Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Ли Миранда: " Незабываемое Рождество " - читать онлайн

Сохранить .
Незабываемое Рождество Миранда Ли

        С девяти до пяти #1 Чтобы прокормить себя и дочь, Джесси Дентон приходится заниматься не слишком приятным делом - выслеживать и разоблачать неверных мужей. Она решает бросить это неприглядное занятие…

        Миранда Ли
        Незабываемое Рождество

        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        - Итак, Джесси, что бы ты хотела получить на Рождество? Завтра пойду выбирать подарки. Осталось всего две недели, а я не люблю оставлять все на последний момент.
        На мгновение Джесси перестала краситься и улыбнулась своей хорошей подруге, у которой снимала квартиру.
        - А ты знаешь какие-нибудь магазины, в которых продаются мужчины? - спросила она, сверкнув озорными карими глазами.
        Дора от удивления открыла рот и переспросила:
        - Я не ослышалась? Ты сказала мужчины? Подожди, но минут десять назад ты заявила, что все мужчины неблагодарные существа.
        Пожав плечами, Джесси ответила:
        - Ну, это было десять минут назад. Знаешь, иногда я вспоминаю то время, когда была молодой беззаботной девушкой и не подозревала о том, какие они, мужчины, на самом деле. Сейчас я бы многое отдала, чтобы хотя бы на один вечер вернуться в прошлое и отправиться на свидание с каким-нибудь сногсшибательным парнем.
        - А если бы твое желание осуществилось, как думаешь, куда бы повез тебя этот сногсшибательный парень? - поинтересовалась Дора, внимательно глядя на подругу.
        - Ой, сначала наверняка в шикарный ресторан, потом в ночной клуб… - мечтательно закатив глаза, начала представлять Джесси. - А после горячих танцев он бы отвез меня в свою квартиру и там бы…
        Собственные рассуждения поразили Джесси. С тех пор как родилась Эмили, в ее жизни места мужчинам не было. И вдруг мысль о крепких объятиях какого-нибудь красавчика показалась такой соблазнительной! Даже больше, чем просто соблазнительной. Скорее, жизненно необходимой.
        Нет, надо незамедлительно гнать от себя эту искушающую мысль.
        Разочарованно вздохнув, она подумала, что все-таки вполне может обойтись без мужчин. Джесси всегда считала, что все они непонятные и непредсказуемые создания.
        И, по большому счету, ни на что не годные.
        Ни на что, кроме одного!
        Хочешь, не хочешь, но нельзя отвергать тот факт, что ничто в мире не может доставить такого удовольствия, как проведенная с опытным мужчиной ночь.
        Отец Эмили был хорош в постели. Пожалуй, это единственное, что можно считать его положительным качеством. Ко всему остальному же он относился безответственно и опрометчиво. В конце концов, именно страсть к авантюрам погубила его. Еще до того, как Джесси обнаружила, что беременна, он разбился, катаясь на сноуборде.
        Таким образом, к двадцати восьми годам Джесси убедилась в том, что искусные любовники редко становятся примерными мужьями. Обычно все они оказываются подлецами. Более того, она была уверена, что даже если бы Лайел выжил, то вряд ли остался бы с ней и с дочерью.
        Нет, определенно без мужчин ее жизнь намного лучше во всех отношениях. По крайней мере, на данный момент. Зачем же заводить себе кого-то просто «для галочки»? К тому же Эмили еще только четыре года, и она очень впечатлительный ребенок…
        - На самом деле в качестве рождественского подарка я больше всего хочу получить приличное место в каком-нибудь рекламном агентстве, - решительно сказала Джесси, складывая косметику в сумочку.
        До рождения дочери она работала компьютерным дизайнером в «Джексон и Фелдс», одном из самых крупных агентств Сиднея. Но с появлением Эмили многие приоритеты в жизни Джесси изменились. Она планировала вернуться к работе после того, как дочь немного подрастет, но передумала. Ей не хотелось отдавать свою крошку в детский сад, поэтому она предпочла работать на дому и самой заниматься ее воспитанием.
        У Джесси был мощный компьютер и все необходимые дизайнерские программы. Но из-за сокращения финансирования агентств многие дизайнеры остались без работы. Таким образом, все надежды Джесси так и не оправдались.
        Джесси получала небольшое пособие по безработице. Денег почти ни на что не хватало, поэтому ей пришлось съехать с квартиры. Но, к счастью, судьба свела ее с очень приятной женщиной в годах - Дорой, и Джесси нашла приют у нее.
        Плата за проживание была чисто символической. В благодарность за это Джесси помогала Доре с домашними делами и с работой в саду, да и просто скрашивала ее одиночество.
        Но денег все равно катастрофически недоставало. Ко второй половине месяца они всегда заканчивались. Развлечения были редкостью, а на дни рождения и на Рождество в качестве подарков Джесси обычно покупала дешевые безделушки. В прошлом году Эмили было всего три года, и малышка радовалась любому пустячку. Но Джесси прекрасно осознавала, что в этом году такой номер уже не пройдет.
        Чем больше проходило времени, тем острее становилась необходимость бросать подобный образ жизни и возвращаться на работу. Поэтому в январе Джесси все же записала Эмили в детский сад, который находился неподалеку от дома, после чего принялась искать работу.
        К сожалению, поиски не увенчались успехом. Ни одно рекламное агентство не нуждалось в компьютерном дизайнере, который не работал в течение трех лет, а сидел дома с ребенком.
        По этой причине некоторое время она занималась неприятным, хоть и прибыльным делом. Однажды она увидела объявление, в котором предлагалась должность секретаря в приемной сыскного агентства. Опыта работы не требовалось, а единственным условием являлись приятные внешность и голос. Когда Джесси пришла туда, ей сказали, что место секретаря уже занято, но есть вакансия сыщика. Ей пришлось согласиться.
        В ее обязанности входило разоблачать людей, подозреваемых деловыми партнерами или женами во лжи. Обычно давались определенные адреса - чаще всего различные бары и пивные, а также фотографии и необходимые сведения. Работа предполагала заигрывание с этими людьми, поэтому Джесси должна была выглядеть соблазнительно, чтобы расположить к себе свою жертву и вывести ее на чистую воду. Чаще всего после того, как Джесси собирала достаточно улик - записывала признание на диктофон или снимала на камеру в мобильном телефоне, - она говорила, что ей нужно отлучиться в дамскую комнату, и исчезала.
        После дюжины подобных дел она все-таки бросила это занятие. Возможно, на ее решение повлиял один случай. Как-то мужчина, за которым она следила, не поддался ее очарованию и более того, оказался почтенным человеком. Все остальные были настоящими мерзавцами и, не тратя времени на разговоры, сразу начинали приставать к ней.
        Потом Джесси посчастливилось: она устроилась официанткой в местном ресторане. Из-за Эмили она отказывалась работать по ночам и выходным, несмотря на то, что в это время можно рассчитывать на большие чаевые. А расходы росли с каждым днем. И хотя Джесси получала государственное пособие как мать-одиночка, этих денег хватало лишь на оплату детского сада.
        Ее радовало, что Эмили обожала посещать дошкольные занятия. Она была смышленой и общительной девочкой. Казалось, за последний год дочурка заметно выросла, В прошлые выходные, например она, вдруг начала расспрашивать о своем отце и тотчас же заметила, что мама пытается уйти от разговора. Джесси ничего не оставалось, как рассказать всю правду о том, что папа погиб во время несчастного случая еще до ее рождения и то, что они так и не успели пожениться.
        - Так значит, вы с папочкой не разведены и он никогда не вернется, как папа Джоэля? - разочарованно спросила Эмили.
        Джоэль был ее лучшим другом.
        - Нет, Эмили, папочка не вернется, он на небесах, - ответила Джесси, пытаясь побороть волнение и говорить спокойно.
        Эмили вздохнула, нахмурилась и поспешно вышла из комнаты.
        Джесси уже давно знала, о каком рождественском подарке мечтает Эмили, поэтому переступила через себя и решила очередной раз оказать услугу Джеку Кигану. Она знала, что может связаться с ним в случае, если ей срочно понадобятся деньги. А сейчас был именно такой случай. Ведь Барби - фея - самая дорогая кукла в этом году. Джесси придется потратить все четыреста долларов, которые она заработает этим вечером, на покупку этой проклятой куклы со всеми принадлежностями: со сказочным замком, волшебной лошадью и блестящим сундучком с одеждой.
        Джесси поднялась со стула и поправила подол короткого черного платья, которое выбрала для сегодняшней работы. Хотя это платье самое приличное из всего ее гардероба, но ему уже больше шести лет. Поэтому Джесси переживала, что оно выглядит поношенным.
        - Ты, правда, считаешь, что это подойдет? - беспокойно спросила она Дору. - Оно ведь уже такое старое.
        - Оно замечательное. Ты выглядишь прекрасно и очень сексуально. Как модель, - уверенно заявила Дора.
        - Кто, я? Не смеши меня, Дора. Может, фигура у меня и хорошая, но в целом…
        - Ты недооцениваешь себя, Джесси. - Во всех отношениях, мысленно добавила Дора.
        Фигура у Джесси не просто хорошая, а скорее превосходная. Действительно, как с обложки журнала. Красивая грудь, тонкая талия, длинные ноги.
        Лицо, правда, не без изъянов: большой рот, широкие скулы, слегка длинный нос. Но зато необычный разрез ее темных глаз манит своей загадочностью.
        Что же касается волос… Дора бы отдала многое, чтобы у нее в молодости были такие волосы, как у Джесси. Черные, густые и волнистые от природы. Если они распущены, то красиво очерчивают лицо и лежат на плечах.
        Дору не удивило то, что в сыскном агентстве именно Джесси поручали подобные дела. Несомненно, она стопроцентная ловушка для неверных мужей. А возможно, даже и для верных.
        - Это тот парень? - спросила Дора, рассматривая лежащую на столе фотографию.
        - Да, это он.
        - Милый, - заметила Дора.
        Джесси тоже так считала. Он был намного симпатичнее и моложе всех тех личностей, с кем ей приходилось заигрывать. На вид ему можно дать лет тридцать. И все же, какое бы хорошее впечатление он ни производил, она не сомневалась относительно того, к какому типу людей он принадлежит.
        - Приятная внешность еще не показатель. Он женат, и у него двое детей. Но это не мешает ему каждую пятницу ходить по барам и проводить там ночи напролет, - категорично заявила Джесси.
        - Многие мужчины ходят туда пропустить по рюмочке, - возразила Дора.
        - Не думаю, что он обходится лишь выпивкой. Бар, который он обычно посещает, хорошо известен как место, где всегда можно снять себе кого-нибудь на ночь, - резко высказалась Джесси.
        - Так можно сказать про любой бар, - не сдавалась Дора.
        - Однако жена этого парня утверждает, что он стал по-другому относиться к ней, постоянно задерживается на работе, почти никуда не ходит с детьми и так далее. Поэтому она подозревает его в измене и хочет выяснить, так ли это.
        - По-моему, не совсем убедительные улики в пользу супружеской измены. И вообще, лучше бы эта женщина не прибегала к твоей помощи.
        - Что ты имеешь в виду? - удивилась Джесси.
        - Понимаешь, Джесси, мне кажется, не очень-то честно посылать на подобное задание такую девушку, как ты. Даже если мужчина сама невинность, он все равно может попасться. Возможно, после тяжелой трудовой недели он выпьет лишнего, чтобы расслабиться. А тут появляешься ты и начинаешь строить ему глазки. Вот он и совершит то, о чем потом, скорее всего, пожалеет.
        В ответ Джесси рассмеялась. Неужели Дора считает ее своего рода сиреной, перед которой невозможно устоять? Почему же тогда начальники-мужчины постоянно отказываются брать ее на работу?
        - Поверь мне, Дора, женщины обращаются к Джеку Кигану в самом крайнем случае, когда уже точно не остается сомнений в неверности мужей. Всем им нужно только одно - вещественные доказательства, которые можно предъявить адвокату. Этот мистер Кертис Маршалл отнюдь не несчастный, трудолюбивый, никем не понятый мужчина. Он уже давно ведет двойную игру, и его пора разоблачить. Мне надо идти, но прежде я загляну к Эмили.
        Джесси взяла фотографию и положила ее в сумочку.
        Она тихонько зашла в спальню, где, разметавшись по кровати, крепко спала Эмили. Джесси включила вентилятор на маленькую скорость, накрыла дочь легким покрывалом и поцеловала в лобик.
        Узнав о своей беременности, Джесси и не представляла, что в ней проснется такая сильная материнская любовь. Это искреннее и безграничное чувство возникло у нее в тот самый момент, когда она впервые взяла дочь на руки.
        Испытывала ли ее мать то же самое?
        Джесси так не считала. Скорее всего, ее любовь всегда прикрывалась каким-то глупым чувством стыда.
        Джесси наклонилась и убрала прядь волос с лица дочери.
        - Спи спокойно, моя хорошая. Мама скоро вернется, - прошептала она.
        Зайдя на кухню, Джесси сказала Доре:
        - Спасибо за то, что согласилась присмотреть за ней.
        - Ну что ты! Мне совсем не трудно, - ответила она, не отрывая взгляда от телевизора.
        - Если что, ты знаешь, где чай и печенье.
        - Не волнуйся. И, ради бога, поймай такси, когда будешь возвращаться домой. По ночам на улицах опасно.
        - Надеюсь, я быстро управлюсь.
        Джесси не хотелось тратиться еще и на такси. Лишние тридцать долларов никогда не повредят.



        ГЛАВА ВТОРАЯ

        Кейн сидел в баре, потягивая двойное виски и размышляя о странностях жизни.
        Слова брата никак не укладывались у него в голове. Неужели правда, что его брак разваливается и он не просто так приходит в этот бар по пятницам, вместо того чтобы провести время с женой и детьми? Кертис признался, что иногда даже соглашается работать по выходным, лишь бы избежать объяснений и скандалов дома.
        Казалось, ничего на свете не могло так ошеломить Кейна, как эта новость. Она была словно гром среди ясного неба. Ведь все эти годы он считал семью своего брата-близнеца образцовой. В глубине души Кейн всегда по-доброму завидовал ему. У брата была прекрасная жена и двое замечательных ребятишек. По крайней мере, так Кейн думал до сих пор.
        Но правда была намного суровее той иллюзии, в которую верил Кейн. Несомненно, Лизу, жену Кертиса, не очень-то радует роль домохозяйки. Весь день она проводит с детьми, и ей явно не хватает общения. К тому же двухлетний Джошуа стал просто неуправляем, а четырехлетняя Кети постоянно задает вопросы и с трудом засыпает по вечерам. В итоге за целый день Лиза так выматывается, что на интимную жизнь у нее не остается сил.
        Кертис, который никогда не отличался проницательностью и коммуникабельностью, стал все чаще и чаще задерживаться на работе. Лиза почти не видит его.
        Ему показалось, что жена решила уйти от него и забрать с собой детей. В отчаянии он позвонил брату.
        Кейн рассчитывал сегодня подольше остаться в офисе, но после звонка Кертиса мигом бросил все дела и поспешил на встречу с ним. Сколько Кейн себя помнит, он всегда приходил на помощь брату, когда тому было плохо, и чувствовал тревогу даже на расстоянии.
        - Я люблю свою семью и не хочу потерять ее. Скажи, что мне делать? У тебя ведь на все всегда находится ответ, - нервно произнес Кертис.
        Кейн удивленно посмотрел на брата. Конечно, он нашел свое место в жизни и крепко стоял на ногах, но это не означало, что в любой момент он может достать из кармана своего рода волшебную палочку и решить все проблемы брата, произнеся нужное заклинание. Популярность и деньги Кейн заработал, обучая людей тому, как добиться успеха в делах. Его тренинги обычно собирают большую аудиторию, несмотря на то, что плата за их посещение не так уж мала. А его книга «Победы в бизнесе» известна во многих странах и хорошо раскупается.
        В начале этого года Кейн устроил тур по всей Америке в целях рекламы этой книги и сам смог убедиться в ее популярности. Эта поездка изнурила его как физически, так и морально. Поэтому, вернувшись, домой, он принял решение сократить количество тренингов. Кейн даже подумывал взять отпуск и переключиться на что-нибудь другое. Как раз в то время его друг Гарри Уайлд попросил присмотреть за его рекламным агентством, так как сам собирался уехать куда-нибудь с семьей на Рождество.
        Кейн согласился, и не пожалел об этом. Перемена занятия пошла ему только на пользу. К тому же у него появилась возможность проверить, применимы ли его теории на практике.
        Но, к несчастью, в личной жизни Кейна дела шли не так успешно, как в профессиональной. Несколько месяцев назад он развелся и с тех пор ни с кем не встречался. Что он мог посоветовать брату в сложившейся ситуации?
        В одном Кейн был абсолютно уверен: невозможно решить проблему, сидя в баре за кружкой пива и пытаясь сбежать от реальности.
        Однако именно так часто поступает Кертис: если есть проблема, то он просто-напросто старается закрыть на нее глаза. В этом братья очень непохожи друг от друга. В отличие от Кейна Кертис всегда был стеснительным, не уверенным в себе и своих силах. Поэтому Кейн не особо удивился, когда брат выбрал профессию бухгалтера.
        И все же Кейн прекрасно осознавал, что и он не идеал, что и с ним иногда довольно трудно общаться. Не каждому нравится его напористость и манера поведения «я сам со всем справлюсь».
        Он также понимал, что для Кертиса пришло время взглянуть правде в глаза и наконец-то взять на себя ответственность за свои поступки. У его любимой жены и детей трудное время, и они, как никогда, нуждаются в нем. Кейн считал, что в любой ситуации мужчина должен оставаться главой семьи, именно той каменной стеной, за которой всегда чувствуешь себя в безопасности.
        А Кертис вел себя как трус.
        Но Кейн никогда бы не сказал это брату прямо в лицо. Правило номер один его бизнес-тренингов гласило: что бы ни произошло, не стоит критиковать подчиненных или коллег. Похвала и одобрение действуют намного эффективнее, чем постоянное напоминание о промахах. Так же он относился к своим близким друзьям и родственникам.
        В свете этой теории Кейн дал брату одну из самых лучших установок, внушая, что Кертис является хорошим сыном и братом, замечательным мужем и отцом. И кроме всего этого, он еще и отменный бухгалтер.
        Кейн заверил Кертиса, что жена по-прежнему любит и не бросит его. Он также считал, что Лиза зря перестала верить мужу, ведь он не дает повода для подозрений.
        После серьезного разговора он велел брату вернуться домой и сказать жене, как сильно он ее любит, и извиниться за то, что не был рядом, когда она в нем нуждалась. И посоветовал поклясться в том, что в будущем он изменится.
        - И после того, как Лиза, плача от счастья, обнимет тебя, возьми ее на руки и поцелуй так крепко, как не делал этого уже очень давно! - добавил Кейн.
        Кертиса все еще одолевали сомнения, но Кейн пообещал заскочить к нему на следующий день и подкинуть брату еще парочку советов.
        Он надеялся придумать что-нибудь, пока не будет слишком поздно.
        Ведь одного развода в семье хватило всем! Несомненно, для родителей будет неожиданным ударом, если вдруг Кертис и Лиза разойдутся. И бесспорно, для детей это также окажется сильным потрясением.
        Допив пиво, Кейн задумался. Почему он поспешил со свадьбой и выбрал в жены Натали? Все-таки для такого благоразумного и воспитанного парня, как он, она была довольно грубоватой. Их брак дал трещину с самого начала.
        - Здравствуй, милый, - раздался приятный голос за спиной Кейна.
        Он повернулся и увидел красивую блондинку, присаживающуюся за его столик. Девушка выглядела потрясающе, все было при ней. Но ее красивые глаза были какими-то пустыми, а именно на них Кейн всегда обращал внимание. Ему нравились умные глаза, такие, как у Натали.
        Жаль, что она не захотела завести детей…
        - Скорее всего, ты здесь не один, - сделала вывод блондинка и заказала бокал шампанского. - Тяжелая неделя, да? - добавила она.
        - Да нет, неделя нормальная. Вечер выдался не очень, - ответил Кейн, все еще обдумывая проблемы брата.
        - Одиночество мучает? - тихо спросила она.
        - Я не одинок. Просто один, - возразил он.
        - Уже нет.
        - А может, я хочу побыть один?
        - Никто не хочет быть один.
        Слова девушки поразили Кейна. Ведь она права. Никто не хочет быть один, и он не исключение. Но что толку от того, если с тобой рядом находится человек, который абсолютно тебя не понимает? Разве это не настоящее одиночество?
        В любом случае развод, даже если это обоюдное желание, заставляет мужчину быть осмотрительнее. Прошло уже почти полгода с того момента, как Кейн и Натали решили разойтись, и три месяца с тех пор, как все тонкости бракоразводного процесса были улажены. Но Кейн так никого себе и не нашел.
        Женщины часто давали ему понять, что не прочь провести с ним ночь или выходные, оставляли номера своих телефонов или же сами без конца названивали ему. Но подобные связи его больше не интересовали. Он всегда стремился к тому, что, по его мнению, есть у Кертиса. Ему нужна жена, которая не погружена целиком и полностью в работу, а способна хотя бы на несколько лет забыть о карьере и стать хорошей матерью.
        Теперь же Кейн практически разуверился в том, что это реально. Чаще всего для женщин, которые его привлекали, карьера стояла на первом месте. У Кейна сложился определенный стереотип такой бизнес-леди: умная, обворожительная, немного нахальная и целеустремленная. Ни за что на свете она не согласится на роль домохозяйки.
        - Эй, не унывай. Лучше закажи себе еще что-нибудь, - прервала его размышления блондинка.
        Он понимал, что ему не следует больше пить. Виски и так уже ударило ему в голову, к тому же с обеда Кейн ничего не ел. Вообще-то ему не очень хотелось общаться с этой блондинкой, но и в пустую квартиру возвращаться он тоже не спешил. Поэтому Кейн решил поскорее исчезнуть из этого бара и перекусить в каком-нибудь другом месте. Заказав себе и девушке выпивку, он залпом осушил стакан, извинился перед блондинкой и сказал, что минут через десять ему нужно будет уйти.



