Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Ли Миранда / Безжалостный: " №06 Воскресить Любовь " - читать онлайн

Сохранить .
Воскресить любовь Миранда Ли
        Безжалостный #4
        Шарни Джонсон тяжело переживает гибель мужа Рея и потерю нерожденного ребенка. С тех пор прошло уже несколько лет, а она все еще не находит в себе сил вновь начать радоваться жизни. Но однажды по настоянию сестры Шарни едет в Сидней и встречает там… Рея.
        Миранда Ли
        Воскресить любовь
        ГЛАВА ПЕРВАЯ
        Шарни завтракала в модном кафе Сиднея, когда туда вошел ее погибший муж.
        У нее затряслись руки, а сердце бешено забилось. Она не могла отвести взгляд от Рея.
        Здравый смысл все-таки взял верх, и она постаралась успокоиться. Конечно, это не Рей. Просто мужчина, очень похожий на него.
        Нет, не просто похожий. Этот мужчина был точной копией Рея. Если бы она лично не опознавала тело мужа, пять лет назад, сейчас она могла бы поклясться, что его не было в тот злополучный день на том поезде.
        Святые угодники, он даже ходит как Рей!
        Шарни заворожено смотрела, как мужчину провели к столику у окна совсем рядом. Она тщетно пыталась найти в незнакомце что-то отличное от мужа, которого любила и потеряла.
        Ничего. Ну, может этот человек повыше. И даже, немного получше. Темно-коричневый пиджак на нем очень дорогой. Так же, как кремовая рубашка и брюки.
        Но в остальном… Та же фигура. То же лицо. Те же волосы.
        У Рея были шикарные волосы: густые и волнистые, каштанового цвета с отливом в рыжину. Он отпускал их до плеч, и она очень любила зарываться в них руками. Ему тоже это нравилось.
        У двойника Рея были точно такие же волосы.
        У Шарни пересохло во рту, она неотрывно наблюдала за незнакомцем. Она ждала, когда он сядет, и гадала, отбросит ли он со лба волосы так, как это всегда делал Рей, присаживаясь. Когда незнакомец именно так и сделал, она еле сдержалась, чтобы не вскрикнуть.
        Что это - злая насмешка судьбы?
        Шарни вполне сносно чувствовала себя последнее время. Она, наконец, смогла заставить себя продолжать жить нормальной жизнью. Она снова вышла на работу. Конечно, это была частичная занятость, но все равно лучше, чем сидеть целый день дома. И поездка в Австралию была для нее большим достижением. Когда сестра подарила ей поездку на выходные в Сидней, Шарни сначала передернуло от этой идеи.
        - Я не могу оставить Моцарта на столь долгий срок, Жанис,- вяло отбивалась она, прекрасно понимая, что это не оправдание.
        К слову сказать, Моцарт был не из легких в общении псов. Он до сих пор тосковал по Рею и мог стать агрессивным с незнакомцами. Однако Джон, местный ветеринар и работодатель Шарни, прекрасно ладил с терьером и не отказался бы приглядеть за ним пару дней.
        Жанис все прекрасно понимала и продолжала настаивать. Так же, как и личный психолог Шарни, к которому она обратилась год назад, когда ей поставили диагноз - посттравматический стресс.
        В конце концов, Шарни согласилась поехать.
        Сесть в поезд было для нее чертовски трудно, и как только состав тронулся, она в панике схватилась за мобильный телефон. Жанис успокоила ее непринужденной беседой, и когда поезд прибыл в Сидней, Шарни чувствовала себя почти нормально.
        Настолько нормально, что утром даже посетила салон красоты в отеле и привела в порядок волосы, а потом решила пройтись по магазинам. Она хотела купить что-то повседневное, но дорогое.
        Деньги не были для нее проблемой. Она едва начала тратить те три миллиона долларов, которые получила в качестве компенсации полтора года назад.
        Когда Шарни вошла в модное кафе в новом наряде, ее настроение улучшилось, а беспокойство отступило. И вот сейчас весь мир вокруг нее перевернулся. Она не могла заставить себя отвести взгляд от незнакомца с такими до боли знакомыми чертами.
        Шарни где-то читала, что у каждого человека есть двойник. Но это был даже не двойник. Она бы сказала, что это брат-близнец Рея.
        Шарни подалась вперед. Может, так и есть? Рей никогда не скрывал, что его усыновили, и он не выяснял ничего о своих биологических родителях, потому что не хотел.
        Это не такой уж редкий случай, когда близнецов разлучали, а затем отдавали на усыновление в разные семьи. Может, это объяснение тому, что она сейчас видит?
        Мне непременно нужно все выяснить.


        ГЛАВА ВТОРАЯ
        Адриан приметил симпатичную брюнетку у окна еще до того, как вошел в кафе. Несмотря на его любовь к хорошеньким брюнеткам, в кафе он зашел не из-за нее. С тех пор как переехал в роскошные апартаменты в «Бортелли Тауэр» месяц назад, он стал завсегдатаем этого кафе как из-за близости к дому, так и из-за отменной кухни.
        Когда он вошел, брюнетка посмотрела прямо на него. В другой раз он бы не отвел глаз и улыбнулся ей, но сейчас сделал вид, что не понял ее многозначительного взгляда.
        Сегодня он не был настроен общаться с женщинами. Он все еще обдумывал то, что ему сказала Фелисити прошлым вечером.
        - Тебе вообще нельзя заводить подружку,- процедила она, когда он сильно опоздал на ужин с ней.- Тебе нужна именно любовница! Кто-то исключительно для секса. Кто-то, о ком не нужно думать и заботиться. А мне необходим мужчина, который бы любил меня всем сердцем и душой. Единственное, что любишь ты, Адриан Палмер,- это самого себя и свои проекты. Я устала все время ждать, когда ты позвонишь или появишься. Меня предупреждали - ты бабник, но я рассчитывала, что смогу изменить тебя. Теперь вижу, я ошибалась. Поэтому и ухожу. Может быть, однажды ты встретишь девушку, которая разобьет твое сердце. Надеюсь, так и случится.
        То, что он, оказывается, бабник, сильно удивило Адриана. Так же, как и то, что Фелисити обиделась на него. А он-то думал, ее больше всего в жизни интересует карьера. Очевидно, она испытывала к нему более сильные чувства, чем он предполагал.
        Он должен был заметить.
        Но не заметил.
        Адриан весь прошлый вечер думал о словах Фелисити и пообещал себе измениться. Именно поэтому он так старательно игнорировал брюнетку у окна, хотя заинтересовался тем, что она не сводит с него взгляда.
        Когда он сел и откинул волосы со лба, он вдруг поймал ее отражение в окне. Надо же, она не просто симпатичная, а очень красивая. Длинные темные волосы… Ее карие глаза, казалось, прожигали его насквозь.
        Когда он взял меню, он не смог удержаться и посмотрел на нее. Она тут же опустила глаза, но он успел заметить в них смущение. Это хорошо, подумал Адриан, потому что иначе он бы подошел к ней и предложил составить ей компанию за ланчем.
        Но тут брюнетка внезапно встала из-за стола и направилась к нему.
        - Извините, пожалуйста,- нерешительно начала она.
        Адриан перестал делать вид, что изучает меню, и поднял глаза.
        Вблизи она казалась еще симпатичнее. Лицо сердечком, нежная кожа, слегка вздернутый носик и манящие к поцелуям губы. Фигура тоже впечатлила его. Прекрасно сидящие брюки демонстрировали красивые ноги, а розовый джемпер соблазнительно подчеркивал пышную грудь и тонкую талию.
        - Извините,- все-таки решилась она,- у меня есть вопрос, который я обязательно должна задать вам. Вы можете счесть меня наглой, но мне, правда, нужно знать.
        - Знать что?
        - Вас усыновили?
        Адриан заморгал.
        Да уж, очень необычный вопрос.
        - Мы раньше встречались?
        Может, он ошибся в ней? И она не такая уж скромная? Просто знает, как себя надо вести.
        Это была одна из причин, по которым Адриан любил брюнеток. Он всегда находил их интересными. Особенно тех, кто отваживался бросить ему вызов.
        Адриан любил вызовы.
        - Нет, точно нет,- ответил он, гадая, что она будет делать дальше.
        Незнакомка нахмурилась, ее глаза потемнели.
        - Вы в этом уверены? Я имею в виду… Я не настаиваю, но многие родители не рассказывают детям об усыновлении. Есть хоть какой-то шанс, что в вашем случае такое возможно?
        Адриан, наконец, понял - это не способ завлечь его. Она искренне хотела получить ответ, в прекрасных глазах плескалось беспокойство.
        - Могу вас заверить, я сын своих родителей. У меня есть фотографии, которые это доказывают. К тому же,- добавил он,- мой отец никогда бы не стал скрывать от меня такую информацию. Он всегда был кристально честным человеком.
        - Тогда это невероятно,- пробормотала она,- просто невозможно.
        - В чем дело?- спросил он, заинтересовавшись.
        Молодая женщина покачала головой.
        - Ничего,- слабо проговорила она,- простите, что потревожила вас.
        - Подождите, не уходите,- остановил он ее, когда она повернулась, чтобы уйти. Ему уже не терпелось выяснить, о чем речь. Адриан любил тайны так же сильно, как вызовы.- Вы не можете оставить меня вот так. Я хочу знать, с чего вы решили, что меня усыновили. Сядьте и расскажите мне.
        Она бросила взгляд на свой стол, за которым оставила сумку и пакеты с покупками.
        - Почему бы вам не взять вещи и не присоединиться ко мне?- предложил Адриан, перехватив её взгляд.
        Она молча смотрела на него.
        - Извините, но мне кажется, я не могу этого сделать.
        - Почему нет?
        Она заметно разнервничалась. Ее руки тряслись, и он обратил внимание, что она носит обручальное кольцо. Осознание того, что она замужем, на удивление сильно расстроило его.
        - Муж был бы против?- предположил он, кивнув на ее левую руку.
        Упоминание о муже, казалось, заставило ее разволноваться ее больше.
        - У… у меня больше нет мужа,- запинаясь, ответила она.- Я вдова.
        Адриан с трудом скрыл радость, вызванную этим известием.
        - Мне жаль,- как можно искреннее сказал он.
        - Это был несчастный случай. Я… я опознавала его тело. И… О боже, мне нужно сесть.
        Она опустилась напротив него на стул. Ее и без того бледная кожа приобрела землистый оттенок.
        Адриан быстро налил ей стакан холодной воды из графина. Она залпом осушила его и покачала головой.
        - Вы, должно быть, считаете меня сумасшедшей. Просто дело в том, что вы так… так похожи на него.
        - На кого?- уже догадавшись, все же спросил он.
        - На Рея.
        - Вашего погибшего мужа.
        - Да. Сходство просто удивительное. Вы… вы могли бы быть близнецами.
        - Понятно,- пробормотал Адриан.- Поэтому вы спрашивали меня про усыновление.
        - Это единственное разумное объяснение.
        - Говорят, у каждого есть двойник.
        - Да, да, я слышала. Наверно, так и есть. Но это так странно…
        - Могу представить.
        - На самом деле сейчас, когда я сижу так близко, я вижу, что ваши черты не совсем такие, как у Рея. Есть различия,- она изучала его, наклонив голову.
        - Сколько прошло времени с момента трагедии?- он предположил, что немного.
        - Пять лет.
        Адриан нахмурился. Пять лет! А она все еще скорбит. Наверно, сильно любила его. Но время не стоит на месте. Она еще так молода и красива. Очень красива, подумал он, чувствуя знакомое возбуждение.
        - Рей погиб, когда поезд сошел с рельсов в Блу-Маунтинс,- печально объяснила она.- Тогда еще несколько человек погибли.
        - Я помню. Это была страшная трагедия. И насколько я слышал, ее можно было предотвратить.
        - Да. Поезд ехал слишком быстро для условий дороги.
        - Я вам очень сочувствую. У вас есть дети?- по возрасту у нее могли бы быть дети.
        Ей, наверное, около тридцати.
        - Что? А, нет,- довольно резко ответила она.- Нет, мы не хотели заводить детей. Послушайте, я лучше пойду за свой стол. Простите за беспокойство. И спасибо за воду.
        Адриан протянул ей руку до того, как она успела встать.
        - Меня зовут Адриан Палмер,- представился он.- Я единственный сын доктора Артура Палмера, он был терапевтом. Он умер. Моя мать, миссис Мэй Палмер, бывшая медсестра. Сейчас она на пенсии. Мне тридцать шесть лет, не женат, успешный архитектор. Это здание как раз спроектировал я.
        Она недоуменно смотрела на его протянутую руку.
        - Зачем вы мне это рассказываете?
        - Чтобы не быть для вас незнакомцем. Вы же из-за этого отказались позавтракать со мной?


        ГЛАВА ТРЕТЬЯ
        Шарни не знала, как отреагировать, ведь ее отказ от ланча с Адрианом объяснялся совсем не тем, что он был для нее незнакомцем.
        - О, я понял,- вдруг произнес он и опустил руку.- Это потому, что я очень похож на вашего мужа.
        - Да,- выдохнула она.
        И дело не только в его внешности. Она до сих пор не могла забыть, как он отбрасывает волосы со лба. Не говоря уж о его походке.
        Совсем как у Рея.
        - Это так уж плохо?- мягко спросил он.
        - Ну, нет, наверно…
        - Теперь, когда первый шок от нашей схожести прошел, вы, должно быть, видите разницу.
        Голос у него точно другой. У Рея был очень сильный австралийский акцент. Этот мужчина - Адриан Палмер - говорил с интонациями, свойственными выпускнику элитной частной школы. И еще он явно уверен в себе, а Рею как раз этого очень не хватало. Ее муж был спокойным, застенчивым человеком, нуждающимся в ее постоянной заботе.
        Адриан архитектор? Ирония судьбы. Рей всегда мечтал стать архитектором, но считал, что ему не хватает способностей. Вместо этого он стал чертежником.
        - Пожалуйста, не отказывайтесь,- попросил сейчас его двойник и улыбнулся.
        Улыбка была совершенно не такая, как у Рея. Адриан улыбался соблазнительно, очаровывающе.
        Шарни с удивлением отметила - она всерьез раздумывает над его предложением.
        Может, потому, что Адриан вдруг стал не так уж похож на Рея?
        - Это просто ланч,- голубые глаза мужчины блестели.
        У Рея глаза так никогда не блестели, вспомнила Шарни.
        - Хорошо,- вдруг согласилась она, не успев даже как следует подумать.
        Мужчина вскочил со своего места и быстро перенес ее вещи за свой стол.
        - Ходили по магазинам?- с улыбкой спросил он, укладывая ее пакеты на свободный стул.
        - Что? Ах, да. У меня еще есть дела сегодня.
        - Понятно.
        Когда он снова сел, он точно так же, как муж, отбросил волосы, и Шарни снова онемела. Он улыбнулся ей.
        - Может, вы тоже представитесь?
        - Что?- непонимающе переспросила она.
        - Как вас зовут? Или вы хотите оставаться загадочной незнакомкой?
        Шарни заставила себя встряхнуться.
        - Во мне нет ничего загадочного,- усмехнувшись, заметила она.- Меня зовут Шарни Джонсон.
        - Шарни,- повторил он.- Очень необычное имя. Но оно вам подходит. А вот и наш официант. Вы уже выбрали что-то, Шарни, или рискнете доверить выбор мне? Хотя это не будет риском, так как я уже много раз завтракал здесь, правда, Рональд?
        - Правда, мистер Палмер,- вежливо отозвался официант.
        - Отлично,- сказала она, отметив про себя, что самоуверенность Адриана граничит с высокомерием.
        - Вы любите морепродукты?- спросил он, изучая меню.
        - Да.
        - А вино? Белое любите?
        - Да.
        - В таком случае, Рональд, нам филе леща, приготовленное на пару, с салатом, пирог с миндалем и сливами с кремом. Но сначала принеси бутылку того вина, которое я пил на днях. Ты знаешь какого.
        - Я все понял, мистер Палмер.
        Шарни только подивилась выдержке официанта. Для нее давно уже никто не заказывал еду с таким пафосом. Рей всегда становился нерешительным, когда нужно было что-то выбрать в ресторане. Принятие решений не являлось его коньком. Этим всегда занималась Шарни.
        Раньше. Ее умение принимать решения куда-то испарилась после того, как она получила денежную компенсацию. Как будто раньше она заставляла себя быть сильной, а потом расслабилась.
        То, что она получила три миллиона, было слабым утешением, ведь никакие деньги в мире не могли вернуть ей мужа и их прекрасного ребенка.
        Но жизнь продолжается, как любила повторять ей Жанис.
        Сестра могла бы сейчас гордиться ею… или могла бы подумать, что Шарни преследует определенные интересы. Например, притворяется, что Рей жив и ничего не изменилось.
        Но это не так. Пускай сидящий напротив нее мужчина выглядит как Рей, но по натуре он совершенно другой человек. Она могла бы притвориться, что перед ней Рей, если бы только ее визави молчал.
        Или спал.
        - Это здание и правда спроектировал ты?- спросила она, когда официант удалился.
        - Да. Тебе нравится?
        - Честно говоря, я толком его не рассматривала. Я просто шла по улице, учуяла запах еды, поняла, что настало время завтрака, и заглянула в кафе.
        - После ланча я устрою вам экскурсию. Я живу на самом верху.
        Боже, подумала она. Какой он прыткий!
        - Спасибо, не надо, мистер Палмер.
        - Адриан,- поправил он ее, снова коварно улыбнувшись.
        Шарни призналась сама себе, что ей льстит его внимание. Она находила его очень симпатичным, и это вполне объяснимо - именно внешность Рея привлекла ее в свое время. Она сама подошла к нему и потом уже осознала, насколько он застенчив.
        Тогда ей это нравилось. Теперь она бы выбрала другой тип мужчины, более уверенного, который бы заботился о ней, а не наоборот.
        Однако сейчас она не готова снова ходить на свидания.
        Особенно с точной копией своего бывшего мужа, с человеком, который к тому же определенно является отъявленным бабником.
        Уж она-то знала этот тип мужчин.
        - Спасибо, Адриан, не стоит,- довольно холодно отказалась она.- Я соглашалась только на ланч, не более.
        Мужчина вздохнул. Но это был далеко не вздох поражения. Шарни могла поклясться - он сейчас придумает что-то еще.
        Когда принесли вино, на лице Адриана заиграла довольная улыбка. А Шарни напомнила себе, что не стоит увлекаться выпивкой. Она уже проходила через злоупотребление алкоголем. Теперь она ограничивала себя в этом, помня, что запои не спасают от депрессии, в которую она впадала каждый раз, когда думала о своей потере.
        Это было невыносимо. Сначала ее муж, а потом их ребенок. О боже…
        - Дам пенни, если признаетесь, о чем вы сейчас думаете.
        Шарни стиснула зубы и потянулась к своему бокалу. Видит бог, сегодня ей просто необходимо выпить.
        Адриан следил за тем, как она припала к своему бокалу.
        - Мои мысли стоят намного больше,- ответила она.
        Слегка обиженно, заметил он.
        - Я не уверен, что понимаю вас.
        Она сделал еще один глоток вина перед тем, как ответить.
        - Я сейчас думала о той компенсации, которую получила от властей.
        - Надеюсь, это была приличная сумма.
        Шарни горько усмехнулась.
        - Они вообще не собирались ничего выплачивать. Я наняла адвоката и подала на них в суд.
        - Вы молодец.
        - Мне повезло. Мне попался опытный адвокат. Женщина. Ее так тронуло мое дело, что она взялась за него безвозмездно.
        - Да уж, такое не часто случается.
        - Джордан была очень добра ко мне.
        Адриан удивленно приподнял брови.
        - Это не та самая Джордан из «Джордан Грей оф Стедли энд Паркинсонс»?
        Шарни замерла с бокалом в руке.
        - Да, она. Вы знакомы?
        - Она замужем за Джино Бортелли, итальянским бизнесменом, который нанял меня для проектирования этого здания. Оно ведь называется «Бортелли Тауэр».
        - Бог мой! Когда все это успело случиться? Джордан не была замужем, когда представляла мои интересы.
        - Около года назад. Похоже, Джордан и Джино давно были знакомы и волею судьбы встретились снова. И как раз вовремя, потому что Джордан в то время собиралась обручиться с другим мужчиной. В общем, истинная любовь восторжествовала. Они только недавно вернулись из длительного свадебного путешествия по Италии. Они живут не в Сиднее, а в Мельбурне.
        - Как жаль! Я бы с удовольствием встретилась с Джордан.
        - Я могу дать вам их номер телефона, если хотите.
        - О нет, нет. Я, в конце концов, была просто клиенткой, а не близкой подругой. Но я рада слышать, что Джордан счастлива. Она ведь счастлива?
        - Очень. У них с Джино уже есть ребенок. Мальчик. Она назвали его Джо.
        - Как здорово,- ее глаза погрустнели.- Я так рада за нее.
        - И какую компенсацию она для вас отсудила?- спросил Адриан.- Или это некорректный вопрос?
        - Три миллиона.
        Он присвистнул.
        - Неплохо. Я надеюсь, вы с умом распорядились такой суммой?
        - Я ее даже не трогала.
        Как они лежали на счете под проценты, так и лежат.
        - Вы все еще живете в Блу-Маунтинс?- задал он очередной вопрос.
        - Да, недалеко от Катумбы.
        - Значит, вы сегодня выбрались в Сидней за покупками?
        - Не совсем. Сестра решила, что мне необходимы небольшие каникулы. Поэтому она подарила мне выходные в Сиднее в хорошем отеле на день рождения.
        - Хотите сказать, у вас сегодня день рождения? Хороший повод пригласить вас куда-нибудь вечером. Если бы я только мог уговорить вас!
        - Нет. День рождения у меня был пару недель назад.
        - И сколько исполнилось?
        Она бросила на него колючий взгляд.
        - Вот теперь это точно некорректный вопрос. Женщину нельзя спрашивать о ее возрасте.
        Адриан улыбнулся.
        - Я думал, только тех, кому под сорок.
        - Это не про меня.
        - Ясное дело. Ладно. Чем вы занимаетесь? Или вы не работаете?
        - Я ассистент ветеринара. Но сейчас я работаю неполный день.
        Почему, интересно? Потому, что она не нуждается в деньгах или до сих пор не может оправиться от пережитой трагедии? Или никак не отойдет от судебного процесса?
        Что-то в ее глазах, когда она говорила о компенсации, подсказало Адриану - процесс был не из легких.
        Суд.
        Адриан знал, насколько это тяжело - появляться в суде, по какому бы то ни было поводу. А уж если это касается смерти любимого человека…
        Ее грусть тронула его. Так же, как и ее необыкновенная красота. Она произвела на него неизгладимое впечатление. Он даже не мог вспомнить, когда в последний раз так себя чувствовал. Больше всего он хотел заставить ее улыбаться. И вновь научиться получать удовольствие.
        Или ты сам хочешь этого удовольствия, прошептал внутренний голос.
        Ты хочешь затащить ее в постель. В этом все дело. Всегда в этом дело, Адриан.
        Мужчина нахмурился. В другой ситуации - да, вероятнее всего, но не сейчас. Тут все было по-другому. Он хотел не столько соблазнить Шарни, сколько провести с ней побольше времени. Он хотел получше узнать ее. Действительно узнать, и не только в постели.
        - Я всегда хотела стать ветеринаром,- пояснила молодая женщина,- но мои оценки в школе оставляли желать лучшего. Я всегда плохо училась.
        - Я считаю, не важно, чем ты занимаешься по жизни, главное, чтобы это занятие доставляло удовольствие.
        - Вам определенно нравится быть архитектором,- улыбнувшись, сказала Шарни.
        - Разве так заметно?
        - Вы кажетесь счастливым человеком.
        - Я люблю свою работу,- сказал он.- Многие говорят, даже слишком.
        Даже мать считает, что я чересчур поглощен работой.
        Но такова была его природа. Адриан не умел делать что-то наполовину. Если уж дело его заинтересовало, он отдавался ему полностью.
        Эта женщина интересовала его, как ни одна другая. А это само по себе интриговало. Да, она симпатичная, но Адриан встречал много красивых женщин. Шарни не была очень утонченной, очень сексуальной… как Фелисити, например.
        Не считая цвета волос, Шарни очень отличалась от тех женщин, с которыми он привык иметь дело. Это были хорошо образованные особы, увлеченные своей карьерой. Фелисити работала дизайнером. До нее у него были две архитекторши, юрист, менеджер.
        Помощницы ветеринара, которая смущалась от одного взгляда на мужчину, у него еще не было.
        - Вы меня разглядываете,- понизив голос, заметила она.
        Адриан улыбнулся.
        - Что ж, тогда мы в расчете. Вы изучали меня сегодня довольно долго.
        Его отпор смутил ее.
        - Да, но вы же теперь знаете, почему.
        - Хотите сказать, вы заинтересовались мной только потому, что я похож на вашего мужа?
        Она удивленно моргала.
        - Кто сказал, что я заинтересовалась вами?
        - Ваши глаза. Так же, как мои глаза должны говорить вам - вы мне понравились.
        Ее щеки порозовели.
        - Пожалуйста, Адриан, не надо флиртовать со мной.
        - Почему нет?
        - Потому что я… я не могу.
        - Неужели я первый мужчина, который оказывает вам знаки внимания с тех пор, как погиб ваш муж?
        - Я не встречалась ни с одним мужчиной после Рея, если вы об этом. Я не хожу на свидания.
        Ее признание поразило его. Пять лет сознательного одиночества. Пять лет без мужского общества, да и без секса, в конце концов. Это было противоестественно.
        - Это очень грустно, Шарни.
        - Жизнь сама по себе грустная штука,- сказала она и сделала еще глоток вина.
        - Вы идете со мной сегодня вечером,- вдруг заявил Адриан.
        Она удивленно посмотрела на него.
        - Неужели?
        В ее голосе не было никакой уверенности, и это порадовало его.
        - Точно,- отрезал он.
        И как раз принесли их заказ.


