Библиотека / Любовные Романы / ДЕЖЗИК / Кондер Мишель / Королевские Невесты: " №11 Срочно Требуется Муж " - читать онлайн

Сохранить .
Срочно требуется муж Мишель Кондер
        Любовный роман - Harlequin #486
        Случайно оказавшись на свадьбе бывшего возлюбленного, принцесса горного королевства Ава не знала, что бурная ссора с начальником безопасности Вульфом перерастет в страстный роман. Однако у отца Авы свое представление о счастье дочери…
        Мишель Кондер
        Срочно требуется муж
        Роман
        Michelle Conder
        Duty at What Cost?
        Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме.
        Это издание опубликовано с разрешения Harlequin Books S. A.
        Иллюстрация на обложке используется с разрешения Harlequin Enterprises limited. Все права защищены.
        Товарные знаки Harlequin и Diamond принадлежат Harlequin Enterprises limited или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.
        Эта книга является художественным произведением.
        Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.
        Охраняется законодательством РФ о защите интеллектуальных прав.
        Воспроизведение всей книги или любой ее части воспрещается без письменного разрешения издателя.
        Любые попытки нарушения закона будут преследоваться в судебном порядке.
                
        
        Глава 1
        Рассматривая из окна пейзажи сельской местности Франции, Ава думала о том, как было бы замечательно проехать расстояние в тысячу миль. А еще лучше - в миллион. Туда, где никто бы не знал ее имени, не знал об ожиданиях ее отца по поводу ее замужества.
        «Время твоего безделья в Париже окончено, ты должна вернуться в Андерс».
        В голове словно эхом раздавались слова отца, перекрывая даже звуки радиоприемника, из которого, словно в насмешку, звучала песня о возвращении домой. Для Авы же дом был последним местом на свете, куда бы ей хотелось вернуться.
        Нельзя сказать, что гнев отца являлся для Авы сюрпризом. Нет, скорее она к нему привыкла.
        Конечно, отец был разочарован, что ее избранник влюбился в другую. Отец считал, что женщина не должна тратить время впустую. А любовь бывает только в сказке.
        Но Ава хотела влюбиться! Она хотела выйти замуж по любви! Но только не за Жиля, друга детства, который был для нее скорее братом. Они проводили много времени вместе с тех пор, как их отцы пообещали друг другу, что рано или поздно их дети сыграют свадьбу. Каждый из них рассчитывал получить с этого мероприятия свою выгоду.
        О, как ее отец хотел бы услышать, что…
        Так или иначе, после того, как пятнадцать лет назад умерла мать Авы, ее отношения с отцом, которые и до этого не были идеальными, пошли на спад. А в последнее время Ава созванивалась с отцом лишь иногда.
        Конечно, если бы Ава родилась мальчиком, все было бы иначе. Ава была бы кронпринцем, правда, без какого-либо желания управлять их маленькой европейской страной. Но, по крайней мере, отец уважал бы ее. Возможно, у него даже возникла бы хоть какая-то привязанность к ней. В конце концов, Фредерику, ее брату, наследнику престола, он уделяет времени больше, чем ей, пусть даже все их совместные дела касаются обсуждения вопросов правления.
        Поворачивая на узкой проселочной дороге к поместью Жиля, Ава сильнее сжала руль своего хетчбэка.
        В течение восьми лет она была счастлива в Париже: окончила университет, открыла собственный бизнес, иногда, в отсутствие Фредерика, выполняла свои королевские обязанности. Теперь же, когда Жиль, маркиз де Басон, принял решение жениться на другой, она почувствовала, что все изменится.
        Жиль и Энн влюбились друг в друга с первого взгляда два месяца назад и были счастливы, как никогда прежде. Ава же не почувствовала даже укола ревности. Жизнь шла своим чередом, у нее была своя художественная галерея - «Галери Модерн», которая заслужила положительные отзывы в престижном художественном журнале, и Ава отдавала любимому делу все свое время.
        Конечно, она хотела любви, но, расставшись три года назад с Колином, Ава ощутила эмоциональное истощение. Будучи на двадцать лет старше, Колин являлся воплощением буржуазного интеллектуализма. Его совершенно не интересовал статус Авы. Он любил ее такой, какая она есть. Аве понадобилось несколько лет для того, чтобы понять, что его тонкая критика в ее адрес и желание постоянно поучать было не чем иным, как эгоистичным проявлением контроля. Эгоизмом и неумением слушать Колин напоминал Аве ее отца. Она была рада, что это выяснилось до того, как они совершили самый главный шаг в своей жизни, до свадьбы, хотя и чувствовала себя ужасно. Но недаром говорят, что время лечит. Сколько можно позволять прошлому омрачать будущее! Ава чувствовала себя несчастной, только когда гуляла в одиночестве вдоль Сены, наблюдая за парами, которые не могли пройти и двух шагов, чтобы не поцеловать друг друга.
        У Авы никогда не было такого, и она часто задавалась вопросом: почему счастье есть у всех, кроме нее? После Колина она встречалась с несколькими мужчинами, для которых патриархальные семейные ценности были в приоритете. К этим мужчинам Ава испытывала лишь дружеские эмоции.
        К счастью, она была слишком занята своим бизнесом, чтобы зацикливаться на неудачах…
        Тьфу!
        Регулируя громкость на приемнике и думая о своих невзгодах, Ава переместила ногу на тормоз, чтобы немного замедлиться, поскольку дорога начала изгибаться, но ничего не произошло. Подумав, что вместо тормоза нажала на акселератор, Ава собралась исправить оплошность, но автомобиль уже начало заносить на гравийной дороге. Запаниковав, Ава изо всех сил постаралась выровнять машину, но, не справившись с управлением, врезалась на полной скорости в дерево. На несколько секунд Ава потеряла сознание. Издавая стоны, она потрогала голову в том месте, где ударилась о руль. Посидев мгновение и пытаясь понять, что произошло, лишь пару минут спустя поняла, что все еще давит на педаль акселератора.
        Отпустив педаль, Ава заглушила мотор. Осмотревшись, она поняла, что машина застряла среди вереска. Убедившись, что не пострадала, Ава сразу же представила отца, сокрушенно качающего головой. Конечно же он начнет говорить о том, что она должна ездить с личным водителем, но Ава никогда не слушала его. Делать все наперекор отцу стало для нее своеобразным смыслом их отношений. Это было одной из причин, по которой она поступила в колледж в Сорбонне. Оставшись в Андерсе, Ава не смогла бы выполнить обещание, данное умирающей матери,- не портить отношений с отцом.
        Но теперь Ава не могла возвратиться в Андерс. Что она там будет делать? Сидеть без дела и ждать, когда ей выберут подходящего кандидата в мужья? От таких мыслей по телу пробежала дрожь.
        Отбросив мысли об отце, Ава открыла дверь и вышла из машины, тут же застряв острыми каблуками в земле. Отлично. Как владелица галереи, она должна выглядеть безупречно. Отказавшись от выплат на свое содержание, Ава вконец поссорилась с отцом, оставшись без свободных средств. Именно поэтому ей никак нельзя испортить свои сапоги от Прада.
        Переместив свой вес на носочки, Ава наклонилась за сумкой. Заметив, что из нее выпал телефон, она наклонилась за ним и обнаружила, что экран устройства поврежден. Поняв, что телефон бесполезен и позвонить Жилю не получится, Ава закинула его обратно в сумку. Конечно, можно позвонить в экстренную службу, но тогда о ее небольшой аварии будут трубить все СМИ. В общем-то можно дойти до поместья, но, прикинув, что до него еще далеко и в этом случае сапогам точно придет конец, Ава решительно отвергла эту мысль. Кроме того, дойдя туда пешком, она вряд ли будет выглядеть безупречно. Не хватало еще попасть на страницы газет в таком нелепом виде…
        Размышляя о том, что ей делать дальше, Ава бесцельно смотрела по сторонам, и вдруг ее взгляд зацепился за внешнюю стену поместья, на которой в детстве она играла со своим братом Фредериком, кузеном Баденом и Жилем. Впервые за день Ава улыбнулась. Она конечно же понимала, что это несколько безрассудно, но ей всегда нравилось там играть. Кроме того, Ава лучше всех лазила по стене, да и кто сказал, что она не может влезть на эту стену лишь потому, что она уже взрослая?
        - На южной стене женщина, босс. Что прикажете делать?
        Вульф остановился посреди арочной прихожей и сильнее прижал трубку к уху.
        - На стене?!- ошарашенно переспросил он.
        - На самом верху,- повторил Эрик, самый молодой член команды безопасности, которой управлял Вульф.
        Вульф напрягся. Прекрасно. Скорее всего, это какая-нибудь журналистка, стремящаяся получить сенсационный материал. Они весь день мельтешат возле поместья, стараясь выведать хоть что-нибудь, но ни один из них не обладал достаточной смелостью и наглостью, чтобы попытаться перелезть через стену. Тем более женщина?!
        - Назови мне ее имя.
        - Говорит, что она Ава де Веерс, принцесса Андерса.
        Час от часу не легче!
        Принцесса, взбирающаяся по кирпичной стене высотой в сорок футов? В такие подробности Вульфу верилось с трудом.
        - Паспорт?
        - В сумочке его нет. Говорит, что попала в аварию и, вероятно, он выпал.
        - Замечательно. Проверь камеры, может, они что-нибудь зафиксировали.
        Даже внутри замка Вульф слышал раздражающий шум вертолетов.
        - Конфисковать, если обнаружим у нее что-нибудь подозрительное?
        - Нет.
        Вульф в ярости запустил пятерню в волосы, он предпочел бы самостоятельно снять эту странную особу со стены, избежав дополнительного повода для сплетен.
        - Пусть эта сумасшедшая остается на месте.
        - Постараемся исполнить, босс.
        - И, Эрик, пригрози ей пистолетом, пока я не приду. Это научит ее хорошим манерам.
        - Вы предлагаете оставить ее на стене?
        По тому, как растерялся Эрик, Вульф понял, что женщина очень привлекательная.
        - Да, именно это я и имею в виду.
        - Но…
        - И не разговаривай с ней, пока я не прибуду на место.
        Вульф доверял своим людям, но все же предпочел перестраховаться.
        - Да, сэр.
        Вульф раздраженно спрятал телефон в карман. Он должен был сейчас играть в поло в качестве гостя на мальчишнике, но, выбирая между работой и возможностью развлечься, он всегда отдавал предпочтение работе.
        На улице он встретил Жиля с веселой компанией. Вульф окинул взглядом белого арабского скакуна, которого ему одолжил Жиль. Он уже и так пропустил утреннюю тренировку, чтобы приноровиться к нему, а теперь еще эта странная женщина…
        - Как его зовут? Великолепный конь!
        - Ахиллес.
        У Вульфа на губах заиграла улыбка, Жиль пожал плечами:
        - Думаю, вы поладите.
        Несколько лет назад он и Жиль вместе тренировались для отбора в элитную военную оперативную группу, для них обоих это были нелегкие времена, и с тех пор они подружились. В то время Жиль увлекся мифами Древней Греции, и это увлечение до сих пор не прошло.
        Вульф же всегда отличался упрямством и прямотой. Позднее эта черта сослужила ему хорошую службу при разработке программного обеспечения, и он придумал и воплотил самую сложную компьютерную программу-шпион на планете. Созданная им компания «Вульф инкорпорейтед» занималась распространением и усовершенствованием этой программы. Когда к бизнесу присоединился его младший брат, они вместе смогли расширить сферу своего производства и влияния. Теперь практически всем, что касалось технической стороны, заведовал Адам, его брат. Вульф же предпочитал заниматься делом, путешествуя по миру. Таким образом на его плечи ложились переговоры и, иногда, непосредственное участие в расследовании дела.
        - Я присоединюсь к вам немного позже, мне нужно решить один небольшой вопрос.
        Вульф произнес это как можно беззаботней, чтобы не нервировать своего товарища, которому нужно было сосредоточиться на предстоящей свадьбе и которому совсем не обязательно было знать о том, что его бывшая невеста сидит на стене его поместья.
        Нужно признать, что идея перелезть через стену уже не казалась Аве такой уж замечательной, мышцы рук болели. Кроме того, она обнаружила, что дерево, по которому она собиралась спуститься, исчезло. К тому же за ней следили два охранника с пистолетами, направленными прямо на нее. Ава и предположить не могла, что Жиль удвоит охрану. Естественно, никто не верил, что она действительно попала в аварию.
        «Во всем виноват Жиль»,- думала Ава, глядя на то место во дворе, где, по ее расчетам, должно было стоять дерево. Она покосилась на двух охранников, больше похожих на уличных бандитов. Ни один уважающий себя француз никогда не смешает в своем гардеробе фланель и вельвет.
        - Я могу в тысячный раз объяснить вам то, что вы уже слышали. Если вы пройдете пару сотен метров, то найдете мою машину и поймете, что я говорю правду. Зачем мне врать?!- Ава попыталась собрать остатки самообладания.
        - Извините, мэм, мы всего лишь выполняем приказ босса.
        - Прекрасно. И кто же является вашим боссом?
        - Это конфиденциальные сведения, мэм.
        - Но у меня болит голова, и я хотела бы спуститься.
        - Простите, мэм, у нас приказ.
        Ава закатила глаза. Интересно, что эти двое будут делать, если она спрыгнет. Хотя это, конечно, не вариант, поскольку такой прыжок, скорее всего, закончится как минимум переломом лодыжки.
        Закрыв глаза, Ава потрогала лоб, почувствовав огромную вздувшуюся шишку. Ее накрыла волна раздражения, и лишь оружие, направленное на нее, заставляло рационально оценивать ситуацию, в которую она попала по собственной глупости.
        - Ну и где ваш босс?
        - Скоро будет, мэм.
        - Если я умру от дикой головной боли, это будет на вашей совести, запомните.
        - Непременно, мэм.
        Низкий раскат грома заставил Аву поднять голову, но за высокими деревьями она могла видеть лишь самые вершины замка. Внезапно вспышка белого света озарила породистого скакуна, мчащегося по открытой местности, и его наездника. Ава смогла разглядеть песочные волосы, надменный наклон головы, широкие плечи и худой торс под черной рубашкой поло и длинные мускулистые ноги в белых галифе и гольфах. Наряд всадника довершали ботинки со шпорами.
        Ава чувствовала волну ярости, исходящую от наездника, хоть он и не выказывал ее ни одной мышцей своего тела. Он направил взгляд, полный ненависти, в сторону Авы, лошадь под ним нетерпеливо гарцевала. Сердце Авы бешено стучало, и она вцепилась в стену, которая моментально стала горячей.
        - Так это из-за вас я торчу на стене?- язвительно бросила Ава, прежде чем поняла, что сказала это вслух. Она хотела быть любезной, чтобы эта неприятная история скорее закончилась, но не смогла совладать со своими истинными эмоциями.
        Вульф окинул ее взглядом и понял, что был не прав, когда решил, что эта женщина привлекательная. Нет, она не была привлекательной, она была сногсшибательной. Высокие скулы, золотистая кожа, синие как небо глаза, густые темные волосы, затянутые в конский хвост, пухлые розовые губы, как будто созданные для того, чтобы целовать их без остановки. Чтобы он целовал их.
        Отгоняя эту неожиданную мысль, Вульф скользнул взглядом дальше, по белой хлопчатобумажной рубашке, джинсам, обтягивающим ее длинные тонкие ноги, и, наконец, по сапогам на высоких каблуках.
        Ахиллес ударил хвостом по воздуху, будто соглашаясь с мыслями Вульфа. Лишь сейчас Вульф обратил внимание на ее вопрос, заданный с надменной царской интонацией.
        - Нет, причина, по которой вы все еще на стене, вы сами.
        - Вы мне угрожаете?
        - Ни в коем случае.
        До Вульфа донесся раздраженный выдох, когда он отвернулся от нее и направил лошадь к своим людям. Ему нужно было поговорить с Эриком, чтобы до конца понять всю ситуацию.
        - Неужели вы правда считаете, что против меня нужно применять оружие?- донеслось до него.
        - Все возможно.
        - Но я не преступница! Неужели вы не видите?
        - Очевидно, нет, мэм. И держите свои руки так, чтобы я их видел.
        - Но вы не имеете права!
        Проигнорировав это заявление, Вульф приступил к осмотру ее сумочки.
        - Обнаружили что-нибудь противозаконное?
        - Нет, босс. Обычные женские штучки, помада, салфетки, заколки. Но никакого намека на удостоверение личности, как я и говорил.
        Вульф услышал ее раздраженный вздох:
        - Я уже говорила вашим подчиненным, что попала в аварию и паспорт, должно быть, выпал из сумки, когда я выбиралась из машины.
        - Ну конечно.
        - Зачем мне врать?
        - Это нам еще предстоит выяснить.- Вульф одарил Аву пронзительным взглядом, от которого, он знал, бегут мурашки даже у мужчин.- В вашем положении это очень умный ход.
        - Я - принцесса Андерса Ава де Веерс, и я требую, чтобы меня немедленно сняли отсюда.
        Вульф вновь окинул ее взглядом, теперь для того, чтобы оценить ее положение.
        - Что же вы делаете на стене, принцесса? Учитесь летать?
        - Я почетная гостья на свадьбе, и вы, вероятно, потеряете работу, если продержите меня на этой стене, где я нахожусь у всех на виду. К слову, я, наверное, обгорела.
        - Поверьте, на вашей коже это незаметно. И почетные гости обычно входят через главные ворота. На кого вы работаете?
        Ава нахмурилась:
        - Что вы имеете в виду?
        - Очевидно, что вы - представительница СМИ, случайно оказавшаяся на этой стене в поисках интересных подробностей.
        - Что?! Вы в своем уме?
        - Я уже сказал. Газета? Журнал? Телевидение? Хорошая камера, между прочим. Не возражаете, если я посмотрю?
        - Возражаю.
        Вульф положил ее сумочку на траву и начал просматривать снимки.
        - Я смотрю, вас совершенно не волнует мое мнение. И вообще, зря вы разговариваете со мной таким тоном.
        - Я должен убедиться, что то, что вы говорите, правда. И если это так, то вам не о чем волноваться.
        - Учтите, что потом вам придется извиняться передо мной.
        - Это мы еще посмотрим.
        По ее бормотанию Вульф понял, что, если бы девушку не сдерживали рамки воспитания, она давно вступила бы с ним в драку. Хмуро просмотрев снимки, он поднял на нее взгляд:
        - Замечательные снимки знаменитостей. Спрошу еще раз: на кого вы работаете?
        Ава закатила глаза:
        - Я не репортер, сколько раз мне еще повторять.
        - Нет? Вам лучше признаться сразу.
        - Нет, я действительно не журналистка. Я являюсь владелицей картинной галереи, и эти фотоснимки с недавней презентации новой выставки. Так что я говорю вам правду, и моя машина находится в нескольких сотнях футов от этой стены, и если бы ваши подчиненные послушали меня, то они бы уже вернулись и подтвердили мои слова, вместо того чтобы держать меня на мушке, как какую-нибудь террористку.
        - О, примите мои искренние сожаления.
        При этих словах он даже не потрудился скрыть свое презрение, поскольку уже понял, что представляет собой эта девушка.
        - Разве я вам не сказал, мои люди подчиняются мне, а не вам? Увы.
        - О, ну конечно же, босс.
        Он пропустил мимо ушей ее остроту, поскольку был не в настроении.
        - Эрик, найдите ее автомобиль.
        У Авы затекло тело, и она переместилась на стене.
        - Я сказал вам держать руки так, чтобы я видел их.
        Ава возмущенно закатила глаза:
        - Вы все еще считаете, что я вру? Что ж, возвращение ваших подчиненных принесет вам сюрприз.
        Воздух вокруг Вульфа и Авы искрился от напряжения, и ее сексуальный акцент только усугублял положение. Ава была воплощением красоты и сильного духа, но и этого недостаточно, чтобы Вульфа охватила волна сумасшедшего возбуждения.
        Но, когда глаза Авы опустились на уровень его губ, он почувствовал непреодолимое желание и между ними словно пробежала искра. Взглянув в ее глаза, Вульф на секунду подумал, что она прочитала все его мысли, но конечно же это было невозможно. После четырнадцати лет в охранном бизнесе Вульф знал, как скрывать то, что он чувствовал, да что там, он начал проделывать этот трюк, как только научился ходить. Возможно, она почувствовала некое волнение, как и он, но не более. Если бы эта девушка была журналисткой, она бы уже использовала все свои умения, чтобы попытаться управлять им.
        Взгляд Вульфа скользнул по ее невозможно тонким запястьям и не менее тонкой кисти. Инстинктивно он понимал, что, скорее всего, она говорит правду, но почему-то у него было сомнение. Хотя ее выдавало поведение, то, как она держалась, смотрела на него, ее королевская осанка - все служило оправданием ее слов. Его распутная мать часто смотрела на отца таким же взглядом, и Вульф всегда чувствовал жалость к бедному ублюдку. Но взгляд этой девушки не вызывал у него таких чувств. Это был взгляд человека королевских кровей.
        Ава снова передвинулась чуть дальше:
        - Может, вы подумаете о том, как спустить меня отсюда?
        - Думаю, я могу достать лестницу из заднего кармана и вы сможете спуститься по ней. Как вам идея?- усмехнулся Вульф. Он раскрыл ладони и сложил их в замок: - Прыгайте, принцесса, я вас поймаю. Это ведь такое удовольствие - поймать принцессу.
        Его лошадь тихо ржала, и Ава использовала пару минут для того, чтобы посмотреть на нее.
        - Возомнили себя Зорро?- сладким голосом спросила она.
        Губы Вульфа дрогнули в усмешке.
        - Лишь потому, что забыл надеть костюм Бэтмена.
        - Позабыли у Робина?
        Несмотря на мрачное настроение, Вульф улыбнулся:
        - Симпатичные сапожки. Боюсь, вам придется их скинуть перед тем, как будете прыгать.
        Последнее, что ему хотелось, так это быть порезанным этими каблуками, о чем, судя по взгляду, девушка просто мечтала.
        - У меня есть идея получше. Почему бы мне просто не вернуться на ту сторону стены, с которой я поднялась?
        - Нет.
        - Но это имеет смысл. Я могу…
        - Только попробуйте, и я пристрелю вас.
        - Чем?
        - У меня есть пистолет.
        - И что, вы действительно сможете меня убить?
        - Хотите проверить?
        Взгляд Авы скользнул по его телу и ногам, и Вульф почувствовал неожиданный прилив волнения, будто она прикоснулась к нему своими тонкими руками.
        - Но это самый приемлемый вариант.
        - Если вы сдвинетесь с этой стены, я вас засужу.
        - Это я вас засужу, если вы меня сейчас же не спустите с этой стены нормальным, удобным для меня способом.
        - Не будем терять время на пустую болтовню. Ну же, снимайте вашу обувь.
        Недовольно пыхтя, она скинула сапоги.
        Интонация голоса Вульфа подразумевала, что никаких возражений он не потерпит, внутренний голос же кричал, как он мечтает о том, чтобы эта женщина скорее оказалась в его объятиях. Вульф не собирался вступать в романтические отношения, тем более что его последние отношения оставили неприятный след в его душе. Но он был мужчиной, а она женщиной, очень привлекательной женщиной.
        - Я бы предпочла дождаться момента, когда принесут лестницу.
        - В таком случае вы проведете на этой стене еще полдня. Я начальник охраны безопасности, а не спасателей.
        Ава с сомнением взглянула вниз.
        - Раньше думала, что эта стена гораздо меньше. И что произошло с каштаном, который здесь рос?
        - Теперь вы путаете меня с садовником, принцесса. Неужели я действительно на него похож?
        - Нет, нисколько.
        - Что же будет дальше?
        Ава прищурилась:
        - Ну, за хорошего человека я вас уж точно не приму. И, кстати, ко мне нужно обращаться «ваше королевское высочество». Это мой титул.
        Конечно же Вульф знал об этом. Он не был королевской крови, но не раз сталкивался с представителями королевской знати…
        - Спасибо за информацию. Но я не могу торчать тут вечно, так что прыгайте.
        «Пора прекратить думать о ее груди и горячих губах».
        - У вас нет времени? А знаете ли вы, что благодаря вам я дико опаздываю?- пожаловалась Ава.
        - Мое сердце просто кровью обливается.
        - Вы грубиян.
        - Добиваетесь того, чтобы я оставил вас здесь? На виду?
        - Верю, что вам не составит это никакого труда.
        - Я грубиян, но не настолько.
        - Извините, просто мне немного не по себе.
        Вульф вздохнул и вновь подставил руки.
        - Тогда я сознаюсь, что и мне не по себе, я никогда раньше не ловил принцесс,- улыбнулся он.
        - О, вероятно, у вас не было времени на такие забавы.
        Вульф покачал головой:
        - А вы, я смотрю, любите поязвить.
        Ава что-то пробормотала себе под нос на французском языке, вызвав у Вульфа непреодолимое желание засмеяться. Она была такой прекрасной и жизнерадостной!
        Балансируя на руках, Ава подняла сначала одно бедро, затем другое, удостоверившись, что джинсы не прилипли к стене.
        - Может, досчитать до трех?- насмешливо осведомился Вульф.
        Ава бросила на него взгляд, полный ненависти, и оторвалась от стены. Вульф поймал ее у самой земли, ощутив, как невесомо ее стройное тело. Он почувствовал, как поднялась ее грудная клетка при вдохе и соприкоснулась с его мускулистой грудью. Когда девушка оплела руками его шею, он уловил чудный цветочный аромат ее духов. Обычно Вульфу не нравились такие ароматы, но этот был для него словно воздух. Именно по этой причине он держал ее намного дольше, чем было нужно. Ему казалось, что он держал ее на руках всю свою жизнь. На ум пришла неожиданная мысль о том, как он будет чувствовать себя внутри ее. Тесно. Горячо. Влажно.
