Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Доули Кейт: " Западня Чувств " - читать онлайн

Сохранить .
Западня чувств Кейт Доули
        #
У Элен Тишер было все, о чем только может мечтать женщина: внимательный муж, состояние, собственный особняк... У нее не было только одного - любви. Во всяком случае, так ей казалось. И Элен решила бросить все, лишь бы обрести настоящее женское счастье. Только в чем оно, счастье? Элен даже не догадывалась, как трудно и в то же время просто будет найти ответ на этот вопрос. Оказалось, семья, муж, чью любовь она отказывалась замечать, считая ее естественной, и составляют счастье женщины. Но в погоне за яркими впечатлениями Элен едва не потеряла то настоящее, что дается человеку только раз в жизни.
        ЗАПАДНЯ ЧУВСТВ
        Кейт ДОУЛИ

1

Элен наклонила лицо к букету из тридцати кремовых роз и вдохнула их удивительно нежный и тонкий аромат.

- Не представляю себе, откуда Джордан узнал, что отец с десяти лет дарил мне розы. Всегда столько, сколько мне исполнялось, - тихо сказала она, когда аромат вернул ее на двадцать лет назад. В тот день, когда малышка Элен получила свой первый настоящий букет.

Джоанна рассмеялась.

- Твой Джордан знает все и даже больше!

- Иногда меня это удивляет, - задумчиво сказала Элен.

- Почему же? - удивилась Джоанна.

- Только потому, что он никогда ни о чем меня не спрашивает,"но всегда точно угадывает, что и когда я хочу.

- О таком только можно мечтать! - воскликнула Джоанна, закатывая глаза. - Ты даже себе представить не можешь, как тебе завидуют другие женщины!

Элен пожала плечами.

- Чему тут завидовать?

Богатый симпатичный муж, угадывающий каждое желание, исполняющий любую прихоть, - принялась перечислять Джоанна - несколько миллионов фунтов стерлингов в банках, отлично налаженный бизнес, огромный особняк в пригороде Лондона. Вот в принципе и все. Завидовать конечно же нечему!

- Ах, Джоанна, ты даже не представляешь, что я ощущаю, - пожаловалась Элен.

- Конечно, не представляю! Мне с моей зарплатой и кучей неудачных романов сложно понять, с чего это ты вдруг ударилась в черную меланхолию.

- Никакой меланхолии нет, - отмахнулась Элен. - Я просто задумалась о том, что мне уже исполнилось тридцать лет, а я так ничего и не увидела в этой жизни!

- И это ты называешь «ничего»?! - возмущенно воскликнула Джоанна, обводя комнату широким жестом.

Малая гостиная дома Тишеров могла поразить любого представителя так называемого среднего класса. Антикварная мебель отлично смотрелась в окружении высоких потолков, огромных окон, камина с изразцами и обильной лепнины. На стенах висели гравюры семнадцатого века, а на камине стояли часы, принадлежавшие когда-то королеве Виктории. Отец Джордана раз в неделю рассказывал Элен, как эти часы попали в семью Тишер. И даже умирая, сэр Джайлс Тишер умолял сына и невестку заботится об этих часах, будто больше не о чем было с ними поговорить!

Элен презрительно фыркнула, проследив за рукой Джоанны. Но сделала в уме заметку, что на часах сэра Джайлса скопилось слишком много пыли. Надо выговорить горничной! Правда, Элен тут же отмахнулась от этой мысли. Сейчас ее больше волновали другие проблемы.

- Неужели ты хочешь сказать, что все это варварское великолепие стоит того, чтобы ради него жить?! - сердито спросила она подругу.

- А ради чего? - спросила прагматичная Джоанна.

- Тебе никогда не хотелось, чтобы рядом с тобой был сильный и умный мужчина, к которому можно прижаться темной ночью во время грозы и услышать, как он тихо шепчет тебе на ушко: «Не бойся, любовь моя, я с тобой»?

- Если ты попросишь или хотя бы намекнешь, Джордан организует тебе грозу, - усмехнувшись, сказала Джоанна.

- В том-то все и дело!

В волнении Элен вскочила с низенького диванчика и принялась ходить по комнате.

- Впервые вижу женщину, недовольную тем, что муж готов сделать для нее все, что только она пожелает! - воскликнула Джоанна, наблюдая за метаниями подруги.

- Джордан прекрасный человек, - легко согласилась с ней Элен - но мне с ним тесно и душно! Я словно в золотой клетке! Мне так хочется расправить крылья, вырваться из этого душного плена!

- Элен, тебе не кажется, что пора завязывать с чтением женских романов? - поинтересовалась Джоанна.

- Что, прости?

Ты уже начала изъясняться в лучших традициях героинь сентиментальных романов. В колледже мы изучали более приличную литературу. Если тебе так хочется, вспомни наследие Диккенса и Теккерея. Их героини, по крайней мере, никогда не заламывали руки!

- Ах, Джоанна, как же ты не понимаешь! - Элен без сил опустилась в кресло.

- Что я должна понять?! - раздраженно поинтересовалась Джоанна. - Ты уже битый час жалуешься мне на тяжелую судьбу, поешь песни о свободе, а все никак не объяснишь, какая муха тебя укусила! Что произошло, Элен? Вы поссорились с Джорданом?

- С ним невозможно даже поссориться! - в раздражении сказала Элен.

- Вот это номер! Тебя не устраивает, что твой муж не кричит на тебя или, не дай бог, не ломает о твою глупую голову палку?

- Еще не хватало! - возмутилась Элен.

- Тогда что же тебя, моя милая, не устраивает в этой жизни?

- Я не могу больше жить с человеком, который меня не любит! - выпалила Элен.

- Что значит «не любит»? Джордан осыпает тебя подарками, постоянно вывозит в свет, он мил с тобой, ласков, ни разу не повысил голос...

- Можешь не перечислять несомненные достоинства сэра Джордана! - прервала ее Элен.

- Так в чем же дело?!

- Дело в том, что я решила уйти из дому. На мгновение в комнате повисла тишина.

- Как уйти? - растерянно спросила Джоанна.

- Развернуться, выйти за дверь, взять билет на первый же попавшийся рейс и навсегда исчезнуть из этой страны. Больше никогда не видеть этот дом, эту лужайку, эти часы и этого мужа.

- Чем тебе так не угодил Джордан?! - возмутилась Джоанна. - О таком муже любая женщина может только мечтать!

- Он относится ко мне, как к часам своего отца! Я для него просто ценная вещь, которую надо холить и беречь, чтобы она и дальше способствовала прославлению и обогащению рода Тишеров!

- Элен, то, что ты говоришь, просто глупо!

- Ты меня не понимаешь! - Элен обреченно покачала головой.

- Я пытаюсь понять тебя, но не могу. - Джоанна пожала плечами. - Чего ты хочешь от Джордана в конце-то концов? Чтобы он упал к твоим ногам или пел тебе серенады? Ты можешь себе это представить?

Элен невольно улыбнулась, представив Джордана под балконом поющим ей серенады.

- Ну вот видишь! - Джоанна обвиняюще наставила на нее палец.

- Да, это действительно было бы очень забавно! - согласилась Элен.

- Так чего же ты хочешь от своего несчастного мужа, у которого накануне выборов и так без меры забот, чтобы еще разбираться с твоими гормональными бурями!

- Видишь, Джоанна, даже ты понимаешь, что для Джордана я всегда оказываюсь на втором месте! - Элен помолчала несколько секунд и добавила: - Хорошо еще если на втором, а не на десятом!

- Элен, если ты обижена его невниманием, так и скажи. Джордан умный и чуткий, он постарается как-то исправить свой промах. Но мне кажется, что тебе стоит просто успокоиться и заняться каким-нибудь делом. Ты, подруга, извини меня, просто с жиру бесишься!

- Возможно, ты и права, - совершенно спокойно согласилась с ней Элен, хотя Джоанна ожидала взрыва праведного негодования.

- Эй, Элен, тебе точно не нужно обратиться к врачу? - осторожно спросила Джоанна.

- А, прекрати! - отмахнулась Элен.

- Мне странно слышать от тебя такие разговоры: муж не такой, жить скучно, достаток надоел...

- Понимаешь, Джоанна, я всю свою жизнь не знала, что такое проблемы. Сначала со всеми трудностями за меня справлялся отец, затем он же нашел мне отличную партию - Джордана. За всю свою жизнь я не решала вопросов сложнее, чем что заказать на обед или надеть на прием! Я чувствую себя каким-то паразитом. Я не зарабатываю денег, не занимаюсь благотворительностью, я даже рукоделие терпеть не могу!

- Ну и при чем тут Джордан?

- При том, что мне надоела такая жизнь, до смерти надоела! - Элен усмехнулась невольному каламбуру. - Еще несколько дней, ну может быть, недель, и у меня будет нервный срыв!

- Я тебя еще раз спрашиваю, при чем тут Джордан?

- Джордан создает мне определенные проблемы: из-за него я не могу начать другую жизнь.

- О, он конечно же категорически против того, чтобы ты занялась делом и не слонялась словно тень отца Гамлета по дому!

- Тень отца Гамлета не слонялась, как ты выразилась, по замку без дела. Даже у привидения была цель в жизни!

- Жизнь привидения, наверное, ему тоже надоела до смерти или после смерти, - глубокомысленно изрекла Джоанна.

- С тобой невозможно серьезно говорить! - вспылила Элен, с укором глядя на развлекающуюся подругу.

- Это потому, что ты говоришь о всяких глупостях! - отрезала Джоанна. - Элен, возьми себя в руки! У тебя прекрасный муж, который тебя любит и носит на руках, что тебе еще нужно?!

- Неужели ты так и не поняла? Проблема в том, что Джордан меня не любит!

- Милая, ты не перепутала даты? Сегодня первое марта. День дурака через месяц, так что не нужно вешать мне лапшу на уши! Надо же, Джордан ее не любит! Да более нежного мужчины я не видела в своей жизни! Все женщины умирают от черной зависти, когда видят вас вместе! Ты бы только знала, как он на тебя смотрит!

- Тогда, если он так на меня смотрит, почему же еще ни разу за семь лет я не услышала от него ни слова любви? - парировала Элен. - Он даже когда предлагал мне выйти за него замуж, перечислил все плюсы этого брака, словно предложил выгодную сделку!

Так вот в чем дело! - Джоанна облегченно рассмеялась. - Элен, ты никогда не думала, что мужчины просто не любят говорить о своих чувствах?

- Но мне-то он мог сказать? Хотя бы один раз.

- Он всеми своими делами, изо дня в день, доказывает, что любит тебя и живет ради тебя! Элен, ты даже представить не можешь, какой радостью светятся его глаза, когда ты просто стоишь рядом и держишь его за руку!

- Не могу, потому что никакой радости нет. Я же чувствую!

- Слушай, это, конечно же, не мое дело, но как у вас в постели? - осторожно спросила Джоанна.

- Не хочу обсуждать то, что происходит за дверью моей спальни! - отрезала Элен, бросив на подругу полный негодования взгляд.

- Прости, но может быть, вам следует обратиться к специалисту? Или как-то поэкспериментировать?

- Джоанна!

- Ну ладно-ладно! Но ты подумай о моих словах!

Элен промолчала. Пауза затянулась. Наконец Джоанна спросила:

- И когда ты собираешься поговорить с Джорданом о ваших отношениях?

- Я не собираюсь с ним говорить.

- Если вы не выясните все до конца, ты будешь и дальше сходить с ума, а он не будет понимать, в чем, собственно, дело!

- Этот разговор ничего не изменит. Я и так знаю, что скажет мне Джордан.

- И что же?

- Милая, давай купим тебе новую шубу!

- Нет, никогда не поверю, что Джордан может такое сказать тебе! - Джоанна едва заметно улыбнулась. - Мне кажется, что я знаю твоего мужа лучше, чем ты!

- Может быть, - рассеянно проронила Элен.

- Вы должны поговорить!

- Нет, мы не будем ни о чем говорить. Тогда мне будет проще... - Элен замолчала, задумавшись.

- Что тебе будет проще? - подозрительно спросила Джоанна.

- Мне тогда будет проще уйти из этого дома.

- Элен, подумай только, что ты говоришь!

- Я говорю, что хочу уйти отсюда! Мне это все уже надоело! Я хочу быть свободной, работать, влюбляться... Может быть, я смогу найти человека, который меня полюбит..

- У тебя уже есть такой человек! Зачем же куда-то за ним ехать?

- Ах, Джоанна, прекрати, - утомленно попросила Элен.

- Ладно, если тебе так плохо с Джорданом, разведись с ним! Зачем сбегать из дому? Вас даже никто не осудит. Сейчас уже не те времена...

- Я не могу с ним развестись!

- Только не говори, что тебя остановят мысли о святости брака!

- Нет, дело в том, что, когда наши родители договорились о свадьбе, в завещания был внесен один общий пункт: мы с Джорданом не можем развестись. Как только наш брак будет расторгнут, состояние и предприятие отойдут Камилле и Роберту.

- Этим бесполезным юнцам?

- Да, сестра Джордана и мой братец уже давно точат зубы на нашу часть наследства. Ведь нам изначально досталось больше. Родители подозревали, что эти двое не смогут достойно распоряжаться финансами. И они были правы. Их часть уже давно закончилась, и мы с Джорданом решили, что нам проще выплачивать им содержание. Но в последнее время их аппетиты все возрастают. Так что если мы с Джорданом хотя бы заикнемся о том, чтобы расторгнуть брак, завещания родителей будут сразу же пущены в ход. И предприятие пойдет прахом. А ведь если бы наши семьи не объединили капиталы, мы бы не были одной из богатейших семей Англии. Мы объединили шельфы на Северном море, которыми владела моя семья, и передовые технологии и финансовые возможности Тишеров. Итог ты видишь сама! - Элен сделала выразительный жест, указывая на богатую обстановку дома.

- Да уж, родители вас крепко подставили... - протянула Джоанна.

- Именно поэтому я никогда не разведусь с Джорданом. Я не смогу отдать то, ради чего наши семьи трудились много лет не разгибая спины, в руки двух представителей золотой молодежи. Может быть, когда у них появится хоть капелька ума...

- Это значит - никогда! Сестра Джордана неисправима, как и твой братец.

Элен недовольно покачала головой.

- Я просто удивляюсь, как в наших семьях могли появиться такие люди!

- Так к чему все эти пораженческие настроения?! - воскликнула повеселевшая Джоанна. - Раз ты не можешь развестись с Джорданом, живи спокойно и радуйся жизни!

- Нет, мне душно, я чувствую, что скоро сойду с ума!

- Но ты не можешь уйти от Джордана!

- Я не могу с ним развестись, - поправила подругу Элен.

- То есть... - Джоанна удивленно уставилась на нее, пытаясь до конца осмыслить ее слова. Наконец она поняла, чего хочет Элен. - Ты что, с ума сошла?!

- Нет, я в своем уме и прекрасно понимаю, что делаю.

- Ты не можешь уйти из дому!

- Еще как могу!

- Элен, если тебя так заботит будущее семейного бизнеса, ты должна подумать о том, что ваш брак могут признать недействительным, если ты сейчас исчезнешь! Это я тебе говорю как юрист!

- Ничего подобного не случится! - отмахнулась Элен.

- Прошу тебя, не спеши ничего предпринимать! - уговаривала ее Джоанна. - Подумай хорошенько! Если тебя не будет с мужем полгода... Ваш брак признают недействительным, а это равносильно разводу. Элен, если ты сейчас исчезнешь...

Писк сотового телефона прервал Джоанну. Она с кем-то переговорила и расстроенно посмотрела на подругу.

- Элен, мне сейчас нужно срочно бежать. Черт, - выругалась она, - почему дурные новости не приходят по одиночке! Я очень тебя прошу, ничего не делай хотя бы два дня! Посиди и еще раз подумай, стоит ли куда-то ехать и рушить то, что у тебя есть. Джордан любит тебя, поверь мне. А если не веришь, спроси у него сама. - Джоанна подошла к Элен и поцеловала ее в щеку. - Мне нужно будет уехать в Бирмингем на два дня. Дождись меня. Хорошо?

- Да, Джоанна, - ответила Элен. Внутри у нее все содрогнулось. Она дала обещание, зная, что нарушит его.

- Вот и славно! Поеду зарабатывать свой первый миллион. Пока!

- До свидания, Джоанна!

Элен проводила подругу до двери.

- Не делай глупостей! - уже с улицы крикнула Джоанна.

Элен вымученно улыбнулась.

Закрыв глаза, она прислонилась к дверному косяку. То, что она собиралась сделать, было самой большой в ее жизни глупостью, но Элен понимала, что, если сейчас же не осуществит свое намерение, в другой раз у нее может не хватить сил.

Элен стряхнула с себя оцепенение и быстро прошла в кабинет мужа. Она кончиками пальцев коснулась каминной полки, где стояла свадебная фотография, и, сев за письменный стол, положила перед собой чистый лист бумаги и ручку.

Время словно замедлило свой бег. Элен сидела перед белой страницей и думала, как же она сможет написать Джордану, почему уходит от него, как объяснит ему, что больше у нее нет сил жить с ним под одной крышей. И самой главное, как же она убедит Джордана, что он ни в чем не виноват: нельзя заставить себя полюбить, как бы ни хотелось.

От волнения Элен прикусила кончик ручки, как часто делала в школе, и улыбнулась, вспомнив, как отец ругал ее за эту дурную привычку.

Прости, папа, но один раз ты все же ошибся, подумала она и уже приготовилась писать Джордану последнее письмо, но сначала решила сделать самый важный в своей жизни звонок.

- «Британские авиалинии» вас слушают! - весело сказал ей голос девушки-оператора.

- Забронируйте один билет на Париж в бизнес-классе на имя Элен Тишер.

- Рейс в восемь сорок пять пополудни вас устроит?

- Да, вполне.

- Ваш заказ принят. Регистрация начинается за час до вылета.

- Спасибо, - прошептала Элен и положила трубку.

Теперь она могла написать Джордану первое и последнее письмо. Всего через пять часов она будет лететь в Париж, чтобы начать там новую жизнь. Жизнь, полную смысла и любви.

2

Элен зябко поёжилась. Хотя стюардесса сообщила, что температура в Париже пятнадцать градусов, неприятный холодок пробежал по спине. Первый раз в жизни Элен была по-настоящему одна. Рядом не было ни отца, ни мужа, которые всегда были готовы прийти на помощь в трудную минуту. Теперь же ей все проблемы предстояло решать самостоятельно. Расправив плечи, Элен гордо вскинула голову. Раз уж она решила начать жизнь с чистого листа, у нее просто нет права расслабляться. Элен быстро миновала таможенный контроль, получила свой багаж и вышла из здания аэропорта к стоянке такси. Она сразу же заметила желтый огонек на крыше свободной машины.

- Куда едем, мадмуазель? - поинтересовался водитель.

- «Палас»... - начала было Элен, но тут же замолчала.

Много лет подряд они всегда останавливались в этом отеле и всегда в номерах люкс. Так что весь обслуживающий персонал, от управляющего до горничной, знает ее в лицо. Да и в новой жизни Элен вряд ли будет место безумным тратам. Она твердо решила как можно быстрее найти работу и не трогать деньги семьи.

- Так куда едем? - вновь спросил таксист.

- В какой-нибудь отель в тихом районе недалеко от метро, - попросила Элен.

- В такой, чтобы в нем могла остановиться молодая симпатичная женщина, не опасаясь за свою репутацию? - уточнил таксист.

- Да, именно, - подтвердила Элен.

Отлично! Тогда могу вам посоветовать семейный пансион мадам Монпоро. Очень приличное место, где вы сможете без всяких вопросов снимать квартиру столько, сколько вам будет нужно. И главное, ваш муж может быть абсолютно спокоен - вы под надежным крылом.

- Я не замужем, - быстро сказала Элен.

- Ага, я так сразу же и понял, когда увидел на вашем пальце колечко! - рассмеялся таксист, выезжая со стоянки. - Едем по тарифу С, мадмуазель.

Смущенная Элен быстро спрятала в карман кольцо.

Как же я могла забыть о нем?! - сокрушалась она. Хотя это неудивительно, все же за семь лет я к нему привыкла, буквально приросла. Наверное, и полоска более светлой кожи видна...

- А где расположен отель? - спросила она, стараясь скрыть смущение.

- В Сен-Дени. Голубая ветка метро, номер тринадцать, до центра рукой подать!

- Отлично! - обрадованно сказала Элен.

Она прекрасно знала этот район: давний друг ее отца имел поместье в этом департаменте, и они часто приезжали к нему погостить.

Уже через сорок минут Элен распаковывала вещи и устраивалась в своем новом доме. Пока она не найдет что-то получше, квартирка у мадам Монпоро ее вполне устроит. Небольшая комната, соединенная с кухней, прихожая и маленькая ванная. Но Элен так легко дышалось в этих стенах, что она даже и не сравнивала свое новое жилье с шикарным домом в предместье Лондона, где провела последние семь лет.

Здесь просто замечательно! - думала она, лежа в кровати. Когда станет по-настоящему тепло, можно будет открывать окно, ведь оно выходит в парк. Я смогу засыпать под пение сверчков и вдыхать запах магнолий! А потом, когда устроюсь на работу, я найду себе квартирку где-нибудь рядом и буду тихо жить, наслаждаясь каждой минутой свободы и самостоятельности. Надо будет завтра же купить газету с предложениями вакансий. Я готова даже официанткой пойти, лишь бы больше не возвращаться к мужу!

Элен улыбнулась своим мыслям. Да, если придется, она некоторое время поработает официанткой, но прекрасный французский, а также английский и испанский, несколько лет обучения игре на фортепиано и безупречные манеры могли обеспечить ей место получше.

Она еще раз окинула счастливым взглядом свое новое скромное жилище и уснула.

***

Утром Элен быстро привела себя в порядок и пошла на поиски кофейни, которую очень любила ее мать. Хотя пансион мадам Монпоро находился в другой стороне Сен-Дени, Элен быстро нашла кофейню и сразу же заказала себе капучино и восхитительные круассаны. Элен была рада, что почти ничего вокруг нее не изменилось. Ей было приятно сидеть за столиком у окна, где они так часто с матерью пили кофе и лакомились пирожными.

Жаль, что мамы уже нет, с щемящей грустью подумала Элен, она была бы рада встретиться здесь со мной. В последний год ее жизни мы почти не виделись. Хотя вряд ли бы мама одобрила мое сумасбродство, но уж точно бы поняла меня! Ведь ей тоже было очень тяжело всю жизнь провести в тени отца. Уж я-то знаю!

Элен печально улыбнулась, вспомнив, как трепетно ее мать относилась к понятию долга и как всю жизнь была поддержкой и опорой для мужа.

Прости, мама, но я унаследовала папин характер, сидеть на одном месте и чего-то ждать - не для меня!

Элен решила, что на сегодня хватит воспоминаний. Пора заняться делом. Она развернула газету и принялась ее тщательно изучать. Через час Элен раздраженно откинулась на спинку стула и потерла уставшие от мелкого шрифта глаза.

Кто-нибудь мне может объяснить, почему в газете нет ни одного предложения о работе, устраивающего меня?! - возмущенно подумала она. Вчера у меня был эмоциональный подъем и я была готова работать официанткой, но сегодня я даже представить себя не могу с подносом в руках! Еще пять лет назад это была бы работа как раз для меня, но ведь я уже не юная девушка, все же тридцать лет - не тот возраст, чтобы бегать с тяжелым подносом, да еще и улыбаться, чтобы получить чаевые!

Элен смяла ненужную газету и сердито уставилась за окно.

Оказывается, она совершенно никчемный человек! Она ведь умеет только отдавать распоряжения о том, что подать на ужин, вести светские беседы и читать в саду, тщательно ухоженном целой армией садовников! Как же она собирается жить дальше? Может быть, стоит получить какое-то образование? У нее уже есть сертификат об окончании курсов менеджера по персоналу, она ведь даже работала, однако по настоянию Джордана пришлось работу бросить. Но пока она получит полноценное образование, пройдет несколько лет! Да и деньги на обучение придется брать у Джордана. Пусть это и общие семейные деньги, но ведь она и пальцем не пошевелила, чтобы их заработать! Всем всегда занимался Джордан.

Нет, подумала Элен, я не хочу зависеть ни от кого, тем более от него! Но что же мне делать? Может, попробовать пока устроиться гувернанткой?..

От тяжелых раздумий Элен оторвал приятный мужской голос:

- Мадмуазель, если вы ищете работу и любите общаться с людьми, у меня есть что вам предложить!

Элен подняла глаза и увидела перед собой мужчину лет сорока, весьма приятной наружности. Его улыбка была такой заразительной, что Элен невольно улыбнулась в ответ.

- Как вы узнали, что мне нужна работа? - удивленно спросила она.

- Человек, который в десять утра читает газету объявлений, вне всяких сомнений, хочет устроиться на работу! Разрешите, я присяду за ваш столик? Это мое самое любимое место. - Он чуть смущенно пожал плечами.

Этот милый жест так понравился Элен, что она указала незнакомцу на пустой стул и сразу же получила еще одну ослепительную улыбку.

- Меня зовут Эжен Девлуа.

- Элен Тишер.

- Очень рад нашему знакомству! - Эжен галантно поцеловал Элен руку и сел. - Что бы вы хотели заказать?

- Я сижу здесь уже почти час, - улыбнувшись, ответила Элен, - и уже наелась до отвала!

- Тогда, может быть, просто чашечку кофе? Ведь кофе никогда не бывает много!

- А как же содержащийся в нем кофеин? - лукаво поинтересовалась Элен. - Я уже выпила три чашки.

- Ну что вы, разве это объемы! - отмахнулся Эжен. - Вот когда попробуете кофе, который готовлю я, сразу же поймете, что эта крашеная вода, выдаваемая за благородный напиток, ничего общего с кофе не имеет!

- Мне всегда нравился кофе, который здесь готовят.

- Как я уже говорил, вы не пробовали кофе, который варю я!

- А вы очень самоуверенный человек.

- Ничего подобного! Я всегда говорю только правду! - гордо воскликнул Эжен.

- Так уж всегда? - улыбнувшись, спросила Элен.

- Ну, когда увольняю неугодного работника, не имея на это должных оснований, или когда пытаюсь успокоить привередливого клиента, могу и приврать. А так - никогда в жизни! А если вы боитесь кофеина, тогда выпейте кофе глясе! Ну прошу вас, мадмуазель Элен!

Элен рассмеялась.

- Вам невозможно отказать! Но только одну чашечку!

- Замечательно! - воодушевился Эжен. - Вы просто возвращаете меня к жизни!

- Как-то я не заметила, что до нашей встречи вы были при смерти.

- Я отлично маскируюсь. Мари, - подозвал он официантку, - чашечку глясе для этой очаровательной мадмуазель и чашечку черного по-восточному для меня. И смотрите, если вы опять нарушите технологию, я больше сюда никогда не приду!

- Ох, мсье Девлуа, вы грозитесь не прийти уже лет пять! А может быть, и дольше! - покачала головой девушка, приняв его заказ.

- Так, значит, вы завсегдатай этой кофейни?

- Да. И должен покаяться, прихожу сюда чуть ли не каждый день!

- Зачем же вы сюда ходите, если вам не нравится их кофе? - удивилась Элен.

- А вы готовите себе обед каждый день?

- Ну-у... - замялась Элен.

Она попыталась представить, будет ли сама готовить себе обед сейчас, когда нет кухарки.

- Вот! - воскликнул Эжен, приняв издаваемые ею звуки за ответ. - Для того чтобы приготовить кофе, должен быть повод и настроение. А когда ты просыпаешься утром, а за окном туман или, что еще хуже, мелкий дождик, кофе ни за что не получится!

- Верю вам на слово.

- Для вас бы я сварил настоящий кофе, - тихо сказал он, наклоняясь к Элен.

Она почувствовала его горячее дыхание, и теплая волна разлилась внизу ее живота. Элен вздрогнула и постаралась отодвинуться от Эжена. Ее пугали эти новые ощущения. Еще никогда в жизни она не чувствовала ничего подобного.

Обстановку разрядила официантка с дымящимися чашками. Элен схватила свой кофе и постаралась спрятать в нем смущение.

- Вы говорили, что очень любите эту кофейню, - как ни в чем не бывало продолжил Эжен разговор.

- Да, мне нравится тут бывать.

- Тогда почему же я ни разу не видел вас?

- Наверное, потому что я не завсегдатай. Я жила в... в другом месте, а сейчас переселилась в Сен-Дени. Теперь я буду здесь постоянно, пока, разумеется, не найду работу. Думаю, тогда у меня просто не будет времени сидеть в кофейне!

- У вас очень правильный настрой, - похвалил ее Эжен. - Мне почему-то кажется, что вы подойдете для той работы, которую я хочу вам предложить.

- Что за работа? - затаив дыхание, спросила Элен.

- Вы никогда не думали работать менеджером по персоналу?

- О боже! - выдохнула она. - Да буквально за десять секунд до вашего появления я мечтала о том, чтобы мне предложили такое место!

- Так в чем же дело? Вакансий всегда полно? Почему вы мечтали об этом месте?

- Потому что у меня только сертификат об окончании курсов, опыт работы есть, но он не велик, и доказать его будет сложно: нужно сделать запрос в Лондон. И конечно же у меня нет никаких рекомендательных писем.

- Это все, что вас останавливает? - удивился Эжен.

- А разве этого мало?

- В другом случае вас, скорее всего, не приняли бы на работу. Но сегодня у нас с вами счастливый день, мадмуазель Тише, - произнес Эжен фамилию Элен на французский манер. - Я взял выходной, чтобы подумать о том, что делать дальше. Я никак не могу подобрать человека на уже названную должность. И вот я решил прийти сюда и хорошенько поразмыслить. Увидел вас и понял, что вы просто подарок для меня! Соглашайтесь на мое предложение!

- О кофе? - позволила себе пошутить Элен. Эжен улыбнулся в ответ.

- Для начала о работе.

- А в какой области работа? - осторожно спросила Элен.

Ее настораживала эта встреча. Нет, Эжен был просто очарователен, да и ее мечта могла сегодня сбыться, но Элен никогда не верила в судьбу.

- Я управляющий «Гранд-отелем». Полагаю, вы слышали об этом заведении.

- Ну еще бы!

«Гранд-отель» был один из самых дорогих в Париже. Ее отец один раз хотел там остановиться, президентский люкс был им вполне по карману даже по ценам
«Гранд-отеля», но мать Элен категорически отказалась жить «в этом монстре из стекла и бетона». И они предпочли «Палас» с интерьерами времен Людовика XVI.

Но Эжен по-другому истолковал ее слова.

- Да, наш отель один из известнейших в мире! Думаю, вы не раз проезжали мимо него.

Элен не удержалась и усмехнулась. В тот единственный раз они действительно проехали мимо. Но она понимала, что Эжену вовсе не обязательно знать о том, из какой она семьи. Ему вообще пока что не обязательно знать о ней слишком много. Может быть, потом, когда он угостит ее своим разрекламированным кофе...

- У нас трудится огромный штат, при этом наблюдается определенная текучесть кадров. Так что постоянно требуются специалисты для набора обслуживающего персонала. Наш отель славится отличным сервисом, поэтому мы должны принимать на работу только лучших, накладки недопустимы. Наш штат менеджеров по персоналу обширен, больше двадцати человек, и постоянно люди не выдерживают ритма и уходят на другую, более спокойную работу. Но если вы хотите получить настоящий опыт, соглашайтесь, мадмуазель Тише. И потом, условия просто великолепные: восьмичасовой рабочий день с двумя перерывами, пятидневная рабочая неделя, полный пакет социального страхования да и зарплата более чем высокая - три тысячи евро в месяц плюс премии и поощрения.

Когда Эжен назвал цифру, Элен вновь подавила желание рассмеяться. Да она на домашнее хозяйство тратила эту сумму за неделю! Но Элен сдержалась, вспомнив, что она больше не одна из самых богатых дам Великобритании. А если учесть, что ее квартирка стоит двести евро в неделю, зарплата действительно просто великолепная!

- Кстати, если вы проявите себя ответственным и грамотным сотрудником, я с удовольствием предложу вам кресло главного менеджера. Наш несменяемый мсье Фадж собирается уходить на заслуженный отдых, но я умолил его подождать, пока не подберу подходящую кандидатуру на его место. Кто знает, может быть, этим человеком окажетесь вы, мадмуазель Тише?

От перспектив, открывающихся перед ней, у Элен голова шла кругом. Она знала, что будет работать просто великолепно: усидчивости и терпения ей не занимать, а знания она всегда впитывала словно губка. Элен уже видела себя в кресле главного менеджера. И кто знает, как сложится ее судьба после работы в «Гранд-отеле»?

