Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Коваленко Мария: " Психолог Для Миллиардера " - читать онлайн

Сохранить .
Психолог для миллиардера Мария Сергеевна Коваленко

        На прекрасные острова с целью подлечить расшатанную психику прилетает молодой психолог. И все бы ничего, если бы судьба не решила добить несчастную и свела по одной крышей с эгоистичным миллиардером. Оставалось лишь тихо ненавидеть друг друга.

        КОВАЛЕНКО МАРИЯ
        ПСИХОЛОГ ДЛЯ МИЛЛИАРДЕРА

        
        Аннотация: На прекрасные острова с целью подлечить расшатанную психику прилетает молодой психолог.

        И все бы ничего, если бы судьба не решила добить несчастную и свела по одной крышей с эгоистичным миллиардером.

        Оставалось лишь тихо ненавидеть друг друга.

        Глава 1

        Увы, люди не могут выбрать себе любовь,

        она сама их выбирает.
        Александра Девиль

        " - Как спариваются дикобразы?

        - Старая шутка. Очень осторожно.

        - Осторожно... или безрезультатно.

        - Что-то дикобразы встречаются нечасто. Существа с высокоразвитой защитной системой...

        - Как дикобразы".

        "Афера Томаса Крауна"

        Профессиональное выгорание.

        Да разве молодая женщина могла подумать, что всего за пять лет работы она так устанет? Разве могла просто представить, что, спасая чужие судьбы в центре реабилитации, может впасть в глубокую депрессию, которая превратит ее в унылую двадцатисемилетнюю мымру.

        Ведь все было так хорошо: уважение коллег, прогресс у клиентов, блестящее будущее с собственной частной практикой. " Если хочешь рассмешить Бога, расскажи ему о своих планах" - это про нее.

        Последний пациент жестко поставил на всем крест.

        Не выдержав своих проблем, он ушел из жизни и не дал ни единого шанса молодому врачу вернуть потерянные смыслы.

        Так через пять лет активной и плодотворной работы другой доктор-коллега выписал ей антидепрессанты и рекомендовал сменить профиль.

        Все рушилось.

        В просторной серой аудитории университета шла лекция по психологии. Новая преподавательница, противно шаркая от двери к окну, уже больше часа пыталась изложить свою заумную идею. Все зевали.

        - Я говорю об основных экзистенциальных страхах: страх одиночества, страх смерти, страх свободы и ответственности... — она запнулась. - Вы все переживаете их постоянно, не надо смеяться. Именно отношение к ним во многом определяют каждое принятое вами решение.

        - А если я не боюсь одиночества? — послышался веселый женский голос со средней парты. - Иногда охота побыть в нем, да кавалеры не дают.

        - Скорее наоборот, - хмыкнула преподавательница. - Скорее ты, как огня, боишься остаться одной, и потому окружаешь себя толпой бесполезных людей. Они, как яркие тряпки, отвлекают от пугающей действительности.

        - Не может такого быть! - девушке явно не понравился ответ.

        - Не бояться одиночества можно лишь одним способом - признать его! Признать, что ты одинок и никто, повторю, никто во всем мире не разделит с тобой эту ношу.

        - А зачем тогда жениться! — парень с последней парты, прикрепив жвачку под стол, с неподдельным интересом ожидал, что же эта фифа скажет на такой вопрос.

        - Так вы ведь живете в социуме, а не как отшельники в горах, - хмыкнула "фифа". - Брак позволят эффективнее реализовывать собственные возможности и удовлетворять инстинкты. Проблему одиночества он не решает, можете не надеяться.

        Прозвенел звонок и толпа молодых девушек и парней вывалила из кабинета. Тот самый студент, что проявил активность с последней парты, нагло обшарил женщину глазами и, чуть было не шлепнув по попе, вышел последним.

        «И на что он пялился?» - подумала она. Мятый синий костюм, который с незапамятных времен валялся в шкафу под грифом «Не носить!», уродские туфли на плоской подошве и эти жуткие очки… Да, сейчас ей хотелось только этого! Кикимора и ладно, зато удобно.

        Все же… как она устала. Чтение лекций совершенно не помогало в поставленной еще полгода назад задаче. А ведь это уже третья работа за короткое время. Снова пить антидепрессанты совсем не хотелось. Нужно что-то еще…

        ***

        На райских Сейшельских островах было солнечно.

        Пару минут назад от каменистого пирса одинокого острова отчалил катер президента Джеймса Мишеля. Он, видимо, опять клянчил у Гаса Баттубы беспроцентный коммерческий заем.

        Республика Сейшельские острова была не велика, всего четыреста пятьдесят километров квадратных (если сложить все острова), а по составу миллиардеров еще и уступала другим мелким государствам.

        Самым состоятельным человеком в этом раю был Гас Баттуба.

        Миллиардер был наполовину сейшельцем. Ходили легенды, что он являлся потомком самого Жана-Франсуа Одуля, легендарного пирата, который за десяток лет своего грязного дела смог разграбить несколько сот британских торговых судов. Часть добычи Одуль унес с собой в могилу, но местные жители всегда с настороженностью относились к преданиям об этом коварном пирате и, дабы не наслать на себя беду, стороной обходили места славы корсара. На своем быстроходном «Аполлоне» Одуль избороздил океан от Африки до Явы. Его называли Робин Гудом морей и было за что. Баснословный капитал открыл ему двери в мир элиты Сейшельских колонистов. Те за весьма немалую плату забыли разбойнику все прегрешения, и, как Френсису Дрейку, пожаловали самый респектабельный статус, о котором только мог желать уважающий себя господин.

        В рыцари, как Дрейка, Одуля не возвели, но вот мантию мирового судьи доверили. Превращение пирата в уважаемого судью, как ни странно, оказалось крайне удачным решением. Своей несгибаемой волей, деловой хваткой и, приобретенным за годы пиратства, опытом он смог сделать Сейшелы спокойнейшим местом на земле. Однако, даже перед смертью, уважаемый судья не выдал тайны нахождения своих кладов.

        Отец Гаса покинул этот мир, когда сыну было всего пять лет. Гас до сих пор так и не узнал до конца причину смерти. Кто-то говорил, что он стал добычей акулы, другие утверждали, будто видели его, когда тот спускался с аквалангом возле острова Астов. Были и более близкие к действительности версии о кровавых драках в кабаках и пьяных дележах добычи подальше от берега.

        Мать за всю свою жизнь не сказала об отце ни одного хорошего слова, но Гас все равно им гордился. Отец был настоящим Одулем, и он всем сердцем хотел стать таким же.

        Часто маленький Баттуба вспоминал фразу отца: «Я хочу, что бы ты жил каждым днем и делал настоящие дела. Не позволяй судьбе вести себя за руку, сам руководи ею». В двенадцать Гас уже нашел сокровища, до которых не смог добраться проворный папочка.

        Когда в пятнадцать лет в драке он задушил одного из своих врагов, посмевшего поднять руку на мать, Гас понял, что путь закона ему не светит. Тогда, доверившись матери, он покинул острова. Мальчишку манили дальние страны, материк. Вернувшись на родину в Париж, мадам Баттуба сделала из своего дикого сына настоящего образцового джентльмена. Гас получил хорошее образование, но будучи по натуре честолюбивым, не привык зарабатывать деньги обычным трудом. Потому, когда на горизонте замаячили настоящие деньги, он не растерялся и вернулся на Сейшелы.

        Власти островов сами подкинули идею, дав карт-бланш всем, кто готов инвестировать в острова не менее десяти миллионов. Таких инвесторов освободили от уголовного преследования, дали кров и безопасность. И все с одним условием: не творить беззаконий на островах.

        Дипломатический паспорт в обмен на скромную сумму в десять миллионов долларов США - какая мелочь! Так Гас уже в двадцать восемь лет стал одним из первых, кто вклинился в цепочку между богатыми игровыми заведениями Лас-Вегаса и банковскими структурами Сейшел. Он был несгибаем, постепенно подминая под себя все связи черного рынка островов. Ни одна крупная сделка по легализации доходов не обходилась без его участия. Постепенно мужчина ушел от ненавистного ему игорного бизнеса и контрабанды, очистив, заодно, и острова от этой грязи.

        Казалось, о большем нельзя и мечтать.

        ***

        Подполковник в отставке, бывший инструктор групп специального назначения, Абрахам Ферт отложил военный бинокль и перевернулся на бок. Президентский катер не был его заботой.

        В последнее время вообще забот как таковых не было. Его наниматель, тот самый миллиардер, изо дня в день превращался в скучного бизнесмена. Еще немного и вместо цветастой майки натянет на себя белую рубашку.

        Подводная рыбалка, большой теннис, даже гольф — все это постепенно входило в жизнь шефа.

        Эх, а ведь еще совсем недавно, они ловили не рыбу, а сомалийских пиратов, а если и погружались под воду, так только за спрятанными драгоценностями, которые надо было организованно переправить через границу.

        Да, депрессивное состояние шефа его изводило.

        - Гас! — заорал Ферт. — Тащи сюда свою драгоценную задницу! Ты снова проспорил мне коробку Чиваса! Этот придурок не продержался без твоих денежек и пол года.

        Из просторной веранды на жужжащем двухколесном чуде техники - сигвее выкатился высокий красивый блондин, хозяин острова. Его заросшее щетиной лицо, спутанные русые волосы и выцветшая майка, не скрывающая атлетической фигуры, никак не подходили состоятельному банкиру. Правда Баттубу это не заботило.

        Электрический самокат уверенно преодолевал каждый метр неровной деревянной мостовой, а «пассажир» с довольным видом улыбался Абрахаму Ферту.

        - Слушай, зачем ты купил этот уродский драндулет? С него же можно упасть? — подполковник козырнул шефу, но с места не встал. У него сегодня выходной и можно было, не выпендриваясь, жарить пузо на райском солнце.

        - Давай поспорим, что даже такой увалень, как ты не свалится с моего маленького мула!

        - Мы сегодня спорим уже пятый раз. Скоро я сам запутаюсь кто кому сколько ящиков должен!

        - Это и есть бизнес! — Гас спрыгнул с сигвея, оставив его жариться под палящим солнцем. — Вся задача заставить соперника забываться и делать ошибки! Еще пару споров и я выдурю у тебя, как минимум, один ящик назад.

        - А в морду? — Ферт давно уже был не только начальником службы безопасности, но лучшим другом Баттубе, потому мог говорить начистоту.

        Тот лишь кисло скривился и лег на соседний шезлонг. Порывшись в ведре со льдом, выудил бутылку минеральной воды, полил себе прямо на голову. Хорошо! Этот президент его достал, и зачем вообще он ввязался в программу по инвестированию в строительство островов. Не хватало еще увидеть вновь рожу Крейга Хантера с его проектами и гениальными решениями. Нет, это было в прошлом, пережили и забыли.

        - Ну, что ты вечно воду переводишь, — пробубнил подполковник. — Иди вон — море-океан купайся, не надо тут на берегу сырость разводить. Кстати, это была последняя бутылка воды, так что сади свою дорогостоящую задницу на это чудо техники и катись на кухню.

        - Да, что ты прицепился к моей заднице? — Гас плеснул на Ферта остатки воды. — Скаут, ты начинаешь меня пугать! Может подружке позвонишь?

        - Я то позвоню, а ты?

        -А что я? Или мне тоже позвонить твоей подружке?

        - Когда у тебя баба была последний раз? — Ферт не выдержал. — Ну настоящая баба, что бы ты из койки неделю не вылезал?

        - Абрахам! Твою ж мать, хоть ты не лезь! — Баттуба перевернулся на живот. — И вообще у меня депрессия!

        «Серьезные отношения», а уж тем более «брак» Гас Баттуба всегда считал терминами из демонической терминологии. Нет, он умел ценить женщин, обожать их, доставлять удовольствие и драгоценности. Но даже оставлять на ночь в своей кровати — ни-ни!

        И вот в полные тридцать лет, видимо, под влиянием какого-нибудь затмения на Венере, на него напало желание жениться. Два месяца назад он чуть было не сделал предложение одной очаровательной особе, которую даже в кровать предварительно уложить не успел. Благо тогда его обставил более безумный соперник.

        Нет, о потере красивой девушки Баттуба не горевал, уже через месяц ее лицо стерлось из памяти плейбоя. Страшило иное — даже в таком нелегком испытании, как помолвка, его обошли, словно Гас не был годен для чего-то настоящего, важного!

        После этого что-то неуловимое изменилось в миллиардерской голове. Вместо положенного загула, герой ударился в лирику. Играл по ночам на гитаре, и где только нашел, читал философские книги и взял уроки игры в теннис.

        Верный друг, холостяк и собутыльник Абрахам Ферт весело наименовал это «недо-обручальный психоз».

        Гас перестал бывать на светских вечеринках, забросил регулярные походы в любимый ресторанчик на Праслине, где еженедельно устраивались очень горячие шоу с роскошными женщинами. Он даже отправил драгоценную маман домой в Париж!

        Прислуга, конечно, была несказанно рада последнему решению, но видеть днями унылый вид хозяина - не велико счастье.

        Ферт еще раз внимательно присмотрелся к собственному босу и в сотый раз за день проклял свой язык, за то, что предложил маленькой сестренке полечить профессиональное выгорание сейшельским солнцем. "Этот голубоглазый демон даже в самом безобидном состоянии остается демоном. Вон, как аристократический нос приподнял, хищник хренов!" - подумалось подполковнику.

        - Баттуба! — спокойным размеренным голосом, словно перед прыжком в воду, прервал тишину он. — У меня к тебе дело! Серьезное!

        - Ммм? — Гас натянул непонятно откуда взявшуюся шляпу себе на голову и приготовился слушать. Когда друг говорил «серьезное», значит где-то ожидается заварушка, причем в полном смысле этого слова: с оружием, ранеными и огромными суммами денег.

        - Учитывая твое текущее состояние и вялое либидо, — он напряженно посмотрел в глаза шефу. — я пригласил сюда сестренку. Ты ведь не против?

        Глава 2

        Шляпу с головы Гаса, как ветром, сдуло. Он резко сел, затем зачерпнул лед в ведерке из-под воды и целой горстью вывалил себе на голову. Для полной радости ему тут не хватало подполковничьей сестры. А ведь только от матери избавился…

        - А она как, вся в тебя? Такая же двухметровая перекачанная верзила со старческим маразмом и верой в мировой заговор?

        Ферт зашелся хохотом, шезлонг трясся, как бык на родео.

        - Вообще, если что, матери у нас разные. Мой отец на старость лет решил начать жить сначала вот и образовалась у меня сестренка, будь она не ладна. А так, да, все как ты описал! Два метра, бицепсы как у мистера Олимпии и маразм! У нее даже справка есть!

        - О, черт, я мигрирую с этого острова. Тебя одного выносить непросто, эта вечная жажда крови. А если еще и с сестрой. Мое либидо не уснет, а умрет! Навеки!

        - Вот! Это именно то, на что я надеюсь! — Ферт потер руки. В общем, получалось все не так уж плохо. — Но если что помни: у нее есть брат!

        ________

        На следующее утро, вычищенный и наглаженный Ферт, в своей самой лучшей рубашке, отправился на Маэ. Это был самый большой остров Сейшел, именно там находился единственный аэропорт страны. Баттуба успел лишь краем глаза заметить, как катер уплывающего поднял небольшое цунами на идеально выровненном пляже.

        Лилианна Ферт в удобных старых джинсах, которые висели на ней бесформенным мешком, и хлопковой мужской рубашке уже ждала своего ненаглядного старшего брата в аэрокафе. Надеяться на то что, Абрахам не опоздает было бы глупо. Не опаздывал он только на военные операции, так что Лилианна спокойно пила свой эспрессо и щурила глаза от непривычного для англичанки яркого солнца.

        Может быть, этот необдуманный приезд и был ошибкой, но в маленьком самолете трясло так, что она впервые за время своей депрессии пожелала выжить. Это несомненно успех.

        Коряжистый черный джип, не притормаживая, резко развернулся и, наделав облако пыли, замер возле ее ног.

        «Братец не меняется» - грустно констатировала сама для себя девушка.

        Действительно через мгновение из клубов пыли появился мужской силуэт, при дальнейшем рассмотрении оказавшийся Абрахамом Фертом.

        - Привет, кнопочка! — заорал он мощным басом, окончательно перепугав ошалевших посетителей кафе. — Ну когда же ты хоть немного подрастешь?

        - Привет, братишка! Я тоже рада тебя видеть, — выдав измученную улыбку, девушка позволила себя наконец обнять.

        - Я честно спешил!

        - Я честно поверю, что ты честно спешил, — она указала глазами на чемодан и добавила: — давай уже отсюда убираться. И так, как в театре. Устроил тут.

        Они быстро погрузили вещи в джип и двинулись к небольшой бухточке на другой части острова. Дорога с небольшими остановками на достопримечательности заняла не больше часа. Ферта было не остановить, он говорил и говорил, жестикулируя обеими руками. И как они только не убились на опасных поворотах?

        Лилианна не понимала неожиданного возбужденного состояния брата. Раньше заставить Абрахама рассказать шутку было невозможной задачей, сейчас же он превратился в неиссякаемый источник юмора, радости и веселья.

        - Заканчивай уже с этим шоу, — прервала она очередной анекдот. — Может расскажешь по каком у поводу веселье?

        - Кнопочка! - брат сразу сделался серьезным. — Понимаешь, я наверное ввел тебя в заблуждение, рассказывая как я тут отдыхаю и все прочее…

        - Дальше давай!

        - В общем мы сейчас поедем с тобой на один остров… я там работаю.

        - Так, стоп! — девушка жестом заставила его остановить машину. — Я никуда не еду, пока ты мне не расскажешь точно, чем ты там занимаешься и каким образом я буду отдыхать на твоей работе?

        - Понимаешь, кнопочка… Я как бы в отставке, но как бы работаю. Только уже не на военных, а на частного нанимателя. Он богатый человек и иногда ему нужна «квалифицированная» помощь. Ну а я…

        - Ага, я еще помню, как тебя называли твои ребята - «Хирург»!

        - Вот видишь, ты у меня умница.

        - Ты главное не сказал! — она сверлила взглядом его так, что Ферт почувствовал, как холодок прошелся по спине. — Я там под видом кого буду? Опытного снайпера или может подрывника? Нет! Ты наверное сказал, что я специализируюсь на ядах! Точно! В транквилизаторах то я дипломировано разбираюсь…

        Абрахам, наконец, не выдержал и раскатисто засмеялся. Несмотря на свое дурацкое профессиональное выгорание и депрессию, кнопка Лили была все той же бомбой, способной уложить его на лопатки с помощью своего изворотливого ума. Хотелось верить, что еще немного сарказма, солнца, моря и она придет в себя полностью и выкинет куда подальше эти страшные шмотки.

        - Вообще, судя по твоему нынешнему внешнему виду, лучше я скажу хозяину, что ты спец по маскировке!

        - Ой, только не надо про мой внешний вид! — она заныла. — Достали все!

        - Ладно-ладно. На самом деле с Гасом, так зовут боса, я договорился, что ты просто погостишь на его острове. По вечерам и в выходные, когда я буду полностью свободен, мы сможем покататься по другим островам. Катеров у нас хватает, может и сама порулишь, а в сопровождение кого-нибудь из проверенных парней я тебе выделю.

        Они пересели в катер и через еще один час маленький остров Баттубы встретил их веселой зажигательной музыкой. Вокруг острова наяривали уже неизвестно какой круг изможденные охранники, а возле виллы, развалившись на двух шезлонгах сразу, в обнимку с бутылкой виски и гитарой сидел Гас.

        - А по какому поводу, собственно, праздник? — поинтересовался Абрахам, выпрыгнув из катера. Лили он пока осознанно не выпускал на берег, мало ли что с шефом приключилось.

        - Она вышла замуж! Только мне звонила Надин и хвасталась радостной вестью.

        - Ты про Сейдж? Ту красотку, что Хантер увел у тебя из под носа? - Абрахам почесал затылок. - Так тот хлыщ ей предложение еще два месяца назад сделал? Ты то чего в трауре? Все же ожидали...

        - Он обставил меня! — Гас щедро хлебнул прямо из горлышка, вытер капли о рукав. - Этот надутый индюк Хантер окончательно обставил меня! А я...

        Гас снова уткнулся в гитару, пытаясь настроить порванные струны. Ферт махнул на все рукой и помог Лилианн спуститься на берег. Девушка недоумевая хлопала ресницами, ощущая себя как в каком-то сюрреалистичном фильме. Сама из-за депрессии сбежала на острова, так и здесь еще тако же, страдающий обнаружился.

        Ее вещи быстро перекочевали на берег.

        Заметив большой чемодан, Гас поднял голову.

        - А где твоя ужасная сестричка, мой наемный Франкенштейн?

        Гас осмотрел все, что было на уровне головы Абрахама, но на маленькой Лили его взгляд так и не сфокусировался. Девушка намек поняла и подняла руку. Не впервой встречать подобный салдафонский юмор.

        С самого детства друзья брата делали вид, что не замечают ее. И ведь действительно на фоне высокого атлетичного Абрахама, она со своими метром шестьюдесятью даже себе казалась сказочной дюймовочкой. Сравнения, постоянные сравнения...

        Баттуба, наконец, заметил поднятую девичью руку и опустил взгляд на ту самую «кнопку».

        Его заразительный хохот стоял у девушки в ушах еще добрых двадцать минут, пока брат тянул ее вещи к гостевому домику и бубнил про себя про вред алкоголя с раннего утра и необходимость прочистки дорогостоящих мозгов.

        Пожалуй, такое начало отдыха нельзя было считать лучшим для борьбы с депрессией. Лили уныло поняла, что завтра придется искать отель на другом острове. Жить рядом с этим пьющим грубияном не хотелось.

        Глава 3. Часть 1

        К утру Баттуба не мучился от похмелья. Еще ночью от этой головной боли его спасли насильно.

        Ферт лично за шиворот отволок драгоценного шефа в море и окунал, пока тот не стал умолять о пощаде. Алкогольное опьянение мигом отпустило. Потом была долгая лекция о правилах хорошего тона и недопустимости оскорблений его маленькой сестрички, причем, при упоминании последней, Гаса неизменно разбирал хохот.

        Именно события ночи убедили Баттубу в необходимости загладить свою вину, и сделать это нужно было до того, как юная леди сбежит с острова.

        Как только часы показали восемь утра, он забросил в просторный двухпалубный катер три комплекта снаряжения для дайвинга, большую корзину еды и самолично заправил посудину.

        Гостевой домик находился совсем рядом с хозяйской виллой, так что идти далеко необходимости не было. Гас несколько минут переминался на пороге, обдумывая слова, а затем вдохнул полной грудью и вошел.

        В доме царила тишина. Если бы не тихое, равномерное похрапывание, можно было бы решить, что никакой гостьи и не было.

        Он по-хозяйски сделал себе крепкий чай с сахаром и уселся на диване ждать, когда же из спальни выйдет хозяйка. Прошло полчаса, мерное храпение в соседней комнате не прекращалось. "Похоже маленькая коала впала в спячку" - подумал он.

        Пора было что-то предпринять, но вот что, придумать не так просто. Будь это любая другая девушка на свете он, не раздумывая ввалился бы в спальню, плюхнулся на кровать и начал петь. Что петь — не так важно, главное — громко и лучше — фальшиво.

        С сестричкой Франкенштейна так поступать опасно для собственного здоровья. Силы в ней, бесспорно, кот наплакал, зато ее защитник может прибить по-настоящему. И труп спрячет надежно! Профессионал.

        Идея пришла откуда не ждали. На низкой тумбочке возле входа лежал забытым мобильный телефон, и, судя по гламурному чехлу со стразами, вряд ли он принадлежал кто-то из парней. Вот гостья и попалась. Гас быстро набрал на нем свой номер и, запомнив входящий контакт, выскочил за дверь. Теперь можно было устраивать побудку.

        Нажав нужные цифры, мужчина приготовился.

        Совершенно неприметный рингтон разорвал тишину дома. После послышались крики, стук, проклятия и стоны.

        Лишь после десятого гудка абонент соизволил нажать на ответ.

        - Мисс Ферт, вас беспокоит радушный хозяин этого сказочного острова, — Гас попытался быть поласковее, но пыхтение на другом конце подсказывало, что напрягается он зря. — Я хотел бы зайти к вам в гости и извиниться за вчерашний инцидент.

        - А… да, здрасте, ну да, зайдите…

        Девушка не успела сказать последние слова про «через часик», как дверь в дом отворилась и явился совершенно неуместный сейчас хозяин.

        Улыбающаяся и довольная жизнью физиономия Баттубы взбесила ее мгновенно!

        "Ну почему некоторые могут напиваться в стельку, а на следующий день чувствовать себя свеженькими и отдохнувшими?" - риторический вопрос не давал покоя.

        Долгий перелет, пересадки, потом тряска в джипе, поездка на катере — все это выбило из нее остаток сил, но план отоспаться не менее двадцати часов провалился. И все из-за этого… пышущего жизнью, бодрого нахала. Дико захотелось запустить в местного босса чем-нибудь поувесистее, но руки были пусты, потому оставалось лишь отмахиваться от наваждения и пытаться закрыть двери.

        Гас был шокирован не менее. Нет, он конечно не ожидал и не надеялся, что у дровосека Ферта может оказаться хотя бы миленькая, про красивую и речи не шло, сестренка. Но это уже ни в какие ворота не лезло. Мелкая, вредная, лохматая шавка, вместо приветствия обрушилась на него с пинками. Казалось убить хочет. Решив, что с этим существом лучше говорить через запертую дверь, он выскочил и стал ждать, когда же оно успокоится.

        Девушка успокаиваться и не собиралась. Ну что за проклятие, она в кои-то веки вырвалась из Лондона и так вляпаться. Она это Абрахаму никогда не простит.

        - Мисс? — послышалось за дверью. — Вы там как? Приступ прошел?

        - Ааааа…..- у девушки не было слов, наглость хозяина зашкаливала.

        - Я пришел к вам с благими намерениями! Заклинаю: хотя бы выслушайте! — Баттуба понимал, что это его последний шанс. Или сейчас он наладит мир с этим существом, или Ферт отправит его на корм акулам. — Я хотел предложить мир! И не просто мир, а заслужить прощение.

        - Излагай! — уверенно послышалось за дверью. Лили на самом деле не было интересно, что он там предложит. Лишь бы что-то говорил. Так по глоссу хотя бы можно контролировать его местонахождение.

        Гас был на седьмом небе от счастья, кажется эта маленькая визгливая сучка решила идти на контакт. Надо было срочно брать быка за рога и тащить ее на катер.

        А если прогулка не понравится — утопит! Мир скажет ему спасибо.

        Увлеченный своими мыслями о сладком убийстве, он воодушевленно изложил идею.

        - Я подготовил катер для морской прогулки. Думаю, вам будет интересно познакомиться с красотами Сейшельских островов. Деликатесы на пикник, волны за бортом и хорошая компания — не отказывайтесь. Мы же должны как-то подружиться.

        Пару минут из дома не было слышно ни звука. Баттуба втихаря тешил себя мыслью, что девчонка обливается там горючими слезами, сожалея, как плохо себя повела с таким радушным и заботливым хозяином. Но не тут то было.

        Дверь немного приоткрылась и оттуда высунулась женская голова.

        - А давай ты сам покатаешься, а Абрахаму скажем, что было здорово? - девушка натянула на лицо самую милую улыбку, которую только смогла из себя выдавить, и стараясь не сорваться, посмотрела на Гаса.

        - Детка, что же ты мне раньше такую идею не подкинула? — грустно улыбнулся хозяин и развел руками. — Абрахам уже за штурвалом и ждет только тебя! Я додумался первым пригласить его.

        - Идиот… - сквозь зубы пробубнило еще совсем недавно милое существо.- Дай мне час! И брату скажи, что бы даже не пробовал лезть ко мне со своим «Поскорее!».

        Хлопнув дверью, Лили завершила разговор.

        Гас зло выругался, но делать нечего, начальник охраны и лучший друг у него один, придется потерпеть.

        Давно уже, богатый и состоятельный бизнесмен, Баттуба не чувствовал себя таким беспомощным дураком. Этот раунд маленькая стерва у него выиграла. И необходимо было предпринять ответные меры.

        Взяв в руки телефон, он пригласил на морскую прогулку еще одного человека. Так-то будет лучше, пусть малышка почувствует свою ущербность.

        Глава 3. Часть 2

        Солнце было уже высоко, термометр, раскалившись на солнце, начал врать и показывал совсем уже заоблачные цифры.

        На пристани собрались трое. Хмурое семейство Фертов и Гас готовилось грузиться в катер, когда из дома, сверкая как бриллиант, вышла длинноногая девица.

        В широкополой шляпе и ярко-красном, полупрозрачном сарафане, она казалась богиней Калипсо из сказочных мифов, что с сиренами завлекала несчастных на свой остров.

        Ферт расплылся в довольной улыбке, по этой крошке он сох уже давно и беззаветно. Целыми ночами креольская красавица Надин сводила с ума всех мужчин Праслена эротическим танцами в одном из лучших ресторанчиков острова. И сердце бравого вояки безнадежно трепетало от одного лишь ее взгляда.

        Гас галантно помог новой девушке забраться в катер и представил Лилианне.

        - Дамы, хочу вас познакомить, — он обратился в первую очередь к Надин, умышленно подчеркивая ее превосходство. — Эта очаровательная леди - Надин, местная красавица и сердцеедка. По совместительству, эта крошка наша прекрасная подруга и неразделенная любовь доброй половины туристов, в том числе и Абрахама.

        Тот недовольно нахмурился и покраснел.

        - Я так рада всех вас видеть! — Надин тут же обняла Абрахама, смутив еще сильнее. На девушку она не обратила внимания, будто той и вовсе не существовало.

        - Надин, — Баттуба продолжил знакомство. — А эта молодая леди является сестрой нашего командос. Она приехала погостить на пару недель. Думаю, вы подружитесь.

        Красотка снизошла до милой улыбки и протянула руку Лили. Девушке это представление все больше не нравилось. Примитивное манипулирование. Она уже догадалась, что четвертая гостя здесь только для того, чтобы злить ее. Клятвенно пообещав себе, припомнить Баттубе нелепую шутку, она пожала протянутую руку.

        Катер плавно отходил от берега.

        Сейшельские острова уже несколько лет были настоящим туристическим раем для богачей. Здесь отдыхали голливудские звезды и удачные политики, поправляли здоровье известные музыканты и монаршие пары.

        А семь лет назад это место получило новое дыхание. Крупная американская строительная компания Хантерс нарастила несколько искусственных островов с белоснежными песчаными пляжами и выстроила на них современные отели.

        Стараниями молодого талантливого архитектора Крейга Хантера Сейшелы стали Меккой для обеспеченных людей, и круглый год тысячи счастливчиков получили возможность вдыхать чистый океанский воздух и радоваться чудесам природы, сохранившимся только в этом раю.

        Каждый остров не походил на другой: гранитные, коралловые, песчаные. Они поражали невероятной флорой и фауной.

        Самые большие в мире черепахи, редчайшие черные какаду и кокосовые пальмы, которые дают двадцатикилограммовые плоды в виде женской попки - чудеса, ставшие частью обычной повседневной жизни.

        Гас Баттуба в этом раю был своим человеком.

        Маленьким мальчиком Гас уже нырял с отцом в поисках позабытых кладов и охотился под водой на рыб. С детства он всей душой полюбил невероятно красочные сейшельские закаты и фантастические звездные ночи. Это был его мир, его Родина.

        Европа так и не смогла покорить сердце отважного парня, оно уже было до краев наполнено любовью к Раю, под названием "Сейшелы". Потому, добившись наконец финансовой обеспеченности, он окончательно осел на Родине, выкупив у государства право считаться добропорядочным гражданином. Оффшорная зона, которой стали Сейшелы, имела свои преимущества. Капиталы легализовались, а противники остались вне у дел.

        Вместе с Абрахамом они создали небольшую частную армию и смогли очистить острова от остатков криминальных структур, к которым некогда принадлежали и сами. Теперь даже сомалийские пираты, большие любители пограбить богатых туристов на Сейшелах, больше не совались в территориальные воды.

        И вот, сегодня Гас Баттуба, состоявшийся, богатый, молодой, красивый мужчина должен потратить целый день своей драгоценной жизни на то, чтобы угодить собственному начальнику службы безопасности и его взбалмошной сестрице. Какие жертвы!

