Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Кеньон Шеррилин: " Любовные Байты " - читать онлайн

Сохранить .
Любовные байты Шеррилин Кеньон

        Согласно ежегодному списку журнала «Форчун-500» Адриан Коул — заваленный работой программист, руководитель отдела информационных технологий одной из ведущих компаний. Обладает эксцентричным чувством юмора, при этом у него напрочь отсутствует время для личной жизни. Адриан умудряется влюбиться в одну из своих сотрудниц, что строго запрещено уставом компании. Но кому сейчас легко? Точно не веб-дизайнеру Саманте Джен Паркер, которая тайно влюблена в своего босса. Но она лучше умрет, чем раскроет свой секрет. Однако в один прекрасный день в жизнь наших героев вмешивается судьба.Название: Love Bytes / Любовные байты _____ Перевод: Solitary-angel Сверка: So-chan Редактура: Лайла Худ. оформление: Solitary-angel Спасибо за консультацию с компьютерными терминами: Pola  

        ШЕРРИЛИН КЕНЬОН
        ЛЮБОВНЫЕ БАЙТЫ

        ПЕРЕВОД:Solitary-angel
        СВЕРКА:So-chan
        РЕДАКТУРА:Лайла
        ХУД. ОФОРМЛЕНИЕ:Solitary-angel
        Спасибо за консультацию с компьютерными терминами:Pola
        Книга скачана с сайта  WORLDSELENA: WWW.WORLDSELENA.RU

        Согласно ежегодному списку журнала «Форчун-500» Адриан Коул — заваленный работой программист, руководитель отдела информационных технологий одной из ведущих компаний. Обладает эксцентричным чувством юмора, при этом у него напрочь отсутствует время для личной жизни. Адриан умудряется влюбиться в одну из своих сотрудниц, что строго запрещено уставом компании.
        Но кому сейчас легко?
        Точно не веб-дизайнеру Саманте Джен Паркер, которая тайно влюблена в своего босса. Но она лучше умрет, чем раскроет свой секрет.
        Однако в один прекрасный день в жизнь наших героев вмешивается судьба.

        — Подскажи, что со мной не так? Клянусь, если кто-то еще раз глянет на меня и захихикает, слечу с катушек.
        Саманта Паркер оторвала взгляд от монитора и увидела, что в ее офисной кабинке стоит Адриан Коул. Точнее грозно возвышается. При росте сто девяносто шесть сантиметров парень напоминал жирафа.
        В общем-то, Сэм не имела ничего против. Лично она обожала его рост и еще большую слабость питала к великолепным глазам. Она всегда таяла, когда эти бездонные темно-шоколадные озёра смотрели на неё.
        А неповторимая грация движений…
        Ох, одна мысль об этом воспламеняла.
        Она никогда особо не любила блондинов, но темные глаза, густая копна рыжевато-каштановых кудрей и роскошная золотистая кожа вызывала у нее до боли страстное желание попробовать. Дрожь возбуждения пробегала по телу всякий раз, как Адриан находился рядом, и Сэм ощущала его чистый и пряный аромат. Парень был аппетитно потрясающ и невероятно великолепен.
        — И? — подтолкнул он.
        Сэм закусила губу и окинула взглядом высокую атлетическую фигуру.
        — Все отлично, если не учитывать того факта, что ты выглядишь, словно тебя одевала собака-поводырь, — поддразнила она. — Что ты натворил, раз достал Хизер?
        Он тихо выругался. Все знали, что Адриана страдал очень редкой и серьезной разновидностью врожденного дальтонизма, фактически он видел мир в черно-белых тонах и не мог различить ни одного цвета. Адриан платил младшей сестренке, чтобы та отдавала его вещи в химчистку, и каждый раз, стоило Хизер обидеться на старшего брата, та отыгрывалась на его гардеробе.
        — Что она сделала на этот раз? — спросил Адриан с опаской.
        — Ну, ты будешь счастлив узнать, что твоя красная рубашка в клетку по-прежнему красная, но майка вся в розовых пятнах.
        Адриан поднял ногу и подтянул штанину джинсов, демонстрируя носки.
        — А с ними что?
        — В отличие от рубашки они идеально подходят под майку.
        Адриан зарычал и застегнул рубашку под горло.
        — Когда-нибудь я точно ее прибью.
        Сэм рассмеялась угрозе. Она слышала такие слова как минимум раза два в неделю. Пару раз, встретившись с Хизер во время обеда, Сэм решила, что сестренка босса ей понравилась, хотя девушка и была немного эгоистичной.
        — Так что ты натворил?
        — Я не разрешил ей взять мою «вэту». В прошлый раз она врезалась в столб, и ремонт обошелся мне в три тысячи баксов.
        — Ой!!! — Сэм съежилась, поняв его чувства. Адриан любил свой ретро корвет «Стингрэй» 1969 года выпуска.
        — Она не пострадала?
        — К счастью нет, но моя машинка до сих пор дуется.
        Сэм рассмеялась, как обычно в его присутствии. У Адриана был сухой острый склад ума, не пропускающий ни одной колкости.
        — Я рада, что ты заглянул. Моя «Пефос[1 - «ПЕФОС»(Perforce(сокр.P4)) — коммерческая система управления версиями. Система имеет клиент-серверную архитектуру.]»снова выкаблучивается. Не хочет интегрировать изменения.
        Это означало, что глупый сервер блокировал Сэм всякий раз при попытке обновить страницу на веб-сайте и отказывал в доступе.
        Она ненавидела «Пефос»,и программа отвечала ей взаимностью. Но они обязаны ее использовать, чтобы высшее руководство могло отслеживать, кто и какие изменения внес на сайт. Из всего отдела сетевой службы только Адриан разбирался в программе.
        — Что она делает? — спросил он, встав рядом.
        У Сэм перехватило дыхание, когда он склонился к экрану. Его лицо было так близко, что нужно лишь наклониться всего на пару сантиметров, и она сможет дотронуться губами до его сильной скульптурной челюсти.
        — Прокрути вниз.
        Сэм услышала слова Адриана, но никак не отреагировала. Она была слишком занята созерцанием, как сгорбились его широкие плечи, когда он оперся одной рукой о стол.
        Адриан посмотрел на нее сверху вниз.
        Сэм моргнула и перевела взгляд на экран.
        — Прокручиваю, — ответила она, потянувшись к мышке.
        — Вот в чем проблема, — начал Адриан и продолжил непонятной абракадаброй: — Ты не выставила разрешение на слияние базовых показателей.
        — А можно на английском?
        Адриан рассмеялся богатым глубоким смехом, который воспламенил Сэм еще больше. Он положил руку на ее ладонь, удерживающую мышку, и показал, какие параметры необходимо выбрать… окутал своим мужским теплом. Сэм сглотнула от тревожного ощущения, раскаленная лава желания неслась по венам. У него были красивые сильные руки. Длинные тонкие пальцы, худощавые, но такие прекрасные. Хуже всего было то, что каждый раз, стоило Сэм взглянуть на них, как она не могла сдержать мысли: «Каково почувствовать их прикосновения и ласку?»
        Любовную ласку.
        Зазвонил телефон. Адриан выпрямился и достал мобильный, пристегнутый к поясу. Посмотрел, кто звонит, а потом ответил, словно капитан Кирк:
        — Да, Скотт, что случилось?
        — Протокол авторизации удалённого пользователя некорректен, — раздался из динамика голос Скотта, их специалиста по сетевой безопасности. — Никак не могу ее врубить.
        — Перезагружал?
        — Понятное дело.
        Адриан указал подбородком на стул Сэм.
        Она встала и стала смотреть, как Адриан отложил телефон в сторону и открыл окно DОS[2 - DOS(DiskOperationSystem - Дисковая Операционная Система) командная строка windos] на компьютере. Быстро пощелкал по клавиатуре, затем снова взял телефон.
        — Оно не повторяется циклически.
        — Знаю и не могу исправить.
        — Понятно, — сказал Адриан, проявляя ангельское терпение. — Я приду через пару минут.
        Он отключился, но не успел даже встать, как снова зазвонил телефон и запищал пейджер. Адриан ответил на звонок, одновременно проверяя сообщение на пейджере.
        — Ты получил тревогу о возможном хакерском взломе? — спросил Скотт.
        — Подожди, — ответил Адриан и потянулся к рабочему телефону, чтобы ответить на вызов пейджера.
        — Привет, Рэнди, — сказал он и, зажав трубку между плечом и щекой, начал печатать на клавиатуре. — Я в процессе переключения главных баз данных на SQL[3 - SQL(StructuredQueryLanguage) - язык структурированных запросов. Используется для работы с базами данных.]. Нам следует подготовиться к пятиминутной прямой передаче данных из источника в приемник, без контролера.
        Адриан замер, выслушал ответ и переключил компьютер с операционной системы «Виндоус» на «Линокс».
        Сэм с благоговением наблюдала, как Адриан без труда вошел в канал связи, который она не то чтобы запомнить, проследить не могла.
        — Нет, — ответил Адриан Рэнди, — наши клиенты ничего не заметят, только поиск займет меньше времени.
        Адриан вошел в еще пару строк, прислушиваясь к словам их главного директора Рэнди Джекобса.
        Открылась новая страница. Адриан кивнул:
        — Да, я разберусь. Не могли бы вы повисеть секундочку?
        Он поднял мобильный.
        — Скотт, это не хакер. Это неверный идентификатор сессии учетной записи. Кто-то использует старую закладку и прикреплённый к ней идентификатор.
        — Ты уверен?
        — Абсолютно. В данную минуту я на него смотрю.
        — Отлично, спасибо.
        Адриан робко улыбнулся Сэм, отключил мобильный и потянулся к трубке стационара.
        Сэм прикусила губу, едва сдерживая улыбку из-за хаоса, который она сейчас наблюдала. В свои двадцать шесть Адриан был в их компании всем известным гением. Основанную в восьмидесятых компанию с миллиардной выручкой он перевел в мир сетевой электронной коммерции двадцать первого века. В одиночку разработал всю программную сторону их миллионного торгово-розничного сайта и собрал первоклассную команду веб-дизайнеров.
        К сожалению, каждый в компании бежал к Адриану всякий раз, когда что-то шло не так с сайтом. И это означало, что он всегда на связи и носится из отдела в отдел «тушить пожар», при этом пытаясь объяснить чрезвычайно сложные вещи людям, которые не имели ни малейшего понятия, о чем он говорит.
        Адриан каждое утро приходил в офис в полшестого утра и редко уезжал домой раньше восьми вечера.
        Скорее всего, он страдал от эмоциональных перегрузок, но в то же время Адриан был самым спокойным из руководителей, на которых Сэм работала. Она не могла сосчитать, сколько раз ежедневно ему кто-то жаловался, вопил о чем-то или просто просил о помощи, однако Адриан никогда не позволял себе срываться на подчинённых.
        — Скотт, сходи выпей чашку кофе. Я подымусь наверх, как только закончу с Рэнди, — закончил он разговор, поднимая стационар. — Я вернулся.
        Послушав пару минут, Адриан кивнул.
        — Все в порядке, — он отстегнул от пояса карманный компьютер. — Я добавлю в свой график.
        Сэм наблюдала, как Адриан добавляет еще одну встречу в свой и так расписанный календарь.
        — Хорошо, — ответил он Рэнди. — Я как раз этим занимаюсь. До свидания.
        Адриан поднялся с кресла и замер у приоткрытой дверки кабинки Сэм, когда она усаживалась на место. Проявляя редкое смущение, он поднял деревянного рыцаря, которого ей подарил брат.
        — Новый?
        Она кивнула:
        — Тедди купил его на День благодарения, когда ездил в Германию.
        — Хороший, — проговорил Адриан и поставил статуэтку на полку к остальным рыцарям. Саманта собирала их на протяжении многих лет и всегда считала, что если будет держать их под рукой, то когда-нибудь в ее жизни появиться настоящий рыцарь в сияющих доспехах.
        Адриан оглядел кабинку: большой Санта, бумажные снеговики на стенах, маленькая елочка возле монитора и стопка праздничных каталогов рядом с клавиатурой.
        — Ты очень любишь Рождество, я прав?
        Посмотрев на Санта-Клауса и свитер с оленями, Сэм улыбнулась.
        — Мое любимое время года. А тебе оно разве не нравится?
        Он пожал плечами.
        — Вроде это выходной день.
        Адриан по-прежнему мешкал, вертя в руках табличку с ее фамилией.
        Как странно. Такая несвойственная ему нервозность. Так не похоже на человека, принявшего решение стоимостью в миллионы, готового без малейшего приступа растерянности провести встречи со звездами журнала «Форчун-500».
        «Что, черт возьми, могло заставить его нервничать?»
        — Ты не против, если я попрошу о гигантском одолжении?
        Ее сердце бешено заколотилось.
        «О, малыш, проси меня о чем угодно!»
        — Что тебе нужно?
        Адриан опустил взгляд на ее табличку, пока та покачивалась в держателе.
        — Хизер снова испортила мою одежду. Может, не возражаешь пройтись со мной по магазинам после работы? Я бы взял Рамдира, но даже я могу сказать, что у него нет вкуса.
        — Я все слышу! — добро откликнулся Рамдир из соседней кабинки.
        Сэм улыбнулась. Парни из ее отдела беспощадно дразнили друг друга, и это она больше всего обожала в работе. Все замечательно ладили, и никто не обижался на непрерывные подначивания и колкости, которые раздавались так же часто, как звали Адриана.
        — В общем, — продолжил Адриан, проигнорировав Рамдира, — Ты не против? С меня ужин.
        «Да!»
        Сердце ёкнуло в груди, пока Сэм старалась казаться спокойной. В действительности ей хотелось от радости сделать «колесо».
        — Не против.
        — Ты уверена?
        — Абсолютно.
        — Отлично, — сказал он с легкой улыбкой. — Тогда я лучше пойду к Скотту, пока он не задохнулся от возмущения.
        — Ладно, увидимся позже.
        Адриан бросил последний взгляд на Сэм, но она уже отвернулась к монитору. Адриан сжал зубы, наблюдая, как она поглаживает пальцами клавиатуру.
        У нее было самое мягкое прикосновение, которое он когда-либо видел, и ему до боли хотелось ощутить эти руки на своем теле. Он жаждал вобрать в рот эти пальчики и целовать их, покусывая каждый сантиметр.
        Хуже того, он хотел поднять Саманту с кресла, отнести в свой кабинет и, сбросив все со стола, уложить сверху.
        О да, он смог бы насладиться ее губами, стягивая толстый свитер и джинсы. Наконец почувствовать возбуждение и влажность, а тем временем он ласкал и дразнил бы ее до ослепительного экстаза.
        Только от одной этой мысли заныло в паху.
        «А ну прекрати!» — цыкнул он на себя. Он руководитель их отдела, а Сэм одна из лучших сотрудниц. Политика компании строго запрещала близкие отношения между руководителями и персоналом, нарушение вело к немедленному увольнению.
        Да, но Сэм его невообразимо заводила.
        Опасно возбуждала.
        Саманта всегда убирала свои длинные темные волосы с лица, и они спадали густыми волнами до талии. Адриан провел много часов за фантазией о том, как эти локоны прикрывают ее грудь или рассыпаются по подушке.
        И у нее были самые светлые глаза, которые он видел. Сэм сказала, что они зеленые, и Адриану было больно, что он совершенно не знал значение этого цвета.
        Но судя по всему, зеленый должно быть очень красивый.
        Для эльфийского лица у нее были немного большие глаза, светящиеся умом и задором, всякий раз как она смотрела на него.
        Он мог навечно потонуть в этих глазах.
        Адриан скользнул взглядом по пышным изгибам и возбудился еще сильнее, желание угрожало вырваться наружу. Сэм когда-то жаловалась на свой вес, но Адриан не видел в ней недостатков. Всё его детство прошло в окружении худощавой матери и сестры, поэтому он не мог выдержать вида женщины, у которой вместо фигуры были «кожа да кости».
        Это сочное сладострастное тело наполняло его совершено безумной, неутолимой жаждой. За прошлый год Адриану пришлось научиться жить с постоянной эрекцией, возникающей всякий раз, когда он находился в присутствии Саманты, либо слышал ее плавный южный акцент.
        — Ты еще что-то хотел?
        «Да, мне необходимо, чтобы ты мне улыбнулась. И прикоснулась. А еще лучше, чтобы ты взобралась на меня как на лестницу…»
        — Нет, — ответил Адриан, так как завибрировал еще один пейджер.
        Адриан отвернулся и перезвонил по мобильному. Пришло время идти наверх, разбираться с нервным Скоттом.