- Так что, мадмуазель Тишер? - мягко спросил Эжен.

- Я согласна! - выпалила Элен.

- Великолепно! - воскликнул он и наклонился к руке Элен. - Я знал, что мне сегодня повезет!

Он едва ощутимо прикоснулся губами к ее тонкой и нежной коже, но Элен сразу же почувствовала тепло и ласку, которую дарили его губы, почувствовала невысказанное обещание еще большей нежности. Обещание любви.

- Когда я могу выйти на работу? - поборов дрожь в голосе, спросила она.

- Если вы будете готовы, то с начала следующей недели.

- Я готова хоть сегодня! - весело воскликнула Элен.

- Ну, мне кажется, что за оставшиеся три дня вы могли бы подчитать законодательство.

Оно практически не отличается от законодательства других европейских стран, но ведь в Великобритании, где вы работали, совершенно другая система права! Но я думаю, что вы отлично справитесь. Да и не так все это сложно, как часто хотят представить.

- Я тоже думаю, что отлично справлюсь.

Элен была просто на седьмом небе от счастья: у нее есть жилье, есть работа, есть цель в жизни! И, кажется, есть любовь.

3

Элен прилетела домой, словно на крыльях. Одна встреча так резко изменила всю ее жизнь! Теперь у нее есть работа, есть какие-то перспективы, а главное - у нее есть человек, которому она не безразлична.

Ни секунды не задумываясь, Элен бросилась к телефону и набрала знакомый номер.

- Джоанна! Как я рада, что ты дома! - закричала она в трубку.

- Элен, где тебя, черт возьми, носит?! - заорала подруга.

- Какая разница, - безразлично ответила Элен. - У меня потрясающая новость и я хочу ею с тобой поделиться!

- У меня тоже потрясающая новость: Джордан постарел лет на десять, когда нашел твое дурацкое письмо. Ты же мне обещала!

- Ах, Джоанна, я больше ни минуты не могла находиться в этом доме! И сегодня я окончательно убедилась в том, что не ошиблась, уйдя из него.

- Господи, Элен, ты себя ведешь как подросток в период гормональной бури! Где ты сейчас вообще находишься? Мы уже извелись от беспокойства за тебя!

- Я в надежном и приятном месте, и со мной все в порядке, - отчеканила Элен, - а если ты не хочешь со мной нормально разговаривать, я могу повесить трубку и больше не скажу ни слова!

- Но, Элен, ты ведь ни дня в своей жизни не провела одна! Все время с тобой был кто-то рядом: отец, мать или Джордан. Как же ты обходишься?

- В этом-то вся проблема, - ворчливо сказала Элен. - Я ни разу не почувствовала себя взрослым и самостоятельным человеком, способным принимать решения.

- За принятые решения нужно отвечать. Это я тебе говорю как адвокат.

- Спасибо, Джоанна, за консультацию. Но мне уже порядком надоел этот разговор. Я тебе позвонила для того, чтобы поделиться приятной новостью. Но, как я понимаю, мои достижения тебе до лампочки! В тебе адвокат моего мужа превалирует над моей подругой. Прости, что побеспокоила и отвлекла от важных дел!

- Ну ладно тебе, - сдалась Джоанна, - что там у тебя случилось?

- Я не хочу, чтобы ты мне делала одолжение. Я теперь самостоятельный человек и не желаю принимать подачки. Ни от мужа, ни от тебя.

Элен, прекрати! Неужели ты не понимаешь, что мы все просто сошли с ума, когда Джордан обнаружил твое послание? Мир не так прекрасен, как тебе кажется. Мы не знаем, ни где ты, ни с кем ты... Мы даже не знали, жива ли ты!

Элен почувствовала легкое раскаяние.

- Прости, Джоанна, что я доставила вам столько волнений. Я могу пообещать тебе, что буду звонить раз в неделю или даже чаще, если будет время. И еще я оставлю адвокату свои координаты, и, если со мной что-то случится, он передаст вам все мои документы. Тебя устраивает такой вариант?

- Нет, но это лучше, чем вообще ничего о тебе не знать, - тяжело вздохнув, ответила Джоанна.

- Вот и отлично! На этом и остановимся. Кстати, что это ты делаешь дома в такое время? Ты же должна неотступно находиться возле Джордана и помогать ему выпутываться из сложных ситуаций.

- Сейчас самая сложная ситуация - твое исчезновение. Джордан подозревал, что ты все же позвонишь мне. Слушай, Элен, может быть, ты ему позвонишь и все расскажешь? - преувеличенно воодушевленно предложила Джоанна. - Вы ведь взрослые люди и сможете договориться. И потом, я не могу понять, почему ты ушла из дому.

- Просто скажи, что я ищу свое место в жизни.

- Но ведь это не все! Ты отлично жила рядом с Джорданом семь лет и считала это место своим. Что на самом деле заставило тебя уйти, признайся, Элен?!

- Еще я ищу свою любовь, - спокойно ответила Элен.

- Черт, если я скажу это Джордану, он меня просто убьет! - выругалась Джоанна. - Может, ты все же позвонишь мужу, поговоришь с ним? А?

- Джоанна, я не буду ему звонить, и он пусть меня не ищет. Я все написала в письме.

- Элен, милая, но это было настолько невнятно, что мы ничего не поняли!

- Как?! Ты читала мое письмо! - Возмущению Элен не было предела.

- Прости, но мне как адвокату Джордана и твоей лучшей подруге было необходимо это сделать!

- Джоанна!

- Элен, прошу тебя, напиши еще раз Джордану, попробуй все ему объяснить. Я уверена, что он не хочет тебя отпускать. И знаешь, мне кажется, что ты ищешь любовь совсем не там, где нужно.

- Ох, Джоанна, прекрати! - Элен недовольно поморщилась. - Джордан меня не любит. Может быть, он так привык ко мне, что это уже стало привычкой, но любовь тут ни при чем.

- Но как он убивается...

- Все, Джоанна, давай прекратим этот бесполезный разговор! - попросила Элен.

- Хорошо, но пообещай мне, что напишешь Джордану еще одно письмо. Более вменяемое.

- Договорились, - легко согласилась Элен. - У него прежний электронный адрес?

- А что, домой ты написать не можешь?

Я не такая дура, чтобы взять и выдать себя. Как только Джордан узнает мой адрес, он тут же примчится на всех парах. А я пока не готова его вновь увидеть.

- Адрес прежний, - ответила Джоанна, и Элен услышала в ее голосе недовольство. Она явно сейчас избежала западни. - Так что там у тебя такое случилось, что ты даже соизволила позвонить?

- Я нашла работу.

- Вот это да! Всего за один день! - восхищенно воскликнула Джоанна. - И ты не боишься стоптаться по уши, разнося кофе?

- Джоанна, что ты такое говоришь?! - возмутилась Элен. - Я, между прочим, устроилась менеджером по персоналу в крупный отель!

- Как же так, Элен, ведь у тебя нет ни опыта, ни образования? - Судя по тону, Джоанна была сильно удивлена.

- Я встретилась в кафе с управляющим, и мсье Девлуа предложил мне эту должность.

- А он симпатичный?

- Кто? - не сразу поняла Элен.

- Ну этот Девлуа?

- Очень, - смущенно ответила она.

- Так вот в чем дело! Дорогая моя Элен, смотри, как бы тобой не попользовались.

- Что ты такое говоришь?!

- Только то, что симпатичной женщине без стажа предлагают такую работу вовсе не для того, чтобы всему научить.

- Я тебя не понимаю.

- Как же ты можешь жить одна в этом мире, обладая таким запасом наивности! Одна надежда, что жизнь быстро избавит тебя от шор на глазах!

- При чем тут шоры? Я ведь не верховой ездой собираюсь заниматься? - Элен совершенно запуталась.

- При том, что этот Девлуа просто хочет тебя. И вовсе не как специалиста.

- Джоанна! Этого просто не может быть! Если бы он хотел закрутить со мной роман, он мог бы просто познакомиться и пригласить меня куда-нибудь.

- Элен, милая моя, но ведь если он возьмет тебя на работу, ты будешь ему обязана. Скажи, ты сможешь отказать своему работодателю так же легко, как просто знакомому мужчине?

- А может быть, я и не собираюсь ему отказывать! - вызывающе сказала Элен.

- Когда будешь укладываться с ним в постель, вспомни, что ты до сих пор замужем. Потому что поутру для тебя это будет страшным открытием! Ты не сможешь изменить Джордану и не мучиться угрызениями совести.

- Мне лучше знать, что я могу, а что нет. И потом, я считаю, что наш брак распался. Он просто пустая формальность. Ты ведь знаешь, как я не хочу, чтобы дело оказалось в руках моего никчемного братца!

- А ваше венчание для тебя тоже пустая формальность? И подумай о том, что, если кто-то узнает о твоей измене, брак может быть признан недействительным.

- Мне кажется, что для этого мой муж должен подать на развод.

Да, но при условии, что вы не живете вместе, потребовать у суда признания вашего брака недействительным может любое заинтересованное лицо. В том числе и ваши близкие родственники.

- Ах, Джоанна, они не станут этого делать! Это все так сложно! Роберт и Камилла не способны принять более сложное решение, чем выбор очередного клуба!

- Элен, я прошу тебя об одном: будь благоразумна, если тебя все же интересует судьба вашего предприятия.

- Прекрати читать мне мораль! В красноречии потренируешься перед судьями! - раздраженно сказала Элен.

- Если больше некому вбить хоть чуть-чуть здравого смысла в твою голову, приходится мне заниматься этим неблагодарным делом.

- Джоанна, поверь мне, со мной все будет в порядке. И с нашим браком все будет в порядке.

- С вашим браком уже не все в порядке. Нормальные супруги не живут в разных государствах!

- Откуда ты узнала, что я в другом государстве? - настороженно спросила Элен.

- Я даже знаю, что ты во Франции.

- Как?!

- Очень просто. Ты великолепно знаешь язык и традиции, часто ездила в эту страну, да и фамилия твоего благодетеля французская.

- Ладно. Только прошу тебя, ничего не говори Джордану!

- И не собираюсь. Тем более что он уже сам обо всем догадался.

Джоанна, пообещай мне, что вы не будете меня искать. Прошу тебя! Не создавай мне лишние проблемы. Как только я почувствую, что вы ищете меня, я сразу же переберусь в другое место. А мне бы очень не хотелось терять работу и... - Элен запнулась и замолчала.

- Ну давай, продолжай! - подначила ее Джоанна.

- И Эжена! - закончила Элен с вызовом.

- Я только прошу тебя об одном: не доверяй этому Эжену! Ты совершенно не знаешь жизни и не знаешь, на что способны люди ради своей выгоды.

- Джоанна, я не такая дурочка, как вам с Джорданом кажется!

- Только на это я и надеюсь, - обреченно сказала Джоанна.

- Но ты хоть чуть-чуть за меня рада?

- Конечно! Ты ведь добилась немалых результатов: за одни сутки получить приличную работу... Молодец, Элен!

- Спасибо тебе, Джоанна! Я так рада, что ты поддерживаешь меня!

- Для этого подруги и нужны.

- Я сегодня же напишу Джордану. Надеюсь, он сможет понять меня. Ну, давай прощаться.

- Элен, не делай необдуманных шагов, и все будет хорошо.

- Конечно, мамочка! - хмыкнула Элен. - Я тебе позвоню в ближайшее время!

- Пока!

Элен положила трубку и откинулась на кровать.

Как же все замечательно складывается! - весело думала она. А Джордан меня поймет. Он всегда отлично понимал меня. Но мне нужно подумать о том, что существенно. Я ведь не смогу ничего изменить, даже если Джордан обидится на меня или откажется понять. Мне сейчас важно прочитать законодательные акты, чтобы не подвести Эжена, он ведь сразу же поверил в меня. А Джоанна не права. Он просто хочет мне помочь. Да, конечно же я ему нравлюсь, но я не думаю, что управляющий крупным отелем пригласил меня на столь ответственную работу только потому, что захотел со мной переспать! Это было бы глупо, а Эжен не производит впечатления глупца: ему около тридцати пяти, а он уже управляющий «Гранд-отелем»! Может быть, и я к тридцати пяти смогу сделать карьеру? Было бы просто здорово утереть нос всем: и Джоанне, и Джордану. Вот они удивятся, когда поймут, что были не правы и я могу добиться успеха в жизни сама.

Элен улыбнулась и встала с кровати. В ее новой жизни времени для ничегонеделания просто не будет. И ей следует привыкнуть к этому до того, как начнется рабочая неделя.

4

Утром понедельника Элен стояла перед кабинетом Эжена. Она пребывала в сильнейшем волнении. Вдруг он не вспомнит, что обещал ей это место? Или это была шутка, а она не поняла? Может быть, стоит уйти отсюда сейчас, чтобы не опозориться? Нет! Она не должна так думать, если хочет чего-то добиться в этой жизни...

Элен постучала в дверь и вошла.

- О! Мадмуазель Тише! - обрадованно воскликнул Эжен. - Вы удивительно пунктуальны для такой очаровательной дамы!

Он наклонился к руке Элен и поцеловал ее. Привычная теплая волна сразу же затопила живот Элен, и она задрожала от нахлынувшего желания.

- Добрый день, мсье Девлуа, - поздоровалась она, надеясь, что Эжен не заметит, как у нее предательски горят щеки.

- Вы уже готовы приступить к работе?

- Да.

- Вы прочитали все законодательные акты?

- Да, мсье Девлуа.

- Зовите меня просто Эжен, - попросил он.

- Но...

- Если вас это смущает, я буду называть вас Элен.

Она смущенно улыбнулась.

- Отлично.

- Пойдемте, я познакомлю вас с сотрудниками.

Эжен взял Элен под руку и повел по коридору. Попутно он рассказывал об истории отеля, о людях, которые здесь останавливались, о сотрудниках отеля. Элен быстро поняла, что Девлуа относится к «Гранд-отелю», как к любимому ребенку, и сразу же смекнула, что любому человеку, нарушающему хоть что-то в работе отеля, не поздоровится, как бы хорошо к нему Эжен ни относился.

- Вы будете работать на приеме новых сотрудников. Обычно мы проводим тестирование. Думаю, вы знакомы с основами этого метода?

- Конечно! Хотя со времен Мюнстерберга прошли годы и годы, ничего принципиально нового в психологии труда не придумано.

- Вот и отлично. Хотя я понятия не имею, кто такой Мюнстерберг.

- Это основатель раздела психологии, получившей название психотехника, а затем психология труда.

- Спасибо за разъяснение, Элен. Чем больше я с вами общаюсь, тем больше убеждаюсь, что не ошибся и чутье на людей меня не подвело!

***

Элен и не заметила, как завертелась в колесе повседневных дел и проблем. Март пролетел незаметно! Она получала настоящее удовольствие от работы, и вскоре ей позволили общаться напрямую с людьми, а не только возиться с бумагами и анализировать результаты тестирования. Даже дома она не позволяла себе расслабиться ни на секунду. Каждый день Элен вставала в шесть утра и бегала по парку, чтобы поддерживать себя в хорошей форме. Элен знала, что еще очень не скоро сможет позволить себе личного тренера и массажиста, а также безумно дорогие SPA-npoцедуры и поездки в горы. А значит, придется взяться за дело самостоятельно.

В свои тридцать лет она выглядела на двадцать пять, но при этом практически не использовала косметику. Фигура Элен была предметом постоянной зависти всех знакомых женщин: хрупкая, невысокая, с нежной линией груди и такой узкой талией, что мужчина мог обхватить ее ладонями, Элен была воплощением женственности. Ее изумрудно-зеленые глаза сверкали еще ярче в обрамлении черных густых ресниц. А темно-каштановые волосы шелковой волной опускались до талии.

Но Элен понимала, что природа дала ей красоту не навсегда. Она видела морщинки в углах глаз, лишнее пирожное уже так и норовило навсегда остаться на бедрах, поэтому Элен старалась сохранить данную ей красоту как можно дольше.

Элен любила физические упражнения и натуральные маски. Поэтому она была уверена, что даже с самым низким достатком сможет поддерживать себя в отличной форме.

Она так и не сменила квартиру, решив, что пансион мадам Монпоро отвечает всем ее требованиям: как и номера в гостиницах, квартиры охраняли и убирали. Да и стоимость аренды была вполне приемлемой.

Элен нравилось засыпать под стрекот сверчков, а просыпаться под пение птиц, нравилось во время дождя открыть окно и дышать чистым воздухом. Она уже забыла о многих простых радостях жизни: солнечном лучике, будящем утром, о клейких зеленых листочках, о радуге после дождя. Элен казалось, что она словно пробуждается из глубокой зимней спячки. Ее душа сбрасывала стесняющую скорлупу.

Но за простыми радостями вроде кофе и круассана Элен никогда не забывала о работе. За какой-то месяц работа стала для нее всем. Она только чудом не забывала звонить Джоанне и адвокату. Элен была серьезно озабочена тем, что тест, который проходили претенденты, был не слишком точным. Во время учебы в колледже она посещала семинар по психологии и имела представление о том, как должны составляться подобные тесты. Но все же Элен пришлось записаться в библиотеку, и теперь по субботам она днями напролет сидела в своей любимой кофейне, пытаясь составить новый тест.

Через два дня после того, как она представила результат, ее вызвал к себе Эжен.

- Что-то случилось? - спросила удивленная Элен, заходя в кабинет к управляющему.

Они с Эженом в последнее время виделись только случайно в коридорах отеля, поэтому ее взволновал этот вызов в кабинет начальника. Элен сразу же вспомнила неуверенность первого дня. Ей казалось, что она где-то допустила досадный промах и теперь Эжен скажет, что разочаровался в ней, и выкинет с этой работы.

- Сейчас ко мне приходил ваш шеф. И мы говорили о вас, Элен.

- И что же вы обсуждали? - настороженно спросила она.

- Мы обсуждали один очень щекотливый вопрос.

- Какой же? - с трудом сглотнув, уточнила Элен.

- Не вызовем ли мы ропот недовольства, если назначим вас первым заместителем мсье Фаджа. Он хочет к вам присмотреться и решить, стоит ли вас рекомендовать на должность главного менеджера по персоналу.

- О боже! - только и смогла сказать Элен, опускаясь в кресло.

- Я должен истолковать ваши последние слова как выражение восторга? - спросил Эжен, улыбнувшись.

- Д-да, - запинаясь, ответила Элен, но тут же взяла себя в руки и более твердо сказала: - Да!

- Я знал, что вас обрадует эта весть. - Эжен весело улыбался, как будто новое назначение Элен доставляло ему даже больше радости, чем ей. - И конечно же ваша зарплата повышается. Но все подробности вы обговорите с мсье Фаджем, в конце концов это ваша с ним работа. У меня все, Элен, рад был с вами увидеться.

- До свидания, Эжен, - ответила она, понимая, что аудиенция окончена.

Почему-то такое окончание разговора сильно расстроило Элен. Ей казалось, что Эжен искренне рад за нее. И вдруг такое холодное прощание! Элен встала и пошла к двери. Уже когда она взялась за ручку, приглушенный голос Эжена заставил ее обернуться:

- Элен, вы не могли бы составить мне компанию в пятницу вечером в одном уютном ресторанчике?

- Да! - сразу же, даже не задумываясь, выпалила она.

Сердце Элен, казалось, было готово выпрыгнуть из груди. Она так ждала этих слов! Эжен вскочил из-за стола и подошел к Элен.

- Я так рад, что вы согласились!

Эжен взял ее за руку. В его голубых глазах было какое-то удивительное свечение, Элен никак не могла от них оторваться. Ей казалось, что через секунду она поймет, что же хотели ей сказать глаза Эжена. Напряженная тишина повисла в кабинете. Эжен вдруг наклонился и поцеловал Элен. Ей показалось, что потолок и пол вдруг, опровергая все законы физики, поменялись местами.

Поцелуй длился буквально несколько секунд, но Элен казалось, что прошла вечность. Вдруг Эжен отпрянул от нее.

- Что случилось? - спросила Элен, удивленно глядя ему в глаза.

- Какой же я дурак! Я все испортил! - сердито сказал он и ударил кулаком по ладони. - Я не должен был вас целовать!

- Почему? - спросила Элен.

- Потому что вы теперь подумаете, что я взял вас на работу только для того, чтобы соблазнить.

- Но у меня и мысли такой не было! - запротестовала Элен. Она все еще не могла прийти в себя после этого поцелуя.

- Элен, вы удивительная женщина! - с чувством произнес Эжен. - Я буду счастлив, если вы не измените своего мнения обо мне после того, что произошло.

- Но...

В кабинет заглянул кто-то из сотрудников.

- Мне зайти позже? - спросил он.

- Я уже ухожу! - быстро сказала Элен.

- Наш договор в силе? - бросил ей вдогонку Эжен.

- Ну конечно! - Она улыбнулась и закрыла за собой дверь.

Элен поняла, что за чувство она увидела в глазах Эжена.

5

Элен сидела в кофейне и ждала Эжена. Они договорились встретиться здесь в пятницу вечером. Эжен обещал свозить ее в Нормандию на весь уик-энд, и сегодня вечером они хотели окончательно определить маршрут путешествия. Хотя Элен, ознакомившись с проспектами, уже знала, какие места хочет посетить.

Со дня их первого свидания прошло уже почти два месяца. Их отношения развивались медленно и спокойно, как течение Сены. Эжен не торопил ее, но и не скрывал своих чувств. Он до сих пор ни разу не попросился к Элен домой «на чашечку чаю», и, когда она все же решилась и напомнила Эжену о его обещании угостить ее восхитительным кофе собственного приготовления, он предложил не торопиться, чем ужасно смутил Элен.

Она улыбнулась, вспоминая этот день. Тогда же Эжен честно признался, что питает к Элен нежные чувства, но он не из тех, кто стремится закончить приятное знакомство в постели. К тому же ему уже почти сорок, и пора бы подумать о семье. После этих слов Элен почувствовала, что ее сердце останавливается. Тогда Эжен и предложил съездить на выходные куда-нибудь, чтобы посмотреть, не надоедят ли они друг другу до чертиков всего за два дня.

Элен сразу же согласилась. Она твердо знала, что хочет съездить в Нормандию. Это был единственный уголок Франции, куда она не ездила ни с родителями, ни с мужем. Элен казалось, что начинать новые отношения на Лазурном берегу, куда они с Джорданом ездили в свадебное путешествие, как минимум глупо.

А Нормандия обещала Элен леса, поля и обширные пустынные пляжи. Аббатства и голубятни, легенды о Вильгельме Завоевателе и Ричарде Львиное Сердце. Маленькие живописные порты и города на побережье Алабастер, Цветочном и Жемчужном побережьях. Да за два дня они не успеют увидеть и малой толики!

Она задумчиво рассматривала атлас дорог, пытаясь составить маршрут так, чтобы успеть объездить всю Нормандию, когда кто-то подсел за ее столик.

Элен подняла голову, но улыбка, адресованная Эжену, сразу же померкла. За ее столик сел совершенно незнакомый мужчина. Конечно, в Париже слишком тесно, и поэтому подсаживаться за столик к незнакомому человеку общепринятая практика, но ведь Элен ждала мужчину, и ей вовсе не хотелось, чтобы Эжен подумал о ней, как о вертихвостке.

Но когда Элен разглядела подсевшего, дар речи временно покинул ее. Он был не просто красив, он был прекрасен. Еще никогда Элен не видела таких тонких и выразительных черт: высокие скулы, четко очерченный подбородок, тонкие крылья носа, чуть трепещущие, словно он пытался уловить аромат ее духов, и темные глаза, в которых Элен тут же начала тонуть, словно в омуте.

- Если вы хотите ехать в Нормандию, остановитесь обязательно в городке Лез-Андели. Это самое замечательное место на свете. Я там родился.

- Этим оно и замечательно? - иронично осведомилась пришедшая в себя Элен.

- Шарль, - чуть привстав, с легким поклоном представился он.

Элен оставила его галантность без внимания. А новый знакомый тем временем продолжал:

- Этот городок хорош не только потому, что я там родился. Это чудное местечко с прекрасными видами, почти такими же прекрасными, как и вы, таинственная незнакомка.

Он наклонился и заглянул Элен в глаза. Элен вновь почувствовала себя словно в омуте. Она быстро подалась назад и моргнула, чтобы прийти в себя. Кажется, незваного гостя ее манипуляции только позабавили.

- Мсье, я жду мужчину и была бы крайне вам признательна, если бы вы пересели за другой столик! - жестко сказала Элен.

Она чувствовала, что ее непреодолимо тянет к этому человеку. Но так же хорошо она чувствовала, что это влечение плоти, а не зов сердца. От одного только взгляда на Шарля в ее животе прокатывалась теплая волна возбуждения, а губы приоткрывались в немом призыве.

В моем возрасте глупо прыгать в постель к первому встречному. Если уж я не занялась этим в двадцать, не стоит начинать в тридцать! - мысленно осадила себя Элен.

- Так давайте вместе подождем его! - весело предложил Шарль.

- Не стоит. Мне кажется, что ему вы придетесь не по душе!

- Не узнаешь, пока не попробуешь!

- Мсье, я настоятельно прошу вас пересесть!

- Но, мадмуазель, мы ведь только начали наше знакомство!

- На этом оно и закончится, - как можно стороже сказала Элен.

- Вам это только так кажется. - Шарль усмехнулся и встал из-за столика.

Элен нервно дернула плечиком. Она так и не поняла, были ли его последние слова угрозой или обещанием. Но одно она знала точно: ни то, ни другое ее не устраивало. Зачем заводить еще какие-то романы с «таинственными незнакомцами»? Хватит с нее милого и понятного Эжена!

- Привет! - воскликнул Эжен, присаживаясь за столик. - Что это за тип с тобой сидел?

- О! Я только о тебе думала!

- Что-то незаметно, - хмуро сказал он.

- Ну прекрати! Я понятия не имею, что это за мужчина, и только что спровадила его из-за столика!

- Никогда не думал, что буду ревновать женщину к первому встречному! - Эжен рассмеялся, и Элен услышала в его голосе облегчение.

- Теперь все в порядке? - уточнила она.

- Почти, - уклончиво ответил Эжен.

- Что-то случилось? - с тревогой спросила Элен.

- Прости, милая, но я боюсь, что нам придется отложить поездку.

- Почему?

- Заболела моя мама, и мне нужно съездить к ней на выходные.

- Это просто ужасно! - воскликнула Элен. И тут же, чтобы загладить свою оплошность, добавила: - Надеюсь, что она скоро выздоровеет.

- Я тоже на это надеюсь, - хмуро сказал Эжен. - У моей мамаши очень тяжелый характер, и, если я, как почтительный сын, буду вынужден сидеть у ее постели все выходные, я просто сойду с ума!

- Я даже не знаю, что тебе сказать, - растерянно произнесла Элен.

Эжен махнул рукой.

- А что тут скажешь! Больше всего меня расстраивает то, что я даже не могу тебя с собой взять.

- Да, мне тоже кажется, что момент для знакомства не слишком подходящий! - попробовала пошутить Элен.

- Для моей мамаши любой момент - неподходящий! Как только я допускал оплошность и знакомил с ней понравившуюся мне женщину, она устраивала бедняжке допрос с пристрастием, а потом создавала за один вечер для нее настоящий ад. Может быть, поэтому я до сих пор не женился.

- Бедный Эжен! - пожалела его Элен.

- Хотя, должен сказать, это даже хорошо, ведь я встретил тебя! Ну уж с тобой я не допущу такой ошибки. Ты познакомишься с моей мамой только в самый последний момент.

- Когда же? - удивилась Элен.

У алтаря! Мне кажется, что, когда мамуля увидит тебя в белом платье, с розами в волосах, она немедленно растает и примет тебя в свои нежные материнские объятия. Во всяком случае, мне бы хотелось в это верить.

- А ты не слишком торопишься? - осторожно спросила Элен.

- Почему же? Нам хорошо вместе, у нас общие интересы, стабильный заработок и желание создать семью. Элен, нас многое объединяет. И потом, возраст уже такой, что пора бы подумать о детях.

- И все же мне кажется, что все это поспешно. Может быть, нам стоит пожить вместе, присмотреться? - осторожно предложила Элен.

- Конечно, ты права, милая, но я уверен, что все будет отлично! А сейчас пойдем. Мой поезд отходит через час, а мне нужно еще успеть доехать до вокзала.

Элен кивнула. Она не ожидала такого напора от тихого Эжена. Он только что сделал ей признание в любви и предложил выйти замуж, но все это было произнесено таким тоном", что у нее просто не оставалось возможности отказать. О» даже ради приличия не дал Элен времени подумать.

Ну кольцо-то он мне еще не преподнес! - решила она, нежно беря Эжена под руку. Может быть, все еще обойдется. Кто знает, как долго протянется болезнь его матери. Мне нужно срочно позвонить Джоанне, она адвокат, вот пусть и придумывает, как выпутаться из ситуации с наследством!

***

Но звонок подруге, сделать который Элен решилась только спустя неделю, не успокоил ее.

Джоанна прямо сказала, что эта брачная афера не пройдет и Элен следует даже перестать думать о том, чтобы выйти замуж во второй раз, если она так уж дорожит делом своей семьи.

- А еще тебе не мешало бы честно признаться этому Девлуа, что ты замужем, - сердито добавила Джоанна.

- Я не могу этого сделать! - испуганно воскликнула Элен.

- Когда-нибудь тебе придется. Не собираешься же ты всю жизнь водить его за нос, раз уж у вас все так серьезно.

- Но, Джоанна, как только я скажу Эжену, что замужем, он сразу же порвет наши отношения.

- Значит, он недостаточно тебя любит. Вот Джордану до сих пор все равно, с кем ты там крутишь романы. Он все еще ждет тебя. И будет ждать.

- Джоанна, не начинай опять эту песню! - раздраженно попросила Элен. - Я не вернусь к Джордану. А что касается Эжена, он просто хочет создать семью, настоящую семью.

- А чем тебя твоя семья не устраивает?

- Джордан меня не любит и никогда не любил. Мне не нужен комфорт, мне нужны чувства, настоящие чувства!

- Опять понеслось! Откуда ты знаешь, что он тебя не любит?! Ты бы видела, как он сейчас убивается...

- Я вижу, как смотрят на меня Эжен и Шарль, Джордан ни разу так на меня не посмотрел!

- Кто такой Шарль? Что там у тебя вообще происходит?

- С Шарлем я познакомилась совершенно случайно. Он подсел ко мне в кафе и с тех пор просто не отходит ни на шаг. Он выследил меня до дома и теперь заваливает цветами, постоянно звонит, умоляя хоть раз поужинать с ним в ресторане, признается в любви каждый день!

- Элен, тебе не кажется, что ты увлеклась романтическими отношениями? Ладно уж Эжен, но еще один мужчина... И это при живом-то муже!

- Джоанна, не читай мне нотаций! Что я могу сделать с тем, что Шарль в меня влюбился?!

- Элен, ты похожа на ребенка, который получил сразу много конфет. Смотри, как бы не начался диатез. Что это за странные звуки?

- Сама не знаю, - удивленно ответила Элен.

Она слышала, как из парка доносится песня.

Элен неплохо знала песни менестрелей, и ей показалось, что она узнает мелодию и слова.

- Подожди, я посмотрю, может быть, в парке какие-то соревнования...

Эллен положила трубку рядом с аппаратом и подошла к окну. То, что она увидела, заставило ее сразу же забыть и о Джоанне, и об Эжене, и о проблемах с наследством и браком: под окном стоял Шарль, в плаще и в шляпе с пером, и держал в руках мандолину. Его сильный и красивый голос разносился в летнем воздухе на милю вокруг.

Элен сразу же узнала песню, в которой менестрель восхваляет красоту своей дамы и умоляет ее спуститься к нему хотя бы на минутку. Она весело рассмеялась и помахала Шарлю рукой. В этот миг Элен поняла, что в противостоянии Эжен - Шарль последний победил с существенным перевесом. Она бросилась к телефону.

- Прости, Джоанна, но я больше не могу с тобой разговаривать. Мне нужно срочно бежать.

- Элен, что случилось?!

- Под моими окнами Шарль. Песней он вызывает меня вниз. Так что, если я не хочу проблем с соседями, мне лучше спуститься.

- Он что, так плохо поет? - съязвила Джоанна.

- Нет, поет он великолепно! Все, я побежала.

- Элен, будь благоразумной! - в последний раз возвестила Джоанна, но Элен уже положила трубку.

Через несколько секунд Шарль заключил ее в свои объятия.

