Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Мейнард Дженис: " Идеал Женщины " - читать онлайн

Сохранить .
Идеал женщины Джанис Мейнард

        Соблазн - Harlequin #39
        Потеряв работу, молодая учительница Джиллиан вернулась к матери, служившей прислугой в доме местных богачей Вольфов. Девлин, сын владельца дома, предложил Джиллиан место в новой школе, которую он затеял построить для жителей окрестных деревень. Но девушка сомневается, стоит ли принимать это предложение, ведь Девлин не скрывает своего явного интереса к ней

        Джанис Мейнард
        Идеал женщины

        Глава 1

        Мокрая извилистая дорога была усеяна отсыревшими желтыми листьями. Девлин Вольф уверенно преодолевал повороты на своем старинном «астоне-мартине». Машина словно срослась с асфальтом, несмотря на ветреный октябрьский день. Наступили сумерки, и Девлин включил фары. Из динамиков стереосистемы лился хард-рок, в такт которого его пальцы барабанили по рулю.
        Как бы быстро он ни ехал, беспокойство не покидало его. Девлин жил в горах всего неделю, но отец и дядя Вик уже свели его с ума. Два года назад они назначили Девлина исполнительным директором «Вольф энтерпрайз», якобы вверив в его руки управление компанией. Но оба так и не смогли отказаться от привычки критиковать решения сына и племянника.
        Все было проще, когда Девлин находился в Атланте и мог укрыться в своем шикарном офисе. Тогда два патриарха компании могли проводить так называемый «разбор полетов» только при помощи электронной почты и телефона. Впрочем, Девлин понимал, как тяжело приходится старикам, когда контроль над «Вольф энтерпрайз» был ими утерян. Вот и старался, чтобы они по-прежнему ощущали свою причастность к делам фирмы. По этой же причине он и ездил домой так часто.
        Машина выехала на сельский проселок. Эти дороги были хорошо известны Девлину - здесь он учился водить машину. Не далее как в двух милях отсюда до сих пор стояло дерево, которое приняло в свои объятия его первую машину. Вспомнив об этом, Девлин сбросил скорость.
        В то же самое мгновение его ослепил свет фар вынырнувшего из-за поворота автомобиля, мчащегося ему навстречу. Девлин напрягся и крепче сжал руль, пытаясь удержать машину. Ему это удалось, в отличие от другого водителя.
        Когда небольшая «хонда» голубого цвета пронеслась мимо, Девлин на миг успел увидеть побелевшее лицо водителя, а затем машина съехала с дороги и врезалась в столб. Девлин выругался, остановился и выскочил из машины. Номер 911 он набирал с сильно бьющимся сердцем. К тому моменту, когда Девлин добежал до пострадавшей машины, ее водитель уже открыл дверцу, через которую были видны сработавшие подушки безопасности.
        Водитель - а это оказалась женщина - слегка пошатывался. По щеке у нее текла струйка крови. А в следующий момент ноги женщины подкосились, она начала оседать на землю.
        - Спокойно! - предупредил Девлин.
        Он успел подхватить ее до того, как она упала. Однако усыпанная гравием дорога была неровной, а женщина довольно тяжелой, поэтому Девлину лишь удалось аккуратно посадить ее на землю.
        Наклонившись, он убрал прядь волос с ее лица.
        - Все в порядке?
        Зубы у нее стучали.
        - Вы меня чуть не убили!
        - Я? - Брови Девлина полезли наверх. - Леди, вы чуть не выехали на встречную полосу.
        Она слегка задрала подбородок:
        - Я очень дисциплинированный водитель. - Женщину всю трясло.
        Девлин невольно ощутил вину.
        - Ваша машина - хлам, - заметил он. - Скорая помощь, скорее всего, раньше чем через сорок пять минут не подъедет. Думаю, будет лучше, если мы поедем им навстречу. Я вас подвезу.
        - Ну, раз так велит большой серый волк…
        - Прошу прощения?
        Женщине удалось улыбнуться, хотя губы у нее были синие.
        - Девлин Вольф. Что привело вас сюда из Атланты?
        - Мы знакомы? - Девлин был знаком почти со всеми, кто жил в этой небольшой части Голубого хребта. Присмотревшись, Девлин понял - женщина ему кого-то напоминает.
        - Не совсем. - Она сморщила носик. - Кажется, я промокла.
        Девлин так сильно волновался, что не заметил дождя. Они находились лишь в полумиле от подъездной дорожки к «Вольф маунтин», а значит, и клиники его кузена, но Джейкоба не было в городе…
        От досады Девлин заскрежетал зубами и взглянул на часы. Меньше чем через два часа в Шарлоттесвилле у него должна была состояться встреча с влиятельным и важным инвестором, но не мог же он взять и просто так уйти, оставив пострадавшую в аварии женщину!
        - Давайте я донесу вас до своей машины, - предложил Девлин. - Травмы могут оказаться серьезнее, чем вы думаете.
        Женщина встала, слегка пошатываясь:
        - Очень мило с вашей стороны. Но вы же куда-то направлялись?
        Девлин пожал плечами:
        - Я могу перенести встречу.
        Пусть даже такой шаг и будет означать потерю двадцати миллионов долларов. Он пытался добиться этого почти год - и вот тебе раз! Но деньги - всего лишь деньги… Девлин еще со времен колледжа был свидетелем спортивных травм и знал - травмы головы весьма чреваты…
        Если ему повезет, медики осмотрят пострадавшую, а ему, возможно, еще удастся успеть на встречу. Судя по всему, женщина его знает и вряд ли обвинит в аварии. Девлин поднял ее на руки и понес к своей машине. Протесты ее были слабы и неубедительны. Дрожь, сотрясавшая стройное тело, несомненно, была запоздавшей реакцией на произошедшее. Еще бы - ведь она могла погибнуть…
        На секунду дыхание Девлина пресеклось, когда он сам представил, что могло бы случиться. К счастью, обошлось без трагедии.
        Ее влажные волосы и одежда пахли розами. Этот запах, казавшийся старомодным, как-то удивительно ей шел.
        Один раз Девлин споткнулся. Женщина схватилась за его рубашку, ее ногти вонзились ему в кожу. На секунду перед ним возникла совсем неподходящая картина, в которой присутствовал он и она.
        Женщина была обнажена. И лежала в его постели…
        Девлин покачал головой. Что за чертовщина с ним происходит?
        Он осторожно усадил женщину на пассажирское сиденье и вернулся к покореженной машине, чтобы взять сумочку незнакомки. Садясь за руль «астона-мартина», Девлин бросил на нее испытующий взгляд.
        На лице женщины появилась гримаса.
        - Обещаю, что не откину копыта. Подушки безопасности свою работу сделали.
        - Может быть, но выглядите вы не лучшим образом. - Девлин выехал на дорогу.
        Рот у нее приоткрылся.
        - Все таблоиды называют вас не иначе как «плейбой-миллиардер», но, если вы всегда так обращаетесь с женщинами, вряд ли им стоит верить.
        - Очень смешно. - Девлин всмотрелся в ветровое стекло и включил стеклообогреватель.
        Стало совсем темно. Не испытывая уверенности, что пострадавшая в аварии женщина разделяет его вкус к музыке, Девлин ее выключил. В машине стало тихо, лишь мягко поскрипывали дворники.
        Женщина глубоко вздохнула:
        - Мне очень неудобно просить вас об этом, но может быть, вы подвезете меня до дома моей матери?
        - Она дома?
        - Сейчас нет, но вернется утром. Она поехала в Орландо навестить мою тетю Тину. - Она замолчала и моргнула, когда машину подбросило на ухабе. - Думаю, со мной все в порядке.
        - Бросьте! Конечно, у нас, у Вольфов, репутация отшельников, но это не так.
        Ответ женщины заглушил визг резины - Девлин резко нажал на тормоза, чтобы не сбить возникшего в свете фар оленя. Они успели увидеть испуганные глаза замершего животного, прежде чем оно метнулось к обочине дороги и скрылось в лесу.
        Девлин повернул на восток, отказываясь признаться в волнении даже самому себе:
        - Осталось совсем немного.
        - Удивлена, что вы сами ведете автомобиль. Я-то думала - Вольфы не мыслят себя без лимузинов.
        - Я помешан на самоконтроле.
        Может, ему показалось, но он почувствовал исходящие от попавшей в беду дамочки какие-то флюиды… Неужели она настроена против него? Впрочем, если пострадавшая считает его виновником аварии…
        Но Девлина не покидало еще одно чувство: будто между ними есть какая-то связь, как если бы она знала о нем больше, чем он о ней. Девлин был несколько обескуражен. Обычно женщины сами суют номер своего телефона ему в карман, а не разговаривают с ним, скрывая насмешку.
        Спустя несколько минут, еще раз набрав 911, Девлин заметил машину скорой помощи и съехал на обочину. Поставив машину на ручной тормоз, он вышел, чтобы помочь своей спутнице, но увидел ее уже шагающей по дороге навстречу мужчине и женщине в медицинской одежде.
        «Ну и упрямица! - думал Девлин, идя вслед за ней. - Если врачи решат везти ее в больницу, будет очень хорошо! Так я избавлюсь от этой особы».
        Когда Девлин подошел, врачам удалось уговорить женщину лечь на каталку и завезти ее в машину, что было весьма кстати, так как погода ухудшилась.
        - Что-нибудь серьезное? - спросил Девлин, обращаясь к врачу-женщине.
        Та взглянула на него, явно считая - он приходится родственником пострадавшей.
        - Скоро узнаем.
        Врач-мужчина склонился над незнакомкой и начал ее ощупывать. Он стал задавать разные вопросы, но Девлин уловил лишь один:
        - Имя?
        Пострадавшая ничего не сказала. Нахмурившись, врач повторил вопрос еще раз - более настойчиво.
        Девлин видел - в ней происходит какая-то внутренняя борьба. Наконец она сдалась.
        - Джиллиан Карлайл, - четко произнесла женщина.
        Ему показалось или в ее взгляде промелькнул вызов?
        «Джиллиан Карлайл», - повторил про себя Девлин.
        Странно, но это имя показалось ему знакомым. Разве он знает эту женщину?
        Медицинский осмотр продолжился. Девлин в свою очередь также стал внимательно изучать лежавшую перед ним женщину. Во внешности Джиллиан не было ничего примечательного. Темные волосы средней длины, темные глаза, светлая кожа, худощавое телосложение. На ней был кремовый свитер из ангоры, коричневая вельветовая юбка и высокие ботинки - ничего бросающегося в глаза.
        И уж она точно не относилась к его типу женщин, а значит, они не могли с ней встречаться в прошлом, даже в такой далекой его юности. Но по какой-то неведомой причине эта Джиллиан заинтриговала Девлина.
        Наконец ей разрешили сесть.
        - Спасибо, - спокойно произнесла она. - Я чувствую себя хорошо.
        Врач скорой помощи обратился к Девлину:
        - Она сказала - в тот момент, когда произошла авария, вы оказались на дороге и, как добрый самаритянин, остановились, чтобы ей помочь. Не могли бы подбросить мисс Карлайл до дома? С ней все будет в порядке. Так, отделалась синяками и шишками. И убедитесь, чтобы ночью с ней кто-нибудь остался - вдруг что-нибудь выявится. Завтра ей стоит обратиться к своему врачу.
        Девлин простонал про себя. Если он повезет Джиллиан домой, то на встречу опоздает даже на вертолете.
        - Конечно, - сказал он с улыбкой, больше напоминавшей оскал. - Буду рад.
        Джиллиан объяснили пункты страховки - то, без чего невозможно было обойтись. После этого Девлин вернулся с ней к своей машине, поддерживая ее за талию. Джиллиан была довольно высокой. Она прислонилась к его плечу - ее голова словно была создана для этого места. В свете фар «скорой помощи» Девлин ясно видел - она находилась в состоянии изнеможения.
        Да разве он сможет оставить ее одну в доме в таком состоянии?
        - Есть кто-нибудь, кому вы бы могли позвонить, чтобы к вам приехали? Соседка? Подруга?
        - Нет. Но со мной все будет хорошо. - Джиллиан отвернулась.
        Девлин усадил ее в «астон-мартин» и включил печку на полную мощность. Если уж он замерз, то она наверняка окоченела.
        - Я отвезу вас в «Вольф маунтин». Гостевых комнат у нас достаточно, чтобы разместить небольшую армию. К тому же там вас никто не потревожит, но мы будем готовы оказать вам помощь, если понадобится. Завтра утром я позвоню в службу эвакуации, чтобы забрали вашу машину.
        Джиллиан слегка развернулась, чтобы видеть его лицо. Она заметно дрожала. Глаза у нее влажно блеснули.
        - Ты даже не вспомнил меня, верно? Даже после того, как я назвалась? Отвези меня домой, Девлин. Мне нет места в вашем доме.
        После этих слов его память мгновенно включилась.


        …С мучительной ясностью Девлин вспомнил тот день. Это была первая годовщина ужасной трагедии, расколовшей семью Вольф. В тот памятный летний день отец и дядя Девлина настояли на том, чтобы их шестеро детей помогли им рассыпать прах из двух урн в саду…
        В душе Девлина сплелись печаль и смущение. Как только стало возможно, он убежал и спрятался в тайной пещере, ставшей для него местом утешения в его новом доме. И там словно из ниоткуда возникла какая-то девочка. Она смотрела на него с жалостью - чувство, которое он ненавидел.
        - Мне жаль, что твоя мама умерла, - сказала она.
        Ее длинные волосы цвета густой карамели были заплетены в две одинаковые косички, лежавшие на худеньких плечиках.
        Девлин испытывал унижение и неловкость. Мальчики не плачут, и уж тем более в присутствии девчонок. Он провел рукой по носу и почувствовал, что ревет. Он был буквально уничтожен…
        - Я ненавидел ее! - резко сказал Девлин. - И рад, что она умерла.
        Глаза в обрамлении длинных, густых ресниц расширились.
        - Что ты говоришь? Ты не можешь ненавидеть свою мать! Она была красивой, как принцесса. Иногда мама, когда она убирает, разрешает мне заходить в спальню мистера Вольфа… если я хорошо себя веду.
        Я люблю смотреть на портрет миссис Вольф, который висит на стене. - Она протянула руку. - Вот, смотри! Я сделала для тебя открытку.
        Девлина распирало от злости. Во что бы то ни стало нужно было избавиться от этой девчонки!
        - Тебе нельзя! - закричал он, выдергивая открытку. - Больше не смей туда заходить! Это мои горы. Тебе здесь не место. Иди домой!
        Ее лицо сморщилось. Девлин почувствовал себя так, словно пнул одного из щенков, живших на конюшне. На узком личике девочки появилось выражение молчаливой покорности. Это взбесило его еще больше.
        - Пошла отсюда! - закричал он. - Вон!


        На Девлина заново накатило чувство вины. Снова дали знать о себе угрызения совести. Более двух десятков лет он жил с грузом вины - от сознания того, что своими жестокими словами он причинил боль девочке. И вот их пути снова пересеклись, как если бы судьба давала ему второй шанс…
        Конечно, можно было притвориться, что он ее не знает. Можно было избавиться от Джиллиан и связаться с инвестором, извиниться за свое опоздание и все-таки поехать на встречу, которая может решить очень многое. Но по какой-то причине Девлин не мог этого сделать.
        - Джиллиан, - медленно произнес он. - Джиллиан Карлайл… Сколько времени с тех пор пролетело…
        Глава 2

        Прошла четверть столетия с того времени, когда Джиллиан пыталась, пусть и довольно неуклюже, выразить сочувствие страдающему мальчику. Но даже вечность не сможет изгладить из ее памяти воспоминание о том, как в тот день обошелся с ней маленький богатый сынок. Как не сможет и стереть ее чувств…
        Чтобы заработать на жизнь, мать Джиллиан мыла туалеты. А семья Вольф была сказочно богата. Так Джиллиан впервые осознала, какая пропасть лежит между богатыми и бедными.
        - Да уж, не меньше, чем ушло на то, чтобы ты вспомнил, - довольно резко ответила она.
        Это было несправедливо, но Джиллиан не могла удержаться. Ей потребовалось время, прежде чем она смогла понять: несмотря на отсутствие состояния Карлайлы были не в меньшей, если не в большей, сте пени счастливы, чем клан Вольфов, живших в горах в своем огромном доме, больше напоминавшем крепость.
        В детстве ей пришлось несладко. Джиллиан умоляла свою мать позволить не ходить с ней на работу. Однако у Дорин Карлайл на этот счет было свое мнение. Потому Джиллиан часто видела Девлина, хотя оба усердно делали вид, будто не замечают друг друга. Ситуация несколько улучшилась, когда настала пора идти в школу. Джиллиан возвращалась из школы домой, а ее мать в это время уже заканчивала уборку в доме Вольфов - местные жители называли его «замок Вольфов».
        Джиллиан заставила себя вернуться мыслями из прошлого и выпрямилась на сиденье.
        - Все нормально, если ты довезешь меня до дома матери. Если я почувствую себя хуже, кому-нибудь позвоню.
        Сердце у нее бешено колотилось. И обязана этим она была вовсе не аварии, а присутствию Девлина Вольфа. Такой крупный мужчина, высокий и широкоплечий… Запах его лосьона после бритья напоминал Джиллиан о густых лесах, а еще почему-то о лесорубах.
        Глядя на Девлина, легко было представить его повелителем небольшого королевства. Да, собственно, так оно и было. И в эту минуту Джиллиан его ненавидела. Разве этот человек знает, что значит - работать ради того, чтобы выжить? Разве ему когда-нибудь приходилось волноваться о деньгах? Кроме смерти матери - единственное несчастье в жизни Девлина, - что еще он знает о трудностях, с которыми приходится бороться простым смертным?
        Ладно-ладно, может быть, она к нему не совсем справедлива. Семья Вольф давала щедрые пожертвования многим благотворительным организациям. А несправедлива она к нему совсем по другой причине. Ведь ее влечет к Девлину, хотя Джиллиан и не хотела себе в этом признаваться.
        В юности ей несколько раз доводилось видеть Девлина, и каждый раз у нее перехватывало дыхание от его красоты: правильные, четкие черты лица, густые темные волосы с иссиня-черным отливом. Он всегда был готов блеснуть своей белозубой улыбкой, а от его крепкого тела веяло силой и уверенностью.
        Девлин стал мужчиной, и его привлекательность только возросла. Он стал крепче, утратил подростковую угловатость. И двигался он плавно, как хищник…
        Девлин свернул на дорогу, ведущую к его дому, и бросил взгляд на Джиллиан:
        - Я понимаю, Джиллиан. И прошу прощения, что я не узнал тебя сразу. Но ты так изменилась…
        Это плод ее воображения или действительно его взгляд задержался у нее на груди? Нет, скорее всего, воображение… Чтобы такой мужчина, как Девлин Вольф, проявил к ней интерес? Просто смешно…
        Джиллиан хотела ответить ему какой-нибудь резкостью на тему похищения людей, но вовремя прикусила язык. Мать Девлина и тетю похитили прямо на оживленной улице в Шарлоттесвилле для получения выкупа, а затем убили. Нет, это не та тема, которую можно легко затронуть.
        Джиллиан беспокойно поерзала на сиденье. Все-таки синяки и ссадины давали о себе знать. Врачи посоветовали ей принять успокоительное. В сумке у нее были таблетки, но нечем было их запить.
        У охранной будки Девлин взмахнул рукой. Огромные металлические ворота разошлись. Спустя еще несколько секунд они уже ехали в направлении особняка, скрытого за поворотом.
        Джиллиан глубоко вздохнула:
        - Не уверена, что это хорошая идея. Не хочу мешать твоей семье.
        - Они даже не узнают, что у них гостья. Если, конечно, тебе не захочется, чтобы они составили тебе компанию.
        - Почему у тебя нет своего дома?
        - Я живу в Атланте. - Голос Девлина звучал несколько сухо. - Когда же приезжаю сюда, обычно останавливаюсь в большом доме. - Он помедлил. - Но если тебе будет спокойнее, мы можем остановиться в доме у Джейкоба. Они с женой не будут возражать.
        - Он женат на кинозвезде, верно? Ариэль Дейн?
        - Да. Она прелесть.
        У Джиллиан вдруг резко упало настроение. Мужчины из семейства Вольф женились на моделях, богатых наследницах и знаменитостях. И дело не только в деньгах. Таков их образ жизни.
        - Будет неприлично, если мы проведем ночь вдвоем. - Джиллиан пожалела о своих словах сразу же, как только произнесла.
        Девлин фыркнул:
        - Обещаю: никаких поползновений. - Он даже не скрывал иронию. - Но если тебя это беспокоит, мы останемся в большом доме.
        - Спасибо.
        Машина остановилась перед массивным зданием, и Джиллиан вдруг обнаружила - самостоятельно выйти из машины она не может. Девлин взял ее за руки и помог подняться.
        - Бедняжка Джиллиан, - тихо сказал он.
        Услышав этот мягкий, глубокий голос, она вздрогнула. Ни звука протеста не сорвалось с ее губ, когда Девлин поднял ее на руки и понес к дому.
        К счастью, в доме было пусто.
        Возле приоткрытой двери на втором этаже Девлин остановился.
        - Это моя комната. Рядом - твоя. Ты можешь закрыться изнутри. Если ночью тебе понадобится помощь, позвони мне - и я выполню любое твое пожелание.
        «А как насчет тебя, Девлин Вольф? Тебя в моей постели?»
        Направление собственных мыслей испугало Джиллиан. Может, это оттого, что она долгое время живет одна? Наверное, поэтому ей так хочется прижаться губами к его шее. Близость такого потрясающего мужчины и сексуальное воздержание - единственные причины, из-за которых ее тянет к Девлину Вольфу, этому самому неподходящему объекту ее фантазий.
        Постель Девлина была аккуратно убрана, однако через спинку кресла была небрежно переброшена пара джинсов, а на ночном столике из красного дерева лежал детективный роман в мягком переплете.
        - Уверена, со мной все будет в порядке, - глухо произнесла Джиллиан.
        Не обратив внимания на ее слова, Девлин пронес ее в смежную комнату. Она была почти такой же просторной, но отделана в более нежных, пастельных тонах. Очень осторожно он поставил Джиллиан на пол.
        - Ванная там. Пойду посмотрю, не найдется ли для тебя какой-нибудь чистой одежды, а потом позвоню Джейкобу и спрошу, какое лекарство тебе принять.
        Джиллиан не успела ответить - Девлин ушел.
        Она проковыляла в роскошную ванную и всмотрелась в зеркало. Если у нее и были какие-то иллюзии насчет Девлина, то зеркало их решительно разрушило. Даже в обычный день Джиллиан ничем не выделялась из толпы. А сейчас она выглядела просто ужасно.
        Она сняла с себя промокшую одежду, включила воду и шагнула под душ.
        «Да уж, ну и видок у меня», - заключила она. На бледной коже отчетливо проступали синяки. Будь у нее загар, все выглядело бы не так печально. Но вместо того чтобы ходить с подругами на пляж, Джиллиан преподавала в летней школе. Вот тебе и результат!
        Джиллиан вытиралась, когда в дверь постучали. Этот звук так ее испугал, что полотенце выпало у нее из рук.
        - Не входи! - испуганно воскликнула она, торопливо поднимая с пола полотенце и стыдливо прикрывая им свою наготу.
        В ответ раздалось покашливание. Дверь немного приоткрылась. В щель просунулась загорелая рука. Длинные пальцы сжимали одежду. Вещи с тихим шелестом легли на тумбочку, после чего рука исчезла.
        Джиллиан, прятавшаяся за дверью, тут же повернула в ней ключ. По громкости этот звук был сопоставим с выстрелом. Девушка была уверена - в ответ раздался приглушенный смех.
        Одежда, которую ей принес Девлин, была из тех, которую носят только богатые женщины, - ткань необыкновенно теплая и мягкая. Такую одежду Джиллиан видела только в каталогах. Она надела сексуальные шелковые трусики, которые, вероятнее всего, принадлежали сестре Девлина Анелизе, топ и брюки. Бюстгальтера среди одежды не было. Носки Девлин ей также не принес.
        Выйдя из ванной, Джиллиан застыла на месте.
        Девлин стоял возле камина, от которого исходило благодатное тепло. Небольшой столик был заставлен блюдами, и в желудке у Джиллиан заурчало.
        Девлин протянул руку:
        - Поешь. Джейкоб сказал - ты можешь принять двойную дозу лекарств, которые лежат на полке в ванной. Если бы он был здесь, то дал что-нибудь посильнее.
        Джиллиан смутилась. Ей пришлось заставить себя приблизиться к нему.
        - О, спасибо. И не волнуйся за меня.
        Девлин отодвинул кресло. Его руки случайно коснулись ее плеча, когда она садилась.
        Плед под ногами был толстым и мягким. А главное - теплым.
        - Знаю: ты не виноват в аварии, - произнесла она, глядя на него из-под полуопущенных ресниц. - Просто я поначалу растерялась. Прости.
        Девлин сел за столик и налил две чашки чаю. На фоне белого тонкого фарфора его темные руки казались необыкновенно сильными и уверенными.
        Сердце у нее забилось быстрее. Ей хотелось одного: чтобы Девлин Вольф перестал ей нравиться!
        Девлин не так понял ее смятение.
        - Это травяной чай, - объяснил он. - Никакого кофеина. Но если ты хочешь кофе, я быстро его организую.
        Джиллиан взяла белую чашку, по которой были раскиданы голубые незабудки, и покачала головой:
        - Нет, я предпочитаю чай. Спасибо.
        Девлин позаботился и о подносе с сэндвичами - небольшие квадратики белого хлеба с отрезанными корочками, арахисовое масло и мед.
        Джиллиан слегка напряглась.
        - Почему ты сделал именно эти? - сдавленно спросила она.
        Девлин пожал плечами, по его лицу ничего нельзя было прочесть.
        - Так, почему-то вспомнил, как ты ела их на кухне. Считай это моим извинением. И знаешь, я ведь тебе завидовал - моя мама мне ничего не готовила. - Джиллиан не знала, что на это ответить. Девлин взмахнул рукой. - К тому же тебе надо что-нибудь поесть, чтобы не принимать лекарство на голодный желудок.
        Джиллиан взяла сэндвич, прожевала и проглотила его. Знакомый вкус вызвал в памяти цепь воспоминаний.
        Враждебность Девлина. Ее досада - она ниже его ростом. Чувства были острые и свежие, как будто это было только вчера.
        - Тебе не за что извиняться, - медленно произнесла она, глядя на него поверх чашки с чаем. - Тебе было плохо. Мы оба были детьми.
        Девлин съел пять сэндвичей и выпил три чашки чаю. По непонятной причине Джиллиан была очарована игрой мышц на его шее, пока он жевал. И вообще - все в облике Девлина было необыкновенно притягательным и сексуальным…
        «Кажется, я влипла, - поняла Джиллиан, - если меня возбуждает вид мужчины, жующего сэндвичи с арахисовым маслом и медом».
        Наконец Девлин откинулся на спинку кресла и забарабанил пальцами по подлокотнику.
        - Я был жесток и несправедлив, - спокойно сказал он. - Ты пыталась выразить мне свое сочувствие единственным доступным тебе способом. Я же вел себя как скотина.
        Его досада на себя была почти осязаемой.
        - Ты был тогда ребенком. Забудь об этом.
        - А ты забыла?
        Его вопрос застал ее врасплох.
        - Я… ну… - пробормотала Джиллиан. - Нет.
        Последовала неловкая пауза, после чего Девлин протянул ей какие-то таблетки:
        - Джейкоб сказал - их надо будет принять, если появятся боли, но они полностью безопасны. На всякий случай прими их сейчас, чтобы не просыпаться ночью и не вставать с постели.
        Джиллиан взяла таблетки из его рук, и их пальцы соприкоснулись. Слово «постель» повисло в воздухе. Джиллиан сжала кулак:
        - Благодарю.
        Глядя ей в глаза, он положил на ее кулак свою руку.
        - Перестань! - Голос его прозвучал хрипло. - Отбрось свою вежливую формальность.
        Джиллиан убрала руку и проглотила таблетки.
        Избегая смотреть ему в глаза, которые словно обладали каким-то гипнотизирующим действием, Джиллиан потянулась за пирожным. Оно растаяло у нее во рту.
        - М-м-м, как вкусно, - сказала она и издала невольный стон.
        Реакция Девлина на этот звук не зависела от его воли.
        Чувствуя, как ее щеки начинают гореть от смущения, Джиллиан склонила голову и сделала еще один глоток чая. Ей показалось или между ними действительно проскочила электрическая искра?
        Глава 3