        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ
        - Чай или кофе?- спросил Адриан.
        Шарни подняла глаза от тарелки, на которой оставался последний кусок сливового пирога. Роланд стоял около них и терпеливо ждал ее решения.
        - Кофе, пожалуйста,- ответила она, промокнув губы салфеткой.- Капуччино.
        - А мне черный,- попросил Адриан, и официант немедленно удалился.
        Теперь Шарни понимала, почему Адриан частенько заглядывал в это место. Помимо изысканной кухни, обслуживание было безупречным.
        - Итак, куда бы ты хотела, чтобы я пригласил тебя сегодня вечером?
        Шарни вздохнула. Она должна была предвидеть - рано или поздно, но он вернется к этой теме.
        Он легко притупил ее чувство беспокойства тем, что перестал флиртовать и сосредоточился на еде, лишь изредка заговаривая о погоде и политике.
        Сейчас он снова пристально смотрел на нее своими темными глазами. А ведь он прав. Она заинтересовалась им. Да и как такого мужчину не считать привлекательным? Но Адриан притягивал се скорее не физически. Шарни нравилось то, что он заставлял ее чувствовать себя очень привлекательной женщиной.
        Нет смысла притворяться, что она не хочет с ним никуда идти вечером. Но к желанию добавился страх. А если он захочет соблазнить ее?
        А если ему это удастся?
        Последние пять лет у Шарни не было секса, эта часть жизни осталась для нее в прошлом. У неё не было месячных с того момента, как она потеряла ребенка. Врачи предположили, что в связи с шоком и болью у нее не вырабатывается достаточно гормонов. Если честно, она даже и думать забыла о сексе.
        Но сейчас, к своему удивлению, она о нем думала.
        Интересно, из-за вина или удивительного сходства этого мужчины с Реем?
        К Рею она почувствовала влечение с первых минут общения. Но до того как первый раз переспать, они встречались несколько недель. Даже тогда она сама решала, когда настанет время, потому что и в спальне Рей был крайне застенчив.
        С этим мужчиной все по-другому, отметила она, бросая на него взгляд. Он-то уж точно знает, что надо делать.
        Если бы только он не был так похож на Рея…
        - Мы могли бы поужинать, а потом пойти на какое-нибудь шоу,- предложил Адриан, нарушив молчание.- Или сначала шоу, а потом ужин. Как пожелаешь. Ты уже видела «Призрак оперы»? Это мюзикл. Говорят, последняя постановка превзошла все ожидания.
        Шарни всегда любила это произведение. Она находила его очень романтичным, и музыка доставляла ей удовольствие.
        - Нет, не видела,- ответила она,- но…
        - Никаких «но», Шарни,- перебил ее Адриан.- Сестра подарила тебе возможность провести выходные в Сиднее. Я не думаю, что так уж весело сидеть одной в номере отеля, особенно в субботу вечером. Если ты все еще переживаешь, что не знаешь меня, я могу позвонить Джордан, и она подтвердит мою личность,- как бы в доказательство своих слов он достал из кармана мобильный телефон.
        - Нет, нет, в этом нет нужды,- быстро ответила Шарни.- Я вижу, ты не обманщик.
        - Очень на это надеюсь.
        - Я думаю, сидеть в номере одной действительно скучно.
        - Значит, ты согласна?
        - Ты меня уговорил.
        - Отлично,- заулыбался он.
        Ее сердце екнуло. Адриан был невероятно красив, когда улыбался.
        - Так как насчет «Призрака»?- еще раз спросил он.- Пойдет или ты хочешь посмотреть что-то другое? Пьесу, например?
        - Нет, я очень люблю мюзиклы.
        - Ужинать будем до или после?
        - Я думаю, после.
        - Хорошо,- ответил Адриан, и его глаза заблестели.- Как только закончим с нашим кофе, я бы хотел показать тебе место, которым я особенно горжусь. Потом, когда ты по достоинству оценишь красоту моего дизайна, я проведу тебя по самому зданию.
        - Только быстро,- вставила она,- потому что я хочу еще успеть походить по магазинам и купить наряд на вечер.
        - Я мог бы составить тебе компанию, если хочешь?
        Да, он очень настойчив.
        - А у тебя нет своих дел на сегодня?
        - Нет,- ответил мужчина,- вчера я закончил проект и теперь могу спокойно отдохнуть.
        - Долго?
        - По крайней мере, один день точно,- рассмеялся Адриан.- Ну, что скажешь? Я умею выбирать женскую одежду.
        - Я не люблю, когда по магазинам со мной ходит кто-то еще,- искрение призналась Шарни.- Предпочитаю доверять своему вкусу.
        - Хорошему вкусу, хочу сказать,- польстил он ей, оглядев с головы до ног.
        Шарни не могла сдержать улыбку.
        - Я вижу, ты умеешь очаровать.
        - Тебе это не повредит. А вот и наш кофе.
        - Как раз вовремя. Я чувствую себя немного захмелевшей.- Давно она не ощущала такой легкости. И не была такой счастливой.
        Когда они допили кофе, Адриан расплатился, а Шарни подхватила свои пакеты с покупками и встала. У нее закружилась голова.
        Боже! Она и правда слегка переборщила с вином.


        ГЛАВА ПЯТАЯ
        - Ого!- воскликнула Шарни.- Какая красота!
        Они вдвоем стояли на тротуаре. Адриан держал ее пакеты, а Шарни, запрокинув голову, рассматривала «Бортелли Тауэр».
        - Я никогда раньше не видела здания красивее и выше!- призналась она.- Мне очень нравится этот стальной цвет, который ты использовал.
        - Через него не проходят ультрафиолетовые лучи, жар и холод.
        - Оно восхитительно. И формы очень необычные.
        - Мне оно тоже нравится.
        Она улыбнулась.
        - Конечно, ведь это твое детище. Сколько в нем этажей?
        - Двадцать пять. Первые десять занимают офисы, на одиннадцатом расположены фитнес-клуб и бассейн. И еще жилые апартаменты.
        - Могу только догадываться, сколько здесь стоят квартиры.
        - Да, но Джино продавал их все по себестоимости.
        - Ого! Невероятно! На каком этаже живешь ты?
        - На двадцать пятом.
        - На двадцать пятом,- задумчиво повторила она.- Получается, ты живешь в пентхаусе?
        Адриану понравилось ее искреннее удивление.
        - Это была часть нашего соглашения с Джино, когда он воспользовался моими услугами.
        - Но пентхаус в центре Сиднея, должно быть, стоит миллионы! Я не думала, что архитекторам столько платят.
        - Некоторым - да,- туманно ответил он, вспоминая, что за свои услуги обычно требует семизначные суммы.- Но Джино просто попросил меня проследить и за строительством тоже. Поэтому пентхаус шел как бонус.
        - А ты частенько контролируешь строительство?
        - Случается. Это так волнительно - наблюдать, как из твоего проекта получается оформленное здание. Такие, как это, требуют особого подхода. Пойдем, поднимемся на крышу. Оттуда такой вид открывается!
        - Это займет много времени?- спросила Шарни.- Уже почти половина третьего.
        - Пять минут, чтобы подняться, и уже через пятнадцать ты сможешь отправиться по магазинам. Здесь же скоростные лифты.
        Она все еще сомневалась. Адриан даже знал, почему. Шарни была правильной девочкой. А правильные девочки не заходят к мужчине в гости после нескольких часов знакомства. Даже если речь идет о пентхаусе за несколько миллионов.
        - Я обещаю, что не позволю себе лишнего, если ты из-за этого переживаешь,- заверил он ее.- Я просто хочу показать тебе красивый вид.
        Это было правдой лишь отчасти. Он хотел провести с ней как можно больше времени. Она нравилась ему, как ни одна другая женщина до этого. Жаль, что она не захотела взять его с собой в поход по магазинам. Он бы помог ей выбрать подходящий наряд. Какое-нибудь сексуальное платье, например. С глубоким декольте, которое подчеркнет красивую грудь Шарни.
        Адриан заставил себя отвлечься от мыслей, которые и так уже завели его слишком далеко. Хорошо, что сейчас зима и на нем длинный пиджак. А то его возбуждение стало бы очевидным.
        Нужно постараться справиться с собой.
        - Пойдем,- сказал он, уверенно взял ее под локоть и повел в сторону пешеходного перехода.
        Адриан заметил, что она не сопротивляется. С женщинами иногда такое случается, когда мужчина проявляет настойчивость.
        - Сюда,- он повел Шарни за собой к главному входу в здание.
        На их пути попалось два магазина с эксклюзивной женской одеждой. На манекене за стеклом красовалось как раз подходящее для посещения театра платье: черный низ - юбка доходила до лодыжек - и фиолетовый верх с невообразимо сексуальным вырезом.
        - О!- не сдержала возглас восхищения Шарни, остановившись у окна.
        - Тебе очень пойдет,- тут же отозвался Адриан.
        - Ты так думаешь?
        - Да,- подтвердил он.- Давай зайдем, и ты его примеришь.


        ГЛАВА ШЕСТАЯ
        Шарни покрутилась перед зеркалом в примерочной и подумала, что платье действительно хорошо сидит на ней. Как и говорил Адриан.
        И выгляжу не просто хорошо, отметила она, оглядывая себя с головы до ног.
        Я выгляжу сексуально.
        Она чувствовала себя сексуальной.
        Интересно, это из-за выпитого за ланчем вина или потому, что я по совету продавца сняла лифчик?
        Раньше она никогда не появлялась на людях без нижнего белья под одеждой. Рей любил, чтобы она одевалась скромно и сдержанно.
        Что бы он сейчас сказал, если бы увидел ее? Он был бы шокирован и недоволен. Она сама удивлялась не тому, как теперь выглядела, а тому, как себя чувствовала.
        Легкий стук в дверцу примерочной заставил ее вздрогнуть.
        - Да?
        - Ваш муж просит вас выйти и показаться ему,- через дверь, объяснила продавщица.
        Шарни могла бы возразить, что Адриан ей не муж, но не стала. Вместо этого она открыла дверь.
        - О нет,- воскликнула девушка-консультант, бросив взгляд на босые ноги Шарни,- вы не можете идти босиком. Я принесу вам туфли. Какой у вас размер?
        - Седьмой.
        - В таком случае вам подойдут те, что на витрине. Подождите минутку, я их принесу.
        Чтобы надеть туфли, Шарни пришлось присесть, так как каблуки были очень высокими. С тонкими ремешками вокруг лодыжки, они оказались восхитительными. Она никогда в жизни не носила такую красоту.
        Шарни встала и сначала пошатнулась. Потом маленькими шажками пошла к тому месту, где ее ждал Адриан, облокотившись на прилавок. Он выпрямился, когда увидел ее. Его голубые глаза оценивающе скользили по ее телу.
        Ни один мужчина никогда не смотрел на нее так. Даже Рей. Пристальный взгляд Адриана заставил ее трепетать.
        - Пройдись туда-сюда,- потребовал он таким тоном, что у нее сжался желудок.
        Как только она смогла удерживать равновесие на высоких каблуках, она вдруг осознала, что умеет соблазнительно покачивать бедрами. Шарни очень удивилась - оказывается, она Женщина!
        Шарни чувствовала себя красоткой, притягивающей все без исключения мужские взгляды.
        Но в данный момент она хотела, чтобы на нее смотрел только один мужчина. И он именно это и делал. Его глаза сияли так, что Шарни ощутила приятное тепло внутри.
        - Я же говорил, тебе очень пойдет этот наряд,- глубоким голосом сказал Адриан.
        У нее бешено заколотилось сердце.
        - Мы берем это,- непререкаемым тоном сказал мужчина продавщице до того, как Шарни сама приняла решение.
        - Туфли тоже?- уточнила продавщица.
        - Конечно,- подтвердил Адриан.
        - Но… я, может, больше никогда их не надену,- слабо запротестовала Шарни, хотя влюбилась в туфли с первого взгляда.
        - Конечно, наденешь,- возразил Адриан,- с этим нарядом. А теперь переодевайся, а я расплачусь.
        Шарни вспыхнула от непонятного чувства радости и смущения.
        - Я не могу позволить, чтобы ты платил за мои покупки, Адриан,- попыталась сопротивляться она,- это неправильно.
        - Что неправильно? Я могу позволить себе потратить пару сотен долларов.
        - Дело не в этом!
        Он улыбнулся, потом подошел к ней и дотронулся до копчика ее носа указательным пальцем.
        - Всё в порядке, Шарни,- нежно сказал он,- ты можешь сама оплатить свои покупки. Но это будет последний раз, когда ты при мне за что-то платишь. А сейчас иди переодевайся. Только не задерживайся. Раз уж сейчас у тебя есть наряд на вечеp, тебе не придется тратить день на поход по магазинам. Мы проведем его вместе и найдем, чем заняться.
        Он очень напористый, думала Шарни, переодеваясь в джинсы и джемпер. Но ей нравилось, что события разворачиваются так стремительно.
        Какие, интересно, у него планы на день? Хотя какая разница? Ей не о чем волноваться. Просто интересно, что так привлекает его в ней.
        Ведь у такого мужчины, как Адриан, не может быть недостатка в женщинах. И даже более красивых, чем она. И тут ее вдруг осенило: у Адриана наверняка есть подружка!
        Спросить у него и поставить тем самым под угрозу такой хороший день? Или не задавать глупых вопросов?
        Выходя из примерочной, она все еще мучилась сомнениями.
        Радость Адриана оттого, что все идет как по маслу, омрачилась, когда он увидел выражение лица Шарни.
        Он понял - какие-то неведомые ему сомнения заставили ее погрустнеть, однако не сказал пи слова, пока она расплачивалась на кассе. Опыт подсказывал Адриану: пытаться понять женщину - бесполезное занятие.
        - Давай я понесу что-нибудь,- предложил он, когда они вышли из магазина.
        - Если ты настаиваешь,- отозвалась Шарни, прикидывая: если у него будут заняты руки, как же он откроет дверь?
        - Настаиваю,- заявил он и взял у нее два пакета.
        Они молча пошли к входу в здание.
        - Сюда,- указал Адриан, когда автоматические двери открылись перед ними.
        Он поймал ее взгляд в зеркале и снова отметил, что ее лицо не покидает беспокойное выражение. Он почувствовал раздражение.
        - В чем дело?- не выдержал он.- Что-то не так?
        - Я… я должна спросить у тебя…
        - Что?
        - В твоей жизни есть человек, который расстроится, если ты проведешь этот вечер со мной?
        - Имеешь в виду - подружка?
        - Да,- подтвердила Шарни, не сводя с него взгляд.
        Что ж, ее тяжело обмануть. Нет, он не собирался. Фелисити определенно больше нельзя назвать его подружкой.
        - У меня никого нет.
        Шарни сильнее нахмурилась.
        - В это нелегко поверить.
        Адриан с трудом сдерживал недовольство.
        - Я встречался с девушкой до недавнего времени,- он не стал уточнять, до какого именно,- но сейчас, поверь мне, переживать о том, что я иду с тобой, некому.
        Ее вздох явно выражал облегчение.
        - Хорошо.
        - А если бы я сказал, что есть кто-то?- он не мог удержаться от этого вопроса.
        Адриан отчетливо увидел, как на ее лице отразилось сомнение. Он вдруг подумал, что никогда не испытывал такого влечения к женщине спустя всего несколько часов после знакомства. Она понравилась ему с первого взгляда.
        Я не имею права все испортить.
        Даже если бы Шарни встречалась с другим мужчиной, он бы не отступился.
        - Не отвечай,- быстро сказал он еще до того, как она оформила свои мысли в слова.- Это был глупый вопрос. Пойдем.


        ГЛАВА СЕДЬМАЯ
        Пока лифт поднимал их на двадцать пятый этаж, Шарни старалась расслабиться. Но это было невозможно. Что-то изменилось в тот момент, когда она предстала перед Адрианом в новом платье. Она старалась не задумываться об этом, когда переоделась в свою обычную одежду. Но когда узнала, что Адриан ни с кем не встречается, внутри у нее что-то снова ожило.
        Этим чем-то было желание. Желание поцелуев и ласк. Желание заняться любовью.
        После Рея она не встречала мужчину, который бы заставил ее испытывать такие эмоции. Конечно, то, что Адриан очень похож на Рея, объясняло внезапный прилив желания. Ее тело реагировало на знакомые черты.
        Но почему-то Шарни была не до конца уверена в этом. Сексуальный голод, пожиравший все ее тело, был намного сильнее того, что она испытывала с Реем. Адриан спросил ее, как бы она поступила, если бы у него была девушка. К своему глубочайшему удивлению, Шарни осознала, что все равно поднималась бы сейчас в его апартаменты.
        Он обещал не позволять себе лишнего. Однако она хотела, чтобы он не сдержал свое слово, отчаянно хотела.
        Лифт плавно замер на последнем этаже, а Шарни так и не успела собраться с мыслями. Она последовала за Адрианом в холл с мраморным полом и огромной люстрой под потолком. За стеклянными дверями начиналась жилая зона.
        - Поставь тут свои пакеты,- предложил Адриан, оставив те сумки, что он сам нес, около стола.
        Она последовала его примеру, а потом спросила, где у него ванная комната.
        Мужчина указал на дверь слева от них.
        - Это ванная для гостей. Когда закончишь, приходи в гостиную и располагайся. Я присоединюсь к тебе через пять минут,- сказал он.
        В ванной для гостей было все, что должно находиться в роскошном пентхаусе: мраморные пол и стены, позолоченные краны, пушистые халаты и полотенца с монограммами…
        Шарни помыла руки и привела в порядок растрепавшиеся волосы. Потом освежила помаду на губах. Ей требовалось время, чтобы успокоиться.
        Встреча с Адрианом изменила ее. Она еще сама не понимала, насколько.
        Но одно она знала точно: она хотела Адриана, как никогда не хотела Рея. Это осознание принесло с собой чувство вины, потому что у нее был хороший секс с мужем. Рей был нежным и понимающим любовником. К тому же она очень его любила.
        Адриана она не любила. Она вообще едва знала его.
        Как можно узнать человека за пару часов знакомства?
        Конечно, он пытался произвести на неё впечатление своей решительностью, обаянием… и материальным благополучием тоже. Какая девушка останется равнодушной к многомиллионному пентхаусу в центре Сиднея?
        Но разве все это является причиной ее растущего желания? Шарни поежилась, глядя в горящие глаза своего отражения.
        - Что же с тобой происходит?- шепотом спросила она у своего зеркального двойника.

        Адриан едва сдерживал нетерпение, ожидая, когда Шарни выйдет из ванной. Ему казалось, что в гостиной слишком жарко. Не выдержав напряжения, он снял пиджак и бросил его на спинку стула. Потом стал ходить по комнате.
        Она что-то задерживается, подумал он, не сводя взгляда с двери ванной. Наконец Шарни появилась, но не поспешила к нему. Она медленно подошла к столу и поставила на него свою сумочку, и только после этого направилась к Адриану.
        Когда их взгляды встретились, мужчина немедленно пожалел, что пообещал ей держать себя в руках.
        К черту все это. Он ведь сегодня не собирался играть в джентльмена. Особенно сейчас, когда посмотрел ей в глаза.
        Он был уверен - Шарни влечет к нему так же, как его к ней. В таком случае, что им мешает отдаться этому чувству? Они ведь взрослые люди. Оба вольны делать, что хотят - как в постели, так и за её пределами.
        Эти мысли только больше распаляли его желание. Если бы только он не давал ей дурацких обещаний…
        Её женственное покачивание бедрами еще сильнее возбудило его. Он тщетно боролся с нахлынувшим желанием и утешал себя тем, что обещал не делать ничего лишнего днем. Вечера обещание уже не касалось. Нужно подождать пару часов, и тогда он сможет заключить ее в объятия и поцеловать.
        - У тебя тут очень красиво,- вдруг сказала Шарни, отводя от него взгляд и оглядываясь.- Ты, наверно, пользовался услугами профессионального дизайнера?
        Этим самым дизайнером была Фелисити. Так они с ней и познакомились.
        Честно говоря, Адриан не был в особом восторге от работы Фелисити. Она выбрала очень светлые краски, кое-где зеленый и желтый.
        Адриан предоставил ей полную свободу выражения, потому что сам к тому времени был занят новым проектом. И сейчас он вынужден терпеть то, что получилось.
        - Очень мило,- еще раз повторила Шарни.
        - Хватит,- резко обрубил он,- пойдем на террасу. А то я сейчас забуду о хорошем поведении и правилах приличия.
        Адриан подошел к ближайшим стеклянным дверям и поманил ее за собой. Она бросила на него долгий взгляд из-под ресниц и последовала за ним. В ее глазах он увидел страх.
        Неужели она его боится? А может, она просто не уверена в себе? Вдруг ее наполняет такое же сильное желание, как и его?
        Адриан вышел на террасу, не в состоянии привести в порядок свои мысли и чувства.
        - О боже!- выдохнула Шарни, заметив на крыше бассейн,- о боже…- она увидела, какой вид открывается с крыши.
        Адриан знал - вид на город отсюда был действительно просто потрясающим. Все достопримечательности Сиднея освещало мягкое полуденное солнце. Но сейчас он смотрел только на Шарни.
        Какой смысл отрицать, что он безумно желает ее? К черту его обещание держаться на приличном расстоянии!
        К черту все!
        Адриан резко подошел к Шарни и положил руки ей на плечи. Она вздрогнула и удивленно посмотрела на него.
        - Прости,- глухо выговорил он,- но я не могу иначе.

