхватил Ричард.

 Джон отрицательно покачал головой.

 -Ни Уильяму, ни Джанетт сейчас нет дела до Оливии. Я уверен в этом.

 -Как я хочу домой. - вдруг сказал Ричард - Скорее бы король заключил мир.

 Джон улыбнулся. Он был счастлив, что Ричард заговорил по другому. Раньше Ричард мечтал только об одном - чтобы этот поход никогда не заканчивался.

 «Самое время сказать ему ещё об одной новости.»

 -Ричард, даже не знаю, как сказать тебе об этом. Просто у меня есть для тебя ещё одна новость. Но я не уверен, должен ли я говорить тебе об этом сам. Об этом должна сказать тебе сама Оливия. - специально интригуя Ричарда сказал Джон.

 -Но ведь сейчас Оливии нет, так скажи ты.

 Джон с минуту помолчал, чтобы Ричард ещё больше поволновался, затем наконец сказал:

 -Ты скоро станешь папой. Оливия ждёт от тебя ребёнка.

 После такой новости Ричард так резко вскочил на ноги, что едва не упал прямо в костёр.

 -Что ты сказал?

 -Это правда. Оливия сама сказала мне об этом.

 -О, Господи, какие замечательные новости! - воскликнул Ричард, от радости начав бегать вокруг костра. Затем остановился и что-то стал подсчитывать в уме.- Значит ей уже пошёл четвёртый месяц. Ведь мы в лагере уже три месяца.

 Джон улыбнулся. Он был безумно рад за них.

 -Невероятно! У меня будет ребёнок! Мой сын! Сын! Наверняка это будет мальчик! - воскликнул Ричард и затем бросился Джону на шею. И два друга крепко обнялись.

 В этот же день Ричард рассказал об этом всему лагерю в том числе и королю.

 Король поздравил его от всего сердца, а затем сказал:

 -Видимо у тебя сегодня день хороших новостей. Мы завтра подписываем мирное соглашение с Францией. Только не знаю, надолго ли?

 Узнав об этом, Ричард издал победоносный крик.

 Весь день он ходил счастливый. Больше всего он радовался тому, что Оливия ему не изменяла. Ведь всё это время его мучила эта мысль.

 Что Оливия предала его так же, как и Джанетт.

 И он был счастлив узнать, что это не так. И теперь предвкушал возвращение домой и встречу с любимой женой.

***

   На следующее утро они отправились к небольшой речушке, где должны были состояться переговоры.

 Король Англии несколько часов обсуждал с королём Франции возникшую перед ними проблему. И лишь после обеда подписали мирное соглашение. И даже обнялись на глазах их воинов.

 В этот же день, после подписания мирного соглашения Ричард отвёл короля в сторонку и попросил его отпустить с королевской службы. Он сказал королю, что обещал жене перед отъездом, что это будет последний поход в его жизни.

 И королю, как бы больно ему не было расставаться  с одним из лучших своих воинов, пришлось отпустить его.

 -Раз ты обещал жене, ты должен сдержать слово. Ведь ты дворянин. Но я отпущу тебя при одном условии.

 -При каком? - удивился Ричард, пытаясь понять, о чём думает король.

 Его смущала загадочная улыбка, не сходившая с губ короля.

 -Я отпущу тебя, если ты согласишься, чтобы я был крёстным твоего первенца.

 У Ричарда дрогнуло сердце.

 Он готов был расплакаться от счастья.

 -Сир, для меня это огромная честь. Положив руку на сердце, я сам хотел попросить вас об этом. Когда родится ребёнок. Вы читаете мои мысли. Так что я соглашаюсь не только из-за того, что вы меня при этом отпустили бы. Я соглашаюсь от чистого сердца. Мы с Оливией будем счастливы знать, что у нашего сына такой замечательный крёстный. Боже, я так растроган, что вы сами предложили мне это.

 Король рассмеялся и они с Ричардом крепко обнялись,словно лучшие друзья.

 После этого они все вместе тронулись в путь.

 Ричард со своим отрядом доехал до Лондона вместе с королём, а там, ещё раз попрощавшись, свернул на другую дорогу, ведущую к его замку.

 Джон, по просьбе Ричарда отправил Оливии сообщение, что они возвращаются.

 И Ричард, как и Брайан, не мог дождаться когда же они наконец приедут.

 Ричард ехал, любуясь природой, и впервые за долгое время возвращался домой со спокойным сердцем.                                     

        ГЛАВА 20.

   Оливия получила послание Джона и не находила себе места.

 Она радовалась, но в тоже время её охватывал страх. Когда до их приезда оставалось всего несколько часов, девушка побежала к Изабелле.

 Она нашла её на кухне.

 -Изабелла, я не знаю, что мне делать. Я очень счастлива, что Ричард возвращается, но в  то же время очень боюсь.