        Хорошо хоть Надин была свободна и смогла составить компанию.

        Катер уже приближался к острову Ла-Диг. Еще чуть чуть, и они достигнут одного из самых красивых мест на Сейшелах - парк L’Union Estate, пляж которого не раз признавался мировыми экспертами самым красивым в мире.

        Огромные гранитные валуны, прозрачное бирюзовое море и белый песок. Природа использовала самые яркие краски и резкие контрасты, создавая этот уголок.

        Правда, многие туристы приезжают сюда по другой причине — именно здесь было расположено скандально известное бунгало, в котором снимались сцены из фильма «Прощай, Эммануэль!".

        Гас уныло посмотрел на свою главную гостью. Вряд ли эту даму такие пикантные достопримечательности заинтересуют, а уж спрашивать о фильме не стоило однозначно. Мелкая злючка небось предпочтет «Молчание ягнят» старому доброму «Эммануэлю».

        Глава 3. Часть 3

        Путники заглушили мотор недалеко от барьера коралловых рифов, и Ферт, как помощник капитана, первым прыгнул в воду.

        - Дамы, представляю вашему вниманию лучшие места для подводной охоты, ныряния и отдыха! — отрапортовал Баттуба и с укоризной помахал пальцем читающей толстую книгу мисс Ферт. — Быстро переодеваемся в сексуальное бикини и ныряем.

        И он сам, не дожидаясь ответа, сбросил майку и элегантно вошел в воду вслед за Фертом. Прыжок получился отменно, никаких брызг или шума. Лучше не справился бы и спортсмен. Да и глубина в этом месте была большая, хочешь - занимайся дайвингом, хочешь - рыбачь.

        Лили с удивлением смотрела на происходящее. Действительно подобная красота в мире встречается нечасто. Разноцветные рыбешки смело мельтешили возле самого борта, отражая блестящей чешуей солнечные лучи. Соленый воздух, как диковинная пряность, наполнял легкие успокаивающим нежным ароматом. Вдалеке поражали воображение яркие, красочные пейзажи острова. Настоящий Эдем.

        Возле сбросила сарафан Надин. Ее холеное тело, до шоколадного цвета обласканное райским солнышком, не боялось обгореть. Экзотичная креолка нарочито медленно потянулась. Каждый изгиб и жест отточен годами танцев, доведен до идеала. Лили ненароком словила саму себя на неожиданной зависти. "Видимо, наш чудесный хозяин именно этого эффекта и добивался" - тут же пришла догадка. Понизив, в собственном рейтинге Homo sapiens, Баттубу на еще более низкую строчку, девушка снова с головой ушла в книгу.

        Под кокетливой "Ах!" и зазывные крики мужчин, Надин ласточкой спрыгнула в бирюзовую гладь. Уж она подняла брызги щедро и явно намеренно.

        Лили только фыркнула. Будучи психологом, каких только демонстраций собственного величия она ни видела. Видимо, не так уж красотка уверенна в своих силах, но это ее беда. В миг позабыв о длинноногой креолке, Лили занялась собой. Натянув на голову соломенную широкополую шляпу, девушка взяла в руки тюбик с солнцезащитным кремом и принялась старательно втирать его в нежную бледную кожу. Лондонским барышням такие солнечные ванны могут принести много горя.

        Надин все же была полной противоположностью маленькой угловатой Лили.

        От купания мисс Ферт решила отказаться. Уж чего-чего, а барахтаться поплавком на поверхности среди матерых ныряльщиков - занятие не из приятных. Лучше вдыхать аромат моря, любоваться с борта шикарным видом и почитывать свою невеселую книжку. Автобиография Виктора Франкла жгла руки, как постылый балласт, а ведь ее тщательно советовал коллега-психолог.

        "Бескрайний океан, ослепительное солнце и автобиография узника-врача - какая ирония судьбы!" - Лили печально усмехнулась.

        Ферт и Надин плавали дольше всех. Баттуба выбрался на палубу минут через пятнадцать и решил накрыть стол для завтрака. Гостья отказалась принимать в этом участие, потому, послав ей очередную порцию мысленных проклятий, он выгрузил все запасы, что были с собой на стол, и упрямо стал ждать друзей.

        Лили чувствовала себя лишней и впервые не хотела это анализировать. Устала. И даже не перелет или отсутствие нормально сна сказались на ее самочувствии. Пусть остальные думают, что заблагорассудится. Все равно. Она в поездку не рвалась и в друзья-подруги никому навязываться не собиралась.

        После завтрака все, кроме девушки, решили заняться дайвингом. Коралловый риф был совсем рядом и его красоты не могли оставить равнодушными любителей подводного мира. Ферт, как всегда, ринулся первым. Он и здесь не выходил из своей роли начальника службы охраны, потому предварительно проверил приборы и оборудование, а затем, махнув на прощанье рукой, плюхнулся в воду.

        Надин и Гас спускались вместе.

        - Гас, — спросила девушка. — А эта дамочка с книгой… Где вы ее нашли? Она что, не в себе?

        - Ты, моя дорогая, дала очень четкую характеристику. Она чокнутая, но ее братец Абрахам говорит, что официальный диагноз — профессиональное выгорание.

        - Она что пожарник? — в недоумении воззрилась на него Надин.

        - В каком-то роде, — Гасу стало весело. Ну и компания у него сегодня. — Она психолог, и после того, как очередной ее клиент отдал концы, девчонка тоже слетела с катушек и не может работать.

        - Я, кажется, понимаю ее клиента… При такой докторше я бы тоже жить не хотела.

        - Только Ферту это не говори!

        Они весело перемигнулись и стали опускаться на глубину.

        Лили стиснула кулачки от злости. Да как они смеют обсуждать такие вещи, смерть другого человека и ее собственную беду? Обсуждать за ее спиной, зная, что объект беседы прекрасно все слышит. Успокоиться не удавалось.

        "Нет, определенно нужно выбираться отсюда, и поскорее!" - решила она.

        Сегодня же по возвращению, она подыщет себе отель и помашет брату ручкой. Отдохнуть можно и без посторонней помощи, острова не маленькие.

        ***

        Катер возвратился домой только к вечеру. Лили под шум мотора сладко уснула. Другие пассажиры, остерегаясь реакции Абрахама, предпочли вести себя тихо и не будить «дюймовочку».

        Надин еще нужно было успеть до представления вернуться домой, на Праслен, а это не близкий свет. Сопровождать ее вызвался Ферт, и возражать вояке Гас не решился. Сам за день вымотался, какие уж тут споры.

        Послав красотке воздушный поцелуй, Баттуба тяжело вздохнул. Ответственность за спящую мисс Ферт невольно легла на его плечи. Такое подарком не назовешь. Девушка совершенно не желала просыпаться, не откликаясь даже не собственное имя. Чувствуя себя немного виноватым за то, что уморил ее в первый же день, Гас бережно поднял спящую на руки и понес в домик для гостей.

        Во сне маленький дикобраз спрятал свои колючки, и лицо показалось вполне симпатичным. Пухлые губки, маленький нос, красиво изогнутые брови.

        А уж весу в ней точно было, как в пушинке. Видимо малышка Ферта разучилась не только радоваться жизни, но и питаться.

        Во сне девушка нежно прижалась к широкой мужской груди, и Гас к своему невероятному удивлению почувствовал острое возбуждение.

        Вот только этого ему не хватало! Два месяца полного покоя, настоящего целибата и тут возбудиться от стервозной малютки, которая его и на дух не переносит. Да и не было в ней ничего, что обычно заставляло мужчину трепетать. Ни яркой красоты и грации Надин, ни гордой женственности Сейдж, на которой он чуть было не женился пару месяцев назад. Ничего!

        И вот эта угловатая, маленькая, измученная ведьмочка, вопреки всему, заставила его возненавидеть жесткую ширинку собственных брюк.

        Надо было поскорее от нее избавиться.

        Сбросив ношу на кровать, он не оглядываясь, вышел из дома.

        "Может быть, завтра имеет смысл подыскать ей на соседних островах какой-нибудь отель?" - задался вопросом Баттуба.

        Глава 3. Часть 4

        Через час с Праслена вернулся Абрахам. Он был невероятно доволен собой, а это, скорее всего означало, что недоступная Надин наконец обратила на вояку свой взор. В такой момент говорить другу о необходимости выселения дорогой сестрицы казалось кощунством и Гас смолчал.

        Ворочаясь без сна всю ночь, мужчина кучу раз пытался понять свою неожиданную реакцию на девушку. Ничем примечательным, эта обладательница самого скверного в мире характера, не обладала, скорее наоборот. К тому же Лили умудрялась в считанные секунды, одним лишь взглядом, довести его до бешенства. Невероятно, но факт - эта же дама оказалась способной заставить тело так бурно отзываться, что холодный душ ничем не помогал. Шанс получить простуду был выше, чем снять возбуждение.

        Впору завязывать с затворнической жизнью, о чем и говорил накануне Ферт. Хороший секс со знойной туристкой быстро вернет его в строй и предотвратит необъяснимые порывы собственного детородного органа.

        Эта мысль его окончательно успокоила, и с первыми лучами рассвета сон таки пришел к беспокойному Баттубе. Мужчина раскинул руки и, обдуваемый легким бризом из окна, сладко уснул.

        Ему снились красивые женщины в прозрачных нарядах, откровенные ласки и веселая музыка. Музыка все возрастала, постепенно переходя в трель.

        Трель нервировала, била по нервам, но не прекращалась.

        Гас подскочил на кровати от неожиданности, сон развеялся. На прикроватной тумбочке уже минуту дико верещал его собственный телефон. От взгляда на экран, лицо мужчины перекосилось от гнева.

        Черная полоса в жизни прочно не желала сдавать своих позиций. Интересно, что понадобилось малютке Лили в такой ранний час?

        Он ответил на звонок.

        - Доброе утро, хороший человек! — ей, похоже, удалось неплохо выспаться. — Ты, конечно, уже бодр и активен, как вчера, потому я хочу перейти прямо к делу.

        - Давай уже… - прозевал оппонент. Все равно от нее уже не отделаешься.

        - Через полчаса состоится торжественное прощание со мной на твоем причале. Я нашла гостиницу, правда, пока там есть свои трудности, но все разрешимо.

        - Аллилуйя! — не стесняясь, сонным голосом возликовал Гас.

        - Ну ты и... Давай, выползай из своей берлоги. Ради братишки нам лучше изобразить друзей и мило попрощаться. Я даже разрешу поцеловать меня в щечку.

        Гас передернуло от такой мысли, но кто-то под одеялом снова неожиданно подал знак, что проснулся.

        Он положил трубку и резко сдернул с себя одеяло.

        - Ну вот скажи, что тебе надо? - он задумчиво посмотрел на собственный пах. — Чем эта стерва тебя так завела? Или ты мне нарочно. То два месяца никого не хотел, то тут нате-здравствуйте.

        Конечно, ему никто не ответил. Пришлось ползти в душ и снова громко ухать от так необходимых сейчас, но не ставших от этого приятными, холодных струй воды.

        ***

        Ферт уже погрузил чемоданы в катер и обнимался на прощание с сестрой. Баттубе даже не хотелось нарушать эту идиллию, но в последний раз изобразить радушие перед гостьей все же следовало. Он, натягивая на ходу выцветшую майку, приблизился к семейству Фертов.

        Девушка презрительно скривилась, будто вид еще недавно полуобнаженного Гаса был ей сильно неприятен. Тот, в ответ, отправил ей самую лицемерную из своих улыбок и поздоровался.

        Говорить ничего не хотелось, Абрахам и так смотрел на пантомиму из их взглядов и жестов, еле сдерживая злость. Видимо, получилось слишком откровенно, а на сегодня друг еще очень понадобится, не стоило дергать этого тигра за усы.

        Высокомерно подняв подбородок, Лили прошествовала в катер. По пути она едва не столкнул Баттубу с пирса. Соблазн был велик, и только хищный взгляд мужчины остановил в последний момент. Уже с катера она помахала всем рукой и, водрузив на голову ту самую нелепую соломенную шляпу, приготовилась ждать.

        Один из работников, завел двигатель и катер плавно отчалил от берега.

        Жизнь налаживалась!

        ____

        Абрахам не сходил с места, словно прирос к каменной кладке пирса. Уже минуту они стояли, провожая взглядом маленькое судно.

        В конце концов друг не выдержал.

        - Ты последний придурок! — процедил сквозь зубы Ферт. — Ну, чем тебе уже не угодила эта девочка? Ей и так нелегко в последнее время.

        - Дружище, — Гас вознес руки к небу, будто призывал его в свидетели. — Я ведь так старался быть милым! О чем ты? Какая несправедливость?

        - Да я тебя, как облупленного вижу. Кнопочка просто сбежала от такого чудовища, - вояка покачал головой. - Ты определенно меня все больше пугаешь. Вопрос с женщинами надо как-то решать.

        Гас крепко обнял друга за плечи и заговорщически прошептал прямо на ухо:

        -А давай сегодня вечерком прошвырнемся по кабакам! Надо же как-то отпраздновать освобождение из под семейного ига! К тому же скоро начнется Креольский фестиваль, сюда такие красотки приедут...

        Ферт раскатисто засмеялся. Вот чего-чего, а такого поворота событий от своего невеселого хозяина он не ожидал. Похоже, Кнопка сумела-таки что-то в нем разворошить, если после нее Баттуба сам спешит удариться в загул.

        - Слава Богу! — он убрал руку Гаса со своего плеча. — Я уж думал, ты в монахи собрался!

        - В монахи то можно, только чтобы монастырь был женский…

        - Это да. В мужском тебя, с такой симпатичной мордашкой, ждала бы не самая счастливая участь.

        - Абрахам — ты настоящий друг! Никогда не упустишь момента вернуть меня с небес на землю.

        Белая полоса жизни уже, казалось, была видна на горизонте.

        Глава 4

        Они еще долго смеялись и подшучивали друг над другом.

        А в это время Лили катила свои чемоданы по цветастому кафельному полу одного из крошечных трехзвездочных отелей на острове Маэ.

        Наверное, даже гостиная на вилле Баттубы была больше по размерам, чем весь этот отель, но выбора у девушки не было.

        Администратор гостиницы происходил явно из аборигенов. Низкого роста, смуглый и черноволосый, он долго извинялся перед посетительницей, что не сможет разместить ее на длительный срок. Туристы, что забронировали и оплатили номер, опаздывали всего на один день, и завтра ей заново придется искать себе ночлег.

        Но Лили была счастлива и такой передышке. Без братца и его нового нахального хозяина. А завтра обязательно все уладился, тем более, что администратор обещал лично обзвонить все близлежащие гостиницы и помочь ей устроиться.

        В маленькой комнатке, половину которой занимала двуспальная кровать, свободно разгуливать было негде, только бросить вещи в шкаф, сменить одежду и переместиться на пляж. А что еще нужно на райском острове? Солнце, океан и нескончаемый песчаный пляж!

        Сегодня здесь было шумно и весело.

        Повсюду носились рабочие в цветастых нарядах, развешивали гирлянды и фонарики. Местные танцоры прямо на берегу репетировали забавные экзотичные танцы, а музыканты настраивали акустические инструменты.

        Чего только не было!

        Лили удивленно обошла пару улочек, но везде происходило одно и то же.

        Жители готовились к какому-то празднику.

        Лишь час спустя у уличного художника удалось узнать, что через пару дней на Сейшелах начнется так называемый «Креольский фестиваль», и все острова превратятся в постановочную площадку для красочного шоу, танцев, показов мод и ароматной национальной кухни.

        Отовсюду на Маэ будут съезжаться самобытные музыкальные группы, что играют на национальных инструментах, и даже на морских раковинах. А состязание народных чтецов и сказителей на креольском наречии откроет тайну о дерзких пиратах и их сказочных кладах.

        Лили хмыкнула, памятуя, что от потомка самого известного и хитрого пирата, Одуля, она только недавно смылась, чем была несказанно счастлива.

        Отдохнуть на горячем песке городского пляжа и побыть в одиночестве не удалось.

        Под шум и общее веселье к ней постоянно приставали бойкие торговцы сувенирами. Предлагали разноцветные бусы, кованные браслеты и шаманские амулеты. В любое другое время года эти ребята не покидали своих мест, но сейчас эйфория общего праздника настолько заполнила сердца людей, что усидеть на месте никто уже не мог.

        Один из торговцев заинтересовался девушкой всерьез. Низкорослый, загорелый старичок прошел за ней, оставив свою лавку без присмотра, целых два квартала. Он что-то говорил на креольском и размахивал руками, привлекая внимание прохожих к Лили.

        Это навязчивое преследование девушку вконец достало. Представление пора было прекращать.

        Она достала из кармана всю мелочь и сунула в сухонькую руку старика.

        Тот удивленно уставился синими глазами на безумную девушку и протянул деньги назад.

        Еще минуту оба стояли молча и рассматривали друг друга, как экспонаты в музее. Старик заговорил первым.

        - Прекрасная, почему ты в тоске? Твое сердце плачет, а ты его не слышишь. Так нельзя.

        - Я вас не понимаю. Дедушка, вы меня с кем-то спутали!

        - О нет! Я тебя вижу! — он дотронулся своей рукой до Лили, отчего по ее телу прошла легкая дрожь. — Вот! Даже тело плачет.

        - Это дрожь, я вздрогнула. Ничего более. Я вам, как специалист, говорю.

        - Закрой глаза, раз они слепые. Не слушаешь сердца и тело, совсем плохо. Так можно заболеть, а у тебя еще такая интересная жизнь впереди! Ай-яй!

        - А, так вы предсказатель? — догадалась Лили и попыталась отступить назад. Этот непонятный диалог ей очень не нравился. — Будущее меня не интересует. Спасибо.

        - А зачем мне предсказывать? — старик был удивлен. — Я вижу! Да ты не бойся — судьбу все равно не обойдешь. Вот, лучше возьми!

        Он протянул девушке маленький сверток в пергаментной бумаге. Лили где-то читала, что у креольских народов не принято отказываться от подарков. Отказом можно было оскорбить дающего. Потому, решив, что хуже уже не будет, она взяла неожиданный дар.

        Старик улыбнулся и уже через мгновение затерялся в толпе.

        "Удивительный человек! Так навязчиво преследовал, а потом одарив, скрылся" - поразилась девушка, а затем раскрыла сверток.

        Между слоев мятой бумаги нашелся необычный браслет из причудливо сплетенных бусин. Пальцы сами потянулись к плетению, погладили и застегнули застежку на левой руке.

        Оставалось надеяться, что сейчас она получила небольшой перерыв от внимания лавочников.

        Браслет не мешал. Яркие бусины поблескивали на солнце буйными красками. Замечая эту красоту, прохожие оглядывались. Но Лили уже хватило впечатлений. Как бы ни была прекрасна столица Сейшел Виктория, но душа девушки требовала спокойного тихого места и уединения. Потому, побродив еще немного по городу, Лили решила вечером отсидеться в баре. Во всяком случае, именно в барах, праздник меньше всего менял привычную атмосферу. Бары всегда оставались барами.

        Итак, план прост: зайти в отель, переодеться и просидеть всю ночь в каком-нибудь уютном местечке в компании бокала вина, выветривая из головы все происшествия последних дней. Если повезет, сильно повезет, то может удастся и весь последний год хоть на одну ночь забыть.

        О, это была бы лучшая ночь в жизни!

        Для реализации такого плана срочно требовалось платье. В огромном дорожном чемодане ее ждало разочарование. Видимо депрессия так сильно сказалась на мозгах, что с собой в жаркую прекрасную страну она напихала кучу свитеров, а вот приличную одежду не взяла вовсе. На дне двухколесного гигантского чудовища отыскалась лишь одна вещь, общими чертами напоминавшая женский наряд.

        К сожалению, бегать по магазинам было уже поздно, а в обычной майке могут не пустить в приличное место, дресс-код он и в этом уголке мира дресс-код. Не долго думая, Лили натянула на себя платьеподобное нечто, больше похожее на сильно облегающую бежевую тунику или майку-переросток. Из-за цвета девушка даже сама себе показалось голой. Зато ноги визуально казались длиннее, а возраст сократился лет на десять.

        После душа волосы слегка завивались, так что хоть с прической мучиться не пришлось. Вот только браслет, полученный от креольца, совсем не хотел сниматься. Он никак не сочетался с платьем, но хитрая защелка не поддавалась ни на какую уловку.

        Да… только бросающегося в глаза амулета ей не хватает для полного счастья … Но, пришлось и на это махнуть рукой.

        В бар Лили впустили сразу, не задавая никаких вопросов. Охранник осмотрел девушку на входе с таким неприкрытым интересом, что девушке захотелось развернуться на сто восемьдесят градусов и сбежать в свой номер.

        Потому, чтобы не попадаться на глаза никакой докучливой публике, она сознательно выбрала самый дальний угол извилистой барной стойки. Здесь приглушенно горели настенные бра и не мешали яркие софиты танцпола.

        Услужливый бармен быстро выполнил заказ и уже через пять минут с бокалом сухого красного вина, Лили заставила себя немного расслабиться. За последние годы в барах девушке случалось бывать нечасто, режим работы не позволял особо расслабляться, а личная жизнь не была такой уж бурной.

        Сейшельский бар производил неожиданно хорошее впечатление. Несмотря на небольшие размеры, он был двухэтажным. На нижнем уровне располагался сам бар с огромным выбором напитков. Здесь же был и танцпол, где в зажигательных ритмах гости выплескивали свой адреналин. На втором этаже - открытая терраса с видом на море и маленькими столиками на двоих. Столики украшали пестрые цветочные гирлянды, один в один цветом похожие на ее креольский браслет.

        "Видимо, жизнелюбивые сейшельцы считают, что даже в барах должна царить магия" - резонно заключила Лили.

        То ли усталость, то ли злость на события последних дней, но девушка даже не заметила, как опустошила уже второй бокал кьянти. И откуда только здесь в такой дали нашлось ее любимое итальянское вино?

        Ближе к полуночи в баре стало совсем людно и шумно. Дважды к ней пытались подсесть и завести беседу. От обоих мужчин получилось избавиться не сразу. Первому выдумала историю о ревнивом муже, отошедшем на минуту. Второй на это не купился и, войдя в образ оголтелой феминистки, она вдарилась в пространные беседы о прелестях лесбийской любви и мужском половом эгоизме. Кандидат в ухажеры поначалу пытался ее переубедить, но профессиональное психологическое образование и начитанность помогли перевернуть с ног на голову любые аргументы докучливого оппонента.

        В конце концов ее оставили в покое. Можно было бы считать, что вечер удался, когда неожиданно в бар нагрянула шумная компания из трех человек. Две лощеные блондинки непрестанно трещали какие-то глупости и обнимали за талию до боли знакомого мужчину. Тот широко улыбался, похлопывая красоток за округлые бока.

        Гас Баттуба ничего не делал наполовину.

        Если отдыхать - так с двумя, если гулять — так по всем барам города за один вечер.

        Сорить деньгами и комплиментами — вот он способ обольщения по-миллиардерски.

        Глава 5. Часть 1

        - Вот только его здесь не хватало! - прошипела сквозь зубы девушка.

        Какое-то проклятие, а не судьба! Чтобы Баттуба не заметил ее присутствия, Лили попробовала превратиться в изваяние. Этот тип ни за что не упустит возможности лишний раз уколоть ее ядовитым словцом. По-хорошему лучше было бы сбежать, как в сказке про Золушку. Мысль была хорошая, но побег не удался.

        Удивленный и пьяный, Гас уже уверенно двигался к ее столику.

        - А кто это в моем любимом укромном уголке так бездарно прячется от веселья? - по голосу было заметно, что его хозяин пил не только минеральную воду. Шальной блеск глаз выдавал его с потрохами даже при плохом освещении. — Я только избавился от твоего братца и тут ты! Команда у вас что ли?…

        - Я тебя не приглашаю! — она вмиг отодвинул от себя подальше парочку стульев. — Веди цыпочек куда-нибудь в другое место!

        Гас расцвел в ослепительной улыбке, приняв ее слова за вызов. Поняв это, Лили обругала себя последними словами. Сейчас бы смолчать, побыть хоть ненадолго паинькой - но нет.

        - Цыпочки! — Баттуба обратился к двум красоткам, что пришли с ним. Те вмиг навострили ушки. — Слушайте мою команду — ищите стулья. Мы сядем с этой милой дамой!

        - Гас! — Лили грустно вздохнула и полезла в сумочку. Пора было рассчитываться и идти спать. — Ты скотина!

        Но уйти ей не удалось. Цыпочки исполнительно принесли стулья, забаррикадировав Лили в темном углу, и позвали официанта. Дружная компания явно решила провести остаток ночи здесь и «скрасить» ей каждую прожитую минуту.

        Да, похоже, ее личное проклятие, окончательно приняло вид этого высокого мужчины, и пощады ждать бессмысленно.

        - Кошечки мои! — Баттуба звонко шлепнул по попкам двух девушек, — Знакомьтесь, эта милая зайка родная сестра того жуткого верзилы, что мы с вами лихо обставили в предыдущем баре. Только не спрашивайте у меня, как у одного папы могли получиться такие разные дети!

        Кошечки, похоже, ничего и не собирались спрашивать, они были поглощены своим спутником. Одна постоянно пыталась залезть к нему на колени, а вторая, не переставая, похотливо поглаживала по бедру. Лили даже передернуло от такой навязчивости, но поднимать скандал было опаснее.

        Гас, тем временем, осмотрел скромный наряд Лили.

        - Кнопка! — удивлению его не было предела. — А что это на тебе? Брат одолжил для вечеринки свою любимую маечку? Очень тебе идет, и как до сих пор никто не изнасиловал… Наши мужчины совсем мух не ловят...

        - Обойдусь и без твоих пошлых комплиментов! На себя лучше посмотри!

        - А что я? Красавец — это раз! — и он стал загибать пальцы. — Свободен — это два! Богат — это три. Интересен — четыре… я так могу перечислять долго! Ты готова?

        - Избавь. Давай сразу сторгуемся, что ты идеал, и я не буду выслушивать эту оду собственному неполноценному Я, - Лили передернула плечиками. - А то так и хочется поставить диагноз.

        - Ты сомневаешься в моей полноценности? — Гас ухмыльнулся. — Это провокация!

        - Все! Туше!

        Лили заказала еще вина.

        Без анестезии Баттубу не перенести, он был хуже зубной боли. Большой, самовлюбленный мальчишка с кучей комплексов. Уж она его видела насквозь.

        Ночь продолжалась. Музыка усиливалась, алкоголь лился, как из ведра. Повсюду царило безудержное креольское веселье. Мужчины и женщины отбросили стеснение и наслаждались каждой минутой яркой жизни.

        «Добром такое не кончается…» — пронеслось в мозгу девушки, и третий бокал кьянти незаметно опустел.

        Глава 5. Часть 2

        Лили проснулась от яркого солнечного луча, что лился из окна прямо в лицо.

        Открыла один глаз.

        Голова дико болела, в ушах стоял невнятный шум. Видимо не стоило смешивать те коктейли. И что ее вообще дернуло так надраться...

        Нужно было как-то открывать второй глаз и возвращаться к жизни.

        За окном шумели непоседливые музыканты. Им, видимо, сон и отдых не требовался. Барабаны на пляже соревновались в громкости с гитарами возле бара.

        В этой негармоничной какофонии звуков самый невнятный, казалось, был совсем близко.

        Девушка напряглась. Звук действительно был близко. Слишком близко.

        Резко вскрикнув, она откинула одеяло.

        - Черт, только не это, только не это… - взмолилась от отчаяния. — Пусть это будет плохой сон, просто сон и сейчас я проснусь…

        - Эй, детка, как там тебя зовут… верни одеяло, я еще не досмотрел сон!

        Сонное и обнаженное тело принадлежало ее недавнему другу Гасу Баттубе.

        Мужчина медленно, как большой кот, потянулся в кровати и открыл глаза.

        Видимо до него тоже дошел ужас всего произошедшего — громкие и раскатистые проклятия наверняка услышали даже соседи.

        Он поплотнее натянул на себя крошечное одеяло и похлопал по заросшим свежей щетиной щекам.

        - Кнопка… скажи мне, что это не твой номер? - Гас умоляюще посмотрел на Лили. — О черт!

        - Прости парень, — ее разбирал неконтролируемый нервный смех — Но номер точно мой!

        - Как я сюда попал и что делаю в твоей кровати? — он пытался вспомнить, но головная боль сильно отвлекала.

        - Милый, я не хочу тебя расстраивать, но, кажется… - голос девушки внезапно стал совсем тихим и хриплым, а взгляд остановился на коврике у кровати - Черт! Мы переспали…

        - Хм … — он осмотрелся.

        Трусы куда-то исчезли, штаны и рубашка валялись на полу возле входа. Он явно очень торопился этой ночью.

        Но побелеть заставило другое - возле кровати, как раз с его стороны на полу валялись использованные презервативы.

        - Да, котик! — Лили не прекращала смеяться. Смотреть туда снова ей не хотелось, и так по ощущениям собственного тела было ясно: ночью они не спали. — А брат говорил, что ты совершенно безопасен…

        - Я покойник…. — прошептал Гас.

        Он схватился за голову и залез по самую макушку под одеяло. Такого утра его фантазия и в кошмарах не рисовала. Из ванной тем временем послышался шум душа, но даже он не смог заглушить истерический смех девушки. Видимо ее еще не скоро отпустит это состояние.

        - Вот ведь задница... А этой еще и весело... - недовольно проворчал Гас.

        По деталям, урывками в памяти стали всплывать позорные события вечера.

        ________

        Как в старом кино, блеклые картинки происходящего понеслись перед глазами.

        Вот он под ручки с красивыми девушками входит в бар.

        Вот садится рядом с Лили.

        Еще мгновение и на картинке они остались вдвоем в том чертовом закоулке бара.

        На следующем кадре рука девушки уже на его бедре, а сам он шепчет ей на ухо какие-то слова.

        Дальше — пустота. Никакой информации, никаких рисунков о произошедшем, лишь безжалостные доказательства насыщенной ночи у кровати и удовлетворенная расслабленность в теле.

        Прекращать целибат с родной сестрой Абрахама Ферта — это самоубийство.

        Пришла пора сматывать удочки!

        Глава 5. Часть 3

        Неожиданно черная полоса в жизни снова мигнула желтым глазом, усугубляя тяжесть ситуации, и в дверь постучали.

        Гас мешком рухнул на пол и, подобрав одежду и использованные презервативы, вкатился под кровать.

        Нет, он точно рехнулся. У самого целый остров, а он прячется под кроватью какой-то малознакомой девицы.

        Но спрятался он не зря! Не дожидаясь, пока хозяева номера откроют, на пороге появился Абрахам, собственной персоной. Вид у братца был слегка помятый: мешки под глазами и осунувшееся лицо.

        Кажется, ему тоже этой ночью не спалось.

        Лили, укутанная по самую шею в полотенце, вышла из душа.

        Увидев брата, девушка чуть не потеряла дар речи. Сердце готово было выпрыгнуть из груди и лишь пустая кровать и убранный коврик, спасли от обморока.

        Абрахам, тем временем, уселся на кровать и тяжело вздохнул.

        - Ну как тебе отдыхается, сестренка? Миленький номер, нора как раз тебе по размеру!

        - А ты, я смотрю, с утра прямо лучишься от жизнелюбия и язвительности.

        - Прости, просто этот засранец Баттуба вчера куда-то исчез, — он еще раз тяжело вздохнул и потер покрасневшие глаза. — Я всю ночь с ребятами обшаривал бары в поисках этого …

        - Ну давай, говори! — Лили неожиданно развеселилась. - Здесь все свои. Можешь с сестренкой не сдерживаться! Он редкий козел.

        - Он не просто козел! - у Ферта желваки заходили от еле сдерживаемого гнева. — Этот ублюдок, эта отрыжка грязного осла, этот драный баран — он уже совсем до ручки дошел. Я его на цепь посажу, привяжу к острову, чтобы даже не думал так больше поступать. В блуд он видите ли решил вдариться. Да я ему детородный орган оторву и скормлю акулам!

        - О! — она потерла руки. — Брат, я тебя поддерживаю. Особенно последнее!

        Ферт, спустивший пар, выглядел уже получше. Но из номера его надо было выпроваживать. Вряд ли Гас «вышел в окно». Даже для его отменной физической силы прыжок с третьего этажа может стоить сломанных конечностей.