        Сэм сжала руки, часы на компьютере показывали десять минут шестого. Тревожная дрожь пробежала по телу: она переживала, что Адриан передумал провести с ней вечер.
        Глубоко вздохнув для пущей храбрости, Саманта выключила компьютер и преодолела короткое расстояние до кабинета Адриана.
        Он сидел к ней спиной, пальцы порхали по клавиатуре, Адриан говорил по телефону.
        — Все ясно… Нет, я просмотрел системные журналы и по вчерашним итогам у нас чистой прибыли от заказов с конца октября на семьсот тысяч долларов… Да, — сказал он с тихим смехом. — И вас с Рождеством.
        Адриан повесил трубку, и Сэм увидела, как он потер ладонью глаза, словно у него болела голова. Снова зазвонил мобильный. Адриан незамедлительно ответил на вызов.
        — Привет, Тиффани, — сказал он их директору по маркетингу. — Да, я буду на месте еще пару минут. Планировал сделать твое переключение после Рождества, поскольку есть огромная вероятность, что это может затормозить доступ к сайту.
        Адриан слушал, продолжая работать. Сэм покачала головой.
        Он был просто великолепен. Она не знала, как ему удается оставаться на вершине, но это факт.
        Оттолкнувшись от компьютерного стола, он перекрутился на кресле к ней и улыбнулся хищной ухмылкой, горячившей кровь. Желание помчалось стрелой к лону Сэм.
        Потянувшись к стопке отчетов, Адриан открыл один на середине.
        — Хорошо, — сказал он Тиффани. — С утра в первую очередь этим займусь.
        И нажал отбой.
        — Прости. Я не знал, что ты здесь. Дай мне секунду, я закончу с работой, и мы сможем уйти.
        Сэм с облегчением выдохнула.
        «Слава богу, он не передумал».
        Она села напротив окна и стала ждать.
        — Мы правда сделали семьсот тысяч на Хэллоуине?
        Он кивнул.
        — На Рождество с легкостью заработаем миллион. — Лицо парня озарила еще одна улыбка. — И получим хорошие премиальные.
        Ее не заботили деньги. Пока хватает покрывать страховку машины и выплачивать арендную плату, она совершенно счастлива. Но Сэм была рада за Адриана. Их веб-сайт электронной коммерции, созданный для корпоративных клиентов, был его гордостью и радостью, и именно он отгребает по полной от начальства, когда сайт не оправдывает их ожиданий.
        В кабинет с гордым видом зашла Тиффани.
        — Адриан, — стала канючить она, бросив быстрый взгляд на Сэм, но не узнав.
        Худой высокой и великолепной Тиффани следовало стать моделью. Как и любой длинноногой блондинке, стоило ей взмахнуть ресницами, как любой парень в здании был готов бросить все и мчаться к ней.
        Рядом с ней Сэм чувствовала себя бородавчатым троллем.
        — Адриан, — повторила блондинка. — Мне пришло электронное письмо от клиента, он хочет узнать, почему должен вводить пароль всякий раз, когда хочет что-то заказать. Он желает это исправить и получить возможность делать заказ одним кликом. Что мне ему ответить?
        Адриан продолжал неотрывно печатать.
        — Скажи ему, что такая защита прикрывает его задницу, если вдруг один из недовольных сотрудников поставит галочку, решив заказать товаров на пару тысяч баксов с его учетной записи.
        Тиффани закатила глаза на этот сарказм.
        — Ну, он гово…
        — Мне начхать, что он там говорит, — спокойно оборвал Адриан.
        Сэм закусила губу, когда Тиффани побагровела. Единственный недостаток Адриана заключался в том, что он не стеснялся в выражениях и всегда открыто выражал свои мысли, наплевав на последствия.
        — Это гарантии защиты, — продолжил Адриан, — и я не собираюсь что-либо менять, поскольку он первый взвоет, если обожжётся.
        Тиффани топнула ножкой.
        — Не мог бы ты во время разговора смотреть на меня?
        Сэм выгнула бровь, когда Адриан наградил Тиффани взглядом, который должен был обернуть директора маркетинга в бегство. К его чести Адриан просто сказал:
        — Да?
        — Мне нужен более тактичный ответ на данный вопрос. — Блондинка глядела на собеседника, сощурив голубые глаза. — Послушай, я знаю, ты думаешь, будто являешься владельцем этого сайта, но согласно последней проверке ты — такой же лакей, как и все остальные.
        Адриан глубоко вздохнул, одновременно зазвонили пейджер и телефон.
        — Отвечу так, — сдержанно начал он, — поскольку я такой же лакей, как и все остальные, то почему бы тебе не приехать сюда сегодня в полночь, чтобы отправить пресс-релиз человеку, подписывающему наши чеки, так как он желает получить материал именно в это время?
        Адриан достал телефон, глянул, кто звонит, и ответил:
        — Скотт, это не хакер. Я проверил PHP[4 - PHP(англ. PHP: Hypertext Preprocessor - «PHP: препроцессор гипертекста») - скриптовый язык программирования общего назначения, интенсивно применяемый для разработки веб-приложений.].
        Адриан повесил трубку.
        — Теперь, мисс Кляйн, если хотите получить более тактичный ответ, пожалуйста, перешлите мне электронное письмо, и я отвечу на него лично.
        Откинув волосы через плечо, Тиффани взглянула на Адриана.
        — Я хочу копию ответа.
        — Да, мамочка.
        Стуча высокими красными каблучками и с раздувающимися ноздрями Тиффани вышла из кабинета. На выходе Сэм услышала, как блондинка бормочет под нос:
        — Чертов компьютерный шизик.
        Сэм не могла точно сказать, услышал ли это Адриан. Он просто проверил пейджер, схватил один из отчетов и перекатился обратно к компьютеру.
        — Тебя должно быть все достало, — тихо заметила Сэм.
        — Я привык, — просто ответил парень и продолжил печатать.
        Сэм покачала головой.
        «Бедный Адриан. Ему даже не разрешают взять больничный».
        Она вспомнила, как прошлым летом он подхватил пневмонию, но был вынужден приползти на работу и исправлять то, что никто не мог разрулить.
        «Ему нужен перерыв».
        Сэм жалела, что не может встать, подойти к нему и помассировать широкие напряженные плечи. Она могла только вообразить, каково это почувствовать его мускулы под ладонями и увидеть, как расслабляются прекрасные черты лица.
        От него бы захватило дух.
        «Сэм, тебе пора бросить глупые фантазии. Парень-гений даже не знает о твоем существовании».
        Даже если и так, она сожалела, что всё не могло сложиться по-иному. Адриан был первым парнем, с которым она действительно могла бы завести детей. Она хотела дома высокого умника, способного на быстрый остроумный ответ.
        Прошло еще целых десять минут, прежде чем Адриан выключил компьютер. Он встал и натянул на плечи бледно-синий пуховик.
        — Ну же! Давай совершим безумный побег к двери, пока меня не поймали.
        Сэм рассмеялась, прекрасно понимая, что это не шутка.
        Адриан закрыл кабинет, и они направились на стоянку.
        — Может, прокатишься со мной? — спросил он, когда Саманта направилась к своей серебристой «хонде». — Ты единственный человек из отдела, кто не катался в «вэте».
        «Ох, не искушай меня, жестокий».
        Она не ездила в его корвете, поскольку не могла смириться с мыслью, что будет находиться так близко к нему, не имея возможности прикоснуться к великолепному телу.
        — Да, но тебе придется привезти меня назад.
        — Я не против.
        Сэм прикусила губу, пульс зашкаливал.
        «Не делай этого. Не мучай себя».
        Однако хватило одного взгляда на его точеные черты лица в тусклом свете уличного фонаря, чтобы Саманта оказалась на крючке.
        — Хорошо, — ответила она с поддельной беспечностью.
        Адриан открыл пассажирскую дверцу для нее и закрыл, когда она села. Сэм резко выдохнула. Ни один мужчина раньше не был так галантен с ней.
        Адриан сел на водительское сидение, и Сэм пришлось прикусить губу, чтобы не рассмеяться от вида, как он втиснул свое длинное тело в автомобиль.
        — Молчи, — Хизер уже просветила меня, что я выгляжу, как кузнечик в арахисовой скорлупе.
        Сэм не смогла сдержать смех.
        — Прости, — пробормотала она, прочистив горло и словив его косой взгляд. — Я бы не рассмеялась, если бы ты этого не сказал.
        Саманта откинулась на черное кожаное сидение и вдохнула полной грудью теплый пряный аромат. Мать честная, его мужской запах вызывал у нее головокружение и возбуждал. Сейчас ей больше всего понравилось бы притянуть Адриана к себе и поцеловать щетинку вокруг пухлых чувственных губ.

        Адриан завел машину и сделал все возможное, чтобы проигнорировать, насколько замечательно выглядела сидящая рядом Сэм. Он жаждал положить руку ей на ногу и погладить внутреннюю сторону бедра.
        О да, он почти почувствовал джинсовую ткань под ладонью и плоть под ней. А потом стал мечтать, куда бы хотел переместить руку.
        «По бедру и прижаться ладонью между ног».
        Стиснув зубы, Адриан представил страстный поцелуй: руки Сэм скользят по его телу, пока он ее раздевает.
        Да утекло много воды после его последнего интима в машине, но впервые после школы он нашел эту идею заманчивой.
        Его накрыла волна похоти, заставив неуютно ерзать в кресле.
        Сэм уже вытащила нелепую заколку из волос и провела по ним пальцами, шелковистый водопад локонов рассыпался по плечам, обрамляя до совершенства лицо.
        Вырулив со стоянки, Адриан направился к торговому центру «Хиккори Холлоу». Не проехав и полтора километра, Адриан заметил, насколько Сэм напряженно вжалась в кресло.
        — Что-то не так?
        Она вздрогнула, когда он перестроился в другую полосу.
        — Знаешь, Адриан, это не видеоигра, и автомобили не испарятся, если ты в них врежешься. Проклятие, ты водишь, словно тайно желаешь умереть.
        Он рассмеялся и сбавил скорость.
        — Половина удовольствия от этой машины в возможности погонять.
        Сэм перекрестилась.
        — Подозреваю, у тебя шикарная страховка.
        Да это так, и пользоваться ею не приходилось. И это одно из самых больших сожалений в жизни. Он никогда не принадлежал к числу парней, имеющих в избытке время для свиданий. Забота о сестре и матери оставляла ему ничтожно мало времени для личного общения.
        Однако это не имело особого значения. Как только он открывал рот и что-то говорил, большинство женщин начинали скучать или же смотрели на него ошеломлённым взглядом, будто он изъяснялся на иностранном языке.
        Но не Сэм. Она понимала даже самые непонятные его комментарии.
        — Адриан!!! — крикнула она, когда их чуть не задела фура. — Грузовик!!!
        Он ударил по тормозам.
        — Не переживай, я не посмею умереть, пока не отправлю рождественский пресс-релиз. И даже после этого, уверен, Рэнди придет в похоронное бюро с ноутбуком, чтобы я позаботился о некоторых моментах до последней минуты.
        — Не смешно, — сказала Саманта с улыбкой. — Тебе и правда придется вернуться и позже отправить письмо?
        — К сожалению, да, — Адриан свернул на Белл-роуд. — Хочешь сначала перекусить?
        — Конечно.
        — И на что ты настроена?
        — На все, что угодно.
        — Как насчет «Оливии Гарден»? — спросил он, прекрасно зная, что это ее любимое место.
        — Звучит здорово.

        Адриан припарковался и вышел, чтобы открыть Сэм дверь. Но она уже вышла сама. Подняв глаза, девушка улыбнулась.
        — А утверждают, галантность умерла.
        — Ты с трудом позволяешь мужчинам тебе помочь, я прав?
        — Что сказать? Братья давным-давно сломали мои стереотипы.
        Адриан покачал головой.
        — Не могу поверить, что твоя мама не пилила их, требуя все делать для тебя.
        — Возможно когда была дома, но ей приходилось постоянно работать, после того как отец нас бросил, поэтому большую часть времени мы были предоставлены сами себе.
        Адриан засунул руки в задние карманы, чтобы удержаться от подсознательного желания прикоснуться к ней.
        Боже, как же он ее хотел. Саманта едва достигала ему до плеча, и каждый раз, когда она стояла к нему так близко, Адриана окутывало худшее из желаний притянуть ее в свои объятия и зарыться лицом в изгиб шеи, вдохнув сладкий аромат кожи.
        Сжав зубы, Адриан попытался отогнать мысль уложить Сэм на свою кровать и провести остаток ночи за изучением ее тела. Медленно. Кропотливо. До мелочей.
        Он распахнул перед ней дверь ресторана, позволив войти первой. Когда Саманта прошла мимо, его взгляд впился в красивый изгиб попки и округлых бедер. В паху мгновенно затвердело. Слава богу, на нем мешковатые джинсы.
        Администратор провела их к кабинке в конце зала. Адриан минуту сомневался, пока Сэм усаживалась. Первый порыв был сесть рядом, но он понимал, что это не уместно. Такое он позволял себе только во время совместных обедов с ребятами.
        Внутри все напряглось от новой волны нахлынувшего желания, когда он буквально заставил себя сесть напротив.
        — Как-то странно прийти сюда без ребят, — заметила Сэм, бросив на него взгляд поверх меню.
        Адриан любовался, как она изучает разворот, хотя совершенно не понимал, зачем ей это. Саманта всегда заказывала «Маникотти Формаджио», и он обожал, как она произносит это название. Оно лилось с ее языка как мягкий виски.
        Сэм сжала меню, почувствовав на себе взгляд Адриана. Разнервничавшись из-за такого пристального внимания, она попыталась скрестить ноги, но, в конечном счете, пнула его.
        — Прости, — выдохнула девушка, заметив, как поморщился Адриан.
        — Все нормально, — потер он ногу наклонившись. — Я, как правило, занимаю уйму места.
        — Не жалуйся, я убила бы за возможность подрасти на пару сантиметров.
        — Зачем тебе это. По-моему у тебя идеальный рост.
        Сэм вздрогнула от такого неожиданного комплимента. Адриан откашлялся и опустил взгляд на список блюд.
        Сделав заказ, они сидели в неловком молчании.
        Саманта пригубила напиток, пытаясь придумать, что сказать. Как правило, у них не было с этим трудностей, находилось множество тем для разговоров и смеха. Но этим вечером она чересчур зациклилась на его близости. Слишком обеспокоилась их уединением, прекрасно осознавая, что здесь нет никого, способного увидеть, если она протянет руку и прикоснётся к нему.
        «Никто не увидит если…»
        — Так, ты решил позвонить тому парню насчет вакансии программиста? — спросила Сэм, вспомнив резюме, которое Адриан показал ей утром.
        — Да, хотя моим первым желанием было отказать.
        — Почему?
        — Дорогая миссис Коул, — ответил он, скривив губы. — Ненавижу, когда путают мой пол. По этой причине я созвонился с тобой, так только увидел твое резюме. Ты единственная не сделала эту ошибку. Я знал, что ты гениальна.
        Сэм улыбнулась.
        — Ну, да, это была та еще задачка, поэтому написала просто: «Здравствуйте, Адриан». Я подумала, что ты должен быть парнем, поскольку женщин-программистов очень мало, но в случае ошибки не хотела, чтобы ты имел против меня пунктик.
        — Спасибо, мамочке, — пробормотал Адриан с горечью. — Наградить меня распрекрасным геном дальтонизма ей показалось мало, она еще и прокляла ужасным именем.
        — Если оно тебе не нравится, почему не используешь второе?
        —Лесли.
        У Сэм отвисла челюсть.
        — Твоя мама назвала тебя Адриан Лесли Коул?
        Он кивнул.
        — Она очень хотела дочку. Когда медсестра сообщила, что родился сын, она попросила проверить еще раз. «Это не может быть правдой», — сказал он фальцетом, пародируя южный акцент.
        «Он это серьезно?»
        — Знаешь, мне очень нравится имя Адриан. И я думаю, оно тебе подходит.
        Он фыркнул.
        — Вот здорово, спасибо за оскорбление моей мужественности.
        — Нет, — сказала Саманта со смехом. В Адриане или его внешности не было ничего женственного. — У тебя просто классический романтический образ, как у героя исторического фильма.
        Он немного застеснялся ее комплемента. Сэм опустила взгляд на его руки и залюбовалась, как Адриан вытащил соломинку из обертки длинными пальцами.
        Ох, как же она любила эти руки. Как же хотела набраться храбрости и накрыть их своей ладонью. Но боялась ответной реакции. Страшилась быть отвергнутой, поскольку сердцем знала, что уже влюбилась в него.
        Ей просто необходимо видеть Адриана каждый день. Нужно чувствовать его присутствие, пусть и на расстоянии.
        Нет, она никогда не решится приблизиться к нему. Он ее начальник, и ей придётся довольствоваться только дружбой.