 -Чего ты боишься? - в недоумении  спросила Изабелла.

 -Я и сама не знаю. А вдруг Джону не удалось убедить его в том, что я ни в чём не виновата. И сейчас он едет, чтобы выгнать меня отсюда.

 Изабелла сокрушённо покачала головой и, подойдя к Оливии, взяла её за руку.

 -Ну что мне с тобой делать? Не надо забивать себе голову плохими мыслями. Всё будет хорошо.

 -И всё равно я боюсь. Наверное я уеду из замка. По крайней мере на день. Мне надо всё хорошо обдумать. Я вернусь конечно потом, и тогда мне будет легче его увидеть. И смотреть ему в глаза.

 -Оливия, не сходи с ума. Правда на твоей стороне.

 -Я знаю, Но я всё равно поеду. Сейчас оседлаю лошадь и поеду.

 Изабелла поняла, что отговаривать подругу бесполезно, и, вздохнув, сказала:

 -Хорошо. Пойдём, я тебе хотя бы провожу тебя.

 Оливия кивнула  и обе девушки вышли из кухни.

 Через полчаса Оливия уже сидела в седле.

 -Оливия, ты хотя бы скажи мне, куда ты едешь, а то я буду беспокоиться. Ты сейчас в таком состоянии.

 -Со мной всё будет в порядке, не беспокойся. Я еду в охотничий домик. Только прошу тебя, Изабелла, никому не говори ни слова.

 -Обещаю.

 После этого девушки распрощались и Оливия уехала.

***

   Спустя несколько часов все воины, во главе с Ричардом, вернулись в замок.

 Брайан спрыгнул с лошади и побежал к своей любимой, которая выбежала во внутренний двор и стояла сейчас с распростёртыми объятьями.

 -Любовь моя, я так счастлив, что вернулся к тебе. - он подхватил её на руки и закружил её по воздуху.

 Изабелла рассмеялась и  прижалась к его груди.

 Ричард спешился и отправился в их сторону.

 -Рад снова видеть тебя, Изабелла. - улыбнулся он девушке.

 -Я тоже, сеньор Ричард. - улыбнулась она в ответ.

 Она взглянула на него и поняла, что он несколько удивлён отсутствием Оливии.

 Она поняла, что он ожидал такого же приёма от своей жены. Ей стало жаль его.

 -Сеньор Ричард, вы случайно ничего не хотите спросить у меня?

 Ричард пристально взглянул на Изабеллу.

 Затем наконец спросил:

 -А где же Оливия? Почему она не встречает меня?

 -Она вас боится.

 -Что???

 Ричард был поражён.

 -Из-за той ночи в замке, когда вы вернулись ненадолго. Она мне рассказала о своём разговоре с сеньором Джоном. И хотя она ни в чём не виновата, она решила встретиться с вами завтра. Она уехала, так как сказала, что не сможет на вас смотреть. Она считает, что вы едете выгнать её из замка, и предпочла знать об этом как можно позже.

 -Ради Бога, Изабелла, скажи, куда она поехала?

 Девушка опустила голову.

 -Я не могу сказать. Я ей обещала. Она не будет больше со мной разговаривать, если я скажу.

 -Не беспокойся, говори спокойно. Я скажу ей, что сам настоял, что в принципе, так и есть.

 -Ну хорошо. Она поехала в охотничий домик.

 -Спасибо, Изабелла!- воскликнул Ричард и вспрыгнул вновь на лошадь.

 -Сеньор Ричард, но ведь вы же устали! Поешьте сначала! - крикнула ему вдогонку миссис Андерсон.

 -Не могу! Сначала я должен вернуть её домой! - сказал Ричард и, пришпорив лошадь, выехал из замка.

 Миссис Андерсон сложила руки в ладоши и, едва не заплакав от умиления, прошептала:

 -Боже мой, какая любовь! - затем, увидев воинов, сказала им - Заходите, мои цыплятки! Сейчас я вас буду кормить.

 Все рассмеялись и пошли в замок.

***

  Ричард мчался во весь опор. Его сердце бешено стучало. Вскоре он увидел окна маленького деревянного домика и вспомнил, как они впервые занимались здесь любовью.

 Чем ближе он подъезжал, тем сильнее билось его сердце.

 Наконец он спрыгнул с лошади и, бросившись к двери, с силой распахнул её. И замер на пороге.

 Оливия сидела на корточках около камина и подбрасывала поленья в огонь.

 Увидев Ричарда на пороге, девушка вздрогнула. Они не сводили друг с друга глаз.

 Затем Оливия поднялась на ноги и попятилась назад.

 «Он пришёл даже сюда, чтобы сказать, что не простит меня за предательство и что я должна уйти из его замка.»

 Ричард читал её мысли словно в раскрытой книге, но ничего не сказал.