        Наконец Вульф сфокусировал взгляд и обнаружил, что на него смотрят темно-синие, широко распахнутые глаза, и почувствовал себя так, словно в него врезалась ракета.
        - Может, вы меня поставите на землю?- немного сбивчиво поинтересовалась Ава.
        Смущенный и раздосадованный своими мыслями и желанием поцеловать ее, Вульф неуклюже поставил ее и поспешно отошел. Сделав над собой усилие, он снова взглянул на нее и только теперь заметил шишку над ее правым виском.
        - Вы поранились, вам нужно показаться врачу,- указал он на лоб.
        Ава подняла на него взгляд, ее дыхание участилось, как и пульс.
        - Я в порядке.
        - Что ж, тогда обувайтесь, нам пора.
        Вульф стал поправлять седло Ахиллеса, стараясь собрать свои мысли. По правде говоря, он должен обыскать ее, чтобы убедиться, что она чиста.
        - Думаю, вы несколько лукавите, когда говорите, что с вами все в порядке,- произнес он, намеренно растягивая слова.
        Ава удивленно подняла брови, и Вульф понял, что непреднамеренно показал, что она ему небезразлична. Несомненно, она уже привыкла к такому вниманию и, как и все женщины, обязательно воспользуется этим преимуществом, чего он совсем не планировал. Он уже собирался было попытаться выкрутиться из создавшегося положения, когда зазвонил телефон.
        - Мы обнаружили автомобиль, босс, та девушка не сумасшедшая. Она сказала правду. И мы также нашли ее кошелек и паспорт, который, похоже, действительно выпал из сумки, так как он валялся под передним сиденьем.
        Вульф отдал приказ ждать его в доме. Он тянул время перед тем, как поднять на нее взгляд, зная, что она подслушала разговор и наверняка собирается что-нибудь съязвить.
        - Что ж, кажется, вы действительно та, кем представились. Советую в следующий раз воспользоваться главными воротами.
        Вульф подвел к ней Ахиллеса и схватил стремя.
        - Дайте мне ногу.
        - Не хотите принести извинения?
        В ее тоне читалось плохо скрываемое превосходство, которое быстро отбило у него любые мысли о том, чтобы извиниться, показав тем самым свое поражение.
        - Вашу ногу,- повторил он холодно.
        Отбросив волосы назад, Ава поставила ногу на импровизированную подставку из его рук, и он подкинул ее, помогая сесть в седло.
        - Не пытайтесь использовать свою сексуальность для того, чтобы добиться желаемого, принцесса.
        - Уж поверьте, что прикасаться к вам - это последнее, что бы мне хотелось делать.
        - Чем же я вам так не угодил, принцесса?
        - Я, кажется, уже сказала вам, что вы - грубиян.
        Повернувшись к Вульфу спиной, Ава собрала поводья и приготовилась пустить лошадь вскачь.
        Вульф не мог понять, то ли он в восторге от нее, то ли она просто злит его. Но, к счастью, он был не настолько глуп, чтобы связываться с этой своенравной женщиной.
        - Двигайтесь.
        Ни в коем случае нельзя оказаться позади нее. Это будет свидетельствовать о двойном поражении.
        - Вы, несомненно, самый раздражающий человек, которого я когда-либо встречала.
        Вульф собирался ответить ей взаимностью, когда она вонзила пятки в бока Ахиллеса, который тут же понесся галопом. Вульф не мог поверить в это! Мало того что он из-за нее никак не может собраться с мыслями, так еще и последнее слово осталось за ней.
        Никогда раньше такого не случалось!
        «Черт бы тебя побрал». Выругавшись про себя, Вульф резко свистнул. Если Жиль обучал своих лошадей, то он должен немедленно остановиться.
        Глава 2
        Ава летела по неровной земле затаив дыхание, как вдруг лошадь замерла. Единственное, что она продолжала делать,- это подергивать своим великолепным хвостом, слушая, как Ава уговаривает ее идти дальше.
        - Ну же, давай вперед. Не слушай его, он никто,- ворковала она.
        - Не привыкли к тому, что ваши приказы игнорируют, принцесса?
        - Как же вы высокомерны!- Ава закатила глаза, откинув волосы назад.
        Вульф засунул руки в карманы:
        - И это мне говорите именно вы?
        - Я не высокомерна,- парировала она с такой интонацией, что отец наверняка был бы горд за нее.- Я просто уверена в себе. Между этими двумя понятиями огромная разница.
        Вульф нагло рассмеялся:
        - А разница в том, что одна из них - заноза в заднице.
        - Идиот,- сладким голосом произнесла Ава по-французски, зная, что он, скорее всего, ее не поймет.
        Качая головой, Вульф озорно цокнул языком. Его взгляд упал на ее волосы.
        - Если бы не знал наверняка, то подумал бы, что вы скрываете свой истинный цвет волос.
        - То есть вы считаете, что я блондинка? Какой тонкий намек…
        - Нет, я бы никогда так не подумал,- очень серьезно произнес он.- Тем более что я не люблю блондинок.
        - Приму это за комплимент.
        Ава слегка натянула поводья, решив попытать счастья, но Вульф словно прочитал ее тайные мысли и вмиг стал серьезным:
        - Я бы не стал повторять ошибку дважды. Двигайтесь.
        Ава проследила за его сильной рукой, перехватившей вожжи, и мгновенно вспомнила те чувства, которые на нее нахлынули, когда он ее поймал. Все ее тело пронзило острое желание. Задыхаясь и удивляясь своей реакции, Ава мысленно ругала себя за этот неожиданный всплеск чувств. Наблюдая за тем, как Вульф вытащил пистолет из заднего кармана штанов и сунул его в сапог, Ава почувствовала приятную теплоту внизу живота.
        «Было бы неплохо, если бы пистолет прострелил ему ногу»,- раздраженно подумала она, погружаясь в свои мечты.
        - Думаю, многих женщин возбуждают ваши варварские манеры, но я никогда не принадлежала и не буду принадлежать к их числу.
        - Приму ваше замечание к сведению.- Вульф ласково погладил лошадь по загривку.- Но я и не собирался возбуждать вас. У меня другие обязанности.
        Вульф взглянул на Аву блестящими глазами, и ее сердце бешено заколотилось. Господи, она так надеялась, что он не поймет, что она лжет, не сможет прочитать ее тайные желания! Он явно совсем не тот мужчина, который ей нужен. Но почему же тогда этот грубиян вызывает в ней такие смешанные, противоречивые эмоции? Сейчас совсем не время заводить однодневную интрижку. Проблем и так было слишком много, и Ава не знала, сможет ли она их решить.
        Вульф сунул ногу в стремя:
        - Я, конечно, не против того, чтобы вы сели передо мной. Это очень разнообразит мою дорогу.
        Ава стремглав переместилась назад и стиснула зубы, услышав его низкий сексуальный смех. Вульф легко запрыгнул в седло:
        - Думаю, вам стоит держаться крепче.
        - Я и держусь.
        Вульф обернулся назад, и его взгляд упал на ее руки, отчаянно вцепившиеся в седло.
        - Вы не так меня поняли. Я имел в виду держаться крепче за меня.
        - Нет, спасибо. Мне очень удобно.
        Вульф слегка улыбнулся и пустил лошадь во весь опор. Не ожидавшая такого резкого маневра, Ава инстинктивно схватилась за его рубашку. Он был такой накачанный! Аве едва удавалось сдерживать себя, чтобы удержаться от тесных объятий. Колин всегда говорил, что она слишком мало внимания уделяет тактильным ощущениям, но сейчас она еле сдерживалась, чтобы не начать водить руками по его телу. Ава непроизвольно издала стон, тут же смутившись. К счастью, Вульф был сосредоточен на дороге и ничего не услышал.
        Да, Ава не смогла бы сразу вспомнить, когда у нее последний раз была интимная близость с мужчиной, но этот мужлан ведь совершенно не ее тип… И однако ее отчаянно к нему влекло.
        Полностью сосредоточившись на дороге, Ава наконец поняла, что они приближаются к одному из боковых входов главного здания. Она даже не успела понять, что они здесь делают, как Вульф развернулся в седле, схватил ее под руку и легко снял с лошади. Ава почувствовала его руку, скользнувшую по ее упругому бедру, и глубоко вздохнула. Почувствовав под ногами твердую почву, Ава не смогла унять дрожь в коленях. Чтобы сохранить самообладание, ей пришлось отойти от своего спутника на значительное расстояние.
        - Когда вам в следующий раз взбредет в голову идея научиться летать, принцесса, то позвоните мне перед этим, хорошо?
        Ава состроила смешную рожицу, но не успела ничего ответить, поскольку Вульф лучезарно улыбнулся и ускакал прочь.
        Слава богу!
        Аве казалось, что ее тело окаменело, так как напряжение было очень сильным. Ее массажисту явно предстоит изрядно потрудиться.
        - Мэм! Вы потерялись?
        Лакей материализовался рядом с ней как раз в тот момент, когда Ава, оглядываясь вокруг, обнаружила, что горе-рыцарь покинул ее в уединенной половине замка. Эта часть находилась вдали от любопытных глаз прибывающих гостей. Вероятно, здесь обитала только лишь прислуга.
        Весьма предусмотрительно с его стороны.

* * *
        Вульф стоял под плакучей ивой, вдали от белого шатра. Он не был при исполнении, но по привычке сканировал и тщательным образом изучал толпу свадебных гостей. Мужчины были в классических костюмах, женщины облачились в роскошные дневные туалеты. Вечером, на танцах, они будут вести себя более раскованно. Наконец он нашел ту, которую искал, свою великолепную принцессу. Она стояла в небольшой группе женщин, ждущих своей очереди, чтобы поздравить счастливую невесту. Вульф тихо выругался, его раздражала предательская реакция собственного тела на эту женщину. Кроме того, он знал, что такую женщину нужно завоевывать - долго и упорно. Она, безусловно, обладала красотой и внутренним стержнем. Но, к счастью, у Вульфа хорошо было развито чувство самосохранения. Именно оно предостерегало его от возможной опасности. Вульф предпочитал держаться подальше. У него было достаточное количество неудачных отношений, но и горький опыт порой также бывает полезным. Да и примеров перед глазами было предостаточно, так что Вульф не был готов ввязываться в авантюру на этот раз. Наверное, это единственный случай в его жизни,
когда он предпочел спокойствие риску.
        - Я знаю этот взгляд, ты что-то задумал.
        Вульф взглянул на возникшего перед ним Жиля с двумя бокалами шампанского в руках. Взяв один из них, Вульф улыбнулся:
        - Просто наслаждаюсь свободной минуткой. Нечасто случаются такие моменты.
        Жиль усмехнулся. Раньше они оба испытывали дискомфорт, если им приходилось посещать чью-либо свадьбу.
        - Я думал, ты сегодня гость?
        Вульф сделал глоток:
        - Нет, пока я на работе.
        Жиль окинул взглядом зал:
        - Она тебя бросила?
        Вульф взглянул в ту сторону, куда смотрел Жиль, перед глазами возникло сердитое лицо Астрид, разозлившейся на его внезапное заявление о том, что между ними все кончено.
        - Да.
        - Через сколько часов?- Жиль взглянул на часы.
        Вульф не смог скрыть усмешки. Он наслаждался компанией Астрид в течение пяти насыщенных ночей, когда работал в Вене. С тех пор прошел уже месяц. После того как Вульф объявил ей о своем решении расстаться, сохранив при этом дружеские отношения, Астрид обвинила его в несерьезности. Все знали о том, что Вульф бессердечный бабник, но он хотя бы был честен и никогда не ходил вокруг да около.
        - Ну что я могу сказать… Астрид была из числа тех, кто в глубине души считает себя умной и незаменимой, желая при этом выйти победительницей из любой ситуации.
        - Что ж, возможно, так и было. Мне нужно, чтобы ты для меня кое-что сделал.
        - Конечно.
        - Мне нужно, чтобы ты присмотрел за одной милой девушкой.
        - Заманчивая просьба.
        - Я знал, что тебе понравится.
        - Знакомая Энн?
        - Не совсем. Это та женщина, на которой я должен был жениться.
        Вульф припомнил один ночной разговор несколько лет назад, но очень смутно. Сделав еще один глоток, Вульф очень пожалел, что в бокале было не холодное пиво.
        - Напомни.
        - Несколько лет назад наши отцы пришли к соглашению, что, если мы поженимся, достигнув совершеннолетия, наш союз будет очень выгодным.
        - По-моему, вы достигли совершеннолетия лет десять назад, или я ошибаюсь?- саркастически поинтересовался Вульф.
        Жиль заставил себя улыбнуться, но улыбка получилась вымученной:
        - Наши отношения нельзя назвать любовными, мы были скорее как брат и сестра, но СМИ проделали огромную работу, тщательно изучая подробности нашей жизни. На прошлой неделе вышла статья о том, что я хладнокровно бросил ее, как ненужную вещь.
        Вульфу было знакомо то неприятное чувство, когда ты знаешь, что тебя обсуждают за твоей спиной. Даже если это делалось в таком маленьком городке, в котором он вырос, и пусть даже из сочувствия, как в их с братом случае.
        - И что с ней случилось?- подозрительно спросил он.
        - Ничего. Просто присмотри за ней, но с одним условием: я не хочу, чтобы ты с ней спал. Она слишком хороша для тебя.
        - Кто она?- поинтересовался он, внутренне холодея от внезапной догадки.
        - Видишь женщину, которая разговаривает с Энн?
        У Вульфа вырвался стон. Ему не нужно было даже смотреть, он и так знал, что это та самая принцесса. Ну почему именно она? Хотя теперь понятно, почему она так хорошо ориентируется в поместье. Вульф повернулся спиной к женщине, которую намеревался избегать любыми способами.
        - По-моему, она вполне в состоянии позаботиться о себе сама,- проворчал он.
        Жиль насмешливо взглянул на него, и Вульф выругался про себя. Он не имел ничего против принцессы, но и знать, что, возможно, когда-то они с Жилем были любовниками, он тоже не хотел. Вульф скривился от этой мысли.
        - Я тоже так считаю, но, поскольку у нее нет пары, я подумал, что ты согласился бы пригласить ее на танец, предложив ей заранее какой-нибудь освежающий напиток.
        За сегодня Вульф уже поработал спасательной службой и садовником, а теперь…
        - Попроси официантов, из меня получится плохая нянька.
        - Ты сегодня не в настроении? С каких пор ты отказываешься от компании таких сногсшибательных красоток?
        - С сегодняшнего дня.
        Жиль удивленно воззрился на него, но прежде чем он успел что-то сказать, к нему подошла его новоиспеченная супруга Энн.
        - Кому тут нужна нянька?- поинтересовалась она, демонстрируя белоснежные зубы.
        Энн взглянула на Вульфа, и ее взгляд был полон сарказма. Вульф все это время смотрел на виноватые глаза Жиля, устремленные ему за спину.
        - Надеюсь, ты не для меня стараешься, Жиль?- прозвучал знакомый голос.
        Жиль шагнул вперед и расцеловал Аву в обе щеки.
        - Выглядишь просто потрясающе.
        - Я же знаю, что разговор был обо мне.- Голос Авы прозвучал насмешливо.- Ну так вот, я не нуждаюсь в няньках.
        Ава отчужденно взглянула на Вульфа, тем самым заставив его улыбнуться. Он знал, что неприязнь была далеко не главной эмоцией, которую она к нему испытывала.
        - Моя дорогая, разговор был совсем не об этом. С твоего позволения хочу представить тебе моего лучшего друга Вульфа.
        Вульф склонил голову:
        - Мы уже встречались. Как ваша голова?
        Его взгляд упал на широкополую шляпу, прикрывающую огромную шишку на лбу.
        Ава промолчала, не удостоив его даже взглядом.
        - Вы знакомы?- Жиль удивленно посмотрел на Аву.
        - Нет.
        - М-м-м?- Жиль перевел любопытный взгляд на ухмыляющегося Вульфа.
        - Может, стоит рассказать о том, что…- протянул Вульф.
        Кинув на него сердитый взгляд, Ава легко и безмятежно улыбнулась Жилю и Энн.
        - У меня возникли некоторые проблемы с машиной в дороге, и ваш друг любезно помог мне эту проблему исправить.
        - Проблема с машиной?- Жиль нахмурился.
        Вульф почувствовал, что Жиль прожигает его взглядом.
        - Ее высочество попала в небольшую аварию и решила проникнуть в поместье, поднявшись по внешней стене. Но ее коварный план расстроился, потому что мои люди ее тут же засекли.
        - И украла лошадь, поскольку вы были невыносимо грубы,- перебила его Ава.
        Вульф переместил вес на другую ногу и сунул руки в карманы:
        - Я решил, вы взяли лошадь, чтобы прогуляться.- Он не мог упустить случая немного подразнить ее. Раздражение Авы доставляло ему огромное удовольствие.
        - Я думала об этом,- хрипло пробормотала Ава, быстро облизав губы.- Но наши отношения с лошадью не сложились как-то с самого начала.
        Вульф рассмеялся, Жиль был слишком обеспокоен аварией и не заметил, что ее фраза могла заключать в себе подтекст. Но заинтересованный взгляд Энн подсказал ему, что она далеко не так глупа и наивна.
        - Надеюсь, ты не пострадала?- Энн попыталась замаскировать свой интерес.
        - Отделалась небольшой шишкой на голове. Я думала, это заметно.
        - О, я бы на вашем месте не стал так уж преуменьшать размеры шишки.
        - Серьезно?- Ава стойко выдержала его взгляд.- В таком случае, может, сделать вам шишку побольше? Мне это не составит труда.
        - Я подумаю над этим предложением,- парировал Вульф, рассматривая ровную линию ее скул. Может, стоит согласиться сопровождать ее? Нет, решение принято, и отменять его не стоит. Но, черт возьми, он наслаждался этим занятным словесным поединком с ней.
        - Но что ты делала на стене?- хмуро прервал их Жиль.
        - Пыталась спуститься, думаю, это очевидно,- саркастически заметила Ава.- И у меня бы это получилось, если бы ты не срубил старый каштан.
        Жиль пожал плечами:
        - У меня не было выбора. Я сделал это ради нашей же безопасности.
        Вульф заметил на губах Авы теплую улыбку, адресованную Жилю, и задумался об истории их отношений. Была ли она влюблена в своего друга? Или она влюблена и сейчас? Не потому ли Жиль просил приглядеть за ней? Будут ли у нее проблемы, если он не сделает этого? Вопросы, вопросы, вопросы… Среди них есть только один, на который Вульф хочет знать точный ответ. Какова она в постели?

* * *
        «Его имя очень ему подходит,- рассеянно думала Ава, допивая свой бокал.- Хищный, высокомерный, заносчивый. И совершенно обворожительный».
        - Говорят, он подобен льду, но у него все же есть сердце, только до него очень трудно добраться.- Хихикая, соседка Авы делилась с ней пикантными подробностями.
        Ава закатила глаза. Она и так была уверена, что отношения Вульфа с женщинами складываются по принципу альфа-самца. Для него каждая женщина была своеобразным вызовом, но только не она. Ей нужен заботливый, внимательный мужчина, который бы уважал ее как женщину, который создан для любви, а не для коротких интрижек.
        Эти мысли напомнили Аве один разговор за завтраком с Энн в прошлом месяце. В тот день Энн рассказывала про какого-то друга Жиля, которого также звали Вульф. Он был убежденным холостяком. Но тогда Ава не могла и представить, что этот мужчина, с глазами цвета расплавленной ириски и упругими кубиками брюшного пресса, займет полностью все ее мысли. Но, надо отдать должное, он выглядел просто божественно в смокинге. Глупости! Все мужчины так выглядят в смокингах, это своеобразный корсет для мужчин. Но ведь немногие мужчины заставили бы Аву думать о том, о чем заставил ее думать он. Или она просто ищет какой-нибудь повод, чтобы отвлечься от вежливых улыбок и любопытных взглядов? Их друзья знали, что у них с Жилем никогда ничего не было, и все они были настроены хорошо провести время, но Ава чувствовала себя одиноко в этой радостной, веселящейся толпе. Ее мысли были заняты воспоминаниями о том, как Вульф держал ее в своих объятиях. Это было так естественно, что на миг она даже забылась и ждала поцелуя! Тьфу! Просто она немного выбита из колеи. Но с другой стороны, Вульф единственный мужчина, который
заинтересовал ее за довольно долгое время. Ава поморщилась.
        Высокомерный. Грубый. Некультурный. Почему же ей так хочется прикоснуться к нему, будь у нее возможность?
        Ава покачала головой, стараясь освободиться от ненужных мыслей, и поднесла бокал к губам. Пусто. Черт бы его побрал.
        Врач, которого прислал к ней Вульф, сказал, что сегодня ей лучше воздержаться от алкоголя, но в ее положении «брошенной невесты» алкоголь был лучшей поддержкой, поэтому она взяла еще один бокал у проходящего мимо официанта.
        - Позвольте пригласить вас на танец?
        В течение минуты Ава пыталась представить, что за ее спиной стоит Вульф, но она знала, что ее догадка не может быть правдой. Вульф обладал бархатистым, немного грубоватым тенором.
        Обернувшись, Ава улыбнулась англичанину, весь вечер не сводившему с нее глаз. У Авы не было никакого желания танцевать с ним, но здравый рассудок подсказывал, что, отказывая каждому, она только усугубит свое положение. Ава согласилась и попыталась изобразить вежливую улыбку. Она надеялась, что мужчина поймет, что, кроме танца, ему не на что больше рассчитывать. На другом конце комнаты она вдруг заметила Вульфа и молодую, держащую его под руку симпатичную женщину.
        Отчего-то Ава сразу почувствовала себя старой и неприметной, хотя видела - взгляд Вульфа был прикован только к ней. Это еще раз подтвердило догадку об его отношении к женщинам. Если только Вульф не присматривал за ней по просьбе Жиля. Но это было бы даже обиднее и означало бы лишь полное равнодушие Вульфа к ней.
        Спустя пять минут танца под пристальным взглядом Вульфа Ава отправила своего партнера за стаканом воды, полная решимости высказать наблюдателю все, что она о нем думает. Осмотревшись в зале, она не сразу его заметила. Лениво подпирая стену в банкетной части зала, он спокойно наблюдал за крутящейся возле него блондинкой, которая явно была бы не прочь оказаться с ним в постели. Вульф не сказал ни слова, когда Ава остановилась перед ним, лишь посмотрел на нее сверху вниз сквозь длинные темные ресницы, которые скрывали его глаза, так что невозможно было определить, в каком он настроении. Но Ава сейчас намерена была говорить о себе, а не о нем.
        - Вы так внимательно следите за всеми моими перемещениями, потому что Жиль вас попросил?
        - Я думаю, что тот, кто действительно за вами наблюдает, сейчас несет вам стакан воды.
        Его насмешливый тон заставил ее немедленно напрячься.
        - За мной не нужно присматривать, я давно уже выросла и совершенно не нуждаюсь в дополнительном контроле.
        - Я всегда считал, что женщины любят, когда на них смотрят. Это прибавляет им уверенности в себе. Разве не для этого вы надеваете облегающие платья и короткие юбки?- Вульф выразительно оглядел ее шикарный наряд.
        Ава взглянула на свое зеленое платье в пол, с поясом на талии.
        - Мое платье элегантное.
        - Может, сойдемся на том, что оно элегантно обтягивает вашу фигуру?
        - Мне не нужна нянька.- Ава пропустила его язвительную реплику мимо ушей, напомнив себе, что она не собирается флиртовать с ним.
        - Я сразу был против этой дурацкой идеи. Честно говоря, я так и сказал Жилю, что вы сами вполне в состоянии о себе позаботиться.
        - Вы так решили после того, как я убежала с вашей лошадью?
        - Не льстите себе, убежали - слишком громкое слово. Вы играли в довольно опасную игру.
        - Я не понимаю, что вы имеете в виду.
        - Я уверен, понимаете,- улыбнулся он, лениво глотнув пива.
        - Что ж, если Жиль ни о чем вас не просил, то почему вы так пристально наблюдаете за мной весь вечер?
        - А вы как думаете? Неужели совсем нет никаких догадок?
        Конечно, Ава знала ответ на вопрос Вульфа. Этот взгляд был ей очень хорошо знаком.
        - Я думаю, что вы из тех людей, которые привыкли всегда получать то, что хотят.
        Ава бросила ему открытый вызов, попутно стараясь совладать с собой. Взгляд Вульфа был прикован к ее губам. Ава знала, что он чувствует искру между ними, и размышляла, почему же все-таки ей так сильно хочется оттолкнуть его от себя?
        - Думаете?
        - Да.- Ава старалась говорить небрежным, спокойным тоном, в то время как внутри у нее был ураган.- Вы крадете дамские сердца, словно это обертки от конфет.
        - Вы точно говорите обо мне, принцесса?
        - Это не ответ.
        - А вы задали вопрос?- спросил резко Вульф.
        - Вы прекрасно понимаете, о чем речь, просто вам не хочется подтверждать, что я попала в точку.
        Ава уже собиралась закончить этот бессмысленный разговор. Заметив его чувственную полуулыбку, она отступила на шаг и убрала выбившуюся из прически прядь за ухо.
        - Прекрасно. Если так, то…
        Рука Вульфа легла на плечо Авы, мягко удерживая ее.
        - Не стоит играть со мной, Рапунцель. Я гарантирую, вы проиграете.
        - О, вы еще не знаете, на что я способна.
        - Знаю. Забыли? Я только что достал вас со стены, чего не делал никогда за свою многолетнюю практику в сфере безопасности. Еще раз повторяю, что со мной вам будет невыгодно начинать игру.
        Ава задохнулась от гнева. Если уж кто здесь и играет в игры, то точно не она! Но внутренний голос подсказывал, что если она хочет взять верх над ним, то не стоит сейчас уходить.
        - Я не одна играю здесь в игры,- парировала она.