        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Бар, в котором Кертис Маршалл был завсегдатаем, назывался «Подвал». Он на самом деле находился в подвале. Джесси не сразу решилась сделать первый шаг по узкой крутой лестнице, ведущей вниз. Не так-то легко идти в туфлях на шпильках по таким неудобным ступенькам. Меньше всего ей хотелось оступиться и упасть.
        Дойдя до середины лестницы, Джесси услышала музыку, затем ощутила удушливый запах сигаретного дыма.
        Джаз.
        Не самое любимое ее музыкальное направление, но разве сейчас это важно? Она ведь пришла сюда не развлекаться, а работать.
        Вышибала, стоявший у двери, быстро оглядел Джесси с головы до ног, когда она достигла последней ступеньки.
        - Недурно, - пробормотал он.
        Джесси проигнорировала его замечание. Девушка поправила платье и гордо прошла мимо громилы в прокуренное помещение. Постепенно ее глаза привыкли к тусклому свету, и она увидела, что в баре не очень много народа. Джесси взглянула на часы: только девять. Еще, наверное, рано.
        Прежде она не была в этом заведении и ничего о нем не слышала. О том, что здесь всегда нетрудно найти кого-нибудь, с кем можно провести ночь, сообщил ей Джек.
        Джесси беглым взглядом окинула помещение. Интерьер был достаточно простенький: кожаные диванчики, деревянные столы и стулья, металлическая барная стойка. На стенах висели полки с выпивкой и посудой, а столы так плотно стояли друг к другу, что трудно было протиснуться между ними. Музыканты расположились в одном углу комнаты, а в другом было что-то вроде небольшой танцевальной площадки.
        Полукруглая барная стойка, к которой были придвинуты высокие стулья, находилась прямо напротив двери. За полками с выпивкой висело большое зеркало, благодаря которому Джесси могла видеть лица посетителей, сидевших за ее спиной.
        Их было человек семь. Среди них она сразу же узнала свою жертву. Объект сидел за центральным столиком с какой-то блондинкой. Блондинка наклонилась к мужчине и что-то сказала ему на ухо. Затем он подозвал бармена.
        Блондинка попросила купить ей выпивку? Неужели он сейчас на полпути к тому, в чем его подозревает жена?
        При мысли о том, что, возможно, ей не придется флиртовать с этим мерзавцем, Джесси почувствовала облегчение. Будет замечательно, если ей удастся подойти поближе и подслушать их разговор. Тогда у нее появятся доказательства, ради которых она здесь, и ей не нужно будет унижаться самой.
        Сердце Джесси бешено билось, когда она встала со стула и повернулась лицом к залу. Она ненавидела это занятие.
        Думай о деньгах, шептал ее внутренний голос. Представь счастливое выражение лица Эмили, когда в рождественское утро она найдет под елкой именно то, чего так желала. Подойдя к столику, Джесси села справа от мужчины.
        Мысль о радостной дочке немного помогла ей. Преодолев волнение, Джесси поставила сумку на отполированный деревянный пол и как бы, между прочим, достала мобильный телефон, притворяясь, что читает сообщение. В действительности она включила камеру и снимала то, что происходило слева от нее.
        Спасибо, - произнесла блондинка, когда бармен поставил перед ней бокал шампанского, - так за что пьем, красавчик?
        Джесси снова посмотрела в зеркало. Без сомнении, в жизни он намного красивее, чем на фотографии. И намного мужественнее. На той фотографии он коротко пострижен, а сейчас волосы у него длиннее. Волнистые пряди свисают на лоб, подчеркивая выразительность голубых глаз.
        Кстати, в этом тоже было несовпадение. На фото его взгляд какой-то по-детски мечтательный. В действительности взгляд у него был холодным и серьезным.
        Мужчина улыбнулся и поднял стакан. Он не заметил Джесси.
        - За брак, - предложил он и посмотрел на блондинку.
        - Брак! - удивилась она. - Это уже не актуально. Я охотнее бы выпила за развод.
        - Развод - это деградация нашего общества. Я не стану за него пить, - резко ответил он.
        - Тогда давай за секс, - не растерялась она и охотно протянула свой бокал.
        Джесси продолжала внимательно наблюдать в зеркале за происходящим. Мужчина пристально посмотрел на блондинку, потом совсем другим тоном произнес:
        - Дорогуша, по-моему, ты ошиблась. Извини, если невольно дал повод, но я не тот, кому нужна девушка на ночь.
        От удивления Джесси чуть со стула не упала. Что все это значит? Неужели Дора была права и он на самом деле достойный человек?
        - Уверен? - хитро улыбаясь, спросила блондинка.
        - Абсолютно.
        - Тем хуже для тебя, - выпалила она, взяла свой бокал шампанского и пересела за другой столик.
        Джесси вновь посмотрела в зеркало и поняла, что мужчина заметил ее. В тот момент, когда их глаза встретились, ей показалось, что сердце вот-вот выскочит из груди. Такого она не чувствовала уже много лет.
        Девушка не могла отвести от него взгляда, несмотря на все усилия. Тело будто перестало слушаться ее.
        Неожиданно какой-то мужчина плюхнулся на стул, разделявший Джесси и ее жертву, вернув тем самым девушку к реальности.
        - Никогда прежде не видел тебя здесь, киска. Выпьем? Угощаю! - неприятным голосом сказал незнакомец, дыша на нее перегаром.
        Джесси посмотрела на невысокого пьяного мужчину в дешевом костюме, и ей стало противно.
        - Нет, спасибо. Я сама могу купить себе выпивку, - холодно ответила она.
        - Ты что, феминистка? Но мне в принципе все равно. Меня зовут Чипер.
        - Мне бы хотелось посидеть одной, если вы не против, - уже резче произнесла Джесси.
        - Такой лакомый кусочек не должен пропадать в одиночестве. В чем дело, милочка? Тебя кто-то обидел? Или, может, я слишком старый для тебя? Поверь мне, я все еще способен на многое. Позволь показать тебе…
        Не успел он договорить, как кто-то сзади схватил его за шиворот и поднял со стула.
        - Позволь мне показать тебе кое-что, ублюдок. Выход там!
        С открытым от изумления ртом Джесси следила за тем, как ее нежданный рыцарь, правда без доспехов и коня, тащил пьяного наглеца к двери. Дальше вышибала вывел его на улицу, а спаситель Джесси вернулся в бар.
        Она с восхищением смотрела на своего героя. В нем ей нравилось все: то, как идеально сидит на нем дорогой костюм, как он себя ведет и как улыбается ей.
        Его соблазнительная улыбка завораживала Джесси.
        Вдруг в памяти всплыли недавние мысли о том, как было бы здорово оказаться в объятиях шикарного мужчины. А именно таким показался ей мистер Маршалл.
        Но Джесси вспомнила, что он женат. Слова Доры насчет того, что нечестно посылать на это задание такую девушку, как Джесси, мелькнули в ее сознании. Ведь она способна соблазнить любого и заставить его совершить поступок, о котором он в будущем пожалеет.
        По его глазам и по волнующей улыбке Джесси поняла, что нравится ему.
        - Большое спасибо, - запинаясь, промолвила она.
        - В знак благодарности можете купить мне еще одну порцию виски. Хотя вы сказали, что хотите посидеть в одиночестве, - допив остатки напитка, произнес он и снова обольстительно улыбнулся.
        Сердце Джесси забилось еще быстрее.
        Не подходи к нему, Джесси! Он опасен!
        - Нет, я просто пыталась избавиться от этого наглеца, - наперекор всяким предостережениям объяснила она.
        - Я так и думал. Итак, что же я могу получить от вас в качестве награды? Ведь настоящий джентльмен никогда не согласится на выпивку за счет леди.
        Джесси судорожно сглотнула. Что ты творишь? Прекрати сейчас же! Не смотри на него так!
        Я всего-навсего выполняю свою работу. Сначала пофлиртовать с ним, потом посмотреть на его реакцию. Мне же платят за это, старалась оправдать себя Джесси.
        Да, но ведь тебе это нравится!
        - Бармен, можно еще порцию виски? - попросил Кейн.
        - А мне диетическую колу, пожалуйста.
        - Вы пришли в бар, чтобы выпить диетической колы? Странно. Ведь ее можно купить в любом автомате, с неподдельным удивлением заметил он.
        - А может, я пришла, чтобы найти подходящую компанию, - нашлась Джесси, рассчитывая, что после этих слов он попадется на удочку и она сможет поскорее уйти из этого неприятного места.
        - Вы не похожи на девушку, которой самой приходится искать себе компанию. Бьюсь об заклад, мужчины постоянно приглашают вас на свидания.
        Вообще-то, он прав. Но связи на одну ночь не привлекали ее. По крайней мере, до сегодняшнего вечера…
        - Двойное виски для меня, «Бакарди» с колой для леди, диетической колой, - сказал он бармену.
        - А что, если я не люблю «Бакарди» с колой? - вставила она.
        - Да ладно вам. В «Бакарди» добавляют совсем немного алкоголя. Чувствуется одна только кола.
        - Это точно, - согласилась Джесси.
        - Итак, этот парень был прав? Вас кто-то обидел, поэтому вы здесь одна? - поинтересовался он, следя за тем, как бармен смешивает коктейль.
        - Что-то вроде того, - пожав плечами, ответила она.
        - Ага. Женщина-загадка. Мне это нравится. Необычно.
        - Необычно? - переспросила Джесси.
        - Да. Чаще всего не успеешь познакомиться с женщиной, она сразу выкладывает всю историю своей жизни.
        - И часто с вами такое случается?
        - Слишком часто.
        - А та блондинка? Она тоже себя так вела?
        - Вообще-то нет. Она пришла сюда совсем с другой целью. И, похоже, добилась своего.
        Джесси обернулась и увидела, что блондинка уходит вместе с каким-то парнем. Не нужно быть гением, чтобы догадаться, чем все это закончится.
        - Большинство мужчин клюет на подобную приманку, - заметила Джесси.
        - Я не попадаю в их число, - уточнил он.
        - Я это уже поняла.
        В этот момент бармен принес им заказ. Джесси вновь посмотрела на свою жертву. Девушка чувствовала себя напряженно. Несмотря на то, что говорила она спокойно, внутри у нее все бушевало. Ей нравился этот мужчина. Больше, чем просто нравился. Он был очарователен и очень сексуален.
        - А что насчет вас? - спросила Джесси, решив перевести разговор на него.
        - Что насчет меня? - не понял он и сделал глоток.
        - Вас тоже кто-то обидел? Может, вы поссорились с девушкой и поэтому сейчас один?
        Обдумывая ее вопрос, он продолжал медленно потягивать виски. Неопределенность убивала Джесси. Ей хотелось закричать на него, чтобы он признался и принял тот факт, что ему здесь не место. Даже если у них с женой размолвки, ему все равно следует быть сейчас с ней и с детьми. Ведь Джесси слышала собственными ушами его слова: «Развод - это деградация нашего общества». И неужели после этого он сам доведет дело до развода?
        Наконец он поднял взгляд, и его лицо озарилось улыбкой.
        - Знаете что? Давайте не будем сегодня вспоминать о неудачных отношениях? Оставим все в прошлом и не будем говорить об этом. Кажется, я и так слишком много говорю. Пойдемте лучше танцевать. Музыка как раз подходящая, - предложил он и поставил стакан на стол.
        Сначала Джесси остолбенела, затем сделала большой глоток коктейля и переспросила:
        - Танцевать?
        Встав со стула и отодвинув его в сторону, он деликатно подал ей руку.
        - Пожалуйста, не говорите «нет». Это ведь просто танец, - сказал мужчина ласково. - Вы не присмотрите за сумочкой? - обращаясь к бармену, спросил он.
        Я только достану из нее свой мобильный на всякий случай, - промолвила Джесси.
        Затем она взглянула в его небесно-голубые глаза и нерешительно протянула руку.
        Это всего лишь медленный танец, снова и снова напоминала себе Джесси.
        Он заключил ее в объятия и прижал к себе. Джесси ничего не оставалось, как обнять его за шею. Их тела соприкоснулись. Он нежно провел рукой по ее спине и остановился на талии. Даже через платье она ощутила тепло его ладони. Сердце Джесси начало биться быстрее, по всему телу пробежала приятная дрожь, и слегка закружилась голова.
        Джесси показалось, что не только на нее так действует танец.
        Когда она провела кончиками пальцев по татуировке на его шее, он вдруг отстранился и пристально посмотрел в глаза Джесси.
        - Поверите ли вы мне, если я скажу, что давно такого не делал? - прошептал он еле слышно.
        - Не делали чего? - переспросила она.
        - Знакомился с девушкой в баре и тотчас же звал ее с собой в отель!
        У Джесси перехватило дыхание. Ее мысли бесследно исчезли. Мир внезапно перевернулся для нее, и она осознала, что теряет контроль над собой. Ей хотелось ответить «да» на любое предложение этого прекрасного мужчины. Никогда в жизни Джесси не чувствовала такого. Даже будучи с Лайелом.
        - Так да или нет? - спросил он еще раз. Джесси не произнесла ни слова, но, должно быть, ее взгляд многое ему объяснил.
        - Никаких имен. Не сейчас. Не хочу, чтобы что-то испортило это сказочное мгновение. Ничего похожего со мной еще не происходило. Скажи, что ты испытываешь то же самое. Согласись, что ты хочешь меня так же сильно, как я тебя.
        Джесси не могла сказать этого. Но каждая частичка ее тела желала его.
        - Ты слишком много говоришь, - в конце концов, промолвила она.
        Он глубоко вздохнул, то ли от облегчения, то ли от досады, а возможно, от сильного волнения, которое Джесси разожгла в нем.
        - Пойдем со мной! Прямо сейчас!
        Скорее всего, он необыкновенен в постели. Именно об этом она недавно мечтала…
        - Мне… мне надо припудрить носик, - запинаясь, сказала она. Девушка понимала, что сейчас ей необходимо исчезнуть, иначе она не сможет противостоять соблазну.
        - Хорошо. Я тоже загляну в уборную. Встретимся здесь.
        Но они так и не встретились. Джесси подождала, пока он выйдет из зала, затем забрала у бармена сумочку и поспешила к выходу. До станции она бежала не оглядываясь. Потом запрыгнула в первый попавшийся поезд, даже не прочитав, куда именно он идет.
        С того момента, как Джесси зашла в бар, прошло лишь минут тридцать, но ей показалось, что они тянулись целую вечность.



        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        - Мамочка, телефон звонит, - сказала Эмили, дергая Джесси за джинсы. - Ты меня слышишь? Телефон!
        - Что? А, да. Спасибо, милая.
        Джесси бросила мокрую футболку в корзину для белья и побежала через двор в дом.
        Кто бы это мог быть? С утра Джесси уже позвонила Джеку и отчиталась за задание. Она решила рассказать ему лишь о блондинке и умолчать, о собственном разговоре с мистером Маршаллом.
        Услышав о том, что подозреваемый в неверности мужчина устоял перед обворожительной блондинкой, Джек ошеломил Джесси, сказав, что теперь он понял жену мистера Маршалла. Утром она в панике позвонила в агентство и попросила, чтобы за ее мужем больше не следили. А деньги, которые она заплатила, можно не возвращать. Заказчица признала ошибку и недопонимание со своей стороны. Прошлым вечером муж вернулся домой и все ей объяснил. Теперь она счастлива, как никогда.
        - По голосу женщины всегда можно догадаться о том, как она провела ночь. Если в нем проскальзывает смесь застенчивости и в то же время уверенности, значит, все прошло чудесно. По всей видимости, мистер Маршалл был хорош этой ночью, - смеясь, предположил Джек.
        Все утро Джесси мучилась, представляя, как мужчина, с которым она танцевала, и который так страстно желал ее, провел ночь со своей женой.
        Она отдавала себе отчет, что глупо испытывать ревность при мысли о том, что муж с женой занимаются любовью. Глупо также мечтать о том, чтобы оказаться в его постели. Глупо, очень глупо!
        Но Джесси не могла совладать со своими мыслями и чувствами. Всю ночь она не сомкнула глаз, грезя о мистере Маршалле. И даже сейчас, мчась к телефону, она вспоминала желание в его глазах, страсть в его голосе.
        Неужели он обманывал ее, говоря, что никогда прежде не испытывал такого, что не привык таким образом знакомиться с девушками?
        Может, когда он понял, что Джесси флиртовала с ним, он помчался домой, чувствуя вину перед женой. А возможно, та страсть, которую Джесси разожгла в нем, возродила желание к женщине, которая, как ему казалось, больше его не интересует. К тому же он противник разводов, она сама слышала, как он поднимал тост за брак.
        Без сомнений, его брак значил многое для него.
        Все! Пора забыть о нем раз и навсегда, решила для себя Джесси. Она никогда больше не увидит этого мужчину.
        Забежав на кухню, Джесси схватила телефонную трубку.
        - Да, - запыхавшись, ответила она.
        - Джесси Дентон?
        - Да, это я.
        - Вас беспокоит Николас Хенкс из «Эдстаф».
        - Простите, кто?.. А! «Эдстаф», бюро по трудоустройству. Извините, просто от вас давно ничего не было слышно.
        - Да, это так. Но как я вам уже объяснял в начале года, профессия компьютерного дизайнера не пользуется большим спросом последнее время.
        Однако вчера кое-что изменилось, и я сразу подумал о вас.
        - Правда?! Почему именно обо мне? Джесси уже говорили подобное, и поэтому она не спешила особенно радоваться. Конечно, когда ты слышишь такое впервые, то тотчас же принимаешь все за чистую монету. Но иногда нужно трезво смотреть на вещи и не попадаться на пустые слова.
        - Одному рекламному агентству нужен человек, который готов немедленно приступить к работе. Они проводят собеседования только с теми, кто не сотрудничает в настоящее время с другими агентствами, - объяснил работодатель.
        Сердце Джесси екнуло. В Сиднее уйма безработных компьютерных дизайнеров. Поэтому нужно действовать незамедлительно.
        - А что это за агентство? - спросила девушка.
        - «Безумные идеи».
        - Ого! - вскрикнула Джесси. - Я бы с удовольствием работала там.
        Она и еще куча компьютерных дизайнеров Сиднея. Конечно, по сравнению со многими крупными рекламными агентствами «Безумные идеи» не такое известное. Но зато оно довольно успешное и новаторское. В таком агентстве у талантливого дизайнера есть возможность карьерного роста.
        - И, скорее всего, будете. На десять утра в понедельник у вас назначено собеседование, - радостно сообщил Николас.
        - Боже, так скоро!
        Она подумала, что нужно позвонить в ресторан и предупредить о том, что не сможет выйти на работу. К счастью, понедельник не такой загруженный день. И если Джесси позвонит прямо сейчас, то руководство успеет подыскать ей замену.
        - Так вы сможете сразу приступить к работе, если пройдете собеседование?
        - Еще бы! Только… давайте начистоту, Николас. Каковы мои шансы?
        - Честно говоря, они не так уж малы. Вчера мы послали им несколько резюме, и они отобрали двоих. Вас и еще одного человека. Вероятно, им срочно нужен кто-то на эту должность. Поэтому они не хотят проводить многочисленные собеседования с предполагаемыми кандидатами. Джесси, я хорошо помню ваше портфолио, поэтому могу с полной уверенностью заявить, что у вас есть талант. И резюме ваше неплохое.
        - А другой претендент? Кто он? Этот человек достаточно квалифицирован?
        - И да, и нет.
        - Как это? - удивилась Джесси.
        - Понимаете, было бы неэтично с моей стороны открывать вам плюсы и минусы второй кандидатуры. Ведь она также клиент нашего бюро.
        Она. Получается, что это женщина.
        - Но позвольте дать вам маленький совет по поводу одежды для собеседования. Что-нибудь не очень яркое, но и не старомодное. И тем более не слишком откровенное.
        Эти слова застали Джесси врасплох.
        - Но я никогда так не одеваюсь. В одежде я достаточно консервативна.
        - Да, но вдруг вы решите, что для такого места, как «Безумные идеи», нужно выглядеть, мягко говоря… необычно. Поверьте мне, если вы наденете что-нибудь простое, ваши шансы возрастут.
        - Вы имеете в виду костюм или что-то другое?
        - Это не должно выходить за рамки дозволенного. Я бы сказал, что-нибудь изящное, но в то же время повседневное.
        - А джинсы подойдут? У меня есть очень симпатичные. Не бойтесь, не с прорезанными на них дырками. Они темно-синие и смотрятся элегантно. Сверху я могла бы надеть белую рубашку и пиджак.
        - Звучит превосходно.
        - Волосы, скорее всего, лучше собрать. Если их распустить, то это может выглядеть немного вульгарно. А как насчет макияжа? Стоит краситься?
        - Немного.
        - Точно, - согласилась Джесси.
        Она подумала, что вторая кандидатура может оказаться эффектной женщиной, которая попробует пустить в ход свое очарование. Не такая уж редкость в рекламном мире. Возможно, Гарри Уайлд, будучи женатым человеком, тщательно выбирает, кого стоит принимать на работу, а кого нет. К тому же Николас дал понять, что тип «роковая женщина» вряд ли будет воспринят положительно.
        - Есть что-то еще, что мне следует знать? - спросила Джесси.
        - Нет. Будьте естественны, и у вас все получится.
        - Вы очень любезны. Большое спасибо за поддержку.
        - Не за что. Жаль, что я смог найти вам работу только сейчас.
        - Я еще не получила это место.
        - Ну, это вопрос времени. Считайте, что вы его получили, - заверил Николас и повесил трубку.
        Джесси поставила телефон на полку и только после этого сообразила, что Эмили все еще одна на заднем дворе. Ее материнское сердце сжалось при мысли, что она оставила свою дочурку без присмотра. Девушка поспешила во двор. Эмили спокойно сидела под большим фиговым деревом и играла с куклой. Это было ее любимым местом. Огромные корни торчали из земли, и когда девочка залезала под них, она представляла, что это ее маленький домик. Эмили могла часами сидеть там.
        Как и сама Джесси в детстве, ее дочь обладала богатым воображением. Возможно, это особенность всех детей. Или способность, передающаяся по наследству. А может быть, и то, и другое.
        Джесси поняла, что очень хочет устроиться в «Безумные идеи» не столько из-за денег, сколько ради самовыражения. Джесси хотелось проявлять себя и воплощать свои идеи в жизнь.
        - Мамочка, кто звонил? Дора?
        Джесси закончила развешивать белье, взяла дочь на руки и пошла в дом. Пришло время ланча.
        - Нет, милая, не Дора. Звонил один мужчина.
        - А он хороший? - прищурившись, спросила Эмили.
        - Очень хороший.
        - А он станет твоим женихом?
        - Что? О боже, нет! Этот мужчина занимается поиском подходящей работы для людей, которые к нему обращаются. И, кажется, он нашел для мамы неплохое место. В понедельник мне назначено собеседование. Если я его пройду, то смогу заработать много денег и купить тебе кучу всяких чудесных вещей.
        Но эти новости не потрясли Эмили настолько, насколько ожидала Джесси.
        - Мам, а почему у тебя нет жениха? Ты же такая красивая! - нахмурившись, спросила она.
        Джесси залилась румянцем.
        - Я… я просто пока не встретила достойного человека.
        С этими словами в ее сознании снова всплыл образ мистера Маршалла. Она вспомнила его бездонные голубые глаза и притягательную улыбку. Теперь Джесси благодарила Бога за то, что вовремя ушла из бара и не совершила ту же ошибку, которую когда-то позволила себе ее мать.
        - У меня есть ты, зайка. Больше мне никто не нужен, - произнесла она и поцеловала Эмили в щечку.
        Но в действительности это был обман. Прошлый вечер заставил Джесси сомневаться в этом своем убеждении. Ей нужно чувствовать себя не только матерью, но и любимой женщиной.
        Когда-нибудь она, несомненно, найдет того человека, который подарит ей свою любовь.
        Но кто это будет?
        Вновь Джесси вспомнила очаровательные голубые глаза, которые произвели на нее незабываемое впечатление.
        Жаль, что их обладателя нельзя брать в расчет. Ведь он женат.
        Только бы все получилось с работой! Тогда бы Джесси познакомилась с новыми людьми. Возможно, она встретит достойного человека, который понравится ей. Кого-нибудь привлекательного, умного, страстного и… свободного.
        Однако такие мужчины - все без исключения - чересчур самоуверенные. Они не стремятся связать себя узами брака. Главное, не влюбиться в подобного человека и не начать требовать от него невозможного.
        Джесси глубоко вздохнула. Неужели ей и, правда, нужны все эти неприятности? Зачем она все усложняет? Не лучше было бы продолжать жить, как она жила до сих пор?
        Мужчины всегда создают трудности. Без них все намного проще. У Джесси есть прелестная дочь, возможно, будет приличная работа. О чем можно еще мечтать?
        И все же у Джесси на душе было неспокойно. Но скоро забудется прошлый вечер, а с ним уйдет из памяти то чувство, которое проснулось в ней.
        Она снова вздохнула.
        - Почему ты вздыхаешь, мамочка? Ты устала? - спросила Эмили.
        - Чуть-чуть, милая.
        - Выпей чашечку кофе. Тебе он всегда помогает.
        Джесси посмотрела в большие карие глаза дочери и улыбнулась.
        - Ты так хорошо меня знаешь?
        - Да, мамочка, - серьезно ответила Эмили. - Ой! Кажется, Дора приехала. Пойдем встретим ее и расскажем о твоей новой работе!
        - Но я еще не получила это место. Сперва надо пройти собеседование.
        - Ты его получишь! - уверенно сказала малышка. - Вот увидишь, у тебя все получится!



        ГЛАВА ПЯТАЯ

        Приемная «Безумных идей» соответствовала названию агентства: современно обставленная и пестрая. В глаза сразу бросались красные стены, на которых висели рекламные постеры. Пол из гладкой черной плитки также не мог остаться без внимания. Диванчики, обтянутые бежевой кожей, резко выделялись на его фоне и сочетались с журнальным столиком из светлого дерева.
        Секретаршей оказалась приятная блондинка лет тридцати. Аккуратненький черный костюмчик идеально сидел на ней. Она доброжелательно улыбнулась Джесси и сказала:
        - Здравствуйте. Вы, должно быть, Джесси Дентон?
        - Да, это я. Я пришла немного раньше, - застенчиво ответила девушка.
        - Это лучше, чем опоздать. Присядьте и подождите секундочку, я сообщу Карен о вашем приходе. Карен - доверенное лицо мистера Уайлда, - объяснила секретарша и взяла трубку.
        Джесси села на одно из кресел, которые стояли вдоль стены, стараясь сохранять спокойствие.
        - Карен, Джесси Дентон уже здесь. Что? Хорошо, я ей передам. - Блондинка положила трубку и подошла к Джесси. - Мистер Маршалл еще разговаривает с другой кандидаткой. Но он вот-вот освободится.
        - Мистер Маршалл?! - вскрикнула Джесси и встала с кресла. - Но…
        - Да, мистеру Уайлду пришлось уехать. А мистер Маршалл замещает его, - перебила секретарша.
        - А, понятно, - тихо ответила Джесси.
        Она облегченно вздохнула и снова села. Глупо думать, что этот мистер Маршалл и ее - то есть тот, с кем она познакомилась в пятницу вечером, - один и тот же человек. Маршалл довольно распространенная фамилия. К тому же ее мистер Маршалл - бухгалтер. Даже временно он никак не может быть связан с рекламой.
        - Кстати, меня зовут Маргарет, - все тем же милым тоном представилась секретарша. - Думаю, нам стоит получше узнать друг друга. Вероятно, мне не следует говорить вам этого, но, по-моему, вы больше подходите на это место, чем вторая девушка.
        - Почему? - удивленно спросила Джесси.
        - Судите сами, - пробормотала Маргарет.
        Как раз в тот момент открылась дверь кабинета, и из него вышла эффектная девушка с ярко-рыжими волосами. На ее бледном лице, казалось, не осталось места без пирсинга: уши, нос, губы и бровь.
        - Передайте Гарри Уайлду, чтобы он связался со мной, когда вернется. А с этим мужчиной я не собираюсь работать, даже окажись он последним человеком на земле. Он абсолютно ничего не смыслит в творчестве, - высокомерно заявило это удивительное создание и вышло из приемной.
        Маргарет посмотрела на удивленную Джесси и улыбнулась.
        - Теперь вы меня понимаете? Я уверена, вы получите это место.
        - Надеюсь. Мне на самом деле нужна эта работа.
        Зазвонил телефон приемной.
        - Да, Карен. Та девушка уже ушла. Не волнуйтесь, я уверена, что вторая кандидатура придется ему по душе. Ваша очередь, - положив трубку, сказала секретарша.
        Джесси вздохнула и поднялась с кресла.
        - Маргарет, я хотела кое-что спросить. Как зовут мистера Маршалла?
        - Кейн, а что?
        Словно гора упала с плеч Джесси.
        - Когда-то я знала человека по фамилии Маршалл. И я немного переживала, вдруг это тот же самый мужчина. Но, к счастью, это не так, - объяснила она.
        - У всех у нас есть что-то в прошлом, о чем нам хотелось забыть, - смеясь, заметила Маргарет.
        Она права. Только для Джесси это не совсем прошлое. Прошло всего несколько дней с их знакомства, мысль о Маршалле, ее Маршалле, все еще волновала чувства Джесси.
        Уверенность в том, что это не он, успокоила ее. Кроме того, преимущество теперь на ее стороне. Вероятно, Николас не дал той выскочке совета по поводу внешнего вида. А может быть, она просто-напросто проигнорировала его.
        В конце коридора находился офис Карен. В отличие от приемной интерьер в нем был не таким пестрым, но все равно современным и экстравагантным. Саму Карен Джесси представляла совсем не такой. Она оказалась рыжеволосой приятной пышечкой лет сорока с очаровательной и располагающей улыбкой.
        - Слава богу, вы пришли! Видели другую кандидатку? - воскликнула она, увидев Джесси.
        - Да, - ответила Джесси. - Но, честно говоря, люди вроде нее не такая уж редкость в мире рекламы. Она, наверное, считает себя неординарной личностью и старается придерживаться этого образа.
        - Это все показное. Мы же нанимаем по-настоящему одаренных людей, которые умеют воплощать свои идеи в жизнь. И делают это отменно. Так, перейдем сразу к делу. Маргарет сообщила вам, что мистера Уайлда сейчас нет?
        - Да, она говорила.
        - Хорошо. Значит, вы понимаете, почему я провожу с вами собеседование. Безусловно, мистер Маршалл прекрасный управляющий, но на практике он далек от всего, что связано с рекламой. Я работаю с мистером Уайлдом уже много лет, и мне известны все требования, которые он предъявляет своим сотрудникам. Ваше резюме произвело на меня благоприятное впечатление. И мне бы хотелось посмотреть ваше портфолио.
        Джесси протянула Карен папку, в которой находились лучшие ее работы, а также эскизы придуманных ею рекламных плакатов.
        - Превосходно! Мишель должно это понравиться. Она один из наших исполнительных директоров и будет вашим боссом. До Рождества необходимо доделать несколько проектов. Ко всему прочему где-то в середине следующего года Мишель придется покинуть нас. У нее будет второй ребенок. И мы надеемся, что к тому времени вы сможете занять ее место. В «Эдстаф» мне сообщили, вы стремитесь стать креативным дизайнером, так?
        - О да! Это моя заветная мечта. В папке есть несколько набросков моих идей, которые я не показывала в других агентствах.
        - Правда? Я до них еще не дошла.
        Перевернув несколько страниц, Карен остановилась на одном эскизе и принялась внимательно изучать его.
        На голубом фоне располагались различные бытовые приборы. В центре находились сушилка, посудомоечная и стиральная машины, окруженные другими кухонными принадлежностями из нержавеющей стали. Позади всего этого стояла роскошная блондинка в белоснежном вечернем платье с глубоким декольте. В руках она держала набор столовых приборов, а слева от нее была написаны следующие слова: «Бытовые приборы превращают жизнь женщины в сказку». Карен сразу поняла, что Джесси перефразировала известное высказывание: «Мужчины превращают жизнь женщины в сказку».
        - Великолепно! - воскликнула Карен.
        - Спасибо, - смущенно ответила Джесси.
        - Нам как раз поступил новый заказ от компании по производству бытовых приборов. Я покажу эскиз Питеру, он занимается этим проектом. Бьюсь об заклад, Мишель и Питер еще и подерутся за вас. Правда сначала мистер Маршалл должен взять вас на работу, но мне кажется, это всего лишь формальность, - улыбнувшись, сказала Карен. - Пойдемте к нему. Надеюсь, он уже пришел в себя после разговора с той девицей. Вы бы видели его лицо, когда она зашла в кабинет! В действительности это моя оплошность. Ведь это я выбрала ее резюме. Но я и не ожидала, что в жизни она окажется такой.
        - Можно поинтересоваться? А почему нет? Внешность же бывает обманчива. Возможно, она талантливый дизайнер.
        - Так и есть. Но пойти дальше она не способна. Гарри привык работать с людьми, у которых есть определенный стиль и особенный взгляд на вещи. В конце концов, нам приходится сотрудничать с разными клиентами, некоторые из них весьма консервативны. Гарри считает, что первое впечатление всегда верно. Кейн солидарен с ним. А вы, Джесси, производите хорошее впечатление.
        - Но я ведь одета… бедновато, - оглядев себя, произнесла Джесси.
        - Да, просто, но со вкусом. К тому же даже обычные джинсы вы носите, как будто это вечернее платье. А еще мне нравится ваша прическа. Здорово!
        Заходя в кабинет Гарри Уайлда, Джесси, как никогда, чувствовала уверенность в своих силах. Ее самооценка резко повысилась, а волнение исчезло.
        Наконец судьба улыбнулась ей.
        Но когда человек, сидевший за столом мистера Уайлда, повернулся в кресле, у Джесси перехватило дыхание.
        - О нет! - вскрикнула она.
        Как такое возможно?! Секретарша сказала, что его зовут Кейн, а не Кертис!
        Но это определенно был он. Она не могла забыть, как он выглядит, тем более что на нем был тот же костюм, что и тогда.
        Он удивленно смотрел на Джесси небесно-голубыми глазами. Их она точно не могла забыть.
        - Да, я вас понимаю, - обратилась Карен к мистеру Маршаллу. - Полная противоположность мисс Джегерс. Джесси Дентон. А это ее портфолио. - Она подошла к столу и положила папку. - Я уже его просмотрела. Оно изумительно, по-другому и не скажешь. Может, принести кофе? Или чай? - спросила Карен.
        - Нет, спасибо, - быстро ответила Джесси.
        - Не сейчас, Карен, - согласился мистер Маршалл.
        - Ладно. В таком случае я вас покидаю. - Карен повернулась и направилась к двери. Остановившись около Джесси, она прошептала: - Успокойся! - Затем вышла, закрыв за собой дверь.
        Джесси так и продолжала стоять посреди огромного кабинета. Постепенно шок сменился беспокойством и смятением.
        Нет, все-таки судьба сурова к ней. Она подбросила ей такую замечательную возможность, подразнила немного, а в последний момент вырвала из рук. Потому что этот мистер Маршалл - неважно, как его зовут, - не возьмет ее на работу, как бы она ни старалась.
        Выхода нет.
        Если она расскажет ему правду насчет того, почему она была в баре в прошлую пятницу, он будет чувствовать себя оскорбленным. А если же она умолчит об этом, ей придется признать еще более неприятный факт: она поддалась его очарованию и потеряла голову.
        И как она объяснит свое внезапное исчезновение?
        Неубедительно будет просто сказать, что она передумала. Можно предложить другую версию: кто-то в дамской комнате предупредил Джесси о том, что Маршалл женат. Поэтому она решила не заходить дальше безобидного флирта.
        Это могло бы спасти ее честь и репутацию. Но ему-то от этого не легче.
        Ведь он женат. И это не помешало ему пригласить Джесси в отель.
        Вспоминая о том вечере, девушка вновь ощутила то странное чувство, то желание, которое захлестнуло как ее, так и его.
        Джесси стояла как вкопанная, не зная, что предпринять. Внезапно ее осенило: бежать немедленно.
        - Полагаю, мне лучше уйти. Верните, пожалуйста, мое портфолио, - сухо произнесла она.