        Шарни замерла, когда он развернул ее лицом к себе.
        Уверенность в том, что он сейчас поцелует ее, испугала ее. Она знала - если он это сделает, она не сможет сопротивляться.
        Ее глаза молили о пощаде, но он одной рукой откинул ее волосы и зарылся в них, второй приподнял подбородок. Она приоткрыла губы, чтобы возразить, но эта гримаса только сделала ее губы более желанными.
        Его поцелуй совсем не казался мягким, как это тогда было с Реем. Губы Адриана жадно впивались в ее рот, движения его языка были агрессивными, но от этого не менее чувственными. У нее кружилась голова, а сердце бешено стучало в груди.
        Его поцелуи сменяли один другой, он крепко прижимал ее к своему сильному телу. Затем ладони Адриана скользнули по спине Шарни, а она обвила его шею руками и притянула к себе. Она не хотела, чтобы он остановился и перестал целовать её. Никогда!
        Он и не останавливался. Не отрываясь от ее губ, Адриан легко подхватил ее на руки. Когда он опустил ее в своей спальне - что это его спальня Шарни поняла не сразу,- ей хотелось намного большего, чем просто поцелуи. Она желала его прямо сейчас.
        Она оторвалась от него и затуманенным взглядом посмотрела на ремень на его брюках.
        Его нужно срочно расстегнуть.
        Шарни торопилась, и ее движения получались неуклюжими. Так же, как и его. Они лихорадочно освобождали друг друга от одежды ниже пояса, потому что безумное желание мешало им раздеться полностью.
        Как только лишняя одежда оказалась на полу, они упали на кровать. Адриан сразу занял положение сверху. Шарни вскрикнула, когда он резко вошел в нее. Она не имела ничего против того, что он не был нежен с ней. Она хотела, чтобы он наполнил ее всю.
        И он сделал это. Безумно. Безжалостно.
        Это было сумасшествие. Грубый, примитивный секс безо всякого проявления любви.
        Они достигли высшей точки наслаждения одновременно, чего с Шарни раньше не случалось никогда. Некоторое время она испытывала двойное наслаждение - от волн оргазма, сотрясавших ее тело, и от ощущения его разрядки.
        Это было потрясающе. Она находилась на седьмом небе от счастья…
        До того момента, как Адриан вполголоса выругался.
        Шарни внезапно вернулась к реальности и в отчаянии посмотрела на него.
        - Извини,- бросил он.
        Она отвернулась.
        - Перестань,- сказал он.- То, что сейчас случилось, не было ошибкой, Шарни. Немного легкомысленно - ведь я забыл о предохранении,- но не ошибка.
        Шарни вздрогнула - пока он не упомянул о предохранении, она даже и не подумала об этом.
        - Боже,- всхлипнула она и прижала ладонь к губам.
        - Могу тебя заверить, я никогда не забываю о предохранении. Не понимаю, как так получилось. Но я нисколько не жалею. И ты не должна, Шарни. Это неправильно - жить без секса пять лет. Единственной проблемой может стать твоя возможная беременность. Так ведь?
        Она отрицательно покачала головой, не в состоянии говорить.
        - Ты уверена?- спросил он, нахмурившись.- У тебя не было секса пять лет, значит, таблетки ты никак не можешь принимать. Если только у тебя проблемы по женской части. Я прав?
        Шарни снова покачала головой.
        - Когда у тебя последний раз была менструация?- спросил Адриан.
        - Пять лет назад,- выдавила она.
        - Пять лет?- в шоке переспросил он.
        Шарни застонала. Распространяться на эту тему она совсем не хотела. Однако, учитывая обстоятельства, все же придется.
        Но только не сейчас.
        - Мне нужно в ванную,- с трудом проговорила она, пытаясь отодвинуться от него.
        - Обманщица,- отозвался Адриан, придавив её тяжестью своего тела,- ты вышла оттуда только десять минут назад. Все, что тебе сейчас нужно,- это оставаться на своем месте до того момента, когда я снова окажусь готов заняться с тобой любовью.
        Шарни удивленно моргала. Он и правда думает, что будет еще один раз?
        - Но сначала ты мне объяснишь отсутствие у тебя месячных в течение пяти лет,- потребовал он.- Я так полагаю, это связано с гибелью твоего мужа. Посттравматический шок?
        Шарни поразилась - как он угадал?
        Хотя это была только часть правды.
        - Что-то, вроде того…- согласилась она.
        - Что говорят врачи? Все наладится?
        - Возможно.
        Мужчина нахмурился.
        - Все очень грустно, Шарни. И в этом как раз твоя проблема. Ты слишком долго убивалась по мужу. Тебе просто необходимо наполнить свою жизнь радостью. Ты уже сделала первый шаг, вернувшись к сексуальной жизни,- он подмигнул ей.- Так сделай и следующий. Давай, наконец, разденемся.
        Пребывающая в полной растерянности, Шарни безмолвно позволила ему стянуть с нее свитер.
        - Ммм,- протянул он, уставившись на ее белый бюстгальтер. Далеко не самая сексуальная модель нижнего белья,- это надо снять в первую очередь. На будущее, всегда покупай лифчики, которые расстегиваются спереди. Или вообще не носи их. Ты сама расстегнешь его?
        Переломный момент. Он просит ее расстегнуть ее же лифчик.
        Если она подчинится, значит, разделяет его взгляд на ситуацию.
        Но, может, это не так уж и плохо?
        Адриан освободил ее от принятия решения - его руки скользнули ей за спину. Застежка легко поддалась.
        Шарни выдохнула, когда он сорвал с нее эту часть белья. Она чувствовала, что ее соски набухли от возбуждения.
        - О да,- простонал мужчина,- и никаких лифчиков в будущем, милая Шарни.
        Его горячий взгляд на ее груди вызвал в ней волну желания. Она мечтала, чтобы он коснулся ее.
        Адриан сел на колени и притянул ее бедра к себе.
        - Сядь и обхвати меня ногами,- приказал он.
        Ещё один решающий момент. Как она могла отказаться от удовольствия, которое было гарантировано ей с этим мужчиной?
        Её пульс участился, когда она повиновалась ему.
        Боже, ей совершенно не было стыдно!
        Она тихо ждала, пока он расправится с пуговицами на своей рубашке и скинет ее с плеч. Она невольно отметила, что его грудь покрывают такие же темные завитки волос, как у Рея. Но Адриан был шире в плечах и находился в более хорошей физической форме.
        У Адриана все было… больше. Когда она стаскивала с него брюки, то успела оценить размеры мужского достоинства.
        Тут он тоже отличался от Рея.
        И ей это нравилось. Она блуждала взглядом по его телу, в то время как сам Адриан не мог оторваться от нее.
        - Я так долго мечтал об этом,- глухо признался он, нежно касаясь пальцами ее груди.
        Шарни прикусила губу, чтобы не вскрикивать. Удивительно, как его прикосновения действовали на неё.
        - Иди ко мне, красавица,- пробормотал он, заключая в свои объятия.
        Когда он припал губами к ее соску, она не выдержала и застонала.
        Боже!
        Адриан поднял на нее взгляд.
        - Не спеши,- он медленно уложил ее на спину и спустился ниже, к ее бедрам.
        Она чувствовала, как ее тело пронзают электрические импульсы. Она не могла ни о чем больше думать, только о том наслаждении, которое дарили его ласки.
        Когда он внезапно остановился, она слабо запротестовала.
        - Я решил, что не стоит торопиться,- объяснил он.- У нас весь день впереди. А сейчас пойдем,- сказал он, протягивая ей руку,- примем вместе теплый душ.


        ГЛАВА ВОСЬМАЯ
        Жанис бросила взгляд на кухонные часы.
        Восемнадцать часов десять минут.
        Она посмотрела на телефон, вызывающе молчавший весь день.
        - Убить готова,- яростно выплюнула она, разделываясь с луковицей.- Какая неблагодарность!
        - Надеюсь, это ты не обо мне,- уточнил ее муж, появляясь в дверях.
        - Разве сложно позвонить?
        Пит вздохнул.
        - Я так понимаю, ты сейчас говоришь о Шарни?
        - О ком же еще?
        - Ты слишком печешься о ней.
        - Я знаю, но ничего не могу с собой поделать.
        Пит подошел и обнял жену за плечи.
        - Ты звонила ей на мобильный?
        - Да, несколько раз. Автоответчик.
        - А в, отель?
        - Там говорят, что ее нет.
        - Значит, она хорошо проводит время.
        Жанис вздохнула.
        - Надеюсь, ты прав.
        Телефонный звонок заставил ее вздрогнуть.
        - Наверно, это она,- предположил Пит.
        - И я очень надеюсь,- Жанис отложила нож и потянулась к трубке.- Алло?
        - Привет, это я, Шарни.
        - Шарни!- с облегчением воскликнула ее сестра и улыбнулась мужу, который, кивнув ей, вышел из кухни.- А я уже начала предполагать самое худшее. Почему ты мне так долго не звонила?
        - О, прости, Жанис, мне жаль. Ты даже представить себе не можешь, что со мной сегодня случилось.
        Жанис по тону не могла точно определить, была ли ее сестра взволнована или шокирована. Или и то, и другое.
        - Наверное,- протянула Жанис,- в таком случае почему бы тебе не рассказать мне?
        - Я… я провела полдня в постели с мужчиной,- выпалила Шарни.

        Гробовая тишина на том конце провода звенящим эхо отразила ее собственное удивление от своего поведения. Шарни всегда доверяла старшей сестре, поэтому Жанис, как никто другой, знала, что она так легко не прыгает в чужую постель. До Рея у Шарни были только лишь серьезные отношения. Шарни могла оказаться в постели с мужчиной только тогда, когда она понимала, что влюблена.
        Или… все изменилось?
        - Правда?- наконец отозвалась Жанис, удивив Шарни более чем спокойной реакцией.- Я же сама советовала тебе отдохнуть как следует в Сиднее. Хотя… надо признать, такого я не ожидала. И кто этот мужчина? Как вы познакомились?
        Шарни вздохнула с облегчением - слава богу, сестра хорошо восприняла новости.
        - Его зовут Адриан Палмер,- поделилась она.- Он архитектор, и кроме того, друг Джордан. Помнишь моего адвоката?
        - Конечно. Значит, ты этого Адриана уже встречала раньше?
        Шарни поморщилась. Если бы только…
        - Не совсем. Вообще-то, я… Боже, как трудно объяснить!
        - Постарайся.
        - Я завтракала в кафе, когда он вошел.
        - И?- нетерпеливо подгоняла ее Жанис, в то время как Шарни сомневалась, стоит ли рассказывать сестре, что Адриан оказался копией Рея.
        - Он попросил составить ему компанию.
        - То есть он тебя снял. Ты это хочешь сказать?
        Становится все сложнее.
        - Ну, почти. Но сначала он представился, как положено. Он даже предложил позвонить Джордан, чтобы она подтвердила его слова.
        - Звучит забавно. И сколько же вина ты выпила за ланчем?
        Шарни закусила губу.
        - Больше половины бутылки.
        - Много для девушки, которая бросила пить.
        - Я не думаю, что дело было в вине. Дело было в мужчине.
        - Ого! Что же в нем такого, что он вот так взял и соблазнил тебя? А после ланча он тебя куда повел? К тебе в отель?
        - Нет, мы пошли к нему. Но не сразу,- со слабой надеждой, что это спасет ситуацию, быстро добавила Шарни,- сначала мы заглянули в магазин. Купили мне платье, в котором я вечером иду в театр. Мы собираемся посмотреть «Призрак оперы».
        - Mой бог! А он времени зря не теряет. И что было после магазина?
        - Мы поднялись на последний этаж здания, который он проектировал. Это «Бортелли Тауэр». Адриан там живет, в пентхаусе.
        - Конечно же, пентхаус! Все лучше и лучше.
        Шарни приподняла брови. В словах Жанис слышалось чуть ли не одобрение.
        - Догадываюсь, что он так же хорош собой, как и успешен в делах,- весело предположила сестра.
        - Ну да. Очень.
        - Тогда почему у тебя такой расстроенный голос?
        - Я тебе кое-чего не рассказала. Жанис, он копия Рея. Точная копия.

        Жанис застонала. Она-то думала, что Шарни, наконец, смогла начать жить заново.
        Ей следовало бы лучше знать свою сестру.
        - Только не говори мне, что улеглась с ним постель только потому, что видела в нем Рея.
        - Нет!- тут же возразила Шарни.- Нет! Все было не так. Да, он очень похож на Рея. Невероятно похож. Но по характеру он совсем другой. Адриан одним только поцелуем заставил меня почувствовать то, чего никогда не было с Реем. На самом деле, Жанис, мне до сих пор стыдно за то, что мы вытворяли с Адрианом.
        Жанис улыбнулась. Бедняга Рей был хорошим парнем, но чересчур стеснительным и неуверенным.
        Похоже, его двойник недостатком уверенности в себе не страдает.
        - И где ты сейчас?- спросила она у Шарли.
        - Я в отеле. Я сослалась на то, что мне нужно, по меньшей мере, два часа, чтобы собраться. Но на самом деле мне просто необходимо время, чтобы подумать. И позвонить тебе.
        - Я рада, что услышала тебя.
        - Я знаю. Я думала, ты будешь недовольна мной.
        - Совсем нет. Скорее, немного удивлена.
        - Не так удивлена, как была я. Я до сих пор не понимаю, что произошло. Я словно бы перестала себя контролировать. Я безумно хотела его. И сейчас хочу. Что со мной, Жанис?
        - Может, ты снова влюбляешься?
        - Нет, это совсем не любовь. Это все безумие. С Адрианом я - как будто не я. Я становлюсь сексуальной, роковой женщиной, помешанной на сексе.
        - Не помешанной, Шарни. Ты нормальная женщина, которая слишком долго была одна.
        - Адриан тоже так говорит.
        - Ты сказала ему о Рее?
        - Да, сказала. Ты не поверишь. Когда я увидела как он вошел в ресторан… Я была в таком шоке, что просто подошла к нему и спросила напрямую, не усыновили ли его.
        - Усыновили?
        - У меня появилась дикая мысль, что он может оказаться братом-близнецом Рея.
        - Ну, да. Рея ведь усыновили, да?
        - Да.
        - И я так понимаю, что этого Адриана растили родные родители?
        - Да.
        - И он так похож на Рея, что ты почти поверила, что это он,- закончила за нее Жанис, убежденная, что именно по этой причине Шарни оказалась в постели незнакомца.
        - У них есть различия, да и ведет Адриан себя совсем по-другому. Он более…
        - Уверенный?
        Шарни рассмеялась. Жанис не слышала смеха младшей сестры уже несколько лет.
        - Я бы сказала, более величественный или надменный.
        - И в постели тоже?
        - Да…
        - То, что доктор прописал.
        - Вот и Адриан так говорит.
        - Ого, ты ему много о себе рассказала, видимо.
        - Не все.
        Жанис поняла - Шарни сейчас говорит о ребенке. Она не могла спокойно, без слез вспоминать эту тему.
        - Ему и не нужно все знать,- быстро сказала Жанис.- Шарни, милая, давай считать, что это было легкое приключение в выходные. Нет никакой нужды полностью открываться постороннему мужчине.
        - Наверно, ты права.
        - По-моему, ты не уверена. Ты думаешь, он к тебе серьезно относится?
        - Не знаю, зачем ему это. Такой мужчина, как он, может получить любую женщину.
        - Зачем ты так о себе? Ты красивая девушка с мягким характером и ясными мозгами. Любой мужчина был бы счастлив иметь рядом такую спутницу.
        - Просто ты необъективна.
        - Я права!
        Когда Шарни снова засмеялась, у Жанис на глаза навернулись слезы. Она уже не надеялась снова услышать этот смех.
        - Послушай,- сказала Жанис,- почему бы тебе не перестать волноваться и не вернуться к этому Адриану? Нет ничего плохого в том, чтобы провести выходные с мужчиной, который мил с тобой. Он ведь хорошо к тебе относится?
        - Очень хорошо.
        - Тогда иди и развлекайся. Только не забывай звонить мне.

        Положив трубку, Шарни подавила стон. Она знала, что ее ждет вечером. Рядом с Адрианом она только и думала о сексе. Она до сих пор не могла поверить, что позволила ему вытворять такое с ее телом. Он не оставил неисследованным ни один миллиметр, он ласкал ее губами и руками.
        Она вспыхнула, когда вспомнила, как стояла в ванной, а Адриан - позади нее. Неужели у нее совсем нет стыда? И все же Шарни не могла отрицать, что получила необыкновенное удовольствие. Какой смысл?..
        Реакция сестры заметно успокоила ее и придала уверенности. Жанис не считала, что сестра ведёт себя непорядочно. И еще ее сестра считала, что эта история закончится после выходных. И это логично, хотя Шарни не радовала такая перспектива.
        Если честно, она не хотела, чтобы ее отношения с Адрианом закончились. Ни сегодня, ни завтра…
        Никогда.
        Когда она находилась в его объятиях, воспоминания о прошлом не терзали ее. Рядом с ним она чувствовала необыкновенное тепло и наслаждение от их близости.
        Шарни поежилась и посмотрела на часы. Половина седьмого. Через час она снова будет с Адрианом.
        У нее есть всего час, чтобы привести себя в порядок.
        Целый час на то, чтобы представлять себе, что случится между ними сегодня вечером.
        Это будет самый долгий час в моей жизни.


        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ
        Направляясь к отелю, в котором остановилась Шарни, Адриан поймал себя на том, что он насвистывает.
        Он уже и забыл, когда последний раз находился в таком хорошем расположении духа. Последние несколько лет - точно нет.
        Адриан ошибочно полагал, что доволен своей жизнью и своей карьерой. Сейчас он понял - его слава и репутация первоклассного архитектора дались ему очень дорого. Он брался за новый проект сразу же по окончании предыдущего, совершенно не отдыхая. Он предпочитал не тратить драгоценное время попусту.
        Поэтому все его отношения так скоро заканчивались.
        Фелисити была права, когда назвала его трудоголиком. Он затаскивал в постель новую женщину, только когда находил время для свиданий. А это бывало нечасто.
        Но с того момента, как он встретил Шарни, Адриан меньше всего думал о работе. Все его внимание было сосредоточено на ней, особенно после того, как она оказалась в его постели. Он не мог оторваться от нее, он понял, что она совсем неопытная. Он хотел ей столько всего показать, столько всего для нее сделать…
        И она провела с ним целый день. Такой восхитительный день. Конечно, пару раз она смущалась и чувствовала неуверенность, но это быстро проходило. Он не выпускал ее из постели, только иногда давая себе и ей некоторое время передохнуть, в конце концов, он же не робот.
        Как только Шарни ушла, Адриан начал скучать по ней. Скучать по ее присутствию, по ее мягкому голосу, по милой улыбке.
        Он принял душ, побрился, быстро оделся и пришел к отелю, в котором остановилась Шарни, немного раньше оговоренного времени. Он хотел поскорее снова увидеть ее, снова поцеловать…
        Одна только мысль о поцелуях возбудила его. Он вспомнил, что ему предстоит просидеть весь вечер в театре. Он сжал зубы и приказал себе думать о чем-нибудь другом.
        Вид весьма скромного здания раньше наверняка оскорбил бы его профессиональный взгляд, но не сегодня. Сегодня архитектуру можно было послать к черту.
        Адриан вошел в фойе, бросив на ходу портье, что ему скоро понадобится такси.
        - Простите, сэр,- окликнула его дама неопределенного возраста из-за стойки ресепшена,- к кому вы направляетесь? Ждут, ли вас?
        - Шарни Джонсон.- Не останавливаясь, сказал он,- и да, она меня ждет.

        Шарни вертелась у зеркала, когда услышала стук в дверь. Ее сердце пропустило удар.
        Он так рано!
        Молодая женщина поспешила к двери, пытаясь успокоиться. Ее сердце бешено билось, а голова кружилась от волнения. За те несколько секунд, которые ей потребовались, чтобы дойти до двери, ей, конечно, не удалось взять себя в руки. Все слова, которые она хотела сказать Адриану, застряли в горле, когда она его увидела. Его сходство с Реем еще раз поразило ее. Хотя у Рея никогда не было такого костюма, как на Адриане. Сразу было понятно, это - дизайнерская вещь. Адриан смотрелся в нем великолепно.
        - Я почти готова,- возвестила она.- Хоть ты пришел раньше, чем мы договаривались.
        Он не сказал ни слова. Сначала он долго смотрел на нее пристальным взглядом, а потом подошел, обнял ее и поцеловал с такой страстью, что у нее земля ушла из-под ног.
        Только когда он, наконец, оторвался от ее губ, Шарни заметила, что они каким-то образом уже оказались в номере, а дверь закрыта.
        - Извини,- сказал Адриан,- я не собирался. Это все ты виновата, понимаешь? Ты творишь со мной странные вещи.
        - А ты со мной,- отозвалась она с легким кокетством.
        - Но мне это нравится,- пробормотал мужчина.- Я должен обладать тобой. Прямо сейчас, Шарни. У нас есть еще пара минут до выхода. Ты же не будешь возражать?
        Возражать? Она умрет, если он не сделает этого!
        Адриан заметил румянец на ее щеках.
        - Ты, наверно, считаешь меня грубым. Я ведь даже не сказал, как ты прекрасно выглядишь. А это правда…- он застонал.- Черт, Шарни, я не хочу тратить время на подобную чепуху. Я уже еле сдерживаюсь. Вот, потрогай,- он быстро прижал ее руку к выпуклости на брюках.- До вечера я не выдержу. Обещаю, что не испорчу твою прическу. Мы сделаем это как тогда, в душе. Согласна?
        Она кивнула, вспоминая, как они вместе принимали душ.
        - Отлично,- выдохнул Адриан, подводя ее к письменному столу.- Облокотись на спинку стула.
        Она замерла, когда он приподнял ее юбку и спустил трусики.
        - Божественно,- прошептал он, поглаживая ее ягодицы.
        Шарни вцепилась в спинку стула. Адриан любил разговаривать во время секса, чередуя команды с комплиментами. Она от этого только больше распалялась.
        - Не надо,- сказал он, когда она попыталась расставить ноги,- оставайся так.
        Она застонала, когда он вошел в нее. Она хотела отклониться назад, чтобы почувствовать его глубже в себе. Но он крепко удерживал ее бедра, двигаясь вперед-назад. Наконец он начал погружаться в нее глубже.
        - Нет, не сейчас, сладкая Шарни,- прошептал он, почувствовав, что она дрожит всем телом,- подожди.
        Она не могла ждать. Не могла думать. Она была жертвой своего дикого желания. Достигнув оргазма, она вскрикнула, и он тут же последовал за ней.
        Когда их тела расслабились, Адриан повернул Шарни к себе и положил руки ей на грудь.
        - Я думаю, нам незачем идти в театр,- хрипло предложил он.- Мы можем остаться здесь. Закажем что-нибудь в номер.
        Она была готова согласиться, но…
        - Я… я… бы хотела все же пойти,- проговорила она.
        - Если ты настаиваешь,- он не отпускал ее.
        - Мне нужно в ванную, Адриан. Пожалуйста, отпусти меня.
        Он без лишних слов позволил ей скрыться е ванной.
        Через десять минут она вышла, поправив одежду и накрасив губы. Она чувствовала, что для одного дня это как-то чересчур.
        - Ты не сердишься на меня?- спросил Адриан, когда они выходили из отеля.
        - За что? Я могла бы сказать «нет».
        Это была явная ложь. Она не могла отказать ему, когда он начинал ласкать ее.
        Раньше Шарни не сталкивалась с неконтролируемой страстью. Секс с Реем никогда не был таким эмоциональным.
        - Я знаю, что тебя волнует,- вдруг сказал мужчина.
        - Почему ты решил, что меня что-то волнует?
        Он коротко рассмеялся.
        - Да ладно тебе, Шарни. У тебя на лице все написано. Просто поверь мне, я не использую тебя только для сексуальных утех.
        Шарни резко остановилась и посмотрела на него. Эта мысль даже не приходила ей в голову. Ее больше беспокоило ее собственное поведение.
        - С того момента, как тебя увидел, я понял, что это будет нечто особенное.
        Шарни почувствовала облегчение и радость. Жанис ошиблась. Она ему нужна не только как развлечение на выходные. Похоже, он хочет дальнейших отношений.
        Перспектива была волнующей.
        - Мне есть, что тебе сказать,- добавил он, гладя её щеку,- но мы уже итак опаздываем, милая. «Призрак» ждет.