        О его конечностях Лили даже думать не хотелось. Хватало и пикантных обрывков воспоминаний о проведенной ночи. Умеет парень уйти в загул!

        - Братишка, ну я думаю, ты убедился, что у меня все хорошо? — Лили потянулся Ферта за руку к двери. — Думаю, тебе пора продолжить поиски, а то твой бос пропадет безвозвратно.

        - Эх, ты права. Надо идти, — он на миг задержался, чмокнул девушку в лоб и серьезно добавил. — Если тебе случайно встретится где-нибудь этот негодяй, вдарь как следует по шарам. Как я учил!

        - Да, братишка. С удовольствием поиграю с ним в бильярд! А ты иди уже!

        Ферт закрыл за собой дверь и тут же из-под кровати показалась всклокоченная голова Гаса.

        - Значит ублюдок, отрыжка осла, козел… что я еще забыл? — Баттуба аж покраснел от злости. — А, ты еще собиралась поиграть с моими шарами в бильярд!

        - Ну, ты ведь понимаешь, я поддерживала светскую беседу с родственником, — Лили ехидно улыбалась и развела руками. Хоть что-то хорошее было в этом пробуждении. — Но последнее у меня прямо правая нога тянется сделать. Правда про бильярд я погорячилась, судя по количеству использованной резины, с тобой надо играть в боулинг!

        - Ну ты зараза! И вообще ты мне должна! - он уже полностью выкарабкался и стал одеваться.

        - За что же это?

        - Я тут вспомнил некоторые подробности ночи…

        Договорить он не успел. Мягкая подушка угодила прямо в голову, и девушка снова скрылась в душе.

        Лили не хотела смотреть в глаза этому нахалу. Те самые подробности, что он тут вспомнил, она всеми силами старалась забыть.

        Как кричала от восторга, умоляла, облизывала, царапалась и… В общем вела себя крайне свободно для приличной взрослой женщины, настоящей англичанки.

        Когда Лили вернулась в комнату, ее новоявленный любовник уже покинул ложе и совершенно одетый собирался уходить. Это радовало.

        - Кнопка, — Гас был предельно серьезен. — Предлагаю мир! То что было ночью — конечно, ошибка, и не стоит об этом никому рассказывать.

        - Я тоже жить хочу, так что не надейся, что стану прославлять твои подвиги!

        - Вот и умница. Ферт обоих в порошок сотрет, — он скривился. - Пойду изображать найденное, пожелай мне удачи!

        - Баттуба, вали! Еще минута и я сама сдам тебя!

        Он улыбнулся, махнул рукой и скрылся за дверью.

        Глава 6

        Лили рухнула на кровать, как подкошенная.

        А ведь она приехала лечить депрессию морем и солнцем. Пока самые яркие впечатления получились от алкоголя и случайного секса.

        Оно, в общем, не так уж плохо, физиологическая разрядка необходима каждой женщине. Баттуба хоть здесь не подвел.

        Теперь главное, чтобы Абрахам ничего не разнюхал. Братец умеет полоскать мозги так, что потом думать становится физически больно. А в своей заботе о «маленькой кнопочке» он с семнадцати лет изжил со свету всех ее ухажеров.

        Если бы не отставка и отъезд в эту далекую, что самое главное, очень далекую страну, то она наверняка и к своим двадцати семи ходила бы девственницей. К счастью, эта чаша ее миновала.

        Жаль, что вместо Баттубы не повстречался кто-нибудь другой, менее приметный. Тогда курортный роман можно было бы и продолжить. Как жаль...

        Но, одно стоило признать честно — Гас в данной ситуации не подведет и будет молчать.

        Про другое, что тоже стоило признать, Лили поклялась не вспоминать. Благо ни засосов, ни синяков на коже не обнаружилось. А шальной блеск в глазах… очки — наш лучший камуфляж!

        Решив, взять свою жизнь в цепкие дамские пальчики, девушка уселась за составлением плана. Через какое-то время блокнот наполнился новыми записями:

        «1. Найти себе отель на оставшиеся две недели.

        2. Не думать о проведенной ночи.

        3. Купить очки и приличное платье на случай похода в бар.

        4. Прогуляться по Виктории, осмотреть достопримечательности.

        5. Выкинуть из головы этого мерзавца!

        6. Искупаться, наконец!

        7. Не думать, не думать …о…»

        План был прост, идеален и невыполним.

        Отчаявшись бороться с мыслями, девушка спустилась к администратору.

        Судя по грустному лицу маленького креольца, хороших новостей ожидать не следовало. Номера действительно были расписаны все. Фестиваль привлекал на острова тысячи туристов, и отели не справлялись с потоком.

        Обзвонив десяток гостиниц на Маэ, он немного отчаялся. Выселять на улицу молодую девушку казалось верхом невежества, но ситуация была не в их пользу.

        Посему администратор любезно предложил девушке оставить багаж у него, а самой прогуляться в районе частных пансионатов. Некоторые из них были настолько крохотными, что даже не имели собственного телефона. Возможно, там еще есть какие-либо места.

        Лили собрала свои чемоданы, и оставив их на ресепшне, двинулась в город.

        Возможно первый и четвертый пункты плана удастся совместить.

        Город встретил ее зноем. Извилистые дорожки, казалось, готовы расплавиться и потечь в океан. Ставни на домах были закрыты, чтобы лишний свет не добавлял жары.

        И только все те же музыканты, акробаты и танцоры, не зная устали, репетировали свои яркие номера.

        Пару фокусников на ходулях прошли с ней рядом целый квартал, растрачивая комплименты на одинокую путешественницу. Лили загадочно улыбалась, но все же свернула в первую попавшуюся арку, оставив высоких ухажеров недоумевать с другой стороны.

        Город девушке нравился. Здесь не было высоток или огромных рекламных щитов, не маячили перед глазами пестрые витрины или портреты политиков.

        На маленьких улицах свободно катались редкие машины, а переходные дорожки то тут, то там были уставлены тенистыми лавочками.

        Один из магазинов привлек путницу. От двухэтажного домика с деревянной крышей исходил сногсшибательный аромат кофе, корицы и холодок кондиционера. Не купиться на прохладу в такой зной невозможно. С довольной улыбкой, предвкушая завтрак и уют, она открыла дверь.

        Да, это был маленький бутик, с элегантными нарядами, широкополыми шляпами и ароматным кофе для всех посетительниц.

        Одна из девушек тут же подошла к вошедшей.

        - Здравствуйте, я могу вам чем-нибудь помочь?

        - Доброе утро. Кофе, платье и очки! — скороговоркой выпалила она. Да, брат подполковник, это вам не шутки.

        А затем, не дожидаясь, пока девушка придет в себя, бойкая клиентка смело двинулась к платьям.

        На нее тут же уставилась еще одна посетительница. Она осмотрела девушку со всех сторон и, отругав себя за ненужную активность, пошла выручать.

        - Лили! Какими судьбами? — танцовщица Надин тоже сегодня устроила шопинг. — Рада тебя видеть в нашей глуши.

        - Ммм. Здравствуйте, — Лили не знала что еще сказать. В первый раз Надин была менее внимательна к ней. Возможно, братик не зря катал эту крошку туда-сюда…

        - Давай я помогу, ты ведь наверняка не знакома с местной модой.

        Буквально за десять минут Надин отобрала несколько легких платьев и чуть ли не силой отконвоировала Лили в примерочную.

        Девушка не узнавала себя.

        То ли Надин обладала абсолютным вкусом, то ли сейшельское солнышко пошло ей на пользу. Все платья смотрелись изумительно. Она даже не знала какому из них отдать предпочтение, но новоявленная подруга все сделала за нее. Она мгновенно забраковала почти все наряды, оставив среди приемлемых лишь одно, почти прозрачное маленькое чудо из ярко синего тонкого шелка.

        - Оно как для тебя сшито! — Восторженно воскликнула Надин. — Теперь можно разбивать сердца! Думаю, даже твой амулет любви тут не понадобится.

        - Какой еще амулет? — не поняла Лили.

        - Ну как же! — она указала на креольский браслет. — Этот! Он очень сильный! И где ты только его достала, наши шаманы редко их делают!

        - Так это амулет любви?

        Лили тут же вспомнился старик, что навязчиво вручил подарок. А еще вспомнилось, что было после этого… ночь любви. Да, от браслета надо избавиться поскорее!

        Девушки еще долго болтали и пили крепкий кофе.

        Надин упорхнула первой. Вечером ей еще предстояло работать, а Лили пора было отправляться на поиски жилья.

        _________

        Она прошла несколько километров, ноги гудели. В семи виллах было расписано все на месяц вперед, еще в трех — места освободятся только после карнавала.

        Но сейчас никто не мог предоставить ей даже маленького чуланчика.

        Уставшая и расстроенная, она отправилась в свою гостиницу.

        Несмотря на полдень, солнце куда-то скрылось. Люди на улицах стали быстро расходиться. Уже через минуту брызнули первые капли дождя.

        Лили стояла посреди мостовой и не могла сдвинуть тяжелые ноги с места. Вот только вымокнуть ей, бездомной бродяжке, не хватало.

        Дождь все усиливался, и уже не капли, а целые потоки теплой воды лились на дома, деревья и одинокую фигурку.

        Не ней не осталось ни единого сухого сантиметра. Капли пробрались под одежду и кожа вмиг стала гусиной. В добавок к дождю ее собственные глаза наполнились слезами.

        Вот почему она такая невезучая?

        Почему у нормальных людей получается отдыхать, купаться, загорать на пляже, радоваться жизни, а она все бежит, ищет и никогда не находит…

        В кармане забарабанил мобильный телефон. Спасать его от дождя было поздно, наверняка завтра придется искать новый.

        Абрахам словно почувствовал неладное и, вернувшись после короткого сна на Маэ, стал разыскивать свою «кнопочку».

        - Малышка, скажи мне, правда это не ты сейчас стоишь под дождем и плачешь, как сопливая истеричка?

        От этого родного и «заботливого» голоса Лили стало еще обиднее за свою жизнь. Теперь она уже не плакала, а выла в голос.

        - Так... — протянул в трубке Ферт. — Я так понимаю, что не ошибся…

        Не успела Лили и вздохнуть, как возле нее притормозил тот самый несуразный черный джип, и сильная рука брата втянула ее внутрь.

        Здесь было сухо и тепло.

        - Слушай мою команду! — он внимательно смотрел в зареванные глаза сестры. — Твои вещи уже в машине. Сейчас ты успокаиваешься и вспоминаешь, что сама являешься дипломированным специалистом и не нуждаешься в моей психологической помощи. Ну же!

        Это подействовало. Хныканье прекратилось, а на смену унынию на лице девушки появилась задумчивость.

        - Не знаю как тебе, а мне эти игры в прятки по островам уже порядком надоели. Сейчас садимся в катер и едем на остров. Твой гостевой домик ждет тебя, как и прежде.

        Возразить ей не дали. Джип стремительно набирал скорость на мокром асфальте.

        __

        Потом снова был катер, качка и знакомый пирс.

        Дождь за этот час прекратился, словно его и не было вовсе.

        На берегу во всю гремела музыка.

        - У шефа, похоже, праздник! — хмыкнул Ферт. — Вот и хорошо, пусть лучше теряется на собственном острове!

        Прямо на берегу была устроена небольшая танцплощадка с фонариками, огромными музыкальными колонками и полуобнаженными девицами. Довольный хозяин сидел на одном из просторных плетеных кресел и с тоской смотрел на веселящихся гостей.

        Ферт прямо мимо него повел к гостевому домику Лили.

        Такого поворота событий Баттуба не ожидал!

        Глава 7. Часть 1

        Лили не особенно радовалась возвращению в этот дом.

        И хотя здесь просторнее отеля, плюс собственная кухня, но встречаться снова с Гасом было неловко.

        Радушный хозяин острова дал ей целых полчаса на обустройство и лишь потом заглянул узнать, как дела. Баттуба немного помялся на пороге, придумывай приветствие. Ничего путного в голову не приходило, как назло. Затем интеллигентно постучал в дверь и лишь после ответа, как и положено по этикету, позволил себе войти.

        Лили уже переоделась в просторную майку и неизменные шорты, чемоданы вернулись на свое место в шкаф.

        - Привет! Ты нормально устроилась? — он не знал что еще спросить.

        - Да. Спасибо, — девушка пожала плечами. — Гас, я тебе благодарна за домик, но поверь я не хотела приезжать. Если бы Абрахам не был таким упрямым ослом, и ноги бы моей тут не было.

        - Ну раз твоя нога, рука и второй их комплект на месте, то предлагаю присоединиться к вечеринке. Мои ребята тоже решили начать праздновать начало карнавала.

        - Охрана после твоего ночного демарша взбунтовалась и потребовала собственной вечеринки? — губы Лили расплылись в улыбке. - Вот такой ты добрый хозяин, оказывается.

        - Точно! Твой брат совсем распустил моих головорезов! - он усмехнулся. — А кем был бы я, откажись от веселья и красоток? Нет! Имидж портить нельзя.

        - И ты хочешь, что бы я присоединилась к этой невообразимой оргии?

        - Ну… Силами твоего брата оргии точно не будет! А повеселиться даже депрессивным психологам бывает полезно.

        - Ты мил! — Лили язвительно скривилась. — Иди уже, скоро явлю себя народу. Не могу же я пропустить моральное падение собственного брата.

        - И не надейся! Он в трауре из-за того, что Надин не приехала. Заперся в кухне, готовит очередной шедевр и горланит «Песенку герцога» из «Риголетто». У меня от этого «сердце красавицы склонно к измене...» уже голова болит, а девчонки туда ни за какие деньги не идут.

        -Да, это похоже на моего брата! Я туда тоже не сунусь, был опыт….

        -Вот-вот, так что давай, выходи из образа беспризорного чучела и иди развлекаться!

        - Я чучело? — указательный палец девушки уперся в широкую мужскую грудь. — Повтори!

        - Мелкое, заплаканное чучело! — Гас показал язык и замер ожидая ответа.

        Девушка зарычала и, несмотря на то что физически явно уступала мужчине, кинулась драться. Баттуба только успевал уворачиваться от острых локтей и отчаянных пинков. Неизвестно сколько бы еще длилась их борьба, если бы Гас не извернулся, подняв Лили на руки.

        Она даже крикнуть не успела, как полетела мешком на кровать.

        Мужчина, не давая ей опомниться, выскочил за дверь. Кто сказал, что только трусы спасаются бегством?

        Его довольный хохот еще долго был слышен с улицы. Впрочем, Лили и сама не смогла удержаться от смеха.

        Инфантальная бесшабашность этого хлыща, казалось, была заразна.

        - Приличные дамы так себя не ведут! - с загадочной улыбкой прошептала девушка своему отражению в зеркале. - Хотя, сколько той жизни...

        Глава 7. Часть 2

        Представив, с каким удивлением или даже ужасом смотрели бы на нее коллеги и бывший ухажер Стентон, все в том же образе «заплаканного чучела» в майке и шортах, Лили направилась в эпицентр вечеринки.

        Всегда суровые охранники ушли в настоящий отрыв. Кто ходил на руках, кто отплясывал румбу со знойной красоткой. Самый глуповатый, Пабло, и тот схватил гитару и настойчиво аккомпанировал стереосистеме. Это было еще смешнее от того, что струны на инструменте были порваны и лакированный барабан в нескольких местах потрескался.

        Под веселые ритмы Карлоса Сантаны даже сам хозяин острова, с бокалом коктейля в руке, тискал какую-то крошку на просторной веранде. Парочка так увлеклась, что не заметила появления гостьи.

        А вот гостья непонятно чего для себя самой неожиданно разозлилась. Влив в себя порцию неразбавленного виски, Лили отпустила на волю всех своих демонов.

        Злость придала ей столько кипучей энергии, что уже скоро среди ярких факелов на берегу она танцевала в обществе двух самых горячих телохранителей Баттубы.

        Миниатюрная девушка казалась хрупкой на форе этих верзил, но ее это нисколько не пугало. Мужчины разошлись не на шутку и уже готовы были облапить новую девицу, когда к танцу подключился третий.

        Гас двигался грациозно, идеально попадая в ритмы. И как только ему это удавалось с таким ростом? При этом он как-то незаметно растолкал незадачливых кавалеров и пристроился за девушкой. Сильные руки легли ей на талию, но Лили демонстративно закрыла глаза, давая знать, что не желает участвовать в его спектакле.

        - Я, конечно, ценю своих ребят, — прошептал он на ушко. От горячего дыхания Лили вздрогнула. — Но не стоит их так дразнить! Тестостерон — это не шутка!

        Лили сбросила с себя его наглые ладони и продолжила танцевать. Только нравоучений от Баттубы сегодня не хватало!

        Ее недавний партнер хмыкнул и, решив проучить нахалку, смылся к своей длинноногой красотке на веранду.

        В конце концов всегда можно послать сообщение Абрахаму, что бы оторвался от кастрюль.

        Кровавых вечеринок у них еще не было…

        Предыдущие кавалеры Лили тут же вернулись на свои места и с воодушевлением принялись кружить возле малышки. Танец, определенно, ей нравился. Музыка, море, живой огонь и мужское внимание — что может быть лучше?

        В глазах танцоров плескались отблески оранжевых огоньков и она не заметила, как танец сместился в сторону неосвещенного участка пляжа. Факелы, воткнутые в землю, остались позади, а рядом с ней разгоряченные мужчины принялись стягивать с себя рубашки.

        Еще минуту и ее тоненькая маечка тоже улетела бы в ближайшие кусты, но два четких рассчитанных удара скосили охранников наповал.

        - Сестренка, ну вот что ты за человек такой? Ни на минуту оставить нельзя одну! — Ферт потер ушибленный кулак и осмотрел поле битвы.

        Оба охранника только сейчас поняли с кем устроили танцы и, стараясь больше не привлекать к себе внимания, поковыляли обратно к вилле. Один держался за бок, а второй с трудом наступал на правую ногу. На сегодня их развлекательная программа, по медицинским показаниям, была завершена.

        - Ну, совсем балбесы распустились... — проследил взглядом за ними Абрахам. — Если бы Баттуба не сообщил мне, как бы ты с ними справилась?

        - Ну… - Лили только сейчас поняла, что только что из-за нее брату пришлось, как в детстве, лезть в драку. — Я же должна была проверить твою бдительность!

        - Не убедительно! Соври что-нибудь еще!

        - А твоему драгоценному босу, самому было сложно охрану урезонить? — она уперла руки в бока и задумчиво посмотрела в сторону веранды. Наверняка он там с красоткой смотрит и смеется.

        Ферт рассмеялся. Это был даже не смех, а настоящий шквал хохота.

        - Мой бос сейчас, небось, облизывает сковородки на кухне! Ему ведь только повод дай меня выкурить оттуда. Паста между прочим получилась как у мамы!

        Он грустно вздохнул и, взяв девушку под локоть, потащил в дом. Видимо мысль о Баттубе, подъедающем его гастрономические шедевры, была болезненной.

        - То есть, ты хочешь сказать… — до Лили только сейчас стало доходить. — Этот мерзавец воспользовался тем, что я попала в передрягу, чтобы вытянуть тебя из кухни и обожраться?

        - Ага! — ехидно протянул Ферт. — Он, наверное, на одной ножке от счастья прыгал, когда увидел, что у тебя проблемы. Пошли быстрей, может еще поймаем этого помойного кота с поличным!

        ***

        Гас за обе щеки лопал вкуснейшую пасту с соусом песто. Абрахам не доверял консервированным соусам, потому для своей итальянской лапши самостоятельно готовил фантастический соус. Песто из свежего базилика, с твердым сыром, кедровыми орешками и оливковым маслом одним своим ароматом было способно вызвать звериный аппетит даже у самого сытого едока или пресыщенного дегустатора.

        И почему начальник его охраны никогда не разрешает угощаться такими шедеврами?.. Как несправедливо. Сейчас его вредная, мелкая сестричка оказала Баттубе неоценимую услугу.

        Нет, поначалу он сам подумывал ринуться на выручку глупой девчонке, но этот запах… Рука сама нашарила телефон и отправила сообщение.

        Брат, как бык на корриде, ринулся в темноту, не разбирая ничего на своем пути, и проход в кулинарный рай был временно свободен!

        Замков в двери на кухне отродясь не бывало, пришлось подпереть ее стулом.

        Вторая тарелка пасты уже была почти пуста, когда тот самый стул разлетелся вдребезги по всей комнате.

        На пороге, сложив руки на груди, стоял Абрахам. Подпрыгивая, чтобы хоть что-то увидеть, за его спиной мельтешила Лили.

        Вся компания была в сборе!

        Гасу оставалось лишь глупо улыбаться и быстрей работать вилкой, поглощая запретные деликатесы.

        Глава 7. Часть 4

        - Баттуба, твою ж мать! — с напускной обидой, взревел Ферт. — У тебя на счету миллиард долларов, а ты, как нищий попрошайка, крадешь еду у собственной охраны!

        Гас в ответ моргнул, но вилкой работать продолжил. Пусть этот шеф-повар покричит, выпустит пар. Может, потом удастся бескровно, тихо смыться.

        - Ну, ты ответь! — не унимался подполковник. — Что ты за человек такой?

        Ферт полез в кастрюлю, зеркально-чистое дно отразило его хмурое лицо. Не осталось ни единого грамма лапши, приготовленной с такой любовью…

        Давно его так не проводили.

        Лили тихо хихикала возле двери. Это было последней каплей терпения, и Абрахам, не сдержавшись, выругался.

        Даже Гас с удивлением слушал бранный монолог лучшего друга. Он даже не знал, что можно так лихо совмещать слова. Девушка тоже получила свою порцию гневных упреков, ведь из-за ее беспечности «лиса пробралась в курятник».

        Тарелка Гаса опустела, и он медленно опустил ее на стол. Тут глаза Ферта зажглись новой неожиданной и коварной мыслью, и он, потирая руки, сказал:

        - Ну что ж, ребятушки! Раз вы испортили мне вечер, будете мыть посуду! — он осмотрел заляпанные сковородки, кастрюли, тарелки и прочую мелкую утварь. — Берете все это и шагаете в помывочную.

        - Может, дождемся прислуги… - глухо предложил Баттуба. — В конце концов за это я им и плачу деньги.

        - Ты сожрал мою еду! Это был мамин рецепт! — Ферт снова взревел, и, обернувшись к сестре, добавил. — А ты, вертихвостка, будешь ему помогать! Твоей вины здесь не меньше.

        Провинившиеся дружно, как болванчики, закивали и без слов начали собирать использованные кухонные принадлежности.

        Гасу достались сковородки и кастрюли, Лили тянула тарелки и прочую мелочь. Благо мойка была за соседней дверью.

        Они сгрузили все на широкие столы и, открыв два крана по соседству, приступили к тяжелому и неблагодарному труду.

        Богатенький, самовлюбленный красавчик и серьезный дипломированный психолог. Самим было смешно.

        Ни один из них не мыл столько посуды последние несколько лет. Брызги летели во все стороны. Через пару минут водных процедур майка Гаса оказалась мокрой насквозь, а Лили умудрилась вымочить даже шорты.

        Сковородки скользили и выпадали из мыльных рук, поднимая фонтаны воды. На полу образовались настоящие лужи.

        Баттубу так затянул процесс, что покончив с последней кастрюлей, он принялся обрызгивать свою соседку прямо из крана. Та не дала себя в обиду и выплеснула на грудь обидчика полную кружку ледяной водой.

        Мужчина вскрикнул, такого он не ожидал. Коварный план мести моментом перешел в исполнение. Короткая подсечка, и Лили, ругаясь на чем свет стоит, уже барахталась по полу в пенной лужице.

        Подсознание девушки тут же выдало приемчик из уроков брата, и после хитрой подножки Гас полетел на нее сверху.

        - Детка, а ты опасная штучка! — возмутился мужчина и попробовал ущипнуть обидчицу за мягкое место.

        Они барахтались на полу, тиская и пиная друг друга, пока Баттуба случайно не наткнулся на острый сосок.

        В мгновение все перевернулось, игра превратилась в нечто более опасное и горячее. Лили тихо вздрогнула, когда жадные мужские губы накрыли через майку одну из возбужденных вершинок. По телу, казалось, прошел разряд тока.

        - И ты весь вечер так шлялась? — промычал он сквозь зубы, но добычу не выпустил.

        - Ааааа… - выгнулась девушка, позволяя подхватить себя под талию. — Еще минуту назад они вели себя прилично…

        - Черт. Я тебя сейчас съем прямо здесь!

        Лили снова ничего не ответила. Возбуждение смело все доводы рассудка. Захотелось бесстыдно раздвинуть ноги, а дальше… будь что будет.

        Гас не останавливался. В штанах, как всегда с этой женщиной, стало тесно.

        Даже если бы сюда вломился с тесаком на перевес Абрахам, он не оторвался бы от этой груди. Маленькая, упругая, как пирожное с кремом и вишенкой, она завладела всем его сознанием.

        Он притянул девушку к себе, и могучий мужской «бугор» коснулся нежного бедра.

        Лили закусила губу. Желание требовало: "Скорее!"

        Ну и пусть, не в первый же раз она в этих объятиях, так что для мук совести поздновато.

        - Гас… - слова давались с трудом. — А может переберемся куда-нибудь… где мягче...

        Ему не надо было повторять дважды. Куда одна ночь, туда и две….

        Стараясь не уронить Лили в лужу, он помог подняться и потянул за руку из мойки. Ферта в кухне не оказалось. Оба перекрестились и двинулись дальше.

        Его спальня была совсем рядом. Один пролет на лестнице и широкая удобная кровать ждет…

        Натянув на малышку собственную соломенную шляпу, чтобы хоть как-то скрыть лицо "подружки" на случай провала, они двинулись в темный коридор.

        Глава 7. Часть 5

        Дверь в спальню тихо отворилась, Гас втолкнул Лили и повернул ключ. Так будет спокойнее.

        Не медля больше ни секунды, они набросились друг на друга, словно боялись, что чары разрушатся. Тусклый свет луны из окна лишь обострял ощущения и пьянящие запахи.

        Лили яростно стягивала с Гаса брюки, пока он боролся с ее шортами. Помогая и, одновременно, мешая друг другу, они добрались до широкой кровати. Оставалось совсем чуть-чуть.

        Покрывая жадными поцелуями, мускулистую обнаженную мужскую грудь, Лили сдернула с любовника трусы и взяла в руки пульсирующий член.

        Гас задышал неровно: выдох — содрогание, вдох — стон. Хотелось больше и больше… Эта маленькая ручка творила с ним чудеса.

        Следующий раунд будет за ним!

        Грубые мужские пальцы просунулись под трусики и прикоснулись к чувствительному месту.

        Мокрая, горячая, готовая на все, женщина плавилась и стонала от малейшего прикосновения.

        Нет, в этот раз прелюдии не будет!

        Слишком горячо, слишком хочется брать, снова и снова быть внутри на всю длину и не жалеть...

        Баттуба оторвался на миг, вытянул из тумбочки пачку презервативов.

        Лили перехватила ее и вскрыла сама.

        Когда дрожащие маленькие пальчики раскатывали латекс по горячему члену, Гас чуть не кончил. Она нарочно дразнила его, поглаживая и крепко сжимая.

        Чтобы не опозориться в первые же секунды, мужчина перехватил инициативу на себя и закончил это мучительное дело с одеванием.

        Словно почувствовав всю остроту его желания, девушка сама стала на колени и выгнулась. Открывшаяся картинка настолько потрясла любовника, что тот сорвался. С протяжным стоном, немедля, Гас быстро вошел в нее на всю длину. Член заполнял и растягивал влажное женское лоно.

        Лили пришлось закусить губу, чтобы не вскрикнуть. Но острая боль за мгновение сменилась еще большей жаждой. Сминая в кулачках простынь, она подалась навстречу. Удар за ударом, быстрей и быстрей. Оба сходили с ума.

        - Гас, пообещай мне одно... — хрипло простонала девушка.

        - Любить вечно? — он сдерживался из последних сил. Было не до разговоров.

        - Нет... Обещай ни под какими пытками не признаваться брату!

        - Нет!!! — мужчина закрыл от блаженства глаза и ударил сильнее. — Он обещал отрезать моего друга ржавым, тупым ножом в случае подобного…

        - Отличная идея.

        Разговоры помогли немного сбавить темп, но хватило ненадолго. Чтобы помочь девушке, Баттуба просунул руку ей между бедер и стал нежно, но настойчиво ласкать клитор. Пальцы хорошо знали свое дело и ни на секунду не останавливались. Он вбивался и гладил, отчаянно сдерживал себя и ускорял ее.

        Уже вскоре податливое женское тело отозвалось и мышцы лона сжались.

        Она была готова закричать от восторга во все горло, но крепкая мужская рука вовремя зажала рот.

        - Не стоит... - хрипло прошептал Гас.

        Еще пару толчков и он ее догнал, подмяв под себя.

        __

        В эту ночь, уснуть никак и не получилось. Стоило повернуться или издать любой звук, как сон растворялся, сменяясь горячими объятиями. Лишь к утру изможденные и довольные, оба смогли немного вздремнуть.

        Вместе с утренними лучами комната заполнилась веселой музыкой с пляжа. Никто из любовников не хотел открывать глаза, словно это могло как-то оттянуть неминуемый итог.

        Печально вздохнув, Гас вылез из кровати первым.

        Нужно было отвлечь Ферта, чтобы Лили смогла тихо смыться.

        Девушка тоже покинула ложе. Она старательно прятала глаза. Утром, на трезвую голову, все уже не казалось таким забавным и невинным.

        - Дай мне пять минут, — Гас уже подошел к двери. — Абрахаму лучше не видеть нас вместе.

        Лили кивнула и продолжила одеваться. Думать и осматривать себя она будет позже.

        _

        Ферт был на пристани и готовил к отплытию один из катеров. У начальника охраны свои обязанности, и некоторые из них были связаны с работой на Маэ.

        Агентурная сеть часто требовала собственного присутствия.

        Он издали заметил боса, и внимательно осмотрев его внешний вид, призадумался.

        - Эй, ты с утра уже по кабакам? — Гас пытался шутить.

        - Типа того. Слушай Баттуба, а что за девку ты тянул вчера вечером на второй этаж?

        - Да, танцовщица одна... — тот удивленно замялся, видимо «всевидящее око Саурона» не пропустило их тайного демарша. - Ей скучно стало, вот пришлось спасать…

        - Послушай Баттуба... — Ферт крепко взял Гаса за грудки — Если ты считаешь, что натянув на Кнопку эту дурацкую шляпу, ты ее лихо спрятал, то зря. Каблуки надевать надо было!

        - Черт! - Гас побледнел, ржавый тупой нож уже стоял в фантазиях перед глазами. - Но ты не подумай, между нами ничего не было. Я просто выручил девушку из дурной компании.

        - Это ты меня с собственной охраной считаешь плохой компанией?

        Абрахам улыбнулся самой своей коварной улыбкой, от нее у врагов кровь в жилах стыла, молодому мужчине тоже стало не по себе. Если бы Лили так не умоляла держать все в секрете от брата, он бы и не подумал разыгрывать тут святую невинность. Резать его, скорее всего, пока не будут… Ну получил бы по лицу, не в первой в жизни.

        - Парень! — Ферт был не умолим. — Если я увижу тебя возле нее ближе чем на расстоянии вытянутой руки — не жди пощады. Кастрирую... сам знаешь чем и как.

        - Ну, что ты заладил? Ты же видел свою сестру — я маленьких не ем.

        - Только это меня и тешит! Я серьезно! Пощады не жди.

        Глава 8. Часть 1. Карнавал

        В этом году Креольский фестиваль проводился одновременно с Карнавалом Виктория. Потому на острове, кроме гостей из других креольских стран, присутствовало много иностранных туристов, в том числе богатых инвесторов. Кто-то приехал за острыми ощущениями, другие - за новыми контактами. После праздника сувениры из этого рая разлетятся по лавкам и магазинам разных стран, а спрос на изделия местных мастеров возрастет до небес.

        Толпы зевак с раннего утра уже наводнили узкие улочки. Сегодня, во второй день Карнавала, ожидалось самое яркое событие года — шествие Королевы Самбы с красочными танцами, маскарадом и фейерверками. Самые красивые креольские девушки будут показывать яркие танцевальные номера на подвижной площадке. Королева уже вчера прилетела из Мексики на острова и готовилась возглавить шествие.

