Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Менто Мария: " Лето Нашей Тайны Убийство На Пляже Любви " - читать онлайн

Сохранить .
Лето нашей тайны. Убийство на пляже любви. Мария Менто


        # Захватывающий бразильский сериал `Лето нашей тайны` покорил сердца миллионов женщин. Множество поклонниц с наслаждением следят за развитием остросюжетной интриги, вместе с героями этой знаменитой теленовеллы принимают участие в опасном расследовании и разгадывают запутанные загадки, борются и надеются, страдают и любят. Для всех, кому хочется еще раз встретиться с полюбившимися персонажами, - эта книга и ее не менее захватывающее, полное приключений продолжение - `Тайны Пиратского пляжа`. Экзотика океанского побережья и поиски древних сокровищ, среди которых - бесценное колье российской императрицы, зловещие преступления, коварные интриги и давние семейные тайны, чистая, светлая любовь и роковая, пылкая страсть, - и все это `Лето нашей тайны`!


        Глава 1



        Темные печальные глаза Изабел смотрели в зеркало и видели в нем точно такие же темные и печальные глава. Выражение лица было сосредоточенным и серьезным. Очень белая кожа, рыжеватые волосы. Она и сейчас была еще хороша. Зачем она смотрелась в зеркало? Чтобы убедиться, что постарела? Да нет. Она в этом не сомневалась. Как могло быть иначе, когда столько лет они прожили вместе с мужем, когда она родила ему четверых детей? Замужество ее было счастливым. И несчастливым. Как у любой женщины. Своими детьми она была довольна. И недовольна. Как любая мать. Сейчас ей хотелось не столько посмотреть на себя, сколько заглянуть внутрь себя и, наконец, разобраться с той сумятицей, которая царила в душе с тех пор, как Зе Паулу заболел.
        Замуж она вышла юной девушкой, по любви, и всю жизнь любила своего мужа, хотя многие считали его несносным. Больше того, у него всегда было много врагов. Он умел наживать их, потому что был умен, деятелен, предприимчив. Если он хотел чего-то добиться, то не останавливался на полпути, не обращал внимания на преграды, светские и прочие условности - шел напролом и добивался цели. Он был беден, когда они поженились, теперь они были богаты. И не благодаря ее приданому, которое было весьма солидным, скорее благодаря их дружной многолетней работе. И, безусловно, хитроумию Зе Паулу. Он себя никогда не жалел. Много работал, и с некоторых пор у него стало пошаливать сердце. Потом у него случился инфаркт. А когда они вместе справились с этим, муж вдруг от нее отстранился.
        - Я скоро умру, - объяснил он. - Мне нужно о многом подумать.
        Он переселился в свое видеоателье, которое стояло в глубине сада, и проводил в нем целые дни. Он всегда увлекался видеофильмами, а теперь, похоже, они стали для него смыслом жизни.
        Изабел не возражала. Она никогда не перечила мужу, во всем подчиняясь ему и всегда признавая его превосходство. Это не было ей трудно, она всегда понимала его. Поняла и теперь. Она отгоняла от себя мысль о близкой смерти Зе Паулу и верила, что он нуждается в покое для того, чтобы набраться новых сил для жизни.
        Но, оставшись наедине с детьми, она почувствовала себя очень одинокой.
        Артурзинью? Ее старший сын? Он был совсем взрослым, у него была своя жизнь. Как водится, он конфликтовал с отцом, хоть и участвовал в его делах... Артурзинью был занят своими девушками, а не материнскими заботами. Изабел понимала и его тоже. Так и должно было быть после того, как невеста отказалась от него. Да не как-нибудь, а самым обидным, оскорбительным образом - не явилась в церковь, когда жених в парадном костюме уже стоял перед алтарем.
        Изабел не сожалела о несостоявшемся браке. Характер у невесты был... мягко говоря, сложным. Аманда была дочкой Антониу Фигейры дус Кампус, когда-то ближайшего друга Зе Паулу Мерейры де Баррус, а после ссоры - его заклятого врага. Когда молодые люди решили пожениться, Зе Паулу был доволен. Он надеялся, что этот брак улучшит их отношения, заставит забыть о ссоре, а значит, можно будет надеяться и на успех в делах. Деловые интересы обеих семей были переплетены самым тесным образом.
        Зе Паулу был бедняком, зато Антониу, которого все звали Тиноку, был человеком состоятельным. У его родителей было ранчо с пастбищами, на которых паслись бычки. Но никому иному, а именно Зе Паулу пришло в голову не выбрасывать бычью кожу, как это делали все фермеры, которые торговали мясом, а обрабатывать ее. Сам он открыл обувную фабрику и скупал у Тиноку кожи за бесценок. Они подписали долголетний контракт, и до сих пор семейство дус Кампус поставляло им кожи задешево, что страшно бесило Аманду, которая после смерти отца взялась руководить кожевенным производством.
        Тиноку погиб при странных обстоятельствах. С годами он стал человеком угрюмым, не любил общества, и, как только позволяли дела, уходил рыбачить в море. Яхта у него была отличная, ей были не страшны никакие штормы, и он пропадал в море по нескольку дней. Илда, его жена, привыкла к его отлучкам. Но однажды его отсутствие слишком уж затянулось. Илда подняла тревогу. Рыбаки отправились туда, где обычно рыбачил Тиноку, а он любил половить рыбку на Пиратском пляже.
        Яхта стояла на якоре, трап был поднят. Тиноку нигде не было. Странным и зловещим был вид пустой яхты. Что на ней произошло? Если кто-то напал на Тиноку в море, то должны были остаться хоть какие-то следы борьбы. Если кто-то поднялся на его яхту, то должен был и спуститься с нее, а значит, трап должен был быть спущен. Спущен он должен был быть и в том случае, если произошел несчастный случай: Тиноку решил искупаться, потом с ним что-то произошло, и он утонул. Кто же убрал трап? Где труп Тиноку? Его искали и не нашли. Его сбросили в море? Похитили? Или...
        Много предположений ходило тогда в Маримбе. Дело расследовала полиция, но так ничего и не выяснила. Изабел очень сочувствовала Илде, когда с Тиноку случилось такое несчастье. Они всегда были близкими подругами, но из-за ссоры не виделись уже много лет. Их мужья были не из тех, что позволили бы женам своевольничать и продолжать дружить. Поступок Аманды подлил масла в огонь. Вскоре она вышла замуж за комиссара полиции Франсиску, которого из симпатии все любовно называли Шику. Он был сыном Сервулу, шофера Зе Паулу. Он тоже был другом юности, тоже бедняком и скорее был доверенным лицом и наперсником хозяина, чем слугой.
        Полиция ничего не могла сказать о загадочной гибели Тиноку, а вот Аманда, например, обвиняла впрямую в его гибели Зе Паулу. Словом, вражде не было видно конца...
        Изабел тяжело вздохнула. После Илды настала и ее очередь пожинать отравленные плоды ненависти. А тут еще и эта болезнь навалилась... Изабел перебирала в памяти всех, с кем она могла бы поделиться своей тревогой. Старшей дочери, Ланс, тоже не до ее забот. С тех пор как она стала кришнаиткой, от нее только и слышно, что
«Хари Кришна» да «Хари Кришна». Наверное, она права, когда и слышать не хочет ни о вражде, ни о ненависти. Больше всего ее заботит правильное питание и чистота окружающей среды. Ее муж, Ренату, смотрит ей в рот и восхищается святой женщиной, своей женой. Дело дошло до того, что своего старшего сына они назвали Кришна. Слава Богу, мальчик подрос и требует, чтобы его называли Крисом. Но семья у них дружная, они прекрасно ладят и понимают друг друга, так что Изабел может только порадоваться за свою дочь. Она не принимает близко к сердцу, как Зе Паулу, то, что Ренату целыми днями занимается серфингом и больше ничего не делает. Зато он прекрасно ладит с детьми: и с Крисом, и с младшим сыном - Дукой. И с женой тоже. Для Изабел самое главное, чтобы дочь была счастлива. А Ланс счастлива. Это видно по ее темным спокойным глазам и всегда умиротворенной улыбке. Мир в семье и доме - вот чего желает Изабел. А что касается ее младших, то и они заняты своей жизнью.
        Жуди, хорошенькая как статуэточка, черноволосая смугляночка занята своим женихом Тадеу. Изабел от души желает им счастья. Мальчик, можно сказать, вырос у них в доме, потому что рано потерял мать. Да и вообще судьба его не баловала. Отец у него... Изабел даже думать о нем не хотела. А о мальчике она заботилась как о собственном сыне, платила за обучение, журила за провинности. Он вырос, получил образование и работает теперь у Артурзинью помощником. Молодых людей водой не разольешь, и это так отрадно для материнского сердца. Радует Изабел и дружба Тадеу с Жуди. Он влюблен, и у него, похоже, самые серьезные намерения. Если так, она не будет препятствовать их браку. Ее не смутит отсутствие у Тадеу состояния. Он деловой и честный парень и сумеет обеспечить свою семью, так что удивительно ли, что Жуди занята сейчас только собой, своими планами на будущее? Ей не до матери. Изабел только и остается, что с ласковой улыбкой любоваться красавицей дочкой и желать ей счастья.
        Остается Августу, Гуту, младший. Как отрадно смотреть Изабел на широкоплечего крепыша, у которого все ладится. Сегодня он поехал смотреть списки в институт - перешел на второй курс или... Он учится на архитектурном, о котором мечтал, и учится блестяще. Так что Изабел о нем не беспокоится. А на каникулы Зе Паулу посылает их в Европу. Их - это Изабел с двумя младшими. И поэтому ей так неспокойно. Ей не хочется оставлять мужа, она боится за него. Но ослушаться его не может. Вот ей и хочется поделиться своей тревогой с детьми. Но она прекрасно акает, что услышит в ответ:
        - Вечно ты, мама, со своими глупыми тревогами! Сколько можно волноваться без толку?
        Может, она и впрямь напрасно волнуется? Изабел набрала телефон ателье и услышала бодрый голос Зе Паулу. На душе у нее сразу стало легче. Она заговорила о деньгах, которые ей нужно взять в путешествие.
        - Я не знаю, сколько. Реши и дай, сколько нужно, - слышался ее приятный глуховатый голос.
        - Когда ты научишься все решать сама, Изабел?! - В голосе Зе Паулу послышалось легкое раздражение. - Давно пора! С минуты на минуту меня не будет, а ты... Ну ладно, ладно, я пришлю тебе деньги. Много денег, чтобы ты накупила как можно больше ненужных вещей! Желаю счастливого путешествия!
        - Спасибо, целую, - услышал в ответ Зе Паулу и, буркнув «целую», повесил трубку.
        Сервулу уже стоял у дверей - высокий, седой, сутуловатый, с приятным лицом и выразительными темными глазами, - дожидаясь распоряжений.
        - Отвезешь деньги Изабел, - распорядился Зе Паулу, - но сначала привезешь мне Сонинью.
        Он был ниже Сервулу ростом, подвижный, резкий в словах и движениях, с ястребиным носом и пронзительными черными глазами. Его приказа было трудно ослушаться. Но Сервулу возразил:
        - За Сониньей может съездить и Налду. Я повезу деньги доне Изабел, не может же она уехать без денег!
        - Сонинья не знает Налду, она может с ним не поехать, - настаивал Зе Паулу.
        - Сонинья с любым поедет, - флегматично заключил Сервулу и вышел.
        Сонинья - прехорошенькая девица из полууличных - была последней пассией Зе Паулу. Кто скажет, почему он, который и раньше не отличался строгостью нравов, хотя и щадил самолюбие жены, после своего инфаркта окончательно предался разгулу, едва выкарабкавшись из объятий смерти? Потому ли, что чувствовал ее леденящее дыхание возле себя и надеялся согреться в объятиях молодой жизни? Может, и так. Он не задумывался, он действовал. Девочки сменили одна другую. Стройные ножки, высокая грудь, круглые попки - Зе Паулу наслаждался ими, не только сажая девочек к себе на колени или укладывая в постель, - он еще и смотрел на них, тайком сняв на видеокамеру. Вот и за Сониньей он наблюдал скрытой камерой.
        Аманда прервала это увлекательное занятие. Зе Паулу мгновенно выключил камеру и уставился на нее. Смотреть и на эту девушку было удовольствием - тонкие черты лица, белоснежная тонкая кожа, выразительные светло-карие глаза. Стрижка короткая, всегда ходит в брюках, но они только подчеркивают ее женственность. Глаз отдыхал на Аманде. Зато ухо... Слушать ее было куда менее приятно. В каких только смертных грехах она не обвиняла Зе Паулу! Он должен ей кучу денег! Она его ненавидит! Ее отец умер...
        - По моей вине? - участливо осведомился он. - Я убрал трап с яхты? Я бросил ее посреди моря? Я холодный и расчетливый убийца, не так ли?
        Сверкающие ледяной яростью глаза Аманды говорили, что все именно так.
        - Мне жаль тебя, девочка, - продолжал Зе Паулу. - Хотя ты и отказалась от моего сына, не позволила мне присутствовать на панихиде по моему лучшему другу, стала причиной моего инфаркта, все-таки мне тебя жаль. Перестань быть хищницей, Аманда! Ты увидишь, насколько тебе будет легче и лучше жить!
        - Мне будет легче жить, когда я верну все, что вы у меня украли! Когда отомщу за моего несчастного отца! Я жива своей местью! Вот увидите, вам не удастся наслаждаться тем, что вы отняли у меня! - говорила хрупкая молодая женщина, в которой, несмотря на ее хрупкость, было что-то от опасной стальной пружины. Горе тому, кого она ударит раскрутившись.
        Но тут появилась Сонинья в бикини - само сладострастие, томная лень, приглашение к наслаждению - живое опровержение слов Аманды.
        Зе Паулу с усмешкой подошел к красотке, положил ладони ей на бедра, поцеловал в губы.
        - Может, и ты с нами искупаешься? - спросил он насмешливо у Аманды. - Или выпьешь шампанского?
        Аманда вылетела как стрела, пущенная из тугого лука.
        - Вы мне заплатите по счетам! По всем счетам! - выкрикнула она у двери.
        - Разумеется, - согласился Зе Паулу, - Артурзинью уже проверяет бухгалтерские книги!



        Глава 2

        Мужчина лет тридцати пяти, мускулистый и гибкий, пристроившись в кустах на горном склоне, смотрел в объектив фотоаппарата и нажимал на спуск. Снимок, еще один, еще. . Сонинья в объятиях Зе Паулу на площадке перед домом. Долгий поцелуй. Сонинья у ног Зе Паулу на пляже. Мужчина переложил пистолет из одного кармана в другой и вновь принялся щелкать фотоаппаратом...
        Артурзинью сидел возле бассейна и нервничал. Они с Алисиньей давно уже должны были быть на вечеринке, а она все еще купалась в бассейне.
        - Тутука, - жеманно и слащаво произнесла фотомодель из Рио, поднимаясь, наконец, по лесенке из воды, - подай мне полотенце.
        Но ей пришлось подождать. Зазвонил телефон, Артурзинью нажал на кнопку. По мере того, как он выслушивал то, что ему говорили, он менялся в лице.
        - Еду немедленно, - отрывисто сказал он, кинул полотенце своей очаровательной любовнице и добавил уже на ходу: - Я к отцу! С ним, кажется, несчастье!
        Алисинья застыла в недоумении и так простояла несколько минут, привыкая к перемене обстановки.
        От Сан-Паулу до Маримбы совсем недалеко, Артурзинью приехал бы и быстрее, если бы не дурная корова, которая встала в потемках посреди дороги. Он обругал хозяина, который ехал за ней на какой-то механической таратайке, а хозяин оказался вдобавок не парнем, а здоровенной девицей. Все было неправдоподобно и нелепо в эту страшную ночь, как будто происходило в сне-кошмаре. Войдя в ателье отца, поднявшись по лестнице в спальню в сопровождении верного Сервулу и охранника Налду, Артурзинью увидел в постели двух мертвецов, они лежали рядом, совсем обнаженные, едва прикрытые простыней, - Зе Паулу и Сонинья.
        Лоб Артурзинью покрылся холодным потом, но он совладал с собой и распорядился:
        - Оденьте их! Перенесите в гостиную, пусть там беседуют! Потом вызовите полицию. Маме о спальне ни слова!
        Сервулу почтительно наклонил голову. Когда Шику вошел в ателье, он увидел мертвого Зе Паулу, сидящего в кресле, и напротив него Сонинью в красном платье за чашкой кофе.
        Обоих мертвецов он немедленно отправил на экспертизу в Кампу-Линду. Установив, что выстрелы слышал его отец Сервулу, который находился в доме, стал составлять протокол и записывать свидетельские показания. Ателье он опечатал - до поры до времени всем, включая домашних, вход в него был запрещен. Шику не понравилось, что раньше полиции на место прибыли сын покойного и врач Орланду де Пайва. Да и идиллическая парочка в гостиной его не убедила. Расследование будет нелегким, но он любил трудности, иначе не работал бы в полиции. Другое дело, их примирение с Амандой. Он-то рассчитывал пронести эту ночь дома, но, как видно, не судьба.
        Его семейная жизнь напоминала скачки с препятствиями. О жене он мог сказать одно: его норовистая кобылка непременно взбрыкнет. Но вот когда? На каком месте? Это по-прежнему оставалось для него загадкой. Рано утром, встав с левой ноги и отправляясь к себе на кожевенную фабрику в Кампу-Линду, Аманда могла наброситься на него за завтраком:
        - Когда ты научишься держать правильно вилку, деревенщина?!
        Нельзя сказать, что подобный вопрос, да еще заданный в соответствующем тоне, не обижал его. Особенно поначалу. В раздражении он отправлялся в свой полицейский участок, и, случалось, оставался там ночевать. Но тогда Аманда являлась к нему сама, нежная, страстная, нетерпеливая. Она пылала таким любовным огнем, что он никогда не мог ей отказать и вновь попадал в сети своей переменчивой сирены.