6

Эжен уже третью неделю неотступно сидел у постели матери. Он не мог отлучиться и был вынужден взять отпуск. Раз в день он звонил Элен, всегда на работу, и почти шепотом сообщал, что с ним все в порядке, пусть она не волнуется. Но Элен вспоминала об Эжене только во время этих звонков. Ее сердцем прочно завладел Шарль.

Это было просто безумием, и Элен отлично это понимала. Они могли ночь напролет гулять, просто держась за руки, или сидеть в ресторанчике на набережной Сены, часами болтая ни о чем.

Элен еще никогда в жизни не была так счастлива. Она уверяла себя, что это не настоящее чувство, а просто какое-то наваждение и скоро оно пройдет. Шли дни, а Шарль не только не переставал быть интересным и новым, но и становился для нее необходимым, словно наркотик. Элен все реже вспоминала об Эжене и совсем перестала думать о Джордане.

Она уговаривала себя, что, как только вернется Эжен, она вновь станет прежней Элен. Эжен вернулся, но Элен в тот же день тайком отправилась на свидание с Шарлем. Она сходила с ума, пытаясь понять, кто из мужчин ей нужнее, кого она любит. Эжен был простой и понятный, но с Шарлем она каждый день открывала что-то новое. Она чувствовала, что попала в западню, но никак не могла найти оттуда выход.

Элен даже предложила Шарлю расстаться на время, чтобы проверить свои чувства, но он отмахнулся:

- А что тут проверять! Я и так все знаю. - Он обнял Элен и страстно поцеловал ее. - Если ты хочешь проверить наши чувства, это просто сделать. Ты еще ни разу не была у меня дома.

Элен резко отстранилась от него. Она знала, что когда-нибудь будет близка с кем-то из них, с Шарлем или с Эженом, но, когда пришло время, она вдруг вспомнила о клятвах, которые давала перед алтарем.

- Мне кажется, что еще рано, - пролепетала она.

- Ну если ты так думаешь... - разочарованно ответил Шарль. - Знаешь, завтра у меня трудный день, давай я тебя провожу домой.

Элен чувствовала, что по ее вине между ними пробежала черная кошка, но ничего поделать с собой не могла. Шарль проводил ее домой, но на прощание поцеловал руку, хотя Элен ждала страстного поцелуя, втайне надеясь, что он заставит ее передумать и впустить мужчину в свой дом.

Назавтра Элен ждала вестей от Шарля. Но он не позвонил ни утром, ни днем, ни вечером. И на следующий день от Шарля не было никаких известий.

Боялась пропустить звонок Шарля, Элен отказалась пойти в ресторан с Эженом, чем здорово его обидела, и Эжен тоже перестал ей звонить.

Элен с головой погрузилась в работу, чтобы хоть как-то отвлечься от мыслей о Шарле. Она часто сталкивалась в офисе с Эженом и понимала, что пришло время им поговорить и расставить все точки над «i». Но у Элен просто не хватало сил подойти к Эжену и сказать, что она полюбила другого, а в том, что ее сердце принадлежит Шарлю, она почти не сомневалась.

Правда, встречая взгляд Эжена, Элен вдруг понимала, что такого надежного и верного человека она больше никогда не встретит. И тогда Элен приказывала себе выбросить из головы все мысли о Шарле. Ей становилось стыдно перед Эженом, и она пыталась как-то наладить их отношения, но он был слишком сильно обижен, чтобы даже просто поговорить. Элен чувствовала, что выхода нет.

Западня чувств захлопнулась.

7

Шарль не появлялся уже больше месяца, Элен даже смогла смириться с его отсутствием. Она постоянно пыталась найти повод, чтобы поговорить с Эженом, но он все время уходил от этого разговора. И иногда Элен была рада этому. Что она сказала бы Эжену? Что встретила другого мужчину, но он пропал? Или, например, что у них никогда ничего не получится из-за того, что Элен замужем и не может развестись с мужем? Но ее терзали угрызения совести: Элен понимала, что обидела хорошего человека.

Только работа помогала Элен сохранять спокойствие. Она погрузилась с головой в дела: приходила раньше всех, уходила последней, а дома успевала только принять ванну и упасть в постель, чтобы встать через пять часов. Элен видела, что сильно похудела, а под глазами залегли синие тени. Но изменить ритм жизни она не могла, поскольку и так боялась выходных, когда она оставалась наедине с собой и приходилось думать о том, что же делать дальше.

Когда Эжен через секретаря попросил Элен зайти, она почувствовала облегчение. Неизвестность угнетала ее. Элен понимала, что когда-нибудь Эжен все же решится выяснить все до конца. Правда, Элен чувствовала, что еще не готова встретиться с Эженом один на один, и все же больше эту встречу откладывать было невозможно. Элен понимала, что они оба измучены ожиданием.

Она глубоко вздохнула, расправила плечи, решив, что, раз уж на этот раз не получится отложить тяжелый разговор, следует принять испытание с прямой спиной.

Элен постучала в дверь и вошла в кабинет.

- Вы хотели меня видеть, мсье Девлуа? - нейтральным тоном спросила она, надеясь, что официальное обращение настроит Эжена на рабочий лад, если, конечно, у него вообще было какое-то дело.

- Да, мадмуазель Тише.

Элен отметила, что он даже не потрудился встать, когда Она вошла в кабинет.

- Присаживайтесь! - предложил Эжен, указывая на кресло напротив своего.

Элен покорно села и посмотрела ему в глаза. Она не знала, как начать разговор, и молчание затягивалось. Элен было неуютно под тяжелым взглядом Эжена, а он смотрел на нее, не отрываясь ни на секунду.

- Что-то случилось? - наконец смогла выдавить из себя Элен, чтобы прервать затянувшуюся паузу.

- Да, - резко ответил Эжен.

- Что? - глубоко вздохнув, спросила она, хотя прекрасно понимала, о чем будет говорить Девлуа.

- Это я хотел бы спросить у тебя, Элен. Ты избегаешь меня, отводишь глаза, когда я на тебя смотрю. Ты отказываешься проводить со мной свободное время, не отвечаешь на мои звонки. Что происходит, Элен? Я чем-то тебя обидел?

- Нет, что ты!

- Тогда в чем же дело?! - сердито воскликнул Эжен. - Мне казалось, что у нас что-то складывается... Я даже думал, что это будут серьезные отношения. Скажи честно, Элен, я ошибался?

- Мне тоже казалось, что у нас что-то получится, - с трудом вымолвила Элен.

- Но ничего не будет?

- Прости, Эжен, но...

- Ты встретила другого? Того парня, что подсел к тебе в кофейне?

- Откуда ты знаешь? - удивленно спросила Элен.

- Даже у стен есть уши, - буркнул Эжен, не глядя на нее. - Прости меня, но нужно быть последней дурой, чтобы ходить с ним в те же места, куда ходили мы. Я думал, ты умнее.

Еще ни один мужчина не позволял себе так с ней разговаривать! И Элен вспылила:

- А почему я должна была скрываться?!

- Потому что то, что ты делаешь, называется изменой!

- И кому же я изменила? - спокойно спросила она, но внутри у Элен все сжалось: неужели Эжен узнал о том, что она замужем?

- Мне! Кому же еще?

Элен едва сдержала вздох облегчения. Ей так не хотелось, чтобы хоть кто-то знал о ее браке! Мысль о том, что Эжен ничего не знает о Джордане, как ни странно, придала ей сил.

- А разве мы с тобой встречались, чтобы я могла тебе изменить? - ядовито спросила она.

- Совместные обеды, поездки на уик-энд, разговоры о свадьбе... Тебе этого мало?

- Прости, Эжен, но мы с тобой всего пару раз целовались. А мне кажется, что несколько походов в ресторан, пара поцелуев и твои - и только твои - планы еще не доказательство близости.

Эжен вскочил с кресла и принялся ходить по комнате.

- А что тогда для тебя доказательство?

- Не знаю, - честно ответила Элен.

- Неужели для тебя важна только постель?

- Как раз постель для меня менее всего важна, - спокойно ответила она. - Люди должны быть близки душевно. Они должны думать друг о друге каждую минуту. Они должны чувствовать, что каждый миг, проведенный порознь, прожит зря...

- Элен, остановись! - прервал ее Эжен.

- Почему ты меня останавливаешь? Ты ведь хотел узнать, что значит для меня близость.

- Да, я прекрасно понял, о чем ты говоришь. И что, с этим молодым человеком ты все это ощущаешь?

- Мне кажется, да, - задумчиво ответила Элен. - Во всяком случае, мне больно и неприятно от того, что он не появляется уже месяц.

- А ты не задумывалась о том, что он просто поиграл с тобой?

- Этого не может быть! - уверенно сказала Элен. - Шарль не такой!

- Откуда ты знаешь, какой этот Шарль?

- Я чувствую это, - просто ответила Элен.

- Ох, Элен! Какая же ты наивная! Ведь ты видела его всего несколько раз, и я даже не удивлюсь, если ты мне скажешь, что не знаешь ни его фамилии, ни адреса!

Элен покраснела и опустила голову. Еще несколько месяцев назад ей самой показалось бы верхом легкомыслия влюбиться в человека, о котором ничего не знаешь, но сейчас она могла думать только о Шарле.

- Вот! Я был прав! - Эжен правильно истолковал ее реакцию. - Элен, скажи мне, чего нет у меня и что есть у этого Шарля? Что тебя привлекает в нем?

- Эжен, разве ты можешь ответить, что тебе нравится во мне? - слабо улыбнувшись, спросила Элен.

- Мне нравится твоя беззащитность, твоя наивность, твоя доброта. Ты просто ангел во плоти, Элен. Хотя, наверное, мне в тебе нравится абсолютно все!

- Эжен, то, что ты говоришь, очень лестно для меня, но...

- Подожди, Элен, прошу тебя, не говори ничего, пока я не закончу. Хотя нет, даже когда я закончу, тоже ничего не говори. Я хочу, чтобы ты хорошенько подумала и через два дня сообщила мне о своем решении.

- Эжен, что...

- Я же просил не перебивать меня! - с улыбкой укорил ее Эжен. - Мне и так сложно сказать то, что я хочу. Пообещай, что ты ничего не скажешь, пока я не закончу.

Элен кивнула и улыбнулась ему в ответ. Она была почти уверена в том, что знает, о чем хочет поговорить с ней Эжен. Но так же хорошо она понимала, что в любом случае скажет ему «нет», как бы больно им обоим ни было. Поэтому она хотела, чтобы Эжен ничего не говорил.

И еще Элен вдруг поняла, что такого друга, как Эжен, верного и надежного, она больше не встретит никогда в жизни. Ей так не хотелось, чтобы произошел этот мучительный для них разговор. Элен знача, что он может стать последним.

- Мы оба мучаемся, не знаем, что делать и куда бежать, мы перестали разговаривать, перестали общаться. Мы должны что-то сделать с этим, Элен, и сделать как можно быстрее.

- Хорошо, Эжен, - сдалась она. - Но все равно мне кажется, что мы торопимся с этим разговором.

- Мне кажется, что мы уже опоздали. Просто выслушай меня, договорились?

- Да, договорились.

Эжен отвернулся к окну. Элен чувствовала, что он просто не может смотреть ей в глаза, боясь увидеть приговор до того, как скажет свое «последнее слово».

- Когда я тебя увидел, мне показалось, что мир перевернулся. Ты была просто как луч солнца, ты ворвалась в мою жизнь, и я сразу же понял, что теперь без тебя просто не смогу существовать. Ты была такой беззащитной, такой испуганной, но в то же время в тебе чувствовался стальной стержень. Я еще подумал: «Эту женщину сложно сломить». Потом, когда мы познакомились, я пытался думать о тебе как о подруге, ценной сотруднице, но все чаще думал о тебе как о женщине, желанной женщине. Но я боялся разрушить ту хрупкую связь, что возникла между нами! И вот мне пришлось уехать, и сразу же какой-то жиголо попытался украсть тебя у меня. Я чуть с ума не сошел, когда «добрые» люди, - Эжен усмехнулся, - сообщили мне, что ты проводишь время с этим Шарлем! Потом ты стала отдаляться от меня. И я понял, что нужно срочно распутать узлы, завязавшиеся на наших отношениях.

Он отвернулся от окна и подошел к Элен. Эжен опустился перед ней на колено и вытащил из кармана бархатную коробочку. Эжен открыл ее, и Элен увидела кольцо из белого золота, украшенное россыпью бриллиантов.

- Элен, когда я понял, что могу потерять тебя, я осознал, насколько ты дорога мне. Я не хочу, чтобы все мои мечты о нашей жизни так и остались мечтами. Я прошу тебя, выходи за меня замуж. Я не требую, чтобы ты сейчас же шла со мной в церковь, просто прошу тебя дать мне надежду. Скажи, Элен, ты когда-нибудь выйдешь за меня? Если ты не уверена, то не говори ничего, - быстро добавил он. - Подумай, я не требую ответа немедленно. Но ты должна знать, что ради тебя я готов на все. Если ты решишь быть со мной, ты никогда не будешь знать, что такое проблемы и заботы. Я обещаю, ты будешь счастлива, я "готов отдать свою жизнь ради этого. Скажи, ты выйдешь за меня замуж?

- Нет, Эжен, прости, но я не могу, - чуть не плача, ответила Элен.

- Прошу тебя, не говори «нет» сразу же! Подумай! Элен, мы будем счастливы!

- Я знаю, Эжен, что мы были бы счастливы.

- Ну так в чем же дело?!

Ты прекрасный человек, нежный и заботливый мужчина. Рядом с тобой мне было легко и просто. Но обстоятельства сложились так, что я не могу выйти за тебя замуж.

- Почему, Элен?! - вскричал Эжен. - Ты хотя бы можешь мне ответить: почему?

Она покачала головой.

- Нет, прости, я не могу! Эжен, ты стал мне очень дорог, но я никогда не выйду за тебя замуж.

- Это все из-за Шарля?

Элен отшатнулась от Эжена, увидев, как при этих словах в его глазах блеснула настоящая ненависть.

- Нет-нет, - быстро сказала она, - Шарль здесь вовсе ни при чем!

- Это из-за Шарля! - уверенно сказал Эжен.

Элен поняла, что излишне поспешно опровергла его слова. Если она сейчас же не убедит Эжена в обратном, он может возненавидеть Шарля - и ее заодно.

- Пойми, Эжен, даже если вдруг Шарль предложит мне выйти за него, я не смогу этого сделать. Я не могу выйти замуж ни за одного мужчину.

- Объясни почему?

- Прости, я не могу этого сказать, - обреченно сказала Элен.

Она понимала, что, если она сейчас все расскажет Эжену, их отношения можно будет спасти, но так же хорошо Элен понимала, что, если Эжен проговорится кому-нибудь о том, что Элен Тишер живет с ним, пострадает семейное дело. Многие люди могут оказаться на улице, а фирма будет разрушена. Элен не могла пойти на такой риск. Она трезво смотрела на своего брата и на сестру Джордана.

- Мне кажется, что больше нам с тобой не о чем говорить, - мрачно сказал Эжен.

Он встал и отошел от Элен как можно дальше.

- Мне жаль, что мы вообще тогда встретились. Я не думал, что ты окажешься такой..
        - Эжен замолчал, пытаясь подобрать подходящее слово.

- Эжен, прошу тебя, постарайся поверить мне! - Элен заломила руки. - Я действительно не могу выйти замуж ни за тебя, ни за кого другого!

- Почему, Элен?

- Я не могу это объяснить, - в отчаянии сказала она, понимая, что больше никогда их с Эженом отношения не наладятся.

- Ты просто дрянь! - Эжен чуть ли не выплюнул это слово. - Когда тебе была нужна работа, ты была готова забраться в мои брюки, лишь бы не остаться на улице. А сейчас ты увидела симпатичную мордашку и уже готова быть с ним. Ты думаешь, что я уже исчерпал свои возможности?

- Эжен, ну что ты такое говоришь! - возмутилась Элен его несправедливыми упреками. - Я ведь не просила тебя помочь с работой, ты сам предложил мне ее! Разве я подвела тебя хоть раз? Просто так сложилось, что я не могу выйти за тебя замуж!

- Я не хочу ничего слышать! Вы свободны, мадмуазель Тише. Мне нужно заняться делами.

Элен быстро пошла к двери. В ней все клокотало от гнева. Как мог милый и нежный Эжен так с ней разговаривать? Хватит с нее на сегодня оскорблений и несправедливых упреков.

- Ты действительно ничего не хочешь слышать, Эжен! И в этом твоя проблема, а вовсе не в том, что я не могу выйти за тебя. И я требую, чтобы ты перестал меня оскорблять. Когда ты придешь в себя и решишь извиниться, я буду рада принять твои извинения, - сказала она, взявшись за ручку двери.

- Мне не за что извиняться! - крикнул Эжен ей вслед.

Какая муха его укусила? - недоумевала Элен. Я чувствую себя так, словно вывалялась в грязи! Никогда бы не поверила, что Эжен может сказать такое женщине! И что я сделала? Я ведь честно ему сказала, что не выйду за него. Я никогда даже не давала ему повода думать, что может быть по-другому. Ну почему у меня не складывается с мужчинами?! Сначала Джордан, который женился на мне лишь ради денег, потом Шарль, который исчез и до сих пор не подает никаких вестей, и вот теперь последний номер программы - мсье Эжен Девлуа, который готов облить меня грязью только за то, что я не оправдала его надежд!

Элен еле дождалась конца рабочего дня. Ей вдруг ужасно захотелось оказаться дома, в Лондоне. Сесть у камина и слушать, как завывает за окном ветер и как Джордан рассказывает о делах фирмы.

Ох, Джордан, ты бы точно знал, что мне теперь делать! - вздохнув, подумала Элен. Но не звонить же мужу, чтобы проконсультироваться, как себя вести с другими мужчинами! Сегодняшний день выжал ее, словно лимон! Элен сейчас нужно было одно: горячая ванна, бокал вина и тупой сериал по телевизору, чтобы можно было забыть обо всем и обо всех. Завтра будет новый день, и завтра же она решит, как жить дальше.

Придя домой, Элен наскоро перекусила и приготовила себе ванну. Как она и надеялась, горячая вода сняла напряжение, расслабив туго натянувшиеся узлы мускулов. Когда в теплом халате Элен сидела перед телевизором, грея в руках бокал с вином, жизнь уже не казалась ей такой ужасной и несправедливой, как всего час назад. Элен чувствовала себя готовой принять любой удар.

Эжен одумается! - уверяла она себя. Немного подуется, все же неприятно, когда тебе отказывают. Но он взрослый и умный человек, должен понимать, что насильно мил не будешь. Интересно, а если бы я не была замужем за Джорданом, я бы согласилась выйти за Эжена?

Элен глубоко задумалась, пытаясь разобраться в хитросплетениях своих чувств.

Он надежный, словно скала. С ним все ясно: мы бы поженились через год, как раз в сентябре у меня закончится курс лечения, я бы родила ребенка и мы бы купили домик в пригороде. Потом растили бы сына, может, родили еще одного. Эжен продвигался бы по карьерной лестнице, может быть, организовал свое дело, а я бы занималась домом и детьми. Спрашивается, зачем я тогда уезжала от Джордана? Разве этого я хочу? Нет, мне нужно, чтобы мужчина носил меня на руках, чтобы он заваливал меня цветами, чтобы каждый день говорил о том, как он меня любит. Нет, я бы не вышла за Эжена, даже если бы у меня была такая возможность! - честно призналась себе Элен. Эжен прекрасный друг, верный и надежный, но он совершенно не привлекает меня как мужчина. Я не таю от его поцелуев, как от поцелуев Шарля, он не снится мне ночами. Кстати, куда же исчез Шарль? Помнит ли он обо мне?

Телефонный звонок вырвал Элен из раздумий.

Кто бы это мог быть? - подумала она. Надо было сразу же, как только пришла, выключить телефон. Только Эжен знает мой номер, а с ним я не настроена разговаривать. Сделаю вид, что меня нет дома!

Элен плотнее завернулась в халат и сделала звук телевизора громче. Но телефон по-прежнему разрывался, требуя ее внимания.

Интересно, зачем это я понадобилась Эжену? - раздраженно подумала Элен. Может быть, он одумался и решил извиниться? Но он, кажется, был слишком зол, чтобы так вот легко и быстро отойти.

Элен все же встала с дивана и взяла трубку: у нее просто не выдержали нервы.

- Алло, - довольно неприветливо сказала она.

- Салют, Элен! Я уж подумал, что ты решила не подходить к телефону! Что случилось?

- Шарль! - воскликнула Элен. - Господи, где же ты был? Почему ничего мне не сказал?

- Прости, но я не мог. Что ты делаешь сейчас? Еще не успела найти мне замену?

Сейчас я пью вино и смотрю телевизор. А тебя никто не может заменить! - рассмеялась Элен и вдруг замолчала, поняв, что невольно сказала чистую правду. Шарль стал для нее большим, нежели просто приятель. Она и не думала, что так обрадуется, услышав его голос. Элен почувствовала, как ее захлестнула теплая волна.

Может быть, мое нежелание рассказывать о браке с Джорданом сыграло меньшую роль в отказе Эжену, чем отношения с Шарлем? - подумала она.

- Твоя программа не так уж и плоха, - тоном истинного знатока сказал Шарль, - но я могу предложить некоторые изменения.

- Всегда буду рада выслушать твои предложения!

- Во-первых, меняем платье домашнее на платье вечернее. Во-вторых, телевизор на ресторан. В-третьих, добавляем меня. Вино можно оставить.

- Мне нравятся внесенные изменения, - со смехом одобрила Элен.

- Тогда через двадцать минут я буду у тебя. Ты успеешь?

- Я успею за пятнадцать.

- Смотри, если ты мне откроешь в неглиже, я буду крайне разочарован.

- Спорим, не будешь? - лукаво спросила Элен.

- Гм, тогда я приеду через десять минут!

- Ну-ну, мсье! Вы мне обещали вино и танцы до упада!

- Танцы не обещал, но если ты хорошо попросишь... И вообще, Элен, хватит заговаривать мне зубы! Что ты сейчас делаешь?

- Крашу правый глаз, чтобы ты не застал меня в неглиже!

Так нечестно! Время еще не пошло! Ты пытаешься оставить меня без заслуженного зрелища твоих прелестей в пене кружев!

- Шарль, как вам не стыдно обвинять даму в столь неприглядных действиях!

- Опять тянешь время?

- Да, я уже накрасила и левый глаз, так что через пять минут я надену платье и даже причешусь!

- О женское коварство!.. - простонал Шарль и отсоединился.

Элен весело рассмеялась, удивляясь, почему она вообще посвятила так много времени пережевыванию в мыслях сцены, устроенной Эженом. Разве он стоит того, чтобы так переживать?

Она достала из шкафа самое откровенное платье и приложила его к себе. Черный бархат выгодно подчеркивал белизну и свежесть ее кожи, а глубокий вырез выделял два холмика груди. Элен отбросила платье и представила, как покажется Шарлю в черном кружевном белье и чулках с подвязками.

Она все же женщина, и у нее есть некоторые потребности. У нее не было мужчины уже давно. Все же Джордан свои супружеские обязанности выполнял исправно. Если бы только это не было для него просто обязанностью!..

Элен провела пальцем по щеке, по холмику груди, вокруг живота, вспомнив, как часто ее муж путешествовал этой тропинкой, заставляя ее, Элен, сходить с ума.

К черту Джордана и мысли о нем! Теперь у нее новая жизнь!

Элен нервно усмехнулась и, схватив сумочку, выбежала навстречу Шарлю. Но на полпути она вернулась и проглотила таблетку: лечение подходило к концу и следовало соблюдать некоторую осторожность.

Это доказывает только то, что я еще не совсем сошла с ума! - подумала Элен, открывая дверь и падая в объятия Шарля.

8

- И вот он мне говорит: «Мсье, я, конечно, здесь работаю, но я повар, а не швейцар!» - Шарль откинулся на спинку стула и весело рассмеялся.

Элен с трудом смогла проглотить кусок торта, неосмотрительно положенный в рот под самый конец очередной байки Шарля. Она откашлялась и сказала:

- Шарль, ты меня убьешь своими историями!

- Мне ужасно нравится, когда ты смеешься, - сказал Шарль, низко наклонившись к Элен.

- Почему? - низким грудным голосом спросила она.

- Потому что ты такая соблазнительная.

Элен почувствовала, что рука Шарля находится совсем не там, где должна находиться рука джентльмена. Она дернулась, чтобы убрать руку Шарля, но сразу же передумала. Ей были приятны эти легкие прикосновения, Элен казалось, что ее затапливает сладкая волна страсти. Она звонко рассмеялась и подалась вперед, чтобы Шарль почувствовал запах ее духов.

- А разве я не сексуальна в другое время?

Кончиком языка Элен провела по губам. По участившемуся дыханию Шарля она поняла, что уловка достигла цели. Элен резко отодвинулась и как ни в чем не бывало вновь принялась за торт.

- Элен, ты самая потрясающая женщина из всех, кого я встречал когда-либо, - хриплым голосом произнес Шарль, сжимая под столом бедро Элен.

Она положила ладонь на его руку и подняла ее чуть выше, чем осмеливался Шарль.

- Что ты делаешь завтра? - спросила Элен.

- Ничего, - быстро сказал Шарль и сразу же добавил: - Уже ничего.

- Отлично, значит, завтра нам не нужно рано вставать, - спокойно сказала Элен. Она почувствовала, как взбитые сливки, украшающие торт, оказались над верхней губой. - Ой, я, кажется, вымазалась кремом! Ты не мог бы аккуратно убрать его? Боюсь, без зеркала я это не сделаю сама.

Элен взяла руку Шарля, которая до этого весьма вольготно расположилась на ее бедре, и поднесла к лицу. Палец Шарля подрагивал от волнения, но он провел им над губой Элен, снимая сливки.

- Мне кажется, что этот ресторан себя исчерпал, - с придыханием сказал Шарль.

- Думаешь, уже пора уходить? - спросила Элен, проводя под столом ногой без туфельки по брюкам Шарля.

Господи, что это я делаю?! - изумилась Элен. Если я сейчас не остановлюсь, будет поздно.

Но мне так хочется нарушить еще один запрет! Я слишком долго сдерживала себя. Все семь лет я была верна Джордану, однако он так и не смог сделать меня счастливой, да и не хотел. Потом я думала, что у нас с Эженом что-то получится, но Эжен оказался неблагодарной свиньей! Он нагрубил мне и откровенно презирает. Почему же я должна отказывать себе в удовольствиях? Ради кого?! Мне кажется, что все это просто сон, но мне очень нравится это сновидение.

Элен истерично рассмеялась и встала из-за стола.

- Я еще никогда не была у тебя в гостях! - сообщила она Шарлю.

- Тогда самое время устроить тебе экскурсию в гнездо старого холостяка.

Шарль расплатился по счету, стал и подал руку Элен.

- Надеюсь, экскурсия будет познавательной! - прошептала она, нежно прижимаясь к Шарлю.

- Более чем! - пообещал он, обнимая ее за талию.

Элен неловко оступилась.

- Мне кажется, что в провинции Шампань готовят вина для соблазнения, - смеясь, сказала она.

- С тобой все в порядке? - участливо спросил Шарль.

- Если ты о том, могу ли я идти, тогда да.

- А что еще?

- Если бы ты захотел узнать мое внутреннее состояние, то я бы сказала, что на грани истерики.

Но мне это нравится. Я готова творить безумства, так что пользуйся моментом!

- Мне кажется, что этот вечер обещает быть самым запоминающимся в моей жизни.

Уже в такси Элен почти набросилась на Шарля, поражаясь своему темпераменту. Она прижала к себе голову Шарля и покрыла его лицо поцелуями. Неугомонные руки Шарля сразу же забрались под платье Элен, ловко минуя подвязки и трусики. Она впилась в его губы, чтобы подавить стон наслаждения. Вторая рука Шарля быстро скользнула в вырез платья Элен. Он сжал пальцами напрягшийся сосок ее груди. Элен казалось, что еще немного - и она потеряет сознание от наслаждения.

- Шарль, сколько нам еще ехать? - задыхаясь, спросила она.

- Пару кварталов.

- Я сойду с ума, если ты сейчас же не возьмешь меня!

- Я и не представлял, насколько страстной ты можешь быть! - прошептал ей Шарль, покусывая мочку уха.

- Я тоже не представляла, - пробормотала Элен.

Она положила руку на ширинку его брюк и сразу же почувствовала, как Шарль напрягся.

- Если то, что я чувствую под своими пальцами, правда, - смеясь, сказала Элен, - ночь будет просто божественной!

- Мне кажется, что у меня есть еще несколько достоинств, - отозвался Шарль.

- Например? - поинтересовалась Элен, поглаживая его рукой.

- Как тебе это? - спросил Шарль и провел языком от уха Элен к ямочке между грудей.

- Неплохо, - пробормотала она.

- А если я сделаю так?

Элен почувствовала, как палец Шарля проник в нее. Ей показалось, что мир накренился.

- Если ты сейчас же не остановишься, я просто не выдержу! - прошептала она.

- Я и не собираюсь останавливаться, ведь мы уже приехали.

Шарль расплатился с таксистом и подал руку Элен. Как только она вышла из машины, Шарль прижал ее к себе и впился в ее губы.

- Я только надеюсь, что мы успеем добраться до кровати, пока я не сошла с ума, - пробормотала Элен.

***

Элен проснулась из-за того, что ей ужасно хотелось пить. Она села на кровати и тихо застонала, но уже не от наслаждения.

Боже, неужели у меня, как и у матери, начались мигрени? - подумала она, сжав голову руками и крепко зажмурившись. Если бы я знала, что это такое, ни за что бы не обижалась на мамочку за то, что в эти дни она уделяла мне мало внимания! Господи, какой ужас!

Элен глубоко вздохнула и открыла глаза.

Небо за окном уже стало бледно-голубого цвета, и чувствовалось, что вот-вот взойдет солнце. Первые птицы уже чирикали на ветках.

Хоть в природе все в порядке! - вздохнула Элен, растирая виски пальцами.

Но тут Элен осмотрелась и...

- О боже... - только и смогла прошептать она.

Рядом с ней спал обнаженный и явно утомленный Шарль. Элен обхватила себя руками и только тогда поняла, что на ней из одежды одни черные кружевные чулки.

Кажется, я сошла с ума! - подумала она, еще раз, но уже медленно осматривая комнату. Постель была в беспорядке, их одежда разбросана по полу, а у кровати стояла бутылка из-под шампанского, блюдо с остатками клубники и два бокала. Элен осмотрела себя и поняла, что далеко не вся клубника была съедена.

Неужели я позволила себе переспать с малознакомым мужчиной? Мне нужно срочно бежать домой, пока Шарль не проснулся! А психоанализом я смогу заняться и на собственной территории за чашечкой кофе. И мне почему-то кажется, что у меня не мигрень, а обыкновенное похмелье. Куда же подевалась моя одежда?!

Стараясь передвигаться по комнате как можно тише, Элен собрала свои вещи и попробовала привести себя в порядок. Но сегодня маленькое черное платье, какое должно быть в гардеробе каждой женщины, показалось ей слишком узким, туфли на шпильке вызывающими, а то, что еще вчера считалось ею сексуальным бельем, просто неприличным! Элен поняла, что есть только один выход: как можно быстрее удрать отсюда.

Элен на цыпочках, держа в руках туфли, вышла в коридорчик и схватила со столика сумочку. Она только подумала было о том, что стоит, наверное, разбудить Шарля или оставить ему записку, но не смогла заставить себя даже посмотреть ему в глаза: события прошедшей ночи все яснее вырисовывались в ее памяти.

Выскочив из дома Шарля, Элен огляделась в поисках такси. Но в этот предрассветный час машин практически не было. Элен, не раздумывая, пошла по улице, ей хотелось только одного: отойти от дома Шарля как можно дальше.

Никак не могу понять, что со мной вчера такое было? - размышляла она. Это больше похоже на сумасшествие. Интересно, бывает ли временное помутнение рассудка на эротической почве? Может быть, я вообще нимфоманка какая-нибудь? Хотя с Джорданом у меня никогда такого не было! Если бы он только вчера видел меня, он бы просто умер от стыда! Его жена соблазняет мужчину, словно дешевая проститутка! Боже мой, да ведь я изменила мужу!

Элен резко остановилась. Только сейчас она до конца осознала этот факт.

- Мадмуазель, вы себя хорошо чувствуете? - спросил случайный прохожий.

- Да-да, все в порядке, - отозвалась Элен.

- Вы так побледнели... может быть, все же я могу вам чем-то помочь?

Элен вымученно улыбнулась.

- Если бы вы смогли вызвать такси прямо из воздуха...

- Это не в моих силах, мадмуазель, увы. Значит, все в порядке?