        Закончиться шоу должно было феерическим балом Asosye. Все билеты на этот развлекательный вечер с зажигательными танцами, гастрономическими шедеврами и напитками, в том числе знаменитым пальмовым соком — тодди, были раскуплены заранее. Стать участником пышного празднества стремился каждый. И только опытные таксисты днем ложились спать, предвкушая напряженную работу ночью.

        Праздник сейшельцы и туристы ждали целый год. По поверью местных шаманов, именно сегодня духи земли выплескивали на поверхность свою энергию, позволяя каждому, проникнувшемуся магией, ощутить божественную силу любви и уникальный шанс найти свою второю половину. Считалось, что пары, повстречавшиеся в этот день, никогда не расстанутся, а дети, появившиеся на свет, вырастут здоровыми и счастливыми.

        Единственным человеком, который само приближение карнавала ожидал с мукой, был Абрахам Ферт.

        Вместе с тысячами туристов и бизнесменов на острова прибывали и те, кто в другое время не смог бы пройти бдительный пограничный контроль. Торговцы наркотиками, контрабандисты и организаторы незаконных тотализаторов.

        Некоторые из них имели старые счеты с Баттубой, и шефу приходилось несладко. Обычно он не покидал собственного острова, ведя неделю затворнического образа жизни. Охрана не подпускала близко, как неожиданных гостей, так и обычных посетителей.

        В этот раз Гас принял решение рискнуть собственной задницей. Один из инвесторов выбрал крайне неудобное время для приобретения его банка. А без присутствия боса сделка могла не состояться. А уж Баттуба никогда не мучился выбором между риском и прибылью.

        Но беда не приходит одна. Была и другая причина нервозности бравого вояки - шествие Королевы Самбы. В этот раз красотке Надин приспичило участвовать в костюмированном танцевальном шоу. Загодя был пошит невероятно откровенный наряд и изготовлены аксессуары.

        Девушка готовилась несколько месяцев, и сейчас Ферту оставалось только бесправно сгорать от собственной ревности.

        Больше всего хотелось запереть дерзкую девчонку где-нибудь в темном чулане собственного ангара, чтобы никто не смел пялиться на ее прелести или пускать слюнки от упругой попки и длинных ног. Но пока никаких прав на знойную Надин у Абрахама не было и приходилось мириться с тысячей воздыхателей и поклонников.

        Ферт грустно вздохнул.

        Впереди была уйма дел, среди которых первым пунктом значилась встреча шефа и организация безопасной перевозки до банка. С Баттубой предстояло повозиться. Эх, жаль, что его нельзя упаковать в большой мешок и, как опостылевшую поклажу, перетаскивать с места на место.

        А ведь еще надо не забывать и о Лили, негоже девочке сидеть в такой день на далеком острове.

        Голова шла кругом.

        Глава 8. Часть 2

        Прогулявшись немного по пляжу и получив свою порцию ультрафиолета, Лили вернулась в домик. Все же с солнцем нужно было быть осторожнее, это совсем не лондонское лето. Стоял нещадный зной.

        Рука сама повернула ключ в замке, отрезая гостью от всего мира. Пришло время немного побыть одной и обдумать события прошедших ночей.

        Во всем теле ощущалась такая слабость, что ноги не держали. Сколько раз за эту ночь они начинали и заканчивали, лучше было и не вспоминать. Подобного у нее не случалось и в двадцать лет. То ли местное виски, которое вчера так смело пила, имел интересный побочный эффект, то ли дало о себе знать долгое воздержание... Точного ответа Лили не знала или не хотела знать. Образ Баттубы со спущенными штанами подленько засел в памяти и путал стройный ряд умозаключений. А ведь он молодец, даже неожиданно для самовлюбленного плейбоя. И о ней позаботиться успел, и себя в обиде не оставил.

        - Баттуба… Баттуба, - задумчиво произнесла она. — Зачем все это тебе?

        В том, что тот избалован вниманием настоящих красавиц, Лили не сомневалась. Но ведь она не красотка! Ни длинных ног, ни роскошной груди… Не «Мисс» одним словом. Но почему их вечно тянет друг к другу?

        Совершенно разные люди, без общего прошлого и будущего. Не знающие друг о друге ничего, да и не стремящиеся что-либо узнать. Все короткие беседы неминуемо заканчивались обвинениями и угрозами.

        Но стоило остаться наедине и вертикальное положение тут же менялось на горизонтальное.

        Лили с радостью списала бы все на воодушевляющее действие антидепрессантов, прописанных врачом. Но… она их так и не купила. Сейчас другая химия руководила мозгом. Опасная химия.

        А ведь обратный билет лишь через две недели позволит покинуть этот рай. Нужно было как-то управляться со своими неожиданными страстями, пока не узнал Ферт.

        Девушка еще долго размышляла над ситуацией, пока в голову не пришла одна смутная догадка: возможно причиной внезапных вспышек страсти был сам Гас.

        Да, предыдущие кавалеры отличались от него, как небо от земли. Интеллигентные, милые, внимательные, они старались внушить безопасность и важность отношений. Цветы и свидания всегда предваряли даже поцелуи, о большем никто и не заикался, так вот сразу. С Гасом же она даже познакомиться как следует не успела, а проснулась в одной постели. Ее собственный личностный кризис временно отменил все запреты, а сейшельское горячее солнце окончательно расплавило мозг.

        Не хватало еще влюбиться, и тогда прощай психическое здоровье!

        Какое счастье, что он ей даже не нравился!

        - Да, - прошептала девушка. - Пора эти ночные утехи прекращать.

        По утреннему выражению лица Баттубы она прочла такие же мысли. И не просто так он, полуодетый, выскочил из собственной спальни искать Ферта.

        Все складывалось не так уж плохо.

        Возможно, стоит лишь разорвать цепочку грешных ночей, и кошмарная магия феромонов прекратится.

        На этой позитивной мысли девушка ушла в душ.

        Чистая вода, новое платье, и можно искать катер для плавания на Маэ. Сегодня там наверняка будет что-то интересное. Возможно, даже удастся найти ювелира, который поможет снять окаянный браслет. В ее случае даже поверьями пренебрегать не стоило!

        В помощь и сопровождение сестре Абрахам выделил Пабло. Невысокий, но крепкий мулат давно служил у подполковника и не раз доказывал фанатичную верность. Рядом с ним Лили могла ни о чем не волноваться.

        Попрощаться с хозяином острова не удалось. Гаса нигде не было видно, потому, не тратя лишнего времени на поиски, они отчалили от пирса. В красивый погожий денек, да после насыщенной ночи, оставалось только радоваться жизни. И пусть основания для этого парадоксальны и необъяснимы!

        Гас отбыл с острова на полчаса раньше. Он легко выбросил из головы прошлую ночь и сосредоточился на предстоящей сделке. Свой миллиард мужчина нажил не легким трудом, потому очень хорошо знал цену деньгам. Если сейчас удастся придти к общему мнению с крупным российским олигархом, то один из оффшорных банков будет продан за баснословную сумму. Такие сделки не афишируются в СМИ, о них не говорят даже среди близких друзей, то только так и зарабатываются настоящие деньги.

        Одно было плохо — сделка совершалась в крайне неудобное время! Фестиваль подрывал всю, много лет отлаженную, систему безопасности.

        Встречать бывших врагов очень не хотелось. Не хватало только, что бы Абрахам снова, как пару лет назад, прикрывал его собственной грудью. Тогда им пришлось несладко, Ферт провалялся в госпитале два месяца, Гасу тоже досталось.

        Посему в этот раз они более тщательно продумали каждую деталь плана. Его никто не должен узнать до самого банка. Широкополая шляпа и очки частично скрывали лицо миллиардера. Вместо делового костюма рваные джинсы и цветастая рубашка — дополнили камуфляж. Деловую одежду уже переправили в офис, там и переоденется.

        Так, в гордом одиночестве, на рыбацкой лодке с подвесным мотором он добрался до Маэ. Одинокий путник никого не заинтересовал, а переодетые в туристов верные охранники, присоединились чуть позже.

        Надин старательно готовилась к выступлению. С утра над ней, не зная устали, колдовали парикмахер и визажист. А еще раньше — Абрахам Ферт. Глаза до сих пор горели после сладкого, но несвоевременного визита.

        К счастью, от этого «специалиста» удалось избавиться без скандала. Мужчина сильно отличался от ее обычных поклонников, и Надин порой сама не знала, как с ним себя вести. Он не посещал клубы, закрытые вечеринки и даже рестораны. Казалось, судьба со всех сторон защитила ее от встречи с этим несносным варваром.

        К несчастью, пару месяцев назад она повелась на уговоры Баттубы посетить его чудесный остров. В разгар шумной, хмельной вечеринки ее безоблачная жизнь неожиданно изменилась. Туча по имени Абрахам Ферт упрямо закрыла весь небосвод. Он напролом, шел к своей цели, а отбиться от такого внимания оказалось невозможно.

        Все поклонники очаровательной танцовщицы куда-то исчезли за одну неделю, владелец ресторанчика вдвое сократил танцевальную программу и полностью запретил прибыльные для девушки приватные танцы.

        Подумать только, железный бульдозер жаждал любви смуглой красавицы!

        Потому сегодняшний показ был вдвойне ответственным.

        В свои тридцать лет Надин уже не могла надеяться на чудо. Альтернатива виделась пугающей: или она покажет себя во всей красе и получит столь желанное постоянное место танцовщицы у Королевы Самбы, или до конца своих дней довольствоваться вниманием всего одного, настырного и беспринципного поклонника.

        Ее манили красочные карнавалы Рио, Барранкилье, Санта-Крус-де-Тенерифе, Гоа и Аргентины. Закрытая тихая жизнь Праслена знойной красотке надоела еще в детстве.

        Один шажок отделял девушку от мечты.

        Надин надела свой фантастический наряд.

        Три часа непрерывного танца, веселья и зажигательной самбы начинаются.

        ________

        Лили с Пабло прибыли на остров к самому началу шествия танцовщиц. От количества шикарных длинноногих и грудастых девиц, она вмиг почувствовался себя не просто «кнопкой», а несуразным лилипутом. В древней Трое ее, наверняка, сбросили бы со скалы…

        Яркие перья, блестящие камни и золотистая пудра превратили женщин в фантастических созданий.

        Королева Самбы выписывала восьмерки своей, отнюдь не маленькой, попкой. Другие девушки не отставали, рассылая воздушные поцелуи и горячие обещания. Публика ликовала.

        Лили к неожиданной радости заметила среди шоу-див и Надин. Красотка выделялась на общем фоне. Ее природная грация и креольская горячая кровь давали о себе знать. Не удивительно, что даже чурбан-братец растерял свою неприступность и по уши влюбился.

        Зрители, независимо от пола, не могли оторвать глаз от искрометного танца.

        Повсюду били барабаны, играли гитары и грохотали трещотки.

        Крики, свист, аплодисменты сопровождали нарядное шествие от пляжа до отелей.

        В центре города, возле сейшельской копии Биг-Бэна, была оборудована высокая площадка для танцев. Девушки бойко завлекали публику поучаствовать в страстной самбе. Туристы и аборигены бросались в пляс, повторяя ритмичные движения профессионалок. Все было просто и весело. И уже через пятнадцать минут центр города стал одной большой танцплощадкой.

        Пабло тянул Лили в гущу событий, но девушка упиралась всеми руками и ногами. Танцевать это?.. Она не умела, да и куда малышке «кнопке» пытаться повторить горячие латинские «па». Ее маленькая попа не то, что восьмерку, круг, и то изобразить не могла. А грудь… ну какая там грудь — маленькие холмики с острыми сосками.

        Трясти в танце было нечем!

        Избавившись от надоедливого и ответственного охранника, она пробилась поближе к лавочкам и стала наблюдать за происходящим.

        ___

        Переговоры шли сложно, несмотря на все предварительные договоренности и соглашения о намерениях. Дважды Гасу приходилось покидать общее собрание акционеров и дважды, покупатель был вынужден идти на уступки и возвращать самого крупного акционера. Олигарх отчаянно торговался, но Баттуба позиций не сдавал.

        Этот банк он основал еще семь лет назад на свои первые деньги и относился к нему соответствующе, как к первенцу. Через него ежедневно пропускали свои денежки не только крупнейшие казино мира, но и известные политики, шоумены. Сам нынешний потенциальный покупатель тоже не брезговал услугами небольшого оффшорного заведения.

        Юристы в строгих костюмах уже вспотели, но спор не прекращался. Остальные, мелкие учредители, как зрители на трибунах цирка, с широко раскрытыми глазами наблюдали за происходящим.

        После пятого протокола разногласий, олигарх сдался.

        Баттуба мысленно потер руки, оставалась сущая мелочь, и можно будет сматывать отсюда удочки.

        Ферт получил команду о готовности и ждал боса у лифтов. Кажется, в этот раз все прошло без сучка, без задоринки.

        Еще полчаса и он сдаст еще более побогатевшего Баттубу на руки своим парням в неприметном туристическом катере, и можно будет отправиться пинать зевак, уставившихся на его Надин.

        В мыслях о девушке, вояка прозевал тот момент, когда лифт должен был остановиться на первом этаже. Запланированной остановки не произошло…

        Гас не отдавал распоряжений встречать его на парковке внизу, значит что-то пошло не так…

        Адреналин мгновенно выбросился в кровь и Ферт, сломя голову, понесся к лестнице. По рации сообщили о выстрелах в гараже.

        План летел псу под хвост.

        Глава 8. Часть 4

        Гас почуял неладное, когда лифт остановился на третьем этаже. Здесь не должно было никого быть. Лестницы и лифты на весь день перекрыты его людьми и охраной олигарха. Даже мышь не проскочила бы двойную защиту.

        Дверцы лифта разошлись, и невысокий усатый джентльмен в очках сделал шаг вперед. Он улыбнулся Баттубе и нажал на кнопку подземного этажа.

        Лифт медленно двинулся дальше. Проклиная себя за излишнюю мнительность, Гас немного расслабился. Не хватало еще устроить мордобой с первым попавшимся человеком из-за собственной паранойи.

        Когда лифт не остановился на первом этаже, паранойя отступила, но было уже поздно.

        В бок миллиардера ткнулся холодный ствол револьвера.

        - Покатаемся, щенок! — зло прошептал «джентльмен». - Не хочу заливать твоей грязной кровью приличное здание.

        Ситуация казалась безвыходной. Когда двери лифта распахнулись, и еще один тучный бандит с довольным видом наставил свой пистолет на Баттубу.

        Этот толстяк показался знакомым. Отдаленно он напоминал одного наркоторговца, которого Гас лично, пять лет назад, притащил в полицейский участок с полной сумкой героина. Тогда дело прошло гладко.

        - Мальчики, — Баттуба криво улыбнулся. — Вы что всерьез думаете, что я бессмертен? Целых две пукалки на одну скромную жертву! Еще бы зенитную установку на меня нацелили.

        - Шути-шути, недолго осталось! — огрызнулся сосед по лифту.

        Из стоянки выруливала неизвестная машина. Гас уже догадался, что, скорее всего, в ней был третий сообщник. Если и выбираться из этой передряги, то только сейчас.

        Приходилось импровизировать на ходу.

        Баттуба повернул голову в сторону лестницы и завопил, что было мочи:

        - Риккардо! Я здесь, их трое!

        Бандиты на секунду оглянулись, и Гас четким ударом ноги выбил пистолет у толстяка, а кулаком дотянулся до виска «соседа». Тот рухнул, как подкошенный, но напавший этого уже не заметил. Он сломя голову бросился бежать к выходу. Следом за ним выехала та самая незнакомая машина.

        Пришедший в себя толстяк проверил пульс у сообщника, и матерно выругавшись, начал пешее преследование. Упускать жертву было недопустимо.

        Стараясь не попасться на мушку водителю машины, Баттуба выскочил на улицу. Первым делом нужно было избавиться от костюма. В жару на фестивале он был слишком приметным и уж никак не походил на маскарадный.

        Пиджак полетел в первую же урну вместе с галстуком. С рубашкой пришлось расставаться на бегу. Гас с треском сорвал ее с себя и бросил бесформенной тряпкой под дерево.

        Немолодой торговец сувенирами принял беглеца за воришку и попытался остановить. Это была его роковая ошибка. Мужчина, не раздумывая, отправил поборника правопорядка в нокаут и, подумав одну секунду, оттащил в тень.

        Потом он отблагодарит и извинится, но сейчас каждая секунда на вес золота. Морщась от брезгливости, Баттуба стянул с торговца цветастую рубашку и набросил, не застегивая, на себя. Жизнь была на волоске, так что выбирать не приходилось.

        Через минуту, в короткой рубашке, босой и с подкатанными классическими брюками, недавний миллиардер вразвалочку вышел из лавки. Если бы его только видел Ферт, точно умер бы от смеха, но сейчас важнее — не привлекать внимание.

        Загадочная машина проехала мимо, и Гас облегченно выдохнул.

        Полностью расслабляться было нельзя, где-то позади на хвосте еще висел мордастый бугай. Тот знал его в лицо, так что чем скорее он смешается с толпой, тем лучше!

        Карнавальное шествие уже докатилось до Биг-Бэна. Толпы активно отплясывали самбу и пробиться в самую гущу, казалось, невозможно. Срочно требовался другой план.

        Каким же было его удивление, когда среди зевак на лавочках он заметил Лили.

        Девушка с открытым ртом наблюдала за танцевальным шоу, еще не догадываясь о своей участи, а Баттуба был готов прыгать от счастья. Вот оно, спасение.

        - Ты умеешь танцевать самбу? — раздался знакомый голос над ухом мисс Ферт.

        - Баттуба! — она округлила и без того большие глаза. — А ты откуда тут взялся?

        - Это опустим, — он уже тянул девушку к танцующим парочкам. — Специально для тебя, повторю свой вопрос: ты умеешь танцевать самбу?

        -Не-е-е-ет, ко-не-чно! - она растягивала слова, как в замедленной записи. - Я же нормальная девушка!

        Гас, наигранно тяжело, вздохнул и притянул девушку к себе.

        - Ладно, — согласился мужчина. - Ты двигай задом, а я как-нибудь тебя раскручу. Пусть все думают, что это такой стиль!

        -Ты спятил?

        - Девай, детка, где твой сладкий задик?

        - А если Абрахам нас увидит? — этот довод казался ей очень убедительным.

        - Поверь, сегодня тот редкий случай, когда Абрахам будет мною очень доволен!

        - Полное безумие…

        Она позволили Гасу положить горячие ладони на талию и, покоряясь этим рукам, начала танцевать. Выходило очень даже неплохо!

        - И, кстати, с какого ребенка ты стянул эту рубашку? — Лили ткнула пальцем в цветастый лацкан и развернулась к нему лицом, спасая попу от настырного лапанья.

        - Я подумал, тебе понравится… - партнер изобразил обиду. — В кои-то веки я одет.

        В ответ девушка попыталась ткнуть его острым локотком под ребро, но не вышло. Сегодня Баттубе везло во всем. Показав партнерше язык, Гас расплылся в улыбке и продолжил танец.

        Эта малышка, определенно, ему нравилась!

        Глава 9

        Ферт пулей вылетел в коридор. Лестница была совсем рядом и его парни уже бежали в том же направлении. Каждый метр и поворот были напичканы охраной олигарха. Расталкивая локтями незадачливых русских телохранителей, Абрахам двигался к своей цели.

        Перепрыгнув последние ступеньки, подполковник выхватил пистолет и пнул дверь в гараж. С первого раза она не поддалась, так что пришлось подналечь плечом.

        Примитивный засов такого напора не выдержал и со звоном разлетелся на части. Ферт мгновенно ворвался вовнутрь.

        Все чувства и реакции обострились. Он готов был в любую минуту ввязаться в схватку, но все зря. В гараже его ждало сплошное разочарование. Лишь шум удаляющейся машины да одинокая фигурка незнакомца на холодном бетонном полу. Тот недоуменно тряс головой и часто моргал, будто не мог сфокусироваться. Строгий пиджак задрался, обнажая низ бронежилета.

        На русских охранников олигарха пострадавший не был похож.

        - Значит, у бандитов не все пошло гладко, - хмыкнул Ферт.

        К тому моменту когда он добрался до своей цели, в гараж прибежали еще несколько парней из охраны. Они принялись профессионально обшаривать каждый метр парковки в поисках хоть каких-то следов хозяина.

        Подполковник лично занялся бандитом. Потребовалось пара минут, чтобы тот окончательно пришел в себя и понял весь ужас произошедшего. Бежать уже было некуда, его зажали со всех сторон.

        У Ферта ни дрогнул ни один мускул, когда он прижал к виску жертвы холодное дуло пистолета.

        - Куда делся Баттуба? — он произносил слова жестко, словно хлестал.

        - Я, я не знаю… - мужчина говорил с трудом, язык заплетался.

        - Его скорее всего хорошо приложили по голове, - предположил один из телохранителей. - Наверное, наш шеф.

        - Да... - прохрипел пленник. - Он ударил меня и сбежал…

        Ферт крепко вдавил его в стену. Преступник наверняка был не один, уж слишком гладко они сработали с лифтом. Здесь не обошлось без профессионала, потому Гас наверняка остается в опасности, даже если и смог сбежать.

        - Говори, сколько вас? — Пленник был слаб, и сведения нужно было выбивать поскорее. — Ну же!

        - Я один…

        Абрахам гневно выругался. Этот недоумок явно блефовал. Зло ухмыльнувшись, он схватил бандита за правую руку. Раздался хруст ломающейся кости и тут же вопль боли разлетелся по парковке. Служба охраны даже не обратила на это внимание, их начальник знал, что делал.

        Мужчина на секунду прервал свой крик, а Ферт уже взялся за вторую руку жертвы.

        - Говори! Эти пальцы я оторву напрочь и засуну тебе в глотку!

        - Трое! — бандит больше не мог держаться, боль в руке только усиливалась. — Нас было трое! Пожалуйста, пощади…

        Оставив жертву корчиться от боли на полу, Ферт скомандовал одному их телохранителей вызвать полицию, а сам стремглав ринулся из гаража. Нужно было поскорее найти Баттубу. Не известно, знает ли тот подробности нападения и то, что двое оставшихся на свободе сообщников идут по его следу.

        ***

        На улице гремела музыка, и толпы народа в сумасшедшем танце мельтешили перед глазами. Проклиная всех на свете и себя за то, что не отговорил Гаса от рискованной встречи, Абрахам бросился в сторону пирса, там был его катер. Вряд ли шеф полезет в толпу.

        В деловом костюме его вычислит и ребенок.

        Он старался ничего не упускать из виду. Лучше потерять несколько секунд, но пропустить что-то важное сейчас недопустимо. Уже через двести метров Ферт возблагодарил себя за внимательность. В мусорном контейнере виднелся пиджак. Вряд ли его выбросил сюда кто-то из горожан.

        "Баттуба сообразил переодеться! Парень не дурак, может и сумеет уйти сам от преследования!" - обнадежил себя вояка.

        Достав из кобуры пистолет, он набросил наверх бейсболку и двинулся дальше. Чутье подсказывало, что цель уже рядом и следует торопиться. Глаза внимательно вглядывались в толпу, искали взглядом высокую фигуру шефа и не находили.

        Он обогнул по дуге всю площадь, туристы, словно нарываясь на неприятности, вечно путались под ногами и преграждали путь. Двоих-троих даже пришлось хорошенько пнуть. Впрочем, те не обиделись. Уж очень яркое и зрелищное шоу разворачивалось сейчас на сцене.

        Ферта уже начинали злить эти бестолковые поиски. Подумать только, за спиной помост с танцовщицами. Где-то среди них крутит своей аппетитной попкой Надин, и весь город отплясывает вместе с ней, а он, везунчик, должен прочесывать метр за метром совсем рядом, не имея возможности и секунду полюбоваться девушкой.

        Взгляд упрямо блуждал по лицам. Где же преследователи Гаса? Неужели им удалась операция или сейчас тоже рыскают в надежде отыскать шустрого миллиардера в этом аду?

        Затрещал телефон. Щелкнув кнопку на наушнике, Ферт принял информацию.

        Его ребята засекли странного типа, тот метался с места на место со свертком в руках, не обращая никакого внимания на местных красоток.

        Ближе всего к нему оказался сам подполковник.

        Немедля, он двинулся по указанным координатам. Приходилось бежать со всех ног, цель постоянно меняла позицию, а в такой толчее парни не смогут долго вести его через оптику.

        Не прошло и минуты, как прямо за сценой в маленьком переулке, Ферт нагнал свою добычу.

        Это был высокий грузный мужчина, сразу показавшийся знакомым. Не в правилах подполковника было не верить своим ощущениям, потому, не раздумывая, он стянул с пистолета бейсболку и закричал:

        - Не с места! Оружие на землю!

        Толстяк развернулся и с ужасом понял, что его загнали в ловушку.

        Ярость и жажда мести не дали ему одуматься и револьвер выстрелил. Ферт лишь на мгновение успел опередить стрелявшего.

        Его собственная пуля не промахнулась, и бандит свалился наземь с простреленным бедром.

        Абрахам бросился к нему, но визг покрышек приближающегося автомобиля отвлек внимание на драгоценные доли секунды. Из окошка иномарки высунулось дуло и прогремел выстрел.

        Удача отвернулась от вояки и резкая боль пронзила плечо. В глазах темнело, а асфальт неожиданно оказался слишком близко.

        Он падал!

        Охрана уже бежала на помощь своему шефу. В толпе поднялась паника. Выстрелы перепугали туристов и даже танцовщицы развернулись в сторону драмы.

        Надин первая поняла, что произошло. Она сломя голову, не разбирая ступенек и асфальта, скидывала на бегу неудобные туфли. Девушка, обливаясь слезами, бежала к Абрахаму.

        Отчаянный женский крик потонул в музыке и шуме толпы.

        Глава 10. Часть 1

        Гас лишь спустя полчаса узнал о происшествии с другом.

        Он немного увлекся, обучая Лили танцу и забыл о времени. Даже выстрелы не смогли отвлечь парочку от зажигательной самбы. Благодушно позволив оттоптать себе ноги, Баттуба смело крутил и вертел свою партнершу, пока та сама не попросила пощады. Не хотелось портить праздник девчонке, но, зная Ферта, из-за его исчезновения тот вот-вот поднимет на уши весь остров.

        Убедившись в отсутствии хвоста, мужчина узкими, темными улочками пробирался к порту. Он постоянно оглядывался, замирал или ускорялся. Лили не отставала ни на шаг, удерживаемая его сильной рукой.

        Чтобы не произошло сегодня днем, сейчас Баттуба вел себя необычно. Ни шуток, ни придирок, даже неизменная ирония куда-то подевались. Сердце девушки было не на месте, а телефон, как назло, остался в рюкзаке у Пабло.

        На катере их уже ждали.

        По суровым и невеселым лицам своей охраны Баттуба мигом понял: произошло что-то плохое.

        ***

        Абрахам был в критическом состоянии. Если бы Надин не вызвала так оперативно скорую помощь, его бы вряд ли спасли. Девушка подняла такую панику по телефону, что скорая побила собственные рекорды, и через пятнадцать минут Ферт был уже в отделении реанимации.

        Не тратя драгоценных минут на бесполезные разговоры с охраной, Гас втолкнул, дрожащую от сдерживаемых слез, Лили на пассажирское сиденье неизменного черного джипа, а сам сел за руль. Машина с ревом рванула с места. Если с другом что-то случится, он себе этого никогда не простит.

        В приемном отделении было почти безлюдно. В праздники люди старались не болеть. Одинокая фигурка девушки в нарядном карнавальном костюме, сразу бросилась в глаза. Лили с трудом узнала в ней гордую красотку Надин. Заплаканные глаза, косметика размазанная по щекам, порванное платье и босые ноги - ничего общего с прежним обликом. Девушка упрямо смотрела на дверь отделения реанимации и то проклинала все на свете, то горячо молилась на креольском. Из всех слов Лили удалось разобрать лишь «Абрахам».

        Баттуба, немедля, направился к заведующему больницей. Необходимо было точно знать, что можно сделать для спасения Ферта. Если понадобится, он был готов лично прыгнуть в свой самолет и привезти сюда любого врача или оборудование. Деньги, связи, друзья — все для спасения Ферта. Прощаться с этим упрямцем он пока не был готов.

        Заведующий встретил его лично.

        Лили присела возле Надин. Они, не говоря ни слова, крепко обнялись и заплакали навзрыд. Это были настоящие фонтаны слез.

        Надин только сейчас поняла, что за вечными спорами и скандалами этот упрямый мужчина стал частью ее жизни. За коротких два месяца они виделись почти каждый день, а ночные танцы в ресторане всегда оканчивались возле его одинокого столика. Абрахам буквально изводил ее своими вниманием, заботой и подарками.

        Он разведал все тайные проблемы и тихо устранил. Больше не надо было бояться ходить по темным улочкам или прятать заработанные деньги у подруг.

        Ни арендодатель, ни пьяные поклонники — никто больше не портил ей жизнь.

        Молодая, красивая, свободная, она летала и могла мечтать… а все благодаря ему.

        Сейчас страх потерять такого важного и близкого человека напрочь выветрил из мыслей мечты о карьере или подиуме. Только волнение, обида и злость. "Да как он посмел стать таким важным?" - не понимала она.

        - Девочки! — голос Гаса неожиданно прервал громкий женский плач. — Я так понимаю, что вы уже похоронили нашего дорогого Абрахама? Нет, я понимаю Надин, ее этот упрямец точно достал, но ты, Лили! Он ведь тебе брат!

        Обе плакальщицы недоуменно уставились на Баттубу. Он не походил на человека, лучший друг которого вот-вот уйдет из жизни.

        - Вы совсем не знаете нашего зануду Ферта! — Гас довольно ухмылялся. — Он извел всех врачей своим желанием вернуться на поле битвы, потому они вкололи ему лошадиную дозу анестезии.

        - То есть... — первой пришла в себя Надин. — Он будет жить?

        - Как это ни печально для тебя звучит, но будет! Так что даже не надейся зажить свободной жизнью!

        Девушка расцвела в самой жизнерадостной улыбке. Увидав такое, Гас понял, отчего подполковник так за ней вьется.

        Сейчас он немного приукрасил картину о здоровье друга, но заведующий поклялся своей жизнью, что опасности нет, и даже посторонняя помощь не понадобится.

        Лили с радостным криком кинулась на шею Гас и повисла, целуя без разбора щеки и губы. Кто бы ожидал от этой крошки такой прыти?

        "Втянулась она, что ли, за две ночи?" - весело подумал Гас. Уменьшая нагрузку на собственную шею, он бережно приобнял девушку.

        Только через пять минут массовая радостная истерия у женщин подошла к концу, и мужчине позволили присесть в кресло.

        - А когда нас к нему пустят? — Лили готова была прямо сейчас штурмовать отделение реанимации.

        «Это наверное семейная черта Фертов!» - решил Баттуба, но вслух сказал:

        - Парень будет спать до завтрашнего утра, — он осмотрел обеих дам, внимательно заглядывая в глаза. Осознают ли они? — Так что сегодня, мои крошки, вам не удастся доделать то, что не успел тот бандит.

        - А где он, кстати? — только сейчас Лили вспомнила о нападающих. — Их ведь было двое?

        - Да... — Гас недовольно скривился. — Одного, которого наш вояка успел ранить, сейчас допрашивают мои люди и полиция. Я ему совсем не завидую, парни озверели, когда узнали, что с шефом. Второй на машине успел скрыться.

        - Но ведь его найдут? — Надин добела сжала кулачки. — Ты ведь не оставишь это дело просто так?

        - Конечно, моя дорогая! Несмотря на праздник, уже предпринимаются определенные меры и, рано или поздно, его обязательно поймают.

        - Обещай устроить ему настоящий ужас! — танцовщица не унималась.

        - Обещаю! Если желаешь, я даже могу пригласить тебя на его порку!

        Веселый и уверенный голос Гаса сделал свое дело и чумазые, от косметики, зареванные девушки наконец заулыбались. Он мысленно поздравил себя с этой знаменательной победой и вызвал охрану, чтобы отвезти всех по домам.

        Глава 10. Часть 2

        Жаркое сейшельское солнышко уже сменилось огромной луной на бархатно-синем небе. Катер плавно скользил по волнам, вслед за чарующей лунной дорожкой. Путники уже никуда не спешили и могли позволить себе целый час пути наслаждаться красотами дальних островов в мареве тумана.