«Ад и рай» - так отзывался он о своей семейной жизни и не желал для себя ничего иного. Ну, разве только, чтобы Аманда стала более нежной и кроткой. Шику был вынужден расспросить и жену в качестве свидетельницы. Как-никак она одна из последних видела покойного Зе Паулу. Но что она могла рассказать ему? Да ничего нового. Он нисколько не сомневался в том, что увидит злобный и торжествующий огонек в ее глазах при известии о смерти ее недруга. И он мгновенно вспыхнул, этот огонек. Ему было жаль Аманду - она так нерасчетливо тратила себя на ненависть и злобу. Но что он мог поделать, если ночами ее мучил один и тот же кошмар: она видела во сне качающуюся на волнах яхту и не могла помочь отцу взобраться на ее борт. Тогда она кричала во сне и плакала, а он утешал ее нежными поцелуями. Здоровый, сильный, спокойный, он чувствовал себя в ответе за своего большого обездоленного ребенка.
        Аманда никак не могла поверить, что ее отца нет в живых. Тела его не нашли, и свидетельство о смерти близкие могли получить только спустя пять лет. Аманда считала его живым и требовала, чтобы сестра и мать считали так же. Она частенько устраивала матери скандалы из-за доктора Орланду, который приходил к ним в дом как врач, наблюдающий за здоровьем ее младшей сестры Лижии, но частенько задерживался, болтая с доной Илдой.
        - Нечего ему у нас делать, - шипела Аманда. - Как тебе не стыдно?
        - Нисколько, - спокойно отвечала Илда, - вот уже три года твоего отца нет в живых. Это большой срок, и я имею полное право проводить время с тем, кто мне нравится.
        - Отец жив! - яростно утверждала Аманда.
        - Он мертв, - спокойно возражала Илда. - У него был нелегкий характер, но что, правда, то, правда, тебя он любил больше всех нас, и поэтому тебе труднее, чем нам, поверить в его гибель.
        - Я запрещаю тебе встречаться с доктором! - настаивала на своем Аманда. - А Лижия не смеет встречаться с Гуту! Он наш враг! Он из вражеского дома!
        - Не вмешивайся в личную жизнь ни мою, ни твоей сестры, - окорачивала ее мать.
        - Если вы обе полностью лишены чувства собственного достоинства, то мне приходится стоять на страже чести семьи! - гордо заявляла Аманда и, тряхнув головой, удалялась.
        Илда с вздохом смотрела ей вслед. Нет, Лижию она в обиду не даст. Девочка находилась в таком тяжелом психическом состоянии, она чуть ли не пыталась покончить с собой, поэтому они и провели столько времени в Швейцарии - там прекрасные лечебницы санаторного типа. Все шло прекрасно, Лижия успокоилась, повеселела. У нее появился интерес к жизни. Илда смотрела на нее и радовалась. Девочка даже начала кататься на горных лыжах. Но сказалась непривычка к куда более суровому климату - Лижия подхватила воспаление легких. Сейчас она была еще довольно слабенькой, но зато полной желания жить и радоваться. И мать не препятствовала ей в этом. То же советовал и доктор Орланду.
        Что же касается Гуту, то они так дружили в детстве и столько проводили времени на пляже, что ничего удивительного, если, вновь повстречавшись через столько лет, они опять прониклись друг к другу дружеским чувством. Илда не считала нужным пестовать вражду, посеянную когда-то Тиноку и Зе Паулу. Более того, она решила пойти к Изабел и выразить ей свое соболезнование. А когда она что-то решала, то так и поступала.
        Изабел держалась очень мужественно. Илда оценила ее мужество. А Изабел оценила поступок Илды. Она была по-настоящему растрогана, увидев у себя в доме свою давнюю подругу. Женщины обнялись, прижались друг к другу, потом сели и разговорились.
        - Может, ты скажешь, что я ненормальная, но я всегда понимала, что нужно Зе Паулу, и совсем не расстроилась, узнав, что рядом с ним была та девушка, - призналась Изабел.
        - Нет, ты нормальная, но, наверное, чуть великодушнее остальных, - ответила ей Илда. - Тиноку не делал тайны из своих романов, но меня его постоянные измены очень задевали. Ни меня, ни Лижию он просто не замечал. Он любил только Аманду. Мне это больно до сих пор.
        - А мне тяжелее сознавать, что я больше уже никогда... Я любила только его! Зе Паулу был для меня первым и единственным! Господи! Кто же мог его так ненавидеть? - Глаза Изабел наполнились слезами.
        - Пусть на этот вопрос ответит полиция, а тебе нужно подумать о себе, успокоиться. Придет день, и боль отпустит, это я говорю тебе исходя из собственного опыта. - Попыталась утешить подругу Илда.
        - Но я не хочу его забывать! Не хочу! - пылко отозвалась всегда такая сдержанная Изабел. - Спасибо, что ты зашла, с детьми на такие темы трудно разговаривать!
        Подруги с нежностью посмотрели друг на друга, они знали, что теперь они будут встречаться. Они не хотели продолжать ту вражду, которой жила и дышала Аманда.
        Аманда задумала подать на семью Мерейра де Баррус иск. Она не хотела терять времени. Сколько его еще утечет на похороны, на вхождение в наследство, на передачу дел. Пусть суд принудит их выплатить все, что ей причитается!
        Большой неожиданностью для нее был визит Артурзинью. Он неплохо знал свою бывшую невесту, он сообразил, чего можно от нее ждать, и нанес упреждающий удар - явился к ней сам. Говорил он с ней резко, попросил дать ему отсрочку, прежде чем она натравит на него своих адвокатов.
        - Я верну тебе все, что задолжал отец. До последнего гроша, - пообещал он. - Но постарайся быть почеловечнее, это тебе так к лицу! И передай своему комиссару; пусть поторопит расследование. Моего отца убили, это факт, и я хочу знать, кто в этом виноват! Я не хочу в течение многих лет обвинять невиновных, как это делаешь ты!
        Похоже, Аманда согласилась дать ему отсрочку. Но кто одержал победу, Артурзинью не знал, потому что вновь почувствовал над собой власть этой обольстительной женщины, которую обожал как безумный, которую ждал у алтаря с блаженным видом идиота, как он сам выражался про себя. Ждал и не дождался! Зато он дождался другую. Войдя в дом, он с недоумением уставился на груду чемоданов и шляпных картонок и сидящую среди них Алисинью.
        - Я поняла, что должна быть с тобой в эту тяжелую для тебя минуту, - патетически произнесла она, поднимаясь ему навстречу.
        Артурзинью ничего не оставалось, как обнять ее и поцеловать. И честное слово, он не раскаялся, потому что она была очень соблазнительной. Он вызвал служанку и распорядился, чтобы вещи Алисиньи отнесли в комнату для гостей, а сам отправился к матери.
        - Я не приглашал ее, но она сочла нужным приехать, чтобы поддержать меня, - закончил он сообщение о неожиданной гостье.
        - Ну что ж, может, и вправду нам всем будет легче, если в доме у нас поселится добрая и красивая девушка, - мягко сказала Изабел и спустилась с сыном вниз, чтобы познакомиться с его подружкой.
        - Я вам так сочувствую, - проговорила Алисинья, картинно выставив вперед грудь. - И очень рада познакомиться. Артурзинью вам, наверное, уже сказал, что мы помолвлены?
        На лице Изабел отразилось удивление, которое она поторопилась смягчить благожелательной улыбкой. Не меньшее удивление отразилось и на лице Артурзинью. И мать невольно улыбнулась, увидев его реакцию на сказанное Алисиньей.
        Одна Алисинья не заметила переполоха, произведенного ею в семействе де Баррус, и бережно понесла себя на второй этаж в отведенную ей комнату.
        Крис, попавшийся ей навстречу, застыл от восхищения - таких красоток он еще в жизни своей не видел!



        Глава 3

        Крис, которого родители назвали Кришной, и который в четырнадцать лет заявил, что он - Крис, и только Крис. вошел в тот возраст, когда мальчишки задумываются о любви, когда больше всего на свете их волнуют тайны пола. Красотка Алисинья, приехавшая и поселившаяся у них в доме, взволновала его до чрезвычайности. Улегшись в постель, он продолжал мечтать о ней и понял, что сегодня ему не уснуть. Он был в курсе, что дед все последнее время снимал самых соблазнительных красоток на видик. Больше того, он научил и Криса снимать скрытой камерой пляж, что немало веселило их обоих. Вспомнив об этом, Крис вскочил с кровати и тихонько, на цыпочках направился в студию, что темнела в глубине сада. Он решил, что сейчас никто его не потревожит, и он спокойно посмотрит какую-нибудь симпатичную кассетку с девочками и немного оттянется.
        На самом видном месте лежала кассета.
        - Спасибо, дедуля! Я знал, что ты меня не подведешь! - радостно прошептал Крис и включил видик.
        Но вместо долгожданной красотки на экране появился Зе Паулу, он смотрел прямо на внука и говорил:
        - Крис! Иди, позови бабушку! Я хочу с ней поговорить.
        Крис обомлел от испуга и ужаса. Дед, как всегда властный и насмешливый, приказывал ему... Он казался живым...
        - Пять, четыре, три, два, один, - считал Зе Паулу. - Пять секунд. Хватит! Ты - парень умный, тебе этого должно хватить, чтобы оправиться от испуга. А теперь беги за бабушкой!
        - Хорошо, сейчас, дед! Я бегу, - лепетал Крис и действительно побежал.
        Но его остановил властный окрик:
        - Вернись, Крис, бестолочь! Я что, буду сам с собой разговаривать? Нажми на паузу!
        Охваченный мистическим ужасом, Крис нажал на паузу и побежал.
        Крик: «Бабушка! Тебя зовет дедушка!» - перебудил весь дом. Сонные домочадцы в ночных рубашках и пижамах столпились вокруг перепуганного мальчика, считая, что ему приснился дурной сон или у него начался нервный приступ. Если бы не Сервулу, который появился в этой толпе последним, никто бы не принял слова Криса всерьез, и дело бы обошлось медовым успокоительным питьем и таблетками. Но Сервулу мгновенно сообразил, о чем идет речь, взял дону Изабел под руку и со словами:
        - Пойдемте. Сейчас вы все поймете, - повел ее по садовой дорожке. За ними потянулись остальные сонные и недоумевающие домочадцы. Придя в студию, они действительно увидели на экране улыбающегося Зе Паулу.
        - Перепугались? - встретил он их вопросом. - Простите, не нашел другого способа собрать вас всех вместе, чтобы вы сели и внимательно меня выслушали без ваших идиотских замечаний и комментариев. Изабел! К тебе это не относится. Ты, пожалуй, единственный человек, который за все годы нашей совместной жизни не сказал мне ни одной глупости. Тебя я могу только поблагодарить. За все - за любовь, за нежность, за уважение ко мне. Знаешь, Изабел, ты - единственная женщина, к которой я чувствовал что-то похожее на любовь. Спасибо, моя милая!
        Лицо доны Изабел невольно просветлело, она жадно смотрела на говорящего с ней мужа. Это было похоже на чудо - тот, кого она любила, словно бы воскрес. Он смотрел на нее, признавался в любви...
        А Зе Паулу уже называл по именам детей и внуков, предлагая им рассаживаться поудобнее, потому что им предстоит долгий разговор.
        Для начала Зе Паулу объявил, что они близки к разорению. И прибавил немало горьких слов в адрес старшего сына, Артурзинью. Отца явно не устраивали деловые способности его великовозрастного отпрыска, продолжателя рода и семейного бизнеса. Жутковато было слышать упреки отца, вставшего из могилы для того, чтобы высказать мнение о своих наследниках...
        Артурзинью нервно поеживался. Он давно не ладил с отцом, его уничижительное мнение не было для него новостью, но выслушать его еще раз все-таки было неприятно. Жуди также неприятно было узнать, что она вечная дебютантка, зацикленная на своей красоте маленькая эгоистка. Отец посоветовал ей расширить кругозор и хоть немного подумать о матери. А еще лучше - заняться каким-то делом.
        Досталось и Ланс с Ренату. Ланс за ее кришнаитство, а Ренату за занятия серфингом, которым он только и занимался вот уже почти что пятнадцать лет. Им Зе Паулу посоветовал подыскать занятие более подходящее для их уже вполне зрелого возраста.
        А вот Гуту он похвалил.
        - Ты многого добьешься, сынок, - сказал, улыбаясь, отец, - ты пошел в меня. Вот ты - настоящий мой наследник. Я многого от тебя жду, имей в виду! А теперь все идите спать. Пусть останется только мать и Артурзинью, теперь я хочу поговорить с ними обоими. Послушные домочадцы встали и вышли из ателье, в котором остались только мать, старший сын и Сервулу.
        - У меня нет от тебя тайн, - ласково сказала ему Изабел, - как, думаю, их не было и у моего мужа.
        Сервулу почтительно наклонил голову. Но дальнейшего просмотра кассеты не состоялось. В студию вошел Шику. Как-никак, студия была под наблюдением полиции, и находиться в ней посторонним было нельзя. Он не стал поднимать скандала только потому, что все это семейство давным-давно было для него почти что родней. Всю жизнь ему преданно служил его отец, дона Изабел платила за его учебу. Словом, он посмотрел сквозь пальцы на вопиющее нарушение, однако потребовал покинуть помещение и предупредил на будущее, что в это помещение входить нельзя.
        Дона Изабел не возражала и пошла к выходу, за ней последовал Артурзинью, а за ней и молчаливый Сервулу, прихватив кассету.
        Шику потребовал оставить ее.
        - Неужели нельзя взять видеокассеты Криса, за которыми он влез ночью в окно? - с улыбкой спросил отец сына, и сын кивнул:
        - Ладно, так и быть. Забирай!
        Шику еще раз осмотрел ателье, сел и задумался. Ну и денек ему сегодня выпал, будь здоров! С утра он собирался допросить Налду. Пуля, извлеченная из тела Зе Паулу, была выпущена из его пистолета. Он подлежал аресту. Но как выяснилось, Налду, несмотря на запрет двигаться с места, уехал к брату. Испугался. Спасся бегством.
        Пришлось Шику ехать на ферму полковника Эпоминондаса, где жил Казимиру, брат Налду. Он узнал у полковника, где ему искать беглеца, и поскакал туда. Черт побери! При воспоминании, что случилось потом, у него и сейчас пробегал по спине холодок, хотя он был не из трусливых.
        Пуля просвистела около уха. Но она попала бы ему прямо в затылок, если бы ловко брошенное лассо не потянуло за собой притаившегося за камнем Налду, успевшего выстрелить... Кто-то из ребят полковника спас ему сегодня жизнь...
        Налду он скрутил, предъявил ордер на арест, привез в Маримбу и оставил в тюрьме. Этому молодчику нечего разгуливать на свободе. Он должен сказать, кто его нанял и приказал убить Зе Паулу. Шику начал бы выяснять это уже сегодня, но тут ему пришлось разбираться с семейством де Баррус. Хорошо, что тут не было никакой злой воли! Однако после такого дня он дьявольски устал! Просто дьявольски! А тут еще Аманда, как всегда, со своими нервами, капризами и претензиями...
        На другой день Шику допрашивал Налду.
        - Я знаю, что Зе Паулу убил ты, - говорил Шику, - но сомневаюсь, что из-за того, что на тебя пару раз наорали. Тем более что в этот момент твой хозяин был с девушкой, которая вообще не была ни в чем виновата.
        Налду долго отмалчивался, не желал ничего говорить, но, в конце концов, раскололся.
        - Так из-за этой гадины я его и убил! - стиснув зубы, проговорил он. - Сонинья была моей девушкой, мы с ней встречались, а Зе Паулу пользовался ею как своей собственностью. Не один день я наблюдал за этим, наконец, не выдержал. Наказал обоих! Любой мужчина бы так поступил! Что? Скажете, нет, комиссар?
        Признание было правдоподобным, и все-таки что-то насторожило в нем Шику. Он записал его, дал подписать допрашиваемому и отложил все решения до следующего дня. Ему нужно было время, чтобы все обдумать. Интуиция не подвела Шику. На следующий день из Кампу-Линду пришло заключение врача: Зе Паулу умер от разрыва сердца. Пуля попала в мертвеца. Но в организме покойника было обнаружено избыточное количество атропина. Этот препарат смертелен для сердечников. Он вызывает приступы. Заключение только прибавило загадок. А тут и с Налду в тюрьме случился сердечный приступ. Кик выяснилось, у него с детства слабое сердце.
        Шику немедленно вызвал Орланду. Врач посоветовал отправить заключенного в тюремную больницу в Кампу-Линду.
        - Только там ему могут поставить точный диагноз, у меня тут нет кардиологической аппаратуры. Но он в таком состоянии, что я не ручаюсь за его жизнь.
        Однако Шику не успел отправить своего подопечного и больницу, он умер той же ночью. Его тотчас же плотнили на вскрытие.
        Заключение, которое получил Шику, поразило его: в организме умершего тоже было избыточное количество атропина.
        Откуда он мог взяться? Кроме Шику и его помощника Кабесона никто не общался с заключенным. Кабесон приносил ему еду из ресторана Лианы и сам там ужинал. Кабесон, хоть и толстячок, но сердце у него великолепное. А в ресторане Лианы питается вся Маримба. В общем, искать надо было где-то в другом месте.
        Шику отправился навестить доктора, чтобы посоветоваться с ним, но не застал его.
        Честно говоря, застать доктора было нелегко. Орланду был один па всю их округу. Днем он был в разъезде, то, принимая роды, то, накладывая лубки на сломанные руки и ноги, а по вечерам напивался до бесчувствия в ресторане Лианы. Правда, бывало и другое - иногда он допоздна засиживался у доны Илды, с которой всегда находил, о чем поговорить.
        Комиссар поинтересовался у помощницы доктора, которая сидела в приемной, записывала вызовы, а иногда и сама оказывала несложную медицинскую помощь, есть ли у них в аптечке препараты с атропином.
        - Конечно, - улыбнулась она, - у нас неплохая аптечка. Мы держим их вон там, в отдельном шкафчике.
        - Вы позволите мне заглянуть в него? - спросил комиссар.
        - Ну, разумеется, - отозвалась девушка с любезной улыбкой.
        Шику заглянул в шкафчик и невольно присвистнул: препаратов в нем не было.
        - Спасибо, - поблагодарил он помощницу доктора. - С вашего позволения, я еще навещу доктора или, если у него будет минутка, рад буду видеть его у себя.
        Комиссар вышел. Ему было о чем призадуматься.