        В глубине души Ава знала, что впустить этого человека в свою жизнь будет самой большой ошибкой в ее жизни, но ей очень трудно было отвести взгляд от его глаз, в которых промелькнула теплота и нежность. Чувствуя себя олененком, пойманным в свет фар, Ава неосознанно придвинулась к нему, поняв это, только когда перед ее лицом возник стакан воды.
        - Вот вы где,- пропыхтел господин Паркер, оттесняя Аву от Вульфа.
        Несколько секунд Ава ожидала, что Вульф бросит ему своеобразный вызов, но все, что он сделал,- это медленно отпустил ее руку, задержав ладонь на запястье. В последний момент он наклонился к ней и прошептал:
        - Хорошо подумайте о том, чего вы хотите, принцесса. Возможно, это очень просто получить.- Вульф выпрямился и склонил голову в ее сторону.- Прошу простить меня,- нарочито холодно произнес он, направляясь в другую комнату.
        Ава выдохнула. Она должна была обрадоваться тому, что он ушел, но размышления о том, каков он в постели, не давали ей покоя. Она жаждала его прикосновений и поцелуев на своей разгоряченной коже.
        - Дамы и господа,- ведущий вечера неожиданно прервал ее мысли,- пришло время поймать букет невесты.
        Воздух сотряс визг, когда букет поймала одна из американских подружек Энн, затем послышались дружные аплодисменты, под которые жених и невеста отправились в свои шикарные апартаменты. Они проведут брачную ночь в замке, а утром отправятся в свадебное путешествие.
        Ава присоединилась к аплодисментам, но в горле у нее стоял ком. Энн и Жиль казались такими счастливыми и влюбленными! Внутри ее поселился страх - испытает ли она когда-нибудь такие же волнующие чувства? Будет ли чувствовать себя так же счастливо?
        Окинув взглядом комнату, Ава отметила про себя, что Вульфа нигде нет. Она разрывалась между желанием найти его и остаться в зале. В голове непрестанно крутилось слово «секс», словно ее мозг был инфицирован. Но ведь секс с мужчиной, который абсолютно ей не подходил и с которым у нее не могло быть никаких отношений, она вряд ли когда-нибудь сможет себе простить. Разве нет?
        Раздраженная, Ава резко повернулась на каблуках и ахнула, обнаружив в нескольких шагах от себя человека, который занимал все ее мысли.
        - Кажется, вы хотите пропустить наш танец,- прошептал он.
        После пережитых приключений ноги Авы нещадно ныли и танцевать не хотелось.
        - А мне казалось, вы играете в игры.
        Ава услышала свой голос сквозь стук в висках.
        - Может, я хочу заключить вас в свои объятия еще раз.
        Ее словно обдало жаром от его хриплого сексуального голоса. Ну как можно устоять под таким напором обаяния?
        - Серьезно?
        - Вполне.
        - Но вы совсем не казались мне любезным, когда общались со мной возле стены.
        - Я хорошо маскируюсь, принцесса.
        Словно почувствовав ее близкую капитуляцию, он довольно улыбнулся и забрал у нее пустой стакан.
        Внутри у Авы словно все перевернулось, ей нужно было хоть немного контролировать ситуацию.
        - А как насчет того, чего хочу я?
        Он мягко прикоснулся рукой к ее пылающей щеке:
        - Это именно то, что вы хотите, принцесса.
        Аву накрыл поток смешанных чувств, но она приказала себе действовать осторожно, не забывая о том, что Вульф весь вечер крутился возле другой женщины. Однако его руки так и манили ее в свои объятия, и Ава решила сдаться, но лишь на один танец. Как только музыка закончится, Ава тут же уйдет.
        - Хорошо. Один танец.
        Глава 3
        Танец?
        Вульф не испытывал никакого желания танцевать с ней, он хотел обладать ею, именно потому, что бесконечные словесные поединки разбудили в нем огонь сумасшедшего желания. Хотя с самого начала вечера он намеревался по мере возможности избегать ее общества. Но, как только Ава вошла в банкетный зал в своем зеленом облегающем платье, все его благие намерения были тут же позабыты. Он не мог оторвать от нее взгляд, словно загипнотизированный, как и добрая половина представителей сильного пола в зале. Так что большую часть вечера он провел, испытывая противоречивые эмоции. С одной стороны, раздражаясь, что она пользуется таким вниманием у мужчин, а с другой стороны, борясь с собой, чтобы не забросить ее на плечо и не унести прочь отсюда.
        Черт, они идеально подходили друг другу. Вульф никогда не испытывал такого сильного желания. В итоге он решил плюнуть на свой план и попытать счастья. Почему бы и нет? Он будет за нее в ответе, так же как и любой другой мужчина на его месте. Ничего сложного. Тем более что она испытывала к нему такое же влечение, он видел это по ее поведению.
        Вульф взглянул на лицо Авы: розовые щеки, мягкие губы, которые так и манили, его взгляд скользнул ниже, на декольте.
        Не осознавая, что делает, Вульф притянул ее к себе, взял за подборок и посмотрел прямо в глаза:
        - Я хочу тебя, Ава. Я хочу целовать тебя до изнеможения и заниматься с тобой любовью до тех пор, пока ты не сможешь двигаться. Я весь день думаю только об этом.
        Он почувствовал, как она вздрогнула. Целую минуту он балансировал на лезвии ножа, пока она не ответила:
        - Я…- Она вздохнула.- Хорошо.
        Не веря в свое счастье, Вульф взял ее за руку и, стараясь не торопиться, повел прочь от танцпола. Прочь от толпы.
        Ее апартаменты находились в восточном крыле дома, и Вульф остановился только на площадке второго этажа, чтобы перевести дыхание. Тут он почувствовал легкое подергивание ее руки. Обернувшись, он увидел, что Ава нервно разглаживает платье.
        - Вульф…- Она попыталась откашляться.- Я не думаю, что это хорошая идея.
        Вульф не мог думать ни о чем, кроме того, как чудесно звучит его имя, когда она произносит его мягким волнующим голосом.
        - Ты точно еще сомневаешься в том, что это хорошая идея?- переспросил он.
        Вульф оттеснил Аву к каменной стене и заключил ее лицо в свои ладони, наклоняясь к губам. Это было потрясающе, он наслаждался сладостным вкусом ее губ, не в состоянии оторваться от них.
        - Вульф, пожалуйста…
        Ее тихий шепот разгорячил его еще больше, он желал обладать ею полностью. Руки Вульфа скользили по ее разгоряченному телу, остановившись на талии в момент, когда она страстно ответила на его поцелуй. Где-то в конце коридора с шумом хлопнула дверь, на мгновение отрезвив Вульфа. Схватив Аву, он не отпускал ее до того момента, пока за ними не закрылась дверь ее спальни.
        Включив свет, он остановился, чтобы полюбоваться ею.
        Ава, такая прекрасная и желанная, стояла посреди комнаты, сохранившей обстановку прошлого века, отчего выглядела как принцесса из сказки. Вульф подошел вплотную к ней и заглянул в глаза, обещая себе остановиться, если увидит в них хоть малейший отблеск неуверенности. К счастью, ее взгляд был полон желания. Отбросив все свои сомнения, Вульф притянул ее к себе, заставив приподняться на цыпочки. Ава обвила руки вокруг его шеи и посмотрела Вульфу в глаза, после чего сделала то, чего он от нее не ожидал,- поцеловала его. Он дал ей пару минут, чтобы успокоиться, и затем впился в ее губы, требуя уступить ему первенство, что Ава и сделала. Вульф хотел дать им передохнуть, но не мог оторваться от нее, ее губы были для него все равно что глоток воздуха. Он сорвал с себя пиджак и немного оттолкнул ее от себя, продолжая раздеваться. Запустив ладонь в волосы Авы, он освободил их из элегантного пучка, наслаждаясь тем, как свободно они рассыпались по ее плечам. Обхватив ее грудь, он грубо сжал ее.
        - О, Вульф. Моп Dieu.
        Ее хриплый стон заставил его сорвать с нее платье и освободить от лишней одежды ее идеальную грудь.
        - Ава, ты…
        Вульф зарычал и прильнул губами к тугому соску. Оторвавшись от Авы, он сдернул с кровати цветочное покрывало и положил ее на белые простыни. Приподнявшись над Авой, он исследовал взглядом ее идеальное тело, узкую талию и фиолетовые весьма откровенные трусики, на пошив которых явно ушло совсем немного ткани.
        - Ты думаешь, что всем управляешь ты, но я сильнее, чем кажусь,- насмешливо промурлыкала Ава.
        С этими словами она мягко провела руками у него между ног, заставив забыть обо всем на свете.
        - Ты слишком напряжен. Расслабься.
        Вульф поцеловал ее шею, проложив дорожку до мочки уха:
        - Так лучше? Или так?
        Вульф проложил дорожку поцелуев от ее губ до ключицы, на минуту остановился и продолжил путь до ложбинки между грудей. Глаза Авы потемнели от желания.
        - Ава?
        - Да?
        - Так как лучше?
        Вместо ответа, Ава обвила его ногами и заставила перевернуться на спину, буквально оседлав его. Вульф улыбнулся, обычно женщины позволяли ему одному решать, что делать, но так было даже интереснее. Пока Ава дразнила его, он опустил руку в ее трусики и вошел в нее, лаская рукой. Заставив себя ждать, Вульф довел ее до оргазма, наслаждаясь тем, как она откинула голову назад и кричала его имя. Обессилев, она упала на него. Вульф перевернул ее на спину, мягко посмеиваясь.
        - Что ты со мной сделал?
        - То, чего хотела ты.
        Перевернувшись на живот, Вульф отыскал свой бумажник. Вытащив оттуда презервативы, он развел ее бедра:
        - А сейчас я собираюсь делать это снова и снова.
        Вульф мягко вошел в нее, давая ей время привыкнуть к медленному ритму. Почувствовав, что она расслабилась в его объятиях, он больше не смог сдерживаться и остановился лишь тогда, когда они одновременно пришли к оргазму, слившись воедино.
        Ава не могла поверить в то, что только что произошло. Неужели у нее был секс с мужчиной, с которым она познакомилась меньше суток назад? С приятелем Жиля? Но весьма ощутимая слабость в теле и мужчина, лежащий рядом, были лучшим доказательством того, что все случилось на самом деле.
        - Я обещала себе, что не поддамся твоему обаянию.
        - Почему же поддалась?- игриво поинтересовался он.
        Был ли это серьезный вопрос? Она поддалась, потому что с самого начала знала, что не сможет отказать ему, оказавшись в его объятиях.
        - Из любопытства, ничего не смогла с собой поделать.
        Смущаясь своей наготы, Ава не могла понять, что происходит. Они что, ведут светскую беседу, только что переспав? Вульф уйдет? Конечно, он должен уйти, ведь это все-таки ее спальня.
        - Что ж, думаю, тебе пора. Не обязательно оставаться, я не из тех, кто будет рыдать, если ты не перезвонишь мне на следующий день.
        Вульф приподнялся на локте.
        - Твоя тактика обороны?- лениво улыбнулся он.
        - Нет,- Ава притворно зевнула,- просто я очень устала.
        - Вообще-то я хотел пригласить тебя на ужин.
        Этого она никак не ожидала.
        - Я бы с радостью, но действительно устала.
        Вульф покачал головой:
        - Ты всегда такая колючая после горячего секса?
        Ава заметно напряглась. Она не знала, как ответить на вопрос Вульфа, ведь у нее никогда не было такого секса. Что случилось с ее намерениями выйти замуж за подходящего всем ее требованиям мужчину?
        Ненавидя себя, Ава мимолетно взглянула на Вульфа. Ее взгляд привлек небольшой шрам прямо под ключицей. Она нахмурилась.
        - Это была пуля из автомата.
        Ава испуганно взглянула на него. Он что, серьезно? Она заметила еще шрам, чуть ниже предыдущего.
        - А это?
        - Осколки.
        Ава указала на еще один небольшой шрам на руке.
        - Отвергнутая любовница?- шутливо поинтересовалась она, прекрасно понимая, что он вряд ли гордится этими шрамами.
        - Скорее снайпер.
        Вульф медленно провел пальцем по ее грудной клетке, отчего она вся задрожала.
        - Похоже, ты не такой уж мастер своего дела?- Она продолжала его дразнить.
        Во взгляде Вульфа блеснул смех.
        - Смотря какого дела.
        Продолжив осматривать его, она заметила рваный белый шрам на внешней стороне бедра. В то же время ее внимание привлекал его рельефный пресс.
        - Хочешь знать, откуда он у меня?
        - Шрам?
        - И он тоже.- Вульф продолжал дразнить Аву.
        - Что произошло?
        - Всего лишь колючая проволока и разъяренный конкурент младшего брата. Не очень привлекательно.
        - Привлекательно? Ни один из них не привлекателен.
        - Ты будешь удивлена, но многие женщины думают иначе.
        - Я не из их числа.
        - Нет?
        Вульф нежно погладил шишку на голове своей любовницы. Ава вновь растаяла от его прикосновений. И прежде чем она успела о чем-либо подумать, прильнула к его губам. В его темных глазах промелькнула нежность, когда Ава пыталась отстраниться. Но Ава также знала, что Вульф никогда бы не выдал своих настоящих чувств. Мгновение спустя она оказалась перевернутой на спину, с поднятыми над головой руками.
        - Вульф, я думаю, не стоит этого делать,- прохрипела Ава.
        Вульф приложил к ее губам палец и, раздвинув бедра, быстро вошел в нее.
        - Думаю, тогда не стоило этого делать в первый раз,- произнес он со стоном.
        Глава 4
        Вульф, нахмурившись, шел по обходной дороге из замка к главному коттеджу.
        Зачем он, черт возьми, пригласил ее на ужин? И означает ли это, что сегодня они опять проведут вечер вместе?
        Он ведь даже не собирался сегодня в город. К тому же завтра с утра он должен быть на конференции в Гамбурге, а значит, у него совсем нет времени на вино и женщин. Но как ей сказать об этом? Как он объяснит, что забыл о деловой встрече?
        Он поежился. Ава конечно же решит, что он всего лишь оправдывается… но как ему еще поступить?
        Воображение услужливо подсунуло картинку утра, когда Вульф проснулся рядом с Авой. После нескольких лет практики он просыпался за пару минут до рассвета, так произошло и в это утро, когда он обнаружил ее, свернувшуюся калачиком под боком. Такую теплую и беззащитную.
        Нет.
        У него нет возможности поужинать с ней сегодня или завтра, у него вообще нет возможности поужинать с ней. Да, секс был отличным, но он редко приезжает в Париж, поэтому нет смысла продолжать эти, так сказать, отношения. Тем более с женщиной, которая ждет от него намного больше, чем он может дать.
        Была ли Ава такой? Начнет ли она обвинять его в том, что он ее использовал, несмотря на то что они договорились не делать этого? Вульф не знал. Только сейчас он понял, что ни один из них не давал согласия, они были слишком заняты.
        Вульф улыбнулся, но тут же нахмурился. Он знал, что, если Жиль узнает, что Вульф спал с ней, он его убьет… Спал ли с ней Жиль?
        Нет, нужно пресечь это дело на корню. Отношения с экс-невестой друга не для него. Нужно сказать ей, что он замечательно провел время, что она была прекрасна, но они слишком разные.
        Бред.
        Положив руку на дверную ручку коттеджа, Вульф немного помедлил. Нет, он все-таки должен ей этот ужин, он не может с ней так поступить. В конце концов, после того, что было ночью, ужин - это меньшее, что он может сделать для этой чудесной женщины.
        Все, решено. Он выберет небольшой ресторанчик, сделает все, чтобы ей было хорошо, и после проводит ее домой, возможно, у них будет прощальный секс, кто знает.
        Отлично. Проблема решена.
        Вульф повернул ручку и вошел в коттедж, поприветствовав своих людей и попутно пытаясь понять, стоит ли волноваться, что при виде Авы у него внутри все переворачивается.

* * *
        Ава проснулась оттого, что ей стало жарко. Она была совершенно голой, а соседняя подушка пропахла одеколоном Вульфа. Нахмурившись, она вспомнила прошлую ночь. Что же на нее нашло? Она ведь никогда не позволяла себе увлечься только лишь физической оболочкой человека, почему поддалась в этот раз?
        Ава отбросила с лица непокорные пряди, попутно распутав те, которые спутал, играя, Вульф. На нее нахлынули ощущения прошлой ночи, отчего Аве захотелось вновь почувствовать прикосновения Вульфа и ощутить вкус его губ. Он определенно знал, чего хочет женщина, что неудивительно, если верить Энн, которая говорила, что у него были десятки женщин. Но Ава хотела отношений, а не секса. Да, вчерашний вечер был незабываем, но они оба совершили ошибку. Слишком много шампанского, волнение по поводу ее присутствия на свадьбе Жиля и слишком много тестостерона в виде бесподобного мужчины.
        Ава вскочила с постели, чтобы отвлечься и перевести свои размышления в более позитивное русло, и почувствовала, как болит все тело. У нее слишком долго не было близости с мужчиной. Ава вспомнила, как Вульф держал ее руки над головой - крепко, но при этом стараясь быть максимально осторожным. Ава покачала головой, словно пытаясь в чем-то себя переубедить. Вульф всего лишь развлекся с ней, и его действия служат тому явным доказательством. Ава вспомнила еще некоторые пикантные детали из разговора с Энн:
        - Вульф никогда не остается в одном городе больше чем на пару дней. Он постоянно в разъездах.
        Ну конечно, так можно разнообразить свою половую жизнь. Ну что ж, следует пожелать ему удачи.
        «Он пригласил тебя на ужин»,- проснулся внутренний голос.
        Нет, Ава не будет ужинать с ним, ведь Вульф явно сделал это из чувства вины.
        Решено. Сейчас она отправляется в душ, одевается, арендует автомобиль и возвращается в Париж. У нее назначена встреча с молодым художником. Так что не стоит уделять время человеку, с которым у нее явно нет никакого будущего. Тем более что ей уже почти тридцать лет и она не может позволить себе кратковременные интрижки, пусть даже с таким сексуальным австралийцем. Выйдя из душа, Ава улыбнулась, чувствуя себя намного лучше.
        Одевшись, она вышла из комнаты, пересекла мраморное фойе и встала возле входной двери. Порывшись в сумке, она извлекла благодарственное письмо Энн и Жилю, которое хотела передать через дворецкого, и в этот момент услышала знакомый голос:
        - Не ожидал, что ты так скоро решишь уехать.
        Ава резко развернулась, разметав шикарные волосы по плечам. Вульф стоял в арке, в изношенных сапогах, черных джинсах и белой футболке. Сложив руки на груди, Ава попыталась улыбнуться:
        - Ты меня напугал.
        Вульф повторил ее жест:
        - Я заметил.
        - Я… просто…
        О боже, она запинается, словно маленькая девочка. И почему он такой злой? Словно это она сбежала из его спальни.
        - У меня на сегодня назначена важная встреча.
        Вульф мгновенно понял, что Ава не будет предъявлять ему никаких претензий. Он видел это по царственному наклону головы, высокомерному взгляду, которым она посмотрела на него, не говоря о вежливой улыбке, которую Ава ему адресовала, словно вчера у них была вежливая беседа, а не страстный секс.
        - В воскресенье?
        - Да.
        - Деловая встреча?
        - Именно.
        - А что насчет ужина?- небрежно бросил Вульф.
        Ава отвела глаза:
        - Сегодня?
        Черт.
        Вульфу не нужно было читать ее мысли, он и так знал, что она не собиралась с ним ужинать ни сегодня, ни когда-либо еще.
        - Да, ты, я и бутылка красного. Или ты предпочитаешь шампанское?
        - У меня назначена встреча с молодым художником во второй половине дня, поэтому вряд ли я успею на ужин.
        Интересно, Ава с ним спала? Вульф осмотрел ее стройную фигуру в легком летнем платье, которое довершали красивые сандалии, и попытался обуздать свое не на шутку разыгравшееся воображение. Оно тут же нарисовало ему довольно откровенную картину, в которой Ава была без этих соблазнительных деталей одежды. Он понимал, что ведет себя неправильно. Он ведь должен радоваться тому, что она не усложняет отношения между ними, поскольку в любом случае его интерес к ней рано или поздно угаснет.
        - Думаю, так даже лучше, разве нет?- быстро добавила Ава.
        - В каком смысле лучше?
        Она раздраженно взглянула на него:
        - Лучше, если мы забудем про этот ужин и про то, что произошло сегодня ночью между нами.
        - Забудем то, что произошло ночью?
        - Ты разве против?
        Такого с Вульфом еще не случалось, чтобы женщина после ночи с ним отказывалась от еще одной встречи, да и, похоже, вообще не хотела его больше видеть.
        - Прекрати, Вульф, не притворяйся, что ты не рад такому стечению обстоятельств. Я думаю, ты сейчас точно испытываешь облегчение.
        Ее высказывание заставило его сосредоточиться. Облегчение? Да, он чувствовал облегчение, но какое-то неправильное, незнакомое ему ранее.
        - Ты считаешь, что я выбираю себе новую женщину каждую ночь и под утро исчезаю?
        - Понятия не имею. Мне не очень интересны подробности твоей личной жизни.
        Судя по ее тону, Аве действительно все равно, поступает он так или нет.
        - Почему мы, собственно, спорим? Разве в отношениях с женщинами ты ищешь что-то, кроме секса?
        Вульф напрягся:
        - Нет.
        Ава быстро кивнула, точно и не нуждалась в его ответе:
        - Ну что ж, в таком случае стоит попрощаться. Прошлая ночь была божественна, я хорошо провела время, надеюсь, ты тоже.
        Ава пожала плечами. Интересно, что же чувствовали все остальные женщины, от которых он ушел? Обычно Вульф сам устанавливал правила игры, но в этот раз все пошло по-другому.
        - Что-то еще?
        Ава оторвала его от размышлений.
        - Нет,- выдавил Вульф,- по-моему, мы уже все выяснили.
        Ава сжала губы, но Вульф решил, что на этом стоит все закончить.
        До его слуха донеслись звуки стремительных шагов. Кто-то быстро поднимался по парадной лестнице.
        - Жиль идет. Мы можем сделать вид, что ничего не произошло?
        Ава рассмеялась и перешла на французский:
        - Привет. Свадьба была великолепная. Где сейчас Энн?
        Вульф напрягся, когда Жиль приобнял ее за узкую талию и поцеловал в щечку.
        - Энн еще в постели, а меня отправила за кофе, поскольку слуги сегодня взяли выходной.
        - Отличная идея. Я с удовольствием могу тебе помочь.- Ава с энтузиазмом кивнула.
        - Присоединишься?- Жиль повернулся к Вульфу.
        - Пожалуй нет. Во мне такой запас кофе, что его хватит на всю жизнь.
        - Смотрю, тебе было чем заняться ночью, раз ты перешел на кофе? Ладно, шучу.
        Решив, что пора их оставить, Вульф сунул руку в карман за ключами и обнаружил смартфон, который собирался отдать Аве.
        - Это ваше,- протянул он телефон.- Мои люди нашли его в машине, и я заменил разбитый экран.
        - О,- протянула Ава смущенно,- совсем не обязательно было его ремонтировать.
        Вульф прекрасно это знал, но хотел сделать для нее что-нибудь приятное.
        Пока Ава включала телефон, Вульф сообщил Жилю, что решил отправиться в путь несколько раньше, чем планировал. В то время как Жиль уговаривал его остаться, у Авы завибрировал телефон. Они одновременно повернулись в ее сторону и обнаружили ее хмуро смотрящей на экран.
        - Что-то случилось?
        - Отец прислал мне множество сообщений. Простите, я отойду, вероятно, что-то важное.
        Ава прослушивала последнее сообщение, наблюдая, как дворецкий Жиля спешит через фойе с какой-то запиской. Вульф взглянул на Аву и увидел, что она побледнела.
        - Жиль, Фредерик попал в аварию…
        Жиль в это время внимательно изучал содержимое записки. И когда понял, в чем ее суть, он словно оцепенел.
        - Мне нужно поговорить с отцом, узнать, в какой больнице он находится,- исступленно говорила Ава, судорожно нажимая на кнопки телефона.
        - Ава, он не в больнице…
        - Не говори ерунды. Похоже, случилась серьезная авария,- покачала она головой, не в силах больше говорить.
        Вульф выругался.
        - Ава…
        - Нет.- Она подняла руку, не дав ему договорить.
        В шоке, Ава попятилась от них и врезалась бы в стену, если бы Вульф не поймал ее и не притянул к себе.
        - Тише, Ава,- шептал он,- все в порядке.
        Взгляд Авы немного прояснился, тело напряглось, и она оттолкнула Вульфа:
        - Все нормально.
        - Дай мне свой телефон,- приказным тоном сказал Вульф.- Я сам позвоню твоему отцу.
        Ава тяжело вздохнула.
        Вульф хотел обнять ее, успокоить, но это была совсем не та хрупкая девушка, которую он ласкал прошлой ночью, на ней словно вырос панцирь, ограждающий ее от внешнего мира.
        Не обращая внимания на внутренний голос, который твердил, что вмешиваться в чужие неприятности не стоит, Вульф пролистал ее телефонную книжку и, не обнаружив ни записи «папа», ни «отец», поинтересовался, как его зовут.
        - Я записала его как «тиран».
        Ава жестко посмотрела на него, ожидая комментариев.
        Действительно ли ее отец тиран? Или она просто маленькая избалованная девочка? Пресекая поток вопросов, Вульф набрал нужный номер.
        - Ваше величество, это Джеймс Вульф, глава «Вульф инкорпорейтед», со мной рядом ваша дочь. Да, Жиль тоже здесь. Аву?- Он протянул ей телефон.
        - Сэр?- Ее голос дрожал.- Да, конечно, я вылечу первым рейсом.- Она отключила телефон и нахмурилась.
        - Ава?
        Невидящим взглядом она посмотрела на Жиля.
        «Шок. Она в шоке»,- понял Вульф.