        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        Кейн редко когда паниковал, но сейчас он не мог себя контролировать. Она снова убегает от него!
        Нет, он не допустит этого! Только не теперь, когда он нашел ее. Все выходные мысль о том, что он никогда больше не увидит эту девушку, мучила его.
        Ему необходимо было узнать, почему она исчезни в прошлый раз. Что он сделал не так? Скорее коего, был слишком настойчив. Но в данный момент он растерян. Кейн был абсолютно уверен лишь в одном: для него за это время ничего не изменилось. Один взгляд в ее неповторимые глаза, и он вновь ощутил страстное желание затащить эту девушку в постель.
        Постель? Нет, это невозможно. Он не мог больше сдерживать себя и ждать так долго. Ему хотелось схватить ее, прижать к стене или даже повалить на пол.
        Кейн судорожно сглотнул. Он действительно может снова потерять ее!
        Так и будет, если он не возьмет себя в руки. - Прошлая пятница не имеет никакого отношения к сегодняшнему дню, - сухо произнес он, пытаясь сохранять хладнокровие, что давалось ему нелегко. - Давайте перейдем к делам? Может, присядете и объясните мне, почему вы вдруг хотите уйти?
        Джесси нахмурилась, но с места не сдвинулась. - Почему хочу уйти? - резко переспросила она. - Я не собираюсь работать на вас, и вы, должно быть, догадываетесь, почему.
        Кейн ничего не понимал. Может, она опасается домогательств с его стороны? Наверное, заметила, как сильно он ее желал.
        Но Кейн мог успокоиться и взять свои эмоции под контроль, когда это необходимо. Последнее, чего он хотел, так это спугнуть Джесси. Ведь за очень долгое время он встретил женщину, разбудившую в нем чувства, о существовании которых он почти забыл.
        Как правило, ему удавалось трезво мыслить. Он всегда был способен проанализировать ситуацию, прежде чем решиться на какой-то поступок.
        Но всегда бывают исключения.
        Тогда в баре Кейн забыл обо всем, держа в объятиях Джесси. В тот момент для него ничего не существовало, кроме удивительной незнакомки. С тех пор это необъяснимое ощущение не покидало его. Он не знал ее имени, кто она, откуда, чем занимается. Но то, что она пришла в такое мерзкое заведение в одиночестве, характеризует ее не с очень хорошей стороны.
        И, несмотря на это, Кейн дико хотел ее. Хотел овладеть этой девушкой и, чего бы это ему ни стоило, собирался добиться своего.
        - Но вы будете работать не на меня, а на Гарри Уайлда. Я просто замещаю его недели на две. После этого о так называемых отношениях начальник - подчиненный можно будет забыть.
        Джесси все еще продолжала подозрительно смотреть на Кейна, а он недоумевал, почему. Черт побери, она сводит его с ума!
        - Итак, что же произошло в пятницу вечером? Вы просто передумали или как? - серьезным тоном спросил он.
        - Я, я…
        Волнение мешало Джесси закончить фразу. Кейн подумал, что, может быть, она и не собиралась заигрывать с ним. Но, с другой стороны, мог ли он быть уверен в том, что она не девушка легкого поведения, которая ходит по барам в надежде найти себе кого-нибудь на ночь.
        - Нет ничего плохого в том, что вы передумали, - услужливо отметил Кейн.
        - Я вовсе не передумала, - уверенно ответила Джесси, тем самым еще больше запутав его.
        - Тогда в чем же дело?
        Джесси понимала всю нелепость ситуации. Поэтому ей следует придумать какое-нибудь объяснение.
        - Одна женщина в дамской комнате сообщила мне, что вы женаты. А я не привыкла спать с женатыми мужчинами, - выпалила она.
        Подобное оправдание поразило Кейна. Несколько минут он просто смотрел на Джесси, потом вдруг рассмеялся.
        - Женат? - переспросил он, продолжая смеяться. - Как же я сразу не догадался?! Женат!
        - Не вижу в этом ничего смешного, - огрызнулась Джесси.
        - А по-моему, смешно. Ведь я не женат, - заявил Кейн. - Вы, должно быть, имеете в виду моего брата-близнеца. Мы похожи с ним как две капли воды. Он частенько наведывается в тот бар. Поэтому не удивительно, что возникла такая путаница и кто-то принял меня за него.
        Джесси стояла в полной растерянности. Это неожиданное открытие многое объясняло. Теперь Джесси убедилась в том, что человек на снимке отличался от мужчины, сидящего перед ней. Его прическа, цвет глаз. А главное, Кейн выглядел серьезнее.
        Кроме этого, Джесси поймала себя на том, что не сможет устоять перед его чарами и отказать ему. Ведь он свободен как птица.
        По его взгляду она догадалась, что так просто он не отступится.
        То ли от волнения, то ли от холода по спине Джесси пробежала дрожь. Ведь она давно твердо решила для себя, что в ее жизни нет места для мужчины.
        - Так вы, правда, не женаты? - недоверчиво спросила она.
        - Правда. Я развелся несколько месяцев назад.
        Но это пояснение совсем не обрадовало Джесси. Почему, она сама не понимала. Может, из-за того, что у многих разведенных мужчин, которых она встречала, на уме было только одно. Казалось, они всегда выслеживают новую жертву. В самых разных местах, например ресторанах, они подкрадываются к тебе и начинают охоту, считая, что ты легко доступна.
        Неужели и мистер Маршалл принял ее за такую женщину в пятницу? Теперь он, скорее всего, решит, что в следующий раз она без колебаний согласится переспать с ним.
        - Ни жены, ни детей. И даже подружки нет. Так что теперь вы знаете все, - твердо произнес он.
        Джесси утвердительно кивнула. Он так запросто раскрыл свои карты!
        - Так вы бы хотели работать здесь? - поинтересовался Кейн.
        - А вы мне это предлагаете?
        - Да.
        - Но вы даже не взглянули на мое портфолио! - возмутилась Джесси.
        - Это лишнее. Я полностью полагаюсь на Карен. В этой области она компетентнее меня. Просто я хотел увидеть вас и убедиться, что ваш стиль и внешний вид соответствуют требованиям Гарри.
        Его слова насторожили Джесси. Увидеть вас. А вдруг работа, которую ей предлагают, никак не связана с ее талантом.
        И все же себя Джесси не могла обманывать. Ей хотелось того же, чего желал Кейн. Каждый раз, как их взгляды встречались, она представляла себя в его объятиях.
        Разве она не пришла недавно к заключению, что в жизни чего-то не хватает? Любимого человека? Любовника? А почему бы и не Кейн Маршалл? Ведь он не женат. К тому же их влечет друг к другу. И бесполезно противостоять этому.
        - Даже не сравнивая вас с первой кандидатурой, могу сказать, что я впечатлен. И с радостью беру вас на работу, если вы, конечно, по-прежнему заинтересованы в этом, - почтительно продолжал Кейн.
        Джесси показалось, что таким образом он пытается выяснить, заинтересована ли она в нем.
        - Безусловно, - произнесла она, считая, что иной ответ будет лицемерием.
        - Отлично, - радостно сказал Кейн и соблазнительно улыбнулся.
        Джесси испытывала странное чувство. Этот человек волновал ее и в тоже время пугал. От него исходила какая-то особенная аура. Его пристальный взгляд мог усыпить ее силу воли. Но опаснее всего для Джесси была его очаровательная улыбка.
        Она вдруг представила, что если они станут, близки, то она будет подчиняться ему. От этих мыслей Джесси почувствовала слабость в ногах.
        - Пожалуй, мне лучше присесть, - тихо сказала она и пододвинула к себе кресло.
        Опустившись в него, Джесси несколько минут смотрела в пол. Собравшись с силами, она наконец подняла глаза. В это время Маршалл с серьезным видом читал ее резюме.
        - Здесь написано, что вы мать-одиночка, - нарушил он молчание.
        - Это плохо? - дерзко спросила Джесси.
        - Совсем нет. Наоборот, я восхищаюсь незамужними женщинами, которые сами воспитывают детей, - улыбнувшись, мягко пояснил Кейн.
        - Я имела в виду, для работы это плохо? - уточнила Джесси.
        - Нет, я так не считаю. Тут указано, что ваша малышка ходит в детский сад.
        - Да, но дети иногда болеют. А что, если мне придется заниматься ее подготовкой к школе?
        - У нас довольно гибкий график работы. Вы можете сами установить его или даже работать дома, если вам так удобнее. Главное, чтобы вы укладывались в установленные сроки. К тому же у вашей начальницы также есть дочь и скоро появится второй ребенок, поэтому, я уверен, она войдет в ваше положение. Кстати, насчет Мишель. Думаю, мне следует проводить вас к ней. Она звонила с утра и сказала, что ей нужен кто-нибудь, кто смог бы до обеда поработать за ее компьютером.
        - То есть вы хотите, чтобы я приступила к работе прямо сегодня? - воскликнула Джесси.
        Кейн удивленно посмотрел на нее.
        - Мне показалось, вы поняли это. Или вам нужно куда-то? - предположил он.
        - Нет-нет. Я только позвоню в детский сад и предупрежу, что заберу Эмили позднее, чем обычно.
        - А малышка не будет переживать?
        - Нет. Но я беспокоюсь, потому что не знаю, как часто ходят поезда и сколько времени у меня уйдет на дорогу.
        - А машины у вас нет? - поинтересовался Кейн.
        - Нет. Пока я не могу себе позволить такую роскошь.
        - Ну, это вопрос времени. Со всеми премиями в год у вас будет около шестидесяти пяти тысяч долларов, - заверил он.
        - Вы шутите! Шестьдесят пять тысяч долларов?! - не веря своим ушам, переспросила Джесси.
        - Именно. Размер вашей зарплаты будет пересматриваться каждые полгода. И увеличиваться в зависимости от качества вашей работы.
        - Невероятно…
        - Не волнуйтесь. У вас все получится.
        - Надеюсь.
        Их взгляды снова встретились. Джесси задавалась вопросом: нет ли во всем этом какого-нибудь подвоха? Ей не хотелось думать, что, несмотря на представительную внешность, Кейн Маршалл всего-навсего очередной разведенный извращенец.
        - Вам следует взять машину в кредит. Кертис, мой брат, говорит, что так выгоднее. Он бухгалтер, - добавил Кейн.
        Бессмысленное уточнение. Ведь Джесси это уже известно. А вот что действительно интересовало ее, так это где постоянно работает Кейн Маршалл. Карен упомянула, что он отличный управляющий. Но в какой компании?
        - Если хотите, я попрошу Карен помочь вам с этим. Вам только стоит сказать мне, какая марка машины вам нравится.
        - Я… я даже и не знаю. Надо подумать, - растерялась Джесси.
        - Если завтра с утра вы сообщите мне ваше решение, то к вечеру машина будет ждать вас у подъезда офиса. А сегодня я с радостью подвезу вас после работы. Мне бы не хотелось, чтобы вы переживали за дочь.
        Джесси смотрела на него недоумевая. С чего такое рвение?
        - Вам совсем не обязательно это делать. Я позвоню одному человеку и попрошу забрать Эмили из сада.
        - Ваш приятель?
        Хотя вопрос прозвучал довольно нейтрально, во взгляде Кейна Джесси уловила больше, чем просто любопытство. Неужели он ревновал?! Что за глупости!
        - Нет, не приятель. Одна женщина, моя подруга. Я живу у нее, - ответила она.
        - Мне не составит труда отвезти вас домой. Кроме того, по дороге мы могли бы поболтать.
        - Ну, хорошо, спасибо, - в конце концов, уступила Джесси.
        - Вот и замечательно, - улыбаясь, произнес Кейн.
        Джесси тихо вздохнула. Как же она могла отказать ему? Ведь он великолепен.
        И все же ей не хотелось производить на него впечатление женщины, которую легко можно уговорить.
        Не секрет, как многие мужчины относятся к матерям-одиночкам. Они считают их отчаявшимися, смирившимися со своей участью и готовыми пойти за любым мужчиной, который может предложить им моральную и материальную поддержку.
        Джесси гордилась тем, что сама воспитывает дочь и может обеспечить ее всем необходимым. После смерти Лайела она не доверяла ни одному мужчине и не стремилась завести с кем-либо отношений.
        Но вдруг она познакомилась с Кейном Маршаллом, и многое изменилось…
        - Теперь, когда все уладилось, думаю, мне стоит взяться за работу? - поднимаясь с кресла, сказала она.
        Кейн медленно встал, обошел стол и застегнул пиджак, идеально сидящий на его широких плечах.
        Наверное, обнаженный он выглядит еще привлекательнее, представила Джесси и ужаснулась своей мысли. Ей не следовало даже думать о таком.
        - Сюда, пожалуйста, - мягко сказал Кейн, открыл дверь перед Джесси и пропустил ее вперед.
        Джесси благодарила Бога, что Кейн не прикоснулся к ней. Иначе она совсем бы потеряла голову. Ведь ей с трудом удавалось устоять даже перед его соблазнительным взглядом.
        Джесси и не заметила, как прошел первый рабочий день. Хорошее расположение к ней в
«Безумных идеях», особенно со стороны ее непосредственной начальницы Мишель, создавало приятную атмосферу.
        Мишель замечательно выглядела. Даже не верилось, что ей уже за тридцать. Она была замужем и ждала второго ребенка.
        Каждое место в офисе было оснащено всем необходимым оборудованием. Джесси сразу получила самый совершенный на тот момент компьютер, который загружался намного быстрее, чем ее старый, поэтому работать было одно удовольствие.
        После предшественницы Джесси остался такой беспорядок, что полдня у нее ушло лишь на то, чтобы хоть немного разобраться на столе. Она даже решила не ходить на обед, а перекусить прямо на месте. Маргарет принесла ей кофе, что было неожиданно и мило. Джесси сразу показалось, что они подружатся.
        За весь день она отошла только раза три, чтобы сделать несколько звонков. Сначала Джесси позвонила в ресторан и предупредила, что больше не работает у них. Затем Джесси сообщила Доре, что устроилась на работу, чему та безумно обрадовалась.
        К сожалению, Джесси не смогла рассказать о неразберихе с братьями Маршалл, потому что Мишель сидела в тот момент рядом.
        - Девушки, пора заканчивать на сегодня. Уже почти пять, - неожиданно раздался чей-то голос. Джесси обернулась и увидела Кейна, стоявшего в дверном проеме и смотревшего в ее сторону. Ей показалось, что он наблюдал за ней некоторое время, прежде чем заговорить.
        В глубине души Джесси поразилась, как ей удалось весь день не думать о нем. Но стоило ему появиться, как внутри нее все вновь затрепетало. Снова бешено забилось сердце, и ее охватила паника.
        С тех самых пор, как родилась Эмили, жизнь Джесси стала простой и предсказуемой. И, конечно же, скучной и одинокой, не без этого. Но никогда она не была такой напряженной, как сейчас.
        Если она увлечется Кейном Маршаллом, то он потребует уделять ему больше внимания. А вряд ли у матери-одиночки, работающей теперь на полную ставку, найдется много свободного времени для развлечений.
        - Итак, Мишель, как работает наша новая сотрудница? - поинтересовался Кейн.
        - Превосходно! - уверенно заявила та. - Она действительно знает свое дело. Я рада, что мы ее взяли, - добавила Мишель и подмигнула Кейну.
        Джесси слегка засмущалась и не нашлась, что ответить на подобную похвалу.
        - Нам лучше поторопиться, - заметил Кейн. - В это время на дорогах настоящий дурдом. Я обещал подбросить Джесси до дома. Ей нужно успеть забрать дочку из детского сада до шести, а точное расписание поездов она пока не знает, - повернувшись к Мишель, принялся объяснять он.
        - Да, я в курсе. Джесси поведала мне о твоем рыцарском поведении, - произнесла она, хитро улыбаясь. - Ладно, ступайте. Спасибо, Джесси, ты мне сегодня здорово помогла. Увидимся завтра в восемь тридцать.
        - В восемь тридцать? - переспросил Кейн. - Я думал, мы работаем с девяти до пяти.
        - Да, но мы с Джесси посовещались и решили сдвинуть наш график на полчаса, чтобы уходить в четыре тридцать. Нам так удобнее. Все равно мы рано встаем, чтобы успеть отвести детей в сад. А так по вечерам мы сможем больше времени проводить с ними.
        - Как вам будет угодно, - пожал плечами Кейн.
        Его беспечность очередной раз напомнила Джесси, что людям вроде Кейна не приходится думать о том, как бы посвятить лишнюю минутку детям. Ведь все их мысли заняты собственной персоной.
        Да, мужчины - они такие. У них хорошо получается сосредотачиваться только на своих интересах, шептал Джесси внутренний голос. Поэтому смешно считать, что Кейн согласился подвезти тебя без всякого умысла. Он просто хочет завоевать твое расположение.
        Странно, но эта мысль не насторожила Джесси. А может, и правда пришло время распрощаться с данным самой себе обетом безбрачия? Прекратив внутренний монолог, Джесси выключила компьютер, взяла сумочку и вышла из-за стола.
        - Спасибо за то, что так тепло приняли меня, Мишель. До завтра.
        - Милая женщина, да? - как-то необычно нежно сказал Кейн, когда они зашли в лифт, чтобы спуститься в подземную стоянку.
        - Мишель? Да, очень милая, - согласилась Джесси. - И очень квалифицированная, - добавила она.
        - Других Гарри просто не берет к себе, - заметил Кейн.
        - Надеюсь, он не разочаруется, когда вернется и увидит меня.
        - Поверь мне, этого не случится. Сюда, - указал он путь.
        На стоянке не было никого, кроме них. Мужчины часто пользуются подобной ситуацией и распускают руки. Но, к счастью, Кейн оказался не таким.
        - Вот мы и пришли, - сказал он, останавливаясь около нового седана цвета металлик. Сев в машину, Джесси тут же ощутила приятный запах новой кожи.
        - Кстати, я пока не буду брать машину в кредит, как вы мне предлагали, - сказала она, когда Кейн искусно выехал на улицу.
        - Почему? - удивился Кейн.
        - Не люблю рубить с плеча. Мне надо подумать, прежде чем сделать решительный шаг.
        - Привычка, выработанная годами, да? Или вы просто остерегаетесь меня?
        - А вас нужно остерегаться? - ответила она вопросом на вопрос.
        Седан выехал на шоссе и влился в длинные потоки машин. На улице ярко светило солнце. Движение, казалось, замерло. Кейн молча следил за дорогой, потом вдруг нарушил тишину.
        - Джесси, во-первых, давайте перейдем на «ты»? А во-вторых, будем откровенны друг с другом, хорошо? - серьезно начал он.
        - Той ночью ты пришла в бар с целью найти себе мужчину, так? И если бы кто-то там не сообщил тебе, что я женат, то, вполне возможно, мы бы уже были любовниками.
        Именно в тот момент Джесси решила раскрыть перед ним карты. Признать, что ей свойственно штурмовать бары по ночам в поисках подходящей компании, потом с легкостью идти с этим человеком в отель, было ниже ее достоинства.
        - На самом деле, Кейн, никто мне не говорил, что ты женат, - повернувшись к нему, призналась она, - я сама так решила.
        - Ты что?.. Но почему? То есть… О, пошел к черту! - выругался он, глядя в зеркало заднего вида. Кейн не заметил, как зажегся зеленый свет, поэтому кто-то сзади посигналил ему.
        - Смотри на дорогу и слушай меня! - приказным тоном велела она. Обычно Джесси разговаривала так с дочкой, когда та отказывалась идти спать.
        Кейн, мягко говоря, не ожидал этого, но не стал прекословить и молча повиновался. Джесси начала свой рассказ с того, как стала работать в сыскном агентстве в связи с тяжелым финансовым положением. Потом объяснила, что ей не нравилось это занятие, и она его бросила. Но ради того, чтобы купить Эмили дорогую куклу на Рождество, согласилась на последнее задание.
        Кейн был ошеломлен, услышав, что в прошлую пятницу она пришла в бар, чтобы провести своего рода расследование. Но когда Джесси поведала ему, кем была ее жертва, он чуть не въехал в переднюю машину. Вновь попросив его следить за дорогой, она продолжила. Джесси упомянула даже о том, что усомнилась в супружеской неверности его брата после того, как на ее глазах он, то есть Кейн, дал от ворот поворот сексапильной блондинке.
        - Конечно же, на тот момент я не знала о том, что это был ты, а не Кертис.
        Сначала Кейн потерял дар речи, затем резко выдал:
        - Большое спасибо за то, что окончательно не разрушила брак моего брата! Как ты?.. Разве ты не чувствуешь себя виноватой?
        - Виноватой?! Почему это я должна чувствовать себя виноватой? - возмутилась она.
        - Да ладно. Взгляни правде в глаза. Будь я неудачно женатым беднягой, а ты бы зашла в бар и приметила меня, пока я топил бы горе в стакане, думаешь, я смог бы устоять перед тобой?
        - Не преувеличивай. Я же не какая-нибудь там женщина-вамп, - смущаясь, произнесла Джесси.
        - Ошибаешься. Ты очень соблазнительна. И, кроме того, еще и превосходная актриса. По твоему поведению в баре я готов был поклясться, что ты хочешь затащить меня в постель.
        Неужели это было настолько заметно, ужаснулась она про себя.
        - На самом деле я нахожу тебя очень привлекательным, - призналась Джесси, - но я ни за что не пошла бы с тобой в отель через несколько минут после знакомства.
        Да, такова была ее версия, и она собиралась придерживаться ее.
        - Я не знал твоего имени, но поверь, это не помешало бы мне провести с тобой ночь, - тихо сказал Кейн.
        - Ну, в этом мужчины резко отличаются от женщин. Ведь женщины всегда более осмотрительны, с гордостью отметила она.
        - Но не все, - запротестовал он.
        Скорее всего, Кейн имел в виду блондинку.
        - Не спорю. Также готова признать, что у матерей-одиночек сложилась репутация… как это помягче сказать… доверчивых и отчаявшихся неудачниц. Не хочу, чтобы ты считал меня такой. А именно так ты и думаешь, да? Если нет, то почему вдруг отвозишь меня домой?
        Вновь зажегся красный свет, и Кейн смог посмотреть Джесси прямо в глаза. Улыбнувшись, он неохотно произнес:
        - Кажется, ты меня раскусила. Что я могу сказать в свое оправдание? По сути, ничего. Тогда мои намерения не были благородными.
        - А сейчас?
        - Честно… я до сих пор хочу тебя. Но меня интересует не только это. Джесси Дентон, ты очень загадочная женщина, и мне бы хотелось узнать тебя лучше, больше времени проводить с тобой.
        Джесси залилась румянцем и отвернулась от Кейна. Она посмотрела на еле ползущие машины, затем перевела взгляд на часы. Уже почти пять тридцать, а они только в Клетсвуде.
        - Может, сходим куда-нибудь вместе? - не сдавался Кейн.
        Джесси продолжала наблюдать за дорогой. Краем глаза она заметила, что он пристально смотрит на нее, но не повернулась. Его улыбка, как и глаза, словно гипнотизировали Джесси, а ей не хотелось терять голову.
        - Может быть, - ответила она, довольная тем, что ее слова прозвучали сухо.
        - Когда?
        - Не торопи меня, Кейн.
        Кейн… Впервые она назвала его Кейн.
        - А как насчет пятницы? - будто не слыша ее, предложил он. - В прошлую пятницу ты же нашла кого-то, с кем оставить дочь. Значит, и на этой неделе ты могла бы попросить о том же. Мы бы поужинали, потом пошли в клуб, в кино или еще куда-нибудь, на твое усмотрение.
        Было бы чудесно провести с ним ночь, не первый раз подумала Джесси, вновь удивившись самой себе. Да, чудесно, но гордость не позволила бы ей совершить этот поступок.
        - Не уверена насчет этой пятницы, - сказала она. - К тому же я почти ничего не знаю о тебе. Ты хотя бы читал мое резюме. А мне даже не известно, чем ты занимаешься, когда не заменяешь Гарри Уайлда.
        - Ты найдешь ответ на этот вопрос завтра утром на своем столе. Так будет проще. В противном случае на объяснение моего основного занятия уйдет, по меньшей мере, вся ночь.
        Джесси недоумевающе посмотрела на Кейна. И после этого он смеет называть ее загадочной?
        - Ладно. И все же твоя личная жизнь меня тоже интересует. То есть ты упоминал, что разведен. Как долго продлился ваш брак, и почему твоя жена подала на развод?
        - Мы были женаты три года, и на самом деле не она, а я подал на развод.
        - А почему? Она тебе изменяла?
        Такое предположение показалось Джесси нелепым. Будь Кейн ее мужем, разве смогла бы она заинтересоваться другим мужчиной?
        - Нет. По крайней мере, если даже что-то и было, то за моей спиной. Мы с женой по-разному смотрели на многие вещи. Например, расходились в вопросе о детях, что стало главной причиной разлада. Полагаю, следовало обсудить все это до брака, но… Видела, как этот наглец меня подрезал?
        Да, она видела. Машины чуть было не столкнулись. Но радовало то, что они уже проехали сложный перекресток и двигались намного быстрее.
        - Нет ничего хуже водителей грузовиков. Они просто сумасшедшие, не видят никого вокруг себя. Не понимаю, какой смысл разъезжать по городу на мини-танке? Для них нужно ввести специальные ограничения… Так, на чем я остановился? А, да, развод… Видишь ли, после того, как понял, что не в силах изменить мнение своей жены, я решил разойтись. Все прошло тихо и мирно. Мы до сих пор остались хорошими друзьями.
        Джесси ощутила сильное разочарование. Кейн был одним из тех эгоистичных мужчин, которые не желают заводить детей. Таким, как он, вообще нельзя жениться. Бедная женщина потратила три года жизни на человека, не способного дать ей то, о чем она мечтала.
        И этот факт насторожил Джесси.
        - Понятно, - кивнула она.
        - А как насчет тебя, Джесси? - перевел он разговор, пока она прикидывала, насколько велик риск влюбиться в него, если дело дойдет до постели. - Почему ты не живешь с отцом своего ребенка?
        Джесси, конечно же, могла пуститься в долгие объяснения, но предпочла обойтись кратким ответом:
        - Он умер еще до рождения Эмили. Разбился на сноуборде.
        - О боже! Какая трагедия. Мне очень жаль. Надеюсь, его семья вам помогает?
        Кейн, казалось, искренне сочувствовал.
        - Я им не рассказала о дочке. Лайел почти не общался со своими родственниками, и, по правде говоря, мне тоже не особо хочется видеться с ними. Они живут в Новой Зеландии, и мне не по карману было бы постоянно летать туда. Поэтому я решила сама растить Эмили.
        - Хорошо, но у тебя есть родные? Джесси поморщилась.
        - К сожалению, в этом мне тоже не особо повезло. Мама растила меня одна. Отец был женат на другой… Когда я была маленькой, мать переехала в Австралию, окончательно разочаровавшись в мужчинах. Но через несколько лет ей все равно не оставалось ничего другого, как вернуться домой. Узнав, что я повторила ее судьбу, она, естественно, не пришла в восторг. Сказала, что я дура. Но у нас с ней нет ничего общего в плане воспитания детей, поверь мне.
        - Не сомневаюсь. Ты очень сильная, Джесси Дентон. И очень смелая.
        - Смелая? - воскликнула она и, немного подумав, добавила: - На самом деле не совсем. В свое время я боялась оказаться на улице и остаться ни с чем. Знаешь, я не страдала послеродовой депрессией, как это часто бывает у женщин, зато меня одолевала так называемая предродовая хандра. Но как мне следовало поступить? Ведь Эмили мой ребенок. Не представляешь, как я волновалась, что не смогу обеспечить ее всем необходимым. Каждый день думала об этом. Теперь же у меня замечательная работа, и мне не надо больше переживать из-за денег, - твердо заявила она, давая понять, что не нуждается в материальной поддержке со стороны. Тем более с его стороны.
        - Из твоего резюме я узнал, что ты работала официанткой. Это занятие было тебе по душе? - поинтересовался он.
        Пожав плечами, Джесси сказала:
        - Не то чтобы мне это нравилось. Просто кроме сыскного агентства у меня нигде не получалось устроиться. А быть постоянно подсадной уткой, если можно так выразиться, я не могла. Последний раз, например я, согласилась на это исключительно из-за денег. Знаешь, сколько стоит Барби-фея?
        - Вообще-то, да. Меня попросили подарить такую племяннице на Рождество. Она примерно того же возраста, что и Эмили. Может, вместе пойдем покупать их?
        - Ты рассчитываешь совратить меня между стеллажами с игрушками самого крупного супермаркета Сиднея? И сэкономить, таким образом, на ужине? - не сдержав улыбки, предположила она.
        Кейн рассмеялся.
        - Не думаю, что кому-то удастся получить тебя так просто.
        - Одному удалось. Однажды. Результатом стала Эмили, - иронично выдала Джесси.
        - Значит, я буду наказан за оплошность другого мужчины, да?
        - Просто теперь я стараюсь сначала семь раз отмерить, прежде чем отрезать, скажем, так. К тому же в субботу Дора уже купила Барби - фею для Эмили. Так что тебе придется самому идти за покупками. Только позволь дать тебе маленький совет: поторопись, иначе тебе может не достаться. Эта кукла пользуется популярностью.
        - Спасибо, постараюсь. Кстати, мы уже почти около Роузвилля. Я плохо знаю эту местность, так что тебе придется направлять меня.
        Джесси взглянула на часы.
        - Только бы успеть, - тихо промолвила она.
        - А что будет, если ты опоздаешь?
        - За каждые пятнадцать минут после шести ты платишь своего рода штраф.
        - Сурово. А что, если на дороге авария и тебе приходится торчать в пробке? - предположил Кейн.
        - Никого это не интересует, - ответила Джесси. - Думаю, в следующий раз мне лучше добираться поездом. Теперь зато у тебя есть слабое представление, что значит быть матерью-одиночкой. На себя и тем более на какие-либо развлечения просто не остается времени. И сил. Сверни налево на повороте. Через четыре дома находится детский сад. Бледно-голубое здание, ты его сразу заметишь.
        - А если бы не было необходимости, ты бы не работала? - спросил Кейн, свернув за угол.
        - Мне и не нужно работать. Я спокойно могла бы сидеть дома и получать ежемесячное пособие. Но, по-моему, это не очень достойный пример для Эмили. Я считаю, если ты способен работать, значит, должен. Но что важнее всего, неплохо, когда у тебя есть лишние деньги. На пособие просто нереально прожить, уверяю.
        - Ну а если бы ты была замужем, и твой муж хорошо зарабатывал, ты бы продолжала работать?
        Джесси засмеялась.
        - Знаешь, Кейн, я не трачу время на бесполезные фантазии.
        - Да нет. Я просто подумал о жене брата, Лизе. Уже больше четырех лет она домохозяйка. И я всегда считал, что ее это устраивает. Но, как оказалось, ошибался. В прошлые выходные мы с ней разговаривали. Я посоветовал ей взять няню, а самой немного отвлечься от дома, например, записаться в фитнес-клуб. Но я прекрасно понимаю, что это лишь временное решение проблемы. Ей нужно что-то посерьезнее.
        - Мне кажется, ей следует найти подходящий детский сад и вернуться на работу, хотя бы на полставки. Или работать где-нибудь на добровольных началах, если она не нуждается в деньгах. Ей нужно увлечь себя чем-то.
        - Точно, - согласился Кейн. - Отличный совет. Спасибо, Джесси. Возможно, ты второй раз спасла брак моего брата. О, вот мы и на месте. И опоздали всего на две минуты.
        Не успел Кейн заехать во двор детского сада, как Джесси тут же выскочила из машины.
        - Огромное спасибо! Только не жди меня, хорошо? Ты был очень любезен, но теперь поезжай домой. Отсюда до нашего дома всего десять минут пешком. Так что до завтра.
        Не дождавшись возражений, Джесси побежала к двери и исчезла из виду.
        Несколько минут Кейн растерянно смотрел ей вслед, затем ухмыльнулся и пробормотал:
        - Нет, детка, так просто ты от меня не избавишься.