        Девлин не мог припомнить, когда в последний раз проводил столько времени в спальне с женщиной, и при этом оба были полностью одеты. Реакция Джиллиан, когда она угощалась пирожным, удивила его. Надо признаться, этот сексуальный стон его возбудил…
        А ведь ее даже хорошенькой назвать трудно!
        Девлин поерзал в кресле и съел еще один сэндвич. Может быть, жуя, он перестанет думать о том, чтобы провести языком по этой длинной белоснежной шее…
        Проклятие!
        - Ну так что, Джиллиан? Не расскажешь, чем ты зарабатываешь на жизнь? Когда не разбиваешь машины о деревья, разумеется? Или я слишком тороплю события? - Девлин усмехнулся.
        Его планы на вечер неожиданно поменялись, но остаток дня, кажется, обещал быть забавным. Недолгий телефонный звонок инвестору был не очень приятным, но Девлин уже принял решение.
        Джиллиан вытерла губы белоснежной салфеткой, оставив на ней бледный розовый след. При виде отпечатка ее губ в воображении Девлина возникли и другие сценарии с участием этого рта… Может быть, потому, что ее губы были единственным достоинством Джиллиан - полные, с чувственным изгибом. Такие губы больше подошли бы порнозвезде, нежели скромной, маленькой мышке с настороженным взглядом.
        Джиллиан скрестила ноги, и это привлекло его внимание к стройным бедрам и узкой талии.
        - Ты шутишь? - спросила она, и в ее широко расставленных глазах он прочел явное неодобрение.
        Девлин пожал плечами:
        - Предпочитаю смех слезам.
        Зачем он так сказал? Его слова вернули мысли Джиллиан к прошлому. Вот черт! Девлин ведь не собирается снова поговорить о том, что произошло? Или?..
        Джиллиан вздернула подбородок:
        - Почему в тот день ты так рассердился? Я всегда задавалась этим вопросом. Потому что я увидела тебя в слезах или было что-то еще?
        Намек на юмор, к которому прибег Девлин, исчез. Вскочив с кресла, он подошел к камину и подбросил еще пару поленьев. Девлин стал ворошить угли, жалея, что его больное место никогда не заживет.
        - Да, - коротко ответил он. - Именно поэтому.
        - Ты лжешь!
        Девлин обернулся так резко, что задел подставку для дров. Вернув ее в прежнее положение, он сел в кресло и прищурил глаза.
        - Не знаю, что еще к этому добавить. Может, ты тоже ответишь на мой вопрос? Так где ты работаешь?
        - Я учительница младших классов. - На лице Джиллиан отразилась гордость, а затем исчезла, как если бы она вспомнила какую-то горькую правду. - Точнее, была, - тише добавила она. - В графстве, где я работала, сократили сорок человек, включая меня. У меня оставался еще год до истечения пятилетнего контракта.
        - Да, не повезло.
        - Еще бы!
        Их глаза встретились, и оба рассмеялись. В ту же секунду Девлин понял - кое в чем он все-таки ошибся. Джиллиан оказалась не просто милой, но и настоящей красавицей. Ее красота была скрыта, как море в ветреный, облачный день. Только когда облака рассеются и выглянет солнышко, море сразу преобразится и начнет переливаться изумрудными, сапфировыми и аквамариновыми цветами волн.
        Девлин неожиданно понял:
        - Так вот почему ты возвращалась домой?
        - Частично поэтому. Когда я устроилась на работу, попросила свою маму переехать в Шарлоттесвилль, но она не захотела. Она любит дом, в котором я выросла, и, как ни странно, обожает «Вольф маунтин». Мама работает здесь и не хочет уезжать.
        - Почему же ты хотела, чтобы она переехала?
        - Мой отец был плотником. Несколько лет назад он умер - произошел несчастный случай, упали леса… Мама не могла прийти в себя от горя. Я хотела быть с ней рядом. Но поблизости школ нет. Да и вообще с моим образованием устроиться здесь сложно.
        - Значит, она отказалась переезжать.
        - Да. И теперь рада, что осталась. Я не могу заботиться о ней, раз сама потеряла работу.
        - Ну, что-нибудь да подвернется. - У Девлина возникла пара идей, но сейчас говорить об этом было не время. - Не хочешь еще пирожное?
        Джиллиан поджала губы.
        - Я не настолько глупа, Девлин. Я ведь ответила на твой вопрос. Почему бы тебе не ответить любезностью на любезность?
        На короткое мгновение его лицо озарилось неповторимой озорной мальчишеской улыбкой.
        - Я тот еще упрямец. Даже не пытайся меня разгадать, - заявил он.
        Ей показалось или в ответе Девлина действительно присутствовал сексуальный подтекст? Он не отрывал от нее глаз, и Джиллиан почувствовала, как теплеют ее щеки. Между ее бровями появилась маленькая морщинка.
        - Да, ты тот еще фрукт, - медленно признала она.
        Девлин пожал плечами:
        - А кому нужны нормальные парни, если на финише они всегда последние? Или ты этого не знала?
        Девлин снова подошел к камину. Его переполняло раздражение. И как Джиллиан удается так действовать на него? Этой уволенной учительнице младших классов? Некрасивой, неумной и совсем не сексуальной особе?
        Может, если он повторит такие слова несколько раз, то и сам в это поверит?
        Джиллиан неожиданно зевнула, и Девлин ощутил легкий укол совести. Какой бы она ни была, ей сегодня пришлось многое пережить. Джиллиан уже давно пора быть в постели. В своей, а не в его!
        Девлин встал и протянул руку:
        - Ну ладно, дамочка. Ты уже от усталости с ног валишься.
        Джиллиан встала и начала собирать грязную посуду.
        Девлин удержал ее руку:
        - Оставь. Завтра утром здесь все приберут.
        Джиллиан вдруг замерла. И только в этот миг Девлин осознал, как должны были прозвучать для нее его слова. В горле у него встал комок.
        - Прошу прощения, - хрипло сказал он. - Я не подумал.
        Джиллиан пожала плечами. От этого движения ткань топа натянулась на ее груди, обрисовав два небольших, совершенной формы полушария. Девлин судорожно сглотнул.
        Наконец она слабо улыбнулась:
        - Все в порядке. Твоя семья предоставляет многим местным жителям работу. Разве это плохо?
        Но она не сказала, что это хорошо. Ладно, не важно…
        Разве он виноват, что жизнь такая?
        - Иди в постель, Джиллиан. Ты устала. Мы можем поговорить утром, но, если ночью тебе вдруг понадобится помощь, пожалуйста, не строй из себя мученицу и позови меня. Я буду рядом.


        Джиллиан вертелась в постели с час - сон никак не шел к ней, хотя кровать была очень удобной. Лекарство несколько уменьшило боль, но неприятные ощущения остались. Не в силах уснуть, она встала, подошла к окну, раздвинула плотные шторы и уставилась в темноту.
        На небе висел маленький серп луны. Сквозь деревья, окружавшие дом, был виден ее тусклый свет. Когда строился дом Вольфов, отец Девлина и его дядя велели сохранить в неприкосновенности как можно больше леса. Поэтому деревья обступали громадное здание со всех сторон, укрывая его от любых взглядов, подтверждая репутацию Вольфов-отшельников.
        За окном было тихо и спокойно. Состояние природы совсем не отвечало внутреннему состоянию Джиллиан. Она чувствовала себя как зверь, угодивший в ловушку. Но даже если бы у нее нашлись силы, она не смогла бы уехать. Не теперь, когда ее машина разбита.
        Джиллиан позвонила своей матери и рассказала, что случилось. Дорин Карлайл хорошо знала всех членов семьи Вольф, включая Девлина. А уж репутация Девлина как плейбоя была всем известна. Женщины обожали его.
        Стоя босыми ногами на голом полу, Джиллиан начала замерзать. Может, стоит одеться и выйти? Все равно ее никто не заметит. Она тут же натянула поверх симпатичной пижамы свой толстый свитер и надела ботинки. Даже не глядя на себя в зеркало, она знала, что выглядит не очень. Но какая разница? Ей надо выйти на улицу, доказать себе - она вовсе не пленница.
        В ее спальне был балкон, который заканчивался маленькой изогнутой лестницей с резными перилами, ведшей вниз.
        Даже в теплом свитере было холодно. Хорошо еще, дождь закончился, небо очистилось от туч, поэтому света луны было достаточно. Джиллиан наугад выбрала тропинку, совсем не тревожась о том, что она одна. В конце концов, она выросла в этих горах. Посмотреть на Голубой хребет приезжали туристы со всего мира. Для них горы были величавы и загадочны, а для Джиллиан все вокруг так знакомо и обычно!
        Неспешно шагая по дорожке, Джиллиан пыталась вспомнить, когда она в последний раз была здесь. Кажется, еще на втором курсе. Тогда на уроке экономики нужно было подготовить бизнес-план. Дорин Карлайл спросила Виктора Вольфа, дядю Девлина, может ли она поговорить с ним.
        Как же она нервничала в тот день! Но Виктору Вольфу, несмотря на грубоватые манеры, все-таки удалось ее раскрепостить. Расставались они как старые приятели. Он был очень умен и знал, как зарабатывать деньги.
        После разговора с Виктором Джиллиан вышла из дома и направилась по длинной, извилистой подъездной дорожке к своему древнему (пятнадцать лет!) «фольксвагену». По дороге она лицом к лицу столкнулась с Девлином Вольфом. Джиллиан сразу же вспомнила, как в горле у нее встал ком, а лицо залилось горячей краской. Ни она, ни он не произнесли ни слова.
        Когда Девлин уже собирался что-то сказать, Джиллиан поспешно прошла мимо из страха услышать - ей здесь не место. Тот случай был последним, когда она видела Девлина во плоти.
        Другое дело - пресса. О Девлине Вольфе ходили легенды. Он покупал бейсбольные команды, одно время увлекся гонками и сам принимал участие в авторалли. Отец и дядя, впрочем, постарались, чтобы он как можно быстрее бросил это занятие. Когда Девлин приблизился к тридцатилетнему рубежу, его дикие вечеринки стали немного спокойнее. Вполне вероятно, ему поставили такое условие, прежде чем вручить в руки бразды правления семейным бизнесом.
        Виктор и Винсент Вольфы поздно обзавелись семьями. Жены, которых они потеряли одновременно, были лет на пятнадцать моложе. Братья достигли того возраста, когда захотелось насладиться заслуженным отдыхом. Их место занял Девлин.
        Поежившись, Джиллиан решила, что пора возвращаться в спальню. Усталость накатила на нее с новой силой, как и боль. Она повернулась и, не заметив корень, тут же споткнулась и упала на холодную землю.
        - Что, черт возьми, ты здесь делаешь в такой час?!
        От сдержанной ярости в голосе Девлина девушка опешила даже больше, чем от своего падения. Затем его руки схватили ее под мышками, и она почувствовала, как ее подняли. Очевидно, выглядела она довольно жалко, потому что Девлин негромко выругался, стащил с себя пиджак и накинул ей на плечи, а затем поднял ее.
        - Не можешь ты всякий раз таскать меня на руках, - запротестовала она.
        Впрочем, протест ее звучал совсем неубедительно. От его тепла и силы Джиллиан охватило странное спокойствие. Конечно, это ложное чувство безопасности. Однако всего на одно мгновение она решила убедить себя: у нее есть право находиться в объятиях Девлина Вольфа.
        Стеклянные двери в свою спальню Джиллиан оставила незапертыми. Девлин поднялся с ней по узкой лестнице и только там поставил на ноги. Сняв с нее заляпанные грязью ботинки, сбросив и свои туфли, он подтолкнул ее внутрь, закрыл двери и задернул шторы.
        В спальне горела одна лампа. В ее свете Джиллиан прочла в глазах Девлина такое же смущение, какое, должно быть, отражалось в ее глазах.
        - Извини, что побеспокоила тебя, - натянуто произнесла она. - Я не могла уснуть.
        - Я тоже, - признался Девлин, не сводя с нее взгляда. - Садись на кровать, Джиллиан. - Он прошел мимо нее. Спустя несколько секунд в ванной зашумела вода. Когда он вернулся, в руках у него было мокрое полотенце. - Я сказал, садись на кровать!
        Джиллиан подчинилась.
        «Почему я его слушаюсь? - недоумевала она про себя. - Я взрослая женщина и способна сама о себе позаботиться. Для этого мне мужчина совсем не нужен».
        Девлин взял ее руки в свои и оттер мокрым полотенцем грязные пятна на ладони. Прикосновения его рук были нежными, но решительными. Затем он снял с ее плеч свой пиджак. Его взгляд опустился на грязные пятна на пижамных брюках…
        У Джиллиан свело живот. «Конечно же он не станет…»
        - Встань!
        И снова она подчинилась, как автомат. Девлин снял с нее испачканные пижамные брюки и велел:
        - Залезай под одеяло!
        С пылающим лицом Джиллиан сделала так, как он сказал. Девлин даже не отвернулся. Уже под одеялом девушка сняла с себя свитер. Взглянув на ее растрепанные волосы, Девлин снова направился в ванную. В этот раз он вернулся с щеткой.
        - Поверни голову! - скомандовал он.
        Джиллиан почувствовала на своем плече его руку.
        Сжимая щетку в другой руке, Девлин стал расчесывать ей волосы. Глаза у нее закрылись сами собой, с губ сорвался удовлетворенный вздох.
        По ее телу побежали мурашки, грудь отяжелела от возбуждения. Он всегда так соблазняет женщин? Молодец! И неужели ему не надоедает расчесывать длинные волосы у женщин? Судя по тому, что Девлин не останавливался, нисколько. В конце концов, сексуальное возбуждение улеглось, Джиллиан начала засыпать.
        Уже сквозь полудрему она слышала какие-то слова, произнесенные нежным голосом. Он помог ей устроиться поудобнее. Потом Девлин ее даже обнял, а затем… ничего.
        Глава 4

        Девлин проснулся внезапно, еще до того, как прозвенел будильник, поставленный на шесть утра. Несколько секунд он пытался понять, где находится.
        А затем на него нахлынули воспоминания о событиях прошлого дня.
        Джиллиан Карлайл…
        Начинать новый день полностью одетым и к тому же находясь в постели с женщиной? Это было для Девлина внове. Он испытывал двойственное чувство вины и желания. Кроме того, для него почему-то было важно, чтобы Джиллиан было хорошо.
        Девлин потер глаза, жалея, что надо вставать. Но «Вольф энтерпрайз» ждала его руководства, тем более что вчера он уже совершил одну крупную ошибку - и все из-за этой женщины.
        Джиллиан вздохнула во сне и прижалась к нему еще теснее. На ней была всего лишь пижамная рубашка и трусики, которые можно было вообще не принимать в расчет. Не в силах противостоять соблазну, Девлин просунул руку под одеяло и погладил ее бедро.
        Она снова вздохнула и обвила рукой его шею - Девлин почувствовал тяжесть ее грудей. Просунув руку под шелк ее трусиков, он ощутил тепло кожи. Его тело запульсировало от желания…
        До его уха донесся приглушенный смех. Этот звук вернул ему улетучившийся было здравый смысл.
        «Боже праведный! Что я делаю? Неужели жизнь ничему меня не научила?»
        Девлин выскользнул из кровати как можно тише, чтобы не разбудить Джиллиан. Но чего ему стоило покинуть ее спальню и вернуться к себе!
        Принимая душ, а затем одеваясь, Девлин раз за разом напоминал себе причины, по которым ему нельзя было сближаться с девушкой, оставшейся в его доме на ночь.
        Во-первых, не стоило забывать явное смущение, которое испытывала Джиллиан оттого, что ее мать работала на его отца. Лично для Девлина этот факт ничего не значил, но он понимал: уговорить Джиллиан на связь в доме, где об их отношениях могли узнать и ее мать, и его отец, будет весьма проблематично.
        Во-вторых, за свои постыдные поступки в прошлом он обязан Джиллиан больше, чем простое словесное извинение. И пусть он тогда был ребенком, Девлин был решительно настроен загладить перед Джиллиан свою вину. Более того, он знал, как это сделать.
        В колледже он поддерживал девушку своего приятеля по комнате, когда тот бросил ее беременной, причем помогал ей не только морально, но и выручал деньгами. И что же? Все обернулось против него самого же. Он потерял не только лучшего друга. Девушка, решив, что такого парня упускать ни в коем случае нельзя, стала строить планы уже насчет Девлина. Лишь окончив колледж и уехав за сотни миль, ему удалось разобраться с этой запутанной ситуацией.
        Впрочем, тот случай не был единственным - так он поступал еще не раз. И - удивительно! - сам же и страдал от своей доброты. Секретарша в компании, чей брат нуждался в работе, в конце концов стала ненавидеть Девлина за то, что он все-таки уволил ее никчемного родственника.
        Впрочем, Девлин преуспел в другом. Он умел зарабатывать деньги. Свой первый миллион Девлин заработал на инвестициях еще в юности.
        Напряженная работа в такой большой компании, как «Вольф энтерпрайз», ему необыкновенно нравилась. Вскоре ему предстояло вернуться в Атланту. Поэтому на заглаживание грехов прошлого перед Джиллиан у него оставалось не так много времени.
        Тогда почему он продолжает грезить о длинных, стройных ногах и очень милой попке? Ответ очевиден. Правильно или нет, но он желал Джиллиан, и с этим ничего нельзя поделать.
        Взяв смартфон со стола, Девлин вышел в холл. На сегодня у него было запланировано много дел, а он уже опаздывал. Его личная жизнь пока подождет.


        Джиллиан перевернулась и взглянула на часы. Ее затуманенный мозг несколько секунд пытался понять, почему обе стрелки стоят на двенадцати. А затем все прояснилось.
        Авария. Девлин Вольф. У нее нет работы.
        Да, не самые приятные воспоминания, чтобы начинать день…
        Джиллиан осторожно повернула голову, чтобы молоточки, стучавшие внутри, не раздробили ей череп. Хотя в постели она лежала одна, рядом с ней на подушке отчетливо виднелся след чьей-то головы. Джиллиан принюхалась. Да, несомненно, от подушки исходил аромат дорогого мужского парфюма.
        Сердце у нее бешено забилось.
        Боже мой! Что она натворила? Закрыв глаза, Джиллиан постаралась восстановить события прошлого вечера.
        Итак, она вышла из дому. Там она встретилась с Девлином. Споткнулась, упала. Девлин с ней на руках поднялся по лестнице. Снял с нее пижамные брюки, которые она испачкала, свалившись на мокрую землю. А что было после?.. Да, он расчесывал ее волосы. А потом она уснула. И?.. Нет, наверное, ей приснилось, будто он гладил ее пониже спины.
        Спотыкаясь, Джиллиан добрела до ванной, брызнула в лицо водой и тут с удивлением заметила аккуратно сложенную кучку чистых вещей: юбка цвета хаки, черная рубашка и теплый кардиган.
        Одежда была как раз ее размера, что само по себе тревожный симптом. Да уж, у Девлина невероятный опыт общения с противоположным полом, раз он на глаз умеет определить размер.
        Ее ботинки все еще были в грязи, но ее неожиданный спаситель побеспокоился и об этом - рядом с ними стояла пара черных матерчатых тапочек. Тапочки оказались немного велики, поэтому Джиллиан запихнула в них туалетной бумаги, чтобы они не спадали с ног.
        Она вышла из ванной и тут заметила конверт на прикроватной тумбочке. Открыв его дрогнувшей рукой, Джиллиан прочла:


        «Пожалуйста, составь мне компанию за обедом, в час, в библиотеке. Девлин».


        В доме было тихо и пусто. Наверное, подобная атмосфера была и во дворце, в котором спала Спящая красавица. Хорошо еще, что сегодня ее мать не работает!
        Джиллиан без труда вспомнила дорогу в библиотеку. Еще бы, ведь это было одно из мест, в котором она ждала, пока освободится Дорин Карлайл. Джиллиан всегда была спокойным ребенком - она не разбрасывала и не разбивала вещи. Ее любимым времяпровождением было свернуться где-нибудь с книжкой в руках. За чтением она готова была проводить целые часы.
        Библиотека в доме Вольфов была ее волшебной комнатой - здесь она могла мечтать о другой, более интересной жизни, чем ее собственная. Она была ее уютным гнездышком, потому что здесь Джиллиан всегда чувствовала себя в безопасности.
        Но так было до этого дня. Сегодня она направлялась в библиотеку с сильно бьющимся сердцем. Джиллиан открыла дверь - Девлин уже ждал ее. Он стоял возле камина.
        При виде ее он приветливо улыбнулся, правда, улыбка не коснулась его глаз.
        - Добрый день, Джиллиан. Надеюсь, тебе все же удалось поспать.
        Что он хочет этим сказать?
        - Да, - довольно прохладно ответила она. - Мне нужно узнать, как там моя машина.
        Девлин пожал плечами:
        - О ней уже позаботились. В гараже обещали привезти ее к дому твоей матери в конце недели.
        Джиллиан прикусила губу:
        - Мне нужно связаться со страховой компанией.
        - Позволь мне самому заняться этим. Это самое меньшее, что я могу для тебя сделать.
        Это было очень заманчиво - у нее сейчас нет денег, чтобы провести оценку.
        - Я потом тебе все верну.
        Девлин нахмурился:
        - Ничего не нужно. Просто позволь мне позаботиться об этом и забудь.
        - Тебе нравится решать по-своему, верно? Найдутся ли люди, которые могут тебе отказать?
        - Садись, Джиллиан, - мягко сказал он. - Повар приготовил овощное рагу. Мне сказали - пальчики оближешь!
        Джиллиан села за стол. Интересно, что думает его семья по поводу отсутствия Девлина в столовой? Впрочем, Виктор и Винсент наверняка привыкли есть одни.
        Девлин приступил к еде. Джиллиан едва успела сделать несколько глотков, а он уже съел суп и три булочки. От еды исходил восхитительный запах, но в горле у Джиллиан почему-то стоял ком. Отодвинувшись от стола, она сложила руки на коленях.
        От камина веяло теплом, Джиллиан даже стало жарко. Можно было снять свитер, но она не решилась это сделать - лишняя защита ей не помешает.
        - Ты оставил мне записку, - сказала она. - Зачем ты пригласил меня сюда?
        Девлин усмехнулся:
        - Да, легко догадаться, что ты учительница.
        Джиллиан непонимающе посмотрела на него:
        - Что ты хочешь этим сказать?
        - Ты говоришь то, что думаешь, в тебе чувствуется властность, ты не любишь ходить вокруг да около…
        - Ты понял это меньше чем за двадцать четыре часа?
        - Да. Более того, мне кажется - меня вот-вот стукнут указкой по пальцам.
        - В наши дни указкой никого не бьют, - заметила Джиллиан. - Это архаичное представление об учителях.
        - Ты не знаешь, каких учителей нанимали для меня отец и дядя…
        - Бедный маленький богатенький мальчик…
        Джиллиан пожалела о своих словах раньше, чем они сорвались у нее с языка.
        Девлин потерял свою мать… В детстве он жил в этом уединенном месте. Вместо того чтобы ходить в школу, мальчик учился дома.
        Каким Девлин стал сейчас? На то, чтобы узнать это, нужно время.
        - Кажется, мы уклонились от темы, - сухо сказала Джиллиан. - О чем ты хотел со мной поговорить?
        - Я хочу тебя нанять.
        У Джиллиан округлились глаза.
        - Ты извинился. Я приняла твои извинения. Я не нуждаюсь ни в чьей благотворительности - только потому, что у меня нет работы.
        - Пока ты не слишком увлеклась, может, позволишь мне объяснить? Мне нужен учитель, и я подумал: почему бы не нанять тебя?
        В сердце неожиданно кольнула боль. У Девлина есть ребенок, о котором она не знает?
        - Поблизости нет никаких школ, - заметила Джиллиан, справившись со своими чувствами.
        Девлин ухмыльнулся:
        - Вот и я о том же. Похоже, ты не слышала, что мы собираемся открыть здесь школу?
        - Не выйдет, - ровно сказала Джиллиан. - Кажется, вы забыли, что местные жители не могут позволить себе платить за обучение в частной школе.
        - Джиллиан, Джиллиан… - Он покачал головой. - Я говорю об общеобразовательной школе. Вот почему ты мне понадобишься - ты можешь помочь разобраться со всеми аккредитациями и тому подобным. Или ты считаешь, что местным ребятам проще ездить в соседнее графство, а не ходить в местную школу?
        Джиллиан была потрясена. Конечно же она считала, что школа здесь необходима. Но… хотя Вольфы и состояли во многих благотворительных организациях, все-таки этот проект выходил за рамки обычных.
        - Кому в голову пришла эта мысль?
        - Можно сказать, всей семье. У нас в поместье работают местные жители. У многих есть дети, и постоянно сталкиваются с проблемами. Например, если их ребенок заболеет в школе или с ним там что-нибудь случится, приходится добираться до соседнего графства. А это час времени - в лучшем случае. Наша семья обладает достаточными средствами, чтобы исправить ситуацию.
        Джиллиан наклонила голову, изучая его лицо. Кажется, Девлин говорил об этом серьезно.
        - И ответственный за то, чтобы здесь появилась школа, ты?
        - Главным образом, - кивнул он, - но все члены семьи будут принимать участие в этом проекте. Жена Кирана работает детским иллюстратором. Она собирается разрисовать стены. В обязанности Джейкоба входит обустройство медицинского кабинета. Гаррет хочет заняться библиотекой. Мне продолжать?
        Джиллиан подняла руку. Ей стало стыдно за свои подозрения.
        - Прекрасная мысль, - поддержала она. - Это действительно нужное дело. Правда, не знаю, чем я смогу помочь до того, как школа будет построена, - все-таки на это уйдет время.
        - Мне нужен коллега. Партнер, который работал бы со мной бок о бок и взял бы на себя часть бумажной работы.
        - Большую часть работы, - заметила Джиллиан, - ты ведь живешь в Атланте.
        - Я приезжаю сюда на неделю, а то и на две каждый месяц - отец и дядя Вик все еще считают себя не совсем отошедшими от дел. Нет, конечно, я ценю их опыт, но все-таки мне было бы проще, если бы… - Девлин оборвал себя. - Ладно, сейчас не о том речь. В общем, в мое отсутствие всю работу будешь выполнять ты!
        - Не знаю, что и сказать…
        - Скажи, что ты согласна.
        И Девлин назвал зарплату, которая была вдвое выше, чем Джиллиан получала на прежней работе. Только дурак мог отказаться от такой возможности.
        Да, если бы не работа с Девлином Вольфом в одной упряжке… Работая вместе с таким мужчиной, можно незаметно им увлечься. А увлечься Девлином значило не только подвергнуть риску свое возможное новое место работы, но и разбить себе сердце.
        - Кого бы ты пригласил, если бы я не подвернулась?
        - Не знаю. Но сегодня утром я позвонил директору в школе, где ты работала, и она весьма лестно о тебе отозвалась. Сказала, ты стала «Учительницей года» в прошлом году.
        - Ты меня проверял?! - Возмущению Джиллиан не было предела.
        - Из кармана твоей сумки виднелся беджик, а я бизнесмен. И знай: эту работу я предложил тебе не потому, что однажды случилось с нами в детстве, - заявил Девлин.
        Он мог говорить все, что угодно, но Джиллиан была уверена: Девлин хочет загладить перед ней свою вину, поэтому и сделал ей это предложение.
        Ладно, в чем бы ни заключалась причина, отказываться она не собирается. Ей нужно новое место, а эта работа обещает быть не только нужной, но и интересной.
        - Да, я принимаю твое предложение, - сказала Джиллиан. - Когда мне приступать?
        Глава 5

        Девлин поздравил себя, сумев сохранить нейтральное выражение лица. Такое же чувство он испытывал, когда ему во время переговоров удавалось склонить оппонента на свою сторону.
        - Тебе придется сюда переехать, - спокойно сказал он.
        Джиллиан нахмурилась. Встав со стула, она зашагала по комнате.
        - Вряд ли это так уж необходимо. Для меня не составит труда приезжать сюда.
        - Мы говорим не о твоем труде, а о моем. Я очень занятой человек. И когда у меня появится время поговорить о школьном проекте, нужно, чтобы ты была под рукой.
        Джиллиан выпрямилась в полный рост и гордо задрала подбородок:
        - Иными словами, ты нанимаешь меня, чтобы я являлась к тебе по первому зову?
        Девлин с трудом подавил смех:
        - Считай себя моим партнером, постоянно проживающим в доме.
        - Вообще-то я не уверена, что тебе можно доверять, - заявила Джиллиан.
        - Ты меня обижаешь.
        - Я тебя недостаточно хорошо знаю.
        - И я тебя. Но почему бы нам не узнать друг друга получше?
        Девлин не хотел этого говорить, слова сами соскочили с языка. Но это была правда. Джиллиан казалась такой настоящей, такой искренней… Девлину редко встречались женщины, обладающие подобными качествами. И дразнить ее, оказывается, очень весело…
        - Я скажу водителю, чтобы он отвез тебя к дому твоей матери. Будь готова через пятнадцать минут. Забери необходимые вещи, но я хотел бы, чтобы ты вернулась к пяти. Хочу показать тебе участок, который мы приобрели, и узнать твое мнение.
        Джиллиан опустилась на стул и начала есть суп.
        - Я еще не закончила обедать. Скажи ему - я буду готова через сорок пять минут!
        Девлин снова ощутил прилив возбуждения - ему нравились женщины с характером. К тому же, осознавала ли Джиллиан или нет, она только что бросила ему вызов. Что ж, если Джиллиан испытывает к нему такое же сексуальное влечение, то это тоже можно будет использовать… Девлин не привык отказывать себе в удовольствии, когда дело касалось женщин.
        Разумеется, эти отношения долго не продлятся. Джиллиан нужен совсем другой мужчина - простой, но порядочный, а он под эти определения не подходит. А вот для непродолжительной связи она не найдет мужчины более подходящего, чем он. И он с радостью согласится с ней на короткий роман. Который к тому же может стать весьма пылким…
        Джиллиан недоверчиво взглянула на него:
        - Но ты ведь бываешь здесь нечасто…
        - Пока - да. Так что нам придется все дела некоторое время вести через электронную почту и поздние телефонные разговоры.
        - Насколько поздние? - нахмурилась Джиллиан.
        - В некоторые дни я бываю занят под завязку, - объяснил Девлин. - Какие-то проблемы?
        - Вообще-то нет… Просто не знаю, что по этому поводу скажет моя мама.
        - Почему она будет возражать? Ты ведь долгое время жила одна.
        - Да.
        - Тогда не вижу никаких проблем.
        Джиллиан прикусила губу.
        - У тебя сомнительная репутация в отношении женщин.
        Брови Девлина взлетели вверх.
        - Но наши отношения чисто деловые. Уверен, твоя мать поймет разницу.
        - Да, наверное.
        Ее неуверенность только возбудила его, когда он представил себе, как будет соблазнять Джиллиан лечь с ним в постель. Тем более что в последние полгода он не встречался с женщинами из-за слишком плотного графика. А жизнь слишком коротка, чтобы отказываться от предоставляемого ею шанса развлечься. К тому же Джиллиан Карлайл таила в себе загадки, которые он не прочь разгадать.
        Девлин бросил взгляд на часы.
        - Боюсь, мне пора - нужно сделать несколько важных телефонных звонков. Но я жду тебя к пяти. Договорились?
        Джиллиан медленно кивнула.