        - Я должна…- Ава глубоко вдохнула, стараясь взять себя в руки.- Фредерик погиб. Он… Мне нужно срочно вернуться домой.
        Жиль тихо вздохнул, но Вульф знал, что друг опустошен.
        - Вульф, мы можем полететь на вашем самолете?
        - Конечно. Но я готов сопровождать Аву. Вы могли бы остаться.
        - Фредерик был моим другом. Я должен…
        - Ты должен быть с Энн.
        - Я могу и сама добраться,- вмешалась Ава.
        Вульф непроизвольно сжал кулаки, когда Жиль обнял ее за талию.
        - Не говори ерунды, Ава, сейчас тебе лучше не оставаться в одиночестве.
        - Неужели ты оставишь свою жену и гостей?- наседал Вульф.
        - Может, вы угомонитесь? Я могу сама…
        - Вы полетите со мной, и это не обсуждается,- подвел итог Вульф.
        Ава стрельнула глазами в его сторону.
        - Я вовсе не хочу отвлекать вас от дел.
        - Вы меня не отвлечете. Защищать людей в сложных ситуациях - моя прямая обязанность.
        Вульф не понимал, то ли она действительно такая сильная, то ли просто упрямая, но ясно знал, что не допустит того, чтобы с ней полетел Жиль.
        - Слишком поздно,- проворчал он.
        Подошел дворецкий, и Вульф бесцеремонно вторгся в ее личное пространство.
        - Это все ваши вещи?- Он указал взглядом на единственный чемодан.
        Ава отодвинулась:
        - Я же сказала, я полечу одна.
        Вульфу начинало надоедать ее упрямство.
        - У вас есть время на споры? Думаю, нет.
        - Я не спорю. Я приняла решение ехать самостоятельно.
        - В таком случае решение глупое.
        Слова Вульфа чем-то зацепили Аву, и она сдалась:
        - Хорошо, вы можете сопровождать меня.
        Ава все делала словно на автопилоте, и Вульф едва успел пристегнуть ее, прежде чем самолет взлетел.
        Ее брат мертв.
        Новость была шокирующей.
        Вертолет, на борту которого Фредерик летел, разбился. Ава не могла поверить в это. Брат был на пять лет младше ее. Он являлся наследником отца. После смерти матери они старались поддерживать друг друга, и она и представить не могла, что он вот так вот вдруг оставил ее. Ему ведь всего двадцать четыре года, а это совсем молодой возраст, у него вся жизнь была впереди. В это просто невозможно поверить.
        Ава вздрогнула, почувствовав, как на плечи накинули плед. Вульф поставил перед ней стакан.
        - Что-нибудь нужно?
        Ава покачала головой:
        - Нет, спасибо. Я в полном порядке.
        Он ее больше не трогал, и Ава была благодарна ему за это.
        Ава сделала над собой огромное усилие, стараясь убедить себя в том, что то, что он вызвался ее сопровождать, ничего не значит. Вульф ведь сам подтвердил, что ему ничего не нужно от нее, кроме секса. Да и скорее всего она больше никогда не увидит его. От этой мысли внутри словно что-то оборвалось.
        На нее неожиданно нахлынули воспоминания.
        Ава вспомнила, как в четырнадцать лет сопровождала отца в деловой поездке и в итоге была госпитализирована с ветряной оспой. Он лишь справлялся о ее состоянии, но ни разу не навестил ее в больнице. А после смерти матери отец вовсе отдалился от них с братом. С тех пор ее не покидает чувство одиночества.
        Сейчас Ава чувствовала себя одинокой как никогда. Она потеряла единственного близкого человека - брата. Но отец будет ждать от нее стойкости. Фредерику он уделял время, зная, что именно он являлся наследником престола. Ава же была для него словно пустое место. Пронеся эту обиду через все детство, Ава решила доказать отцу, что он ошибался на ее счет. Пока у нее это не получилось: всех ее действий явно недостаточно, чтобы навсегда изменить мнение отца о себе.
        После смерти Фредерика Ава была следующей в очереди на престол, и ее тошнило от мысли, что рано или поздно придется принять на себя столько ответственности.
        Голос Вульфа, призывавший Аву пристегнуться, отвлек ее от этих мыслей, и, взглянув в окно, Ава увидела горную цепь Андерса. Там, внизу, находился ее дом. Дом, в который она так не хотела возвращаться.
        Наконец самолет приземлился.
        Стараясь отключиться от переживаний, Ава напустила на себя безразличный вид. Еще в окно она заметила королевскую гвардию и черные автомобили и едва сдержалась, чтобы не попросить Вульфа развернуться обратно.
        Спускаясь по трапу, Ава чувствовала, что Вульф идет за ней, и старалась перебороть желание броситься ему на шею. Но это проявление слабости, да и Вульф не тот человек, на которого можно опереться в такой ситуации. Ава привыкла самостоятельно справляться со своими проблемами. Она и сейчас справится.
        - Спасибо за то, что сопроводил меня, и за то, что предоставил самолет. Дальше я разберусь сама,- повернулась она к Вульфу.
        - Я сказал, что провожу тебя до дома.
        - Я дома.
        - Ава…
        - Вульф, все в порядке. Правда.
        - А выглядишь ты так, словно сейчас развалишься.
        - Ты часто видишь то, чего нет на самом деле. Сначала принял меня за репортера, теперь думаешь, что я хрупкая и несамостоятельная девушка.
        Но Вульф действительно был прав. Аве нужно практиковаться в самообладании. Она расправила плечи и посмотрела Вульфу в глаза:
        - Я уже говорила тебе, что я не слишком чувствительна.
        Вульф яростно рассек рукой воздух:
        - Я провожу тебя до дома, и это не обсуждается.
        - Нет,- твердо сказала Ава.
        Пару минут они молча смотрели друг на друга.
        - Ты определенно самая упрямая женщина, которую я когда-либо встречал.
        Голос Вульфа, как ни странно, прозвучал мягко, отчего у нее все внутри перевернулось.
        Он был самым прекрасным и опасным мужчиной, которого она когда-либо встречала, и она боялась беззаветно влюбиться в него.
        Глава 5
        - Люси, отец не передавал через Матье, что хочет меня видеть?
        - Нет, мэм.
        Люси, ее новая горничная, вынырнула из гардероба с двумя пиджаками на выбор. Ава покачала головой и сразу же отвратительно себя почувствовала, увидев расстроенное выражение лица девушки.
        Прошло две недели, как Ава вернулась домой, но она до сих пор не привыкла к своему новоприобретенному титулу, и ей было очень жаль эту молодую девушку, старающуюся угодить ей во всем. Услугами горничной Ава почти не пользовалась. Посмотрев на свое отражение, она поправила волосы.
        - Вы недовольны моим выбором, сударыня?
        - Нет, что ты, прекрасный выбор,- улыбнулась Ава, стараясь подбодрить девушку.- Думаю, тебе стоит взять выходной на сегодня, я справлюсь сама, а ты сможешь провести время со своим молодым человеком.
        Девушка почтительно закивала, и Ава тяжело выдохнула. Она не любила долго находиться дома, ненавидела холодные каменные стены дворца, в которых чувствовала себя как в тюрьме. После приезда она лишь пару раз видела отца и никого больше, кроме прислуги, таким образом, у нее было слишком много времени, чтобы предаваться своим горестным мыслям.
        Ава бросила взгляд в окно и нахмурилась, смотря на синее безоблачное небо. Брат мертв, королевские обязанности, от которых Ава так старательно уклонялась, теперь достанутся ей. Отец сказал, что людям нужна надежда в это нелегкое время, и именно она сможет дать им ее. Они и правда смотрели на нее с надеждой на светлое будущее, разбитые смертью ее брата, но, к счастью, не знавшие о болезни ее отца. Она знала, что когда-нибудь ей предстоит стать королевой, но никогда не думала, что так скоро.
        Что Ава знала об обстановке в собственной стране? Практически ничего. Она не получала никакого удовольствия даже от мысли, что отцу придется считаться с ее мнением, чтобы сохранить экономику Андерса на жизнеспособном уровне.
        Кроме того, ее мучил вопрос, как поступить с галереей. До конца августа она будет закрыта, но что делать потом? В глубине души Ава знала, что галерею придется закрыть, но она не хотела расставаться с жизнью, которую выстроила сама. Словно в Париже у нее не было никаких достижений.
        Глубоко вдохнув, Ава ступила в приемную отца, где ее приветствовал его личный помощник.
        - Он ждет, ваше высочество.
        - Спасибо, Матье.
        Постаравшись расслабиться, Ава вошла в кабинет, где обнаружила отца сидящим за огромным столом из розового дерева. Он выглядел бледным и уставшим.
        - Вы хотели меня видеть?
        - Да, Ава, присаживайся.
        - Вы чем-то обеспокоены,- заметила она, присаживаясь на одно из кожаных кресел, попутно удивляясь тому, что он заговорил с ней на английском языке.- Плохие новости от врача?
        - Нет,- резко ответил отец,- я получил плохие новости от работника службы безопасности, который доставил тебя домой из Франции.
        Вульф? Сердце Авы пропустило удар. В течение двух недель только лишь Вульф занимал ее мысли. Он был первым человеком, о котором она думала, проснувшись утром, даже в тот день, когда хоронили Фредерика.
        Ава вздохнула. Пора уже перестать вспоминать часы, проведенные с ним в постели. Вряд ли Вульф помнит, как ее зовут, не то что вспоминает их ночь. Таких ночей у него было множество.
        - В чем дело?
        Ава попыталась выдержать спокойный тон, но страх перед тем, что отец узнал о ее кратковременной интрижке с Вульфом, невольно давал о себе знать. Нет, это невозможно. Неужели информация просочилась в прессу? Сможет ли отец при его нынешнем состоянии здоровья выдержать такой удар?
        - Я должен кое с чем разобраться, ваше величество.
        Глубокий знакомый голос наполнил комнату, и Аве не нужно было оглядываться, чтобы удостовериться в том, что это он.
        - И в данном случае речь идет о вашей безопасности.
        Ава впилась в Вульфа глазами. Он выглядел потрясающе. На нем были черные брюки и белая рубашка, подчеркивающая его идеальное тело. Глаза цвета расплавленной ириски с беспокойством и озорством поглядывали на нее.
        - Месье Вульф располагает некоторой информацией, касающейся твоей аварии недалеко от поместья Жиля.
        Ава уловила нотки недовольства в голосе отца, но ей было совершенно некогда рассказывать отцу об аварии. А в данный момент она могла думать лишь о том, что к ней приближался Вульф.
        Только благодаря своей многолетней практике в сокрытии истинных чувств Ава смогла непринужденно заговорить с ним:
        - Что за информация?
        - Вчера у меня был разговор с механиком, который чинил ваш автомобиль,- сообщил он.
        - Какую цель вы преследовали?
        - Проверить некую гипотезу.
        - Гипотезу?
        - Да, ее уже подтвердили эксперты. Вы едва не разбились не из-за потери концентрации, а из-за марганцовки, смешанной с глицерином, в главном тормозном цилиндре.
        Ава ошарашенно взглянула на него:
        - То есть вы хотите сказать…
        - Ваши тормозные колодки были специально испорчены.
        Вульф имеет в виду, что кто-то покушался на ее жизнь?
        - Может, колодки просто износились?
        - Почти. Только с помощью специального раствора, приготовленного на основе некоторых химических комбинаций.
        Ава пыталась осознать то, что сказал Вульф. Это было просто нелепо. Кто мог желать ей такой страшной смерти? Да, когда-то у Андерса были некоторые проблемы с соседним королевством Триоль, но много лет назад все разногласия благополучно разрешились. Брат Авы даже должен был жениться на дочери короля.
        - Кроме того,- в разговор вступил отец,- мы выяснили, что авария, в которой погиб Фредерик, тоже не была несчастным случаем.
        - Что?- Ава в шоке уставилась на отца.- Но как такое возможно?
        Голос Вульфа прозвучал приглушенно:
        - Часть мотора подверглась внешнему воздействию. Мотор изменили так, что пилот не заметил никаких неисправностей.
        - Вы полагаете, что Фредди был убит?
        - Не предполагаем, а точно знаем. И тот, кто это сделал, желал и вашей смерти тоже.
        Ава рефлекторно прижала руку к животу. Это было уже слишком.
        - Но кто мог это сделать?
        - Враги, наемники, список можно продолжать бесконечно.
        - Месье Вольф любезно согласился заняться расследованием этого запутанного дела.
        - Вульф.
        Вульф поправил отца Авы. Этого еще никто никогда не делал. Она была потрясена еще больше, когда отец просто кивнул ему.
        Мужчины!
        - В самом деле? Добровольно?- Ава даже не потрудилась замаскировать недоверие в голосе.- Зачем вам это нужно?
        - Ава!- одернул ее отец.- Я нанял месье Вульфа.
        Ну конечно. О чем Ава только думала. Зачем человеку, основавшему бизнес в сфере охраны человеческих жизней, заниматься расследованием этого дела добровольно? Ава раздраженно вспомнила, сколько раз проверяла свой мобильный в надежде увидеть сообщение от Вульфа.
        - Зачем, сэр? Почему бы не использовать для этого дела местную полицию?
        - Это слишком щекотливый вопрос, ваше высочество,- ответил за отца Вульф.
        Аву раздражал его холодный формальный тон.
        - Вы не доверяете нашей полиции? У нас мирный народ, господин Вульф. Никаких политических восстаний.
        - Это правда, но в данной ситуации очень важно выяснить, кто хочет причинить вам вред. Я, в свою очередь, хочу для вас только добра.
        Вульф вел себя так смело, решительно и уверенно! Ава хотела бы разделить с ним эту уверенность, но сейчас она не могла дождаться окончания встречи.
        - Я не уверена, что доверяю этой информации,- обратилась она к отцу.- Возможно, это просто совпадение.
        - Не забывайте, что химические соединения могут развеять эти сомнения, ваше высочество,- снова ответил за отца Вульф.
        - Я доверяю суждениям Вульфа по этому вопросу, Ава.
        Что - серьезно?! Вот так сюрприз.
        - Как скажете.- Ава махнула рукой.- Это все, сэр?
        Ей нужно было уйти отсюда, уйти подальше от Вульфа, стальное безразличие которого было для нее словно красная тряпка для быка. С одной стороны, Ава была даже рада его безразличию, но с другой… все время невольно вспоминала ту ночь и то, как он прикасался к ней, целовал…
        - Нет, это еще не все. На время расследования Вульф будет твоим личным телохранителем.
        Перед глазами Авы все поплыло, воздуха катастрофически не хватало.
        - Кажется, я что-то неверно поняла, сэр.
        Это невозможно. Вульф - ее личный телохранитель?!
        Вульф взглянул на шокированную Аву, в глубине души надеясь, что он сейчас не выглядит так же. Король просил проследить за ее безопасностью, но и словом не обмолвился о том, что именно Вульф должен будет охранять ее.
        - Но у нас есть своя личная охрана.
        - Я считаю, что в данной ситуации выбрать человека со стороны - более рациональное решение. У Вульфа отличные рекомендации, кроме того, он близкий друг Жиля.
        Вульф напрягся. Все это время он проводил бессонные ночи с мыслями об Аве, пытаясь убедить себя в том, что думает о ней только лишь из-за расследования дела. Но, войдя в комнату, он понял, что можно обмануть кого угодно, только не себя.
        - Думаю, Вульф слишком занят, сэр. Но, возможно, он сможет порекомендовать кого-нибудь для этой работы.
        Ава была права, Вульф был слишком занят, но мог ли он доверить кому-то ее жизнь? Недолго думая Вульф кивнул королю.
        - Нет!- Король раздраженно взглянул на дочь: - Это не обсуждается, Ава. Мое слово - закон.
        Скрестив руки на груди, Ава отошла к окну. Вульф физически ощущал ее разочарование, ярость, видел, как напряжена каждая мышца ее стройного тела. Он до сих пор помнил и чувствовал ее тепло. Еще ни одна женщина не занимала его мысли так надолго.
        - Мне нужен абсолютный контроль. Доступ ко всему. Я должен знать каждый секретный уголок замка, все входы и выходы, расписание Авы, ее маршруты, что она делает и с кем встречается. Кроме того, я предоставлю ей своего личного повара.
        - Может, господин Вульф еще потребует моего первенца?- едко поинтересовалась Ава.
        Король кивнул Вульфу в знак согласия.
        - В эти выходные состоится бал в память о твоем брате, и я должен быть уверен в твоей безопасности.
        - Бал? Мне кажется, прошло слишком мало времени,- мягко сказала Ава.
        - Нет. Бал будет организован не только с целью почтить память твоего брата, но и для того, чтобы подыскать тебе мужа.
        Мужа?!
        Вульф заметил, как побледнела Ава. Ему и самому показалось, что его словно со всей силы ударили о стену.
        - Я в состоянии сама найти себе мужа, сэр.
        - У тебя было достаточно времени. Сейчас же Андерс нуждается в наследнике,- жестко ответил отец.
        Обстановка в комнате ощутимо накалилась. Ава с королем вели молчаливый спор, воззрившись друг на друга. Вульф же думал о райском островке, который он планировал посетить на следующей неделе.
        - Значит, я могу не появляться на празднике? Раз все и так решено за меня,- едко поинтересовалась Ава.
        - Не перечь, Ава. У тебя есть королевские обязанности, и они превыше всего. Ты и так достаточно пренебрегала ими последние восемь лет.
        - Потому что в Париже я могла сама строить свою жизнь,- парировала она.
        - У меня нет времени на споры. Тебе нужен муж, Ава. Человек, который понимает бизнес и сможет тебя поддержать в любой ситуации.
        Вульф заметил, как рука короля слегка тряслась, когда он наливал себе стакан воды.
        - Вульф, может быть, вы проводите мою дочь в ее комнату? Думаю, вам лучше приступить к исполнению своих обязанностей уже сейчас.
        Вульф же совсем не был к этому готов. Он ощущал себя настолько зависимым от этой женщины, что его согласие охранять ее уже казалось ему наивысшей глупостью, на которую только он был способен. Но, представляя, как возле нее будет день и ночь крутиться какой-нибудь охранник, возомнивший себя мачо, он понимал, что лучше, если рядом с ней будет именно он.
        Ава повернулась к Вульфу, как только они вошли в ее гостиную.
        - «Мне нужен абсолютный контроль. Доступ ко всему»,- язвительно повторила Ава его недавние слова.- Ты что, шутишь?!
        Вульф не мог оторвать от нее взгляда. Может быть, она похудела? Вульф внимательно разглядывал ее лицо, любуясь каждой черточкой. Щеки пылали, губы плотно сомкнуты, под глазами синяки. Но, несмотря на все это, выглядела Ава великолепно, и единственное, чего Вульф сейчас хотел,- это обнять ее и поцеловать.
        - Это все ради твоей же безопасности.- Вульф вздохнул, понимая, что будет намного сложнее, чем он предполагал.- Ава, тебе не должно быть неловко.
        - Не путай неловкость со злостью. Не могу поверить, что ты согласился на эту работу.
        - Почему я должен был отказываться?
        - Знаешь, если тебе хотелось увидеть меня, мог бы просто позвонить,- с вызовом проговорила она.
        - Не стоит искать двойные смыслы там, где их нет.
        - Я тебе не верю.
        - Послушай, то, что я взялся за эту работу, не значит, что я хотел тебя видеть. Кроме того, насколько я помню, это ты отказалась от ужина со мной,- сухо напомнил Вульф.
        Ава пренебрежительно пожала плечами:
        - Я не видела смысла идти с тобой на ужин, на который ты пригласил меня лишь из чувства вины.
        Вульф предвидел такой ответ.
        - А если я скажу, что пригласил тебя вовсе не из-за этого?
        - Нет?! Тогда зачем нужно было сбегать?- довольно беззаботно поинтересовалась она.
        - Мне нужно было отдать распоряжения своим людям.
        Ну, и кроме того, Вульф хотел заменить ее поврежденный телефон на один из своих, но это ей совсем не обязательно знать.
        - Прости, если я тебя обидел,- искренне сказал он.
        Сейчас-то Вульф понял, что сбегать действительно было очень глупо, но в тот момент не мог ничего с собой поделать. Инстинкты взяли верх.
        Ава стрельнула в него взглядом:
        - Обидел?! Нет, я не обиделась. Как раз наоборот, ты мне сделал одолжение, потому что у меня действительно не было времени на ужин с тобой. Впрочем, сейчас уже поздно говорить об этом.
        Поздно ли? Пожалуй, Ава права. Теперь он ее телохранитель и не может иметь с ней никаких близких отношений.
        - Думаю, ты права. К тому же твой отец хочет, чтобы ты вышла замуж.
        - Ну, ты-то, конечно, вряд ли когда-нибудь женишься. Ты ведь у нас убежденный холостяк,- саркастически заметила Ава.
        - Так и есть,- согласился Вульф.
        Он всю свою сознательную жизнь избегал серьезных отношений, которые могут привести к женитьбе, и пока что не собирался пересматривать свою позицию на этот счет.
        Ава резко кивнула и начала переходить от окна к окну, словно не знала, куда деть скопившуюся внутри энергию. Вульф, наблюдавший за ней, все больше понимал, что работа, на которую он согласился, не обещает быть легкой. Его слишком тянуло к Аве.
        - Ты же понимаешь, что, если бы отец узнал о том, что между нами было, он бы ни за что не позволил тебе охранять меня?
        Вульф с пониманием взглянул на нее.
        - Позвольте задать вам вопрос, господин Вульф, вы серьезно думаете, что я буду делать все, что вы мне скажете?
        Ее акцент ужасно заводил его, и Вульф держал себя в руках из последних сил.
        - Вы можете мне не верить, принцесса, но я действительно хочу вам помочь.
        - О, так ты теперь мой личный защитник.
        - Я уже был садовником. Думаю, быть личным защитником такой красивой девушки гораздо интереснее.
        Вульф скрестил руки на груди и стал ждать, когда Ава наконец совладает со своим гневом.
        Чувствуя себя хозяйкой ситуации, Ава гневно ткнула в Вульфа пальцем и спросила:
        - Значит, я могу получить все, что захочу?
        - Я работаю на твоего отца. Может, ты немного успокоишься? Ты слишком импульсивна,- дружелюбно сказал он.
        - Я потрачу всю энергию на тебя,- сострила Ава.
        Желание Вульфа разгоралось все сильнее, но после событий сегодняшнего дня связь между ними была невозможна. Он наблюдал, как грациозно Ава прошла к мягкому дивану. Воображение Вульфа разыгралось не на шутку.
        - Думаю, стоит прояснить, что произошло между нами у Жиля.
        - Ты имеешь в виду секс?
        Ее безразличие вновь заставило его задуматься о том, со сколькими же мужчинами она была в постели. Неужели Ава, как и его мать, прыгала в постель к любому, желая лишь утолить сексуальные потребности? От этой мысли ему стало не по себе.
        - Да.
        Попытавшись устроиться поудобнее, Ава откинулась на подлокотник.
        - Что тут прояснять? Ты что, забыл, как это делается?
        - Ава…
        - О, не волнуйся, Вульф. Я не собираюсь срывать с себя одежду и просить повторить. Или это именно то, чего ты хочешь? Может, поэтому ты согласился на эту работу? Может, прикажешь снять с себя одежду?- промурлыкала Ава.
        - Я не сплю с клиентами,- отрезал Вульф, не обращая внимания на предательскую реакцию своего тела.
        Ава рассмеялась:
        - Мой отец будет рад, услышав это.
        Ее неожиданный смех разрядил напряженную атмосферу между ними, и Вульф немного расслабился. Глубоко вздохнув, он решил пойти на мировую:
        - Почему бы нам не начать все сначала?
        - Ты предлагаешь сделать вид, что мы никогда не встречались?- с сомнением поинтересовалась она.
        - Если это возможно.
        Ава пожала плечами:
        - Можно попробовать.
        Вульф не был уверен, что у него получится.
        - Хорошо. В таком случае мне нужно задать тебе несколько вопросов, которые могли бы мне помочь в расследовании.
        Ава никак не отреагировала.
        - Ава?
        - Вам стоит называть меня «мэм». И я не собираюсь отвечать на ваши вопросы.
        - Ава… Черт возьми, вы должны сотрудничать со мной, иначе я не смогу работать.
        - Так откажитесь.
        - Нет.
        - Почему?
        - Я дал слово вашему отцу, и я больше никому не доверю вашу безопасность.
        - Вы беспокоитесь о моей безопасности? Но я ведь никто для вас.
        Вульф глубоко вдохнул. Эта женщина невозможна. Стараясь сохранить самоконтроль, он присел на диван. Спавшая в углу кошка встала, потянулась, понюхала его и устроилась у него на коленях.
        - Привет, приятель.- Вульф рассеянно погладил ее.
        - Кот принадлежал моей матери,- с грустью произнесла она.
        Он взглянул на Аву, и, когда их взгляды встретились, она покраснела.
        - Знаешь, мне кажется, я тебя ненавижу.
        Слова прозвучали словно приговор.
        - Я тебе не враг, Ава,- тихо сказал Вульф.
        Ее плечи опустились, словно на них давила вся тяжесть мира.
        - Не мог бы мой отец ответить на твои вопросы?
        - Это зависит от того, насколько хорошо он осведомлен о твоей личной жизни. Мне кажется, что он слишком мало знает о том, что тебе нравится и что тебе не нравится.
        Ава подозрительно сощурила глаза:
        - Зачем тебе знать о моей личной жизни?
        - Все, кто связан с тобой, попадают под обвинение.
        - Даже ты?
        - У меня есть алиби.
        - В самом деле? И какое же?
        Вульф посмотрел на нее с усмешкой.
        - Кроме того, у меня нет мотива для твоего убийства. И вряд ли тебе понравится, если я оглашу общественности свое алиби.
        - Нет, я хочу, чтобы ты ушел.
        - Смиритесь, принцесса. Я вынужден остаться.