        Поужинав, Адриан отвез Сэм к торговому центру. Она повела его к мужскому отделу «Диллардс» выискивая вещи, в которых по ее мнению он будет выглядеть потрясающе.
        Саманта остановилась возле стопки джинсов на пуговках.
        — Знаешь, они будут отлично на тебе смотреться.
        Адриан не пропустил блеска в глубине ее глаз. Он ненавидел такой фасон, но если они нравятся Сэм…
        — У меня талия тридцать два и внутренний шов тридцать семь.
        — О бог, ты высокий.
        Он рассмеялся.
        — Знаю, и мне нереально трудно найти подходящую пару. Но если тебе удастся отыскать среди этого бардака хоть одну, я примерю.
        Сэм сумела. Адриан зажал их подмышкой и пошел следом за ней, прилагая все усилия, чтобы не слишком пялиться на нее влюблёнными глазами.
        — Ты же не будешь рядить меня в чудные наряды? — с подозрением спросил он, когда они остановились возле манекена в пуловере. — Хоть я и не в состоянии различить цвета, но знаю, что парни не носят розовый или пастельный. И пожалуйста, ничего ярко-желтого, я не смогу пережить шутки по поводу «фонарного столба».
        — Я бы никогда так с тобой не поступила. Я подумывала о черном или темно-синем. Возможно, красном. Ты в нем хорошо выглядишь.
        Он улыбнулся.
        — Правда? Насколько хорошо?
        — Очень! — Она дернула его за рукав рубашки. — Но я не люблю рубашки в клеточку. В них ты похож на дровосека.
        «Саманта заметила меня!»
        Адриан хотел кричать от счастья. Он не мог поверить, что она на самом деле обращала на него внимание.
        — Итак, что заставляет, — он не дал вырваться слову «тебя», — девушек хотеть парней?
        — Не эти мешковатые джинсы, — ответила Сэм, бросив взгляд на его попку, от чего возбудила еще сильней. Он стал твердым до предела.
        Адриан задержал дыхание, унимая порыв притянуть девушку к себе и наконец узнать, каковы на вкус ее губы.
        — Я не знаю, кому пришла на ум эта идея, — продолжала она, — но фууу. Женщинам нравится видеть мужские…
        Адриан изогнул бровь.
        — Неважно. У меня странное чувство дежавю.
        — Почему?
        — Обычно я покупаю одежду братьям, и мы всегда вот так болтаем. — Сэм смерила его взглядом с головы до пят. — Не в обиду, но тебе реально надо сменить имидж.
        Адриан заколебался. Возможно, если бы он позволил, Сэм немного непринужденнее начнет воспринимать его…
        «Ты ее начальник».
        Да, но она нравилась ему намного сильнее любой другой девушки. Саманта заставляла его смеяться… делала счастливым всякий раз, когда окидывала взглядом.
        Возбуждала до крайности.
        — А ты смогла бы это сделать? — спросил Адриан, прежде чем успел себя остановить.
        — А ты мне позволишь? — спросила Сэм с недоверием.
        — Конечно, пока ты не покрасишь мои пальцы в бледно-розовый.
        Она нахмурилась:
        — Что?
        — Хизер подшутила так надо мной в школе. Однажды ночью пока я спал, она пробралась в мою комнату и накрасила ногти. Я этого не заметил, пока не пошел в школу на следующий день и люди начали надо мной смеяться.
        — Почему твоя сестра такая злюка?
        Адриан пожал плечами.
        — Она не желает зла. Просто слишком импульсивна и, кажется, никогда не задумывается над тем, что творит.
        Сэм лишь покачала головой и стала рыться в стопке черных рубашек.
        — Она и вправду покрасила тебе ногти?
        — Да.
        — Братья убили бы меня за такое.
        — Хорошо, что она моя сестра. Мама всегда твердила, что моя главная задача - защищать ее, а не стирать в порошок.
        Тронутая такой заботой Сэм не задумываясь коснулась его руки… и сердце замерло в груди.
        «Матерь божья!»
        До сих пор она думала, что он худощав, как и сестра, но под рубашкой было все что угодно, только не худые руки. Его бицепсы были тверже кирпича даже в расслабленном состоянии.
        — Ладно, — сказала Сэм, пытаясь отвлечься от восхитительных мышц. — Смена имиджа без лака для ногтей.
        Сэм выбрала несколько рубашек и пару джинсов, а затем отправила Адриана их примерять. Она возилась у другой стойки, когда почувствовала кого-то за спиной.
        Обернулась и замерла. Адриан стоял возле зеркала, чуть приподняв свитер и пытаясь подтянуть джинсы.
        — Я не совсем уверен насчет них, — сказал он.
        Саманта едва уловила его слова, она была очарована. Потертые джинсы идеально обтягивали упругую попку, и ей до боли захотелось прикоснуться к ней.
        Черный тонкий пуловер обрисовывал широкие плечи, бицепсы и мышцы груди. И что еще хуже, низ рубашки был приподнят так, что Саманта могла разглядеть твердый плоский живот и темно-каштановые волосы возле пупка.
        О… Мой… Бог! У Адриана тело гимнаста, покрытое бронзатором. Почему он скрывает такое аппетитное великолепие, было выше ее понимания.
        — Приятель, у тебя абдоминальные мышцы! — воскликнула она, прежде чем смогла себя остановить.
        Адриан встретился с ней взглядом в зеркале.
        — Что?
        Сэм подошла к нему и, подняв рубашку чуть выше, с благоговением стала рассматривать его тело.
        — У тебя пресс! Целых шесть кубиков. — Девушка подняла на него глаза. — Сидя за компьютером такие не получишь.
        — Нет. Я при случае занимаюсь и другими вещами.
        Кроме шуток.
        Прямо сейчас имелась целая куча «других вещей», которые она хотела с ним проделать. К примеру, начнет с идеального пресса и изучит его загорелое тело к верху и к низу от него.
        — Будь я на твоем месте, то сожгла бы все мешковатые джинсы и огромные рубашки, как только вернулась домой.
        — Тебе нравятся эти джинсы?
        Прикусив губу, Сэм кивнула.
        Внезапно и Адриану они понравились. Но ещё больше ему понравился голод в глазах Сэм и ощущение ее руки возле живота. От нее у него по телу шли мурашки.
        И он едва сдерживал желание поцеловать ее.
        Хуже того, в голове мелькнул образ, как она обнаженная лежит под ним. Адриан прерывисто дыша прикрыл глаза. Он так сильно хотел ее, что уже чувствовал влажные губы. Ощущал в руках мягкие полные груди.
        Это было самое примитивное ноющее желание, буквально раздирающее его на куски.
        Сэм подняла глаза и поймала горячий взгляд и слегка приоткрытые губы. Она остро осознала тот факт, что все еще держит рубашку, а рука лежит так близко к твердому животу, что она может ощутить тепло его тела.
        Грудь заныла, а волна вожделения накрыла с головой.
        «Пожалуйста, поцелуй меня…»
        Но он этого не сделал. А сглотнув, отступил на шаг.
        Сэм вздохнула.
        «О чем я думаю?»
        Умные великолепные парни, такие как Адриан, не встречаются с низенькими полненькими сотрудницами. Они друзья, вот и все. Между ними невозможны романтические отношения.

        К тому времени, как они покончили с покупками, Адриан стал бедней почти на тысячу баксов, но обзавелся новым гардеробом. И если это заставит Сэм смотреть на него так, как сейчас, то каждый потраченный цент стоит того.
        Адриан переоделся в новую майку, свитер и джинсы.
        Следующей остановкой была «Мастер Кутс».
        — Что-то не так с моими волосами? — спросил Адриан, усаживаясь в кресло.
        — Ничего, Шегги-Ду[5 - Персонаж их мультика «СкубиДу», нелепый хозяин собаки.], — сказала Сэм, игриво проведя рукой по его волосам. Все тело вспыхнуло огнем, он наслаждался легким прикосновением к голове. — Мне нравятся светло-каштановые кудри. Если бы ты подстригся, то смог бы останавливать движение на дорогах.
        Сэм наблюдала, как стилист укладывает шелковистые кудри в стильную и сексуальную прическу.
        «О да, теперь Адриан неотразим».
        Сэм с благоговейным трепетом наблюдала, как женщина проходит муссом по волосам.
        — А теперь величайший шаг, — сказала Сэм Адриану. — Ты избавляешься от эспаньолки.
        — Тебе и она не нравиться? — спросил Андриан в ужасе.
        — Для справки, — ответила Сэм, встретившись с его взглядом в зеркале, — женщины ненавидят бороды.
        Стилист ее поддержала.
        — Она права. Они отвратительны.
        Адриан провел большим пальцем по эспаньолке.
        — Серьезно? И вы не находите её мужественной?
        — А ты находишь козлов мужественными?
        — Ох, спасибо, Хизер, — глаза Сэм полыхнули огнем.
        Адриан заплатил за стрижку и бутылку мусса, ведь Сэм настояла, что им стоит пользоваться, но лично Адриан предпочел бы засунуть пинцет в розетку.
        Вечер закончился слишком быстро. Адриан уже вез Сэм к ее машине.
        — Спасибо, — поблагодарил он, когда девушка села в хонду. — Я очень ценю то, что ты сжалилась над моим гардеробом.
        — Была рада помочь.
        Боже, он хотел ее поцеловать. Адриан смотрел на ее губы, пытаясь представить, каковы они на вкус. Он бы все отдал за одну единственную ночь с ней. За возможность похоронить себя между ее бедер, чтобы Сэм подрагивала рядом с ним, и слышать у уха ее стоны.
        С другой стороны, одной ночи с ней будет явно недостаточно.
        — Будь осторожна, — сказал Адриан охрипшим голосом. — Насколько далеко отсюда Спринг-Хилл?
        — В добрых пятидесяти минутах езды.
        — Господи, мне не стоило задерживать тебя так долго. Сделай одолжение, отзвонись мне, как приедешь домой, договорились?
        — Хорошо.
        Адриан заставил себя закрыть дверку и отойти, когда Сэм завела машину. Свет от панели управления освещал ее лицо, пока она застегивала ремень безопасности.
        В этот момент Адриан умирал от желания и знал, что никогда не получит…её!
        Саманта подняла взгляд и помахала рукой, он тоже помахал в ответ, наблюдая, как она покидает стоянку.
        С тяжелым сердцем и ужасным чувством одиночества на душе, он сел в машину.
        Адриан потянулся к замку зажигания и вдруг замер. Он все еще ощущал в воздухе цветочный аромат. Глубоко вздохнув, Адриан наслаждался, мечтая о возможности зарыться лицом в ее шею и вдыхать его всю ночь.
        В этот момент решение было принято.
        Правильное или нет, но политика компании может проваливать ко всем чертям. Он собирается найти способ сделать Саманту Паркер своей.