        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        Не прошло и двух Минут, как Джесси вышла из здания, ведя за руку точную копию себя самой, только маленькую. Такие же черные волнистые волосы, бледное лицо и широкие скулы.
        При виде Кейна, поджидающего ее, Джесси удивилась. По ее выражению лица нельзя было не понять, что она злится. А Эмили, наоборот, посмотрела на незнакомца с любопытством и восторгом.
        Подойдя к Кейну, Джесси угрюмо посмотрела на него и неохотно произнесла:
        - Милая, это мистер Маршалл.
        Эмили подняла на него взгляд и прищурилась.
        - Вы новый начальник моей мамы? Тот, из-за которого она опоздала? - настороженно спросила она.
        - Да, это я, - признался Кейн. - Но я постараюсь исправить свою вину. Сейчас я отвезу вас домой, потом закажу парочку пицц на ужин, чтобы мамочке не пришлось готовить, идет? - подмигнув Эмили, предложил он.
        Открыв заднюю дверь седана перед девочкой, Кейн обошел машину с другой стороны, чтобы поухаживать за Джесси. По ее странной улыбке он не мог догадаться, понравилось ей его предложение или нет.
        - Что-то не так? У вас уже есть какие-то планы на вечер? - спросил он, переводя недоумевающий взгляд с мамы на дочку.
        - Мамочка не разрешает мне садиться в машины, где нет специальных сидений для детей, - важно заметила Эмили. - А еще мамочка говорит, что пиццы вредные, и поэтому запрещает мне их кушать.
        - Ага, вот, значит, как. А что, если мы пойдем пешком и я провожу вас домой? Так я буду знать, где вы живете. На будущее. Пока вы с мамой будете обсуждать меню ужина, я вернусь сюда за машиной.
        - По понедельникам мы всегда ужинаем с Дорой. А сегодня ведь понедельник, да, мамочка? - спросила девочка.
        - Да, милая, - самодовольно ответила Джесси. - Шах и мат, - ехидно добавила она, обращаясь уже к Кейну.
        Он крепко стиснул зубы. Не первый раз за день ее глаза бросили ему этот колючий взгляд. Неужели она ни за что не пойдет на уступки? Нет, так просто он не сдастся.
        - Разве к данной ситуации это применимо? - нежно произнес он, стараясь скрыть гнев. - К тому же шахматы - это всего лишь игра. А у нас, похоже, назревает настоящая война. По дороге мне придется пересмотреть свою тактику.
        Закрыв дверцы седана, Кейн положил ключи в карман брюк, затем взглянул «врагу» в лицо и изобразил улыбку типа «как завоевать друзей и избавиться от недоброжелателей».
        - Могу я понести вашу сумочку, маленькая леди? - любезно предложил он, имея в виду детский рюкзачок, который Эмили тащила за собой по земле.
        - Большое спасибо, но я справлюсь сама, - деловито ответила та.
        - Чувствуется твое феминистское воспитание, - тихо произнес Кейн.
        - Не совсем. Просто хочу, чтобы она ни от кого не зависела. В наше время это очень важно.
        - Возможно, ты права. Ладно, Эмили, давай ты будешь нести свой рюкзак, а я понесу тебя! - Не дождавшись от Эмили очередных возражений, Кейн схватил ее на руки и посадил к себе на плечи. - Обними меня за шею, а я буду держать тебя за ноги, - велел он ей.
        Но как только Кейн обхватил маленькие ножки Эмили, из ее сандалий посыпался песок и испачкал его дорогой костюм.
        - Что за?..
        - Эмили часто играет в песочнице, - объяснила Джесси, даже не пытаясь извиниться.
        - Понятно, - сдержанно сказал он.
        - Это легко очистить. Смотри.
        Кейн остановился, и Джесси принялась стряхивать песок с его пиджака.
        - По-моему, все, - отрывисто произнес он через минуту.
        Но Джесси не останавливалась.
        - Не хочу, чтобы ты обвинял меня в порче твоего любимого костюма. Он же итальянский, да?
        - Да, - ответил он и назвал производителя. Она сделала вид, что впечатлена.
        - Мне следовало догадаться. Ну вот, как будто ничего и не случилось. Ты снова выглядишь безукоризненно, - заметила она и отошла от Кейна.
        Когда они пошли дальше, Кейн почувствовал облегчение. Рядом с Джесси он с трудом мог совладать с собой. Ее прикосновения, даже через пиджак, будоражили его фантазию.
        - Как весело! - крикнула Эмили, вернув Кейна из мира грез в реальность. Он вспомнил, что, будучи ребенком, тоже любил сидеть у отца на плечах.
        - Похоже на езду на лошадях. Ты когда-нибудь каталась верхом? - спросил он.
        - Да, каждые выходные, - пробубнила Джесси позади них. - А еще я вожу ее на уроки балета и игры на скрипке.
        К счастью, Эмили не расслышала сарказма матери.
        - Нет, никогда, - вежливо ответила она. - Мам, можно я поезжу на лошадках?
        - Милая, в городе нет лошадок, - начала Джесси. - А для того, чтобы выехать куда-то за город, нужна машина. У нас, ее нет, ты же знаешь.
        - Я отвезу тебя, - перебил Кейн, за что удостоился очередного убийственного взгляда Джесси.
        - Тебе совсем не обязательно делать это.
        - Но я хочу, - возразил он в ответ.
        - Когда? Когда мы поедем? - нетерпеливо завизжала Эмили.
        - Скоро, - пообещал Кейн.
        - Только после Рождества. Нам еще многое нужно успеть до праздника. Кроме того, мистеру Маршаллу сперва надо обзавестись специальным сиденьем для детей. Лишь после этого мы сможем поехать куда-либо на его машине. А на такие вещи требуется время, - резко сказала Джесси.
        По ее самодовольной улыбке Кейн догадался, что она и правда думает, будто достать это самое кресло такая уж проблема.
        - Кейн, - твердо произнес он, - называй меня Кейн, а не мистер Маршалл.
        - Хорошо. Сюда… Кейн.
        Минут через пять они остановились у ворот, и Джесси отперла калитку. Вымощенная тропинка вела через красивый розарий к передней двери. Около дома стоял «порше». Очевидно, его владелица Дора, подумал Кейн.
        Похоже, подруга Джесси не такая уж бедная. Ведь дома вроде этого стоили немало в Роузвилле. Кейн подумал, что, вполне возможно, она сдает жилье Джесси и Эмили не из-за денег, а исключительно ради компании.
        - Теперь мне придется спустить тебя, Эмили. Иначе ты заденешь крышу головой, - сказал Кейн, подойдя к входной двери.
        Сердце Джесси сжалось, когда она наблюдала, как аккуратно и нежно Кейн опустил ее дочурку на землю. А Эмили в свою очередь смотрела на него уже не с подозрением, а с искренним обожанием. От этого Джесси стало не по себе. Ей хотелось изо всех сил закричать на этого негодяя. Разве можно использовать доверчивого ребенка, чтобы добиться расположения его матери?
        Дора, должно быть, услышала голоса и открыла им дверь еще до того, как Джесси успела позвонить.
        Выражение лица Доры при виде мистера Маршалла позабавило Джесси.
        - Это мистер Маршалл, - заверещала Эмили, - мамин новый начальник. Только ему больше нравится, когда его называют Кейн. Он хотел подвезти нас домой, но в его машине нет специального сиденья для детей. Поэтому мамочка отказалась. Но у него такая красивая машина! Вся блестящая! А еще после Рождества он обещал покатать меня на лошадях. К тому времени он купит сиденье. Кейн хотел заказать нам пиццу на вечер, но мама снова сказала «нет». Можно он поужинает с нами, Дора? Ты же всегда готовишь много, и еда остается. Мама часто говорит, что ты зря переводишь продукты.
        Без сомнений, Джесси должна была гордиться тем, что ее малышка так ясно умеет излагать свои мысли. Но, с другой стороны, она смущалась от непосредственности дочки.
        Дора рассмеялась. Она привыкла к болтовне Эмили. Джесси не знала, что и думать. Казалось, Кейн также очарован ею, или он всего-навсего хороший актер и притворяется, что Эмили ему понравилась.
        Как же мужчина, который не хотел завести детей, может с таким терпением и трепетом относиться к чужому ребенку?
        Скорее всего, желание затащить ее в постель настолько велико, что он согласен пойти на любые жертвы, решила для себя Джесси.
        - Тогда мне стоит почистить больше картошки для гарнира, - приветливо сказала Дора. - Сегодня у нас жареная баранина. Надеюсь, вы это любите, мистер Маршалл?
        - Обожаю. Только мое имя Кейн, помните?
        - Кейн, - повторила она, - но я думала…
        - Представляешь, Дора, у Кейна есть брат-близнец, которого зовут Кертис, - перебила ее Джесси. - Они похожи как две капли воды. Только Кертис женат, в то время как Кейн разведен.
        - А у меня нет ни братика, ни сестренки. Потому что мой папочка умер, - тяжело вздыхая, вмешалась Эмили.
        - Да, мама рассказала мне об этом, - присев на корточки, произнес Кейн и посмотрел в ее большие искренние глаза. - Это грустно. Но будь уверена, когда-нибудь у тебя появится новый папочка, потому что твоя мама очень красивая. А ты бы хотела?
        Не дав Эмили отрыть рта, Джесси подошла к дочери и взяла ее на руки.
        - Хватит пустых разговоров. Нужно искупать и переодеть Эмили до ужина. Кейн, как насчет того, чтобы подождать нас и поболтать с Дорой? Дора, угости нашего гостя своим чудесным вишневым ликером. Ему он должен понравиться.
        - Нет, спасибо, за рулем не пью. Но я уверен, что мы найдем о чем поговорить с Дорой, пока она будет готовить ужин, - ответил Кейн и посмотрел на Джесси. Его взгляд словно предупреждал, что к тому времени, как она справится с Эмили, он узнает все о ней и ее жизни.
        Дора и Джесси много общались, доверяли друг другу, делились даже самыми сокровенными мыслями. А женщины, в отличие от мужчин, редко когда кривят душой. И Кейну это было известно. Поэтому если постараться, то можно разузнать все, что тебя интересует, задавая вроде как косвенные вопросы.
        Джесси осознала, что совершила глупую ошибку, но ничего не поделаешь: уже слишком поздно.
        Успокаивая себя, она пришла к заключению, что в любом случае она не поменяет точку зрения, пусть даже Кейн узнает о ней все. Он не сможет заставить ее поступать так, как она не желает.
        Но проблема заключалась совсем в другом. В течение многих лет Джесси была одна, и потребность в любви и ласке росла с каждой минутой.
        Искушение редко когда приводит к чему-то хорошему. Это чувство темное, сильное и одновременно примитивное. Оно неуправляемо и непоколебимо. Джесси желала Кейна каждой частичкой своего тела так, как ни разу не хотела Лайела, Разве могла она сейчас думать об ужине? Совсем не еда разжигала в ней дикий аппетит, который не идет ни в какое сравнение с чувством голода.
        Итак, что ты собираешься делать, Джесси? - задавалась она вопросом, машинально купая дочку.
        - Мамочка, - произнесла Эмили, когда Джесси намыливала ее густые волнистые волосы детским шампунем. - А мне понравился Кейн. Он хороший.
        - Да, да. Хороший.
        - Значит, и тебе он понравился? - Мне… я…
        - По-моему, ты ему тоже приглянулась. Джесси глубоко вздохнула. Не имеет смысла врать дочери или пытаться разубедить ее в этом.
        - Да, мне тоже так кажется, - кратко ответила она.
        Вопреки ожиданием Джесси, Эмили больше ничего не спросила. Наоборот, резко замолчала, что в принципе было ей несвойственно.
        Джесси наклонилась, чтобы посмотреть на выражение лица девочки. Но отстраненный взгляд Эмили не сказал ей ничего. Она часто скрывала, таким образом, свои чувства и эмоции от матери.
        - Эмили Дентон, о чем ты думаешь? - не выдержала Джесси.
        - Ни о чем.
        - Не ври мне. Скажи честно.
        - Я подумала о Рождестве. Мамочка, а Санта всегда дарит то, о чем его просят?
        Джесси обрадовалась тому, что Эмили сменила тему разговора.
        - Да, если ты послушная девочка и ведешь себя хорошо.
        - А я послушная девочка?
        - Конечно. Ты самая лучшая, и тебе незачем переживать, милая. Вот придет Рождество, и ты получишь все, о чем мечтала, - нежно улыбнувшись, сказала Джесси и поцеловала малышку.



        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        Джесси ожидала, что Кейн очарует Дору и Эмили, но она не предполагала, что настолько сильно. Вернувшись в гостиную, Джесси наткнулась на душещипательную картину: Кейн и Дора мило беседовали и смеялись. Создавалось впечатление, будто они знакомы целую вечность.
        Что же до Эмили… Даже появление самого Санта-Клауса не доставило бы девочке столько радости. Она настояла на том, чтобы сидеть за столом рядом с Кейном. Он в свою очередь весь вечер уделял ей внимание, играл с ней, смешил и обращался с ней, как с маленькой принцессой, чье любое желание незамедлительно исполняется.
        Тревога Джесси насчет того, что ее дочурка привязывается к постороннему человеку, который лишь временно вошел в их жизнь, пропадала, когда она наблюдала за радостной и счастливой Эмили. Настало время идти спать, и Эмили попросила Кейна прочитать ей сказку на ночь, что он сделал с превеликим удовольствием.
        Само собой разумеется, что когда первая сказка подошла к концу, ребенок потребовал продолжения. Кейн повиновался. Он прочитал вторую сказку, потом еще одну, пока, наконец, Эмили перестала зевать и погрузилась в крепкий сон.
        - Она заснула, - произнесла Джесси, стоя в дверном проеме спальни и наблюдая за Кейном. - Тебе не обязательно больше читать, - с усмешкой добавила она.
        Кейн оторвал взгляд от книги.
        - Но мне же нужно узнать, нашел ли Вили Уомбэт своего давно потерянного отца, - возразил он и ухмыльнулся.
        - Отлично. Ты можешь взять книгу с собой в гостиную и дочитать историю до конца. Я укрою Эмили и вернусь через пару минут, чтобы проводить тебя, - холодно произнесла Джесси.
        - Что? А как насчет ночной прогулки?
        - Нет. Уже поздно, мне завтра на работу. Да и тебе тоже.
        - Я начальник, поэтому мне можно задержаться.
        - А мне нельзя. У меня испытательный срок на три месяца.
        Кейн поднялся и направился к двери. Невольно он бросил взгляд на вторую кровать, стоявшую около окна.
        Джесси устраивало то, что она делит комнату с дочерью и что ее кровать также односпальная. Ведь это мешает поддаться соблазну.
        Отступив от двери, Джесси позволила ему пройти.
        - Я недолго, - прошептала она. - Так что особо не расслабляйся.
        Кейн ничего не ответил, а лишь огорченно посмотрел на нее и вышел.
        Джесси пожалела, что вовремя не придержала язык за зубами. Потому как говорить слишком много и необдуманно еще хуже, чем просто молчать.
        Закрыв за ним дверь, Джесси принялась прокручивать в голове весь вечер. Во время ужина ни она, ни Дора почти не открывали рта. Они внимательно слушали Кейна. Вот что-что, а говорить он умел.
        Вся проблема заключалась в том, что он был необычайно интересным и веселым человеком. Как ни странно, Кейн почти не говорил о себе, что в принципе несвойственно мужчинам. Напротив, все внимание он сосредоточил на Доре и Эмили.
        Казалось, во время ужина Дора успела рассказать ему всю историю своей жизни. О детстве, о не очень удачном браке, о смерти мужа, о том, что несколько лет ей пришлось ухаживать за неизлечимо больной матерью, пока та не скончалась. Она упомянула о том, как сильно возмущалась, когда ее младший брат отказался помочь собственной маме. Об этом даже Джесси не знала.
        Кейн, без сомнения, умел выслушивать людей. Время от времени он делал какие-то комментарии, понимающе кивал и выражал соболезнования.
        А Эмили все пыталась перещеголять Дору, описывая Кейну все, чем она занимается каждый день, минуту за минутой. Иногда она растягивала слова, мысленно подбирая следующую фразу, чтобы он, не дай бог, не переключился вновь на Дору.
        Укрывая малышку, Джесси нежно улыбнулась. Как же она любила своего маленького бесенка. И свою кокетку. Она заметила, что Эмили то и дело посылала Кейну игривые взгляды, хлопая длинными ресницами.
        В отличие от дочки Джесси весь вечер не позволяла себе даже намека на заигрывания. Но, несмотря на все ее старания сохранить дистанцию, Кейн все равно двусмысленно улыбался ей и подмигивал.
        Разве могла она устоять перед таким мужчиной, как Кейн? Мужчиной, который заставлял ее желать того, что она давно похоронила для себя? И дело заключалось не только в сексе, а в чем-то большем.
        Казалось, он был дьяволом во плоти, искушающим и мучающим Джесси. Умом она понимала, что должна противостоять ему, но сердце подсказывало ей, что в любом случае она проиграет. Единственное, что еще можно спасти, так это свою честь, не сдаваясь слишком быстро. Наверняка, Кейн Маршалл привык к легким победам. Поэтому ему не повредит немного побороться за нее. Только обидно, что для него Джесси всего-навсего очередная юбка, очередной трофей в его коллекции.
        Интересно, а, сколько женщин прошло через постель Кейна с тех пор, как он порвал с женой?
        - Я все. Идем? - сказала Джесси, закрывая дверь спальни.
        Кейн сидел на уютном диване, стоявшем вдоль стены прямо напротив телевизора. Его пиджак вместе с галстуком висел на одном из кухонных стульев, а верхняя пуговица рубашки была расстегнута.
        По-видимому, Кейн не собирался уходить. При этой мысли Джесси пришла в бешенство.
        - У тебя очень умная и прелестная дочка, - заметил Кейн, закрыл книгу, которую просматривал положил ее на журнальный столик и поднялся. - И очень милая, - добавил он.
        - Совсем не такая, как ее мама, - резко заметила она, скрестив руки на груди.
        - А мне кажется, мама может быть намного милее, если захочет, - тихо сказал Кейн и направился к Джесси, обходя стул с пиджаком.
        - Не смей прикасаться ко мне, - предупредила она, когда он подошел к ней почти вплотную.
        Она стояла посреди кухни спиной к раковине. Кейн остановился и посмотрел на нее исподлобья.
        - Ты понимаешь, что это смешно? - нежно прошептал он.
        - Я не буду заниматься с тобой сексом в то время, когда моя дочь спит в соседней комнате.
        Кейн удивленно приподнял бровь.
        - А я и не имел в виду секс, Джесси. Просто хотел поцеловать, ничего больше.
        - Да ладно! Мужчины вроде тебя не ограничиваются поцелуем.
        Он нахмурился и повторил ее слова:
        - Мужчины вроде меня… Интересно, что ты под этим подразумеваешь? Вероятно, ничего положительного. Полагаю, ты уже причислила меня к тому типу разведенных мужчин, которые пользуются любым удобным случаем, чтобы затащить женщину в постель и при этом не связывать себя какими-либо обязательствами. А может, ты видишь во мне подлеца, способного воспользоваться доверием одинокой женщины, что еще хуже. Я прав?
        - В чем-то да.
        - Ты глубоко заблуждаешься. Я не такой.
        - Чем докажешь?
        - С тех пор, как я развелся, у меня не было женщин. Натали была последней, с кем я спал.
        Джесси удивленно захлопала глазами. Прошел уже почти год, как он ушел от жены! Просто немыслимо! Ведь он такой симпатичный. Женщины, должно быть, сами бросаются в его объятия.
        - Но почему? У тебя какие-то проблемы?
        - Не угадала, - рассмеялся он. - Знаешь, после неудачного брака я стал более осмотрительным и разборчивым. Случайный секс меня не прельщает. Мне нужны серьезные отношения с женщиной, которая стремится к тому же, что и я.
        К карьерному росту, поняла Джесси. Вероятно, он хочет найти женщину, которая будет делить с ним постель, составлять компанию во всем остальном и не требовать от него выполнения отцовских обязанностей.
        Определенно Джесси бы такое не устроило. - В прошлую пятницу меня словно молнией ударило, - продолжал Кейн. - Я встретил тебя. Внезапно мне стало все равно, кто ты, откуда взялась. Мне просто стало необходимо овладеть тобой, подарить тебе сумасшедшую, страстную ночь любви. Джесси отвела взгляд в сторону, но Кейн нежно повернул ее к себе и посмотрел в глаза. Она попыталась вырваться, но тело ее не слушалось.
        - Тебе же тоже этого хочется, - прошептал он. - Не стоит противостоять своим чувствам. В твоих глазах отражается желание и… страх. Ты боишься, что я обижу тебя и Эмили. Но это не так. Я скорее умру, чем причиню вам вред, обещаю… Джесси, прошу, поцелуй меня.
        Но она не исполнила просьбу Кейна, так как он опередил ее. Сначала его губы слегка коснулись ее сладких губ, затем они слились в страстном поцелуе. Тепло разлилось по всему телу Джесси. Не в силах контролировать себя, она обвила руками его шею и прижала к себе. Ощущение его близости, его прерывистое дыхание еще сильнее разжигало внутри нее огонь желания. На мгновение мир будто замер. Все вокруг перестало существовать для Джесси, кроме Кейна и ее.
        При мысли о том, во что может перерасти этот поцелуй, у Джесси закружилась голова. Она стала представлять, как Кейн медленно снимает с нее рубашку, расстегивает джинсы, начинает гладить ее по ноге, затем стягивает трусики и сажает на край стола.
        Джесси никогда не приходилось заниматься любовью на кухонном столе, но подобная идея казалась весьма соблазнительной. Ощутив слабость в ногах, она чуть не упала на пол. Должно быть, Кейн заметил это. Обняв Джесси за талию, он прижал ее к тумбочке.
        Сев на нее, Джесси раздвинула ноги и притянула Кейна к себе. Больше всего на свете она хотела, чтобы он продолжал целовать и ласкать ее.
        - Мамочка!
        Крик Эмили отрезвил Джесси и вернул на землю.
        - О боже! Эмили! - прервав поцелуй, сказала она.
        Джесси внезапно озарило, что ее материнские чувства намного сильнее любых плотских желаний. Едва сдержавшись, чтобы не закричать, она оттолкнула Кейна и побежала в спальню, мигом забыв о нем.
        - Что такое, милая? - зайдя в комнату, спросила Джесси более или менее спокойным голосом.
        - Мне приснился страшный сон. Большой медведь хотел съесть меня. Я очень испугалась, - сквозь слезы ответила она.
        Эмили часто снились кошмары про медведей. Временами Джесси мечтала о том, чтобы было поменьше сказок про этих животных.
        - В Австралии нет медведей. Тебе не нужно бояться, - уже не в первый раз объяснила Джесси.
        - А Кейн еще здесь? - хлюпая носом, спросила Эмили.
        - Да, а что?
        - Он защитит меня от медведя и прогонит его, - твердо произнесла девочка.
        - Конечно, не переживай из-за каких-то медведей. Попробуй заснуть, хорошо? - нежно сказала Джесси и поцеловала малышку.
        Эмили сладко зевнула.
        - Ладно - пообещала она, закрыла глаза и мигом уснула.
        Можно только позавидовать. После сегодняшнего вечера ее Джесси, без всяких сомнений, ожидает бессонная ночь.
        Выключив свет в спальне, Джесси направилась в гостиную с твердым намерением выпроводить Кейна, чего бы ей это ни стоило.
        Когда она зашла в комнату, он надевал пиджак, чем слегка поразил Джесси.
        Он повернулся и с озабоченным выражением лица произнес:
        - Прости меня, Джесси. - На минуту он замолк, затем добавил: - Я не хотел, чтобы все зашло так далеко, поверь. Но ты плохо на меня действуешь.
        - Плохо? - Нахмурившись, повторила она.
        - Да. Я всегда гордился своей невозмутимостью. Но рядом с тобой я не в силах контролировать себя. Честно говоря, давно не испытывал такого бешеного влечения к кому-либо. У меня чуть сердце не выпрыгнуло из груди, когда Эмили закричала. Так можно инфаркт заработать, - пошутил он.
        Джесси не выдержала и тихо засмеялась, чтобы не разбудить дочь.
        - Извини, ей приснился кошмар.
        - Да нет, все в порядке.
        - Как думаешь, до пятницы ты выдержишь? - внезапно спросила Джесси.
        Кейн оцепенел.
        - Ты… я… правильно тебя понимаю? - запинаясь, промолвил он.
        - По-моему, да.
        Его лицо мгновенно озарилось.
        - Ого! Вот это поворот.
        - Мне показалось, ты был прав, говоря, что я веду себя смешно. Хочу, чтобы ты сразу понял, что далеко наши отношения зайти не могут. Я не та женщина, которую ты ищешь, Кейн. Кроме того, у меня есть Эмили. А теперь еще и работа. Так что в лучшем случае я буду тебе хорошим другом и изредка любовницей.
        Есть! Она сказала это, и, по всей видимости, не зря.
        Несколько минут Кейн не проронил ни слова. Он просто стоял на месте и пристально смотрел в ее глаза, стараясь понять, шутит она или нет.
        - Мне это подходит, - наконец выдал он. Что-то в его голосе говорило о том, что он стремится получить большее.
        Но что именно?
        Джесси надеялась, что после подобного предложения мнение Кейна о ней не стало хуже. В любом случае, отступать поздно.
        - Кстати, в пятницу я не смогу провести с тобой всю ночь, предупреждаю заранее, - резко заявила она. - Максимум я смогу задержаться до полуночи. Не хочу напрягать Дору, ведь она уже немолодая женщина.
        - Я могу нанять няню, - предложил Кейн.
        - Кого-то незнакомого? Ни за что! Дора, и никто другой.
        - Ладно. Не буду возражать. Но, боюсь, ты можешь стать посредственной мамой.
        - Думай все, что тебе заблагорассудится. Точно знаю, для Эмили у меня всегда найдутся время и силы.
        - Дай бог… Всегда восхищался женщинами, которые уверены в себе.
        - А я восхищаюсь мужчинами, которые уважают желания женщин.
        - Я запомню.
        - Не сомневаюсь, только надолго ли? - поинтересовалась Джесси.
        По крайней мере, до пятницы - точно, мысленно ответила она на свой вопрос. Ведь это главная задача игры: затащить ее в постель. Кто знает, как будет вести себя Кейн, когда добьется своего?
        Но пока рано об этом думать. До пятницы еще надо дожить и постараться выбросить из головы все сомнения.