        Девлин нашел отца и дядю в кабине Виктора. Виктор и Винсент расположились в креслах напротив друг друга. Между ними на столике лежала шахматная доска. В воздухе висело облако табачного дыма.
        Когда Девлин вошел, его отец поднял голову.
        - Не отвлекай нас, - сразу же предупредил он. - У нас самый разгар партии.
        Девлин расположился на софе рядом с камином, вытащил телефон и вошел в электронную почту. Он с головой ушел в работу.
        Наконец партия была завершена. Дядя Вик встал и потянулся:
        - Стыдно признаваться, но мне, кажется, не помешает вздремнуть, а то этой ночью я плохо спал. Да, грустно, когда мужчина больше не может пить кофе по ночам.
        Девлин расплылся в широкой ухмылке. Два брата были словно горошины из одного стручка, похожи друг на друга не только внешне. Обоих навсегда объединила смерть молодых жен.
        Насколько Девлин мог судить, ни один из них больше не жаждал вступать в брак. Они посвятили себя воспитанию своих детей, следя за тем, чтобы их не испортило фамильное богатство. В результате несколько детей вернулись в «Вольф маунтин», считая его своим домом. Сам Девлин пока не горел желанием обосноваться здесь, но сейчас у него появились причины кое-что изменить, пусть и на время…
        Его отец заново наполнил трубку, сделал несколько затяжек - комната сразу наполнилась ароматом дорогого табака - и сел на диван. Он был уже стариком, с морщинами на лице, но глаза, как всегда, смотрели остро и проницательно.
        - Что это ты задумал, Деви?
        Детское обращение ничуть не задело Девлина. Он хмыкнул:
        - Что бы ты сказал, если бы узнал - я собираюсь обосноваться здесь на следующие полгода?
        Его отец фыркнул:
        - Ты явно что-то задумал - это видно по твоему лицу. Я видел такое выражение сотни раз, и всегда оно что-нибудь да значило. Ну-ка, посвяти старика в подробности.
        Улыбка Девлина вышла кривой. Его старик неплохо сохранился и был довольно крепок. Не считая курева, в остальном он вел здоровый образ жизни. Можно было смело рассчитывать - еще как минимум пару десятков лет он протянет.
        - Я только что нанял Джиллиан Карлайл помочь нам со школьным проектом.
        - Дочку нашей экономки?
        По какой-то непонятной причине у Девлина порозовели уши.
        - Она учитель. У нее хорошие рекомендации.
        - Да? Тогда почему она сейчас без работы?
        - Не ее вина - она попала под сокращение.
        - Хм…
        - Что? - Вообще-то Девлин полагал, что это его решение обсуждаться не будет.
        - Ты думаешь мозгами или?..
        - Черт возьми, папа! - довольно невежливо оборвал его Девлин. - Почему бы тебе просто не принять мое решение?
        - Я видел эту женщину. Одевается она, конечно, не так стильно, как твои бывшие подружки, но в ней есть какое-то скрытое очарование.
        Было довольно странно услышать от отца свои собственные мысли.
        - Я нанимаю ее за ее образование и опыт, а вовсе не потому, что она привлекательная молодая женщина.
        - А зачем тогда ты собираешься сюда переезжать? - проницательно заметил отец.
        Да уж, отец хотя уже и стар, но мозги свои не растерял.
        - Ну ладно, - сдался Девлин. - Я совсем не возражаю, если мне удастся… познакомиться с ней получше. Она милашка. И ее знания и опыт действительно могут нам помочь. Не говоря уже о том, что Джиллиан не станет воровать столовое серебро или продавать таблоидам подробности нашей личной жизни.
        О семье Вольфа, как и о других семьях из высшего класса, любили посплетничать, поэтому к каждому новому человеку здесь всегда относились с некоторым подозрением. Джиллиан же была из тех, кому доверяли. В некотором смысле она являлась частью их семьи.
        Отец, разумеется, не мог не спросить о семейном бизнесе.
        - А кто будет заправлять делами в Атланте?
        - Новичок. В смысле, новичок в менеджменте. Я следил за ним. Он умен и увлечен своей работой. И я решил предоставить ему шанс проявить себя.
        - Ну, раз так… - с некоторым сомнением произнес Винсент Вольф. - Ладно, благословляю. К тому же, надо признаться, я ничего не имею против, чтобы почаще видеть твою физиономию. - Он поднялся с кресла.
        Из уважения к отцу Девлин также встал. Мужчины коротко обнялись. Девлин к этому еще не привык. Такое открытое проявление отцовских чувств со стороны Винсента появилось лишь в последние годы.


        Когда Джиллиан вернулась к себе, ее мать была дома. Небольшой одноэтажный дом, в котором родилась и выросла Джиллиан, не шел ни в какое сравнение с домом Вольфов. Но, пусть старый и обветшалый, это все-таки был дом…
        Дорин Карлайл обняла дочь:
        - Тетя Тина передает тебе привет и ждет в гости, пока у тебя есть время.
        Дорин, не умевшая жить без дела, тут же начала суетиться по кухне. Когда-то эта привычка матери раздражала Джиллиан, но сейчас это казалось естественным и правильным.
        Она села на стул.
        - Ты что-нибудь слышала о том, что Вольфы собираются строить здесь школу?
        Ее мать замерла, стоя спиной к Джиллиан. Когда она повернулась, на лице у нее застыло выражение спокойствия.
        - Да, слышала. На прошлой неделе. Но ты не слишком надейся. Пройдет еще немало времени, прежде чем они начнут набирать учителей.
        - Девлин Вольф предложил мне сегодня работу.
        Дорин тоже опустилась на стул, сжимая в руках пакет с сахаром.
        - Как так могло получиться?
        - Долгая история. Мы встретились вчера вечером… Я сказала, что сейчас без работы, и он сделал мне предложение.
        С каким-то материнским чутьем Дорин строго произнесла:
        - Джиллиан Элизабет Карлайл! Что ты натворила?
        - Да ничего, мама. Я думала, ты обрадуешься.
        - Благодаря Вольфам у меня есть кусок хлеба с маслом, но я родилась не вчера. Девлин Вольф - бабник!
        - Ты к нему несправедлива. Разве он виноват в том, что красив и богат? Женщины сами не дают ему прохода. - Сообразив, что она защищает Девлина, Джиллиан удивилась.
        - Так-так, - заметила Дорин. - Значит, красив?
        Щеки Джиллиан запылали.
        - Вряд ли я одна так думаю. И вот еще что. - Джиллиан решила покончить с этим.
        - Что? - Во взгляде Дорин промелькнула тревога.
        - Девлин хочет, чтобы я пожила в их доме. Это нужно для работы. Он очень занятой человек и хочет, чтобы я всегда была под рукой, когда у него появится свободная минута для работы над этим проектом.
        - Ах, Джиллиан! - Дорин покачала головой. - Ты помнишь того парня, который подарил тебе обручальное кольцо, когда ты училась в колледже?
        - Да.
        - Я ведь пыталась предостеречь тебя, что он тобой пользуется.
        - Да, а я тебя не слушала.
        И ее мать оказалась права. Как оказалось, она была нужна тому парню лишь в качестве кухарки и уборщицы. Помолвка продлилась каких-то четыре месяца.
        - Конечно, сейчас ты уже взрослая женщина, поэтому сама решаешь, как тебе жить. Но ведь ты моя дочка, и я не могу о тебе не волноваться.
        Дорин не стала напоминать дочери о другом случае, и Джиллиан была ей благодарна. Когда она только начала работать в школе, директор стал проявлять к ней интерес, который Джиллиан поначалу сочла как проявление помощи более опытного человека. Тогда она еще не знала - директор увивается за каждой молоденькой учительницей. Все прояснилось, когда ситуация закончилась обвинениями в сексуальном домогательстве, которые выдвинули против директора несколько учительниц.
        Джиллиан перешла в другую школу. С тех пор она испытывала неуверенность от неспособности различить ложь и корысть со стороны мужчин. Девлин Вольф, скорее всего, не был лжецом, но от него исходила опасность совсем другого рода. Он был настолько привлекателен и очарователен…
        Но сейчас Джиллиан так нужна работа! А Девлину нужны ее знания и опыт. Даже если вдруг - кто знает? - он начнет с ней заигрывать, всегда надо будет помнить: вряд ли Девлин строит далекоидущие планы.
        Глава 6

        Было без четверти пять, но Девлин уже мерил шагами холл.
        Что ему делать, если Джиллиан передумает и не приедет? Вчерашняя встреча с инвестором была перенесена, а сейчас у него было время только на то, чтобы показать Джиллиан место, где будет стоять новая школа.
        То, что он с таким нетерпением ожидает приезда Джиллиан, удивило Девлина. Он хорошо себя знал. Как и свою привычку помогать женщинам, ухаживать за ними. Это началось еще тогда, когда его сестра Анелиза лежала в колыбели. Позднее он стал ее защитником, ее рыцарем в сияющих доспехах. Правда, длилось это до тех пор, пока Анелиза не повзрослела. Год от года его сестра становилась все упрямее, пока однажды они крупно не поссорились. К счастью, ссора долго не продлилась, и теперь Анелиза была в числе его лучших друзей.
        Входная дверь вдруг резко открылась, и Джиллиан буквально ворвалась в дом. Выражение ее лица никак нельзя было назвать довольным. Она опустила сумку с вещами на пол.
        - Ты мог бы забрать меня сразу из моего дома, чтобы не заставлять тащиться сюда, - сердито бросила она.
        Девлин широко улыбнулся:
        - Мы полетим туда на вертолете и осмотрим все с воздуха.
        - А почему мы не можем добраться по земле? - промямлила она.
        - Брось, Джиллиан. Будет здорово! - И Девлин громко рассмеялся. Взяв Джиллиан под локоть, он вывел ее через боковую дверь к вертолетной площадке. - Давай залезай! - энергично велел он.
        Девлин понимал: Джиллиан испытывает некоторый страх. Вполне понятная реакция для человека, который впервые садится в вертолет. Ничего, через несколько минут она забудет о страхе, когда увидит горы с высоты птичьего полета.


        Десять минут полета Джиллиан провела, не убирая от лица пакет. Судя по всему, из нее вышел весь обед. До его уха донесся ее жалобный стон, и Девлина охватило чувство вины. Откуда ему было знать, что у Джиллиан есть веские опасения против воздушной поездки? Неужели она никогда не путешествовала хотя бы на самолетах?
        Он успокаивающе провел по ее волосам и вздрогнул, когда ее снова вырвало.
        - Может, воды?
        Джиллиан уклонилась от его руки и снова спрятала лицо в пакете.
        Девлин сдернул наушники и скомандовал пилоту:
        - Садись!
        Пилот недоуменно уставился на него - они пролетали над лесом.
        - Через несколько минут, - недовольно пробурчал пилот.
        Девлин посмотрел вниз.
        - Давай побыстрее, ладно? - вздохнул он.
        Кажется, заново назначенная встреча с инвестором снова может не состояться. И снова это происходит по независящим от него обстоятельствам.
        Девлин вернулся в свое кресло, пристегнулся и, взглянув на Джиллиан, погладил ее по голове. Он чувствовал себя паршиво. Надо же - он снова перед ней виноват!
        Наконец минут через пять, наверняка показавшиеся Джиллиан часами, вертолет с легким толчком сел на поле.
        Пилот вопросительно посмотрел на Девлина:
        - Подождать, пока ей не станет лучше?
        Девлин перевел взгляд на Джиллиан. Она сидела, вжавшись в кресло, глаза у нее были закрыты, лицо белое-белое…
        - Думаю, нам долго придется ждать. Возвращайся в дом. Скажешь, где нас оставил. Пусть пришлют две машины.
        Девлин помог Джиллиан сойти на землю. Пилот тем временем собрал контейнер закусок и напитков, взял брезент и теплое мягкое одеяло. Взглянув на Девлина в некотором замешательстве, он сказал:
        - На дорогу сюда уйдет не меньше получаса.
        - Ничего не поделаешь. Подождем. - Девлин не отрывал взгляда от измученного лица Джиллиан. - Видишь ведь, в каком она состоянии. Ладно, взлетай! И давай поскорее.
        Когда шум вертолета стих, наступила тишина. Девлин быстро расстелил брезент на земле, положил сверху одеяло.
        - Садись, а не то упадешь.
        - Где моя сумка? - Голос Джиллиан был едва слышен.
        Девлин бросил взгляд на кучу вещей, оставленных пилотом.
        - Зачем?
        - Мне нужна зубная паста. - Она покачнулась.
        Девлин успел подхватить Джиллиан в тот момент, когда колени у нее подогнулись.
        - Спокойно. Я тебя держу.
        Она легла на землю и свернулась клубочком. Девлин укрыл ее одеялом.
        - Зубную пасту, пожалуйста, - снова попросила она.
        Девлин вздохнул и открыл ее сумку. В ней лежали салфетки, детский лосьон, тампоны, две карты, еще несколько вещей, среди которых он наконец нашел зубную пасту и щетку.
        - Вот, возьми.
        - И еще бутылку воды.
        Джиллиан открыла бутылку, подвинулась к краю брезента и начала чистить зубы.
        - Вообще-то я мог бы поцеловать тебя и так, - небрежно сказал Девлин.
        Джиллиан подняла голову. Ее взгляд приобрел настороженное выражение.
        - Не шути с этим, - попросила она. - Я ведь могу обвинить тебя в сексуальном домогательстве. Подумай, как это отразится на твоей репутации.
        - Ты не станешь этого делать, - твердо сказал Девлин. - И мы оба это знаем. Ладно, иди ко мне. Дай я тебя обниму.
        Джиллиан жалела, что не может отвергнуть его предложение - солнце уже садилось в этот октябрьский ветреный день, стало холодно. Они легли рядом. Девлин обнял ее и подоткнул одеяло.
        На Джиллиан был пушистый свитер лавандового оттенка и юбка такого же цвета. Волосы спутались у нее на лице. Девлин не удержался и потерся щекой о ее щеку:
        - Извини. Зря я тебя не послушался. Обещаю впредь учитывать твои пожелания. - Джиллиан недоверчиво хмыкнула, и Девлин притянул ее ближе к себе. - Правда. По счастью, я умею учиться на своих ошибках.
        - Почему ты меня нанял? - спросила Джиллиан едва слышным голосом. - Только правду, пожалуйста.
        Реакция его тела на близость с ней была почти мгновенной. Это происходило каждый раз, стоило Джиллиан оказаться рядом.
        - Мне нужен человек с необходимыми знаниями и опытом, которых нет у меня.
        - А может, ты просто хочешь загладить свою вину передо мной за тот поступок в детстве?
        Девлин поморщился:
        - Ну, может и так. Но все-таки это не главная причина.
        - И объясни, пожалуйста, почему ты со мной заигрываешь?
        - Ты мне нравишься, - признался Девлин.
        - Ты говоришь это каждой женщине, с которой встречаешься?
        - Только тем, которых я бы хотел видеть в своей постели.
        Джиллиан неожиданно перевернулась на спину и, прикрыв глаза рукой, взглянула прямо на него:
        - Почему я?
        - Ты чувствуешь себя лучше?
        - Еще нет… Будет лучше, если я полежу.
        - Прекрасно. Лежа тоже можно чем-нибудь заняться.
        - Очень смешно! - фыркнула Джиллиан.
        Девлин коснулся ее живота:
        - Просто ты мне нравишься, Джиллиан Карлайл, вот и все.
        - Ты только не обижайся, ладно? Ты не мой тип.
        - А мужчин какого типа ты предпочитаешь? - Запах ее шампуня дразнил ему ноздри.
        Они лежали посреди какого-то поля, и все, о чем Девлин мог думать, - это задрать юбку Джиллиан и овладеть ею прямо здесь.
        - Сначала я хочу замуж.
        Эти слова немного охладили его пыл.
        - И я хочу детей.
        Девлин убрал руку.
        - Что, биологические часы?
        Джиллиан повернулась на бок, оперлась на локоть и положила голову на руку. Они оказались лицом к лицу.
        - Вполне понятное желание для женщины моего возраста. А ты, как мне кажется, не способен его удовлетворить.
        - Выйти замуж ты еще успеешь. Почему бы пока не ограничиться ни к чему не обязывающим романом?
        Между ее бровей появилась легкая морщинка.
        - У огня можно легко обжечь крылышки.
        - Я бы не возражал немного обжечься, - пробормотал Девлин. - Ты как шоколадное мороженое - так и хочется тебя лизнуть.
        Джиллиан приложила палец к его губам:
        - Веди себя прилично. И не говори того, чего на самом деле не хочешь.
        - Я говорю то, что думаю. - Девлин лизнул ее пальцы.
        От удивления Джиллиан негромко вскрикнула. Однако она не отодвинулась, и Девлин мог поклясться - в глубине темных глаз он заметил искорку интереса.
        - Ты когда-нибудь встречался с женщиной, имея серьезные намерения? - вздохнула она.
        Конечно, он легко мог бы солгать, но ему почему-то не хотелось этого делать.
        - Нет. А как насчет тебя?
        - У меня была пара фальстартов. Но, по крайней мере, я еще не утратила веру…
        - Ты имеешь в виду любовь?
        - Да. Я за любовь и семью.
        - А вот я пока не замечал за собой потребности менять грязные подгузники и вставать в три утра, чтобы накормить орущего младенца. Вряд ли это доставит мне удовольствие.
        - В отличие от секса, - кивнула Джиллиан.
        - Я живу настоящим моментом, - пожал плечами Девлин. - Будущее неведомо. Так что - да, я за гарантированное удовольствие!
        По лицу Джиллиан можно было читать, как по открытой книге. Девлин коснулся ее щеки:
        - Я знаю тебя много лет, Джиллиан, хотя и не настолько хорошо. Я бы хотел изменить ситуацию… И я привык доверять своим инстинктам. По крайней мере, в делах они меня не подводили.
        - А в личной жизни?
        - Ну, пару раз оступился… Но вряд ли я такой единственный.
        - В своей жизни я встречалась с двумя мужчинами. А ты можешь хотя бы сосчитать?
        - Я не сплю с мужчинами, только с женщинами.
        - Перестань! Ты прекрасно понял, что я имею в виду.
        Забавно. До встречи с Джиллиан он еще никогда не говорил на эту тему так серьезно. И все-таки по какой-то причине Девлину хотелось быть с ней честным.
        Девлин лег на спину и закинул руки за голову, глядя на два оранжево-красных клена, растущие у края поля.
        - Тебе ведь известно, что мой отец и дядя не пустили нас в школу?
        - Да.
        - Нам не дозволялось уходить далеко из дому, и то только в сопровождении телохранителей. Для обуреваемого желанием парня это был настоящий ад. Я постоянно думал о девушках.
        - Да, наверное, у тебя была странная юность. По крайней мере, не похожая на жизнь других ребят.
        Девлин невесело рассмеялся:
        - Это точно. В колледже мы учились под чужими именами. Нам запретили говорить, кто мы есть на самом деле.
        - Подозреваю, это создало немало сложных моментов.
        - Можешь не сомневаться. В общем, я пообещал себе: как только стану жить в кампусе, то пересплю с первой же девушкой, которая этого захочет.
        Девлин помолчал, раздумывая, продолжать или нет, - об этом не знали ни его брат, ни сестра.
        - В то лето, когда я должен был уезжать, отец и дядя Вик наняли для работы по дому мужа и жену. Женщина была красива. Она работала на улице, стояла жара, и на ней обычно были шорты и легкие маечки. - Девлин сглотнул. - Я ел ее глазами. Однажды через открытое окно спальни я услышал, как они спорят. Я подошел к окну и увидел, как муж ее ударил. Женщина упала на колени. Я выбежал во двор, но он уже ушел. Точно знаю: если бы он еще был там, я бы, наверное, ему вмазал. Ударить женщину… Уже тогда я знал - это неправильно.
        - И что ты сделал?
        - Женщина плакала. Я попытался с ней поговорить, но она явно чувствовала себя не в своей тарелке. Наверное, не хотела никого видеть. На ее щеке горела отметина от его ладони. Я предложил ей прогуляться в лес и успокоиться.
        - Она согласилась?
        - Да. Я показал ей пещеру. Был очень горд, что могу ей помочь. Постепенно она успокоилась. По-моему, она даже была рада, что не одна. Мы сели возле входа прямо на землю. Она сказала, что собирается развестись, потому что это случалось уже не в первый раз. Вот только не знает, как будет жить дальше - без денег. Не знаю, что на меня нашло… Я обнял ее и обещал помочь.
        Девлин почувствовал руку Джиллиан на своем плече.
        - Можешь больше не рассказывать, - негромко произнесла она.
        Но Девлин уже не мог остановиться - ему надо было выговориться.
        - Я сказал, что у меня есть деньги. Они в моей комнате. Что я дам их ей и что возвращать не обязательно.
        - Что она ответила?
        - Снова начала плакать. А потом поцеловала меня…
        Глава 7

        Джиллиан онемела. Она догадывалась, о чем Девлин собирается рассказывать дальше, и преисполнилась к нему жалости.
        А Девлин продолжал говорить, словно забыл о ней:
        - Я не знал, как быть. Все складывалось как-то странно, неправильно и в то же время… Но она была замужем - я не забывал об этом.
        - И она была старше тебя…
        - Да. Мы разделись, а дальше… В общем, понятно…
        Девлин умолк, а Джиллиан подумала: «Я ведь, в сущности, его не знаю…»
        Но одну черту его характера ей удалось изучить на собственном опыте - Девлин не может оставить женщину в беде.
        - Ну ладно, а что дальше? - мягко спросила она.
        - Она осталась в пещере, а я побежал домой за деньгами. Я заработал их сам, выполняя различную работу по дому, - хотел купить себе машину. Мой отец считал - мужчина должен уметь зарабатывать деньги, чтобы купить то, что хочешь.
        - Ты не положил деньги в банк?
        - Зачем? - Девлин пожал плечами. - Наш дом - крепость. Я хранил деньги в стенном сейфе у себя в спальне.
        - И сколько ты заработал? - поинтересовалась Джиллиан.
        - Семь тысяч. И эти деньги я отнес ей.
        - Неужели она взяла?
        - О да! - криво усмехнулся Девлин. - Но с того дня я больше не видел ни ее, ни ее мужа.
        Глаза Джиллиан расширились.
        - Ты подозреваешь, они могли… все это было сделано специально?
        - Как я могу знать наверняка? Я думал об этом. Но вполне может быть - взяв деньги, они просто слиняли. Вполне возможно, она даже не стала с ним разводиться.
        Джиллиан показалось - все эти годы Девлин чувствовал свою вину, потому что женщина была замужем. Его, молодого и доверчивого, просто соблазнили. Разве можно упрекать юношу в том, что он не устоял?
        - Так что произошло, когда ты отправился в колледж?
        Девлин вздохнул:
        - Спустя некоторое время мне пришло в голову - я же не предохранялся! Представив себе, что я мог стать отцом, я пришел в ужас. Несколько месяцев жил в постоянном страхе, что однажды она объявится с моим ребенком…
        Джиллиан подвинулась к нему ближе и положила руку ему на грудь:
        - Жаль, что именно так ты стал мужчиной. А впоследствии ты нашел себе девушку?
        - Нет. Чаще всего это был секс на одну ночь. - Девлин накрыл ее руку своей. - Но после того случая я всегда пользовался презервативом. Хотя, отвечая на твой вопрос, - криво усмехнувшись, продолжил он, - я даже не представляю себе, со сколькими девушками я переспал в следующие два года.
        - Два года? А потом?
        - Ну, однажды я проснулся в незнакомой комнате и понял - с этим пора кончать. Через три месяца я познакомился с Тамми.
        Джиллиан уловила в его голосе теплые нотки.
        - В общем, на спецкурсе нам вместе пришлось работать над своим заданием. Тамми была на год старше меня…
        - Ты влюбился в нее. - Это прозвучало скорее как утверждение, чем вопрос.
        Девлин рассмеялся:
        - Может, дальше ты тоже сама продолжишь? Нет, не влюбился. Но впервые в жизни у меня появилась девушка, ставшая мне другом. Для меня это было внове и так здорово!
        - Ты с ней не спал?
        - Один раз это все-таки случилось - как раз перед ее выпуском. Но секс с Тамми… Это явно было не то. Однако мы поддерживаем с ней связь. Она работает дома, и у нее трое детей.
        Джиллиан поняла, что ревнует. Это было странно и необъяснимо…
        Она поднялась - ноги у нее еще дрожали.
        - Что-то машины долго нет.
        Девлин поднялся вслед за ней:
        - Это все, что ты можешь мне сказать? - Он нахмурился. - После того как я, можно сказать, раскрыл перед тобой свою душу?
        Джиллиан обхватила себя руками.
        - Ты хочешь убедить меня - небольшой роман не помешает нашей работе? Что ж, я подумаю. Ты привлекательный мужчина. К тому же холост. Так что - может быть… Но не слишком настаивай. Моя мать работает на твою семью, и это меня останавливает. Но я обещаю подумать.
        - Вот и хорошо. - Девлин мягко убрал с ее лица волосы. - А как насчет поцелуя? Всего одного - чтобы ты не слишком затягивала со своим ответом.
        - Только не после того, как меня вывернуло наизнанку. Не хочу, чтобы ты передумал.
        - Этого не случится. Может, позволишь мне поцеловать тебя хотя бы в щечку? - продолжал увещевать Девлин.
        Джиллиан на всякий случай сделала шаг назад:
        - Нет.
        Девлин взял ее за руку и пальцем коснулся запястья:
        - Расслабься, Джиллиан. Сейчас тебе ничего не грозит.
        Лжец! Он подошел к ней так близко, что ее груди уперлись ему в грудь. Джиллиан могла либо отвернуться, либо прижаться к его хлопковой накрахмаленной рубашке. По какой-то причине она предпочла второй вариант. Раз оказавшись в объятиях Девлина, ей уже не захотелось их покидать…
        - Ты заставляешь меня нервничать, - дрогнувшим голосом призналась она.
        Девлин негромко рассмеялся. Наклонив ее голову, он прижался ртом к ее уху. По телу Джиллиан побежали мурашки, ноги задрожали. Когда губы Девлина опустились по ее шее к плечу, ее руки сами взметнулись вверх и обвились вокруг его шеи. И вот уже губы Джиллиан исследуют его шею.
        Неожиданно он отпустил ее и сделал несколько шагов назад.
        - Думаю, мы оба можем признать - начало получилось весьма многообещающим. - Тяжело дыша, Девлин взъерошил волосы.
        И почти в это же мгновение оба услышали, как засигналила машина.
        - Наверное, это за нами, - произнесла Джиллиан.
        Рядом с полем остановились две машины.
        Девлин быстро собрал вещи.
        - Ладно, идем. Не будем заставлять их ждать.
        Пройдя по полю, Девлин остановился возле водителей и о чем-то с ними заговорил. Джиллиан остановилась рядом. Солнце уже почти село, на землю легли длинные тени. Неужели Девлин по-прежнему хочет, чтобы она взглянула на место, предназначенное для строительства будущей школы? Нет, вряд ли…
        Девлин повернулся к ней:
        - Ты можешь вернуться домой или, если чувствуешь себя неплохо, можешь поехать со мной - у меня назначена встреча с инвестором. Я отменил ее, когда ты… встретилась с деревом.
        - Я вернусь домой.
        Девлин нахмурился, как будто ожидал услышать совсем другое.
        - Поехали со мной, - предложил он. - Инвестор был очень недоволен, когда я попросил его перенести встречу. Ты станешь наглядным доказательством того, почему мне пришлось это сделать.
        - Ну, не знаю, - протянула Джиллиан.
        - Давай же! - Он открыл дверцу машины и жестом предложил ей сесть на мягкое сиденье. - Ужин за мой счет.