        Взгляд Авы неожиданно стал серьезным и напряженным.
        - Вы будете допрашивать моих художников?
        - Разумеется.
        - Постарайтесь разговаривать с ними как можно вежливее, некоторые из них очень чувствительные и ранимые.
        - В отличие от тебя?- Это было и утверждение и вопрос одновременно.
        - В отличие от меня.
        Вульф не поверил ей. То, что она так заботилась о своих художниках, говорило об обратном. Ее сердце также было отзывчивым и ранимым. Просто Ава его слишком рьяно охраняла. Хотя он, как никто другой, мог ее понять.
        - Твой последний любовник?
        Ава выразительно посмотрела на него.
        - До нашей с тобой встречи,- грубо сказал Вульф.
        Глаза Авы расширились в негодовании.
        - Тебе предоставить весь список?
        Нет, ему не нужен этот проклятый список.
        - Да.
        Ава выглядела так, словно проводила для Вульфа экскурсию по дворцу.
        - Прекрасный американец лишил меня девственности, когда мне едва исполнилось восемнадцать, он решил, что это забавно - переспать с европейской принцессой. Затем я встретила французского писателя, у нас завязались довольно продолжительные отношения, которые длились три года. Но затем я поняла, что нам не по пути, и предложила расстаться.
        - Ты его любила?- Вульф знал, что вопрос не относится к делу, но не мог скрыть интереса к тому, что Ава скажет.
        - Какое это имеет отношение к делу?
        Черт.
        - Ава…
        Она фыркнула.
        Вульф хотел спросить, что же произошло между ними, но не был уверен, что действительно хочет это знать.
        - И с тех пор?…
        Взгляд, которым она его наградила, заставил все внутри перевернуться.
        - Помимо футбольной команды Андерса последним был ты, Вульф.
        Как же он не понял?! Вульф почему-то предполагал, что у нее были сотни мужчин! Ава демонстрировала такие умения в искусстве обольщения, что он решил, будто она в чем-то похожа на него самого. Что ей не нужно ничего, кроме физического удовлетворения.
        Вульф встал, и кошка, спрыгнув с его колен, забралась к Аве.
        - Мне нужно знать твои передвижения в течение нескольких последующих дней.
        Ава не смотрела на него.
        - Завтра утром я пришлю к тебе Люси.
        Вульф подошел к окну и уставился на горный хребет. Невероятно, но он был счастлив узнать, что Ава никогда не спала с Жилем.
        Черт.
        Если он собирается работать на нее, ему нужно перестать думать о ней, воспринимать как желанную женщину. И нужно перестать думать о замужестве, которое ей навязывает отец.
        Глава 6
        Ава понятия не имела, как ей теперь выйти замуж, поскольку любого мужчину она невольно сравнивала с Вульфом. Не сказать, что решение отца было воспринято ею всерьез, но и мысль об этом не отпускала ее. Кроме того, она не горела желанием выйти замуж лишь потому, что так нужно.
        К счастью, на бал ее вызвался сопровождать жизнерадостный кузен Баден. Войдя в банкетный зал, Ава осмотрелась. Выпитый алкоголь заметно поднял настроение, и она даже залюбовалась убранством зала.
        Ее отец был человеком, который никогда не остановится, пока не получит желаемое, так что мужчин в зале было более чем достаточно. Конечно, возможно, случится чудо, и она влюбится с первого взгляда, как это было у Жиля и Энн. Но… взглядом она нашла Вульфа, скучающего в конце зала в одиночестве.
        Была небольшая проблема. И эта проблема в данный момент внимательно изучала присутствующих в зале.
        Вульф выглядел как один из гостей, но Ава-то знала, что он может убить голыми руками. Хотя, возможно, другие женщины видели в нем просто сексуального мужчину, весьма привлекательного для того, чтобы оказаться с ним в постели. Но Ава знала все о его сексуальности. Словно почувствовав на себе чей-то взгляд, Вульф повернулся в ее сторону.
        - Кто он?
        - Ты о ком?- Ава схватила Бадена под руку и отвернулась от Вульфа.
        - Ковбой, который не отрывает от тебя взгляда.
        Ава оглянулась, словно искала того, о ком идет речь:
        - Не замечаю ничего такого. Как тебе бал?
        - Думаю, его устроили слишком рано… но ты пытаешься сменить тему, дорогая кузина.- Он пощекотал ее.- Расскажи кузену Бадену всю правду. Ты никогда ничего от меня не скрывала.
        - Мне кажется, у тебя слишком бурно разыгралась фантазия.
        - В таком случае имей в виду, что мне не нравится этот парень.
        - Мне тоже,- проворчала Ава.
        Если бы не его высокомерие и самоуверенность, Ава смогла бы по-другому к нему относиться. Ава вздохнула. Кого она пытается обмануть, именно эти его черты и привлекали ее. Колин никогда не был таким страстным, он никогда бы не потащил ее прочь с танцпола и не целовал бы всю дорогу до комнаты.
        - Ты спала с ним, не так ли?- размышлял Баден.- Я вижу это по твоим глазам.
        Ава помассировала виски.
        - Пожалуйста, Баден, не начинай…
        - Тебе совсем не обязательно это подтверждать, я и так вижу, что я прав.
        - Тише.
        - Ты боишься, что об этом узнает твой отец? Могу себе представить, как его расстроит эта новость!
        - Он…- Ава мучительно пыталась придумать какую-нибудь правдоподобную легенду, почему Вульф будет находиться во дворце в течение довольно продолжительного времени.- Он просто новый рабочий, насколько мне известно.
        - Так ты спала с наемным рабочим, непослушная девчонка,- рассмеялся Баден.- Хотя я понимаю почему: крепкий торс, накачанная фигура…
        Ава съежилась, поняв, что они стоят так близко к Вульфу, что он может их услышать.
        - Потише, пожалуйста.
        - И кем же он работает?
        - Я не знаю, если интересно, спроси у отца.- Ава точно знала, что Баден не сделает этого: его отношения с королем всегда были натянутыми.
        Баден глотнул вина.
        - Как старый тиран пережил утрату?
        Ава с облегчением вздохнула:
        - Честно говоря, мы с ним не говорили на эту тему, но думаю, он все еще не верит в случившееся, поэтому и устроил этот бал.
        - А ты? Ощущаешь себя королевой Андерса?
        Баден знал, как нелегко приходилось ей во дворце. Именно это их и связывало. Он потерял всю свою родню - сначала отца, брата-близнеца, а затем и мать, которая ушла, забрав с собой его сестру.
        - Ну вот пришла и моя очередь не верить в случившееся.- Ава пожала плечами, не желая обсуждать свои будущие перспективы.- Я тебя оставлю ненадолго, ты не против? Мне нужно в дамскую комнату. А пока почему бы тебе не пригласить на танец вон ту прекрасную графиню?
        Баден проследил за траекторией ее взгляда.
        - Потому что она некрасивая.
        - Баден! Что за ужасные вещи ты говоришь?!- возмутилась Ава.
        - Всего лишь правду.
        Ава бросила на него снисходительный взгляд, затем стала пробираться сквозь толпу гостей. На самом деле у нее не было конкретного направления, она просто хотела найти какой-нибудь тихий уголок и скрыться в нем от посторонних глаз.
        - Я, кажется, сказал тебе не выходить на улицу.
        Ава вздрогнула, услышав за спиной раздраженный голос Вульфа. Задумавшись, она не заметила, как вышла через стеклянные двери, ведущие к розарию матери.
        - Я хотела немного подышать воздухом. Мне душно в четырех стенах.
        - Стоит ли удивляться?
        Остановившись, Ава повернулась к Вульфу:
        - О чем ты?
        - Меня очень удивляет, что после стольких танцев ты все еще в состоянии стоять на ногах. Поиск мужа, наверное, очень трудная работа. По крайней мере, со стороны это именно так и выглядит.
        Ава была не в настроении дискутировать с Вульфом.
        - Почему ты все еще здесь? Уже прошла неделя, я думала, что ты - профессионал своего дела и справишься гораздо быстрее.
        Долгая неделя, в течение которой Ава практически не выходила из своей комнаты. Отчасти она дулась на отца, так как была не готова принять обязанности, которые он на нее возлагал, отчасти надеялась, что Вульф заскучает и уедет.
        - К сожалению, на мое сообщение в Интернете никто не откликнулся. Может, я и правда теряю хватку,- пожаловался Вульф, и его глаза при этом заискрились улыбкой.
        - Может, ее у тебя никогда и не было,- проворчала Ава в ответ, сразу же пожалев об этих словах, увидев разгоревшийся задорный огонек в глазах Вульфа.
        - Это уже просто обидно, принцесса. К счастью, мое эго достаточно сильное. Я знаю цену своему слову и уверен в себе. Я выдержу такую клевету.
        Ава фыркнула:
        - Твое эго подобно таракану, оно выдержит даже холокост.
        Вульф от души рассмеялся, Ава же изо всех сил старалась сохранить серьезное лицо.
        - Прекрати.- Ава кое-как подавила смех.- Люди смотрят.
        Не ожидая, что Вульф последует ее совету, Ава продолжила спускаться по лестнице, с удовольствием вдыхая аромат роз. За спиной вновь зазвучал ленивый голос Вульфа:
        - Знаешь, мне кажется, ни один из претендентов на твои руку и сердце не пройдет проверку.
        Прошла пара минут, прежде чем до Авы дошел смысл сказанного.
        - Ты что, будешь устраивать проверку моему будущему мужу?!- задохнулась Ава от гнева.
        - Это входит в мои обязанности, если ты забыла.
        Ава подавила желание ударить его, поскольку они находились в людном месте. И она невольно подвергала себя риску оказаться в центре внимания.
        - Можешь забыть об этой своей обязанности, потому что не всегда все происходит так, как хочет отец.
        - Ты против брака?- удивленно спросил Вульф.
        - Я против брака без любви.
        - Да ты, оказывается, романтичная натура. Не мог и предположить такого поворота событий.
        - Это потому, что ты меня совсем не знаешь,- сухо отрезала Ава.
        Взгляд, которым Вульф на нее посмотрел, напомнил ей, что отчасти он ее знал. И даже слишком хорошо. Ава залилась румянцем.
        - То есть ты считаешь, что можно влюбиться, не будучи романтичным?
        - Влюбленность - это просто заблуждение.
        Его краткий, но веский ответ дал ей повод для размышлений. Наверное, у каждого в жизни был период, после которого человек приходил к такому выводу. Ава сгорала от любопытства, ей было очень интересно узнать историю Вульфа.
        - Неужели ты так боишься сближаться с людьми? Или тебе просто нравится разнообразие?
        - Я ничего не боюсь. А разнообразие, оно просто предостерегает от ненужных разочарований и ошибок.
        Ава заметила, что выражение его лица стало задумчивым, и поняла, что он просто не хочет говорить о себе.
        - Ты наверняка пытаешься убежать от чего-то. Возможно, от самого себя. Об этом говорит твой образ жизни и отношение к женщинам.- Ава следила за выражением лица Вульфа и поняла, что попала в точку.- Или, возможно, ты что-то ищешь. То, что наполнит твою жизнь смыслом.
        Лишь по растерянному взгляду Вульфа она поняла, что ее слова задели его за живое.
        - Зачем все усложнять, принцесса? Головой думать лучше, чем сердцем.
        По его тону Ава поняла, что вытянуть что-либо из него не удастся. Он был чрезвычайно скуп на слова и эмоции.
        - Тебе нужно как-нибудь побеседовать с моим отцом за чашечкой кофе. Вы бы поладили, я уверена.
        Вульф пристально посмотрел на Аву, и она поняла, что он заметил горечь в ее голосе: каждый раз, когда Ава говорила об отце, интонация ее голоса менялась.
        - Что произошло между тобой и твоим стариком?
        - Я не подхожу на роль идеальной дочери, о которой он всегда мечтал.
        - Почему?
        Ава видела настоящее любопытство в глазах Вульфа, но она никогда ни с кем не говорила о своих отношениях с отцом. Внутренний голос подсказывал, что именно Вульф сможет ее понять.
        В памяти всплыло выражение его лица, когда Ава сообщила, сколько у нее было любовников в ее двадцать девять лет. Было похоже, что Вульф ожидал услышать по крайней мере сотню имен. Аве не нравилось, что она так часто думает о его реакции на ее слова, но и отрицать влечение к нему было бы бессмысленно.
        - Я росла сорванцом. Мне нравилось кататься на лошади без седла, лазить по деревьям, играть с мальчишками. Отец же хотел видеть меня принцессой, хотел, чтобы я надевала красивые платья, но…- Голос Авы затих.
        Вульф задорно улыбнулся:
        - В платье неудобно лазить по деревьям?
        Ава улыбнулась в ответ, но внутри она чувствовала боль от этих воспоминаний.
        - Когда умерла мама, с отцом стало просто невыносимо. Наше общение складывалось очень трудно. Брата он отправил в военную академию, а я осталась на домашнем обучении. Меня он практически не замечал, что бы я ни сделала, каких бы успехов ни добилась. Знаешь, сколько раз он посетил мою галерею в Париже? Ни разу.- Ава замолчала, поняв, что и так много рассказала. Не хватает еще ляпнуть о своем страхе не встретить настоящую любовь или выйти замуж не за того человека.
        - Значит, ты до сих пор думаешь, что ничем не заслужила похвалу своего отца?
        - Мне не нужна его похвала. Я уже не ребенок. Но меня возмущает тот факт, что он хочет, чтобы все было так, как этого хочет только он.- Ава наклонилась и понюхала одну из роз.- Почему, как ты думаешь, он настаивает на том, чтобы я побыстрее вышла замуж?
        - Для безопасности монархии.
        - Ты хочешь сказать, для того, чтобы знать, что рядом со мной есть кто-то, кто в состоянии сделать всю работу за меня?
        - Ты думаешь, что он не верит в тебя?- удивленно спросил Вульф.
        Ава промолчала, жалея, что вообще затронула столь личные темы.
        - А как думаешь ты сама? Ты справишься?
        - Думаю, да,- упрямо сказала она. У нее была степень магистра изобразительных искусств, она немного разбиралась в бизнесе, но управление целой страной…- Я открыла довольно успешную галерею,- решила не отступать Ава.
        - Малый бизнес,- кивнул Вульф.- Не так уж это сложно.
        - Я бы не была столь категорична,- возмутилась Ава.- Знаешь, как трудно мне пришлось одной в Париже? Как я старалась, чтобы мой «малый» бизнес стал успешным?- Ава гордо выпрямилась, распрямив плечи.- Как сложно было заслужить признание, чтобы ко мне пошли художники, в то время как все вокруг думали, что я просто очередная тусовщица, решившая позабавиться в свободное время?
        Ава тяжело дышала, Вульф же усмехнулся.
        - О, ты ужасен!- воскликнула она.
        - Я думаю, ты просто самолично возвела стену между собой и отцом. Между вами не было видимых преград, но ты зачем-то их придумала.
        Как бы Аве ни хотелось это признавать, но, возможно, Вульф был прав. Когда-то давно Ава отгородилась от отца. Более того, она боялась, что эта стена может рухнуть.
        - Он просто не уважает меня.- Ава сокрушенно покачала головой.
        - Ты ведь сторонишься его.
        Ава внимательно посмотрела на Вульфа.
        - Если ты перестанешь скрывать свои чувства, возможно, все окажется намного проще.
        Ава вдруг почувствовала жгучее желание оказаться в объятиях Вульфа, но быстро пресекла эти мысли. Отвернувшись, она пошла прочь, но Вульф схватил ее за плечи и повернул к себе. Он протянул руку и слегка коснулся ее пылающей щеки.
        - Может, стоит исполнять обязанности для своего народа, а не для отца,- мягко сказал Вульф.
        У Авы перехватило дыхание, но она быстро сказала себе, что в его неожиданной нежности нет ничего интимного.
        - Я никогда не делала что-то для него. Всегда старалась делать только назло. Можно сказать, это мой принцип.
        - Это было в прошлом. Сейчас стоит начать жить настоящим, удалив все ненужные препятствия. Вы ведь близкие люди,- твердо произнес Вульф.
        - Пожалуй, ты прав. Я не могу продолжать бороться со своим отцом, тем более он сильно болен. Сейчас у меня есть обязательства, которые я должна выполнять.- Ава устало улыбнулась.- Может, я просто жалела себя все это время?
        Вульф удивленно взглянул на нее.
        - Вот так признание, принцесса,- мягко улыбнулся он.
        Ава улыбнулась в ответ, отметив, что Вульф тронут ее доверием.
        Глава 7
        - Мы не остановимся, Ава, и это не обсуждается.
        Ава взглянула на отца, принявшего грозный вид. В детстве Аве часто доводилось видеть своего отца в гневе, но этот гнев был напускным. В действительности король таким образом хотел лишь приструнить свою дочь, заставить ее слушаться. Или за что-то наказать. Но Ава стойко продолжала улыбаться толпе, которая шла вдоль бульвара, размахивая флагами Андерса. Каждый год граждане и туристы выходят на улицы города в роскошных тематических костюмах, предназначенных для празднования Дня независимости Андерса. В этом году карнавал несколько омрачился тем, что у многих в руках было фото Фредерика. Но именно оно заставило Аву потянуться к народу. После разговора с Вульфом, который произошел за три часа до начала массового шествия, Ава приняла решение попробовать побороть свою неуверенность.
        Именно это Ава сейчас и делала.
        Она с головой погрузилась в дела. Сообщила своим художникам о закрытии галереи, но пообещала помочь им найти новых представителей. Стала посещать деловые встречи отца, пытаясь разобраться в аспектах управления страной. Медленно, но она делала определенные успехи в делах. Продвигалась во всех направлениях. Только лишь отношения с отцом оставались на прежнем уровне. Сегодня утром он сообщил Аве, что ей необходимо выбрать мужа из пяти отобранных им кандидатов. Отца совершенно не волновало, что Ава должна выйти замуж за человека, с которым она ни разу не перекинулась хотя бы парой фраз или которого даже не видела. О том, что счастливые отношения должны строиться на взаимном чувстве симпатии, король, казалось, не знал.
        Но Ава собиралась поступить по-своему.
        - Я хочу пройти часть пути вместе со всеми,- спокойно сказала она отцу.
        Король доброжелательно кивал народу.
        - Я не буду повторяться, Ава, мое решение окончательно. Ты должна меня слушаться.
        - Если я собираюсь править Андерсом, то должна проводить больше времени со своим народом, тем более что я так много времени провела в Париже.
        Отец взглянул на Вульфа, ожидая его помощи:
        - Скажите ей, что это слишком опасно.
        - Слово короля - закон, принцесса.
        Вульф принял сторону отца, и Ава почувствовала, будто ее только что предал близкий человек. После бала она думала, что они с Вульфом друзья. Ава наслаждалась его компанией, когда он провожал и забирал ее со встреч. Пару раз Вульф даже помог ей разобраться в бизнес-стратегии, за что Ава была ему очень благодарна. Но больше всего ей нравились вечера, когда он приносил ей чашечку ее любимого чая и они оставались вдвоем. Ни с кем она еще не чувствовала себя так уютно и спокойно. С Вульфом Аве было комфортно даже молчать.
        Ава пристально посмотрела на отца, надеясь, что он поймет, как это важно для нее.
        - Но я должна это сделать.
        - Почему ты всегда все делаешь наперекор моим решениям?- раздраженно поинтересовался король.
        - Речь идет не о том, чтобы сделать что-то наперекор вам, сэр. Если вы сможете назвать мне хоть одну причину, почему я не могу выйти к своему народу, возможно, я переменю решение.
        - Твой выход - нарушение традиции.
        - Почему бы не ввести новую? Жизнь не стоит на месте.
        - Ты хочешь вновь рискнуть своей жизнью? Ты же знаешь, что выход к людям угрожает твоей безопасности.
        Безусловно, Ава знала об этом, но ей надоело находиться в постоянном страхе.
        - Я буду предельно осторожна,- мягко сказала она.
        Отвернувшись от окна, король пристально всмотрелся в лицо дочери.
        - Вульф, остановите карету, пока она не наделала каких-нибудь глупостей.
        Вульф отвернулся от узкого окна, услышав шаги Авы. Он думал, что она отдыхает после изнурительной прогулки и общения с народом. Но Ава, облаченная в спортивный костюм, напротив, выглядела свежей и бодрой. Воображение Вульфа вновь разыгралось не на шутку.
        - Я все сделала правильно, и не стоит меня переубеждать.
        - Я знаю и ни в чем не обвиняю вас, принцесса.- Вульф мягко улыбнулся.- Но и я должен был сделать это. Думаю, ты понимаешь, о чем я. В следующий раз король может не уступить.
        - Жизнь всегда связана с риском, не так ли?- Ава склонила голову набок.- Мне кажется, ты знаешь это не понаслышке.
        - Риск и спонтанные решения - это не одно и то же. Нужно уметь отличать благородный поступок от безрассудного.
        - Мое решение было обдуманным. В нем нет ни капли безрассудства,- возмутилась она.- Я все утро размышляла над тем, как лучше поступить. И сейчас мне не в чем себя упрекнуть, потому что я следовала своей интуиции.
        - В следующий раз предупреждай заранее,- сухо проворчал Вульф.
        - Хорошо,- пожала плечами Ава,- я приму к сведению твою точку зрения, но сейчас я просто счастлива оттого, что сделала.
        Вульф хмыкнул и передвинулся от окна к столу, тем самым оказался немного ближе к ней, тут же осознав свою ошибку. Всю неделю он старался не замечать ее опьяняющего нежного аромата, но в маленькой комнатушке, служившей ему офисом, это было невероятно сложно.
        Заметив, что Ава не собирается никуда уходить, Вульф поинтересовался:
        - Ты что-то хотела?
        - Да. Я хотела узнать, есть ли новости, касающиеся расследования убийства моего брата? Может быть, ты уже выяснил, кто это сделал?
        - Пока нет.- У Вульфа появились некоторые зацепки, но не в его правилах было делиться своими догадками с клиентом.
        - Ясно,- уныло произнесла Ава.- Я собираюсь на прогулку, думаю, тебе нужно это знать.
        - В таком случае я пойду с тобой.
        Ава поймала его решительный взгляд.
        - Хорошо.
        Вульф еще раз оглядел ее стройную фигуру. Ава надела короткую футболку, подчеркнув тем самым соблазнительные пропорции своего тела.
        - На твоем месте я бы захватил куртку, на улице прохладно.
        - Думаю, прогноз погоды тебя обманул,- усмехнулась Ава десять минут спустя, снимая легкую курточку.- По-моему, тут довольно тепло.
        Немного помолчав, Ава заговорила:
        - Мне нравятся безоблачные ночи Андерса. В детстве я ложилась на мягкую траву рядом с мамой, и мы разглядывали звезды. В Париже это совершенно невозможно.
        - Там нет звезд?
        - Дело не в них, дело в траве. Если вы ляжете на газон в одном из парижских парков, это закончится не очень приятной встречей с жандармом.- Ава игриво погрозила пальцем.- Смотреть можно, но трогать нельзя.
        Вульф точно знал, каково это.
        - И для принцесс нет никаких исключений?
        Ава улыбнулась озорной улыбкой:
        - Ты совершенно прав.
        Вульф засмеялся, заинтригованный ее неожиданным сравнением Парижа и Андерса. В течение недели он сопоставлял Андерс и Австралию, где проводил большую часть своего свободного времени. И пришел к выводу, что маленькая горная страна Андерс удивительно безмятежна и красива.
        - Ты не думала о том, чтобы вернуться?
        Ава неожиданно остановилась и повернулась лицом к горным вершинам:
        - Недели две назад я бы согласилась не раздумывая, но теперь что-то изменилось. Только я не могу определить, что именно.
        Вульф видел ее внутреннюю борьбу и ждал, когда Ава продолжит. Ему очень нравилось слушать ее.
        - О чем ты говоришь?
        - У меня появилось ощущение, словно я нахожусь у себя дома. Единственная ложка дегтя - это отношения с отцом. А что насчет тебя? Как сложились твои отношения с отцом?- полюбопытствовала она.
        - Мы вполне поладили,- ответил Вульф невозмутимо.
        Выгнув бровь, Ава бросила на него испытующий взгляд:
        - Ты прекрасно знаешь, о чем я.
        Вульф знал, но у него не было никакого желания рассказывать о своих родителях.
        Сойдя с тропинки, на которой они стояли, Вульф подошел к высокой сосне, положив на ее ствол руку. Через минуту он услышал ее мягкие шаги за спиной.
        - Говорят, если приложить руку к стволу сосны, она расскажет тебе все твои секреты.
        - Серьезно? И какие же у тебя секреты?
        Вульф принял задумчивый вид:
        - Она говорит, что мой секрет - это кора.
        Ава засмеялась, но уже спустя минуту приняла серьезный вид:
        - Знаешь, на пару минут я и правда решила, что ты сможешь доверить мне свои тайны. Но, видимо, что-то мешает тебе это сделать.
        - В моей жизни не было ничего такого, что могло бы заинтересовать принцессу.- Отвернувшись, Вульф пошел обратно к тропинке.
        - Ты вырос на ферме, не так ли?
        - Да.- Он надеялся, что его немного раздраженный тон подскажет ей, что он не хочет говорить о своем прошлом.
        - И где именно?
        Его ожидания не оправдались.
        - Дасти.
        - Ты словно издеваешься!
        Взглянув на нее, он не смог удержаться от смеха.
        - Знаешь, ты становишься похожим на краба, когда я начинаю задавать тебе личные вопросы.
        - Скорее на моллюска.
        - Одно и то же.- Она внимательно смотрела на него.- Ты думаешь, я не смогу тебя понять?
        К счастью, у Вульфа в этот момент зазвонил телефон и он был освобожден от необходимости отвечать на этот вопрос.
        - Прости, я должен ответить. Слушаю.
        Его брат ответил секундным молчанием, хотя обычно он сразу же начинал разговор.