        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        Придя на следующее утро на работу, Джесси обнаружила на своем столе книгу под названием «Победы в бизнесе».
        - Это от тебя? - обратилась она к сидящей рядом Мишель.
        - Нет, она появилась здесь еще до моего прихода. Полагаю, Кейн принес ее для тебя.
        Джесси взяла книгу и увидела фотографию Кейна на тыльной стороне обложки.
        - Боже мой! Он автор! - воскликнула она.
        Мишель оторвала взгляд от монитора и изумленно посмотрела на Джесси.
        - Хочешь сказать, ты не знала, будто человек, подвозивший вчера тебя до дома, и есть тот самый Кейн Маршалл - великий наставник всех начинающих бизнесменов?
        - Нет, никогда не слышала об этом.
        Так же как и о том, что он брат-близнец подозреваемого в неверности Кертиса Маршалла.
        - Странно. Его имя настолько нашумело за последний год, - пробормотала Мишель.
        Джесси открыла первую страницу и начала изучать биографию Кейна. Оказывается, у него была ученая степень по делопроизводству, маркетингу и психологии. Это его первая книга, но еще до ее появления Кейн прославился по всему миру своими семинарами под названием «Решение деловых проблем».
        Джесси вздохнула. Внутри нее теплилась слабая надежда, что вдруг Кейн изменит представление насчет того, какая женщина ему нужна. Но теперь она выкинула из головы эту возможность. Ведь он был неисправимым трудоголиком!
        - Почему так тяжело вздыхаешь? Поздно легла? - поинтересовалась Мишель.
        - Да нет. Просто плохо спала.
        - А… Мучили мысли о мужчине. - Что?
        - Если женщине не спится, значит, либо неприятности с детьми, а с этим у тебя порядок, либо…
        Нетрудно догадаться, о ком идет речь. Только вот не понимаю, в чем проблема? У тебя уже есть кто-то, в этом дело?
        - Боже, нет. После отца Эмили у меня никого не было.
        Накануне Джесси рассказывала немного о своей жизни. Поэтому Мишель была в курсе, кто такой Лайел.
        - Ага. Один раз обожглась на горячем молоке, теперь будешь дуть на холодную воду, - сделала вывод Мишель.
        - Разве это неправильно? После смерти Лайела я обнаружила, что кроме меня у него был еще кто-то и он пудрил мне мозги все это время.
        - Да, неприятно, - согласилась Мишель, - но это был Лайел, а не Кейн.
        - Может, ты и права. Хотя в чем-то они похожи. Оба высокие, темноволосые и симпатичные. Они даже улыбаются одинаково, сводя женщин с ума. Таким мужчинам трудно верить.
        - Так что, ты отказалась, когда он пригласил тебя погулять? - напрямую спросила Мишель.
        Джесси вздохнула.
        - Нет, я согласилась. Мы договорились на пятницу, - призналась она.
        - Умница! - воскликнула Мишель.
        - Ты, правда, так считаешь? - Джесси отложила книгу в сторону и села на стул рядом с Мишель.
        - Конечно. В пятницу будет всего пять дней, как вы познакомились.
        - Вообще-то неделя, - уточнила она, не глядя, Мишель в глаза.
        - Как это? - растерянно спросила Мишель. - Ты встречала его до собеседования?
        - Да, в одном баре в прошлую пятницу. Мы просто выпили вместе, потом потанцевали… На самом деле танец получился не такой уж невинный. Представляешь, насколько мы оба были удивлены вчера?
        - Приятно удивлены, я бы сказала. Джесси, ты, без всяких сомнений, очаровала Кейна.
        - Думаешь? Трудно понять, что на уме у мужчин. В любом случае это просто физическое влечение, - заключила она.
        - В этом нет ничего плохого. Многие отношения начинаются именно с секса. И вот что я тебе посоветую, Джесси: не будь такой циничной по отношению к мужчинам. Среди них встречаются и порядочные. Конечно, я не настолько хорошо знаю Кейна, но, по-моему, он неплохой. Многие здесь солидарны со мной. Так что дай ему шанс. И не забудь поблагодарить его за книгу. Готова поспорить, он будет рад узнать твое мнение. Думаю, обеденное время подойдет для этого. Карен как раз не будет в офисе - они с Маргарет ходят обедать в кафе через дорогу. А Кейн всегда заказывает еду в кабинет. Вот и воспользуйся тем, что он будет один.
        - Ты уверена, что это хорошая идея?
        - А почему нет? Или ты боишься, что он повалит тебя на стол и… Брось!
        Джесси не подала виду, что действительно так считает. Но что самое плохое, она бы не возражала, если бы Кейн так и поступил.
        Утром, собираясь на работу, она предпочла надеть юбку вместо джинсов.
        Безоблачное небо предвещало жаркий летний день, поэтому клетчатая розово-белая юбка, простая розовая футболка и белые туфли были прекрасным выбором. Во всем этом Джесси выглядела соблазнительно. А главное, на случай, если в течение рабочего дня им с Кейном удастся остаться наедине, такая одежда легко снималась…
        Действительно глупая, но чертовски пленительная фантазия.
        К полудню Джесси была как на иголках. Она еле дождалась того момента, когда Мишель ушла из кабинета. Зайдя в уборную, она подправила макияж, хотя и без этого вид у нее был бесподобный.
        Джесси меньше всего хотелось показывать Кейну то, что она не против отдаться ему прямо сейчас. Даже если это чистая, правда. К счастью, у нее был подходящий предлог, чтобы заглянуть к нему.
        Минут через пять Джесси вернулась в офис. Несмотря на внешнюю невозмутимость, внутри все переворачивалось. Успокойся, Джесси, не стоит так нервничать, шептал ей внутренний голос. Сев за стол, она стала пролистывать книгу Кейна, чтобы хоть немного понять ее общий смысл, одновременно перекусывая приготовленными дома сэндвичами. Когда Джесси закончила, было уже двадцать минут второго. Пора, заключила она.
        Рабочее место Карен пустовало. Из приоткрытой двери в кабинет Кейна доносился женский голос. При мысли, что это все-таки Карен, Джесси занервничала.
        Девушка решила подойти поближе, чтобы можно было разобрать слова. Незаметно заглянув в щелочку, она поняла, что голос ей незнаком.
        - Беременна! - в ужасе воскликнул Кейн. - Боже мой, Натали!
        У Джесси подкосились ноги. Натали, Это же имя его бывшей жены!
        - Не волнуйся, милый, это не твой ребенок. Я только на третьей неделе, а с нашей последней встречи прошло около двух месяцев. К тому же, если мне не изменяет память, ты предохранялся, - резко произнесла женщина.
        Вот это да! Несколько месяцев назад Кейн еще спал со своей бывшей, хотя самой Джесси он заявил, что женщин у него не было почти год! Не зря она тогда удивилась. Интересно, он всем женщинам вешает лапшу на уши?
        - Кто отец? - услышала она вопрос Кейна.
        - Один парень, адвокат. Ты его не знаешь. Мы познакомились с ним как-то на вечеринке. Не поверишь, я даже не спросила его фамилию. Но если мне будет необходимо, я это выясню.
        - А что ты собираешься делать с ребенком?
        - Можешь считать меня чокнутой, но я его оставлю.
        - Шутишь! - крикнул Кейн.
        - Нет, Кейн, не шучу, - спокойно ответила Натали.
        Джесси больше не могла слушать это. Она развернулась и тихонько пошла по коридору. Ее трясло от злости, сердце бешено колотилось. Зайдя в туалет, она хотела расплакаться, но не смогла. Ей стало до боли обидно за себя. Неужели можно быть такой наивной дурой?
        Ее первым порывом было ворваться в кабинет Кейна, уличить его во лжи и заявить, что между ними все кончено.
        Но хватит ли ей сил совершить такое? Просто уйти, разрушив все мосты и не жалея ни о чем?
        Джесси не сомневалась, что у нее это получится. Пусть ей будет тяжело поначалу. Ведь они работают вместе, ей так или иначе придется видеть его и бороться со своими чувствами. Но зато она не позволит топтать ее гордость.
        Немного остыв, Джесси постаралась трезво взглянуть на вещи. Нет, она не станет ругаться с Кейном, обвинять его и тем более не признается в том, что подслушала их разговор с Натали. Лучше она будет бороться с ним его же собственным оружием. А именно: использовать его так же, как он собирался использовать ее - ради секса.
        Джесси вернулась на свое рабочее место и села за стол. Определенно выбранная Кейном профессия подходила ему. По существу, он был никем иным, как заносчивым торговцем мечтами и бесстыжим жуликом. Чего только стоят его семинары, на которых он злоупотребляет человеческой слабостью и внушает, что любой может добиться славы и признания, если будет прислушиваться к его наставлениям. И с женщинами он тоже поступает низко: обещает золотые горы той, которая готова отдаться ему.
        Но Джесси не попадется в его сети. Пусть говорит все, что ему заблагорассудится. Ни единое его слово она не воспримет всерьез.
        - Что ты там бормочешь себе под нос? - раздался голос за спиной Джесси.
        Она судорожно сглотнула, вновь прокрутила в голове последнюю мысль, медленно повернулась и, увидев Кейна, холодно улыбнулась.
        - Просто прикидываю, что мне еще надо успеть сделать до Рождества, - ответила она, окидывая его взглядом с головы до ног, будто в первый раз.
        Бесспорно, он само совершенство. Трудно устоять перед таким искушением.
        Но она сможет, чего бы ей это ни стоило.
        - Помнишь, я звал тебя с собой по магазинам? - спросил он и блеснул своей отменной улыбкой.
        - Да, припоминаю. По-моему, мы договорились на следующую неделю, правильно?
        - Точно. Но как насчет этой субботы? Эмили могла бы поехать с нами. Ручаюсь, что к этому времени в моей машине будет специальное детское сиденье.
        Джесси поймала себя на том, что тоже улыбается.
        - Уверен, что сможешь подняться с кровати после пятницы? - загадочно спросила она.
        Удивлению Кейна не была предела.
        - Это что, своего рода вызов? - сменив тон, поинтересовался он.
        - Ну, понимаешь, у меня давно никого не было, скажем так. Поэтому тебе придется выложиться по полной программе. Но ты не думай, я тебя ни к чему не принуждаю, - игриво добавила Джесси.
        - Мне определенно это нравится. В смысле, ты такая честная и прямолинейная. Кроме тех случаев, когда стоишь на страже обиженных жен и выслеживаешь их бедных мужей по всяким забегаловкам, - съязвил Кейн.
        Джесси сделала вид, что ее не задело его замечание.
        - Это все в прошлом. Теперь у меня есть приличная работа. И, кстати, не такие уж они и бедные! Вот признайся, ты когда-нибудь изменял жене?
        - Ну и вопрос!
        - Вижу, ты не хочешь на него отвечать.
        - Нет, почему же? Я всегда был верен своей жене. Знаешь, я достаточно нагулялся, прежде чем вступить в брак.
        - Посмотрите, какой порядочный!
        - Полагаю, ты мне не веришь, да? - нахмурившись, спросил он.
        - Разве это важно?
        - Для меня да.
        Джесси решила, что пора сменить тему разговора.
        - Кстати, спасибо за книгу. Я была искренне тронута. И слегка шокирована. Я и не догадывалась, что ты такой известный.
        - Ты преувеличиваешь, - скромно ответил Кейн.
        - Но так и есть. Твоя книга просто потрясающая.
        Джесси знала, что мужчины обожают, когда их хвалят. Лестью, ну и конечно, заигрываниями можно приручить даже самого неуправляемого из них.
        Кейн выглядел до смешного трогательно. И на минуту она испытала чувство вины, но мигом прогнала его от себя.
        - Спасибо, конечно, но ты чисто физически не могла прочесть всю книгу.
        - Ну да. Я лишь просмотрела ее. Но до пятницы я изучу ее от корки до корки, обещаю.
        - Хватит постоянно напоминать о пятнице! - вдруг нервно произнес он. - Понимаю, что осталось всего три дня, но после прошлого вечера время тянется убийственно медленно. Всю ночь не мог заснуть.
        Вид у Кейна на самом деле был уставший. Только сейчас Джесси заметила темные круги под его глазами.
        - Знаешь, я и сама спала неважно, - призналась она.
        - Джесси, все это так глупо! Зачем мы мучаем себя? Будь со мной этой ночью. А, Дора присмотрит за Эмили. Вчера она сказала мне, что в любое время с радостью посидит с девочкой. Я даже предложил ей за это отдельную плату, но она отказалась.
        Услышав это, Джесси разозлилась не на шутку.
        - Не смей поступать так за моей спиной! - в бешенстве закричала она.
        - Как? - растерянно спросил он. - Что я сделал не так? Всего-навсего хотел провести время с женщиной, которая сводит меня с ума.
        От последних слов Джесси залилась румянцем.
        - Я же предупреждала, что не люблю, когда меня торопят, - уже спокойно произнесла она.
        - Ладно, извини. Просто жизнь слишком коротка, и я часто боюсь упустить или не успеть сделать чего-нибудь. Поэтому если появляется что-то важное, нельзя медлить. Надо что есть силы стремиться к этому и добиваться своего, иначе можешь безвозвратно потерять возможность быть счастливым.
        - Именно это ты и хотел объяснить в своей книге?
        - Нет, это из личного опыта. Сегодня, по-моему, самый плохой день в моей жизни.
        - Почему? - Джесси сделала вид, будто не понимает, в чем дело.
        - Представляешь, в обед ко мне пришла бывшая жена. Знаешь, что она заявила? Не поверишь! Она беременна от какого-то парня, чье имя ей даже не известно. Но что еще удивительнее, она собирается оставить ребенка.
        Говоря это, Кейн выглядел очень потерянно.
        - А что в этом плохого? - удивилась Джесси. Неужели он рассчитывал, что она сделает аборт? Хотя разве можно было ожидать другого от человека, бросившего жену лишь потому, что она хотела детей? И вообще, мужчины не способны понять материнские чувства.
        - Ты не знаешь, что за человек Натали, - пробурчал Кейн. - Она совсем не подходит на роль мамы.
        - С чего такая уверенность? - возмутилась Джесси.
        - Мне так кажется. Кроме того, наш развод был официально оформлен лишь три месяца назад. Можешь представить, что я испытал, когда она объявила о своей беременности?
        В действительности не было необходимости что-то представлять. Ведь она слышала весь разговор и помнит реакцию Кейна на неожиданную новость: он задергался так, будто этот ребенок его собственный.
        - Но ты же ее больше не любишь. Или я заблуждаюсь? - спросила Джесси.
        - Конечно же, нет!
        - Тогда ты должен спокойно относиться к тому, что у нее родится ребенок от другого мужчины. Между вами все кончено. Позволь ей жить своей жизнью, а ты разберись со своими делами.
        Несколько минут Кейн молча смотрел на Джесси, потом улыбнулся и сказал:
        - Слушаюсь, доктор Дентон. Именно так я и поступлю. Начну прямо сейчас. Как насчет того, чтобы поужинать сегодня?
        Джесси сделала глубокий вдох и задержала дыхание. Всем сердцем она желала согласиться! Но если она покажет ему свою слабость, то он воспользуется этим.
        - Прости, Кейн, но у меня есть одно правило: не расслабляться во время трудовой недели. Тебе надо немного подождать. Кстати, холодный душ хорошо помогает, - съязвила Джесси.
        На мгновение их взгляды встретились.
        - Думаю, чтобы решить все мои проблемы, одного холодного душа будет недостаточно, - с горечью в голосе заметил он. - Но я справлюсь. Правда, если ли ты будешь являться на работу в таком сногсшибательном наряде, как сегодня, то, ради всего святого, лучше не попадайся мне на глаза!