- Да, в полном. - Элен еще раз улыбнулась доброму прохожему.

Все в порядке, грустно подумала она, если не считать того, что я изменила мужу. И ведь я даже не уверена, что люблю Шарля! Да, мне с ним очень легко и весело, но мне почему-то кажется, что это чувство вовсе не любовь! Зачем только я это сделала? Элен честно призналась себе, что пока у нее нет ответа на этот вопрос.

В предрассветной тишине она услышала мотор приближающейся машины. Автоматически она подняла руку, даже не надеясь, что это такси, но это действительно было такси!

Хоть что-то должно складываться в этой жизни, хмуро усмехнувшись, подумала она. Пусть мне не везет с мужчинами, такси попалось как раз тогда, когда я стерла ноги почти до коленей! Ну почему мне так не везет?! Я надеялась найти любовь, счастье, отказавшись от обеспеченной и спокойной жизни. Что я получила взамен? Поток оскорблений от человека, только что предложившего мне выйти за него. Провела ночь с другим мужчиной, о котором почти ничего не знаю. И жуткое чувство вины. Наверное, я все еще не готова начать ту самую новую жизнь, иначе почему бы мне было стыдно перед Джорданом? Я ведь решила для себя, что он остался в прошлом. Что же такое происходит?

- Мадмуазель, сзади, в кармашках кресел, есть бумажные платки, можете их взять! - предложил водитель.

- Зачем? - удивленно спросила Элен.

- Если честно, меня жутко раздражает, когда женщины, тем более красивые женщины, хлюпают носом у меня на заднем сиденье. Отвлекает от дороги.

- Извините, - смутилась Элен. Она даже не заметила, как расплакалась.

- Что же вам такое сделал любовник, что вы решили идти пешком?

- Почему вы решили, что я от любовника? - Элен так удивилась, что даже не подумала о том, что таксист лезет не в свое дело.

- Вы одеты несколько вызывающе, - хмыкнул он, - чтобы понравиться мужчине. При этом на девицу легкого поведения не похожи. Отсюда один вывод: вы только что сбежали от любовника.

- Может быть, я убежала от мужа1

Он рассмеялся.

- Ну уж нет! Да ни одна женщина, выйдя замуж, не променяет удобное и комфортное белье и одежду на эти кружева!

- Как вы узнали, что на мне?.. - решилась спросить Элен, но тут же осеклась, заметив, что она выглядит не просто вызывающе, а шокирующе: на чулке спущена петля, а из глубокого выреза платья выглядывает черный кружевной бюстгальтер.

Элен судорожно принялась приводить себя в порядок.

- Да ладно вам! Я уже двадцать лет работаю таксистом и не такое повидал за это время! - поспешил успокоить ее водитель.

- Мне так неудобно, - пробормотала Элен. - И я в таком виде шла через город... Да ведь вокруг толпы людей!

- Ну насчет толп вы преувеличили, - поспешил успокоить ее таксист. - И потом, в Париже и пригородах живет больше десяти миллионов человек, так что шансов на то, что вам встретятся знакомые вашего мужа, маловато.

- С чего вы взяли, что я замужем?

- Да у вас сейчас на лице написано, что вы не должны были встречаться с тем, от кого сбежали. Мне даже кажется, что вы убежали лишь потому, что почувствовали раскаяние.

- Нет... то есть... Я вообще не могу понять, что на меня нашло! - пожаловалась Элен.

- А ваш муж вообще-то знает, где вы были сегодня ночью?

- Мой муж вообще не знает, где я! Я сбежала из дому, чтобы начать новую жизнь. Муж только знает, что со мной все в порядке. Раз в неделю я ему посылаю весточки через Интернет. Я думала, что в другой стране я найду другую жизнь, найду свою любовь...

- А сегодня, переспав с дружком, вы вдруг осознали, что никакой другой жизни нет, что здесь все так же, как и дома, что все мужчины одинаковы?

- До сих пор я знала только одного мужчину, - тихо сказала Элен. - Я и представить не могу, почему решила искать любовь в объятиях Шарля! Я ведь знала, с самого начала знала, что все это ненадежно! Эжен был бы для меня лучшим вариантом, если бы вчера я не выяснила, что он ревнивый и неуравновешенный тип.

- Но ведь что-то же заставило вас переспать с этим Шарлем! Раз вы выбрали его, а не Эжена?

Я не знаю, что это было. Мне даже кажется, что я просто перебрала шампанского. Хотя для меня весь вечер до сих пор словно в тумане. Я с трудом помню, как приехала домой, ни за что не вспомню, что показывали по телевизору. Я только смеялась как ненормальная. Самые обыкновенные веши были ужасно смешными. Наверное, так действуют наркотики...

- Надеюсь, мадмуазель не балуется травкой?

- Нет, я же не самоубийца.

- Скажите, вы действительно думали, что с этим - как его? Эженом у вас все получится?

- Да, - тихо проронила Элен, чувствуя, что сейчас снова расплачется.

- И он вас сильно обидел вчера?

- Он обозвал меня дрянью, а я ничем не заслужила этого! - принялась горячо уверять водителя Элен.

- Я вам охотно верю, вы, мадмуазель, не из тех, кто будет поступать плохо, это видно по тому, как вы сейчас переживаете.

- Мне было так плохо! Джордан никогда не говорил, что любит меня, но он ни за что бы не оскорбил меня!

- Джордан - это ваш муж?

- Да. Он прекрасный человек, жаль только, что мы так и не смогли стать семьей!

- Тогда что же вы мучаетесь, изменив ему? Можете считать, что это и не было изменой...

- Я ведь решила изменить Джордану лишь потому, что на меня "накричал Эжен. - Элен замолчала и задумалась над сказанным. - Господи, глупость невообразимая получается! Я совсем запуталась в своих мужчинах!

- Вам бы следовало решить, кого вы любите, а остальных просто забыть.

- В том-то и дело, что я не знаю, кого я люблю и вообще люблю ли кого-то из этих двоих!

- А мужа вы в расчет не принимаете?

- Если бы у меня была хоть капля сомнения, я бы ни за что не ушла от него! Нет, мы прожили вместе семь лет, и ни разу я даже мысленно не сказала: «Я люблю тебя, Джордан». Да и он ни разу не сказал мне о своей любви.

- Что же вы тогда так убиваетесь?

- Я не могу понять, зачем я это сделала!

- Считайте, что ради здоровья.

- Не могу. Мне кажется, что я была не в себе, когда согласилась на предложение Шарля. Да и эта одежда! Я ведь раньше никогда так не одевалась! Я купила это белье, когда возвращалась домой! Господи! - воскликнула Элен. - Ну зачем, скажите на милость, я вам все это рассказываю?! Такие вещи никому не рассказывают, даже подруге, а уж тем более мужчине-таксисту!

- Я не в первый раз выслушиваю такие признания, так что не волнуйтесь, вы меня не смутили.

- Я не о том! Моя измена - это только мое дело, ну еще моего мужа. Что такое со мной творится, что я готова рассказать первому встречному о том, как низко я пала?

- Никуда вы не пали, мадмуазель, миллионы женщин изменяют своим мужьям. Сложнее найти такую, которая не изменяет. Так что успокойтесь. Вы должны быть благодарны судьбе за то, что вам есть кому все это сказать. А то, что я первый встречный, даже лучше: мы с вами больше никогда не встретимся, а если и встретимся, ни за что не узнаем друг друга.

- Вы правы, но мне так неловко, что я вывалила на вас эту гору грязного белья!

- Не переживайте! Если бы не такие клиенты, как вы, я бы давно бросил это дело - скучно стало бы! Мы приехали, мадмуазель.

- Спасибо.

Элен расплатилась. Когда она выходила, таксист окликнул ее:

- Мадмуазель, не волнуйтесь так: когда вы изменяли вашему брошенному мужу, вы просто были на грани истерики. Прислушайтесь к себе: вы ведь помните все как в тумане, совершаете странные действия... Вы были слишком расстроены. Так что не вините себя сверх меры.

- Вы правда думаете, что это была истерика? - удивленно спросила Элен.

- Но вы ведь не хотели сделать то, что сделали, не так ли?

- Я предполагала, что когда-нибудь изменю Джордану, но не думала, что так быстро! Но оттого, что я знаю, почему это произошло, мне не легче.

- Может быть, может быть, - задумчиво произнес таксист.

- Спасибо вам за разговор, только сейчас я поняла, как мне было необходимо кому-то все это рассказать!

- Ну что вы, мадмуазель! К тому же я неплохо заработал!

Элен улыбнулась ему. Водитель помахал ей рукой и крикнул на прощание:

- Позвоните мужу, может быть, ваша настоящая любовь под самым носом?

Элен только покачала головой. Она надеялась, что еще не скоро встретится с Джорданом.

После того, что сегодня произошло, она не сможет смотреть ему в глаза, не краснея.

Я нарушила слово, данное перед алтарем, грустно подумала она, и никакая истерика меня не оправдывает. Что бы подумал обо мне Джордан, если бы когда-нибудь об этом узнал! Может быть, мне лучше было оставаться дома? Джордан меня уважает, нежно ко мне относится. Родила бы ему ребенка, благо курс лечения скоро закончится, занималась бы домом и благотворительностью... Может, мне вообще суждено за всю свою жизнь не узнать, что такое настоящая любовь? Что такое страсть, я сегодня узнала! Хватит! Не могу сказать, что мне не понравилось, честно призналась себе Элен, но расплата слишком высока. Как только Шарль мне позвонит, сразу же попрошу его больше никогда меня не беспокоить. Хватит с меня приключений.

9

Элен с трудом подняла голову с подушки. Она проспала двенадцать часов, а казалось, что прошло всего несколько минут. Нервное напряжение предыдущего дня и ночи дало себя знать: сознание Элен, перегруженное эмоциями и переживаниями, решило дать своей хозяйке отдохнуть.

Она посмотрела за окно: сумерки опускались на город.

Надо что-то съесть, решила Элен, прислушавшись к урчанию в пустом животе, и нехотя встала. Как же не хочется готовить! Она ведь уже привыкла к тому, что нужно самой заботиться о том, чтобы был завтрак, обед и ужин. Еще четыре месяца назад она и не подозревала, что это такое - покупать еду, планировать меню. Интересно, что чувствуют женщины, которым приходится этим заниматься каждый день, да еще готовить не только для себя, но и для семьи? Но раз уж она одна, может быть, просто выпить сладкого чаю и снова лечь спать?

Элен включила чайник и задумалась. Как ей теперь общаться с Шарлем? Может быть, стоит сделать вид, что она вообще его не знает? Нет, это просто по-детски. Она должна с ним поговорить. Хотя о чем им разговаривать? О том, что произошло этой ночью? Но что она может сказать? «Нам было неплохо, но я больше не хочу тебя видеть. Прощай, Шарль», - так же глупо, как и вообще не разговаривать.

Приготовив себе чай, Элен взяла чашку и пошла в комнату. Она открыла окно, и свежий воздух ворвался в душное помещение.

Надо же, был дождь а я и не заметила! - удивилась Элен, увидев капли на листьях деревьев и влажную землю. Как же все-таки хорошо жить! Если на минутку забыть о том, что есть Джордан, есть Эжен, есть Шарль, о том, что у меня перед ними все же есть обязательства... если забыть обо всем этом, я могу быть счастлива. Может быть, мне стоит уехать и отсюда? А что, подамся в Канаду. Работу после
«Гранд-отеля» я там найду, может быть, и не такую хорошую, как здесь, ведь стаж у меня небольшой.

Зато вокруг будут люди, которые меня не знают. В моей ситуации это несомненный плюс.

Элен глубоко вздохнула.

Это все просто мечты. Уже один раз я бросила все. Если это станет у меня способом решения всех проблем... то я никогда их не решу. Но что же мне теперь делать? Может быть, вернуться домой? Джордан мне и слова не скажет, уж я-то знаю! Он сделает вид, что я просто где-то путешествовала. И, если я сама не захочу поговорить о том, почему ушла из дому, он никогда не начнет этот разговор первым. Джордан очень, очень тактичный! Нет, это тоже не выход. Больше похоже на поведение подростка, который ушел из дому, но, столкнувшись с первыми же трудностями, поспешил обратно, под крылышко родителей.

Элен вздрогнула - в дверь кто-то звонил.

Кто бы это мог быть? - удивилась она. Я никого не жду... Может быть, это Шарль? Тогда я ни за что не открою! Наверняка это он, пришел узнать, почему это я убежала утром.

Звонок продолжал верещать. Элен нервно покусывала губы. Она понимала, что дверь открыть нужно, ведь, если она не отворит, Шарль обязательно спустится вниз и спросит у консьержа, дома ли Элен.

Незваный гость продолжал звонить. Элен глубоко вздохнула и пошла к двери.

В конце концов, решила она, когда-нибудь этот разговор должен был состояться. Так почему бы не сегодня? У меня в запасе еще один выходной день, чтобы прийти в себя.

Открыв дверь, Элен тут же с облегчением перевела дух. Она и сама не заметила, что задерживала воздух в легких, как перед прыжком в воду.

- Вы так рады видеть меня, мадмуазель? - удивленно спросила мадам Монпоро.

- Ужасно рада! - весело сообщила Элен. - Проходите, пожалуйста!

- Благодарю.

Крупная мадам Монпоро вплыла в квартирку Элен, словно громадный адмиральский парусник.

- Какие-то проблемы, мадам Монпоро? - спросила Элен, провожая посетительницу в крохотную комнату.

- Даже и не знаю, как сказать! - развела руками владелица пансиона.

- Что вы имеете в виду? - удивилась Элен.

- Понимаете, не в моих правилах лезть в личные дела постояльцев, - заявила мадам Монпоро, явно смущаясь. - Для меня главное, чтобы они были приличными людьми и исправно платили. Их личная жизнь меня не касается никоим образом, пока она не мешает другим постояльцам или репутации моего заведения.

Услышав такое вступление, Элен напряглась. Ей показалось, что сейчас мадам Монпоро попросит ее съехать, потому что она в непотребном виде, да еще и рано утром вернулась в отель.

- Что-то произошло? - настороженно спросила Элен.

- Да. - Хозяйка пансиона глубоко вздохнула, словно собиралась с силами. - Вчера ко мне пришел человек. Он представился частным детективом и сообщил, что ищет одну женщину.

Он сказал, что она ушла из дому и муж очень беспокоится о ней. Муж ни за что не будет насильно возвращать ее домой, просто хочет, чтобы за ней присматривали, как бы с ней чего не случилось. Так вот, мадмуазель, и описание, и имя совпадают. Этот детектив ищет вас.

- Вы ему сказали, где я живу? - вздрогнув, спросила Элен.

- Нет, конечно! - возмущенно воскликнула мадам Монпоро. - Это мое заведение, и я отчитываюсь только перед властями. Когда полицейский инспектор попросит у меня книгу регистрации клиентов, я ее покажу, но когда какой-то проходимец, возомнивший себя Эркюлем Пуаро, требует у меня сведения о клиентах... - От охватившего ее возмущения мадам даже потеряла голос.

Элен чуть не расхохоталась, представив, как мадам Монпоро своим широким бюстом защищала книгу регистрации. Да уж, сыщику, нанятому Джорданом, пришлось несладко! Но Элен сдержалась, все же мадам Монпоро не выдала ее. Элен поспешила предложить ей стакан воды. Когда хозяйка пансиона пришла в себя, она продолжила рассказ:

- Я сказала ему, что он может убираться отсюда на все четыре стороны, что, даже если бы указанная дама проживала у меня, я бы ни за что не сказала об этом.

- Спасибо вам, мадам Монпоро! - воскликнула Элен, подавляя желание броситься ей на шею.

- Это еще не все. Мне кажется, что, если вы действительно скрываетесь от мужа, вам стоит подыскать себе другое жилье.

- Вы прогоняете меня? - растерянно спросила Элен.

- Ну что вы! Такие образцовые жильцы, как вы, встречаются крайне редко. У всех есть какие-то недостатки! Сыщик сказал, что он проверил номера ваших телефонных звонков, они были отсюда. Вы должны понимать, что, как только он спросит у консьержа или первого же жильца, не видели ли они вас здесь, ему сразу же скажут, что искомая дама тут проживает. У вас очень заметная внешность, мадмуазель.

- Но куда же я пойду? - растерянно спросила Элен.

- У меня есть знакомая, сдающая квартиры. Это в районе улицы Сен-Августин. Почти центр! И стоит недорого. Если хотите, я могу переговорить с ней.

- Но где гарантия, что меня и там не найдут? - устало спросила Элен.

- Все просто: не звоните из дома! В Париже на каждом шагу телефоны-автоматы. Купите карточку и звоните себе на здоровье! Я, если честно, вообще не понимаю, как вы допустили такую глупую оплошность! Ну зачем вы звонили человеку, от которого убежали?

- Я звонила своей подруге.

- Неужели они заставили ее выдать номер?! - ужаснулась мадам Монпоро, которая явно увлекалась чтением криминальных романов.

- У меня есть подозрение, что Джоанна сама его дала. Моя ближайшая и единственная подруга - адвокат моего мужа.

- Вы не слишком разборчивы в выборе друзей!

- Она прекрасная женщина, милая и добрая, - принялась горячо защищать подругу Элен, - но Джоанна свято уверена, что мне не следовало уходить от Джордана. Она хочет, чтобы мы с мужем еще раз поговорили. Считает, что так будет лучше для всех. Искренне желая мне добра, Джоанна доставила дополнительные проблемы...

- Да уж. Ну, я сказала вам все, что хотела, теперь вам только остается решить, что же вы будете делать. Может быть, ваша подруга права и вам следует поговорить с мужем? Если вы ему все объясните, вам не придется скрываться...

- Мне не о чем с ним говорить, - отрезала Элен. - Все, что я хотела сказать ему, я написала в прощальном письме. А то, что я хочу услышать, он никогда не скажет.

- Ну что ж, дело ваше, - мадам Монпоро пожала массивными плечами, - я свое дело сделала, вас предупредила.

- Мадам Монпоро, вы не могли бы позвонить насчет квартиры прямо сейчас?

- Вы решили съехать?

- Да.

- Жаль, что я теряю такую замечательную постоялицу. Я могу позвонить от вас.

- О, это было бы просто замечательно! - обрадовалась Элен.

Всего через час она уже упаковала вещи и попрощалась с мадам Монпоро. Элен ждала такси, раздумывая над всем, что сегодня произошло.

Если у меня еще и была мысль вернуться к Джордану, то теперь ее больше нет, и они сами в этом виноваты! Ну зачем было меня искать? Я верю, что Джордан просто приставил бы ко мне человека, который контролировал бы каждый мой шаг, но неужели он не понимает, что, если бы я хотела контроля, я бы никуда не поехала? А со стороны Джоанны это просто предательство! - возмущенно подумала Элен. Я ведь ей доверяла целиком и полностью! Ну я еще ей позвоню и скажу все, что о ней думаю. И больше они не получат от меня ни одной весточки! Хотя нет, тогда они быстренько обратятся в полицию, а для Джордана не составит никакого труда поднять на ноги всю полицию не только Великобритании, но и Франции. Нет, я буду им писать, но больше ни за что не позвоню этой предательнице Джоанне!

Элен грустно вздохнула. Она не могла представить, что ей придется разорвать абсолютно все связи с домом. Но сегодня Элен чувствовала себя способной на это.

Ну по крайней мере одна проблема с помощью Джордана разрешилась: теперь я могу встретиться с Шарлем разве что случайно. Он не знает моего адреса и нового телефона, моя новая квартира достаточно далеко, чтобы мы не столкнулись на улице. Хотя я буду скучать по кофейне! Но это меньшая плата за решение всех проблем. Да, чтобы меня точно не нашли, нужно сделать еще одно дело. Еще до того, как я въеду в новую квартиру.

Когда приехало такси, Элен попросила отвезти веши на новую квартиру и заплатила за то, чтобы водитель занес их. Сама же Элен свернула в первую попавшуюся парикмахерскую.

Когда она сказала мастеру, что хочет сделать, тот поначалу отказывался:

- Вы даже себе не представляете, как ужасно то, на чем вы настаиваете! - убеждал он Элен.

- Я прекрасно понимаю, чего я хочу. Я так же хорошо понимаю последствия, могу даже написать вам расписку! - терпеливо повторила она.

- Да дело не в этом! Просто я вижу, что вас всегда стриг настоящий мастер, у вас от природы великолепные волосы, так зачем же все портить? Если хотите, я могу просто убрать лишнее!

- Не нужно меня убеждать! - не выдержала Элен. - Я знаю, чего я хочу. И будьте добры сделать это.

- Я просто привык делать женщин красивыми, а не наоборот! - сердито пробурчал парикмахер. - Ну смотрите, мадмуазель, если вам не понравится, я не виноват!

- Давайте начинайте быстрее, скоро вы скажете, что закрываетесь! - поторопила его Элен.

Через час на Элен из зеркала смотрела незнакомка. Ее длинные, чуть ниже талии, гладкие волосы цвета горького шоколада превратились в задорные рыжие кудряшки. На лоб падала озорная челочка.

- Не так уж и плохо, как я ожидал! - отметил мастер, осматривая результат.

- Ну вот, а вы не хотели браться за дело! - укорила его Элен.

Ох, мадмуазель! Результат конечно же неплох, да и выглядите вы на двадцать с хвостиком, но у меня до сих пор ноет сердце, как только я подумаю, какое сокровище только что обрезал! Да большинство моих клиенток мечтают, чтобы у них были хотя бы вполовину такие хорошие волосы!

- Не стоит расстраиваться, - успокоила его Элен. - У меня волосы растут очень быстро, так что, боюсь, всего через две недели мне вновь придется нанести вам визит, иначе темные невьющиеся корни станут слишком заметны.

- Только прошу вас, мадмуазель, ни в коем случае не пытайтесь краситься самостоятельно! Я с огромным трудом придал вашим волосам максимально естественный цвет, как вы просили. Если вы попробуете сделать это самостоятельно, станете или как крашенная хной, или как морковка. Думаю, ни то, ни другое вам не понравится.

- Я учту ваше пожелание. Вскоре я навещу вас, тогда сами и будете подбирать цвет.

- Боюсь, что следующего раза не будет.

- Почему? - удивилась Элен.

- Потому что скоро вы станете героиней криминальной хроники.

- Что вы такое говорите?!

- Муж просто убьет вас, когда увидит с этой стрижкой! И, если меня заставят выступать на суде, я скажу, что он прав!

Элен рассмеялась.

- Не нужно жестоких пророчеств! Тем более что я не замужем.

- О! Тогда что вы делаете сегодня вечером?

- Думаю, подойдет ли мне цвет «баклажан»?! - осадила его Элен.

- Все-все, беру свои слова обратно! Если вы заставите меня красить вас в цвет
«баклажан», я точно сойду с ума! И это будет на вашей совести.

- Договорились!

Элен была рада, что так легко отделалась. Ей только нового романа не хватало!

Она быстро обо всем договорилась с новой квартирной хозяйкой и уже в двенадцать почти разобрала вещи. Ее новая квартирка была похуже, чем в пансионе мадам Монпоро, но Элен была рада тому, что никто не знает о ее новом убежище. А спокойствие для нее сейчас было важнее, чем вид из окна.

Я ужасно устала за эти дни, думала Элен, пытаясь удобнее устроиться в кровати. Всего два дня, а столько событий! Кажется, мне следовало попросить отгул. Только сейчас я не могу уйти с работы, мсье Фадж не сможет обходиться без моей помощи. Интересно, как повлияет мой отказ выйти замуж за Эжена на его решение о том, кто займет место главного менеджера? Вспоминая о том, что он мне наговорил, могу допустить, что Эжен позволит личным приязням делать выбор. Хотя я ведь работаю там без году неделя, на что я вообще могу рассчитывать? Мои самолюбие и амбиции разрастаются не по дням, а по часам! Надо взять себя в руки. Я же знаю, что ничего быстро не происходит. Нужно долго и упорно трудиться, чтобы чего-то существенного добиться в этой жизни. А если мне будет неприятно или неудобно работать с новым шефом, что ж, я могу всегда поискать другую работу. Но неужели я не заслужила это место?!

Элен и не заметила, как провалилась в тяжелый сон, после которого никогда не помнишь, что тебе снилось. Но, может быть, для нее это было и лучше?

10

Когда Элен в понедельник появилась на работе, на ее столе уже было порядка десяти сообщений о том, что мсье Девлуа просит ее зайти к нему в кабинет. Элен вздохнула, предчувствуя, что сейчас услышит весьма неприятные известия.

Но ведь мсье Фадж ни словом не обмолвился о том, что собирается уходить, а уж мне-то он точно бы сказал об этом! Значит, Эжен будет говорить со мной не о месте главного менеджера, успокаивала себя Элен. Еще неделю назад я бы с удовольствием побеседовала с ним об этой вакансии, но наши отношения оставляют желать лучшего. Сейчас Эжен может выкинуть любую глупость, может даже уволить меня. Хотя нет, на это он не пойдет. Ведь Фадж все еще главный менеджер по кадрам, и увольнение рядовых сотрудников - его вотчина. В конце концов, почему я вдруг решила, что Эжен будет говорить со мной о работе? Мало ли зачем он меня вызвал? Вдруг Эжен хочет извиниться передо мной за свое ужасное поведение в пятницу? Я бы с удовольствием выслушала сейчас его извинения.

Элен расправила плечи и постаралась улыбнуться. Нужно хотя бы сделать вид, что у нее прекрасное настроение, да и вообще жизнь - замечательная штука.

- Мсье Девлуа, вы меня вызывали? - спросила Элен, входя в кабинет Эжена.

Невольно она усмехнулась, ведь всего два дня назад входила в этот кабинет с теми же словами. Тогда все закончилось очень и очень неприятно. Интересно, как закончится разговор сегодня?

- Да, мадмуазель Тише, - ответил Эжен, бросая на Элен хмурый взгляд. Приглядевшись, он воскликнул: - Что вы с собой сделали, мадмуазель?!

- Это называется стрижка и окраска волос, - спокойно ответила Элен.

Она предполагала, что именно такой и будет реакция окружающих мужчин на ее новый имидж. Все же вряд ли кто-то из знакомых мог представить ее рыжей даже в самых смелых мечтах.

- Элен, тебя почти невозможно узнать в таком виде!

- Чем я могу быть вам полезна, мсье Девлуа, кроме обсуждения моей внешности конечно же? - холодно спросила Элен, всем своим видом демонстрируя, что ей не слишком приятна эта беседа.

- Например, вы можете сообщать мне о своих перемещениях.

- Что вы хотите этим сказать, мсье Девлуа? - изумилась Элен.

Только то, что я позвонил вам, мадмуазель, в пятницу вечером. Но никто не ответил. Я звонил до трех утра, но вы так и не появились дома. Потом я позвонил в субботу вечером консьержу, но вы уже успели переехать. В чем дело, мадмуазель Тише? Почему вы скачете с места на место?

- Для этого у меня есть свои причины, - уклончиво ответила Элен, ей ужасно хотелось поддразнить Эжена. Она надеялась хоть чуть-чуть отомстить ему за ту ужасную сцену.

- Как и для того, чтобы пропадать ночами неизвестно где?

- Почему же неизвестно где? - удивленно спросила Элен.

- Потому что я, например, не знаю, где вы были! - запальчиво выкрикнул Эжен.

- Достаточно того, что я это знаю, - парировала Элен. Она вздернула подбородок, стараясь, чтобы ее голос звучал как можно холоднее. - Вы меня вызвали для того, чтобы выразить свой протест, или все же у вас есть какое-то дело?

- Да, я бы хотел узнать ваш новый адрес и домашний телефон.

- Зачем? - мило улыбнувшись, поинтересовалась Элен.

- Я ваш патрон, я должен знать, где мне искать моих подчиненных!

- Во-первых, мой патрон - мсье Фадж. Во-вторых, вы всегда сможете найти меня на рабочем месте. В рабочие часы, разумеется!

- Разве вы не обязаны сообщать свое место жительства отделу кадров?

- Конечно обязана! Я уже сделала это.

- Вы мне предлагаете посмотреть интересующую меня информацию в вашем личном деле?

- Если вам так хочется, я не могу остановить вас. Вы имеете на это право.

- Элен, ну почему вы мучаете меня! Мне достаточно знать, что вы в безопасности и с вами все в порядке!

- Зачем, мсье Девлуа? - тщательно разыгрывая удивление, спросила Элен.

- Хотя бы для того, чтобы не волноваться.

- Вот и не волнуйтесь! Я вообще не понимаю, как вас может волновать моя личная жизнь? Ведь вас она никоим образом не касается, пока не мешает мне выполнять мои обязанности.

- Раньше ты не была такой, Элен, - тихо сказал Эжен.

- Какой интересно узнать?

- Грубой и холодной словно лед.

- Вы же сами назвали меня не далее как в прошлую пятницу дрянью. Вот и стараюсь соответствовать.

- Элен, прошу тебя, перестань! - воскликнул Эжен. - Признаю, я наговорил лишнего. Если бы ты знала, что я почувствовал, когда узнал, что тебя видели с другим мужчиной! Я чуть с ума не сошел от ревности!

- Сумасшествие бы извинило вас, мсье Девлуа!

- Прошу тебя, Элен, дай мне еще один шанс!

- Зачем, Эжен? - устало спросила Элен, ей надоело играть в эту игру. - Я никогда не смогу выйти за тебя замуж, и вовсе не потому, что не питаю к тебе никаких чувств. Ты мне стал очень дорог, мне с тобой легко и просто. Я уверена, что ты будешь прекрасным мужем. Но не для меня.

- Но почему, Элен?!

Хотя бы потому, что ты не желаешь мне просто поверить. Впрочем, даже не это главное. Считай, что я связана одним обещанием.

- Глупо давать обет безбрачия, тем более в нашем мире!

- Дело не в безбрачии. Если бы ты не повел себя со мной как последняя свинья, может быть, мы бы со временем стали любовниками и наше чувство переросло во что-то более существенное, чем то, что я чувствую сейчас. Но для всего нужно время, Эжен, а ты не захотел мне его дать.

- Элен, давай попробуем еще раз, прошу тебя!

- Это не имеет смысла, - жестко сказала Элен. - Ты все так же будешь мечтать, что в один прекрасный день я соглашусь выйти за тебя замуж, а я буду бояться дать тебе толику надежды.

- Но, Элен, мы могли бы...

- Не надо ничего говорить, Эжен, так мы снова поссоримся! - попросила она. - А ты же не хочешь еще раз искать повод, чтобы попросить у меня прощения? Хотя и мог бы сделать это в более приемлемой форме, чем отчитывание нерадивой сотрудницы! - попеняла ему Элен.

- Ты права, - устало согласился он. - Элен, прошу тебя, извини меня за все слова, что я тебе наговорил в пятницу. Я был ужасно зол, ревность одно из самых отвратительных чувств, хотя конечно же меня это не извиняет. Ты простишь меня?

- С удовольствием, Эжен. Мне было очень больно из-за того, что ты злился на меня. Надеюсь, что этот мир будет длиться и длиться.

- Я тоже на это надеюсь.

- Я могу идти? - Эжен улыбнулся.

- Нет!

- Что еще случилось?

- Ты согласишься поужинать со мной сегодня?

- Только как с хорошим другом! - сразу же поставила условие Элен.

Эжен тяжело вздохнул.

- Друзья так друзья! Так что? Настоящая французская кухня...

- Отлично! Только прошу тебя, не заставляй меня есть этих козявок!

- Если ты об улитках...

- Да, именно о них!

- Хорошо, только бланманже!

- Оно при жизни имело раковину? - подозрительно спросила Элен.

Эжен рассмеялся.

- Нет! Не имело!

- Вот и отлично! - с облегчением выдохнула она. - Тогда до встречи вечером?

- Да, я зайду за тобой. Кстати, стрижка ничего! Если привыкнуть, конечно.

- Пока! - Элен помахала рукой и с легким сердцем вышла из кабинета.

Жизнь постепенно налаживалась. Джордан не сможет найти ее, с Эженом они если и не помирились окончательно, то, по крайней мере, перемирие позволит Элен работать спокойно, не думая о том, что Эжен в любой момент может вышвырнуть ее на улицу. И потом, ей было приятно общаться с Эженом. Их дружеские отношения вполне устраивали Элен, а что касается личной жизни, она была рада, что теперь Шарль не сможет найти ее, если вдруг решит продолжить близкое знакомство.

Не могу сказать, что мне не понравилось, подумала Элен, но все же не стоило этого делать. Если я вдруг когда-то встречусь с Джорданом, я ни за что не смогу посмотреть ему в глаза! Я даже не знаю, как писать письмо! Одна надежда на то, что Джордан оставит меня в покое. Хотя это будет означать, что я плохо знаю своего мужа. Джордан никогда не пасует перед проблемой. Так неужели же мне всю жизнь бегать от него? Это будет просто ад!