        Девлин ехал молча.
        Может, идея предложить Джиллиан пожить у него дома была не совсем удачной? И романчик между ними вряд ли удастся. С одной стороны будет стоять его семья, с другой - мать Джиллиан. И обе стороны, скорее всего, не одобрят их союза, пусть даже и кратковременного.
        Да, куда как проще было бы, переселись Джиллиан к нему в Атланту. Нет, не только для того, чтобы ему было удобнее с ней встречаться. Работа, на которую он ее принял, действительно существовала. И эта работа требовала его присутствия здесь. Видимо, придется совместить приятное с полезным и отложить свое возвращение в Атланту.
        В ресторан в Шарлоттесвилле, в котором должна была состояться встреча, они доехали за пять минут перед назначенным временем. Джиллиан с тревогой посмотрела на себя в зеркало и стала приводить волосы в порядок.
        - Я одета не для ужина в ресторане, - пробормотала она.
        - Не волнуйся. - Девлин передал ключи от машины швейцару. - Внутри не так уж светло.
        - Да, смешно, - съязвила Джиллиан.
        Горацио Клемент уже сидел за столиком. Мужчина был давним другом семьи, старше Виктора и Винсента более чем на десять лет. Несмотря на все свое завидное состояние, он был не женат, но и с деньгами расставался с трудом.
        Задача Девлина состояла в том, чтобы убедить Горацио ослабить веревки на своем мешке с деньгами и получить сумму, необходимую для вложения в новый офис «Вольф энтерпрайз» в Мехико. Офисы компании уже были разбросаны по Западному побережью, находились в Лондоне и Париже. «Вольф энтерпрайз» занималась всем, начиная от владения недвижимостью и заканчивая железными дорогами, телевидением и производством.
        Девлин положил руку на спину Джиллиан и подтолкнул ее в нужном направлении.
        - Здравствуй, Горацио, - поприветствовал он. - Надеюсь, ты не возражаешь против женского общества?
        Кустистые белые брови Горацио приподнялись.
        - Что такое? Совсем на тебя не похоже, мой мальчик. И совсем не в твоем вкусе. - Он повернулся к Джиллиан, протягивая ей худую руку: - Как вас зовут, милая?
        - Джиллиан Карлайл, - представилась она. - Вы совершенно правильно заметили - я не его тип. Просто Девлин чувствует себя немного виноватым за то, что по его милости я вчера слетела с дороги. Именно по этой причине он не смог встретиться с вами.
        Девлин заскрежетал зубами:
        - Ты слетела с дороги не по моей милости! Ты слишком быстро неслась и не справилась с управлением.
        Горацио фыркнул:
        - Ну, мне известно, как ты водишь машину, сынок. Поэтому не обессудь - я предпочту поверить словам этой славной молодой женщины.
        Девлин был задет, но спорить не стал. Горацио повернулся к Джиллиан и, вместо того чтобы начать говорить о делах, стал рассказывать ей одну историю смешнее другой. Джиллиан смеялась, и Девлин был уверен - этот смех только подзадоривал пожилого джентльмена травить байки и дальше.
        Вечер обещал быть долгим…
        Глава 8

        Джиллиан, начавшая было сожалеть о своем решении, расслабилась и даже стала получать удовольствие. Горацио был весьма наблюдателен и обладал тонким юмором. Вдобавок ко всему он оказался прекрасным рассказчиком, и Джиллиан посмеялась от души.
        Девлин говорил мало, выражение его лица было трудно прочесть. В какой-то момент Джиллиан встала и извинилась:
        - Знаю, вам надо обсудить дела. А мне нужно в дамскую комнату и позвонить матери.
        Когда она вернулась, Девлин был мрачнее тучи. Горацио сидел, скрестив руки на груди. При виде Джиллиан Горацио махнул рукой в ее сторону:
        - У меня возник вопрос к вам, молодая леди. Скажите, стали бы вы иметь дело с этим человеком, если бы оказались на моем месте?
        - Я не очень-то хорошо разбираюсь в таких вещах, - с сомнением произнесла Джиллиан. - Но думаю, если бы Девлин не обладал нужными способностями и знаниями, его бы никогда не назначили на такой ответственный пост, в его-то возрасте. Думаю, и его отец, и дядя были уверены - он справится с этой работой. И позволю себе предположить: если вы станете инвестором, то не разочаруетесь.
        - Ну, не знаю… Экономика сейчас не в очень хорошем состоянии, и я не вижу предпосылок для ее роста.
        - Не могу сказать, сэр, я плохо разбираюсь в таких вещах. И все же я бы на вашем месте рискнула. Все-таки деньги, которые вы могли бы дать Девлину, скорее всего, не последние у вас, а вы не будете жить вечно.
        На несколько секунд над столом повисла тишина. Девлин не мог поверить своим ушам.
        Горацио сидел неподвижно. Вдруг он откинул голову назад и разразился громким смехом:
        - Честное слово, Девлин. Мой совет тебе - с такой женщиной расставаться не стоит.
        Девлин, не привыкший к такой откровенности, не знал, что сказать.
        - И у меня есть к вам предложение, - как ни в чем не бывало продолжала Джиллиан. - Ну, насчет денег…
        Горацио с грустью посмотрел на нее:
        - Простите, милая, но я уже стар для таких игр - сердце не то. Но я польщен, дорогая.
        Джиллиан залилась румянцем.
        - Ведите себя прилично, - строго сказала она. - Что-то мне подсказывает - в возрасте Девлина вы мало чем от него отличались. Вам обоим нужна победа, вам обоим нужно быть сильнее вашего оппонента. Но ведь это совсем другое - если вы станете инвестором, то в случае успеха Девлина победителями станете оба. Ну же, Горацио, скажите «да»! Уверена, вам самому этого хочется.
        Горацио отпил глоток дорогого вина и взглянул на Девлина:
        - Да, жаль, что в свое время мне не встретилась на пути такая женщина.
        - Пожалуйста, не смущайте меня, - попросила Джиллиан. - И вы хотите, наконец, услышать мое предложение или нет?
        Горацио усмехнулся:
        - Интересно, что еще за предложение?
        - Не знаю, слышали ли вы, но семья Вольф собирается построить в нашем округе школу. Пока всем детям школьного возраста нужно добираться до ближайшей школы на автобусе почти час. Если вы решите вложить несколько тысяч в этот проект, думаю, никто не станет возражать, если школа будет названа в вашу честь. Верно, Девлин?
        Девлин вздохнул, размышляя про себя: почему эта встреча совершенно вышла у него из-под контроля?
        - Конечно.
        Джиллиан живо повернулась к Горацио:
        - Так как, Горацио? Неужели вам не хочется оставить после себя что-нибудь хорошее? Школа - дело нужное. Вы поможете сотням ребятишек и их семьям. Более того, если хотите и пока вам позволяет здоровье, вы можете принять активное участие в осуществлении этого проекта, например, стать консультантом.
        Девлин почувствовал, как почва уходит у него из-под ног. И это случалось с ним не впервые, стоило ему начать помогать женщине. Неужели он никогда ничему не научится?
        - Я только что нанял тебя, если ты не забыла, - напомнил он Джиллиан. - И совсем не собирался нанимать кого-нибудь еще.
        Горацио усмехнулся:
        - Ну, мои услуги обойдутся тебе недорого - я согласен на доллар в день. И ужин с Джиллиан раз в неделю наедине, - добавил он, подмигивая Джиллиан.
        - Пять долларов в день. И никаких ужинов с моей девушкой, - не задумываясь ответил Девлин.
        Джиллиан поджала губы:
        - Вообще-то я не твоя девушка. К тому же служебные романы редко заканчиваются хеппи-эндом.
        - У нас нет никакого служебного романа. Если, конечно, ты не хочешь поехать со мной в Атланту, - зачем-то добавил он.
        - Слишком далеко, - покачала головой Джиллиан. - Ну ладно, мистер Клемент, я согласна на ваше предложение. А как насчет предложения Девлина? Вы согласны стать инвестором?
        Горацио вздохнул:
        - Да, ну и времена настали, раз взрослый мужчина приводит с собой на деловой ужин женщину, чтобы как следует потрясти кошелек старика. Мне повезет, если у меня останется хотя бы немного денег, чтобы оплатить свое пребывание в доме для престарелых.
        Джиллиан приняла его слова за чистую монету.
        - Наверное, я что-то не так поняла, Горацио, - раскаялась она. - Я думала…
        - Он шутит, Джиллиан, - подал голос Девлин. - Этот старик может купить всю Вирджинию, если она будет выставлена на продажу.
        Горацио лукаво улыбнулся:
        - Ну ладно, уговорили. Что мне подписать?
        Неужели? Девлин не мог поверить своим ушам.
        - У меня нет с собой никаких бумаг. Пока устное соглашение, идет, Горацио?
        Мужчины скрепили договор рукопожатием. По ка кой-то непонятной причине Джиллиан была счастлива.
        - Благодарю вас, мистер Клемент. Обещаю - вы не пожалеете.


        В машине стояла тишина. Теперь, когда они возвращались в дом Девлина, Джиллиан совсем не хотелось проводить еще одну ночь под крышей Вольфов. Где она будет спать сегодня? Снова в спальне рядом с комнатой Девлина? И их будет отделять друг от друга всего одна дверь?
        Наверное, она все-таки совершила ошибку, согласившись работать с Девлином Вольфом. С другой стороны, разве у нее был выбор? Сидеть на шее матери ей совесть не позволит, а если в местных школах и появится вакансия, то ожидать этого стоит не раньше окончания учебного года.
        - Как давно ты знаешь Горацио? - спросила Джиллиан.
        Девлин бросил на нее быстрый взгляд и снова устремил его на дорогу.
        - Помню, на мое пятилетие он подарил мне пони и сказал: мальчик в моем возрасте должен знать, как ездить верхом. Вообще-то я испугался, но постарался этого не показать. В следующие полгода Горацио приезжал к нам раз в неделю и следил за тем, как продвигаются мои успехи. К счастью, ездить верхом мне понравилось, и удовольствие постепенно вытеснило страх.
        - Наверное, он тебя любит?..
        Девлин энергично кивнул:
        - Да. На самом деле, у Горацио доброе сердце. Правда, это не относится к бизнесу - в том, что касается работы, он всегда был строг и требователен не только в отношении себя, но и других.
        - У него есть семья?
        - Он был женат, но давным-давно. Отец сказал - жена Горацио умерла при родах. После ее смерти Горацио так и не женился. Наверное, не встретил женщину, которую смог бы полюбить так же сильно.
        - Жалко…
        - Не стоит его жалеть. Несмотря на свое одиночество и возраст - ему восемьдесят шесть лет, - Горацио ведет активную жизнь.
        - А твой отец… Знаю - и твой отец, и дядя не стали вступать в брак повторно, но они с кем-нибудь встречались? Есть ли у них женщины?
        - Даже если в их жизни и были женщины, я об этом не знаю. Всю свою любовь они отдали своим детям. Хотя чего им это стоило, известно только им. Думаю, они оба так и не смогли оправиться от той трагедии.
        - Думаю, тебе повезло с отцом.
        - Я тоже так считаю.
        Девлин согласился, но в интонации его голоса Джиллиан почудилась какая-то ирония.
        - А как насчет создания своей семьи, Девлин? Твои кузены уже обзавелись семьями.
        - Это предложение?
        - Не льсти себе! Но раз уж ты об этом заговорил… Мы слишком разные, и ты сам это прекрасно знаешь. Тебе нужен успех. А я люблю свою профессию учительницы.
        - Да, я и не представляю себе, что значит оказаться запертым в одной комнате с двумя десятками детей почти на целый день.
        - Я люблю детей, - просто сказала Джиллиан. - И мне нравится процесс обучения. Ты не представляешь, с какой жадностью дети узнают все новое - и это благодаря мне.
        - А как насчет твоей личной жизни?
        - Я тебе уже говорила. Я выйду замуж. Это произойдет, когда мне встретится мужчина, который захочет того же, чего хочу я. Я хотела бы иметь большую семью, несколько детей. А ты? Например, какой у тебя идеал женщины?
        - Она должна во всем соглашаться со мной.
        Джиллиан засмеялась:
        - Удивительно, но ты не бываешь обделен женским обществом. Хотя, наверное, женщины покупаются на твое состояние и внешность.
        - Ты мне льстишь.
        - Вообще-то нет - не думаю, что этим можно гордиться.
        - И это говорит женщина, которая еще вчера была без работы?
        - А ты, оказывается, не упускаешь возможности ударить ниже пояса.
        - Судя по твоим словам, сам по себе я не представляю для женщин никакого интереса?
        - Я лишь сказала - те достоинства, которыми ты обладаешь, еще не главное. Да и потом, какая женщина в здравом уме захочет выйти замуж за мужчину, если его хотят заполучить все дамочки?
        - Звучит как комплимент. Мне нравится.
        Они подъехали к воротам. Джиллиан ощутила легкую панику, когда они захлопнулись за ними. Все, теперь дороги назад нет!
        - А возвращаясь к тебе… Да, ты красив, обаятелен и даже, возможно, душа компании…
        - Но?..
        - Но если бы мне выпал шанс выбирать между толстосумом-красавцем и каким-нибудь стариканом, я бы выбрала последнего.
        - Звучит как оскорбление, - заметил Девлин.
        - Не стоит оскорбляться, - легко сказала Джиллиан, - я ведь такого еще не встретила. Впрочем, у меня еще есть время. Но ты так и не ответил на мой вопрос. Собираешься ли ты жениться - и если да, то когда?
        Джиллиан взглянула на Девлина, но темнота скрывала выражение его лица.
        - Моя семья - это мой бизнес. Я не могу подвести отца и дядю Вика, вверившего мне судьбу компании. Дела занимают все мое время. Я буду отврати тельным отцом и мужем.
        Голос Девлина звучал ровно, но Джиллиан чувствовала - он что-то недоговаривает.
        - Даже сверх меры занятые люди находят время, чтобы создать семью. Разве ты не хочешь, чтобы династия Вольфов продолжилась?
        - Для этих целей будет достаточно моего брата и трех кузенов. Ладно, оставим эту тему, Джиллиан.
        Девлин остановил машину под каменным портиком. К нему сразу поспешил служащий, чтобы поставить машину в гараж.
        Взяв Джиллиан под руку, Девлин молча провел ее в ту часть дома, в которой она не была уже много лет.
        - Хочу тебе кое-что показать, - объяснил он, заметив в ее глазах немой вопрос. - Может, тогда ты поймешь, почему я хочу, чтобы ты работала со мной над этим школьным проектом.
        Комната, в которую они вошли, была заставлена шкафами, между которыми Джиллиан заметила несколько встроенных стенных сейфов. Девлин подошел к одному из сейфов в центре комнаты, набрал код и открыл маленькую металлическую дверцу.
        - Садись, - сказал он, вытаскивая из него коробку.
        Комната не была предназначена для отдыха - вся мебель состояла из двух офисных стульев с прямой спинкой.
        Девлин подошел к ней и протянул ей небольшой предмет. В животе у Джиллиан все перевернулось, когда она увидела - это была открытка с пожелтевшими от времени краями, нарисованная неуверенной детской рукой.
        Закусив губу, она осторожно взяла ее. Как если бы это было только вчера, она вспомнила, как сидела дома за кухонным столом и старательно выводила буквы…
        - Ты ее сохранил? - неожиданно севшим голосом спросила она. - Ты был так зол…
        Девлин сел рядом с ней.
        - По какой-то причине я не смог ее выбросить.
        И всегда находил в ней утешение. Я никому ее не показывал - не хотел, чтобы меня дразнили. Ты думаешь, я предложил тебе работу потому, что ты в ней нуждалась? Но я действительно нуждался в таком человеке, как ты. К тому же для меня это стало возможностью тебя отблагодарить.
        - Ты мне ничем не обязан, Девлин. Вообще-то я написала открытку потому, что моя мама посоветовала мне это сделать.
        - Это не главное. Главное, что ты это сделала. И пусть моя благодарность запоздала, хочу, чтобы ты знала, - ты мне тогда очень помогла. - Рука Девлина легла ей на шею. - Есть несколько причин, по которым нам не следует начинать отношения. Во-первых, тебя смущает то, что твоя мать работает на нас. Во-вторых, я не тот мужчина, который тебе нужен. Не говоря уже о том, что в этом доме мы, скорее всего, не найдем уединения для двоих. Но благодаря судьбе мы встретились вновь, и я хочу тебя, Джиллиан. - Девлин наклонил голову и коснулся ее губ своими теплыми, настойчивыми губами. - Дай мне шанс, Джиллиан, - пробормотал он, не отрываясь от ее рта. - Дай нам шанс.
        Глава 9

        Девлин подталкивал Джиллиан принять решение - и это было совсем не в его стиле. У него никогда не было недостатка в женщинах. Но с Джиллиан все было совсем не так.
        Девлин не знал почему, но Джиллиан притягивала его к себе так, как ни одна женщина. И она не только возбуждала его. Рядом с ней ему было странно спокойно.
        Но только не тогда, когда он ощущал ее губы. Почувствовав, как она робко, нерешительно ему отвечает, Девлин простонал и сильнее прижался к ее губам, чтобы полнее ощутить их вкус.
        Целоваться так, сидя рядом друг с другом на жестких стульях, было неудобно. К тому же он не закрыл дверь. Девлин осознавал это, хотя и был невероятно возбужден.
        - Пойдем ко мне, - прошептал он ей в губы. - Пожалуйста.
        Сердце оглушительно стучало в груди, голова кружилась от желания. Ему становилось все труднее сдерживать себя, когда Джиллиан неожиданно уперлась ладонью в его грудь.
        - Нам надо остановиться, Девлин. Тут не место.
        Голос Джиллиан звучал хрипло, но даже сейчас Девлин уловил в нем строгие нотки, словно он был непослушным учеником. И этот голос по необъяснимой причине возбудил его еще сильнее.
        - Вот почему я предлагаю тебе подняться ко мне в комнату. Или в твою. Мне в общем-то все равно…
        Он обхватил рукой одну ее грудь - маленькую, но совершенной формы. Огонь желания новой волной пробежал по его жилам.
        Джиллиан издала стон и, помимо своей воли, прижалась к его крепкому, мускулистому телу.
        Он ощутил прилив радости: Джиллиан хочет его не меньше, чем он ее! Сгорая от желания ощутить ее обнаженную кожу, Девлин просунул руку под ее свитер.
        И тут Джиллиан почему-то оттолкнула его.
        - Перестань! - услышал он ее срывающийся голос.
        Этот негромкий приказ вернул его к действительности. Услышав приглушенные голоса в коридоре, Девлин негромко выругался и произнес:
        - Прости. Но ты сводишь меня с ума.
        Джиллиан провела по волосам дрожащей рукой:
        - Я тебе не верю.
        - Почему?
        - Я видела фотографии женщин, с которыми ты встречался. Все они высокие блондинки с бюстами, созданными пластическими хирургами. Что ты нашел во мне?
        Джиллиан смотрела на него настороженно и недоверчиво. Показалось ему или нет - в ее взгляде мелькнуло выражение затравленного зверя?
        Коснувшись рукой ее пухлой нижней губы, влажной от его поцелуев, Девлин хрипло произнес:
        - Если бы я знал, Джиллиан, если бы я знал. Но в тебе есть что-то, чего нет у них…
        - Что именно? - настаивала Джиллиан.
        Она вдруг показалась Девлину очень ранимой, совсем не похожей на ту уверенную девушку, к которой он уже начал привыкать.
        Девлин вздохнул:
        - Не знаю, Джиллиан. Просто еще ни с одной девушкой я не чувствовал того, что чувствую… - Он резко оборвал себя, вдруг осознав, что говорит.
        В это же самое мгновение дверь распахнулась и в комнату вошел отец Девлина.
        - Я все недоумевал, куда ты подевался. Как прошел ужин? Что, ты добился от Горацио того, чего хотел?
        Девлин поднялся со стула, надеясь, что отец не заметит его состояния. Джиллиан также встала.
        - Да. Папа, это дочь Дорин Карлайл, Джиллиан.
        Уверен, ты ее помнишь. Ее мать приводила маленькую Джиллиан сюда, когда работала.
        На лице Винсента Вольфа ничего не отразилось. Он протянул руку:
        - Рад встрече, Джиллиан. Да, конечно, Дорин… Мы очень рады, что она у нас работает.
        - Спасибо, сэр. Я тоже рада встрече с вами.
        Винсент перевел взгляд с Джиллиан на сына и обратно. Девлин не сомневался: отец размышлял, не помешал ли он своим приходом.
        - Тебе что-нибудь нужно, пап?
        - Вообще-то да, - кивнул Винсент. - Мы хотели поговорить с тобой о делах, но это терпит.
        Джиллиан подошла к двери:
        - Ну ладно, оставлю вас наедине. - Она заставила себя улыбнуться. - День был длинный. Вернусь-ка я к себе. Та же самая комната, да, Девлин?
        Девлин постарался скрыть свою досаду.
        - Да, конечно. Но будь готова завтра к девяти часам, чтобы я мог ввести тебя в курс дела.


        Девлин встретил взгляд Винсента с делано равнодушным видом и небрежно взял открытку, как если бы это был какой-нибудь пустяк. Положив открытку в сейф, он повернулся к отцу:
        - О чем ты хотел поговорить?
        - Я хочу знать, почему эта девушка вчера ночевала у нас.
        Девлин пожал плечами:
        - Она разбила свою машину, ее матери не было в городе. Я предложил Джиллиан переночевать у нас на случай, если ночью ей вдруг понадобится какая-нибудь помощь.
        - Понятно. А как ты объяснишь, что всего несколько минут назад я видел ее вещи в гостевой спальне, которая, как ни странно, находится рядом с твоей?..
        - Я нанял ее на работу и подумал, что для работы будет лучше, если она всегда будет рядом, - когда мне понадобится.
        - И как это соотносится с твоим заявлением, что на полгода ты переедешь сюда? К тому же я видел твой взгляд, - спокойно продолжал Винсент Вольф. - Джиллиан Карлайл не похожа ни на одну девушку из высшего общества, с которыми ты прежде встречался. Она скромная привлекательная молодая женщина, но она тебе не пара.
        - Ты не понимаешь…
        - Так объясни мне!
        - Она мне нравится.
        - И?..
        - И все.
        - Конечно, ты не нуждаешься в моем одобрении тех женщин, с которыми ты собираешься встречаться, но сейчас я все-таки выскажу свое мнение. Я не хочу, чтобы тебя и Джиллиан связывало что-нибудь еще, кроме работы. Не забывай, ее мать работает у нас прислугой. Я не хочу, чтобы разразился какой-нибудь скандал. Если хочешь развлечься, найди себе более подходящую девушку.
        - Между нами ничего нет.
        - Я видел выражение твоего лица, когда только вошел. Ты не прочь завязать с ней роман.
        - Мне кажется, это касается только меня и Джиллиан.
        Его отец устало опустился на стул.
        - С тобой все в порядке? - встревожился Девлин. - Что-то с сердцем?
        Винсент закрыл глаза и сделал несколько глубоких вдохов.
        - Со мной все в порядке. - Он открыл глаза. - Ты не можешь остановиться ни на одной женщине, и причина этого уходит корнями в прошлое. Нам нужно поговорить о твоей матери, Деви.
        Девлин окаменел:
        - Нет, папа! Не нужно. Ни сегодня, ни потом.
        - Клянусь, я ничего не знал, сынок. Только потом, спустя несколько лет после ее смерти… Я тогда работал как безумный и не замечал того, что происходило у меня под самым носом. Мне очень жаль…
        Девлину стало тяжело дышать. Не желая того, отец воскресил его прежние страхи: ему нельзя вступать в отношения с Джиллиан, потому что он ее недостоин.
        - Все в прошлом, отец. Забудь об этом. - Развернувшись, Девлин стремительно вышел за дверь.


        Оказавшись в своей спальне, Джиллиан распаковала вещи и разложила их по полкам.
        Позвонив матери, а затем своей хорошей подруге, тоже учительнице в Шарлоттесвилле, Джиллиан поняла - ей больше нечем заняться. Ни читать привезенную с собой книгу, ни смотреть телевизор ей не хотелось.
        А что, если наведаться в библиотеку? В этот поздний час там, скорее всего, никого нет, а желание вновь почувствовать ее атмосферу было очень велико.
        Джиллиан переоделась в мягкие выцветшие джинсы и кашемировый свитер с длинными рукавами. Надев теплые толстые носки, она вышла за дверь и, бесшумно ступая, отправилась в комнату, в которой бывала так счастлива в детстве.
        Остановившись возле двери, она почувствовала знакомый запах старых книг и табака и улыбнулась. Ступив внутрь, она тихо притворила за собой дверь. Здесь ничего не изменилось, и Джиллиан сразу же ощутила себя ребенком. Бывало, с книжкой в руке она устраивалась у окна, и окружающий мир переставал для нее существовать…
        В школе Джиллиан училась хорошо, но была довольно стеснительной девочкой. Единственный ребенок в семье, Джиллиан всегда ощущала свою непохожесть на других детей.
        Она подошла к полкам, - кто-то оставил гореть лампу, - и стала читать названия, касаясь пальцем кожаных переплетов. Библиотека у Вольфов была богатой. Каких только книг здесь не было! Искусство, философия, история, детективные романы, книги для детей и, разумеется, книги, посвященные бизнесу.
        Найдя потрепанный томик «Паутина Шарлотты», Джиллиан села на обтянутый бархатом диван возле камина. Полюбовавшись на переливающиеся цвета на прозрачных крыльях стрекозы, изображенной на абажуре, Джиллиан открыла книгу и погрузилась в чтение.


        «Куда бы еще сбежать? - думал Девлин. - Может, в лес? Или, послав все к чертям, прыгнуть в машину и отправиться обратно в Атланту?»
        Чтобы не думать о том, о чем он пытался не вспоминать…
        «А как же Джиллиан? - пришло ему в голову. - Сказать ей, чтобы возвращалась домой? В этот час? Проклятье!»
        Он выскочил из дому и метался между деревьями, пока не зацепился за ветку. Раздался треск рвущейся ткани, ветка больно царапнула кожу. Прислонившись к могучему дереву, он попытался восстановить дыхание.
        Все, чего ему хотелось в эту минуту, это увидеть Джиллиан.
        Справившись со своими чувствами, Девлин медленно побрел к дому, уверяя себя - никто не знает о демонах, обитавших в его душе.
        Не найдя Джиллиан в ее комнате, Девлин испытал легкий шок. Он подошел к ванной комнате, но и она оказалась пуста. Недолго думая он бросился на поиски. Не было Джиллиан и в теплой, уютной кухне. Тогда Девлин сунулся в комнату, где находился домашний кинотеатр, но и там его постигла неудача.
        Обыскав почти все комнаты в огромном доме, Девлин пришел в полное замешательство. Где же она могла быть? От досады он скрипнул зубами. Неожиданно его осенило. Девочкой Джиллиан любила проводить время в библиотеке. И как эта простая мысль не пришла ему в голову раньше?
        Дверь в библиотеку была закрыта. Неужели он снова ошибся? Девлин взялся за ручку двери и открыл ее, стараясь не шуметь, чтобы не напугать Джиллиан, если она все-таки была там.
        В комнате было темно.
        В детстве они учились в библиотеке. Отец и дядя, боясь отдавать своих детей в школу, наняли для них учителей, и им приходилось заниматься даже летом - Виктор и Винсент Вольфы питали в отношении своих детей большие надежды.
        Девлин оглядел библиотеку. Наконец он заметил Джиллиан. Она сидела на диване, положив ноги на низкий кофейный столик, а на ее коленях лежала раскрытая книга.
        Она спала. Голова у нее свесилась набок, рот слегка приоткрылся.
        Тихо, стараясь не разбудить, Девлин сел рядом с ней и осторожно уложил ее на диван. Она что-то невнятно пробормотала, но не проснулась. Синяк на ее скулах напомнил Девлину об аварии.
        Девлин нежно погладил ее по волосам, легко коснулся пальцами синяка, напоминавшего о том, как быстротечна и хрупка жизнь. Вспомнить хотя бы его мать… Но прошлая трагедия сплотила семью Вольф - они стояли друг за друга горой.
        Джиллиан пошевелилась и потянулась. Вдруг она замерла. В ее раскрытых глазах сначала мелькнуло непонимание, потом испуг.
        - Девлин? - сонным ото сна голосом спросила она.
        - Никогда не пытайся сбежать от Вольфа, - мягко поддразнил он. - Я найду тебя, где бы ты ни пряталась.
        Глава 10