        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
        Он на самом деле заботится обо мне, думала Шарни, сидя в такси.
        Прежде ее волновало только одно - всепоглощающая страсть к этому мужчине. Сейчас волнение исчезло. Ей было приятно чувствовать его руку на своем плече, ощущать тепло его тела, когда их бедра соприкасались. Она молчала, положив голову ему на плечо.
        Они приехали к театру как раз вовремя. Занавес поднялся в тот момент, когда они заняли свои места. Шарни даже не успела спросить, как Адриану удалось достать билеты в самый последний момент. Но как только началось шоу, все перестало для нее существовать. Она не могла отвести взгляд от происходящего на сцене.
        Только сейчас она поняла, почему «Призрак оперы» так популярен во всем мире. Романтическая история, положенная на волнующую музыку, с нотками юмора. Несколько раз Шарни от души хохотала.
        Когда объявили антракт, она даже расстроилась, потому что хотела досмотреть эту романтическую историю до конца на одном дыхании. Занавес опустился, и зажегся свет. Только тогда, Шарни по достоинству оценила их места в самом центре, близко к сцене.
        - Как тебе удалось достать такие места?- с любопытством спросила она.- Просто повезло?
        - Все решают связи, дорогая моя,- сказал Адриан таким нежным тоном, что она затрепетала.- Я когда-то принимал участие в реконструкции этого здания. Хозяин остался так доволен, что пообещал мне лучшие резервные брони. Сейчас он за границей, поэтому нам просто повезло. Хотя… знала бы ты, чего мне стоило превратить старую развалину в то, что ты сейчас видишь.
        - Здесь очень красиво,- признала Шарни оглядываясь,- но наши места выше всяких похвал. Я люблю кожаные кресла. Большинство театров не могут похвастаться такой роскошью.
        - Да, я знаю,- ответил Адриан,- это я их выбирал. Мой друг разработал дизайн и вложил в него всю душу.
        - Они, должно быть, стоят целое состояние.
        - Руководство быстро окупит затраты, если, довольные зрители будут приходить снова и снова. Я, кстати, также позаботился о том, чтобы бар был организован должным образом и гостям не приходилось выстаивать очереди в антракте. Пойдем, я покажу, заодно возьмем нам шампанского.
        Адриан оказался прав. В баре было достаточно места, многочисленные официанты сновали между гостями.
        - Ну что я тебе говорил?- спросил Адриан, протягивая Шарни бокал шампанского.- Гостей обслуживают очень быстро. И шампанское тут очень хорошее.
        Шарни улыбнулась.
        - Я бы, наверно, даже не заметила разницы.
        - Заметила бы, если бы наутро заработала головную боль. А нам это совсем не нужно…
        Их взгляды встретились, и Шарни изо всех сил постаралась не покраснеть. Напрасно. Наклонившись, Адриан поцеловал ее в пылающую щеку.
        - Мне нравится, когда ты смущаешься.
        - Так-так-так…
        Адриан замер, услышав эти иронично сказанные слова.
        Черт! Фелисити!
        У него сжался желудок, но он заставил себя выпрямится и повернуться. Он уже понял - ничего хорошего ждать не приходится.
        Фелисити сверлила Шарни холодным взглядом серых глаз.
        - Это уж слишком даже для тебя, милый,- процедила она.- Ты из-за нее вчера так опоздал на наше свидание? И не смей отрицать. Я же вижу, ты ее обхаживаешь. Он ведь обхаживает тебя, дорогуша?- обратилась Фелисити к Шарни.- Конечно, да. И, кажется, довольно успешно. В сексе ему нет равных. Конечно, если он находит на него время.
        Адриан с трудом подавил стон. Из всех театров Сиднея Фелисити выбрала именно этот. Именно сегодня.
        А ведь все билеты были раскуплены ей месяц назад!
        Ответ на этот вопрос нашелся в лице спутника Фелисити, мужчины в возрасте, который подошел к ней с двумя бокалами.
        - Я думаю, ты недолго расстраивалась,- сладко пропел Адриан.
        Фелисити ничуть не смутилась.
        - Ты же не думал, что я буду сидеть дома и проливать по тебе слезы? А Кевин влюблен в меня уже много лет. Об этом я тебе не говорила.
        - Фелисити, дорогая,- позвал ее спутник.
        - Иду,- через плечо бросила она и повернулась к Шарни.- До того, как ты влюбишься него, хочу предупредить: у него особая страсть к брюнеткам, своего рода фетиш. Поэтому, если ты думаешь, что являешься для него особенной подумай еще раз. С тобой произойдет то же самое что со всеми нами. Лучше позаботься о себе, дорогая. Найди мужчину, который будет тебя любить.
        Адриан не мог не отметить, что Фелисити отлично сыграла свою роль. Но, к сожалению, они были не на сцене. Все происходило в реальной жизни. Закончив, Фелисити подхватила под руку беспомощного Кевина, и они удалились. Адриан, бы порадовался тому, что она не выглядит расстроенной из-за разрыва с ним, но сейчас его больше заботила Шарни. Вернее, то, как она смотрела на него.
        - Шарни,- начал он,- милая…
        - Не надо,- срывающимся голосом остановила она его,- не называй меня так.
        - Позволь мне объяснить.
        - Здесь нечего объяснять. Я же не совсем дура. Я все поняла.
        - Это не то, что ты подумала. Фелисити просто стерва.
        - Неужели? Тогда ответь на пару вопросов. У тебя на самом деле вчера было с ней свидание?
        - Да, но…
        - Хватит,- резко перебила его Шарни.- Она бросила тебя, да? После того, как ты сильно опоздал.
        Адриан вздохнул.
        - Да, но…
        - Значит, ты обманул меня, когда сказал, что никто не расстроится из-за нашего свидания.
        - Я не думаю, что она очень расстроилась, между нами и так все было кончено. За последнюю пару месяцев мы виделись от силы три раза. Я не спал с ней уже больше двух недель.
        - Целых две недели! Вечность. Ты действительно помешан на брюнетках?- выпалила она.
        Адриану совсем не нравилось, что она пытается загнать его в угол. Почему она не может дать объяснить вместо того, чтобы забрасывать вопросами?
        - Послушай, у каждого есть свой идеал, черты которого он ищет в других людях. Ты ведь подошла ко мне из-за того, что я очень похож на твоего мужа. Не позволяй Фелисити все испортить Шарни. То, что ты брюнетка, не означает, что не являешься для меня особенной.
        Она смотрела на него и качала головой так, словно он сам не понимает значения своих слов.
        Когда был дам третий звонок и все направились в зал, Шарни протянула Адриану свой бокал.
        - Зря я считала, что у нас может что-то получиться. Лучше закончить все сейчас.
        - Нет!- громко воскликнул мужчина, напугав проходивших мимо людей.
        - Да,- твердо заявила Шарни.- Все кончено, Адриан. Пожалуйста, не устраивай сцен.
        - Вернись в зал и досмотри шоу до конца,- приказал он, отчаявшись уговорить ее передумать.
        - Ты ничего не понял? Твоя бывшая подружка была права. А теперь отойди от меня, я возвращаюсь в отель. Одна. И не пытайся идти за мной, не ищи меня. Уверена, ты уже не раз слышал эти слова. Я не хочу тебя больше видеть. Никогда!


        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ
        - Успокойся, Шарни.
        - Как я могу успокоиться?- всхлипывала она в трубку.- Мне хотелось его убить!
        - Я думаю, что тебе просто не повезло наткнуться на его бывшую подружку,- ответила ей сестра.- Тогда ты была бы еще в театре, наслаждалась прекрасным вечером. С такими мужчинами, как Адриан, действует правило: меньше знаешь - лучше спишь.
        - Ты же сразу поняла, что он бабник, да?- Шарни застонала.- Он говорил, я особенная.
        - Ты и есть особенная.
        - Он называл меня «милая»,- продолжала жаловаться Шарни.
        - Ты и есть милая.
        - Я думала, что правда ему небезразлична. О, Жанис! Я никогда не смогу забыть его.
        - Он настолько хорош?
        - В смысле?
        - В постели.
        И в постели, и вообще, в отчаянии подумала Шарни сжимая трубку. Она повернулась и смущенно посмотрела на письменный стол, стоящий в углу.
        Ей стало стыдно за то, как быстро она привязалась к Адриану. Неудивительно, что он так не хотел отпускать ее. Он надеялся на еще одну ночь безумного секса.
        - Это не конец света, дорогая,- нежно заверила её сестра.- Когда твоя обида утихнет, ты поймёшь, что он был добр к тебе.
        - Добр? Да как ты можешь так говорить?!
        - Он не только дал тебе превосходный секс, но заставил тебя смеяться. А я сто лет не слышала, как ты смеешься.
        - Он заставил меня и плакать.
        - Скорее от злости.
        - Думаешь?
        - Он поставил тебя в неловкое положение, а какой женщине это понравится?
        Да, именно так. Но помимо этого с ним она чувствовала себя красивой и сексуальной. И любимой. И это было его самое страшное предательство. Она бы не обиделась на то, что накануне он виделся с подружкой, если бы между ними был только секс. Нет, Адриан дал ей больше. Он заставил ее поверить в то, что у них есть будущее. Это было жестоко и совсем не нужно.
        Она вдруг поняла, что вела себя очень наивно. И глупо.
        Как всегда, когда дело касалось мужчин.
        Связь с Адрианом напомнила ей о том уроке, который она усвоила за последние пять лет: не стоит ждать от людей честности и справедливости. Мир вокруг несправедлив - так же, как и сам жизнь.
        И все же… завтра снова встанет солнце, и она, Шарни, соберется с силами, чтобы жить дальше. Вернется домой. Оставаться в Сиднее она больше не хотела. Вдруг Адриан захочет связаться с ней? Или появится у ее двери?
        Наверняка он так легко не сдастся. Он бежал следом за ней, когда она спешно покидала театр. Она прыгнула в первое же такси и взглянула на него через стекло. Он смотрел на нее скорее обиженно, чем разочарованно. Скорее всего, он решил поговорить с ней потом, когда она немного успокоится.
        - Ты не обидишься, если я завтра вернусь домой?- спросила она у Жанис.
        Сестра тяжело вздохнула.
        - Наверно, нет. Только я не хочу, чтобы ты там ходила и страдала.
        - Обещаю, не буду. Мне давно пора навести порядок дома. Этим и займусь!
        - Почему бы тебе не пожить пару деньков у нас?
        - Не могу. Мне завтра нужно забирать Моцарта.
        - Бедный пес. А знаешь, ему не помешает смена обстановки. Давай мы заберем его к себе. Мальчишки давно мечтают о собаке.
        - Нет, я не могу, Жанис. Он - все, что мне осталось от Рея.
        - Ну да. Ты на этой неделе встречаешься с Флинном?
        - Нет, сейчас я хожу к нему раз в три недели. Слушай, я не собираюсь делать глупости, если ты на это намекаешь.
        - Перестань.
        - Что?
        - Щетиниться. Разве ты не видишь, я просто переживаю за тебя.
        - В этом нет нужды. Со мной все в порядке.
        Тяжелый вздох на том конце провода заставил Шарни чувствовать себя виноватой. У нее действительно имелась привычка говорить, что все в порядке, когда это было совсем не так.
        - Я позвоню тебе завтра вечером,- пообещала Шарни.
        - Не забудь.
        - Я тебя люблю.
        - И я тебя.
        Шарни повесила трубку, легла на кровать и уставилась в потолок. Еще двадцать четыре часа назад она не могла и предположить, что все вот так закончится.
        Сейчас она думала, как вернется домой, станет разглядывать фотографии Рея, развешанные по всему дому, а думать… о его двойнике.
        Где-то в глубине души она чувствовала себя предательницей по отношению к мужу, но сильнее всего было отчаяние, которое она испытывал при мысли о том, что ей больше не суждено испытать тех ощущений, которые ей подарил Адриан.
        Она всхлипнула и свернулась клубочком кровати. По ее щекам текли слезы.


        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ
        Шарни тряслась в поезде по дороге домой. К собственному удивлению, она не испытал, никакого страха или паники, когда садилась вагон. Проплакав всю ночь, сейчас она чувствовала себя совсем без сил и пустым взглядом смотрела в окно.
        Шарни знала, что наверняка ужасно выглядит с опухшими веками и темными кругами под глазами. Но в полупустом вагоне никому не было до этого дела.
        Пошел дождь. Шарни поежилась, представив, что скоро вернется в холодный дом. Даже если она сразу включит отопление, дом прогреется самое раннее через час.
        Ей на самом деле будет лучше продать его и, переехать. Хотя ее домик на окраине Катумбы совсем не дорог, у нее хватит денег, чтобы перебраться поближе к сестре.
        Кроме того, что она поселится рядом со своей семьей, она станет жить в местности с более мягким климатом. Рядом с пляжем, который она любила с детства.
        За последние полтора года Жанис неоднократно предлагала ей такой вариант, но Шарни всякий раз отказывалась. Она говорила, что не сможет уехать из дома, в котором они жили с Реем. Сейчас она понимала - это была всего лишь отговорка, которая не позволяла ей принимать хоть какие-то важные решения.
        Сейчас ей просто не терпелось переехать.
        Шарни даже выпрямилась. Ее намерение привести в порядок как раз кстати. Да, у нее теперь есть цель, есть занятие…
        Поезд остановился на ее станции. Подхватив сумки Шарни почти выбежала из вагона. Ей не терпелось поскорее попасть домой и приступить к уборке.
        К радости Шарни, с ее машиной ничего не случилось. Многие жители Катумбы оставляли их на парковке, а на работу в Сидней добирались поездом. Поездка занимала два часа, но ню удобнее, чем ехать за рулем, особенно зимой по скользким дорогам.
        Она за пять минут проехала два километра. Подъезжая к дому, Шарни нахмурилась.
        Может, из-за дождя дом выглядит так ужасно, как будто в нем много лет никто не жил.
        - Так и есть,- пробормотала она, по-новому взглянув на результат своего пренебрежительного отношения к жилищу.
        При Рее все было иначе. Здесь все было красиво и ухожено. A сейчас краска облупилась, газон и клумбы заросли травой, а цветы погибли. Рей сильно расстроился бы, увидев такое запустение. Раньше дом и сад напоминали рекламную картинку - белоснежный забор, вьющиеся кусты роз…
        - О Рей, прости меня, я так тебя подвела…
        Хватит хныкать, тут же сказала она себе, я все исправлю.
        Я ведь сама могу покрасить стены, правда? Прополоть клумбы и подстричь газон тоже не очень сложно. Не сегодня, конечно, потому что идет дождь. Сначала нужно заняться домом изнутри.
        Все эти хлопоты помогут ей отвлечься от мрачных мыслей. Шарни вышла из машины и под дождем побежала к дому.

        - Чертова погода,- выругался Адриан, плутая по улицам Катумбы.
        Хорошо, что Шарни уехала домой на поезде, подумал он. Это была единственная информация, которую он смог выудить у регистраторши в отеле.
        - Извините, сэр,- поморщившись, сказала ему девушка за стойкой, когда он попросил адрес или телефон Шарни,- но гостья просила никому не сообщать ее контакты.
        Адриан почти впал в отчаяние, но тут вспомнил, что Шарни была клиенткой Джордан. Она в итоге и дала ему адрес и телефон Шарни, но прежде в подробностях выспросила, зачем ему нужна эта информация.
        Адриан рассказал ей, как познакомился с Шарни, естественно умолчав о том, что между ними был секс. Его версия произошедшего звучала следующим образом: они пообщались за ланчем, а потом она ушла по своим делам, не оставив ему номер телефона. Он добавил, что Шарни ему понравилась и он хотел бы найти ее, и это была правда.
        Когда Джордан предупредила его, чтобы он был помягче с Шарни, он пообещал ей это.
        Если, конечно, Шарни ему позволит. Адриан не обольщался, что она будет рада видеть его. Он не позвонил ей, не предупредил о своем предстоящем визите. Он был уверен - она бросит трубку до того, как выслушает его. Он даже не удивится, если она захлопнет дверь перед его носом. Вчера вечером она сильно разозлилась на него.
        Когда Шарни села в такси, Адриан сперва решил последовать за ней, но потом понял - лучше дать ей время успокоиться.
        Он всю ночь не мог уснуть, ворочался с боку на бок. Он переживал из-за того, что невольно обидел Шарни, хотя на самом деле больше всего хотел сделать ее счастливой.
        Торопясь рано утром к ее отелю, Адриан был уверен - он сможет уговорить ее выслушать его. Новость о том, что она выехала, озадачила мужчину. Невозможность узнать ее адрес и номер телефона привела его в уныние. Всю дорогу домой он судорожно соображал, пока его не посетила гениальная мысль - она побоялась остаться.
        Он не знал, боялась она его или саму себя. Но в любом случае он не хотел потерять Шарни, ведь то, что он сказал Джордан, было правдой. Он не мог забыть ее.
        Адриан немного сбавил скорость в центре Катумбы, потому что боялся пропустить поворот к искомому дому. Перед отъездом он долго изучал карту родного городка Шарни и теперь примерно знал, куда направляется.
        Улочка начала сужаться. Он миновал мотель и гараж и уже начал гадать, не пропустил ли нужный поворот.
        Нет, вот, он! Адриан выехал на нужную улицу у дома номер восемь. Ему нужен был тридцать четвертый. Наконец он нашел его в самом конце улицы. Около ворот был припаркован белый седан.
        Дом Шарни выглядел запущенным, хотя с профессиональной точки зрения его дизайн понравился Адриану. Он бы никогда не сказал, что здесь кто-то живет, если бы не поднимающийся из трубы дым.
        Адриан с удивлением гадал, почему женщина, получившая три миллиона, живет в таком месте. Он нашел ответ на свой вопрос, когда вспомнил, как вела себя его мать после того, как умер отец. После похорон она перестала ухаживать за домом, за садом, за собой. Она не оплачивала счета и не подходила к телефону. Друзей не пускала на порог. Почти все дни мать проводила, сидя в кресле в халате и глядя перед собой.
        Доктор объяснил обеспокоенному сыну, что у его матери затяжная депрессия, выписал антидепрессанты и курс сеансов психолога, но она отказалась от всего. Так продолжалось год, пока Адриан не подарил матери кругосветное путешествие. Он сам собрал ее вещи и сопроводил ее на корабль.
        И это сработало. Настроение матери улучшилось после того, как на корабле она познакомилась с обаятельным мужчиной, сумевшим убедить ее, что жизнь продолжается даже в шестьдесят восемь лет. Их роман закончился, когда они сошли с корабля,- он жил в Англии и не был готов к переезду, но мать Адриана вернулась другой женщиной, полной энергии и свежих идей.
        Наверняка сестра Шарни подарила ей отдых в Сиднее по той же самой причине, она пыталась вывести Шарни из депрессии.
        И это тоже работало бы, если бы не вмешалась судьба… и Фелисити.
        Дождь внезапно закончился, и Адриан расценил это как хороший знак. Он вообще считал себя оптимистом.
        Он был уверен, что понравился Шарни также сильно, как она ему. И дело не только в сексе, хотя их влечение друг к другу было очень сильным, иначе Шарни не отреагировала бы так бурно на слова Фелисити. Ее гнев и обида говорили о том, что их связывает нечто большее. Его недовольство тем, что Фелисити так некстати появилась, говорило само за себя: кажется, он влюбился. В первый раз в своей жизни!
        Поэтому он сейчас здесь. Он не собирался возвращаться в Сидней, пока не поговорит с Шарни.
        Адриан вышел из машины, запер ее и направился по дорожке к дому. На двери он обнаружил металлический дверной молоток.
        Шарни услышала, как кто-то стучится в дверь, и недовольно вздохнула. В этот самый момент она отдраивала пол на кухне. К тому же она знала, кто это.
        Луиза, ее соседка.
        Луиза была единственной из всех соседей Шарни, которой нечем было себя занять. Поэтому все ее внимание было сосредоточено на соседях. А ведь большинство жителей этого района предпочитали уединение, потому и поселились здесь, в спокойном и тихом месте.
        Пока был жив Рей, он несколько раз давал Луизе понять, что она докучает им. После его смерти Шарни привечала Луизу, но очень скоро поняла - больше всего соседка любит совать нос в чужие дела.
        К несчастью, к тому времени у женщины уже вошло в привычку появляться в любое время на пороге ее дома. Однажды Моцарт не выдержал и укусил ее. После этого надоедливая женщина стала стучаться вместо того, чтобы, как раньше, бесцеремонно заходить через черный ход.
        Шарни подозревала, что Луиза следит за ее домом в бинокль - у нее была особенность появляться именно тогда, когда Шарни принималась за какие-то дела. Она наверняка заметила, что Шарни не было все выходные, Моцарта тоже. А сейчас из трубы идет дым, значит, хозяйка вернулась. Единственное, что удивило Шарни, так это то, почему Луиза не появилась намного раньше.
        Тяжело вздыхая, Шарни подошла к двери. Она даже не удосужилась снять платок, который повязала на голову. Луизе все равно, как она выглядит. Все, что нужно милой женщине, так это узнать, где была Шарни и как именно провела выходные.
        Улыбка скользнула по ее лицу.
        Интересно, как отреагирует Луиза, узнав, что я была в Сиднее.
        - Привет, Лу…- Она подавилась словами, когда увидела того, кто стоял на ее пороге. Адриан. Ее замешательство длилось всего пару секунд. Потом ее охватил гнев. Или смущение оттого, что он застал ее в таком виде?- Как ты узнал, где я живу?- выпалила она, сдергивая с головы платок.- Я же предупреждала в отеле, чтобы они никому не давали мой адрес. Особенно тебе.
        - Мне его дала Джордан.
        Шарни застонала. Она и забыла, что у них есть общая знакомая.
        И все же она даже представить не могла, чтобы Адриан стал разыскивать ее. Одно дело - пройти пару кварталов до отеля, совсем другое - проехать столько километров под дождем. Она выглянула из-за его плеча и увидела яркую спортивную машину.
        - Что тебе нужно, Адриан?- спросила она, скрестив руки на груди.- Если тебе нужен секс, то ты ошибся дверью.
        Жаль, подумал он, потому что еще никогда не желал ее так сильно.
        - Я хочу извиниться,- сказал он.
        - За что? За то, что обманывал меня?- иронично спросила она.
        Ого. Такой он ее еще не видел. Но она сейчас нравилась ему даже больше, чем вчера, когда казалась ранимым, мягким созданием. Он не смог сдержать улыбку, и это была его ошибка.
        - Послушай меня, ты, эгоистичный мужлан,- зло выплюнула Шарни, ткнув пальцем ему в грудь,- если ты думал, что стоит тебе появиться у меня на пороге, и я снова упаду в твои объятия, ты сильно ошибся. Не буду спорить, в постели ты хорош. Сразу видна богатая практика. Ты приобрел ценный опыт с теми многочисленными брюнетками, чьи имена ты даже не запоминаешь. Но я не хочу стать очередной игрушкой. А сейчас садись в свою шикарную машину и возвращайся в свой шикарный пентхаус. Тебя здесь не ждут.
        - Правда?- Все его благие намерения улетучились после ее обвинений. Схватив Шарни за запястья, Адриан буквально толкнул ее в дом и прижал спиной к стене.- Давай мы кое-что проверим,- процедил он, впиваясь в ее губы страстным поцелуем.