Элен передернула плечами, словно от этой мысли на нее повеяло холодом.

***

Вечером в следующий понедельник уставшая донельзя Элен вернулась домой. На пороге ее квартиры лежал какой-то сверток.

Наверное, очередная рекламная акция, подумала она и, подхватив сверток, вошла в дом. Интересно, что мне хотят предложить? Вообще-то узнать это я могу и позже. А сейчас нужно просто отдохнуть. Тяжелый выдался день!

Она устало упала в кресло и закрыла глаза. Элен посидела так несколько минут, а затем, глубоко вздохнув, встала и пошла на кухню, чтобы приготовить себе поесть. Желудок, целый день проведший без малюсенького кусочка пищи, настоятельно требовал своего.

Элен долго возилась, пытаясь придумать что-то съедобное из двух яиц и куска хлеба. Наконец приготовила яичницу, а хлеб пожарила на неизвестно откуда появившемся в ее холодильнике сливочном масле. Когда ужин, он же обед, был съеден, Элен приняла ванну и смогла наконец-то хорошенько подумать о том, что произошло сегодня.

Мы с Эженом прекрасно провели время в эти выходные. Он был так же внимателен и приветлив, как и в первое время, думала Элен, нежась в пенной воде. Интересно, он смирился с тем, что мы останемся друзьями, или все же надеется, что я брошу заниматься глупостями и выйду за него замуж? Хотя нет, я ведь четко и ясно сказала Эжену «нет». Он не станет тратить время и деньги на женщину, с которой у него все равно ничего не получится. И ведь сегодня он не поехал провожать меня до дома, а только посадил меня в такси. Это так мило с его стороны! Мне иногда даже жаль, что я замужем: из Эжена получился бы прекрасный муж...

Хотя нет, после той сцены, что он мне устроил, его акции сильно упали! - чуть поразмыслив, решила Элен. Думаю, такой вариант мне не слишком подходит. Наверняка, как только я исчезала бы из дому, пусть даже в парикмахерскую, Эжен устраивал бы мне сцены ревности. Он, конечно, очень мил, даже сказал вечером, что ему нравится моя новая прическа. Правда, наверное, он это сказал только для того, чтобы я была к нему более благодушно настроена.

Элен весело усмехнулась и погрузилась с головой в пену.

Интересно, что бы подумал Шарль, если бы увидел меня в таком виде? Хотя какая мне разница? Элен раздраженно махнула рукой, и клочья пены полетели на пол. Что мне теперь до этого Шарля? Подумаешь, переспала с мужчиной! Пора научиться относиться к этому проще. Это вполне нормально! Вот только как же мне избавиться от мысли, что этим поступком я предала Джордана? Ведь с ним я не живу уже много месяцев. Если Джоанна права, наш брак уже может быть признан недействительным, а Джоанна отличный юрист, ей можно доверять в этих вопросах. Хотя мне даже подумать страшно, что будет, если кто-то проведает о том, что я ушла от Джордана. А если узнают о моей измене...

Элен поняла, что приятные мысли в ее голове уже иссякли и теперь вновь придется решать проблемы. Она выбралась из ванны и вытерлась огромным махровым полотенцем. После ванны она почувствовала себя не такой уставшей, правда, чувство голода усилилось.

Может быть, заказать пиццу на дом? - думала Элен, высушивая волосы феном. Хотя нет, пицца вредна для фигуры, и, пусть я отлично выгляжу, это не повод портить то, что и так с трудом отвоевано у времени. В конце концов, от голода умирают на тридцатый день, так что до утра доживу. И все же вдруг Роберт или заносчивая сестрица Джордана Камилла решат поживиться за наш счет? Хотя нет, полагаю, Джордан придумал что-нибудь, если они даже и заметили, что меня нет дома. Надо будет проверить свой почтовый ящик в Интернете - вдруг Джордан прислал письмо? И надо бы узнать, дошли ли до него фотографии, которые я сделала по его просьбе. Интересно, зачем ему понадобились виды меня на фоне Лувра и Эйфелевой башни?

Впрочем, какая разница!. Я давно знаю Джордана, и, если он что-то просит, значит, это ему действительно нужно. Интересно, как он там? Может быть, тоже завел любовницу? Хотя нет, Джордан не из тех мужчин, которые... Господи, что он обо мне подумает, если вдруг узнает о моих похождениях?!

Элен обреченно покачала головой.

Если я постоянно буду думать о Джордане, я никогда не смогу начать новую жизнь! - остановила она себя. Какая мне здесь, в Париже, разница, что подумает Джордан там, в Лондоне? Пора бы просто забыть, что он был когда-то моим мужем. Буду думать о нем, как о не очень близком друге по переписке через Интернет. Да, это будет правильнее всего, а то я опять вспомню, как он сиял на нашей свадьбе! Интересно, чему же так радовался Джордан, если женился на мне по приказу отца? Хотя Джордан всегда был хорошим мальчиком, и в этом его проблема.

Чем же мне заняться, чтобы не думать о Джордане? - раздраженно спросила сама у себя Элен. Может быть, посмотреть, что там мне подкинули? Я конечно же ничего покупать не буду, просто полюбопытствую...

Элен развернула пакет. В нем оказалась обычная видеокассета без всяких этикеток и рекламных проспектов.

Странно, удивленно подумала Элен, разглядывая находку. Может быть, это новый способ рекламы? Держать свой объект в напряжении до самого момента просмотра? Надо сказать, удивительно умный ход. Я теперь точно посмотрю эту кассету!

Элен включила телевизор, видеомагнитофон и вставила кассету. Она уселась на диване в надежде отвлечься от неприятных мыслей рекламой каких-нибудь средств для моментального роста волос или пончиков для похудения на десять килограмм за один день.

Сначала она увидела на экране какую-то комнату, Элен показалось, что она уже когда-то видела это помещение. И вдруг в кадре появился Шарль, обнимающий и целующий ее. Шарль принялся срывать одежду с нее, а она, Элен, призывно смеялась! Довольно быстро два обнаженных тела переплелись в немыслимой позе.

Элен почувствовала, как краска заливает лицо, и тут же выключила телевизор. Она и так знала, что запечатлено на кассете.

А что, я неплохо смотрюсь! - вдруг подумала Элен и истерично рассмеялась. Интересно, кому понадобилось снимать нас с Шарлем, и зачем эту кассету подкинули мне под дверь? Неужели меня будут шантажировать? Но что я могу предложить в качестве выкупа за этот оригинал? У меня ведь почти ничего нет!

Элен вскочила с дивана и принялась ходить по комнате.

Что же мне делать? И когда ждать звонка? А вдруг кассету передадут Джордану? Что же он обо мне подумает?!

Элен без сил рухнула в кресло и почувствовала, как слезы текут по ее щекам. Еще никогда она не чувствовала себя загнанной в угол и такой одинокой. Не было рядом ни отца, ни мужа, чтобы прийти ей на помощь.

Что делать?! - думала Элен, заламывая руки. Может быть, позвонить Джордану? Он решил бы эту проблему. Или хотя бы предупредить его о том, что скоро он может увидеть эту ужасную кассету. Нет, я не смогу это сделать! Сказать Джордану, что я изменила ему? Да ни за что! Он ведь прекрасный человек, а это называется просто предательством... Но как же мне теперь жить и что дальше делать?

Услышав звонок телефона, Элен вздрогнула. Кажется, теперь я буду всю жизнь вздрагивать от телефонных звонков, грустно подумала она. Дрожащими руками Элен взяла трубку.

- Добрый вечер, мадмуазель Тише! - поприветствовал ее приятный мужской голос.

Он звучал приглушенно, но Элен все равно показалось, что где-то она уже слышала этот голос.

- Кто вы? - От волнения Элен перешла на английский язык.

- Прошу вас, мадмуазель, говорите по-французски, - раздраженно произнес мужчина, - иначе ваш муж может увидеть кое-что очень интересное.

- Хорошо! - быстро согласилась Элен. Она понимала, что не в том положении, чтобы перечить.

- Вот и славненько! Мы догадывались, что вы, мадмуазель Тише, умная женщина. И, судя по тому, что мы увидели, очень талантливая. В определенных жанрах...

- Кто бы вы ни были, я не намерена выслушивать от вас оскорбления! - возмутилась Элен.

- Полегче, мадмуазель... или мадам? Судя по тому, что вы вытворяли, вам больше нравится обращение мадмуазель? - В голосе шантажиста Элен явственно услышала насмешку.

- Я бы просила вас думать, что и кому вы говорите, мсье! - заносчиво сказала Элен и тут же пожалела о своих словах.

- Мадмуазель Тише, мне кажется, что это вы запечатлены на пленке, а не я, так что придержите свой язычок. Он может вас погубить.

- Что вам нужно?

- Мне? О, мне почти ничего не нужно! Просто я хочу, чтобы в мире хотя бы одна богатая дамочка поделилась с беднягами, которые не разгибая спин трудятся на ее благо!

- Вы, мсье, приверженец социалистических идей? - не удержалась Элен. - Так вот знайте, что на моих предприятиях очень большая зарплата и полный социальный пакет, так что мои сотрудники ни в чем не нуждаются.

- Зато я нуждаюсь.

- А вы мой сотрудник?

- Не стоит иронизировать, мадмуазель! Вы сейчас находитесь не в том положении! - угрюмо сообщил ей шантажист.

- Так что вы хотите?

- О! Совсем немного - миллион фунтов стерлингов! Вы ведь добрая дама и сможете помочь мне ради того, чтобы ваш муж ни о чем не догадался? Я перезвоню, когда вы будете готовы дать ответ. Да, и не думайте, что полиция вам поможет, вы ведь не хотите, чтобы ваши акробатические трюки кто-то увидел? - Шантажист выразительно хмыкнул и повесил трубку.

- Миллион фунтов стерлингов! - прошептала Элен, стараясь отвести телефонную трубку, разрывающуюся короткими гудками, как можно дальше от себя, словно она была ядовитой змеей. - Миллион фунтов стерлингов!

11

Где же я возьму такие деньги? - растерянно прошептала Элен, с ужасом глядя на телефонную трубку.

Она встала с дивана и, зябко кутаясь в кардиган, пошла на кухню. Она надеялась, что чашка крепкого горячего чаю поможет ей понять, как же выпутаться из ужасной ситуации, в которой она оказалась по собственной глупости.

У нас с Джорданом есть такие деньги, но, чтобы их снять со счета, требуется согласие обоих супругов, а значит, мне все придется рассказать Джордану. Имеет ли тогда смысл платить шантажистам? - подумала Элен, нервно помешивая чай. Как же они вообще сделали эту запись? Снимали в квартире Шарля, значит, они как-то туда попали. И мало того что попали - они знали, что мы с Шарлем там будем. Мне все больше и больше это не нравится!

Элен с громким стуком поставила чашку на стол.

Нужно немедленно поговорить с Шарлем. Может быть, он терял ключи в последнее время? Или заметил следы взлома? Интересно, почему шантажисты решили следить за мной? Элен задавала себе бесчисленные вопросы, стараясь как можно быстрее одеться. Они ведь многое обо мне знают. Например, то, что у меня есть муж, и то, что я сбежала от него. Они знают, что я богата. Знают даже мой новый адрес! Интересно, откуда такая информированность?

Элен схватила сумочку и выскочила из квартиры. Сейчас самое главное увидеть Шарля. Может быть, он что-то знает обо всем этом? В конце концов, в его доме была сделана запись, и, значит, он первая ниточка к шантажистам.

Может быть, Шарль умудрился кому-то проболтаться, что встречается со мной? - размышляла Элен, сидя в такси. И этот кто-то узнал во мне миссис Тишер. В конце концов, мои фотографии периодически появляются в светской хронике. Но как же это низко! Господи, и зачем я только согласилась переспать с Шарлем! И мало того что согласилась, так еще и вела себя как последняя... Элен сочла за лучшее переменить ход мыслей, так как не знала, как себя назвать.

Нужно срочно звонить Джордану, чтобы он разбирался с этим делом. Джордан знает, где взять хороших детективов, они в два счета распутают эту историю, и тогда мы сможем разобраться с этой записью. Я даже представить боюсь, что будет, если она попадет в руки прессы! Да нас с Джорданом с лица земли сотрут! Ну зачем я только убежала из дому! Я получила свободу, но, как только возникает какая-то серьезная проблема, мне тут же требуется Джордан.

Имеет ли смысл свобода, если я при любом шорохе сразу же хочу бежать к мужу? Интересно, а как Джордан отреагирует, когда узнает, почему я вдруг вернулась домой? Наверное, сделает вид, что все в порядке!

Элен обреченно покачала головой.

И как только я могла изменить ему?! Ведь он всегда был со мной так предупредителен, так нежен... Что я вообще нашла в этом Шарле? Пустой, самодовольный, надутый индюк - вот он кто!

Элен надеялась, что Шарль сейчас дома и она сможет высказать ему все, что думает о нем.

Она стремительным шагом вошла в подъезд.

- Мадмуазель, куда вы? - остановил ее консьерж, перегнувшись через стойку так низко, что Элен показалось, будто он сейчас выпадет.

- Я к мсье... - Элен запнулась, осознав вдруг, что понятия не имеет, как фамилия Шарля. Она быстро справилась с собой и продолжила: - Из тридцатой квартиры.

- К какому мсье?

- К мсье, которого зовут Шарль! - нервно воскликнула Элен.

- Простите, мадмуазель, но этот мсье съехал еще в прошлые выходные. Сейчас в этой квартире проживает другой мсье.

- Как съехал? - упавшим голосом спросила Элен.

Консьерж развел руками.

- Упаковал чемоданы, вызвал такси, расплатился и уехал, как это обычно и делают! Да и звали его не Шарлем.

- А как же?

- Простите, но я не могу разглашать сведения о постояльцах. Это запрещено нашими правилами. Если вдруг мой хозяин узнает, он просто выкинет меня с работы. А вы даже представить себе не можете, как сейчас сложно прожить на мою нищенскую пенсию! Может быть, у вас есть какие-то документы, подтверждающие, что вам необходимы такие сведения? - лукаво Подмигнув, спросил консьерж.

Элен сначала подумала, что он говорит о кассете, и уже хотела возмутиться, но потом поняла, что консьерж просто вымогает деньги.

- Конечно есть! Как же я сразу их вам не показала! - Элен полезла в сумочку и вложила в руку консьержа купюру в двадцать евро.

- О! Человек с такими документами может открывать любые двери и получать любые сведения! Если вы согласитесь минутку подождать, я посмотрю в своей книге. У меня все там записано!

- Конечно, я подожду! - заверила Элен и еле слышно добавила: - За двадцать-то евро!

Консьерж радостно кивнул и исчез в комнатушке за стойкой. Элен оперлась на стойку и принялась нервно постукивать пальцами по полированной поверхности. Ей совсем не понравилось неожиданное исчезновение Шарля. Она чувствовала, что этим что-то скрывается. Нехорошие подозрения закрадывались в душу Элен.

Наконец консьерж появился с бумажкой в руках.

- Вот фамилия этого мсье, под которой он зарегистрировался у нас.

- Вы сверяете данные с паспортом?

- Да, но если этот человек действительно не хочет, чтобы его узнали... В общем, паспорт может быть поддельным.

- Как же так? - растерянно спросила Элен.

- Это не так сложно, как вам кажется, мадмуазель. И потом, мне этот человек не внушил доверия, а глаз у меня наметанный: я уже не первый год стою за стойкой!

Конечно! У тебя не только наметанный глаз, но и тренированная рука! - подумала Элен, вспомнив, с какой скоростью исчезла купюра в его ладони.

- Все равно, спасибо, мсье! - поблагодарила она, пытаясь понять, что теперь делать с этой информацией. Элен подозревала, что ее ценность окажется гораздо ниже вложенных средств.

Я всегда была не очень хорошим коммерсантом, подумала она. Может быть, стоит попробовать поискать в справочнике? Кто у нас там? Проспер Мериме?

Элен весело рассмеялась. Она сразу же поняла, что эта информация ничего не стоит.

Ну надо же назваться именем классика! - изумилась она. Да уж, у Шарля чувство юмора развито просто превосходно! Этот консьерж читает только надписи на купюрах, он ни за что бы не догадался, что постоялец представился вымышленным именем! Только вот мне от этого легче не становится... Что же делать? Остается только одно: ждать, когда мне вновь позвонят мои шантажисты, и сообщить им, что просить у меня деньги просто бессмысленно.

Элен вдруг почувствовала, как сильно она устала за сегодняшний день, а ведь завтра ей на работу! Она быстро поймала такси и легко согласилась ехать по тарифу С, лишь бы побыстрее добраться домой.

Когда Элен вошла в свою квартирку, она первым делом выбросила кассету в мусорное ведро, пообещав себе, что первое, что она сделает с утра, - вынесет мусор.

Элен разделась и упала в кровать. Ей казалось, что из-за нервного напряжения она не сможет уснуть. Но успокаивающий и утешающий сон мгновенно сморил ее, изгнав все тяжелые мысли о Шарле и злосчастной кассете.

Как же мне не хватает Джордана! - подумала Элен, сворачиваясь под одеялом в клубочек. Она не успела додумать эту мысль до конца, как глаза ее закрылись и сон окончательно завладел ею.

***

Утром Элен встала с трудом. Она чувствовала себя ужасно: все тело ломило, а голова раскалывалась от боли.

Кажется, я заболела, с удивлением подумала Элен. Господи, я ведь уже и не помню у себя ничего серьезнее насморка! Надо взять себя в руки и срочно идти на работу. Я не могу позволить себе слабость.

С трудом переставляя ноги, Элен пошла в ванную. Кое-как приведя себя в порядок, она вышла из дома, не забыв захватить с собой мусор, где словно большой черный жук поблескивала кассета.

Надеюсь, что эти чертовы шантажисты хоть ненадолго оставят меня в покое, расстроенно думала Элен. Сейчас я определенно не способна принимать адекватные меры. Как только выдержать сегодняшний день? Кажется, я просто не смогу ничего делать. Надо забежать в аптеку, может быть, мне порекомендуют какое-нибудь чудодейственное средство?

Придя на работу, Элен в первую очередь выпила пару таблеток аспирина. Она откинулась в кресле и закрыла глаза, надеясь, что лекарство скоро подействует.

- Элен, что с тобой? Ты ужасно выглядишь! - услышала она над ухом голос Эжена.

От неожиданности Элен чуть не упала.

- Господи! Что за манера подкрадываться из-за спины! - сердито сказала она.

- Я тебя окликнул, - обиженно парировал Эжен.

- Прости, - пробормотала Элен.

- Да ладно! Я просто пришел поблагодарить тебя за прекрасный вечер. Я давно так хорошо не проводил время.

- Я тоже благодарна тебе, Эжен. Мы отлично посидели, а бланманже в корне изменило мое представление о французской кухне!

Элен попробовала улыбнуться, но, несмотря на принятые только что таблетки, головная боль не прошла. Элен болезненно поморщилась и потерла пальцами виски.

- Слушай, что это с тобой такое? - удивленно спросил Эжен. - Ты выглядишь просто ужасно!

Спасибо за комплимент! Очень мило с вашей стороны, мсье Девлуа! - усмехнулась Элен, но тут же снова поморщилась от головной боли.

- Дело не в комплиментах! - отмахнулся Эжен. - Ты себя хорошо чувствуешь? У тебя очень нездоровый вид!

- Да нет, все в порядке. Сейчас чуть приду в себя и начну работать. Мне почему-то кажется, что, когда я займусь делом, голова сама по себе перестанет болеть.

Элен попыталась встать, но тут же упала обратно в кресло. От недолгого сидения без движения ее ноги стали ватными и отказывались держать вес тела.

Эжен подошел к ней ближе и положил руку на лоб. Элен инстинктивно попыталась сбросить его ладонь.

- Ну-ка! - прикрикнул на нее Эжен. - Знаешь, моя дорогая, тебе лучше сейчас же отправиться домой и пригласить врача.

- Но, Эжен! У меня же полно работы!

- Работа подождет. И потом, мне кажется, что у тебя грипп. Где ты умудрилась подхватить в середине августа вирус, я даже не представляю. Мне только очень не хочется, чтобы в отеле началась эпидемия. Так что собирайся, я тебя подвезу.

- Но как же мсье Фадж, ему ведь сложно одному справляться со всеми делами, он уже старенький! А у меня еще столько работы, что и за год не переделать... - попробовала протестовать Элен, но из-за слабости протест получился слишком слабым, и Эжен предпочел его просто проигнорировать.

Уже через полчаса Элен лежала в постели и ее осматривал врач. Он подтвердил предположение Эжена: Элен умудрилась где-то подцепить грипп.

Как только врач ушел, Эжен предупредил:

- Элен, если ты только попробуешь встать с кровати, я тебя уволю!

- Ты что, серьезно?

- Нет, конечно, но я смогу придумать что-нибудь такое же страшное, чтобы тебя наказать. А сейчас просто постарайся уснуть. Ты слышала, врач сказал, что тебе лучше всего сейчас спать и спать. Я заеду вечером проверить, как ты себя чувствуешь. Если что-то понадобится, звони.

Элен кивнула и слабо улыбнулась.

- Хорошо.

- Отлично. Да, и мне кажется, придется привезти тебе еды. Готов спорить, что у тебя в холодильнике кроме заплесневелого кусочка сыра ничего нет!

- Ох, Эжен, право, не стоит так волноваться! Мне становится неловко!

- Элен, ты для меня не посторонний человек, а я не привык бросать в беде близких и дорогих мне людей. И потом, кто у тебя здесь есть кроме меня?

- Спасибо тебе, Эжен! - поблагодарила она. - У меня действительно больше никого нет.

Элен почувствовала, что сейчас расплачется. Ей вдруг стало ужасно жаль себя: беспомощная, рядом нет близких...

- Если бы не ты, я не знаю, что бы делала! - выпалила она.

- Да ладно тебе! - оборвал ее излияния Эжен. - Лучшей благодарностью для меня будет твое скорейшее выздоровление.

- Договорились.

- Все, вечером заеду! Слушай, у тебя есть запасные ключи, чтобы тебе не вставать?

- Да, возьми в прихожей, на полочке1

Эжен на прощание помахал Элен рукой и ушел. Она немного поворочалась в постели и довольно быстро уснула. Но одна слезинка скатилась по ее щеке. Элен опять ужасно захотелось увидеть Джордана!

Она проснулась от того, что кто-то поворачивал ключ в замке. Элен села на кровати.

- Эжен? Ты уже приехал? - удивленно спросила она.

- Да! - крикнул в ответ Эжен.

Что-то в его голосе показалось Элен странным, но она не могла понять что, пока Эжен не вошел в спальню. Он был отвратительно пьян!

- Эжен, что случилось? - удивленно спросила Элен.

- Что?! - вскрикнул он и пьяно икнул, - Это я должен у тебя спросить, что случилось!

- О чем ты? - Элен непонимающе смотрела на него. - И вообще, почему ты в таком виде?

- Я не знал, что ты такая... такая...

- Если ты опять хочешь оскорбить меня, это не самый подходящий момент! Я все еще отвратительно себя чувствую! - сказала Элен. После сна она чувствовала себя значительно лучше, но все же была еще очень слаба.

- Как ты могла так со мной поступить?! Я столько сделал для тебя: я нашел тебе работу, я возил тебя по ресторанам, развлекал тебя, хотел сейчас ходить за тобой, словно сиделка! Я не пойму, зачем тебе было все это нужно? Приятно чувствовать у своей ноги верного раба?

- Эжен, какая муха тебя укусила?

- Вот такая муха! - крикнул Эжен и принялся трясти перед лицом Элен каким-то свертком.

У нее сразу же зашевелились нехорошие подозрения. Один такой сверток Элен уже видела, и видела совсем недавно.

- Что это такое? - дрогнувшим голосом спросила она.

- Мне кажется, ты отлично знаешь, что это, иначе с чего бы тебе так волноваться?! - воскликнул Эжен.

- Если ты прекратишь на меня кричать, мы сможем спокойно поговорить обо всем, что тебя волнует.

- Меня волнует только то, что я умудрился влюбиться в потаскушку! - крикнул Эжен.

- Не смей оскорблять меня в моем же доме! - повысила голос и Элен.

- А как мне с тобой обращаться? Может быть, мне повесить твое фото и начать молиться на него? Ах, я никогда не выйду замуж! Ах, я такая положительная! Ах, я не могу переспать с тобой, это противоречит всем моим принципам! - принялся передразнивать Эжен голос Элен.

Прекрати немедленно паясничать! - потребовала она. - Не знаю, что на тебя нашло, но я требую, чтобы ты немедленно покинул мой дом. Если ты все же хочешь поговорить, можешь прийти, когда протрезвеешь. Я не собираюсь с тобой говорить, когда ты не можешь отвечать за свои слова!

Элен говорила спокойно и тихо, надеясь, что этот тон приведет Эжена в чувство. Но ее надежды не оправдались: судя по всему, Эжен просто не слышал того, что Элен ему говорила.

- Я нашел этот сверток на пороге твоей квартиры! Как хорошо, что я все же захватил его с собой и решил посмотреть, что там такое! Господи, да то, что ты вытворяешь с этим жеребцом, можно показывать как порнофильм! Зачем ты так со мной поступила, Элен? - спросил Эжен и, не дожидаясь ответа, выскочил из квартиры, громко захлопнув за собой дверь.

Элен тяжело опустилась на подушки. Она просто не могла поверить в то, что Эжен может быть таким грубым и невыдержанным.

Какого черта эти шантажисты подкинули мне под дверь еще одну кассету? - спрашивала сама себя Элен и не находила ответа. И зачем Эжен посмотрел ее? Он ведь мог предположить, что там что-то личное. Он даже должен был так подумать! Интересно, как быстро он придет в себя? Я только надеюсь, что он не попадет в какую-нибудь неприятную историю. Бедный Эжен! Он ведь полюбил меня! Но я не чувствую к нему ничего, кроме самой нежной дружбы. Ну что я могу с этими сделать?! Даже если бы я заставила себя полюбить Эжена, что просто невозможно, я все равно не смогла бы выйти за него замуж! Я не могу вот так просто отказаться от всего, ради чего мой отец жил и работал. Да и перед Джорданом у меня есть кое-какие обязательства! Он ведь тоже не виноват, что не смог полюбить меня... Нет, я не могу ради минутной прихоти отнять у Джордана его любимое дело.

Я совсем запуталась, и помощи, похоже, ждать неоткуда... Остается только надеяться, что Эжен придет в себя и вновь попросит у меня прощения. Хотя я не уверена, что смогу его простить: это уже второй раз, когда он устраивает мне отвратительные скандалы! У меня остался премерзкий осадок после этого так называемого разговора! Мне больше даже не хочется идти на работу, ведь там я буду волей-неволей встречать Эжена. История, конечно, имеет свойство повторяться, но с предыдущей ссоры прошло всего-то несколько дней! Не слишком ли часто Эжен устраивает мне скандалы? Может быть, в этот раз стоит приструнить его? Мне кажется, что продолжать эти отношения не имеет смысла. Эжен мучается сам, мучает меня... А ведь я уходила от Джордана вовсе не для того, чтобы страдать и терпеть отвратительные пьяные выходки! Как он вообще мог себе позволить такое? Это уже ни в какие ворота не лезет. Прийти ко мне пьяным, да еще и оскорблять меня! Надо будет обязательно отнять у Эжена запасные ключи. И вообще, хватит с меня такой дружбы. Да, я теперь не буду даже пытаться сохранить с Эженом приятельские отношения, твердо решила
Элен. Мы просто работаем вместе. И точка. Хватит с меня скандалов и оскорблений!

Элен рассерженно повалилась на подушки и еще долго ворочалась, пытаясь уснуть.

12

Ночью Элен проснулась от телефонного звонка. Она бросила взгляд на часы.

Без пяти три! Если это Эжен, я просто убью его! А если это...

У Элен мелькнула быстрая словно молния мысль, но она решила, что это просто глупо: Джордан совсем не тот человек, чтобы звонить в такое время! Да и потом, зачем ему звонить?! Элен горько усмехнулась. Может быть, Джордан вообще забыл о том, что она существует... Но ведь зачем-то он искал ее!..

Телефон тем временем продолжал разрываться, настоятельно требуя внимания Элен.

Пока я не возьму трубку, я не узнаю, кто мне звонит. Но так бы хотелось, чтобы это был он! Я даже не могла представить, что так соскучусь по Джордану. Как славно было бы сейчас поговорить! Джордан помог бы мне советом, объяснил, что делать...

Элен протянула руку и взяла трубку.

- Мадмуазель Тише? - спросил вкрадчивый голос.

Черт! - мысленно выругалась Элен. Как же я могла забыть об этом типе! Наверное, я действительно сильно больна.

- Кто это? - Она решила сделать вид, что не узнала, кто ей звонит, - вдруг шантажист проболтается?

- Это любитель пикантных съемок! - представился он и неприятно рассмеялся.

- Что вам нужно? - сурово спросила Элен.

- Мой миллион фунтов стерлингов. И ничего больше! Хотя я поражен вашим темпераментом и вовсе не отказался бы...

- Послушайте, мсье, вы забываетесь! - остановила его словоизлияния Элен.

- Тогда как вы отдадите мне мой миллион?

- Вы не получите от меня ни пенни!

- Ах, мадмуазель Тише, думаете, вашему мужу понравится ваша маленькая вечеринка?

- Думаю, что ему это не понравится.

- Тогда почему же вы отказываете мне в удовлетворении моей скромной просьбы?

- Только потому, что для того, чтобы снять такую сумму, мне нужно согласие мужа. А если я попрошу Джордана, мне придется объяснить, зачем нужны деньги. Спрашивается, имеет ли тогда смысл выкупать у вас эту кассету? Так что больше не звоните мне!

Элен раздраженно бросила трубку и тяжело вздохнула. Этот разговор был сложным и потребовал напряжения всех ее сил, но она справилась. Теперь шантажист оставит ее в покое. Элен была в этом уверена. Когда телефон вновь зазвонил, она вздрогнула. Дрожащей от напряжения рукой Элен взяла трубку.

- Ты еще пожалеешь об этом, сука! - злобно выкрикнул шантажист.

Элен, не раздумывая, выдернула телефонный шнур из розетки.

Все! Хватит с нее ночных звонков и угроз! Если он еще раз попробует меня шантажировать, она точно обратится в полицию. Хотя нет, ей проще позвонить Джордану. В их общих интересах, чтобы эта информация осталась в тайне.

Джордану будет больно узнать о том, что она изменила ему, но... того, что сделано, не исправить! Еще один звонок шантажиста, и она сама позвонит в Лондон. Джордан должен знать, что делать, он всегда знает, что делать!

Элен устало легла обратно в кровать, устроилась поудобнее и постаралась уснуть. Но перед глазами вместо овечек, которых Элен считала, борясь с бессонницей, появлялось лицо Джордана. Элен не выдержала и разрыдалась.

Господи, ну зачем только я от него ушла! Джордан, наверное, себе места не находит, переживает, как я одна справляюсь... Он всегда был так добр ко мне, заботлив. Я не слышала от него ни одного дурного слова. Он ни разу ничем не укорил меня. Если Джордан узнает об этой кассете... я не знаю, что с ним будет...

Элен прижалась к подушке, чтобы не разрыдаться в голос.

Я ушла искать любовь - и что же получила? Грубияна, который считает, что у него на меня есть какие-то права, и ловеласа, который испарился, как только переспал со мной. Может быть, пока еще не поздно, стоит вернуться домой? Джордан ничего не скажет мне... но как я посмотрю ему в глаза?! - в сотый раз спрашивала себя Элен. Нет, раз уж я один раз решилась, не стоит возвращаться обратно. Наша семейная жизнь уже не будет такой, какой была до моего ухода. И я даже не могу обижаться на Джордана, если он станет относиться ко мне с подозрительностью. Он имеет на это право!

Элен всхлипнула и вытерла слезы, засыхавшие на щеках.

Я хотела самостоятельности, я ее получила. Папа всю жизнь учил меня ответственности. Он не раз говорил, что я должна уметь просчитывать свои поступки на два хода вперед, а я не смогла. Значит, теперь только мне разбираться с последствиями. И нечего впутывать сюда Джордана, он и так натерпелся из-за меня. Я должна сама во всем разобраться. И в своих проблемах, и в своих мужчинах.

Элен закусила губу, чтобы остановить новую порцию слез.

Больше я не буду плакать ни за что на свете! - пообещала она себе. Я должна быть сильной и смелой. Пора бы в тридцать лет научиться отвечать за свои поступки.