        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        - А у мамочки новый жених, новый красивый жених! - несколько раз повторила Эмили.
        - Да, да, детка, - резко прервала ее Джесси, - я прекрасно тебя слышу. И хватит прыгать на кровати. Это же тебе не батут. Пойди лучше посмотри мультики. А то я не успею собраться, если ты все время будешь отвлекать меня.
        Эмили слезла с кровати и побежала в гостиную. Единственное, что могло угомонить этого маленького бесенка, так это мультики.
        Но, вопреки ожиданиям, оставшись одна, Джесси не успокоилась. Руки тряслись, как никогда, а голова плохо соображала. Джесси не могла определиться с тем, во что ей одеться.
        По электронной почте - за последние три дня он буквально завалил Джесси письмами - Кейн написал, что ей не нужно одеваться сверхъестественно. Подойдет что-нибудь повседневное.
        Джесси это было только на руку, так как ее гардероб на девяносто пять процентов состоял из обычных вещей. Все они были довольно приличными, хоть и дешевыми.
        Вечер обещал быть теплым, поэтому вполне подойдет что-нибудь легкое. Джесси достала черно-белую юбку, почти такого же фасона, как и та, в которой она ходила на работу и которая так привлекала Кейна.
        О боже при каждом воспоминании о нем по телу Джесси пробегала приятная дрожь.
        Взглянув на часы, она ощутила приступ паники. До приезда Кейна оставалось всего пятнадцать минут. А она только успела накраситься. Еще нужно одеться и уложить волосы.
        С минуты на минуту из магазина должна была вернуться Дора. Она охотно согласилась посидеть с малышкой, что в принципе не удивило Джесси. Казалось, подруга радовалась за Джесси и ее так называемого жениха не меньше Эмили. Правильно, ведь она и не подозревала об истинных намерениях Кейна, думая, что их отношения могут перерасти во что-то большее. А Джесси в свою очередь решила не переубеждать ее.
        Между тем себе она то и дело повторяла, что сегодняшний вечер не значит ничего серьезного. Они просто развлекутся.
        - Всего лишь развлечение, - бубнила она себе под нос, доставая из комода красивое нижнее белье черного цвета. Она купила этот комплект еще до рождения дочери. После родов грудь Джесси стала больше, поэтому лифчик был немного мал ей. Зато в нем она выглядела необыкновенно сексуально, будто модель с обложки модного журнала.
        Внезапно Джесси услышала, что хлопнула входная дверь.
        - Это всего лишь я, - раздался голос Доры.
        - Как хорошо, что ты пришла! Я все еще не готова. Спасибо, что снова выручаешь меня!
        - Ну что ты. Не волнуйся, у нас все будет в порядке, правда, Эмили?
        Девочка не отозвалась.
        - Эмили, - крикнула Джесси, натягивая чулки, - иди поздоровайся с Дорой. Я приготовила для нее ужин. Тебе надо только разогреть его. В холодильнике есть яблочный сок, если вдруг она захочет пить, - обращаясь к Доре, добавила она.
        - Хорошо, хорошо, я все поняла. Поторопись, скоро приедет Кейн.
        - И не говори, - согласилась она, поспешно застегивая юбку.
        Довольная своим внешним видом, Джесси задумалась над прической. Да и что, собственно говоря, ломать голову? Ведь с такими непослушными волосами особого выбора не было: либо пойти с распущенными, либо собрать конский хвост. Джесси предпочла второе.
        Из украшений на ней были лишь серебряная цепочка и серьги кольцами, которые выгодно подчеркивали ее изящную длинную шею. Туфли она надела те же самые, в которых была в прошлую пятницу.
        Оставался последний штрих. С туалетного столика Джесси взяла подаренные Дорой духи под названием «Истинная любовь».
        Красиво звучит. Только не подходит к моей ситуации, с сожалением подумала Джесси и еще раз посмотрелась в зеркало.
        - Он уже здесь, - успела сказать Дора, прежде чем в дверь постучали. Должно быть, она слышала, как к дому подъехала машина.
        - Уже иду, - ответила Джесси, пораженная тем, как быстро забилось ее сердце.
        - Кейн, Кейн, - радостно завопила Эмили. Джесси надеялась, что дочка не станет называть Кейна женихом мамы при нем.
        - Еще секундочку, - крикнула Джесси, быстро скидывая в ящик стола косметику.
        Кейн не стал заходить в дом. Когда Джесси вышла на улицу, он стоял на крыльце и курил. Увидев ее, он тотчас потушил сигарету.
        - Ого, - произнесла она, оглядывая Кейна, - мы будто нарочно сговорились насчет цветовой гаммы одежды.
        На нем был классический, без сомнения дорогой черный костюм с белой рубашкой. Но разве можно было думать о цене, видя, как прекрасно он сидит на Кейне.
        По одобрительному взгляду Кейна Джесси поняла, что ему также нравится ее внешний вид. Правда, она все равно чувствовала себя неловко, прикидывая, что одна лишь его рубашка, вероятно, стоит столько же, сколько все, во что она одета, включая украшения.
        - Зайдем на минутку в дом? Хочу увидеть Эмили, - попросил Кейн.
        - Хорошо, - Джесси ничего не оставалось, как согласиться.
        Каким-то чудом Дора смогла усадить Эмили за стол. Как правило, заставить ее что-то съесть было не так легко, если, конечно, не приготовить ее любимое блюдо - спагетти.
        - Здравствуй, принцесса, - ласково произнес Кейн, зайдя на кухню.
        Эмили мигом бросила вилку и побежала к нему.
        - Правда мамочка замечательно выглядит?
        - Согласен, - ответил он, присев на корточки.
        - А ты женишься на ней?
        Именно этот вопрос и опасалась услышать Джесси от своей малышки. Она изо всех сил старалась не выдать смущения.
        - А ты бы хотела этого? - не растерялся Кейн.
        - Очень! - воодушевленно ответила девочка.
        - Твое желание для меня закон, маленькая леди. Вот только боюсь, мамочка не готова стать моей женой.
        - А почему? - недоумевая, поинтересовалась Эмили.
        - Мы с Кейном знакомы всего лишь неделю, - вмешалась Джесси, - это очень маленький срок, чтобы говорить о свадьбе.
        - А две недели? - предположила Эмили, заставив рассмеяться Дору и Кейна. Джесси даже не улыбнулась.
        - Это еще, куда ни шло. А теперь слушай меня, детка. Будь послушной девочкой и ложись спать, когда тебе велит Дора.
        - Ладно, мамочка. Обещаю.
        - Дора, еще раз спасибо.
        - Не стоит. Счастливо вам отдохнуть. И не торопись домой. Гуляйте столько, сколько вашей душе будет угодно. А я посплю на твоей кровати.
        - Я не задержусь, - сказала Джесси больше для Кейна, чем для Доры. - Спокойной ночи, милая. Увидимся утром, - поцеловала она Эмили.
        - Значит, две недели - это нормально? - спросил Кейн, когда они шли по дорожке к воротам. - В таком случае мы должны пожениться к Рождеству.
        - Очень смешно! - резко ответила Джесси.
        - Кто сказал, что я шучу?
        - Кейн, прекрати! - не выдержала она.
        - Прекратить что?
        Джесси остановилась около цветущего куста гортензии.
        - Хватит притворяться! Мы оба знаем, что ты никогда не женишься на мне.
        - Почему нет? - искренне удивился Кейн.
        - Потому что у меня есть Эмили.
        - Эмили - прелесть. Самый замечательный ребенок, которого я когда-либо встречал.
        - Я не намерена продолжать этот глупый разговор! - вне себя от злости выпалила Джесси.
        - Отлично, потому что мне это тоже надоело.
        Не дав ей возможности опомниться, Кейн обнял и нежно поцеловал ее.
        Первой мыслью Джесси было вырваться из его объятий. Что, если Дора решит выйти во двор и увидит их? Но Кейн так страстно целовал ее, что все вокруг потеряло смысл для Джесси. Постепенно у нее закружилась голова, и по всему телу разлилось тепло.
        Прервав поцелуй, Кейн ласково провел пальцем по губам Джесси и тихо произнес:
        - Я буду целовать тебя каждый раз, как ты вздумаешь сердиться на меня. Так что следи за собой, когда мы придем в ресторан. Если ты, конечно, не против ресторана. Можем сразу поехать ко мне, если хочешь. Приготовим что-нибудь в микроволновке. У меня есть вино и свежие фрукты. В действительности я домашний человек. Лишь с тобой я превращаюсь в дикого зверя.
        - Обожаю диких животных, - сиплым голосом произнесла Джесси.
        Кейн заметил в глазах Джесси игривый огонек и с новой страстью поцеловал ее соблазнительные губы. В голове девушки промелькнула одна единственная мысль: никогда раньше она не испытывала такого необузданного желания, Кейн пробудил в ней новые ощущения, о которых Джесси и не подозревала.
        - Так что ты решила, Джесси? - тихо спросил он, продолжая покрывать ее лицо поцелуями. - Мы идем в ресторан или ко мне домой?
        - Поехали сразу к тебе.
        Кейн молча взял ее за руку и повел к машине. Заведя мотор, он повернулся к Джесси и велел пристегнуть ремень безопасности.
        - Я живу в Бэлмореле. Обычно движение в этой части города затруднено в вечерние часы, так что есть риск попасть в пробку.
        Бэлморел, фешенебельный прибрежный район на севере города. После недавнего повышения цен на жилье даже самая простенькая квартира там, должно быть, стоила огромных денег.
        Конечно же, Джесси не думала, что Кейн живет в скромных апартаментах. Скорее всего, у него роскошная холостяцкая квартира с джакузи или бассейном, с дорогой кожаной мебелью и широкой кроватью.
        Но ни одно из предположений Джесси не оказалось верным. Во-первых, это был дом, а не квартира. А во-вторых, он был не новый, вероятно, годов тридцатых. Мебель также была старинная и простая, что создавало особую атмосферу и уют. Из окон открывался живописный вид на океан и на утес.
        - Вы с женой жили здесь? - поинтересовалась Джесси, окидывая беглым взглядом уютную гостиную.
        - Нет, у нас была квартира в городе. Этот дом я купил после нашего разрыва. Мои родители живут всего в нескольких кварталах отсюда, а брат - в соседнем районе. Получается довольно удобно.
        - Честно говоря, я представляла все иначе, - призналась Джесси.
        Кейн улыбнулся.
        - Я так и думал. Именно поэтому и решил привести тебя к себе. Лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Я же столько раз повторял тебе, что на самом деле я совсем не такой, каким ты меня считаешь. Ну ладно, оставим это. Подойди ко мне, Джесси.
        Сердце Джесси подпрыгнуло. Ей следовало ожидать, что, стоит им остаться наедине, Кейн тут же перейдет к делу. Но ведь и она этого желала. Откуда тогда такое сильное волнение?
        Кейн, нахмурившись, смотрел на нее, потом сделал предположение:
        - Только не говори, что ты нервничаешь. Я не узнаю тебя. Или, может, ты передумала?
        - Нет, нет. Я не передумала. Если откровенно, то да, я нервничаю, - дрожащим голосом призналась она. - Просто… прошло столько времени…
        - Не понял? - растерянно произнес Кейн. Вдруг по ее щекам потекли слезы. Джесси сама не ожидала от себя такого. Почему она плакала?
        - Я… я не спала ни с одним мужчиной после смерти Лайела. - Джесси опустила взгляд.
        - Ах, вот в чем проблема, - просто сказал он и нежно улыбнулся. - Так это же чудесно!
        - Чудесно?! - не веря своим ушам, повторила она. - Что же в этом чудесного? Я практически забыла, что и как делается.
        Кейн тихо рассмеялся.
        - Ты не могла этого забыть, милая, - промолвил он, подошел к Джесси и обнял ее. - Даже если и так, я помогу тебе вспомнить. Я покажу тебе все, только так, как делаю я, а не Лайел или еще какой-нибудь другой мужчина.
        - Твой способ отличается чем-то от остальных? - удивленно спросила Джесси, когда Кейн взял ее за руку и повел в спальню.
        Взгляд, который он послал ей, прежде чем ответить, заставил Джесси содрогнуться.
        - Я подарю тебе неповторимое удовольствие, вот увидишь. И если у меня что-то не получится сразу, я попробую снова и снова.
        - Уже… уже половина восьмого, - выпалила Джесси, стараясь не терять самообладание. Неужели, черт возьми, он думает, что она будет с ним так долго?
        - Ну, тебе придется немного задержаться, - сказал Кейн, ведя ее за собой и включая свет в спальне. - Уверен, Дора простит меня. К тому же я доставлю тебя домой в целости и сохранности.
        Оказавшись в комнате, Джесси сразу же заметила, что она огромных размеров. Возможно, даже больше гостиной. И выглядела она солиднее: высокий потолок и отполированный деревянный пол прекрасно сочетались со старинной мебелью. Напротив окна находилась широкая кровать, застеленная серебристым атласным покрывалом. Ночники на металлической основе и с белыми колпаками, стоявшие на прикроватных тумбочках, идеально вписывались в общий интерьер комнаты. Люстра была металлической с хрустальными подвесками, которые отбрасывали на стены игривые блики от света, заходящего солнца. Гипюровые занавески закрывали огромные окна, также выходившие на океан. Слева от окна находилась еще одна дверь, ведущая в ванную.
        Спальня действительно шикарно смотрелась. Вероятно, здесь недавно делали ремонт, поэтому все выглядело свежо. Однако серо-белые тона с первого взгляда выдавали ее хозяина. Женщина не стала бы спать в такой комнате, а предпочла бы иную цветовую гамму.
        Но это не исключает того, что женщины все-таки ночевали здесь. С Кейном. Например, его бывшая жена. И все остальные, о ком он еще не успел рассказать либо предпочел вовсе умолчать о них.
        Джесси не понравилась эта мысль, и она нахмурилась.
        - Что-то не так? - заметив это, спросил Кейн.
        - Нет, все в порядке, - соврала она.
        - Да ладно, Джесси, не стоит меня обманывать. После того, как ты взглянула на кровать, в твоей голове промелькнула какая-то не очень приятная мысль. Поделись со мной.
        - Наверное, мне просто не нравится думать о том, что ты спал на этой кровати с другими женщинами, - призналась она.
        - Но ведь я неоднократно говорил тебе, что после развода у меня никого не было.
        - А как же Натали? - напрямую спросила Джесси.
        - Что Натали? - недоумевая, переспросил Кейн.
        - Ты же спал с ней не так давно. Я точно знаю. На днях я случайно подслушала ваш с ней разговор. Не подумай ничего плохого, у меня получилось это не нарочно. Это было во время обеденного перерыва. Я просто шла к тебе, чтобы поблагодарить за книгу. Вы как раз обсуждали ее беременность, и она заявила, что тебе нет смысла переживать, потому что ребенок не от тебя.
        Кейн уставился на нее.
        - Почему же ты сразу мне ничего не сказала? - немного подумав, поинтересовался он.
        - Я… я не хотела, - запинаясь, ответила она.
        - Ты просто решила умолчать об этом, и затаить на меня обиду? Боже, Джесси, лучше бы ты мне сразу открылась.
        - Разве это что-нибудь изменило бы? Или ты будешь настаивать на том, что все же не спал с ней? - повышая голос, начала допытываться Джесси.
        По выражению лица Кейна можно было понять, что последняя фраза сильно его задела.
        - Послушай, Джесси, это произошло больше трех месяцев назад и всего один раз. Мы встретились у нее на квартире в тот день, когда все бумаги на развод были окончательно оформлены. Она предложила отметить это событие, то есть приготовить ужин в знак того, что ни у нее, ни у меня не осталось злобы или ненависти друг к другу. Во время ужина мы слегка перебрали с вином. Натали предложила вспомнить былые времена и последний раз переспать, после чего начала приставать ко мне. Не спорю, я поступил низко. Но если бы я не был пьян и одинок в тот момент, ничего бы не случилось. Не представляешь, как сильно я жалел потом о содеянном. Полагаю, она тоже. Знаешь, я не стал рассказывать тебе об этом случае, потому что боялся твоей реакции. Ты, без всяких сомнений, сделала бы вывод, что я принадлежу к тому типу мужчин, которые бросают своих жен, но продолжают бегать к ним за утешением. Прости меня, Джесси, за эту оплошность. Я не хотел вводить тебя в заблуждение. Помнишь, во время нашей первой встречи в баре я сказал, что снимать женщин на ночь не входит в мои привычки? Так вот, мне хотелось, чтобы ты поверила
моим словам. Ты первая, кто заставил меня почувствовать такое дикое влечение с первого взгляда. И до сих пор это чувство не ослабело. Я хочу, Джесси. И я вижу, что это чувство взаимное. Прошу, не отталкивай меня.
        Да, Кейн был превосходным оратором. Казалось, он мог убедить в своей правоте любого, даже если в действительности его слова являлись ложью. Но что-то в его глазах, в его голосе тронуло Джесси. Она поверила, что он говорит искренне. По большому счету ему незачем обманывать ее.
        - Ты, правда, ни с кем после этого не был близок? - нерешительно спросила Джесси.
        - Провалиться мне на этом месте, если я обманываю тебя.
        - Нет, я не хочу, чтобы ты исчез, хочу, чтобы с тобой все было в порядке. Ты нужен мне живым и невредимым, - ласково произнесла Джесси и обняла Кейна за шею.
        Услышав это, он крепко прижал ее к себе и страстно поцеловал. Сладкий вкус ее губ, нежные прикосновения языка, едва уловимый аромат незнакомых духов - все это заставляло трепетать его.
        - Неужели это мгновение наконец-то настало? - хриплым голосом сказал Кейн, прерывая поцелуй. - Я думал, что сойду с ума за эти три долгих, мучительных дня ожидания.
        Голова Джесси шла кругом, но она постаралась сохранить самообладание. Для нее было важно запомнить каждое его прикосновение, уловить каждое движение его жаркого тела и подстроиться под него.
        Джесси судорожно начала расстегивать блузку.
        - Позволь мне сделать это, - отводя ее руку, попросил Кейн.
        Так медленно и чувственно еще никто не раздевал Джесси. От ощущения скользящей по коже одежды по ее телу побежали мурашки. В глазах Кейна мелькнула искра желания. Он уверенно стянул с нее юбку и провел пальцами по бедру.
        - Подними руки, - велел он и стал задирать блузку.
        Когда легкая ткань блузки достигла глаз Джесси, и погрузила ее в темноту, она вдруг представила, как выглядит со стороны, стоя с завязанными глазами в одном нижнем белье. Она была словно беспомощная рабыня, выкупленная Кейном лишь для своего удовольствия. Никогда прежде ее не посещали подобного рода фантазии.
        Джесси жаждала исполнить любое желание своего хозяина. Она забыла о собственных прихотях. Для нее существовал лишь он, и вскоре она сможет выразить ему свою преданность и покорность.
        Даже после того, как Кейн освободил глаза Джесси, она их не открыла. Ей нравилось подсознательно ощущать то, что происходит вокруг нее, улавливать прерывистое дыхание Кейна и догадываться о его действиях.
        В следующий момент его руки оказались на талии Джесси, заставив ее тело содрогнуться от неожиданности. Затем они резко скользнули вниз и оказались на ее бедрах. Когда они медленно поползли по ее ногам, она слегка застонала и крепче зажмурила глаза.
        Затем Кейн провел кончиками пальцев по животу Джесси, поцеловал ее шею и расстегнул поначалу неподатливую застежку лифчика.
        Кейн начал ласкать ее грудь, нежно теребя возбужденные соски, отчего у Джесси перехватило дыхание. Потом он дотронулся до внутренней стороны ее бедра и немного раздвинул ноги.
        - Да, вот так, - услышала Джесси его голос. Волна наслаждения накрыла Джесси, и она не смогла сдержать громкий стон, когда Кейн начал энергично ласкать рукой ее самое чувствительное место.
        - Открой глаза, - снова приказал он.
        Разве могла Джесси не повиноваться? Конечно, нет. Ведь она больше не принадлежала себе.
        Выполнив его волю, она не сразу привыкла к свету лампы, хоть он и был приглушенным. Джесси на секунду потеряла равновесие.
        - Осторожно, - поддерживая ее за плечи, сказал Кейн.
        У Джесси возникло ощущение, будто она больше часа кружила на карусели и лишь сейчас ступила на землю.
        - Я хочу, чтобы ты просто стояла на месте и наблюдала за тем, как я раздеваюсь.
        Джесси покорно кивнула.
        Кейн сбросил с себя одежду намного быстрее, чем раздел Джесси.
        Она не могла оторвать глаз от его идеального тела. Широкие плечи, мускулистые руки, накачанный торс… Джесси отвела глаза в сторону лишь в тот момент, когда Кейн взял презерватив и стал надевать его.
        Всем телом Джесси чувствовала: она уже готова к тому, чтобы Кейн проник в нее.
        - Нет, еще рано, - будто прочитав ее мысли, возразил он.
        Как пожелаешь, мой господин, подумала она.
        Кейн несколько раз обошел стоявшую в одних туфлях Джесси, покрывая мягкими поцелуями ее шею, плечи, грудь. Поняв, что довел Джесси до предела, он схватил ее и прижал к стене.
        - Раздвинь ноги шире, - прошептал Кейн. Она присела на край прикроватной тумбочки и обвила Кейна ногами. Он обхватил ее бедра и резко вошел в нее.
        Джесси застонала. Движения Кейна были то быстрыми, то медленными, и она старалась подстроиться под него.
        - О да! Да, детка, ты все делаешь правильно, - прохрипел он.
        Обхватив Джесси за спину, он медленно перетащил ее на мягкую кровать.
        Тяжелое дыхание Кейна сливалось с ее громкими стонами. И вдруг мир вокруг замер, в глазах Джесси потемнело, сознание затуманилось. Ей показалось, что она медленно утопает в теплом песке.
        Кейн слез с нее и лег рядом, пытаясь восстановить дыхание. Джесси все еще ощущала тепло его присутствия в себе. Он продолжал нежно поглаживать ее волнистые волосы, ее разгоряченное тело.
        Легкая усталость овладела Джесси. Веки стали тяжелыми, трудно было пошевельнуться. Она что-то тихо пробормотала и сладко зевнула, погружаясь в сказочный мир грез.



        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

        Кейн вышел из ванной. Заметив, что Джесси спит глубоким сном, он осторожно сел на край кровати и стал наблюдать за ней. Невольная улыбка возникла на лице Кейна, когда он увидел, что Джесси забыла разуться: на ней все еще были черные туфли. Он тихонько снял их и поставил на пол. Джесси даже не шевельнулась.
        Все мысли Кейна были заняты прошлой ночью. Казалось почти нереальным то, что он правильно почувствовал Джесси и понял ее желания. Ей нравилось, когда в постели мужчина берет инициативу на себя, когда повелевает ею и обращается немного грубо. Хотя сам Кейн никогда прежде не вел себя так, как накануне. Натали принадлежала к тому типу женщин, которые в сексе любят быть главными. То есть Кейну не нужно было прилагать особых усилий. Не то чтобы его это не устраивало, но со временем он лучше узнал Натали, и понял, что по-настоящему не любит ее. С каждым днем внутри него росло чувство обиды из-за того, что она наотрез отказывается заводить детей. В конечном счете, у Кейна пропало всякое стремление доставлять ей удовольствие.
        Совсем по-другому он относился к Джесси. Кейн желал ее сильнее, чем странник в пустыне желает отыскать оазис. Он хотел сделать для нее невозможное, свернуть горы ради нее одной. А все потому, что он искренне полюбил ее. И это было не просто влечение или ребяческая влюбленность. Это сильное всепоглощающее чувство по имени любовь сошло к нему из царства звезд, с лазурной высоты. Он отыскал свою вторую половинку.
        Кейну казалось, что и она в свою очередь испытывает к нему нечто серьезное. Но неудачный опыт с Лайелом заставлял Джесси с опаской и подозрением относиться к нему, что мешало поверить в его искренность.
        Кейн не мог дождаться, когда же, наконец, проснется Джесси.
        А почему ты, собственно говоря, должен ждать? - возмутился его внутренний голос. Если ты хочешь ее, то разбуди. Давай, вперед!
        Кейн не стал долго мешкать. Он достал презерватив из тумбочки и лег рядом со спящей Джесси.
        Джесси проснулась от того, что кто-то поглаживал ее по спине. Ей было приятно. Но она не сразу сообразила, где находится, и что произошло.
        О боже! - подумала она, не открывая глаз. К счастью, Джесси лежала лицом в подушку, что позволило ей притвориться, будто она все еще спит. Но когда рука Кейна скользнула вниз по спине, она не сдержалась и начала извиваться на кровати.
        - Не делай этого, - сонным голосом произнесла Джесси.
        Кейн широко улыбнулся, но руку не убрал, а продолжал ласкать внутреннюю часть ее бедра.
        - Рад видеть, что ты вновь присоединилась к миру бодрствующих.
        Джесси залилась краской и начала прерывисто дышать, когда движения Кейна стали настойчивее.
        - Ты вовсе не такой уж приличный, Кейн Маршалл, - почти шепотом сказала она. - Ты злой искуситель.
        - Приму это за комплимент. Не хочешь теперь побывать сверху? - соблазнительно спросил Кейн.
        Джесси оторвала голову от подушки и изумленно взглянула на него. Впервые в жизни ей попадается такой темпераментный, такой страстный мужчина.
        - Нет, спасибо, может, в другой раз, - не растерялась она, и перевернулась на спину.
        Кейн принялся целовать ее грудь, продолжая движения рукой.
        Джесси словно металась между двух огней. С одной стороны, она чувствовала Кейна в себе и прислушивалась к своей реакции, с другой - она то и дело отвлекалась на его поцелуи. С каждой секундой она все сильнее ощущала тепло в низу живота, разливающееся по всему телу. Джесси решила, что пора предупредить Кейна.
        - Я… я уже не в силах сдерживаться, - запинаясь, произнесла она.
        Кейн посмотрел ей в глаза и изобразил дьявольскую улыбку.
        - Это же здорово. Точно уверена, что не желаешь оказаться сверху?
        Джесси откинулась на кровать. Но на этот раз ей не хотелось спать, хотя она и чувствовала усталость.
        Внезапно Джесси подумала: как все это время ей удавалось жить без этого? И как вообще она могла существовать без него, без Кейна? А вдруг она потеряет его?
        Подобная мысль ужаснула Джесси.
        - Я пойду в ванную. - Кейн нежно поцеловал ее и встал с кровати.
        Она услышала, когда Кейн включил воду, и стала представлять, как он намыливает себя. Вдруг Кейн появился в дверном проеме.
        - Пойдем со мной, нам надо освежиться, - хитро улыбаясь, промолвил он.
        - Мы же оба знаем, что случится в ванной, если я послушаюсь тебя. А мне это вряд ли по силам, потому что я еще не успела отойти. К тому же я жутко хочу есть.
        - Не похоже, что у тебя совсем не осталось сил для меня. Тем более ты даже не догадываешься, что тебя ожидает, если ты примешь мое приглашение.
        От удивления Джесси открыла рот. - Или ты хочешь, чтобы я сам отнес тебя на руках сюда? Смотри, так и будет, если через пять секунд ты не встанешь с кровати.
        Представляя, как Кейн подходит к ней, хватает ее на руки и идет в ванную, Джесси решила испытать судьбу - и не ошиблась. Ровно через шесть секунд он исполнил угрозу.
        - Да, я совсем забыл сказать тебе, - тихо промолвил Кейн, крепко прижимая к себе Джесси и глядя ей прямо в глаза. - Ты самая прекрасная и соблазнительная женщина из всех, с которыми я когда-либо спал.
        Его слова не могли оставить ее равнодушной, но она решила не воспринимать их всерьез. Такие мужчины, как Кейн, умеют красиво говорить.
        - Зная тебя, можно предположить, что ты считаешь, будто, кроме секса, от тебя мне ничего не нужно, - продолжал он, опуская Джесси в теплую ванну. - Должен сознаться, что в данный момент для меня это действительно самое главное. - Кейн нежно убрал прядь волос с лица Джесси и страстно поцеловал ее. - Но ты ведь чувствуешь то же самое, что и я? Ты же с такой же силой хочешь меня, как и я хочу тебя? Знаешь, я всю неделю мучил себя, мечтая об этом моменте, мечтая о тебе. Я представлял, как мы занимаемся любовью в моей спальне, гостиной, ванной, на кухне. Одним словом, по всему дому. Джесси, я не позволю тебе одеться, я хочу наслаждаться видом твоего обнаженного тела даже тогда, когда мы будем есть. Скажи, что ты желаешь того же, - умолял ее Кейн.
        - Да, Кейн, я тоже хочу этого, - возбужденным голосом ответила Джесси.