 «Какой он красивый! - вновь пронеслось в её голове.- Ещё красивее, чем прежде. И загорелый. Боже, как я люблю его. Но он больше не любит меня!»

 -Что ты здесь делаешь, Ричард? - наконец еле слышно прошептала она.

 Ни говоря ни слова, Ричард в несколько шагов пересёк комнатку и, прежде чем девушка успела догадаться о его намерениях, поцеловал её в губы.

 Оливия чуть не потеряла сознание от счастья.

 Она думала, что он пришёл сказать, что больше не любит её.

 Оливия обвила его шею обеими руками и, со всей силы прижавшись к нему, ответила на его поцелуй.

 Она была безумно счастлива вновь видеть его около себя, вновь почувствовать вкус его губ.

 «Боже мой, как же я по нему соскучилась!»

 Прошло много времени, прежде чем Ричард наконец отпустил её.

 Он усадил её на кровать и, сев рядом, взял за руку.

 -Не ругай Изабеллу. Это я настоял на том, чтобы она сказала мне, где ты.

 -Зачем тебе это нужно?

 -Я соскучился по тебе.

 Он сказал этот так просто, что Оливия не выдержала и заплакала.

 Увидев это, у Ричарда сжалось сердце.

 -Оливия, прости меня, я был таким идиотом. Мы оба попали в ловушку коварных завистников, которые долгое время пытались разлучить нас. Прости, что не поверил тебе, прости, что поверил им. Но это было временным помешательством. Ты не представляешь, какого мне было видеть тебя в постели с Уильямом Стэнфордом! Мне было очень  больно,тем более я вспомнил наш разговор, в доме твоей тёти, в Лондоне. Ты тогда сказала, что никогда не изменишь мне. Но, несмотря на то, что мне было больно, я ловил себя на мысли, что всё равно люблю тебя. А потом Джон рассказал мне всю правду. Я благодарен судьбе за то, что у нас есть такой друг, как он. Оливия, пожалуйста, прости меня. Прости, что думал о тебе плохо! - он взял её за руки и стал целовать их.

 -Ричард, я люблю тебя. Помни об этом всегда, где бы ты не находился! - прошептала Оливия и, разрыдавшись, кинулась к нему на шею.

 Ричард прижал её к себе, словно маленького ребёнка и погладил по голове.

 -Я тоже люблю тебя, Оливия. - прошептал он и добавил - Спасибо тебе, родная, за твой подарок мне.

 -Какой?- искренне удивилась девушка.

 -Джон сообщил мне ещё одну новость.

 -Какую? - спросила Оливия, начиная догадываться.

 -Что скоро у нас будет ребёнок.

 Оливия смущённо улыбнулась.

 -Я узнала об этом, когда ты уехал.

 -Я так счастлив, любимая. Я всегда мечтал о ребёнке. Всегда хотел иметь сына. И отдать ему всю любовь, которой был окружён в детстве.

 Оливия улыбнулась.

 -А откуда ты знаешь, что будет мальчик?

 Ричард пожал плечами.

 -Не знаю. Я просто чувствую. А интуиция меня ещё ни разу не подводила. -сказал он и добавил -  У меня тоже для тебя новости. Две.

 -Какие? - спросила Оливия, подавшись вперёд.

 Она любила новости. Особенно если они хорошие. А она была уверена, что новости, которые хочет сообщить ей Ричард, хорошие.

 Ричард улыбнулся её любопытству и затем наконец сказал:

 -Во-первых теперь мы никогда не расстанемся. Я ушёл с королевской службы. Король всё понял и отпустил меня. А вторая новость заключается в том, сто король хочет стать крёстным отцом нашего первенца.

 -О, Господи, Ричард, любимый, неужели это правда?

 -Да. Что касается крёстного отца, то я сам хотел предложить ему это, но он меня опередил.

 -Как здорово! Какая честь! Просто невероятно! Сам король Англии крёстный нашего сына!

 Ричард улыбнулся, увидев, как она счастлива и видя, как блестят её глаза.

 -Оливия, а не пора ли нам домой? Все воины так соскучились по тебе!

 -Я тоже, Ричард. Я тоже очень соскучилась по всем. Я их всех так люблю. Твои воины - самые лучшие во всём королевстве. Потому что они -команда! И потому, что ты ими руководишь - она сделала ударение на слове «ты» -Знаешь, я поняла, что люблю их всех тогда, когда вы спасли меня от Уильяма Стэнфорда. Помнишь, я даже позже сказала тебе об этом, возле своей комнаты?

 -Конечно, как такое можно забыть?- с лёгкой иронией произнёс Ричард - Ведь потом мы с тобой поцеловались!

 -Ричард, неужели ты ни о чём другом не можешь думать? -воскликнула Оливия, рассмеявшись.