        Почти в то же самое мгновение Джиллиан поняла - рука Девлина находится под ее свитером, а на ней нет бюстгальтера. И с каждой секундой он подбирается все выше и выше к ее груди…
        - Я думала, ты с отцом, - произнесла она с дрожью в голосе. Волна смущения залила ее щеки легким румянцем.
        Девлин вздохнул:
        - Да, мы поговорили.
        Джиллиан присмотрелась к нему:
        - Он не хочет, чтобы я здесь оставалась, верно?
        - Да. Но совсем по другой причине. Это не то, о чем ты думаешь.
        - В любом случае я уеду утром. - Она старалась не обращать внимания на чувства, которые будило в ней его прикосновение.
        - Нет, - лаконично сказал Девлин. - Нас ждет работа.
        - Это дом твоего отца и дяди. Ты у них в гостях. Так что только они имеют право приглашать того, кого хотят.
        - Это и мой дом, - возразил Девлин. - Кроме того, отец будет настроен против тебя, даже если ты будешь жить со своей матерью.
        - Ты хочешь сказать, он не считает меня подходящей для работы, для которой ты меня нанял?
        Джиллиан попыталась встать, но Девлин слегка надавил рукой на ее живот, и она осталась лежать.
        - Отец не сомневается - для работы я всегда нанимаю квалифицированных специалистов.
        - Тогда в чем дело?
        - Он боится, что я соблазню тебя и разобью твое сердце.
        Винсент Вольф все прекрасно понял…
        Джиллиан встретилась взглядом с Девлином. В глубине его глаз она прочла вину и боль, и ее сердце рванулось к нему навстречу. В этот момент Джиллиан была готова стать его любовницей - и ей было не важно, сколько бы продлились их отношения.
        - И что ты ему сказал?
        - Что это касается только нас.
        Девлин был в той же одежде, в которой ужинал в ресторане с Горацио, - их разделяла только тонкая черная ткань его брюк. Джиллиан чувствовала, как он возбужден.
        Для нее наступил момент истины. Девлин предлагал ей принять решение. И Джиллиан его уже приняла, пусть даже когда-нибудь ей придется в этом раскаяться…
        Она взяла его руку и положила себе на грудь. От прикосновения его ладони ее словно пронзил электрический разряд. Должно быть, то же самое испытал и Девлин, так как он негромко простонал. От охватившего ее желания и чувственного голода у Джиллиан перехватило дыхание.
        Их глаза встретились. Она подняла руку и коснулась его щеки.
        - Да, - прошептала она. - Я тоже тебя хочу.
        - Такая нежная, мягкая… - пробормотал Девлин.
        Он коснулся ее сосков, и Джиллиан не сдержала стона. Теперь она уже вся словно горела в огне.
        - Нам надо уйти отсюда. В твою комнату, - задыхаясь, произнесла она.
        - Все спят. Я закрою дверь. - Девлин встал, и Джиллиан ощутила, что у нее отняли самое дорогое.
        Девлин закрыл дверь и вернулся. Изнывая от желания, Джиллиан встала и бросилась в его объятия. Девлин подхватил ее и поднял на руки. Ощутив прикосновение его губ - настойчивое, жадное и в то же время нежное, она подумала, что сейчас растает.
        - Сними рубашку, - прошептала Джиллиан. - Я хочу увидеть тебя без нее.
        Девлин закашлялся от смеха:
        - Какая прыткая!
        Он опустил Джиллиан на пол и со сводящей ее с ума медлительностью расстегнул пуговицы и отбросил рубашку.
        Она чувствовала себя пьяной - ноги дрожали, голова кружилась. Но виновато в этом было не вино, а Девлин Вольф. От его тела исходили мощь и тепло. Нет, больше ждать она была не в силах!
        Джиллиан положила руки ему на плечи и прерывисто вздохнула.
        По его телу прошла дрожь, но Девлин заставил себя стоять неподвижно.
        - Ты такой красивый, - не скрывая своего восхищения, произнесла Джиллиан, лаская руками его грудь.
        Под одеждой скрывался совсем другой человек - не известный бизнесмен, а просто фантастический мужчина. Даже полуобнаженный, он источал ауру уверенности и силы.
        Джиллиан лизнула темно-красный сосок и ощутила, как Девлин вздрогнул. Но он по-прежнему стоял неподвижно, не касаясь ее. Джиллиан положила руки на пояс его брюк:
        - Можно?
        - Полностью в твоем распоряжении, - сделал он слабую попытку пошутить и закрыл глаза, словно не в силах смотреть на то, как она исследует его тело.
        Неуклюже, как если бы была смущена собственной смелостью, Джиллиан медленно расстегнула пояс. Нащупав молнию, она остановилась, почувствовав, как его плоть словно сама просится ей в руку.
        Девлин схватил ее за запястье:
        - Все, хватит! Не сейчас. Я больше не могу.
        Он так стремительно перешел от пассивности к активным действиям, что Джиллиан была обескуражена. Схватив края ее свитера, он стянул его через голову. И замер, не сводя глаз с ее груди.
        - Боже милостивый, Джиллиан. Ты прекрасна! Чертовски прекрасна…
        Держа Джиллиан за руки, он опустился на диван и посадил ее себе на колени. Джиллиан устроилась поудобнее, подалась к нему и положила руки ему на плечи.
        - Тебе не кажется, что на нас еще слишком много одежды?
        - Ты слишком торопишься, милая. - Он спрятал лицо в ложбинке между ее грудями. - Расслабься, моя сладкая. Зачем нам торопиться? И потом, я босс.
        Джиллиан могла с этим поспорить. Секс - не улица с односторонним движением. Хотя, конечно, у нее не было никаких причин сомневаться: в любовных делах Девлин куда опытнее ее, а значит, можно расслабиться и следовать за ним.
        Когда его рот сомкнулся на затвердевшем, пульсирующем от желания соске и Девлин начал ласкать его языком и зубами, все разумные мысли разом покинули Джиллиан. В этот момент для нее имели значение лишь ощущения, которые он в ней вызывал. И эти чувства грозили ее потопить.
        Он исследовал ее тело неторопливо, словно путешественник, намечающий на карте только что открытые места. Словно гурман, наслаждающийся набором экзотических блюд…
        - Пожалуйста, - стонала Джиллиан. - Я хочу большего…


        Неутоленное желание разрывало Девлина на части. Как это он еще успел заметить, что забыл презерватив? Он чуть было не совершил непоправимую ошибку!
        От Джиллиан исходил пьянящий запах. Как же ему хотелось погрузиться в ее тело навстречу незабываемому наслаждению!
        Частичка мозга, не затуманенного желанием, продолжала слать сигналы «Встать, встать!», но его тело громко протестовало. Ему хотелось быть именно здесь, рядом с Джиллиан. Он ощущал под собой ее теплое, мягкое тело.
        В слабо освещенной комнате было тихо, слышалось только его тяжелое, учащенное дыхание да тикали часы на каминной полке.
        Он не мог вспомнить, желал ли он когда-нибудь какую-нибудь женщину так же, как желал Джиллиан? Но еще никогда он не подходил так близко к черте, после которой не было бы возврата…

* * *

        Джиллиан смотрела, как Девлин одевается.
        Он ожидал, что она последует его примеру, но Джиллиан продолжала лежать на диване. Нагая. Она повернулась на живот, и при виде ее длинной, узкой спины, плавно переходящей в округлые ягодицы, его охватила настоящая животная похоть.
        Облизнув губы, Джиллиан невинно поинтересовалась:
        - Мне прийти к тебе в спальню?
        Девлин отвернулся, перед его глазами неожиданно замелькали образы из прошлого. Какое право он имел надеяться на романчик с Джиллиан, зная, как скоротечен он будет? Джиллиан совсем не похожа на тех женщин, с которыми он обычно встречался. Все его прежние любовницы знали, чего он от них хочет, и хотели того же. Джиллиан же заслуживала любви, которую он ей дать не может…
        Подойдя к ближайшей полке и наугад взяв книгу, Девлин прокашлялся.
        - Оденься. Пожалуйста.
        Несколько секунд стояла оглушительная тишина. Затем до Девлина донесся слабый шорох - она подчинилась.
        При звуке ее голоса Девлин вздрогнул:
        - А теперь что? Посмотри на меня. Что теперь?
        Девлин повернулся и взглянул на Джиллиан - теперь их разделяло несколько футов. Волосы у нее были спутаны, в глазах застыло выражение неуверенности и сожаления.
        Бросив взгляд на книгу, которую держал в своих руках, Девлин чуть не затрясся в приступе безумного смеха. Он держал в руках «Идиота» Достоевского. Что это, случайность или знак свыше? Из школьного курса по литературе Девлин знал: в этом романе речь идет о хорошем, но наивном человеке, неспособном выжить в не столь прекрасном мире.
        Девлин не мог похвастаться наивностью, но и порядочным его вряд ли можно было назвать. Однако ради Джиллиан можно попытаться стать таким.
        Он положил книгу на стол.
        - Я обещал, что не буду тебя принуждать, но, кажется, не сдержал своего слова. Думаю, будет разумно немного повременить. Боюсь, как бы наши отношения не усложнили всей ситуации.
        Даже в тусклом свете он увидел, как Джиллиан побледнела. Ее темные глаза расширились, словно обвиняя его. В чем? В малодушии?
        - Я способна сама принимать решения. Меня ненужно защищать, Девлин, даже от себя.
        Она произнесла это с достоинством, и Девлин ощутил стыд от своего внезапного отступничества.
        - Дело не в тебе, - пробормотал он.
        Ее глаза полыхнули яростью.
        - Да ладно! Я понимаю, ты не хочешь секса, если не уверен в его безопасности. Это понятно. Я только не понимаю одного - почему ты так внезапно меня оттолкнул?
        Да, оттолкнул, но его тело живет собственной жизнью, и Джиллиан даже не догадывается, как сильно он ее хочет! Как он близок к тому, чтобы попросить у нее прощения и слиться с ней в единое целое…
        Но он не заслуживает Джиллиан. Он ее недостоин!
        На один безумно короткий момент перед ним вспыхнул образ темноглазого младенца, сосущего ее грудь… От этой картины стало тяжело дышать. Он мог бы стать ей мужем и отцом ее детей…
        Девлин отогнал от себя эти тревожные мысли. Он не может стать отцом ее детей - и он им не будет.
        Джиллиан - единственная из всех женщин, которых он желал, способна стать любящей и преданной матерью. Она будет заботиться о своих детях преданно и бескорыстно. В отличие от него. Однажды ей встретится мужчина, который сможет дать ей все то, что ей нужно. И этот мужчина - не он.
        Ощущая боль в каждом суставе, Девлин подошел к двери. Проходя мимо, он сказал:
        - Спокойной ночи.
        Джиллиан не ответила.
        Глава 11

        Джиллиан уснула в слезах, ненавидя Девлина и себя. Всю ночь она резко просыпалась, как от толчка, обнаружив себя в незнакомой постели, снова и снова прокручивала в голове унизительную сцену с Девлином, а потом также в слезах засыпала.
        Теперь библиотека больше никогда не будет для нее тем волшебным местом, каким когда-то была. Как теперь она в нее войдет? Воспоминания о том, что там произошло, будут преследовать ее всегда. Как и выражение его лица. Неужели Девлин решил - она готовит для него ловушку? Нет, скорее всего, нет…
        Будильник прозвенел вскоре после рассвета. Джиллиан лежала в постели, набираясь смелости, чтобы встретить новый день. И сбежать она не могла - ведь побег лишил бы ее средств, а сейчас ей ох как нужна работа, пусть даже временная. А затем ситуация может измениться.
        В восемь часов в комнату постучалась горничная. Она принесла на завтрак кофе, булочки, сок и джем. Джиллиан поблагодарила ее, чувствуя себя крайне неуютно, - наверняка эта девушка знает Дорин.
        Удивительно, но Джиллиан даже получила удовольствие от завтрака. Одевшись - юбка до середины голени, шелковая блузка, жакет и нарядные туфли на невысокой платформе, - Джиллиан почувствовала: в таком виде она готова встретить новый день.
        Из зеркала на изящном туалетном столике на нее смотрела аккуратно одетая, но ничем не выделяющаяся женщина с каштановыми волосами и карими глазами. Ее улыбка - с небольшим промежутком между передними зубами, потому что ее мать не могла позволить брекеты для дочери, - была спокойной и уверенной. Впрочем, красивой формы рот был, наверное, ее единственным достоинством. Во всем остальном Джиллиан невозможно отличить от миллионов других обычных женщин. Ну и ладно! Джиллиан никогда не мечтала стать королевой красоты.
        Расчесывая волосы, она невольно вспомнила о прошлой ночи, когда Девлин нежно провел рукой по ее голове…
        Взгляд Джиллиан упал на часы, и она чуть не подпрыгнула. Следующие несколько часов ей предстоит быть взрослой, уверенной в себе женщиной. Джиллиан не знала, чего ей это будет стоить, но она была твердо намерена не показать Девлину, как сильно ее задел его отказ.
        Выйдя в коридор, Джиллиан засомневалась. Девлин назначил время для встречи, но не сказал где. Пришлось найти человека, которому подчинялась вся прислуга, и спросить его, где она может найти Девлина.
        Несколько напыщенный, но, несомненно, знающий свое дело дворецкий провел Джиллиан на террасу с тремя стеклянными стенами. Ярко освещенная солнцем, терраса создавала впечатление летнего островка посреди осеннего пейзажа.
        Девлин уже был там. Перед ним на простом деревянном столе были разложены планы и чертежи. В своих повседневных черных слаксах и рубашке с длинными рукавами, засученными до локтей, он выглядел собранно и профессионально.
        Джиллиан заставила себя приблизиться к нему и села на один из стульев возле стола.
        - Это школа? - спросила она, тут же мысленно выругав себя за идиотский вопрос. Разумеется, что еще это могло быть?
        Девлин поднял голову и вгляделся в ее лицо:
        - Доброе утро. Как спалось?
        - Возможно, лучше, чем тебе. - Она простонала про себя: «Ну зачем я напоминаю ему о том, что произошло в библиотеке?»
        В его взгляде ничего не отразилось, словно Девлин и не заметил ее легкого сарказма.
        - Взгляни, - предложил он. - И скажи, что ты думаешь.
        Джиллиан склонила голову над планами, остро ощущая его близость. В нос ей ударил запах одеколона после бритья. Неожиданное прикосновение его руки вызвало в ее теле дрожь.
        С трудом сосредоточившись, Джиллиан внимательно взглянула на чертежи будущей школы. Масштабы строительства ее потрясли - она ожидала совсем другого. И хотя у нее не было нужного образования, Джиллиан попробовала представить себе, как все будет выглядеть, когда строительство закончится.
        Девлин прижал край листа карандашом:
        - Ну, что думаешь?
        - По-моему, потрясающе!
        - Но?..
        - Но что?
        Девлин вздохнул:
        - Ты ведь учительница. Ты работала в школе несколько лет. Неужели нет ничего, что можно было бы изменить?
        Она взглянула еще раз, уже внимательнее:
        - В таком случае, неплохо бы построить навес над входом, чтобы в дождливые дни под ним могли стоять родители, ожидающие детей.
        - Хорошо, - кивнул он. - Что еще?
        - И я не вижу комнаты отдыха. У учителей редко бывает время, чтобы ею воспользоваться, но все же приятно знать: есть помещение, где можно передохнуть и поесть.
        - Что-нибудь особенное из мебели?
        - Нет, ничего особенного. Пара диванов, холодильник, микроволновка, пара обеденных столов.
        - А двух столов будет достаточно?
        - Да. Учителям придется обедать по очереди, да и засиживаться за обедом у них времени нет - лишь то время, когда дети будут есть в столовой.
        Девлин помотал головой:
        - Ты хочешь сказать - у учителей нет перерыва на час?
        Джиллиан искренне расхохоталась при виде его лица:
        - Конечно нет. А кто в это время будет присматривать за детьми?
        - Не знаю… - Девлин пожал плечами. - Может, установить мониторы?
        - Если тебе удастся воплотить эту идею в жизнь, можешь не сомневаться: к тебе выстроится очередь из учителей.
        Они обсуждали план еще полчаса. Девлин забрасывал Джиллиан вопросами, и она подробно и обстоятельно, как и подобает учительнице, на них отвечала.
        Наступившая пауза была неожиданной и неловкой. Джиллиан слегка отодвинулась от Девлина.
        Он взглянул на часы:
        - Самое время осмотреть все на месте. Но в этот раз никаких вертолетов, - поспешно добавил он.
        - Замечательно, - с облегчением произнесла Джиллиан.
        - Если ты так переносишь полет, каким образом тебе вообще удается летать? - поинтересовался Девлин.
        - Я никогда не летала на самолете, - несколько смущенно призналась она. - Поэтому не знала, что мой организм так реагирует.
        - Ужасно. Может, врач тебе что-нибудь посоветует?
        Джиллиан опустила глаза:
        - Не думаю, что в этом дело.
        - Тогда в чем? Может, ты боишься летать?
        Чувствуя на себе его внимательный взгляд, Джиллиан не поднимала головы. Краска смущения залила ее щеки.
        - Дело в деньгах, Девлин. Мой отец работал простым плотником. Мать - экономка. У меня не так много денег, чтобы позволить себе полеты. - И Джиллиан быстро взглянула на него.
        Теперь Девлин выглядел не менее смущенным, чем она. Понятно, для него это кажется чем-то необычным. Но ведь и его жизнь отличается от ее жизни как небо от земли.
        - Прошу прощения, - пробормотал он. - Я никак не думал…
        - Все в порядке. Но я люблю путешествовать.
        Джиллиан почти зримо видела его внутреннюю борьбу. Сказать по правде, вчера ей даже пришла в голову мысль: Девлин отступил, потому что ясно увидел - она не из его круга.
        Девлин завернул чертежи и планы и засунул их в тубу.
        - Архитектор ждет нас на месте через полчаса.
        Подожди меня в холле - я подойду через десять минут. - И он поспешно вышел.
        Вернувшись в свою спальню, Джиллиан взяла сумку, блокнот и еще две минуты потратила на то, чтобы вспомнить дорогу к выходу из этого замка. Нет, конечно же это не замок, но и обычным домом назвать его было сложно.
        Девлин уже ждал ее.
        - Извини, - пробормотала Джиллиан.
        Он молча кивнул. Они вышли на улицу. Джиллиан надеялась, что они поедут в просторном джипе, в котором было много свободного места, но кто-то уже подогнал седан. Джиллиан села на мягкое, удобное сиденье и постаралась не обращать внимания на то, что их бедра разделяет всего несколько дюймов. И хотя Девлин был крупным мужчиной, за рулем своего автомобиля с низкой посадкой он смотрелся просто великолепно.
        Машина тронулась с места, выбросив из-под задних колес кучу гравия, и еще добрых две мили петляла, следуя по извилистой подъездной дороге, до ворот. Загорелые, с порослью темных волос руки уверенно держали руль. При воспоминании о том, как эти руки касаются ее светлой кожи, у Джиллиан пресеклось дыхание. Она беспокойно заерзала в тесном, замкнутом пространстве салона.
        Выглянув в окно, она перебрала несколько тем для беседы. Наконец спросила:
        - Могу я задать тебе личный вопрос?
        Девлин искоса бросил на нее взгляд:
        - Давай.
        - Не было ли в твоем прошлом женщины, которая пыталась бы через суд доказать твое отцовство?
        Подбородок у него напрягся, на шее проступили вены.
        - Нет. Что натолкнуло тебя на эту мысль?
        Джиллиан тут же пожалела о своей импульсивности. Однако она пожала плечами:
        - Так, просто. Ты был решительно настроен. Вчера, когда речь зашла о возможном ребенке. Я задалась вопросом.
        Солнце неожиданно скрылось за облаком, появившимся с запада.
        - Я никогда не давал женщине такую власть над собой. Об этом не может быть и речи.
        Распространяться на эту тему Девлин был больше не намерен. Джиллиан тоже молчала. Молчание затянулось. Когда по машине забарабанили тяжелые капли дождя, это стало почти облегчением для обоих.


        Школу предполагалось построить в центре района, чтобы до нее было удобно добираться со всех уголков, поэтому дорога до места предполагаемого строительства была недолгой. Девлин остановил машину напротив серебристого «порше». Перегнувшись через Джиллиан, он вытащил из бардачка зонтик.
        - Или ты хочешь взять дождевик? Кажется, у меня есть один в багажнике.
        Его лицо было так близко к ней, что, подавшись вперед, Джиллиан могла бы его поцеловать. Она невольно облизнула губы:
        - Нет. Зонтика хватит.
        Девлин выключил зажигание, и окна машины почти сразу запотели. Джиллиан поймала его взгляд - в его глазах горело несомненное желание.
        - Джиллиан, я…
        Она поспешно закрыла ему рот рукой:
        - Ты не должен ничего мне объяснять. Но раз уж речь снова зашла об этом… Я взрослая девочка и хочу, чтобы ты знал: ни в ближайший месяц, ни в этот год замуж я не собираюсь. Так что в этом смысле я для тебя не опасна. И я уже все продумала… Если ты поймешь, что все еще хочешь меня, тебе достаточно будет попросить. - Джиллиан откинулась на спинку сиденья и выглянула в окно. - Архитектор уже нас ждет.
        - Подождет, - пробормотал Девлин и медленно, словно растягивая удовольствие, положил руку ей на шею и притянул к себе. - Вчера я ушел не потому, что не хотел тебя, - прошептал он, касаясь ее своими прохладными губами.
        - Забудь прошлую ночь, - переводя дыхание, выдохнула Джиллиан. - Все, что меня волнует, это сегодняшняя ночь. - Запустив руку в его густые, мягкие волосы, Джиллиан сама его поцеловала.
        Глава 12

        Нерешительность не была в натуре Девлина. Запоздавшие решения или сомнения в ответственный момент - роскошь, недопустимая в деловом мире. Именно абсолютная уверенность в себе и лидерские качества и позволили его отцу и дяде вручить ему управление крупным семейным бизнесом.
        Впрочем, если бы они увидели Девлина сейчас, он запросто мог бы лишиться их доверия.
        Кожа Джиллиан была мягкой и теплой. Ее легкий цветочный запах пьянил и возбуждал.
        - Не знаю, что мне с тобой делать, - признался он.
        Джиллиан отодвинулась от него и пригладила волосы.
        - Нас ждут, - напомнила она, отказываясь встречаться с ним взглядом.
        Девлин замер. Неужели она подумала, что он играет с ней в сексуальные игры? Наверное, Джиллиан усомнится, если узнает - он снедаем такой же неуверенностью.
        - Хорошо. Выходи. Но мы еще не закончили этот разговор.
        Он не успел обогнуть машину и открыть для нее дверцу - Джиллиан уже вышла, раскрыв зонтик над головой. Дождь утих, теперь с неба падали редкие капли. Бок о бок они подошли к ожидавшему их мужчине.
        Сэм Эли был богат. Может быть, не настолько богат по стандартам Вольфов, но все-таки достаточно обеспечен, чтобы привлекать женские взгляды в Шарлоттесвилле. В двадцать пять лет он основал собственную архитектурную фирму, которая впоследствии разрослась до многомиллионной компании.
        Сэм лениво улыбнулся Джиллиан:
        - Сэм Эли. - Он протянул руку. - Должно быть, вы наш эксперт?
        Неожиданно Девлин почувствовал тревогу.
        - Рада встрече, - улыбнулась Джиллиан. - Девлин сказал мне - вы взялись осуществить этот проект за сумму вдвое меньшую вашего обычного гонорара.
        Как местная жительница хочу вас поблагодарить.
        Сэм пожал плечами, его угловатое лицо приобрело скучноватое выражение.
        - Я люблю детей. У меня самого уже несколько племянников и племянниц. И если бы моей обожаемой бабушке удалось меня женить, я бы не отставал от своих братьев.
        Джиллиан рассмеялась. Сэм взял ее под локоть и вместе с ней зашагал по крутому холму. Девлин шел за ними.
        - Она пытается свести меня с каждой подходящей женщиной. Впрочем, пока я еще не встретил ту, на которой хотел бы жениться, но в любой день…
        - Ага, значит, кто-то все-таки привлек ваше внимание!
        Джиллиан споткнулась, и Сэм поддержал ее, положив руку ей на талию.
        - Осторожнее. Нет. Я пока еще присматриваюсь. Впрочем, с этим долго затягивать тоже нельзя, а то к тому времени, когда я созрею, всех умных и красивых окольцуют.
        Дождь прекратился. Джиллиан опустила зонтик и сложила его.
        - Думаю, вы преувеличиваете.
        Девлин фыркнул - Сэм явно пользуется своим протяжным южным выговором, чтобы производить впечатление на дам. И, судя по всему, Сэму нравится производить это впечатление. Девлин запоздало подумал: «Может, мне и не стоило привозить с собой Джиллиан?»
        Положив руку ей на плечо, Девлин привлек ее внимание к тому, ради чего они, собственно говоря, и приехали.
        - Эти колышки обозначают углы здания. Что скажешь?
        Место, на котором должна была строиться школа, располагалось на ровной вершине небольшого холма. Места для школы было более чем достаточно.
        Повернувшись к Джиллиан, он заметил на ее глазах слезы.
        - Спасибо, Девлин, - борясь с эмоциями, произнесла она. - Благодарю тебя от имени всех родителей.
        Построить здесь школу - это действительно замечательно! - И совсем уж неожиданно, так что Девлин даже растерялся, она горячо его обняла.
        Поверх ее головы Девлин встретился взглядом с Сэмом. Тот пожал плечами и грустно улыбнулся, словно говоря: «Счастливчик».
        Девлин позволил себе обнять Джиллиан один раз, а затем высвободился из ее объятий. Такое с ним случалось впервые - на деловых встречах не принято выражать чувства.
        Собравшись с мыслями и заставив себя не думать о ней, Девлин протянул руку в сторону архитектора:
        - Давайте пройдем от помещения к помещению.
        Джиллиан замыкала их шествие.
        Место для строительства школы было выбрано необыкновенно живописное. Позади, как самый настоящий замок, возвышался дом Вольфов, со всех сторон окруженный лесом. На севере на несколько миль раскинулась долина.
        Мужчины уже без нее закончили обход и вернулись к тому месту, где стояла Джиллиан.
        - Знаю, что вы сейчас думаете, но подождите, когда мы здесь все закончим, - обещаю, вы будете потрясены, - произнес Сэм.
        - Я уже потрясена. - Джиллиан взглянула на Девлина. - И я рада, что мне предоставилась возможность стать частью этого проекта.
        - Не хотите ли пойти со мной на ланч? - спросил Сэм, глядя на Джиллиан. - Я расскажу вам обо всем, что задумал. Конечно, вы можете к нам присоединиться, - кивнул он Девлину.
        Красивое лицо Девлина потемнело.
        - В этом нет необходимости. Я уже показал Джиллиан план сегодня утром.
        Этой фразой Девлин словно предупреждал Сэма:
        «Держись от нее подальше!» А это, по мнению Джиллиан, совсем не имело смысла, раз никаких отношений между ними нет и не будет. Подобный мужской эгоизм вызвал у нее раздражение.
        - Я бы хотела, чтобы вы, как архитектор, рассказали мне обо всем в подробностях, - улыбнулась она Сэму и метнула на Девлина холодный взгляд: - Думаю, у тебя еще куча работы, связанная с твоей компанией, верно? Я недолго.
        - Я с радостью привезу Джиллиан обратно, - вмешался Сэм.
        - Прошу прощения, что не сказал раньше, но сегодня ты еще будешь мне нужна, - процедил Девлин, через силу улыбаясь. - У тебя еще куча бумажной работы. Извини, Сэм. Может быть, мы все встретимся как-нибудь в другой раз?
        Сэм мило улыбнулся, ничем не выдав своего недовольства:
        - Жаль. Ну что ж, всего хорошего.
        Пожав руки обоим, Сэм подошел к своей машине. Через несколько минут он уже скрылся за поворотом.
        Джиллиан была в ярости.
        - Как ты посмел решить все за меня?! - набросилась она на Девлина. - И что теперь Сэм о нас подумает?
        Девлин сузил глаза:
        - Я нанимал тебя не для того, чтобы ты обедала с мужчинами, с которыми только что познакомилась. Тем более что у нас действительно много работы. Если ты захочешь встречаться с архитекторами, делай это не в рабочее время. Для справки: у Сэма репутация ловеласа. Так что подумай, стоит ли с ним встречаться.
        - Ты последний человек, у которого я бы спрашивала совета, с кем мне встречаться, - пробурчала Джиллиан.
        - Вот как? Ты уже встречаешься с ним? А я-то думал, он пригласил тебя на деловой обед.
        - Не искажай мои слова, - бросила Джиллиан.
        - А ты не пытайся вызвать мою ревность, - процедил Девлин.
        У Джиллиан округлились глаза.
        - Я вовсе… - Или она лжет сама себе? Неужели она таким низким образом пыталась достучаться до Девлина?
        Он притянул ее к себе:
        - Хочу тебе кое-что показать.
        - Помедленнее! - взмолилась Джиллиан. - Трава мокрая. Не хватало только вывихнуть ногу.
        Девлин замедлил шаг. Когда они дошли до конца владения, Джиллиан уже задыхалась. Здесь склон холма - не такой уж крутой - переходил в зеленое поле, за которым была рощица. В легком тумане виднелись ярко расцвеченные листья, создавая неповторимую, волшебную красоту.
        Девлин остановился у небольшого ручейка. Он присел на корточки и разгреб опавшие листья со скалы, покрытой мхом.
        - Что это? - спросила Джиллиан.
        Зачерпнув воду из ручейка, он поднес ладони к ее лицу:
        - Весенняя вода из подземных источников. Чистая и свежая. Попробуй.
        Он не улыбался. У Джиллиан возникло ощущение, что она участвует в каком-то древнем ритуале. Склонив голову, она сделала глоток. Вода была ледяной, но очень вкусной… Джиллиан не могла оторваться. Глоток за глотком она пила воду из его ладоней. Когда ее губы задели его кожу, внутри ее все словно перевернулось. Желание принадлежать этому мужчине возникло неожиданно и помимо ее воли.
        Она подняла голову и, боясь нарушить стоящую вокруг тишину, прошептала:
        - Спасибо.
        А затем Джиллиан порывисто присела на корточки и зачерпнула воду. Руки у нее слегка дрожали, когда она подносила ладони к его лицу.
        - А теперь ты, - сказала она, мысленно умоляя Девлина последовать ее примеру.
        Несколько долгих секунд он стоял неподвижно. Наконец, с видимой неохотой, наклонил голову и сделал большой глоток. Его зубы задели подушечку большого пальца, и ее холодные руки вмиг стали жар кими.
        Желание вспыхнуло с новой силой. Даже мысль о том, что она играет с огнем, не могла его потушить. Но ведь, играя с огнем, легко обжечься…
        Почувствовав его язык между пальцами, Джиллиан забыла об опасности. Руки у нее дрогнули - вода закапала между ее ладоней, ноги подкосились.
        - Девлин, - выдохнула она.
        - Джиллиан, - мягко поддразнил он.
        - Не играй со мной, Девлин, это слишком больно. Мне от тебя ничего не нужно, кроме одного: я хочу знать, что ты хочешь меня так же, как я - тебя.
        - Нет, - спокойно сказал он и вдруг схватил ее в объятия. - Ты нужна мне еще больше…
        Последнее слово она почти не расслышала, так как его губы прижались к ее губам. И вкус их был совсем не таким, как в прошлый раз, в библиотеке. Эти поцелуи были проникнуты сожалением и… обещанием. Сначала нежные, с каждой секундой они становились все требовательнее.
        Язык Девлина коснулся ее зубов, переплелся с ее языком, и Джиллиан услышала его стон. Этот звук отозвался в ее теле сладкой дрожью. Их тела были так крепко прижаты друг к другу, что их сердца бились как одно. Его возбужденная плоть уперлась в ее живот.
        Наверное, они вели себя более чем неблагоразумно - у них не было покрывала, чтобы положить его на мокрую траву. Не говоря уже о том, что раздеваться было верхом глупости.
        - Девлин? - Джиллиан пропустила его густые волосы сквозь пальцы.
        Девлин не ответил - то ли не слышал, то ли предпочел не услышать. Но после довольно унизительного расставания в библиотеке в Джиллиан проснулся инстинкт самосохранения - она больше не желала повторения.
        - Девлин, - снова позвала она, в этот раз настойчивее. - Что ты делаешь?
        Девлин на секунду оторвался от ее шеи, глаза у него сверкали, щеки залил румянец возбуждения.
        - Пробую тебя на вкус. - Он уже расстегнул ее жакет и гладил тонкую ткань блузки.
        Где бы ни касались ее руки Девлина, они оставляли за собой жаркий след. Возвращая ему ласку, Джиллиан провела кончиком языка по его подбородку.
        - Я это поняла, - вздохнула она. - Я имела в виду: а как насчет предохранения?
        Девлин замер.
        - Черт… У меня есть презерватив, - прохрипел он. - В бумажнике. - Он выпустил Джиллиан из объятий, достал бумажник и положил маленькую упаковку в карман рубашки. - Ты заставляешь меня терять голову. Стоит мне тебя коснуться - и я весь горю. Я совсем не хотел, чтобы наш первый раз был в осеннем лесу, но я не уверен, что способен выдержать хотя бы еще секунду…
        - И кажется, ты совсем этому не рад, - заметила Джиллиан.
        - Радостью здесь и не пахнет, - помрачнел Девлин. - Но ты снова вошла в мою жизнь, и меня словно молнией ударило. Это трудно объяснить… И если бы было можно, я бы не вступал на эту тропу - ты заслуживаешь гораздо лучшего. Но я просто не способен оказать тебе сопротивление. И если ты испытываешь ко мне что-то подобное, не сопротивляйся…
        - Ты хочешь сказать - здесь? Сейчас?! - Джиллиан недоверчиво огляделась вокруг.
        - Верь мне, Джиллиан. Мы что-нибудь придумаем.
        Джиллиан еще никогда не видела такого выражения на мужском лице. Она чувствовала себя одновременно испуганной, польщенной и возбужденной. Она не знала Девлина - он был незнакомцем, с которым она встретилась меньше двух дней назад. И отдаться ему было неблагоразумно и даже глупо. Но после вчерашней ночи она не могла ему ни в чем отказать. Да и не хотела.
        Она и так всю свою жизнь была осторожна - правда, это не уберегло ее в прошлом, - но сегодня все могло быть по-другому.
        - Хорошо, - медленно и тихо произнесла Джиллиан. - Я слушаю.
        Глава 13