        Глава 4

        Доктор Орланду де Пайва жил в Маримбе вот уже несколько лет. Врач он был замечательный, и человек приятный. «Настоящий джентльмен» - так отзывались о нем все, кто имел с ним дело. Он был начитан, обходителен, мягок в обращении, однако был у него один недостаток, который для многих перекрывал все его достоинства, - доктор пил. И если днем никто не видел его пьяным, то по вечерам редко кто видел его трезвым. Разве что дона Илда, у которой он порой засиживался допоздна, обсуждая проблемы Лижии. Девочка перенесла тяжелую психологическую травму, и долгое время находилась в тяжелом состоянии. Мать лечила ее у лучших европейских специалистов и сумела справиться с болезнью. Тем внимательнее Илда следила за состоянием здоровья дочери теперь, когда для нее настало непростое время юности. В такие дни доктор обходился минимальной дозой алкоголя. Но чаще всего он просиживал вечера в баре Лианы, то и дело, прося ее повторить фирменный коктейль «Гремучая смесь».
        Лиана, очаровательная мулатка, живая, общительная, близко принимающая к сердцу судьбы своих постоянных клиентов, зачастую делала свою смесь совсем не гремучей, предлагала доктору пиво вместо виски, и все-таки частенько вынуждена была посылать кого-нибудь проводить доктора домой - один он вряд ли бы добрался. Пил доктор для того, чтобы уснуть и спать без просыпу, иначе его мучили кошмары.
        Кошмар был один и тот же: больная женщина, мечущаяся на кровати от боли, призывающая смерть, потом похороны и плачущие у гроба дети, мальчик и девочка... Доктор просыпался в холодном поту и долго сидел, приходя в себя. Но наступал день с его насущными заботами, и он торопился в очередной дом принимать роды. Глядя, как он умело обращается с младенцами, окружающие ему не раз говорили: из вас бы вышел замечательный отец, доктор! Замечательный? Отец? А что это значит - быть замечательным отцом?..
        Жуди, прежде чем уснуть, очень долго плакала. За что?! За что отец ее так обидел? А она-то! Она! Как она о нем горюет! Как жалеет его! Неужели он вот так всегда и думал о своей дочери? Неужели совсем не любил ее? И чем больше она вспоминала, тем больше убеждалась в этом. За всю жизнь он не пришел ни на один ее детский праздник, ни разу не посадил на колени, не задувал вместе с ней свечки на именинном торте. Ей нечего было о нем вспомнить, она для отца не существовала. Открытие потрясло ее. На другой день она была еще сумрачнее, чем накануне. Тадеу, который пришел с утра, чтобы повидать свою невесту, нашел ее очень подавленной. После долгих недоуменных расспросов он, наконец, узнал про кассету, которая послужила причиной горя Жуди. Как мог он постарался ее утешить. В конце концов, чего только не говорят своим детям родители!
        - Хочешь, мы посмотрим ее вместе? - предложил он. - Я уверен, ты чего-то не поняла.
        - Я понятия не имею, где она, - ответила безнадежно Жуди. - В любом случае, ею распоряжается мама. И потом я совсем не хочу смотреть ее еще раз. Я уверена, что все поняла правильно!
        - Ну и Бог с ней, с этой кассетой! Забудь о ней! У твоего отца могло быть дурное настроение, когда он ее записывал. Погрейся на пляже, искупайся в море, а вечером мы пойдем с тобой поужинаем к Лиане. Пошли, я отведу тебя на пляж!
        Жуди не противилась. Народу на пляже было мало. Они устроились на привычном месте и уже собрались искупаться. У Тадеу оставалось совсем немного времени, его ждал в офисе Артурзинью, и ему предстоял долгий рабочий день. Но Жуди в такой тоске! Если ее окатит хмельная соленая волна, ей сразу станет веселее! Они уже были готовы бежать навстречу волнам, как вдруг к ним подошел мужчина средних лет, высокий, крепкий, с темными глазами без блеска.
        Жуди невольно напряглась, она помнила пристальный настойчивый взгляд этих глаз. Вот уже несколько дней она его встречала то в магазине, то в ресторане.
        - Привет, ребята! - поздоровался незнакомец. - Вы давно на этот пляж ходите?
        - На пляж Любви? - переспросил Тадеу и улыбнулся. - Давно не то слово. Мы на нем выросли.
        - Какое название, а? «Пляж Любви!» - оценил незнакомец и снова особенным взглядом посмотрел на Жуди. От его взгляда - мужского, откровенного, у нее вдруг странно засосало под ложечкой, и она ответила ему тоже каким-то особенным взглядом, словно бы становясь его сообщницей.
        - Меня зовут Тадеу, - счел нужным представиться Тадеу, - а это моя невеста Жуди.
        - А я Вильям. Но вы можете звать меня просто Билли. Видите парнишку? - Он указал на море, где в волнах прыгал светленький паренек. - Это мой сын.
        Мы здесь в первый раз, моря не знаем, и я за него побаиваюсь. Я тут в отпуске, снял домик на двоих. А по профессии я фотограф.
        - Можете не опасаться за своего сына, море тут прекрасное, - успокоил его Тадеу и протянул руки Жуди, приглашая ее купаться. Она пошла с ним, но обернулась: Билли провожал ее все тем же откровенным пристальным мужским взглядом.
        После купания Тадеу простился и отправился на работу. Он прекрасно знал, что прибудет туда раньше своего шефа Артурзинью, который не слишком утруждал себя делами.
        - Это тебе нужно стараться деньги зарабатывать, - говорил он своему приятелю и помощнику, - я ведь за богатой невестой не охочусь.
        Тадеу в ответ вежливо улыбался. Он обладал немалой выдержкой, этот красивый молодой человек с холеными усиками и бородкой. Он не считал нужным обижаться на своего будущего шурина.
        В полдень он выехал из ворот обувной фабрики, ему нужно было отвезти счета в банк, повидать кое-кого из деловых партнеров. Что удивительного, если его машина остановилась у ворот кожевенной фабрики Аманды дус Кампус?
        - Как ты посмел приехать ко мне? - зашипела она. - Я плачу тебе деньги, причем немалые, совсем не для того, чтобы тебя здесь видели все, кому не лень.
        - Я по делу, - спокойно ответил Тадеу, не обращая внимания на ее высокомерный неприятный тон. - И совсем не прочь получить свои деньги. Я узнал о существовании кассеты, которую оставил своему семейству Зе Паулу, надеюсь посмотреть ее и...
        - Да! Ты должен сообщать мне обо всем, что творится в этом семействе, о каждом шаге Артурзинью! А что касается кассеты, то я хочу посмотреть ее сама!
        - Эта кассета у доны Изабел. Вы что, предлагаете мне ее украсть? - Тадеу пожал плечами.
        - Неужели у тебя есть принципы? - издевательски воскликнула Аманда. - У тебя, который сам предложил мне свои услуги?! У жалкого предателя?! Презренного шпиона?! Если не имеешь принципов, то компенсируй это хотя бы профессионализмом. Я плачу тебе большие деньги и сейчас плачу их вперед! Забирай их и отправляйся! И запомни: кассета должна быть у меня!
        Тадеу вновь пожал плечами, взял деньги и удалился. Трудно было сказать, что он думал о предстоящем задании, он был спокоен, сдержан, сосредоточен.
        После ухода Тадеу Аманда позвонила Шику. Она была в хорошем настроении, ей хотелось вечером куда-нибудь отправиться с мужем, похоже, что сегодня ей было что праздновать. Но Шику она не застала. Он опять уехал куда-то по делам.
        Однако в этот день дела у Шику были особые. Он снова отправился в имение полковника, чтобы отыскать парнишку, который спас ему жизнь, и поблагодарить его.
        Полковник Эпоминондас встретил его широкой улыбкой.
        - Мы выяснили, комиссар, как зовут вашего спасителя, - сказал он. - Только это не парень, а девушка.
        - Девушка?!
        Профессия Шику разучила его удивляться, но на этот раз он был удивлен. Больше того, поражен. Ошеломлен.
        - Ну, так познакомьте меня с ней поскорее! - попросил он.
        Полковник все с той же довольной улыбкой повел его к загону, где стояла его лучшая кобыла по имени Дона Флора, она была жеребная и вот-вот должна была родить. Возле него хлопотала невысокая коренастая женщина в светлых джинсах.
        - Дона Камила, - представил ее Эпоминондас. - Лучший ветеринар в нашей округе. А это ее дочь, ваша спасительница.
        Шину увидел высокую стройную девушку в джинсах и ковбойской шляпе - прямой взгляд карих глаз, длинные волнистые каштановые волосы, по-мужски протянутая для знакомства рука. Она была хороша собой, эта его спасительница. Он взял протянутую ему руку и поцеловал ее. Жесткая, мозолистая, она спасла ему жизнь.
        Девушка покраснела. Они стояли возле изгороди и разговаривали.
        Селена Ферейра, так звали его спасительницу, жила с матерью на маленькой ферме Бураку-Фунду. Хозяйствовали они вдвоем с матерью, и не было в округе лучшей наездницы, а может, и наездника, чем Селена. Многие заглядывались на стройную амазонку, многие мечтали ее приручить. Мечтала и мать поскорее выдать дочь замуж. В их хозяйстве так не хватало мужских рук. Но Селена никого не удостаивала благосклонным взглядом. В последнее время полковник Эпоминондас, который купил у Камилы несколько коров, вел с ней многозначительные разговоры.
        - Они у меня разжиреют, дона Камила, - говорил он. - У меня хорошие пастбища. И я был бы рад скрестить наши стада.
        - Я тоже была бы рада, - отвечала дона Камила, - но та телочка, что у меня есть, она жутко упрямая. Вы ведь понимаете, о чем я говорю?
        - Конечно, понимаю, дона Камила, - с усмешкой отвечал полковник. - Но огорчаться не стоит. Мы найдем для нее лучшего бычка. А кто лучше укротит телочку? Только хороший бычок.
        Полковник Эпоминондас имел в виду своего сына Жоржинью, на которого Селена и смотреть не хотела. Зато посматривала на него ее мать - как-никак полковник был одним из самых богатых людей в округе, а они были бедны, все в долгах. Камиле приходилось палкой выгонять всех, кто зарился на ее землю, кто готов был купить ее, как только она не заплатит налоги. Пока она держалась, но держалась из последних сил.
        Поглядывая на дочку, что заговорилась у изгороди с комиссаром, она поняла, на кого положила глаз ее Селена, и видать, уже давно. Недаром она его спасла. Дело-то ведь это непростое: нужно было вовремя оказаться на месте, значит, следила, что-то подозревала и поскакала вслед. Они в семье все скрытные. Она до сих пор так и не сказала дочке, кто ее отец. А ведь как та ее допрашивает. Но нет. Не хочет ей говорить Камила и не скажет. Дурные у нее воспоминания об этом человеке. Хоть виноват, наверное, больше другой. Он все задумал. Хитер был кик дьявол. Но и на него нашелся свой хитрец. Добралась до него пуля. И поделом. Он ее заслужил. Так считала Камила, но суждений своих не высказывала. Ее дело - сторона. Пусть комиссар это дело расследует.
        А выбора дочери Камила не одобрила, хоть комиссар и был парнем хоть куда - косая сажень в плечах, красавец, умница, и смелости не занимать. Но у Камилы были свои основания оберегать дочь от этого знакомства, и она позвала ее:
        - Помоги мне, дочка! Дона Флора рожает!
        Селена попрощалась с Шику, но тот удержал ее за руку.
        - Я подожду вас, - сказал он, - и мы все вместе отпразднуем день рождения.
        Жеребеночек родился на диво крепеньким и стройным. Жоржинью, который побоялся присутствовать при родах и появился только тогда, когда все было кончено, теперь пожирал глазами Селену, присевшую на корточки возле малыша.
        - Разреши мне назвать его! - скорее приказала она, чем попросила у Жоржинью.
        - Конечно, называй, - обрадовался он. - И как же его будут звать?
        - Шику, - сурово сказала она. И, тут же обратившись к жеребенку, ласково сказала, - Шикинью.
        А потом они все сидели за простым деревенским столом, ели мясо, жаренное на углях, запивая густым красным вином, и веселились от души. Еще бы! Ведь это был двойной день рождения!
        Шику вернулся домой довольно поздно, что с ним случалось очень редко, но не позднее Аманды. Ее еще не было дома. Он рассказал доне Илде историю своего спасения и как они отпраздновали его вместе со спасительницей и ее друзьями на ферме. Получился настоящий деревенский праздник.
        Илда порадовалась за зятя. Он заслуживал веселых праздников, а они выпадали на его долю нечасто. Она не обольщалась насчет характера своей старшей дочери - характер у нее был трудный, неуживчивый. Ох, как с ней было нелегко! Вот и сегодня Аманда вернулась с работы довольно рано, но вместо того чтобы заняться домашними делами или приготовить что-нибудь повкуснее к приходу мужа или просто посидеть в саду, принялась выяснять, где Лижия.
        Илда так радовалась за Лижию в последнее время - волосы беленькие, сама хорошенькая, на солнышке подпеклась и стала точь-в-точь как куколка. Они с Гуту по целым дням странствовали по побережью, он ей показывал заводи, они купались, грелись на больших камнях, болтали и чувствовали себя счастливыми. Что тут было плохого? Илда была спокойна за свою Лижию. Илда, но не Аманда. Один раз она углядела, как они целовались. И устроила такой скандал, что бедная девочка не знала, куда ей деваться от обиды и горя.
        - Давай уедем от нее, мама! - просила она. - Я не хочу с ней жить! Я же имею право жить и быть счастливой!
        - Конечно, моя радость, - отвечала мать, обнимая ее. - Живи и будь счастлива. Не обращай на сестру внимания. У нее сложный характер.
        - Ах, вот как! - возмутилась Аманда. - Ты, значит, позволяешь своей дочери вытворять черт знает что? Имей в виду, Лижия, я запрещаю тебе встречаться с этим негодяем! Это наши враги, и если мать тебя не защищает, от беды огражу тебя я. Я не позволю, чтобы тебе причинили вред!
        Она вышла и хлопнула дверью. Лижия расплакалась. Илде с трудом удалось утешить ее. А сегодня вышло еще хуже. Не найдя Лижии на пляже, Аманда отправилась ее разыскивать на машине и увидела: Гуту с Лижией мчались на мотоцикле по горной дороге. Аманда пустилась за ними. На повороте Гуту попытался разъехаться с ней, но неудачно - мотоцикл повалился на бок, прямо ему на ногу. Лижия, слава Богу, соскочила, с ней ничего не случилось. А вот Гуту не мог ходить, он повредил себе ногу.
        Аманда, чувствуя свою вину, но, не желая в ней признаться, повезла обоих к доктору Орланду. Тот наложил Гуту жесткую повязку, приказал две недели не заниматься серфингом и отпустил. Аманда привезла Лижию домой, но на этом не успокоилась. Она отправилась к Изабел с тем, чтобы потребовать от нее запрета, - Гуту не должен встречаться с Лижией!
        И вот старшей сестры до сих пор нет. Бедная Лижия сидит у себя в комнате, как птичка в клетке... Но вот Аманда вернулась. Судя по тому, как она была раздражена, она не нашла у Изабел ни взаимопонимания, ни сочувствия, ни поддержки. Илда тихонько про себя улыбнулась. Недаром они с Изабел были подругами. Они с ней никогда не потворствовали вражде. Дружба и любовь - вот что они хотели бы оставить в наследство своим детям.