 И игриво ударила кулаком ему в грудь.

 -Нет, когда ты так рядом, как сейчас, я теряю голову. - прошептал Ричард и припал к её губам в страстном поцелуе.

 «Он неисправим!»весело подумала девушка и ответила на его поцелуй.

 Вскоре они встали с кровати. Оливия затушила камин и они вместе вышли из домика.

 Уже позже, когда они уже подъезжали к замку, Оливия обернулась к Ричарду и, с любовью глядя ему в глаза, тихо сказала:

 -Ты не представляешь, как я счастлива. Счастлива, что ты рядом и мы вместе возвращаемся в наш дом.

 -Да, дорогая. -улыбнулся Ричард и после этого они вместе въехали во внутренний двор.

 Все воины, включая Джона и Брайана, встретили жену своего руководителя.

 Оливия всех их обняла и расцеловала, и затем опять встала рядом с Ричардом.

 -Какая они прекрасная пара. Да ведь, Брайан? - спросила Изабелла у мужа, глядя на них.

 -Да, но мы всё равно лучше!

 Изабелла рассмеялась и быстро чмокнула Брайана в губы.

 Все были счастливы и даже не подозревали, что судьба приготовила им ещё одно испытание. Последнее, но очень жестокое.

***

   Это случилось спустя несколько месяцев.

 Однажды, когда Оливия и Ричард сидели вечером вместе около камина, в гостиную забежала взволнованная миссис Андерсон.

 -Сеньор Ричард, быстрее. На кухне сейчас мистер Ховард, из деревни. Он хочет срочно с вами поговорить.

 -Да, конечно, я уже бегу! - обеспокоенно воскликнул Ричард и, вскочив на ноги, росился на кухню.

 Оливия и миссис Андерсон побежали за ним.

 Ричард, забежав на кухню, схватил мужчину за плечи.

 -Что случилось, Джеймс? - спросил он, нахмурив брови.

 Его работники просто так не приходили к нему никогда. Значит что-то случилось.

 Джеймс Ховард заплакал, сминая в руках свою шляпу.

 -Беда, мистер Ричард. Беда. Горит всё. Вся деревня! Помогите. Жители тушат своими силами, но пока всё бесполезно. Может вы поможете? Пожалуйста.

 -Успокойся, Джеймс, конечно я помогу. Мы сейчас же едем в деревню. Я соберу всех мужчин. Мы сейчас же выезжаем.

 Ричард действительно был прекрасным руководителем. Уже через пять минут он собрал во внутреннем воре всех своих людей. И они умчались в деревню.

 Через полчаса они были уже там. Деревня представляла собой ужасающее зрелище. Все дома уже были практически сожжены дотла.

 Ричард приказал своим людям выводить животных, чтобы хоть что-то успеть сохранить.

 А сам вместе с жителями деревни и ещё с  частью своих людей принялся тушить пожар.

 -Неизвестно, из-за чего он начался.-крикнул мистер Ховард - Мы все уже спали, как вдруг почувствоали запах дыма. У меня такое чувство, что это был поджог. Ведь не могут же все дома загореться одновременно.

 -Сеньор Ричард! - вдруг к нему подбежал ещё один житель деревни - Может мне показалось,но я должен вам об этом сказать.

 -О чём сказать?

 -Я и ещё некоторые люди из нашей деревни ходили на рыбалку, а возвращаясь, увидели недалеко от церкви, Уильяма Стэнфорда. А потом вот начался пожар. Я посчитал, что должен был сказать вам об этом.

 -Ты всё правильно сделал, молодец! Господи, как же я раньше не догадался - воскликнул Ричард и, передав мужчине  ведро с водой, бросился в сторону церкви.

 Он чувствовал, что Уильям ещё там.

 Подбежав к церкви, он увидел, что она тоже горит.

 Жители деревни пытались потушить её, но никак не могли справится с бушующим пламенем.

 Ричард забежал внутрь. Его хотели остановить, но он никого не слушал.

 Забежав внутрь, он едва не задохнулся от едкого дыма. И на секунду прикрыл глаза. Затем оглянулся вокруг. Никого не было. Ричард бросился в кельи, но там тоже никого не было.

 И лишь около алтаря он вдруг увидел какое-то движение.

 Он бросился туда и тут же получил сильный удар по голове сзади.

 Ричард упал, но, прежде чем потерять сознание, успел заметить, как вверх по узкой  лестнице побежали две фигуры:мужская и женская.

 Ричард понимал, что сейчас не время расслабляться, поэтому уже через минуту вскочил на ноги и бросился за ними.

 Он уже не сомневался, что это были Уильям и Джанетт.

 Прибежав на колокольню, они закрыли деревянную дверь.

 -Что теперь делать? Отсюда нет выхода! А Ричард идёт за нами по пятам! - испуганно воскликнула Джанетт.