        — Эй, Сэм, можешь подойти на минутку?
        Саманта съежилась, Тиффани подстерегала ее у комнаты для кофе-брейков в десять утра.
        — Что тебе?
        Тиффани пыхтела от возмущения.
        — Адриан еще не приехал…
        — Он ведь вчера работал с полдвенадцатого ночи до трех утра. Спит, наверное.
        — Да без разницы! Я обязана ответить клиенту из долины Уэверли, а Адриан так и не прислал мне письмо.
        Сэм поджала губы, чтобы сдержать смех. Ах, Адриан написал письмо что надо. Ответил на жалобы детально и с таким сарказмом, которого Сэм еще не доводилось читать. А в последней строчке заявил: «И поприветствуйте богиню раздора и разрушения Эриду в тот день, когда мы позволим двадцати двум малолетним сотрудникам-раздолбаям получить неограниченный доступ, чтобы делать заказы из нашей системы».
        Адриан прошелся катком.
        А снизу прикрепил гораздо более профессиональный ответ, который и отправил клиенту.
        — Я знаю, что он написал письмо, — серьезно ответила Сэм. — Уверена, он отправит копию, как только приедет на работу.
        — Ну, ему лучше так и сделать, иначе я поговорю с Рэнди. — Тиффани мельком глянула в коридор, затем внимательно присмотрелась и… у нее отвисла челюсть.
        Сэм обернулась посмотреть, что там такое.
        И застыла от увиденного.
        «О, мой Бог».
        Как и другие женщины в коридоре, Сэм была поражена Адрианом. Он направлялся прямо к ним сексуальной гибкой походкой, одетый во все черное, за исключением края белой футболки, выглядывающей из-под застёгнутой на все пуговицы дизайнерской черной рубашки. Адриан был просто неотразим.
        Черная кожаная куртка, которую Сэм уговорила его купить, смотрелась на нем еще лучше, чем Саманта представляла.
        Эспаньолка исчезла, а новая стрижка придавала глубоко поэтический вид его точеным чертам. Он надел солнцезащитные очки «Вайфарер», и когда улыбнулся, были видны глубокие ямочки, все это время скрывающиеся за густой щетиной.
        Адриан нереально горяч. Регина, секретарь с ресепшина, как раз направлялась к своему столу, когда Адриан прошел мимо, и девушка так загляделась на его задницу, что врезалась в стену.
        Не обращая внимания на изумленных женщин, Адриан направился прямиком к Сэм.
        — Доброе утро, — улыбнулся он, стянув очки и продемонстрировав сногсшибательные ямочки на щеках.
        — Утро, — ответила Сэм, удивившись, насколько буднично прозвучал ее голос, учитывая хаос в душе, вызванный его новым внешним видом. Теперь, когда он стоял рядом, Сэм чувствовала аромат кожи вперемежку с запахом лосьона после бритья.
        «Ням-ням!»
        Сэм вспыхнула от желания.
        — О, Адриан, — проворковала Тиффани, накручивая белый локон на указательный палец. — Мы как раз о тебе говорили.
        Адриан вопросительно изогнул бровь.
        — И что я натворил на сей раз?
        — Ну, в общем, ничего плохого. Я просто спрашивала о том глупом вчерашнем письме, но понимаю, ты был занят. Так что не торопись, как будешь готов, я позабочусь обо всем.
        «Надо же, как она запела», — раздраженно подумала Сэм. - «Вот почему стоит только найти хорошего мужчину, привести его в нормальный вид, как вокруг начинают парить стервятники?»
        «Жизнь не справедлива».
        — Я еще вчера отправил письмо по электронке, — заметил Адриан.
        — Как странно, — сказала Тиффани и явно отрепетировано нахмурила бровки. — Я не увидела его в ящике.
        — Ты снова забыла перейти с личной учетной записи на сервер компании?
        — Упс! — пролепетала Тиффани, слегка погладив его по руке. — Как глупо с моей стороны. Ты же знаешь, я просто не могу удержать в голове все эти компьютерные моменты. И буду очень признательна, если ты покажешь, как все исправить.
        — Я отправлю Скотта.
        Зазвонил телефон, и пока Адриан отвечал, Тиффани так и пожирала его глазами.
        Сэм хотелось придушить коллегу.
        — Тебе нечем заняться? — спросила она директора по маркетингу.
        Тиффани впилась в Сэм взглядом, пока Адриан не повесил трубку, а затем сладко улыбнулась ему:
        — Если у тебя есть минутка…
        — На самом деле, нет. Я должен переговорить с Сэм. Не оставишь нас?
        — О, конечно. Уверена, вам, парням, Сэм без обид, — она окинула Сэм холодным взглядом, прежде чем одарить Адриана елейной улыбкой, — есть какие компьютерные проблемы обсудить. Увидимся с тобой, — она сделала акцент на слове, положив руку на грудь Адриана, — позже.
        Сэм еле сдерживалась, чтобы не врезать директорше.
        Как только они остались одни, Адриан наклонился и зашептал Саманте на ухо:
        — В этот раз я правильно подобрал цвета?
        — О да, — выдохнула Сэм, когда две сотрудницы за спиной Адриана так засмотрелись на него, что столкнулись друг с другом.
        Он с облегчением выдохнул.
        — У меня возникло плохое дежавю с шуткой Хизер, когда я зашел, а три девушки взглянули на меня и захихикали.
        Сэм могла представить себе эту картину.
        Адриан провел рукой по подбородку.
        — И я не уверен насчет лица. С самого семнадцатилетия не ходил без бородки и усов. Меня словно раздели.
        В этот момент Сэм пожалела, что он не обнажен. Полностью голый в ее объятиях, и проделывающий с ней разные дикие штучки.
        — Не сомневайся.
        — Уверена, что я не выгляжу как «девчушка»? Не хочу, чтобы парни из отдела дизайна начали за мной увиваться.
        — О нет, — ответила она со смехом. — В твоем облике нет ничего девичьего.
        — Хорошо, но если парни начнут меня донимать, мне придётся тебя уволить.
        Сэм  рассмеялась мнимой угрозе.
        Телефон снова зазвонил, и Регина громко окрикнула Адриана.
        — Начинается, — сказал Сэм.
        — Начинается? Проклятие, все началось еще два часа назад, поэтому я и пришел, — пробормотал он, щелчком открыл телефон и направился в свой кабинет.
        Сэм прикусила костяшки пальцев, глядя Адриану вслед. Она пробежалась развратным голодным взглядом по хорошо сложенной спине и заднице. Образ плоского пресса мучил ее, и все что она могла сделать — это сдержаться и не пойти следом за ним в кабинет, закрыть дверь и удерживать Адриана, пока они оба не вспотеют и насытятся.
        — Эй, Ад-ри-ан-чик! — позвал Скотт, проходя мимо офисной кабинки Сэм.
        Саманта съежилась, прекрасно зная, как Адриан ненавидит, когда кто-то передразнивает его имя.
        — Что? - огрызнулся он, выглянув из кабинки Рандира.
        — О! Ты не у себя? Хотел спросить, какие планы у нас на обед?
        — Мы их еще не обсуждали.
        — Так вот, сейчас одиннадцать тридцать, и я умираю с голоду. Так что давай обсуждать.
        Адриан склонился над стенкой кабинки и взглянул на Сэм.
        — Сэм, ты идешь?
        — Зависит от того, куда вы собрались.
        — Ну, — протянул Скотт. — Хотел узнать, твоя сестра работает сегодня в «Чик-Фил-Эй»? Я как бы на мели, так что если она снова нас угостит, я был бы очень признателен.
        — Халявщик, — вставил Рандир. — Серьезно, хватаем его и тащим на задний двор, а там хорошенько трясём.
        Адриан посмеиваясь поднял трубку и набрал номер.
        — Привет, Марк. Это Адриан. Хизер сегодня работает? — после короткой паузы Адриан сказал: — Приветик, сестренка, Скотт на мели и хочет узнать, не накормишь ли ты его снова? Хорошо, скоро увидимся. — Он повесил трубку и посмотрел на Сэм. — В ресторан «Чик-Фил-Эй»?
        — Конечно, пойду.
        — Я отвезу всех, — сказал Джек с кабинки напротив. — Я сегодня на минивэне. Но предупреждаю, он забит игрушками.
        Они вшестером собрали вещи и направились к двери. Адриан шел рядом с Сэм и протянул ей руку.
        Сэм замерла в робком предвкушении; казалось, Адриан хочет приобнять ее, но он поднял руку и запустил пятерню в свои кудри.
        Сэм всеми силами постаралась не надуть губки от разочарования.

        Адриан проклинал себя на чем свет стоит, прекрасно осознавая, что только что чуть не совершил. От рабочего места не менее чем в…
        «Черт! Да что со мной?»
        Но он знал причину своего порыва: Сэм украдкой все утро поглядывала на него.
        И он наслаждался каждым мгновением.
        Джек отключил сигнализацию на машине. Сэм выбрала сидение за водителем, и Адриан быстро уселся рядом. Саманта подняла глаза и улыбнулась. Словно молния, Адриана пронзило острое желание.
        — Мне очень нравится твоя куртка, — сказала Сэм.
        — О, Адриан! — подразнил Скотт с переднего сидения, когда Джек тронулся с места и сдал назад.
        — Ты сегодня такой милашка, — пролепетал он. — Могу я прокатиться на твоей особой машинке «Любовных байтов» после работы?
        — Так вы, парни, еще не оставили его в покое? — вмешалась Сэм.
        — Все в порядке, — сказал Адриан и взял с сидения гембой[6 - ГЕМБОЙ (англ. Game Boy) портативная карманная игровая приставка разработанная компанией Нинтендо. ]. — Сразу после обеда вышвырну его задницу из компании.
        Адриан играл в «Сороконожку», а Сэм с парнями друг над другом подшучивали. Адриан слушал их вполуха, то и дело косясь на Саманту.
        Боже, он так любил, как сверкают ее глаза от смеха.
        ****
        Доехав до торгового центра, ребята выбрались из машины и направились в ресторанный дворик. Переступив порог «Чик-Фил-Эй», Сэм заметила Хизер, которую мертвой хваткой удерживал около столика парень в байкерской кожаной куртке с трехдневной черной щетиной.
        Сэм затаила дыхание.
        Слепая ярость исказила черты Адриана, он бросился к ним.
        — Джош, — сказала Хизер полным боли голосом, пытаясь оторвать руку парня. — Ты делаешь мне больно.
        — И будет еще больнее, если…
        — Отпусти ее! — зарычал Адриан, убрав руку Джоша с плеча сестры и отпихнув грубияна.
        Парень с насмешкой окинул взглядом Адриана, но в глазах мелькнул страх, когда он оценил габариты соперника.
        — Послушай, приятель, это дело между мной и моей женщиной.
        — Нет, — ответил Адриан. — Это дело между тобой и моей младшей сестрой. И если ты снова прикоснешься к ней, оно автоматически станет и моим.
        Волна опасения пробежала по лицу Джоша, когда он перевел взгляд с Адриана на Хизер.
        — Ты же вроде говорила, что твой брат компьютерщик.
        — Компьютерщик, — ответила Хизер. — Он просто очень крупный.
        Джош тыкнул в Хизер пальцем.
        — Заруби на носу, что я тебе сказал.
        — Позволь и мне кое-что тебе зарубить, — бросил Адриан с убийственным взглядом. — Если я еще раз увижу тебя рядом со своей сестрой, то поиграю в Пикассо, а холстом станут разные части твоего тела.
        Хизер встала в позу.
        — И он сможет, у моего брата черный пояс.
        Джош зарычал от ярости и поплелся к выходу.
        — Проклятье, Хизер, — сказал Адриан, повернувшись к сестре. — Ты можешь хоть раз найти приличного парня?
        — Он не всегда такой, — пренебрежительно ответила сестра. — Он может быть очень милым, временами.
        Лицо Адриана посуровело.
        — Мне лучше не видеть тебя рядом с ним, я серьезно.
        — Отвали, Адриан! Это не твое дело. Знаешь, мне больше не одиннадцать и мне не нужно, чтобы ты все время прибегал спасать меня.
        — Прекрасно, — огрызнулся он. — Тогда прекрати звонить мне всякий раз, как во что-то вляпаешься.
        — Отлично! — заорала на него Хизер. — Мама права, ты такой же, как твой папаша. Никчемный скупердяй.
        У Сэм перехватило дыхание от того, как сильно исказились от боли черты Адриана.
        Именно тогда Адриан вспомнил о сотрудниках, которые слышали каждое слово, глянул влево и, увидев их, сжал челюсть.
        Не проронив ни слова, он ушел. Парни остались во дворике утешать Хизер, а Сэм побежала за Адрианом. Он был на полпути к выходу из торгового центра, когда Сэм наконец догнала его.
        — Эй? — сказала она, осторожно потянув его за руку. — Ты в порядке?
        Адриан посмотрел на нее и почувствовал, как его обволакивает успокаивающее прикосновение.
        — Почему она так себя ведет? — подумал Адриан. — Я никогда не смогу понять женщин. Почему вас привлекают придурки, которые повсюду бегают за вами, а потом набрасываются, если вы открываете рот, пытаясь себя защитить.
        — Не всех женщин привлекают такие мужчины.
        — Ага, как же. Докажи.
        Прежде чем до него дошло, что она собирается сделать, Сэм встала на цыпочки, обвила руками его шею и притянула голову для обжигающего поцелуя.
        У Адриана голова пошла кругом от мягкости губ и ощущения ее языка. Он обхватил ее лицо и прикрыл глаза, чтобы лучше насладиться моментом.
        Саманта зарылась пальцами в его волосы, и у Адриана побежали мурашки по всему телу. Он почувствовал, как затвердел еще сильнее, когда его окутал сладчайший женский аромат.
        В этот момент у него в голове билась только одна мысль: отвести Сэм домой, стащить с нее джинсы и свитер и держать у себя до следующего утра.
        Саманта не знала, откуда набралась храбрости наконец поцеловать его, но была рада своему поступку. Она мечтала об этом весь день. Теперь же реально сделала это, и еле сдерживалась, чтобы не застонать от невероятного вкуса его губ, теплого мужского аромата…
        И тут до нее дошло осознание случившегося. Она поцеловала своего начальника меньше чем в восьми километрах от работы посреди торгового центра, полного рождественских покупателей. Так мало того, еще и четверо сотрудников компании могли увидеть их в любую секунду.
        Сэм резко отстранилась.
        — Прости, — прошептала она. — Мне не следовало этого делать.
        Но Адриан не позволил ей отстраниться. Притянув в свои объятья, он прижал Саманту спиной к витрине магазина и поцеловал так яростно, что девушка едва не потеряла сознание.
        Дико, требовательно, настолько всепоглощающе страстно, что Сэм не могла ни дышать, ни думать, только чувствовать бешеный ритм их бьющихся в унисон сердец.
        «Боже, этот мужчина знает, как надо целоваться».
        Каждая ее частичка пульсировала и пылала для него. И когда Адриан провел руками по ее спине, притянув ближе к своим бедрам, Сэм почувствовала эрекцию.
        Адриан хотел ее!!!
        В этот момент она чувствовала, что может летать.
        — И мне не следовало, — прошептал он у ее губ. — Но все намного хуже: я хочу повторить.
        Как и она.
        Адриан отступил на шаг, засунув руки в карманы.
        — Что будем делать? — робко спросила Сэм.
        — Не знаю, — он огляделся. — Тебе, наверное, следует вернуться к парням, прежде чем нас увидят.
        Сэм направилась в сторону ресторанчика, но заметила, что Адриан не сдвинулся с места.
        — Ты идешь?
        Он покачал головой.
        — Я поиграю в «Радиошок», а ты поешь с парнями. Как соберетесь на работу, подхватите меня.
        — Я останусь с тобой.
        Он улыбнулся.
        — Я ценю твое предложение, но мисс Гипогликемия[7 - ГИПОГЛИКЕМИЯ — патологическое состояние, которое характеризуется низким уровнем содержания глюкозы в крови.] не сможет обойтись без обеда.
        Это так на него похоже, думать о ней, и именно это Саманта больше всего в нем любила.
        — Хорошо.
        Прежде чем Сэм ушла, Адриан взял её за руку и поцеловал костяшки пальцев.
        — Спасибо, что пошла за мной.
        — Пожалуйста!
        Он отступил, и Сэм ощутила, словно в сердце образовалась зияющая дыра. Окинув взглядом это поразительное великолепие, улыбающееся ей, Саманта направилась в ресторанный дворик.
        Войдя в «Чик-Фил-Эй», Сэм помахала парням и заказала обед.
        — С Адрианом все в порядке? — спросила Хизер.
        — Нет. Ты поставила его в неловкое положение.
        — Ты же знаешь, это не моя вина. Он всегда строит из себя мистера мачо, готового все время защищать мою честь. Выглядит пережитком прошлого.
        — Он любит тебя, Хизер! Что, по-твоему, ему следовало сделать? Сидеть себе приспокойненько и позволить причинить тебе боль. Блин, да я бы убила за то, чтобы хоть один из моих братьев относился ко мне, как Адриан к тебе. Как ты можешь допустить, чтобы он пошел на работу — где он, черт возьми, начальник — в испорченной одежде, и это притом, что брат платит тебе, а ты постоянно ставишь его в неловкое положение. Честно, я тебя просто не понимаю.
        Хизер виновато отвела взгляд.
        — Ты же знаешь, на самом деле я люблю его. Просто хочу, чтобы он перестал строить из себя папочку.
        — Ну, судя по тому, что я слышала, он фактически тебя и растил.
        — Знаю, — раздался тихий ответ. — Помню, когда ему было двенадцать, а мне шесть, мама не смогла купить елку. Я плакала в канун Рождества, потому что думала, что Санта не прилет без елки. Адриан проехал на велосипеде к супермаркету, расположенному дальше по улице, и уговорил торговца деревьями взять его на работу.
        Хизер вздохнула.
        — Он всегда делал для меня такие милы вещи. Кажется, я и правда воспринимала это как должное.
        — Лично я думаю, так поступает большинство людей.
        Хизер протянула Сэм ее заказ.
        — Подожди, — прошептала Хизер, когда Саманта собралась уходить, и быстренько сложила в фирменный пакетик сэндвич, картошку фри и шоколадное пирожное.
        — Не могла бы ты передать ему это в качестве моих извинений.
        — Конечно.
        Сэм пошла к парням, уплетающим обед. Они обменивалась привычными шуточками, но Сэм ела, не ощущая вкуса. Она не могла выбросить из головы поцелуй Адриана. Тот поцелуй что-то с ней сделал.
        Все усложнилось еще и тем, что разум рисовал картины, как Адриан мальчонкой работает на холодной Нешвильской автостоянке, чтобы купить младшей сестренке рождественскую елку. Именно это закалило дух Адриана.
        Сэм терзал вопрос: «А делал ли для него кто-то нечто подобное?» Но сердцем знала правду — нет.
        Адриан заботился о целом мире, в то время как никто и никогда не заботился о нем самом.