        - Прости, брат, я тебя отвлек от тренировки?
        Через секунду Вульф понял, что его дыхание слишком участилось.
        - Нет, я на работе. Только не говори, что ты все еще в офисе.
        - Не всем же везет работать в огромном европейском замке. Охранять красивую женщину, наверное, очень сложно?
        Вульф ответил, что он бы с удовольствием поменялся с ним местами, сразу же осознав, что лжет. Немного поболтав, чтобы потянуть время, и обсудив кратко ряд вопросов, связанных с работой, он отключился.
        - Тебе просто повезло.
        Вульф поднял глаза на единственную женщину, осмелившуюся дразнить его и копировать манеру его поведения. Ему было жарко, хотя температура уже упала на пару градусов. Вульф случайно бросил взгляд на букет цветов, который Ава держала в руках:
        - Думаю, нам пора возвращаться.
        - Хорошо. Это был твой брат?
        Вульф уже собрался поменять тему, но вдруг решил, что на этот вопрос ему не сложно будет ответить.
        - Да.
        - Ты очень откровенно с ним разговаривал.
        - Мы с ним очень близки.
        - И между вами нет никакого соперничества?
        Вульф покачал головой:
        - Нет, наша разница в возрасте составляет почти два года, и, кроме того, мы создали фирму вместе. Нас это очень сблизило.
        - Брат тоже много путешествует?
        - Он живет в Нью-Йорке.
        - Он женат? У него есть дети?
        Вульф остановился так резко, что Ава даже несколько растерялась.
        - У меня такое ощущение, что я на допросе.
        Ава пожала плечами:
        - Просто я хочу больше узнать о тебе. Ты очень закрыт, это сильно мешает нашему общению.
        - Ты хочешь узнать меня ближе, задавая вопросы о моем брате?
        - Ну, ты же не отвечаешь на другие.
        Вульф никогда не видел смысла в разговорах о себе. Да и, кроме того, она все-таки его клиент, а откровенничать с клиентом - чревато последствиями.
        - Забудь. Я просто вновь упустила из виду, что ты работаешь на моего отца.
        Зная, что она мастерски маскирует свои чувства под безразличие, Вульф уступил. Хотя, возможно, всему виной ее красота и обаяние.
        - Что ты хочешь услышать?- немного грубо поинтересовался он.
        - А что ты можешь мне рассказать?
        Вульф вздохнул. Это так типично для нее - отвечать вопросом на вопрос.
        - Мой отец умер десять лет назад.
        Ава остановилась и пристально посмотрела на Вульфа:
        - Сожалею. Вы были близки?
        Были ли они близки? Пожалуй нет.
        - Не совсем,- увильнул он от ответа.
        - А твоя мать?
        Вульф двигался дальше, изображая равнодушие:
        - Я не знаю, где она. Она давно ушла от нас - так давно, что я даже точно не помню, сколько мне было лет.
        - О, это, наверно, тяжело пережить.
        - В этом вся ее жизнь.
        Вульф почувствовал на себе сочувственный взгляд Авы и понял, что она читает между строк намного больше, чем он говорит ей.
        - Именно поэтому ты боишься постоянных отношений?
        Вульф заметил, что стало очень тихо, будто даже природа замерла в ожидании его ответа. Ему не хотелось затрагивать личные темы. Пора заканчивать этот дурацкий разговор.
        - Ты имеешь в виду любовь?- задумчиво спросил Вульф.- Любовь самая нестабильная эмоция, с которой я сталкивался,- продолжил он со злостью в голосе.- Наша мать не просто оставила нас. Она делала это сотни раз. Но каждый раз, когда она возвращалась, она говорила нам, как сильно нас любит.
        Как только последние слова сорвались с губ, Вульф пожалел, что рассказал Аве все. На ее лице застыла жалость, отчего ему стало только хуже.
        - Куда она ушла?
        Вульф взъерошил волосы, решив отвечать односложно или вовсе уходить от ответа, что было гораздо сложнее, потому что Ава обладала непоколебимым самообладанием.
        - Мы не знаем. Наверно, к очередному мужчине.
        - Это ужасно. И как реагировал на это твой отец?
        - Он ничего не говорил по этому поводу. Когда мать возвращалась, мы все делали вид, словно ничего не произошло.
        - Это самое тяжелое. Раньше я ненавидела, когда отец уезжал в командировки. Возвращаясь из длительных поездок, он становился чужим и словно переставал нас замечать.
        - Меня не задевали ее действия. Но Адама - да. Каждый раз он пытался сбежать из дома, чтобы найти мать.- Вульф не любил вспоминать часы, проведенные в поисках брата. Он всегда боялся обнаружить его мертвым где-нибудь в окрестностях фермы.
        - Неужели тебя действительно не обижало ее равнодушие?
        Они наконец подошли ко дворцу, и он почувствовал облегчение, надеясь выпутаться из сетей прошлого.
        - Нет, я был старше, я все прекрасно понимал.
        - Понимал?!- Ава впилась в него взглядом.- Ты был ребенком, Вульф! Ребенком, которому нужна материнская любовь. И ты понимал, что не можешь на нее рассчитывать?!
        Глава 8
        Ава стояла посреди своего номера и пыталась сделать выбор между двумя вечерними платьями. Через открытое окно в комнату проникал парижский воздух. Он освежал и успокаивал.
        Ава включила свой любимый альбом джазовой музыки, чтобы хоть немного отвлечься от мыслей о предстоящей встрече с принцем Триоля Лоренцо и о том, где пропадал Вульф прошлой ночью.
        После того как Вульф рассказал о своем детстве и своей матери, он практически свел их общение на нет. Перестал сидеть с Авой на совещаниях и приносить вечером чай.
        Ава чувствовала свою вину. Ведь это она вывела Вульфа на откровенность в надежде, что он откроется ей.
        Но Аве не хватало его внимания. Она, казалось, совсем забыла о том, что является клиенткой Вульфа, и о том, что проведенная ночь не гарантировала доброжелательного и доверительного общения. И тем более она не гарантировала того, что они когда-нибудь будут вместе.
        Ава была уверена, что он вчера был с женщиной. Ей потребовалась вся сила воли, чтобы заставить себя сосредоточиться на выборе платья.
        - Что думаешь по поводу моего сегодняшнего образа, Люси?- С тех пор как Ава решила принять свой новый образ жизни и услуги Люси, между ними возникли очень теплые отношения.
        - Все зависит от того, как вы хотите выглядеть. Серебряное платье очень стильное, в то время как красное - весьма элегантное.
        На мгновение Аве стало интересно, что бы посоветовал выбрать Вульф? Мысль возникла прежде, чем Ава успела ее осознать. Серебряное. Определенно Вульф выбрал бы серебряное.
        - Красное,- решительно сказала она.
        - Прекрасный выбор!- воскликнула Люси.- Оно не оставит равнодушным принца Лоренцо.
        Во внезапной тишине слова Люси прозвучали слишком громко. Прижав руку к груди, Люси ахнула:
        - Месье Вульф!
        - Оставь нас, Люси,- скомандовал он.
        Люси заколебалась, бросив растерянный взгляд на Аву. Та вручила служанке красное платье.
        - Не могла бы ты его хорошенько погладить? Было бы очень кстати.
        Люси вышла из комнаты, и Ава резко повернулась к Вульфу:
        - По-моему, я не слышала стука.
        - Это потому, что я не стучал.
        Они смотрели друг другу в глаза, и Ава не могла найти в себе силы отвернуться. Подойдя к окну, Вульф захлопнул его и повернулся к Аве.
        - Сегодня важный вечер?- Он указал взглядом на серебряное платье на кровати.
        - Всего лишь деловая встреча.- Аве казалось, что ее сердце вот-вот выпрыгнет из груди. Чтобы хоть чем-то занять себя, она села за миниатюрный туалетный столик и принялась расчесывать волосы. Ава чувствовала, что Вульф зол, но не понимала, что послужило тому причиной.- Ты что-то от меня хотел?
        Вульф не мог сосредоточиться, его отвлекало ее голубое кимоно и мысль, что под ним ничего нет. Кроме того, у него было паршивое настроение. Он был недоволен тем, как продвигается расследование, и был недоволен собой. Вульф поймал себя на мысли, что уже неделю перестал воспринимать Аву исключительно как свою клиентку. И тот разговор никак не шел у него из головы. Особенно ее последняя фраза.
        «Ты был ребенком, Вульф! Ребенком, которому нужна материнская любовь. И ты понимал, что не можешь на нее рассчитывать?!»
        Теперь же Вульф решил вернуть все на круги своя. Он профессионал, она его клиентка. Прошлой ночью он был в ночном клубе, надеясь хоть немного развеяться. Но примерно через полчаса, когда он танцевал с красивой итальянкой, у него сильно разболелась голова от громкой музыки. Вульф не заметил, как начал зевать. От скуки! Рядом с девушкой в ультракоротком платье ему было скучно. С ним еще никогда такого не случалось.
        - Вульф?
        Он перевел взгляд на нее, представляя, как Ава медленно развязывает пояс, снимает кимоно и зовет его к себе.
        Естественно, она не сделала ничего такого, лишь продолжила медленно расчесывать волосы.
        Вульф искоса осмотрел комнату и заметил галифе и белую рубашку, в которых Ава каталась на лошади со своим новым поклонником, которого он терпеть не мог. И Вульф прекрасно понимал причину своей ненависти.
        Лоренцо, принц Триоля, был тем самым кандидатом в мужья, которого выбрал Аве ее отец. Зная, что она хочет угодить своей стране и в какой-то степени отцу, Вульф очень боялся, что она действительно решится выйти за него.
        - Вульф?- Ава окликнула его еще раз.- У тебя есть какие-нибудь новости по поводу аварии Фредерика?
        - Нет,- резко ответил он, теребя в руках смятую бумажку, которую распечатал пять минут назад.- Я здесь совсем по другому поводу.
        Ава бросила взгляд на бумагу:
        - Я понятия не имею, что это.
        - Схема твоих допустимых передвижений.
        - Ах, это.- Ава непринужденно отвернулась к большому зеркалу.- Ты просил сообщать тебе об изменениях маршрута.
        - Я помню. Но я, кажется, говорил, что небезопасно менять направление своего пути в самую последнюю минуту.
        Ава недоуменно пожала плечами:
        - Завтра обещают чудесную погоду и…
        - Ты уже была в Париже,- нетерпеливо перебил Вульф.- Ты жила здесь в течение восьми лет, так зачем тебе пешие экскурсии?
        - Я не была здесь больше месяца. Я хочу вспомнить город.
        Вульф выругался про себя:
        - Посмотри в окно. Справа Эйфелева башня, слева Нотр-Дам.
        - На самом деле слева находится отель «Де Виль». Из этого окна не видно Нотр-Дам.- Ава пристально взглянула на него.- Ты когда-нибудь гулял по Парижу?
        - Конечно. Я прогуливался от аэропорта к машине и ко входу в нужное мне здание.
        - Ну, по крайней мере, это объясняет, почему ты не понимаешь мою потребность прогуляться по городу. Я не смогу вернуться сюда очень долго, поэтому я хочу погулять, пообедать в маленькой кафешке и зайти в свою галерею перед тем, как она закроется.
        - Ты согласилась с тем, что я буду контролировать твои действия относительно закрытия галереи?
        - Я передумала. Я хочу все сделать сама. Это был мой проект, и не стоит привлекать к закрытию людей, никогда не интересовавшихся его развитием.
        - Ты злишься, потому что я не согласен с тобой.
        - Ничего подобного. Как, кстати, провел вчерашний вечер?
        Ава застала его врасплох своим вопросом. Встав, она медленно подошла к кровати и присела.
        - Ты можешь отправиться в Сакре-Кер, но не на Монмартр, и посетишь галерею тогда, когда я разрешу.
        Ава создала план действий, показавшийся Вульфу крайне опасным. Он не простил бы себе, если бы с ней что-то случилось.
        - Ты только посмотри на себя,- раздраженно сказала Ава.- Ты расстроен и зол, и тем не менее ты безупречно контролируешь свои эмоции. Может, правду говорят, что ты сделан изо льда.
        Вульф не мог проигнорировать такой выпад. Спустя секунду он оказался возле Авы, почти нависнув над ней.
        - Ты думаешь, я сделан изо льда, принцесса? Как быстро ты обо всем забыла.
        Ава взглянула на него, чувствуя, как бешено стучит ее сердце. Вульфу показалось или в ее глазах проскользнул страх? Вульф не смог удержаться и запустил руку в ее волосы, склонившись как можно ближе. Он не мог думать ни о чем другом: ее губы манили его. Не справившись с собой, Вульф нежно поцеловал ее.
        Ава застонала и попыталась поцеловать его с большим нажимом, но Вульф не хотел торопиться. Он мечтал об этом поцелуе уже несколько недель. Его руки коснулись ее талии, притянув ее к себе максимально близко. Она же не возражала, словно так же отчаянно нуждалась в близости, как и он. Ее руки гладили его грудь, плечи. Потянув, Вульф поднял ее с кровати и оттолкнул к шкафу, закинув ее бедро себе на талию. Он полностью потерял контроль, все барьеры между ними пали, даже одежда не являлась препятствием. Все его мысли и чувства сосредоточились исключительно на этой женщине.
        Внезапно Вульф услышал щелчок открываемой двери. Резко развернувшись, он достал пистолет. Громко ахнувшая горничная едва не потеряла сознание от неожиданности. Черт, он допустил ошибку. Он слишком отвлекся от работы.
        Вульф стоял неподвижно и осматривался. Внезапно он осознал, что дорогой смокинг так и не помог ему слиться со сливками общества. Хотя в данный момент это заботило его меньше всего.
        Вульфа занимали совершенно другие мысли.
        Как он мог поцеловать Аву?!
        Сейчас, когда он видел ее в объятиях другого мужчины, он никогда бы не сделал этого. Как только его отец мог принимать мать в своей постели вновь и вновь, зная о том, что она в любой момент может его бросить и уйти к другому? Вульф точно понимал, что не смог бы простить свою женщину, если бы она поступала так же, как его мать. Для него это было сравнимо с потерей самоуважения. Если Ава выберет другого, значит, с Вульфом у нее никогда ничего не будет.
        Ну конечно, Ава выберет другого. В этом выборе заключается смысл всех этих обедов и прогулок. Ей нужен муж, и Вульф понимал, что совершенно не подходит для этой роли. Но все его драгоценные правила разбиты в пух и прах, и он не может просто вернуться к своей старой жизни. Он хотел быть с Авой. Не с любой женщиной, а именно с ней.
        Вульф наблюдал, как Ава порхает по залу в сногсшибательном красном платье, думая о том, что Лоренцо конечно же не сможет остаться равнодушным и не пройдет мимо. Задумавшись на пару минут, он упустил Аву из виду. Взглянув на своего помощника и задав немой вопрос, Вульф понял, что она вышла в сад, хотя он не разрешал ей покидать зал. Раздраженный тем, что никак не может выкинуть ее из головы, еще и допустил промах в работе, Вульф пробрался сквозь толпу гостей и вышел в сад, где практически сразу увидел их. Лоренцо взял Аву за руку, явно намереваясь сказать что-то важное.
        Он что, хочет сделать ей предложение?!
        Вульф не собирался ждать.
        - Хороший вечер для прогулки, мэм.
        Ава застыла, услышав голос Вульфа, и выдернула свою руку из руки Лоренцо. Она знала, что он зол на нее за то, что она оказалась на улице, но ей было все равно. Когда он вышел из ее номера, она не могла думать ни о чем, кроме его рук и губ. Но она прекрасно понимала, что он не хочет серьезных отношений, а именно это нужно было ей. Ей нужно заставить себя забыть о нем.
        - Принц Лоренцо и я хотели побыть наедине, Вульф.
        - Мне срочно нужно поговорить с вами.
        Ава покачала головой. Разговоры с ним казались ей плохой идеей. Особенно после того, что случилось в ее номере.
        - Не сейчас.
        Вульф покосился на Лоренцо, чувствуя, как раздражение достигает своего пика. В таком состоянии ему лучше держаться от Лоренцо подальше.
        - Пожалуйста, Вульф,- с мольбой в голосе сказала Ава.
        Завтра с утра она позвонит отцу и попросит другого телохранителя. Вульф может возглавить дело, если хочет, но рядом с ним она никогда не найдет достойного кандидата в мужья.
        Он недовольно посмотрел на нее. Она вздрогнула от прикосновения Лоренцо.
        - Вам холодно, моя дорогая?
        Ава бросила мрачный взгляд на Вульфа.
        - Мы можем поговорить позже, а сейчас я намерена продолжить прогулку,- сказала она, проходя мимо.
        - Ава?
        - Прошу прощения, Лоренцо. О чем мы говорили?
        - Мэм,- она вновь услышала голос Вульфа,- боюсь, нам необходимо поговорить прямо сейчас, это очень важно.
        Ава оглянулась и обнаружила, что рядом с Вульфом стоит мрачный мужчина в дорогом костюме.
        Извинившись перед Лоренцо, Ава поспешила к ним.
        - Мэм, это Дэн Роджерс. Он специалист по безопасности, мы много лет работаем вместе. С этой минуты он будет отвечать за все то, за что до сегодняшнего момента отвечал я. То есть за вашу жизнь, мэм.
        Прошло больше минуты, прежде чем до Авы дошел смысл сказанного.
        - Ты что, уходишь?!
        Она не могла в это поверить. Вульф обещал ей быть рядом, и она думала, что так будет всегда.
        - Не совсем. Я решил произвести небольшую кадровую замену. Так будет лучше для проведения расследования.
        Ава не поверила ни одному его слову, точно зная, что он делает это из-за их поцелуя. Пытаясь собраться с мыслями, она брякнула первое, что пришло на ум:
        - Моему отцу это не понравится.
        Вульф напрягся.
        - Я сам разберусь с вашим отцом.
        Прежде чем Ава смогла осмыслить ситуацию, Вульф повернулся к Дэну:
        - Позаботься о ней. После того как проводишь ее в номер, набери мне и я пришлю тебе полное резюме.- Затем он повернулся к ней: - Желаю удачи… мэм.
        Ава закрыла глаза и откинулась на кожаные сиденья лимузина. Она осталась в одиночестве, запретив своему новому телохранителю ехать с ней. Ему это не понравилось, но Ава настояла.
        Теперь же Ава чувствовала себя ужасно одиноко, ей явно чего-то не хватало, вернее, кого-то.
        В долю секунды Ава приняла спонтанное решение, как сказал бы Вульф, приказав водителю ехать в галерею, после чего почувствовала себя немного лучше. Как только машина остановилась, она вышла, не дожидаясь, когда шофер откроет дверь. Ее новый телохранитель тут же оказался рядом.
        - Мадам, вы должны подождать несколько минут, прежде чем войти.
        Ава растерялась, но сразу поняла, в чем дело.
        - Вы ждете одобрения Вульфа?
        - Да, мэм.
        Будь он проклят.
        - Я думала, теперь вы мой телохранитель.
        - Да, но…
        - Никаких но. Я вхожу в галерею сейчас же.
        Отвернувшись, Ава направилась к двери. Где-то недалеко хлопнула дверца машины, но Ава проигнорировала этот звук. Дойдя до двери, она достала ключ.
        - Ава!
        До нее донесся разъяренный голос Вульфа. Нет, она не будет подчиняться ему. Вставив ключ в скважину, Ава повернула его, после чего раздался оглушительный взрыв.
        Глава 9
        Она закричала, почувствовав, что на нее что-то упало сверху, словно гигантский валун. Ава закашлялась и попыталась собраться с мыслями. Кто-то подхватил ее на руки; сосредоточившись, она поняла, что это Вульф.
        - Что?…
        - Ава, не двигайся.
        Его ловкие руки обследовали ее тело на предмет серьезных ран. Не обнаружив таковых, он удовлетворенно кивнул.
        У Авы звенело в ушах, но она уже пришла в себя и, оглянувшись, обнаружила, что здание, в которое она собиралась войти, полностью разрушено. Сбитая с толку, Ава перевела взгляд на Вульфа:
        - Боже, тебе, должно быть, больно.
        Она смотрела широко раскрытыми глазами на красное пятно на его белой рубашке.
        - Проводите ее в машину,- прохрипел Вульф.
        - Нет.- Ава попыталась встать, думая лишь о том, как помочь ему.
        - Сейчас же,- повторил он приказным тоном.
        И прежде чем она успела что-либо возразить, его люди окружили ее и повели к лимузину. До нее доносились приказы Вульфа и далекий вой сирен. После того как прибыла полиция, Вульф присоединился к ней. По его внешнему виду никто бы и не предположил, что он только что спас ей жизнь. Вульф казался устрашающе спокойным.
        В отличие от него Аву била дрожь. Это она была виновата в случившемся. Вульф ведь говорил ей придерживаться маршрута, но она не послушала его. Чего она хотела этим добиться?!
        Ава тихо всхлипнула. После того, что произошло, она наконец осознала, что ее жизнь действительно в опасности.
        - Мне очень жаль,- прошептала она.- Я ужасно себя чувствую.
        - Это не твоя вина.- Его голос был отстраненным, что только прибавило жалости к себе.
        На глаза навернулись слезы, но сейчас не время выставлять напоказ свои эмоции.
        - Где болит?
        - Я в порядке.
        - Ава!- угрожающе произнес он.
        Она начинала сходить с ума, когда он так с ней разговаривал.
        - Запястье.
        Еще бедра. И Ава бы не отказалась от стакана воды.
        Словно она произнесла это вслух, Вульф достал бутылку воды из мини-бара и протянул ей.
        - Мерси.- Она сделала пару глотков.
        - Дай мне осмотреть твои руки.
        Она протянула ладони, и он нежно взял их в свои.
        - Не думаю, что что-то сломано. Просто царапины.
        - Они пройдут,- уверенно заявила она, заметив его хмурый взгляд.
        - К счастью.
        Прежде чем Ава успела поинтересоваться об их дальнейших действиях, у него зазвонил телефон.
        Аве хотелось прильнуть к Вульфу, но он был сосредоточен на ситуации. И на этот раз она решила полностью ему довериться. Искоса наблюдая за Вульфом, она поняла, что он сделает все, чтобы сохранить ее безопасность.
        - Пожалуйста, не сердись на Дэна,- сказала Ава, внезапно осознав, что, возможно, своим поступком подставила его.- Он всеми силами пытался меня остановить.
        - Я не сержусь на него.
        Он злился на нее, на себя, но не на него.
        - Ты не уволишь его?
        - В данный момент твоя забота выглядит очень странно. Человек мог бы погибнуть из-за твоего халатного отношения к своей безопасности. О чем ты только думала?!
        - Я хотела… просто хотела побыть там. Меня выбил из колеи твой уход, и мне показалось это неплохой идеей.
        Вульф покачал головой:
        - Дэн не мог защитить тебя физически.
        - В смысле?
        - Я запретил ему касаться тебя.
        Ава удивленно посмотрела на него, но промолчала.
        - Как ты думаешь, хоть пара картин Моника уцелела?
        Он посмотрел на нее так, будто внезапно увидел у нее вторую голову, но уже через секунду его взгляд просветлел.
        - Вряд ли. Противопожарная дверь, которая у тебя установлена, направила большую часть взрыва внутрь, а не наружу. Это говорит о том, что взрывчатку устанавливал скорее любитель, нежели профессионал.
        - Ты не знаешь, кто это мог сделать?
        - Знал бы, убил на месте.
        - Взаимно.
        Он покачал головой, глядя на нее с улыбкой.
        - Вы бываете жестокой, принцесса,- рассмеялся Вульф.
        В этот момент машина остановилась, и Ава выглянула в окно. Вокруг было слишком темно, и все, что она смогла разглядеть,- это взлетная полоса и трап самолета. Вульф вышел первым, вокруг него тут же образовали живой коридор его люди. Осмотревшись, он разрешил ей выйти и тут же подхватил на руки.
        - Я могу идти сама.
        - Я знаю. Но так будет быстрее.
        Его тон не терпел возражений, да и, откровенно говоря, Ава не была уверена в своих силах.
        Конечно же Вульф доставит ее обратно в Андерс, но, будь у нее выбор, она бы отправилась на какой-нибудь тропический остров, чтобы отдохнуть от всего этого.
        Как только они вошли в салон, Ава увидела врача, которого Вульф присылал к ней у Жиля. Следуя указаниям Вульфа, он осмотрел ее.
        - Несколько дней она будет чувствовать себя разбитой, но серьезных травм нет.
        - Осмотрите левое бедро. Оно ее беспокоит.
        Как он узнал, что оно болит?
        - Все в порядке. Небольшой ушиб, через пару дней пройдет. А как насчет вас?
        Ава взглянула на Вульфа, занятого просмотром сообщений на телефоне.
        - Я в порядке. Спасибо, Джон. Скажите Стивенсу, чтобы взлетал.
        Через пару минут они взлетели.
        - Ты дрожишь,- заметил Вульф, оторвавшись от телефона.- Вот,- протянул он белоснежную рубашку, которую только что вынул из шкафа.- Твоя горничная осталась в гостинице. Одежда - тоже. А у меня, к сожалению, нет ничего женского.
        Ава уставилась на него, тут же воспроизведя в памяти события вчерашнего вечера. В глазах стояли слезы. Она чувствовала себя страшно уязвимой, в голове крутились мысли о смерти матери и Фредерика.
        - Иди сюда,- мягко позвал он.
        Вульф приобнял ее за плечи, но она боялась, что если сейчас примет его приглашение, то уже не сможет отпустить его, поэтому лишь покачала головой:
        - Мне нужно в дамскую комнату.
        Ава видела, что он хотел возразить, но потом передумал.
        - Туалет находится там. Не ошибешься?