 -С каких пор ты стала бояться Ричарда? - усмехнулся Уильям - Давай лучше подумаем, как отсюда выбраться!

 -Сам думай, ты же у нас гений! Это же ты придумал поджечь деревню!Теперь думай, ка выметаться отсюда! - закричала Джанетт.

 -Не ори, дура! Дай мне подумать! -тоже закричал Уильям.

 От такого тона Джанетт даже открыла ро  от удивления.

 Затем, опомнившись, залепила ему звонкую пощёчину.

 -Не смей никогда повышать на меня голос! Понял?

 Уильям раздражённо отпихнул её.

 Джанетт вскрикнула, а затем бросилась на него с кулаками.

 -Больше никогда не смей поднимать на меня руку!

 -Не беспокойся, я больше никогда не подниму на тебя руку, истеричка! Кроме последнего раза. -злорадно прошипел Уильям и стал медленно надвигаться на Джанетт.

 -Что ты хочешь сделать? - она облизнула пересохшие губы и, испуганно глядя на него, попятилась назад.

 Но вскоре опёрлась в стену.

 -Сейчас увидишь. - усмехнулся он и, подойдя к ней вплотную, сжал её горло обеими руками.

 Джанетт попыталась закричать, но бесполезно.

 Уильям продолжал душить её до тех пор, пока она не перестала сопротивляться и не упала без сознания на пол.

 В этот момент Ричард плечом высадил деревянную дверь и увидел напротив себя Уильяма.

 -Ну вот мы и встретились! - злобно прошептал Ричард -Помнишь, когда ты похитил Оливию, а потом тебя привезли в лагерь, ты сбежал. До этого сказал, что ответишь за всё, когда я тебя поймаю. Вот этот момент и настал Теперь ты от меня никуда не сбежишь!

 -Я живым не сдамся! Не дождёшься! -усмехнулся Уильям и бросился на Ричарда. Но тот успел увернуться и Уильям с разбегу едва не вылетел из комнатки.

 Он резко развернулся.

 -Проклятье! - воскликнул он, с ненавистью глядя на Ричарда и вновь бросился на него.

 Но Ричард вновь увернулся.

 Уильям не успел затормозить и вылетел через окно.

 И через несколько секунд раздался его душераздирающий крик.

 Ричард выглянул из окна. И увидел, что Уильям лежит на земле без движения.

 Ричард уже собирался спуститься вниз, как вдруг увидел Джанетт, лежащую на полу.

 Присев перед ней на корточки, он пощупал пульс и понял, что она уже умерла.

 Он вздохнул.

 -Неужели я когда-то любил тебя? -тихо сказал Ричард, глядя на неё -  Хотя это наверное была не любовь. И Уильям тебя наверняка не любил. Раз осмелился убить тебя. Покойся с миром, Джанетт. Я прощаю тебе все твои грехи.

 После этого он вышел из колокольни и бросился вниз.  Внизу уже ничего нельзя было различить. Он бежал сквозь пламя к выходу, его белая рубашка была вся чёрная от сажи. Лицо всё в ссадинах.

 Наконец он выбежал из церкви и, обогнув её, подбежал к Уильяму.

 Ему показалось, что Уильям уже умер, но это был обман. Уильям притворялся.

 Когда Ричард собирался уже уйти, Уильям схватил его за ногу и повалил на землю. Началась борьба, она длилась минут пять. Но и за это короткое время они успели нанести друг другу множество сильных ударов. Они были похожи на два разъярённых зверя. Неизвестно, сколько бы ещё длилась эта схватка, если бы ни одно обстоятельство, которое решило исход поединка.

 Уильям и Ричард катались по земле, когда Ричард вдруг увидел, что на них сверху летит огненный деревянный крест.

 Ричард отпрянул резко назад, а Уильям не успел и этот огненный крест упал прямо на него. Ричард, несмотря на то, что Уильям был его врагом, попытался ему помочь выбраться . Но всё было бесполезно и слишком поздно. Уильям сгорел заживо.

***

   А в это время Оливия лежала в своей комнате. Миссис Андерсон и Изабелла хлопотали над ней. Из-за всех этих переживаний у Оливии начались схватки.

 -Господи, ну почему же так рано? Ей ведь всего семь месяцев беременности! - причитала Изабелла.

 -Изабелла, иди лучше принеси мне полотенце и ножницы! - попросила она дочь - А потом вскипяти воду. Иди, иди. Нельзя тянуть ни минуты.

 Девушке не пришлось повторять дважды.

 Она выбежала из комнаты и стремглав побежала на кухню.

 -Ричард!-прошептала Оливия, вцепившись в подушку - Я должна быть сейчас с ним, а не лежать здесь.