        Глава 5

        Кто знает, как бы справлялась Изабел с выпавшими на ее долю испытаниями, если бы не Сервулу. Он постоянно был рядом с ней - ненавязчивый, незаметный и... незаменимый.
        Вот и в этот вечер, после того, как в гостиной звучала яростная филиппика Аманды против ее сына Гуту и вообще против всей ее семьи и ей пришлось попросить незваную гостью покинуть ее дом, он подошел к ней и тихо сказал:
        - Дона Изабел, а вы не хотели бы продолжить просмотр кассеты?
        - Но разве?.. - недоуменно начала она, собираясь напомнить ему про запрет полиции.
        - У меня дома есть маленький видеомагнитофон, - сообщил Сервулу с улыбкой, - мне подарил его сеньор Зе Паулу. Я принесу его вам в комнату, а кассета - вот она, - он протянул ей кассету.
        - Спасибо тебе, Сервулу, - растроганно произнесла Изабел. - Эта пленка для меня просто спасение. Даже не знаю, как тебя благодарить. Пригласи, пожалуйста, ко мне Артурзинью, мы ведь должны досмотреть ее вместе.
        Артурзинью относился к просмотру совсем иначе. Если пленка спасала Изабел, то его она убивала. Но он не собирался отступать, это дело нужно было довести до конца.
        И вот на экране вновь появился Зе Паулу и заговорил:
        - Мы с Тиноку были далеко не идеальными партнерами, но все еще можно было бы поправить, если бы не отношения Аманды с Артурзинью.
        - Хорошенькое начало! Так это я во всем виноват? - возмутился Артурзинью.
        Изабел ласково обняла его за плечи, и он притих.
        - Аманда всегда была человеком сложным, трудным, эгоистичным, нетерпимым...
        Слыша характеристику мужа, Изабел невольно кивала головой: и была, и осталась.
        - Но она - красива! - сокрушенно признал Зе Паулу. - И она - единственная женщина, которую ты любил, сынок, несмотря на свои многочисленные романы. Если бы ты женился на ней, у нас был бы общий бизнес, и это было бы очень хорошо. Но это в прошлом: Аманда замужем. Возвращаться к этому не имеет смысла. Вернемся к главному: как спасти фабрику? Какое будущее ждет всю нашу семью? Артурзинью! - Тут отец посмотрел сыну прямо в глаза, и у того мороз пробежал по коже. - Хватит романов и любовных похождений! Пора становиться мужчиной! Наше спасение в Тиноку, и ты, сынок, должен жениться на его дочери!
        Артурзинью возмущенно забегал по комнате - да за кого его отец принимает? Он что, должен укокошить Шику или взять за ручку малышку Лижию?
        - Сядь! Сядь сейчас же, - приказала ему мать. - Отец не кончил говорить. Дослушай его.
        - На Аманде невозможно, Лижия еще ребенок, - с усмешкой, будто подслушивая мысли сына, продолжал Зе Паулу, - я так и знал, что вы подумаете. И все-таки выход есть. У Тиноку есть еще одна дочь, кроме Аманды и Лижии. Да-да, такова жизнь! И вот на ней ты должен жениться! Не позволяй растаскивать наше состояние! Найди дочь Тиноку и женись па ней!
        - Хватит! - взорвался Артурзинью. - Отец умер! Он больше не вправе распоряжаться моей жизнью! Я сам буду решать, на ком мне жениться!
        С этими словами Артурзинью вышел из комнаты. Он больше не желал смотреть эти дурацкие передачи из загробного мира! Он хотел видеть Алисинью и вполне мог жениться на этой преданной ему девушке!
        - Выключи видео, Сервулу, - попросила Изабел, - без сына я не буду досматривать пленку.
        - Не огорчайтесь, ваш сын сделает все так, как просит отец, вот увидите, - успокоил ее верный Сервулу.
        Но хозяйка только печально улыбнулась. На другой день она пригласила к себе Илду, как-никак, все, что сказал Зе Паулу, в первую очередь касалось ее.
        Выслушав Зе Паулу, Илда призналась, что всю жизнь ожидала от Тиноку чего-то подобного, так что особого потрясения не испытала. Но Изабел видела, что это не совсем так. Она попросила служанку принести им кофе с коньяком, и после рюмки коньяка Илда почувствовала себя куда лучше.
        Первой свою неожиданную новость она сообщила Лижии.
        - Эта девушка имеет право на часть наследства, - прибавила Илда.
        - Я очень рада, мамочка, что у меня будет еще одна сестра, - личико Лижии светилось благожелательством и любопытством. Она была такой хорошенькой, что Илда не могла удержаться и поцеловала свою младшую.
        Зато совсем не так приняла новость Аманда.
        - От Зе Паулу только и жди что каких-то гадостей! - заявила она. - Я не собираюсь полагаться на сведения человека, которому не доверяю!
        И вышла, демонстративно хлопнув дверью. Из своей комнаты она позвонила Тадеу и потребовала немедленно принести ей пленку.
        - Просто позор, что мать знает о ней больше, чем я! А я ведь плачу тебе немалые деньги! Если пленки у меня не будет, можешь считать себя уволенным!
        Тадеу повесил трубку и понял, что дело обстоит серьезно. Деньги очень были нужны ему, и вовсе не для того, чтобы жениться на богатой невесте, как подкалывал его патрон-приятель Артурзинью. Короче говоря, он решился.
        Примерно прикинув время, когда все разойдутся по своим комнатам, Тадеу вошел в дом. Он здесь был своим человеком, знал все ходы и выходы и прошел тихо и незаметно. Однако когда он вошел в гостиную, которая казалась ему пустой, он услышал голос:
        - Здорово, что ты задержался, Тадеу! Все у нас сегодня не случайно! Сейчас ты дашь нам хороший совет! Мы тут с Ланс сумерничали, и на нее снизошло озарение!
        Это был Ренату. Тадеу даже обрадовался, услышав его предложение. За разговорами пройдет время, все в доме улягутся спать, и он спокойно сделает то, что нужно.
        - Может, поговорим на свежем воздухе, у бассейна, - предложил он. Оттуда ему были видны все окна, он мог смотреть, как в них будет гаснуть свет.
        - Конечно, конечно, - согласились Ланс и Ренату - они тоже всегда предпочитали свежий воздух.
        - Видишь ли, на Ланс снизошло озарение, - принялся рассказывать Ренату, - она поняла, что Маримба растет с каждым днем, поток туристов увеличивается, сюда приезжают самые разные люди и им нужно питаться. И в ней есть только один ресторан Лианы. А многие хотели бы питаться натуральными продуктами. Так вот, мы должны предоставить им такую возможность. Мы хотим открыть магазин натуральных продуктов, где желающие могли бы подкрепиться витаминными бутербродами, соками ну и так далее.
        - А еще там будут продаваться благовония, курительные палочки, душистые масла и мало ли еще что! - подала голос Ланс. - Ну что скажешь?
        - Мне кажется, идея хорошая, - признал Тадеу. - Вот только нужно все просчитать, прикинуть, во что это обойдется.
        - А ты не мог бы это сделать? - простодушно спросил Ренату, весьма отдаленно представляя себе трудоемкость этой процедуры. - А мы бы пока поискали место, где он должен располагаться...
        - Для того чтобы все просчитать, нужно знать следующее. - Тадеу взял ручку и приготовился спустить мечтателей с небес на землю. Три головы склонились над блокнотом.
        В гостиную тенью скользнул Билли. Весь в черном, в черных перчатках, он и в самом деле напоминал тень и скользил бесшумно по этому дому, который, казалось, знал, как свои пять пальцев. А ведь он был в нем всего один раз - сегодня днем вместе с сыном Зекой они навестили пострадавшего Гуту, который из-за ноги не мог заниматься серфингом. Зека очень сдружился с этим семейством. Они с Крисом любовались на пляже Алисиньей, качались с Гуту и Ренату на волнах. Билли только поощрительно покачивал головой, когда видел своего Зеку с новыми друзьями. У него самого было слишком много дел, чтобы он мог уделять время сыну: то телефонные звонки, то работа на компьютере, да и мало ли еще что...
        Билли проскользнул в спальню Жуди. Она крепко спала, и спящая была так же хороша, как днем на пляже. С секунду он смотрел на нее, но его взгляд трудно было назвать влюбленным. Однако он наклонился к ней и что-то прошептал на ухо: пусть она видит его во сне, пусть мечтает о нем!
        Потом он спустился вниз по лестнице и проник в апартаменты доны Изабел. В первой комнате никого не было, не было и кассеты. Тогда он заглянул во вторую. Дона Изабел уже заснула, бедняжка, утомленная хлопотами дня, не погасив свет, еще в халате. В изголовье на столике лежала кассета, он тихонько забрал ее и выскользнул вниз.
        Теперь ему только осталось поставить жучки на все телефоны, и он будет обеспечен полной информацией о том, что делается в семействе Мерейра де Баррус! Но за этим дело не станет, при его-то квалификации!
        Дона Изабел проснулась, услышав шаги у лестницы. Она вскочила и побежала посмотреть, кто это ходит по дому в такой поздний час. К своему немалому удивлению, она увидела Тадеу. Неужели он хочет подняться к Жуди?
        - Тадеу! - грозно окликнула она его.
        Он вздрогнул и оглянулся.
        - Куда это ты направляешься? - так же грозно спросила она.
        - Я... я... - забормотал молодой человек, явно собираясь солгать.
        - Только не говори, что ты забыл документы в кабинете и идешь за ними в этот час! - предупредила явную ложь разгневанная хозяйка дома.
        - Нет, я хотел увидеть Жуди, - вдруг торопливо признался Тадеу. - Но без всяких дурных мыслей, только на одну секунду и только увидеть!

«Нет, все-таки этот мальчик не до конца испорчен», - подумала Изабел.
        - Я требую, чтобы ты уважал меня, мою семью и мою дочь! - ледяным тоном произнесла она. - Я доверяю вам обоим и поэтому требую, чтобы ты немедленно покинул мой дом и больше никогда не входил в него так поздно.
        - Простите меня и поверьте, что у меня никогда не было дурных намерений по отношению к Жуди, - потерянно выговорил Тадеу, направляясь к выходу.
        - Надеюсь, - произнесла Изабел, запирая за ним дверь.
        Вздохнув, она стала подниматься на второй этаж. Да, она доверяла своим детям, но молодость так безрассудна! А когда страсть горячит кровь, то многие мудрые правила кажутся условностью.
        Изабел хотела удостовериться, что Тадеу сказал ей правду, что Жуди не назначила ему свидания.
        И она в этом удостоверилась: Жуди спокойно спала. Когда мать поклонилась над ней, чтобы получше прикрыть ее простыней, она повернулась на бок и ласково произнесла:
        - Билли?

«Кто это Билли? - встревоженно подумала Изабел. - Неужели это тот неприятный мужчина средних лет, который приходил к нам сегодня в дом вместе со своим сыном навещать Гуту? Ах, молодежь, молодежь! Что бы там ни говорили, но за ней нужен глаз да глаз!»



        Глава 6

        Артурзинью был вне себя. Мало того, что отец при жизни считал его полным идиотом, ни в чем с ним не считался и всегда пытался навязать свою волю, он что, собирается продолжать портить ему жизнь и после смерти?!
        В раздражении он зашел за Алисиньей, чтобы вместе идти на пляж. Обычно ему льстило, что вслед соблазнительной Алисинье оборачиваются все - и молодые, и старые, но сейчас он сердито упрекнул ее за то, что она надела слишком откровенный купальник.
        - Не придирайся ко мне, Тутука, - обиженно надула хорошенькие губки Алисинья. - А то я тоже найду на что обидеться!
        - Ты?! - возмутился Артурзинью. - Да какие у тебя могут быть проблемы? Вот у меня их миллион, и все одна другой сложнее!
        И он принялся излагать своей подружке, что отец приказывает ему жениться на неведомо на ком для того, чтобы поправить семейное финансовое положение, но он не собирается этого делать, он не раб своей семьи, у него своя жизнь! Защищая свою жизнь от посягательств Зе Паулу, Артурзинью размахивал руками, он повысил голос - он уже почти кричал и не заметил, что Алисиньи нет с ним рядом. Едва услышав о женитьбе на другой, она вся в слезах побежала к морю. Ей необходимо было успокоиться, никто не должен был видеть, что она плачет? Но она продолжала плакать. Она всегда знала, что Артурзинью не любит ее, но верила, что рано или поздно оценит ее преданность. А теперь... Одна волна накрыла ее, потом другая... С морем шутки плохи. В нем и так много соленой воды, добавлять не следует. Бедная Алисинья глотала морскую воду, выныривала, задыхалась, кричала. Артурзинью, наконец, понял, в чем дело и, пометавшись по берегу, наконец, бросился ей на помощь. Но вытащить подружку не смог - его тоже прихлопнуло огромной волной. Теперь в пенистом кипении прибоя с криками барахтались двое. Кто знает, чем бы это кончилось,
если бы не Гуту с Крисом и Зекой. Гуту вытащил из воды брата, мальчишки Алисинью. Крис вытащил бы ее из адского пекла - так она ему нравилась. Он был горд, счастлив, он был в восторге, что спас ее от неминуемой гибели.
        Алисинья уже не дышала. Зека принялся делать ей искусственное дыхание, вдувать воздух в губы. Крис с завистью и ревностью смотрел на приятеля. Он предложил свои услуги, он тоже может вдувать воздух! Но туг Алисинья пришла в себя, села на песок и снова горько заплакала. Подбежала Ланс и увела ее с собой. Но девушка была безутешна.
        - Я уезжаю! Я немедленно уезжаю! - твердила она.
        Артурзинью, ворвавшийся в ее комнату, нашел все чемоданы собранными, шляпные коробки упакованными и саму Алисинью готовой к отъезду. Он попытался отговорить ее, но у него ничего не получилось. Зато дона Изабел, встретив свою гостью в холле с вещами, сказала:
        - Нам будет грустно без вас, но решение вы приняли, как мне кажется, верное.
        А что Алисинье оставалось кроме этого верного решения? Однако Артурзинью не считал это решение верным. Он подхватил чемодан, запихнул его в багажник и повез свою подружку к Лиане.
        - Здесь нам будет куда уютнее, дурочка, - сказал он ласково. - Ты сама в этом убедишься. А пока отдохни после стольких передряг!
        Алисинья сдалась. Передряг и в самом деле было слишком много. Ей просто необходимо было принять успокоительное и поспать. Так она и сделала. Зато Артурзинью ожидал еще один сюрприз. Он увидел, что из номера, где жил Тадеу, вышла Аманда! Хорошо, что она его не заметила. Она была явно разозлена, быстро спустилась вниз, села в машину и уехала. Артурзинью специально проследил за ней через окно, а потом направился к Тадеу. Уж его-то номер он знал прекрасно. Тадеу жил у Лианы почти год.
        - Что у тебя за дела с Амандой? - спросил он с порога. - Только не уверяй, что это было любовное свидание!
        Тадеу, на которого Аманда снова унизительно наорала из-за пресловутой пленки, заявив, что он больше у нее не служит, не стал особенно отпираться. Он объяснил, что Аманда интересуется завещанием Зе Паулу, которое тот оставил на кассете.
        - И по этому поводу она обратилась к тебе, потому что ты и раньше оказывал ей подобного рода услуги? - ядовито произнес Артурзинью. - А откуда она вообще узнала о пленке?
        - О ней знает уже весь город, - спокойно ответил Тадеу.
        - Тоже верно, - признал Артурзинью, вспомнив, что мать сама показывала пленку доне Илде. - Ладно, мы слишком долго были друзьями, и потом, ты собираешься жениться на моей сестре, так что я пока не буду подозревать тебя в пособничестве Аманде. Согласимся, что я удачно оказался в нужном месте. Я сейчас расскажу тебе все, что было на пленке, а потом ты поедешь к Аманде и все ей перескажешь. Идет?
        Тадеу кивнул. В любом случае это был не худший выход из сложившейся ситуации - он не только не потерял работу у Артурзинью, но имеет шанс по-прежнему получать деньги от Аманды.
        - Так вот, - важно начал Артурзинью, - отец высоко оценил мои деловые качества и поручил мне продать нашу фабрику одной фирме в Сан-Паулу. Что же касается еще одной дочери Тиноку, то ни имени ее, ни местожительства отец не называл. Вот и все, что ты можешь передать Аманде.
        Артурзинью даже подвез Тадеу в Кампу-Линду, так ему не терпелось восторжествовать над Амандой, поймать ее в расставленную ей же ловушку. Шику, который шел к жене, заметил своим наметанным глазом Артурзинью, сидящего в машине, а с выходящим от Аманды Тадеу он просто столкнулся в дверях.
        Глаза Аманды засияли, как только она увидела Шику. Он нагрубил ей за ужином у Лианы, они снова поссорились, но Шику вновь торопится помириться, он любит ее! И она крепко прижалась к нему, а потом выглянула и сказала секретарше, что ее ни для кого нет. Но Шику сейчас было не до любовных утех в кабинете. Он и вправду сожалел о ссоре, он действительно хотел помириться, но в Кампу-Линду у него были дела, и он должен был ими срочно заняться. И потом, его всегда несколько удивляло пристрастие Аманды к самым неожиданным местам для занятия любовью - то у него в участке, то в кабинете. А все потому, что они то и дело ссорились. Если бы она спросила его мнение, он бы ей ответил, что он предпочитает их спальню и отсутствие ссор. А вот о визите Тадеу он умолчать не мог.
        - Что делал у тебя помощник Артурзинью? - спросил он. - Ты его подкупила?
        - А разве это преступление? - рассмеялась Аманда. - Я живу в мире бизнеса и должна защищаться.
        Шику так помрачнел, взгляд его стал таким тяжелым, что Аманда поспешила смягчить неприятное впечатление, произведенное ее словами:
        - Перестань думать, как меня арестовать. Шику! - с улыбкой заявила она. - Это просто игра... Мы так играем…
        - Двойная игра в двое ворот. Внизу его ждал Артурзинью, - мрачно сказал комиссар полиции. - Ты ходишь по краешку пропасти, Аманда!
        - Я умею ходить по краешку. Что ты думаешь, я не знала, что он все мне наврал насчет пленки? Знала, но подыграла. И теперь Артурзинью уверен, что я у него на крючке, но карты сдавать буду я, и у меня будут полные руки козырей!
        Шику не стал ни в чем разубеждать свою самоуверенную жену, только подумал, что хорошо бы и ему знать побольше об этой пленке, о которой толкует весь город.
        - До встречи дома, - попрощался он и вышел на улицу.
        Он ехал по тенистой улице в полицейский участок, ехал довольно быстро и вдруг резко затормозил. Девушка бросилась через улицу прямо перед его машиной. Он узнал свою спасительницу Селену и остановил машину, собираясь как следует ее отругать. Он вышел из машины вовремя. Девушка посмотрела на него каким-то странным невидящим взглядом и пошатнулась. Шику едва успел подхватить ее, иначе она грохнулась бы прямо на мостовую. Но как только Селена оказалась в его объятиях, она мгновенно пришла в себя и бросилась бежать.
        - Селена! Куда ты? Погоди! - кричал он ей вслед. - Ты потеряла бумагу!
        Он держал в руках бумагу, которую поднял с земли. По профессиональной привычке он просмотрел ее. Это была копия свидетельства о рождении, за которой, наверное, Селена приехала в город. В ней значилось: мать Камила Ферейра. Отец неизвестен.
        Теперь ему стало ясно, почему была в таком состоянии Селена...
        Но полицейский комиссар Шику ошибался. Селена давным-давно знала, что имя ее отца ведомо только матери. Много лет она добивалась, чтобы мать назвала ей это имя. Но мать молчала как каменная. Характер у нее был как кремень. Селена пошла в нее характером. А что касается странного поведения Селены, то дело было в самом комиссаре Шику. Еще недавно Селена была счастлива - она встретила человека, которому отдала свое сердце. Потом она спасла ему жизнь, и он приехал благодарить ее. И они вместе веселились на деревенском празднике. Долги, нищета, тяжкий каждодневный труд - все было забыто. Селена пообещала матери, что поедет на родео в Энкантаду.
        - Неужели на Бестии? - спросила Камила, которая лучше всех знала свою дочь.
        - Не зови его так. Я зову этого коня Аризона. Когда-нибудь он будет моим, и тогда ты увидишь, что это самый умный и преданный конь в мире.
        - Как же, как же, - не согласилась Камила. - То-то никто не может его оседлать.
        - Он знает, что нам нужны деньги и я должна выиграть на нем родео, - рассмеялась Селена. - Представляешь, сколько мы получим! Расплатимся с долгами и заживем на славу!
        - Пожалуй, что с долгами расплатимся, - признала Камила, - но вот на жизнь вряд ли что останется... И почему ты не хочешь выйти замуж за Жоржинью? Он спит и видит, чтобы на тебе жениться! Тает при тебе как масло!
        - А зачем мне за него выходить? Я же его не люблю! - лицо Селены осветилось счастливой улыбкой. - Я люблю другого, мама! Ты, наверное, догадалась кого.
        - Догадалась! - резко и недовольно буркнула Камила.
        - И что? - удивилась Селена. - Неужели он тебе не нравится?
        - Нравится не нравится, значения не имеет, - сердито заявила Камила и взялась за метлу. Она всегда бралась за какое-нибудь дело, когда была в расстроенных чувствах. - Он женат, и этим все сказано!
        Вот это был удар! Неожиданный, Непредвиденный. Селена и подумать не могла, что такое может быть. Но она сразу поверила матери, зачем той было обманывать?
        А чуть позже она и сама убедилась, что это так. Когда поехала по делам в Маримбу. Там она увидела и комиссара Шику, он шел с красивой элегантной женщиной, хрупкой, небольшого роста, нежно смотрел на нее, покровительственно обнимал за плечи и что-то говорил, наклоняясь, а она в ответ улыбалась. Они вошли в ресторан Лианы и сели за столик, а Селена взгромоздилась на свой неуклюжий разбитый грузовичок и вся в слезах вернулась домой. Но реветь попусту она не любила. Раз уж судьба подстроила ей такую гадость, она засучит рукава и возьмется за работу. А мужчины? Они больше для нее не существуют. Ее единственный любит другую, а всех остальных для нее просто нет!
        И вот теперь этот единственный, от кого она убегала, кричал ей вслед и звал ее. И она вернулась. Она не могла не вернуться, ведь он ее звал. Шику с улыбкой вручил Селене свидетельство и, решив немного развеять дурное настроение девушки, предложил перекусить в ближайшем кафе.
        - Нет, у меня мать очень строгая, - попробовала отговориться Селена, и все-таки не смогла устоять перед благожелательной улыбкой комиссара. Если на то пошло, ей и вправду нужно было подкрепиться.
        - Я, наверное, и в обморок-то бухнулась с голоду, - призналась она. - Иногда со мной такое случается. Забываю поесть, если очень чем-то занята.
        Все эти дни до еды ли было? Она была занята одним - своим горем.
        - Когда я был мальчишкой, я мечтал стать хозяином клочка земли, - с вздохом сказал Шику, принимаясь за еду. - А потом жизнь меня закрутила, и из этой круговерти мне не выбраться.
        - А твоя жена? - отважилась спросить Селена. Ей, наверное, придал сил соус, который она старательно подбирала кусочком хлеба. - Она любит заниматься землей?
        - Не думаю, - пожал плечами комиссар, - хотя у ее семьи хорошее имение.
        - А ты почему там не хозяйничаешь? - продолжала расспрашивать Селена. Ей все было интересно про Шику, про его жену, про его жизнь.
        - Как ты думаешь? - улыбнулся он. - Есть у меня на это время?
        - Думаю, нет, - улыбнулась она. - А сколько у вас детей?
        - И на детей у нас пока нет времени, - признался комиссар.
        - Что это за жизнь, - удивилась девушка, - когда на все самое нужное времени не хватает?
        Этот вопрос продолжал задавать себе Шику, когда, расставшись с Селеной, продолжил свой путь в полицейский участок, и потом, когда, забрав там необходимые документы, ехал обратно в Маримбу.