Элен завернулась в одеяло и плотно зажмурилась.

Сейчас я должна уснуть. Я больна, и больна серьезно. Мне нужны покой и здоровый сон. Я должна выздороветь как можно быстрее. У меня на работе просто гора дел, дольше трех дней я просто не могу отсутствовать. В следующий понедельник я должна быть в офисе. Это значит только одно: хватит рыдать, нужно собраться с силами и взять себя в руки! Сейчас я усну, а утром проснусь - полная сил и почти здоровая. Ночь пройдет и унесет с собой все мои страхи, все неприятности. Утром я точно буду знать, что делать.

Элен глубоко вздохнула. Как ни странно, уснула она быстро.

В воскресное утро Элен вышла из дому, чтобы немного размяться и проветриться. Она устала сидеть дома и тупо пялиться в телевизор. Да и врач, осмотрев ее, сказал, что организм легко справляется с болезнью.

Но не только желание размяться выгнало Элен из дома. Двумя пальцами, словно очень опасное насекомое, Элен взяла кассету и бросила ее в пакет. Она с огромным удовольствием выкинула кассету в первую же попавшуюся урну. После этого Элен сразу же почувствовала себя лучше и весело зашагала в сторону кафе на открытом воздухе. Она только сейчас вспомнила, что почти ничего не ела три дня.

Элен отлично провела день наедине с самой собой. Она успела многое обдумать, и ситуация уже не казалась ей безвыходной. Полная надежд и радостных чувств, Элен вернулась домой. Коврик у ее двери лежал как-то криво. Элен недовольно поморщилась и пробормотала что-то насчет того, что, если уж сдвинул чужой коврик, можно наклониться и поправить. Она нагнулась к коврику и только тут поняла, что под ним лежит нечто прямоугольной формы.

У Элен неожиданно закружилась голова. Ей ужасно не хотелось узнавать, что же такое ей подбросили под дверь. Собрав все свое мужество в кулак, Элен взяла сверток. Она сразу же узнала бумагу. Дрожащими пальцами Элен разорвала упаковку и вытащила кассету.

Ослабев, она прислонилась к стене. Хорошее настроение сразу же испарилось. Элен почувствовала, как на лбу выступают капельки холодного пота. Она бросилась вниз по лестнице и выбежала во двор, где стояли контейнеры для мусора. Только когда кассета оказалась в одном из них, Элен смогла наконец выдохнуть.

Черт знает что такое! - расстроенно думала Элен, возвращаясь в квартиру. Я ведь уже объяснила шантажисту, что не имеет смысла просить у меня деньги! Зачем же тогда подбрасывать мне еще одну кассету? Я просто уже ничего не понимаю! Может быть, это намек, что он хочет еще раз со мной поговорить? Наверное, я все же зря отключила телефон!

Элен вбежала в квартиру и первым делом вставила вилку в розетку. Она смотрела на телефон, но он молчал. Элен не выдержала и ударила рукой по аппарату; тот жалобно звякнул.

Вот это уже совсем глупо! - сердито подумала Элен. Телефон ни в чем не виноват, и уж в моих проблемах точно. К тому же глупо сидеть перед ним и ждать звонка! Так недолго и с ума сойти! Лучше я буду заниматься своими делами и постараюсь выкинуть все из головы. Если шантажист захочет мне позвонить, он позвонит. А если он задумал просто позлить меня или расстроить, то мне ни в коем случае нельзя доставлять ему такое удовольствие!

***

Ночью Элен спала, как ни странно, крепко. Утром, когда она собиралась на работу, вчерашние страхи показались ей глупыми и смешными. Впереди был насыщенный рабочий день, и ни о чем постороннем ей думать не хотелось.

В «Гранд-отеле» Элен появилась ровно в девять. Она вошла в офис и радостно объявила:

- Доброе утро!

В ответ со всех сторон посыпались обычные приветствия. Единственное, что показалось Элен странным, - это что коллеги стараются отвести глаза.

Что такое? - растерянно подумала она. Неужели они тоже видели эту кассету? Или Эжен им рассказал? Нет, этого просто не может быть! Тут дело в чем-то другом. Хотя какая мне разница! Если кто-то захочет мне объяснить, что происходит, он подойдет и объяснит.

Элен расправила плечи и пошла к своему кабинетику. По пути она решила заглянуть к мсье Фаджу, сказать, что выздоровела и приступила к работе, и расспросить о том, что происходило в ее отсутствие.

Возле двери мсье Фаджа Элен остановилась и растерянно уставилась на табличку. На ней вместо привычного «Филлип Фадж» красовалось «Франсуа Сетье». Элен несколько минут ошеломленно смотрела на табличку и ничего не понимала.

Надо спросить у Франсуа! - решила Элен. В конце концов, я имею право знать, что он делает в кабинете моего непосредственного начальника!

Она толкнула дверь и вошла в кабинет.

- Привет, Франсуа!

- Привет, - хмуро произнес он в ответ.

- Где Фадж? Что тут произошло за жалких три дня, что я провалялась в постели?! - Элен пыталась пошутить, хотя ее сердце сковывали мрачные предчувствия.

- Он ушел, - ответил Франсуа.

Чтобы спрятать глаза и занять чем-то руки, он принялся перекладывать на столе какие-то бумаги. Элен сразу же поняла, что Франсуа неловко себя чувствует.

- Куда это ушел Фадж? - спросила она.

Ее удивляло и это известие, и поведение Франсуа, с которым они раньше очень даже хорошо общались. Элен даже казалось, что когда-то эти приятные отношения могут стать настоящей дружбой.

- На пенсию. Понимаешь, Элен, мне было очень неприятно, но я не мог отказаться, все же такой случай выпадает один раз в жизни... - принялся путано объяснять Франсуа.

- Подожди-ка, ты хочешь сказать, что теперь ты - старший менеджер по персоналу?

- Да, - ответил Франсуа и опустил голову.

- Но как же так?.. - растерянно произнесла Элен.

- Понимаешь, контракт Фаджа истек два дня назад. Меня вызвал к себе Девлуа и сообщил, что хочет предложить мне это место. Я сказал о тебе, но он ответил, что у тебя... - Франсуа запнулся и покраснел.

- Ну же, Франсуа, продолжай! Это же не твои слова! - подбодрила его Элен.

Ей было очень важно понять все сейчас, до того как она встретится с Эженом. А в том, что эта встреча состоится, Элен не сомневалась.

- Девлуа сказал... - Франсуа умолк, старательно подбирая слова, чтобы то, что он говорит, было не так обидно для Элен.

Но она не выдержала и перебила Франсуа:

- Так это все же Эжен постарался! Мне так хотелось верить, что все это большая ошибка! Прости, конечно, Франсуа!

- Ничего страшного! - Франсуа поморщился, словно от зубной боли. - Когда он мне это сообщил, я тоже подумал, что это шутка.

- Я бы ни за что не поверила, что Эжен способен на такое! - возмущенно сказала Элен. - То, что ты говоришь, не просто неприятно, это чудовищно!

- Ты же хотела знать. - Франсуа растерянно развел руками. - Самое печальное во всей этой истории, что у Девлуа есть на это полномочия, как у управляющего. Он подписывает контракты со старшим звеном. А начальник отдела кадров - старшее звено, руководитель. Тут уж ничего не поделать, решение вопроса зависит только от управляющего. Кстати, Фадж настойчиво рекомендовал тебя, но решать все же Девлуа. Вот он и решил...

- Да, я понимаю это, Франсуа. Так чем же я не устроила мсье Девлуа?

- Он сказал, что у тебя подмоченная репутация и он не может поставить на это место беспутную женщину. Понимаешь, Элен, если бы я не знал, что Девлуа точно не возьмет тебя, я бы ни за что не согласился. Но он мне прямо сказал, что, если я не соглашусь из-за дружеских чувств к тебе, он найдет кого-то более сговорчивого...

Элен махнула рукой и тяжело вздохнула.

- Да ладно, Франсуа! Ты ни в чем не виноват. Я верю, что, если бы у тебя была возможность, ты бы не согласился. И мне кажется, что уж лучше работать с тобой, чем с кем-то вообще незнакомым.

- Элен, ты вправду не обижаешься на меня? - робко спросил Франсуа.

- Нет, конечно! Ты ни в чем не виноват! - еще раз повторила Элен.

Он облегченно вздохнул.

- Я так рад! Понимаешь, без твоей помощи я ни за что не справлюсь! Скажи, Элен, ты будешь работать со мной так же, как с Фаджем?

- О чем речь, Франсуа, - грустно отозвалась Элен. - Мне нравится эта работа, и я не намерена уходить. В конце концов, еще не истек срок моего контракта! Ладно, пожалуй, я пойду. Мне нужно еще кое с кем переговорить. Хотя мне кажется, что после этого разговора я не останусь работать в «Гранд-отеле», но зато мсье Девлуа получит по заслугам. Давно мне нужно было это сделать!

Глаза Элен сузились, и Франсуа немного испугался. Он еще ни разу не видел Элен по-настоящему рассерженной.

Элен развернулась на каблуках и пошла к двери. Франсуа подумал было отпустить ее просто так, но в последний момент понял, что просто обязан предупредить Элен.

- Постой! - крикнул он. - Если ты сейчас идешь к Девлуа, то лучше тебе этого не делать! - не совсем складно выразил свою мысль Франсуа.

- Почему?

Потому что ты навредишь себе. Я не знаю, из-за чего вы поцапались, но, Элен, помни, что у него власть и он может сделать так, что ты останешься без работы. И мало того, больше нигде не сможешь ее найти. Девлуа знает всех менеджеров отелей! Прошу тебя, не совершай опрометчивых поступков!

- Знаешь, Франсуа, когда человеку уже нечего терять, когда разрушены все его мечты... имеет ли смысл думать об осторожности?

- Элен, может быть, тебе стоит поговорить с Девлуа позже, когда ты успокоишься?

- Нет, Франсуа, я поговорю сейчас. Мне многое хочется сказать мсье управляющему. Кстати, мне бы хотелось сразу сказать тебе, что мне было приятно работать с тобой.

- Элен, ты же не собираешься уйти?!

- А что бы ты сделал на моем месте? - вопросом на вопрос ответила она.

Франсуа промолчал. Он знал, что остался бы, но он так же хорошо знал, что место, на которое его только что назначили, занимает незаслуженно.

- Ты права, - наконец сказал он. - Не мне давать тебе советы. Но хотя бы иногда ты будешь позванивать?

- Иногда, - с улыбкой сказала Элен, заранее зная, что никогда не сможет позвонить Франсуа.

Она улыбнулась и вышла из кабинета.

Ну что ж, мсье Девлуа, подумала Элен, кажется, пришло время выяснить наши отношения до конца. Вы допустили серьезный промах. Нельзя было мне так мелко мстить.

Если бы Эжен видел сейчас ее лицо, он сразу бы понял, насколько сильно ошибся...

13

Элен словно разъяренная фурия влетела в кабинет Эжена. В этот раз она даже не удосужилась постучаться или каким-нибудь иным образом сообщить о своем появлении.

- Что все это значит? - требовательно спросила она.

- Что ты имеешь в виду? - как ни в чем не бывало осведомился Эжен.

- Например, то, что место, которое должно было стать моим, занято Франсуа.

- Еще что-то?

- Да. Что ты имел в виду, когда говорил о том, что у меня подмоченная репутация?

- Только то, что я видел одну очень пикантную съемку.

- А тебе не кажется, что моя личная жизнь никоим образом не должна пересекаться с работой?

- Это просто замечательно, что ты так считаешь! Но вдруг подобные фильмы твой приработок? Я не могу рисковать репутацией отеля!

- Эжен, прекрати этот спектакль! - сердито сказала Элен. - Ты плохой актер.

- Чего же ты тогда хочешь?

- Я хочу, чтобы ты честно признался, что мстишь мне таким отвратительным образом.

- Элен, моя милая Элен, разве можно мстить такой очаровательной женщине?! У каждого из нас есть свои маленькие грехи. Что же поделать, если твои прегрешения становятся достоянием общественности!

- Эжен Девлуа, немедленно прекратите паясничать! - потребовала Элен.

- Чего ты от меня хочешь? - устало спросил Эжен.

- Я хочу, чтобы ты хорошенько подумал и отдал мне то, что я заслужила! - выпалила Элен. - Если ты не можешь изменить решение, чтобы не потерять лицо, то я требую, чтобы ты передо мной хотя бы извинился!

- Я?! Перед тобой?! - Эжен окинул Элен презрительным взглядом.

- Да, ты передо мной! Я ничем не заслужила такого отношения.

- Ты предала наши чувства! - патетично воскликнул Эжен.

- Какие чувства?! Очнись, Эжен! Я никогда не любила тебя. Мне было хорошо вместе с тобой. Ты отличный товарищ, прекрасный собеседник, но то, что я к тебе чувствовала, было вовсе не любовью!

- Вот видишь, теперь ты еще что-то от меня хочешь.

- Боже мой! - От избытка чувств Элен всплеснула руками. - Эжен, ты сошел с ума!

- Может быть и так,"но место старшего менеджера теперь твоим не будет никогда.

- И извиняться ты тоже не собираешься?

- Не собираюсь.

- Тогда мне больше нечего здесь делать, - заявила Элен. - Прошение об увольнении я подам Франсуа.

Эжен фыркнул.

- Я уверен, что ты все сделаешь правильно. Ты же у нас умная!

- Прекрати издеваться надо мной, Эжен, иначе я подам на тебя в суд.

- Ты ни за что не выиграешь дело!

- Ну и что, - спокойно ответила Элен, - зато я постараюсь сделать так, чтобы все газеты, от солидной «Фигаро» до желтой «Паризьен ожурдуи», говорили об этом деле!

- И что тебе это даст? - спросил Эжен нарочито спокойным тоном.

- Просто я в красках и деталях сообщу всему свету, что ты взял меня на работу только потому, что я с тобой спала. Потом выгнал, когда я надоела. Как тебе такой расклад, Эжен? Может быть, Ты сумеешь спасти свою репутацию, а заодно и шкуру?

- Черт, - выругался он, - Элен, ты не сделаешь этого!

- Еще как сделаю! - пообещала Элен, и по ее глазам Эжен понял, что она действительно готова на все. - Еще одно слово!

Элен развернулась и пошла прочь. У двери ее нагнал Эжен и схватил за руку.

- Слушай, - зашептал он, - мне кажется, что я смогу признать свою ошибку... Хочешь, ты станешь старшим менеджером хоть завтра?

- Уже не очень, - пробормотала Элен, понимая, что разговор повернул куда-то не туда.

- Все, что тебе нужно, только переспать со мной! - Эжен не обратил на ее слова ни малейшего внимания.

- Пошел к черту! - крикнула Элен и попробовала вырваться из его рук.

Ну что же ты, - хрипло говорил Эжен, пытаясь удержать Элен и одновременно залезть ей под юбку, - давай прямо здесь! На столе. Знаешь, я давно мечтал о чем-то подобном.

- Эжен, прекрати немедленно! - ледяным голосом потребовала Элен. - Мне противно то, что ты сейчас делаешь. Отпусти меня!

- Нет, я не хочу тебя отпускать! - Эжен нервно рассмеялся. - Почему это кому-то можно, а мне нельзя? А?

- Оставь меня в покое! - потребовала Элен. Она почувствовала, что Эжен не способен контролировать себя, и страшно испугалась.

- Давай, давай же! - требовал он, тесня ее от двери к письменному столу.

- Нет, Эжен, перестань! Я не хочу этого! - пролепетала Элен.

Еще ни один мужчина не смел себя так с ней вести. Элен растерялась. Она не знала что делать. Даже позвать на помощь не было никакой возможности: кабинет Эжена находился далеко от прочих, да и дверь была толстая.

Господи, а если он сейчас меня изнасилует? - с ужасом подумала Элен.

Она стала биться в руках Эжена, словно раненая птица в клетке. Элен почти уже ничего не соображала.

- Вот так! Мне нравится! Давай, сопротивляйся!

Эти слова Эжена моментально отрезвили Элен. Она бросила быстрый взгляд вокруг и увидела на столе пресс-папье. Чудом Элен удалось высвободить одну руку. Она схватила довольно увесистое пресс-папье и с силой опустила его на голову Эжена. Она вскрикнул и осел на пол.

Элен сразу же рванулась к выходу. Она понимала, что нельзя терять ни секунды.

- Я тебя еще найду! - прохрипел Эжен ей вслед. По его лицу текла кровь.

Боже, у него есть ключи от моей квартиры! - вдруг вспомнила Элен, заметив на вешалке у двери пиджак Эжена. Недолго думая, она схватила пиджак и бросилась из кабинета прочь.

На бегу она достала из кармана пиджака связку своих ключей, отшвырнула пиджак и понеслась к выходу из здания. Сейчас она надеялась только на то, что Эжену не до преследования.

Элен выбежала на улицу и поймала такси.

Только в машине она до конца поняла, какой опасности только что избежала. Крупная дрожь начала сотрясать ее тело. Элен почувствовала, как из-за нервного потрясения у нее не попадает зуб на зуб. Сейчас она мечтала только об одном: оказаться дома и запереть дверь. Сразу же вызвать мастера и сменить все замки. Ей казалось, что дома она будет в безопасности.

Но в квартире ее поджидал сюрприз. И даже не один.

***

- Привет, как дела? - спросил он, широко улыбаясь.

- Шарль, что ты здесь делаешь?! - удивленно воскликнула Элен.

- Пришел побеседовать с тобой кое о чем.

- Как ты узнал мой адрес?

- О! Это было довольно просто! - Шарль весело усмехнулся. - Достаточно проследить тебя от работы до дома. Что я и сделал еще во вторник.

- Почему пришел только сейчас?

- Потому что изменились некоторые обстоятельства.

- Подожди, а как ты вошел в квартиру?

- Ну не ждать же мне тебя на лестничной клетке?! - возмущенно ответил он.

- Как ты попал в мой дом?! - настойчиво требовала объяснений Элен.

- Очень просто. - Шарль достал из кармана связку каких-то странных металлических стержней и продемонстрировал Элен.

- Что это такое? - удивилась она.

Шарль рассмеялся.

- Слушай, я и не представлял, что можно быть такой наивной!

- Моя наивность не твоего ума дело! - довольно грубо ответила Элен. Она слишком устала за сегодняшний день от самодовольных мужчин, чтобы соблюдать приличия.

- Это набор отмычек.

- Что?! - возмущенно ахнула Элен. - Это значит, что ты взломал дверь моей квартиры?

- Да, ты все правильно поняла.

- Шарль, а тебя мама в детстве не учила тому, что хорошо, а что - плохо? - ядовито поинтересовалась Элен. - Открывать чужие двери отмычками - это преступление! Я сейчас могу вызвать полицию и тебя тут же арестуют!

- Но ты этого не сделаешь.

- Почему это?

- Хотя бы потому, что я пришел сюда, нарушил закон, исключительно чтобы поговорить с тобой. Разве ты сможешь мне отказать?

- Что тебе нужно, Шарль? - устало спросила Элен. У нее уже не осталось сил ни спорить, ни сопротивляться.

- Слушай, а почему это ты в таком виде? - удивленно спросил Шарль.

- Какое тебе дело до моего вида? Что ты хотел сказать?

- Да и эта дурацкая прическа... Она тебе совершенно не идет!

- Я тебя забыла спросить, как мне одеваться и как причесываться! Или ты выкладываешь, зачем сюда пришел, или сейчас же убираешься из моего дома!

- Ты стала очень нервной, Элен. - Шарль грустно покачал головой. - Мне кажется, что тебе следует отдохнуть, чтобы успокоиться и прийти в себя.

- Станешь тут спокойной, когда в дом вламывается мужчина, а на работе тебя пытаются изнасиловать, - пробормотала Элен. Глубоко вздохнув, уже громче она спросила: - Что ты мне хотел сказать?

Шарль широко улыбнулся.

- Во-первых, я хотел передать тебе привет от нашего общего знакомого.

Он полез в карман и вытащил кассету. Элен почувствовала, как дурнота подступает к горлу. Чтобы не упасть, Элен пришлось прислониться к стене.

- Где ты взял эту гадость? - наконец смогла выговорить она. - Шарль, я даже подумать не могла, что ты можешь прийти ко мне с этим!

- Где я взял эту кассету, не так важно, моя милая Элен, - отвратительно улыбаясь, ответил Шарль, - важно то, что запечатлено на этой кассете.

- Где ты ее взял? - повторила свой вопрос Элен.

- Там же, где и ты. Мне ее подбросили. Сначала я никак не мог понять, зачем мне эта съемка... А потом до меня дошло: вероятно, тебя шантажировали и ты отказалась платить. Тогда шантажист решил немного помочь мне. И вложил в пакет твои данные.

- Какие данные?

- Твою фамилию и адрес в Англии. Кто твой муж и чем он занимается. Как обстоят дела в вашей семье. Я все проверил и понял, что передо мной одна из самых состоятельных дам Великобритании.

- И что ты теперь собираешься делать? - устало спросила Элен. Ей уже порядком надело, что ее пытаются шантажировать одной и той же кассетой. Ей даже пришла в голову мысль поместить ее в Интернете, чтобы больше никто не мог заявиться к ней и потребовать денег.

- Ты думаешь, что я сейчас буду просить у тебя немного этих ваших фунтов стерлингов?

- А зачем бы ты еще тряс у моего носа этой кассетой?

- Например, для того чтобы показать тебе, что я хочу с ней сделать.

Шарль ловким движением раскрыл футляр и вытащил пленку. Быстро ее смяв, он улыбнулся Элен.

- Вот видишь, мне не хочется, чтобы о наших с тобой приключениях узнал кто-то третий. Особенно твой муж.

- Какое тебе дело до моего мужа?! - взвилась Элен. - Мне вообще кажется подозрительным, что эта пленка была снята в квартире, где ты зарегистрировался под чужим именем! Да еще и эти отмычки!.. Я почти уверена, что ты, Шарль, преступник. О, как я сожалею, что связалась с тобой! Хотя следует признать твой жест благородным.

- Элен, ты просто разрываешь мне сердце! - воскликнул Шарль. - Ведь я мог бы отдать эту пленочку твоему братцу. Он с превеликим удовольствием потребовал бы от суда признания твоего брака недействительным. И, скорее всего, выиграл бы процесс.

- Так в чем же дело? - буркнула Элен.

- Дело в том, что, когда я увидел тебя в первый раз, что-то шевельнулось в моем сердце. Ты права, я преступник, у меня даже сейчас при себе три паспорта на разные имена. И, если бы полиция вздумала порыться в моих карманах, я сел бы в тюрьму лет на двадцать!

- У меня просто потрясающие знакомые: воры и бандиты, - пробормотала Элен.

- Не надо язвить, тебе это не идет! - осадил ее Шарль.

- Что ты хочешь от меня? - сердито спросила Элен. - Если тебе нужно покаяние, сходи в церковь. Я не священник и не могу отпустить твои грехи.

- Я пришел к тебе не для того, чтобы излить душу.

Шарль неожиданно замолчал. Он опустил голову и принялся теребить смятую и разорванную пленку.

- Так зачем ты пришел? - осторожно спросила Элен, когда пауза затянулась.

- Я пришел сказать тебе, что еще не встречал такую женщину, после встречи с которой мне бы захотелось изменить всю свою жизнь. Вот так взять и начать все заново. С чистого листа.

- При чем же тут я?

- При том, что, когда я тебя увидел, я сразу понял: ради этой женщины можно пожертвовать всем. Я почувствовал, что могу стать добропорядочным гражданином. Найти работу и вести жизнь добропорядочного буржуа. Ты себе не представляешь, но я даже стал расплачиваться с таксистами по счетчику!

- Удивительное достижение! - саркастично заметила Элен.

- Прошу тебя, не нужно сейчас смеяться надо мной! Мне и так очень сложно об этом говорить. - В голосе Шарля звучали боль и разочарование.

Элен притихла, ей вдруг показалось, что Шарль совершенно серьезен в своих намерениях начать новую жизнь.

- Прости, - тихо "сказала она. - Продолжай, пожалуйста. Я больше не буду тебя перебивать.

Спасибо, - с признательностью поблагодарил Шарль. - Так вот, я действительно решил начать новую жизнь. И все благодаря тебе, Элен! Ты не представляешь, как много ты значишь теперь для меня! Я хотел бы попросить тебя об одном одолжении. Без тебя нет в моей жизни ничего светлого, ради чего стоило бы изменить эту самую жизнь. Я прошу тебя, Элен, стать моей женой!

- Что?! - выдохнула она с удивлением.

- Я прошу тебя стать моей женой, - повторил Шарль.

- Но это невозможно!

- Я знаю, - спокойно сказал он, - что, как только вы с мужем разведетесь, все капиталы перейдут Роберту и Камилле, так, кажется, зовут сестру твоего мужа?

- Если ты все это знаешь, как же ты можешь просить меня стать твоей женой?

- Элен, ты сейчас живешь вдали от мужа, сама зарабатываешь себе на жизнь, скажи мне, зачем тебе те деньги, если ты даже ими не пользуешься?!

- Дело не в деньгах, Шарль! Дело в том, что ради этого бизнеса мой отец жил и работал, а Роберт и Камилла развалят все, не успеешь ты и глазом моргнуть. Отец и замуж-то за Джордана выдал меня только потому, что был уверен: Джордану можно доверить бизнес. Я не могу предать отца.

- Но, Элен, милая, сколько же можно думать о давно умершем отце! Это твоя жизнь, и ты должна быть счастлива. Разве любой человек не заслуживает этого? Скажи мне, бизнес отца, осознание того, что ты выполнила свой долг, много денег - все это сделало тебя счастливой?

- Нет, - пробормотала Элен.

- Разве все это имеет хоть какой-то смысл?

Я не знаю, Шарль! Я уже ничего не знаю! Я запуталась и никак не могу разобраться, где же мое счастье и что мне нужно сделать для того, чтобы его найти!

- Элен, поверь мне, я могу сделать тебя счастливой!

- Как? - Она грустно усмехнулась. - Будем на пару воровать и обманывать?

- Зачем ты так? - с укором сказал Шарль.

- Прости, но что я могу еще тебе сказать?

- Например, что ты выйдешь за меня замуж!

- За кого? За Шарля? Или за Проспера Мериме? Или за кого-то из тех, на чье имя у тебя в кармане лежат паспорта?

- Меня на самом деле зовут Шарль Суатье. И у меня есть настоящий паспорт на это имя. К слову, ни в одном из своих предприятий я не использовал настоящее имя. Так что ты выйдешь замуж за кристально честного человека.

- Шарль, это просто глупо! Неужели ты не понимаешь, что я, во-первых, не могу выйти замуж, а во-вторых, мне все равно, как тебя зовут, но я знаю, что ты нарушал закон. И этого достаточно для того, чтобы отказать тебе.

- Элен, прошу тебя, подумай как следует! Я же не требую ответа прямо сейчас. Поверь мне, я буду делать все, о чем ты только ни попросишь. Я стану для тебя лучшим и самым главным мужчиной в твоей жизни. Элен, я люблю тебя!

- Шарль, это все слова. - Она обреченно покачала головой. - В последние дни я разучилась верить словам.

- Тогда дай мне шанс, и я докажу тебе, что мои слова о любви - не пустое сотрясение воздуха.

- Может быть, Шарль, это так и есть. Но меня останавливает еще одно...

- Что? - подбодрил ее Шарль. - Ну же, Элен, не стесняйся, говори, что ты думаешь. Я хочу, чтобы между нами не было никаких недомолвок.

- Шарль, прости, что я причиню тебе боль, но я не люблю тебя! - выпалила Элен.

- Милая моя Элен, вспомни ночь, которую мы провели вместе! Неужели ты думаешь, что это было просто так? - Шарль усмехнулся. - Нет, в тот вечер мы сошли с ума от любви друг к другу - Признайся, тебе ведь не хватает меня!

Элен задумалась. Но, как она ни старалась, чувства, что ей не хватает Шарля, не появилось в ее душе. Она знала, что ей не хватает Джордана, но так, как по мужу, по Шарлю она не грустила ни минуты!

- Прости, Шарль, но мне кажется, что это было, как ты выразился, просто так.

- Нет, Элен, ты не права, и сама это скоро поймешь. Но как бы ты ни противилась этому чувству, если ты хочешь сохранить свою репутацию, тебе придется выйти за меня. Я привык получать то, что считаю моим.

- Что значат эти угрозы?

- Я тебе не угрожаю, это низко и недостойно нашей любви, но подумай сама: если, не дай бог, эта кассета попадет в жадные руки твоего брата, скандал будет на всю Великобританию. Ты же не хочешь в суде объяснять, что занималась со мной сексом только для здоровья?

- Ты мне все-таки угрожаешь! - воскликнула ошеломленная Элен.

Шарль безразлично пожал плечами.

- Нет, зачем? Я просто хочу предупредить тебя о последствиях отказа.

- Шарль, ты знаешь, что это называется шантажом?

- Прости, милая, но я привык добиваться своего. Сейчас больше всего на свете я хочу тебя. И это значит, что меня ничто не остановит на пути к заветной цели. В том числе и глупые моральные предубеждения!

- Но ты же сказал, что собираешься исправиться!

- Да? - удивился Шарль. - Ты не совсем верно меня поняла. Я исправлюсь только под твоим благотворным влиянием. Без него я все тот же преступник с множеством имен.

- Уходи отсюда, Шарль, немедленно! - потребовала Элен. - Нам с тобой не о чем говорить. Мне противно находиться с тобой в одном помещении!

- Я уйду, но тебе, Элен, советую хорошенько подумать, а уж потом принимать решение. Я не буду тебя торопить. Загляну послезавтра. У тебя будет "достаточно времени, чтобы понять: другого выхода у тебя нет.

14

Элен показалось, что она попала в настоящую западню.

Она бросила сумочку, которую на протяжении разговора с Шарлем отчаянно сжимала в руках, словно надеялась, что сумочка сможет ее защитить. Элен прошла в комнату и, сев на диван, откинулась на спинку и закрыла глаза. От нервного напряжения тошнота вновь подкатила к горлу, и только усилием воли Элен смогла избавиться от нее.

Что же мне теперь делать? Я обложена со всех сторон. Есть Эжен, который выгнал меня с работы и изнасиловал бы, если бы я окончательно потеряла голову. Есть Шарль, который переспал со мной, каким-то образом заполучил кассету - кстати, мне кажется, что он сам и снял это видео, - и теперь требует, чтобы я вышла за него замуж: якобы он безумно меня любит! И есть Джордан, который примет меня обратно без всяких разговоров, но как же я смогу посмотреть ему в глаза?!

Может быть, мне вновь убежать? Например, в Канаду... Нет, я уже думала об этом. Бегство ничего не даст, это не спасение. И сколько же можно бегать! Потом, шантажист может рассердиться и предать содержимое кассеты гласности. Или Шарль передаст ее в руки Роберта и Камиллы. А уж эта парочка своего не упустит! Почему только я не послушалась Джоанну! Она ведь меня предупреждала! Как можно было быть такой глупой! Я ведь совсем не знаю жизни, вне моего особняка и светских раутов... Я должна была быть очень осмотрительной, но мне захотелось приключений, захотелось увидеть все краски жизни. Что ж, приключения я получила сполна!

Элен горько усмехнулась.

Может быть, позвонить Джоанне, вдруг она знает, как выпутаться из этой отвратительной истории? Да! Все равно больше я пока ничего сделать не могу, а хороший совет мне не помешает. К тому же я давно ей не звонила.

Элен сняла трубку и набрала номер Джоанны. Подруга ответила после первого же гудка.

- Элен, это ты?! - взволнованно спросила она.

- Как ты узнала? - удивилась Элен.

- На определителе высветился код Франции, - объяснила Джоанна. - Почему ты мне так долго не звонила? Я схожу тут с ума, думаю, не стряслась ли с тобой какая-то беда! Ты цела?

- Да, со мной все в порядке. А не звонила я потому, что болела гриппом. Но сейчас я здорова.

- Слава богу! Где ты умудрилась подцепить грипп?

- Понятия не имею! Слушай, Джоанна, мне нужен твой совет, - смущаясь, сказала Элен. - Только пообещай, что сохранишь все в тайне.

- Обещаю!

- Когда ты спросила, все ли в порядке... - Элен запнулась. - В общем, не все в порядке. У меня очень серьезные проблемы. И не только у меня.

- Что ты там натворила?

- Понимаешь, я переспала с мужчиной, и кто-то снял это на видео. Меня пытались шантажировать кассетой. Но я сказала шантажистам, что могу снять деньги только с ведома Джордана, а значит, нет смысла скрывать от него кассету. Тогда от меня отстали.