        Оказавшись внутри, Ава осмотрелась и почувствовала, что ей хочется разрыдаться. Сдержать поток слез, перешедших в судорожные всхлипывания, не получилось. Отчаянно воюя с молнией на платье, она услышала треск рвущейся ткани, отчего рыдания только усилились. Как глупо плакать из-за платья, в то время как кто-то пытался убить ее…
        Приказав себе собраться, Ава скинула туфли и надела рубашку Вульфа, поняв по запаху новой вещи, что он никогда ее не носил. Она едва не завопила от злости, когда поняла, что не может справиться с пуговицами из-за бинтов на руках.
        - Ава, ты в порядке?- донесся до нее обеспокоенный голос Вульфа.
        - Да. Подожди минутку.
        Несмотря на ответ, дверь открылась. На пороге стоял Вульф, переодевшийся в белую свободную рубашку и джинсы. Он выглядел великолепно.
        Вульф почувствовал, как сжалось его сердце, когда Ава предстала перед ним в его огромной рубашке, на лице остались следы слез, но осанка была неизменно царственной. Он никогда еще не встречал такой удивительной женщины, как она.
        - Я не могу справиться с пуговицами,- пожаловалась она, едва сдерживая слезы.
        - О, детка…- У Вульфа никогда не получалось утешить плачущую женщину. Он не привык идти на поводу у чьих-то слабостей, но сейчас решил действовать инстинктивно. Подойдя к Аве, он притянул ее к себе и крепко обнял. Ее руки крепко обвили его за талию, отчего его тело пронзила адская боль, поскольку на спину пришелся удар от взрывной волны, но усилием воли он проигнорировал неприятные ощущения.
        - Знаешь, почему я выбрала именно Париж?
        Ее мягкий спокойный голос был приглушен и звучал очень тихо. Этот голос почему-то напомнил ему писк новорожденных котят, которых они с Адамом однажды нашли в сарае на их ферме. Отец хотел, чтобы котят немедленно утопили, но они с братом уговорили его оставить малышей у себя. И когда они смогли сами питаться, отнесли их в местный торговый центр и приходили каждый день, пока не убедились в том, что все котята попали в добрые руки.
        Внезапно Вульф почувствовал себя уязвимым. Глупая память. Откашлявшись, он поинтересовался:
        - Почему?
        - Это город моей матери. Я здесь выросла. После того как мать умерла, моя жизнь стала напоминать сюжет из романов Диккенса. Отец, я уже говорила, отправил Фредерика в военную академию, а что делать с дочерью-подростком, он просто не знал. И когда пришло время поступать в колледж, я решила уехать. Думала, что так буду ближе к маме.
        Она подавила рыдание, и внезапно Вульф вспомнил, как стоически она вынесла известие о смерти Фредерика. Взрыв ее галереи станет для Авы еще одной травмой, с которой она будет справляться в одиночестве. Чтобы хоть как-то помочь ей, он прижал ее к себе еще сильнее, желая разделить ее боль.
        - Ты, наверно, думаешь, что я слабая?
        Вульф не успел произнести ни слова, как она воскликнула:
        - Господи, почему ты не сказал мне, что все так ужасно?!
        Оглянувшись, Вульф понял, что предмет ее ужаса - это всего лишь ее отражение в зеркале. Немного отодвинув ее от себя, он критически осмотрел Аву:
        - Серьезно?! А я просто думал, что ты собираешься получить награду «Панда года».
        - Ну да, панда с дредами,- усмехнулась Ава. Одной рукой она пыталась стереть следы слез с лица, другой держала рубашку.
        - Позволь мне,- сказал Вульф, намочив махровую салфетку в теплой воде. Нежно касаясь лица Авы, Вульф аккуратно умыл ее, думая лишь о том, как было бы ужасно, если бы он не успел вовремя оказаться в галерее.
        Ава благодарно улыбнулась, когда он закончил, и начала возиться с пуговицами.
        Отодвинув ее руки, Вульф решительно потянулся к верхней пуговице:
        - Давай я. У меня это получится быстрее.
        Ава посмотрела на него своими покрасневшими от слез глазами, но от ее трогательной растерянности Вульф захотел ее еще больше.
        Так. Нужно подумать о чем-то другом. Например, мысленно разобрать АК-47.
        Но холодный твердый металл явно проигрывал нежному мягкому телу. Кое-как справившись с последней пуговицей, Вульф пожалел, что у него нет с собой пистолета, можно было бы застрелиться и избавить себя от этих мучений.
        Стараясь не думать о том, есть ли на ней белье, он подхватил Аву на руки и отнес в спальню, чтобы она наконец смогла отдохнуть.
        Собираясь уходить, Вульф заметил, что она так и сидит на краю кровати, куда он ее усадил.
        - Ава…
        Она выглядела уставшей и изможденной, слабо реагируя на то, что происходит вокруг. Вернувшись к кровати, Вульф присел возле нее:
        - Детка, тебе обязательно нужно поспать.
        Ава покачала головой.
        - Ну же, принцесса. Самое время для сна.- Вульф мягко откинул ее на подушки и укрыл пледом.
        - Вульф?
        - Да?- Он обернулся и увидел, как Ава привстала, скидывая с себя плед.
        - Не мог бы ты остаться со мной… пока я не усну?
        Мог ли он?! Конечно. Но должен ли он остаться с ней? Нет.
        Вульф закрыл глаза и всеми силами постарался собрать остатки воли в кулак, но у него с трудом получалось контролировать свои мысли.
        - Хорошо.- Присев на край кровати, он мягко погладил Аву по щеке.
        Она положила голову ему на колени и свернулась возле него клубочком.
        - Спи, принцесса. Я рядом.
        Вульф принял решение вернуться на свой остров и некоторое время побыть там, чтобы спокойно заняться делом, точно зная, что она в безопасности.
        Услышав ровное дыхание Авы, Вульф аккуратно укрыл ее. Ему нужно было поговорить со своими людьми. У него были определенные предположения насчет организаторов произошедшего взрыва. Принимая во внимание круг людей, которым он сказал об изменениях в маршруте Авы, Вульф мог подозревать конкретных личностей.
        Увидев Аву перед дверью, Вульф мгновенно понял свою ошибку. Он никого не послал проверить галерею и едва не потерял Аву. Черт, любой новоиспеченный пехотинец лучше бы справился с этой работой! Ему нужно было отказаться от расследования этого запутанного дела. Но теперь это невозможно, теперь он сделает все, чтобы защитить Аву.
        Вульф попытался аккуратно встать, но вдруг почувствовал, что Ава тянется к нему рукой, неосознанно пытаясь приобнять за талию. Ава казалась такой беспомощной в этот момент, что Вульф сел на место, наблюдая за тем, как она спит.
        Глава 10
        У Авы не было времени почувствовать себя неловко из-за того, что вчера она так расклеилась. Как только самолет приземлился, Вульф спешно вывел ее из самолета и быстрым шагом пошел к поджидавшему их джипу. Она сразу же поняла, что они не в Андерсе: влажность воздуха была повышена и сильно пахло эвкалиптом.
        - Где мы?- поинтересовалась Ава, поскольку было еще темно и она не могла ничего разглядеть.
        Вульф остановился возле черного джипа:
        - На острове.
        - Шутишь?!
        - Вовсе нет. С чего ты взяла?
        Ава застыла в нерешительности, замерев на мгновение возле огромного автомобиля Вульфа.
        - Что за остров?
        - Мыс Параисо. Это маленький остров у западного побережья Африки.
        Ава отметила, с какой гордостью в голосе Вульф произнес эти слова.
        - Остров твой?
        - Его сдают. Садись.
        Ава уже знала, что семья Вульфа не была богатой, а значит, он добился всего сам. Ей понравилось, что он не хвастался этим в открытую.
        Как только они сели, автомобиль тронулся. Ава осторожно проверила, заблокированы ли двери, но Вульф ничего не заметил, занятый просмотром какого-то документа на телефоне.
        - У тебя есть предположения относительно того, кто является виновником вчерашнего происшествия?
        Вульф быстро взглянул на нее, тут же отведя взгляд:
        - Я работаю над этим день и ночь,- после чего вновь углубился в телефон.
        Ава посмотрела в окно. Они приближались к красивому каменному дому с черепичной крышей.
        Как только автомобиль остановился, Вульф вышел. Ава проследила за ним и по его движениям поняла, что ему очень больно. Только сейчас она вспомнила кровь на его рубашке. Ава внезапно осознала, что вчера была полностью погружена в собственные переживания. Она совсем забыла о травмах Вульфа, полученных во время взрыва.
        Вульф застыл возле нее.
        - Я в порядке. Вполне могу идти сама.
        После короткой паузы он кивнул:
        - Хорошо. Тогда следуй за мной.
        Ава была босая, поэтому чувствовала прохладную плитку и шероховатый песок под ногами. Но эти неприятные ощущения продолжались недолго, потому что очень скоро Ава и Вульф оказались внутри здания. Сначала они попали в огромное фойе, затем прошли в огромную столовую, которая могла бы с комфортом вместить самолет, джип и океанский лайнер.
        - Ого!
        - Тебе нравится?
        Ава недоуменно взглянула на Вульфа:
        - Дом просто огромный!
        - Размеры обманчивы. Ты голодна?
        Ава дотронулась до урчащего живота, но отрицательно покачала головой:
        - Не могу ничего есть, аппетит пропал. Перед глазами все время стоит картина вчерашнего взрыва.
        Вульф кивнул:
        - Тогда я покажу тебе твою комнату.
        Ава последовала за ним по узкой прихожей.
        - Этот коридор ведет в спальню, другой - в кухню, тренажерный зал и бассейн. Дом одноэтажный, так что, думаю, не заблудишься. Если что, всегда можешь рассчитывать на мою помощь.
        - Это все твое?!- Ава не слушала его, думая лишь о размерах острова.
        - Да. Остров полностью частный. Пара, которая сдает его в аренду, живет на большом острове, в часе езды от нас. Подожди здесь, пожалуйста.
        Вульф вошел в комнату, включил свет, проверил двойные стеклянные двери, ведущие на уютную террасу. Повернувшись к двери, он обнаружил Аву, наблюдавшую за ним.
        - У меня с собой нет никакой женской одежды, и мне некого послать за ней, так что тебе придется походить так, а вечером я тебе одолжу свою футболку и шорты.
        - Мерси.
        - И пожалуйста, не выходи на улицу. Постарайся вообще не привлекать к себе лишнего внимания.- Не дожидаясь ее согласия, Вульф пошел к двери.- В ванной комнате найдешь все необходимые для душа принадлежности, но если что, я буду в соседней комнате.
        В соседней?! Заманчивая мысль.
        - Уверена, все будет в порядке,- улыбнулась Ава.
        Вульф решительно кивнул:
        - В таком случае тебе стоит еще поспать. Спокойной ночи.
        Чувствуя себя довольно отдохнувшей, Ава решила внимательно осмотреться. Комната была большая и просторная, инкрустированная мозаикой. Терракотовый пол очень оживлял ее, мебель же была изготовлена из светлого дерева.
        Аве хотелось принять душ, но с перебинтованными руками это очень сложно будет сделать, поэтому она решила хоть как-то отвлечься. Вот только не нашла ничего такого, даже телевизора. Поэтому Ава просто решила прилечь и еще немного поспать. Ее мама всегда говорила, что сон - самое лучшее лекарство ото всех бед.
        Внезапно Аве пришла мысль о том, что Вульф, как никто другой, понимает, как ей не хватает матери. Она вспомнила, что сейчас он находится в соседней комнате.
        Аве вдруг стало интересно, как бы отреагировал Вульф, если бы она постучалась в его комнату… голой? Действительно ли так важно, что он никогда не сможет составить ей достойную партию?
        Раздраженная собой, Ава перевернулась на спину и с тоской начала разглядывать потолок. Почему, ну почему она не может выкинуть этого человека из головы? И почему она не может представлять в своих мечтах Лоренцо, а не Вульфа? Это решило бы все ее проблемы. Лоренцо - наследный принц, добрый, преданный, воспитанный. Настоящий джентльмен.
        Проблема в том, что Ава не любит Лоренцо, а Лоренцо не любит ее. Возможно, любовь придет со временем, говорят, такое случается в браке по расчету.
        Ей придется спать с ним.
        Нет! Ава поняла, что вряд ли когда-нибудь сможет лечь в постель с человеком, к которому не испытывает никаких чувств.
        Решив отвлечься от всех этих мыслей, Ава подумала о том, что неплохо было бы напомнить о себе отцу. Мама была бы довольна.
        Ава по привычке потянулась к телефону, лежащему на прикроватной тумбочке, и тут же поняла, что не помнит, где оставила свой телефон. Последний раз она видела его в лимузине, в котором она направлялась в галерею… или, может быть, на ужине? Кто-то из людей Вульфа точно сохранил его у себя, если нашел. Где они могли оставить телефон? В гостиной? На кухне?
        Ава решила начать поиски телефона сегодня, зная, что все равно не сможет уснуть. Заодно погреет себе стакан молока. Чувствуя себя немного лучше теперь, когда у нее появилось хоть какое-то занятие, она вышла из комнаты, шлепая босыми ногами по кафельному полу. Заметив треугольник света в конце коридора, она поняла, что Вульф не спит. Хотя, может быть, это водитель джипа и он сможет ей помочь. Ава осторожно двигалась в сторону света, дойдя до двери, повернула резную ручку и ахнула. Посреди небольшого подсобного помещения стоял Вульф голый по пояс, его спина сплошь была покрыта свежими рубцами и синяками. На мраморном столе стояла большая медицинская аптечка, вокруг были раскиданы бинты и тампоны, пропитанные кровью. Вульф же пытался наложить марлевую повязку на сильно пораненную левую руку.
        - Боже мой! Ты видел себя в зеркало? Выглядишь просто ужасно!
        Ава только сейчас осознала, что он принял на себя основную тяжесть удара. Осколки кирпича, дерева и гипса превратили его спину и руки в подобие шахматной доски.
        Вульф резко обернулся. Его грудь тоже была покрыта синяками и кровоподтеками.
        - Вульф, мне так жаль.
        Он потянулся к рубашке, валяющейся на полу.
        - Я уже говорил, это не твоя вина,- ворчливо отозвался он, держа рубашку в руках.
        - Что это за крем?- поинтересовалась Ава, подойдя поближе и взяв со стола баночку.
        - Это арника. Народное средство от ушибов и синяков.
        - Значит, тебе все-таки больно? Повернись.- Ава набрала немного крема на палец.
        - Я могу сам о себе прекрасно позаботиться.- Вульф покачал головой.
        Ава понимала его отказ, но мучившее ее чувство вины не давало покоя. Ава хотела чем-нибудь помочь Вульфу, хотя бы такой мелочью.
        - Каждому из нас иногда нужна забота.
        - Я - исключение,- упрямо повторил Вульф.
        - Ты просто слишком упрям, чтобы признать, что тоже нуждаешься во внимании и чуткости. Сейчас же развернись! Пожалуйста.
        Вульф покачал головой, изображая притворное смирение:
        - Тебе никто не говорил, что ты чересчур властная?
        - Был один человек. Ты весьма проницательный.
        - И что же ты с ним сделала?
        - Бросила в темницу.
        - Тогда лучше я не буду испытывать судьбу,- проговорил Вульф с серьезным видом.
        - Так-то лучше,- смеясь, ответила Ава.
        Он повернулся, и она поморщилась от вида месива, в которое превратилась его спина.
        - Если будет больно, говори.
        - Не будет.
        Они встретились взглядами в отражении зеркала. Ава знала, что Вульф прав. Она ни за что не причинит ему боль. Ава сконцентрировалась на том, чтобы как можно нежнее прикасаться к ранам. После первого прикосновения она почувствовала, как он напрягся.
        - Разве ты не должен носить бронежилет?- поинтересовалась она, чтобы хоть на время отвлечься и перестать за него волноваться.
        - Жилет может справиться с пулей, но не с бомбой. Хотя надо отметить, что получать пулю тоже обычно неприятно.
        Ава догадывалась, что Вульф знает не понаслышке то, о чем говорит. И тем не менее он заслонил ее собой, так что она отделалась лишь ушибом на бедре и несколькими царапинами на ладонях.
        К тому времени, как Ава добралась до поясницы, она заметила, что он начал расслабляться.
        Кинув взгляд в зеркало, Ава обнаружила, что глаза Вульфа закрыты, а руки сжаты в кулаки. Он выглядел так, словно боялся потерять над собой контроль. Как будто ее прикосновения к его обнаженному телу имели на него такое же воздействие, как на нее прикосновение его рук. Не думая ни о чем, Ава нагнулась и поцеловала один из его рубцов, услышав резкий вдох. Вульф пах мылом и кремом, который она втирала. Ава глубоко вдохнула и начала покрывать его тело поцелуями. Она добралась до шеи, когда Вульф резко развернулся и схватил ее за талию.
        Ава понимала, что у них с Вульфом нет будущего, но сейчас ей было все равно. Они едва не погибли, и сейчас она просто хотела быть с ним.
        - Ава, что ты делаешь?!
        Она провела рукой по его груди:
        - А как ты сам думаешь? На что это похоже?
        - На неприятности!
        Ава улыбнулась:
        - Я хочу заняться с тобой любовью, Вульф.
        Он продолжал молча смотреть на нее, и Ава подумала, что, возможно, она переоценила силу страсти, что была между ними. Но спустя пару минут Вульф прильнул к ее губам, и она в блаженстве ответила на его требовательный поцелуй. Ава хотела, чтобы он целовал ее, прикасался, ласкал. Ее тело словно было создано для его нежных прикосновений.
        Возможно, ей просто необходима была эмоциональная разрядка после всего того, что она пережила накануне. И секс был самым лучшим способом забыться. Но сейчас Ава не останавливала свое внимание на деталях, она не хотела ни о чем думать. И она никогда никого так сильно не хотела, как Джеймса Вульфа.
        - Я хочу тебя, Ава.- Голос Вульфа прозвучал грубо и настойчиво.- Я сопротивлялся своим желаниям как мог. Если ты меня сейчас не остановишь, то я за себя не отвечаю.
        Ава посмотрела ему в глаза. Он обещал ей, это правда. Может, стоит послушать его? Может, стоит оттолкнуть его сейчас? Да, это было бы самое разумное решение. Но что-то внутри подсказывало, что Вульф хотел ее и нуждался в ней так же, как и она в нем.
        - Я не хочу, чтобы ты останавливался.
        Глава 11
        Ее слова словно разбудили в нем дикого зверя. Вульф забыл о больной спине и мог думать только об Аве. Раньше он предполагал, что справится с собой, даже если она даст свое согласие, но сейчас его внутренний голос и реакция тела выдали его настоящие желания. Ее забота полностью сломала его. Еще ни одна женщина не проявляла к нему столько внимания, не интересовалась его состоянием.
        Словно во сне Вульф обвил руками ее бедра.
        - Закинь ноги мне на талию.- Его голос был таким грубым, что Ава едва его узнала.
        - Ненавижу, когда ты строишь из себя мачо,- поддразнила она, соглашаясь тем не менее выполнить его условия.
        Двигаясь по направлению к спальне, Вульф не переставал страстно целовать Аву, прервавшись только для того, чтобы включить ночник и положить ее на кровать. Именно об этом он мечтал со дня свадьбы Жиля.
        - Мне нужно принять душ,- произнесла Ава охрипшим от возбуждения голосом.
        - Нет.- Он медленно покачал головой, срывая с нее рубашку и любуясь ее совершенным телом.- Тебе нужен я.
        А ему нужна была она. Он хотел войти в нее, хотел так сильно, что это желание доставляло ему физическую боль. Вульф стащил с себя джинсы и сел на Аву сверху. Она гладила его грудь, привлекая его к себе для поцелуя. Но он не хотел торопиться. Вместо этого он занялся ее грудью.
        Ава попыталась предотвратить его ласки, но тщетно.
        - Я знаю, тебе не нравится, когда я строю из себя мачо,- проворковал он, покусывая ее сосок.- Я остановлюсь в любой момент, как только скажешь.
        Ее глаза распахнулись.
        - Я должна… должна…- Ава стонала, гладила его тело, все ближе перемещаясь к его паху, но в последний момент Вульф отвел ее руки за голову и страстно поцеловал.- Я никогда больше не заговорю с тобой, если ты сейчас же не войдешь в меня,- пригрозила она.
        - А как насчет этого?- поинтересовался он с улыбкой и зажал ее сосок между большим и указательным пальцами, немного покручивая его.
        Ава задохнулась от восторга, ее тело вытянулось в струнку.
        - Не останавливайся, Вульф.
        Он сжал ее руки. Бинты на ладони были прохладными, но даже сквозь эти небольшие тряпочки чувствовалось, насколько Вульф разгорячен. Ава изгибалась под ним всем телом.
        - Подожди,- мягко сказал он.- Ава, детка, если ты продолжишь в таком темпе, то я окончательно потеряю контроль.
        Вульф погладил ее между бедер и вошел в нее рукой. Она была влажная и горячая и настолько близка к кульминационному моменту, что он уже чувствовал толчки под его пальцами.
        - Нет, детка, я хочу быть в тебе в этот момент.
        - Я ничего не могу с собой поделать,- простонала Ава.
        Одним мощным толчком Вульф вошел в нее, дав ей пару минут, чтобы привыкнуть, затем начал двигаться. Он двигался резкими толчками до тех пор, пока они не достигли совместной вершины блаженства.
        Проснувшись, Вульф сразу понял, что произошло то, что с ним не случалось с его армейских дней - он проспал. Рядом спала Ава, кажущаяся такой счастливой и умиротворенной. Он отодвинул прядь волос, упавшую ей на лицо, и вдохнул ее цветочный аромат, не обращая внимания на ноющую боль в спине. Вульф точно так же игнорировал боль вчера, когда они занимались любовью несметное количество раз. И это был не просто секс. Вульф любил Аву по-настоящему. Ему нравилось проводить с ней время, наблюдать за ней, слушать ее, спорить с ней. Так или иначе, за довольно короткий промежуток времени она стала значить для него больше, чем любая другая женщина когда-либо.
        Ава слегка застонала и прижалась к нему, уткнувшись в плечо.
        - Который час?- спросила она, не открывая глаз.
        Вульф посмотрел на нее и улыбнулся:
        - Я так понимаю, ты не жаворонок?
        Перевернувшись на спину, Ава переместилась на подушку:
        - Не совсем. А ты?
        - Обычно да. На самом деле я никогда так поздно не просыпаюсь, даже если выдалась бессонная ночь. Наверно, это ты так на меня влияешь.- Посмеявшись, он накрыл ее губы своими. Затем соскочил с кровати и стал в спешке искать джинсы.- Как насчет того, чтобы поискать в холодильнике что-нибудь вкусное?
        - Ох, Вульф, твоя спина все еще выглядит ужасно.
        Он лишь отмахнулся:
        - Ничего страшного, заживет. Как твои руки?
        - Что?- Явно не понимая, о чем он говорит, Ава смотрела на него ошеломленным взглядом.
        - Твои руки, как они?
        Ава слегка покраснела, чего он не наблюдал за ней раньше.
        - Немного больно.
        - Я осмотрю после завтрака,- пообещал он и, нежно взяв ее за запястья, расцеловал.
        Ава остановилась в дверях кухни, наблюдая за тем, как Вульф переворачивает что-то на сковороде. Через пару минут он обернулся, словно почувствовав ее присутствие.
        - Я смотрю, моя одежда тебе идеально подходит,- усмехнулся он.
        Ава бросила взгляд на огромную футболку и шорты, которые она дважды обернула вокруг талии, чтобы не потерять.
        - Думаю, ты слегка преувеличиваешь, но я сочту это за комплимент.
        - На завтрак яйца с беконом и помидорами. Будет готов через две минуты. Не французская кухня, конечно, но вполне съедобно.
        - Не сомневаюсь,- заверила Ава, многозначительно улыбаясь.
        Вульф нежно посмотрел на нее и вернулся к плите. Ава же вдруг почувствовала, как внутри ее словно что-то щелкнуло.
        Она любит его!
        Ава пыталась игнорировать это чувство, но оно было сильнее ее. Ава любит его с тех самых пор, как они провели вместе первую ночь. На самом деле Ава начала догадываться об этом, когда наблюдала за тем, как он воркует с кошкой ее матери. Тогда она сказала, что ненавидит его, но эти слова конечно же не являлись правдой.
        - Ты в порядке?
        Ава очнулась от своих мыслей и посмотрела на Вульфа слегка затуманенным взглядом:
        - Да. Нормально.
        - По-моему, не очень. Не обманывай меня.
        - Правда, все в порядке.- Ава не знала, как сказать ему о своих чувствах, тем более что была уверена, что он не ответит ей взаимностью.- Я просто думала о прошлой ночи.
        - Судя по тебе, ты не очень довольна.
        - Нет, я думала немного не об этом.
        - Иди сюда.
        Вульф притянул ее к себе и поцеловал. Ава почувствовала, как по всему телу разлилось тепло, но она приказала себе не придумывать то, чего на самом деле не было.
        - Яичница на плите горит,- тихо сказала она.
        Вульф пристально посмотрел на нее и невольно расплылся в улыбке.
        - Я налью апельсиновый сок.
        - Я сделал свежий кофе.
        Кофе - то, что нужно. Он всегда помогал Аве собраться с мыслями. Она открыла холодильник.
        Забавно, но, когда Ава рисовала в своем воображении образ любимого мужчины, все было совсем не так. Она с легкостью могла представить себя с ним в ресторане, на званом ужине, но никогда не представляла, что ей может быть настолько уютно с человеком на кухне.
        - Он прямо перед тобой.- Вульф приобнял ее и достал бутылку с соком: - Ты точно в порядке?
        Нет, Ава не чувствовала себя в порядке. Потому что она не могла рассказать о своих чувствах человеку, которому они не нужны.
        Ава закинула ногу на ногу и взяла чашку с кофе.
        - Итак, расскажи мне, почему ты пошел в армию?- поинтересовалась она после того, как Вульф рассказал пару историй из их с Жилем молодости.