        Девлин едва расслышал ее ответ из-за шума в голове. Неужели это случится? Неужели он все-таки займется любовью с Джиллиан?
        Но… здесь?! И сейчас?..
        Глупо, но он несколько смутился. Во-первых, он нанял Джиллиан для работы. Во-вторых, в их доме, как бы он ни был велик, нельзя было уединиться. Дом матери Джиллиан также сразу отпадал по вполне очевидным причинам. Чтобы снять номер в каком-нибудь мотеле, не могло быть и речи - членов семьи Вольф здесь знали в лицо.
        Итак, оставался этот холм и трава после дождя…
        Джиллиан смотрела на него большими, темными и такими нежными глазами. И хотя она хотела казаться уверенной в себе, Девлин знал: ее уверенность напускная. Его охватила теплая волна. Любая женщина должна знать: близость с мужчиной - это нечто большее, чем простое удовлетворение физического желания. Если бы только он был способен найти слова, чтобы выразить свои чувства! Выказать свою неподвластную разуму жажду обладания ею, свое желание сделать ее своей! Может, тогда она смогла поверить - им движет нечто большее, чем гормоны?
        Но Девлин ничего не мог объяснить даже самому себе.
        Джиллиан обхватила себя руками.
        - Замерзла? - Услышав свой голос, Девлин внутренне поморщился.
        - Я согреюсь, если ты меня обнимешь.
        Оглядевшись вокруг, Девлин заметил большой пень.
        Поверхность, конечно, грубовата, но зато, кажется, довольно сухая благодаря кроне растущего рядом дерева.
        Подойдет, решил он.
        Девлин так неожиданно подхватил Джиллиан на руки, что она не удержалась от удивленного вскрика.
        - Ты когда-нибудь занималась любовью на природе?
        Она обвила руками его шею и прижалась к его груди:
        - Никогда.
        - Я тоже. - Девлин снова подумал, что для своей стройной фигуры с женственными формами Джиллиан весит совсем немного. Он взглянул на нее без улыбки, чувствуя, как к дикому желанию обладания ее телом примешивается нежность. Как же необыкновенно приятно держать ее на руках! - Но мы можем подождать, если ты не хочешь. - Девлин знал, что лжет. - Может быть… - вздохнул он.
        Джиллиан негромко рассмеялась, и от этого сексуального смеха у Девлина защемило сердце.
        - Что бы сказали твои сотрудники в Атланте, если бы они могли сейчас тебя видеть?
        Девлин хмыкнул:
        - Думаю, они бы все решили, что я спятил. Это мой кузен Киран без проблем спит на земле и лакомится червяками на завтрак. Я же предпочитаю пятизвездочные отели, мягкие простыни, бутылку хорошего вина. И красивых женщин.
        - Как же так выходит, что ты все еще хочешь секса со мной?
        Поставив Джиллиан на пенек, Девлин положил руки ей на бедра.
        - Ты прекрасна, - сказал он. - Неужели ты не видишь, как на меня действует твоя близость?
        - Все мужчины говорят одно и то же.
        Кожа у нее была прохладной, но она, кажется, не замерзла. Девлин провел руками по ногам Джиллиан, согревая ее своей лаской.
        Его нежные, дразнящие пальцы нырнули под ее белье и сомкнулись на резинке трусиков. Медленно он спустил с нее трусики. Глаза Джиллиан закрылись, она облизнула приоткрывшиеся губы. Похоже, она совсем не возражала против его действий.
        Дыхание Девлина участилось. Еще ни с одной женщиной ему не хотелось заняться любовью так сильно, как с Джиллиан! Руки у нее задрожали, но голос прозвучал твердо:
        - Перешагни!
        Джиллиан положила руки ему на плечи и сделала так, как он велел. Затолкав ее трусики в задний карман, Девлин положил руки ей на талию и без малейших усилий перенес ее с пенька на землю.
        Расстегнув молнию, он высвободил из впившихся в него и грозящих перекрыть поток крови трусов ту часть своего тела, которая в этот момент жила собственной жизнью.
        - Коснись меня, Джиллиан, - хрипло произнес он.
        Это была полумолитва, полуприказ. Джиллиан перевела взгляд с его лица вниз. Облизнув губы, словно в ожидании чего-то приятного, она взяла его в руки, согревая своими ладонями. Она не знала, что внешнее тепло - последнее, в чем он нуждался. Девлин словно горел в огне.
        Каждое прикосновение ее нежных пальцев было пыткой - мучительной и в то же время сладкой. Девлин с силой сжал челюсти, дыхание вырывалось из его груди толчками.
        Он терпел сколько мог, но Джиллиан стремительно вела его к последней черте, за которой остановиться было невозможно. Мягко отклонившись, он запустил руку в карман и вытащил презерватив.
        Разорвав упаковку, он поймал выражение ее лица - Джиллиан была невероятно смущена. Девлин сглотнул, чувствуя сухость во рту.
        - Пожалуйста, - попросил он.
        Крайне неловко Джиллиан попыталась надеть презерватив. Ей удалось выполнить это только с третьей попытки.
        Опустившись на пенек, Девлин протянул руки:
        - Иди ко мне, милая. Позволь мне любить тебя.
        На ее лице застыло непонятное выражение. Джиллиан была явно шокирована, но и чрезмерно возбуждена. На его счастье, желание оказалось сильнее. Приподняв юбку, она встала, раздвинув ноги. И это едва не стало последней каплей.
        Обхватив руками ее голые ягодицы, он опустил ее на себя, приговаривая:
        - Спокойнее. Тише, вот так…
        Джиллиан опустила руки ему на плечи. Медленно, дюйм за дюймом, он погружался в жаркий, влажный канал. И не смог сдержать стона. Время и место перестало для них существовать. Остались только два тела - мужское и женское, вечное, как сама природа, как сама жизнь.
        Джиллиан боялась взглянуть на Девлина: ее прежний сексуальный опыт не шел ни в какое сравнение с тем, что она испытывала сейчас. Но глаза Девлина были закрыты. Откинув голову назад, он с каждым толчком погружался в нее все глубже.
        Руки Девлина обвились вокруг ее талии, притянули ближе к себе. Даже прохладный воздух не мог охладить их горячую кожу. Юбка Джиллиан задралась до талии, открыв нескромному взгляду полуобнаженное тело. Но даже если бы в эту минуту здесь кто-нибудь оказался, ей было все равно. Она забыла про скромность.
        - Девлин, - простонала Джиллиан, когда наступил момент освобождения. - Девлин…
        Он крепко обнимал ее, пока она приходила в себя. Ее голова лежала у него на плече.
        - Извини, - задыхаясь, пробормотала она. - Ты не…
        Девлин играл ее волосами, его крупное тело было напряжено.
        - Не волнуйся за меня. Поцелуй меня!
        Джиллиан даже не пришло в голову протестовать. Их губы встретились. Несколько секунд - и Джиллиан снова почувствовала, как ее охватывает возбуждение.
        - Да, сейчас ты снова испытаешь это…
        Уверенность, звучавшая в его хриплом голосе, вызвала в ее теле ответную жаркую волну.
        - О боже, - простонал Девлин. - Где кровать, когда она так нужна?
        - Я могу лечь на землю. Все в порядке.
        - Ничего подобного. Ты заслуживаешь другого обхождения. - Он хрипло рассмеялся и пробормотал: - Кажется, я сошел с ума.
        Джиллиан повела бедрами и представила себе его крупное тело поверх себя. Этот образ едва не подвел ее к тонкой грани, за которой не существовало ничего, кроме наслаждения. Она нетерпеливо стала расстегивать пуговицы его рубашки.
        - Положи меня на землю, - учащенно дыша, выдохнула Джиллиан. - Я хочу почувствовать твое тело.
        - Уверена? - недоверчиво спросил он.
        - Да, Девлин! Да.
        Не выходя из нее, он извернулся и вытащил руки из рукавов рубашки. Джиллиан бросила ее на покрытую листвой землю.
        - Я первая, - произнесла она и привстала.
        Пальцы Девлина впились в ее бедра.
        - Нет! Не двигайся.
        Джиллиан подчинилась.
        Девлин выругался. Слова звучали отрывисто и неразборчиво. И сразу стало ясно: слишком поздно. Его бедра пришли в движение, он откинул голову, раздался приглушенный звук.
        Словно издалека Джиллиан услышала свой стон. Сила ощущений была ошеломляющей. А ей-то казалось - она знает о себе все…

* * *

        Сколько прошло времени, Джиллиан не представляла. Но после всех ярких и незабываемых ощущений наступило необыкновенное спокойствие. Словно она нашла то, к чему стремилась. Мужчину, на которого можно положиться…
        Но ведь на самом деле Девлин был не такой. Как же так могло получиться, что именно рядом с этим опасным для женского сердца светским львом она чувствовала себя желанной и любимой?
        Девлин не был простым прожигателем жизни - под его внешним лоском скрывались такие пласты натуры, которые могли бы озадачить и психотерапевта. Он обладал тайнами, о которых Джиллиан не решалась спрашивать. Но какова бы ни была природа их отношений, одно несомненно: долго они не продлятся, а значит, и на доверие рассчитывать не приходилось.
        Все, что их связывало, это секс. По какой-то необъяснимой причине Девлин желал ее, но физическое желание как голод: утолишь его - и оно пройдет.
        Постепенно их дыхание выровнялось. И почти сразу пришло ощущение реальности, а вместе с ним чувство скованности и смущения.
        Она хотела встать, но не была уверена, что ноги ее не подведут. Девлин же, казалось, никуда не спешил. И прежде чем Джиллиан успела сообразить, ее руки уже сами легли на его спину и она ощутила, как под гладкой кожей заходили мощные мускулы.
        Девлин продолжал молчать, и Джиллиан стало неуютно. Может, она должна что-то сказать? Или сделать?
        Он сидел молча, приникнув губами к ее шее.
        Джиллиан вдруг почувствовала, как холод проникает внутрь. Она встала на дрожащих ногах, разорвав их близость, и быстро одернула юбку. Наклонившись, подобрала рубашку Девлина и протянула ему:
        - Ну, хотя бы рубашка в порядке.
        Неужели она пыталась сгладить неловкость ситуации юмором?
        Что бы это ни было, но Девлин предпочел не услышать ее комментария. Он встал с пня, расправил одежду и молча взял из ее рук свою помятую рубашку.
        Глядя на то, как он надевает трусы, заправляет рубашку и застегивает молнию - и все неторопливо, как само собой разумеющееся, - Джиллиан испытала унижение и стыд.
        Отказ Девлина накануне задел ее чувства. Сегодня ее физический голод был утолен, но в остальном она все так же была уязвима.
        Глава 14

        Последний раз, когда Девлин чувствовал себя так неспокойно после любовного свидания, был давным-давно. Тогда он стал мужчиной…
        Конечно, Девлин желал Джиллиан, но между ними все было так запутано! В прошлую ночь он нашел в себе силы уйти от нее. Сегодня ему это не удалось. Чувство вины и сексуальное желание плохо сочетались друг с другом.
        Найдя в своем кармане ее трусики и передав их Джиллиан, Девлин вздрогнул - Джиллиан залилась румянцем и опустила глаза. Не обращая на него внимания и не поднимая глаз, она наклонилась и надела трусики. Она ждет от него каких-то слов? Они только что занимались диким, безудержным сексом…
        Джиллиан поправила воротник своей блузки и пригладила волосы. Эти простые, но чувственные движения снова разожгли в нем искру огня.
        Он прочистил горло:
        - Джиллиан?
        Она взглянула на него, на лице застыло осторожное выражение.
        - Да?..
        - О черт! - Прижав Джиллиан к себе, Девлин поцеловал ее жестким, жарким поцелуем. А затем взглянул ей в глаза, надеясь, что она поймет: - Милая, ты свела меня с ума. Я не знаю, что сказать…
        Между ее бровями пролегла небольшая морщинка.
        - В твоей жизни полно женщин, - горько бросила она. - Все об этом знают.
        - Ты не женщина.
        - Прошу прощения? - Морщинка исчезла, когда ее брови взлетели вверх.
        - Ты не такая, как все, - пояснил он.
        - Хочешь заставить меня пожалеть о произошедшем?
        Девлин заскрежетал зубами:
        - Я лишь хотел сказать - ты необыкновенная.
        - Ненормальная?
        - Перестань, - мягко попросил Девлин. - Может быть, я неверно выразился…
        - Ну, если таково твое представление о беседе после любви, ты меня очень удивишь, если скажешь - женщины с радостью соглашаются на второе свидание с тобой.
        - А ты производишь впечатление скромной и вежливой девушки. Должен заметить, ошибочное.
        «Надо же, - думал Девлин, - такая милая, в чем-то даже чопорная девушка оказалась горячей, страстной нимфой. И она вовсе не производила впечатления особы, которая…» Тут он оборвал себя. Джиллиан вызывала в нем желание быть лучше, чем он был на самом деле.
        Она вздохнула:
        - Может, вернемся обратно?
        - Ты в порядке?
        - Наверное. - Джиллиан пожала плечами. - Но в твоем доме я больше не останусь. Я продолжу помогать тебе со школьным проектом, но что касается… - Она махнула рукой в сторону пня: - Все-таки это неудачная мысль…
        - Несколько минут назад тебе так не казалось, - заметил он.
        Невзирая на свое явное смущение, она встретила его взгляд с высоко поднятой головой.
        - Девлин… - Тут Джиллиан остановилась и с отчаянием перевела дыхание. - Ты очарователен, сексуален, физически ты близок к совершенству - и ты это знаешь, но…
        - Только близок?.. - не удержался он от иронии.
        - Не отвлекай меня, - попросила Джиллиан. - В общем, ты отличный парень. И я не понимаю, почему ты выбрал меня - дочь вашей прислуги.
        - Уж не хочешь ли ты обвинить меня в снобизме? - Девлин вспыхнул. - Как я и говорил, ты мне нравишься. В это так сложно поверить?
        - Честно? - Она прикусила губу. - Да.
        - Ты настолько не уверена в себе?
        - Как правило, нет. Но если вспоминать… Мужчины, с которыми я была раньше… Их меньше чем пальцев на одной руке, - они все обыкновенные. Нормальные.
        Губы Девлина искривились.
        - И как я должен понимать тебя?
        - Ты невыносим, - укорила она его.
        - Ну вот, опять относишься ко мне как к мальчишке. Знаешь что? - Девлин сверкнул белоснежной улыбкой. - Меня это возбуждает.
        - Лучше не надо, - порозовев, попросила Джиллиан.
        - А что ты скажешь насчет того, если я предложу переместиться в какое-нибудь теплое и укромное местечко?
        Джиллиан чуть нахмурилась:
        - А поточнее?
        - После карнавала для сбора средств на строительство школы мне нужно вернуться в Атланту. Я хотел бы, чтобы ты поехала со мной в Джорджию.
        - Зачем?
        - Хотелось бы побыть с тобой наедине. Чтобы никто нам не мешал.
        - А пока?..
        - Разве не ты совсем недавно выкрикнула мое имя? Вот ты мне и скажи…
        - Боже, сколько самодовольства!
        Но Джиллиан улыбалась, поэтому Девлин заключил, что все в порядке.
        - Это значит «да»?
        Джиллиан вздернула подбородок и, сузив глаза, неодобрительно смерила его взглядом, так что Девлину захотелось зацеловать ее до бесчувствия.
        - Думаю, меня можно убедить поехать с тобой в Атланту. Но пока… Даже не знаю. Может, нам лучше повременить с… В общем, чтобы члены твоей семьи не застигли нас, так сказать, с поличным. Должна признаться, я прихожу в ужас от такой перспективы.
        Девлин хмыкнул:
        - Мне понравилось, как ты выразилась.
        В предложении Джиллиан был здравый смысл.
        Может, он подождет до Атланты. К тому же это даст ему время разобраться в собственных чувствах.
        Джиллиан пнула кучу листьев:
        - Не притворяйся дурачком, Девлин Вольф. Идиота во главе международной компании не поставят. Такой диплом, как у тебя, просто так не дают.
        - Да, я силен в математике, и что? Не так уж это и сложно, - пожал он плечами.
        - Кому как… Но уверена: для управления крупной компанией необходимы особые навыки. Ты - финансовый гений, Девлин. Твои отец и дядя гордятся тобой не просто так.
        Похвала Джиллиан была ему странно приятна. Девлин даже немножко смутился от того, какое направление приобрел их разговор. Но его ум в эту минуту был занят земными делами.
        - Значит ли это, что между нами будут платонические отношения? - Он с невинным видом приблизился к Джиллиан и не удержался от усмешки, когда она попятилась и чуть не споткнулась о корень.
        - Стой где стоишь! - Щеки у нее снова запылали.
        Девлин вскинул руки:
        - Я всего лишь хотел тебя поцеловать.
        - И чем это закончилось в последний раз?
        - Поцелуй меня, - вкрадчиво сказал он и почувствовал губы Джиллиан на своих губах.
        Девлин вбирал в себя ее вкус и сладость, ее безграничное доверие…
        Наконец, откинув голову назад, она загадочно посмотрела на него:
        - И когда мы уезжаем?
        Он кое-как собрался с мыслями:
        - Карнавал состоится завтра вечером. В субботу… Мы уедем в субботу, - охрипшим голосом произнес он.
        Джиллиан лучисто ему улыбнулась:
        - Ну что ж, я принимаю твое приглашение.
        Глава 15

        Возвращаясь к машине, Девлин держал Джиллиан за руку. Она не могла знать - еще никогда ни одну женщину он не просил сделать то, о чем просил ее.
        Пальцы Джиллиан были холодные. Когда они сели в машину, он сразу же включил печку. Они оба промокли, одежда помялась. Было бы неплохо, если бы им удалось проскользнуть в дом незамеченными. Иначе как объяснить, почему они так задержались на площадке для строительства?
        То, что по дороге они не обмолвились ни словом, Девлина нисколько не тревожило. Ее спокойствие и молчаливость его устраивали. К тому же все важное уже было сказано. Джиллиан согласилась поехать с ним в Атланту.
        К сожалению, проскользнуть в дом незамеченными им не удалось. Перед входом в дом стоял лимузин, на водительском месте сидел шофер. Массивные входные двери были широко открыты, а трое молодых мужчин заносили внутрь вещи.
        Джиллиан сжалась на своем сиденье, безуспешно пытаясь разгладить складки на своей промокшей мятой юбке.
        Девлин въехал на площадку перед домом и припарковался.
        - Думаю, сестра приехала - она отвечает за проведение карнавала.
        - Анелиза? Когда-то я страшно завидовала тому, какая у нее одежда, какие игрушки. Сознаваться в этом не так приятно, но я ведь была всего лишь ребенком…
        - Да, Анелиза всегда была модницей. И с тех пор ничего не изменилось.
        - Как ты думаешь, если мы обойдем дом и зайдем через задний ход, на нас обратят внимание?
        Девлин убрал прядь волос с ее порозовевшей щеки, покачал головой и усмехнулся.
        - Нас все видели, Джиллиан. Так что - выше голову!
        Улыбка Джиллиан вышла кривой.
        - Думаю, твой опыт по разруливанию подобных ситуаций богаче, чем мой.
        Девлин легко коснулся губами ее щеки:
        - Тогда просто доверься мне.
        Когда они вошли в холл, Джиллиан была готова провалиться сквозь землю. Кроме Анелизы, там были отец Девлина, Виктор Вольф и… мать Джиллиан. В руках у Дорин, как всегда, была тряпка…
        Разговор резко затих. Все устремили свой взгляд на вошедшую пару. Конечно, никто не знал, чем они занимались, но Джиллиан все равно покраснела.
        Первой пришла в себя Анелиза. Она бросилась к брату и обняла его.
        Девлин поцеловал ее:
        - Каким это ветром тебя сюда занесло?
        Его высокая и гибкая, как ива, сестра чмокнула Девлина в ответ:
        - Эй, повежливее! Я-то думала, ты будешь рад меня видеть. - Она улыбнулась Джиллиан: - Я вас знаю? Мне казалось, все подружки моего брата живут в Атланте.
        Девлин стиснул зубы. Анелиза обладала добрым сердцем, но и слишком бойким язычком. Необъяснимое желание вступиться за Джиллиан было для него новым и тревожным чувством, но он не мог допустить, чтобы Джиллиан смутилась еще больше.
        - Это Джиллиан Карлайл. Она работает со мной над школьным проектом в качестве консультанта.
        Дорин выступила вперед:
        - Джиллиан - моя дочь, мисс Анелиза. Думаю, вы ее не помните. Она вернулась сюда совсем недавно.
        Анелиза протянула руку:
        - Прошу прощения, мисс Карлайл. Я не думала, что вы работаете с моим братом. Примите мои извинения.
        - Пожалуйста, зовите меня Джиллиан. - Джиллиан обменялась с Анелизой рукопожатием и обняла свою мать. - Я бы с радостью осталась и поболтала с вами, но мы попали под дождь. Я промокла и замерзла. Извините меня.
        Девлину пришлось отступить, так как его окружили родственники. Дорин также извинилась, но скрылась в другом коридоре. На несколько секунд Девлин успел представить себе Джиллиан обнаженной, а затем заставил себя вернуться к происходящему.
        - Ты что, решила перебраться сюда? - спросил он, бросая взгляд на все увеличивающуюся гору багажа у дверей.
        Анелиза пожала плечами:
        - Кто знает, какая будет погода? Я решила быть готовой ко всему.
        - Оставь ее в покое, - хмыкнул их отец. - Я все еще надеюсь - однажды она сюда переедет.
        Анелиза чмокнула отца в иссохшую щеку:
        - Я люблю тебя, папа.
        - Что Джиллиан сказала по поводу места? - не отрываясь от разбора почты на серебряном подносе, подал голос Виктор.
        - Ей очень понравилось. Сэм выступил в роли проводника и показал ей, что и где будет расположено.
        Улыбка Анелизы потускнела.
        - Сэм Эли? Чем это отродье сатаны занимается сейчас?
        - Не понимаю причину вашей взаимной неприязни, - заметил Девлин. - Все-таки вы работаете в одном здании.
        - Так, неприязнь на личной почве, - пожала плечами Анелиза.
        Два пожилых джентльмена фыркнули. Девлин криво усмехнулся:
        - Ну а Джиллиан Сэм понравился. Он даже пытался умыкнуть ее на обед, но я воспрепятствовал.
        - Что, сам положил на нее глаз? - Анелиза открыто усмехнулась, глядя на брата.
        Девлин чуть не вздрогнул.
        - Дело в том, что сегодня нам еще предстоит работа, - спокойно сказал он. - Бумаги не будут готовы сами по себе.
        Удалось ли ему обмануть Анелизу или нет, Девлин так и не понял. На его счастье, сестра не стала развивать эту тему.


        Приняв душ и переодевшись в слаксы и кашемировый свитер, Девлин осторожно постучал в дверь к Джиллиан. Прошло несколько томительно длинных секунд, прежде чем она ее открыла.
        Взгляд Девлина устремился на обтянутую лиловым кардиганом грудь. Грудь, которую он ласкал совсем недавно…
        Не доверяя себе, он прислонился к косяку.
        - Ты как? Силы еще остались, чтобы немного поработать?
        - Конечно.
        При виде собранного багажа возле двери он нахмурился.
        - Что, бежишь, Джиллиан? - не скрывая своего сарказма, спросил он.
        Джиллиан нахмурилась:
        - Я сказала, что здесь не останусь.
        - Ты мне не доверяешь, - ровно произнес он. Неожиданно это неприятно его задело.
        - Я не доверяю нам обоим, - поправила его Джиллиан. - Сегодня мы поработаем здесь, но до субботы я буду работать дома.
        - Но ты поедешь со мной в Атланту?
        - Да.
        Связывающая их сексуальная энергия стала почти ощутимой. Девлин вонзил ногти в косяк, удерживая себя на месте.
        - Почти сорок восемь часов, - простонал он. - Не знаю, как я смогу столько выдержать…
        Щеки Джиллиан окрасились румянцем. Никогда еще Девлин не встречал женщину, которая бы так мило краснела.
        - Твой отец не подумает, что это странно? Ты ведь нанял меня совсем недавно, а я уже уезжаю?
        - А что тут такого? Мы продолжим работу в Атланте. - Девлин выпрямился. - Можно я зайду?
        Джиллиан заколебалась, но в ее глазах горело такое же желание, какое испытывал он сам.
        - Один поцелуй. Я обещаю… - прошептал Девлин.
        Джиллиан медленно кивнула. Притворяться было глупо: она желала его. И влюбиться в него было так же легко и естественно, как дышать. Да, Девлин мог разбить ей сердце, но сейчас Джиллиан было все равно.
        Девлин вошел и сжал ее в объятиях. Наклонив голову, он провел языком по ее ключицам. Джиллиан обхватила его за шею и погрузила пальцы в мягкую шерсть его свитера. Девлин что-то неразборчиво пробормотал, уткнувшись ей в шею.
        - Что ты сказал? - Она наклонила голову, подставляя шею под его поцелуи.
        - Закрой дверь. Мы быстро.
        Колени у нее ослабли, трусики в рекордные сроки стали влажными.
        - Нет, - сказала она, но ее голос звучал вовсе не так уверенно.
        Девлин положил руку ей на грудь и нащупал затвердевший сосок:
        - Пожалуйста…
        Но ответить Джиллиан не дали. В дверь настойчиво постучали, и послышался громкий голос его отца:
        - Ты как, сын? Можно нам с дядей Виком войти? Мы хотим с тобой поговорить.
        Голова Девлина упала ей на плечо. Сдавленным голосом он произнес какое-то проклятие и несколько раз повторил: «Я люблю отца».
        Джиллиан хихикнула.
        - Иди! - подбодрила она и позволила себе погладить его по волосам.
        С таким видом, словно это причиняло ему боль, Девлин выпрямился:
        - Встретимся в столовой через час.


        К назначенному времени Джиллиан уже совладала с собой. Как и Девлин. В результате им удалось обсудить все формальности, которые предстояло уладить для получения разрешения на строительство.
        Правда, надо было признать - удержать беседу в рамках профессионального обсуждения им во многом помогли четыре двери, ведущие в столовую и служащие намеком: уединиться здесь не удастся. К тому же в комнату то и дело входил обслуживающий персонал, чтобы подготовить все к ужину.
        План архитектора в основном был одобрен. Как только будут учтены замечания Джиллиан, внесены требуемые изменения и получено разрешение властей, можно будет начинать строительство.
        Когда они обсудили почти все, Джиллиан положила бумаги в папку.
        - Я поработаю над этим завтра, - сказала она, остро ощущая присутствие посторонних.
        - Но ведь ты придешь на карнавал?
        - Я ничего о нем не знаю.
        Девлин присел на край стола и засмеялся, когда одна из пожилых служанок слегка пихнула его в бок.
        - Ла Вонн знает меня со школы. - Он поцеловал ее морщинистую щеку. Пожилая афроамериканка улыбнулась:
        - Еще с тех времен, когда ты тащил сладости из кухни.
        - Растущему организму необходимы углеводы, - заявил Девлин.
        - Да, сорванец был тот еще! - покачала она головой и со смешком удалилась на кухню.
        Эта маленькая сцена одновременно и тронула, и озадачила Джиллиан. Какой же Девлин Вольф на самом деле? И может быть, он вовсе не скрывает никаких тайн? Может, это всего лишь ее чересчур разыгравшееся воображение?
        Девлин щелкнул пальцами перед ее глазами:
        - Джиллиан, вернись на землю! Карнавал завтра вечером. Возникла идея устроить мероприятие, направленное на сбор средств для осуществления проекта. Анелиза предложила выступить в качестве координатора, вот и все.
        - Понятно.
        - Мне велели пройти испытание в будке для окунания. Насколько сильна твоя рука?
        - Я четыре года играла в софтбол в колледже. Так что тебе стоит меня опасаться. - Тут Джиллиан сообразила, что сама заигрывает с ним, и прокашлялась. - Мама заканчивает работу через полчаса, - уже другим тоном сказала она. - Я вернусь домой вместе с ней.
        - Останься на ужин. - Девлин устремил на нее взгляд темных глаз. - Будут все мои кузены со своими половинками и Анелиза. Будет весело.
        - Не хочу никому давать неверное представление о наших отношениях, - прошептала Джиллиан.
        Ее даже саму передернуло: ведь их с Девлином ничего не связывает, кроме секса.
        Девлин резко выпрямился и бросил:
        - Они знают, что ты здесь работаешь. Я жду тебя здесь в семь.
        Он развернулся и вышел, оставив Джиллиан в сомнениях.