        Глава 7

        Всякий раз, когда Изабел чувствовала себя в растерянности, как, например, сейчас: завещания нигде нет, нотариус, которому она звонила, ничего о нем не знает, дела в полном расстройстве, Артурзинью не собирается следовать воле отца, да и где искать эту девушку, чтобы выполнить его волю, тоже неизвестно, - словом, как только она оказывалась перед неразрешимыми проблемами и хваталась в отчаянии за голову, на пороге появлялся Сервулу. Появился он и на этот раз. В руках у него был большой пакет.
        - Я привез его с почты, - объяснил он. - Мне кажется, это очередное послание вашего мужа.
        Изабел благодарно перекрестилась - помощь приходит именно тогда, когда она так необходима!
        - А где первая пленка? - спросила она.
        - Вот она, - ответил Сервулу, беря кассету с полки под телевизором.
        Изабел недоуменно уставилась на нее.
        - Кто ее туда положил? - встревоженно спросила она. - Я держала ее у своего изголовья. Дети не могли ее взять. Никто из домашних не посмел бы войти в мою спальню. Сервулу! У нас в доме побывал кто-то чужой!
        Шофер почтительно наклонил голову.
        - Если вы поручите это мне, то я займусь этим, дона Изабел. Мы будем лучше следить за вашим домом, будьте спокойны. Так что насчет новой пленки?
        - Мы сейчас посмотрим ее, - с живостью ответила Изабел.
        Зе Паулу словно бы предвидел все ее затруднения. Он посоветовал жене обратиться к поверенному Олаву, у которого оставлены для нее деньги до тех пор, пока не будет вскрыто завещание. С завещанием он собирался повременить. А что касается дочери Тиноку, то ее зовут Селена и живет она в местечке Бураку-Фунду.
        - Не волнуйся, дорогая, я по-прежнему с тобой, - сказал он на прощание. - Как только у тебя будут возникать трудности, ты будешь получать очередную кассету и, надеюсь, находить ответы на все свои вопросы. Об этом я договорился с одной фирмой. Только не пытайся узнавать, что это за фирма. Но ты - умница. Я знаю, я всегда мог на тебя положиться. Так что займись устройством брака Артурзинью, приложи все свои дипломатические способности, я в тебя верю.
        Зе Паулу на экране широко улыбнулся.
        - Я даю тебе и еще один козырь в руки. Артурзинью получит деньги, если женится на Селене.
        Пленка закончилась, Изабел взглянула на верного Сервулу.
        - Если вам нужны деньги, то мои всегда в вашем распоряжении, - сказал он. - Я накопил их на службе у сеньора Зе Паулу, он помогал мне выгодно поместить их, так что на счету у меня порядочная сумма, и она в вашем распоряжении.
        - Спасибо, Сервулу, - растроганно сказала Изабел. - Ты давно уже мой близкий друг, а вовсе не слуга. Честно сказать, и ваши отношения с Зе Паулу трудно было назвать иначе, чем дружба. Почему ты служил ему? Почему подчинялся? Какая скрыта за этим тайна?
        Но Сервулу не ответил на ее вопросы, он почтительно ждал ее распоряжений. И они поступили. Во-первых, Изабел поручила ему разыскать Селену.
        - Наверняка ты знаешь, где живет эта девушка, - сказала она. - Как, очевидно, знаешь, что содержится в посылаемых мне кассетах.
        - Я бы так не сказал, - осторожно возразил Сервулу. - Хозяин не посвящал меня в свои планы, но и не считал нужным таиться от меня. Многое он просто записывал при мне.
        - Понятно, - кивнула Изабел. - Хорошо. Во-вторых, ты отвезешь меня к Илде. Вернее, сначала отвезешь меня к Илде, потому что сообщение касается ее в той же мере, что и меня, а потом уже отправишься разыскивать девушку.
        Сервулу снова почтительно наклонил голову.
        Когда они вышли из дома, Изабел обратила внимание, что Жуди и Гуту садятся в машину, за рулем которой сидел средних лет мужчина в темных очках. Она пригляделась и узнала в нем Билли, который с самого начала так ей не понравился. Он что-то сказал, и Жуди послушно пересела к нему на переднее сиденье. Сердце Изабел болезненно сжалось. «Нужно будет поговорить с Тадеу, - решила она. - Что он обо всем этом думает?»
        Тадеу думал обо всем этом очень плохо. Особенно когда, возвращаясь с Артурзинью из Кампу-Линду, увидел прижавшуюся друг к другу парочку на пляже. Он глазам своим не поверил. И Артурзинью тоже.
        - Не мираж ли это? - спросил он, и оба они вышли из машины.
        Тадеу не собирался терпеть и ждать, когда у него из-под носа уведут его девушку, о чем он и сообщил наглому приезжему. Гуту попытался его успокоить: ничего, мол, плохого тут не происходит. Билли как фотограф захотел поближе познакомиться с живописными окрестностями, и они поехали все вместе прокатиться. Только и всего. Но Тадеу прекрасно видел, с кем поближе хочет познакомиться наглец Билли, и не собирался давать ему спуску. Он рвался в драку. Однако стоило ему замахнуться, как Билли свалил его с ног мастерским ударом.
        Все застыли в растерянности: так это было неожиданно и зло. Зека расстроился чуть ли не до слез. Молодежь отшатнулась от Билли словно от прокаженного, даже Жуди. Своим профессиональным ударом он нарушил какой-то неписаный закон дружбы.
        - У меня не было другого выхода, - спокойно заявил сыну Билли.
        Но Зека считал по-другому. Ему даже захотелось уехать в Рио к матери. Чего-то он не понимал в своем отце. Его умение драться совсем не вызывало в нем гордости.
        В этот миг и Жуди посочувствовала Тадеу. Вот только жаль, что недолго. Как только он ласково коснулся ее руки, она мгновенно отняла свою руку. Больше ничего объяснять было не нужно. Тадеу и так все было ясно. Богатые девушки выходят замуж за богатых. Он был нужен только как провожатый на танцы и в кино.
        А Жуди и сама не знала, что ее влечет к Билли. Но чувствовала: она не может противостоять своему влечению, этот человек может делать с ней все, что захочет, и она с радостью будет исполнять его прихоти. Такого с ней еще не бывало, и ей почему-то было и сладко, и страшно.
        Артурзинью с пренебрежением посмотрел па сестру. Он бы с удовольствием вправил ей мозги, да только не знал как.
        - Поехали! - деловито пригласил он Тадеу. - Вот увидишь, мы скоро возьмем реванш!
        Удача с Амандой окрылила Артурзинью. Реванш был его мечтой. С тех самых пор, как Аманда нанесла ему такое оскорбление, растоптала его любовь, пренебрегла им, он жил надеждой, что однажды сумеет восторжествовать над ней. Но до сих пор он так волновался при встречах с Амандой, что начинал заикаться, и ненавидел себя за это дурацкое заикание. И все-таки день, когда он будет говорить с ней пренебрежительно и высокомерно, настанет! Он был уже близок, этот день. Теперь Артурзинью в этом не сомневался. И еще он не сомневался, что никогда не женится на неведомой дочери Тиноку. Хотя бы из одного только самоуважения. Даже отцу он не позволит помыкать собой и вмешиваться в свою личную жизнь!
        Между тем дона Изабел и дона Илда с нетерпением ожидали Сервулу, который отправился в Бураку-Фунду.
        А Камила в Бураку-Фунду с нетерпением поджидала свою дочь, которая почему-то задерживалась. Она не привыкла волноваться за Селену, но ее удивляло, куда это она запропастилась? Еще больше она удивилась, когда, открыв на стук дверь, увидела Сервулу.
        Они не виделись добрых лет двадцать. Вот сюрприз так сюрприз!
        Много воспоминаний всколыхнулось у обоих. И добрых, и недобрых. Трудных. Камила сварила своего знаменитого кофе, и, отпивая глоток за глотком из больших кружек, они слово за слово перебирали прожитую жизнь.
        - Ты стал другим, Сервулу. Наверное, выучился, разбогател, раз приобрел хорошие манеры, - говорила Камила, внимательно приглядываясь к знакомцу давних, но не забытых дней.
        - Выше водителя и никогда не поднимался, - отвечал Сервулу. - А ты записала диск, как когда-то собиралась?
        - Издеваешься, да? - рассердилась Камила,
        - Ты очень красиво пела. Твоя гитара, твои песни собирали полные залы. Теперь такое пение входит в моду…
        - И это называется кантри, - окончила Камила. - Но все это было до того, как чертов Зе Паулу загубил мою молодость. Мне было уже не до песен.
        - Постарайся простить его, Камила, он уже в могиле. И потом, мне всегда казалось, что тебя больше обидел Тиноку.
        - Тиноку был орудием, которым воспользовался этот дьявол, чтобы погубить меня. Если есть Божий суд, то он уже жарится в пекле.
        - В ту проклятую ночь я хотел убить Тиноку, помнишь? - Сервулу печально посмотрел на Камилу. - Если бы можно было повернуть время вспять, я бы не пустил тебя беременную черт знает куда. Но тогда я струсил…
        - Я помню! Зе Паулу здорово тогда прищемил тебе хвост! Но я думаю, что ты пришел ко мне не за тем, чтобы бередить старые раны.
        Сервулу знал, что, имея дело с Камилой, лучше сразу брать быка за рога, и он рассказал, что его к ней привело.
        - Да ты спятил! - возмутилась Камила. - Отдать дочку за сына Зе Паулу? Чтобы в жилах моих внуков текла его гнилая кровь? После дождичка в четверг, не раньше!
        - Как мне кажется, вы тут в золоте не купаетесь. Спрячь гордость в карман, Камила, и подумай о дочери, - принялся уговаривать ее Сервулу. - Разве будет справедливо, если ты не скажешь ей, что у нее был богатый отец, что у нее есть две сестры и она может получить небольшое состояние?
        - Наверное, несправедливо, - грустно признала Камила. - Но вот что! Об отце я ей скажу, а о замужестве не буду! Еще чего! Только этого мне не хватало!
        - Пусть так! Всему свое время, - сказал Сервулу. - Ну, счастливо оставаться! Мне нужно убраться, пока не вернулась Селена. Но я еще вернусь, и скоро!
        - А у тебя дети есть? - крикнула ему вслед Камила.
        - Сын Шику, - ответил Сервулу. - Он комиссар полиции в Маримбе.
        - Ну и ну! - только и могла сказать Камила. - Вот это испытание так испытание!