        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

        - Тебе налить кофе? - спросила Дора, когда ближе к полудню Джесси наконец пришла на кухню.
        - Да, спасибо, - зевая, ответила девушка.
        - Ну что, как прошел вечер? Прости, я не дождалась тебя. Сильно хотелось спать. Надеюсь, ты не обиделась.
        На самом деле Джесси была рада, что Дора не видела ее ночью. Она приехала домой около часа ночи, валясь с ног от усталости. Кейн хотел проводить ее до двери, но она отказалась, ссылаясь на то, что уже поздно. Выглядела Джесси, мягко говоря, помятой. Волосы были растрепаны, а от макияжа остались лишь слегка заметные разводы под глазами. Любой тотчас бы догадался, чем она занималась весь вечер напролет…
        По телу Джесси пробежала приятная дрожь от ярких воспоминаний. Такого жаркого, неописуемого секса у нее не было ни разу в жизни.
        - Я хорошо провела время, - сдержанно начала Джесси. - Еда в ресторане Бэлморела была превосходная. Ты когда-нибудь была в Бэлмореле? Это вниз по побережью.
        К счастью, Дора отрицательно покачала головой. Она лишь слышала про этот район, но самой ей не довелось побывать там.
        Джесси придумала блюда, которые они будто бы заказывали, стараясь не думать о том, что они на самом деле ели в доме Кейна. Их еде было далеко до совершенства: всего-навсего разогретые в микроволновке полуфабрикаты и белое вино. Зато ощущение, которое осталось у нее, трудно было описать словами. Во время ужина и она, и Кейн были полностью обнажены. Джесси сидела на стуле, а Кейн кормил ее.
        Вспоминая все вчерашние сексуальные забавы, она подумала, что со стороны они могут показаться довольно дикими. Но в действительности они сильно возбуждали.
        - А куда вы пошли после ресторана? - прервала Дора ее сладкие размышления.
        - Мы заехали домой к Кейну, - уклончиво ответила Джесси.
        - И?..
        - У него прекрасный дом.
        - Ну?..
        - Вся мебель в доме старинная, а окна выходят на океан. Такой чудесный вид!
        - И?..
        - Что «и»?
        - Джесси Дентон, не заговаривай мне зубы. Ты с ним спала или нет? - напрямую спросила Дора.
        Настолько прямолинейный вопрос заставил Джесси покраснеть от смущения.
        - Не спрашивай о таком, Дора! Вдруг Эмили услышит.
        - На таком значительном расстоянии это просто нереально, так что не переживай, - оправдывая себя, ответила Дора.
        Они сидели в беседке во дворе, которая находилась довольно далеко от фигового дерева, служившего Эмили шалашом. Девочка снова залезла под его торчащие из земли корни и беззаботно играла, не обращая внимания ни на что вокруг себя.
        Посмотрев в сторону дерева, Джесси облегченно вздохнула.
        - Да, я спала с ним, - в конце концов призналась она.
        - Отлично, - одобрительно произнесла Дора. - Он на самом деле хороший человек. И ему искренне нравится Эмили, - со знанием дела добавила она.
        - Нет, Дора, мне очень жаль, но ты ошибаешься. Он развелся с женой лишь потому, что она хотела детей, а он - нет.
        - Что?! Ты точно уверена в этом?
        - Абсолютно! Он сам рассказывал мне об этом.
        - Странно. Кейн не похож на человека, который не любит детей. Он ведет себя по-другому. Заметила, какой он спокойный, терпеливый и добрый по отношению к Эмили?
        - Может, ему не нравятся совсем маленькие дети, а ведь Эмили уже довольно большая, - предположила Джесси.
        - Твоя, правда. Но все равно обидно. Я-то думала, что именно он… - Дора не договорила.
        - Именно он - что? Что ты хотела этим сказать? - недоумевая, спросила Джесси.
        - Что именно он женится на тебе и станет хорошим отцом для Эмили. Она просто одержима этой идеей, ты же видишь это.
        - По-моему, то, что я одна ее воспитываю, не омрачает ей жизнь, - упорно возражала Джесси.
        - Откуда такая уверенность? Ты же знаешь Эмили. Она многое держит в себе. В детском саду она наблюдает за тем, как за другими детьми приходят отцы… Не знаю, не знаю. Конечно, она очень любит свою мамочку, но с такой же силой ей хочется иметь папу, прислушайся к моим словам. Вот почему Кейн произвел на нее такое сильное впечатление. И с чего бы она стала спрашивать прошлым вечером, собираетесь ли вы пожениться или нет?
        У Джесси сердце сжалось в груди. То, чего она столько времени опасалась, наконец, произошло. Если она будет продолжать встречаться с Кейном, то девочка еще сильнее привяжется к нему. А потом в один прекрасный день он исчезнет из их жизни навсегда, и сердце Эмили будет разбито.
        - В субботу Кейн хочет погулять со мной и Эмили, - с тревогой в глазах сказала Джесси. - Надо позвонить ему и отказаться.
        Изначально Джесси следовало бы ни на что не соглашаться. Ей нужно было предугадать такой поворот событий, пренебречь собственными желаниями и подумать о том, как все это может сказаться на дочери. Но она дала слабинку!
        - Ради всего святого, ответь мне, почему?
        - Потому что это нечестно по отношению к Эмили. Зачем вводить ее в заблуждение, будто Кейну искренне нравится проводить с ней время? Она не нужна ему, Дора, как ты не поймешь этого? Ему нужна только я.
        - Откуда ты знаешь? Это всего лишь твои предположения. Может, все на самом деле не так? Спроси его.
        - Нет, я не стану спрашивать. Какой в этом смысл? Он просто-напросто обманет меня.
        Дора посмотрела на нее широко открытыми от изумления глазами.
        - Джесси, я всегда знала, что ты циничная, но чтобы настолько! Как бы там ни было, мне кажется, что ты совершаешь грубую ошибку. Кейн хороший человек, и он заслуживает того, чтобы ему дали шанс. И не только он, но еще и Эмили. Подумай о ней. Не принимай поспешных решений, прошу тебя. Дай вашим отношениям с Кейном немного времени. Не спорю, из этого может ничего не получиться, но ты хотя бы попробуй. Настолько же, насколько судьба бывает, сурова, она также может быть и благосклонна. Тебе придется поверить в это. Иначе и жить не стоит. Знаю это по собственному опыту. До того, как в моей жизни появились вы с Эмили, я была очень одинока и подавлена. Откровенно говоря, я была под угрозой срыва. Меня переполняли сожаления и чувство обиды. Но вы с Эмили озарили мою жизнь, наполнили смыслом мое существование. Джесси, ты замечательная девушка, но вот только к мужчинам ты слишком категорична и недоверчива. За свою жизнь я многое повидала и, как мне кажется, научилась разбираться в людях. Готова поклясться, Кейн достойный человек. Возможно, после встречи с тобой и знакомства с Эмили он поменял свою точку
зрения. Ведь люди меняются со временем.
        Джесси сомневалась, что человек, который развелся по известной ей причине, способен поменяться. Но в то же время она признавала тот факт, что слишком строга к Кейну. Прошлым вечером он на самом деле с такой нежностью и вниманием относился к Джесси. Он также оказался довольно проницательным и романтичным. Она вспомнила, как нежно он кормил ее на кухне, какой приятный массаж делал ей в ванной. Одним словом, Кейн был идеальным любовником. Но это совсем не значит, что он способен стать идеальным мужем и отцом.
        Все больше и больше Джесси склонялась к тому, чтобы бросить Кейна. Вот только мысль о том, что никогда впредь ей не придется испытать того, что произошло накануне, удручала ее. Но если все-таки оставить все как есть? Тогда Джесси следует установить несколько непоколебимых правил, с которыми Кейну придется мириться. Во-первых, никаких «семейных» прогулок. Во-вторых, он должен будет появляться в их доме лишь после того, как уснет Эмили. Ну и самое главное - он не сможет рассчитывать на то, что Джесси будет оставаться в его доме на ночь.
        Точно! Разумное решение проблемы!
        Но Кейну так не показалось, когда Джесси, воспользовавшись послеобеденным сном Эмили, позвонила ему и огласила свои соображения.
        - Ты опять несешь полную ерунду! - сорвался он. - Джесси, ты мне действительно нравишься. Это чистая, правда. Черт возьми, я люблю тебя!
        У Джесси перехватило дыхание.
        - Теперь ты несешь ерунду, - немного отойдя от шока, заявила Джесси. - Я знаю, кого ты любишь, Кейн, но это не настоящая я. Тебе нравится та несознательная слабая женщина, в которую я превратилась вчера. Не представляю, что на меня нашло и что заставило делать все те вещи. Единственное мое оправдание - это то, что я давно не была с мужчиной. И, конечно же, тебе, по всей видимости, известно, как разбудить в женщине все самое плохое.
        - Самое плохое? - возмутился Кейн. - Я и не пытался сделать этого, милая. Тем более я не считаю, что ты вела себя неправильно. По-моему, в тебе проснулось женское начало, и это нормально. До этого момента ты жила с озлобленностью, которая мучила тебя саму, и считала всех мужчин лживыми подлецами. Ты думала, что они не способны на светлые чувства, что от тебя им нужно только одно. Я понимаю, в прошлом у тебя было много подтверждений этому. Например, твой отец и тот негодяй, Лайел. Но это вовсе не означает, что все мужчины плохие. Тебе ведь тоже не по вкусу, когда люди неправильно судят о тебе, делают преждевременные выводы. Но сейчас ты поступаешь не лучше. Ты сама не желаешь пересмотреть свои взгляды на меня.
        Джесси молча слушала Кейна и понимала, что он прав.
        - Ты чудесная девушка, Джесси, - еще нежнее произнес он. - Но тебе на самом деле пора пересмотреть свое отношение к людям. Ты мне очень нужна. Ты и Эмили. Я хочу, чтобы вы стали частью моей жизни. Но сперва ты должна поверить мне. Не знаю, что еще мне следует сказать, чтобы убедить тебя в своей искренности. Знаешь, если ты сомневаешься в том, что когда-нибудь сможешь ответить взаимностью на мою любовь, лучше скажи об этом сразу. Получается, я зря трачу время. Если то, что произошло между нами прошлым вечером, для тебя ничего не значит… очень жаль, потому что для меня это самое прекрасное, что когда-либо было в моей жизни. Джесси, ты все, о чем я мечтал, что искал все это время. Ты стала смыслом моего существования, пусть это кажется тебе неправдоподобным.
        Слова Кейна до глубины души поразили и тронули Джесси.
        - Я… я тоже думаю, что прошлый вечер был незабываемый. Забудь все то, что я сказала. И прости меня за эти слова, я такая дура.
        - Нет, Джесси, ты не дура. Каждый может сомневаться в чем-то или в ком-то. Это естественно, - начал успокаивать ее Кейн. - Я люблю тебя, Джесси.
        - Мне бы очень хотелось, чтобы ты перестал говорить об этом, - тихо произнесла Джесси.
        - Почему?
        - Потому что я боюсь этого.
        - Да, любимая, я понимаю. Но тебе придется привыкнуть к тому, что я постоянно буду повторять эти слова. Я люблю тебя больше жизни и никогда не брошу тебя.
        Внутри Джесси с каждой секундой росла уверенность в том, что Кейн не обманывает ее. Будто гигантская волна захлестнула ее, смывая все старые страхи.
        И вдруг Джесси задумалась, подразумевает ли Кейн под своими словами замужество? Ей показалось, что еще рано заводить разговор об этом. А что же насчет детей? Возможно, в словах Доры была доля истины. Может, если Кейн действительно так сильно любит ее, как говорит, то он захочет обзавестись общими детьми? Если же нет, то, по крайней мере, у нее уже есть Эмили, и Кейн хорошо относится к ней.
        - Было бы здорово, если бы ты открылась мне, рассказала бы о своих чувствах ко мне, - нежно попросил Кейн. - Мне нужно получить хоть немного уверенности и ободрения в этом вопросе.
        - Сомневаюсь, что если ты на самом деле чего-то хочешь, то тебе это необходимо, - уклончиво ответила Джесси.
        - Ни разу в жизни я не желал достичь чего-то настолько недосягаемого, как ты, Джесси.
        - Как ты можешь говорить это, после того как я беспрекословно подчинялась тебе прошлым вечером? Стоило тебе только произнести что-то, как я тут же выполняла твое желание.
        - Это касается секса. Но в повседневных делах, мне кажется, тобой невозможно управлять. Но я и не стремлюсь к этому. Итак, можно мне сегодня заглянуть к вам?
        - Нет, - категорично ответила Джесси.
        - Почему-то я и не сомневался, что ты ответишь именно так. А как насчет завтрашнего дня? Могу я погулять с тобой и Эмили, как и планировал? - не сдавался Кейн.
        - Хорошо, только никакого секса, - заявила она, хотя ей самой очень хотелось повторить вчерашнее - Пятница, вечер. Вот наше с тобой условленное время для встреч. Так что тебе придется подождать.
        - Ну, никаких отговорок, идет?
        - Договорились.
        - Кстати, в следующую пятницу у нас в агентстве корпоративная вечеринка в честь Рождества, - весело сообщил Кейн. - Как исполняющий обязанности начальника, я обязан присутствовать на ней. А ты - наш новый сотрудник, и я ожидаю увидеть тебя там же в соблазнительном вечернем платье.
        - Коварный искуситель…
        - Разве ты сомневалась в этом? Джесси, скажи, что ты любишь меня.
        - Нет.
        - Но ты же знаешь, что ты любишь меня.
        - Единственное, что известно мне, так это то, что ты очень высокомерный человек. И чересчур самоуверенный. Тебе не мешало бы посмотреть на себя со стороны.
        - А тебе, моя милая леди, нужно больше любви.
        - Ах, вот как это теперь называется! - воскликнула Джесси.
        - Тебе бы хотелось, чтобы я выражался грубее?
        - Да нет.
        - Отлично, потому что я имею в виду не только секс. Я говорю о любви в целом. Об искреннем и всепоглощающем чувстве. Тебе нужен человек, который сможет разбудить в тебе ее. Кроме того, тебе необходимы забота, внимание и поддержка. Тебе рядом нужен человек, на которого можно положиться в трудные моменты.
        О, как заманчиво звучали слова Кейна, и как чудесно было бы, если бы они воплотились в реальность! Но как понять, что это не просто иллюзия, не пустое обещание, данное в порыве страсти, а обдуманное предложение действительно влюбленного человека?
        - Одним словом, я тот, кто нужен тебе, - без ложной скромности закончил Кейн.
        - Да, так и есть, - признала Джесси. - Ты пробудил во мне давно забытые ощущения. Но все равно нам следует подождать до пятницы.
        - Хорошо, мадам, но когда придет назначенное время, ты от меня не отвертишься.
        - О! Мне следует воспринимать это как обещание или как угрозу? - смеясь, спросила Джесси.
        - Увидишь в пятницу. И ты мне скажешь, что любишь меня. Прямо в моем кабинете. Даже если для этого мне придется приложить неимоверные усилия. Обещаю, ты не пожалеешь об этом!
        Когда Джесси представила, как они занимаются сексом в кабинете Кейна, ее сердце бешено забилось. На мгновение она потеряла дар речи. Одна лишь мысль крутилась в ее сознании: это чувство не может быть любовью. Это всего-навсего страсть.
        - Это не любовь, - дрожащим голосом прошептала она.
        - А что же это тогда? - недоумевая, спросил Кейн.
        - Это настоящая пытка.
        - Пока ты сама будешь воспринимать свое чувство ко мне как пытку, так оно и будет. Для меня то, что я испытываю к тебе, доставляет радость и делает мою жизнь лишь прекраснее. Так, когда же ты отбросишь свои предрассудки и последуешь моему примеру? Нет, не торопись с ответом. Я могу потерпеть. Запомни только одно: я никому тебя не отдам и не позволю тебе уйти. Ты моя навсегда, Джесси. И тебе придется привыкнуть к этому.



        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

        Десять часов, утро понедельника. Кейн сидел за столом Гарри и размышлял над тем, как резко поменялась его жизнь. Еще недели две назад она казалась ему пустой, лишенной чего-то очень важного. А теперь на его пути появился человек, ради которого хочется сделать невозможное. Кейн был доволен тем, как развиваются их с Джесси отношения. Вчера он доказал ей, что их связывает не только сумасшедший секс. Также он надеялся, что Джесси поверила в искренность его чувств к Эмили и согласилась с тем, что он может стать хорошим отцом.
        В субботу Кейн наконец-то купил специальное детское сиденье, и после этого Джесси не оставалось ничего другого, как согласиться поехать с Эмили за город. Они договорились на воскресенье. После долгих поисков в Интернете Кейн наткнулся на адрес одного развлекательного центра за пределами Сиднея, где помимо многочисленных аттракционов также давали лошадей напрокат.
        Никогда в жизни Джесси не видела, чтобы ее малышка так веселилась. Но как только они вернулись домой, Эмили начала капризничать, хотя было еще не очень поздно, всего шесть часов вечера. Она даже отказалась от пиццы, которую с согласия Джесси купил Кейн. Это не было похоже на нее.
        Кейн настоял на том, чтобы измерить девочке температуру, но, к счастью, его опасения не подтвердились. Температура у Эмили оказалась нормальной. Тогда Джесси предположила, что малышка просто выбилась из сил, ведь у нее выдался насыщенный день. После того, как она искупала Эмили, Кейн прочитал ей сказку, и девочка спокойно заснула.
        Как ни странно, но Джесси разрешила Кейну остаться на ночь. Сидя в гостиной допоздна, они беседовали на различные темы: книги, музыка, кино. Кейн с радостью для себя обнаружил, что Джесси интересуется этими тремя областями и хорошо разбирается в них. Но это нисколько не удивило его, ведь она не была пустышкой. С самого первого момента он понял это, стоило ему только взглянуть в ее умные глаза.
        Несмотря на то, что Кейн страстно желал Джесси, он не стал приставать к ней, а довольствовался лишь безобидным поцелуем на ночь. Хотя она вряд ли бы стала сильно возражать, если бы он начал соблазнять ее. Но Кейн решил не испытывать судьбу. Тем более вдруг это может как-то отразиться на ее благосклонном отношении к нему или испортить с таким трудом завоеванное доверие.
        Тем не менее, Кейн поймал себя на мысли, что до пятницы он, скорее всего, чисто физически не сможет проявлять подобное благородство. Наверное, он с трудом будет сдерживать себя до тех пор, пока вечеринка не закончится. Кейн содрогнулся, подумав, что эта неделя покажется ему целой вечностью.
        Телефонный звонок прервал его размышления. Подняв трубку, он ответил:
        - Кейн Маршалл.
        - Кейн, у меня серьезная проблема!
        Кейн мгновенно вскочил со стула. Звонила Джесси. Никогда прежде он не слышал, чтобы она так волновалась.
        - Что случилось? Я думал, ты на работе.
        - Да, я в офисе. Но мне только что позвонили из детского сада. У Эмили начался насморк. Они просят меня забрать ее, чтобы остальные дети не заразились.
        - Не переживай, Джесси. Поезжай спокойно. Я обговорю это с Мишель, все в порядке, - сказал Кейн.
        - В том-то и дело. Мишель здесь нет. На одиннадцать часов у нее назначена встреча с наблюдающим ее врачом. Она поручила мне сделать презентацию одного журнала до обеда, и мне бы не хоте лось подводить ее, понимаешь? Я пыталась дозвониться до Доры, но ее нет дома. Конечно, можно оставить Эмили в саду до вечера, но тогда ее поместят в отдельную комнату, в которой она проведет весь день одна. Однажды они так и поступили с ней, когда я еще работала в ресторане. Она сильно плакала, подумала, что в чем-то провинилась, и поэтому ее наказали. Я…
        - Я заберу ее, Джесси, - перебив ее, предложил Кейн. - Тебе только необходимо позвонить туда и предупредить, что я приеду за Эмили. Потом отвезу ее к доктору. Все будет хорошо, - заверил он.
        - Ты, правда, сделаешь это, Кейн? Удивление в голосе Джесси поразило Кейна.
        - Ну конечно, с радостью. Бедняжка Эмили… У нее есть постоянный доктор?
        - Обычно я вожу ее в двадцать четвертую поликлинику, недалеко от нашего дома. Там должен быть дежурный педиатр.
        Про себя Кейн решил, что с этого момента кое-что изменилось. Теперь он несет ответственность за Джесси и Эмили.
        - Хорошо, я понял. По дороге я заскочу к тебе домой за ее медицинской карточкой. Напиши на листочке адрес клиники, я уже иду к тебе.
        Кейн быстро надел пиджак и схватил со стола ключи от машины. Не прошло и тридцати секунд, как он оказался в кабинете Джесси и Мишель. Но, увидев, что она сидит за своим столом вся в слезах, Кейн оцепенел.
        - Джесси, милая, что случилось? Почему ты плачешь? - испугавшись, спросил он, подошел к ней и присел на корточки около нее.
        Джесси не проронила ни слова, лишь закрыла лицо руками.
        - Джесси, ответь мне. В чем дело? - допытывался он, отняв ее ладони от лица и прижав к своим губам.
        Она посмотрела на него заплаканными глазами и тихо произнесла:
        - Я никогда не встречала никого, похожего на тебя. Это не может быть правдой.
        Кейн почувствовал облегчение. Слезы Джесси тронули его до глубины души. Но, слава богу, это были слезы радости, а не печали.
        Обидно только, что она не верит до конца, будто Кейн искренне помогает ей и Эмили.
        - Это правда, Джесси, поверь мне. Перестань плакать. Лучше постарайся успокоиться и заняться работой. Ты же не хочешь, чтобы кто-то подумал, будто я взял некомпетентного сотрудника лишь потому, что он понравился мне внешне?
        Джесси вытерла слезы и снова повеселела. Боже, какая она красивая, когда улыбается!
        - Мы же не допустим, чтобы кто-то так решил? - спросила она, стирая платком размазавшуюся под глазами тушь.
        - Ни в коем случае, - радостно ответил Кейн.
        - Хорошо. Вот адрес клиники и медицинская карточка Эмили, она, оказывается, у меня с собой. Так, а что ты будешь делать с Эмили после того, как сводишь ее к врачу? Насморк - это, конечно, не так страшно, но ей лучше отправиться домой. Я могу дать тебе ключи от нашей комнаты, если тебе не трудно будет посидеть с ней до моего прихода. В холодильнике есть еда, так что перекусите там, ладно? Если Эмили начнет надоедать тебе или капризничать, включи ей какой-нибудь мультфильм. В принципе она сама тебе объяснит, что к чему.
        - Не сомневаюсь. Я обязательно позвоню тебе, когда мы приедем домой. А потом побуду с Эмили, пока ты не вернешься. Не волнуйся.
        - Не знаю, что и сказать, Кейн, - сказала Джесси, доставая ключи из сумочки. - Ты точно уверен, что справишься? Я имею в виду… у тебя ведь не большой опыт обращения с детьми.
        - Ошибаешься. В действительности я необычайно заботливый дядя. Как ты думаешь, чем я занимался в субботу вечером, когда ты отказалась встретиться со мной? Не догадываешься? Так вот. Я присматривал за двумя маленькими террористами, чтобы их родители могли немного отдохнуть и провести время вдвоем. Вообще-то не понимаю, почему их мать постоянно жалуется на их плохое поведение. Они оба настоящие ангелочки. А может, я просто их очень люблю и балую? Так что тебе не стоит переживать за Эмили. Я справлюсь. Честно признаться, я даже рад, что мне не придется весь день сидеть за этим проклятым столом, делая вид, будто я работаю. Это я тебе по секрету говорю. Знаешь, в офисе все разговоры только про рождественскую вечеринку. Куда ни зайди, везде только и слышишь, что купить, какое платье надеть и так далее. Здорово! Чувствуется праздничная атмосфера.
        Кейн взял ключи и медицинскую карточку.
        - Я позвоню. Ты только не нервничай, обещаешь? - нежно поцеловав ее в щеку, сказал он.
        - Обещаю, - ответила Джесси и посмотрела ему в глаза. - Не представляешь, как я благодарна тебе.
        Кейн улыбнулся в ответ и вышел в холл.
        Следующие несколько часов Джесси интенсивно работала над порученным ей заданием, не отходя от стола, пока, наконец, презентация журнала не была готова. Результат превзошел все ожидания. По крайней мере, так показалось Джесси.
        Мишель вернулась почти сразу после того, как Джесси закончила работу и поговорила по телефону с Кейном. Он сказал, что они уже дома и с Эмили все в порядке. Девочка приняла выписанные врачом лекарства, потом они ели тосты с джемом, запивая молоком. А сейчас собираются смотреть «Короля льва».
        Кейн развеял все тревоги Джесси о дочери. Так что теперь она могла спокойно показать презентацию Мишель и понаблюдать за ее реакцией. Сначала Мишель молча посмотрела всю работу, потом начала хмуриться, заставляя Джесси волноваться и думать о самом плохом. Неужели презентация оказалась не слишком удачной?
        - Ни за что бы не представила, что это можно выразить таким способом, - наконец выдала Мишель, не отводя взгляда от монитора. - Да! Мне определенно нравится! Ты очень талантлива, и у тебя отличная фантазия. Кейну удалось рассмотреть в тебе это. Думаю, Гарри будет счастлив, что ты присоединилась к нашей команде.
        Джесси облегченно вздохнула и улыбнулась.
        - Большое спасибо. Но… не могла бы я уйти сейчас? - осторожно спросила она. - Понимаю, только два часа, еще довольно рано. Просто моя малышка немного приболела. Мне звонили из детского сада и просили незамедлительно забрать ее. Но я подумала, что прежде мне следует закончить презентацию.
        - Ты очень обязательная, Джесси. Это похвально. Но даже если бы ты ушла, я поняла бы тебя, честно. Я сама мама, поэтому у меня тоже часто возникают всякие непредвиденные обстоятельства. А теперь ступай. Надеюсь, с твоей крошкой все будет в порядке, - доброжелательно сказала Мишель.
        Джесси не хотелось рассказывать о том, что Кейн согласился забрать Эмили. Ведь это было ее личным делом.
        - Еще раз спасибо, - вставая с места и поспешно собираясь, поблагодарила Джесси. - Я обязательно задержусь в другой день подольше.
        - Ты что, шутишь?! За каких-то несколько дней ты добилась большего, чем твоя предшественница за месяц! Даже и не повторяй больше этого при мне.
        Джесси еще раз улыбнулась и выбежала из офиса.
        Добравшись до дома, Джесси решила зайти через боковую дверь, а не через центральный вход. Ей не терпелось увидеть свою крошку.
        - Тсс, - успел предупредить ее Кейн, когда она хотела что-то сказать. - Эмили спит. Она клевала носом, смотря мультфильм, поэтому я отнес ее в спальню и уложил. Но это было только минут десять назад. Боже, ты выглядишь такой замученной!
        - Да, я торопилась. К тому же на улице очень жарко, - объяснила Джесси.
        По сравнению с улицей в доме было прохладно, потому что кондиционер работал исправно, а на потолке висел большой вентилятор. Но все равно Джесси казалось, что внутри нее все кипит. Когда она увидела Кейна, который сидел, облокотившись на спинку дивана и закинув ногу на ногу, ей стало еще жарче. Он выглядел очень сексуально.
        - Я схожу в душ и переоденусь, - стараясь не смотреть на него, сказала Джесси. - Если Эмили спит, то ее ничего не может разбудить, так что не обязательно говорить шепотом. Я быстро, - и она ушла в спальню.
        Пока Джесси была в душе и переодевалась, Эмили продолжала спать крепким сном, а Кейн терпеливо ждал в гостиной. Наконец Джесси вернулась к нему. Вид у нее был очень соблазнительный: легкий розовый сарафан красиво очерчивал фигуру, а мокрые волосы беспорядочно разбросаны по плечам.
        Кейн листал журнал, когда в комнату зашла Джесси. Заметив ее, он тут же оторвался от чтения и замер, глядя на нее. Внезапно его охватило дикое желание броситься к Джесси, поцеловать ее и крепко прижать к себе. Но он понимал, что ему нужно остыть, иначе он сорвется и нарушит данное ей обещание дождаться пятницы. Тогда Кейн поднялся и направился на кухню за своим пиджаком - он оставил его висеть на спинке стула.
        На миг его взгляд встретился с взглядом Джесси, говорившим, что меньше всего ей хочется, чтобы он ушел сейчас. Потом она произнесла то, что буквально сбило Кейна с толку. Может, ему лишь показалось это?
        - Скажи это еще раз, - не веря своим ушам, попросил он.
        - Я люблю тебя, - с нежностью в глазах и голосе повторила она.
        Кейн был уверен, что пройдет много лет, но он все равно не сможет забыть этот сказочный момент. Он будет всегда помнить его. Внутри него боролись противоречивые чувства, Кейн пытался подобрать правильное слово, чтобы можно было выразить его состояние. Сомнение? Шок? Радость? Восторг? Удовлетворенность? Страсть?
        В конечном счете, страсть взяла верх. А может, это именно его любовь к Джесси? Как трудно устоять перед соблазном заключить в свои объятия женщину, которая с такой трогательной непосредственностью и уверенностью объявила о том, что любит тебя?
        И, кажется, все сомнения, одолевавшие ее до сих пор, развеялись.
        Кейн подошел к Джесси и, нежно обняв ее, посмотрел в ее красивые бездонные глаза.
        - Давно ты это поняла? - тихо спросил он.
        - Сегодня по дороге домой, когда ехала в поезде.
        - Да… самое подходящее место для того, чтобы принимать важные решения, ничего не скажешь.
        - Обними меня покрепче, Кейн, - прошептала Джесси. - В твоих объятиях я забываю обо всех переживаниях и чувствую себя такой защищенной.
        - Буду знать это, - ответил он и выполнил ее просьбу.
        Джесси обвила руками его шею и соблазнительно спросила:
        - Ты не собираешься поцеловать меня?
        - Не сейчас, немного позже.
        - Кейн Маршалл, ты мучитель.
        - А я никогда и не претендовал на статус святого, - пояснил он, медленно наклонился к Джесси и прильнул губами к ее губам, жаждущим поцелуя.
        В это самое мгновение раздался стук в дверь. Джесси резко отошла от Кейна и принялась поправлять на себе помятый сарафан.
        В комнату зашла Дора, лицо которой было встревожено.
        - Во дворе дома я увидела машину Кейна. Что-то случилось? - взволнованно спросила она.
        Джесси вкратце рассказала про Эмили.
        - Я так рада, что все обошлось и что Кейн пришел тебе на помощь. Прости, что в нужную минуту меня не оказалось дома. Но ты даже представить себя не можешь, что случилось…
        - Почему бы нам не выпить кофе? - предложила Джесси, чтобы немного снять напряжение. - И ты объяснишь нам, что у тебя произошло.
        Кейн разочарованно вздохнул, отодвинул стул от стола, предлагая Доре сесть, затем сел сам, в то время как Джесси варила кофе.
        Дора начала свой рассказ. Оказывается, утром ей неожиданно позвонил брат, тот самый, который совсем не помогал их матери в течение последних лет ее жизни. Дора не слышала ничего о нем добрых два года.
        - Если бы не канун Рождества, я бы даже и не заговорила с ним, - резко заявила она. - Но сейчас рада, что не поступила так.
        Брат Доры объяснил, что в то время, когда болела их мать, у него были сложности в семье и на работе. Конечно, он признал, что это не является ему оправданием. Не так давно он сам перенес тяжелое заболевание, после чего пересмотрел многие взгляды на жизнь. Ему захотелось встретиться с сестрой и попробовать наладить их отношения. В итоге он заехал за Дорой и попросил пообедать с ним, на что она согласилась. Во время обеда они много разговаривали. Он пригласил Дору к себе на Рождество и предложил остаться в его доме до Нового года, чтобы вместе встретить его. Кажется, сейчас его дела идут не так уж плохо: он владеет сетью кафе, расположенных на южном побережье. Там же у него есть большой загородный дом, в котором на праздники собираются остановиться многие их родственники. Узнав это, Дора пришла в дикий восторг, потому что уже очень давно ни с кем из родни не общалась.
        Кейн заметил, что от этих новостей настроение Джесси значительно ухудшилось, и он догадался, почему. С тех пор, как они с Эмили живут у Доры, каждое Рождество они справляют вместе. По большому счету, кроме верной подруги, у Джесси никого не было. Но Кейну подобные незапланированные изменения были только на руку.
        - Это же великолепно, Дора! - воскликнул он. - И это многое упрощает, так ведь, Джесси?
        Джесси вопросительно посмотрела на него.
        - Видишь ли, Дора, я предложил Джесси отметить Рождество со мной и моей семьей. Но она переживала из-за того, что, если они с Эмили уедут, ты останешься одна. Само собой разумеется, что мы бы не допустили этого, а взяли бы тебя с собой. Но, по-моему, все решилось даже лучше.
        Джесси не знала, что и сказать. Впрочем, это сообщение успокоило и обрадовало Дору. Допив кофе, она вдруг сообразила, что ей нужно купить подарки для брата и его семьи.
        - Если я вам не нужна сейчас, то пойду по магазинам, - произнесла она.
        После того как Дора ушла, в комнате воцарилось молчание.
        Джесси пристально смотрела в глаза Кейна, отчего он почувствовал себя неуютно.
        - Какой же ты искусный лжец! - холодно сказала она.
        - Но ведь нет ничего предосудительного в незначительном безобидном обмане, - начал оправдываться он. - Тем более это почти, правда. Я действительно собирался предложить тебе и Эмили провести праздники со мной. Вот только не мог выбрать подходящего момента.
        - Ты, кажется, сказал с тобой и твоей семьей! - прищурившись, спросила Джесси.
        - Да.
        - И как ты намереваешься представить меня? - полюбопытствовала она.
        - Даже не знаю. Есть предложения? Может, как свою невесту?
        Джесси посмотрела на него широко открытыми от удивления глазами.
        - Хорошо, я понял. Прости, я не хотел торопить тебя. А как насчет моей новой подружки?
        Взгляд Джесси блуждал по комнате, будто в поисках подходящего ответа. Потом вновь остановился на Кейне. В ее глазах выражалось еще большее замешательство, чем прежде.
        - Ты серьезно собираешься жениться на мне? Или это злой розыгрыш? - недоверчиво спросила она.
        - Как же плохо ты обо мне думаешь! Я не шучу такими вещами, - расстроено ответил Кейн.
        - Но мы ведь знакомы всего лишь десять дней!
        - Ну и что с того? Это не мешает мне быть уверенным в своих чувствах.
        - Но мы еще недостаточно хорошо знаем, друг друга! - не сдавалась Джесси.
        - Я бы поспорил насчет этого. Говори за себя. Я, например, очень хорошо знаю тебя. Намного лучше, чем знал Натали после многих месяцев знакомства. Понимаешь, вся проблема в том, что ты хочешь так думать. С самого начала у тебя сложилось неправильное представление насчет меня. До сих пор я не берусь утверждать, что оно изменилось…
        - Это не так, - не дала ему договорить Джесси. - Я думаю, что ты замечательный. И ты должен был почувствовать, что я изменила отношение к тебе. Но брак? Это очень серьезный шаг, Кейн. По крайней мере, мы не можем сделать его, потому что по-разному смотрим на одну немаловажную вещь. Именно из-за этого вы и разошлись с первой женой.
        - Что?! Хочешь сказать, что ты так же, как и она, не хочешь заводить детей? Черт, Джесси, но я-то думал…
        Никогда Кейну не было так больно, как в тот момент. Сердце, казалось, разорвется в груди. Все вокруг окрасилось в мрачные тона. Не может быть, что второй раз в жизни его настигло такое разочарование. Кейн не мог поверить, что Джесси не желает иметь детей от него. Ведь он любит ее. Как же жестока, бывает порой судьба!
        Джесси растерянно смотрела на Кейна. Она правильно услышала его слова? Натали не хотела заводить детей? Но как же так? Ведь в тот день она сообщила Кейну о своей беременности и о желании оставить ребенка. Конечно, многие женщины меняют свою точку зрения. Но если это так…
        - Погоди, погоди, - пытаясь собраться с мыслями, сказала Джесси. - Почему именно ты развелся с Натали?
        - Главным образом потому, что она и слышать ничего не хотела о детях. Но и осознание того, что я на самом деле не люблю ее, тоже сыграло немаловажную роль.
        - О боже! - вырвалось у Джесси. - Я все это время считала, что ты не желаешь заводить детей!
        - Я?! Да я просто обожаю детей! С чего ты, черт возьми, сделала это глупое заключение? Мне кажется, я довольно ясно объяснил основную причину нашего с Натали разрыва.
        - Ты сказал, что вы с женой расходитесь во мнении относительно вопроса о детях, вот я и решила, что именно ты против. Я и представить не могла, что женщина может противиться этому.
        Джесси почувствовала себя виноватой. Ей стало невыносимо стыдно за свое поведение.
        - Прости меня, Кейн. Всему виной мое предвзятое отношение к мужчинам.
        Кейн одобрительно кивнул головой и улыбнулся. Он больше не был расстроен, ведь теперь для него все вновь обрело смысл.
        - Не вини себя, Джесси. Просто между нами возникло недопонимание. Но, к счастью, мы сумели его устранить.
        - Так ты действительно хочешь детей?
        - Да, как минимум троих, а то и больше. Всю свою сознательную жизнь только и мечтал об этом.
        - Я тоже! - вне себя от счастья вскрикнула Джесси.
        - А как же твоя карьера? - осторожно спросил Кейн.
        - На самом деле для меня она не так много значит. Дети для меня стоят на первом месте. Но я надеюсь, что у меня получится совмещать работу и воспитание детей.
        Восторгу Кейна не было предела.
        - Я люблю тебя больше жизни! Иди ко мне, - сказал он и развел руки в сторону.
        Джесси подошла к нему и крепко обняла. Кейн нежно поцеловал ее в губы, и в тот момент они услышали тихие детские шаги.
        - Мамочка…
        Повернувшись к двери, Джесси увидела заспанную Эмили, которая терла глаза маленькими кулачками.
        - Милая, как ты себя чувствуешь?
        - Я хочу пить. А еще у меня заложило нос.
        Джесси слегка вздохнула.
        - Я налью тебе воды. Кейн, а где капли, которые прописал врач?
        - На тумбочке в гостиной. Я принесу.
        На секунду их глаза встретились. Кейн понял, что Джесси стала смотреть на него как-то по-другому. В ответ он улыбнулся и схватил Эмили на руки. Девочка радостно залилась смехом.
        - Ты хорошо спала, моя принцесса? Девочка прильнула к его уху и прошептала:
        - Когда я зашла, ты ведь целовал мамочку, да? Но Джесси все равно услышала ее и покраснела.
        - Да, детка, я поцеловал твою маму. Ты не возражаешь?
        - Нет. А меня ты тоже поцелуешь?
        Никогда прежде Кейна не посещало такое чудесное чувство. Он нежно поцеловал Эмили в щечку.
        - Вот так. А теперь давай закапаем тебе в носик.
        - А может, не надо? - скривилась она.
        - Нет, моя хорошая, надо. Мы же не хотим долго болеть?
        Глядя на то, как Кейн возится с ее малышкой, Джесси чуть было не расплакалась. Она и мечтать не могла о таком заботливом и любящем отце для Эмили.