        Вульф отложил вилку, отодвинул пустую тарелку и потянулся за своим кофе.
        - Не нашел лучшего способа убить время.
        - Серьезно?!- Ава посмотрела на него, догадываясь, что он просто хотел найти применение повышенному чувству ответственности.
        Вульф прищурился:
        - Ава, не стоит делать из меня героя.
        Его холодный тон подсказал ей, что испытывать судьбу - плохая идея. Она еще помнила его болезненную реакцию после разговора о его семье. Поэтому Ава решила сменить тему.
        - Отсюда открывается потрясающий вид. Неужели весь остров такой красивый и живописный?
        - На другой стороне немного холодно, поскольку там дуют ветра с Атлантики, а в целом остров действительно кажется срисованным с цветной картинки.
        - И как часто ты здесь бываешь?
        - Не так часто, как хотелось бы.
        Ава вздохнула:
        - Здесь так хорошо. Словно мы оказались на другой планете. Будь моя воля, я бы осталась здесь навсегда.
        - Внешняя привлекательность людей и предметов часто бывает обманчива. Эта бухта относительно защищена, но время от времени волны слишком сильные.
        Его тон звучал немного резче, чем следовало, и Ава догадывалась, что он говорит это не просто так. Она подозревала, что он в какой-то мере предупреждает ее, чтобы она держалась от него подальше. Но если уже слишком поздно?!
        - И если серьезно говорить о возможности остаться на острове навсегда, то, хочу напомнить, мы не использовали защиту прошлой ночью.
        Так вот почему он такой напряженный. Ава ведь даже не подумала об этом ночью, она слишком была увлечена Вульфом и своими ощущениями. Но на самом деле она даже обрадовалась при мысли, что может носить в себе его ребенка.
        - Я вижу, ты в шоке. Но знаешь, твоя беременность может многое изменить.
        - Что ты имеешь в виду?!
        Ее сердце забилось быстрее, в голову закралась мысль, что он признается ей в своей любви и предложит выйти за него замуж.
        - Я имею в виду, что тебе не придется выходить замуж за принца Триоля.
        Ава потрясенно уставилась на него. Вульф спал с ней, при этом зная, что она собирается выйти замуж за Лоренцо.
        - Нет?- поинтересовалась она, теряя самообладание.
        - Нет. В таком случае ты выйдешь замуж за меня.
        - За тебя?- Его заявление, которое она так хотела услышать, все же вывело ее из равновесия.- Я уже говорила, что не хочу выходить замуж без любви.
        - Ребенок должен расти с матерью и отцом!
        - Я предпочла бы воспитать его одна.
        Вульф недоверчиво посмотрел на нее:
        - Я не поддерживаю эту точку зрения. Так что надейся, что не беременна, иначе ты выйдешь замуж за меня.
        Вульф понимал, что в чем-то перегибает палку и ведет себя как идиот. Но Ава так много стала значить для него. Именно этого он всегда боялся - попасть в зависимость от чувств к женщине. Но теперь-то Джеймс наконец понял, почему его отец всегда принимал мать обратно. Он любил ее так же, как он любит Аву!
        После разговора со своими доверенными людьми Вульф нашел Аву, прогуливающуюся по пляжу. Она была прекрасна. Он пошел к ней, полный решимости извиниться за то, что так грубо вел себя утром. Подходя ближе, Вульф услышал мягкий смех Авы и понял, что она разговаривает по телефону.
        - Кажется, я не разрешал тебе говорить по телефону,- громко сказал Вульф.
        От неожиданности Ава едва не уронила телефон в воду. До нее все еще доносился голос кузена Бадена, но она уже не могла сосредоточиться на том, что он говорит, она видела перед собой только рассерженное лицо Вульфа. У нее было такое чувство, словно ей тринадцать лет и отец застал ее за каким-то непристойным занятием.
        - Мне пора,- бросила Ава в трубку.
        - Что ты делаешь?!- грозно спросил Вульф.
        - Катаюсь на коньках!
        - Остроумно. По-моему, я предупредил тебя, что не стоит никому звонить с острова.
        Ава нахмурилась:
        - Нет, не предупреждал.
        - Говорил. Или…
        - Нет, ты этого не говорил. В любом случае я никому не звонила, позвонили мне.
        Ава нашла свой телефон на кухонном столе после завтрака.
        - Твой телефон прослушивается. Нас с легкостью могут отследить.
        - Мне об этом никто не сказал,- злобно бросила она и зашагала прочь в направлении дома. Вульф был таким же властным, как и ее отец. Эта мысль причиняла ей боль. Проходя мимо бассейна, она, поддавшись порыву, кинула телефон в воду.
        - Черт возьми, я такой идиот.
        Ава обернулась, не ожидая, что Вульф последовал за ней.
        - Жаль, что много лет назад я встретил Жиля. Не встреть я его, возможно, и мы бы никогда не встретились.
        Захваченная врасплох его сожалениями, произнесенными вслух, Ава словно сдалась, и весь ее гнев куда-то улетучился. Ей необходимо было выпить чашку чая, чтобы срочно прийти в себя. Да, это определенно поможет ей собраться с мыслями. Она взглянула на бассейн. Было глупо выкидывать телефон, тем более что у нее остались непросмотренные входящие сообщения.
        - Что ты делаешь?
        - Собираюсь выпить чаю,- ответила Ава.
        - Кружки в шкафчике у тебя над головой.
        - У тебя нет, случайно, вербены?
        Вульф вздохнул, подошел к одному из шкафчиков и начал просматривать его содержимое.
        - Мята пойдет?
        - Да. Спасибо.
        Вульф наблюдал за тем, как Ава заваривает чай, и отчаянно ругал себя. Если бы он посвящал больше времени работе, он бы уже нашел убийцу ее брата. Возможно, на ее жизнь покушался тот же самый человек. Теперь, из-за собственной ошибки, Вульфу необходимо изменить их местонахождение. Он больше не будет рисковать ее жизнью, хотя Вульф прекрасно понимал, что убийца вряд ли сможет отыскать их на этом острове.
        Вульф выдохнул. Он почувствовал необходимость срочно извиниться перед Авой.
        - Прошу прощения за то, что накричал на тебя.
        - Принимается,- фыркнула Ава.- Но чем я вызвала такое недовольство и гнев?
        - Я ревновал тебя,- честно сознался Вульф.
        - К Бадену?!
        - Я думал, ты говоришь с Лоренцо.
        - Нет, я говорила с Баденом, он интересовался, как я себя чувствую после взрыва.
        Взгляд Авы смягчился, и Вульф почувствовал себя еще более уязвимым, чем в те моменты, когда он возвращался из школы и думал, дома мать или нет.
        Он видел, что Ава собирается что-то сказать. Вульфу очень хотелось услышать, что Ава испытывает к нему те же чувства, что и он к ней. Но он боялся, что это не так. Этого он не выдержит.
        Приблизившись к Аве, Вульф, повинуясь порыву, сдернул ее футболку и нежно поцеловал Аву, прижавшись всем телом. Взяв на руки, он понес ее в спальню.
        Внезапно Вульфа осенила догадка, и он резко прекратил свои ласки.
        - Ава, мне нужно у тебя кое-что спросить. Это очень важно.
        Ава вздохнула, но все-таки немного отстранилась от него:
        - В чем дело?
        - Ты сказала, что Баден спрашивал, как ты себя чувствуешь после взрыва?
        Ава нахмурилась:
        - Да.
        - Ты сообщала ему про взрыв?
        - Нет.
        - Ты уверена?! Сосредоточься, пожалуйста. Мне нужно точно знать ответ.
        - Да, Вульф, я уверена. Зачем мне ему говорить, если он и так знал?
        Вульф на мгновение прикрыл глаза, а открыв, внимательно посмотрел на Аву:
        - Баден не должен был знать.
        Ава растерянно взглянула на него:
        - Наверно, информация просочилась в СМИ или ему рассказал отец.
        Прежде чем Ава успела договорить, Вульф вскочил с кровати и принялся выворачивать карманы джинсов.
        - Черт возьми, где мой телефон?
        - Я видела его на кухне. Вульф!..
        - Оставайся здесь и не вздумай куда-нибудь позвонить!
        Ава удивленно посмотрела вслед Вульфу, но, как только он скрылся из вида, в спешке накинула на себя футболку и отправилась за ним.
        Вульф ходил кругами по кухне, держа мобильный телефон плотно прижатым к уху и бросая короткие реплики в трубку.
        - Может, объяснишь мне, что происходит?!
        Повернувшись, Вульф посмотрел на нее серьезным взглядом:
        - Присядь.
        Ава села не потому, что он так сказал, а потому, что догадывалась, что он хочет ей сказать.
        - Ты считаешь, на мою жизнь покушался Баден?
        Вульф поставил перед ней стул и сел, взяв ее руки в свои:
        - Я знаю, ты не хочешь в это верить, но твой отец только что подтвердил, что он ничего не говорил Бадену о взрыве.
        - Но эта информация уже в любом случае есть в Интернете.
        Вульф покачал головой:
        - Нет. Мы сообщили представителям СМИ ложную информацию. Все думают, что твоя машина на большой скорости влетела в галерею.
        Ава уставилась на руки Вульфа, машинально отметив про себя, что они очень красивые.
        - Баден никогда бы не сделал ничего плохого Фредерику.
        Вульф вздохнул:
        - Мне очень жаль, Ава. Я знаю, что ты не хочешь этого слышать, но моя команда в течение нескольких дней пристально наблюдала за ним. Ты знала, что он психически неуравновешен?
        Психически неуравновешен?! Ава отрицательно помотала головой.
        - Бадену поставлен диагноз - шизофрения. Специалисты устраивали ему тестирования, результаты которых были неутешительными: Баден обвиняет короля в убийстве своего отца.
        Ошеломленная, Ава покачала головой:
        - Его отец погиб в аварии. Столкновение катеров.
        - Твой отец вел катер.
        - Я знаю, но… Ты думаешь, Баден считал, что именно он законный наследник престола Андерса?
        - Не могу сказать точно, но все это выглядит именно так.
        - Но почему все это случилось именно сейчас? Почему он не захотел избавиться от меня и Фредерика несколько лет назад?
        - Возможно, на какой-то момент лекарства действительно его успокаивали. Также он знал о болезни твоего отца и мог надеяться, что он скоро умрет.
        Ава отказывалась верить Вульфу!
        - Но я всегда относилась к нему с теплотой, доверяя во всем! Как Баден мог так поступить?!
        - На этот вопрос может ответить только он сам.
        Вульф встал, и Ава почувствовала, как между ними вновь словно выросла стена.
        - Расследование закончено. Моя миссия выполнена. Ты можешь отправляться домой, Ава.
        Глава 12
        «Все кончено. Ты можешь отправляться домой».
        Ава вздрогнула. Она знала, что Вульф, говоря эти слова, имел в виду не только расследование, поэтому четырехчасовой перелет в Андерс показался ей бесконечным. Все эти долгие четыре часа полета она думала только об их непонятных отношениях. Она пыталась определиться, как сказать Вульфу, что она любит его и не хочет, чтобы он уходил.
        Ава готова была признаться в своих чувствах еще тогда, на кухне его дома. В тот раз Вульф обмолвился о своей ревности. Ава почувствовала его напряжение и поняла, что он не врет. В какой-то момент Аве даже показалось, что он знает о ее чувствах или же догадывается о них. Но услышать признание он был явно не готов. Да и зачем это ему?!
        Другой мыслью, которая преследовала ее, была возможная беременность. Как Вульф мог забыть?! Человек, у которого были тысячи женщин?!
        Когда самолет совершил посадку, Ава так и не нашла ответов на множество своих вопросов, касающихся ее сложных отношений с Вульфом. Подойдя к трапу, она обнаружила, что ее встречает отец и, как ни странно, Лоренцо. В этот момент Ава пожалела, что одета в рубашку Вульфа и закатанные его же джинсы.
        Ава чувствовала присутствие Вульфа сзади и повернулась, поджидая его, чтобы вместе сойти вниз. Но по отрешенному выражению его лица она поняла, что он не собирается сходить вниз, как в прошлый раз. Хотя именно сейчас она нуждалась в его поддержке больше всего.
        - Ты не идешь,- констатировала Ава так, словно ей было все равно.
        Вульфа на мгновение охватили сомнения.
        - Нет, у меня много работы.
        Об этом Ава не подумала.
        - Куда ты теперь?
        - Это конфиденциальная информация.
        «И опасная»,- добавил он про себя.
        - Я не вернусь.
        Ава медленно кивнула, чувствуя, как внутри ее медленно образовывается пустота. Вульф посмотрел на Аву с опаской, словно ожидая, что она попросит его остаться.
        Аве больше всего на свете хотелось задержать Вульфа любым возможным способом, но она не сделала этого.
        - Я не могу дать тебе то, о чем ты мечтаешь, Ава. Мне очень жаль.
        «Ему жаль?!»
        Ава покачала головой, усмехаясь:
        - Что ты знаешь о том, чего я хочу?! Разве ты меня спрашивал об этом?!
        Ава понимала, что в ее голосе сквозит неприкрытое разочарование, но ей было все равно.
        - Серьезно, Вульф, признай, наконец, что ты просто не хочешь дать мне то, о чем я мечтаю. Просто ты боишься отказаться от своей тихой и спокойной жизни на острове. И пойми, что необдуманные поступки твоей матери когда-то принесли тебе слишком много горя, именно поэтому ты так боишься своих чувств.
        Ава робко взглянула на Вульфа, надеясь, что ее слова нашли хоть какой-нибудь отклик в его душе, но лицо Вульфа не выражало никаких эмоций. Ава поняла, что все бесполезно. Просто он не любит ее, и им нечего друг другу сказать. Все кончено.
        Прикрыв на минуту глаза, она собралась с силами, выпрямила спину и вновь надела маску безразличия. Это было нелегко. Вульф устранил все ее защитные барьеры, и единственное, чего она хотела,- это чтобы он подошел, обнял ее и сказал, как сильно любит.
        - Ну что ж, тогда прощай,- сказала Ава безразличным тоном и повернулась, чтобы уйти.
        Она едва сделала два шага, как Вульф резко схватил ее за руку.
        - Пообещай, что дашь мне знать о своей беременности?- глухо спросил он.
        В этот момент все надежды и мечты Авы окончательно рухнули. Она знала, что если окажется беременной, то он поведет себя правильно и предложит ей выйти за него замуж. Значит, это замужество будет даже хуже, чем брак по расчету.
        - Я не беременна,- отрешенно произнесла Ава.
        - Ты не можешь знать наверняка,- хмуро ответил Вульф.
        - В самолете у меня начались месячные,- сказала она устало.
        Вульф все еще стоял рядом, и она вопросительно взглянула на него.
        - Ава, я хочу тебя.
        - Это всего лишь похоть и физическое влечение. Разве не ты мне говорил недавно, что со временем оно пропадает?- бросила она.
        - Да.
        Аве казалось, что ее сердце разбивается на мелкие кусочки.
        - Ава?- К ней подошел отец.- Какие-то проблемы?
        - Нет,- хмуро ответила она и бросила последний взгляд на Вульфа, желая запомнить каждую черточку его лица.- До свидания, господин Вульф. Надеюсь, вы найдете то, что ищете.
        Ава отвернулась прежде, чем на ее лице появилось выражение горечи и сожаления. Глубоко вздохнув, держа под руку отца, она пошла навстречу своему будущему.
        Глава 13
        Вульф вышел из моря и плюхнулся на песок. Единственное, что нарушало тишину,- это звуки прилива и отлива и птицы. По идее, он должен ощущать себя счастливым и расслабленным, но это было не так. Он чувствовал себя отвратительно в течение трех дней. Вылетая из Андерса, Вульф отдал приказ вернуться на мыс Параисо, вместо того чтобы отправиться на рабочие встречи, которые он пропустил, охраняя Аву.
        Ава…
        В памяти всплыли моменты, связанные с ней, моменты, когда он чувствовал себя счастливым. Их первая встреча, когда он посчитал, что она слишком высокомерна. Уже тогда ее синие глаза сразу же пленили его. Вспомнил прекрасное зеленое платье, облегающее ее безупречную фигуру. Как же он был глуп, что сбежал тем утром! Но он по-настоящему испугался своих, тогда еще непонятных ему чувств. Вульф все окончательно понял, лишь когда едва не потерял Аву. После этого он уже не представлял жизни без этой девушки. Но он ее не достоин, она создана для любви. Ава - принцесса. Разве он может дать ей то, что она заслуживает?
        Когда оставил ее в Андерсе, он каким-то образом смог внушить себе, что все будет хорошо. Но сейчас он понимал, что все совсем не так. Чувство потери усугублялось пониманием того, что она все-таки не беременна.
        «Надеюсь, вы найдете то, что ищете…»
        Последние слова Авы постоянно крутились в голове. Беда в том, что Вульф ничего не искал. Но он постоянно бежал - бежал по жизни, загружал себя работой и никогда не задумывался о том, чего же он действительно хочет. Теперь это было не важно, поскольку он не мог думать ни о чем другом, кроме Авы. Он скучал по ней. И все на острове напоминало ему о ней. Но Вульф боялся, что она не нуждается в нем так же сильно, как он в ней. Поэтому он не признался ей в своих чувствах. Вульф боялся отказа Авы, потому что он привел бы к опустошению, которое испытывал когда-то его отец.
        Но больше всего на свете Вульф хотел быть рядом с ней, защищать ее, оберегать и любить.
        Наверное, уже поздно что-то менять?
        У него было всего два варианта. Сказать ей все как есть и стойко принять ее ответ или же продолжить свою непутевую холостяцкую жизнь и постараться забыть о ней.
        - Думаю, вы должны сообщить о вашей помолвке с Лоренцо в тот же день.
        Ава резко остановилась, не дочитав до конца вариант благодарственной речи, которую она должна будет произнести после того, как отец отречется от престола.
        - Не думаю, что это хорошая идея.
        - Я считаю, что обе новости, объявленные в один день, могут иметь сокрушительный успех.
        - Возможно. Но я пока не готова к такой эмоциональной нагрузке,- угрюмо ответила Ава.
        Отец фыркнул.
        Тщательно осмотрев военную форму отца и свой собственный королевский наряд, Ава вошла вместе с отцом в кабинет, где их уже ждали приглашенные гости и представители прессы.
        В последние дни они с отцом очень сблизились. Общее горе сближает людей. Аву с отцом объединила боль от предательства близкого человека, Бадена.
        Но на сердце у нее по-прежнему было тяжело. Ава выходила замуж за нелюбимого мужчину, в то время как все ее мысли занимал Вульф.
        Но все, что произошло, сильно повлияло на отца, и его состояние ухудшилось, поэтому он принял решение отречься от престола. А значит, Андерсу нужен наследник. Лоренцо был замечательным человеком, достойным кандидатом в мужья, возможно, со временем она даже полюбит его, не так сильно, как Вульфа, конечно, но все же.
        - Хорошо,- прошептала Ава, перед тем как зайти в комнату.- Я объявлю о помолвке.
        Отец нахмурился и вытер капли пота со лба. Затем кивнул:
        - Я горжусь тобой.
        Ава слегка улыбнулась, подумав, гордится ли ею мать.
        Тридцать минут спустя под нескончаемый гомон толпы король официально объявил об отречении от престола и о том, что ровно через месяц Ава станет во главе государства в качестве королевы.
        Речь Авы, произнесенная чуть позже речи короля, произвела фурор. Ава удивилась своей выдержке и самообладанию, потому что она вела себя спокойно и совсем не волновалась. Возможно, Ава действительно готова взять на себя эту ответственность. Было и другое объяснение ее спокойствию - расставание с Вульфом отняло последние силы и выдержку.
        - И с огромным удовольствием я бы хотел объявить еще одну новость,- продолжил король.
        - Перед тем как вы это сделаете, ваше величество, я бы хотел поговорить с вашей дочерью.
        Ава подняла взгляд и ахнула, увидев, что в комнату вошел Вульф. Она поедала его взглядом, как и в первую их встречу, только на этот раз он был не на коне и не в галифе. Он облачился в костюм и галстук и, по всей видимости, собирался вести себя весьма решительно.
        Отец хмуро взглянул на дочь. Лоренцо нервно посматривал на обоих.
        - Ваше сообщение никак не может подождать?- нетерпеливо спросил король.
        - Нет, если вы собираетесь объявить то, о чем я думаю.
        Ава знала, что с Вульфом бессмысленно спорить.
        - Все в порядке, отец. Я поговорю с господином Вульфом наедине.
        - Просто скажи мне это,- повернулся к ней Вульф, как только лакей закрыл за ними дверь.- Ты выходишь замуж за Лоренцо, потому что любишь его или потому что этого хочет твой отец?
        Ава нахмурилась:
        - Этот вопрос невероятно оскорбителен для меня.
        Вульф покачал головой и рассмеялся:
        - Принцесса, ты каждый раз удивляешь меня, но то, что ты не ответила на мой вопрос, уже дает мне определенную надежду.
        - Надежду на что?!
        - Надежду на то, что ты когда-нибудь сможешь полюбить меня.
        - Ты же не веришь в любовь?!- с вызовом спросила Ава.
        - Не верил. До тех пор, пока не встретил тебя,- печально улыбнулся Вульф.
        - Не понимаю, что все это значит?!- Ава не решалась признать, что в данную минуту наконец-то сбывается ее заветная мечта.
        Он подошел к ней.
        - Это значит, что ты открыла мне глаза на самые важные вещи в жизни. Это значит, что я был круглым дураком, думая, что смогу отпустить тебя.- Он замолчал, собираясь с силами.- Это значит, что я люблю тебя, Ава! Люблю больше жизни!
        - Ты серьезно?- прошептала Ава.
        - О любви к тебе?
        Она кивнула.
        Вульф смущенно улыбнулся:
        - Абсолютно. Но я не виню тебя в том, что ты сомневаешься в моих словах. Я пытался бороться со своими чувствами к тебе, воображая, что ты такая же непостоянная, как и моя мать.
        - Я - не она, Вульф!- яростно бросила Ава.- Я бы никогда не ушла от мужа и ребенка.
        - Я верю тебе. Ты должна знать, что, когда мне было двенадцать или тринадцать и я в очередной раз искал своего брата, я дал себе обещание никогда не влюбляться. И до той минуты, пока не встретил тебя, я отлично с ним справлялся.
        - Но в первое утро ты ушел прежде, чем я проснулась,- напомнила она.
        - И сожалею об этом. Чудовищное недоразумение. Я просто запаниковал,- тихо признался он.
        Ава криво улыбнулась.
        - Почему ты не звонил после того, как оставил меня в Андерсе?!- требовательно спросила она.
        - Я все еще пытался бороться с собой.- Вульф притянул ее к себе.- Я не хочу обсуждать сейчас свои ошибки. Все, что я хочу,- это быть с тобой, Ава. Всегда. Защищать тебя, помогать править, быть для тебя опорой всегда и во всем.
        Ава чувствовала, как ее переполняет счастье.
        - О, Вульф, мне кажется, я всегда тебя любила!
        - Слава богу!- тихо выдохнул он и поцеловал ее.- Думаю, есть только один способ сделать меня еще более счастливым.- Он сунул руку в нагрудный карман и достал бархатную коробочку.- Конечно, это не королевские сокровища, но я надеюсь, ты примешь его.
        Ава ахнула, когда дрожащими руками открыла коробочку и увидела кольцо с огромным темно-синим сапфиром и двумя сверкающими бриллиантами.
        Вульф взял его и надел ей на палец.
        - Прекрасно. Я знал, что он отлично подойдет к цвету твоих глаз.
        - О, Вульф!- Ава крепко обняла его, в ее глазах стояли слезы счастья.- Оно прекрасно, и конечно же я приму его, но…
        - Что?!- Вульф серьезно посмотрел на Аву.- Если есть какая-то проблема, я решу ее, только скажи.
        - Ты, наверное, не знаешь, но мой отец только что официально заявил о том, что отрекается от престола, и через месяц я… о нет, отец!- воскликнула она, внезапно вспомнив, что он ее ждет.
        Ава попыталась вырваться из его объятий, но Вульф только крепче сжал Аву и зарылся лицом в ее волосы.
        - Не так быстро. Я скучал по тебе,- признался он, и его голос был хриплым от страсти.
        - И я скучала, но я должна идти к нему. Он ведь ни о чем не догадывается и может объявить о моей помолвке с Лоренцо без меня!
        - Нет, он не объявит.
        - Откуда ты знаешь?
        - Я уверен, что все уже давно обо всем догадались. А твой отец далеко не дурак.
        Тут ее осенило.
        - Вульф, если твои намерения действительно серьезные, то все изменится. Тебе нужно будет стать гражданином Андерса. Тебе придется…
        - Ава, остановись. Я прекрасно знаю, что женитьба на тебе повлечет за собой ряд изменений, и я готов к ним.
        Тем не менее Ава колебалась.
        - А как же твоя работа? Путешествия?
        - Ава,- мягко сказал он,- я ничего не делаю, не продумав это заранее.
        - Хм, и что же ты придумал?
        - Свою компанию я оставлю на брата, путешествовать я больше не хочу, поскольку делал это лишь для того, чтобы бежать от своих воспоминаний.
        Ава с облегчением выдохнула и радостно улыбнулась:
        - Знаешь, даже в самых своих смелых мечтах я не могла представить, что буду настолько счастлива.
        - Я о таком и не смел мечтать. Ава, ты научила меня любить. Я твой навсегда!
        - Хорошо. Потому что я люблю тебя, Джеймс Вульф, и никогда не оставлю.
        - Нам нужно поторопиться. Мы должны рассказать обо всем твоему отцу. Кроме того, ты прекрасно выглядишь в этом платье, но я бы предпочел что-нибудь другое для свадьбы.
        Ава улыбнулась, нежась в его объятиях.
        - Что-то конкретное?
        - О да.- Он страстно поцеловал ее.- Ничего.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к