        Гас оставил с Фертом парочку охранников, а сам в компании с Лили возвращался домой. Этот день принес не только большие деньги, но и огромные неприятности. Благо, сейчас все уже позади, и о друге можно было не волноваться. Он точно выкарабкается, как делал это не единожды.

        Зато красотка Надин, кажется, наконец раскрыла глаза, и Ферта, по пробуждению, ждет очень приятный сюрприз.

        Баттуба был рад за друга. А еще он не знал, что делать самому.

        Вот ведь задача: он на острове, без «всевидящего ока Сауруна» наедине с Лили…

        "Может, стоило остаться на Маэ?" - вопрос не выходил из головы.

        Лили тоже не находила себе места.

        Идиотская ситуация: у нее родной брат в реанимации, а она думает только о том, как не оказаться в постели с его драгоценным шефом. И ведь нет никакого желания или интереса... Предпосылок нет, но опыт хорошо показал, что все не важно.

        Вдалеке уже показался до боли знакомый остров. Сегодня там не играла музыка, и огоньки костров не освещали пляж. Прошлый вечер казался таким далеким, словно из другой жизни.

        Тяжесть навалилась на плечи девушке. Не таким она представляла свой душеспасительный отпуск в раю, не так планировала лечить затянувшуюся депрессию.

        Депрессия... Лили внимательно прислушалась к себе. Волнение за брата, неопределенность с Гасом, усталость и... Больше не было ничего. Прежняя тоска и уныние незаметно растаяли, а голова снова работала, как часы, четко и собрано. Когда это произошло, и сама не смогла бы ответить, но депрессии не было ее и все тут! Вот ведь парадокс…

        Катер причалил. Один из охранников, что дежурил на берегу, помог боссу пришвартоваться. И когда канат уже был крепко привязан к пирсу, Баттуба первым соскочил на берег. Лили, опираясь на руку охранника, сошла за ним.

        Вот он и дома!

        Здесь все было спокойно и размеренно. Гас вдохнул полной грудью.

        Скоро можно будет выкинуть эту чертову лилипутскую цветастую рубашку, принять душ и завалиться спать.

        О, эта мысль возвращала его к жизни.

        - Ну что, кнопочка, — Баттуба устало улыбнулся. — Натанцевались мы сегодня, можно и баиньки!

        - Ага, по раздельности на этот раз! — девушка сладко зевнула, не прикрывая рта. Сил совсем не осталось! — Давай, хороших снов.

        Без каких-либо дополнительных пируэтов они разошлись по домам.

        Через пару минут Гасу отзвонился Риккардо, еще один из охранников, что остался на Маэ присматривать за Надин. Девушке тоже сегодня досталось, а после зажигательного шоу на карнавале, поклонники могли отправиться на поиски знойной красотки.

        Риккардо было поручено сопровождать ее до самого дома и остался наблюдать в машине за порядком и безопасностью.

        Если с ней что-то случится, Ферт точно сбежит из больницы в обнимку с капельницей.

        Но, похоже, Надин без приключений добралась и сейчас уже спала сном младенца. Ей можно было только позавидовать.

        Баттуба зашел в душевую комнату. Зеркальная плитка отразила мужской силуэт: плечи опущены, на щеке ссадина, волосы всклокочены. Вот тебе и красавчик-ловелас, гроза всех красоток от восемнадцати и старше.

        Хоть распечатку банковского счета носи с собой, чтобы всем доказывать, что он не опустившийся бездомный.

        Мужчина потер руками лицо и включил воду.

        Теплая вода мало-помалу помогла расслабить задеревеневшие мышцы.

        Ароматный гель для душа пенился в руках. На мускулистых плечах плясала жесткая мочалка, смывая дорожную грязь и соленый пот.

        Капли воды попали в уши, брызги летели в глаза, но он не останавливался, соскабливая с себя весь прожитый день. Кто сказал, что мужчинам не ведам страх? Глупости все это, еще как ведам. Только вначале они бьют, бегут, сопротивляются изо-всех сил, выкладываются по полной, и только потом понимают, как были близки к собственной гибели.

        Баттуба добавил геля на мочалку и продолжил свое дело. К коже понемногу возвращала чувствительность, и жизнь уже не казалась такой постной и унылой.

        «Главное не переборщить, наяривая мочалкой тело…» - пронеслось в голове, но было поздно. Тот самый, ради которого не стоило так стараться тереть себя, уже стоял и требовал активного внимания. Возбужденный мужчина удрученно взвыл.

        Теплая вода вмиг была заменена ледяным душем. Жестоко! Сердце на секунду остановило бег, а легкие сжались.

        Вода все лилась и лилась…

        _

        Спустя две минуты, оставляя предательские мокрые следы на плитке, Гас Баттуба, в одном легком трико, шлепал в сторону гостевого домика. Там пока горел свет.

        - Ой, зря ты не успела лечь спать. Зря! - хмыкнул мужчина.

        Глава 11

        Лили традиционно проснулась в крепких объятиях Баттубы. За какие-то три ночи это стало настолько естественным, что даже возмущаться не хотелось.

        Мужчина еще спал, судя по сладкому посапыванию.

        Девушка аккуратно перевернулась лицом к Гасу и улеглась на его крепкое плечо. Сон разгладил все морщины, и вместо привычного хитрого выражения, она увидела перед собой красивое, молодое лицо с длинными ресницами и чувственным ртом.

        Образ этих губ, наверное, еще долго будут преследовать ее в самых откровенных эротических снах. Этой ночью любовники никуда не спешили. Усталость за день взяла свое, и вместо обычного бурного секса у них впервые была прелюдия, прелюдия размером с вечность. Нежная, пронзительная ласка, бархатная, как морской бриз, доводила тела раз за разом до исступленного, пронзительного экстаза. Глухие стоны, вместо крика и абсолютное молчание вместо тысячи горячих слов.

        А его губы, они были везде, позабыв о скромности и мере. Посасывая, облизывая, врываясь горячим языком в самые запретные места и вызывая сокрушительный экстаз. Щеки Лили запылали от воспоминаний. Да, другому мужчине придется изрядно постараться, чтобы превзойти Баттубу в сексуальной необузданности. Хорошо, что скоро это закончится, ведь к хорошему быстро привыкаешь.

        Она подула мужчине на лицо, и Гас невнятно замычал, переворачиваясь на другой бок. Лили не унималась и ущипнула мужчину за упругий зад. Тот резко развернулся и в мгновение ока подмял девушку под себя.

        - Ну, что ты за человек такой? Я уже несколько суток выспаться не могу! — голос был хриплый и глаза смотрели с суровым укором. — Свалилась на мою голову…

        - Баттуба, ты что один спать боишься? — она попыталась вывернуться из крепкого захвата. — Я тебе, как профессионал скажу, с этими фобиями надо что-то делать! Поверь, это лечится.

        - А чем тебе не нравятся мои фобии? — он хитро сощурился. — Кажется, всего часа четыре назад кто-то умолял «Еще-еще!». Отличные у меня фобии!

        - М-да… - она расхохоталась и с вызовом посмотрела на Гаса.

        - Что м-да?

        - Страшно подумать, как ты с ними справляешься, когда на острове нет женщин… Или я чего-то не знаю о брате?

        - Тьфу на тебя! — Гас скривился, как от горькой микстуры. — Неужели за три ночи не поняла, что я стопроцентный гетеросексуал? Или повторим?

        Лили, как ветром, сдуло с кровати. За эту ночь они и так «повторяли» не раз, сейчас даже в туалет ходить больно. Как молодежь, впервые дорвавшаяся до секса! Благо качество того самого секса было непревзойденным. И как только Баттуба за две ночи изучил все ее чувствительные точки?

        ***

        Быстро позавтракав, парочка загрузилась в катер. Нужно было добраться до Маэ и узнать в каком там состоянии Абрахам. Ни Лили, ни Гас больше не общались. Днем говорить почему-то было не о чем, а обсуждать при охране подробности ночи не хотелось.

        С собой Гас взял только одного охранника. Вряд ли сегодня оставшийся на свободе преступник захочет повторить свое покушение, а таскать за собой десяток вооруженных парней, ни в какие ворота не лезло.

        На Маэ они пересели в неизменный запыленный джип и двинулись к столице - Виктории. Гас не полез за руль, а предоставил охране возможность делать свое дело. Сегодня спешить некуда, да и кое-какие документы, оставленные вчера в машине, требовали внимания.

        Он уткнулся в бумаги, а Лили не отводила взгляда от окна, где райские пейзажи сменяли друг друга на каждом метре.

        

        В госпитале их уже ждали. Охрана сообщила, что Ферт пришел в себя и требует внимания к своей персоне. Наверняка вояка хотел сбежать из больничной палаты. Баттуба с Лили сегодня были первыми посетителями.

        - Привет, дружище, — Гас был так рад видеть Ферта живым и улыбающимся. — Ну как ты? Мне на тебя уже жаловались. Ты самый шумный пациент.

        - Да! — он отчаянно вздохнул. — Представляешь, меня не хотят отпускать. Этот мудак, заведующий, сказал, что я потерял много крови, пуля прошла на вылет. И я теперь, как минимум, на неделю прикован к этой кровати.

        - Привет, братишка, — Лили чмокнула незадачливого братца в щеку. — Ну, думаю не все так плохо! В конце концов оказывается подстреленный ты ценишься выше!

        - Это ты о Надин? — лицо Абрахама расплылось в улыбке. - Да, парни рассказали мне, какую активность она вчера развела в больнице и сколько слез пролила на мою рубашку, пока везла сюда на скорой.

        - Подумать только: самая красивая девушка сбежала за тобой с карнавала! — усилил важность момента Баттуба. - Рекомендую тебе задержаться в больнице и наслаждаться прелестями жизни больного: симпатичные посетительницы и медсестры...

        - А это мысль! - он и сам уже об этом подумывал. Упустить такой шанс, часто видеть Надин, Ферт не желал. - Все, заканчивайте свои проведывательные процедуры и, будьте добры, свалите от сюда поскорее. Мне еще играть перед девушкой тяжелобольного!

        - Абрахам, ты не исправим! — Лили легонько хлопнула брата по здоровой руке. — Я тебя обожаю.

        - Сестренка, я скоро буду в строю, не стоило вообще приходить, — он посмотрел внимательно на Гаса и продолжил. — Кнопочка, оставь-ка нас с этим оболтусом на минутку.

        Лили лишь пожала плечами, но из палаты вышла. Мало ли что нужно начальнику службы охраны от своего боса.

        Абрахам не стал тратить время и перешел к делу:

        - Я понимаю, что не имею права у тебя просить об этом, но присмотри за Лили, я перед ней так виноват. Сорвал весь отдых, — брат грустно вздохнул.

        - Ну что ты, я перед тобой в огромном долгу. Особые пожелания по организации культурно-массовой программы будут? — поинтересовался Гас.

        - Баттуба! — Ферт кряхтя приподнялся, чтобы видеть глаза друга. — Я тебя только об одном прошу: никаких баб! Придержи еще пару недель свое либидо. Не надо шокировать девочку постоянной сменой красоток на острове.

        Гас покраснел, как мальчишка, не рассказывать же бедолаге-Абрахаму, как он уже несколько ночей «развлекает» его маленькую кнопочку...

        Что ж, малышка Лили, кажется, нарвалась на крупные неприятности, или приятности… как посмотреть.

        Глава 12

        Абрахам Ферт, провалялся в больнице десять дней. Возможно, врачи выпустили бы его и раньше, но Гас Баттуба убедил заведующего в необходимости контроля за больным до полного выздоровления. Заведующий долго недоумевал, но новый аппарат УЗИ полностью рассеял все сомнения. Конечно же, сам пациент об этом не узнал.

        Он был занят другим. Личная жизнь вышла из затяжного пике и невообразимым образом налаживалась. Красавица Надин проводила у постели Ферта целые дни. Они успели узнать друг о друге много маленьких тайн и приятных сюрпризов.

        Вояка делился незасекречеными воспоминаниями о забавных переделках своего прошлого, а девушка поведала о нелегком сиротском детстве.

        Им было хорошо вместе, и Абрахам напрочь забыл о сестре и Баттубе.

        Эта парочка, в свою очередь, тоже забыла об Абрахаме. Гас в первый же вечер перетянул все вещи Лили к себе и они, не тратя больше времени на прятки, наслаждались компанией друг друга.

        Дни и ночи пролетали в легкой, ненавязчивой атмосфере. Было вдоволь морских прогулок, удаленных пляжей для занятий сексом, подводного плавания и распития дорогих вин на берегу собственного острова. Не нужно было ничего изображать из себя, казаться лучше, чем есть или что-то доказывать. Два взрослых человека, мужчина, женщина и никаких запретов.

        Охрана полным составом поклялась шефу скрыть эту маленькую десятидневную тайну от собственного начальника. Они лишь завистливо улыбались и прятались по комнатам, когда босу приспичивало пошалить на берегу.

        Лили была довольна. Наконец-то она смогла вдоволь накупаться и не просто купаться, а голышом на самом лучшем пляже Сейшельской Республики. Гас охотно потакал всем ее капризам, и через отведенных десять дней, бесшабашная райская жизнь уже начала утомлять. Хорошего тоже бывает слишком много.

        Баттуба иногда на день уезжал в Викторию. Сделка по продаже банка затянулась, требуя регулярного личного участия. К тому же скопились и иные важные дела. Девушка ездила с ним и, в компании Надин, устраивала расточительный шоппинг. Бесформенные майки и шорты наконец-то были выброшены на помойку. О выгорании и депрессии никто уже и не вспоминал.

        Когда, после выписки, Ферт вернулся на остров, в узком семейно-дружеском кругу они отпраздновали торжественные проводы Лили.

        Вино лилось рекой, и тосты за здоровье, любовь и веселье не прекращались.

        Все улыбались, довольные последними незабываемыми днями.

        Каждый думал о своем: Абрахам о головокружительном романе с Надин, который только начинался и сулил перерасти в серьезные отношения. Гас о прекрасно проведенном времени, физической удовлетворенности и новом грандиозном проекте по покупке виноградников в Тоскане.

        Кнопка Лили еще с утра порвала в мелкие клочки визитку своего психотерапевта. Жизнь налаживалась, и в родной Лондон скоро придет весна. Природа будет пробуждаться, а вместе с ней обновленная Лили Ферт осмелится, наконец, осуществить свою давнюю мечту по созданию семейной психологической клиники. Перезагрузившийся, отдохнувший женский мозг активно требовал настоящего дела.

        На утро, выспавшаяся в одиночестве, Лили в сопровождении брата покинула остров. Ее ждал долгий и утомительный перелет.

        Гас проводил девушку до катера и, уловив минуту, пока брат ушел за чемоданами, сладко поцеловал в губы.

        Говорить было не о чем, не прозвучало ни обещаний, ни сожалений, ни напутствий.

        Только благодарность!

        _________

        Время летело незаметно.

        Прошло три месяца.

        Ферт положил трубку и не моргая уставился в морскую даль.

        - Гас... — выдавил он из себя через пять минут. — Мне нужен отпуск!

        - Так ты и так не особо напрягаешься, чего тебе еще отдыхать? - лениво возразил шеф.

        - Там у кнопки что-то случилось на личном… беременная она что ли…

        Баттуба обалдел. Казалось воздух застрял в легких. Захлебываясь в диком кашле, он сквозь зубы прошептал:

        - Ферт, мать твою, я надеюсь ты сейчас пошутил?

        - А ты чего так реагируешь? - Абрахам жалостливо улыбнулся другу. — Это ж не твои дети... С твоим либидо, мадам Баттуба внуков дождется нескоро!

        - Да, я за девочку волнуюсь... — он даже не знал что тут ответить. — Молодая такая, наивная…

        - Да ладно, я ж тока предположил. Дело там у нее какое-то. Говорит, что не телефонный разговор.

        Гас с трудом перевел дыхание. Эта семейка точно сведет его в могилу молодым.

        Глава 13. Часть 1

        Неповторимый воздух Тосканы пьянил и без вина. «Золотая жила» Италии давно манила предприимчивого Баттубу, и сейчас наконец-то пришел час воплощать мечты в реальность.

        Здесь произрастали виноградники лучших сортов мира. Только в Тоскане виноград издревле собирается вручную, не утрачены старые традиции и каждая гроздь наполнена солнцем.

        Красноватые холмы сменялись ярко-зелеными полями, старые домики — современными виллами.

        Блестящий бентли Гаса неспешно катил по извилистой дорожке. Миллиардер сам распорядился не гнать, хотелось вдоволь насладиться всеми самыми лучшими видами итальянского пейзажа.

        Сегодняшняя сделка ввела Баттубу в закрытый круг виноделов. Фантазия уже рисовала блестящие перспективы. С его деньгами и связями ничего не стоило улучшить сбытовую сеть и увеличить объемы производства.

        Маман будет счастлива. Именно ее мечты подтолкнули сейшельского магната на этот проект. Сегодня же вечером, в Париже у него будет хорошая возможность преподнести матери бутылку превосходного вина из теперь уже собственного погреба и рассказать радостные вести. Билет на самолет лежал в чемоданчике, оставалось лишь добраться до аэропорта.

        Внезапно зазвонил телефон. Воодушевляющая марсельеза на рингтоне могла принадлежать только одному человеку — Абрахаму Ферту. Видимо подполковник решил выйти на связь из далекого Лондона.

        «Соскучился небось!» - подумалось Баттубе.

        - Привет макаронникам! — заорал в трубку Ферт. Этот командный голос когда-нибудь оставит Гаса в полной глухоте. Благо он не Бетховен.

        - И тебе здравствуйте, — злобно прошипел бос. — Ну, как там у тебя дела: в дяди подготовился?

        - А… это! — вояка весело рассмеялся. — Не! Тогда я попутал! Кнопочка моя замуж собралась, вот, решила с будущим мужем познакомить и в росписи поучаствовать.

        - Ну… ничего себе… - у Баттубы внезапно пересохло в горле. Такого он не ожидал. — Так, ты уверен? Лили замуж?

        - Слушай шеф! Ты что сомневаешься, что на кнопку нашелся кавалер?

        - Нет, что ты… Сумасшедших в мире хватает… Просто это как-то неожиданно.

        - Вот и я о том же! — Ферт откашлялся. — Умаялся я тут, если честно. Не по мне все эти приглашения, визиты, бантики, ленточки. Голова кругом. Если бы Надин рядом не было — точно сбежал бы в первый день.

        - Передавай привет Надин, — Баттуба невидящим взглядом смотрел в окно, мысли перемешались в кашу. — Ну и этой… невесте тоже!

        - Угу! — глухо отозвался друг. — У Надин от всего глаза горят. Чую, что и моя шея скоро в эту петлю полезет...

        - Так может мне приехать, вырвать тебя из этого вертепа?

        - Да не, справлюсь! Ты давай, мадам Баттуба привет передавай. И пока!

        Гас даже не успел ответить, как друг положил трубку.

        Вот тебе и новости. Нет, лучше бы она была беременна… от кого-нибудь.

        Выходит, уже второй раз девушка после него под венец к другому бежит. На душе скреблись кошки.

        Ничего не соображая, Баттуба обменял свой парижский билет на лондонский.

        Через полчаса после разговора с Фертом самолет уже взмыл ввысь.

        Глава 13. Часть 2

        Небольшой элитный лондонский ресторанчик сегодня был закрыт на специальное обслуживание. Некий господин Джеймс Стентон и мисс Лилианна Ферт праздновали свое обручение. Среди собравшихся гостей было много коллег молодой пары, а так же родственники с обеих сторон.

        Мистер Стентон уже много лет знал свою невесту. Коллега, друг и давний любовник, он так или иначе непременно присутствовал в жизни молодой женщины. Пару месяцев назад они возобновили некогда завершившиеся отношения. Восхищенный, внезапно похорошевшей Лилианной, молодой человек, не долго думая, сделал предложение.

        Девушка думала не дольше месяца. Цветы, подарки, долгие милые беседы у камина и прочие удобные «за» перевесили все сомнения. Заветное «да» было произнесено.

        А сегодня в торжественной обстановке они посвятили в это событие всех знакомых.

        Гас Баттуба незаметно появился в зале. В последнем разговоре, полчаса назад, Ферт проговорился, где будет проводиться мероприятие. Не желая отсиживаться в номере гостиницы, дожидаясь друга, он прямиком направился сюда.

        К сожалению, основную часть праздника Баттуба уже пропустил, и молодая пара покинула гостей. Но на столах все еще была закуска, шампанское, а музыка не давала уснуть. Приглашенные, вволю наслаждаясь знакомой компанией, даже не собирались расходиться.

        Гас, не тратя времени понапрасну, подошел к одной молодой особе, явно возраста Лили, чтобы поподробнее разузнать о женихе… Этот мистер Стентон не выходил у него из головы последний час.

        Девушка невинно замахала ресницами и покраснела от внимания такого красавца. Бокал вина и ослепительная мужская улыбка сделали свое дело. Она сама не заметила, как разговорилась. Информация, без всякого разбору, лилась рекой.

        - Так как же так наша дорогая Лили так быстро собралась замуж? — Гас сразу брал быка за рога.

        - О! Она переживала долгий период депрессии и после неожиданного быстрого выздоровления очень изменилась. Стентон просто не смог устоять.

        - Хм. А как же ей удалось так быстро поправиться? — хитро сощурившись, поинтересовался незнакомец.

        - Она рассказывала, что на Сейшелах ей попался потрясающий супервизор, который, как по мановению волшебной палочки, за две недели вылечил депрессию? — девушка говорила с таким возбуждением, словно быстрое излечение Лили было настоящим чудом.

        - Кто ей попался? — у Гаса от гнева заходили желваки. — Что за супермен?

        - Не супермен, а супервизор! Это такой высококвалифицированный психотерапевт, который помогает другим психотерапевтам решить их проблемы! — от алкоголя язык у девушки уже заплетался.

        - Ах, это теперь называется супервизор, а я то думал, это был дикий, непрекращающийся трах! — он сжал пальцы в кулаки, и зло ухмыльнулся. — Но про волшебную палочку - это конечно приятно… так мои причиндалы еще никто не называл.

        Неожиданно кто-то крепко огрел его ладонью по спине. С такой силой мог лупить только Абрахам Ферт.

        Гас развернулся и встретился с бешенным взглядом друга.

        Кажется, кто-то только что крупно облажался.

        - Ты и кнопка? - Ферт шипел, как закипающий чайник. Еще секунда и он размазал бы Баттубу по стеночке. Вдох-выдох. Вдох- выдох….

        - Давай ты меня изобьёшь в гостинице… - Гас попятился назад. — Не порти сестре праздник.

        - Я от тебя места живого не оставлю.

        - Ну и что бы ты сделал, если бы узнал раньше? — Гас криво улыбнулся, терять было уже нечего. - Заставил бы меня на ней жениться?

        - Ты точно идиот! Я же не враг свой сестренке! — Абрахам, с силой похлопал Гаса по плечу. — Такого наказания малышка не заслуживает!

        - Заметь! У нас все было добровольно и с удовольствием! — он пытался хоть как-то смягчить новость.

        - Знаю я твое добровольно! Ты ж у нас заслуженный бабник всех островов! — Ферт уже откровенно ржал, наслаждаясь произведенным на друга эффектом. — Тебе за много лет отказала всего одна женщина, Сейдж. И то, только потому, другой тебя опередил.

        - Ой, лучше не вспоминай!

        - Ты похотливый серый волк, Баттуба. Покуситься на мою маленькую кнопочку… Благо девочка не дура, и очень быстро выкинула тебя из головы, найдя себе нормального мужика.

        - Я очень за нее рад! — сквозь зубы выдавил Гас. Он снова, как и после случая с Сейдж, чувствовал себя «вторым сортом». — Шустрая девочка! Пусть теперь плодят тебе маленьких вредных племянников!

        Абрахам взял его под руку, и, ухмыляясь, прошептал на ухо:

        - Ты что, обиделся?

        Гас резко вырвался и быстрым шагом направился к выходу из ресторана. Дико хотелось надраться, и покрепче! Он сам не ожидал, что так воспримет свадьбу Лили.

        Да, ему было чертовски хорошо с девчонкой. Такую забавную малышку еще пойди - найди, но не до такой же степени...

        Сегодня же он соберет чемоданы и покинет Лондон. Это не его праздник, вот пусть Ферт и развлекается, заодно Надин выведет в люди.

        Баттубе и на острове неплохо: дайвинг, рыбалка, покер и красивые загорелые красотки в лучших барах Виктории. Лили ни одной из них даже в подметки не годится! Так что нечего расклеиваться!

        А через месяц на Сейшелах начнется крупная парусная регата. Вот купит себе парусник и айда покорять волны. Это даже лучше цыпочек!

        С такими мыслями Баттуба добрался до своего номера в гостинице.

        Глава 13. Часть 3

        От двух перелетов за сутки у Гаса жестоко разболелась голова.

        У метрдотеля он почему-то не удосужился спросить о лекарстве и сейчас, сжимая зубы от боли, ждал, когда вернется Ферт.

        Другую охрану Баттуба растерял при перелетах. Парни явно сильно удивились, не встретив хозяина в аэропорту Шарля-Де-Голля. Маман тоже звонила не раз, но с ней было проще.

        По голосу сына, она всегда легко определяла, когда того стоит оставить в покое. Сейчас был как раз тот случай.

        Вид из президентского номера на Темзу был впечатляющим.

        Ранняя весна уже коснулась своим влажным дыханием Лондона. Унылый дождь лил с перерывами, и во время них серая мгла театральной дымкой прикрывала фасады домов и скользкие улицы.

        С высоты одиннадцатого этажа, казалось, что Лондон движется в каком-то лишь ему известном медленном бесшумном танце, зажигая тусклые светофоры, разводя мосты и моргая вечерними витринами.

        Баттуба раньше не любил этот город. Ортодоксальный, серый, цепляющийся за бессмысленные устарелые традиции, при этом до неприличия богатый и помпезный.

        Эта двойственность претила.

        Гас не совпадал с городом по ритму жизни, по потребности в ярких красках и открытых эмоциях.

        Но сегодня, впервые, грусть столицы не докучала. Наоборот, она была в унисон с собственной невыразимой потребностью в тоске. Слиться с дождем и серостью, остаться наедине с собой в дымном тумане.

        Итальянское, прекрасное утро забылось.

        Забылись прекрасные ландшафты Тосканы, мускатный аромат Санджовезе, собственные мечты о винодельне под мягким ласковым солнцем Италии. Нет, он Адриано Челентано, чтобы плясать в кадке с виноградом, не романтический герой и не счастливчик.

        Баттуба снова сорт номер два!

        Уже вторая девушка признала его несерьезным бабником и ловеласом, поставила штампик «негоден» и легко вычеркнула из жизни.

        Тонкая душевная конструкция, закаленная годами жестоких деловых войн и настоящих физических испытаний, дала трещину. Гас Баттуба, потомок отважных пиратов, долларовый миллиардер и красивый молодой мужчина, постыдно скис под лондонским небом.

        А ведь он не соврал другу: с Лили было хорошо. Девчонка будила в нем такое любопытство, энергию, веселье, что и сейчас недоставало ее острого язычка и… жадных ласк.

        В любви и в войне они были равными соперниками, отчаянно сражавшимися до конца, а уж как сладка была капитуляция.

        И тут появляется какой-то Стентон! Придурок!

        Черт, да откуда он вообще взялся. Сидел в своем прошлом и пусть бы в нем оставался.

        Баттубе остро захотелось взглянуть в глаза этому «счастливчику», что нацелился так быстро утащить его девочку под венец. Что же это за шустрый малый?

        Уж не тот ли коллега, что выписал ей антидепрессанты и избавил себя от труда нормально встряхнуть девчонку.

        Затащил бы ее на какой-нибудь курорт, занимался любовью, пел серенады, пока вся дурь из головы не выветрится.

        Так нет, этот прощелыга дал таблеток и помахал ручкой!

        Нет. Так не пойдет!

        Ферт его лучший друг, а значит и он тоже должен быть уверен, что кнопочка не сделает ошибки.

        Оставалось дождаться Абрахама и все продумать совместно.

        До свадьбы больше недели, они успеют вывести Стентона на чистую воду.

        Глава 14. Часть 1

        Баттуба провел в ожидании Ферта пять часов, но друг так и не явился в его номер. Сообщения и звонки остались без ответа.

        В удобном номере, пару этажей ниже, знойная танцовщица Надин и Абрахам не теряли времени зря.

        Сейшельская красавица никогда раньше не была в Англии, и Абрахам по-настоящему устал, катая ее по городу и проводя беглые немногословные экскурсии. В номер они попали вымотанными и голодными.

        Услужливый портье передал записку от ожидающего Гаса и предложил ужин. Парочка с радостью согласилась. Абрахам глянул на записку и, хмыкнув, забросил ее на тумбочку у двери. Сегодняшний вечер он на боса тратить не собирался. Хватит и того, что на родню был убит целый день.

        В планах бравого отставного военного был романтический вечер с интересной женщиной, и даже третья мировая война не помешали бы этим планам. Сама Надин, хоть и не закрывала рта от восхищения на маленьком приеме в ресторане, но после прогулки и ее силы были не исходе. Сладко зевнув, красотка смогла лишь понюхать изысканные яства, что приготовил местный повар. Но впихнуть что-нибудь в себя - никак.

        Ферт успешно справился за двоих, а потом примостился возле девушки на диван. Уставший боец заслужил отдых.

        - Милый, мне показалось, или на обручение нашей малютки явился твой друг Баттуба? — Надин, как настоящая женщина, не могла пропустить мимо этот пикантный момент.

        - Да, глазастенькая моя, этот олух поменял парижский билет на лондонский, летел сюда со всей дури, но приперся к самому завершению мероприятия.

        - А что ему понадобилось?

        - Ну, явно не по мне соскучился… — Фетр довольно улыбнулся. — Кажется, наш мальчик крепко влит.

        -Не говори загадками! — Надин нежно шлепнула Абрахама ладошкой по груди. - Мне страшно интересно!

        - Ну, поскольку ты у нас лицо незаинтересованное, я скажу. Мой несносный бос наверняка сейчас рвет и мечет, узнав, что кнопка Лили выходит замуж.

        - А ему то что? Он у нас избалованный богатый мужчина. Вряд ли она в его вкусе…

        - Я вот тоже так думал… ровно сутки… Пока не застукал его под кроватью своей сестренки в маленьком отеле на Маэ. А ведь эта проказница смылась туда именно от него!

        - И как ты его после этого не убил? — Надин заразительно засмеялась. Она хорошо знала необузданный нрав своего поклонника. — Ты отдал крошку на растерзание этому ловеласу?

        - Моя крошка сама давно напрашивалась на хорошую встряску. Депрессивных в нашей семье еще не было, а она моду взяла! Фу! Так что этот кабель просто выполнял свое дело.

        - Я тебя не узнаю! — Надин хлопала в ладоши.

        - Да я, честно говоря, тоже с трудом узнавал себя, когда сидел у нее на кровати, зная что Баттуба стучит зубами от страха подо мной, — лицо Абрахама расплылось в загадочной улыбке. — Но девочка была такая счастливая, улыбающаяся, уверенная в себе, что я решил оставить боса жить дальше.

        - Так ведь пока ты лежал в клинике…

        - Эти кролики не вылазили из кровати, — вместо нее докончил Ферт. — Я в курсе. За четыре года я у Баттубы на лбу научился читать и прошлое, и настоящее, и будущее.

        Он не стал рассказывать Надин, как на самом деле волновался, присматривался за парочкой на прощальном ужине, болтал обо всем и ни о чем с охраной. Последняя, с остекленевшим взглядом, уж как-то слишком горячо клялась в монашеском образе жизни боса.

        Но прощание расставило все по местам. К Лили вернулась жизнерадостность, женственность и легкость. Любовнички расстались хорошими друзьями.

        За это он был готов лично выкинуть тот самый ржавый нож в самую глубокую сейшельскую впадину.

        А на сегодняшнем вечере, для пущей солидности, не удержался и устроил проказнику форменный нагоняй.

        Парень так быстро сдался, что за него всерьез можно было начать волноваться.

        Неужели Кнопка зацепила нашего балбеса? Да, тут есть над чем подумать. И записка эта «Приходи в президентский номер. Есть важное дело. Гас».

        - Скажи милая, а как тебе наш жених, — мнение Надин для Ферта было важно. Девушка была в разы опытнее сестренки и на нюх определяла качество мужского мяса. Ну не зря же она выбрала его самого!