        Глава 8

        Много лет добивалась Селена от матери имени своего отца, но безуспешно. И вот, наконец, в этот несчастный и счастливый день, который она, можно сказать, провела с Шику и поздно вернулась домой, мать попросила ее присесть.
        - Мне, мама, не до разговоров. Я так устала, - сказала Селена.
        - Присядь! - грозно распорядилась Камила, - я это делаю для твоей же пользы! Я скажу, кто твой отец!
        Селена присела ил краешек стула, сложила на коленях руки и приготовилась слушать. Так она узнала, что ее отцом был состоятельный человек по имени Антониу, которого все звали Тиноку, умерший несколько лед назад.
        Лучше бы мать хранила свою тайну! Мечта Селены об отце, которого она увидит хоть на миг, который познакомится с ней, с Селеной, рухнула. Из глаз Селены хлынули слезы.
        - Не стоит он твоих слез, дочка, - решительно сказала Камила. - Я же его никогда не любила. Он заманил меня в западню. Обманул, как обманывают девчонок, у которых гуляет в голове ветер. Ладно, пошли спать. Жизнь - непростая штука, дочка. Но ты научишься жить, как научилась я.
        На следующее утро Селена узнала, что у нее есть две сводные сестры и что она может рассчитывать на какую-то долю наследства. Нельзя сказать, что эти новости обрадовали Селену, скорее напугали. Она привыкла рассчитывать на свои силы, и единственное, что ее сейчас интересовало, так это родео в Энкантаду - на эти деньги она могла рассчитывать.
        Илда с Лижией решили поехать на родео.
        - Думаю, это будет лучший способ нам всем познакомиться, - сказала Илда дочери, и Лижия захлопала в ладоши. Ей не терпелось познакомиться с сестрой. Зато Аманда заранее ненавидела грубую деревенщину. Да она и не верила, что эта неотесанная деваха может быть дочерью ее отца. Ее отец - богатый землевладелец, человек образованный, с манерами, разве он мог польститься на простолюдинку? Это все были происки наглеца Зе Паулу, который лез из грязи в князи, но так и остался грязью. Претило Аманде и то, что с этой девкой завел дружбу Шику. Сколько она положила сил на то, чтобы сделать из него аристократа! А его все равно тянет ко всякому быдлу! И все-таки она сочла нужным тоже приехать на родео. Она должна была увидеть врага в лицо.
        Изабел решила, что родео - прекрасный повод для того, чтобы Артурзинью увидел свою будущую невесту, и с большим трудом, но уговорила его сопровождать Илду и Лижию в качестве кавалера. Скрепя сердце он согласился. Главной причиной согласия была, разумеется, Аманда: ему не терпелось увидеть, как поведет себя задавала, которую он наконец-то поймал на крючок!
        Все любители родео из окрестных деревень съехались на праздник в Энкантаду - толпа народу, шум, толкотня.
        Аманда с презрением морщила свой аристократический носик - она терпеть не могла подобных сборищ.
        Между тем, соревнование началось. На молодом бычке выехал Жоржинью. Красавцу бычку, норовистому крепышу, всадники были не очень-то по душе. А Жоржинью, несмотря на свой могучий рост и широкие плечи, по характеру был порядочным тюфяком. Многого ему недоставало - решительности, храбрости, смелости. Он держался на быке из последних сил, но держался недолго. Бык бросил его и затоптал бы, если бы не Селена. Вернее, Камила, она первая бросилась на помощь незадачливому претенденту на приз. Женщиной она была решительной, с быками и коровами управляться умела и мигом, как говорится, взяла и этого быка за рога. Селена тем временем помогала Жоржинью и чертыхалась про себя: парень то ли не желал, то ли не мог подняться, а одна она не могла его уволочь. Наконец, появились и другие парни и унесли пострадавшего. А Селена поторопилась увести мать, которая, похоже, вошла во вкус и готова была сама принять участие в родео, укрощая норовистого бычка.
        Зато когда Селена выехала на вороном красавце Аризоне, зрители невольно затаили дыхание. Такого еще не было, чтобы девушка принимала участие в ковбойских играх наравне с парнями. Но девушка сидела в седле как влитая и, что бы ни выделывал ее капризный конек, не давала ему спуску. После всех испытаний зрители аплодировали ей стоя. И Шику тоже. И Илда, и Лижия, и даже Артурзинью. Но не Аманда. Она уже уехала, отговорившись делами. Ей было противно смотреть на эту деревенщину.
        Селене Ферейра присудили первый приз! Можно было бы предположить, что Селена испытывает заслуженную гордость, что она, свысока поглядывая на соперников и зрителей, объедет свой круг почета, но она была просто довольна хорошо выполненной работой и ехала, отдыхая и расслабившись, доверившись своему Аризоне.
        Рано она ему доверилась - конь вдруг взбрыкнул, помчался, сбросил всадницу - и куда? Прямо на Артурзинью! Удар был мощным - пострадавшего пришлось немедленно везти в больницу. Будущая невеста в прямом смысле свернула шею своему нареченному, и ему пришлось надеть гипсовый ошейник. Да-а, подобное знакомство не сулило впереди больших удач!
        Артурзинью, возле которого тут же оказалась нежная Алисинья, нес нескладную мужеподобную девицу и себя за то, что не сумел отказаться наотрез от посещения родео и подчинился матери.
        Селена пострадала меньше, она мгновенно вскочила на ноги. Но самая большая опасность грозила своенравному Аризоне. Преисполнившийся гневом хозяин приготовился расправиться с ним. Ему надоели неприятности, которых только и жди от этой бестии! Конь был неуправляемым, покалечил множество людей, в том числе и таких уважаемых, как Селена Ферейра и Артурзинью де Баррус.
        Решительный кривоногий ковбой уже достал пистолет и приготовился выстрелить своему коню в ухо, когда к нему подбежала Селена, умоляя его не делать этого.
        - Покупай! - равнодушно сказал хозяин. - У себя больше держать не буду!
        Но откуда у Селены такие деньги? Того, что выиграла она на родео, хватит только на уплату долгов за их ферму. Не могут же они отказаться от своей потом и кровью политой земли.
        К Селене подошли Илда и Лижия. Они уже успели познакомиться, Лижия была в восторге от своей сводной сестры. Илда, услышав о предложении купить коня, закивала, а подошедший Сервулу отвел хозяина в сторону.
        - Конечно, такие дела должны решаться мужчинами, - сказал очень довольным неожиданным поворотом событий хозяин.
        - Вы не пожалеете, что купили его, - горячо заговорила Селена. - Аризона - прекрасный конь, чуткий, умный, послушный. У него был плохой хозяин. Как только он попадет в другие руки, вот увидите, он станет совсем другим.
        - Не сомневаюсь, - ответила с улыбкой Илда. - Но мне уже поздно учиться ездить на лошади. Я купила его для тебя.
        Глаза Селены вспыхнули. Все было в них - благодарность, любовь, преданность. Такой подарок мог сделать только родной человек, эта женщина поняла ее! Они будут друзьями!
        Но вслух она сказала только «спасибо», но это «спасибо» дорогого стоило.
        - А меня ты научишь ездить на лошади? - спросила Лижия.
        - Конечно, - пообещала Селена, обнимая и прижимаясь щекой к шее своего дорогого Аризоны.
        - Я же говорила, что ты будешь моим, - прошептала она, когда ставила его в стойло конюшни полковника Эпоминондаса. Он любезно согласился до поры до времени подержать у себя Аризону. - Я чувствовала, что так будет, но не верила, «Аризона и Шику - вы будете моими», - вот что сказала она себе однажды. И вот Аризона принадлежит ей. А Шику?..
        Шику уехал по срочному вызову. Прибыл он как нельзя вовремя. Грабители, что напали на придорожное кафе, прихватили кассу, но заинтересовались хорошенькой девушкой. Они решили прихватить и ее, тем более, что та отбивалась молча, не подавая голоса. Защищать ее кинулся молодой человек, и защищал как лев. Шику прострелил одному нападавшему негодяю икру, а второго уже скрутил незнакомый юноша.
        Через несколько минут грабители сидели в полицейской машине под охраной Кабесона, помощника Шику. Причем раненому незнакомец успел оказать помощь, наложив жгут и повязку.
        - Ты, я думаю, врач? - спросил его Шику. Не часто ему приходилось видеть так хорошо наложенные повязки. Разве что доктор Орланду накладывал их так же красиво.
        - Меня зовут Лукас, - представился молодой человек, - а это моя сестра Клара. Я морской биолог по образованию и профессиональный аквалангист. Профессия рискованная, но денежная. И в ней ко всему нужно быть готовым.
        Шику с уважением посмотрел на мускулистого, стройного паренька. Он профессионально дрался и умел профессионально лечить травмы, нанесенные в драке.
        - А в нашу Маримбу приехали отдохнуть? - поинтересовался он.
        - Не только. Хочу посмотреть на вашу морскую фауну. Экологический баланс и все прочее. Выясню, он у вас или нет…
        Клара стояла рядом и улыбалась.
        - Думаю, что сестре пойдет на пользу ваш свежий воздух. Мы люди непритязательные, нам бы только узнать, где можно палатки раскинуть.
        - С удовольствием помогу вам, - доброжелательно пообещал Шику. - Вот только разберусь с этими голубчиками! А впрочем...
        Он вызвал Кабесона, поручил ему отвезти грабителей в участок и оформить на них протокол. Экологию он тоже считал своим делом, и нарушения в этой области волновали его не меньше, чем во всех других.
        - Я покажу вам замечательное место, - пообещал он и сел в машину Лукаса.
        Шику заметил, что Лукас объясняется с сестрой жестами, но ничего не стал спрашивать. Лукас сам рассказал ему дорогой, что сестра его прекрасно слышит, но говорить не может вследствие психологической травмы. Училась она в специальном интернате при монастыре, и он совсем недавно забрал ее оттуда.
        Слушая брата, Клара невольно припомнила длинную мирную череду дней, которая, не спеша, тянулась и складывалась в годы. Она любила своих подруг, любила сестер-монахинь, и все они очень любили ее. Брат навещал ее по воскресеньям. Он непременно привозил ей какие-нибудь лакомства или смешные милые пустяки, они сидели в монастырском садике или прогуливались по его аллеям. Изредка Лукас водил ее в кино или в театр. Ученицей она была способной, переходила из класса в класс с наградами, научилась шить, вести домашнее хозяйство.
        А потом настал день, когда Лукас приехал за ней и забрал навсегда. Прощаясь, все плакали. Монахини пожелали ей счастья. И Клара и самом деле чувствовала себя счастливой. У нее был такой замечательный, заботливый брат. Им хорошо жилось вместе.
        Когда Клара увидела чудесную бухту с мелким золотым песком пляжа, с синими морскими волнами, она захлопала в ладоши. В зеленых зарослях виднелись полуразрушенные домики.
        - А что здесь случилось? - поинтересовался Лукас. - И почему здесь никто не живет?
        - Это место называется Пиратский пляж, оно пользуется у нас недоброй славой. Рыбаки - люди суеверные, когда-то их что-то здесь напугало, они снялись с места и ушли. Больше они сюда ни ногой. Если не боитесь, то милости просим, располагайтесь, - гостеприимно предложил Шику.
        - Мы с радостью, - отозвался Лукас. - Вот я и проверю, есть ли тут чего бояться.
        - Если вам приглянется какой-нибудь дом, можете располагаться прямо в нем, все равно здесь никто не живет.
        - Дом для нас слишком роскошно. Мы привыкли жить в палатке. Но если Клара захочет…
        Клара оживленно закивала и побежала выбирать себе хижину. Шику с улыбкой смотрел на ее стройную, гибкую фигурку, мелькающую среди зелени.
        - А вот как посмотрит на наше вторжение хозяин? - задумчиво произнес Лукас. - Я не думаю, чтобы такое чудесное место никому не принадлежало.
        - Хозяин к вашему вторжению отнесся благосклонно, - отозвался Шику. - Хозяин здешних мест - я. Откладывал по крохам и, наконец, купил. Не хочу, чтобы испортили застройками и еще неведомо чем. Я тоже забочусь об экологии.
        - Спасибо вам, комиссар, - с искренней благодарностью сказал Лукас.
        - Живите на здоровье, - пожелал Шику.



        Глава 9

        Аманда, едва взглянув на Селену, сразу поняла, с кем имеет дело, и решила первой нанести удар. Она не сомневалась, что эта деревенщина сразу же вцепится в Артурзинью, как только почует, что дело пахнет деньгами. Чем человек проще, тем он корыстнее. Поэтому она позвонила Тадеу и распорядилась, чтобы он позаботился о том, чтобы Артурзинью был с утра у себя в кабинете. Она нанесет ему неожиданный визит.
        - Я не могу ручаться, - начал мямлить Тадеу. - Артурзинью привык с утра поспать...
        - Я плачу тебе деньги, и немалые, за то, чтобы ты ручался, что моя просьба будет выполнена, - свирепо отчеканила Аманда и положила трубку.
        Тадеу вздохнул и нахмурился. Он жил среди безумцев, и, наверное, сам оказался точно таким же, но у него были свои особые причины участвовать в этой скачке с препятствиями. Его безумие было вынужденным.
        Чего он только не наплел Артурзинью для того, чтобы тот взялся за работу пораньше. И ему удалось вытащить шефа в офис намного раньше обычного. Несмотря на свой ошейник, боль в ноге и желание поспать, Артурзинью сидел с утра в своем кабинете и просматривал документы. Когда в дверь вошла Аманда в потрясающем белом костюме, Тадеу деликатно удалился. Он собирался заглянуть на кухню с тем, чтобы попросить принести и кабинет сок и кофе, но, проходя мимо комнаты Жуди, он не мог отказать себе в удовольствии заглянуть к ней.
        Спальня была пуста. На кровати лежала раскрытая тетрадка, и Тадеу заглянул в нее. Билли, Билли, Билли - это имя мелькало на каждой странице. А сколько признаний в любви, в удивительных ощущениях, стоит только тому к ней приблизиться! А вот пошли и поцелуи. Да что поцелуи! Жуди недвусмысленно писала, что готова на большее!
        Тадеу задохнулся от гнева и негодования. А он-то испытывал к этой пустышке такие чувства! Он всерьез думал о ней как о своей жене!
        В этот миг Жуди появилась из ванной завернутая в полотенце, с чалмой на голове, и устроила скандал из-за того, что Тадеу посмел войти в ее комнату.
        - Больше не войду! - рявкнул он. - Пошла ты к черту!
        Стоило ему выйти, как Жуди счастливо рассмеялась. «Похоже, что мы наконец-то расстались, и расстались навсегда, - сказала она. - Я это сделала для тебя, Билли!

        .Теперь Жуди чувствовала себя свободной, словно птица, и радостно полетела к тому, кого, как ей казалось, она любила и кто любил ее.
        Ей хотелось, наконец, поговорить с Билли всерьез, объяснить, что сама она относится к нему тоже серьезно. Недаром она порвала со своим женихом. Это ведь что-то значит!
        Билли встретил ее страстным поцелуем.
        - Пойдем в комнату, - сказал он. - Там будет гораздо лучше!
        Жуди не была еще готова к такому решению. Она заколебалась. Но Билли настойчиво подталкивал ее к двери, и. зажмурив глаза, она сдалась. Пусть произойдет все, что он хочет. Она хотела того же, что и он! Билли торопливо тащил ее по коридору. Открыл дверь. Они стояли... нет, не в спальне, а в кухне, где царил полнейший беспорядок.
        - Приберись, пожалуйста, здесь, - небрежно попросил Билли. - Я полагаю, ты воспитанная девушка и обучена домашнему хозяйству.
        - Обучали, - растерянно ответила Жуди, - но я никогда им не занималась.
        - Вот самый подходящий случай, чтобы подкрепить теорию практикой, - сказал Билли. - Мне сейчас некогда, меня вызывают по работе в Рио.
        - Послушай! Я рассталась с Тадеу и сделала это ради тебя, - Жуди попыталась все-таки начать этот серьезный разговор, ради которого она пришла.
        - Правильно сделала, он вас обкрадывает, - произнес Билли и исчез с насмешливой улыбкой Мефистофеля.
        Жуди не знала, что и думать!
        Билли не солгал, сообщив Жуди, что Тадеу - вор. Не далее как вчера он слышал, как Тадеу, позвонив по телефону Артурзинью, приказал от его имени перевести на свой счет две тысячи реалов. А потом удостоверился, что их перевели.
        У Билли было много подобных сведений, он не зря просиживал дни возле своих подслушивающих приборов. Это была его работа, за нее ему платили. Он был рад, что Зека вернулся домой. А то ведь, после того как он врезал этому надутому индюку Тадеу, мальчишка собрался в Рио, взял рюкзак и ушел. Но до Рио не доехал. Билли позвонил своей бывшей женушке, она устроила ему скандал. Он собирался утром объявлять розыск. Провел отвратительную ночь. Но с утра пораньше к нему явилась дона Изабел. Вот уж кого он хотел видеть в последнюю очередь! Она объявила, что Гуту привел Зеку к ним, что мальчик может оставаться у них сколько ему заблагорассудится. И еще она сказала:
        - Я запрещаю вам приближаться к моей дочери!
        Билли ничего ей не обещал.
        Когда раздосадованная Жуди вернулась домой, так и не увидев больше Билли, она увидела в холле мать, которая ждала ее.
        - Мне нужно всерьез поговорить с тобой, дочка, - сказала дона Изабел, внимательно приглядываясь к Жуди.
        - Я стала у вас дежурным блюдом, - тут же возмутилась та. - Кто дал вам право вмешиваться в мою личную жизнь? Я уже совершеннолетняя.
        - Все это так, но мне хочется дать тебе совет. Этот человек, который тебе так нравится, много старше тебя, и я не вижу, чтобы он искал сближения с нашей семьей, что говорило бы о его серьезных намерениях по отношению к тебе, об ответственности за твою судьбу.
        - Я сама за нее отвечаю! - гордо тряхнула головой Жуди.
        - Нет, дочка, - покачала головой Изабел. - Ты живешь вместе с нами, и мы отвечаем за тебя.
        - А если я буду поступать так, как считаю нужным? - осведомилась, закусив губу, девушка.
        - Ты будешь поступать на свой собственный страх и риск, если уйдешь из дому и будешь жить на собственные средства, - твердо заявила Изабел. - А пока я сказала этому человеку, чтобы он оставил тебя в покое.
        Так вот к чем дело! Теперь Жуди многое стало ясно! Да что там! Ей стало ясно все! И усмешка Билли, и его пренебрежительное отношение, и то, что он отправил ее убираться на кухне. А куда ее еще отправлять, маменькину дочку? Да мать ее просто опозорила! Как она покажется на глаза Билли?
        Злые слезы навернулись на глазах Жуди. Она наговорила матери много обидного и, заявив, что будет поступать так, как считает нужным, убежала в свою комнату.
        Ближе к вечеру к ней пришел Гуту. Он позвал ее ужинать, но Жуди наотрез отказалась спуститься в столовую.
        - Опять поссорились с мамон? - спросил младший брат.
        - С чего это ты взял? - сердито огрызнулась Жуди.
        - Потому что у мамы мигрень и она тоже отказалась ужинать, а так бывает тогда, когда вы ссоритесь. Ты, кажется, рассталась с Тадеу?
        - Я не желаю ни с кем ничего обсуждать! Но он нас обкрадывает, а вы все нападаете на меня, а его защищаете!
        Жуди была на грани истерики, и Гуту посочувствовал сестре.
        - При любых обстоятельствах ты можешь рассчитывать на меня, - сказал он и вышел.
        Ему было неприятно обвинение сестры, оно касалось человека, которого он знал с детства, который чуть ли не вырос у них в доме. Вообще все, что творилось у них в семье после трагической гибели отца, очень не нравилось Гуту. Он чувствовал, что мать нуждается в поддержке, что она держится из последних сил, что Артурзинью ей не в помощь. Кроме него, матери не на кого было надеяться, поэтому, похоже, ему нужно было переходить с архитектурного на экономический, брать в свои руки дела на фабрике и вытягивать из ямы отцовское дело.
        Ближе к вечеру Тадеу поехал в тюрьму. Он ездил туда регулярно, два раза в месяц, хотя держал свои визиты в тайне ото всех. Как-то дона Изабел спросила его, видится ли он с отцом, и он отрицательно покачал головой.
        - Я твое единственное достояние, - говорил ему сухощавый старик с острым неприятным лицом, его отец, который за свои махинации заслужил пожизненное заключение. В снос время он был адвокатом Зе Паулу и Тиноку, так что удивительно ли, что он ненавидел их обоих и считал, что их состояния принадлежат ему?
        - Ты берешь мое, - убеждал он сына. - А для того чтобы сделать мое пребывание здесь более сносным, мне нужны деньги и только деньги. Как можно больше денег!
        Тадеу и так добывал их где только мог. Но отцу, сколько он их ни приносил, было всегда мало.
        - Может быть, я все-таки попробую и обращусь к адвокату? - спросил Тадеу. - Может быть, тебе можно уменьшить срок?
        Как он мечтал сократить свою пожизненную каторгу!
        Старик рассмеялся скрипучим смехом.
        - Ты хочешь отдать целое состояние за то, чтобы я находился здесь не тридцать лет, а двадцать пять? Не стоит, сынок! Лучше забери у доны Изабел все, что принадлежит мне. И еще ты можешь жениться на богатой девушке, как ты собирался.
        - Мы с Жуди расстались, отец. У меня очень тяжело на душе, - признался Тадеу, надеясь хоть на какое-то сочувствие.
        - Ты что, приехал ко мне жаловаться на свои сердечные неудачи? - изумился старик. - Мне нет до них никакого дела. Неудачи касаются тебя одного. Мне нужны только деньги! Привози их как можно больше! Как можно больше! У меня есть здесь долги. Я должен платить их вовремя. Если ты не привезешь мне денег, ты можешь не застать в живых своего старика отца.
        И старик вновь рассмеялся скрипучим издевательским смехом.
        Тадеу только вытер пот, выступивший у него на лбу. Он и так делал даже больше, чем мог, но и этого было недостаточно.