        Джиллиан отправилась на поиски своей матери. Она нашла ее в коридоре рядом с кухней. Дорин заполняла шкаф моющими средствами.
        - Меня пригласили здесь поужинать, - выпалила она.
        Дорин замерла. В ее глазах появилось беспокойство.
        - Думаешь, это благоразумно? - нерешительно поинтересовалась она. - Все-таки это работа. Твое место не здесь.
        - Я знаю, мама. Ты не волнуйся - я знаю, что делаю.
        Дорин поцеловала ее в щеку и надела дождевик, которому уже было лет десять.
        - Ты взрослая женщина. Тебе не нужно мое разрешение. Но, пожалуйста, будь осторожна.
        Джиллиан обняла мать, вдыхая знакомый запах моющего средства:
        - Не беспокойся обо мне. Со мной все будет хорошо. Я обещаю.
        Возвращаясь в свою гостевую комнату, Джиллиан решила еще раз проверить, все ли вещи она собрала. Когда она открыла дверь, то обнаружила в кресле Анелизу. Сестра Девлина сидела, скрестив стройные, длинные ноги.
        - Нам нужно поговорить, - даже не извинившись за свое вторжение, заявила она.
        Глава 16

        Стараясь не выдать своего волнения, Джиллиан положила папку на туалетный столик и повернулась к женщине, которой завидовала в детстве.
        - О чем? О будущей школе? - поинтересовалась она.
        - Ты уже почти влюбилась в моего брата, - заявила Анелиза.
        Пульс у Джиллиан резко участился, но она постаралась сказать как можно спокойнее:
        - Не говори глупостей. Мы просто работаем вместе.
        - Я видела выражение твоего лица, когда вы с ним вошли в дом. Ты уже почти в него влюбилась!
        - Тебе показалось. Мы начали работать вместе совсем недавно. Поначалу он меня даже не узнал.
        - Хочу тебя предупредить: если это игра, то я сделаю все, чтобы ты не причинила ему боли. А то у мо его брата есть достойная сожаления привычка выбирать себе неподходящих женщин. К тому же ты не первая женщина, положившая глаз на его банковский счет.
        Джиллиан сжала руки в кулак:
        - Ты со всеми так груба или только со мной?
        - Жизнь Девлина только кажется благополучной и безмятежной, но у него есть раны, которые он не показывает никому.
        - У нас у всех они есть, - мягко сказала Джиллиан. - Девлину нечего меня опасаться. Я с твоим братом только временно.
        Анелиза встала, судя по всему, успокоенная.
        - Ты не стала отрицать, что не любишь его, - заметила она.
        - Девлин славный. Я рада работать с ним. Вот и все.
        Анелиза направилась к двери:
        - Надеюсь, ты говоришь правду, потому что Девлин никогда не обзаведется семьей.
        - Позволь задать личный вопрос: а почему ты так в этом уверена?
        В глазах Анелизы мелькнула боль. Такой же взгляд Джиллиан уже не раз замечала у Девлина.
        - Я просто знаю, - ровным голосом произнесла она. - Так что считай - ты уже вооружена.
        После ухода Анелизы настроение Джиллиан совсем испортилось. Как теперь присутствовать на семейном ужине Вольфов? Но ведь Девлин ясно дал понять, что будет ее ждать. Почему он так на этом настаивал?
        Она думала об этом, пока принимала душ и мыла волосы. В качестве одежды она выбрала черные брюки и алую шелковую блузку. Может быть, этот наряд и простоват для нынешнего общества, но более подходящей одежды у нее не было.
        Без четверти семь она прошла в столовую одна. Там собрались почти все.
        Заметив Джиллиан, Винсент Вольф учтиво встал:
        - Добро пожаловать, мисс Карлайл. Думаю, вы знакомы со многими присутствующими. Но есть несколько гостей, которым я вас с радостью представлю. Грейси, девушка в розовом, - жена Гаррета. А эта очаровательная особа слева от меня - Кэмми, внучка Виктора. А дальше - ее мать Оливия, жена Кирана.
        К счастью, Джейкоб и его невеста все еще путешествовали. Ларкина, брата Девлина и Анелизы, тоже не было. И то ладно! При мысли о том, что она стала бы объектом пристального изучения всех Вольфов, Джиллиан стало плохо.
        Но даже отсутствие нескольких членов семьи не изменило ситуацию к лучшему. Джиллиан не покидало ощущение - она здесь лишняя. И Девлин не делал ничего, чтобы как-нибудь ее ободрить. Он вел себя так, словно и не было в помине того, что произошло между ними возле ручья.
        Да, но разве она сама этого не хотела?
        К тому же, вздумай Девлин начать с ней заигрывать, она бы могла себя выдать, а это было именно то, что Джиллиан хотела сохранить в секрете.
        Поэтому Джиллиан вступила в беседу с двумя женщинами, которые, как ей показалось, могли бы понять ее чувства.
        Грейси, рыжая, голубоглазая, была очень мила и неболтлива. Оливия же, с черными волосами, пышной фигурой и вспыхивающими при смехе темными глазами, была поистине великолепна.
        Именно на этих двух женщинах Джиллиан и сосредоточила свое внимание, сделав вид, что не замечает Девлина.
        Анелиза нарушила спокойное течение их беседы:
        - Джиллиан, расскажите, когда мой брат вас нанял? Я даже не знала, что он проводил собеседование.
        Все взгляды устремились на Джиллиан. Ее руки, спрятанные под столом, сжались в кулаки. Она ответила, тщательно выбирая слова:
        - Возвращаясь домой, я попала в аварию. Девлин ехал мимо. Он был весьма добр и предложил мне свою помощь. А потом он узнал, что я работала учительницей и попала под сокращение, и подумал - я могу помочь с проектом для новой школы.
        Анелиза изучала ее несколько долгих томительных секунд. По выражению ее лица было трудно догадаться, о чем она думает.
        - Как все удачно сложилось, - протянула она.
        Девлин нахмурился и, не скрывая своего раздражения, взглянул на сестру:
        - Анелиза, перестань! Джиллиан - хорошая учительница и родилась в Бертоне. Она прекрасно справляется со своей новой работой.
        Все сидящие за столом молча следили за развернувшейся битвой. Брат и сестра недовольно уставились друг на друга. Казалось, слова Девлина не произвели никакого впечатления на Анелизу. Повернувшись к Джиллиан, она одарила ее кажущейся теплой и искренней улыбкой:
        - Прошу прощения. Мы с братом не можем отказаться от привычки подкалывать друг друга. Намеренно я никого не обижаю. Рада, что вы в нашей команде.
        Джиллиан уже была готова залезть под стол, когда неожиданно подоспело спасение в лице кузена Девлина - Гаррета. Он встал, положил руку на плечо своей жены и произнес:
        - Рискуя показаться безразличным к вашему проекту, я бы хотел сказать кое-что… - Он взглянул на свою порозовевшую жену. - Мы хотели сообщить об этом за общим столом, но кажется, это случится не раньше чем на Рождество, а мы не можем ждать. - Он выдержал паузу. Его лицо засияло радостью. - Грейси беременна.
        Это известие вызвало всеобщую бурю восторга. Кэмми вскочила со стула. Виктор и Винсент старательно делали вид, что не плачут, украдкой вытирая подступившие к глазам слезы. Оливия вся светилась от счастья. Киран широко улыбался.
        И никто, казалось, не обратил внимания на Девлина. Его лицо застыло, все краски жизни словно померкли. На какую-то долю секунды в его глазах застыла такая боль, что у Джиллиан перехватило дыхание. Не сознавая, что она делает, она начала подниматься со своего места, желая коснуться его, утешить. Но горе уже исчезло из его глаз. Лицо Девлина расплылось в ленивой усмешке. Он поднялся из-за стола и одной рукой ухватился за спинку стула. Джиллиан заметила, как побелели костяшки его пальцев.
        - За Грейси! - объявил он, поднимая свой бокал с вином. - И за нового члена семьи Вольф!
        Виктор взглянул на своего брата. Его самодовольная физиономия сияла.
        - Ну вот, у меня будет уже двое внуков. Пора уж тебе найти кого-нибудь для своих детей, Винсент, ведь моложе ты не становишься.
        Винсент улыбнулся, но Джиллиан показалось - за его улыбкой скрывалось беспокойство.
        Девлин похлопал отца по спине:
        - Папа знает: мой ребенок - бизнес. Так что, - обратился он к отцу, - рассчитывай на Анелизу, тем более что мужчины роем вьются вокруг нее. Не сомневаюсь, кто-нибудь окажется под ее каблучком прежде, чем поймет это.
        Анелиза, разумеется, не смогла не сострить в ответ. За столом воцарилась атмосфера добродушного поддразнивания и подстрекательства. Джиллиан откинулась на спинку стула и живо следила за всем происходящим, глубоко жалея, что у нее нет ни братьев, ни сестер, с кем она могла бы развязать словесную дуэль. И вновь она убедилась - всех членов семьи Вольф связывают теплые и тесные отношения.
        Встретившись взглядом с Девлином, она указала на часы. Во второй раз за вечер внимание присутствующих сосредоточилось на Джиллиан.
        - Я обещал Джиллиан отвезти ее домой пораньше, - сказал Девлин и шутливо добавил: - Оставьте для меня немного десерта. Буду надеяться, мой кусок пирога меня дождется.
        Они попрощались и вышли из столовой.
        - Я возьму сумку, - сказала Джиллиан.
        Девлин на нее даже не взглянул:
        - Я подгоню машину. Встретимся через десять минут.


        Джиллиан уложилась даже раньше. Девлин закинул ее сумку на заднее сиденье и сел за руль. Джиллиан опустилась рядом и невольно зажмурилась, когда машина, скользя и взвизгивая шинами, на большой скорости понеслась вперед.
        Дождь перестал, но небо было покрыто облаками.
        В салоне установилась тяжелая, давящая тишина. Джиллиан смотрела в окно. Не в силах больше выдерживать эту тяжелую атмосферу, она произнесла:
        - Прошу прощения, если тебя задел мой отказ остаться на ужин. Но Гаррет сообщил чисто семейную новость. Я же здесь совершенно посторонний человек. Думаю, все были рады, когда я ушла.
        - Все были счастливы узнать, что Грейси беременна.
        В темноте одно преимущество - она раскрепощала и позволяла говорить все, что на уме.
        - Все, кроме тебя, - негромко заметила Джиллиан и почти осязаемо ощутила его шок при этих словах.
        - С чего ты это взяла?
        - Я видела выражение твоего лица. Все смотрели на Грейси и Гаррета, а я смотрела на тебя.
        - Тебе показалось…
        Тишина и темнота придали ей смелости. Положив руку на его твердое, мускулистое бедро, Джиллиан вздохнула:
        - Девлин, я ничего от тебя не жду, но думаю, я заслуживаю, чтобы ты был со мной честен. Неужели я так много прошу?
        Девлин надолго замолчал, обдумывая ее слова.
        - Это ультиматум?
        Она погладила его бедро.
        - Нет, конечно! Но я ведь видела, как сильно тебя задела эта новость. Я просто хочу знать причину.
        Девлин молчал. Джиллиан ждала. Наконец она откинулась на спинку сиденья и убрала руку. Если Девлин решил прятаться за стеной молчания, то пробить ее ей не по силам.
        Впереди показался маленький дом ее матери. Он стоял под покровом кленов, которые когда-то посадил отец Джиллиан. Свет на веранде горел, но окна были темные. Машина остановилась, Девлин выключил мотор.
        Джиллиан открыла сумочку и выудила ключи.
        - Мама, кажется, спит. Она сегодня рано встала.
        - Вот почему ты не захотела остаться, да? Тебе было неловко оттого, что твоя мать занималась уборкой, в то время как ты была нашим гостем?
        - Да, - заявила Джиллиан. - Мне было неловко. Согласись, это странно…
        - Только ты так считаешь. Работа есть работа. Мы рады, что твоя мать работает у нас. Так же как ты сейчас.
        Джиллиан не могла понять, что означало это высказывание.
        - Если бы нас связывали только деловые отношения! - заметила она. - Для меня было бы проще, если бы ты сам определился, что тебе от меня нужно.
        - А я не могу иметь одновременно и помощника, и женщину?
        - Ты просто хочешь все и сразу. Думаю, это вошло у тебя в привычку, потому что ты всегда получал то, что хотел.
        Девлин повернулся и положил руку ей на голову, ласково перебирая пальцами волосы.
        - Я хочу тебя, - твердо произнес он. - Но так как я уже староват для секса на заднем сиденье автомобиля, подозреваю, мне ничего не светит, кроме разочарования. - Он нежно коснулся ее губ. - Не думай ни о чем, Джиллиан. Просто чувствуй.
        Джиллиан не могла измениться только потому, что ее об этом попросили. Правда, когда Девлин коснулся ее груди и начал слегка теребить затвердевший от желания сосок, она дрогнула.
        - Я попытаюсь, - произнесла она, и их языки переплелись.
        Когда Девлин оторвался от ее губ, он дышал тяжело и учащенно.
        - Чертов карнавал, - невнятно пробормотал он.
        Джиллиан улыбнулась в темноте:
        - Встретимся на нем. Думаю, моя мама тоже захочет прийти.
        - И в субботу утром мы первым делом отсюда смоемся. На самолете. - Слова, произнесенные глухим голосом, прозвучали как клятва. - Ты будешь в моей постели еще до обеда.
        Джиллиан инстинктивно напряглась, и только тогда Девлин осознал, что сказал.
        - Проклятье! - простонал он. - Я совсем забыл… Ты не выносишь самолеты. Нам придется ехать на машине… А это целый день. Может, тогда лучше в Колумбию? Так будет ближе.
        Джиллиан пропустила волосы Девлина сквозь пальцы и потянула его голову к себе.
        - Рассматривай это как прелюдию, - шепнула она. - Думаю, мы сможем придумать что-нибудь особенное, если постараемся.
        Глава 17

        Стоило Джиллиан это произнести, как воображение Девлина уже стало рисовать волнующие образы. Тяжело дыша, он подался назад. Еще немного - и он прижмет ее к сиденью.
        - Иди домой! - отрывистым голосом попросил он. - Пожалуйста.
        Ее негромкий смех был подобен удару электрическим током. Все волоски на его теле встали дыбом, сердце оборвалось.
        Джиллиан открыла дверцу и сжала его руку.
        - Захвачу с собой наличные для будки с окунанием, - пообещала она. - Как замечательно, когда ты зависишь от моей милости.
        Девлин вытолкнул ее из машины.
        - Доброй ночи, - пожелал он в открытое окно.
        Отъезжая от ее дома, он следил за Джиллиан в зеркало заднего обзора. Джиллиан стояла и смотрела, как он исчезает в ночи.
        Когда он вернулся, весь персонал, живший в доме, уже отдыхал. Оставив машину в гараже, Девлин вышел во двор и взглянул на небо. Верхушки гор тонули в облаках. Холодный влажный воздух проникал сквозь одежду.
        - А я уж думала, что ты не вернешься.
        Девлин вздрогнул. Обернувшись, он заметил в тумане смутно различимую фигуру.
        - По-прежнему сова?
        - Ты думал, я изменюсь?
        Когда его глаза привыкли к темноте, Девлин различил Анелизу. Она сидела на каменной ограде, болтая ногами.
        - Люди не меняются, полагаю. - Он пожал плечами.
        Анелиза спрыгнула на землю:
        - Не хочешь пройтись?
        Девлин кивнул. Когда-то такие прогулки втроем - он, Анелиза и Ларкин - были ритуальными. Улизнув в темноте из дому, дети могли шастать по горам, как дикие звери.
        Анелиза обвила рукой его талию и потерлась щекой о плечо.
        - Ну, я думала, ты можешь измениться. Ты никогда еще не встречался с такой женщиной, как Джиллиан. Она не похожа на обычную хищницу.
        - Она красива, - сказал Девлин. - Красива, как утренняя заря.
        - Ты говоришь, как поэт, - протянула Анелиза. - Да, чего только не бывает…
        Девлин обвил рукой ее узенькие плечи и притянул ближе к себе.
        - Это серьезно? - поинтересовалась Анелиза.
        - Нет. - Девлин сглотнул. - Ты знаешь, серьезно встречаться я не умею.
        - Ну, все всегда случается в первый раз.
        - Не в моем случае.
        - Ты разговаривал с ней?
        - Нет. Это не важно. Мы оба просто получаем удовольствие.
        - А когда она влюбится или даже наоборот?
        - Только не я, - покачал головой Девлин. - И я ничего ей не обещал.
        - Ты мой брат, и я тебя люблю, но иногда ты ведешь себя как идиот.
        Девлин вздохнул и повернулся в направлении к дому:
        - Ну, рыбак рыбака видит издалека…


        Наступил новый день. Догадываясь, чем занята Джиллиан - скорее всего, снова просматривает бумаги, - Девлин страстно хотел ей позвонить, но держался. Их вчерашнее прощание в машине и разговор с Анелизой вызвали в нем странное беспокойство.
        Но ведь ничего не изменилось! Он не изменился. Тревоги Анелизы беспочвенны. Он держит ситуацию под контролем.
        До обеда они с Анелизой съездили к строительной площадке, чтобы встретиться с сотрудниками компании, которая должна была поставить оборудование и шатры для проведения игр. Чуть погодя к месту стали подтягиваться добровольцы.
        Анелиза была в своей стихии, следя за тем, как шла подготовка. К счастью, день проведения карнавала обещал быть теплым и без дождя.
        Выждав момент, когда в его услугах не нуждались, Девлин направился в лесок, в тот самый, где они с Джиллиан были вчера утром. Он просто постоял возле того пня, где все случилось… Но воспоминания хлынули на него таким мощным потоком, что сердце учащенно забилось. И сила чувств, которые вызывала в нем эта девушка, не на шутку тревожила Девлина. Почему его так радовала и волновала мысль о том, что он скоро ее увидит? «Неужели, - мелькнуло у него в голове, - Анелиза права и я действительно изменился? Но когда это произошло? И почему?»
        Эти мысли роились у него в голове, когда Девлин возвращался к месту действия. «Нет, скорее всего, нет, - утешил себя он. - Все, что мне нужно от Джиллиан, это секс».


        Девлин не сразу сумел отыскать Джиллиан в толпе гостей. Она была в будке для поцелуев. Джиллиан как раз целовал в смеющиеся губы какой-то фермер. На взгляд Девлина, поцелуй слишком затянулся.
        Бросив двадцать долларов, он решительно поднялся и, взяв лицо Джиллиан в свои руки, прижался к ее губам. Их поцелуй затягивался… Словно издалека до него донеслись требования собравшейся здесь мужской половины уступить место. Не обращая внимания на стоявших позади них мужчин, Девлин прошептал Джиллиан на ухо:
        - Найди меня, когда закончишь.
        - Конечно, - выдохнула Джиллиан. Ее волосы были собраны в хвостик, и с такой прической она казалась молоденькой шестнадцатилетней девушкой. - Еще недолго.
        Девлин широкими шагами направился прочь. Почему-то ему было невмоготу видеть других мужчин, целующихся с Джиллиан, пусть даже все это было в шутку.
        Но далеко уйти ему не дали. То и дело ему приходилось останавливаться, чтобы принимать благодарности по поводу строительства новой школы. Девлин улыбался, обменивался рукопожатием и болтал с незнакомыми людьми, желая лишь одного: чтобы Джиллиан была рядом.
        Джиллиан нашла Девлина в будке для окунания. Согласно правилам, он стоял возле металлического красного бака с белыми и голубыми полосами.
        Джиллиан кашлянула. Девлин резко поднял голову и на секунду замер. Затем его лицо озарилось улыбкой. Передав Джиллиан часы и бумажник, он начал снимать с себя одежду.
        - Готовь свои денежки, - сказал он не сводящей с него глаз Джиллиан.
        Когда Девлин поднялся по ступенькам к сиденью, тощий парнишка, которого безжалостно окунали в воду его друзья, видимо, обрадовался и сразу же уступил ему свое место.
        Джиллиан смотрела на его широкую грудь и старалась подавить невольную дрожь воспоминания. Когда подошла ее очередь, Девлина окунули в воду лишь дважды. Взяв мяч, она прицелилась.
        Несмотря на жаркое солнце, ветер был прохладный, и Девлин дрожал, но лицо у него было непроницаемым. Его нетерпение проявилось, когда он резко убрал со лба влажную прядь волос.
        Джиллиан медленно улыбнулась. Денег ей хватало на двадцать попыток, но первые семь раз она промазала.
        На лице Девлина появилась широкая ухмылка.
        - Может, уже признаешь свое поражение, а, малышка? - поддел он.
        Джиллиан стиснула зубы. Она может уступать Девлину Вольфу во всем, но только не в этом и только не сегодня.
        Еще два броска - и вторым броском она попала в цель, но недостаточно сильно, чтобы сработал механизм.
        Через пять минут у нее остался всего один доллар, а Девлин Вольф уже в открытую потешался над ней. На лбу Джиллиан выступили капельки пота, рука стала влажной. Вытерев ладонь о джинсы, она приготовилась сделать свой последний бросок. На Девлина она старалась не смотреть. Сделав глубокий вдох, Джиллиан кинула мяч что было сил.
        Она не промахнулась, и на этот раз с громким восклицанием Девлин упал в бак с ледяной водой. Толпа возликовала и бросилась поздравлять Джиллиан. Стоя по пояс в воде, Девлин устремил на нее горящий темный взгляд.
        Джиллиан довольно улыбалась, но знала - это ей даром не пройдет. При мысли о возможной расплате по ее телу прошла дрожь.


        День удался на славу: погода стояла замечательная, деньги продолжали собираться в копилку.
        В течение нескольких часов Девлин не отпускал от себя Джиллиан, угощая ее сладкой ватой и поздравляя с успехом в будке для окунания. Джиллиан знакомила его с соседями, которых она знала еще с детства.
        К десяти тридцати Девлин уже подумывал о том, чтобы впихнуть Джиллиан в машину и найти какое-нибудь уединенное местечко, когда к ним навстречу устремилась краснолицая плотная женщина.
        - Мистер Вольф, мистер Вольф! - окликнула она. - Это мой внук, ему четыре года. - Она подтолкнула перед собой сонного мальчика. - Если строительство школы закончится вовремя, то он пойдет в новую школу. Можно я вас с ним сфотографирую?
        Джиллиан отступила в сторону, с улыбкой глядя на Девлина, державшего на руках мальчугана.
        Женщина вытащила камеру.
        - Улыбнись для бабули! - скомандовала она.
        На лице внука появилась сонная улыбка.
        Девлин поставил мальчика на ноги.
        - Спасибо, что пришли, - вежливо сказал он, передавая его женщине. - Надеюсь, вам понравилось.
        - Да, - кивнул мальчик.
        Женщина взяла внука за руку, и они отошли. Руки Джиллиан и Девлина переплелись. Она почувствовала его губы на своей шее.
        - Еще несколько часов, - пробормотал Девлин, - и ты будешь полностью в моем распоряжении.
        - У меня есть для тебя новость.
        - Я весь внимание.
        - Я сегодня была в больнице и попросила выписать мне что-нибудь против тошноты. Врач клянется - я ничего не почувствую. Так что, если ты еще хочешь, можем полететь на самолете.
        Глава 18

        Девлин радостно воскликнул:
        - Неужели?! Я боялся - если мы окажемся одни в машине, мне не сдержаться…
        - Я настолько неотразима? - шутливо поинтересовалась Джиллиан.
        - Ты даже не имеешь представления насколько! - Девлин оглянулся. Они с Джиллиан стояли в нескольких десятках ярдов от людей, но это было слишком близко для того, что было у Девлина на уме. - Пойдем! - сказал он, потянув Джиллиан за руку.
        Джиллиан молча повиновалась. Девлина это устраивало - для задуманного им на выходные женские капризы были совсем лишними. Остановившись возле палатки, где разместился медицинский пост, Девлин оглянулся. Кажется, их никто не заметил. Он завел Джиллиан внутрь и задернул полу шатра.
        - Наконец-то одни!
        Все медицинское оборудование было готово к отправке, стояла только кушетка. Девлин слышал в темноте дыхание Джиллиан.
        - Нет, не здесь, - твердо заявила она. - Здесь мы это делать не будем.
        - Делать что?
        - Не притворяйся, будто не понимаешь.
        Девлин обхватил ее за плечи и нежно притянул к себе:
        - Я не выдержу до Атланты. Я старался, но не могу…
        - Не можешь подождать до утра?
        - Для меня это целая вечность. - Он поцеловал Джиллиан в лоб, нащупал ее грудь и накрыл ее ладонями.
        - Девлин… - раздался в темноте ее тихий вздох.
        Обхватив его за шею, Джиллиан отыскала его нетерпеливые губы своим ртом.
        Девлин дернул ее блузку вверх и отбросил прочь. Не утруждаясь, чтобы расстегнуть бюстгальтер, он просто стащил чашечки вниз и прижался к теплым мягким полукружиям ртом. Джиллиан задрожала в его объятиях - стройная, нежная, сводящая с ума…
        - Подожди. - Девлин заставил себя оторваться от нее и выглянул из шатра. Снаружи никого не было, будки и шатры должны были разобрать завтра. Машин также не было. Кажется, все разъехались. На их счастье…
        Рядом с ним Джиллиан забывала про скромность. Обхватив его запястье тонкими пальцами, теперь уже она втащила его внутрь.
        - Я не могу ждать, - прошептала она.