- Ну так и что тебя волнует? - удивленно спросила Джоанна. И, усмехнувшись, добавила: - Кроме того, что ты изменила мужу.

- Ох, Джоанна, - чуть не плача воскликнула Элен, - я даже представить не могу, как посмотрю в глаза Джордану, если мы с ним когда-нибудь встретимся!

- Так у тебя проблемы морального характера?

- Нет! Да! Ох... Совесть меня мучает, я и представить не могла, что буду так переживать, изменив Джордану! Мне ведь казалось, что между нами ничего, кроме дружбы и привязанности, нет.

- Значит, сейчас ты думаешь по-другому?

- Сейчас не об этом речь, Джоанна! У меня очень серьезные проблемы, и помочь мне можешь только ты.

- Выкладывай, что там у тебя случилось! - потребовала Джоанна. - Помогать подруге - мой святой долг. Я только надеюсь, что ты послушаешь меня хотя бы на этот раз!

Элен услышала, как Джоанна зашуршала бумагами: явно приготовилась записывать. Элен улыбнулась: Джордан всегда ценил в Джоанне ее дотошность.

- Понимаешь, человек, с которым я изменила Джордану, пришел сегодня ко мне и потребовал, чтобы я вышла за него замуж.

- Поздравляю!

- Шарль угрожал, что, если я откажусь выйти за него, он передаст кассету Роберту и Камилле. Представляешь, что начнется, если у них в руках будет такая улика!

Элен, я же просила тебя быть осторожнее! - воскликнула Джоанна. - Разве я не предупреждала тебя о том, что ты можешь потерять бизнес? Господи, да если эта кассета попадет в руки твоего братца, вас с Джорданом точно разведут! И он еще скажет к тому же, что вы не живете вместе почти шесть месяцев! Элен поморщилась.

- Джоанна, прошу тебя, оставь нотации для другого раза! Я и сама понимаю, насколько это было необдуманно! Мне до сих пор противно от мысли, что я вообще могла изменить Джордану.

- Жаль, что твоя совесть проснулась так поздно! - сердито сказала Джоанна.

- Ну же, прошу тебя, скажи, что мне делать сейчас; что нужно было делать, я уже и так поняла!

- Чего не нужно было делать! - сердито поправила ее подруга. - Как же с тобой тяжело, Элен! Сначала ты хочешь самостоятельности, а потом...

- Джоанна! Только ты можешь меня спасти! - взмолилась Элен.

- Дай мне минутку подумать! - потребовала Джоаннами Элен послушно замолчала.

Секунды томительно тянулись. Элен слышала, как Джоанна что-то бормочет себе под нос. Наконец Джоанна сказала:

- Я нашла один выход, но ты сейчас будешь протестовать.

- Обещаю, что не буду! - быстро сказала Элен. Она была готова услышать сейчас что угодно, лишь бы Джоанна помогла ей выбраться из западни.

- Ладно, значит, единственный выход - вернуться к Джордану и постараться завести ребенка. Ты уже прошла курс лечения?

- Да, как раз в этом месяце я закончила пить таблетки. Еще обрадовалась, что пью гормональные таблетки, когда переспала с Шарлем, точно знала, что не забеременею, - растерянно сказала Элен.

- Слушай, это, конечно, не мое дело, но вдруг твой Шарль чем-то болен? - осторожно спросила Джоанна.

- Я сразу же сделала все анализы. Он здоров, - ответила Элен.

- Ну хоть здесь все в порядке! Хотя бы на это у тебя хватило сообразительности! - облегченно вздохнула Джоанна. - Так что ты думаешь о том, чтобы вернуться?

Элен долго не отвечала. Ей показалось странным, что предложение Джоанны не вызвало у нее активного неприятия. Элен только сейчас поняла, что уже давно хотела вернуться домой, к Джордану, но из-за глупого упрямства даже самой себе не признавалась в этом.

- Элен, ты там что, уснула от нервного перенапряжения? - поинтересовалась Джоанна.

- Прости, я просто задумалась. Чем мне поможет возвращение к Джордану?

- Во-первых, вы снова начнете жить вместе, и твою прогулку в Париж, если что, на суде мы сможем представить как прихоть избалованной дамы. Второе: вы будете выполнять свои супружеские обязанности. Третье: если тебе удастся забеременеть до начала судебных слушаний, это будет значить, что вы действительно семья. Ни один судья не решится развести пару, у которой будет ребенок!

- Все это прекрасно, Джоанна, но согласится ли Джордан принять меня обратно? Про ребенка я вообще молчу!

- Чтобы это узнать, тебе нужно с ним поговорить. Про ребенка тоже ничего определенного сказать не могу, но мне кажется, что Джордан не выставит тебя за порог. Во-первых, он не такой человек, во-вторых, его так же, как и тебя, интересует будущее его бизнеса. Мне кажется, что, если вы впервые в жизни нормально поговорите и сможете услышать друг друга, все у вас наладится.

- Мне бы очень хотелось верить в это, Джоанна, - грустно сказала Элен. - Но я причинила Джордану ужасную боль. Если бы он сделал что-то подобное, я не уверена, что смогла бы его простить.

- Ты ничего не узнаешь, пока не поговоришь с мужем. Так что бери билет на самолет или на этот жуткий поезд под проливом и дуй в Лондон. Я уверена, что Джордан обрадуется, увидев тебя.

- Знаешь, а я ведь соскучилась по нему! - смущенно призналась Элен.

- Это приятная новость! - Джоанна весело рассмеялась. - Я уверена, что вы сможете вновь наладить вашу жизнь. Конечно, пока тебе не захочется новых приключений!

- Хватит с меня приключений! Ты знаешь, Эжен, тот, о котором я тебе рассказывала в прошлый раз,, пытался меня сегодня взять силой...

- Боже, Элен! - ужаснулась Джоанна. - Ты должна подать на него в суд!

- Не хочу! И потом, он ведь ничего не сделал!

- Это так оставить нельзя! Он хотел совершить преступление и должен понести наказание!

- Я и так ударила его тяжелым пресс-папье по голове, так что наказание он получил.

- Боже, что с тобой сделали эти сумасшедшие французы! - воскликнула Джоанна, пораженная словами подруги. - В общем, когда ты вернешься, мы сочиним иск, чтобы засадить твоего Эжена лет на пять за попытку изнасилования.

- Сейчас Эжен для меня не главная проблема, - пробормотала Элен.

- Так ты приедешь?

- Не знаю.

- Что значит «не знаю»?! - возмутилась Джоанна. - У тебя просто нет другого выхода! Бери билет немедленно!

- Я не знаю, как показаться на глаза Джордану, - снова заныла Элен.

- Молча! - рявкнула Джоанна. - Чем дольше ты думаешь, тем меньше шанс у тебя и Джордана избежать неприятных последствий.

- Хорошо, - сдалась Элен. - Я прилечу вечерним рейсом.

- Это который в десять?

- Да. Но, может быть, ты скажешь Джордану, что я возвращаюсь? - с надеждой спросила Элен. - Я же не могу без предупреждения появиться на пороге дома с чемоданом!

- Это и твой дом. Приедешь, сама и разбирайся в том безобразии, что натворила! - отрезала Джоанна. - Джордан пока еще мой шеф, а я не хочу лишиться работы. Все, до встречи!

Элен услышала в трубке короткие гудки. Она нажала на рычаг и, отпустив его, набрала номер «Британских авиалиний», чтобы заказать себе билет.

Элен знала, что, если не сделает этого сейчас, еще не скоро решится. Джоанна права, говоря, что дорога каждая секунда!

- «Британские авиалинии» приветствуют вас! - услышала она приятный женский голос.

- Билет до Лондона на вечерний десятичасовой рейс. На сегодня, - уточнила Элен.

Через пять минут билет был забронирован. Элен почувствовала, что путей к отступлению у нее нет.

Медленно, словно во сне, она принялась собирать вещи. Закрыв чемодан, Элен отправилась к консьержу, чтобы рассчитаться за комнату. Она боялась, что, если промедлит хотя бы секунду, у нее уже не будет той решимости. Ей ужасно хотелось оказаться в небе, чтобы больше не было пути к отступлению.

Что я скажу Джордану при встрече? Этот вопрос постоянно крутился в голове Элен, но она никак не могла найти, на него ответ. «Привет, как у тебя дела?» - глупо!
«Джордан, спаси меня, пожалуйста!» - еще глупее. Что же ему сказать? Может быть, ничего не говорить, просто дать посмотреть кассету? Хотя нет, ни за что в жизни я не позволю Джордану смотреть этот ужас! Хватит с него и того, что я изменила ему. Ну как я могла переспать с этим Шарлем! Меня вовсе не извиняет тот факт, что я была ужасно расстроена. Так, времени на самоанализ у меня будет еще достаточно, решительно сказала себе Элен, а сейчас пора заняться делом.

Она расплатилась с консьержем и попросила его вызвать такси. Поднявшись на свой этаж, Элен удивленно уставилась на приоткрытую дверь квартиры. Странно, она была уверена, что закрыла ее, когда уходила! Неужели она стала такой рассеянной?

Элен тяжело вздохнула и вошла в квартиру. Ее обоняния коснулся странный запах. Элен не сразу почувствовала, что это такое, но, когда она смогла «опознать» запах, сразу же поняла, что ему не место в ее квартире. Осторожно ступая, Элен прошла в комнату, которая служила спальней и гостиной одновременно.

Здесь никого не было, и Элен облегченно вздохнула.

Значит, этот запах мужской парфюмерии остался еще после Шарля. А она и не замечала! Может быть, вздремнуть часок? - подумала Элен, глядя на удобную кровать и теплый плед. Она взглянула на часы: они показывали уже почти шесть.

Такси приедет в восемь, значит, встать нужно в половине восьмого.

Элен завела будильник и решила снять платье, чтобы оно не помялось. Когда узкое платье оказалось у нее на голове, чьи-то руки схватили Элен сзади и повалили на кровать.

От ужаса у Элен сдавило горло. Она не могла издать ни звука. Ей казалось, что сейчас ее легкие разорвутся от крика, который не мог протолкнуться сквозь спазмирующие связки. Она начала судорожно дергаться, пытаясь вырваться, но, из-за того что ничего не видела, Элен не могла понять, как нужно бороться, а паника все нарастала.

Элен чувствовала, как рука неизвестного насильника проникла под бюстгальтер. От ужаса и отвращения она наконец обрела голос и закричала что есть сил. От собственного жуткого крика у нее даже заложило уши.

- Ори не ори, никто не придет тебе на помощь. Хотя бы сейчас ты будешь моя! - услышала она голос Эжена.

Господи, он сошел с ума! - подумала Элен.

Она с утроенной силой принялась вырываться, но Эжен крепко держал ее. Из-за платья, собравшегося складками и залепляющего лицо, Элен было трудно дышать. Ей казалось, что еще немного, и она просто задохнется. От этой мысли Элен вновь захотелось закричать. Но она понимала, что этот крик только отнимет ее и без того малые силы.

Она сдержала порыв и постаралась хотя бы освободить ноги. Наконец, извернувшись так, что сразу же заболела спина, Элен смогла освободить правую ногу. Что было сил она ударила ею по телу, которое возилось рядом с ней. Элен почувствовала под своей пяткой что-то мягкое, а Эжен взвыл от боли. Она поняла, что удар достиг цели. Элен повторила свой маневр. Обезумевший от боли Эжен ослабил хватку. Элен поняла, что, если она не сбежит сейчас, Эжен ее просто убьет.

Элен вскочила с кровати и понеслась к двери, на ходу пытаясь стянуть с головы платье и не задушить себя им. Вдруг она почувствовала, как пальцы Эжена сомкнулись на ее лодыжке. В панике Элен рванулась вперед, но Эжен крепко держал свою добычу. Элен упала и сильно ударилась головой о тумбочку у кровати. Она почувствовала, как по лбу побежало что-то теплое. Перед глазами все раздваивалось, очертания предметов стали нечеткими, словно кто-то разлил воду на акварельный рисунок, и окрасились розовым.

- Я тебя убью, стерва! - кричал Эжен.

Он схватил Элен и попытался еще раз ударить ее головой о тумбочку. Но Элен в последний момент чудом увернулась. Эжен вновь навалился на нее всем телом, чтобы Элен не могла даже пальцем пошевелить.

Это конец! - подумала она и зажмурилась. Что подумает Джордан, когда я не приеду сегодня вечером? Неужели я опять подведу единственного мужчину, ради которого стоило бы жить?

Элен почувствовала, как от ужаса замирает сердце. Окружающий мир начал растворяться в тумане, и вскоре темнота поглотила Элен.

***

Когда Элен пришла в себя, она никак не могла понять, что вокруг происходит. Она уже и не надеялась вернуться в этот мир, как вдруг смогла открыть глаза и не почувствовала ожидаемой боли в затылке.

Где же Эжен? Почему он ушел? Неужели ей повезло и он просто побоялся ее убить?

Чувства и ощущения постепенно возвращались к Элен. Сквозь шум в ушах она услышала звуки борьбы. С трудом сохраняя равновесие, Элен смогла встать и, держась за стену, вышла в соседнюю комнату.

Она появилась вовремя: Джордан красивым апперкотом отправил противника в нокаут. Эжен упал и больше не шевелился.

- Джордан? - удивленно спросила Элен и почувствовала, что ноги не держат ее.

Джордан подоспел вовремя и подхватил свою жену на руки.

- Как ты? - заботливо спросил он.

- Отвратительно! - честно призналась Элен. - Что ты здесь делаешь?

- Я узнал, что ты собираешься вернуться, и приехал поговорить с тобой, пока ты в очередной раз не передумала. На этот раз из-за укоров совести.

Элен тяжело вздохнула.

- Джоанна все-таки рассказала тебе, что я ей звонила.

- Нет, она ни слова мне не сказала. Джордан осторожно перенес Элен в спальню и положил на кровать.

- У тебя есть лед?

- В холодильнике.

Джордан быстро вернулся с завернутыми в тканевую салфетку кусочками льда.

- Так как ты узнал, что я хочу вернуться? - сразу приступила к расспросам Элен.

Я слышал весь ваш разговор. В тот момент, когда ты позвонила, я находился у Джоанны в кабинете. Она включила громкую связь. Так что твоя подруга сдержала свое обещание. А сейчас хватит разговоров. Тебя нужно отвезти в больницу. Да, еще нужно вызвать полицию, чтобы они забрали этого.

Элен услышала, как в соседней комнате стонет Эжен. Джордан позвонил и вызвал полицию. Уже через пятнадцать минут Эжена в наручниках вывели из квартиры Элен.

Когда эта неприятная процедура была закончена, Джордан, ободряюще улыбаясь, сказал Элен:

- Сейчас мы с тобой поедем в больницу. Тебе нужно сделать томограмму. Вдруг сотрясение? Да и осмотреть твою рану не помешает. Мне кажется, что ее нужно зашить.

- Джордан, прошу тебя, давай сначала поговорим! - умоляюще сказала Элен.

- Я не хочу, чтобы ты волновалась.

- Но я буду больше волноваться, не зная, чего мне дальше ожидать! Прошу тебя, Джордан!

- Я никогда не мог тебе отказать, - сказал он с улыбкой и присел на краешек кровати Элен.

15

Джордан взял Элен за руку и начал говорить: - Когда я в первый раз тебя увидел, я уже знал, что наши родители хотят нас поженить. Я думал, что, если мне невеста не понравится, я откажусь от женитьбы, как бы ни настаивал отец. Я даже подумал, что смогу уйти от него и начать самостоятельную жизнь. Я всю жизнь был уверен, что нельзя жить вместе без каких-то нежных чувств друг к другу. Если нет уважения, понимания, нежности, нет и настоящей семьи. И вот, увидев тебя, я понял, что буду счастлив рядом с тобой. Ты была такой нежной, милой, беззащитной. Я в тот вечер понял, что теперь моя жизнь принадлежит только тебе. Я понял, что люблю тебя, Элен.

- Но почему же... - От волнения Элен не смогла продолжить.

- Почему я никогда не говорил, что люблю?

Она кивнула, опустив голову. Элен не чувствовала в себе сил, чтобы встретиться взглядом с Джорданом.

- Я был глуп. Вот и все, что я могу сказать! Может быть, меня оправдает то, что большинство мужчин говорят своим избранницам эти слова, только когда делают предложение руки и сердца. Это для нас, мужчин, как бы правило поведения. А потом мы не считаем нужным повторять признание в любви изо дня в день. Мы предпочитаем доказывать свою любовь по-другому: беречь жену, носить на руках, таскать домой букеты, в конце концов! - Джордан невесело рассмеялся. - Мне казалось, что ты, раз уж согласилась выйти за меня замуж, любишь меня или хотя бы догадываешься о моем чувстве. И я не посчитал нужным, даже когда делал тебе предложение, сказать это. Ужасно глупо!

- Как же я была слепа, - тихо сказала Элен. - Я считала все эти цветы, конфеты, вечера, проведенные вместе, чем-то само собой разумеющимся. Мне всегда казалось нормальным, что я могу обратиться к тебе за поддержкой в любой момент.

- Это и есть нормально! Я ведь твой муж! Выше нос! - подбодрил ее Джордан, заметив, что глаза Элен повлажнели.

- Знаешь, я ведь убежала из дому на поиски человека, который будет меня любить... - она замолчала, пытаясь справиться с эмоциями. - И когда Шарль пел мне под окном серенады, мне казалось, что вот оно. Или когда Эжен признавался в любви раз в десять минут... Ты и сам знаешь, что из всего этого получилось...

- Не надо винить себя, Элен. Ты ни в чем не виновата! Это мне нужно было подумать. Если бы я догадался, я бы сразу же честно сказал тебе, что люблю тебя и не вижу жизни без твоей улыбки, без твоих глаз.

Джордан говорил эти слова без пафоса, и Элен сразу же почувствовала, что они идут от самого сердца. Она вдруг ясно поняла, что никогда в жизни не любила никого так сильно, как Джордана. Что она просто отказывалась замечать эту любовь, считая ее естественной. В погоне за яркими чувствами она чуть не потеряла настоящую любовь, какая может встретиться только раз в жизни.

- Я не знаю, поверишь ли ты мне после всего, что произошло в последнее время, - тихо сказала Элен, - но я только сейчас поняла, что всю жизнь любила тебя. Скажи мне, Джордан, ты сможешь простить меня?

- Мне не за что прощать тебя, Элен.

- Но ведь я изменила тебе!

- Просто постарайся забыть об этом. Мы все совершаем ошибки. И эта ошибка - не самая страшная.

- А что же еще я могла сделать страшнее?

- Например, полюбить другого.

- Ты представить себе не можешь, но, когда я пыталась разобраться в том, что происходит вокруг меня, даже в самые напряженные моменты отношений с другими мужчинами мне всегда не хватало тебя. Я думала о тебе каждую ночь. И как я ни старалась убедить себя, что ты остался в прошлом, воспоминания и мысли о тебе всегда приходили ко мне, когда было особенно плохо. Ну почему я бросилась искать счастья в чужие края, когда ты всегда был рядом со мной!

Элен почувствовала, как по ее щеке катится слеза. Джордан поднял руку и осторожно подхватил слезинку пальцем.

- Прошу тебя, больше никогда не плачь из-за меня! С чем бы это ни было связано. Мне невыносима мысль, что ты страдаешь по моей вине!

- Я страдаю не по твоей вине! - всхлипнула Элен. - Это только моя глупость!

- Ну, теперь у нас есть шанс все изменить! - весело сказал Джордан. - Перестань плакать!

- Да, мы сможем начать все с нуля! - Элен попыталась улыбнуться ему сквозь слезы.

- Нет, - резко помотал головой Джордан.

- Что значит «нет»? - удивленно спросила Элен. Она замерла, не сводя с мужа настороженного взгляда.

- Мы не должны забывать о том, как чуть не расстались. Мы только должны сделать правильные выводы. Я, например, уже сделал. Я люблю тебя, Элен!

- Если бы ты знал, как мне приятно слышать эти слова, Джордан! - сказала она и, разрыдавшись, обняла Джордана, спрятав лицо на его груди.

- Ну, милая моя, не надо! - просил он смущенно. Обняв Элен, Джордан осторожно, словно ребенка, начал поглаживать ее по спине. - Тебе пришлось многое пережить, но теперь-то все в порядке! Мы вместе, и нам ничего не страшно.

- Как раз это меня и пугает! - пробормотала Элен, не поднимая лица от лацкана пиджака Джордана.

- В чем же дело?

- В том, что я боюсь, что это просто сон. Я ужасно боюсь проснуться и понять, что тебя нет рядом. А еще больше я боюсь проснуться и узнать, что ты больше никогда не будешь со мной, что ты больше не любишь меня.

- Надеюсь, до этого не дойдет! - попробовал пошутить Джордан. - Ты просто устала, Элен. И потом, тебе нужно показаться врачу. Как только ты поспишь и придешь в себя, ты сразу же поймешь, что я никогда не брошу тебя.

Он осторожно взял в ладони заплаканное лицо Элен и поцеловал ее. Элен подалась к нему, со всем жаром отвечая на поцелуй. Она обняла Джордана и запустила пальцы в его волосы, ее теплый язык проник в его рот и сплелся с его языком.

- Э нет! - Джордан отстранил от себя Элен и хрипло сказал: - Мне кажется, что доктор не позволит нам с тобой такие развлечения.

- К черту доктора! - пробормотала Элен. - Если бы ты знал, как я по тебе соскучилась!

Она провела пальцем по щеке Джордана, спустилась по шее и прикоснулась к завиткам волос, виднеющимся из рубашки Джордана.

- Элен, вдруг у тебя сотрясение мозга... - простонал Джордан, все еще пытаясь остановить ее.

- Ты же говорил, что любишь меня! - возмутилась она и принялась расстегивать на нем рубашку. - Если тебя так волнует мое здоровье, мы можем заниматься любовью медленно.

Она наклонилась и прикоснулась губами к его соску. Джордан выгнулся навстречу этой ласке. Он обнял Элен и вновь припал к ее губам.

Когда долгий поцелуй прервался, Джордан осторожно уложил Элен на кровать.

- Ты будешь лежать смирно и не станешь проявлять инициативы, договорились? - прошептал он.

- Договорились.

- Элен, ты правда думаешь, что сейчас подходящее время? Я ведь пришел сюда, когда этот тип пытался...

- Ни слова больше! - потребовала Элен. - Я хочу, чтобы все воспоминания о других мужчинах превратились в прах. Сегодняшний день должен закончиться в твоих объятиях. Прошу тебя, Джордан, не волнуйся за меня. Сейчас больше всего на свете я хочу тебя! А ты ведь обещал, что будешь выполнять любое мое желание! - игриво закончила Элен.

Джордан рассмеялся и поцеловал ее.

- Ты лучшее, что есть в моей жизни, дорогая!

Элен потянулась и прижалась к теплому боку мужа. Джордан сонно обнял ее одной рукой.

- Не замерзла? - спросил он.

- Нет, рядом с тобой мне всегда тепло.

- Вот и славненько! - пробормотал Джордан. - Только, Элен, нам все равно нужно съездить в больницу. Я все же опасаюсь, что у тебя сотрясение мозга!

- Хорошо, милый, - пробормотала она. - Только, может быть, съездим завтра? Я ужасно хочу спать!

- Значит, я все же тебя утомил?

- Фи, мистер Тишер! - притворно возмутилась Элен. - Как же вы можете говорить в таком тоне об исполнении супружеского долга!

- Вы же знаете, миссис Тишер, что я всегда очень ответственно отношусь к своим обязанностям!

- Есть только одна проблема, - сказала Элен, потягиваясь.

- В чем же дело?

- В том, что я уже должна была съехать с квартиры. Боюсь даже представить, что подумает хозяйка!

- Она все верно подумает!

Элен легонько шлепнула Джордана по руке.

- Тебе, может, и смешно, а мне не очень хочется, чтобы кто-то лицезрел меня в таком виде!

- Мне тоже этого очень не хочется! - серьезно сказал Джордан. - Только я тебя могу видеть такой!

- Джордан! - возмутилась Элен.

Хорошо, хорошо! - сказал он, поднимая руки, будто капитулировал. - Тогда нам нужно вставать и приводить себя в порядок.

- И если честно, мне ужасно хочется вернуться в наш дом! Я соскучилась по нему, - призналась Элен.

- Как быстро ты сможешь собраться? - спросил ее Джордан.

- У меня все вещи сложены, осталось только найти что-нибудь на замену платью. Его окончательно испортили. Думаю, двадцати минут мне хватит.

- Отлично! Я пока закажу билеты.

- Я уже забронировала место на рейс в десять вечера.

- Учту! - улыбнулся Джордан.

Когда он вышел из комнаты, Элен не смогла заставить себя сразу же подняться с постели. Ей было так хорошо!

Как же глупо было думать, что она сможет быть счастлива с кем-то другим! И насколько слепой нужно было быть, чтобы не заметить, какими глазами на нее смотрит Джордан. Ей казалось, что они с Шарлем творили что-то невообразимое. На самом деле это было не так уж и замечательно. Почему же она раньше рядом с Джорданом ничего подобного не чувствовала? Может быть, она просто зажималась и не любила его, а исполняла долг? Да, наверное, в этом-то все и дело. Но теперь все будет по-другому! Как хорошо, что она вовремя поняла: влечение не главное, главное - любовь. Только она может сделать счастливой.

- Элен! - позвал ее Джордан. - Ты себя хорошо чувствуешь?

- Да, все отлично.

- Может быть, тебе тяжело встать?

- Нет, я просто валяюсь и думаю.

- О чем же?

- О том, как сильно я тебя люблю!

- Тогда можешь поваляться еще немного! На рейс в десять вечера уже нет билетов. Так что полетим утренним. Если хочешь, я сейчас схожу к консьержу и договорюсь. Думаю, этой ночью нам никто не будет мешать.

- Значит, я могу не вставать?

- Нет, ты встанешь, оденешься, и мы все же съездим в больницу.

- Джордан, ты же знаешь, что я ненавижу белые халаты и этот запах!

- Знаю, дорогая, но тебе придется пересилить свою ненависть. Я очень о тебе беспокоюсь. У тебя есть пять минут, чтобы привести себя в порядок.

- Деспот, - пробормотала Элен, но все же встала с кровати и поплелась к чемодану, чтобы найти хоть какую-то одежду. Вскоре она влезла в джинсы и пуловер, надеясь, что они не выглядят слишком мятыми.

Прошло уже почти пять минут, а Джордан все не возвращался. Элен забеспокоилась.

Может быть, что-то случилось? - тревожно посматривая на дверь, думала она. А вдруг Джордан решил оставить меня? Нет, какие глупости лезут мне в голову! Джордан прав, нужно съездить к врачу. Но только вот почему он примчался ко мне, когда узнал, что предприятию грозит гибель? Может быть, он вовсе не любит меня, а просто хочет сохранить свои деньги?

Мне просто должно быть стыдно за такие мысли! Джордан примчался только потому, что я просила о помощи. И кстати, приехал он очень вовремя: еще пять минут, и Эжен бы меня изнасиловал или просто-напросто убил. Я должна быть благодарна судьбе за то, что Джордан простил меня и вновь со мной.

Но противный червячок сомнения продолжал точить Элен изнутри, разъедая душу и смущая ум.

- Я все уладил, мы остаемся на ночь! - сообщил сияющий Джордан. - Ты уже готова?

- Да, - чуть дрогнувшим голосом ответила Элен.

- Что случилось? - забеспокоился Джордан. - Ты сама на себя не похожа!

- Просто... - Элен запнулась. Она не знала, стоит ли говорить Джордану о своих подозрениях. Наконец она глубоко вдохнула и выпалила на одном дыхании: - Просто я вдруг подумала, что ты приехал ко мне только потому, что боишься потерять деньги.

Элен опустила голову, чтобы спрятать глаза. Джордан подошел к ней и нежно взял пальцами за подбородок. Он заставил Элен поднять голову, и посмотреть на него.

- Элен, прошу тебя, смотри мне в глаза, когда я еще раз скажу тебе эти слова. Я люблю тебя, Элен, и не мыслю жизни без тебя.

Элен смущенно улыбнулась и кивнула.

- Вот и отлично. Я хочу, чтобы у тебя никогда не возникала и тень сомнения в моей любви. А теперь давай-ка поедем в больницу.

- Прости меня, Джордан, - тихо сказала она.

- Пустяки! Твои сомнения вполне объяснимы.

- Нет, ты не понял меня. - Элен упрямо помотала головой, уткнулась в плечо Джордана и повторила еще раз: - Прости меня за все.

- Ну-ну, хватит. Мы уже все обсудили.

Джордан нежно гладил ее по голове. Элен пару раз всхлипнула, но почти сразу же успокоилась. Ей было невыразимо хорошо в объятиях Джордана! Вдыхать только его запах, слышать биение его сердца, чувствовать на своих плечах его сильные руки - Элен наконец-то поняла, что такое настоящее счастье.

Но идиллию прервал телефонный звонок.

- Кто это? - удивленно спросил Джордан.

Элен пожала плечами.

- Понятия не имею! Давай не будем брать трубку. Вдруг это снова шантажисты?

- Нет, трубку все же взять надо. И, если это они, я сам скажу все, что думаю по этому поводу.

Джордан решительно отстранил Элен и взял трубку. Элен с замиранием сердца смотрела на него.

- Алло?! - сердито сказал Джордан.

Но его лицо тут же расцвело в улыбке. Он поманил к себе Элен. Она подошла и встала так, чтобы слышать, что говорят Джордану.

- Я, конечно, понимаю, что отвлекла тебя от приятного занятия, - услышала Элен голос Джоанны, - но это не повод, чтобы на меня кричать!

- Прости, Джоанна, мы, если честно, не думали, что это ты звонишь. Я не ожидал твоего звонка.

- Вы помирились?

- Да, все в порядке. Только нам потребуется твоя помощь как юриста. Элен пытались изнасиловать.

- Боже мой! - воскликнула Джоанна. - Кто?

- Эжен, насколько я понял.

- Я так и знала, что все это добром не кончится. Как Элен?

- Ничего. У нее только рана на голове. Я хочу свозить ее в больницу, чтобы сделали томограмму.

- Обязательно возьми справку о полученной травме! - предупредила его Джоанна. - Иначе мы не сможем доказать, что он нанес ей повреждения! Да, и если есть разорванная одежда, упакуйте ее осторожно в целлофановый пакет. А еще лучше передайте в полицию.

- Хорошо, хорошо! Полицию мы уже вызвали, и этого гада арестовали. Мы все сделаем так, как ты говоришь!

- Надеюсь, что ты будешь слушаться меня лучше, чем Элен!

- Конечно! - подтвердил Джордан и подмигнул Элен. - Мы взяли билеты на утренний рейс, так что приезжай завтра к нам на праздничный обед.

- Да, зачем я звоню-то! - воскликнула Джоанна. - Совсем вы мне голову задурили! Приходил братец Элен в обнимку с твоей сестрицей. Кажется, они спелись.

Джордан нахмурился.

- Я ведь давал ему чек всего три дня назад! Чего они хотели?

- Мне не сказали. Роберт любезно сообщил, что хочет побеседовать с тобой или с Элен.

- Что ты ответила?

- Что вы оба сейчас отдыхаете в Париже. Ты наконец-то смог вырваться к жене, так что я не собираюсь отвлекать тебя.

- Молодец, Джоанна! - похвалил Джордан.

- Ты не радуйся раньше времени! - остановила она его. - После того как я это сказала, Роберт гаденько так усмехнулся, а Камилла сообщила мне, что еще неизвестно, будет ли тебе Элен женой через несколько месяцев. - Джоанна помолчала. - Мне кажется, что они получили кассету.

- Черт! - выругался Джордан. - Я надеялся, что нам повезет и эта парочка ничего так и не придумает. Нам нужно срочно возвращаться в Лондон!

- Не спеши! - остановила его Джоанна. - Я тут переговорила с одним полезным человеком... В общем, вам пока нужно остаться в Париже. Я к вам прилечу завтра утром.

- Зачем? - удивился Джордан.

- А разве ты, милый, по мне не соскучился? - проворковала Джоанна. И уже нормальным голосом сказала: - Конечно, для того чтобы сделать вам что-то вроде алиби!

- Но, Джоанна, это же незаконно! - возмутился Джордан.

- Давай о законе мы поговорим, когда я приеду! - оборвала его Джоанна.

- Ты же юрист!

А я-то думаю, что ты вечно таскаешь меня с собой по судам! - язвительно воскликнула Джоанна. - Вот в чем, оказывается, дело! Я твой юрист! Тогда можешь повысить мне зарплату. Я-то думала, что просто сопровождающая!

- Ладно тебе, - прервал ее Джордан.