        Глава 10

        Аманда уехала от Артурзинью разозленная. Она так старалась его растрогать. О чем только не напоминала! Даже как целовались. Она не сомневалась, что этот слабак распустит, как обычно, слюни, начнет заикаться, сдастся на ее милость и она быстренько скрутит и его и наглую деревенскую девку, которая задумала втереться в ее семью. Не тут-то было. Этот идиот уперся как баран. Не клюнул ни на одну из ее приманок и, когда она начала на него орать, с ухмылкой заявил:
        - Вот теперь я узнаю тебя, Аманда! Выкладывай, с чем приехала. Не в твоем характере вздыхать о прошлом, закатывая глазки!
        Ей пришлось подыграть ему и сказать, что окольными путями до нее донеслись слухи, что он собирается продать свою фабрику некой фирме из Сан-Паулу. У нее возникло встречное предложение: если бы они сошлись в цене, она бы купила фабрику, и тогда их многие проблемы бы разрешились.
        - Я подумаю, Аманда. Я обо всем подумаю, - важно сказал Артурзинью, словно и в самом деле был дельцом и мог о чем-то всерьез думать.
        Тон Артурзинью, его самодовольство еще больше разозлили Аманду, и ушла она совсем не так, как думала, - не хозяйкой положения, а раздосадованной просительницей.
        Но ее испытания, как оказалось, не кончились. Когда она вошла и свой кабинет, то за своим рабочим столом она увидела мать, которая просматривала бумаги и беседовала с управляющим. От этого самоуправства у Аманды позеленело в глазах. Управляющий передал матери еще пачку бумаг, и, поклонившись, вышел.
        - Позволь мне узнать, что ты тут делаешь? - спросила бледная от негодования Аманда.
        - Очень скоро узнаешь, дочка, очень скоро узнаешь, - зловеще произнесла Илда, вставая из-за стола.
        Появление Селены подвигло Илду на то, чтобы вникнуть в их денежные дела. До сих пор и фабрика, и семейные финансы были целиком и полностью в ведении Аманды. Обожествив отца, старшая дочь пожелала служить ему и после его смерти. Все, что касалось фабрики, стало для нее святыней, а ее деятельность - служением, вторжение в которое она сочла бы святотатством. При этом она проявляла недюжинные деловые способности, и матери даже в голову не приходило вмешиваться в ее деятельность. Но, занявшись документацией, она обнаружила немало странных вещей.
        Прежде всего, то, что ее старшая дочь переводила часть их общих доходов на свой личный счет.
        - Как ты могла так поступить? - спросила Илда, предъявив Аманде неопровержимые доказательства ее нечестности по отношению к матери и сестре.
        Но Аманда придерживалась совершенно иной точки зрения. Она сразу пошла в атаку.
        - А ты хотела, чтобы все это время я работала бесплатно? - возмутилась она. - Разве я своими трудами не содержала вас обеих, тебя и Лижию. А врачи? Они стоили очень дорого! А санатории в Швейцарии?!
        - По закону половина всего имущества принадлежит мне, и если на то пошло, то я продолжаю содержать вас обеих!
        - Ты еще не наследница! Отец может быть жив! Ты еще ничем не владеешь! - наступала Аманда.
        - Твоя сестра была тяжело больна, каждый день я сражалась за ее жизнь и выиграла эту битву. Выиграю и вторую. Теперь больна ты, дочка! Ты живешь в мире своих фантазий и хочешь всех и вся подчинить им. Но другие люди вправе жить так, как они хотят. Ты должна научиться уважать всех, кто живет вокруг тебя. Я тебя очень люблю и поэтому поступлю с тобой очень жестоко Я подам на тебя в суд, Аманда!
        С этими словами Илда вышла, оставив свою дочь не в растерянности, не с чувством вины и раскаяния, а в ярости.
        Аманда пришла в ярость потому, что ее близкие, те, ради кого она трудилась не щадя сил, ничего не смыслили в жизни и были готовы пустить плоды ее трудов на ветер. Она имела дело с безумцами, которые не видят дальше собственного носа и готовы себя погубить. Но Бог дал ей, Аманде, и ум, и силу воли, и она должна была спасти их любыми средствами. Она была вправе поступать с ними так, как посчитает нужным, поскольку действовала ради их собственного блага.
        Аманда была не из тех, кто сдается. Но сейчас главным направлением борьбы была для нее Селена. Она думала только о ней и вдруг вспомнила, что незадолго до исчезновения отцу вырезали родинку, а значит, у него брали анализ на биопсию. Иными словами, в клинике остался кусочек его кожи, предназначенный для анализа. План созрел мгновенно: она забирает из клиники этот кусочек, а затем требует анализа для Селены. В том, каков будет результат этого анализа, она не сомневалась. Как не сомневалась в том, что Зе Паулу нашел очередной способ напасть на ее семью, которую давно мечтал разорить.
        - Я боролась с тобой при жизни, - прошептала она, - так неужели ты думаешь, что позволю тебе победить после смерти?!
        Она позвонила Тадеу и приказала приехать к ней.
        - Мы с тобой поедем в клинику за анализом моего отца, - заявила она. - Ты поведешь машину. У нас мало времени.
        Тадеу сорвался с места в один миг. Он спешил. Он не хотел разозлить Аманду еще больше.
        Билли, прослушавший их разговор, передал сведения шефу по сотовому, получил инструкции, переоделся в белый костюм и сел в машину. В клинику он приехал раньше Аманды с ее подручным. Представился доктором, попросил анализ своего вымышленного клиента, а когда его не нашли, прошел в клинику сам. Дальше он действовал со свойственной ему сноровкой. Но помогло и везение - дежурный доктор, утомленный жарой и трудным днем, заснул на посту. Билли в черных перчатках бесшумно перебрал карточки, выяснил, в какой лаборатории хранится исходный материал для анализа, бесшумно вошел в пустую в этот час лабораторию и забрал его с собой. На выходе он столкнулся с Амандой, и она даже спросила его, где найти дежурного доктора. Не оборачиваясь, он буркнул где. В целом операция прошла идеально, и Билли был доволен. Сообщив о результате, он даже поинтересовался у своего шефа, с чего это вдруг его так взволновал этот дурацкий анализ. Но тут же извинился. В его профессии задавать вопросы полагалось не ему.
        Множество вопросов задавала себе Изабел. Она была потрясена тем, что сообщил ей Гуту. В последнее время ее младший сын стал все больше вникать в дела, и она подумала, что рано или поздно он станет ей опорой. Она еще раз поразилась прозорливости Зе Паулу, потому что очередная пленка предназначалась ей и младшему сыну. Отец предлагал ему подумать о переводе с архитектурного на экономический, так как именно этого требуют интересы семьи.
        - Я и сам стал об этом подумывать, мама, - сказал ей после свидания с потусторонним миром Гуту. - Просто удивительно, как отец мог все это предусмотреть.
        Мнение Зе Паулу стало официальным разрешением для Гуту вмешиваться в дела Артурзинью, который свалил все на Тадеу и больше знать ничего не хотел. Они были друзьями с давних пор, значит, о чем было волноваться? Тадеу сделает все в лучшем виде.
        Точно так же думал и Гуту. Высказанное Жуди обвинение очень ему не понравилось. У них могли испортиться отношения как угодно, но это не значило, что нужно было возводить на человека напраслину. С этими мыслями Гуту пришел в кабинет Артурзинью, собираясь немного поработать. Он изучал товарооборот их фабрики и хотел посмотреть, какие контракты они заключили в последнее время. Возле стола стоял черный кейс Тадеу, в котором он как раз носил контракты. «Самые последние, наверное, здесь», - подумал про себя Гуту, садясь за письменный стол. Но каково же было его удивление, когда он обнаружил в кейсе банковские счета, причем они отражали тайную бухгалтерию помощника Артурзинью: все, что утекало с их общего семейного счета, попадало на счет Тадеу.
        Потрясенный Гуту откинулся на спинку стула - Жуди права! Тадеу был действительно вор. Кто бы мог подумать? Тадеу!
        Он отправился к матери и все рассказал ей. Изабел попросила сына утром съездить в банк, а потом прийти к ней, чтобы они решили, что будут делать.
        - Полицию мы не будем вызывать в любом случае, - твердо сказала она.
        И вот всю ночь Изабел задавала себе вопросы, а к утру нашла на них и ответы. Может быть, другим они показались бы неудовлетворительными, но ее устроили. Но кое-какие вопросы остались и у нее. И она задала их Жуди.
        - Откуда ты узнала, что Тадеу ворует у нас деньги? - спросила она.
        - Мне сказал об этом Билли, - откровенно призналась Жуди.
        - В таком случае я даю тебе задание: пойди к нему и спроси, откуда он узнал об этом, - приказала Изабел.
        - Но ты же мне запретила даже приближаться к нему, - насмешливо протянула Жуди, - а теперь сама посылаешь к нему в дом?
        Жуди никак не могла простить матери, что за ней следит как за маленькой. Не далее как позавчера, когда они целовались с Билли на пляже, и она уже была готова пойти вместе с ним, появился Сервулу и заявил, что мать ждет се ужинать. Билли возразил, что девушка совершеннолетняя, но Сервулу достал из кармана пистолет, наставил на Билли, и тот спорить перестал. Жуди вернулась домой, но настроение ее от этого не улучшилось. А уж когда Сервулу сказал, что пистолет у него был не заряжен, - тем более. В общем, Жуди все время чувствовала, что ее выставляют на посмешище. Самое обидное, что после подобных историй Билли тоже обращался с ней пренебрежительно и насмешливо. Но в этот раз дело было в самом деле серьезное, и Жуди хоть и неохотно, но подчинилась. Ей и самой было любопытно, откуда Билли мог узнать о Тадеу.
        Гуту застал Артурзинью и Тадеу как раз в ту минуту, когда его брат собирался подписать пустые банковские счета. Артурзинью был счастлив - с утра с него наконец-то сняли противный ошейник, и он почувствовал себя человеком. Он собирался купить букет цветов и отправиться к Селене. Он был влюблен в нее. Интрига, которую он затеял только для того, чтобы насолить Аманде, зная, как она ненавидит свою сводную сестру, привела к тому, что он влюбился. Затевая интригу, он пообещал Селене позаботиться о том, чтобы ей досталась ее доля наследства, убеждал, что они должны быть заодно против гордячки и задавалы Аманды. Может, даже должны пожениться. А теперь думал, что готов всерьез выполнить отцовский наказ. Он со смехом рассказал Тадеу историю, которая произошла накануне в ресторане, куда он пригласил Камилу и Селену. Алисинья не отпустила его одного на это любовное свидание. А со стороны Селены прибыл ее поклонник Жоржинью, который решил расквитаться со счастливым соперником.
        - Здоровенный малый, - рассказывал Артурзинью, - он поднял меня как котенка, и я понял: пришел мой конец. И тут... - глаза молодого человека вспыхнули и засияли. - Селена как даст ему! Она дала ему в скулу и положила этого быка одним ударом! Ты можешь представить себе такую женщину? Я в отпаде! Честное слово, я в отпаде!
        О том, что Шику повел потом их всех в участок и Селена как самая толковая рассказывала о том, что произошло, он не упомянул. Не упомянул и о том, как кричала Алисинья, собираясь подать в суд на негодяя, который поднял руку па ее Тутукинью, а деревенский увалень смотрел на нее раскрыв рот, потому что никогда в жизни не видел таких женщин.
        Тадеу, слушая красочный рассказ своего приятеля, смеялся от души. Артурзинью уже взялся было за ручку, чтобы подписать чеки, как вошел Гуту.
        - Брат, этот человек, - он показал на Тадеу, - ворует наши деньги! Он настолько обнаглел, что даже не счел нужным прятать улики.
        Тадеу увидел в руках Гуту свой кейс, и на лбу у него выступил холодный пот.
        - Я брал эти деньги в долг, - сказал он. - Я непременно верпу их.
        - Все? - поинтересовался Гуту и показал Артурзинью свои подсчеты. - Да ты до конца жизни столько не заработаешь!
        Артурзинью схватился за голову и застонал будто от зубной боли.
        - С тобой хочет поговорить мама, - сказал Гуту Тадеу, и тот, понурившись, пошел вслед за ним.
        Гуту оставил Тадеу с доной Изабел и Сервулу, а сам пошел объясняться с братом.
        - Твоя мать была моей лучшей подругой, и я стала твоей крестной, Тадеу, - начала дона Изабел. - Деньги ты брал для отца. Я хорошо знакома с Эзекиелом, знаю, как он умеет помыкать людьми, особенно тобой. Он подбил тебя на то, чтобы ты брал деньги у Артурзинью.
        Тадеу опустил голову еще ниже.
        - Я благодарен за то, что вы не обратились в полицию, - сказал он.
        - Во время крестин я поклялась, что буду заменять тебе мать, когда твоей не окажется рядом, - продолжала дона Изабел. Слова давались ей нелегко, но она много думала этой ночью и ей было что сказать этому запутавшемуся мальчику.
        - Простите меня, - попросил он со слезами на глазах.
        Да, широкоплечий, плотный, с бородкой и усами, он продолжал оставаться маленьким мальчиком и нуждался в помощи и поддержке.
        - Прощать должны другие. А мать понимает и всегда готова помочь сыну, чтобы он вернулся на путь истинный. Иногда это не просто, но я продолжаю считать тебя своей матерью и буду за тебя бороться. Я не могу заставить Артурзинью и Гуту не увольнять тебя. Но этого тебе хватит до тех пор, пока ты не найдешь работу. Я постараюсь тебе чем-нибудь помочь. Возможно, ты мне еще понадобишься.
        Дона Изабел сказала все, что считала нужным. Больше говорить было не о чем. Тадеу ушел с полными слез глазами. Все было кончено. Впрочем, нет, не все. Тадеу поехал в тюрьму к отцу. Эзекиел был немало удивлен неурочным визитом сына.
        - Я приехал сказать тебе, что больше денег не будет, - сказал ему Тадеу. - По твоей милости я потерял и друга, и работу.
        - Ты пошел не в меня, - насмешливо проскрипел Эзекиел, - ты неудачник. Потерять богатую невесту, потом потерять богатого друга. Если бы ты сохранил их, ты бы потом гордился теми путями, которые привели тебя к богатству и почету. Но ты - неудачник.
        - Больше я не приду к тебе, - по-бычьи наклонив голову и глядя на отца исподлобья, сказал Тадеу.
        - Придешь. Ты еще придешь ко мне, - сказал Эзекиел.
        Может быть, кому-то это покажется странным, но Тадеу почувствовал невероятное облегчение, когда вышел из тюрьмы. Его пожизненная каторга кончилась. У него начиналась новая жизнь.