        - Он внимательный, интеллигентный… - Надин не знала, чего Ферт на самом деле от нее ждет. Не говорить же прямо, что женишок не сводил горящего взгляда с ее длинных ног.

        - Милая! — Абрахам поцеловал ее в щечку и прошептал: — Ты же у меня чуткая женщина. Мне за него сестру отдавать, так что опустим очаровательные формальности.

        - Я думаю, что он несостоявшийся бабник, или состоявшийся, но скрывающий это! — выпалила Надин на одном выдохе. — Знаешь, есть такой вид мужиков, что всех бы поимели, да кишка тонка…

        - Вот, уже что-то серьезное. А еще?

        - Слушай, ну я же не Мата Хари, чего ты от меня хочешь? В кровать я бы с таким не легла и руку для поцелуя не подала, — она тяжело вздохнула. — Ну не люблю я этих напыщенных интеллигентов с наклеенной улыбкой.

        Чтобы избежать дальнейшего расспроса, а ревнивцу Ферту совсем не обязательно знать, куда смотрел бедолага Стентон, девушка развернулась и по-хозяйски уселась на любовнике.

        Ему подсказывать, что делать дальше, было без надобности.

        Военные умеют быстро и качественно исполнять приказы дамы, особенно такие… Шум и стоны в номере не утихали еще два часа. День все-таки был выматывающий…

        Только на утро Абрахам, не переодеваясь, прямо в гостиничном халате шлепал в президентские апартаменты друга. Вряд ли тот придумал что-то дельное, но лучше знать заранее, от чего потом придется спасать его непоседливую задницу.

        Гас, несмотря на очень короткий сон, выглядел бодрым и готовым к настоящей баталии.

        Глава 14. Часть 2

        Баттуба открыл дверь, не проверяя кто за ней.

        По тяжелой, шаркающей походке он еще раньше определил Ферта. Только тот мог додуматься идти по коридорам дорогущего отеля в тапочках на босую ногу. Островные привычки неискоренимы. Тапочки, небось, и те Надин заставила одеть…

        - У тебя сок есть? — не здороваясь, пробурчал Ферт. — Раз уж ты тут, чего собственные деньги тратить.

        Баттуба кивнул в сторону барной стойки.

        В четырехкомнатном президентском номере можно было заблудиться, но своя прелесть в виде полноценного бара и ВИП-обслуживания, по малейшему распоряжению, превосходила другие блага.

        Абрахам в один глоток выпил целый стакан сока и налил новый. Баттуба составил ему компанию и с полным графином в руке уселся на мягкий кожаный диван.

        - Ты неплохо устроился! - Ферт аж присвистнул, наблюдая через открытые двери изящество и роскошь убранства.

        - Давно не был в Лондоне, - тот развел руками.

        - А чего ты вообще приперся на наш Туманный Альбион? — друг вальяжно развалился в кресле напротив. Впереди наверняка будут долгие пространные объяснения и виляния боса. — Даже к мамочке не заскочил…

        - Абрахам, меня уже так эта жара доконала. В Италии жарко, во Франции тоже парит.. а тут само то! Дождик, серенько и влажно… - Баттуба понимал, что все это жалкие отмазки, но даже за долгую ночь никакой иной путной мысли в голову так и не пришло.

        - У нас на Сейшелах сейчас двадцать восемь в тени, ты в такое пекло даже панамку не одеваешь! - Ферт еще удобнее уселся в кресле.

        - А может я по тебе соскучился? — Баттуба улыбался, как довольный шимпанзе.

        - Это конечно веская причина. Я тоже рад тебя видеть! Особенно когда целыми днями занят подготовкой к свадьбе, а ты, олух, растерял всех своих телохранителей по земному шарику! Я очень счастлив…

        - Ты что злой?

        - Не!!! Я добрый, у меня есть повод для доброты: ни полиция, ни мои ребята так и не поймали того урода, что сделал из меня решето на Виктории. И тут являешься ты, весь в белом и на коне — идеальная мишень.

        - Ну, так… - Гас мысленно прокручивал в уме кучу комбинаций, обдумывая, как бы незаметно подсунуть другу свою гениальную идею. — Давай не ты за мной будешь хвостом ходить, а я ….

        - Не понял…

        - Ну, шляться за тобой по всяким там девичникам, мальчишникам, примеркам и подобному…

        Ферт делал все, чтобы не заржать. Щеки лопались от напряжения. Только-что его собственный бос выдал себя, как маленький шкодливый ребенок! По девичникам он захотел прогуляться… на примерку платья невесты сходить. Ага! Сейчас!

        И чего это он на самом деле так завяз в этих отношениях с Лили? В прошлый раз, с Сейдж, Баттуба тихо запил. Порвал струны на всех гитарах острова, просадил несколько десятков тысяч в маленьком местном казино, но это скорее походило на печаль по ущемленному самомнению. Сейчас же друг не поджимал хвост, а лез на рожон. Выводы пока делать было рано.

        Ладно, если кое-кто задумал грязную игру - поиграем. В такие игры можно играть вдвое. И пусть потом пеняет сам на себя. Не хватало, чтобы этот эгоист испортил праздник кнопочке.

        - По рукам! — Ферт протянул Гасу руку. — С сегодняшнего дня — ты моя безвольная, молчаливая тень!

        - Да я согласен, — Баттуба сделал горестный вид, словно только что продал душу самому дьяволу. Хорошо, что Ферт не умел читать мысли. Довольные такие мысли. — Бери меня к себе в приспешники. Готов таскать, рулить и ассистировать.

        - Вот с «таскать» — отставить! Потаскунов нам на свадьбе только не хватало!

        Друзья мило чокнулись утренним апельсиновым соком за хорошую идею.

        "Интересно, как Баттуба пройдет первый тур игры. Ведь сегодня прилетает мама Лили" - подумал Абрахам. К сожалению, мадам Ферт пропустила вчерашнюю встречу. Скорее всего, причина была в очередном молодом любовнике. Уж очень до них была падкой немолодая дамочка.

        В свои пятьдесят лет она так разошлась, что отец, наверное, в гробу ворочается и ворочается. Молодая вдова Анабель Ферт просто с ума сходила по смазливым молодым мужчинам. Гас несомненно пропал!

        Эти мысли еще долго тешили Абрахама.

        Глава 15. Часть 1

        Абрахам не входил в число любимчиков незабвенной мачехи, потому и встречать ее по прилету отказался наотрез. Гаса, рвавшегося познакомиться с милой дамой, он тоже не пустил. Рано было еще отдавать этого агнца на заклание.

        Печальную участь, не сговариваясь, дети Фертов доверили будущему зятю Джеймсу Стентону. Он не стал сопротивляться и, окрыленный доверенной миссией, умчался на своем линкольне в Хитроу.

        Лили находилась в счастливом неведении относительно пребывания Баттубы в Лондоне. Сегодня ее день был снова с самого утра заполнен разными делами. Приезд мамы менял весь распорядок мероприятий. Вместо счастливого отдыха перед девичником, приходилось организовывать встречу родителей Стентона и Анабель.

        Ну не на свадьбе же им, в самом деле, знакомиться!

        И брат, как назло, отказался ехать в аэропорт. Какой бес в него вселился? Наверняка Надин его опять по городу таскает с открытым ртом. Вот уж кто пошел в отца, самому сорок пять, а от девицы мозги растерял.

        В спешке готовя для матери гостевую комнату в своей маленькой квартирке, девушка не услышала звонка в дверь.

        - Милочка моя! - цветущая вдова Анабель Ферт переступила порог. — Иди, поцелуй свою молодую мамочку!

        Анабель бросила сумочку и кинулась обнимать дочь. В последние три года они очень редко виделись. Во время депрессии Лили, мать была выпровожена подальше, потому как переносить ее хронически-восторженное состояние дочь не могла.

        И вот сейчас совершенно разные, но родные друг другу женщины встретились.

        Джеймс, молча, топтался у порога с ворохом пакетов и чемоданами. Он скромно улыбался, наблюдая за дамами.

        - О, милочка! У тебя восхитительный жених! — мать наигранно тихо прошептала это на ухо дочери. — А какая у него попка!

        - Ты одна приехала, или с Тедом? — Лили очень сильно надеясь, что в нынешний период жизни мать не одинока.

        - Нет, Теда я бросила еще в прошлом году. А с последним, Рикки, пришлось расстаться на Гавайях. Дрянной мальчишка был так хорош, жаль что его работа нелепо помешала нашему роману.

        - То есть, ты сейчас в свободном поиске? — вопрос прозвучал, как приговор.

        - О, родная. Ты ведь меня знаешь, после нашего милого Ферта я всегда в свободном поиске. Таких мужчин, как он, больше нет! Я до сих пор скорблю…

        Девушка отвернулась, чтобы не видеть этих наигранных слез. Да, мать не лгала. С отцом у них был крепкий брак. Но не прошло и месяца, после его смерти, как череда любовников скрасила жизнь безутешной вдовы.

        И вот сейчас, она в поиске…

        Надо как-то оградить Джеймса от этого…

        После обеда в квартиру стали приходить гости.

        Мать и отец Джемса были урожденными лондонцами, сдержанными и холодными. В их компании можно было в любой момент отправляться на визит к королеве, и все прошло бы идеально. Но, несмотря на свои традиционные суровые взгляды, яркую и энергичную Лилианну они приняли всей душой.

        Мадам Стентон готова была с гордостью демонстрировать удивительную девушку всем своим подругам, а Мистер Стентон буквально носил ее на руках. Ведь теперь их милый Джеймс наконец обзаведется своим семейным гнездышком и обязательно порадует чету внуками.

        Про внуков молодая пара предпочитала отмалчиваться, в крайнем случае - кивать и улыбаться. Планы Лили по созданию психологической клиники понемногу стали реализовываться, а Джемс был так увлечен гольфом, что не смог бы ближайшее время разорваться между турнирами и маленьким ребенком. Довольные полным взаимопониманием, они не спешили ставить в известность родителей касательно истинного положения дел.

        Еще через полчаса, в сопровождении вздохов, ахов, заразительного смеха и вина в квартирку ввалилась компания Абрахама. Ослепительная Надин в своем самом строгом платье, оголявшем спину до талии и головокружительных шпильках, продефилировала первой. Даже мистер Стентон-старший не смог сдержать глухой восторженный вздох.

        Мадам Анабель с будущей тещей поджали губы, но смолчали.

        За ними, заполняя собой весь дверной проем, появился Абрахам. Он уже был знаком всем присутствующим, так что процедура приветствия ограничилась взаимными кивками.

        Но вот следующий гость, скрывающийся за огромным букетом красных роз, оказался неожиданным для всех.

        Лили сразу напряглась. Руки сжались в кулаки. Только не это!

        Брат не мог устроить ей такую подлость.

        За изумительными и очень дорогими цветами появилась не менее цветущая физиономия Гаса Баттубы. Он сделал лишь один шаг вперед и взгляды всех гостей, без исключения, тут же устремились ко входу.

        Разговоры утихли. Анабель нервно заерзала в кресле, а Джеймс перевел полный тревоги взгляд на будущую жену.

        - Всем привет! — Гас умел появляться эффектно. Дорогой костюм, идеально скроенный по его высокой широкоплечей фигуре, белоснежная рубашка, расстегнутая на верхние пуговицы, и улыбка. — А где невеста?

        Абрахам придержал его за локоть, понимая, что еще не все насмотрелись на красавчика.

        «Если ты сейчас выкинешь какую-нибудь шутку, я сам за кое-что тебя подвешу!» - одними губами прошептал он другу.

        Баттуба кивнул, но своего намерения не поменял.

        Джеймс Стентон покраснел от гнева, когда этот нахал при всех преподнес невесте цветы и поцеловал… в губы.

        Лили шикнула на него, как маленькая змея, но цветы приняла. Кажется, Абрахаму придется много чего пояснить ей сегодня. Кого-кого, а Баттубу среди своих гостей она видеть не желала. Воспоминания с острова были слишком яркими, и совершенно неподходящими для новоиспеченной невесты.

        Ее мнение разделяли не все. Лучшие подруги Лили цвели, как розы, не сводя плотоядного взгляда с «новенького».

        Но юным леди никогда не сравниться по скорости с опытной вдовой. Уже через минуту, подхватив под локоть Баттубу, Анабель Ферт весело чирикал о прекрасных островах и далеких странствиях.

        Гас пытался подать другу сигнал бедствия, но тот изображал слепо-глухо-немого.

        Красавчик сам напросился на неприятности — пусть выкручивается.

        Лили оттащила Ферта к бару и, оглядевшись по сторонам, начала допрос.

        - Ты специально это устроил? — глаза девушки горели от гнева. — Что он здесь делает?

        - А чего ты так разошлась? Вы ведь старые друзья, — Абрахам не стал выдавать своей осведомленности, было еще рано. — Разве я не мог одному другу позволить поздравить другого?

        Лили запнулась, не зная, как возразить на такой аргумент.

        Не говорить же сейчас правду о днях и ночах «дружеского» тесного общения…

        - Абрахам, я не хочу, чтобы он здесь находился. Мои гости совсем другого сорта, — девушка вздохнула. — Да он, как лиса в курятнике! Ты на Анабель посмотри. У нее сейчас грудь из декольте вывалится. А как я буду смотреть в глаза Джеймсу?

        - А этот-то причем. Гас ведь на его место не претендует…

        - Гас Баттуба — самец, каких еще поискать. Подумай сам, как любой нормальный мужчина будет относиться, когда подобный экспонат вьется возле его девушки?

        - Ну, я попридержу нашего мальчика, — Абрахам оглянулся назад, в поисках друга. — В конце концов, не запирать же мне его в гостинице? Другой охраны у богатенького Буратино в Лондоне нет.

        - Да что ты с ним носишься, как с хрустальной вазой…

        Дальнейший разговор потонул в радостном хохоте гостей.

        Баттуба не терял времени, и чтобы аккуратно выпутаться из сетей молодящейся вдовушки, собрал вокруг себя целую толпу юных подружек невесты и развлекал их пикантными историями из своего прошлого.

        Лили бросила гневный взгляд в их сторону, Ферт улыбку сдержал.

        Ситуация все больше и больше напоминала маскарад.

        Глава 15. Часть 2

        Две красотки Диана и Грейс болтали без умолку. Гас думал только о том, чтобы не перепутать их имена, а ведь нужно было еще успевать производить впечатление.

        Он раздаривал комплименты и обещания покатать на своей двухпалубной суперсовременной яхте, рассказывал забавные истории о Ферте и «кнопочке» Лили.

        А тонкий шрам на шее, полученный во время схватки с сомалийскими пиратами, окончательно растрогал девиц, и уже скоро они были готовы есть у него с рук и исполнять любые причуды.

        Гас в очередной раз поблагодарил небо за то что матушка природа не всех женщин наделяет пытливым умом и, пока остальные гости смотрели на него, как на факира из цирка, слово за слово выуживал из новых поклонниц информацию о женихе.

        Подружки невесты ничего не утаивали, и спустя полчаса Гас знал о Джеймсе всю подноготную. Даже то, что о чем сама невеста и не догадывалась.

        Лили искусала губы от ярости, присматривая за веселящейся компанией. Кто-кто, а этот человек умел устроить праздник где угодно и когда угодно. Из скромного торжественного приема, мероприятие с головокружительной скоростью превращалось в зажигательную вечеринку. И все это в ее маленькой трехкомнатной квартирке.

        Если большая часть гостей и вела себя сдержанно и интеллигентно, то компашка, которую притянул ее незабвенный братец пошла в разнос.

        Даже совершенно незнакомая всем гостям Надин и та внесла свою лепту.

        Мулатка видимо так соскучилась по своим ослепительным танцам на островах, что каким-то чудом выискала запрятанную в дальнем шкафу стереосистему. Через минуту комната наполнилась зажигательной музыкой.

        Баттуба мигом забросил своих фанаток и, пританцовывая, двинулся к Надин. Музыка зазвучала громче, и уже вдвоем они превратили гостиную в танцпол. Мамочка Анабель тут же пристроилась к ослепительному красавцу, то и дело прикасаясь к мужчине своим немаленьким бюстом.

        Мерзавец Гас даже и не подумывал охладить пыл возбужденной женщины.

        Лили оставалось лишь разводить руками, когда родной и любимый брат тоже оказался «Брутом». Ферт, подумав немного и потеснив Баттубу от Надин, стал весело приплясывать в самом центре танцпола.

        Чета Стентонов находилась в предобморочном состоянии. Вместо знакомства с матерью невестки они попали на подобное…

        Будущий свекор забавно возмущался, пританцовывая одной ножкой, чтобы не казаться белой вороной. А его супруга гневно сверлила глазами Баттубу.

        Лили, наконец, не выдержала и залилась смехом. Как только эта безумная компашка сумела протянуть кусочек креольского фестиваля сюда в холодную Англию? За три месяца дома она уже успела отвыкнуть от этой стремительной и яркой жизни.

        Брат подмигнул ей и протянул руку, предлагая присоединиться.

        Ну, как можно было отказаться?

        Стентону ситуация откровенно не нравилась. Даже его родители всячески выказывали знаки своего неудовольствия. Это шоу папуасов не лезло ни в какие ворота! Пока незваный гость не начал предметно показывать, как нужно танцевать самбу, Джеймс решил начать действовать по-мужски.

        Он с милой улыбкой влился в небольшую группу танцующих. Здесь было немного тесно, может быть и стоило проводить этот прием в его апартаментах, а не у Лили. Пока Джеймс проталкивался к Баттубе, кто-то даже успел ущипнуть его за зад. Злость и адреналин смешались в дикий коктейль, и мужчина уже, как бык на корриде, упрямо пер на Гаса.

        Баттуба это заметил сразу. Отдав жестом Ферту приказ не встревать, он с самой очаровательной улыбкой распахнул руки для объятий.

        Джеймс дернул шеей, и, скалясь в подобии ответной улыбки, позволил себя обнять. Это было его роковой ошибкой. Костюм конечно скрывал физическую силу сейшельца, но вот крепкие объятия показали истину. Когда новоявленный друг стал вяло похрипывать, Баттуба разжал руки.

        Ферт недовольно покачал головой, отвлекая Лили.

        Не хватало еще, что бы малышка взорвалась от гнева в такой момент.

        Стентон больше не рискуя, нарваться на удушье или перелом, аккуратно за локоть потянул гостя в соседнюю комнату.

        Баттуба не сопротивлялся, не зря же он весь вечер пел соловьем и устраивал клоунаду. Долгожданное терпение жениха таки имело свой предел.

        Как только за ними захлопнулась дверь, Джеймс сразу перешел к делу.

        - Мистер Баттуба, — Джеймс попытался быть максимально корректным. — Я, признаться, не знал, что у моей дорогой Лилианнны есть такие необычные друзья. Мы конечно, рады с Вами познакомиться, но в моем понимании друзья должны вести себя несколько иначе…

        - О, парень! — Гас доверительно положил руку на плечо жениха и шепнул. — Если бы ты только знал, как на самом деле могут вести себя друзья…

        - Баттуба! Что тебе надо от нас? - оппонент вскипел от злости. - Повеселиться пришел?

        - Вот видишь, ты не дурак. Так получилось, что все мои телохранители где-то растерялись, незадача, конечно. Теперь я намертво приклеен к верному Абрахаму, — Гас пытался еще больше разозлить Стентона, чтобы тот показал истинное лицо.

        - Ну, так сидел бы в гостинице, ожидал, пока охрана освободится, чтобы свозить твою важную задницу проветриться!

        - Нет! Я не мог не поздравить Лили. Эта малышка очень много значит для меня.

        - Что ты имеешь ввиду? — Сентон был уже красный.

        - Она горячая штучка…

        - Я не потерплю грязных намеков в этом доме! — он взял Баттубу за лацканы пиджака и зло выпалил. — Убирайся, сейчас же.

        - А не то что?

        - Я лично спущу тебя с лестницы!

        - Парень, мне казалось мы сможем подружиться, — Гас выдавил самую безумную улыбку, на которую был способен. Щеки уже болели. — Я ведь почти член семьи!

        - Вот и бери свой член и вали отсюда! Козел.

        Гас довольно хмыкнул, Джеймс проиграл этот раунд и крайне неудачно проявил себя. Значит не все так гладко на любовном фронте. Аплодисменты уже гремели в воображении Баттубы, когда в комнату вошла Лили.

        - Милая, наш гость уже уходит, — Стентон работал на упреждение. — Сейчас распрощается со всеми и идет.

        - Обязательно! — громыхнул Баттуба и повернулся к сопернику спиной. — Оставь нас с кнопочкой наедине. Прощаться буду!

        - Лили, мне побыть? - Джеймс был сама любезность.

        - Не стоит, иди к гостям. С этим джентльменом я справлюсь! Уж поверь!

        Джеймс вышел, но нарочно оставил дверь открытой. Лучше было все же приглядывать за навязчивым гостем. Невесте он доверял, но Лили иногда была слишком самонадеянна.

        Девушка стояла напротив Баттубы и внимательно рассматривала.

        Как же давно она его не видела, улыбка почти позабылась, но вот эти глаза, которые так внимательно ловили все эмоции…

        Наглец совсем не меняется. И урезонить его сейчас будет несравнимое удовольствие.

        - Гас, ты хорошо развлекся? —Лили сощурила глаза и уверенно уперла руки в бока. — Девушки, флирт, танцы… Все было как надо?

        - Кнопочка! Ты что, ревнуешь? — он сделал самый невинный вид.

        - Да что ты! - ее выражение лица не обещало ничего хорошего. — Может ты и не заметил, но так вышло, что это не горячая вечеринка! Абрахам точно из ума выжил, но ты! Это уже переходит всякие пределы допустимого!

        - У тебя пар из ушей валит, не обожгись!

        - Я сейчас точно завершу то, на что не хватило ума у киллера!

        - А я думал, мы просто поговорим…

        - Ладно, давай поговорим, — вынужденно согласилась Лили. Из гостиной на них уже стали поглядывать.

        - О, я сегодня только и делаю, что говорю, — он обнял ее за талию и повел в дальний глухой угол, подальше от посторонних глаз. — Но отказать тебе… разве я тебе хоть когда отказывал?

        Этот нахал еще и шутил. Лили сдержала улыбку, и уперла наманикюренный пальчик в широкую грудь мужчины.

        - Гас, мы хорошо провели время. Но не надо путать отдых и реальную жизнь!

        - А мне кажется, это ты спутала реальную жизнь и серое существование. Да на тебя смотреть было нельзя после «реальной жизни». Мышь серая!

        - А, так тебя это прельстило? Решил осчастливить мышку?

        - Знаешь, что, мышка! Такую задницу, как ты, я просто никогда не встречал.

        - На эксклюзив позарился? — Лили потихоньку впадала в бешенство. Почему-то именно сейчас ее зацепили эти обидные слова.

        - Я сам не знаю, что меня в тебе так зацепило, — Гас понял, что наговорил лишнего. Она всегда умела доводить его до бешенства за короткое время. — Может под серой шерсткой я рассмотрел равный себе темперамент…

        - Гас, ну ты …

        - В курсе, Джеймс уже просветил относительно моей принадлежности к парнокопытным.

        У Лили больше не было сил вести этот дурацкий диалог. Они снова, как в первый день знакомства, набросились друг на друга.

        Чем такие стычки заканчиваются, девушка тоже прекрасно знала.

        Но сейчас была другая ситуация.

        - Гас, я за многое благодарна тебе, но и ты пойми… ты здесь лишний. Это не та публика, с которой тебе будет интересно…

        - Продолжай, — Баттуба приблизился к девушке так, что уже не палец, а вся женская ладошка оказалась на его груди. — А каким должно быть общество, интересное мне?

        - Ты ведь у нас избалованный богатенький Рич, вокруг которого кружится планета и гремят овации, — она посмотрела ему в глаза. — Это мой круг. Моя семья и будущий муж.

        - Кнопочка! — голос у него был мягкий, несмотря на обидные слова девушки. — Ты хочешь мне сказать, что будешь счастлива с этим….

        - Его зовут Джеймс, — Лили злилась. — Мы знаем друг друга с колледжа и давно бы уже поженились, если бы не тот случай с моим пациентом. Он любит меня. Черт! Да что я тебе говорю, ты же даже не представляешь, как это.

        - Вот уж действительно… откуда бы…

        - Не язви. Ты живешь постоянной охотой за приключениями, наслаждениями, опасностями, а у меня и Джеймса есть мечта! Понимаешь? Настоящая мечта. Не безликий миллиард, не быстроходный катер и даже не собственный остров, а настоящее дело.

        Гас не отвечал, он просто смотрел на девушку и удивлялся, какая же она. Лили была совершенно иной. Той простой и взбалмошной девушки уже не было. А как быть с этой… он не понимал.

        В соседней комнате танцевали медленный танец.

        Печальная мелодия о несчастной любви под страстный аккомпанемент саксофона и скрипки разлилась по квартире.

        Гас все смотрел на девушку, а потом одним ловким движением притянул к себе.

        Лили попробовала вырваться, но напрасно. Он крепко держал. В конце концов, чтобы не поднимать панику среди гостей, она сдалась и позволила вести себя в танце.

        Горячие ладони бывшего любовника на спине остро обжигали. Длинные пальцы ласкали позвонки, посылая сильнейшие импульсы ниже.

        Вот почему у них всегда так?

        Огонь вспыхивает от одного прикосновения.

        Но ведь это просто огонь… страсть, безумие. Оно ничего не несет, жизнь так не проживешь.

        Баттуба тоже почувствовал это. Хотелось не останавливаться, а кружиться, вдыхать знакомый аромат.

        Конечно, он ничего не мог ей дать. Семья, брак — даже сами эти слова давно и успешно вычеркнуты из его лексикона. Общие цели, мечты… их мечты и цели всегда начинались и заканчивались на смятых влажных простынях.

        На душе отчего-то стало пусто и больно.

        Гас переместил одну руку на бедро Лили и, когда заиграл припев, развернул ее спиной к себе. Лица смотрели в зал, и девушка, крепко прижатая к широкой мужской груди, кожей ощущала громкие быстрые удары сердца партнера.

        Волна знакомого острого возбуждения прокатилась по всему телу, а в голове напряженно забили колокольчики совести. Все так неправильно и бессмысленно.

        Это безумие, эту химию гормонов нужно было прекращать.

        Лили вырвалась из объятий и тихо произнесла:

        - Это все зря. Уходи.

        - Ты действительно хочешь этого? — голос Гаса был предательски хриплым.

        - Гас, прошу тебя, не выставляй себя придурком перед моими близкими. И не ставь меня в затруднительное положение. Я прошу.

        - Кнопка, думаю, что ты во многом заблуждаешься…

        - Прощай, Гас.

        Она развернулась и больше ничего не говоря вышла.

        Баттуба, уныло шаркая ногами, пошел за Фертом.

        Все кроме юных дам и вдовушки Анабель радостно вздохнули, когда за буйной компанией закрылась дверь.

        Образ совершенно новой, такой женственной и сильной Лили не покидал Гаса еще долго. Он никак не мог сопоставить ее с напыщенным болваном Стентоном.

        Или его нюх на человеческую сущность стал подводить, или кнопочка совсем запуталась в своих желаниях и ослепла.

        Завтра же он все выяснит. Абрахам ведь наверняка приглашен на мальчишник…

        Глава 16. Часть 1. Мальчишник

        В президентском номере одной из самых дорогих лондонских гостиниц сегодня вечером было шумно и многолюдно.

        Ферт сцепился с собственным босом не на жизнь, а на смерть.

        Баттуба горячо спорил и ругал друга в попустительстве, наплевательском отношении к сестре и тупости. Абрахам был готов стереть в порошок этого шустрого малого, за то, что возомнил, будто имеет право лезть в жизнь «кнопки».

        Надин отчаянно била посуду, призывая к миру. Когда вход пошли бокалы для виски, мужчины обратили на нее внимание. Ферт наконец выпустил рубашку Баттубы и проревел что-то нечленораздельное. Это был рык отчаяния.

        - Ну вот нахрена, нахрена тебе это надо? — Абрахам не унимался. — Ну и пусть лох, ну и пусть слабак. Если ей с ним комфортно!

        - Да пойми ты, наконец, — Баттуба упрямо гнул свою линию. — Она достойна лучшего!

        - Ой, Баттуба, ты б еще свою кандидатуру предложил... — Ферт устало махнул рукой и пошел собирать осколки дорогого сервиза.

        - Ммм… Вряд ли это хорошая идея...

        - То-то же! Она с ним знакома давно, притерлись за много лет. Да и клиника эта, будь она не ладна… - он потер лоб. — Девочке хочется делом заниматься и чтобы рядом надежный мужчина был. Как ты не поймешь?

        - Нет, вот ты у меня надежный! — Гас ухмылялся. — А Стентон этот — слабак и мерзавец.

        - Эээ… полегче, я с тобой не по доброй воли, а из корысти! — Ферт помахал босу пальцем и продолжил собирательство - И как же ты его так вот за пять минут на чистую воду вывел?

        - А я не за пять… - он уселся в кресло и довольно улыбнулся, словно кот. Вечно Ферт его недооценивает. — Мне подружки молодых столько всего интересного рассказали. И о легендарной добросердечности жениха, и о его кобелином характере…

        - И когда ты только все успел, я думал ты их клеишь… - Абрахам уселся рядом. Видимо отвертеться от безумных идей Гаса не удастся. — Давай уже, Агент 007, излагай!

        У Гаса ушел целый час, чтобы рассказать информацию, добытую у девушек.

        Ферт постоянно прерывал, а Надин цокала языком и на ругалась на креольском.

        Джеймс Стентон молодой перспективный психоаналитик, с богатым состоянием родителей, благородным происхождением и большой квартирой в центре Лондона, на поверку оказался не столь уж удачной партией для Лили.

        Еще до ее депрессии, молодой доктор никогда не отказывал себе в слабости к очаровательным пациенткам. Дамочки приходили в поисках решения эмоциональных проблем, а уходили очарованными и влюбленными. В психотерапии этот термин называется «перенос» - влюбленность пациента в своего доктора. Джеймс прекрасно понимал механизм образования подобной зависимости, но не спешил снимать розовые очки с особенно симпатичных барышень.

        На его удобной кожаной кушетке перебывали даже некоторые из подруг Лили, но тайна оставалась тайной. Доктор не был глуп. Так же он понимал, что юная Лилианна для него самая удачная партия.

        Далеко идущие планы родителей на свое единственное чадо, давили на Стентона еще с колледжа. Собственная клиника, громкое имя, дипломы, звания… А еще был гольф — настоящее увлечение и любовь всей жизни. И разорваться между увлечением и потребностью Джеймс не мог.

        Лили была его лучшей находкой. Планы девушки так филигранно совпали с требованиями родителей, что брак казался настоящим спасением.

        В семейном бизнесе никто не знает, чья партия ведущая.

        И ослепленная внезапными возможностями девушка легко заглотнула наживку. Лучший друг, бывший любовник и будущий коллега. Месяц до открытия клиники, три дня до свадьбы.

        Ферт молча слушал обличительную речь Баттубы.

        Как бы не сложились обстоятельства, но дурой Лили не была и возможно даже, что о чем-то догадывалась. Каждый из них получал от этого брака свои бонусы. Имели ли они втроем право портить девочке жизнь и разрушать такие важные планы?

        Надин, не находя себе места от возмущения, колотила его по плечу и спине. Гас наяривал круги вокруг кресла и все бубнил и бубнил про необходимость вмешательства.

        - Да вы просто армия спасения! — воскликнул уставший от домогательств Ферт. — Миротворцы хреновы!

        - Любимый! — Надин уже не выдержала. — Посмотри на меня! Если бы не тот случай с ранением, разве я бы была сейчас здесь? Разве была бы вообще с тобой? Мне ведь предложили тогда место у Королевы Самбы! А я вместо того, чтобы помахать Сейшелам крылом самолета, сидела у твоей койки в больнице и заливалась слезами.

        - Ну это нечестно! — пробубнил Абрахам. - Это не довод, а тяжелая артиллерия какая-то!

        - А ведь она права! — подхватил Гас.

        - Конечно, я права! — Надин обрадовалась, что ее наконец услышали. - Девочка делает роковую ошибку. Разве сможет она потом, встретив свою настоящую любовь, ответить на чувства? Замужняя дама с целой клиникой за плечами!

        - Она же у тебя честная девочка, потом будет локти кусать и реветь тебе в жилетку! — дополнил Гас.