****

        Сэм распахнула дверь в кабинет Адриана.
        — Эй, я просто хотела сказать, что еду домой.
        Он крутнулся в кресле.
        — Уже пять?
        — На самом деле полшестого.
        — О! — Адриан поднялся и натянул кожаную куртку. — Я провожу тебя.
        — Хорошо, — ответила Сэм, сердце колотилось в груди, уровень гормонов мгновенно зашкалил.
        Повисло неловкое молчание, пока они шли по коридору к боковой двери, ведущей к парковке.
        — Я э-э…я кое о чем хочу тебя спросить, — сказал Адриан, приоткрыв дверь.
        — Конечно, — пробормотала Сэм в страхе, пока они шли через стоянку к ее машине. - Если ты переживаешь из-за произошедшего днем, не надо волноваться. Я не собираюсь никому говорить.
        — Ох, да меня не это волнует. Хотя нет, волнует, но… проклятье, — выдохнул он. — Я никогда не был в этом хорош. Поэтому сделаю лучшее, на что способен: просто скажу и все. Ты не хотела бы пойти со мной на рождественскую вечеринку?
        Сэм улыбнулась, сердце забилось еще быстрее.
        — Да. Но только если ты принесешь омелу.
        Его взгляд упал на ее губы, и Сэм стало любопытно, не вспоминает он ощущения во время их поцелуя, так же как и она.
        — Супер, — выдохнул Адриан. — Я подъеду за тобой в три?
        — Звучит великолепно. Я завтра расскажу, как добраться до моего дома.
        — Хорошо. — Он наклонил голову, словно собрался снова поцеловать ее, а затем резко выпрямился. — Мы еще на работе.
        Адриан наблюдал, как Саманта села в машину, и по его спине пробежал холодок, ни имеющий ничего общего с морозным зимним вечером, только с ней.
        Девушка была чем-то большим для него. И ему это нравилось.
        Она опустила стекло. Адриан наклонился, чтобы они смогли поговорить без посторонних ушей.
        — Знаешь, я очень хочу тебя сейчас поцеловать.
        — Я тебя тоже.
        «Предложи ей поехать к тебе».
        Слова крутились на кончике языка, но Адриан не решился их произнести.
        — Тебе лучше вернуться в помещение. На улице холодно.
        «Нет».
        Он ведь стоял так близко к ней.
        — Да, — выдохнул он, — ты, наверное, замерзла.
        Сэм прикоснулась к его руке.
        — Увидимся завтра.
        Адриан легонько сжал ее руку, хотя на самом деле хотел крепко обнять.
        Опустив ладонь, он ушел, с каждым шагом проклиная собственную глупость.
        «Почему я не предложил ей поехать ко мне?»
        Но глубоко в душе он знал причину. Если Сэм окажется в его квартире, то он не удержит руки, они будут путешествовали по всему ее восхитительному телу. А это слишком быстрое развитие событий, он совсем не хотел отпугнуть Сэм.
        Он ничего в своей жизни не хотел сильнее, чем Саманту Паркер.
        Прикрыв глаза, Адриан сделал все возможное, чтобы изгнать из разума образ обнажённой девушки в своих объятиях. Фантазии, каково ощущать ее дыхание, щекочущее шею, когда он погрузится в нее.
        — Я хочу тебя, Сэм, — выдохнул он, наблюдая, как она выезжает с парковки. — Так или иначе, ты будешь моей.

        — Сэм?
        Из-за двери кабинета выглянул Адриан.
        — Да?
        — В мой кабинет. Немедленно.
        Она сглотнула. В кабинет ее пригласили совсем недружелюбно. Таким тоном Адриан как-то вызвал к себе Скотта, когда тот натворил большую глупость.
        Все ухудшалось тем, что Адриан избегал её весь день. Даже не пошел с ними обедать.
        «Я сделала что-то неправильное?»
        Дико нервничая, Сэм встала из-за стола и преодолела пять шагов, отделяющих ее кабинку от кабинета.
        Как только она перешагнула через порог, Адриан запер дверь.
        У Саманты бешено колотилось сердце.
        «Плохой знак. Адриан никогда не закрывает двери, если только не предстоит серьёзный деловой разговор».
        Он повернулся к ней с особо мрачным видом.
        Сэм ожидала, что он предложит ей присесть, поэтому оказалась поражена, когда он обхватил ее лицо руками и прижал спиной к стене. Прерывисто дыша, Адриан наклонился и напал на ее губы.
        И это был не просто чмок, а обжигающий и требовательный поцелуй. Сэм трепетала от такого внимания каждой клеточкой. Закрыв глаза, Саманта наслаждалась теплом и ароматом Адриана. А тем временем его язык виртуозно вел танец с ее языком, руки бродили по плечам, спине, бедрам. Сэм обняла Адриана за плечи и застонала. Ей хотелось его все сильней и сильней.
        Он раздвинул бедром ее ноги, обхватил за ягодицы и приподнял. Сэм застонала от прикосновения к твердым мускулам. Адриан окружил ее своим теплом. Ноги Сэм едва касались пола.
        Лоно пульсировало и ныло, желая его еще сильней.

        Адриан знал, что ему не следует этого делать, но не мог больше сдерживаться. Весь день не получалось думать ни о чем кроме того, что их разделяют несчастные полтора метра.
        Саманта была такой умной и веселой. Ему хотелось съесть ее целиком.
        Он слегка отстранился и стал покусывать ее губы, зарывшись рукой в густые темные локоны. Поцелуями проложил дорожку от губ к шее Сэм, где наконец вдохнул ее неповторимый аромат.
        Вторая рука поползла с талии в сторону груди. Услышав ее довольный стон, Адриан почувствовал, как теряет контроль.
        Он жаждал ее. Сгорал от страсти. Никогда прежде Адриан не ощущал подобного. В голове пульсировала только одна мысль: овладеть и затеряться в ней.
        — Я хочу тебя, Сэм, — прошептал он.
        Саманта укоризненно глянула на него.
        — Кажется, я в беде.
        Адриан покачал головой, потеряв себя в этих светлых глазах.
        — Думаю, в беде как раз я. В серьезных таких неприятностях.
        Он опустил голову и снова поцеловал.
        Зазвонил мобильный.
        Адриан зарычал и ответил на вызов.
        — Скотт, я сейчас на чертовски важной встрече. Отправь все на электронную почту.
        Кто-то постучал в дверь.
        — Минуточку, — рявкнул Адриан и провел пальцами по щеке Саманты, несмотря на то, что в действительности хотел уложить ее на стол и наконец избавиться от ужасной пульсирующей боли в паху.
        Не говоря уже о сердечной тоске.
        С прерывистым дыханием он опустил Сэм.
        — Лучше тебе вернуться к работе.
        Саманта кивнула и крепко поцеловала Адриана напоследок.
        Снова постучали. Она улыбнулась.
        — Долг зовет!

****

        Сэм провела остаток дня в воспоминаниях о том поцелуе. Наблюдая за нескончаемой чередой людей, входивших и выходивших из кабинета Адриана, она была готова разразиться потоком проклятий.
        «Ну почему его не могут просто оставить в покое?»
        — Эй! — сказал Рамдир, заглянув в ее кабинку. — На улице ужасный снегопадище.
        Сэм вздрогнула.
        — Что?
        — На дорогах гололедица, — Рамдир просунул голову в кабинет Адриана. — Я домой.
        Адриан вышел из кабинета.
        — Скажи всем разъезжаться по домам.
        Сэм жила в пятидесяти минутах езды от офиса, поэтому позвонила старшему брату.
        — Не смей ехать домой, — сурово сказал Тедди. — Дороги — тихий ужас. Мне пришлось бросить свою тачку у подножья холма и идти пешком. Ты можешь остаться где-то на ночь?
        — Думаю, да. Спасибо.
        И повесила трубку.
        — А ты почему все еще здесь? — спросил Адриан.
        — Брат сказал, что на дорогах страшная гололедица. Похоже, придется ночевать на раскладушке в медпункте.
        Адриан нахмурился.
        — Ты не можешь там спать.
        «А какой собственно у меня выбор», — подумала Сэм с тоской.
        — Уверена, что могу. У меня есть торговые автоматы и охранник в компанию. Я буду в порядке.
        — Почему бы тебе не остаться у меня? — серьезно спросил Адриан.
        Сэм засомневалась, но сердце бешено заколотилось в груди.
        Если согласится, то прекрасно представляет, чем все закончится.
        Но с другой стороны, разве плохо всю ночь напролет заниматься любовью?
        Она в нерешительности закусила губу.
        — Я не знаю. — Увидев на его лице обиду, Саманта быстро добавила: — Готова поспорить, ты застрял здесь вместе со мной. Уверена, в такую погоду твой «корвет» не лучший выбор, чем моя «хонда».
        — Я не на «вэте», а на «Бронко».
        Она вопросительно изогнула бровь.
        — Не знала, что у тебя две машины.
        — Да. Я люблю «вэту», но она детка темпераментная и ненавидит снег. — Адриан снял с крючка пальто Сэм и помог надеть. — Давай, пошли. Обещаю не приставать.
        Саманта надела пальто. Желудок скрутило узлом от страха и волнения.
        — Хорошо.
        Они вышли из здания на практически пустую стоянку к ретро-модели черного «Бронко».
        Адриан открыл дверь, затем сел на водительское сидение и завел двигатель. Сэм сидела рядом с ним, казалось, ее сердце готово было выпрыгнуть из груди. От волнения ее фактически бросало в дрожь. Слишком давно у нее была близость.
        И ни одного мужчину прежде Сэм не любила так, как Адриана.
        «Должна ли я сделать первый шаг? Или мне стоит подождать его действий? А если он подумает, что я толстая? Он такой подтянутый, а я… в теле. Что, если он передумает из-за этого?
        Черт возьми!»
        Страхи и сомнения беспощадно изводили.

****

        Адриан пытался придумать, о чем бы поболтать во время их десятиминутной поездки.
        Но не смог собраться с мыслями.
        Руки вспотели в перчатках. Со времен колледжа он не привозил к себе домой девушку.
        «Должен ли я сделать первый шаг? Или мне стоит подождать? Я не тороплю события?»
        Он не хотел ее отпугнуть. Саманта ему очень сильно нравилась, и совсем не хотелось, чтобы она убежала от него как от чумы. Но Адриан не мог смириться с мыслью, что не сможет сделать ее своей.
        К тому времени, как он заехал в гараж и припарковался рядом с «корветом», желудок скрутило узлом.
        — У тебя есть сосед? — спросила Сэм, когда они подошли к двери.
        — С моим графиком? Никто не сможет меня терпеть.
        Адриан отворил дверь и впустил свою драгоценную гостью.
        Сэм зашла в гостиную и замерла. Она никогда в своей жизни не видела ничего подобного.
        — О Боже, у тебя прям демонстрационный зал магазина «Серкит-сити», — выдохнула она, окинув взглядом огромную плазму, три кожаных кресла, DVD-плеер, двухкассетный видеомагнитофон, два компьютера и стереосистему больше ее машины.
        Стены совершенно голые и белые. Но, по крайней мере, во всей квартире была удивительная чистота.
        — Черт, Адриан, ты живёшь как медведь в электронной берлоге.
        Он посмеялся, запер двери и положил ключи, электронный пропуск и бумажник в чашу на столике. Затем стянул пуховик и повесил в стенной шкаф слева. Сэм сняла плащ и протянула ему.
        — Можно спросить, что это за три кресла?
        Адриан пожал плечами.
        — Иногда приходят парни, чтобы вместе посмотреть игру.
        — Так почему у тебя нет дивана?
        Он выглядел оскорбленным самой идеей.
        — Я не усаживаю свою задницу рядом с другими парнями. Проклятье, Сэм, ты же росла с пятью братьями.
        — Ах да, как я могла забыть, — протянула она, закатив глаза. — Мужчины и их территория.
        Адриан усмехнулся и провел ей короткую экскурсию по квартире.
        — А тебе, правда, необходимы три игровые приставки: «Плейстейшн 2», «Дримкаст» и «Нинтэндо 64»? — спросила Сэм.
        Но что действительно ее рассмешило, так это маленький телевизор рядом с огромным. Она вопросительно посмотрела на Адриана.
        — Иногда, я одновременно что-то смотрю по большому, а на втором играю в игры, — ответил Адриан, словно в сказанном не было ничего необычного.
        Сэм улыбнулась, пока не посмотрела на одно из кресел и серьезно заметила:
        — Знаешь, Адриан, ты действительно мужик.
        Он взглянул на нее с озадаченным видом.
        — Не многие мужчины позволят своему нижнему белью смотреть телик, пока сами на работе, — сострила она, выразительно глянув на кресло ближе к окну.
        — Вот черт, — простонал Адриан и, схватив белье, помчался на кухню к корзине.
        — Прости, — сказала она, направившись следом. — Я не хотела смутить тебя. Просто нашла это забавным. Не забывай, что обычно у братьев стиркой занимаюсь я, и все что могу сказать…
        Адриан обернулся, а Саманта шагнула вперед, и они столкнулись.
        У Адриана вылетел воздух из легких, когда ее грудь коснулась его руки. Саманта посмотрела на него, губы слегка приоткрылись, и он воспользовался этим, прежде чем смог себя остановить.
        Сэм обняла его за плечи, ответив на поцелуй со всей бушующей в сердце страстью и любовью. В это мгновение она полностью осознавала, что произойдет между ними.
        Именно об этом она мечтала весь прошлый год. Испуганная и взволнованная уже не могла дождаться.
        Адриан углубил поцелуй, руки бродили по спине Сэм, прижимая все ближе к себе податливое тело. С низким рыком, клокочущим в горле, он оторвался от ее губ и припал к шее.
        Адриан стал покусывать и посасывать кожу, и Сэм зашипела от удовольствия. По телу пробежали мурашки, грудь затрепетала от опытных мужских ласк. Жар отдавался ноющей пульсацией между ног.
        Ее ноздри щекотал запах его кожи и «Олд спайс». Милосердный боже, как же она хотела этого мужчину.
        Никто кроме него никогда не заставлял ее чувствовать себя такой. Желанной. Красивой. И самое главное — необходимой.
        Сейчас Сэм хотела показать ему всю свою любовь. Открыто, не таясь, надеясь, что со временем, возможно, он ответит взаимностью.
        Адриан вдохнул сладчайший теплый аромат ее кожи, и его глаза заволокло дымкой. Он хотел большего.
        Жаждал ее всю без остатка.
        Эта потребность настолько поглотила его разум, что он провел рукой по груди Сэм, легонько сжал и застонал от ощущения мягкой округлости и затвердевших сосков под свитером с изображением Санты.
        К изумлению Адриана, Сэм ответила лаской на собственный манер. Она забралась рукой под джинсы и, сжав затвердевшую плоть, стала поглаживать и подразнивать, заставляя дрожать и пылать страстью. Адриан зарычал.
        Сэм была смелой в ласках и еще более щедрой на поцелуи.
        Охваченный пламенем, Адриан вернулся к соблазнительному ротику, а Сэм, расстегнув джинсы, скользнула под резинку трусов и обхватила рукой изнывающую плоть.
        Адриан втянул воздух сквозь сжатые зубы, затвердев на грани боли.
        — Ты очень большой мальчик, — прошептала Саманта у его губ, нежно поглаживая член.
        — Только для тебя, — ответил он шепотом.
        Адриан запустил руки под ее свитер и стал поглаживать гладкую мягкую кожу под застежкой лифчика и расстегнул его. Грудь, вырвавшись из атласного плена, оказалась в его руках, и у Адриана перехватило дыхание. Он упивался ощущением твердых сосков в своих ладонях и не мог дождаться, когда сможет попробовать их на вкус. Провести языком по крошечным затвердевшим горошинкам и вдохнуть ее запах.
        Мягкая плоть не помещалась в ладонь, он обожал это.
        Саманта же расправила его рубашку и провела ладонями по груди и спине, прижимаясь так, что у него голова пошла кругом.
        Зазвонил чертов телефон.
        — Тебе надо ответить? — спросила Сэм, затаив дыхание.
        — Ну его к черту!
        — А если это с работы?
        — Черт с ней!
        Сэм рассмеялась.
        Включился автоответчик.
        — Адриан?
        Он вздрогнул, услышав протяжный южный акцент матери.
        — Адриан, это мама. Ты дома? Если да, подыми трубку, дорогой. Мне необходимо с тобой поговорить.
        От материнского голоса страсть вмиг охладела, и он отстранился.
        — Лучше ответить, иначе она будет названивать каждые десять минут и бросать сообщения на пейджер.
        Опустошенная, Сэм облизнула губы и попыталась взять себя в руки, пока Адриан отошел от неё, чтобы взять трубку беспроводного телефона со столешницы. Он заправил рубашку, застегнул джинсы.
        — Привет, мам, — холодно ответил он, направившись в спальню. Адриан закрыл за собой дверь. Сэм стала приводить в порядок собственную одежду.
        — Адриан, где ты был? Я звонила целый час.
        Сэм подошла отключить автоответчик, не хотела подслушивать разговор, но на аппарате было столько кнопок, что она не знала какую нажать.
        — На работе.
        — Хочу номер твоего рабочего. У меня должна быть возможность связаться с тобой при малейшей необходимости.
        — Мам, что тебе нужно на этот раз?
        — Нужно, чтобы ты приехал и посыпал солью подъездную дорожку. Иначе я завтра застряну дома.
        — Боже, мама, ты живешь в сорока минутах от меня, на дорогах гололед.
        — Знаю, поэтому и хочу, чтобы ты приехал немедленно.
        Сэм нахмурилась из-за настойчивости его матери.
        — Мама, я не могу. Я занят.
        На другой стороне трубки раздался драматичный вздох.
        — Чем это ты занят? Снова играешься со своими дурацкими компьютерами? Я прошу о крошечной помощи и получаю в ответ такую «благодарность». Знаешь же, я тридцать шесть часов провела в схватках, рожая тебя? И чуть не умерла во время родов.
        — Да, мама, я знаю.
        — Не говори со мной подобным тоном, юноша. Я подарила тебе и твоей сестре жизнь, и наименьшее, что вы можете сделать в ответ, это позаботиться обо мне в старости.
        — Тебе только сорок пять.
        — Не смей мне хамить. Так похоже на тебя. Не можешь не напомнить о моем возрасте. И не дай Бог, ты начнёшь с кем-то встречаться. Мне не нужны внуки после вашей свадьбы.
        — Прошу, мам, избавь меня от нотаций! Я не в настроении.
        — Отлично, — сказала она таким саркастичным тоном, что Сэм готова была ее придушить. — Отлично, оставайся дома и позволь мне самой разбираться со всеми невзгодами. Ты точная копия своего никчёмного папаши.
        — Может, ты оставишь отца в покое?
        — Ты вылитый отец и знаешь это! Эгоист и дешёвка. Хорошо, что у тебя нет подружки, ты бы обрюхатил ее и бросил.
        Сердце Сэм екнуло. Бедный Адриан. Хорошо, что у него не было параллельной линии, а то бы она подняла трубку и высказала никудышней мамаше, что о ней думает.
        — Мне повезло, — продолжала разглагольствовать женщина, — с неблагодарным сыном. Поэтому я и мечтала о девочке. Хотя все прекрасно. Я просто позвоню Хизер и заставлю ее заняться дорожками.
        — Черт подери, мам! Хизер плохо ездит и в хорошую погоду, а живет она дальше меня.
        — А тебе какое дело? По крайней мере, на нее я могу положиться.
        — Хорошо, — рявкнул Адриан. — Я еду. Не убивай ее только из-за желания посыпать тебе солью дорожку.
        — О, хорошо.
        Сэм изумилась, как внезапно изменился голос женщины. Теперь, когда она получила желаемое, интонация стала такой ласковой.
        — Люблю тебя, милый.
        — И я тебя.
        Судя по тону, он говорил сквозь сжатые зубы.
        Автоответчик отключился. Саманта покачала головой. Она никогда в жизни не слышала ничего подобного.
        Адриан вышел из спальни, на его скулах играли желваки.
        — Мне надо ненадолго отлучиться.
        — Адриан, ты не можешь. Вдруг попадешь в аварию и погибнешь?
        — Поверь, я не столь удачлив.
        — Это не смешно!
        Он натянул пуховик. Сэм застегнула молнию, пока он поправлял воротник.
        — Будь осторожен, — сказала она, встав на цыпочки и поцеловав его.
        Адриан припал к ее губам в жгучем поцелуе. На сердце стало тепло. Только Сэм говорила ему такое.
        — Обязательно. Закрой за мной дверь.
        Как только он ушел, Сэм тяжело вздохнула. Адриан напоминал ей терпеливого льва, которого обступили детеныши, чтобы пощипать шкуру.
        «Как он может все это выносить?»
        Покачав головой, Саманта пошла за колой. Открыла холодильник и замерла в недоумении. В нем не было никаких продуктов, за исключением полупустой четырёхлитровой бутылки скисшего молока и блока пива.
        Саманта нахмурилась и стала по очереди открывать все кухонные шкафы, проверяя содержимое: одна тарелка, две непарные чашки, противень для выпечки, кастрюля среднего размера, три стакана, две кофейные кружки, кофе и две полупустые коробки хлопьев. И все.
        «Невероятно!»
        Она понятия не имела, как он так живет. Задумавшись, Сэм поняла, что у него в квартире даже нет елки.
        Снова зазвонил телефон.
        Сэм игнорировала звонок, пока не включился автоответчик.
        — Адриан? — раздался голос Хизер. — Привет, мне надо чтобы ты перезвонил, как прослушаешь запись, хорошо? Э-э-э, мне нужен мой старший братик. И пожалуйста, не кричи на меня. Мне сегодня надо уехать на обучение, иначе мои занятия отменят. А у меня нет денег. И я опять просрочила арендную плату на две недели. Мне очень-очень нужны тысяча двести долларов на завтра. Клянусь, я больше никогда снова не попрошу у тебя денег. Знаю, что говорила так в прошлый раз, но этот раз точно последний. В любом случае, позвони мне. Люблю тебя.
        Душа Сэм болела за Адриана. Когда он сказал, что присматривает за сестрой и матерью, то она понятия не имела, что он мотается во все концы города, решая их проблемы по первому зову.
        — Теперь понятно, — пробормотала она, схватив пальто из шкафа. — Настало время, чтобы хоть кто-то что-то сделал для тебя.