- Значит, сейчас поезжайте в больницу, а потом ждите меня! Можете, кстати, заняться наследником, если, конечно, врач разрешит Элен такие упражнения!

Джордан бросил на Элен быстрый взгляд и улыбнулся, заметив, что она покраснела.

- До встречи, Джоанна! - сказал он и повесил трубку.

- Знаешь, мне кажется, что Джоанну нужно слушаться, - серьезно сказала Элен.

- Конечно же мы ее будем ждать, хотя мне уже все это не нравится! - мрачно заметил Джордан.

- Я не о том! Я о наследнике.

- Элен, Джоанна сказала: если тебе позволит врач! Больше я не намерен поддаваться на твои провокации! Марш вниз, я уже вызвал такси!

Элен изобразила обиду.

- Вот, а еще говоришь, что любишь меня!

- Я тебе докажу это, как только мы вернемся от врача! Слушай, ты не слишком часто ела тут устриц?

- При чем тут эти козявки?

- Говорят, они разжигают аппетит! И я говорю вовсе не о еде! - Джордан усмехнулся.

- Я давно не видела тебя, - сказала Элен и нежно его поцеловала.

- Все, сейчас же к врачу! - хрипло воскликнул Джордан и первым вышел за дверь.

16

Звонок в дверь раздался, на взгляд Элен, слишком рано. Они с Джорданом вернулись из больницы только около двенадцати ночи - врач хотел удостовериться, что с Элен все в порядке. А заснули они, когда за окном уже начало светать.

Элен бросила недовольный взгляд на часы, они показывали половину восьмого утра. В дверь продолжали звонить. Рядом тревожно зашевелился Джордан. Элен ужасно не хотелось его будить. Она понимала, что муж перенес вчера серьезное потрясение и сейчас ему лучше поспать подольше.

Стараясь не задеть Джордана, Элен слезла с кровати, накинула пеньюар и пошла открывать.

- Кто там? - заспанным голосом спросила она.

- Элен, ты что, с ума сошла?! - закричала Джоанна с другой стороны двери. - Открывай немедленно!

- Ой, Джоанна, мы и забыли, что ты приедешь! - воскликнула Элен, открывая дверь.

По лицу подруги она сразу же поняла, что сказала глупость.

- Ну ничего себе! - громко возмутилась Джоанна.

- Прошу тебя, говори потише. - Элен приложила палец к губам. - Джордан еще спит.

Я ночь провожу в аэропорту, чтобы поймать первое свободное место! - Джоанна все еще кипела от возмущения, но голос убавила. - Терплю полет в экономклассе. Жестами объясняюсь с таксистом, который, оказывается, знает английский, но я «просто очень забавно показывала название улицы»! И все это только ради того, чтобы спасти ваши. . - Джоанна запнулась и не стала объяснять, какую именно часть тел членов семьи Тишер она хотела спасти.

- Прости, пожалуйста, Джоанна! - попросила Элен. - У нас вчера был просто ужасный день. Мы вымотались. Хочешь чаю?

- Я сама приготовлю завтрак, если у тебя есть хоть что-то в холодильнике, - вздохнула Джоанна. - А пока можешь разбудить своего муженька. У нас сегодня много работы.

Еще раз смерив Элен обиженным взглядом, Джоанна удалилась в кухню и принялась там чем-то греметь. Элен покачала головой и улыбнулась: если что-то в этом мире и остается постоянным, так только Джоанна!

Элен вернулась в спальню и присела на кровать возле Джордана. Она с любовью посмотрела на его лицо с тонкими аристократическими чертами, провела рукой по волосам, в которых уже начала пробиваться седина. Элен наклонилась и осторожно поцеловала Джордана в губы.

- О! Мне нравится" такое пробуждение! - пробормотал он и, обхватив Элен руками, повалил ее на кровать.

- Джордан, не сейчас, - запротестовала громким шепотом Элен.

- Странно, когда я вчера тебе твердил то же самое, ты не прислушивалась!

- Приехала Джоанна. Ты же не хочешь дать ей прекрасный повод для язвительного комментария?

- Понял! Сейчас встану и поприветствую своего любимого адвоката. Слушай, а может, и правда прибавить ей зарплату?

- Да, это было бы желательно! - заявила Джоанна, войдя в спальню. - Мне недосуг спасать ваши деньги и вашу семью за какие-то гроши!

- Твоя зарплата вовсе не гроши! - возмутился Джордан, закутываясь в простыню. - Но я рад, что ты так быстро приехала. Ты просто незаменима в такое тяжелое время!

- Не надейся, что лестью сможешь избавиться от меня! Но, должна заметить, я польщена! Теперь к делу.

- Мне в Джоанне нравится ее целеустремленность! - сообщил Джордан Элен. - Именно поэтому я и взял ее, никому не известного молодого юриста с дипломом какого-то заштатного университета, к себе на работу.

- Мистер Тишер! Это уже просто ни в какие рамки не лезет! Как только у меня появились деньги, я подтвердила свою степень магистра в Оксфорде! И вообще, если уж сделали благодеяние, трубить об этом на всех углах просто неприлично! Так-то, мистер Тишер!

- Ты начала что-то говорить о делах? - перебил ее Джордан. - Можешь продолжить.

Элен улыбнулась. За долгих шесть месяцев она уже успела забыть о постоянных перебранках между Джорданом и его верным адвокатом. Этот разговор ей сразу же напомнил о доме.

- А дела наши плохи! - радостно сообщила Джоанна. - Настолько плохи, что мне придется изменить основным принципам каждого юриста!

- Мне кажется, что тебя это радует! - возмутился Джордан.

- По крайней мере, какое-то развлечение. - Джоанна безразлично пожала плечами.

- Что ты хочешь сделать сейчас? Почему мы не смогли уехать в Лондон? - спросил Джордан, поняв, что взывать к совести Джоанны бесполезно.

- Для начала я бы хотела, чтобы мы сходили позавтракать. У Элен конечно же ничего нет!

- Хорошо, если ты уйдешь в другую комнату, мы сможем одеться, - согласился Джордан. - А что потом?

- Потом мы будем гулять по Парижу и фотографироваться: вы на фоне Эйфелевой башни, Лувра, всевозможных памятников архитектуры. Еще нужно снять комнату в каком-нибудь отеле, где администратор будет так любезен, что согласится помочь нам. У тебя чековая книжка с собой, Джордан?

- Конечно! А зачем она тебе?

- О! Это очень веский аргумент в переговорах с руководством отеля!

- Другой вопрос - зачем нам администратор?

- Чтобы он слегка ошибся и поставил вам регистрацию где-нибудь в начале марта, когда Элен появилась здесь, а ты ездил на свою суперсекретную встречу в Давос.

- Зачем нам это? - удивилась Элен.

- Для того чтобы доказать, что вы жили вместе в это время. Надо будет организовать еще пару-тройку свидетелей, которые видели вас в другие дни. Таким образом мы докажем, что Джордан часто навещал жену, когда она жила в Париже.

- Слушай, Джоанна, но ведь, если кто-то узнает, что документы поддельные, нам несдобровать, - предупредил Джордан.

Она беспечно махнула рукой.

- Это я и так знаю!

- Скажи, Джоанна, а может быть номер зарегистрирован на мое имя? - спросила Элен.

- Конечно! На любого из супругов.

- Мы можем обратиться к мадам Монпоро. Мне почему-то кажется, что она не откажет мне в любезности и сообщит, что мы жили у нее вместе с Джорданом.

- Кто такая эта мадам Монпоро? - спросила Джоанна.

- Хозяйка пансиона, в котором я сняла квартиру, когда только приехала в Париж. Ты еще тогда подослал сыщика, чтобы проверить, там ли я живу.

- Я не посылал никакого сыщика! - возмутился Джордан.

- Тогда кто же интересовался мною? - удивленно спросила Элен.

Джоанна усмехнулась.

- Мне кажется, ответ очевиден. Ваши милые родственнички желали удостовериться, что вы не живете вместе и наняли сыщика! Это сильно может осложнить нам дело!

- Но мне казалось, что он потерял мой след! Ведь больше никто ничего ни у кого не пытался обо мне выведать!

- Тогда как же, по-твоему, к тебе попали эти кассеты? - сердито спросила Джоанна. Элен явно мешала ей думать.

Ну, за мной могли проследить от работы, - неуверенно сказала Элен. - Шарль, когда пришел ко мне требовать, чтобы я вышла за него замуж, он именно так меня и нашел.

- Подожди-ка, - остановила ее настороженная, словно взявшая след гончая, Джоанна, - Расскажи-ка мне обо всем этом поподробнее.

Элен вздохнула и принялась за долгий рассказ о своих отношениях с Шарлем. Где-то на пятой минуте Джоанна поняла, что рассказ будет долгим, и потребовала:

- Вы сейчас же одеваетесь и мы идем завтракать! Я просто умираю от голода. И голова ничего не соображает. Мне нужна глюкоза, и как можно больше! Желательно в виде булочек с начинками! Как они тут называются?

Элен и Джордан быстро оделись и уже через пять минут сидели в открытом кафе, с удовольствием вдыхая аромат только что приготовленного кофе и круассанов.

- Вот теперь ты можешь рассказывать о перипетиях своей нелегкой жизни в Париже! - сообщила Джоанна, прикончив третий круассан.

Элен продолжила прерванный рассказ. Чем дальше она рассказывала, тем больше вытягивались лица у Джордана и Джоанны. Элен уже с тревогой смотрела на них. Когда она закончила, некоторое время стояла тишина.

- У меня есть одна догадка, но без посторонней помощи здесь никак не обойтись! - твердо сказала Джоанна. - Мы сейчас идем фотографироваться, разговаривать с твоей этой мадам Монпоро. И сегодня же вечером уезжаем домой. Мне кажется, что этим делом должен заняться профессионал.

- Почему? - удивилась Элен.

- Здесь все не так просто, как ты думаешь, моя милая, - ответил задумчиво Джордан.

- Ты тоже это понял? - спросила его Джоанна.

- Да, - твердо ответил он.

Джоанна и Джордан обменялись тревожными взглядами. Элен недоуменно смотрела на них. Ей очень не понравилось, что ее оставили за рамками разговора.

- Что вам так не нравится?! - удивленно спросила она.

- Пока, милая, я ничего не могу сказать тебе точно. Нам нужно время, чтобы все выяснить, но если это то, о чем мы с Джоанной думаем... - Джордан замолчал.

- Нам так даже будет проще! - заметила Джоанна.

- Проблема в том, что имя Тишеров все же протащат тогда в газетах, - заметил в ответ Джордан.

- Так что же произошло, в конце-то концов?! - не выдержала Элен.

- У нас есть очень нехорошее подозрение, но мне пока не хочется делиться им с тобой, чтобы ты не расстраивалась лишний раз, - сказал Джордан, нежно обнимая жену.

- Мне кажется, что я здесь лишняя, - обиженно сказала Элен.

- Только не устраивай сцен ревности! - строго велела Джоанна. Она вытащила фотоаппарат и наигранно-веселым тоном сказала: - Давайте-ка я лучше вас щелкну пару раз!

Когда вечером они сели в самолет, Элен казалось, что у нее голова разорвется от впечатлений сегодняшнего дня. Все утро Джоанна таскала их по Парижу, заставляла позировать, постоянно меняла пленки в фотоаппарате и что-то в нем подкручивала тоненькой пилочкой для ногтей.

Потом они долго говорили с мадам Монпоро: хозяйка пансиона никак не могла понять, что от нее требуется. Наконец Джоанна не выдержала и выгнала Элен и Джордана. Через десять минут она высунулась, чтобы потребовать у Джордана чек на десять тысяч фунтов. Еще через десять минут пунцовая мадам Монпоро провожала их и пыталась вернуть Джордану чек, уверяя, что она и так с радостью поможет таким милым людям.

На следующем этапе Джоанна долго приставала к Элен, заставляя ее вспомнить всех, с кем она общалась в последнее время. Она пристально оценивала каждую кандидатуру и в конце концов остановила свой выбор на парикмахере, который превратил Элен в рыжую.

- Мне кажется, что он не будет задавать лишних вопросов, - объяснила Джоанна. - И потом, тебе бы не помешало привести себя в порядок!

- А мне и так нравится! - вступил в разговор Джордан. - Если Элен хочется, она может оставаться рыжей и кучерявой. Мне все равно, как она выглядит, ведь я люблю ее не за это!

Элен улыбнулась мужу и стиснула его руку.

- Если ей хочется, она может хоть побриться наголо! - заявила Джоанна. - Мне нужно, чтобы ее прическа была идеальной. Тогда мы могли бы сделать еще парочку фотографий и выдать их за более ранние. На них у Элен будет свежая прическа, а парикмахер подтвердит, что она недавно ее сделала, где-нибудь в мае!

- Слушай, Джоанна, а вдруг в суд вызовут кого-то из тех, с кем я работала? - спросила Элен, которой очень не по душе пришлась вся эта затея.

- Попробуй довериться мне, иначе зачем было звонить? - поинтересовалась Джоанна. - Я знаю, как нужно говорить с людьми. Если с нами борются нечестными методами, мы имеем полное моральное право ответить тем же.

- Если ты считаешь, что мы не создадим себе лишних проблем... - пробормотала Элен.

- У тебя есть другие варианты? - осведомилась Джоанна.

- Нет.

- Тогда делай то, что я тебе говорю! Ты, Джордан, тоже считаешь, что мы поступаем неправильно?

- Я бы предпочел, чтобы все наши приготовления оказались ненужными, - дипломатично ответил Джордан.

Но, судя по всему, этот ответ не удовлетворил Джоанну: еще с полчаса она говорила отрывистыми фразами, сердито посматривая на Элен и Джордана.

Элен была рада, когда этот сумасшедший день наконец-то закончился. Она положила голову на плечо Джордана и думала только о том, что скоро она будет дома: Джордан нежно обнимал ее и шептал на ухо какие-то милые глупости. Элен было все равно, что говорит Джордан, главное, что он рядом и что он любит ее.

- Знаешь, - наконец решилась сказать она, когда объявили, что самолет заходит на посадку, - мне ужасно не хочется, чтобы этот полет заканчивался.

- Почему, любовь моя? - с улыбкой спросил Джордан.

- Потому что мне кажется, что я никогда не была так счастлива, как сейчас. Когда мы приземлимся, дела захватят нас. Ты будешь снова много работать, я буду заниматься домом... А сейчас, когда мы в небе, я точно знаю, что мы принадлежим только друг другу.

- Не надо так думать, Элен! Мы любим друг друга и поэтому будем принадлежать друг другу вечно.

- Ты думаешь, наша любовь продлится вечно?

- Ну, вечность мы вряд ли протянем... Я надеюсь лет этак на сто. Мне кажется, что нам с тобой хватит.

- Чтобы насладиться твоей любовью, мне будет мало и вечности! - рассмеялась Элен.

- Ты еще будешь думать, куда бы меня отправить, чтобы отдохнуть, - пошутил в ответ Джордан.

- Ничего подобного! Я хочу, чтобы ты всегда был рядом. Хватит с меня самостоятельности!

- Моя жена будет домохозяйкой?

- Твоя жена будет в первую очередь твоей женой. А уж чем себя занять, я придумаю!

- Эй, голубки! - окликнула их Джоанна. - За своим воркованием вы не заметили, что мы приземлились! Вставайте, пора ехать домой!

***

Когда Элен подъехала к темному и пустому дому, ее сердце радостно забилось: она соскучилась по этим стенам почти так же сильно, как по мужу.

- Как себя чувствуют часы сэра Тишера? - сделав серьезную мину, спросила она Джордана.

- О! Они чувствуют себя не очень хорошо.

- Почему же? Ты плохо за ними ухаживал? Призрак твоего предка будет являться к тебе во снах! Это ведь семейная реликвия, самое ценное, что есть у тебя!

- Самое ценное, что у меня есть, - ты! Кстати, если тебе так не нравятся эти часы, мы можем убрать их на чердак, - предложил Джордан.

- Ну уж нет! Только твоего отца, бродящего по дому со свечой, мне не хватает! Если эти уродливые часы не будут стоять на каминной полке, я не узнаю своей гостиной! И потом, - серьезно добавила Элен, - это действительно семейная реликвия.

- Ладно, пусть стоят! Хотя мне они, признаться, тоже порядком надоели.

- Что же ты будешь показывать своим внукам, рассказывая о славном роде Тишеров?

Джордан только покачал головой.

- Кстати, о внуках! - задумавшись, продолжила Элен. - Тебе не кажется, что нам пора завести детей?

- Ты правда хочешь детей? - удивленно спросил Джордан.

- Что ты так удивляешься? Это вполне нормальное желание для женщины!

- Но ведь раньше ты не хотела, постоянно пила таблетки. Я думал, что ты боишься испортить фигуру, или... - Джордан помолчал, но все же продолжил, - или просто не хочешь детей от меня.

- Какие ты глупости говоришь! - возмутилась Элен. - Просто у меня были серьезные проблемы со здоровьем. Но я очень надеюсь, что сейчас уже все в порядке. Я завтра же схожу к врачу, чтобы удостовериться, что лечение прошло успешно.

- Ты никогда мне не говорила, что больна. Я видел, что ты пьешь таблетки, но всегда думал, что ты просто не хочешь от меня детей!

- Ох, Джордан! Видишь, как много мы причинили друг другу боли! А ведь было достаточно просто поговорить...

- Теперь между нами не будет никаких недомолвок.

- Да, мы всегда будем друг другу говорить только то, что думаем! - подхватила Элен.

Взявшись за руки, они обошли дом. Элен нежно прижалась к плечу Джордана. Она чувствовала себя новобрачной, которую новоиспеченный муж в первый раз вводит в дом. Ей вдруг показалось, что особняк, в котором она прожила семь лет, неузнаваемо изменился.

Наверное, это от того, что я теперь буду жить здесь с любимым человеком. Точнее, буду знать, что меня любит мой муж! - подумала Элен.

Она украдкой вытерла глаза и решила распаковать чемоданы. Джордан пошел к себе в кабинет, чтобы прослушать сообщения, скопившиеся за сутки. На столе он увидел конверт и записку - Джордан сразу же узнал почерк их экономки, - прикрепленную к нему:

«Мистер Тишер, конверт принес с утра судебный пристав».

Дрожащими пальцами, полный самых дурных предчувствий, Джордан раскрыл конверт. Как он и подозревал, в нем лежала повестка в суд на имя мистера и миссис Джордан Тишер. Их вызвали по делу, в котором истцами выступали Роберт Сейдон и Камилла Тишер.

- Джордан! - окликнула его Элен.

Она стояла на пороге его кабинета и с удивлением смотрела на побледневшего мужа.

- Что случилось? - спросила она.

Джордан молча протянул ей повестку. Элен быстро пробежала ее глазами. Она побледнела почти так же, как и Джордан.

- Я все же надеялся, что наши с тобой родственники порядочнее, - попробовал пошутить он.

- Я тоже на это надеялась... Что же теперь будет? - спросила Элен. От напряжения ее голос дрожал.

- Если нас все же разведут, я вновь женюсь на тебе. Никто не разлучит нас, Элен.

Джордан раскрыл руки, и Элен, словно птица, бросилась в его объятия.

17

Элен стояла возле зала суда, нервно комкая в руках носовой платок. Последние три месяца выдались ужасно напряженными. Она уже не в первый раз давала показания. Но сегодня суд должен был вынести решение. Элен сильно нервничала. Джоанна раз в час повторяла, что ее показания - одни из главных. Когда из дверей зала заседания вышла Джоанна, Элен бросилась к ней.

- Что там происходит?

- Пока все вроде в порядке, - отмахнулась Джоанна. - Мадам Монпоро и твой этот парикмахер рассказывали все так, как мы просили. Фотографии и билеты, кажется, не вызвали подозрения. Хорошо, что мы с Джорданом предусмотрительно попросили тебя прислать пару фотографий, когда вы еще не помирились! Еще хорошо, что Эжен и Шарль дают правильные показания. Они соблюдают уговор. Но я бы все же подала на них в суд. Надо же договориться, с этими вашими родственничками и за десять процентов пытаться тебя соблазнить! А эта выходка с шантажом! Все же Шарль - мерзавец. Впрочем, Эжен не лучше! - Джоанна просто кипела от гнева. - Но проблема в том, что судья может не обратить внимания на то, что они намеренно соблазняли тебя, пытаясь разрушить семью. Ведь ты могла сопротивляться!

- Думаешь, мы можем проиграть? - со страхом спросила Элен.

- Всегда есть такая вероятность. Но мне кажется, что все будет в полном порядке. - Джоанна ободряюще улыбнулась бледной Элен. - Сейчас перерыв, потом будут допрашивать тебя и Джордана. Ты все помнишь?

- Да, - ответила дрожащая Элен. - Слушай, Джоанна, у меня тут есть одна мысль... может быть, это нам поможет?

- Что там у тебя? - нервно спросила Джоанна, осматриваясь по сторонам.

- Понимаешь, я только что из больницы.

- Ну как здоровье? - безразлично спросила Джоанна. - Где черти носят твоего мужа?

- Не знаю! - пожала плечами Элен. - Он говорил, что какие-то проблемы на работе. Но ты же знаешь Джордана - он очень пунктуальный!

- Я знаю, но вдруг он попал в аварию1

Элен побледнела еще сильнее и покачнулась.

- Ты что? - удивленно спросила Джоанна. - Элен, нельзя так близко к сердцу все принимать!

- Джоанна, мне плохо! - Элен схватила подругу за руку. - Где тут дамская комната?

- Элен, не волнуйся ты так!

- Быстрее! - потребовала Элен.

Джоанна посмотрела на ее лицо и сразу же поняла, что дело плохо. Она обхватила Элен за плечи и быстро повела к туалетной комнате. Джоанна никак не могла понять, с чего это вдруг Элен стало плохо? Ведь она всегда отличалась сдержанностью и спокойствием.

Когда Элен стало легче и цвет ее лица вернулся к естественному, Джоанна помогла ей умыться и привести себя в порядок.

- Слушай, ты же спокойная и рассудительная женщина, - укорила она Элен.

- При чем тут это?

- Неужели ты так перенервничала, что тебя уже тошнит?!

- Ой, Джоанна, дело не в том, что я нервничаю! Это-то я и хотела тебе сказать.

- Ты больна?! - в ужасе воскликнула Джоанна. - У тебя хотя бы есть справка от врача? Иначе я не смогу перенести заседание, а твои показания - одни из самых важных!

- Успокойся, я смогу дать показания.

- Тогда в чем же дело?

- Джоанна, я жду ребенка!

- Что?!

- У нас с Джорданом будет ребенок! Я только что пришла от врача: у меня есть справка. Ребеночку уже пять недель и он отлично развивается! У нас с Джорданом все получилось! - В голосе Элен слышалось ликование.

- Я знала! Я знала, что все получится! - закричала Джоанна, сжимая Элен в объятиях. - Давай сюда свою справку. Теперь мы точно выиграли это дело! Ты уже сказала Джордану?

- Нет, я еще его не видела. У меня были подозрения, но мне не хотелось обнадеживать Джордана раньше времени.

- Вот так сюрприз ожидает Джордана! - Джоанна весело рассмеялась.

- Он что, будет присутствовать, когда я буду давать показания? - удивленно спросила Элен.

- Вообще-то должен. Но, если он не появится в ближайшее время, у нас будут серьезные проблемы, - пробормотала Джоанна.

- Думаю, нам следует пойти к залу суда. Скоро начнутся слушания! - сказала Элен, посмотрев на часы. - А за Джордана не волнуйся, он должен приехать вовремя.

- Ладно! - подумав, сказала Джоанна. - Начну с того, что сообщу суду о твоей беременности. Думаю, им с этого момента больше и не нужно будет выслушивать показания. Ведь это кардинально меняет дело!

Элен улыбнулась: Джоанна сейчас могла думать только о процессе. Ей же было уже совершенно безразлично, чем закончится процесс. Сейчас Элен знала только одно: под ее сердцем растет ребенок Джордана. Даже если они проиграют этот процесс, она все равно будет самой счастливой женщиной на свете!

Они пришли как раз вовремя: всех пригласили вновь войти в зал. Джоанна все еще в тревоге высматривала Джордана, но он как сквозь землю провалился. Судья вызвал Элен для дачи показаний. Она подняла подбородок и вышла к свидетельскому месту.

Началась обычная процедура. Элен поклялась говорить только правду, и ее предупредили об угрозе дачи ложных свидетельских показаний. Сердце Элен дрогнуло, когда она дала клятву, но она быстро справилась с собой. Элен надеялась отвечать так, чтобы не лгать.

- Вы - Элен Тишер? - задал вопрос представитель истца.

- Да, - подтвердила Элен.

- Вы уже семь с лишним лет замужем за Джорданом Тишером?

- Да, - вновь подтвердила Элен.

- Что же вас заставило уйти от мужа?

- Что вы имеете в виду? - спросила Элен, ей вовсе не хотелось отвечать на такой вопрос.

- Ваша честь! - подскочила со своего места Джоанна. - Вопрос задан некорректно! Мы утверждаем, что миссис Тишер не уходила от мужа, если только представитель истца не имеет под этим в виду тот факт, что миссис Тишер пришлось некоторое время жить без мужа.

- Вопрос отклоняется! - сказал судья.

Джоанна ободряюще улыбнулась Элен.

- Хорошо, - расстроенно сказал адвокат истцов, он явно рассчитывал подловить Элен. - Тогда следующий вопрос: миссис Тишер, по какой такой причине вы жили отдельно от мужа?

- Он много работал, - спокойно ответила Элен.

- Но ведь до этого вы отлично жили в предместье Лондона?

- Мне захотелось сменить обстановку. Знаете, очень скучно сидеть одной в доме.

- А в Париже вам было веселее?

- Да. Я очень люблю этот город. И потом, я решила начать работать. Там меня никто не знает, и поэтому никто не удивился тому, что жена Тишера работает.

- А может быть, Париж предоставил вам и другие развлечения? Например, мужчины?

- Что вы себе позволяете, сэр?! - сердито сказала Элен.

- Миссис Тишер отказывается отвечать на этот вопрос, ваша честь! - вновь вскочила Джоанна. - Он некорректен!

- Хорошо, - не отступал адвокат истцов, - задам вопрос прямо: у вас появился любовник?

- У вас есть доказательства? - парировала Джоанна.

- Да, вот эта кассета!

Элен вздрогнула, узнав знакомый сверток.

- Ваша честь, У нас есть документ, подтверждающий тот факт, что эта кассета полностью сфабрикована! - сразу же заявила Джоанна.

- Если бы мы могли посмотреть эту кассету, мы бы увидели, что там изображена именно миссис Тишер! Позвольте ее продемонстрировать, господин судья.

- Я протестую, ваша честь! - воскликнула Джоанна.

- В чем дело? Если там изображена не ваша подзащитная, ей и ее репутации ничего не может угрожать! - сказал судья, ему уже порядком надоело, что Джоанна мешает вести процесс.

- Простите, ваша честь, но моей подзащитной сейчас ни в коем случае нельзя волноваться.

Джоанна подошла к судье и протянула ему справку. Судья быстро пробежал ее глазами и сразу же сказал:

- Ну это меняет дело! Миссис Тишер, вы можете быть свободны. Суд удаляется для принятия решения.

- Но как же так?! - растерянно произнес адвокат истцов.

Возмущенные Камилла и Роберт бросились к судье. Он остановил их жестом и грозным окриком:

- Вы все же находитесь в зале суда!

Элен тяжело вздохнула и встала со свидетельского места. Джоанна сразу же подошла к ней.

- Ты отлично справилась, - шепнула Джоанна.

- Если бы не ты, я бы не смогла это выдержать!

- Посмотри только, как бесятся Камилла и Роберт! - Джоанна весело рассмеялась. - Где твой муж? Он хотя бы на вынесение решения придет?

Элен пожала плечами и вдруг вскрикнула.

- Что с тобой?! - тут же всполошилась Джоанна. - Ты себя нормально чувствуешь? Может быть, вызвать «скорую»?

- Нет, просто Джордан все же пришел, - ответила Элен и указала рукой в конец зала.

Там стоял Джордан, весь в грязи. Его лицо было в ссадинах, а костюм безнадежно испорчен. Элен бросилась к мужу.

- Джордан, что случилось?! - закричала она.

- Я попал в аварию. Потому и задержался. Скоро мы с Элен будем выступать, Джоанна?

- Элен уже выступила, суд удалился, чтобы вынести решение, - сказала Джоанна. - Мне кажется, что вам, ребятки, лучше уйти отсюда. У вас просто ужасный вид! Ты - весь в грязи, а Элен - бледная как смерть.

- Нет, я хочу услышать, что решит суд, - заупрямился Джордан.

- Ну как знаешь! Просто с тебя уже натекла на пол огромная лужа!

Джордан усмехнулся.

- Надеюсь, уборщикам здесь хорошо платят.

Джоанна хотела ответить, но появился секретарь суда и призвал всех к тишине. Присутствующие заняли свои места и приготовились слушать решение.

Судья прокашлялся и огласил:

- В связи с вновь открывшимися обстоятельствами, подтвержденными документально, о том, что миссис Тишер сейчас находится на пятой неделе беременности, суд отклоняет требование мистера Роберта Сейдона и мисс Камиллы Тишер о признании недействительным брака сэра Джордана Джайлса Тишера и Элен Элизабет Тишер, в девичестве Сейдон. Решение окончательное и обжалованию не подлежит!

Раздались аплодисменты. Элен аплодировала вместе со всеми, но ее муж не мог произнести ни слова. Он только смотрел на нее так, словно впервые видел.

- Джордан, что с тобой? - с улыбкой спросила Элен.

- Это правда? - дрогнувшим голосом спросил он.

- Да! Джордан, мы выиграли!

- Я не о том! - отмахнулся он. - Ты правда ждешь ребенка?

- Да. - Элен смущенно улыбнулась.

- Почему же ты до сих пор не сказала мне?!

- Я только сегодня утром получила результаты анализов. Да, у нас будет ребенок!

- Я просто не могу поверить, - признался Джордан.

- Ну не зря же мы так старались1

Джордан вдруг подхватил ее на руки и понес к выходу из зала суда. Элен весело смеялась.

- Я люблю тебя, Элен!

- Я тоже люблю тебя!

Люди, мимо которых они проходили, аплодировали им.

- Какая красивая пара! - утирая слезы умиления, сказала мадам Монпоро.

- Да, мне кажется, что я совершил ужасную ошибку! - тихо сказал Эжен Шарлю.

- Ты раскаиваешься в том, что принял это предложение?

- Нет, в том, что упустил такую женщину.

Джоанна тем временем уже разговаривала с судьей.

- Ваша честь, как вы думаете, мы могли бы привлечь к ответственности Роберта Сейдона и Камиллу Тишер?

- На каком основании?

- За мошенничество.

- Ну что ж, я до конца не разобрался. Мне не хотелось выпытывать у миссис Тишер подробности, это было бы нетактично, но мне кажется, что эти аферисты заслуживают наказания. Если ваши клиенты решат подать в суд... - судья замолчал, а потом, улыбнувшись, добавил: - Надеюсь, вы попадете на это разбирательство ко мне!

Когда на самой последней ступеньке Тишеров догнала Джоанна, Элен все еще была на руках Джордана. Он осторожно спускался по лестнице, боясь повредить свой драгоценный груз.

- Эй, влюбленные! Довезти вас до дому? Судя по виду Джордана, ваша машина теперь груда металлолома!

- Довези, - согласился Джордан. - Может быть, останешься на обед?

- Может быть, только если вы мне дадите одно обещание, раз уж ты не согласен прибавить мне зарплату!

- Какое обещание? - с улыбкой спросил Джордан.

- Хотя бы иногда вспоминайте свою подругу, когда будете наслаждаться семейным счастьем.

- Ты знаешь, я тут подумала, - сказала Элен, когда Джордан наконец-то отпустил ее на землю, - если родится девочка, то я назову ее Джоанной и попрошу тебя быть крестной матерью! Ты, милый, не против?

- Если у нее будет такой же характерец, как и у крестной мамочки, то...

- Но-но, мистер Тишер! Я уже получила два предложения с более высоким окладом и меньшим объемом работы! - заявила Джоанна. - Так что ты хотел сказать про мой характер?

- Хотел сказать, что тогда нашей девочке будет очень легко в жизни, с таким-то пробивным характером! Я бы предпочел, чтобы она была похожа на мать.

- Почему? - спросила Элен.

- Тогда у меня будут две Элен и я буду вдвойне счастлив!

- Я люблю тебя, Джордан! И я рада, что нашла выход из этой западни.

- И какой же? - спросил Джордан.

- Настоящую любовь.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к