        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ
        Губы Шарни предали ее. Они не должны были раскрываться навстречу его властному поцелую, его требовательному языку.
        Адриан всем телом прижался к ней, широко расставив ноги - так, чтобы она чувствовала его возбуждение. Шарни тихо застонала, ведь он почти расплющил ее.
        Адриан отпустил ее так внезапно, что она даже расстроилась. Она медленно опустила руки.
        - Никогда больше не говори мне, что меня не ждут,- прорычал он, хмурясь.- Я мог бы обладать тобой прямо сейчас и здесь. Остановился я только потому, что хочу доказать тебе - мне нужен не только секс. Ты мне нравишься, понимаешь? И я не уйду отсюда, пока ты мне не поверишь,- заявил он, закрывая дверь.- И не важно, сколько это займет времени,- добавил он, глядя Шарни в глаза.- Но сейчас мне нужно в ванную. А потом я бы выпил кофе. Это была утомительная поездка.
        Она не ответила и не пошевелилась. Адриан решил взять все в свои руки и отправился на поиски ванной.
        Он прошелся по первому этажу и обнаружил закрытую дверь. Решив, что это и есть ванная, он взялся за ручку.
        - Нет!- закричала Шарни и подбежала к нему. Убрав его руку с ручки двери, она плотно закрыла ее.- Это не ванная. Дальше по коридору. Когда закончишь, приходи на кухню. Я пока сделаю тебе кофе.
        Адриан нахмурился, терзаемый любопытством. Что же скрывается там, за закрытой дверью? Это может быть только спальня. Но почему Шарни так не хотела его туда впускать?
        Наверно, там беспорядок, подумал он, заходя в ванную.
        Такой же, как везде.
        Но, войдя на кухню, Адриан понял, что ошибся - в этом помещении царила ослепительная чистота. Очевидно, здесь только что убрались. Шарни стояла у окна. Ее плечи были напряжены. Услышав, как он вошел, молодая женщина обернулась.
        - Зачем ты приехал?- зло спросила она.- Почему не оставил меня в покое?
        - Я тебе уже сказал, почему,- спокойно ответил Адриан, усаживаясь на стул.
        Шарни покачала головой.
        - Я тебе не верю,- заявила она и занялась кофе.- Тебе как сделать? Я уже не помню.
        - Черный. Без сахара.
        Она поставила перед ним чашку.
        - Сядь, пожалуйста, а то я нервничаю, когда ты вот так стоишь передо мной.
        Шарни коротко рассмеялась.
        - Ты? Нервничаешь? Это что-то новое.
        Но она все же села на стул рядом с ним и снова скрестила руки на груди.
        - Что я должен сказать, чтобы ты мне поверила?- спросил он, отхлебнув обжигающего кофе.
        - Ничего. Я сужу по поступкам, а не по словам. Ты бабник, Адриан Палмер, и я не хочу иметь с тобой ничего общего. А сейчас допивай свой кофе и уезжай. Мне нужно уйти по делам.
        - Куда?
        - Купить молока и забрать своего пса.
        - Где он сейчас?
        - Он провел выходные в питомнике, и мне не терпится забрать его.
        Адриан был удивлен - у Шарни есть собака? Он бы скорее предположил, что у нее кошка.
        - Что за порода?
        - Терьер.
        - У меня был в детстве терьер. Очень милые существа, полные энергии.
        Шарни вздохнула.
        - Обычно да. Но Моцарт сильно изменился после смерти Рея. Это вообще-то был его пес, а не мой.
        Адриан нахмурился.
        - Рей назвал пса Моцартом?
        - Да, а что?
        - Это мой любимый композитор.
        - Музыку Моцарта многие любят. Ну, ты допил кофе?
        Адриан поставил пустую чашку на стол.
        - Я тебе уже сказал, Шарни, я не уйду.
        Вскочив, Шарни в упор посмотрела на него.
        - Если ты не уйдешь, я позвоню в полицию.
        - Не будь смешной. Давай я схожу с тобой за твоим псом.
        - Ты не можешь!
        - Почему?
        - Потому что все будут глазеть на нас.
        - Почему?
        - Подумают, что ты Рей, который внезапно ожил.
        Адриан нахмурился.
        - Я действительно так похож на него?
        - Да.
        - Покажи мне его фотографию. Я хочу сам посмотреть.
        Адриан видел - она не хочет делать этого. И это только придало Адриану решимости. Он вдруг отчаянно захотел узнать, что там прячет Шарни за закрытой дверью.
        Он не понимал ее. Там, у дверей, она отвечала на его поцелуй с необыкновенной страстью. Тогда почему она гонит его, не давая ему шанса доказать свою искренность? Даже если она не уверена в нем, почему бы не насладиться сексом, который был превосходен?
        Это нелогично для женщины - сознательно лишать себя мужского общества. Особенно для такой, как Шарни.
        - Я не могу показать тебе фотографии Рея,- заупрямилась Шарни.- Я их все упаковала.
        - Зачем?
        - Я решила переехать.
        - Хорошая идея,- может, ему удастся уговорить ее перебраться в Сидней.- А куда?
        - Не твое дело.
        - Хорошо,- легко согласился он.- Но я все же хотел бы увидеть фото Рея. Мне кажется, у меня есть право узнать, насколько я похож на него.
        Шарни колебалась несколько минут, а потом, кажется, приняла решение.
        - Хорошо,- согласилась она.- В гостиной на пианино стоит одна фотография. Думаю, подойдет.
        Он пошел за ней в гостиную, на ходу отметив, что там намного прохладнее, чем в кухне.
        - А кто играл на пианино?- спросил он, бросая взгляд на инструмент.
        - Рей,- последовал ответ.
        Адриан нахмурился. Еще одно совпадение, мрачно подумал он. Хотя он сам только мечтал научиться играть. В свое время увлечение спортом помешало ему ходить в музыкальную школу.
        - Я сделала это фото буквально за несколько недель до гибели мужа,- сказала Шарни, кивая на фотографию в рамке.
        Адриан взял ее в руки и стал пристально рассматривать.
        - Черт побери,- не сдержался он, узнавая знакомые черты.- Я не просто похож на него, я мог бы быть им. У нас даже прически одинаковые!
        - И походка тоже,- добавила Шарни.
        Первый раз с того момента, как Адриан поцеловал ее в дверях, он засомневался в том, действительно ли эта женщина хотела его.
        - Скажи мне, Шарни, вчера с тобой занимался любовью я? Или Рей?

        Желание солгать ему было очень велико. Это решило бы все проблемы, которые он ей создал. Но что-то в его голосе и взгляде тронуло ее.
        Она бы никогда не подумала, что такой мужчина, как Адриан, может быть уязвимым. Но сейчас она видела - это так. Но, скорее всего, если она соврет, пострадает только его самолюбие. И все же она не решилась.
        - Ты уже спрашивал вчера,- напомнила она.
        - И?
        Шарни тяжело вздохнула.
        - Я тебя не обманывала. Я не представляла себе, что ты - это Рей. Ни разу.
        - Как это может быть? Мы с ним просто одно лицо!
        - Да, ты похож на Рея, Адриан, но вы совершенно разные по характеру люди. Мой муж был… довольно замкнутым, мягким человеком.
        - Ага, у него был терьер, и он играл на пианино,- задумчиво протянул Адриан, разглядывая фото,- и еще он любил читать.
        - Да.
        Пару лет назад Адриан зачитывался детективами. Он подошел к книжным полкам, чтобы посмотреть, чем увлекался его двойник. Литература была разнообразная: от любовных романов и биографий до самоучителей. Адриан уже хотел было отвернуться, когда заметил книгу, лежащую поверх остальных,- «Великие здания мира». Он посмотрел на Шарни.
        - Чем занимался твой муж?
        - Он был чертежником.
        Адриан приподнял брови.
        - Я знаю, о чем ты думаешь,- сказала Шарни.- Рей говорил мне, когда мы познакомились, что хотел стать архитектором.
        - А я всегда мечтал научиться играть на пианино.
        Они долго смотрели друг другу в глаза, пока Адриан не покачал головой.
        - Это невообразимо. Так просто не бывает. Я точно знаю. Я родной сын своей матери. В нашем семейном альбоме есть фотографии, где она беременна мной. И мои первые снимки.
        - Может, она родила близнецов и одного отдала в другую семью?
        - Мэй никогда бы не отдала своего ребенка. Она была прекрасной матерью и говорила, что хотела еще детей, но после меня почему-то больше не смогла родить.
        - Тогда получается, что все это… просто совпадения?
        - Должно быть. Факты - вещь упрямая.
        - Наверно, ты прав,- пробормотала Шарни.
        Но принять это ей было тяжело. Она видела - Адриану тоже стало не по себе, когда он увидел фото Рея.
        - У вас есть отличия,- сказала Шарни,- в чертах лица. Другие, может, и не заметят, но я сидела рядом с тобой в ресторане. Ты шире в плечах. И есть еще кое-что,- смущенно закончила она.
        - Что?
        - Ну… Ты прошел через обрезание, а Рей нет.
        Адриан облегченно выдохнул и поставил фотографию на место. Он уже начал подозревать, что родители каким-то образом обманули его.
        - Тогда это все решает. Если бы мы с Реем каким-то чудом были близнецами, нам бы сделали обрезание обоим и в одно время.
        - Наверно,- пожала плечами Шарни,- я как-то не задумывалась об этом.
        Адриан улыбнулся.
        - Думаю, потому, что, когда ты заметила это небольшое различие, ты думала совершенно о другом.
        Ему понравилось, как она покраснела. Он не мог забыть то, с каким жаром откликалось ее тело на его ласки. С ним была женщина, получавшая истинное удовольствие от их близости.
        Вспоминая об этом, он не мог сказать, что она притворялась и представляла на его месте другого мужчину. Он хотел прямо сейчас заключить ее в объятия и напомнить, как хорошо им вместе. Но он не мог рисковать тем, что было между ним и Шарни. Не просто секс, а отношения.
        - Ладно, пошли,- весело сказал он, беря ее за руку,- заберем твоего пса.


        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ
        Он снова одержал верх, подумала Шарни с непонятным чувством восторга и недовольства одновременно.
        - Ты останешься в машине,- по возможности твердо заявила она.- Я не хочу, чтобы люди смотрели на тебя и думали, что увидели призрак.
        Адриан наигранно тяжело вздохнул.
        - Это смешно, Шарни. Я намерен остаться в твоей жизни надолго. Поэтому, чем быстрее твои друзья узнают, как я выгляжу, тем лучше.
        Она запаниковала.
        - Остаться в моей жизни? В каком качестве?
        - В качестве друга. Любовника. Твоего парня.
        - Мое мнение не учитывается?
        - Твое мнение мне стало ясно, когда мы целовались у дверей.
        - После этого я попросила тебя уйти.
        Он усмехнулся.
        - А еще ты говорила, что дела значат больше, чем слова. Ты можешь сто раз мне повторить, чтобы я уходил, но твои губы обманывать не могут.
        - Ты заносчивый и самоуверенный.
        - И еще я знаю, чего хочу. Тебя, Шарни Джонсон.
        Его пылкие слова и взгляд смутили ее.
        - Пожалуйста, не надо,- взмолилась она, когда он поднес ее руку к своим губам.
        Он отпустил ее руку и кивнул.
        - Спасибо.
        Она удивленно заморгала.
        - За что?
        - За то, что остановила меня. Я обещал себе, что сегодня не буду заниматься с тобой любовью. Я хотел доказать тебе - мои чувства намного более сильные, чем просто физическое влечение. Но находиться с тобой наедине у тебя дома выше моих сил. Поэтому я считаю, нам лучше отправиться за твоей собакой.
        - Моцарт частенько кусается,- предупредила его Шарни.- Может, ты все-таки вернешься домой?
        Он улыбнулся ей одними глазами.
        - Хорошая попытка, дорогая. Перестань выдумывать отговорки, и пойдем.
        Он как-то странно действует на меня, думала Шарни по дороге в ветлечебницу. Он невероятно сексуальный. Когда он поцеловал ее, каждая ее клеточка отозвалась на близость его тела. Если он останется на ночь - а он вряд ли решит возвращаться так поздно в Сидней,- они неминуемо окажутся в одной постели. Даже, несмотря на обещания, которые он дал самому себе.
        Мысль, что она будет спать с Адрианом в своей супружеской спальне, заставила Шарни ощутить чувство вины.
        - Ты не можешь остаться у меня, Адриан,- наконец выдавила она.
        - Я и не собирался. Я как раз хотел забронировать номер в мотеле, который мы только что проехали. Эй, смотри на дорогу!
        Шарни вцепилась в руль.
        - Я не приду к тебе, если ты на это надеешься.
        - Даже не думал.
        Его ответ удивил и расстроил ее.
        Шарни, Шарни, ты глупая женщина.
        - А завтра ты что будешь делать?- спросила она.
        - Работать.
        - А,- протянула она, ругая себя. Она-то ждала, он скажет, что останется, и они пойдут куда-нибудь.- В понедельник утром здесь ужасные пробки. Тебе нужно выезжать пораньше.
        - Мне не нужно никуда уезжать. Первым делом я наведаюсь в местный магазин и куплю более подходящую одежду. А потом я собираюсь привести твой дом в порядок.
        От неожиданности она выпустила руль, и Адриан схватился за него.
        - Если ты будешь и дальше так вести машину, предоставь это мне.
        - Ты считаешь себя идеальным мужчиной?- раздраженно спросила Шарни.
        Она подозревала, что больше злится на себя, чем на него. Ей не нравилась его манера все решать за нее.
        Адриан улыбнулся.
        - Не без этого.
        - Ты неисправим. В доме и, правда, нужно много чего сделать.
        - Я заметил.
        Он сказал это без сарказма, но ее все равно укололи его слова.
        - Наверно, прозвучит странно, но я сама не замечала. Зато, когда приехала из Сиднея, словно прозрела.
        - После отдыха так бывает.
        Она посмотрела на него.
        - Следи за дорогой.
        - Не волнуйся,- успокоила она его, сворачивая с шоссе к ветклинике.- Мы приехали.
        - Но это лечебница для животных,- удивленно заметил Адриан.- Твой пес болен?
        - Нет. Здесь я работаю, помощником ветеринара. Помнишь, я тебе рассказывала о Джоне? Это мой босс. Он приютил здесь Моцарта на выходные. Я не люблю оставлять его с незнакомыми.
        - Понятно. Тут все так ухожено. Но само здание нужно отреставрировать.
        Шарни улыбнулась.
        - Пожалуй, я не буду говорить об этом Джону. Подожди меня здесь.
        Он не стал спорить. И, слава богу. Просто закатил глаза.
        - Только не задерживайся,- попросил он.- Терпение не является моим достоинством.
        - Хочешь сказать, оно у тебя вообще есть? Адриан сухо улыбнулся.
        - Что случилось с той девушкой, которую я встретил вчера?
        - Она вдруг поняла, что ее прекрасный принц на самом деле оказался серым волком,- пробормотала Шарни, выходя из машины.

        Джон находился на своем рабочем месте. Он был очень добрым человеком, преданным своей профессии. Большинство врачей уже бы уволились к семидесяти двум годам, но только не Джон. Спасение животных было делом всей его жизни.
        - Тише,- успокаивающе сказала Шарни, когда вошла в комнату и один из псов начал громко лаять.- Это я.
        Джон поднял глаза.
        - Неужели это Шарни Джонсон и она улыбается?
        - Правда?- она даже не заметила.
        Она не могла сказать, что счастлива, но перепалка с Адрианом взбодрила ее.
        - Определенно. Похоже, выходные в Сиднее пошли тебе на пользу, несмотря на то, что ты вернулась на день раньше.
        - Не знаю. Я потратила кучу денег на одежду, которую вряд ли еще хоть раз надену.
        - Так, может, пора уже начать посещать такие места, куда можно надеть эти вещи?- предположил Джон.- Ты же не становишься моложе с годами. Однажды ты проснешься утром и поймешь, что тебе уже почти сорок. Потом пятьдесят. Шестьдесят. Семьдесят.
        - Спасибо за такой оптимистичный прогноз. Как вел себя Моцарт?
        Джон скорчил гримасу.
        - Ничего не ел. Бесс в итоге взяла его домой и хотела накормить там. Это всегда срабатывает. Но только не с Моцартом. Он сейчас в саду.
        - Боже! Что же мне делать с ним, Джон?
        Старик пожал плечами.
        - Бывают животные, которые признают только одного хозяина.
        - Я возьму его домой и попробую накормить. Спасибо, что приглядел за ним.
        - Да на здоровье, милая. Рад видеть, что хоть кто-то из вас немного счастлив. Ты не обидишься, если я не пойду тебя провожать? Я хочу остаться с Мармеладом, псу очень плохо.
        - Он ведь не умрет, правда?- Это больше всего убивало Шарни в ее работе - когда умирали животные.
        Чья-то смерть могла вывести ее из равновесия за считанные секунды. Она даже новости не смотрела, не желая расстраиваться.
        - Я постараюсь помочь ему. Иди домой и не волнуйся за пса. Он выживет.
        Шарни вымучено улыбнулась.
        Разве просто выжить - достаточно?
        Она думала об этом, выходя в сад.
        Иногда на самом деле лучше умереть.
        Увидев ее, Моцарт вскочил, но не залаял и не начал махать хвостом. Но все же он позволил ей отвязать его. В последнее время он был очень агрессивным. Луиза благоразумно держалась от него подальше. Так же, как и почтальон.
        Шарни только сейчас пришло в голову, что присутствие в машине Адриана вызовет у Моцарта очередной приступ агрессии. Она недовольно поморщилась. Он заставляет ее вообще ни о чем не задумываться.
        Она не ожидала, что Адриан все-таки выйдет из машины им навстречу. И уж тем более она не ожидала такой реакции Моцарта - он вдруг начал извиваться у нее на руках, вырвался и резво побежал к Адриану.
        - Какой ты умный пес,- сказал Адриан, садясь на корточки. Он потрепал пса по голове.
        Моцарт встал на задние лапы, передними уперся Адриану в грудь и теперь быстро-быстро облизывал ему шею.
        Смеясь, Адриан встал и взял Моцарта на руки.
        - А ты говорила, он кусается. Как не стыдно обманывать.- Он взял пса под мышку.
        Моцарт немедленно притих, но его маленькие глазки светились восторгом. Он смотрел на Адриана таким же обожающим взглядом, каким прежде одаривал только Рея.
        Шарни сглотнула.
        - Обычно он не такой дружелюбный,- растерянно сказала она.- Особенно с незнакомцами.
        - Может, он просто рад выбраться оттуда,- Адриан кивнул на здание клиники.- Не понравилось сидеть взаперти. Давай, поехали домой. Он какой-то слишком худой.
        - Он почти перестал есть после смерти Рея,- поделилась с ним Шарни.- И я давно не видела его таким счастливым. Мне не хочется говорить это, но мне кажется, он принял тебя за Рея.
        Хотя она и сказала эти слова вслух, сама она верила в них с трудом. Собаки ведь узнают людей не по внешности. Больше по запаху, по голосу. Собаку нельзя обмануть.
        И все-таки Моцарт обманулся. Шарни начала подозревать, что это исключение из правил.
        - Если и так,- спокойно сказал Адриан,- я совсем не возражаю. А ты? Что в этом плохого, если он снова станет счастливым? Ты же счастлив, малыш?- спросил он, поглаживая Моцарта.
        Моцарт завилял хвостом.
        - Видишь?- засмеялся Адриан.- Он счастлив. Смотри, мамочка, он всем видом говорит тебе, что пора домой и он голоден.
        Ее передернуло - Адриан назвал ее мамочкой? Она знала, он ничего не имел в виду, но все же это напомнило ей, что он сегодня чуть не вошел в детскую. Если он так и будет слоняться у нее дома, ей рано или поздно придется рассказать ему, что она потеряла ребенка. Если не она, кто-нибудь другой постарается. Например, вездесущая Луиза.
        Нет уж, лучше она сама это сделает.
        Шарни села за руль и посмотрела на Адриана. Как он отреагирует, когда она расскажет ему? Поймет ли, что на самом деле скрывается за закрытой дверью? Захочет ли увидеть?
        Он ведь не совсем бесчувственный человек. Еще вчера он проявлял заботу и демонстрировал нежность. Но он все же холостяк. Разве сможет холостяк понять, каково этого - потерять ребенка, да еще так страшно?
        Он наверняка решит, что я сумасшедшая.
        Шарни столько лет берегла детскую, не слушая советов Жанис, которая предлагала все раздать благотворительным организациям, потому что именно в этой комнате она давала волю своему горю и отчаянию.
        По правде говоря, она больше не собиралась так поступать. Раз уж она нашла в себе силы решиться на переезд, ей придется послушаться Жанис.
        А если Адриан поможет мне? Если он будет рядом, мне будет легче справится со всем этим. Так я хотя бы не стану постоянно плакать…
        - Ты такая молчаливая,- заметил Адриан.
        Шарни очнулась от мрачных мыслей и с удивлением поняла, что они почти на месте. Хотя она даже вспомнить не могла, как завела машину и уж тем более как доехала.
        - Я задумалась.
        - Надеюсь, о чем-то хорошем.
        - На самом деле я представляла, как удивится моя соседка, когда увидит тебя. Твоя машина очень приметная, а старушка Луиза никогда не пройдет мимо чего-то нового. Она непременно найдет предлог, чтобы заявиться ко мне - рано или поздно. Вон ее дом,- показала Шарни на коттедж из красного кирпича.
        - Какой смысл волноваться о том, чего не можешь изменить, Шарни? С Луизой мы разберемся, когда придет время.
        Шарни понравился ход его мыслей. Она воспитывалась в семье, в которой не принято было волноваться о будущем. Хотя Рей постоянно о чем-то переживал. Его приемная мать была очень нервной, беспокойной женщиной, вот он и вырос чересчур чувствительным и не приспособленным к жизни.
        - Ты забыла купить молоко,- напомнил Адриан, когда она вывела автомобиль на подъездную дорожку.
        - Ничего, обойдусь. Завтра спокойно схожу за покупками.
        - Ты уверена? Я могу купить, если надо.
        - Не стоит. Моцарт расстроится, если ты сейчас уйдешь. Пойдем в дом, попробуем накормить его.
        Ей было радостно видеть, как Моцарт жадно поглощает содержимое миски.
        Что станет с ним, когда, Адриан вернется в Сидней? А ведь это непременно произойдет.
        Шарни не питала никаких иллюзий насчет Адриана. Он принял вызов. Не смог стерпеть, что рыбка соскочила с крючка. Именно поэтому он здесь, думала она. Даже не ради секса, тут он не солгал. Несомненно, он мог получить секс в любое время и от куда более красивых женщин.
        Нет, он здесь для того, чтобы одержать очередную победу.
        Она читала о таких людях в книгах по психологии, которые Рей покупал для того, чтобы разобраться в себе. Она прочла их довольно много в последнее время, пыталась понять саму себя.
        - Приятель, да ты изрядно проголодался,- усмехнулся Адриан.- Может, мне погулять с ним?
        - Не нужно, у него есть свой выход на улицу,- ответила она, показывая на маленькую лазейку, которую Рей соорудил в задней двери.- Он сам выбирается наружу, когда ему нужно. Я запираю этот вход только ночью, чтобы опоссумы не залезали в дом.
        - А как насчет плохих парней?
        - Ты не пролезешь.
        Адриан усмехнулся.
        - Все еще думаешь обо мне как о плохом парне? Будь я таким, уже давно сделал бы то, чего тебе на самом деле хочется. Я мог бы заставить тебя умолять меня сделать это, даже не дотрагиваясь до тебя.
        - Никогда!- воскликнула Шарни.
        Мужчина зловеще улыбнулся.
        - Никогда не говори никогда, дорогая. Потом можешь пожалеть о своих словах.
        Шарни вспыхнула.
        Почему его слова заставили гореть не только ее щеки, но и все тело? Во рту у нее пересохло, сердце бешено билось в груди.
        Прищурившись, Адриан направился мимо нее к выходу.
        - Я вернусь завтра утром,- крикнул он уже у дверей.
        Шарни медленно опустилась на стул. Одновременно с ревом мотора отъезжающей машины в кухню ворвался Моцарт.
        - Он уехал, Моцарт,- тихо сказала Шарни.
        Пес помчался в гостиную. Шарни знала, что он сейчас делает - рыскает по комнатам. Он часто так делал после того, как погиб Рей.
        И на этот раз, совершив обход, пес вернулся на кухню, но не улегся по привычке в углу и не стал тихонько поскуливать - он вскочил на стул, на котором только что сидел Адриан.
        Он ждет, поняла Шарни.
        Ждет возвращения своего хозяина.
        Так же, как и я, грустно подумала она.
        Будет ли он завтра целовать ее? Займется с ней любовью? Нет смысла притворяться, что она его не хочет.
        А если он не хочет ее? Что, если он заставит ее ждать? Она просто не выдержит эту пытку.
        Она должна быть помягче с ним. Не стоило называть его плохим парнем.
        Даже если это правда.
        Телефонный звонок заставил Шарни вздрогнуть.
        Кто это может быть? Жанис? Или, может, Джон?
        Но звонки прекратились еще до того, как она заставила себя встать.
        Молодая женщина вздохнула - наверно, ошиблись номером. Но телефонный звонок напомнил ей, что она обещала связаться с сестрой. Шарни не собиралась рассказывать Жанис о внезапном появлении Адриана. Сестре незачем знать, что он нашел ее.
        Шарни не сомневалась - Адриан не влюблен в нее. И, что еще лучше, она сама не любит его. Любовь - более нежное, теплое чувство. А она сейчас испытывает страсть. Любовь она познала с Реем, а это только желание, безумное желание, толкающее на безумные поступки, заставляющее терять разум. Она уже готова была поехать к Адриану в отель и умолять его о близости. И только гордость помешала ей.
        Надолго ли меня хватит?
        Она закрыла лицо руками и расплакалась.