        Примерно три часа спустя Адриан наконец вернулся домой. Голова раскалывалась от нескончаемой критики матери. А она еще не может понять, почему у нее ни с кем отношения не длятся больше пары месяцев.
        Будь у него выбор, он бы тоже прекратил все это. Но терпел ради Хизер. Сестра не могла толком позаботиться о себе, не говоря уже о том, чтобы тратить часы на их мамашу.
        Отбросив подобные мысли, Адриан открыл дверь и нахмурился, уловив аромат чего-то действительно вкусного.
        «Должно быть, сосед ужинает», — мелькнула мысль, пока он запирал дверь. Адриан снял пуховик и повесил его в шкаф.
        — Сэм? — позвал он, не найдя ее в гостиной.
        — Я здесь, — раздался голос из кухни.
        Адриан обернулся и замер, забыв дышать. Сэм стояла у раковины, и на ней не было ничего кроме его фланелевой рубашки. Она была просто огромная и спускалась почти до колен.
        Сцена сразила Адриана наповал.
        — Надеюсь, ты не против, — Саманта потянула за воротник. — Я упала на обратном пути и испачкала всю одежду.
        — Упала?
        И тогда он понял, что восхитительный вкусный аромат исходит от плиты.
        «Проклятье, путь к сердцу мужчины действительно лежит через желудок. Кто бы мог подумать?!»
        Он нахмурился.
        — Что ты делала?
        Сэм подошла к нему с кофейной чашкой в руках.
        — Возьми, — сказала она, протянув горячий шоколад. — Уверена, ты окоченел.
        Да, но только пока не увидел ее полуголую. Теперь, казалось, он был объят пламенем.
        — Откуда кофе?
        Сэм улыбнулась.
        — Сходила в продуктовый магазин за углом.
        Адриан был ошеломлен. Никогда в жизни его не ждал дома такой теплый прием.
        И в это мгновение он понял, что любит ее.
        Поставив чашку на кухонный столик, он притянул Саманту к себе и крепко обнял.
        Сэм задрожала от прикосновения. Адриан провел руками по её спине и голым бедрам.
        — Святые угодники, — выдохнул он. — Ты голая.
        Саманта улыбнулась.
        — Знаю.
        Адриан коснулся голых ягодиц Саманты, и все его мысли разлетелись восвояси. Кожа была невероятно мягкая, и он затвердел до предела.
        Адриан поднял Саманту на руки и понес в спальню.
        Сэм обняла его за шею, поражаясь, с какой лёгкостью он может ее нести. Когда Адриан уложил ее на кровать, Саманта улыбнулась, осознавая, именно этого она жаждала с того момента, когда впервые увидела его в холле компании, придя на собеседование год назад.
        Она встала на колени и стянула с него рубашку. Взгляд упивался видом упругой смуглой кожи. Сэм провела руками по восхитительной плоти.
        «Матерь божья, у него великолепное тело!»
        Она не могла дождаться, когда сможет попробовать каждый сантиметр.
        А его невероятно томный, голодный взгляд и прерывистое дыхание воспламеняли еще сильней.
        «Как может такой мужчина хотеть меня?!»
        Дотянувшись пальцами к пуговице его джинсов, Сэм замешкалась.
        — Хочу, чтобы ты знал, я нелегко иду на такое.
        — Мне даже в голову это не приходило, — ответил Адриан, обхватив ладонями ее лицо. Он стал опускать голову, чтобы поцеловать Сэм, но она отодвинулась… и встретилась с его растерянным взглядом.
        — До этого у меня была близость только с одним. В колледже.
        — Хорошо.
        Он снова опустил голову.
        Сэм рассмеялась и снова отстранилась от его губ.
        — Ты секунду можешь послушать?
        Он вопросительно выгнул бровь.
        — Хочу, чтобы ты знал: я не на таблетках или других противозачаточных.
        Адриана словно окатили ушатом ледяной воды. Чертыхнувшись, он отступил на шаг от кровати.
        — Ну, раз мы говорим откровенно, я тоже должен сказать тебе, что, как и ты, не спал ни с кем со времен колледжа. А в прошлом году выкинул презервативы, когда осознал, что они старше меня.
        Адриан поднял рубашку с пола.
        Проклятье, он был так возбужден, что это причиняло боль. И все о чем мог думать — как овладеть Самантой, послав подальше все последствия.
        Но не мог этого сделать. Он не собирался рисковать и награждать ее ребенком. Несмотря на слова матери об его схожести с отцом.
        «Я так и знал! Как я мог вообразить, что смогу заполучить такую женщину?»