* * *

        - Который час?
        Девлин нажал на кнопку наручных часов. Шатер осветился тусклым светом.
        - За полночь…
        - О боже!
        - Не волнуйся. - По его голосу было ясно - он улыбается. - Я дам тебе выспаться, но будь готова к десяти часам. Если мы выедем до обеда, к ужину будем в Атланте.
        Сердце Джиллиан екнуло. Неужели она и впрямь собирается последовать с этим восхитительным мужчиной в Джорджию только ради того, чтобы снова и снова заниматься с ним любовью?
        Так оно и есть… А все потому, что она не может ему отказать. И даже перспектива разбитого сердца - а все к тому и шло - не могла остановить Джиллиан. А ведь прятаться от действительности было не в ее натуре.
        Зато Девлин, пусть даже ненадолго, будет полностью принадлежать ей. И с ней останутся воспоминания, которых у нее никто не украдет…
        К машине они возвращались, держась за руки. В прохладном воздухе слышался только шорох травы, скрадывающей их шаги. Оба молчали. Джиллиан думала о том, правда ли она стала небезразлична Девлину или она все это выдумала.
        Эти мысли не давали ей покоя всю дорогу до материнского дома. Девлин также не проронил ни слова.
        Возле дома, невзирая на ее протесты, Девлин настоял на том, чтобы проводить Джиллиан до двери.
        Внутри было темно, горела лишь одна лампочка на веранде. Они остановились на верхней ступеньке лицом к лицу.
        - Ну что ж, до завтра, - сказала Джиллиан.
        Девлин смотрел на нее:
        - Ты ведь понимаешь, наша связь не продлится долго.
        Джиллиан словно поразил удар, но она делано улыбнулась:
        - Это Анелиза с тобой поговорила? Не волнуйся, Деви. У меня нет ни малейших иллюзий.
        Девлин коснулся ее щеки в мимолетной ласке. Он стоял к ней так близко, что Джиллиан ощущала горьковатый запах его пота, напоминавший об их близости…
        Отвернувшись, она замерла. Его нежный жест только болезненно напомнил о жестокой, холодной действительности.
        - Не надо. И мне ничего от тебя не нужно, кроме твоего тела. Когда я выполню свою работу, для которой ты меня нанял, я уйду.
        На его скулах заходили желваки.
        - Мне не будет прощения.
        - Почему?
        - Я ничего не дам тебе взамен.
        - А мне и не нужно, Девлин. А теперь возвращайся домой. Встретимся завтра.
        Где-то сзади послышался шум. Джиллиан от неожиданности вздрогнула. Резко обернувшись, она заметила мальчика, появившегося из-за качелей. На его скулах виднелись следы крови и синяки, в огромных глазах застыла настороженность.
        - Мисс Джиллиан, я хотел пойти на карнавал, но не смог. Вы не принесли с собой немного сладкой ваты?
        Джиллиан бросила взгляд на Девлина и прошептала:
        - Это Джеми. Моя мать провожает его по выходным в воскресную школу. Он живет на ферме дальше по дороге.
        Эта ферма представляла собой полуразвалившееся, обветшалое здание с прохудившейся крышей. Джеми было около пяти лет, но для своего возраста он отличался маленьким ростом и худобой.
        Джиллиан села перед ним на корточки:
        - Извини, Джеми, но сладкая вата закончилась.
        А почему ты не смог прийти на карнавал?
        Он потер свой непострадавший глаз.
        - Папа сказал, мне надо работать.
        - Работать?
        - Мне нужно было покормить животных.
        Джиллиан вгляделась попристальнее:
        - А что тогда с твоим лицом? Ты упал?
        Детские глаза печально взглянули на нее.
        - Ну да. Упал…
        Джеми явно лгал.
        - Кто это сделал, Джеми? - мягко спросила она, кладя руку на его локоть.
        Джеми вздрогнул и попятился:
        - Никто.
        Джиллиан думала - Девлин поможет ей разобраться с мальчиком, но он стоял молча и неподвижно.
        - Кто ударил тебя по лицу, Джеми? - тем же мягким голосом ободряюще спросила она. - Ты можешь мне верить. Я не позволю, чтобы эти люди снова тебя обидели.
        Несколько секунд он недоверчиво смотрел на нее, но вот в его глазах вспыхнула робкая надежда.
        - Он сказал, я заслужил это.
        - Кто, Джеми? - мягко, но настойчиво спросила Джиллиан. - Твой отец?
        Слезы наполнили его глаза и покатились по грязным щекам. Не в силах ничего произнести, Джеми кивнул.
        - Где он сейчас?
        - Спит. - Несмотря на трагизм ситуации, мальчик важно кивнул и пояснил: - Там было пять бутылок. Теперь он не встанет до утра.
        Джиллиан выпрямилась и повернулась к Девлину.
        - Помоги мне уговорить его зайти к нам в дом - нужно его осмотреть, - вполголоса, чтобы Джеми ее не услышал, произнесла она.
        Девлин не шелохнулся.
        - Нет. - В тусклом желтоватом свете, исходящем от единственной лампочки, его лицо казалось словно высеченным из камня. Даже глаза казались неподвижными. - Вызови полицию. Они знают, как действовать в таких ситуациях. В какие социальные службы обратиться.
        Джиллиан не могла поверить своим ушам. Девлин даже не собирался помочь мальчику!
        - Я знаю, ты не любишь детей, - прошипела она. - Но это слишком, Девлин! Ты в самом деле настолько бесчувствен?
        Все мечты, которые она невольно питала, разбились. Джиллиан взяла себя в руки, напоминая себе: сейчас главное - помочь Джеми.
        - Ты ведь останешься со мной и поможешь мне разобраться в этой ситуации, правда? - Своим взглядом она словно пригвоздила его к полу.
        Девлин пожал плечами:
        - Уже поздно. Позвони в службу спасения, пусть его заберут. - Повернувшись к ним спиной, он спокойно начал спускаться по ступенькам.
        Джиллиан ощутила резкую боль.
        - Девлин! - В ее голосе смешались гнев, отчаяние и недоверие.
        Девлин помедлил и повернулся:
        - Что?
        - Если ты сейчас уйдешь, завтра я с тобой никуда не поеду.
        Джиллиан сама не поняла, что заставило ее произнести эти слова. Она прикусила язык, но было уже поздно.
        Разделенные несколькими футами - с таким же успехом они могли стоять на разных краях пропасти, - они смотрели друг на друга.
        Девлин безразлично поднял одно плечо.
        - Ну что ж, может быть, это даже к лучшему, - негромко произнес он. - Спокойной ночи, Джиллиан.
        Глава 19

        Спустя несколько часов Джиллиан чувствовала себя как выжатый лимон. Убедив Джеми войти, она разбудила мать, и две женщины накормили ребенка и смыли следы крови с его лица. Очищенный от крови и грязи, порез уже не казался таким страшным. Обработав его антисептиком, Джиллиан наложила на рану пластырь.
        Еще через полчаса приехал шериф. Опустившись перед Джеми на корточки, он мягко спросил:
        - Ты видишь мой значок, сынок? - Джеми кивнул. Его глаза слипались. Шериф выпрямился и взял его на руки. - Этот значок означает - со мной ты в безопасности.
        - Вы оставите меня с мисс Джиллиан?
        - Нет. В другом месте, куда мы поедем, тебе понравится. Эти люди позаботятся о тебе, пока мы будем думать, что делать с тобой дальше.
        Джеми зевнул и положил голову на плечо шерифа:
        - Ладно. А как вы думаете, у них найдется для меня немного сладкой ваты?

* * *

        Было уже два часа ночи, когда Дорин озабоченно взглянула на дочь:
        - Иди спать, милая. И не волнуйся за Джеми. Ты все сделала правильно. С ним все будет хорошо.
        Джиллиан кивнула и с благодарностью взглянула на мать:
        - Знаю, мама. Но это лишь малая часть того, что мне хотелось бы сделать. - Джиллиан встала, чувствуя усталость во всем теле. - Доброй ночи. Извини, что разбудила.
        Дорин прошла за ней по коридору и остановилась в дверях ее спальни:
        - Завтра я могу опоздать, они поймут. - Неожиданно ее лоб прорезала морщинка. - А как ты вернулась домой? Разве Девлин тебя не подвез? Он не видел Джеми?
        - Нет. К тому времени он уже уехал, - солгала Джиллиан, не в силах признаться матери: мужчина, в которого она, к несчастью, влюбилась, оказался эгоистичным и бессердечным типом.
        Дорин кивнула и прошла к себе. Джиллиан закрыла дверь, забралась в постель и в слезах уснула.


        Проснулась она через несколько часов. Лежа на постели и глядя в потолок, Джиллиан спрашивала себя: «Как я могла так жестоко ошибиться на его счет? Только если полюбила его… Ведь недаром говорят - любовь слепа. Нет, нет, - принялась уговаривать она себя, - я не могла в него влюбиться. Разве можно любить бесчувственного чурбана? Я просто приняла желание за любовь, вот и все».
        Но стоило вспомнить о том, как они занимались любовью, Джиллиан страстно захотелось ощутить его руки на своем теле. Каким бы Девлин ни был, ее все еще влекло к нему.
        Когда жалость к себе несколько утихла, Джиллиан почувствовала: что-то не так. Девлин не может быть таким бездушным и безучастным. Ведь он помог ей, когда она в этом нуждалась. Как помог в прошлом и другим женщинам, хотя некоторые из них и не заслуживали его доброты.
        Тогда почему он повернулся спиной к Джеми? Этому не было разумного объяснения.


        Во вторник Джиллиан приняла решение. Одевшись в простое зеленое платье с длинными рукавами, она поехала к Девлину.
        Анелиза открыла дверь в ту самую минуту, когда Джиллиан готовилась постучать. Судя по количеству сумок, Анелиза собиралась уезжать.
        - Что тебе здесь надо? - нахмурилась она.
        - Мне нужно увидеть Девлина. Я закончила разбираться с бумагами, но их надо подписать. - Джиллиан прижала папки к груди. - Не знаешь, где он может быть?
        Анелиза была озадачена.
        - Вообще-то я думала, ты поехала с ним в Атланту.
        - Как видишь, нет.
        Несколько секунд женщины молча разглядывали друг друга.
        - Девлин сказал мне, что ты едешь с ним в качестве… э-э-э… подруги. Я этому совсем не обрадовалась и высказала ему свое мнение.
        - Значит, он к нему прислушался. - К глазам Джиллиан подступили непрошеные слезы. Она подавила желание развернуться и уехать. Какое-то призрачное шестое чувство вдруг подсказало ей - Девлину сейчас может быть так же плохо, как и ей. - Ты видела его в субботу утром?
        - Нет. Когда мы встали, Девлин уже уехал. А что случилось? Что ты с ним сделала? - потребовала ответа Анелиза.
        - Ничего.
        - Не лги! Он бы ни за что не уехал не попрощавшись, если бы не был серьезно увлечен.
        - Ты его настолько хорошо знаешь?
        Анелиза пожала плечами:
        - Он мой брат.
        - Понимаю. - Джиллиан кивнула и через силу продолжила: - Между нами произошло небольшое… недоразумение. У меня нет времени объяснять, но мне надо быть с ним! Я сама не понимаю, откуда у меня возникло такое чувство, но… Пожалуйста, Анелиза! - Слезы брызнули из ее глаз. - Девлин мне небезразличен. И тебе, и ему на это, может быть, наплевать, но я хочу убедиться, что с ним все в порядке. Он был сам не свой, когда мы расстались. Тогда у меня не было времени над этим размышлять, но сейчас мне кажется - его что-то очень сильно задело.
        Анелиза сузила глаза.
        - Не знаю, что там у вас произошло, но надеюсь, ты говоришь правду, - медленно протянула она. - Потому что он не простит меня за то, что я собираюсь сделать.
        И Анелиза жестом пригласила Джиллиан войти. Та вошла и положила папки на стол. Слова Анелизы вызвали у нее страх. Неужели произошло что-то серьезное?
        - Мы поедем к нему вместе, - объявила Анелиза. - На самолете, потому что Девлин отправился на машине. И тебе лучше загладить перед ним свою вину, если такая была. В противном случае я превращу твою жизнь в ад.
        Как ни странно, но при этих словах Джиллиан чуть не улыбнулась. Как же ей хотелось иметь кого-нибудь, кто бы заботился о ней так, как Анелиза - о своем брате!
        - Если он не захочет меня видеть, я вернусь домой, - пообещала Джиллиан.
        Это была ложь. Она уедет только в том случае, если Девлин убедит ее - с ним все в порядке и она ему совершенно безразлична.
        Все эти дни Джиллиан думала о том, что случилось в пятницу. За странным, на первый взгляд, поведением Девлина должно что-то скрываться. Возможно, это что-то и мешает ему остепениться и завести семью. Джиллиан готова была рискнуть своим сердцем, но она должна была докопаться до правды!
        Они быстро заскочили к Джиллиан, чтобы захватить несколько вещей, и взяли курс на небольшой местный аэропорт. Джиллиан пришлось подавить приступ паники, прежде чем она смогла подняться на борт самолета, но ведь решалась ее судьба!
        Полет, благодаря лекарству, прошел гораздо лучше, чем в первый раз, но ее нервы были на пределе. Она едва владела собой. В конце концов ей все-таки удалось немного расслабиться и даже забыться сном.
        Анелиза разбудила ее, когда они уже приземлились в аэропорту.
        - Просыпайся! Нас ждет машина. Я подброшу тебя и вернусь обратно в Шарлоттесвилль.
        Джиллиан выпрямилась и начала рыться в сумочке в поисках расчески.
        - А как я попаду внутрь?
        Они вышли из самолета и зашагали к ожидавшей их машине. Анелиза протянула ей ключи.
        - Этот ключ от лифта, а этот - от дверей его квартиры, - на ходу объясняла она. - Я иногда его навещаю. Я познакомлю тебя с консьержем, чтобы у тебя не возникло никаких проблем.
        Джиллиан села на мягкое кожаное сиденье лимузина и позволила себе расслабиться, пока шофер вез их. Рассеянно следя за проносившимися мимо зданиями, она думала о предстоявшей встрече.
        Машина остановилась в одном из самых престижных районов Атланты, возле захватывающего дух здания с дорогими магазинами, роскошными ресторанами и картинной галереей. Если бы Джиллиан не была так напряжена и взволнована, она бы обязательно отправилась на осмотр достопримечательностей, но сейчас все ее мысли занимал Девлин.
        Анелиза подошла к консьержу и о чем-то недолго с ним поговорила, указывая на Джиллиан.
        - Я люблю своего брата, и если ты сделаешь только хуже… - произнесла она, глядя Джиллиан прямо в глаза.
        - Я не причиню ему боли, - сказала Джиллиан.
        В этот раз она говорила правду, готовая защищать Девлина ценой собственного счастья.
        На миг Джиллиан показалось - Анелиза сейчас ее обнимет, но нет, сестра Девлина только кивнула и ушла.
        Джиллиан осталась одна. Мельком оглядев роскошный холл, она подошла к лифту. На ее счастье, он был пуст. Она вошла внутрь и вставила карточку-ключ. Двери лифта бесшумно закрылись, и он стремительно начал подниматься.
        Пентхаус Девлина производил сильное впечатление. В пустом фойе была только одна дверь. Джиллиан вытащила ключ и поднесла его к замку. Неожиданная мысль заставила ее заледенеть. А что, если у него там внутри женщина? Джиллиан засомневалась, но какая-то непонятная сила заставила ее вставить ключ и повернуть ручку. Дверь открылась легко. Ступив внутрь, Джиллиан закрыла за собой дверь.
        Несколько секунд она просто стояла и смотрела перед собой. Прямо перед ней, у стены, стоял длинный стол с цветком в горшке. Рядом с ним лежали небрежно брошенные ключи Девлина - Джиллиан узнала их по серебряной цепочке в форме волчьей головы. Поставив на пол сумку, она отправилась на поиски мужчины, который, как ей почему-то казалось, нуждался в утешении.
        Пентхаус Девлина был огромен. Джиллиан растерянно оглянулась и пошла вдоль стены, ступая по толстому ковру песочного цвета. Обогнув ее, она увидела напротив себя другую стену, всю стеклянную, из которой открывался захватывающий вид на сердце города.
        Этот милый уголок, очевидно предназначенный для встречи гостей, был уставлен рядом диванов и кресел, но здесь никого не было.
        Джиллиан прошла обратно и в рассеянности остановилась, заглядывая в два коридора, ведущие в разные части квартиры. Здесь стояла такая тишина, что, как она ни прислушивалась, не смогла уловить ни одного звука. Повернув наудачу, она обнаружила потрясающе обставленную кухню и ряд гостевых комнат с ванными, но Девлина не было и там.
        Неосмотренными оставались лишь комнаты в другом коридоре. Сердце Джиллиан забилось чаще. Первая дверь оказалась открыта. Заглянув в нее, она увидела аккуратно заправленную постель, на ночном столике лежал телефон, который она видела у Девлина, а на спинке стула в углу комнаты висела рубашка - та самая, в которой он был на карнавале.
        С гулко бьющимся сердцем она прошла дальше. На стене второй комнаты висел плоский телевизор.
        На экране шел фильм с участием Шварценнеггера, но звук был выключен. При виде фигуры на кожаном диване сердце у нее ухнуло куда-то вниз.
        Девлин Вольф спал, лежа на спине. Судя по отросшей щетине, к бритве он не прикасался, хотя влажные волосы свидетельствовали, что он недавно был в душе. Одежды на нем не было, за исключением белого полотенца, свободно обернутого вокруг бедер.
        Эта картина странным образом успокоила Джиллиан и одновременно обеспокоила. Пользуясь случаем, она позволила себе рассмотреть спящего, любуясь прекрасно сложенным телом с широкими плечами, узкими бедрами и длинными, мускулистыми ногами.
        Ступая по толстому, мягкому ковру, заглушающему шаги, Джиллиан подошла к нему. Впрочем, Девлин мог бы ее и не услышать, принимая во внимание количество пустых бутылок на кофейном столике. Судя по всему, он был мертвецки пьян. Рядом с диваном на полу лежали пустые коробки из-под пиццы.
        Неужели он не выходил из дому уже несколько дней? Просто залез в свою берлогу и спрятался от всего мира, зная, что в компании уверены: он в горах?
        Подвинув ногой гору пустых коробок, Джиллиан присела на столик, положила руку ему на колено и мягко позвала:
        - Девлин! Просыпайся!
        Глава 20

        Девлин застонал. Он никак не мог понять, что от него нужно парню, принесшему пиццу, ведь деньги оставлены на виду в холле. И надо сказать, приличные деньги.
        - Девлин, посмотри на меня!
        Он понял, что совершил ошибку, как только открыл глаза. Свет резанул как нож. Девлин заморгал и прищурился, пытаясь сфокусировать взгляд. Да, так и есть - не далее чем в двух футах от него сидела женщина, которая и являлась причиной его нынешнего состояния. А может, она - всего лишь сон? Как те, что снились ему эти последние дни? Некоторые причиняли боль и вызывали тоску по чему-то, чего он не мог осознать.
        - Уходи, - хрипло произнес Девлин. - Ты не настоящая. - И он закрыл глаза.
        Странно - он ясно чувствовал на колене прохладные пальцы. Чья-то ладонь потерла его колено, и по ногам побежали мурашки.
        - Девлин, я пришла, чтобы увидеть тебя. Пожалуйста, сядь!
        - Тебя никто не звал, - довольно грубо бросил он. - И если ты не настоящая, то пошла вон!
        Девлин обхватил руками голову и простонал. Да, напиваться до потери сознания всегда чревато, хмуро подумал он. И как же он забыл о последствиях? Тем более глупо было напиваться из-за женщины. Даже если у этой женщины большие красивые глаза и сводящий его с ума рот…
        Когда боль в голове улеглась, Девлин рискнул открыть глаза. Джиллиан никуда не исчезла. Ее взгляд был устремлен на него.
        - Хочешь об этом поговорить?
        - Говорить нечего. И если ты не уйдешь, я снова затащу тебя в постель.
        Джиллиан от неожиданности заморгала, но спокойно произнесла:
        - Ладно.
        Сказать по правде, Девлин этого не ожидал.
        - Я серьезно, - сказал он, гадая про себя, хватит ли у него сил встать, не говоря уже о том, чтобы заняться сексом.
        - Я сделаю для тебя все, Девлин, - все так же спокойно продолжала Джиллиан. - И тебя не оставлю.
        Девлин сел, борясь с приступом тошноты. Должно быть, выглядел он неважно, потому что на ее лице появилась жалость.
        - Оденься, - предложила Джиллиан. - Я сварю кофе.
        - Твое дело…
        Девлину было так плохо, что играть роль гостеприимного хозяина у него не было сил. Тем более что Джиллиан вломилась в его дом без приглашения. Интересно как?
        Она отсутствовала пятнадцать минут, а затем вернулась, неся поднос с двумя чашками и графином.
        Заметив, что на Девлине по-прежнему ничего нет, Джиллиан помедлила в дверях:
        - Тебе не холодно?
        - Нет.
        Какое там - холодно! При виде ее фигурки в облегающем платье? Девлин заставил себя встать, напомнив себе, что он все-таки мужчина. И то, что скрывалось под полотенцем, было готово это подтвердить.
        Девлин понял, что и Джиллиан это заметила, - она с силой опустила поднос на столик, чуть не опрокинув его содержимое. Девлин подождал несколько секунд, прежде чем схватить с подноса чашку с дымящимся божественным ароматом. Прихлебывая кофе, он следил за Джиллиан поверх чашки.
        - Значит, не ушла, - констатировал он.
        - Как видишь. Я волновалась, - добавила она.
        Девлин, обжигаясь, пил кофе большими глотками.
        - Напрасно, - пожал он плечами. - Со мной полный порядок.
        - Разве? Мне так совсем не кажется.
        Девлин осушил чашку с кофе, поставил ее на столик и одним движением сдернул полотенце со своих бедер.
        - Диван или кровать, выбирай.
        В ее взгляде он прочитал жалость и сострадание.
        Девлин резко выпрямился. Черт возьми, ему от нее ничего не нужно! Он не просил, чтобы она заботилась о нем!
        - Мне что, просто тебя взять? - резко спросил он. - После того как ты совершенно ясно сказала, чтобы я не возвращался?
        - Может быть, я немного поторопилась. Мне кажется, все дело в твоем прошлом. Поэтому я хочу сказать «прости меня». Прости меня за те слова. Я сказала их не подумав.
        - Какой женщиной надо быть, чтобы вернуться, после того как я с тобой себя вел?! - грубо осведомился он, намеренно не щадя ее чувств.
        Джиллиан смело взглянула ему в глаза.
        - Может быть, женщиной, которая любит тебя? - просто сказала она.
        По ее бледным щекам скатились слезы, и Девлин почувствовал себя так, словно его ударили под дых.
        - Снимай платье! - так же грубо велел он, чтобы не чувствовать пронзившей его боли.
        Конечно, она не потерпит такого обращения и уйдет…
        Джиллиан не мигая несколько секунд смотрела на него. Но вот в ее глазах что-то промелькнуло. А затем она сняла туфли, стащила платье через голову и бросила его на близстоящий стул, оставшись в скромных трусиках и бюстгальтере.
        Девлин ожидал, что она вспыхнет от стыда, как было уже не раз, но на этот раз Джиллиан казалась уверенной и спокойной. И это разъярило его еще больше. Почему она позволяет ему так себя унижать?!
        - Снимай все! - решительно потребовал он. -
        Я хочу видеть тебя обнаженной.
        Джиллиан расстегнула застежку и сняла с себя бюстгальтер. Затем, все так же прямо глядя ему в глаза, она спустила вниз трусики и перешагнула через них.
        Девлин не сдержал стона. Его ноги приросли к полу. Словно догадавшись об этом, Джиллиан сама подошла к нему. Раскрыв объятия, она обняла его и положила его голову себе на плечо.
        - Любить тебя, Девлин, так легко, - прошептала она, ласково пропуская его волосы сквозь пальцы.
        Внутри Девлина что-то дрогнуло - он не мог осмелиться заглянуть в себя, чтобы понять, что произошло. Однако Девлин знал: еще немного - и от близости теплого, мягкого тела Джиллиан, от ее нежности он не выдержит и сломается. Растает как снег на солнце…
        Он вырвался из ее объятий и призвал на помощь гнев.
        - А я не хочу, чтобы ты меня любила! - заявил Девлин, ощущая пульсирующую боль в висках.
        Его кулак просвистел в воздухе. Пустые бутылки попадали со столика и покатились.
        Джиллиан обняла себя руками. В ее глазах застыло выражение сочувствия и боли.
        Девлин схватил ее за запястье и потянул к себе, ожидая, что вот-вот - и она влепит ему пощечину и сбежит.
        Он снова ошибся. Вместо того чтобы бежать от него, Джиллиан опустилась на диван и простерла к нему руки:
        - Все хорошо, Девлин, я здесь.
        Теперь болью была охвачена не только его голова, болело все тело. Смотреть на покорную Джиллиан он не мог. С хриплым восклицанием он набросился на нее…


        Когда Девлин пришел в себя, его охватил страх.
        Что он наделал?!
        Движимый раскаянием и чувством вины, Девлин стал осыпать лицо Джиллиан поцелуями, молча прося у нее прощения и надеясь - сейчас она расплачется и оттолкнет его от себя.
        Вместо этого он почувствовал, как Джиллиан отвечает на его поцелуи и притягивает его ближе к себе. Ее сердце билось совсем рядом, он чувствовал ее дыхание, как свое собственное.
        Девлин зажмурился от пронзившего его стыда. В том, что с ним когда-то случилось, вины Джиллиан нет! Он встал и поднял ее на руки.
        Несколько ярдов до его спальни показались ему бесконечно длинными. Удерживая Джиллиан одной рукой, он сдернул покрывало с огромной кровати и нежно уложил ее на черные шелковые простыни.
        - Прости меня, Джиллиан, - покаялся он, ложась рядом. - Мне очень жаль…
        Джиллиан взяла его за подбородок и заставила встретиться с ней взглядом. В ее больших глазах он прочитал тревогу и понимание.
        Может быть, момент был выбран неподходящий, но Джиллиан надо было знать.
        - Пожалуйста, Девлин… Скажи, почему ты тогда уехал? Почему сбежал от Джеми?
        Девлин замер.
        - Я узнал в нем себя, - тихо произнес он.
        - Не понимаю… - нахмурилась она.
        И тут же распахнула глаза, пораженная одной мыслью. «Неужели?..»
        Не глядя на Джиллиан, Девлин пояснил ровным и спокойным голосом, словно говорил о погоде:
        - Когда я был в возрасте Джеми, моя мать меня била. - Джиллиан все еще пыталась это осознать, а Девлин уже продолжал: - Напившись, она давала волю рукам. Как старший, я должен был защищать Ларкина и Анелизу. Впрочем, может быть, она бы их и не трогала… А вот мое присутствие всегда приводило ее в ярость. - Он неожиданно встал с постели и зашагал по спальне. - Она кричала на меня. Уже взрослым я как-то спросил у отца, знал ли он об этом? Папа сказал - нет, ведь он часто работал вне дома.
        Джиллиан наконец обрела способность говорить.
        - О боже, Девлин, - прошептала она, но Девлин ее как будто не слышал.
        - Иногда она тыкала в меня зажженной сигаретой - я очень этого боялся. - Возможно, даже не осознавая, что он делает, Девлин потер несколько крошечных, почти незаметных на его бедре шрамов. - Я никогда не плакал. Не хотел своим плачем напугать брата и сестру.
        Джиллиан сотрясала дрожь. Она и представить себе не могла, что в благополучной во всех взглядах семье Вольф могло происходить что-нибудь подобное!
        Лицо Девлина было замкнуто, глаза смотрели куда-то вдаль. Джиллиан хотелось сказать - он может не рассказывать, если ему больно об этом вспоминать.
        - Это было еще до того, как мы переехали в «Вольф маунтин». Отец с дядей Виком всегда были близки - в Шарлоттесвилле даже их дома рядом. Когда мне становилось совсем невмоготу, я убегал к тете Лауре. Она, как могла, утешала меня. А я не понимал, почему она даже не пыталась вмешаться. Может быть, она боялась. Не знаю.
        - А Анелиза и Ларкин?
        - Ночью они иногда прокрадывались ко мне в спальню, и мы, тесно прижавшись друг к другу, спали вместе. И они, и я чувствовали себя такими беспомощными…
        У Джиллиан в горле встал ком.
        - Вот что ты имел в виду в тот день, когда я нашла тебя в пещере, - медленно произнесла она. - Ты сказал, будто был рад, что она умерла.
        Впервые за все это время Девлин встретился с ней взглядом. Глаза у него горели мрачным огнем.
        - Да. А ты смотрела на меня, словно… словно я был каким-то монстром. Что это за ребенок такой, который желает смерти своей матери?
        - Девлин, я…
        Он оборвал ее взмахом руки:
        - Да, я знаю, что ты хочешь мне сказать. Я тебя не стою. Тем более что я не из тех мужчин, для которых главное в жизни - семья.
        - Ты не прав - ведь в том, что было, твоей вины нет, - возразила Джиллиан. - И ты сам это знаешь.
        - Ты помнишь, что я говорил? Мы учились в колледже под вымышленными именами, потому что отец и дядя Вик опасались, как бы нас не похитили. Никто не знал, что моя фамилия Вольф, поэтому наш фамильный секрет оставался в тайне. Правда, в колледже я говорил с одним юристом…
        - И что он сказал?
        - Что я стал прекрасным молодым человеком и что мне нужно постараться забыть прошлое.
        Джиллиан недоверчиво воззрилась на него.
        - Но ведь это преступление! - в негодовании воскликнула она. - Фактически он посоветовал тебе забыть, что имело место физическое насилие над ребенком.
        Девлин пожал плечами:
        - Многие так и поступают - просто вычеркивают эти факты из своей жизни. Ведь жить как-то надо.
        Джиллиан пристально посмотрела на него:
        - Но ты так сделать не смог.
        - Может быть, оттого, что она умерла? Я ведь столько раз желал ей смерти.
        - Ты был ребенком, - мягко возразила Джиллиан. - Долг матери - защищать своих детей, а она издевалась над вами. Твои чувства легко понять.
        - Я часто думал, почему мать так поступала, но понять это до конца, наверное, не сможет никто. Впрочем, кое в чем юрист, конечно, прав. Мне нужно было постараться обо всем забыть и жить дальше. - Взгляд Джиллиан невольно устремился на шрамы на его бедре. Девлин перехватил ее взгляд и слабо улыбнулся. - По счастью, шрамов почти не осталось. К тому же мне повезло с отцом и дядей. - Девлин помолчал. - В отличие от того мальчика… Как его звали? Джеми? Что его ждет в будущем? Бедность и прозябание.
        Джиллиан неловко встала с постели, накинув на себя простыню. Девлин не шелохнулся, когда она подошла к нему.
        - Но ведь это еще не все, правда? - тихо спросила она, глядя ему в глаза. - Почему ты не хочешь впустить меня в свою жизнь? Конечно, я могу ошибаться, но мне почему-то кажется - ты испытываешь ко мне какие-то чувства. Ты боишься любить?
        Глаза Девлина потухли.
        - Такой женщине, как ты, нужна семья. Я лишь могу разбить тебе сердце - у меня-то его нет. И я не хочу его иметь. Без сердца жить удобнее. К тому же я боюсь, что… Может быть, это глупо… Но что, если я такой же, как моя мать? Я не хочу, чтобы мой ребенок прошел через то же, что и я. Поэтому ты напрасно теряешь свое время, Джиллиан. Не люби меня. Я не могу ответить тебе взаимностью.
        - Не можешь или не станешь?
        - Разве это имеет значение?
        - Очнись, Девлин! Ты только что занимался со мной любовью и не предохранялся. - Джиллиан прижалась к нему и стала гладить его спину. - Ты такой глупый, - шептала она. - С какой стати тебе становиться похожим на мать? Ты совсем другой! И как тебе это только в голову пришло?
        - Я желал ей смерти…
        - Ты был маленький, когда это случилось, и не мог иначе защитить себя и своих сестру и брата.
        - Думаешь? - недоверчиво спросил Девлин.
        - Уверена в этом! - Джиллиан подняла голову. - Но я не уверена в том, что сейчас все обойдется… Если я забеременела, хочу, чтобы у моего ребенка был отец. - Джиллиан сделала глубокий вдох и смело продолжила: - Женись на мне, Девлин Вольф!
        Несколько секунд Девлин не шевелился. Темные глаза Джиллиан с любовью и страхом смотрели на него. И сердце у него перевернулось. Девлин почувствовал, как его затопила волна нежности и любви. То, в чем он так долго отказывал себе, от чего бежал, все-таки оказалось сильнее его.
        Любить кого-то и знать, что тебя любят, так прекрасно!
        Он поцеловал Джиллиан, а потом, оторвавшись от нее, прошептал:
        - Обязательно, моя любимая. Обязательно.

        The Мaid’s Daughter
                «Идеал женщины»
        
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к