 -Оливия, родная, успокойся. Сеньор Ричард скоро вернётся. А ты к тому времени уже родишь ему сына!- шептала миссис Андерсон, гладя девушку по голове, и стараясь её успокоить.

 -Боже, как же больно! - воскликнула Оливия не в силах сдержаться во время очередной схватки.

 -Потерпи, скоро всё это закончится. Скоро боль уйдёт! - когда Изабелла вернулась в комнату, миссис Андерсон по просьбе Оливии сказала - А теперь беги в деревню за сеньором Ричардом.

 Изабелла кивнула и вновь скрылась из вида.

 Через некоторое время, когда боль у Оливии немного стихла, миссис Андерсон сказала ей:

 -Лежи тихонько. Я сейчас приду. Только принесу всё необходимое и вернусь.

 Женщина вышла из комнаты и на пути на кухню столкнулась с Габриэлой.

 -Миссис Андерсон, что случилось? Что с Оливией?

 -А что ты хочешь, чтобы я тебе сказала, что она умерла? Не дождёшься, гадюка.

 -Миссис Андерсон, пожалуйста, не надо так. Я изменилась.

 Женщина недоверчиво взглянула на неё.

 -Это истинная правда, клянусь. Я была шокирована тем, что  Оливия меня простила, и это повлияло на моё сознание. Я могу чем нибудь помочь?

 Миссис Андерсон заколебалась:

 -Посиди пока с ней. Но только смотри мне, Габриэла! - наконец сказала она, погрозив ей пальцем.

 -Поверьте, я больше не причиню ей вреда. -сказала Габриэла и побежала на второй этаж.

 Зайдя в комнату Оливии, Габриэла подошла к кровати и села около её изголовья.

 -Что ты здесь делаешь? - удивилась Оливия.

 -Миссис Андерсон просила тебе передать, что скоро вернётся. Она пошла за водой. И я вызвалась посидеть рядом с тобой.

 -Зачем?

 Габриэла несколько минут помолчала, а затем всё же сказала:

 -Чтобы ещё раз попросить у тебя прощения. Я больше не желаю тебе зла. Честное слово. Я очень рада за вас с сеньором Ричардом. Я сама не знаю, что со мной происходит. Наверное я такая потому, что снова влюбилась.

 Оливия приподнялась на подушках.

 -Снова влюбилась? - переспросила она.

 -Да, в одного из воинов сеньора Ричарда. Его зовут Габриэль.

 -Невероятно! - воскликнула Оливия и рассмеялась.

 Она моментально забыла о боли.

 -Да. Он мне признался, что давно влюблён в меня. После того, как ты меня простила, в моей голове произошёл какой-то сдвиг. И я по другому стала смотреть на людей.

 -Я рада за тебя, Габриэла. Я тебя действительно давно простила, потому что как женщина, тебя понимаю.

 -Боже, когда ты так говоришь, я готова расплакаться. Мне так стыдно за всё, что я натворила.

 -Всё нормально! - улыбнулась Оливия и вдруг вскрикнула от новой схватки.

 Габриэла взяла её за руку.

 -Успокойся, скоро всё закончится.

 -Спасибо за помощь.

 Габриэла сама себя не понимала.

 Раньше она воспользовалась бы этой ситуацией и убила бы Оливию прямо здесь. Но сейчас у неё даже мысли такой не возникало.

 Такими, взявшимися за руки, и застала их миссис Андерсон. В глубине души она была очень рада. Но всё же до конца не верила в искренность Габриэлы.

 Тем не менее она поняла, что ей будет трудно одной, поэтому сказала:

 -Габриэла, мне нужна будет твоя помощь.

 -Да, конечно. Я во всём помогу! - с живостью воскликнула служанка.

 Им пришлось два часа помогать Оливии произвести ребёнка на свет.

 И через два часа в комнате наконец-то раздался детский плач.

 Это было так мило, что все трое зарыдали.

 -Оливия, у тебя действительно родился мальчик! - улыбнулась миссис Андерсон.

 -И очень похож на сеньора Ричарда. - добавила Габриэла.

 -Можно мне на него посмотреть? - попросила Оливия.

 -Да, конечно, улыбнулась миссис Андерсон и поднесла к ней малыша.

 Оливия взяла сына на руки и, прижав его к своей груди, зарыдала с новой силой.

 -Почему ты плачешь? - спросила  малышом всё в порядке.

 -Я плачу от счастья. Я не могу поверить, что держу на руках собственного сына. - прошептала Оливия.

 В этот момент дверь распахнулась и в комнату забежал Ричард.

 -Уже родился? - воскликнул он с порога.

 Оливия, увидев мужа в таком виде, ужаснулась.

 -Любимый, что там произошло? Ты весь в ссадинах и ушибах.

 -Это всё в прошлом. Потом расскажу. Ты мне лучше скажи, как ты себя чувствуешь? Я чуть с ума не сошёл, когда Изабелла мне всё рассказала.