        - То есть, вы тут решили устроить настоящий переворот… - подытожил Ферт.

        Начальник к любимая дружно кивнули.

        Ферт налил себе виски в последний целый бокал и выпил залпом.

        Нужно было уже наконец на что-то решиться: или посадить этих двоих на ближайший рейс или отвоевывать кнопочку.

        - Завтра придется постараться, — пробормотал он. — чтобы этот кабель хорошенько выдал себя…

        Надин бросилась на шею любимому, а Гас радостно потер руки. Если подполковник решился устроить разведку боем, то все обязательно выгорит. А уж мальчишник самое время для проявления своих низменных наклонностей и настоящих качеств.

        Бедолага Джеймс Стентон, он еще не знает, на кого нарвался.

        ___

        Традиционного девичника Лили не планировала. Но Анабель настояла на своем. Потому за день до свадьбы, одновременно с мальчишником, маленькая квартирка девушки превратилась в наполненный женскими криками, шутками и музыкой бедлам.

        Сдерживать бунтарские позывы вдовствующей матери было удобнее на своей территории. Потому, с помощью лучших подружек, Лилианна Ферт весело пропивала предпоследний день незамужней жизни.

        В это время мужчины съезжались на собственное мероприятие.

        Мальчишник заранее было оговорено проводить в небольшом закрытом клубе на окраине Лондона. Стентон сам загодя договорился о специальном обслуживании и разослал приглашения. Не прислать его родному брату Лили он не смог, потому Ферт в неизменной компании Гаса и Надин явились вовремя.

        Гас предвкушал шоу, Абрахам то и дело сжимал кулаки, будто боролся сам с собой, а Надин в экзотическом наряде гордо цокала каблуками. Уж она то свою роль знала в совершенстве.

        Абрахам Ферт в гордом одиночестве вошел в клуб, где малознакомая компания жениха уже вовсю веселилась. Он с радушным видом прямиком направился к Джеймсу, свидетельствовать свое почтение и разведывать обстановку.

        Пригласительный билет был лишь на одного человека, потому миллиардер Гас Баттуба в сопровождении «своей» леди был вынужден слегка прохудить кошелек и клятвенно заверить службу безопасности клуба в намерении «отсидеться с красоткой в интимном углу».

        Надин так обольстительно улыбалась, что охрана на входе чуть не свернула шеи, провожая ее взглядом.

        - Гас, — прошептала девушка — Как думаешь, в этом наряде он меня не узнает? Я ведь была вчера на банкете у нашей девочки…

        - Детка! — Баттуба взял девушку под локоть и, словно королеву, повел в зал. — Ты настолько хороша, что даже меня зависть душит к этому дуболому Ферту. Тебе не о чем волноваться. Главное чтобы наш Отелло вытерпел свою роль.

        Баттуба с восхищением глядел на девушку. Ослепительная красотка в красном платье, словно вспышка, приковывала к себе взгляды. Макияж, туфли, прическа — полностью изменили облик Надин. Он бы и сам смог принять ее за другую, если бы не знал много лет. Сейшельская танцовщица превратилась в настоящую лондонскую львицу.

        Не родился еще тот мужчина, что устоит перед ее чарами.

        Итак, первую часть плана они выполнили. Вся компания проникла внутрь, не оповестив о незваных гостях виновника торжества. Гас с девушкой, как и обещали охране, направились в дальний угол клуба. Пока появляться было еще рано. Клиента перед употреблением стоило хорошо подготовить.

        Именно за «подготовку» сегодня был ответственен подполковник. Он клял себя за то, что согласился на эту аферу, но пил за здоровье молодых уже вторую рюмку неразбавленного рома. Стентон не ожидал такого радушия от будущего родственника.

        Ближе к ночи публика заметно разогрелась. Молодой, но именитый ди-джей хорошо знал свою работу и, не покладая рук, отрабатывал высокий гонорар. Музыка гремела со всех сторон, и бравая компания друзей жениха, бросив выпивку и беседы, устремилась на танцпол. Приглашенные и завсегдатаи клуба смешались в одном тесном потоке людей.

        Ритмы раскрепощали, околдовывали, заставляли забыться и наслаждаться каждым моментом. Яркие прожектора выхватывали из толпы самых отчаянных. Друзья жениха уже успели изрядно отметиться в их свете. Вот только Джеймс в двумя лучшими друзьями по прежнему предпочитал отсиживаться за своим столиком и вспоминать веселые эпизоды из жизни.

        Темой беседы был неизменный гольф. Заговорившись, компания даже перестала выпивать.

        Абрахаму это не нравилось. Пора была приступать ко второй части плана.

        Раз клиент не желает пить, значит пора менять непьющую компанию на пьющую.

        Он с широкой улыбкой медленно пошел к столику жениха. Друзья сразу подвинулись, освобождая место важному гостю.

        - Джеймс, дружище, у тебя получилась шикарная вечеринка! — он похлопал парня по плечу и оглядел зал. — Признаюсь, давно так не отдыхал.

        - Я рад, что тебе здесь комфортно, — Джеймс довольно улыбнулся. — А где ты дел своего подопечного? Этого самовлюбленного нахала.

        - Баттубу, что ли? — Абрахам скривился, будто даже упоминание дорогого боса было ему глубоко противно. — Да в гостинице он, надрался в стельку и дрыхнет. Вечно с ним такое случается, совсем парень меры не знает.

        - Да, я как раз подозревал, что он слабак!

        - И пьяница! — подтвердил Ферт. — Ну, мы с вами люди серьезные, нам немного расслабиться, особенно перед завтрашним мероприятием, можно! Наливайте, что ли!

        Довольные, что занудный отставной вояка оказался своим парнем, друзья жениха тут же налили по рюмке. Джеймс расцветал на глазах.

        Абрахам непринужденным, но внимательным взглядом присмотрелся к компании. Ситуация не обнадеживала. Эти «белые воротнички» скорее всего не привыкли выпивать больше двух-трех рюмок за вечер. Следовательно, пора было от них избавляться, чтобы самостоятельно накачать «клиента».

        - Слушай, Джеймс, дружище! — он доверительно подсел поближе к жертве и шепнул на ухо. — Ты ведь вот-вот свяжешь свою судьбу с моей несносной сестрицей. Как же я тебе сочувствую.

        - Лили милая девушка, некоторая дерзость даже красит женщину!

        - Не! Я все-таки должен тебе кое-что рассказать о ней. Ну, чтобы потом не чувствовать себя, как продавец краденного.

        - Ты меня заинтриговал! — Стентон уже приготовился слушать, но как бы не так.

        - Ребятки! — подполковник обратился в двум незадачливым парням, что никак не желали оставить их вдвоем. — Я тут хочу посекретничать со своим будущим родственничком. Оставьте нас на минутку, будьте добры.

        Джеймс, заинтересованный беседой, согласно кивнул, и двое отчалили в сторону танцпола.

        - Ну, я тебя слушаю. Даже интересно!

        - Э, нет! Без анестезии я такое говорить не могу. Наливай давай!

        Жених покорно послушался, любопытство снова брало верх над разумом.

        А дальше Абрахам, не краснея, выдал пару душещипательных историй из детства сестры. Каждая была щедро смочена ромом, потому к прослушиванию рассказа о первом свидании девушки, жених был уже прилично поддат.

        Пришла пора приступать ко второй части плана.

        Кокетливо виляя бедрами, мимо столика с выпивающими продефилировала Надин. Абрахаму пришлось громко причмокнуть, чтобы и жених поднял тяжелую голову.

        В мерцающем свете фонарей ее красное платье вмиг приковало внимание мужчины к себе. Собутыльник куда-то испарился, а девушка, не найдя свободного места, присела недалеко от жениха. Тот сразу оживился.

        В дальнем углу за развернувшейся сценой внимательно следили четыре глаза.

        Глава 16. Часть 3

        Выверенный, четкий план пока не давал осечек. Стентон и не подозревал, как продуманно и даже подло готовы были действовать его противники.

        На карте весов стояло будущее Лили, и друзья играли роли лучше голливудских актеров.

        После того, как Надин присела недалеко от Джеймса, он был обречен. Роковая красотка неотвратимо и пленительно затягивала жертву в паутину соблазна. Томные взгляды, приглушенные вздохи и чувственные жесты — он, как неопытный мальчишка, велся на все. Алкоголь в лошадиных дозах довершал грязное дело. Подгоняемый инстинктами, Стентон подсел рядом к сногсшибательной незнакомке.

        Она не возражала.

        -Неужели такая красивая девушка может проводить вечер одна?

        - О, мой кавалер отвратительно поступил со мной, - прозрачная соленая слеза скатилась по щеке, не испортив макияжа. — Мужчины могут быть такими жестокими…

        - Так может быть, я смогу вам помочь! — Стентон тут же вписался в образ отважного героя, бэтмена и черного плаща одновременно. — Не заменить его, так хотя бы скрасить грусть красавицы своей скромной компанией.

        - Вы такой очаровательный, — пролепетала девушка, глядя на него из-под опущенных ресниц. Мерлин Монро была бы ею горда. — Мне, право неловко отвлекать Вас.

        - Сегодня я совершенно свободен, — Джеймс громко рассмеялся, осознавая полноту этих слов. — Вы само очарование!

        - Ах, как же мне повезло, встретить вас!

        - Красавица, я смотрю на вас и ощущение, что мы уже где-то встречались, не покидает.

        - О, мужчины! — Надин скривила носик. — Вы всегда так говорите красивым женщинам. Этот старый, как мир, способ знакомиться меня умиляет.

        Джеймс изобразил примирительный поклон, и Надин расслабилась. Кажется, удалось обмануть его. Но рисковать далее не стоило.

        - Дорогой, а как вас зовут? — проворковала девушка. — Я же должна знать имя моего спасителя.

        - Я такой болван, что сразу не представился. Джеймс Стентон, к вашим услугам. А как зовут мою прелестницу?

        - Анабель! — она мило улыбнулась одними губами. Сейчас он должен попасться. Обязан.

        - О, какое редкое имя. — Джеймс хохотнул. — Вы даже не представляете, но именно так зовут мать моей невесты!

        «Есть! Мышка в ловушке!» - поздравила себя Надин.

        - Вы женитесь? Какая досада, такой восхитительный мужчина достанется другой женщине.

        - Да, к сожалению, я окончательно и бесповоротно обручен.

        - Я надеюсь, эта счастливица достойна своего жениха? — Надин подсела поближе, чтобы шум музыки и гомон толпы не помешали маленькому диктофону в декольте зафиксировать каждое слово.

        - Эх, милая! Если бы все в жизни было так просто и правильно, — Джеймс глазами поедал девушку. Она не сопротивлялась, позволяя его взгляду бесстыже гулять по холеному телу.

        - Все так плохо? — сочувственно произнесла незнакомка.

        - Ты даже не представляешь как… Эта маленькая вредная злючка еще несколько лет назад достала меня своими нудными взглядами на жизнь. Лили, так ее зовут, очень скучная особа, к тому же вечно чего-то хочет, спешит и требует.

        - Как же ты ее выносишь? Это ужасно!

        - Да! — подтвердил Джеймс. - Но самое страшное не это?

        - А что же?

        Мужчина на минуту запнулся, осмотрел зал и окрыленный, внезапной идеей обратился к девушке.

        - Я расскажу тебе эту причину, если ты со мной потанцуешь!

        Красавица ошарашено хлопала ресницами, не зная, что делать.

        Передатчик был очень чувствительный, и шум толпы мог испортить качество сигнала.

        С другой стороны, отказываться сейчас никак не нельзя. Мышка может обидеться и перестать попискивать о своих тайнах.

        - Конечно, дорогой! — она подала руку и довольно улыбнулась. — Но не надейся умолчать самое интересное. Я безумно любопытна!

        - Разве я могу отказать такой красотке, Анабель?

        Ферт и Баттуба переглянулись. Этот идиот Стентон тянул Надин в самую гущу народа. Нужно было что-то предпринимать, не хватало еще, чтобы этот подлец посмел распустить руки. Абрахам уже начинал ревновать, а ему никак нельзя было светиться возле жертвы.

        Не тратя время на дальнейшие рассуждения, Баттуба, сам направился к танцующим. Он старательно уворачивался от софитов, пряча лицо.

        В это время Надин в тесных объятиях Джеймса танцевала медленный танец. Мужчина был настолько пьян, что осмелел и стал лапать девушку за бедра. Она особо не сопротивлялась. Эту маленькую жертву она как-нибудь вытерпит. Только бы не видел Ферт.

        - Так что же дальше? — промурлыкала она на ушко ухажеру. — Ты обещал мне сладенькое. Чем таким особенным тебя достала эта девица?

        - А ты настойчивая, — прохрипел он ей в ответ, сгорая от возбуждения. — Так и быть, такая шикарная штука как ты меня точно поймет.

        - Обещаю! - сладко выдохнула девушка.

        - В постели она не выносима! Порой мне хочется одеться и уйти. Строит из себя такую опытную даму, а по сути примитивна как деревенская простушка. Мне нравится брать девиц совсем другого рода, статных, породистых, как ты. А эта заносчивая малявка… Иногда приходится сдерживаться, чтобы не стошнило от ее стонов и криков. Совсем не умеет держать себя в руках.

        - Да, тебе не позавидуешь… - Надин еле сдержалась, рука так и чесалась заехать ему по лицу.

        - Да! А ведь мне придется жениться на этой карлице и даже…

        Договорить Джеймс не смог. Неожиданный удар сбоку свалил его на пол.

        Гас готов был бить и бить подлого мерзавца, не останавливаясь, до крови. И только железная хватка подоспевшего Ферта остановила его.

        Надин ошарашено смотрела на происходящее.

        - Ты что творишь? — Абрахам оттаскивал дуга в сторону. — Совсем с ума сошел?

        - Я его убью! — ревел Баттуба. — Только дай мне добраться до этого слизняка!

        - Да ты завалил нам все дело! - Ферт орал, не сдерживаясь. — Черт! Этот урод сейчас все поймет и перевернет ситуацию с ног на голову!

        В это время друзья жениха приводили в себя пострадавшего. Стентон только разлепил глаза, как, несмотря на выпитое, осознание произошедшего дошла до него.

        Конечно! Все было подстроено, и дружеские посиделки с этим воякой, и девица…

        Все-таки он ее где-то видел…

        - А вы неплохо постарались, — зло выплюнул он прямо в лицо разъяренному Гасу. — Хотели испортить мне свадьбу? Не получится!

        - Ты моральный урод, я сильно сожалею, что Абрахам не дал мне добить тебя, — рявкнул Баттуба.

        - Тебе то это зачем? — он приблизился вплотную к сопернику. — Или тоже успел ее поиметь? Неужели так понравилось?

        На этот раз не сдержался Абрахам. Говорить так о сестре он не позволит никому. Стентон снова полетел на пол, но друзья жениха уже бежали на помощь.

        Вдвоем против дюжины, друзья справлялись неплохо. Гас орудовал кулаками, как заправский боец, он получил наконец возможность спустить пар.

        Ферт тоже лупил, не жалея. Эта компания его порядком достала. Сопливые лентяи, годные только чесать своими вонючими языками.

        Охрана клуба оказалась на месте лишь спустя пять минут. Большая часть нападающих лежала под столами, поломанная метель завершала хаотическую композицию.

        Один стул улетел даже за пульт ди-джея и тот, спасаясь бегством, прервал свой сет.

        Лишь Надин спокойно сидела в кресле у бара и ждала, пока ее любимый, наконец, выпустит всю злость. Девушка цедила слабоалкогольный коктейль и тяжело вздыхала.

        Все пошло псу под хвост. Этот мерзавец Джеймс теперь уже точно выпутается, да еще и их представит в самом незавидном свете.

        Баттубу было не узнать. Видимо не такое уж холодное сердце у нашего красавца-ловеласа. Малышка Лили для него наверняка не просто друг…

        Когда мордобой был окончен, уставший и замаявшийся Ферт уселся прямо на сцене. Плечо адски болело, наверняка стул, разбившийся об него, был не такой уж и деревянный…

        А еще эта тишина в зале…

        Недолго думая, от подтянул к себе, подготовленную для выступления рок-группы, гитару и ударил по струнам. Акустика в зале была на высшем уровне.

        - Сейчас будет нормальная музыка, а не это ваше электрическое мычание! — торжественно заявил подполковник и заиграл любимую мелодию.

        Одинокие гитарные ритмы разорвали тишину.

        _

        В это время на улице Гас Баттуба, не замечая проливного дождя, упрямо шел к своей машине. Лили должна все знать…

        Глава 17. Часть 1

        Вспарывая метры скользкого асфальта, под оглушающий грохот дождя по лобовому стеклу, под собственную кипучую ярость, он подгонял машину вперед.

        Спешить, ничего не понимая, постоянно давить на газ и выжимать все из этого чертова Мустанга - да, это было то, что надо.

        Серые улицы Лондона сливались от скорости…

        А для чего?

        Что он ей скажет: «Не делай ошибки?» или «Ты слепая дура, вместо жизни лезешь в петлю!».

        Нет, все не то!

        Какое он, вечный мальчишка, хулиган и преступник, имеет право говорить ей, что правильно, а что нет?

        Где это «правильно»?

        Как узнать, что человеку лучше?

        Чужому человеку? Чья душа не на ладони, а сокрыта. Спрятана от голодных глаз любознательной публики.

        Ее ирония, юмор, пренебрежение — это все щиты, укрытия, баррикады.

        «Девочка моя, какая же ты трусиха» - он стонал от отчаяния и собственной беспомощности. Он чужой человек, временный любовник, пересмешник и балагур готов рвать душу на части под этим гребаным дождем из-за трусливой девчонки, которая вот-вот обменяет возможность быть счастливой, но размеренную, постылую жизнь с…

        Баттуба ничего не знал о размеренной жизни. Пусть лучше стреляют! А она…

        Нет! Он не понимал.

        Рулил, не всегда останавливался на поворотах и светофорах. Палил сцепление и покрышки. Рычаг переключения передач нагрелся от горячей руки.

        Может не стоило выкидывать собственного водителя из кресла… сколько он сэкономил этот бешеной ездой? Минуту, пять?

        Важно не дать догнать себя Стентону и... собственным мыслям.

        Скорость, как способ сбежать от размышлений и чувств. Но даже на максимальном пределе губы сжимались не от страха, а от черной ярости.

        Господи, сколько же грязи на душе ее будущего мужа… жить рядом с этим, дышать его гнилым воздухом и стареть…

        Она же закопает заживо себя работой!

        Долбаный психолог! Загнала себя в ловушку и не ощущает.

        А он, Гас Баттуба, что ощущает он? Ведь несется сейчас туда, на этот дурацкий девичник, чтобы увидеть, сказать, вырвать…

        - Бог, почему так больно? - прошипел мужчина.

        Удачливым, богатым мальчикам тоже бывает больно?

        Плейбои тоже плачут?

        Смешно.

        А потом вспомнил ее взгляд, тогда в первое утро, когда захлопнула перед ним дверь, уверенно, зло. Он, дурак, впервые в жизни не знал, как реагировать. Привычный шаблон развалился, но вместо того, чтобы плюнуть, стал уговаривать, выкручиваться, опускаться.

        Она, словно, видела его насквозь, легкомысленного и эгоистичного. Отвечала ударом на удар, не промахиваясь. Вот тебе и маленькая мисс Ферт. Это точно у них семейное.

        И ведь эта ледяная девочка так горяча… подумать только, он лазил, как вор, в собственный дом, чтобы всю ночь напролет целовать, ласкать, брать ее, быть с ней и рычать от удовольствия. Подкупал врачей, избавляясь от друга, мыл посуду и целовался в луже грязной пены на кухне.

        Что за магнит так притягивал их, насильно, крепко и сладко.

        Или тело не врет? Не ведется на напускную храбрость и язвительность. Чувствует свое и горит от желания.

        «Кнопка, кнопка! Что же ты со мной творишь?» - он остановил Мустанг и устало опустил голову на руль. Добрался.

        В окнах плясали огни и звучала музыка. Похоже, хотя бы девичник проходит, как и положено...

        Глава 17. Часть 2

        Лили долго стояла у окна. Эта вечеринка ее уже утомила.

        Подруги весь вечер восхищенно чесали языками, завидуя девушке.

        Молодой, состоятельный жених, красивая свадьба, перспективы…

        От восторгов болела голова, но приходилось держаться и изображать счастливый вид.

        Кто-то из подруг проболтался про Гаса, и уже через минуту на нее накинулась целая толпа любознательных кумушек. Их интересовало все: от семейного положения до особых пристрастий.

        И, если с семейным положением все было просто: закоренелый бабник-холостяк, то с пристрастиями приходилось выкручиваться.

        Ну не рассказывать же им, что Баттуба увлекается эротическим мытьем посуды, лазаньем ночью в дома чужих женщин или танцует самбу, скрываясь от пуль.

        Как некстати она вспомнила эту самбу. Смешная короткая рубашка Гаса до сих пор хранилась у нее в дорожном чемодане вместе с браслетом сейшельского шамана. Как они там оказались, девушка не понимала. Вещи Лили собирала сама и точно ничего подобного с собой не брала.

        Чудеса…

        Браслет и сейчас, загадочным образом, оказался на новом месте. Наверняка мать, обнаружила яркий громоздкий чемодан и достала странную вещицу. Бродяга-браслет переливался своими цветастыми бусинами на камине и постоянно привлекал ее внимание.

        Надо его кому-нибудь подарить!

        Шумная девичья компания взрывалась от смеха и звона хрусталя. Шампанское лилось рекой. Вдовушка Анабель уже в пятый раз рассказывала историю своей встречи в отцом Лили. Трагическая любовь немолодого мужчины и юной англичанки оживала в ее устах каждый раз с новыми, противоречивыми подробностями.

        Дочь устало вздыхала, но поправлять совершенно фантастический рассказ матери не решалась. Анабель до сих пор ощущала себя той молодой девушкой, и не хотелось развеивать ее розовое представление о реальности. Возможно, именно это служило причиной частых головокружительных романов матери с молодыми мужчинами.

        Лили устало вздохнула, надо было как-то заканчивать эту вечеринку, отправить подруг по домам, а Анабель в гостиницу.

        Да. С этим будут проблемы, выпитого алкоголя было слишком много и мадам может потянуть на приключения…

        Чтобы хоть как-то взбодриться и уйти от навязчивых мыслей, девушка вышла на улицу. В Лондоне, как всегда в эту пору года, шел проливной дождь. Она зажгла небольшой тусклый фонарь под козырьком и безмолвно уставилась в темноту.

        __

        Скоро ее ждет свадьба, но сейчас мысли упорно соскальзывали куда-то не туда.

        Возле дома, выключив фары и огни, стоял красный Мустанг. Водитель, положив голову на руль, упорно пытался понять, зачем он здесь на самом деле.

        Когда дверь машины открылась и мгновенно промокший от дождя Гас появился возле порога, ноги Лили подкосились.

        Ну почему он все-таки приехал?

        Зачем?

        И разве две недели близости могут так много значить, что сердце начинает колотиться всякий раз при встрече?

        Опять эти наглые голубые глаза прожигают насквозь, словно знают о ней самые темные тайны…

        Тоненькие ручейки воды стекали по волосам, подбородку… опущенным рукам. Мокрая одежда липла к телу и сквозь белую рубашку виднелась загорелая мужская грудь.

        Как некстати вспомнились маленькие острые от возбуждения соски, что она облизывала в моменты страсти. Все его тело, запах, прикосновения.

        И резкая, словно бритва, ярость полоснула по сознанию.

        Прошлое должно было остаться в прошлом. Нельзя жить тем, чему не дано развиться во что-то большее, важное.

        Зачем он мучает ее?

        Стоит сейчас на пороге, упрямо смотрит в глаза и молчит. Убила бы за это молчание…

        Она не выдержала первой.

        - Зачем ты явился? - голос звучал зло и надрывно. — Все неймется? Я ведь просила не появляться…

        Она застонала, как от боли. Ну что он с ней делает. Ведь понятно: хеппи-энда не будет. Сдерживаясь, чтобы не броситься в объятия, девушка занесла руку и изо всей силы ударила ладошкой по лицу.

        Гас не уворачивался, лишь на секунду закрыл глаза.

        - Ты говорить будешь? — она рычала от боли за него и гнева. — Что тебе надо? Я замуж выхожу! Тебе повторить по буквам?

        Он нервно мотнул головой и, тяжело сглотнув, поднял голову к небу. Дождь лил прямо на лицо.

        Хрипло, вырывая из себя слова, он, наконец, произнес:

        - Лили… не делай этого…

        - Ты с ума сошел? - девушка сделал шаг назад и уперлась спиной о дверь. — Не все живут так как ты! Хороший секс - это одно, но мне нужна другая жизнь, с будущим, с гарантиями…

        - Да, какое к черту будущее? — он резко ударил кулаком о перила. На костяшках показалась кровь. — Это с ним гарантии и будущее? Черт! Да я даже не знаю, как тебе сказать помягче, какое он чудовище!

        - Баттуба! Заткнись! — Лили отвернулась, не желая ничего слышать.

        Гас развернул ее к себе и крепко взял за плечи, удерживая, не давая отвернуться.

        Какой же он был мокрый, но горячий.

        На глаза девушки навернулись слезы.

        «Плакать нельзя!» - упрямо твердила она себе. В доме куча гостей и ни к чему сейчас лишних разговоров и сплетен.

        - Лили, я прошу тебя, не делай этого… — Гас не сводил с нее умоляющих глаз. — Я очень тебя прошу, ты ведь искалечишь себе жизнь…

        - А что тебе до моей жизни? — она не выдержала, сорвалась на крик. — Со своей управься! Да чего ты вообще тут появился? Сидел себе на островах, три месяца тишины и покоя без тебя, и тут… За что?

        - Милая, пожалуйста…

        Он склонил голову ей на плечо и прижался еще теснее всем телом, словно так хотел что-то сказать, донести слова, на которые не решился разум.

        Лили напрягла все силы и извернулась. Ее колотило, как от лихорадки.

        Эти бессмысленные просьбы, немые обещания.

        Нет! Она три месяца в тайне сама от себя хотела видеть, чувствовать, хотя бы слышать его, но нет.

        Сейчас уже слишком поздно.

        Девушка не стала больше медлить и, оттолкнув Баттубу, шмыгнула за дверь. Ключ шумно заворочался в замке. Заперто!

        __

        Ноги Лили подкосились, по стеночке, медленно и молча, опустилась на пол.

        Хватит рвать себе душу. Только не сейчас.

        Переодеться, умыться, разогнать гостей, а потом выплакаться.

        Черт, как некстати перед свадьбой. Но другого выхода нет, не хватало еще разреветься на венчании.

        Баттуба еще десять минут простоял под дверью, проклиная себя и ненавидя собственную трусость.

        Глава 18

        Сразу после отъезда Гаса, к дому подъехало такси. Из машины вышел Джеймс. После драки он быстро протрезвел и сейчас понимал: надо спасать ситуацию.

        Оставалось надеяться, что его никто не опередил.

        Гости в квартирке на первом этаже уже разошлись. Лили суетилась у окна, помогая одеться собственной матери. Анабель все никак не могла попасть рукой в свой роскошный кардиган, а идти без него отказывалась. Раз за разом они пытались натянуть вещицу, но каждый раз мать замирала и с тяжелым вздохом сунула не ту руку.

        Потому, увидев на пороге Джеймса, Лили искренно обрадовалась. Одна она точно не справилась бы. В тусклом свете бра, не было заметно его подпухшего лица и синяка на челюсти. Мужчина быстро справился с задачей, и будущая теща тут же кинулась в объятия своему спасителю. Стентон даже не успел увернуться, как пьяные губы целовали его.

        Не желая видеть этого позора, Лили отвернулась и дала время жениху аккуратно и вежливо выбраться из цепких объятий своей матушки.

        - Милый, мы обязательно должны выпить на брудершафт! — настойчиво потребовала Анабель. — Ты такой красивый мальчик. Лили повезло!

        - Мадам, мне кажется, вам уже хватит… - пытался избежать продолжения попойки Джеймс, но было уже поздно. В его руке находился полный бокал шампанского и женщина упрямо выворачивала руку, чтобы выпить на брудершафт. — Ладно один бокал, а потом вы уезжаете.

        - Маму сейчас нельзя отпускать одну… - устало произнесла Лили. — Она вечно влипает во всякие истории, если выпьет лишку.

        - Мое такси как раз стоит под домом, если она нас немного подождет в машине, я, так и быть, помогу ей добраться до номера.

        - Это было бы чудесно! — Лили расслабленно вздохнула, радуясь, что не придется самой ехать через весь Лондон, а потом обратно. — А ты… хотел поговорить?

        Стентон замялся и на всякий случай отошел в тень. Не стоило ей пока видеть то, что натворил этот придурок Баттуба. На свадьбу придется где-то искать пудру, чтобы скрыть недопустимые «художества».

        - Да, сегодня кое-что произошло, и я хотел бы уберечь тебя от лишних волнений.

        Девушка внимательно посмотрела на него.

        Что касалось происшествий сегодня, он точно был прав.

        Волнений ей тоже уже достаточно. Пусть бы поскорее сказал все, и они уехали.

        Девушка взяла большой зонт и повела Анабель в такси. Та уже где-то умудрилась утащить полную бутылку мартини и, обнимая ту, как маленького ребенка, покорно шла к машине.

        Когда Лили вернулась, Стентон стоял на прежнем месте. Он не знал, как начать, да и что лучше говорить. Но отмалчиваться сейчас никак нельзя.

        - Милая, сегодня в баре твой брат и его шеф напали на меня и жестоко избили, — он отчаянно вздохнул, пусть лучше все будет так.

        - Что? — Лили схватилась за спинку стоявшего рядом стула, чтобы не упасть — Мой брат и Гас?

        - Да, они совсем обезумели. Скорее всего, зачинщиком был этот Баттуба, но они так напились, спорили с моими друзьями, а потом произошла потасовка.

        - Нет, не может этого быть… зачем?

        - Я не знаю, скорее всего, не все рады нашей свадьбе, — он развел руками и продолжил гнуть свою линию. — Но я не позволю подобным вещам расстроить праздник. Милая, мы ведь все выдержим? Так?

        Лили молчала, оглушенная новостями и событиями.

        - Любимая, ты слышишь меня? — Стентон сделал шаг вперед и крепко обнял свою невесту. — У нас все будет хорошо, обещаю. Пусть эти двое катятся куда подальше. Со временем брат обязательно поймет, что был не прав. Так ведь?

        - Да, наверно… — выдавила она — Знаешь, ты лучше езжай… Я устала, очень устала. Это был слишком длинный вечер.

        - Конечно, любимая, — он склонился и поцеловал ее в губы. Девушка не отвечала, но и не сопротивлялась. — Завтра наш день! Никто не посмеет его испортить.

        - Да, конечно, — ответила на автомате, даже не задумываясь. Неужели Гас избил Джеймса… а потом приехал сюда. — Иди, мама уже ждет.

        - Только скажи: ты мне веришь? — он не отставал. — Веришь, что у нас будет все хорошо! Ты мне так дорога…

        - Джеймс, уходи. Пожалуйста! — она чуть ли не кричала. — Я действительно устала. Завтра. Завтра все будет, как надо. А сейчас иди!

        Она буквально вытолкала его за дверь и во второй раз за этот вечер разрыдалась на пороге. Как жаль, что не было сил просто бросить все и сбежать куда-нибудь далеко-далеко. Родственники, друзья, гости, продуманные на десятилетия вперед планы держали железным капканом.

        ___

        Стентон крепко сжимал кулаки от злости. Все прошло гладко, но ее тон... Нет, невесты не выгоняют будущих мужей так из дома. Мелкая сучка не на того напала.

        Ему нужно выпить. Хорошенько выпить…

        Анабель уже ждала своего дорогого, обожаемого спасителя и ехать было далеко.

        Бутылку мартини вскрыли тут же.

        ____

        Ферт нервно курил прямо в президентском номере отеля.

        Он не помнил, когда последний раз брал в руки сигарету, а тут…

        В комнате уже стоял сизый дым, вот-вот заорет пожарная сигнализация, а Баттубы все нет.

        В соседней комнате на диванчике, притворяясь спящей, чтобы не тревожить Абрахама, лежала Надин. Вечер вымотал и ее. Вначале этот мерзавец Стентон, после - жестокий мордобой. А потом любимый взялся за гитару, и все стало еще хуже.