        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ
        Уже наступил полдень, а Адриана все не было.
        Шарни начала волноваться. Моцарт туда-сюда по веранде.
        Мысль о том, что Адриан мог забыть о ней и вернуться в Сидней, убивала ее. Это было бы очень жестоко с его стороны.
        А может, он действительно жестокий человек? Она так не думала, но что она вообще о нем знала?
        Он говорил, что утром поедет в супермаркет за всем необходимым для ремонтных работ. На это должно было уйти максимум часа два. Она сама уже успела сходить в магазин и купить продукты. До предполагаемого появления Адриана у нее оставалось много времени на то, чтобы привести себя в порядок.
        Он должен был прийти как минимум час назад.
        Не выдержав, Шарни вышла к Моцарту на веранду.
        Она заметила, что Луиза бродит около ее ворот, и тяжело вздохнула. Это неизбежно, успела подумать она.
        - Добрый день,- прокричала Луиза,- хорошая погода, правда?
        - Очень,- отозвалась Шарни.
        - Тебя долго не было видно,- констатировала Луиза, остановившись у ворот.
        Моцарт немедленно залаял. Хороший пес, подумала Шарни.
        - Да, я навещала сестру,- солгала она.
        - Как мило. Я сильно простудилась, поэтому не буду подходить совсем близко. Все выходные провела в постели.
        Это хорошо, ведь спальня Луизы находилась в дальней части дома, а оттуда она не могла заметить машину Адриана.
        Скорей всего, она его вчера не видела…
        Зато она точно увидит его сегодня, со смесью радости и смущения подумала Шарни - к ним приближался ярко-желтый автомобиль. Услышав шум мотора, Луиза обернулась.
        - Ты кого-то ждешь?- спросила она, когда Адриан припарковался как раз напротив ворот.
        Шарни лихорадочно соображала.
        - Да, я продаю дом, потому что переезжаю, но сперва тут все нужно привести в порядок, и я наняла рабочих. Это подрядчик.- Она уже хотела добавить, что он очень похож на Рея, но слова застряли у нее в горле, когда Адриан вышел из машины.
        С короткими волосами, щетиной на лице и в больших солнечных очках он совсем не походил на Рея.
        - Привет, мэм,- поприветствовал он Луизу, и та немедленно отошла от ворот.
        - Доброе утро, миссис Джонсон,- поздоровался он с Шарни.- Простите, что немного опоздал. О, здорово, дружище,- обратился он к Моцарту, громко скулящему от радости.
        - Осторожней,- встряла Луиза,- он кусается.
        - Только не меня, мэм. Собаки меня любят,- отозвался Адриан, подхватив Моцарта подмышку.- А теперь простите, но мне нужно переговорить с миссис Джонсон.- Он взял Шарни под руку и потащил к дому.- У меня хорошо получилось?- спросил он, когда они вошли в кухню.
        - Очень хорошо,- похвалила она.- Знаешь, я даже не узнала тебя, когда ты вышел из машины.
        - Правда?- Мужчина отпустил Моцарта и снял очки.
        Шарни смотрела в его красивое лицо, которое уже не так напоминало ей Рея. Хотя глаза остались все теми же.
        - С такой прической ты выглядишь совсем иначе,- заметила она.- И еще это…- она без лишних слов провела ладонью по его щетине.
        Адриан замер от ее прикосновения.
        Когда он вчера уехал от нее, то очень долго боролся с желанием позвонить ей и извиниться за свою угрозу не прикасаться к ней, пока она сама не попросит. Он даже набрал ее номер, но повесил трубку до того, как она ответила. Он на самом деле хотел, чтобы она умоляла его, чтобы почувствовала дикое желание. Чтобы она хотела его, а не бывшего мужа.
        Смена имиджа была вызвана отнюдь не желанием остаться не узнанным ее друзьями и соседями. Это была проверка, которую, судя по ее взгляду, она успешно прошла.
        Шарни хочет меня, с чувством облегчения понял Адриан. Но его желание было намного сильнее. Он отчаянно хотел немедленно прижать ее к себе, но сдерживался. Нет, если он сейчас займется с ней любовью, она так до конца и не осознает глубину своего желания.
        Он потерпит. И ее заставит потерпеть. Он дождется того момента, когда она больше не сможет сдерживаться.
        Дело того стоит. Она должна сама сделать первый шаг.
        Адриан сделал шаг назад, и ее рука опустилась.
        - Пора приступать к работе,- объявил он.- Где у тебя газонокосилка и остальной садовый инвентарь? Сегодня я займусь газоном. Завтра кое-где подлатаю, в среду начну красить.
        Шарни нахмурилась.
        - Тебе разве не надо возвращаться в Сидней?
        - Нет, я же говорил тебе. У меня сейчас перерыв между проектами.- Это была неправда.
        Он как раз планировал побороться за тендер на реставрирование огромного торгового комплекса. За него обещали многомиллионный контракт.
        Но это случится не раньше, чем через пару недель. Сейчас приоритеты поменялись.
        - Косилка и инструменты,- повторил он, приподняв бровь.
        Шарни пожала плечами и вывела его в сад, где в небольшом сарайчике хранился весь инвентарь. Адриан сразу нашел все необходимое. На удивление, инструменты были в порядке.
        - Тебе помочь?- спросила Шарни, пока он осваивал газонокосилку.
        - Позволь мне все сделать самому,- ответил мужчина, не желая, чтобы она постоянно находилась рядом, иначе он все-таки не выдержит и набросится на нее.
        Он отметил, что она поработала над своим внешним видом - сегодня ее волосы красивыми волнами обрамляли лицо, светлые джинсы подчеркивали красивые ноги, а запах ее духов настраивал его на романтический лад.
        Адриан подозревал, что Шарни намеревается соблазнить его, поэтому изо всех сил пытался противостоять ее женским чарам.
        - Если ты действительно решилась уехать отсюда, то у тебя, должно быть, много работы внутри. Советую тебе выкинуть весь ненужный хлам. Тогда при переезде тебе не понадобится грузовик.
        - Да, да, я именно так и поступлю,- не очень уверенно пробормотала Шарни.
        Он выпрямился.
        - Ты вообще серьезно говорила о переезде?
        - Я обычно не бросаю слов на ветер.
        - Это хорошо. По крайней мере, тебе будет чем себя занять. А теперь, если позволишь, я бы хотел начать.
        Я на самом деле решила переехать, продолжала убеждать себя Шарни, направляясь к дому. Жанис была на седьмом небе от радости, когда сестра поделилась с ней этой новостью. Так что обратного пути нет, хотя мысль кардинально изменить жизнь очень пугала Шарни.
        Она так и не начала разбирать вещи, как советовал Адриан, а, встав у кухонного она, наблюдала за тем, как он работает в саду.
        С короткими волосами он стал еще сексуальнее. И еще ей очень нравилась его щетина. Внезапно она вспомнила, как они занимались любовью в субботу вечером. Он медленно спускался к ее бедрам, начинал ласкать ее языком, доводя до безумия. Она хотела, чтобы он продолжал, и сама хотела ласкать его.
        На Шарни нахлынуло желание. И она решила, что придет к нему этой ночью и будет умолять заняться с ней любовью.
        Через пару часов она приготовила перекусить и позвала Адриана в дом. Несмотря на принятое решение, она на удивление спокойно чувствовала себя рядом с ним. Она даже смогла беседовать с ним на отвлеченные темы все то время, пока он ел.
        После еды Шарни, наконец, заставила себя заняться уборкой и начала с гостиной. С помощью Адриана она даже сняла тяжелые занавески и закинула их в стиральную машину.
        Затем Адриан снова заторопился в сад, мотивируя это желанием успеть закончить дела до темноты, а Шарни решила заняться гардеробом. Как она и предполагала, большая часть ее одежды была пятилетней давности. Почти все вышло из моды. Она быстро освободила полки и сложила одежду в пакеты, которые потом собиралась отнести в церковь. Туда же последовала обувь и несколько сумок.
        Шарни намеренно не обращала внимания на большой сверток, который она засунула в шкаф по возвращении из Сиднея. В нем был наряд, в котором она ходила на Призрак оперы. Она больше не хотела надевать его.
        Поколебавшись, она все-таки достала пакет, вытряхнула его содержимое на постель, потом аккуратно разложила платье и поставила рядом туфли.
        Это чудо должно украшать женское тело, а не пылиться в шкафу.
        Не осознавая, что делает, она быстро сняла с себя повседневную одежду и надела платье. Она хотела еще раз посмотреть на себя и вспомнить, как шикарно выглядела тогда на мюзикле.
        У Шарни так дрожали руки, что она с трудом справилась с застежками на туфлях. Она медленно подошла к большому зеркалу и вдруг вспомнила, как они с Адрианом занимались любовью в ее номере в отеле.
        Она удивленно разглядывала свое отражение.
        Надо же, как меняют женщину туфли на высоких каблуках…
        - Куда-то собираешься?
        Смутившись, она резко повернулась. Ее щеки мгновенно вспыхнули.
        - Как ты смеешь вот так врываться ко мне?
        - Я не врывался. Я стучал в заднюю дверь, хотел сказать, что закончил на сегодня. Но ты не ответила. Мне кажется, это не самая подходящая одежда для уборки. Если только ты не задумала что-то еще…
        Он стоял в дверях, облокотившись на косяк. Она молчала, потому что ничего не могла сказать. Когда он сделал шаг вперед, она пришла в себя.
        - Не входи!- воскликнула она.
        - Почему нет? Ты хочешь меня, и сама это знаешь.
        - Только не здесь,- возразила она.
        Он обвел глазами комнату.
        - А, ну да. Только не здесь, в вашей с Реем спальне. В его доме. Хорошо, я могу тебя понять, хотя он ведь уже пять лет как умер. Мне почему-то кажется, он бы не возражал.
        - Зато я возражаю!
        - Отлично. Жду тебя в моем номере в мотеле в десять.
        - Так поздно?- и она сразу же пожалела о своих словах.
        - Или так, или никак,- обрубил он.- Я поселился в восемнадцатом номере.
        Как же она его сейчас ненавидела. Ненавидела и безумно желала.
        - Я принимаю твое молчание за согласие.
        Она стиснула зубы.
        - И кстати, не надевай это,- добавил мужчина.- Слишком много одежды. Туфли можно оставить. И все.
        Она не верила своим ушам.
        - Но я же не могу приехать к тебе голой!
        - Надень пальто. Я хочу, чтобы под ним ты была полностью обнаженной.
        - Это ужасно.
        - Но тебе придется согласиться, если ты хочешь получить желаемое. Ты же меня хочешь, Шарни? Если нет, я сейчас сяду в машину и уеду навсегда.
        Она уже готова была отпустить его. Но внутренний голос шептал ей, что тогда она откажется от невиданного удовольствия.
        - Я не хочу больше никого,- выдавила она.- Только тебя.
        - И ты сделаешь так, как я сказал?
        - Да.
        - Не опаздывай,- приказал он и вышел.


        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ
        Следующие пять часов были для Адриана почти невыносимыми. Он заставил себя поужинать и выпил довольно много, пытаясь обрести душевное равновесие.
        Но ничто не могло заглушить его боль от осознания того, что Шарни никогда его не полюбит. Он понял это тогда, в ее спальне. Она все еще любит своего погибшего мужа.
        То, что она согласилась на все его условия, красноречиво говорило - его любовь ей не нужна. Только его тело.
        Он был уверен, что она появится вовремя, облаченная только в умопомрачительные туфли, и все. И тогда ему не останется ничего другого, кроме как удовлетворить ее желания.
        Шарни не могла поверить, что согласилась на такую авантюру. Она вела машину, одетая только в легкое пальто и туфли на высоком каблуке.
        А если она попадет в аварию? Что подумают полицейские?
        Что ты проститутка, горько ответила Шарни сама себе. Но почему она не чувствует стыда, а лишь приятное волнение и нетерпение? Может, потому, что моя душа больше не принадлежит мне, подумала она.
        Когда она увидела вывеску мотеля на другой стороне дороги, ее сердце пропустило удар.
        - Ты еще можешь развернуться и поехать домой,- громко сказала она себе, но вместо этого заехала на парковку мотеля. Она нервничала, ожидая, что кто-то из персонала подойдет к ней и спросит о цели визита. Но ничего такого не случилось, и Шарни немного расслабилась.
        Она вышла из машины и с облегчением отметила, что на стоянке пусто. С тяжелым вздохом она направилась к двери с номером восемнадцать. Хорошо, что номер располагался на первом этаже и ей не пришлось подниматься по лестнице.
        Собравшись с духом, она постучала в дверь.
        Тишина.
        Она еще раз постучала.
        Снова тихо.
        Ее сердце екнуло при мысли о том, что Адриан может вообще не открыть. И тут дверь распахнулась. Он предстал передней весь мокрый, в белом полотенце, обмотанном вокруг бедер.
        - Прости,- извинился он.- Я был в душе и не слышал, как ты стучала.
        - Ты… ты же говорил ровно в десять.
        - Я потерял счет времени.
        Она удивленно моргала. Как это - потерял счет времени? Она считала секунды до встречи с ним.
        - Мне жаль,- выпалила Шарни,- но, послушай, мне кажется… Я не могу вот так…
        - О чем это ты говоришь?
        - Ты попросил меня прийти к тебе в таком виде, чтобы посмеяться надо мной. Тебе совершенно нет дела до моих чувств. Совсем.
        Адриан покачал головой и беспомощно взмахнул руками.
        - Черт, Шарни, я же не святой. Да, признаю, в моей просьбе было что-то вроде мести, но это только потому, что я думал, тебе все равно…
        - Как…
        А действительно, не все ли ей равно? Шарни засомневалась. Одно она знала точно - вид Адриана в полотенце заставлял ее пульс учащаться. Она все-таки развратная женщина. По крайней мере, становится таковой рядом с ним.
        - Ради бога, не стой тут с виноватым видом,- простонал он и втащил ее в номер, громко хлопнув дверью.- Я тебе уже говорил - нет ничего постыдного в том, чтобы получать физическое удовольствие. Не обязательно влюбляться в каждого своего любовника, но и заставлять его чувствовать себя просто куском мяса не стоит.
        - Я так о тебе не думала!
        - Правда?
        - Да!
        - Тогда что ты обо мне думаешь? Только честно.
        - Я не знаю точно, что чувствую. Ты с самого начала меня смутил.
        - Потому что похож на Рея. Нет, не утруждайся и не отрицай это. По крайней мере, я не буду тешить себя напрасными надеждами и воображать то, чего нет. А теперь сними пальто и дай мне полюбоваться тобой.
        Она смотрела на него во все глаза и удивлялась, как его грубый приказ заставил ее затрепетать. Ее соски мгновенно набухли, а желудок предательски сжался.
        - Не заставляй меня снимать его самому,- процедил Адриан, сверкая глазами.
        Дрожащими руками Шарни принялась расстегивать пуговицы. Ей не терпелось предстать перед ним обнаженной, почувствовать его голодный взгляд на своем теле.
        Она весь вечер настраивала себя на это. Приняла ванну, втерла в кожу ароматическое масло, сделала маникюр. И вот сейчас он увидит всю эту красоту. Пальто медленно соскользнуло с ее плеч.
        - Теперь ты должна понимать,- лениво протянул мужчина, разглядывая ее,- что пощады не будет. Но ты же пришла сюда не за пощадой?- злорадно спросил он, скидывая полотенце.
        Она не отрываясь смотрела на его выпирающее мужское достоинство. Он был очень возбужден. Она нервно сглотнула. Адриан плотоядно улыбнулся, а потом резко притянул ее к себе.
        - Я не буду тебя целовать,- объявил он, когда Шарни потянулась к его губам.- Не сейчас.
        Она только охнуть успела - Адриан подхватил ее на руки и кинул на кровать. Его движения были почти грубыми, когда он раздвигал ей ноги. Он вошел в нее быстро и неожиданно. Она застонала от боли и наслаждения одновременно. А он обхватил ее бедра руками и еще глубже вошел в нее.
        Его оргазм заставил ее запротестовать, а он лишь улыбнулся.
        - Похоже, в этот раз я тебя обогнал.
        - Ты и правда наглец,- воскликнула она.
        Адриан приподнялся на локте.
        - А ты, моя милая, просто красавица.
        Шарни застонала. Зачем он говорит такие слова, когда она пытается заставить себя ненавидеть его?
        - Я думаю, сейчас как нельзя, кстати, придется горячий душ,- предложил он,- а потом займемся настоящим сексом.
        Адриан растянулся на постели, закинув руки за голову, уставившись в потолок. Шарни крепко спала рядом, повернувшись к нему спиной.
        Для мужчины, который принял изрядную дозу виски, он проявил себя очень неплохо. Еще ни разу он не занимался любовью с женщиной столько раз подряд.
        И что ты хочешь себе доказать, Адриан? Что ты лучший любовник в мире? Считаешь, один оргазм за другим заставит ее влюбиться в тебя?
        Повернув голову, мужчина посмотрел на часы. Час ночи. Нужно заставить себя поспать, подумал он, но сейчас он просто не мог заснуть. Он думал и думал, как заставить эту женщину полюбить его. Превосходного секса и помощи в саду явно недостаточно.
        Во мне есть нечто, что ее не устраивает. Но что же?
        Адриан не привык к поражениям. Не привык сдаваться. Но на этот раз ситуация вышла из-под его контроля.
        Фелисити была бы счастлива, усмехнулся он про себя. Кажется, ее пожелание сбылось. Нашлась женщина, которой почти удалось разбить его сердце. Ее имя Шарни Джонсон.


        ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ
        - Так что это за симпатичный парень, который частенько бывает у тебя?
        Шарни подняла глаза на Джона - она помогала ему оперировать овчарку, попавшую под машину.
        - Откуда такие сведения?..
        - Луиза вчера заходила со своим котом,- объяснил Джон, не поднимая головы.
        Шарни вздохнула.
        - Она невыносима!
        Ее назойливая соседка последние два дня постоянно выискивала предлоги, чтобы зайти. К несчастью, Моцарт перестал пугать ее лаем. С появлением Адриана он снова стал приветливым, жизнерадостным псом.
        - Это не ответ,- заметил Джон.
        - А что мне нужно сказать?
        - Что это за парень? Откуда он взялся? Как я понял, он не местный, раз живет в мотеле уже неделю.
        Шарни удивленно открыла рот.
        - А это ты откуда узнал?
        - Если мужчина водит ярко-желтую спортивную машину, он вряд ли останется незамеченным. Итак, выкладывай.
        Шарни не могла сказать ему правду. Она и сама до сих пор смущалась при мысли о том, как проводит вечера.
        - Он просто друг моего друга из Сиднея,- сказала она.- И помогает мне привести дом в порядок перед продажей.
        - Друг твоего друга? Не делай из меня дурака, Шарни. Он явно намного больше, чем друг.
        - Ну да, так и есть,- краснея, призналась Шарни.
        - Это же хорошо. Тебе давно пора снова начать жить. И правильно, что решила переехать. С этим домом у тебя всегда будут связаны тяжелые воспоминания. А теперь расскажи мне еще что-нибудь о друге твоего друга.
        Шарни долго колебалась, но потом решила - совсем неплохо поговорить с кем-нибудь по душам. Она несколько раз порывалась позвонить Жанис и рассказать об отношениях с Адрианом, но боялась ее реакции.
        Но и Джону она не отваживалась рассказать все. Некоторые подробности останутся ее секретом.
        - Он на самом деле друг моей подруги,- начала она.- Я познакомилась с ним, когда была в выходные в Сиднее.
        - Чем он занимается? Что-то мне подсказывает, он далеко не рабочий, раз ездит на такой машине.
        - Он архитектор. Очень хороший.
        - О, так он хорошая партия.
        - У меня нет никакого желания выходить за него замуж!
        Джон поднял глаза.
        - Почему нет? Парень, вероятно, потерял голову от тебя, раз работает с утра до ночи в такой холод.
        Это правда. Всю неделю было очень холодно. Шарни беспокоила мысль о том, что Адриан мог влюбиться в нее. Она не хотела этого.
        - Я знаю его всего неделю,- возразила она.
        - И что? Я знал свою Бесс всего два дня, когда решил жениться.
        - Адриан не создан для брака.
        - А для чего тогда?
        Шарни отвела глаза, молясь, чтобы Джон не заметил, как она покраснела.
        - Для брюнеток,- немного резко ответила она.
        Джон рассмеялся.
        - В Сиднее полно брюнеток, дорогая. Ему не нужно было тащиться в Катумбу ради одной из них.
        - Думаю, я стала первой, которая от него сбежала.
        - Понятно. Ты бросила ему вызов.
        Не настолько, насколько хотелось бы, подумала она, вспоминая то, как преподнесла ему себя в прошлый понедельник.
        Адриан обещал, что заставит ее умолять его о близости. Так и было. Причем не один раз за прошедшую педелю.
        Хорошо, что сегодня она работает, а не слоняется по дому, изнывая от желания. Дома он никогда ее не трогал и не целовал. Но его взгляды прожигали ее насквозь. Неудивительно, что к вечеру она сгорала от желания и позволяла ему делать с ней все, абсолютно все…
        - Что тебя пугает в нем, Шарни?
        Вопрос Джона озадачил ее.
        - Рей бы не возражал, ты же сама знаешь,- вдруг сказал Джон, не дождавшись ее ответа.- Он хотел бы, чтобы ты была счастлива. Если этот мужчина любит тебя, дай ему шанс.
        Она покачала головой.
        - Ты не понимаешь.
        - Я понимаю больше, чем ты думаешь. Ты стала совсем другой, снова вернулась к жизни. Тебе всего-то нужно - решиться снова полюбить.
        - Любовь - не решение, Джон. Она случается сама собой.
        - Тогда позволь себе влюбиться. Не отталкивай этого мужчину. Могу поспорить, ты ему даже не рассказала о том, что потеряла ребенка, да?
        Шарни поморщилась.
        - Да.
        - А должна.
        Но она не хотела. Не хотела, чтобы что-то помешало ей сегодня провести хороший вечер у него в мотеле.
        Она понимала, что живет иллюзиями. Знала - в один прекрасный день это все закончится. Но сама не собиралась ставить точку. Пусть окончание их отношений останется на совести Адриана. А пока…
        - Как Моцарт?- спросил Джон, видимо решив поменять тему.
        - Хорошо.
        - Луиза сказала, пес стал неузнаваемым после появления у тебя помощника.
        Шарни стиснула зубы.
        Снова Луиза!
        - Кажется, ему нравится, что в доме появился мужчина.
        - Собаки очень чувствительные. Возможно, он знает что-то, что неизвестно тебе.
        - Например?
        Джон пожал плечами.
        - Кто знает. Если бы я мог, я бы спросил у Моцарта.
        Шарни довольно поздно ушла из клиники в пятницу вечером. В последний момент поступил срочный вызов. Обычно она заканчивала в четыре, но на этот раз она оказалась дома лишь в начале шестого.
        Адриан увлеченно красил забор. Моцарт предпочитал держаться на расстоянии от краски. Он радостно выбежал встречать Шарни.
        - Единственное, что ты можешь знать,- тихо сказала она псу, потрепав его по голове,- это то, что ты лучший.
        Адриан снял защитные очки и улыбнулся ей.
        - Пять минут, и все будет готово. Ну, как тебе?
        Шарни с нескрываемым восхищением смотрела на то, что он успел сделать за каких-то пять дней.
        Джон прав. Адриан работает не покладая рук.
        - Здорово,- похвалила она,- но ты, должно быть, очень устал.
        - Не настолько уж. Хотя мне нужно помыться и еще успеть кое-что подготовить до того, как ты придешь.
        Шарни замерла.
        - Что именно?
        Прошлой ночью он предложил ей поиграть в игру. Он связал ей руки за спиной поясом от халата и попросил ее представить себя рабыней, которую продали злому принцу и тот теперь волен делать с ней все что угодно. Адриан и был этим принцем. Он нарисовал ей такие эротичные картины, что она тут же возбудилась. Она выполняла все его прихоти, но дальше этого заходить не хотела. Она озабоченно нахмурилась.
        - Ты не о том подумала,- ответил он, словно прочитав ее мысли,- давай договоримся на восемь? Нет, рано. Лучше в восемь тридцать.
        Восемь тридцать! Еще целая вечность. Вчера они встретились в семь тридцать…
        - Надень то, в чем ты была, когда мы познакомились в Сиднее,- коротко приказал Адриан и вернулся к работе.
        Шарли ошеломленно смотрела на него. Но он больше не смотрел на нее. И не посмотрит, поняла она. Так было каждый вечер. Он давал ей указания - и все.
        Шарни медленно прошла в спальню и упала на кровать. Слезы потекли сами собой. Она и сама не понимала, почему плакала. Она же этого хотела от Адриана - только секса?..
        Да, так и есть, говорила она себе, терзая подушку. Не надо влюбляться в него.
        И пусть он не влюбляется в меня!
        Но слезы продолжали катиться, и она вдруг поняла - Джон прав. Она боится. Боится отдать свое сердце, боится влюбиться.
        Однако сейчас ей больше не нравилось то, что происходило между ней и Адрианом. Еще немного, и она станет от него зависимой.
        Нужно прекращать эти отношения.
        Сегодня же!


        ГЛАВА ВОСЕМНАДЦАТАЯ
        К тому времени, как Шарни подъехала к мотелю, ей удалось взять себя в руки и настроиться.
        Это будет нелегко - сказать ему, что она не хочет больше просто сексуальных отношений. Ей нужно нечто более серьезное.
        Мне не стоило слушаться его и надевать то, что он потребовал, запоздало подумала Шарни, стучась в дверь.
        Надо было надеть потертые джинсы и наименее симпатичный джемпер. И не следовало столько времени уделять прическе и макияжу.
        И лифчик все-таки следовало надеть.
        - О!- воскликнула она, не удержавшись, когда Адриан открыл дверь.
        Она ожидала увидеть его обнаженным, как и прошлым вечером, но сегодня он был одет и гладко выбрит.
        И еще она обнаружила, что вся комната заставлена свечами различных форм и цветов.
        - Нравится?- спросил он, приглашая ее войти.
        - Да… Очень мило.
        - Сегодня мне захотелось романтики. Шампанское прилагается.
        Он закрыл дверь и подошел к столику, на котором среди свечей пряталось ведерко со льдом. Рядом стояли два бокала. Откуда-то доносилась тихая музыка.
        Шарни зачарованно смотрела, как Адриан открывает бутылку и наполняет бокалы. И как она сможет отказать ему? Это все так мило, так романтично. Совсем не похоже на бурный секс прошлой ночью. И он сам сегодня какой-то другой.
        - Когда только ты успел сделать все это?
        - К чему вопросы, дорогая?- Адриан протянул ей бокал.
        - Спасибо,- отозвалась она.
        Он прищурился, заметив, что она не притронулась к напитку.
        - Что-то не так? Я не угадал со свечами и шампанским?
        - Нет, нет, мне нравится. Просто…
        - Просто что?
        - Ничего,- ответила Шарни и быстро сделала глоток.- Ничего.
        Адриан крепко сжал бокал и очень удивился, что тот не треснул. Нет, с этой женщиной у него ничего не получится. Очевидно - она расстроена. Ей не нужна вся эта романтика. Ей нужен только секс, бездушный секс без любви.
        Ей нравилось, когда он грубо обращался с ней, называл плохими словами. Ей нравилось играть роль его секс-рабыни.
        Он ошибочно решил, что она готова к чему-то большему, чем просто секс. Какой же он дурак!
        Ну что ж, тогда сегодняшний вечер станет последним. Он хорошо потрудился над ее домом. Сейчас его можно выгодно продать без особых усилий. А что до него, так он уедет. Утром, точно. Но эта ночь будет его. Адриан собирался получить наслаждение от ее тела независимо от того, понравится ей или нет.
        Звонок мобильного заставил мужчину отвлечься от злорадных мыслей.
        - Извини,- сказал он и взял телефон с тумбочки.- Адриан Палмер.
        - Адриан! Это твоя мама.
        - Мам? Странно, что ты звонишь мне на сотовый.
        - Я сто раз звонила тебе домой, но там все время включен автоответчик. Я оставила несколько сообщений с просьбой позвонить мне.
        - Прости. Я сейчас в отъезде.
        - Но явно не в отпуске. Ты никогда не отдыхаешь. И не навещаешь свою мать,- обиженно добавила женщина.
        Адриан невольно улыбнулся.
        - Ты, как всегда, права. Я работал. Так что у тебя случилось?
        - А разве мне нужен особый повод, чтобы позвонить сыну? Что-то обязательно должно случиться?
        Не обязательно. Мама регулярно звонила ему. Но сейчас ему показалось, что у нее была причина искать его.
        - Я хотела узнать, смог бы ты навестить меня в эти выходные.
        - По какому-то особенному поводу?
        - Повод один - я не видела тебя с Пасхи. Но если ты занят…
        - Я с радостью приеду,- быстро ответил Адриан.
        - Это замечательно. Когда тебя ждать?
        - Одну секунду…- Переключив телефон в режим ожидания, он посмотрел на Шарни. Ему вдруг показалось, что это его последний шанс.- Моя мать просит навестить ее в эти выходные,- сказал он.- Хочешь поехать со мной?
        Ее радостная улыбка настолько поразила его, что он чуть не выронил телефон.
        - Я с радостью,- сказала она,- но…
        - Но что?
        - А Моцарт?
        - Возьмем его с собой.
        - А мы можем?
        - Почему нет?
        - Он не очень хорошо себя чувствует в незнакомых местах. Давай лучше отвезем его к моей сестре, а потом вылетим из аэропорта Ньюкасла.
        - Или можем поехать на машине,- предложил Адриан.- Остановимся на ночь в мотеле.
        Ей, казалось, понравилась эта мысль.
        - Я согласна. Не очень-то люблю летать.
        Адриан снова приложил телефон к уху.
        - Мам, ты не будешь возражать, если я приеду не один?
        - Ты имеешь в виду, с девушкой?
        - Да.
        - Не могу поверить. Ты серьезно?
        - Да,- Адриан посмотрел на Шарни.- Очень даже.
        - Я уже начала думать, ты гей.
        Адриан рассмеялся.
        - Прости, что разочаровал тебя.
        - О Адриан, мне будет очень приятно.
        - Подожди, пока не увидишь ее. Мы поедем на машине, поэтому не жди нас раньше воскресенья. Только не забудь приготовить мой любимый обед.
        - Барашка?
        - Точно.
        Его мать захихикала.
        - Ты всегда обожал это блюдо.
        - А еще яблочный пирог и мороженое.
        - Я рада, что в душе ты остался мальчишкой. Так как зовут твою подругу?- спросила она.
        - Шарни,- ответил Адриан и посмотрел на девушку обожающим взглядом.
        От этого взгляда Шарни словно пронизало током с головы до пят.
        Никогда еще Адриан не смотрел на нее так. Она сразу перестала думать о том, что ему от нее нужен только секс. Она даже перестала слушать его разговор с матерью. Вместо этого она теперь обдумывала то, что скажет ему, когда он закончит.
        Попрощавшись с матерью, Адриан повернулся к Шарни.
        - Признаться, ты меня удивила. Я был уверен, ты откажешься.
        Она мягко улыбнулась.
        - Еще вчера я, наверно, отказалась бы. Но сегодня я поняла, что вела себя очень глупо. Сожалею, если заставила тебя думать, что мне от тебя нужен только секс. Это неправда, я хочу серьезных отношений с тобой.
        - Насколько серьезных?
        - Я пока не знаю, но очень хочу узнать это.
        Он нахмурился.
        - Это значит, что ты не хочешь сегодня никакого секса?
        Она посмотрела сначала на него, потом на свечи, на постель… Начинать отношения с обмана было бы неправильно.
        - Нет, сегодня я не хочу заниматься сексом.
        Было видно, что он не в силах скрыть разочарования.
        - Я хочу, чтобы ты занялся со мной любовью,- добавила она и шагнула в его объятия.


        ГЛАВА ДЕВЯТНАДЦАТАЯ
        - Я все еще не могу прийти в себя,- покачала головой Жанис, глядя на Шарни.
        Сестры сидели на веранде дома Жанис. Пит занимался барбекю, Адриан составлял ему компанию с банкой пива в руке. Сыновья Жанис резвились на заднем дворе в компании Моцарта.
        - Ты имеешь в виду, что Адриан так похож на Рея?- спросила Шарни.
        - Ну да, и это тоже. Неудивительно, что ты сочла его братом-близнецом Рея. Но я сейчас говорю о том, как ты изменилась. Ты просто светишься от радости.
        Шарни улыбнулась.
        - Я очень счастлива.
        Прошлой ночью Адриан показал ей, что может быть нежным любовником, а не грубым повелителем. По дороге к Жанис они много разговаривали. Она узнала почти все о его детстве, которое, по всей видимости, было счастливым. Родители обожали его.
        Адриан узнал о ее прошлом, о том, что ее мать трагически погибла, когда Шарни было всего тринадцать. И то, что после этого ее отец спился и умер от цирроза печени.
        Единственное, о чем Шарни не рассказала ему, так это о потере ребенка. Она все никак не могла найти подходящий момент.
        - Он любит тебя,- уверенно заявила сестра.
        - Да,- согласилась Шарни,- хотя он сам никогда этих слов не говорил.
        Но она видела его любовь прошлой ночью.
        Жанис вдруг нахмурилась.
        - А ты не любишь его, Шарни?- спросила она.
        - Люблю,- не задумываясь, ответила та.- Он удивительный мужчина и прекрасный любовник…
        - Но?
        Шарни вздохнула. Она сомневалась, стоит ли довериться Жанис.
        - Знаешь, это совсем не то же самое, что было у меня с Реем. Все хорошо, но ты понимаешь, чего-то не хватает.
        Жанис несколько минут молчала, задумчиво хмурясь.
        - Я знаю, чего тебе не хватает.
        - Чего же?
        - Чтобы в тебе нуждались.
        - В каком смысле?
        - Шарни, когда ты была ребенком, ты всегда тащила в дом бездомных котят, щенков и птиц с перебитыми крыльями. И Рей был как раз чем-то вроде такого несчастного животного. Его страждущая натура вполне удовлетворяла твое материнское естество. И могу поспорить - в глубине души ты считаешь, что Адриан в тебе не нуждается. Ты уверена, что он легко проживет без тебя.
        - Но это так. Посмотри на него, Жанис. У него есть все, о чем можно мечтать. Внешность, ум, успех, обаяние, уверенность. Он может получить любую женщину.
        - Но он-то хочет только тебя, дорогая моя. Неужели ты не видишь?
        Она видела, но все равно сомневалась.
        - Ты уже рассказала ему о ребенке?
        - Нет еще. Но расскажу обязательно.
        Шарни видела, что Жанис опять нахмурилась.
        - Я знаю его всего неделю, Жанис,- тихо сказала она, хотя на самом деле ей казалось, что прошла целая вечность.
        - Смотри не потеряй его, Шарни.
        Она все еще обдумывала слова сестры, когда они с Адрианом отправились дальше.
        - Я забронировал нам номер в мотеле примерно на половине пути.
        - Хорошо,- отозвалась она, удобно устраиваясь на сиденье.
        Адриан тепло ей улыбнулся.
        - Удобно?
        Она тоже улыбнулась.
        - Ездить в такой машине - одно удовольствие.
        - Послушай, кажется, Моцарт не сильно расстроился из-за нашего отъезда.
        - Он стал совершенно другим после твоего появления. Даже на Луизу больше не бросается. Что, кстати, не очень хорошо,- добавила Шарни.
        Мужчина рассмеялся.
        - Не такая уж она и плохая.
        - Ты так думаешь только потому, что она не твоя соседка.
        - Да, правда. Музыку включить? Или хочешь поговорить?
        Вот сейчас самое время сказать ему о ребенке. Но она снова не смогла.
        - Пускай будет музыка, а то Жанис трещала без умолку. Я немного устала.
        - Тогда вздремни.
        Адриан включил радио, и Шарни прикрыла глаза. Ее на удивление быстро сморил сон. Наверно, из-за того, что она мало отдыхала последнюю неделю. Или это результат двух бокалов вина за обедом?..
        Когда она открыла глаза, то с удивлением поняла, что солнце уже село.
        - Чувствуешь себя получше, Спящая Красавица?- спросил Адриан.
        - Намного. А мы где?
        - Почти приехали.
        - Ты, наверно, устал - столько за рулем.
        - Немного. Ты не против, если мы поедим в номере? Китайская кухня подойдет?
        - Мне нравится.
        - Ты знаешь, что с тобой очень удобно?
        - А у нас все в семье такие.
        Адриан рассмеялся.
        - А ты права. Твоя сестра потрясающий человек. Так же, как ее муж. Я был бы не против иметь таких родственников.
        Шарни замерла.
        - Что ты сказал?
        - Ты слышала.
        - Ты мне предложение, что ли, делаешь?- удивленно уточнила она.
        - Черт. Я собирался выступить по всем правилам: встать на одно колено и протянуть тебе кольцо с огромным бриллиантом. И я обязательно так сделаю, когда представится возможность.
        - Но… но ты ведь даже еще ни разу не признавался мне в любви.
        - Правда? А я думал, это случилось прошлой ночью.
        - Нет.
        - Черт. Снова оплошал.- Адриан вдруг съехал с дороги и резко остановился на обочине.- Позволь мне исправить эту ошибку,- прошептал он и поцеловал ее.- Я люблю тебя, Шарни Джонсон. Я люблю тебя настолько сильно, что отказываюсь прожить оставшуюся жизнь без тебя. Я хочу, чтобы ты стала моей женой.
        - Женитьба - очень серьезный шаг, Адриан.
        - Да, я знаю.
        - Но я… возможно, не смогу иметь детей.
        - Мы решим эту проблему, когда придет время. Вместе.
        Его слова очень тронули ее. Но все же…
        Он опять все решил сам.
        - Ты меня торопишь.
        - Жизнь очень коротка, Шарни.
        - Мне нужно время.
        - Только не очень много. Я не отличаюсь долготерпением.
        Она сухо улыбнулась.
        - Я уже поняла.
        - Но ты ведь тоже любишь меня?- спросил он, целуя ее.
        - Да,- ответила она.- Я люблю тебя.

        Адриан стоял у зеркала в ванной комнате, когда туда вошла Шарни. Она уже не считала, что он похож на Рея как две капли воды. Она научилась замечать различия. Но сейчас в зеркальном отражении она почему-то снова увидела Рея.
        - Что такое?- спросил Адриан, поворачиваясь.
        - Нет, ничего. Завтрак принесли.
        - Хорошо, потому что нам надо поторопиться, если мы хотим добраться до мамы к обеду.
        Они прибыли вовремя. Всю дорогу Шарни чувствовала волнение от предстоящей встречи с матерью Адриана, но старалась не показывать этого.
        - Я обычно приезжал сюда на выходные,- объяснил Адриан, выходя из машины перед родительским домом.- Отец постоянно работал в Брисбене, но Рождество и Пасху мы неизменно встречали здесь. Когда он ушел на пенсию, то сказал мне, что хотел бы жить здесь. Но в то время дом был вдвое меньше, и отец попросил меня расширить его. И вот получилось то, что ты сейчас видишь.
        - Ты определенно талантливый архитектор,- похвалила его Шарни.
        Он нежно обнял ее, и в этот момент на пороге дома появилась пожилая женщина, с которой у Адриана, казалось, не было ничего общего.
        Она была невысокого роста, с седыми волосами и большим носом, который Адриан не унаследовал. Ее лицо освещала широкая улыбка.
        - Вы приехали даже раньше, чем я думала,- сказала женщина.- Я надеюсь, ты не очень гнал, мой мальчик.
        Адриан рассмеялся и обнял мать.
        - Я пытался, но Шарни тут же пресекла это.
        - Хорошая девочка,- тепло сказала мама Адриана.- Ему нужна твердая рука, а то он считает себя неуязвимым.
        Шарни улыбнулась в ответ.
        - Я заметила.
        - Могу представить,- пожилая женщина подошла, чтобы обнять и ее тоже.- Ты даже не представляешь, как я рада познакомиться с тобой. Понимаешь, ты первая девушка, с которой Адриан знакомит меня со времен школы.
        - Ну, меня вряд ли можно назвать девушкой, миссис Палмер. Мне уже тридцать.
        - Для меня ты как девочка. Мне скоро исполнится семьдесят шесть.
        - Вы выглядите намного моложе.
        - О, она такая милая,- эти слова уже были обращены к Адриану.- Не отпускай ее.
        - Я и не собирался,- он ободряюще улыбнулся матери.
        - Кстати, зови меня Мэй,- попросила та Шарни, когда они все, вместе, шли к дому.
        Напряжение, наконец, отпустило Шарни. Теплый прием помог ей расслабиться. А она-то волновалась, что мать Адриана посчитает ее недостойной парой своему сыну.
        Внутри дом был так же красив, как снаружи. Со вкусом подобранная мебель соответствовала представлениям Шарни о том, каким должен быть дом пожилой женщины. Упор был сделан на комфорт, а не на моду.
        Шарни усадили в уютное кресло. Сидя в нем с бокалом шерри в руках, она окончательно расслабилась. Запах готовящегося барашка располагал к тому, чтобы чувствовать себя совсем как дома.
        - Как тебе моя мама?- шепотом спросил Адриан, когда пожилая женщина удалилась на кухню проверить мясо.
        Шарни не была уверена, стоит ли говорить ему, что они с матерью совершенно не похожи.
        - Она очень милая.
        Вернувшись в гостиную, миссис Палмер тоже налила себе шерри.
        - Обед будет готов не раньше, чем через сорок минут,- объявила она, усаживаясь в кресло.- Ты уверен, что не хочешь выпить, Адриан? В холодильнике есть пиво.
        - Я выпью вина за обедом. А пока я хотел бы кое-что показать Шарни.- Он встал и подошел к каминной полке, заставленной фотографиями в рамках.
        Почти на всех был Адриан, лишь на нескольких он сфотографировался с родителями.
        Шарни сразу заметила, что его отец не намного выше матери.
        Тогда в кого у Адриана такой рост?
        - Наши семейные альбомы здесь?- спросил мужчина, поочередно открывая ящики комода.
        - Да,- немного нервно ответила миссис Палмер.
        Все подозрения и сомнения Шарни в происхождении Адриана снова вернулись.
        - А вот, этот я и искал. Смотри,- сказал он, усевшись в кресло и разложив альбом на коленях,- вот мама во время беременности. Здесь она на шестом месяце примерно, да, мам?
        - Похоже, так.
        Шарни с удивлением отметила, что его мать на фотографии выглядит очень хорошо для своих сорока с небольшим. Темные волосы и задорный взгляд. Она стояла у дерева, нежно обнимая свой животик.
        - А это мое первое купание,- продолжал Адриан.- Я тут совсем маленький, потому что родился на месяц раньше срока. А здесь мне уже три месяца.
        Шарни даже не взглянула на Адриана в возрасте трех месяцев. Она хмурилась, внимательно глядя на женщину, его державшую.
        Его мать.
        Мужчина, конечно, не обратил бы внимания на ее волосы. Но Шарни сразу заметила. Они были не короткими, как на снимке, где она беременная, а длинными. Очень длинными, волосы так быстро не растут.
        Это определенно был не парик, потому что кто купил бы парик с седыми прядками?
        Боже! Адриана все-таки усыновили. Ее подозрения не были беспочвенными. Адриан просто не может оказаться никем иным, кроме как братом Рея.
        - Представляешь, Шарни сначала решила, что меня усыновили!- Адриан рассмеялся.
        От Шарни не укрылось то, что в глазах пожилой женщины заметался страх.
        - С чего она так подумала?- спросила Мэй.
        - Шарни уже была замужем,- объяснял Адриан, не замечавший реакции своей матери.- Ее супруг трагически погиб в катастрофе несколько лет назад.
        - Как ужасно! Мне очень жаль, Шарни. Но я все равно не вижу никакой связи.
        - Она так решила, потому что я являюсь точной копией ее погибшего мужа,- объяснил он.- Понимаешь, его усыновили, а я так похож на него… И Шарни решила, что мы близнецы, но в детстве нас разлучили и усыновили разные семьи.
        Может, если бы его мать не пролила шерри себе на колени, Адриан так бы и пребывал в неведении. Шарни точно не сказала бы ему правду.
        То, что он вдруг замер, а не бросился помогать матери, было ярче любых слов. Шарни вскочила и забрала у бедной женщины пустой бокал.
        - Я в последнее время стала такой неуклюжей,- в последней попытке все исправить пробормотала та.
        Напрасно.
        - Значит, меня все-таки усыновили?
        Слова Адриана рассекли густой воздух гостиной. Шарни видела отчаяние в глазах его матери.
        - Нет, сынок, вовсе нет.
        - Не лги мне!- прорычал он.
        - Я не лгу. Твой отец и я… Мы не усыновляли тебя,- ее плечи поникли,- мы тебя украли.