****

        Сэм нахмурилась, когда Адриан вышел из комнаты. Она хотела позвать его обратно, но передумала.
        «В первую очередь ему надо поесть».
        И направилась следом.
        — Ты голоден?
        Он кивнул, но по выражению его лица Сэм могла сказать, что о еде Адриан совсем не думал.
        Саманта насыпала ему в тарелку мясо в остром соусе с красным перцем и фасолью. Адриан поел стоя у столешницы.
        Сэм оторопело смотрела, как Адриан отказывается даже взглянуть на нее. За последние несколько минут он произнес только короткий комплимент по поводу вкуса блюда и простое «спасибо».
        Покончив с ужином, Адриан положил тарелку в раковину и уселся в кресло.
        Взял пульт от стерео и включил CD-плеер. Ему необходимо было чем-то заняться, чтобы отвлечься от аппетитных ножек, выглядывающих из-под рубашки. Адриан остановил свой выбор на рок-группе «Мэчбокс 20»…
        И вдруг почувствовал, что Сэм стоит рядом с креслом. Адриан поднял голову и присмотрелся. Рубашка была расстёгнута до пупка. Но все ухудшала слегка выглядывающая грудь. Пах Адриана охватила волна раскаленного желания.
        — Не дразни меня, Сэм, — хрипло сказал он.
        Саманта приподняла подол рубашки с таинственной улыбкой, открывая взгляду темные кудряшки, и оседлала его колени.
        — Сэм, — простонал Адриан, когда она потянулась расстегивать его джинсы. Адриан горел от желания. Женственный цветочный аромат сводил с ума.
        Адриан понимал, если Саманта не встанет, он овладеет ею, не смотря на доводы рассудка.
        — Пожалуйста, не надо.
        Сэм взяла его руку и притянула к груди.
        Адриан со стоном откинулся назад.
        Саманта поцеловала его, и он почувствовал, что-то странное у нее во рту.
        Адриан отстранился и увидел обертку презерватива, зажатую между зубов.
        Дьявольски ухмыляясь, Сэм разорвала пакетик.
        — Я на всякий случай купила их в магазине.
        С низким, зародившимся в горле рыком, Андриан впился ей в губы.
        Вскочив на ноги, он цепко обхватил Саманту за попку, а она обвила его руками и ногами, пока он нес ее назад в кровать.
        Опустив Сэм на простыни, он снова скинул рубашку, пока она заканчивала расстегивать джинсы и, наконец, стащила их.
        Сэм с изумлением взирала на скульптурные мышцы, впервые увидев Адриана без одежды. Каждый дюйм подтянутого крепкого тела был в тонусе. Никогда прежде она не видела ничего прекраснее.
        От размера его эрекции на лице Саманты вспыхнул румянец.
        Она провела пальцами по венам на предплечьях, по сильному торсу, которого не смела надеяться хоть единожды коснутся. Кожа была мягкой, а мускулы невероятно твердыми. Словно бархат, обтягивающий сталь.
        Сэм никогда и в голову не приходило, что у ее программного гения тело греческого бога. Но это оказалась так.
        Адриан медлил, рассматривая Саманту, сидевшую в его рубашке на его кровати. Такая красивая. Настолько мягкая, горячая и податливая.
        Желание становилось все сильнее, как поток раскаленной лавы. Адриан присоединился к ней и, уложив на матрас, стал осыпать поцелуями её лицо и шею, приложив все усилия, чтобы взять эмоции под контроль.
        Тело требовало немедленно овладеть девушкой, а сердце жаждало наслаждаться так долго, как только сможет выдержать.
        Он застонал, когда она перевернула его на спину и оседлала. Адриану нравилась ее инициативность. Но больше всего он обожал, когда она сверху.
        Саманта наклонилась и провела языком по краю его подбородка. Затем потерлась о его живот, посылая тысячи мурашек по телу.
        Это потрясло до глубины души.
        — Я так рада, что ты избавился от бородки, — прошептала Сэм ему на ухо за секунду до того, как прочертила язычком дорожку с другой стороны подбородка.
        Адриан прижал ее к себе.
        — Если бы я знал, что ты проделаешь такое, то побрился бы в первую неделю, как ты устроилась на работу.
        Саманта рассмеялась.
        Он припал губами к изгибу ее плеча, вдохнув сладчайший аромат кожи. Голова шла кругом от ощущения её возбуждения.
        Адриан нуждался в ней настолько, что это пугало. Он расстегнул рубашку и стянул с плеч Саманты.
        Ее изгибы были такими полными и пышными, как он и представлял. А грудь…
        Он мог всю ночь напролет любоваться этой сочной плотью.
        Прерывисто дыша, Адриан протянул руку и накрыл ее ладонью. В ответ Сэм затрепетала сильней, даря еще большее наслаждение.
        Адриан опустил взгляд на влажные завитки, сводившие его с ума. Он не мог дождаться, когда овладеет ею.
        Приподнявшись, он неистово поцеловал Сэм, проведя рукой вниз от груди к мягкому гладкому животу и затем дотрагиваясь до завитков. Наконец он достиг гладкого влажного лона.
        Сэм зашипела от удовольствия — длинные худые пальцы поглаживали ее естество.
        Ей казалось, что она не испытывала ничего прекрасней, пока пальцы не скользнули глубоко внутрь. Двигаясь вперед и назад, они терзали ее со столь неистовым удовольствием, что Сэм всерьез побоялась сгореть в огне страсти.
        Она бесстыдно терлась об него, желая ощущать не только пальцы.
        Возбужденная до предела она толкнула Адриана на спину и стала поцелуями усыпать дорожку вниз по груди.
        Сэм обхватила губами тугой сосок и втянула в рот. Адриан застонал. Он решил, что умрет, ощутив ее язык на коже.
        Адриан нежно зарылся руками в её волосы, позволяя любви к Сэм накрыть себя с головой. Она так много ему дарила и была так добра. Никто за всю жизнь никогда не заботился о нем. Да и не стремился к этому.
        Но Сэм было не все равно, и это трогало до глубины души.
        — Дотронься до меня, Сэм, — выдохнул Адриан, ощущая ее руки.
        Она опустилась ниже, ведя языком и губами по его животу, пупку, бедру, и стала мучить, нещадно покусывать, заставляя содрогаться всем телом.
        Обезумив от прикосновений, Адриан прикрыл глаза в болезненном ожидании, когда же Сэм обхватит, наконец, вздымающуюся плоть и приласкает.
        Он выгнулся с рычанием, когда нежные пальчики стали поглаживать его член.
        — Да, — застонал Адриан, содрогаясь от невероятных ощущений, пронизывающих тело.
        И прежде чем он понял ее намерения, Саманта опустила голову и медленно облизала его плоть от основания до самого кончика.
        Адриан застонал от неожиданного ослепляющего экстаза.
        Сэм улыбнулась, почувствовав его дрожь. И с единственной мыслью доставить еще больше удовольствия всосала член в рот.
        Она понимала, что сводит его с ума, и наслаждалась каждой минутой процесса. Адриан заслужил быть любимым, заслужил, чтобы его не воспринимали как должное. И ей хотелось показать, как много он для нее значит. Насколько сильно Сэм нуждается в нем.
        Адриан сжимал в кулак простыни от невероятных ощущений, которые дарили ее язык и губы. Никто раньше не ласкал его подобным образом, и он не мог поверить, насколько это потрясающе.
        Он дрожал всем телом и не мог устоять от желания попробовать Сэм.
        «Я должен заполучить ее. Немедленно!»
        Адриан сел, и Сэм подняла голову. Его глаза потемнели, их заволокло дымкой. Он передвинулся так, что лег с ней валетом, и стал водить губами и языком по животу, опуская руку на бедра, оставляя за собой обжигающий след.
        Прикосновения буквально сжигали Сэм изнутри, пока Адриан ласкал внутреннюю поверхность её бедра, уговаривая приоткрыться для него.
        Саманта шире раздвинула ноги, и Адриан припал губами к ее естеству.
        — Адриан! — выдохнула она, когда он стал мучить ее.
        Сэм застонала от ощущения его рта. Адриан покусывал и облизывал ее, в стократ усиливая удовольствие.
        Подрагивая всем телом, она вернулась к прерванному занятию, начав в ответ изводить его любовными ласками.
        Сэм извивалась, платя лаской за ласку.
        В прикосновениях Адриана были магия и огонь, неописуемо опалявший. Неудивительно, что она любила его.
        Сэм отдавалась Адриану безоговорочно и без страха. В этих обоюдных ласках было что-то особенное — одновременно давать и брать. Происходящее цепляло так глубоко. Сэм знала, что никогда не будет прежней.
        Мысли путались. Адриан с нежной дотошностью изучал ее, скользнув внутрь и гладя двумя пальцами. Сэм стонала в экстазе.
        Прикусив губу, она закрыла глаза. Пальцы Адриана глубоко вошли в нее, кружась в обещании того, что произойдет, когда он сам заполнит ее.
        Сэм трепетала и невольно выгибалась в ответ.
        Голова кружилась от ярких эмоций. Удовольствие было настолько невероятным и чрезмерным, что Саманта не могла больше ждать.
        Она словно взорвалась вспышкой раскаленного добела экстаза. Закричала от накрывшего ее оргазма.
        Она не могла двигаться, едва переводя дух.
        — Вот так, — пробормотал Адриан, его кожу покрыли бисеринки пота. — Я должен оказаться в тебе.
        Сэм отстранилась и потянулась к презервативу, валявшемуся в нескольких сантиметрах от нее.
        Адриан напрягся, когда она мягко натянула холодный презерватив на горячий налитый член. Обхватила ладошкой. Прикосновение опаляло, тело подрагивало в ответ.
        «Как могли такие крохотные ручки вселить в меня столько хаоса?»
        Необходимость быть в ней могла с легкостью конкурировать с потребностью в воздухе.
        Адриан прижал Сэм к матрасу и коленкой развел бедра.
        «Ты собираешься овладеть своим веб-дизайнером».
        Адриан не знал, откуда взялась эта мысль, но она вспышкой пронеслась в голове, и головка члена замерла у лона.
        «Что я творю?!»
        — Адриан? — спросила Саманта, хмуро глянув на него. — Что-то не так?
        — Ты уверена, что хочешь этого? — спросил он, глядя на нее сверху вниз. — Если кто-то узнает, нас могут уволить.
        — Тогда я найду другую работу, — сказала Сэм, приподняв бедра.
        Его охватила неудержимая радость. Он взял ее ладошку и, глядя в глаза, глубоко вошел в податливое тело.
        Любовники застонали в унисон.
        Сэм не могла поверить ощущению полноты. Адриан вошел так глубоко, Сэм могла поклясться, что чувствует его головку у самого пупка. Яростные, возбуждающие выпады дарили удовольствие.

        Она обняла его за талию ногами, наслаждаясь игрой мышц. Провела рукой по спине, посылая озноб по коже, встречая каждое его движение ответным.
        Адриан был шикарен.
        — Ты так хороша, — выдохнул он ей на ухо, всё ускоряя и ускоряя ритм. — Я мог бы остаться в тебе навечно.
        Сэм была уверена, что ему и вполовину не так замечательно, как ей с ним. Адриан слегка передвинулся, и теперь она могла водить носом по его шее.
        Сэм еще сильней обхватила его ногами и перевернулась. Адриан изумленно поднял глаза, когда оказался под ней. Саманта взяла его руки и положила на свои бедра. Удерживая его ладони, она приподнялась, позволяя выйти по самую головку, а затем опустилась на возбужденную плоть.
        Он зарычал. Сэм быстро и яростно начала объезжать его. С ним никогда не происходило ничего подобного.
        — Ты заставляешь мои пальцы на ногах загибаться, — выдохнула она.
        — У меня еще много планов до конца ночи, — ответил Адриан, когда Сэм выпустила его ладони и наклонилась вперед.
        Адриан провел руками по ее груди и нежно сжал. Сэм продолжала свои ласки.
        «Почему я ждал целый год?»
        Его привела в ужас мысль, насколько близко он подошел к тому, чтобы не поддаться желанию. Что, если он позволил бы ей уйти, так никогда не изведав вкуса губ. Тела…
        И в этот момент его окатила волна собственнического инстинкта.
        «Я никогда не отпустил бы ее.
        Она моя».
        Сэм заметила, каким взглядом смотрит на нее Адриан. Глаза темные, нечитаемые, но вид удовольствия на лице разрывал в клочья.
        Она провела рукой по его колючей щеке, радуясь, что решилась на поцелуй. Этот момент превзошёл любые ее фантазии. Тело пело от блаженства, ощущая вспышки удовольствия с каждым совершенным выпадом. Адриан приподнял бедра, входя еще глубже. Она стала двигаться быстрей.
        — О силы небесные! — выдохнула Саманта. Ее охватил жар, удовольствие пронзило тело мучительной вспышкой.
        Адриан перевернулся, и теперь Сэм снова была под ним. С неистовым блеском в глазах он ускорил темп.
        Сэм застонала, ощутив, как глубоко и быстро он двигается.
        И неожиданно ее накрыл оргазм. Сэм застонала. Откинув голову, Адриан закричал, вбиваясь последними двумя глубокими толчками, и кончил.
        Он рухнул на нее, спрятав лицо в изгибе шеи.
        Сэм обнимала Адриана, покачиваясь в колыбели рук и ног, прислушиваясь к его дыханию. Она чувствовала, насколько бешено колотится его сердце.
        Это был прекраснейший момент, наполненный умиротворением. Сэм было жаль лишь одного, что она не может так обнимать его вечность.
        — Это самый невероятный опыт в моей жизни, — прошептал он ей на ухо, осторожно обнимая Саманту сильными руками.
        — Без шуток, — ответила она, проведя пальцами по каменным бицепсам, и нежно поцеловала в грудь. — Знаешь, я раньше такого не испытывала.
        — Чего?
        — Оргазма.
        Адриан улыбнулся. Он был безумно рад, что именно он показал ей всю глубину собственной сексуальности. Обхватив лицо ладонями, он припал к ее губам в упоительном поцелуе.
        Зазвонил телефон.
        — Клянусь, я ненавижу эту штуковину, — прорычал он.
        — Ой, — сказала Сэм, отпустив его. — Я забыла сказать. Хизер звонила.
        Адриан отстранился.
        — Тогда это она, — ответил он, потянувшись к трубке беспроводного телефона, лежавшей на тумбочке.
        — Привет, Хизер, — сказал он полурыком.
        Сэм слышала лишь обрывки монолога Хизер на другом конце.
        — Проклятье, Хизер. Что ты делаешь с деньгами? Я плачу тебе по пятьдесят долларов каждую неделю, чтобы ты отнесла белье в прачечную и купила продуктов, а большую часть времени ты этого даже не делаешь.
        Саманта услышала, как Хизер снова затараторила. Адриан провел рукой по волосам и сжал ее в кулак.
        Встав с кровати, он потянулся к штанам, не переставая слушать сестру. Прикусив губу, Сэм любовалась идеальной формой ягодиц и спины.
        — Может, хватит, — сказал он, натянув джинсы. — В колледже я работал на трех работах, и никто никогда…
        Он весь напрягся.
        — Прости. Просто перестань плакать, хорошо? Хизер, пожалуйста, перестань реветь.
        Сэм села, когда он вышел из спальни.
        С хмурым взглядом натянула рубашку и пошла следом.
        Адриан прокручивал колесико мышки компьютера.
        — Именно это я сейчас и делаю, — нежно сказал. Затем опять выругался. — У тебя на счету всего два бакса, ты в курсе? На что ты живешь?
        Челюсть стала подрагивать от нервного тика.
        — Все в порядке, я перевожу тебе две штуки, но это все, Хизер. Я вкалываю как проклятый, чтобы отдавать тебе все, лишь потому, что ты решила устроить себе недельные рождественские каникулы в Дейтоне.
        Он нажал отбой и швырнул трубку на стол.
        Сэм встала сзади и провела рукой по спине.
        — Ты замечательный человек.
        — Я идиот, — буркнул Адриан под нос. — Не знаю, почему я с ними мирюсь.
        — Ты их любишь.
        — Иногда я сомневаюсь. Боже, я так устал, что все постоянно во мне нуждаются.
        Сэм похолодела от его слов. Именно надежность она больше всего любила в Адриане и, не кривя душой, жаждала ее. Человека, на которого можно положиться, который не разочарует. Она так устала от невыполненных обещаний.
        «Сэм, ты дура. Никто никогда не будет ставить твои чувства превыше всего. Когда до тебя наконец дойдет?»
        Ее отец бросил их, как и папаша Адриана. Это был ее худший кошмар: влюбиться в беспечного мудака-ловеласа, который бросится завоевывать следующий трофей, как только ей стукнет за тридцать.
        Она не хотела мальчишку, ей был нужен настоящий мужчина.
        И она надеялась, что Адриан и есть тот самый мужчина.
        — Что-то не так? — спросил он.
        Сэм покачала головой и провела рукой по колючей щеке.
        «Пожалуйста, не разочаровывай меня».
        Слова крутились на кончике языка. Но она не смогла произнести вслух. Не смела дать ему еще больше возможностей причинить ей боль. Ему и так принадлежал уголок в её сердце, разбить которое мог только он.
        — Почему бы нам не вернуться в кровать? — прошептала Саманта.
        Адриан взглянул на нее, на щеках выступили ямочки. Он поднял ее на руки и понес обратно в спальню.

        — Привет Адриан, — поздоровалась Сэм, как только тот ответил на звонок.
        — Привет, милая, что случилось? Ты какая-то расстроенная.
        Боже, как же она любила его глубокий заботливый голос. Он всегда утешал ее, что просто не поддавалось объяснению.
        — Брат забыл забрать мамину елку, и теперь у нее приступ ярости. Я застряла на парковке и точно не смогу поехать домой и собраться вовремя. Ничего, если мы встретимся уже в отеле?
        — Конечно. Я могу чем-нибудь тебе помочь?
        У Саманты на глаза навернулись слезы от такой заботы. Последние несколько недель были лучшими в ее жизни. Однако на работе приходилось молчать об их отношениях, и это было нелегко. Большинство вечеров она спешила с работы на квартиру Адриана, готовила ему ужин и терпеливо ждала. Он даже дал ей ключи.
        — Спасибо, — ответила она, — но я и сама справлюсь. Увидимся в отеле.
        — Буду ждать тебя в фойе.