        Охрана вмешиваться боялась, друзья жениха, кто разбежался, кто надежно спрятался. Остальная публика наверняка приняла нового исполнителя за специального гостя.

        Все делали вид, что ценят оригинальный стиль игры и необычный голос. Только Надин знала, что Ферту сейчас совсем плохо.

        В довершение ко всему, он все-таки умудрился порвать все струны и порезаться.

        Машина, на которой они приехали в клуб, куда-то исчезла, а собственный водитель с синяком под глазом понуро стоял на крыльце и курил.

        Куда умчался Гас, все поняли без слов.

        И вот уже почти утро, а его все нет.

        Надин тяжело вздохнула и перевернулась на другой бок.

        Ожидание хуже пытки.

        __

        Только в шесть утра промокший, вымотанный и какой-то незнакомый Баттуба вернулся в гостиницу. Он переступил порог, невидящим взглядом осмотрел номер, а потом, как подломленный, осел на пол.

        Вся злость мигом выветрилась из Абрахама. Таким он шефа никогда не видел.

        Не хватало еще воспаления легких или иной заразы. Он, недолго думая, подхватил друга под руку и повел в ванную. Тот не сопротивлялся, сам молча стянул с себя рубашку и штаны, вошел под горячие струи.

        Подобное явление блудного шефа обескураживало.

        Не таким Ферт ожидал встретить Баттубу. Пусть лучше пьяным, шальным, проигравшимся, но не измученным.

        Кажется, пришла пора поговорить с парнем начистоту. Песенки про довольного мальчика, что весело живет на своем банановом острове, закончились. Вначале он избивает будущего мужа Лили, потом выкидывает из машины собственного водителя и всю ночь где-то безумствует.

        Интересно, что он наговорил Лили… наверняка сдрейфил. Вот тебе и отчаянный контрабандист, дайвер и воротила.

        За окнами синел рассвет. Фонари, как в кривых зеркалах, отражались в лужах. Дождь прекратился. Ветер разогнал самые темные тучи, но погода все равно обещала быть хмурой.

        Прекрасный свадебный денек начинался дурацки…

        Когда Гас вышел наконец из душа, его уже ждал крепкий кофе и сосредоточенный взгляд лучшего друга.

        - Садись! — спокойно проговорил Ферт. — Кажется, тебе пора что-то мне сказать. Даю наводку: сказать нужно что-то важное, на самом деле!

        Гас не отвечал, только пил свой кофе и понуро смотрел в окно.

        - Я работаю на тебя уже четыре года, так что голову мне дурить не надо, да и больно, обещаю, не будет, — Абрахам упрямо напирал. Если сейчас он не вытянет правду из этого олуха, он еще того гляди сбежит на свои острова и все.

        - Я был там, у Лили... разговаривал, — Гас отставил подальше опустевшую чашку. — Ты давно знаешь, что я влюбился в твою сестру, как последний идиот?

        - Ха! — Ферт готов был прыгать от радости, похоже продукт не окончательно испорчен. — Да, как только узнал тогда, в больнице, что меня совсем не выпустят и вместо недели постельного режима выписала аж десять дней, как раз до отъезда этой проказницы. Да еще и этот новый аппарат УЗИ…

        Баттуба низко склонил голову и зарылся руками в волосах. Все оказалось так просто и заметно… Только он не видел, заигрался…

        - Идиот… — это прозвучало, как вой. — Я не смог ей сказать. Стоял там, мок, смотрел на нее и думал, что умру, но не сказал…

        - Вот, ты точное дал себе название! — Ферт поднялся и по-дружески похлопал Гаса по плечу. — А ведь эта дура тоже, небось, любит тебя… И сильно любит, раз решилась на этот брак. Видимо уже поняла, что другого такого олуха уже не встретит, так что Стентон вполне подходящая кандидатура тихо дожить до старости… Вы оба хороши.

        - Да… - Баттуба невесело улыбнулся одними уголками губ. — Может, прибей меня, а ? Чтобы не мучился…

        - Еще чего! — Ферт потер руки. — Нам с тобой еще сегодня Кнопку выручать. Ты то Стентону вмазал не раз, а я только разочек прошелся! Да, сестренка конечно повыпендривается, но против лома нет приема. Будем действовать грубо. Ситуация нынче такая. Ты со мной?

        Гас внимательно посмотрел на друга. Какой же он по сути везучий сукин сын, ведь у него есть такая поддержка.

        - Ты прав. Я что-то слегка расслабился, — он подал для рукопожатия руку Ферту и добавил: - мне надо исправить свою ошибку и не дать совершиться еще большей.

        Глава 19. Часть 1

        В старинном отеле на окраине Лондона собралось немало гостей. Хмурое небо и лужи никого не пугали. Сам отель был сегодня искусно украшен по поводу свадьбы молодой лондонской четы. Родители жениха суетились вместе со службой кейтеринга. Разместить уйму влиятельных особ оказалось не так просто.

        Белые розы и лилии, атласные ленты и кружева украшали каждый закоулок просторного холла. Обслуга суетилась, подготавливая шампанское и фрукты, а музыканты воодушевленно играли старинные вальсы.

        Мистер Стентон-старший важно расхаживал между состоятельными друзьями: помощники мэра, богатые бизнесмены, известные врачи и юристы — все они, наплевав на погоду, ожидали пышного торжества.

        Миссис Стентон взяла на себя приветствие женской половины элитной публики. Дамы в дорогих нарядах, увешанные, как елки, бриллиантовыми ожерельями, старались не отставать друг от друга в витиеватости поздравлений родителям и жениху.

        Тот нервно переминался возле венчального шатра. Парочка надежных друзей, на всякий случай, прогуливалась у ворот отеля. У незваных гостей не было ни единого шанса проскочить на мероприятие.

        Все ждали только родственников невесты и ее саму.

        Расписанная по минутам церемония проходила пока по плану.

        ___

        В это самое время в президентском номере самой дорогой гостиницы Лондона строились совершенно иные планы.

        - Гас, надеюсь, ты понимаешь, что другого шанса уже не будет? — Ферт в пятый раз за последний час задавал этот вопрос. — Если и сегодня поведешь себя как идиот, то я не знаю, что с тобой сделаю.

        Баттуба еще раз перепроверил свой костюм, дурацкую водительскую фуражку и кивнул другу. Несмотря на почти бессонную ночь, выглядел он прекрасно, а лукавая улыбка не сходила с лица.

        - Не беспокойся, все будет в лучшем виде. В конце концов технически у меня самая простая часть плана. Это тебе придется успокаивать гостей и тянуть время, — Гас проверил наличие очков в кармане и расслабленно вздохнул.

        Подготовка была завершена даже быстрее намеченного срока. Лимузин для невесты ожидал у гостиницы. Осталось лишь сменить водителя.

        Друзья обнялись перед расставанием, и, не мешкая, отправились делать каждый свою работу.

        Надин лучезарно улыбалась, в предвкушении хорошенького шоу. Вчера нынешняя публика показала свое истинное лицо, потому сегодня ей уже не было так жалко портить красивое торжество и шокировать всех этих благородных господ.

        Расшитое золотом ультракороткое платье с глубоким декольте ничего не скрывало. Ферт довольно хмыкнул и поцеловал свою сообразительную мулатку в пухлые губы. Она умела провоцировать публику! А раз уже они собрались срывать свадебное мероприятие, так и делать это следовало с размахом.

        Водитель открыл дверь неизменного красного мустанга, и парочка расположилась на задних сиденьях. До загородного отеля было не так уж далеко, скоро они присоединяться к гостям.

        На соседней стоянке водителю свадебного лимузина первый раз в жизни платили за то, что наниматель займет его место. Но недоумевал он недолго, толстая пачка наличных мгновенно развеяла все вопросы. Высокий довольный шофер занял свое место и с пробуксовкой направил авто к дому невесты.

        Чего-чего, а лимузины Баттубе водить еще не приходилось. Проклиная создателей этих неповоротливых колымаг, он упрямо жал на газ, распугивая добропорядочных лондонцев.

        Не стоило заставлять невесту нервничать и ждать.

        ______

        Лили дотошно рассматривала себя в зеркало. Визажист постарался на славу, и следов от ночных слез почти не было видно. Чулки, ажурное белье и поясок были уже на ней, лишь белоснежное кружевное платье еще висело на плечиках в спальне.

        Давно нужно было одеть его, но каждый раз, стоило лишь потянуться к вешалке, девушка останавливалась, и руки плетьми опускались вниз. Словно какая-то неведомая сила не подпускала к наряду.

        Возможно, не отправь она так рано подружек, сейчас не было бы этого мучения, в полном одиночестве справляться со своим телом и мыслями оказалось сложнее.

        Лили в сотый раз посмотрела на платье.

        Как изящно оно смотрелось на ее фигурке во время примерки, как волновалась и радовалась, забирая его из салона. Прошло всего-то одна неделя… Не такой уж большой срок, а платье успело превратиться в удушающий футляр, один вид которого приводил в трепет маленькое женское сердечко.

        В соседней комнате истошно зазвонил телефон. Невеста даже не поднялась со стула, что бы взять мобильный. Наверняка это снова Джеймс, беспокоится, чтобы она не опоздала.

        Он, конечно же, будет спрашивать, собралась ли, какое настроение, долго ли ждать…

        Девушка обхватила плечи руками. О каком счастье можно говорить, если собственное подвенечное платье пугает до дрожи, если сил нет ступить за порог, а мысли каждую секунду возвращаются к прожитой ночи. Тогда на этом самом пороге стоял совсем другой мужчина, промокший от дождя, такой горячий и безумно красивый в своем молчании.

        Злясь на судьбу и себя, она в порыве гнева схватила изящную вазу и запустила в стену. Та разбилась вдребезги, осколки упали на паркет грудой мелких черепков.

        Среди них одиноко лежал, поблескивая в тусклом свете лампы, тот самый сейшельский цветастый браслет.

        Как ниточка с прошлым, со счастьем, морем, страстью и любовью…

        Застонав от отчаяния, она подняла с пола амулет и застегнула на запястье.

        Отчего-то на душе мигом полегчало.

        Свадебное платье уже не казалось проблемой, телефонная трель не докучала, а мысли в голове сложились в новую радужную картинку.

        Под окнами засигналил свадебный лимузин. Не раздумывая, Лили натянула на себя удобное бежевое платье, любимые лаковые туфли.

        Заниматься самообманом и дальше было непрофессионально.

        Девушка уверенно шагнула за порог в сторону машины.

        Глава 19. Часть 2

        Странно, но шофер не открыл ей дверь. Может посчитал, что раз дама не в свадебном платье, то и церемониться не стоит…

        Куда только катится качество сервиса в столице!

        Пришлось самостоятельно тянуть ручку, открывать дверь и усаживаться. Благо, хотя бы качество авто было в порядке: шампанское и цветы на месте, кресла - идеально чисты.

        Перегородка между салоном и водительским местом была затемнена. Наверняка, чтобы наглеца не запомнили в лицо. Это уже ни в какие ворота не лезло!

        - Эй, мистер! — она постучала кулачком по стеклу из салона. — Вы там часом не забыли, что на службе?

        - Нет, мэм! — послышался гнусавый голос, но перегородка не стала прозрачной.

        - Ладно! Тогда трогайте… Хоть ехать куда знаете?

        - Доставлю, куда надо! — самодовольно пробубнил тот же голос.

        Лили откинулась на сиденье. Что ж дальше оставалось лишь ждать, на ходу соображать объяснения для гостей и родных и не думать о будущем.

        А ведь еще свадебные расходы…. Стентоны точно ее обанкротят. Ну и ладно, вместе с братом что-нибудь придумают.

        Только она начала расслабляться, как водитель включил музыку. Заводные ритмы латинской музыки никак не вязались с нынешним настроением и серой погодой за окном. Девушка чертыхнулась и снова забарабанила в стекло. Наверняка не обошлось без любимого братца, он явно подкупил продажного шофера, чтобы тот мучил невесту весь путь.

        Водитель никак не отвечал на ее призывы.

        "Оглох он там что ли?" - подумала девушка.

        Лили пошла на самый отчаянный поступок. Еще с детства она точно знала, как довести любого мужчину до белого каления. С язвительной ухмылкой провела наманикюренный ногтем по стеклу перегородки. Отвратительный скрежет был слышен даже сквозь музыку.

        За рулем раздалась цветастая ругань.

        Странно, но сейчас этот голос показался ей знакомым.

        Решив не останавливаться на достигнутом, она продолжила яростно царапать стекло.

        Достать водителя стало делом принципа и плевать на маникюр!

        - Мэм, вам, что не нравится самба? — прогудел шофер.

        - Вы еще издеваетесь? — она сдерживалась, чтобы истошно не завизжать от злости. — Какая к черту самба? Я на свадьбу еду!

        - Ну, извините, Мендельсона нет… - тихий смешок.

        - Нет, вы точно безумный! Псих!

        - Так вам не нравится самба? — водитель не унимался.

        - Нет, мне не нравится самба — вспомнив, что она психолог, девушка решила пойти другим путем. Если этот ненормальный не понимает простым языком, можно пообщаться с ним как с умалишенным.

        - Странно… - за стеклом на миг замолчали — А я думал, вы любите самбу!

        Чувствуя себя участником шоу со скрытой камерой, Лили начала посмеиваться. Абсурд в квадрате, как и вся ее жизнь последние четыре месяца. Ну не из машины же выпрыгивать.

        Тем временем та самая машина все набирала и набирала обороты, они уже давно выехали из города, и, по ее прикидкам, должны были достичь отеля еще минут десять назад. Вокруг же виднелась совершенно незнакомая местность.

        - Уважаемый! А вы уверены, что едите правильно? — она попробовала говорить максимально вежливо и спокойно.

        - Да, мэм! — водитель снова утопил педаль газа в пол, и лимузин тряхнуло на кочке. - Вот, если бы вы любили самбу…

        У Лили глаза полезли на лоб от внезапного подозрения. Голос был точно знаком!

        Нет! Этого не могло быть!

        - А что было бы, если бы я любила самбу? — тихо-тихо произнесла она, боясь даже дышать.

        Вместо ответа проклятая перегородка стала светлеть, а машина остановилась.

        Она чуть не завизжала, как истеричка, узнав знакомую физиономию.

        Довольная физиономия развернулась в ее сторону, и Гас Баттуба, ослепительно улыбаясь, подмигнул левым глазом.

        Глава 19. Часть 3

        - Ну что, красавица, еще покатаемся или уже можно поговорить?

        - Нет уж! — выпалила девушка — Накаталась, заходи сюда, мне не терпится расцарапать твою смазливую мордашку.

        - Слушаюсь, милая!

        Баттуба быстро вылез из кабины и переместился в салон просторного лимузина.

        Вольготно раскинувшись на противоположном от Лили диванчике, он с нетерпением предвкушал грандиозный, феерический скандал.

        И скандал не заставил себя ждать.

        Лили кричала, кидалась в него всем, что попалось под руку, угрожала и обзывала последними словами. Глаза девушки метали молнии, а щеки раскраснелись от возмущения.

        Спустя пару минут Баттуба был счастливым обладателем бутылки шампанского, которое он с трудом словил, пары лакированных туфель, букета невесты, гламурного мобильного телефона и даже штопора.

        Как подбирающий баскетболист из высшей лиги, Гас аккуратно и ловко брал каждую подачу и складывал возле себя.

        Только когда у Лили не осталось ничего, что можно было метать, мужчина немного расслабился. Не будет же она швырять в него трусики… хотя мысль заманчивая…

        - Баттуба, ты хотя бы понимаешь, что в этот раз заигрался до невозможности? — Лили сцепила руки на груди и тяжело дышала. Грудь часто вздымалась, мужчина никак не мог отвести красноречивого взгляда от декольте. — Смотри мне в глаза! Идиот несчастный.

        - Ммм… - он с трудом поднял глаза выше. — Боюсь, пока вот «это» будет так божественно прыгать в твоем вырезе, я не то, что говорить — думать не смогу.

        - Не зли меня еще больше! — она потрясла указательным пальцем с испорченным маникюром прямо перед его носом.

        - Детка… - голос был уже хриплый. — Может ты переберешься ко мне на коленки, и мы как-нибудь иначе договоримся обо всем…

        - Озабоченный мерзавец! - она взорвалась от гнева. — Да ты вообще можешь думать головой или член даже сделки за тебя заключает? Ты ведь не мальчик, откуда такой гормональный бум?

        - А это у меня такая реакция на тебя, —он пожал плечами. — Как аллергия, только не лечится… Умудрился же подхватить…

        - Значит аллергия? Хорошо! — Лили хлопнула, что было силы, ладошками по кожаному сиденью. — Слушай внимательно и запоминай: я тебе не аллерголог, терапией заниматься не собираюсь. Сейчас же ты заводишь этот драндулет и мы едем обратно! У меня есть дела поважнее, чем ругаться с тобой.

        - Собственно, что я хотел сказать… Ты не едешь на свадьбу, — голос был предельно серьезен и даже во взгляде пропал игривы блеск. — Я не позволю тебе выйти замуж за этого козла.

        В салоне повисла минутная пауза.

        - Ха! Лихо ты за меня все решил. Братец, я так понимаю, в сговоре? — она закинула ногу за ногу и ехидно ухмыльнулась. - И что же вы планировали?

        Баттуба тяжело вздохнул, но отступать было некуда.

        Стянул с головы нелепую фуражку, распустил удушливую бабочку и посмотрел на девушку. Это был внимательный, уверенный взгляд.

        Сейчас или никогда.

        Свой лимит молчания он уже израсходовал.

        - Вообще все планировалось иначе. Ожидалось, что ты будешь в свадебном платье с пышной фатой. Вся такая недоступная и красивая, — он улыбнулся. — Пока твой брат отвлекает гостей, я должен был украсть тебя и …

        - И что?..

        - Лили, кнопочка… - он взъерошил волосы и на секунду прикрыл глаза. — Я должен тебе кое в чем признаться… но вначале скажи: тебе все-таки нравится самба?

        - Да причем тут самба? — она застонала от бессилия.

        - Дело в том, что тебе предстоит ее слушать и танцевать каждый год, а еще предстоит провести со мной всю жизнь и терпеть мой скверный характер. Ты, конечно, профессионал, и придумаешь, как справляться, но я лично предпочитаю секс… - он неотрывно смотрел в глаза, боясь пропустить что-то важное. — Еще я обещаю быть хорошим мужем и отцом наших детей… Думаю, пора что-то решать с демографической обстановкой на моем острове… Ты как?..

        Она молчала. Уши и сердце, вроде все слышали, а вот мозг как-то отключился. Лили не моргая смотрела на красивого мужчину напротив. Что он сейчас сказал? Нет, это не возможно.

        Скорее всего она спит.

        Ущипнула себя.

        Больно, значит не сон.

        Глаза стали влажными, и первая непрошеная слеза незаметно прокатилась по щеке.

        Гас раскрыл объятия и тихо прошептал:

        - Иди ко мне, любимая.

        Этот проникновенны голос и теплый взгляд ее окончательно надломили. Уже не сдерживаясь в рыданиях, Лили бросилась к нему и прижалась к груди. Два сердца отчаянно бились рядом.

        Горячие губы встретились и все окружающие померкло.

        Безумный, голодный поцелуй сметал на своем пути прошлое и настоящее. Они стонали, сжимали друг друга в объятиях, задыхались от жажды и целовались.

        Мужские руки, не церемонясь, стягивали с девушки платье. Не найдя потайной молнии, он просто рванул его на спине и припал губами к ключице.

        Руки Лили спешно расстегивали маленькие пуговицы его рубашки.

        Больше терпеть не было силы. Скопившаяся за три месяца жажда, которую никто иной так и не смог утолить, требовала большего. Он был уже готов. Это ее мужчина и с ним всегда так…

        Девушка, отбросив всякую скромность, уверенно расстегнула ширинку, горячий член тут же подался ей в руку.

        Он, чертыхнувшись, приподнял девушку и пересадил удобнее.

        Она не останавливаясь, дразнила его, поглаживая снизу-вверх.

        Гас больше не стал ждать, и отодвинул в сторону тонкие шелковые трусики. Не прошло и секунды, как горячий член вошел на всю длину, глубоко-глубоко. Лили широко открыла глаза в немом крике восторга.

        Это было их собственное землетрясение, цунами, шквал и буря. Земля остановилась, а вместо воздуха легкие втягивали горячий аромат секса.

        Оба захлебывались от эмоций.

        Внутри было так влажно и горячо, что Баттуба застонал. Так сладко не было еще никогда и ни с кем в его бешеной жизни. Он положил сильные ладони на попку девушки и, уверенно насаживая ее на себя, задвигался быстрее.

        Вдалбливаясь до упора, безжалостно и мощно, сам сгорал от дикого, животного желания. Оргазм приближался неумолимо, как лавина.

        Оставалось последнее…

        Собрав на секунду все свои силы, Гас приостановился, и неотрывно глядя ей в глаза, прошептал:

        - Я люблю тебя, Лили… Люблю…

        Последнее слово заглушил ее клокочущий стон, а затем крик. Оргазм такой сильный и красочный потряс девушку.

        Мужчина еще раз глубоко вошел в пульсирующее лоно любимой и присоединился к ней в безумном, хриплом крике.

        Свадебный лимузин на несколько часов превратился в приют для двух неутомимых любовников.

        Баттуба нежно и трепетно вымаливал у нее прощение за каждую минуту своего молчания, а Лили радостно и жадно принимала эти эротичные признания. Раз за разом они любили друг друга, и на пике восторга клялись в любви.

        Глава 19. Часть 4

        В старинном загородном отеле гости уже вовсю волновались из-за отсутствия невесты. Грандиозный план торжества стоял на грани срыва.

        Жених бродил по аллеям темнее тучи и, не переставая, нажимал на клавиши своего мобильного телефона. Абонент по-прежнему был недоступен.

        Где же она может быть?

        Из всей массы народа расслабленно и весело смотрелась только одна яркая парочка.

        Брат невесты хлестал дорогое шампанское, рассказывал достопочтимой публике фривольные анекдоты и, как только позволяла музыка, вытягивал на танец свою невероятную спутницу.

        Надин блистала под стать кавалеру.

        Мужчины от пятнадцати и до семидесяти неотрывно пялились то на безупречные ножки экстравагантной мулатки, то на ее бесстыжее декольте. Самые отчаянные даже порывались пригласить даму на танец, но мистер Абрахам был на чеку. Короткий ледяной взгляд и кандидат, нервно сглатывая обиду, убирался восвояси.

        Наконец жених не выдержал и направился к Ферту. Если кто-то и знает где Лили, так это он.

        Надин весело подмигнула любовнику и отошла на безопасное расстояние. Пока лучше оставить их наедине.

        - Ферт, я так пониманию, опоздание невесты твоих рук дело? — Стентон сразу пошел в атаку. — Сколько еще нам ждать?

        - Ну… - Абрахам изобразил медлительного увальня. — Как тебе сказать… Понимаешь, мы тут с другом подумали…

        - Прекращай этот маскарад! И говори прямо!

        - Моя милая кнопочка, такая хорошая девочка, — Ферт картинно всплеснул руками. — Я не могу отдать ее замуж за такого подонка, как ты!

        Стентон не раздумывая, схватил противника за грудки. Силы хоть и были не равны, но ярость жениха затмевала разум.

        - Если Лили сейчас же не явится — всей вашей семейке несдобровать! — он, брызгая слюной, шипел прямо в лицо Ферту. — Ты хотя бы понимаешь, в какие деньги обошелся этот банкет? Лили всю жизнь не расплатится со мной за подобную шутку.

        Абрахам аккуратно отцепил его от себя, как маленького глупого котенка. Подобные угрозы были смешны. Сейчас, когда у Лили появился другой жених, такие финансовые потери были не страшнее чиха.

        Баттуба что-нибудь придумает! В конце концов, аферист среди их двоих именно он.

        - Ты бы пошел водички попил! — трогательно посоветовал Ферт. — А то совсем белый какой-то…

        Джеймс вздрогнул от ярости, а матерясь устремился прочь.

        Эта семейка его достала. Лили жестоко поплатится за все!

        Абрахам взглядом проводил несостоявшегося жениха. Наверняка тот подождет еще несколько минут и придется прекращать этот фарс.

        Жаль, что мерзавцу удастся выйти сухим из воды, а кнопочка будет крайней…

        Тут он почувствовал на себе чей-то пристальный взгляд. В гордом одиночестве, с двумя бокалами шампанского у венчального шатра на нетвердых ногах стояла мать невесты. Она неуверенно сверлила глазами Абрахама, но подойти не решалась. Тот, ведомый неведомым предчувствием, сам направился а мачехе.

        Анабель попыталась уйти, но выпитый алкоголь уже повлиял на координацию. Каблуки предательски вязли в газонной траве, а шампанское расплескивалось в бокалах. Если бы не твердая рука Ферта она бы обязательно упала лицом вниз.

        - Мадам, в чем причина вашего раннего пьянства? — он был сама галантность. — Раньше вы увлекались этим лишь по вечерам.

        - У моей дочери свадьба! — проверещала женщина, пытаясь высвободиться из неожиданного плена. — А кстати, где она? Какая-то задержка?..

        - Да! Кнопочка в последний момент решила сменить жениха на "побогаче".

        Ферт громко засмеялся, поражаясь собственному остроумию, а вдовствующая мачеха, залпом осушив оба бокала, бросилась к нему в объятия.

        - Боже! Как я счастлива! — она крепко обняла мужчину и, заливаясь слезами, прошептала — Мне было так ужасно… так стыдно…. Моя девочка, а я так с ней поступила…

        Ферт на секунду опешил. Анабель хоть и была пьяна, но умалишенной ее не признал бы ни один врач. Что-то наверняка произошло, и это что-то может оказаться крайне полезным для дела.

        Он погладил несчастную по голове и заглянул в глаза. От этого взгляда развязывались языки и у закоренелых преступников.

        У немолодой женщины просто не было шансов. Она заговорила.

        - Я думала, что умру от позора. Моя девочка такого не заслуживает. Этот Стентон… двуличный подонок.

        - Я знаю, мэм, но вы бы излагали уже ближе к делу!

        - О, да. Прости. Он подвозил вчера меня до дома… Было много мартини. Мы пили по очереди с горлышка… — она на миг запнулась, словно собиралась с силами перед сложным боем. — А потом я проснулась в его кровати. Ночью.

        - Что? — Ферт взревел, как разбуженный медведь. — Ты умудрилась трахнуть жениха собственной дочери? Анабель!

        - Я ничего не помню, он так храпел, что я проснулась, — женщина плакала, растирая по щекам тушь и яркие тени. — Я не хотела! Клянусь! Не знаю, как это вышло…

        Абрахам еще минуту смотрел на воющую вдовушку, стискивая зубы от гнева. Она все плакала, проклинала себя, жалела Лили…

        И вдруг, в голове вояки, как что-то прояснилось. А ведь это, по сути, самое настоящее спасение. Судьба сдала ему на руки козырные карты.

        - Милая Анабель, — голос Ферта был необычайно ласков и добр. — Я, признаться, всегда тебя недолюбливал, но … сейчас готов просить прощение.

        Женщина не сводила с него изумленных глаз. Как такое вообще возможно? Ее пасынок счастлив слышать, что она переспала с женихом дочери? Безумие!

        - Пожалуй, сегодня, я должен признать: мало того, что ты своей молодостью скрасила последние годы отца, но и таким нечаянным адюльтером спасла шкуру единственной дочери, — он уже тер руки, предвкушая скорый взрыв. - Если мне понадобится скомпрометировать какого-нибудь воинствующего политика или добропорядочного бизнесмена, я, не задумываясь, обращусь за твоей помощью!

        Он расцеловал все еще шокированную женщину и двинулся в поисках Джеймса Стентона. Больше медлить не стоило.

        _____

        Жених уже подошел к трибуне, за которой по плану еще час назад должен был стоять священник. Микрофон был включен, и гости, один за одним, поворачивались в сторону импровизированной сцены.

        То, что произошло что-то чрезвычайного, догадывались все. Невесты не было слишком долго.

        Джеймс откашлялся и постучал в микрофон, привлекая внимание всех собравшихся.

        - Дорогие гости, дамы и господа! — он грустно улыбнулся публике и продолжил. — Я очень опечален, но должен вам сообщить…

        Мощный удар в челюсть неожиданно прервал речь! Абрахам не стал размениваться на мелочи и ударил еще раз. Как же ему хотелось этого еще со вчерашнего вечера. Не все же одному Баттубе ставить синяки на благородном личике Стентона-младшего.

        Джеймс кубарем покатился на траву.

        В толпе поднялся шум, охрана и друзья жениха направились к сцене, но Ферт действовал быстрее.

        Пока подлец корчился от боли на земле, он отряхнул фрак и встал за микрофон.

        Все разом затихли.

        - Мой неудавшийся родственник хотел, наверняка, извиниться перед вами и кое в чем признаться… — он широко улыбнулся одними губами. Глаза оставались холодными и злыми. — Дело в том, что Джеймс Стентон настоящий ублюдок, который накануне собственной свадьбы грязно изменил будущей жене!

        Миссис Стентон рухнула в обморок, а ее муж замер в тяжелом выборе: спасать жену или учинить драку с братом невесты.

        Лишь спустя несколько секунд чувство самосохранения взяло над ним верх, и он принялся за первое.

        Толпа молчала, все боялись проронить лишнее слово, будто этот здоровяк у микрофона мог обличить в каком-нибудь пороке и их.

        Джеймс не стал рисковать подняться и получить новую порцию ударов.

        Правда выплыла слишком не вовремя, а он ведь был уверен, что Анабель все благополучно забыла…

        Ферт распрощался со всеми немым кивком и, подхватив, под руки Надин и Анабель, направился к роскошному лимузину жениха. Он ему больше не понадобится, а самому с двумя дамами не хотелось ютиться в красном мустанге.

        ЭПИЛОГ

        Еще в 2011 году на официальном открытии Сейшельской парусной Регаты во вступительном обращении к участникам, спонсорам и членам экипажей Алан Сент Анж, генеральный директор Совета по туризму, восхищался красотами Сейшел: “Климатические условия наших островов - неотъемлемое богатство Сейшел. Это уникальнейшие по красоте и природе острова, где царит вечное лето. Для соревнований у нас одно на всех чистейшее прозрачно-бирюзовое море, и мы надеемся, что после регаты вы все вернетесь домой, став нашими посланниками, несущими описания красот этого рая в разные страны”.

        И уже второй год подряд в Международной сейшельской регате принимал участие парусник Гаса Баттубы. Сейшелы очень гордились собственным представителем в этой знаменитой гонке и всем сердцем болели за его неунывающую, дружную команду.

        Новенький, только недавно сошедший со стапелей, корабль традиционно плелся в самом хвосте соревнования. Никто уже не удивлялся.

        Год назад команда умудрилась в первый же день гонки перевернуть парусник и чуть не потонула полным составом.

        Нынче, умудренные горьким опытом, Гас и Абрахам, взяли гораздо меньше выпивки и не спешили опорожнить по бутылке еще перед стартом.

        - Баттуба! — орал Ферт — Ты канат натягивать будешь? Или снова девчонкам на катере придется отбивать наши тела от акул?

        - Абрахам, ну что ты заладил! — Гас все же натянул злосчастный канат и довольно плюхнулся в неудобное кресло на корме. - Какой мне нафиг канат… Кто ж знал, что Кнопка устроит такую ловушку!

        - Это ты моего племянника называешь ловушкой? — заржал друг. — Ну, родился пацан на неделю раньше, шустрый в папку…

        - Скажи мне кто-нибудь, что буду, как последний псих истерить на всю клинику, пока жена рожает, точно не поверил бы...

        - Ты хотя бы просто истерил… - Ферт поджал губы и сдержал смех. Он еще хорошо помнил, что когда полгода назад рожала Надин, он чуть не избил заведующего больницей, услышав истошный вопль роженицы.

        - Дружище, я все-таки самый счастливый сукин сын в этой Вселенной!

        - Еще бы. Мы всей семьей за этим следим! А сейчас еще и маленький Баттуба добавился! — он тяжело вздохнул и добавил. — Эх, хоть бы не в папку пошел, а то у меня здоровье не вечное.

        Друзья весело расхохотались и вскрыли-таки первый ящик с виски.

        Бирюзовые волны мягко хлестали за бортом, парусник снова ушел в сторону он маршрута Регаты.

        Но разве это волновало двух новоявленных отцов?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к