        ГЛАВА ДВАДЦАТАЯ
        Адриан переводил взгляд с матери на Шарни, которая выглядела не менее шокированной.
        - Меня… украли?- каким-то убитым голосом переспросил он.- Что значит - украли?
        Пожилая женщина опустила голову.
        - Я думала, ты никогда не узнаешь,- зарыдала она.- Не могу поверить, что это происходит наяву.
        - Мама, пожалуйста, соберись и расскажи мне, что вы с отцом сделали.
        - Адриан, не надо,- вмешалась Шарни, поглаживая пожилую женщину по плечу,- неужели ты не видишь, как она расстроена?
        - Она расстроена?!- выпалил он.- А каково, ты думаешь, мне?
        Шарни спокойно посмотрела ему в глаза.
        - Ты тоже расстроен, но ты сильнее ее.
        - Разве?- он как раз таки чувствовал себя слабаком.
        Его жизнь рушилась на глазах.
        - Да.
        Ее тихий голос успокоил его, а понимание во взгляде придало ему сил.
        - Миссис Палмер,- Шарни присела около его матери на колени,- вам нужно рассказать Адриану правду. Он должен все знать.
        - Он… он не поймет,- всхлипнула она.
        - Поймет.
        Адриан не был в этом убежден, но вера Шарни в него тронула его до глубины души.
        Он опустил глаза на альбом, который все еще лежал у него на коленях.
        - Этот снимок, где ты беременная, постановка? Ты подложила подушку?
        Его мать подняла заплаканное лицо.
        - Нет. Это на самом деле я, и я была беременна. До этого у меня случилось три выкидыша, но в тот раз все должно было быть хорошо. Но вскоре после того, как сделали эту фотографию, у меня начались роды. Ребенок умер,- упавшим голосом сказала она,- мальчик.
        - Продолжай.
        - Из-за осложнений у меня больше не могло быть детей. У меня началась депрессия. Твой отец… он очень переживал за меня.
        - И он просто пошел и где-то украл ребенка? Не могу поверить. Только не отец. Он всегда поступал правильно, по совести. Черт возьми, он всегда учил меня, что честность - лучшее качество!
        - Я знала… Он не поймет,- простонала пожилая женщина.
        - Адриан, не надо,- предостерегла его Шарни.
        - Не надо что?- он отшвырнул от себя альбом и вскочил.
        - Не будь таким жестоким.
        - Все в порядке, дорогая,- слабо произнесла Мэй.- У него есть все основания сердиться.
        Сердиться? Да я просто в бешенстве.
        - И как это получилось?- требовательно спросил он.- Откуда вы меня украли? Из роддома?
        - Нет! Совсем не так,- воскликнула Мэй.- Это получилось случайно.
        - Меня что, аист принес?
        Миссис Палмер тяжело вздохнула.
        - Конечно, нет.
        Шарни не выдержала:
        - Адриан, почему бы тебе не замолчать и не дать матери возможность все объяснить?
        Он вскинул руки.
        - Отлично. Пусть объясняет. Если, конечно, сможет.
        - Боже,- снова зарыдала Мэй.
        Шарни погладила ее по руке.
        - Просто расскажите правду.
        Адриан не мог не заметить, как нежна она с его матерью. С его неродной матерью, тут же добавил он про себя.
        - Я постараюсь,- женщина нерешительно посмотрела на сына.- В то время твой отец практиковал в Сиднее. Не в самом престижном районе, но ты же знаешь, как он любил помогать бедным. Я не работала три года после того, как умер мой ребенок. Просто не могла… Однажды я приехала к нему, чтобы поужинать вместе. Его смена уже заканчивалась, когда в приемную ворвалась молодая женщина. У нее начались схватки. В Скорую звонить было поздно, ребенок уже показался. Я помогала твоему отцу принимать тебя, даже не подозревая, что на подходе второй ребенок. Все произошло так быстро. Когда показался второй малыш, мы были в шоке. Девушка успела рассказать - во время беременности она ни разу не появлялась у врача и не подозревала, что у нее двойня. Она даже не знала, кто был отцом ее детей. Потом она вдруг пожаловалась на сильную головную боль. Через пару минут она уже была мертва. Потом уже мы узнали, что у нее случилась аневризма мозга. И вот так мы оказались с двумя новорожденными на руках.
        - И решили оставить себе одного,- сухо предположил Адриан.
        Его мать поморщилась, и он тут же почувствовал укол совести.
        - Артур был против этой идеи, но видел, что я настроена решительно. Я хотела оставить обоих малышей, но на это он не соглашался и предоставил мне право выбора.
        - Почему я, а не мой брат?
        - Ты был немного покрупнее и посильнее. И ты не плакал. Твой брат не умолкал ни на секунду. Артур тогда сказал, что постоянно плачущий ребенок будет привлекать внимание. Я отправилась с тобой домой на такси, а Артур вызвал скорую и полицию, умолчав, что у девушки родились близнецы. У меня еще оставались вещи, которые мы покупали для нашего сына. Я просто не могла заставить себя выбросить их. Дома я упаковала вещи и уехала с тобой в Брисбен. У меня там жила тетка. Единственная родственница. Она умерла, когда ты был совсем маленьким. Наверно, ты ее не помнишь. Я ей все рассказала, и она приютила меня, пока Артур улаживал дела в Сиднее. Мы понимали, нам нужно уехать подальше и начать новую жизнь так, словно ты - наш родной ребенок. К счастью, у Артура не было близких родственников в Австралии, которые стали бы задавать ненужные вопросы. Ты же знаешь, он эмигрировал из Англии. Когда умер его отец, мать вышла замуж, и у Артура не сложились отношения с отчимом. Вскоре они потеряли связь.
        - А ваши друзья?- спросил Адриан.- У вас не было друзей, которые бы интересовались, куда вы пропали?
        - После потери ребенка мы редко с кем-то общались. Поэтому к тому моменту близких друзей у нас не осталось.
        Адриан не мог поверить своим ушам. Внезапно ему захотелось побыть одному. Обо всем подумать, прийти к каким-то выводам.
        - Если это все, я пойду прогуляюсь,- довольно резко сказал он.
        - Адриан, не надо,- воскликнула Шарни.
        - Ничего,- вмешалась Мэй.- Он всегда так делает, когда переживает.
        Адриана больно ранило то, что эта женщина - не его родная мать - так хорошо понимает его.
        - Последний вопрос. Ты хоть что-нибудь знаешь о моей родной матери?
        Ее лицо исказилось от боли.
        - Артур навел справки. Она из одной богатой семьи в Сиднее. Ее родители отказались от нее, узнав о беременности. Они очень быстро подписали документы на отказ от внука.
        Непонятно, отчего, но Адриану было больно осознавать, что эти люди от него отказались, а ведь он даже не знал их.
        - Понятно,- процедил он,- никто меня не хотел.
        - Я хотела тебя,- с искренней любовью сказала Мэй,- с того самого момента, как взяла на руки.
        На его глаза навернулись слезы, он запаниковал. Он не хотел расплакаться перед женщиной, которую любил. Не хотел, чтобы Шарни видела его слабость, ведь влюбилась она в сильного и уверенного мужчину. Но сейчас он вдруг засомневался в ее любви.
        Я брат-близнец ее погибшего мужа, говорил он себе. Не просто двойник. У меня те же ДНК. Поэтому Моцарт и обманулся.
        Может, и Шарни также обманулась?
        Эти мысли привели его в ужас.
        - Если позволите, я бы хотел побыть один.


        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ПЕРВАЯ
        - Он ненавидит меня,- удрученно сказала Мэй, когда Адриан вышел.
        - Это не так,- возразила ей Шарни.- Он потрясен. И вы были правы, он не поймет, почему вы с мужем так поступили. Но я вас понимаю. Честно. Я знаю, каково это - потерять желанного ребенка.
        - Неужели?
        - Да. Я была беременна, когда погиб мой муж. От пережитого потрясения у меня начались преждевременные роды. Ребенок умер. Мальчик.
        - О Шарни, бедняжка. Меня хотя бы Артур поддерживал.
        - Это были нелегкие времена,- печально сказала Шарни, удивляясь, что может вспоминать об этом без слез.
        Она никогда не забудет о случившемся, но сейчас готова идти дальше.
        - Каким он был?- вдруг спросила Мэй.- Твой муж. Брат Адриана.
        - Он был хорошим человеком,- охотно ответила Шарни.- Милым, нежным. Совсем не уверенным в себе. Не считая внешности, у них с Адрианом нет ничего общего. Получается, они были близнецами только внешне.
        - Наверно.
        - Когда я впервые встретила Адриана, то решила, что он просто двойник Рея. Но уже через какое-то время я увидела различия, даже в чертах лица. А потом как-то поймала его отражение в зеркале, и на меня как будто смотрел Рей.
        Мэй покачала головой.
        - Это невероятно, что вы с Адрианом встретились. В городе с населением четыре миллиона человек ты столкнулась с братом-близнецом своего мужа.
        - Наверно, это судьба. Или Рей с небес подвел меня к единственному человеку, который способен вновь сделать меня счастливой.
        - А это так? Он действительно способен сделать тебя счастливой?
        - Очень счастливой. Скажите мне, куда он мог пойти?
        - Он наверняка где-то на пляже.
        - Я найду его.
        Мэй посмотрела на свое платье, залитое шерри.
        - А я пока переоденусь, а потом посмотрю, можно ли спасти наш обед.
        - Все будет хорошо, Мэй,- с теплой улыбкой заверила пожилую женщину Шарни.- Адриан очень вас любит. И ничто не изменит это.
        - Надеюсь, ты права. Конечно, в таком возрасте нелегко принять подобные новости. Он очень расстроился.
        - Я вас понимаю, Мэй. Мой муж… Рей никогда так и не нашел общий язык со своими приемными родителями. Он всегда ощущал, что его бросили.
        - Но его не бросали!- возразила миссис Палмер.- Его мать умерла. Разве ему не говорили?
        - Нет. Приемная мать всегда говорила - его бросили, потому что не хотели.
        - Как это ужасно!
        - Она была глупой и эгоистичной женщиной. Мне не удалось подружиться с ней. После ее смерти я уговаривала Рея разузнать подробности его усыновления, но он не хотел. Адриан хотя бы услышал правду.
        - Да, так.
        - Я еще не рассказала Адриану о том, что потеряла ребенка. Думаю, сейчас самое время. Вдруг это поможет ему понять мотив вашего поступка.
        В глазах Мэй заблестели слезы.
        - Сначала я думала, Адриану не повезло, что из всех женщин он выбрал именно тебя, но сейчас я понимаю, ты - та единственная, которая ему нужна.
        Слова Мэй эхом отзывались в голове Шарни, когда она спускалась на пляж в поисках Адриана. Жанис была права - в их отношениях с Адрианом не хватало осознания того, что они нужны друг другу.
        Ей не терпелось увидеть его, сказать, что не случилось ничего страшного и ничего в его жизни не изменилось. Его мать любит его.
        И я тоже.

        Адриан почувствовал ее присутствие еще до того, как она присела рядом с ним на песок. Но он даже не взглянул на нее, а продолжал смотреть невидящим взглядом на море.
        - Значит, все-таки ты была права, а я ошибался,- горько сказал он.- Я брат-близнец твоего погибшего мужа.
        - Да,- спокойно согласилась Шарни.
        Он удивленно посмотрел на нее.
        - Тебя это совсем не огорчает?
        Она моргнула.
        - Нет.
        - Но это огорчает меня.
        - Почему?
        - Если ты задаешь такие вопросы, значит, совсем не разбираешься в мужчинах.
        - Рей был бы не против.
        - Зато я против. Ты его жена. Сначала ты полюбила его. Я просто случайно оказался в твоей жизни.
        - Это неправда,- резко возразила она.- Да, я действительно любила Рея. Но сейчас я люблю тебя.
        Он недоверчиво покачал головой.
        - Я не хочу прожить жизнь вместо кого-то.
        - Это и невозможно, Адриан. Если бы ты знал Рея… Ты бы понимал, что вы абсолютно разные.
        - Я не знал своего брата? Да, а все потому, что моя дорогая мама лишила меня такой возможности. Да и не родная мать она мне.- Он вдруг замер, увидев ярость в ее взгляде.
        - Не смей так говорить! Мэй - твоя настоящая мать, так же как твой отец был родным отцом тебе. Они дали тебе все, о чем может мечтать любой ребенок. Любовь, уверенность, хорошее образование. У Рея не было даже половины этого, смею тебя заверить.
        - Было бы, если бы нас не разлучили,- заупрямился Адриан.
        - Может, да, а может, и нет. Я предполагаю, что он всегда оставался бы в твоей тени. Ты был сильнее его. Но как случилось, так случилось. Все мы жертвы обстоятельств, особенно пока малы. Но как только мы становимся взрослыми, у нас появляется возможность выбора. Ты сейчас можешь отказаться принять то, что было сделано тридцать шесть лет назад без твоего согласия. А можешь постараться понять и простить.
        - Тебе легко говорить, Шарни. Но как понять и простить, если я не понимаю? Не каждая женщина, которая теряет ребенка, потом крадет чужого.
        - Нет,- согласилась Шарни,- но твоя мать потеряла троих детей. И помимо этого ей сказали, что больше она не сможет забеременеть.
        - Они могли бы усыновить ребенка. Законным путем.
        - Учитывая их возраст, это было бы очень трудно.
        - Здесь да, но они могли бы уехать за границу.
        - Тридцать шесть лет назад? Да перестань, Адриан, это было невозможно.
        - И все же красть ребенка недопустимо.
        - Все вышло случайно. Вмешалась судьба и поставила твою маму перед выбором. Она просто не могла отказаться.
        - Отец должен был.
        - Он тоже не мог. Потому что безумно любил твою мать.
        Адриан кивнул.
        - Да, он обожал ее.
        - А вместе они обожали тебя. Это не может быть плохо.
        Адриан шумно выдохнул. Было видно, что он успокаивается.
        - Да, они были прекрасными родителями. Но все равно мне сложно во все это поверить.
        - Я прекрасно понимаю, как ты шокирован сейчас.
        Он слабо улыбнулся.
        - Это еще мягко сказано.- Но она права, подумал Адриан. Во всем. Он вел себя несдержанно и чересчур эмоционально. Хотя и его можно понять.
        - Помнишь ту комнату в моем доме, в которую я тебя не пустила? Рядом с ванной.
        Адриан нахмурился - Шарни слишком быстро сменила тему разговора. Он повернулся к ней, но она смотрела куда-то вдаль.
        - Да,- немного обеспокоенно ответил он. Что-то в ее голосе насторожило его.- А что там?
        - Детская.
        - Детская?- повторил он.
        - Да. Для мальчика.
        - Для мальчика?
        - Ее никогда не использовали по назначению, но там есть все необходимое. Колыбель, кроватка, пеленальный столик, одежда, которой слишком много для одного ребенка…- Только сейчас Шарни отважилась взглянуть на Адриана. У нее слегка дрожал подбородок.- Я была на шестом месяце беременности, когда погиб Рей. От переживаний у меня начались схватки, но для малыша это было слишком рано.
        Боже! Бедняжка.
        - Поэтому я знаю, что пришлось пережить твоей маме, Адриан. Эта боль разрывает изнутри, не дает дышать. А ты вернул ее к жизни. Она просто не могла не взять тебя, не могла оставить. Я не находила в себе сил вернуться к жизни долгих пять лет. Но тут появился ты, и жизнь снова заиграла для меня яркими красками.- Она потянулась и коснулась рукой его щеки.- Ты не замена Рею. Ты Адриан Палмер, и я люблю тебя так, что не смогу выразить свою любовь словами. Ты просил меня выйти за тебя замуж по дороге сюда. Если ты еще не передумал, я согласна.
        Адриан посмотрел в ее глаза, и все сомнения улетучились. Он видел - она говорит правду. Она любит его. Действительно любит.
        Какая же она невероятная женщина! После всего, что ей пришлось пережить, она еще полна оптимизма, способна любить.
        Он заключил ее в объятия и крепко прижал к себе.
        - Я недостоин тебя,- прошептал он.
        В его объятиях Шарни чувствовала умиротворение. Хорошо, что она, наконец, смогла рассказать ему о ребенке. Теперь между ними не осталось секретов. Только любовь.
        - Я сделаю тебя счастливой,- пообещал Адриан, прикасаясь губами к ее волосам.
        - Я уже счастлива. Ладно, пойдем пообедаем. Твоя мама так старалась.
        - Я ее обидел, да?- виновато спросил Адриан, когда они шли к дому, держась за руки.
        - Думаю, крепкое объятие любящего сына загладит твою вину,- смеясь успокоила его Шарни.- Матери обычно быстро прощают.
        - И все-таки она была прекрасной матерью,- не мог не признать он.
        Разговор о его матери напомнил Адриану о том, что Шарни потеряла малыша.
        Если бы она снова забеременела, то стала бы еще счастливее…
        - У нас обязательно будет ребенок, дорогая,- поклялся он, сжав руку Шарни.- Я буду стараться.


        ГЛАВА ДВАДЦАТЬ ВТОРАЯ
        Адриан вскочил на ноги, потому что больше не мог оставаться за столом. Его мысли были далеки от работы, и он совершенно не мог сосредоточиться.
        Он отодвинул стул, пошел на кухню, чтобы налить себе кофе, по дороге мельком взглянул на часы. Уже полдень. Встреча Шарни с врачом была назначена на десять тридцать.
        Наверняка она уже освободилась.
        Он просил ее сразу же позвонить ему, но телефон предательски молчал.
        Прошло пять недель с того их визита к его матери. За это время Адриан успел купить Шарни неприлично дорогое обручальное кольцо, и теперь они строили планы относительно свадьбы.
        Адриану до сих пор не удалось уговорить ее переехать к нему. Шарни стояла на том, чтобы остаться в Катумбе до тех пор, пока не будет продан ее дом. Она приезжала к Адриану каждые выходные, считая, что так лучше и удобнее для них обоих.
        Моцарт обрел новое жилье у сестры Шарни. Он быстро привязался к мальчишкам Жанис, и они со спокойной душой оставили его там.
        В то же время Адриан пытался организовать для своей невесты встречу с лучшим специалистом по рождаемости во всем Сиднее. Это заняло больше времени, чем он планировал, потому что тот постоянно находился за границей.
        Звук открывающейся двери заставил сердце Адриана забиться быстрее, и он поспешил в прихожую. Это, конечно, была Шарни. Она так нравилась ему в черных брюках и розовом джемпере. Ее щеки покрывал румянец, а глаза блестели.
        - Ты нехорошая девочка,- Адриан нежно потрепал ее по щеке,- почему ты мне не позвонила? Я места себе не находил все это время.
        - Прости, но я решила не звонить. Я хотела тебе сообщить лично то, что сказал мне доктор.
        - Ты выглядишь счастливой, поэтому я надеюсь на хорошие новости.
        - Новости просто прекрасные.
        - Ты сможешь иметь детей?
        Она улыбнулась.
        - Похоже, да.
        Адриан нахмурился.
        - Но у тебя так и не было менструации.
        - Забавно, правда?- Она выглядела неправдоподобно счастливой.
        Его вдруг осенило.
        - Ты уже беременна,- почти неслышно выдохнул он.
        Она радостно выкрикнула: «Да!» - и бросилась в его объятия.
        Адриан не мог поверить своему счастью.
        - И какой срок?- немного придя в себя, спросил он.
        - Доктор сказал, около шести недель.
        - Это значит…
        - Да. Скорей всего, я забеременела в первые наши выходные.
        - Это невероятно.
        - Почему же? Я уже говорила, что ты вернул меня к жизни. У тебя это очень хорошо получилось. Я так люблю тебя, Адриан Палмер,- произнесла Шарни, крепко обнимая его.
        Голову она положила ему на плечо.
        Адриан счастливо вздохнул. Этого он больше всего хотел, об этом мечтал. И она, его смелая, красивая женщина, тоже об этом мечтала.
        Каждый раз, когда он начинал думать о своем происхождении - а это случалось все чаще,- он вспоминал ее совет. Он как будто вновь слышал ее мудрые слова о том, что у взрослого человека всегда есть выбор. И он делал его не в пользу обид и негативных эмоций.
        Я не выбираю гнев, говорил он себе. И осуждение тоже. Я пойду дальше и сделаю свою жизнь счастливой. Именно этим он теперь и занимался.
        А скоро он станет отцом.
        Чего еще можно желать?
        - Давай позвоним Жанис,- предложила Шарни,- и твоей маме тоже. Расскажем им хорошие новости.
        - Я думаю, они могут немного подождать, правда?- сказал он.- Я хочу насладиться этим моментом с тобой. Давай откроем бутылку шампанского.
        - Нет-нет,- Шарни покачала головой,- никакого алкоголя будущим мамам.
        Он заулыбался.
        - Тогда кофе? Я как раз пил его перед твоим приходом.
        - Звучит заманчиво.
        - Теперь ты просто обязана ко мне переехать,- сказал он, когда они вышли на террасу с чашками в руках.- Я хочу ухаживать за тобой. А еще я собираюсь спроектировать и построить для нас новый дом. Здесь невозможно растить ребенка. И еще. Я так думаю, нам нет нужды продавать твой дом. Давай просто сдадим его в аренду, а ты немедленно переедешь ко мне.
        - Хорошо,- было видно, что эта идея пришлась Шарни по душе.
        - Только сама ты не будешь собирать вещи. Я найму людей.
        - Ну, если ты настаиваешь.
        - Да, настаиваю.
        Шарни посмотрела на него любящим взглядом.
        - Уверена, наш сын будет таким же властным, как ты.
        - Почему ты думаешь, что родится мальчик?
        Шарни улыбнулась своему любимому мужчине.
        - Интуиция.
        Она оказалась права. Их первенцем стал мальчик.
        Ему дали имя Реймонд Артур, но все называли его Реем.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к