 -И со мной, и с нашим сыном всё в порядке! - улыбнулась Оливия и поцеловала в лобик своего новорожденного сына.

 -С нашим сыном. - как эхо повторил Ричард и, сев у изголовья кровати, взглянул на ребёнка.

 Затем медленно перевёл взгляд на жену.

 И Оливия увидела в его глазах слёзы.

 Решив, что они хотят побыть одни, миссис Андерсон скомандовала:

 -Пойдёмте отсюда, девочки!

 И все трое, включая Изабеллу, которая всё это время стояла у порога, вышли из комнаты, закрыв за собой дверь.

 Оливия и Ричард ничего не замечали вокруг.

 В этот момент они чувствовали, что они одни во всём мире. Несколько минут они молча, с любовью в глазах, смотрели друг на друга.

 Затем Рчиард наконец произнёс:

 -Спасибо, Оливия. Спасибо за этот подарок. Спасибо, что подарила мне сына! - прошептал Ричард со слезами на глазах. Оливия улыбнулась, и с нежностью взглянув на него, провела рукой по его щеке.

 -Я подарю тебе столько сыновей, сколько ты захочешь. У нас будет огромная, дружная семья. Я всё готова подарить тебе и всё готова вынести ради тебя.

 Ричард перехватил её руку и поцеловал кончики пальцев.

 -Я так люблю  тебя, Оливия. Я клянусь тебе, что больше мы точно никогда не будем страдать. Наши беды закончились С этого дня у нас начнётся новая, счастливая жизнь,без всякой горечи. Наши враги, из-за которых были все наши беды, повержены. И теперь нам никто не помешает наслаждаться счастливой жизнью. Клянусь.

 После этого он скрепил свои слова страстным поцелуем.

 И Оливия с радостью ответила на этот поцелуй.

 Но тут они оба услышали, что ребёнок заплакал.

 Они отстранились друг от друга и оба взглянули на малыша.

 -Нашему сыну ещё нет и часа а он уже становится эгоистом. - рассмеялась Оливия - Хочет, чтобы всё внимание доставалось ему.

 -Он сейчас очень нуждается в нашей любви, это понятно. А как мы его назовём?

 -Давай назовём его Энтони.

 -Энтони? - задумался Ричард, а через минуту произнёс - Хорошо. Давай назовём его Энтони. Это звучит так величественно.

 После этого они оба рассмеялись и обнялись. И Оливия, и Ричард в этот момент осознали в глубине души, что теперь наконец-то у них будет счастливая жизнь.

***

 Спустя несколько дней Оливия попросила Ричарда отвезти её в деревню.

 После того, как он всё ей подробно рассказал, её очень тянуло туда. Она хотела поддержать жителей деревни.

 И они вместе с ребёнком поехали туда.

 Оливия была до глубины души потрясена увиденным. От домов  практически ничего не осталось. Если бы не наступающее лето, им было бы очень трудно жить без крыш.

 -Боже мой, какой Уильям был варвар! Так жестоко поступить с людьми!

 -И всё, чтобы навредить мне.

 Все жители деревни вышли встретить их. Они возлагали на Ричарда большую надежду. Они верили, что он не оставит их в беде.

 И их вера подтвердилась в словах Ричарда.

 -Я знаю, что всем вам пришлось очень плохо. И всё из-за меня. Да, это не я подстроил пожар, но это сделал мой враг. Поэтому отчасти я чувствую себя виноватым перед вами. Поэтому я не успокоюсь, пока вы не будете обеспечены всем необходимым. Я клянусь вам, слышите, я клянусь вам всем, что я лично буду помогать вам в строительстве нового жилья. Мы заново отстроим деревню, и заново построим новую церковь. Я клянусь вам в этом. А до этого вы все будете жить в нашем замке. Мы завтра же начнём строительные работы. Всё будет хорошо. Мы с женой вас всех очень любим и не позволим вам страдать и голодать. В нашем замке у вас будет всё необходимое. И кров, и еда. Мы не оставим вас в беде. Мы вместе с вами. Если мы будем держаться вместе, как одна большая семья, нам не будут страшны никакие преграды. Вместе мы всё преодолеем. - он говорил медленно, чётко выговаривая каждое слово, чтобы их смысл дошёл до каждого из жителей деревни.

 Наступила тишина. Все вникали в слова Ричарда.

 Наконец первым пришёл в себя священник.

 -Да здравствует сеньор Ричард! Да здравствует сеньора Оливия! Да здравствует маленький Энтони! -закричал он и захлопал в ладоши.

 Все жители деревни вторили ему. Они с обожанием смотрели на эту молодую семейную пару, которая противостояла всем невзгодам.