        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

        Наконец-то наступила долгожданная пятница. В этот день все в «Безумных идеях» работали только до обеда. Вторую половину дня решили посвятить приготовлениям к вечеринке. Из главного кабинета, который был самым большим, вынесли почти всю мебель, освободив место для танцев. В соседнем кабинете сдвинули несколько столов вместе, за которыми собирались сидеть во время праздника. Стены украсили цветными гирляндами и воздушными шариками.
        Каждый год роль диджея охотно брал на себя Питер. Помимо агентства он еще работал в ночном клубе. Кейн и Карен занялись сооружением временного бара, в то время как Маргарет попросила Джесси и Мишель помочь ей с праздничным столом. Меню было составлено заранее: холодные закуски, мясо, морепродукты, различные салаты, несколько тортов и десертов. С утра в офис доставили все заказанные, уже приготовленные блюда, осталось только их расставить.
        Сначала Джесси подумала, что для их небольшого коллектива заказано слишком много еды, но потом Мишель объяснила, что их корпоративные вечеринки пользуются бешеной популярностью и на них обычно собирается много людей, не имеющих отношения к их агентству. Это могут быть как сотрудники других организаций, арендующих офисы в этом здании, так и бывшие клиенты «Безумных идей».
        - Многие приходят со своими женами и мужьями или просто с друзьями, - добавила она. - Наверняка Тейлор задержится на работе, он у меня заядлый трудоголик. Но он обязательно появится, хотя бы для того, чтобы в целости и сохранности доставить меня домой.
        Джесси уже успела узнать, что Тейлор - это муж Мишель.
        - Кстати, если уж говорить о наших «вторых половинках», - начала Мишель, поглядывая на Кейна, - твоя просто светится от счастья. Его совсем не узнать. Что ты с ним делаешь после работы?
        - Ничего особенного, - смущаясь, ответила Джесси.
        На самом деле она поняла намек Мишель. Но все эти дни между ней и Кейном ничего не было, несмотря на то, что каждый вечер они проводили вместе. Казалось, он вполне доволен невинным прощальным поцелуем и пока не претендует на большее.
        - Он такой симпатичный в этом черном костюме, да? - произнесла Джесси с трепетом в голосе.
        Каждый раз, когда она смотрела на своего любимого, ее сердце замирало, будто она видит его впервые. Вообще-то ей самой стоило огромных усилий сдерживаться все эти дни. Ее переполняло необузданное желание. Но гораздо важнее сейчас для нее было знать, что чувство Кейна основывалось не просто на страсти и на физическом влечении, а на чем-то большем.
        - Ты ведь никому не рассказала о нашей помолвке? - шепотом спросила Джесси. Она не имела ничего против того, чтобы Мишель первая узнала об их отношениях. Ведь с самого первого дня она во всем помогала и поддерживала Джесси. К тому же они очень быстро стали хорошими подругами и доверяли друг другу все самое заветное.
        - Нет, что ты! Никто даже и не догадывается о вашей связи, - ответила Мишель. - Но если ты не перестанешь смотреть на сотрудников с таким подозрением, они начнут догадываться, что не все так чисто.
        Кейн на минуту повернулся в сторону Джесси и их глаза встретились. В его улыбке отражалось столько любви и нежности!
        - Итак, минуточку внимания! - громко произнес Кейн, обращаясь ко всем. - Для вечеринки все готово. Теперь настало время переодеться. Девушки, облачайтесь в свои сводящие мужчин с ума наряды, а вам, мужчины, тоже не мешало бы принарядиться. - Сделав паузу, он взглянул на часы. - Ровно в три часа все двери офиса будут распахнуты и праздник начнется. Кстати, прежде чем окунуться с головой в веселье, убедитесь, что ваши компьютеры выключены, вся важная информация сохранена и защищена паролем. Мы же не хотим, чтобы к своему возвращению Гарри обнаружил, что все ваши безумные идеи испорчены или украдены. Все понятно?
        - Да, - раздалось со всех сторон.
        - Да, - тихо повторила Джесси. Как же она гордилась этим восхитительным, уверенным и проницательным мужчиной! Мужчиной, который стал для нее всем, которого она любила до умопомрачения.
        Через двадцать минут она стояла перед висевшим в дамской комнате зеркалом во весь рост и нервно окидывала себя взглядом с головы до ног. Она надела длинное вечернее платье, которое купила накануне. Оно было сшито из черного шелка и украшено стразами. Сверху платье держалось на шее, плечи и спина были открыты. Одним словом, в нем она выглядела действительно сексуально.
        Черные туфли на шпильках также были украшены стразами и идеально подходили к платью. Джесси купила их после того, как определилась с нарядом. Волосы она решила не собирать, как обычно, а оставить распущенными. Правда, она долго добивалась того, чтобы они хорошо лежали, а не беспорядочно рассыпались по плечам. Без лака для волос она определенно не справилась бы с ними. Накрасилась она также ярче, чем всегда.
        - Bay! - воскликнула Маргарет, когда Джесси вышла из дамской комнаты и предстала перед взором коллег.
        - Да, даже больше, чем просто «вау»! - согласился Кейн.
        Мишель лишь сделала вид, что поражена, ведь они вместе выбирали платье и она уже видела Джесси в нем.
        Но реакция Кейна при виде нее не была такой уж восторженной. Ему явно не понравилось, что Джесси привлекла к себе всеобщее внимание мужской части коллектива. Мужчины мигом окружили ее со всех сторон. Они принялись высказывать бесчисленное количество комплиментов в ее адрес, предлагали выпивку, приглашали на танец и, получая отказ, притворялись, будто сильно огорчены.
        Джесси начала подозревать, что Кейн ревнует. Но даже если это так, почему же он продолжает сохранять дистанцию между ними? Почему он не подойдет к ней и не пригласит на танец? Ему-то она не отказала бы ни в коем случае. Ведь она старалась выглядеть изумительно лишь для него одною.
        В конце концов, когда вечеринка длилась уже около двух часов, Кейн с озабоченным лицом подошел к ней.
        - Джесси, можно тебя на пару слов? - серьезным тоном спросил он.
        - Конечно, - ответила она и улыбнулась своим многочисленным воздыхателям. - Я скоро вернусь, - добавила она, обращаясь к сотрудникам.
        Кейн резко взял ее под руку и повел по коридору к своему кабинету. Внутри Джесси все переворачивалось, но не от нервов, а от возбуждения. Несколько выпитых бокалов шампанского ударили ей в голову, и теперь ей нравилось немного грубое обращение Кейна.
        - Я же говорила, что не собираюсь заниматься сексом здесь, помнишь? - стараясь не выдать восторг, произнесла Джесси.
        - Я совсем не для этого привел тебя сюда, - закрывая за собой дверь, пояснил Кейн.
        - Ах… - вырвалось у нее.
        - Послушай, Джесси, я знаю: ты переживала, чтобы никто не подумал, будто я принял тебя на работу лишь из-за своей симпатии к тебе. И поверь мне, весь проклятый вечер я старался держаться в стороне, чтобы не компрометировать тебя. Но ты моя, Джесси, - твердо заявил он. - Слышишь, моя! И пришло время всем узнать об этом.
        - О…
        - Я предложил тебе руку и сердце, и ты согласилась. Так что ты должна носить кольцо.
        - Но…
        - Никаких «но». Я устал от твоих «но». - Сказав это, Кейн достал из кармана пиджака голубую бархатную коробочку и протянул ее Джесси. - Надеюсь, тебе понравится.
        Джесси посмотрела на увенчанное бриллиантом золотое кольцо и судорожно сглотнула. О боже, она с трудом сдерживала слезы.
        - Оно… оно замечательное! - пробормотала она.
        - Нет, это ты замечательная, Джесси, - ласково произнес Кейн.
        Он достал кольцо из коробочки и взял левую руку Джесси.
        - Я люблю тебя, Джесси, - сказал он, надевая кольцо на ее дрожащий безымянный палец. На глазах Джесси выступили слезы и медленно потекли по щекам.
        - И я люблю тебя, Кейн, - ответила она.
        Кейн нежно вытер слезы с лица Джесси и поцеловал ее.
        - Нет причин для слез, - мягко улыбнувшись, произнес он. - По крайней мере, мне хочется в это верить.
        - Нет, нет. Конечно, ты прав. Просто это так трогательно и неправдоподобно!
        Джесси будто очутилась на седьмом небе от счастья. Она обняла Кейна и крепко прижала к себе.
        - Кроме тебя, мне никто не нужен. Ты стал смыслом моей жизни, Кейн, - прошептала она, прижимаясь к нему.
        В следующее мгновение он начал покрывать поцелуями лицо Джесси. У нее закружилась голова, и она полностью отдалась своей страсти. Дыхание Кейна стало сбивчивым, он чувствовал сильное возбуждение.
        Внезапно он отошел от Джесси.
        - Прости, я обещал, что не сделаю этого, - хриплым голосом произнес Кейн.
        Джесси была польщена, что он так внимательно и с таким трепетом относится к ее просьбе. Но в тот момент она сама страстно желала его. Прямо здесь и сейчас.
        - Все в порядке, Кейн. Я хочу тебя…
        - Что? Ты имеешь в виду здесь?
        - Да, здесь и сейчас! - Не в силах больше сдерживаться, Джесси сбросила с себя туфли.
        Кейн усадил Джесси на стол и принялся ласкать ее ногу. Нащупав трусики, он судорожно стянул их. При этом Джесси сладко застонала. Она развязала платье, и ее грудь оголилась.
        - Мне лучше запереть дверь, - тяжело дыша, произнес Кейн.
        Сделав это, он начал ласкать языком возбужденные соски Джесси. Она оперлась руками о стол и откинула голову назад. Кейн продолжал целовать ее, спускаясь все ниже и ниже. Затем полез в карман за презервативом.
        - Нет, - возразила Джесси. - Нет, Кейн, не надо. Я хочу тебя, но без презерватива.
        - Но…
        - Никаких «но», - передразнила она Кейна. - Все в порядке. У меня сейчас как раз неблагоприятное время для зачатия. А даже если я ошибаюсь, разве это имеет значение? Я люблю тебя, ты любишь меня. Скоро мы поженимся. Как раз подходящий период для рождения ребенка.
        Кейн не мог до конца поверить в слова Джесси. Должно быть, она действительно любит его и доверяет ему, раз уж решила зачать ребенка еще до свадьбы. О таком он и мечтать, не смел!
        О, как же он хотел ее, его прекрасную, любимую Джесси!
        Она сидела перед ним обнаженная и такая желанная.
        - Иди ко мне, - соблазнительно сказала Джесси.
        Кейн повиновался. Джесси издала стон удовольствия и обхватила руками его мускулистое тело. Она снова и снова повторяла, что любит его, что ей очень хорошо и чтобы он не останавливался.
        Закрыв глаза, Кейн ощутил, что находится на вершине блаженства. Никогда в жизни он не испытывал такого. Он не мог дождаться, когда женится на Джесси, когда поклянется в вечной любви и верности до гроба. Ведь ничто, кроме смерти, не способно разрушить их единство. Теперь они одно целое, и не только физически, но и духовно. Она станет его лучшим другом и советчиком, матерью его детей и любимой женщиной.
        Кейн взял руки Джесси и начал целовать ее ладони. Она подняла голову и посмотрела в его небесно-голубые глаза.
        - Я… я и не предполагала, что можно быть такой счастливой, - хриплым и приглушенным от удовольствия голосом произнесла Джесси.
        - Мне кажется, редко бывает такое, что люди находят друг друга. Но нам повезло.
        - Да, несказанно повезло, - согласилась она, прерывисто дыша.
        - Надо вернуться на вечеринку и объявить всем о нашей помолвке, - пользуясь моментом и не совсем вменяемым состоянием Джесси, предложил Кейн.
        Она послушно кивнула.
        - Хорошо, Кейн. Как скажешь. Но… я хотела поговорить о завтрашнем вечере.
        Кейн нахмурился.
        - А что насчет завтрашнего вечера?
        Они с Эмили останутся на ночь в его доме. Ведь это канун Рождества. Он уже купил настоящую рождественскую елку и кучу игрушек, которыми вместе с девочкой собирался украсить ее.
        - Только не говори, что ты передумала! - расстроено сказал он.
        Джесси издала легкий смешок.
        - Нет, нет, я не передумала. Просто… Сегодня я хочу принадлежать тебе всю ночь. Но завтра… Понимаешь, может быть, я старомодна в некоторых своих убеждениях, но до свадьбы я не хочу спать с тобой в одной постели в то время, когда Эмили находится в соседней комнате, - объяснила она.
        Кейн не собирался спорить с Джесси. По крайней мере, не по этому поводу и не в тот самый момент.
        - Хорошо. Только у тебя еще есть время передумать, - сказал он.
        - Нет, насчет этого я не изменю своего мнения.
        - Посмотрим, - промолвил он и обхватил ее бедра.
        Наконец Джесси вскрикнула, достигнув наивысшей точки блаженства.



        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

        - Смотри, мамочка, это же Барби-фея! Настоящая Барби-фея! А еще лошадка и целый замок! - безжалостно срывая оберточную бумагу с коробки, радостно верещала Эмили.
        - О, какая ты счастливая! - ответила Джесси.
        Джесси сидела на диване в гостиной Кейна, поджав под себя ноги. На ней была шелковая ночная рубашка, а сверху красивый пеньюар, который Кейн подарил ей прошлой ночью. Они долго разговаривали и запаковывали подарки Эмили. Потом решили не дожидаться утра и поздравить друг друга. Кейн настоял, чтобы Джесси сразу же надела его подарок. Он хотел поскорее увидеть, как он сидит на ней. И, конечно же, он не устоял перед соблазном снять его.
        Но Джесси по большому счету не очень-то и сопротивлялась. Таким образом, они оба нарушили данное друг другу обещание не проводить вместе ночь в то время, когда в соседней комнате спит Эмили. Так что стены этой комнаты стали немыми свидетелями страстного секса.
        Около часа ночи довольная Джесси вручила Кейну приготовленные ему подарки: последний альбом Робби Уильямса и трилогию «Властелин колец» на DVD. Она узнала о пристрастиях Кейна из их многочисленных бесед. Он настолько обрадовался подаркам, что тут же захотел послушать диск, а затем посмотреть фильм.
        Около трех часов ночи Джесси почувствовала, что буквально валится с ног от усталости. Кейн проводил ее в комнату для гостей и пожелал спокойной ночи. Стоило ей добраться до подушки, как она мигом погрузилась в глубокий сон. Но долго поспать ей не пришлось. В шесть часов утра к кровати Джесси подбежала Эмили и начала громко будить ее. Она весело смеялась и говорила, что Санта уже посетил их дом и нужно идти смотреть подарки.
        Джесси с трудом открыла глаза и на автомате встала с постели. Эмили продолжала прыгать вокруг нее, а потом заявила о намерении разбудить Кейна.
        Это было минут пятнадцать назад.
        Сейчас Джесси сидела в гостиной, сладко зевая. Эмили вместе со своей новой куклой бегала по всему дому и пела рождественские песни. В комнату вошел Кейн, одетый в бриджи и футболку. Он нес две чашки только что сваренного кофе, аромат которого немного приободрил Джесси. Глядя на Кейна, трудно было сказать, что он тоже не спал почти всю ночь. Правда, ему не мешало бы побриться, подумала Джесси. Хотя небольшая щетина его нисколько не портила.
        - Мне сейчас действительно нужно это, - сонным голосом сказала Джесси и взяла чашку с кофе. - Лучше бы мы встретились с твоей семьей прошлой ночью, когда у меня был не такой помятый вид. Сегодня же я чувствую себя так, будто не спала неделю.
        - Ты выглядишь чудесно, - успокоил ее Кейн. Он сел рядом с Джесси и нежно поцеловал ее в щеку. - По правде говоря, ты вся светишься. Определенно тебе идет быть влюбленной.
        Джесси мельком взглянула на обручальное кольцо, потом посмотрела на человека, подарившего его ей.
        - Мне идет быть влюбленной в тебя! Ты самое прекрасное, что случалось со мной, - нежно произнесла она. - Ты самый лучший!
        - Да, так и есть! - без ложной скромности ответил Кейн. - Разве я не говорил тебе об этом с самого начала?
        - Но ты самонадеянный и очень упрямый, - смеясь, сказала Джесси.
        - Неправда! Просто я знаю, что мне нужно, и любой ценой добиваюсь этого.
        - Мамочка, посмотри на это! - в комнату вбежала Эмили, держа в руках прелестное розовое платьице. - Правда, оно чудесное? Я надену его, когда мы пойдем к папе и маме Кейна. И я буду выглядеть как принцесса, так ведь, Кейн?
        - Безусловно!
        Глядя на то, какой счастливой стала ее девочка, Джесси едва сдерживала слезы. Ее переполняли эмоции. Кейн принес в их жизнь радость и уверенность в будущем. Рядом с ним Джесси чувствовала себя спокойно и защищено.
        - Милая, Санта принес тебе все, о чем ты просила? - спросила она свою малышку.
        - О да! - восторженно ответила Эмили, окидывая взглядом свои новые игрушки и все остальные подарки. - Он ничего не забыл!
        - А что тебе понравилось больше всего? - спросила Джесси, зная наперед, что Эмили назовет Барби-фею.
        - Больше всего мне нравится мой новый папочка, - последовал весьма неожиданный ответ.
        - Кейн, можно я буду тебя так называть? - осторожно спросила девочка, морща лоб.
        - Ну конечно, принцесса. Я о таком и мечтать, не смел. Иди ко мне, моя хорошая, и подари своему новому папочке поцелуй! - Кейн поставил чашку с кофе на стол, присел и протянул к Эмили руки.
        Девочка улыбнулась, как могут улыбаться только дети, и бросилась в объятия Кейна.
        - Эмили, - нахмурившись, произнесла Джесси, наблюдая, как малышка крепко обнимает Кейна. - Значит, ты просила у Санты подарить тебе на Рождество папу?
        - Да, - весело ответила Эмили. - Ты же мне сказала, если я буду хорошей девочкой, то Санта подарит мне все, о чем я попрошу. Так и получилось.
        Джесси уставилась на Кейна, который в ответ на ее вопросительный взгляд лишь пожал плечами.
        - Правду говорят, что пути Господни неисповедимы, - серьезным тоном произнес он.
        - Не знала, что ты верующий, - растерянно сказал она.
        - На самом деле я не очень верующий, - признался Кейн. - Но, полагаю, мы можем заскочить сегодня в церковь и поблагодарить Бога.
        - А могу я пойти с вами, папочка?
        - Ну конечно, принцесса. Знаешь, для чего нужен папа? Чтобы выполнять любое пожелание своей маленькой, ну и иногда большой девочки, - произнес он, двусмысленно глядя на Джесси.
        - А в следующем году я попрошу у Санты подарить мне братика, - пообещала Эмили.
        - Замечательная идея! - ответил Кейн, а Джесси от удивления чуть не выронила чашку из рук. - Не думаю, что у Санты возникнут какие-либо трудности с этим подарком. Вот только он может ошибиться и вместо братика подарить тебе сестренку. Ведь это зависит не от него, а от Бога.
        - Тогда я попрошу об этом прямо у Бога, - не растерялась Эмили.
        - Точно! Умничка, Эмили. А что ты думаешь по этому поводу, мамочка? - спросил Кейн Джесси.
        - Я думаю, что нам следует собрать всю оберточную бумагу. Вы посмотрите, какой на полу беспорядок! Потом нам надо принять душ и переодеться, - строго сказала Джесси.
        Настроение Эмили омрачилось, когда Джесси начала поднимать с пола обрывки разноцветной бумаги.
        - Почему мамы не такие веселые, как папы? - разочарованно произнесла девочка.
        Кейн улыбнулся.
        - Не знаю, детка. На самом деле все не так. Просто мамочка устала. А так она у нас веселая и очень хорошая, правда?
        - О да. Я люблю ее, - ответила малышка, глядя в сторону Джесси.
        Сердце Джесси трепетало от радости. Она до конца не понимала, чем заслужила такое счастье. Но в любом случае она не собиралась расслабляться. Джесси всегда будет хорошей женой Кейну, заботливой матерью Эмили и другим своим детям, если Господь одарит ее ими.
        Джесси не сомневалась, что ее мать будет в шоке, когда она сообщит ей все новости. Она намеревалась позвонить ей сегодня, чтобы поздравить с Рождеством и заодно рассказать о том, что один человек готов жениться на ней и принять Эмили как своего ребенка.
        Но, конечно, Кейн не был просто «одним человеком». Он был особенным, не похожим ни на кого.
        - Папочка, а почему мамочка плачет? - тихо спросила Эмили Кейна на ушко.
        - Она плачет от счастья, принцесса, - объяснил Кейн и сам едва сдержался, чтобы не заплакать. - Знаешь, солнышко, иногда взрослые плачут от радости, а не потому, что им плохо.
        - А когда я плачу, мамочка целует меня крепко-крепко.
        Кейн кивнул и предложил:
        - Замечательно! Давай поцелуем ее!



        ЭПИЛОГ

        К великому восторгу Эмили, ровно через год, как раз накануне Рождества, у нее родился братик. Мальчика решили назвать Роберт Уильям Маршалл. Счастливая Эмили тут же принялась составлять следующий список подарков. На будущий год она хотела получить пони. А еще собиралась попросить у Санты, чтобы Дора нашла себе жениха.
        С рождением сына Джесси решила на время отстраниться от работы. Это решение трудно далось ей. Она так привыкла к «Безумным идеям»!
        Возможно, через какое-то время Джесси вернется туда или, может быть, будет заниматься дизайнерским делом дома и когда-нибудь откроет свое агентство. Кейн поддержал эту идеи и к тому же согласился на роль делового партнера Джесси. Но пока она об этом еще не думала. Сейчас для нее на первом месте стояла семья.
        Кейн и Джесси пригласили к себе на Рождество Дору. Они не видели ее, уже несколько месяцев. Когда она приехала и рассказала им о переменах и своей жизни, они, мягко говоря, удивились. Оказывается, она познакомилась с одним пожилым писателем своего возраста, который никогда не был женат. Дора светилась от счастья и только о нем и говорила. Услышав об этом, Эмили подумала: неужели Санта и Бог читают ее мысли и исполняют ее желания еще до того, как она просит их?
        Еще до Нового года Джесси с ребенком отпустили домой, так как они чувствовали себя хорошо. Сам праздник они встретили в своем новом доме. Собрались все родственники Кейна. Его мама постоянно крутилась над своим маленьким внуком.
        Когда, наконец, праздник закончился, все гости разъехались по домам, а оба ребенка уснули, Кейн подошел к немного уставшей Джесси и спросил:
        - Ты счастлива, дорогая?
        - Как никогда, любимый! - ответила она.
        - Давай потанцуем? - предложил он и включил медленную музыку.
        Джесси кивнула и подошла к мужу. Оказавшись в его объятиях, она невольно вспомнила тот давний вечер в баре…
        Была ли эта встреча случайностью или судьба намеренно свела их? Джесси не знала. Но она не сомневалась, что они с Кейном всегда будут вместе. Ведь у них есть самое главное - любовь.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к