***

        Адриан наматывал круги от волнения. На улице резко похолодало, и Гидрометцентр обещал метель ближе к вечеру. Он с десяток раз пытался дозвониться до Сэм, чтобы попросить не ехать так далеко, но она выключила мобильный.
        Открылась дверь.
        Адриан повернулся и почувствовал, как у него отвисает челюсть.
        Сэм выбрала платье в стиле Ренессанс с завышенной талией и длинными рукавами, а обула балетные туфельки. В волосы вплела лены с цветами, а мягкими локонами обрамила лицо. Она выглядела как вылитая Гвиневра.
        И он полюбил этот образ.
        «Нет», — поправил себя Адриан. — «Я люблю саму Сэм».
        Сэм замерла, увидев, как Адриан на нее смотрит. Он выглядел великолепно в черных джинсах и свитере. И даже уложил волосы, хотя Саманта знала, как он это ненавидит. Но все стало еще лучше, когда его лицо осветила радость при виде ее.
        — Моя леди, вы прекрасны, — выдохнул он от восхищения, когда она подошла ближе. Адриан взял ее ладонь в свою и поцеловал. Он него веяло невероятным теплом. Затем забрал у нее пальто и предложил руку.
        Ощущая себя героиней любовного романа, Сэм взяла его под руку и позволила проводить в зал.
        — Ничего себе, Сэм, — сказал Рандир, завидев пару. — Тебя не узнать.
        Она рассмеялась.
        — Спасибо.
        Адриан пошел за напитками, а Саманта села за большой круглый стол рядом с парнями из своего отдела.
        — О, Адриан, — подразнил Скотт, как только вернулся начальник. — Ты такой заботливый. Может, и мне колы купишь?
        — Нет, — ответил Адриан и уселся рядом с Сэм.
        Она сделала все возможное, чтобы казаться равнодушной и отстраненной от Адриана, но это было нелегко: ведь единственным желанием было оказаться в его объятиях и попросить обнять покрепче, как он обычно делал это по утрам.
        Она обожала свернуться в обнимку с Адрианом в его любимом кресле, вместе смотреть телевизор или слушать музыку и кормить друг друга попкорном. Обнаженными.
        Она никогда не была довольна своим телом, но казалось, Адриан его любил, а Саманта в ответ любила его за такое отношение.
        Адриан многозначительно на нее посмотрел, затем перевел взгляд на фойе.
        — Мне надо позвонить.
        Сэм подождала, пока он скроется из виду, а затем, извинившись, направилась в дамскую комнату… И встретилась с Адрианом в холле; он затащил ее в затемненную нишу.
        — Зачем мы здесь? — спросил он, прижав ее к стене.
        Сэм задрожала от прикосновения к крепкой груди, Адриан обхватил его лицо руками и окинул горящим жадным взглядом.
        — Наверное, потому что здесь бесплатная еда? — озорно спросила Саманта.
        — Я бы предпочел находиться дома и заниматься с тобой любовью.
        — М-м-м, я тоже.
        Он поцеловал ее.
        — Эй, Адриан!
        Оба напряглись от окрика Рэнди.
        Адриан вышел из-за угла, а Cэм прижалась к стене в надежде, что Рэнди ее не заметит.
        — Привет, Рэнди, как дела?
        — Здорово. Я хотел сказать, что после ужина Грег Уилсон произнесет благодарственную речь в честь тебя и отдела. Этим утром мы перевалили через отметку в миллион на предрождественских продажах. Грег сказал, что увеличит премию и тебя ждет повышение.
        — Спасибо.
        — А что ты здесь делаешь? — спросил Рэнди. — Давай, пойдем поздороваться с Грегом. Знаю, он хочет пожать тебе руку.
        Сэм слушала слова Рэнди с гордостью. Грег Уилсон — помпезная личность, ему принадлежит одна из крупнейших корпораций страны. И если он хочет провести в твоей компании пару секунд, можно считать это большим комплиментом.
        Как только горизонт оказался чист, Сэм направилась в дамскую комнату.
        Она едва закрыла дверку кабинки, как услышала, что в помещение ввалилась Тиффани с подружками.
        — Видели Адриана? — прощебетала Тиффани.
        — Ты что, прикалываешься? — ответила Барбара Мэйсон с придыханием. — Как можно не заметить такого красавчика?
        — Согласна, — Сэм не узнала говорившую.
        — Да, так вот, — продолжила Тиффани громким шепотом. — На сегодня я застолбила этого мальчика.
        Подружки расхохотались, а у Сэм перед глазами встала красная пелена. Тиффани лучше отстать от Адриана, если она хочет оставить свой прекрасный носик целым.
        — Правда, — сказала Барбара с недоверием.
        — Ага, — похвасталась Тиффани. — Я сняла комнату наверху и как только его увижу, собираюсь затащить туда и развлечься по полной.
        Компания вышла из туалета.
        Сэм сжала кулаки.
        «Да как она посмела!»
        В негодовании Саманта пошла искать Адриана, чтобы предупредить.
        Но это оказалось без надобности.
        Тиффани загнала Адриана в угол банкетного зала. Ребята пламенно целовались, руки директора по маркетингу лежали на талии Адриана.
        Сэм замерла, ее всю словно скрутило от боли.
        Первым желанием было оторвать их друг от друга и врезать Тиффани. И если бы не шок, Сэм, вероятно, так бы и поступила.
        Но она не могла даже пошевелиться.
        Сердце медленно разрывалось на миллион кусочков.
        Но больше всего ранило то, что с Тиффани Адриан целовался на глазах у всех, а к Сэм боялся даже прикоснуться или взять за руку, если кто-то был рядом.
        Подкатили слезы, но она их сдержала.
        «Я не доставлю им удовольствия лицезреть, сколько боли они мне причинили. Боже, я была полной дурой. Как я могла подумать, что Адриан не такой как мой папаша?»
        Тиффани отскочила и протянула Адриану ключ-карту.
        — Комната 316, — обольстительно промурлыкала она. — Буду ждать тебя через двадцать минут.
        Сэм оцепенела от еще большей волны боли.
        «Как он может?.. Адриан ведь мужчина. Посмотри на Тиффани. Как, скажи на милость, ты можешь конкурировать с ней?»
        Несчастная Сэм бросилась обратно к столу, чтобы забрать сумочку и пальто.
        — Ты в порядке? — поинтересовался у нее Рандир.
        — Нет, — ответила она, сглатывая слезы. — Мне нужно домой. Увидимся в понедельник.

****

        Адриан все ждал и ждал.
        «Где она? Вернулась за столик, пока я отвернулся?»
        Он пошел проверить и обнаружил, что ее пальто и сумочки нет. На него нахлынул панический страх.
        — Где Сэм?
        Рандир пожал плечами.
        — Ушла домой.
        — Что?!
        — Сказала, что плохо себя чувствует.
        Адриан вытащил телефон и набрал ее номер. Без ответа.
        Чертыхнувшись, он побежал за ней.
        Начинался сильный снегопад.
        Адриан выехал со стоянки на поиски Саманты.

****

        Сэм плакала всю дорогу до Спринг-Хилл. Она не замечала обледенелых дорог, пока не свернула на Нэшвильское шоссе в направлении дома.
        Машину занесло.
        Сэм с ужасом затаила дыхание, но, к счастью, благополучно съехала в кювет.
        Сердце бешено колотилось в груди, но она радовалась, что физически не пострадала. Взяла мобильный, чтобы позвонить братьям и поняла: аккумулятор сдох.
        — Черт подери! — прорычала Сэм, ударив по рулю. — И что теперь?
        Со злостью и обидой она вытерла слезы и распахнула дверцу машины. Впереди ее ждала восьмикилометровая пешая прогулка до съемного жилья.

****

        У Адриана колотилось сердце от осознания того, насколько опасными стали дороги. В такую погоду небольшая «хонда» Сэм не намного безопасней его «корвета».
        «Почему она ушла?»
        Это казалось бессмысленным.
        Адриан свернул на Нэшвильское шоссе и увидел машину в кювете. Придя в ужас, он остановился у обочины и вышел. А подбежав к машине, обнаружил, что внутри никого нет.
        «Она решила прогуляться в двадцати шести градусный мороз?»
        Адриан покачал головой, вспомнив ее тоненькие туфельки и платье.
        «Она же околеет.
        Будь проклята ее независимость! Неужели она не может позволить кому-то что-то сделать для себя?»
        Адриан побежал назад к своей машине. Залез и попытался завести.
        — Нет! — прорычал он, когда щелкнул стартер, но двигатель не завелся. Он снова попробовал, но машина отказывалась заводиться.
        Адриан позвонил другу, жившему на Спринг-Хилл.
        — Привет, Трей. Мне необходима огромная услуга.

****

        Сэм полностью замерзла. Обувь промокла насквозь, и она почти не чувствовала ног.
        Но все оказалось еще хуже: от дома ее по-прежнему отделяли километры. Снова и снова перед глазами всплывала картина целующихся Адриана и Тиффани.
        — Почему, Адриан? — выдохнула она, стараясь поплотней укутаться в пальто. — Почему меня тебе оказалось не достаточно?
        Вдруг она услышала странный шум позади.
        «И что спрашивается это такое?»
        Отдаленно напоминало цокот копыт.
        Саманта обернулась и увидела…
        «Нет, это не реально…»
        Она моргнула, не веря собственным глазам.
        Картина не изменилась, хотя снегопад стал сильней.
        Это был рыцарь… в черных доспехах.
        Хмуря брови, Саманта вглядывалась в снежную пелену, как вдруг к ней подъехал Адриан на белом жеребце. У нее отвисла челюсть, когда он остановился.
        — Сдаётся мне, миледи, вы барышня в беде.
        Она покачала головой от его фальшивого средневекового английского диалекта. Эти глубокие темные шоколадно-карие глаза смотрели на нее с теплом, согревающим промерзлые кости.
        — Адриан? — выдохнула она.
        — Сэр Адриан, — исправил он с улыбкой и протянул ей руку.
        Саманта приняла приглашение без раздумья и позволила затащить себя в седло в средневековом стиле. Адриан завернул ее в два одеяла и усадил перед собой.
        — Что ты здесь делаешь? — недоверчиво спросила Сэм. — Я думала, ты с Тиффани.
        И как только она произнесла имя, гнев вспыхнул с новой силой.
        — Тиффани? — хмуро спросил он. — Почему ты…
        Она увидела, как покраснели его щеки.
        — Да, — сердито буркнула она. — Я видела вас. И что она давала тебе ключ от своего номера.
        — А ты видела, как я его вернул?
        Сэм замешкалась.
        — Ты вернул ключ?
        — Да. Спустя пару минут, как она мне его дала.
        — Ты держал его несколько минут, — насупилась Сэм. — Ты обманщик. Как ты мог…
        Адриан оборвал поток слов поцелуем.
        — Не кричи на меня, Сэм, — отстранился он. — Это не моя вина. Я ждал тебя, когда она схватила меня сзади. Сначала я подумал, что это ты. Тогда она вцепилась в меня и поцеловала так быстро, что я не успел ничего сделать. На случай, если ты не заметила, женщины со мной такого не проделывают. Она застала меня врасплох.
        — А мне показалось, ты наслаждался происходящим.
        — Я был слишком ошарашен, чтобы шевельнуться. И когда она всучила мне ключ, понадобилась целая минута, чтобы до меня дошло, что это.
        — Целая минута?
        — Знаю, ты мне не веришь, но если бы я хотел Тиффани, то какого я здесь на лошади зад отмораживаю?
        — Не знаю. И почему?
        — Я люблю тебя и хотел прийти на помощь.
        Сэм душил всхлип.
        — Правда?
        Адриан взял ее за подбородок и заставил посмотреть ему в глаза.
        — Никогда не сомневайся во мне, Сэм. Ты единственная женщина, о которой я когда-либо хотел заботиться.
        Сказанное означало многое.
        Саманта улыбнулась, когда Адриан пришпорил лошадь и они направились в закат.
        И в этот момент Сэм поняла, что получила лучший рождественский подарок за всю жизнь. Своего собственного рыцаря в сверкающих доспехах.

        РОЖДЕСТВО
        Устало вздохнув, Адриан подъехал к дому после полудня. Большую часть утра он провел на работе в одиночестве, сделав все возможное, чтобы не звонить и не беспокоить Сэм. Она проведет весь день с семьей, в то время как его семейка сбежала кто куда: Хизер отправилась в Дейтон, а мать в круиз по Аляске со своим последим ухажером.
        Ничего необычного. У него с подросткового возраста не было семейного рождества.
        За последние одиннадцать лет Рождество не значило для Адриана ничего, кроме горячего ужина под фон паршивой телепередачи.
        — Ненавижу Рождество, — буркнул Адриан, выходя из машины.
        Он открыл дверь своей квартиры и замер на месте.
        Кто-то поставил в гостиной елку.
        Адриан нахмурился. Закрыв дверь и стянув пальто, он прошел к дереву, с ветки которого свисала средневековая открытка, перевязанная ленточкой.
        «Милорд, рыцарь в сверкающих доспехах, сдается мне, в опочивальне вам оставили подарок».
        Адриан улыбнулся. Должно быть, Сэм забегала, пока он был на работе.
        «Жалко, что не предупредила. Хотелось бы сегодня с ней увидеться.
        Ох, ладно, она будет завтра на работе».
        Прижав записку к сердцу, он пошел глянуть, что она ему оставила.
        Открыв дверь в спальню, Адриан застыл на месте с отвисшей челюстью.
        Сэм лежала на кровати в сексапильном белье, от вида которого начали копать слюнки. Вокруг шейки Сэм был повязан бантик.
        — Где ты был? — спросила она с соблазнительной улыбкой, закрыв и отложив книгу на тумбочку.
        Адриан не мог говорить, казалось, его язык свисал до пола.
        Встав с кровати и подойдя к нему, Сэм заулыбалась шире.
        — Язык упал до самого коврика? — спросила она.
        Он улыбнулся.
        Обхватив ее лицо, Адриан посмотрел на любимую с благоговением.
        — Я думал, ты у мамы.
        — На ужин. Но я хотела тебя увидеть!
        Адриан притянул ее к себе и, не в силах больше терпеть, поцеловал. Он хотел ее так, как ничего никогда в своей жизни.
        Наряд на ней едва прикрывал аппетитные изгибы, оставляя мало места воображению и возбуждая выше крыши.
        Звучно рыкнув, Адриан разделся в рекордные сроки, затем перекинул Сэм через плечо и осторожно опустил на кровать.
        Саманта рассмеялась.
        Адриан провел рукой по изгибам бедра, поражаясь своей безграничной любви.
        Сэм поцеловала его в плечо, когда Адриан потянулся в тумбочку за презервативом.
        Он повернулся к ней, но вместо того, чтобы как обычно отдать презерватив, поцеловал.
        Она почувствовала что-то странное у него во рту и отстранилась с хмурым видом. Адриан взял кольцо, зажатое между зубов, и протянул ей.
        — Я собирался отдать его тебе завтра за ужином, — сказал он с немного робким видом. — Но раз ты здесь…
        У Сэм перехватило дыхание. Она могла лишь пялиться на ладонь Адриана. Бриллиантовое сердечко в один карат на обручальном кольце в средневековом стиле заставило сердце бешено колотиться.
        Сэм сморгнула набежавшие на глаза слезы.
        — Ты уверен?
        Адриан погладил ее руку.
        — Ты — единственное в моей жизни, в чем я действительно уверен, — прошептал он, прежде чем, сжав кольцо, подняться с кровати и встать на одно колено.
        Слезы ручейками бежали по щекам.
        — Саманта Джен Паркер, ты выйдешь за меня замуж?
        Она прыгнула на него, повалив на пол.
        — Конечно, выйду.
        Он засмеялся, когда она оседла его.
        Адриан надел кольцо ей на левую руку и поцеловал.
        — Я люблю тебя, Сэм.
        — И я люблю тебя, Адриан, — прошептала она.
        В глубине своего сердца она знала, что наконец нашла своего рыцаря в сверкающих доспехах и никогда его не отпустит. 
        - КОНЕЦ-

        НЕСКОЛЬКО ИНТЕРЕСНЫХ ФАКТОВ О «ЛЮБОВНЫХ БАЙТАХ»

        Идею с дальтонизмом Адриана Шеррилин Кеньон взяла из собственной жизни. Этим заболеванием страдал ее старший брат, который совершенно не различал цвета. Их мать специально оставляла для него на вешалке в шкафу одежду и носки в тон. В детстве, злясь на брата, Шерри частенько отрывалась на его вещах, а повзрослев, сама стала покупать ему одежду.
        Шеррилин писала «Любовные байты», когда работала программистом. Имя героя — Адриан — она выдумала, но сама идея назвать его женским именем появилась потому, что ее начальника звали Келли. Когда они ходили на обед всем айтишным отделом, официантка постоянно норовила отдать кредитную карточку начальника в руки Кеньон.
        Все места, в которых побывали Адриан и Сэм, Шерри посетила лично, пока работала в «Инграм Интертейнмент» в городе Лаверн, штат Теннесси.
        «Ты хорошо себя вел в этом году?» - единственный сборник, название которому придумала сама Кеньон. Назначив встречу с автором, редактор поделилась, что хотела бы выпустить еще один рождественский сборник с участием писательницы перед публикацией книг из серии «Темные охотники». И когда редактор заметила, что названия для сборника нет, Шеррилин
        в шутку предложила «Ты хорошо себя вел в этом году?».
        Кроме того, это первый сборник, в котором автор публикуется под настоящим именем, а не псевдонимом Кинли Макгрегор.

        notes

        Примечания

        1

        «ПЕФОС»(Perforce(сокр.P4)) — коммерческая система управления версиями. Система имеет клиент-серверную архитектуру.

        2

        DOS(DiskOperationSystem - Дисковая Операционная Система) командная строка windos

        3

        SQL(StructuredQueryLanguage) - язык структурированных запросов. Используется для работы с базами данных.

        4

        PHP(англ. PHP: Hypertext Preprocessor - «PHP: препроцессор гипертекста») - скриптовый язык программирования общего назначения, интенсивно применяемый для разработки веб-приложений.

        5

        Персонаж их мультика «СкубиДу», нелепый хозяин собаки.

        6

        ГЕМБОЙ (англ. Game Boy) портативная карманная игровая приставка разработанная компанией Нинтендо. 

        7

        ГИПОГЛИКЕМИЯ — патологическое состояние, которое характеризуется низким уровнем содержания глюкозы в крови.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к