 Оливия и Ричард тоже смотрели на них с любовью. Они стояли, обнявшись, на небольшом возвышении, и отсюда внимательно вглядывались в лица всех жителей деревни.

 Любовь к ним их людей приносило им огромное счастье.

 И они поняли в этот момент, что безгранично счастливыми станут только тогда, когда помогут своим людям обрести новое жильё.
                                    

        ЭПИЛОГ.

   Прошло два года. За это время  произошло много событий.

 У Изабеллы и Брайана родилась дочка, которую они назвали Оливия. Джон женился на Клариссе, которую встретил однажды на королевском балу. Эдвард, брат Ричарда, тоже нашёл свою вторую половинку, и сейчас жил с ней у себя в Шотландии.

 Габриэла вышла замуж за Габриэля и уехала с ним на его родину, в Ирландию. Ричард отпустил своего воина и пожелал ему с Габриэлой счастья.

 Граф де Брэдфорд не отставал от молодых  и женился на няне Оливии, миссис Ричардсон.

 Король конфисковал  всё имущество, все земли  Уильяма и Джанетт, и в скором времени собирался отдать их бедным. Ричард со своими воинами помог заново отстроить деревню и церковь. В этой церкви, тот же самый священник, который обвенчал Оливию и Ричарда, окрестил и их сына. На крестинах главным приглашённым гостем был король и тогда наконец-то стал крёстным отцом.

 У Оливии и Ричарда сложились с королём и королевой самые тёплые, дружеские отношения, и за эти два года они не раз бывали в их загородной резиденции, неподалёку от Лондона.

 Оливия и Ричард жили всё это время счастливо, ни разу не поссорившись. Они очень часто навещали  своих друзей, жителей деревни. И всегда получали от них тёплый приём.

 В один из дней, когда они в очередной раз сидели в доме у Сары и Джеймса Ховард, Ричард вдруг сказал:

 -Оливия, можно тебя на минутку?

 -Да, конечно. - немного удивлённо произнесла та.

 -Отлично! - улыбнулся Ричард и, взяв её за руку, вывел из домика.

 Выйдя во двор, Оливия онемела от удивления. Во дворе стоял конь, а на нём  сидел их двухлетний сын Энтони , которого поддерживал один из жителей деревни.

 -Это так мило! - произнесла Оливия, придя в себя.

 -Я позвал тебя, потому что хочу подарить этого молодого коня нашему маленькому всаднику. Того самого коня, которому ты помогла появиться на свет несколько лет назад.

 У Оливии на глаза навернулись слёзы. Она подошла к животному и погладила его по гриве.

 -Он уже такой большой! А был совсем крошечным. Он прекрасен. Это самый лучший подарок, который ты мог сделать нашему сыну.

 -Сеньор Ричард, можно я его покатаю? - спросил мужчина, который поддерживал мальчика.

 -Да, но только осторожно.

 Мужчина кивнул и, взяв коня под уздцы, медленно повёл её по кругу.

 Ричард обнял Оливию и они наблюдали с улыбкой на губах это зрелище.

 -Ты замечательный отец.  - прошептала Оливия - Посмотри, какая счастливая улыбка у нашего маленького Энтони. Он наверное никогда не был так счастлив, как сейчас.

 -Это ещё только начало. Я окружу и тебя, и Тони такой заботой и любовью, о которой вы даже не мечтали.

 -Тебе вдвойне придётся окружать меня любовью и заботой ещё минимум шесть месяцев. - загадочно улыбаясь, вдруг сказала Оливия.

 Ричард замер. Затем его лицо расплылось в улыбке.

 -Неужели ты снова беременна? - воскликнул он.

 -Да. Надо же подарить Тони маленького братика или сестрёнку. -рассмеялась Оливия.

 -Ура! - закричал Ричард с сияющими глазами.

 Он подхвати жену на руки и закружил в воздухе.

 Оливия расхохоталась.

 -Отпусти меня, у меня закружится голова. - весело сказала она.

 Ричард наконец поставил её на ноги и со всей силы прижал к себе.

 -Ты не представляешь, как я счастлив, Оливия.  Я много раз это повторял, но повторю ещё. Я благодарен судьбе за то, что она свела нас вместе тогда в лесу.

 -Я тоже. - с любовью глядя на мужа, прошептала Оливия - Да и не могло быть иначе. Если и есть на свете вторая половинка, то я её уже нашла. Это ты. И нас уже никто не сможет разлучить. Я люблю тебя.

 После этого она улыбнулась и припала к его губам в страстном поцелуе.

 Ричард сжал её в своих объятиях, и с готовностью ответил на него.

 Они стояли посреди деревни, в небе  ярко светило солнце. Рядом ездил их сын.

 Но они ничего не замечали, наслаждаясь своей любовью. И они оба верили в то, что больше никто не помешает их безграничной любви.

                                    КОНЕЦ. 

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к