        Глава 11

        Каких только предположений не строил Шику по поводу убийства Зе Паулу! Его смерть была насильственной даже в том случае, если он умер от сердечного приступа. Пуля, избыточное количество атропина были средствами, чтобы его убрать. Исполняя свои привычные обязанности, наблюдая за порядком в Маримбе, Шику постоянно размышлял, кто бы мог это сделать. И временами странное предположение брезжило у него в мозгу. Ему начинало казаться, что жив его тесть Тиноку и он, наконец, расправился со своим другом, ставшим с некоторых пор ему недругом...
        Он даже поделился своей необычной идеей с Амандой однажды утром, когда они еще не встали с постели, и Аманда отправляла ему в рот виноградину за виноградиной. Аманда страшно разнервничалась. Разве не то же самое сказал ей Тадеу, когда выяснилось, что из клиники пропал анализ?
        - В этом мог быть заинтересован только один человек, - сказал он, - тот, кого мы все считаем покойником.
        Но Аманда хоть и твердила матери, что отец, может быть, жив, была уверена, что его убили, и считала его убийцей Зе Паулу.
        - Ты же знаешь, в смерти отца виноват Зе Паулу. - со слезами твердила она Шику. - Он, в конце концов, получил по заслугам! И я очень рада этому! А ты... Я не понимаю, как ты можешь так говорить... Ты что, издеваешься надо мной? Над моим горем?
        С ней случилась почти что истерика, и Шику очень жалел, что затеял опасный разговор. Но что ему было делать? Нужно же было поделиться хоть с кем-то своими соображениями.
        И вот однажды утром дверь полицейского участка открылась, и на пороге появился тучный седой человек с внимательными черными глазами.
        - Доктор Азеведу, следователь из Рио, - представился он. - Отдел по убийствам заинтересовался происходящим в Маримбе и отрядил меня к вам на помощь.
        Шику поначалу отнесся к гостю очень настороженно, он хотел понять, в самом деле, ему хотят помочь или надумали его проверить.
        Со следственным отделом в Кампу-Линду у него были давние трения. Эти его коллеги больше мешали ему, чем помогали. Собственно, никто и не поручал ему вести дело об убийстве. Оно было сразу передано в Кампу-Линду. Однако Шику было небезразлично и это дело, и кем окажется приехавший Маримбу пожилой грузный человек: другом или придирчивым и въедливым противником?
        Прошло несколько дней, и Шику убедился, что имеет дело со следователем высокого класса, и, наверное, именно поэтому доктор Азеведу и выслушивал так внимательно соображения Шику. Поглядев на этих двух мужчин, что сидели и беседовали за завтраком в баре Лианы, любой мог сказать, что они довольны друг другом и между ними царит полное взаимопонимание.
        Доктор Азеведу очень скоро перезнакомился со всей Маримбой. Лиана поселила его в отеле по соседству, в ее гостинице уже не было свободных мест.
        Последнюю свободную комнату она берегла для своего крестника Нанду, который собирался приехать в Маримбу лечиться. Сколько радости было у Лианы, когда Нанду, наконец, приехал - он ведь приехал не один, а с молодой женой! И горя - ему предстояло долгое лечение.
        Профессиональный спортсмен, бегун-марафонец, он попал в автомобильную катастрофу и повредил себе ногу так, что врачи сомневались, останется ли она цела. Однако ногу Нанду они спасли. А вот за то, что он будет бегать, не ручались. И передали его лучшему в клинике врачу-физиотерапевту. Ноэми делала чудеса со своими пациентами. Но на этот раз случилось другое чудо - врач и пациент полюбили друг друга и поженились. Теперь они приехали к крестной Нанду познакомиться, полечиться и провести свой медовый месяц.
        Да, Лиана горевала, глядя, как ковыляет на костылях красавец Нанду, но радости было все-таки больше. Она была счастлива, во-первых, потому, что обожала крестника и он, наконец, к ней приехал. А во-вторых, она надеялась, что любовь Ноэми поможет ему встать на ноги.
        Азеведу завтракал и обедал только в ресторане Лианы и каждый раз с восхищением смотрел на живую обаятельную хозяйку, у которой было столько друзей в городке, но друга сердца, похоже, не было. Сам он был вдовцом и не исключал для себя возможности новой жизни, поэтому и поглядывал на Лиану все чаще и с особым значением.
        А вот профессиональным взглядом Азеведу мгновенно зацепил Билли. Он навел справки. Многое ему показалось странным. Можно было понять, если бы он с сыном приехал отдохнуть в этот ничем не примечательный городок на месяц или даже на два. Но чтобы фотограф, работающий на какой-то международный журнал, снял себе жилье в этой глухомани на целый год и вдобавок заплатил наличными за полгода вперед? Очень необычный фотограф. Да и денег таких у свободных художников обычно не водится. Не знал Азеведу и журнала, сотрудником которого объявил себя при найме квартиры Билли. А ведь международные журналы, в которых участвует Бразилия, все наперечет… В общем, на всякий случай он сделал запрос в федеральную полицию в Рио, где работал его близкий друг.
        Но надежные друзья были не только у следователя из Рио, но и у шефа Билли. Они вовремя перехватили запрос и сумели подложить фальшивое досье. Билли был извещен о запросе, о подмене и спокойно проходил мимо полицейских, вежливо здороваясь с ними и лишний раз, убедившись, насколько у его шефа длинные руки.
        Шику поделился с Азеведу своими сомнениями по поводу аптечки доктора Орланду. Следователь познакомился и с доктором, но до поры до времени не задавал ему лишних вопросов, а только присматривался к нему. Что же касается Орланду, то у него хватало неприятностей и без полицейских. Он по-прежнему частенько заглядывал в дом доны Илды, получая там ту частичку тепла, в которой так нуждался. Он давно почувствовал, что хозяйка ему небезразлична. Понимал, что и он ей небезразличен, но не мог отважиться переступить ту черту, которой окружил себя когда-то, превратив в изгоя.
        Илда первая сделала шаг ему навстречу. Однажды вечером она пригласила его к себе и завела нелегкий разговор, пытаясь выяснить, как он все-таки к ней относится. Она недвусмысленно дала ему понять, что считает их обоих свободными взрослыми людьми и не понимает, почему бы им не вести себя соответственно...
        Стена отчуждения, которую Орланду воздвиг вокруг себя, таяла с катастрофической быстротой. Но до конца разрушиться не могла. Для этого доктор Орланду должен был справиться с той проблемой, с которой не мог справиться вот уже десять лет и которую заливал вечерами виски. Ему нужно было решиться вовсе не на физическую близость с женщиной, которая ему давно нравилась, - ему нужно было довериться этой женщине, открыть ей мучительную тайну... Он не чувствовал себя в силах открыть ее и ушел, оставив Илду с горьким и унизительным чувством поражения.
        Но она ни о чем не сожалела. Трудный разговор должен был состояться.
        Однако, оставшись в привычном и мучительном одиночестве, доктор понял, что жизнь представила ему уникальный шанс вновь вернуться в мир людей, из которого он изгнал сам себя. Он вернулся к Илде, заключил ее в свои объятия, дал понять, что хочет быть с ней, что она ему небезразлична. Кто знает, может быть, после физической близости настала бы минута и душевного откровения, и Орланду все рассказал бы Илде? Однако ничего подобного не случилось. В самую неподходящую минуту домой вернулась Лижия.
        Но может быть, она явилась к Орланду как ангел-избавитель, который держит в одной руке и оливковую ветвь мира, и исцеляющий меч?
        Дело в том, что в этот день Лижия познакомилась на пляже с замечательной парой, братом и сестрой, Лукасом и Кларой, которые поселились на Пиратском пляже. Сестра была немой, и брат трогательно заботился о ней. Лижия попала на этот пляж потому, что там вот уже несколько дней работала половина семейства де Баррус. Ланс и Ренату задумали именно там построить свой ресторан, который решили назвать «Грот Будды». Гуту набросал для них проект, помог с выбором материала, и они приступили к строительству. Лижия отправилась посмотреть, что там у них получается, и повидать Гуту. Но заблудилась. Она сидела одна на пустынном песчаном берегу, не зная, куда ей идти. И вдруг...
        - Понимаешь, мама, - тут голос девушки зазвенел, - это было как в том самом сне, о котором я тебе рассказывала, из моря вышел человек, похожий на инопланетянина. Он подошел ко мне, снял очки, маску, и я поняла, что мы давным-давно знакомы. Его лицо было точно таким, как я видела во сне. Он проводил меня к Гуту. Познакомил с сестрой Кларой...
        Слушая ее рассказ, Орланду понял, что и он давным-давно знаком с этим молодым человеком. Эту пару он видел, когда они только-только приехали. У него и тогда больно защемило сердце. Стакан с соком выпал у него из рук и разбился. На полу растеклась липкая лужа, в ней лежали осколки. Он неловко извинился, попрощался и ушел. В этот вечер он больше не вернулся к Илде, он отправился на Пиратский пляж.
        Когда Орланду вышел из темноты на огонь костра, у которого сидел Лукас, он был похож на привидение. Он и был привидением для тех, кого оставил десять лет назад совсем маленькими.
        Да, он не ошибся - это были его дети: Матеус и Клара. Только Матеус не хотел больше зваться именем, которое ему дал отец, и взял себе другое, тоже евангельское, и назвался Лукасом.
        Встреча была трудной для обоих. Много горьких упреков высказал ему сын. Он отказал ему в отцовстве. О каком отцовстве могла идти речь, если он бросил двух малышей в доме, где они не могли рассчитывать на ласковое слово, где им было отказано во всем, кроме хлеба и одежды.

«Это был дом моей сестры, у меня не осталось человека более близкого», - мог бы попробовать оправдаться Орланду, но он слушал сына молча, признавая его право на упреки. Он мог бы сказать, что регулярно писал сестре и получал от нее письма, узнавая новости о детях. Целая пачка этих писем лежала у него в столе. Но он промолчал. Может быть, потому что и сестра предлагала ему вернуться и жить с детьми. Она тоже видела, как нуждаются сироты в отце.
        - Ты отгородился от нас винными парами! От нас и от жизни! - гневно продолжал Лукас. - Ты снял с себя ответственность за своих детей и жалел себя. Лил слезы о своей несчастной судьбе и сделал несчастными нас!
        - Мне нужно было во всем разобраться. Мне казалось, что будет лучше, если меня рядом с вами не будет. - Орланду было трудно говорить, он мучительно подбирал слова, чтобы не сказать больше, чем ему бы хотелось.
        - Ты предпочел сбежать, спрятаться, а не смотреть в глаза жизни - Ты трус! Я презираю тебя!
        Орланду хотел сказать, что все эти годы он смотрел в лицо смерти, но вслух сказал совсем другое.
        - Зачем ты приехал сюда? - спросил он. - Ты ведь не станешь отрицать, что приехал сюда потому, что хотел увидеть меня?
        Лукас опустил голову. Весь его обличительный пыл пропал. Он не мог отрицать того, что было так очевидно.
        - Я приехал сюда из-за Клары, - сказал он. - Я подумал, что ты сможешь ей помочь. Она стала немой с той самой ночи, когда умерла мама. В ту самую ночь она была в больнице вместе с тетей. Ты тоже был там. Она убежала оттуда, словно ее ошпарили. А потом перестала говорить. Сначала она очень хотела, старалась, но так и не смогла. А потом и стараться перестала. Врачи сказали, что она пережила психологическую травму. Так вот, доктор Орланду, я приехал сюда ради своей сестры. Но она все эти десять лет даже не вспоминала о тебе. Она вычеркнула тебя из своей памяти. И если она не хочет тебя знать, то и я тоже не хочу!
        Темные глаза Лукаса смотрели на отца с гневом, страданием и болью. Но когда человеку больно, он ждет и просит исцеления и утешения. Орланду как никто другой понимал это и хотел помочь сыну. И дочери.
        - Все, что ты сказал обо мне, правда, - признал он. - Я могу гордиться таким сыном, хоть и не воспитывал тебя. Ты стал настоящим мужчиной. И только я виноват, что мой сын меня презирает. Я сделал это сам, своими собственными руками. Но позволь мне надеяться, что со временем наши отношения переменятся. И, может быть, я все-таки смогу помочь Кларе. Я очень хочу ей помочь. Она не вспоминает меня потому же, почему не говорит. Это одна болезнь, и у нее одна причина. Разреши мне ей помочь, прошу тебя.
        - Я пока ничего не решил, - ответил Лукас. - Я не верю тебе. Мне кажется, что ты можешь причинить нам только вред.
        - Я подожду, - сказал Орланду.
        С этими словами он поднялся, и, кивнув на прощание сыну, ушел.
        А на другое утро к нему пришла Илда. И он сумел, смог рассказать ей о своих детях. Об их мучительных переживаниях. О своих. Он не верил себе, не верил в свои силы. Ситуация казалась ему безнадежной, но он не жаловался, не просил помощи, просто не видел из нее выхода.
        - Но ты же врач, ты замечательный врач, - сказала Илда, привычным движением заправляя свои светлые волосы за ухо. Ее голубые глаза засияли. - Ты же вылечил мою Лижию! Как ты можешь не вылечить Клару, свою дочь?



        Глава 12

        Ранним утром Шику и Азеведу отправились на ферму полковника Эпоминондаса. Азеведу решил как следует расспросить Казимиру, брата Налду. В своих показаниях он упомянул, что брат дважды ездил в Рио - наверное, в первый раз он получал задание, а во второй - деньги. Нужно было проверить, так ли это.
        Узнав, что до Казимиру нужно добираться верхом на лошади, Азеведу отказался от поездки.
        - Поезжай один, Шику, я дождусь тебя здесь, - сказал он. - Мы, городские, хорошо ладим только с кнопочками.
        Эпоминондас рассмеялся и пригласил почетного гостя посидеть в тени на веранде и выпить сока из свежевыжатых фруктов.
        Шику подпели красавца коня, и он уже приготовился прыгнуть в седло, как к нему подошла дона Камила. Она с раннего утра приехала к соседу поделиться дурной новостью - Селена сбежала из дому, отправилась на Аризоне искать по белу свету свою судьбу, известив мать запиской на двери.
        - Она поехала в ту же сторону, что и ты. Найди мою дочь, комиссар, потому что ее беду зовут Шику.
        Шику вздохнул. Он не был виноват в беде Селены. Она очень нравилась ему, она чудесная, удивительная девушка, и он от души желал ей счастья. Нет, он совсем не хотел быть для нее бедой. Ни для нее, ни для доны Камилы.
        - Я постараюсь, - пообещал он, вскочил на лошадь и поскакал леском в сторону гор.
        Он ехал на лошади, наслаждаясь чудесным утром и красотой зеленых полей между деревьев. А следом за ним уже мчался всадник и сжимал и руках «хеклер». Выстрел, и все было кончено: Шику сполз с лошади и распростерся на земле. Спешился и всадник, подошел и готов был выпустить еще одну пулю из «хеклера». Но понял, что это ни к чему. Комиссар лежал неподвижно, и на груди возле сердца расползалось кровавое пятно. Всадник довольно усмехнулся: удачно он его подловил на повороте. Вскочив опять на лошадь, он поскакал обратно, туда, где ждал его подельник. Дело было выполнено наполовину. Им предстояло еще убрать Азеведу.
        Возле их машины стояла еще одна. Коллеги не было видно. На вопрос о нем всадник получил пулю и свалился с лошади. Билли убрал пистолет, развернулся и уехал. Информация, полученная по телефону, была очень ценной. Вечерний звонок от шефа его порадовал. Там беспокоились, поручали узнать, кто испортил игру.
        - Надо нанимать профессионалов, - процедил Билли. - Я целый день просидел на телефоне.
        Он лег, его знобило, пуля второго киллера слегка задела его, перед смертью он все-таки успел выстрелить...
        Два дня спустя к Жуди прибежал перепуганный Зека - отец горел как в огне и бредил. Жуди отправила его за доктором Орланду, а сама побежала к Билли. После того как она явилась к нему в дом выяснять про Тадеу, она его не видела. Всякий раз он обижал ее своим пренебрежением. Обидел и в тот раз. Про Тадеу сказал, что чувствует таких самовлюбленных фатов на расстоянии, потом повел ее завтракать и оставил с Зекой, а сам куда-то ушел. Жуди была обижена на Билли, но, узнав про его болезнь, побежала к нему домой.
        Доктор застал идиллическую картину: Жуди сидела возле больного и меняла мокрые холодные полотенца.
        Жуди вышла, доктор осмотрел больного. Он сразу понял, что причина температуры в загноившемся пулевом ранении. Билли что-то врал насчет неудачного падения на реке, но Орланду пропустил его слова мимо ушей.
        - Каждые четыре часа антибиотики, иначе будет плохо. Никакого самолечения. Завтра приду, перевяжу.
        Странные дела творились в Марим6е, очень странные. Комиссар Шику лежал с пулевым ранением в Кампу-Линду, этот здесь…
        Комиссару повезло. Как только цокот копыт затих, он открыл глаза, попытался встать, мечтая взгромоздиться на лошадь. Но у него ничего не получилось, он снова ткнулся лицом в землю. Из раны хлестала кровь. Где-то впереди журчала вода, и он из последних сил пополз туда.
        Будто лесная нимфа, плескалась в горном ручье Селена, смывая с себя все горести. Услышав приглушенный оклик, она обернулась и увидела того, от которого бежала. Сама судьба звала ее.
        И на этот раз Селена спасла жизнь Шику. Она сумела извлечь пулю ножом без наркоза, без виски. Ей было страшно, но она молилась.
        - Пусть он никогда не будет моим, пусть я сама погибну, но только пусть он будет жив, Господи!
        И Господь сотворил все по ее молитве; Шику остался жив, но в бреду он звал Аманду. .
        Когда их обоих нашли в лесу люди Эпоминондаса, Селена была очень спокойной и очень молчаливой. Она попросила у матери прощения за свой побег. Они обе проводили Шику до больницы и дождались в коридоре вести, что он вне опасности. У постели больного сидела Аманда.
        - Ты мой, только мой, - твердила она. При одном только упоминании имени Селены ее начинало трясти от негодования и ненависти. Когда Шику пришел в себя и завел речь о том, что хочет повидать Селену и поблагодарить ее, Аманду так затрясло, что он раскаялся в своей попытке.
        От Азеведу, который навестил его в больнице. Шику узнал, что их пытались убить профессиональные бандиты-киллеры, которых тут же опознала полиция. Навестил сына и Сервулу. Он был очень обеспокоен покушением.
        - Знаешь, сынок, если кто-то задумал кого-то убрать, то он рано или поздно своего добивается. Уж я-то это знаю.
        - Придется быть поосторожнее, - с улыбкой сказал Шику, которому стало гораздо лучше. - Я постараюсь.
        - Постарайся, сынок, постарайся,- сказал Сервулу и подумал, что и он будет стараться тоже, чтобы его сыну не всадили пулю в висок или в сердце. И еще подумал, что дело наверняка не обошлось без Эзекиела. И был прав, потому что именно он руководил всем из своей камеры.
        - Эти двое слишком любопытны, - сказал он своим подручным. - Они никак не поймут, что дело нужно просто прикрыть. А раз они такие непонятливые, придется им прикрыть глаза.
        После больницы Сервулу приехал к доне Изабел. Он привез ей очередную кассету. Много воды утекло с тех пор, как она ждала этих кассет, будто любовных свиданий с тем, кого она страстно любила. Зе Паулу приоткрыл перед ней завесу, которую не приоткрывал при жизни. Она поняла, что жил он чуждой ей и страшной жизнью. И в наследство оставил ей и своим детям не только фабрику, но и врагов. Узнала она и о его скрытой камере, которая постоянно работала в его кабинете. Посмотрела пленки, на которых шаг за шагом разворачивались его дни, увидела его в обществе гулящих девиц… И будто высох животворный источник любви в сердце доны Изабел. С ужасом оглядывалась она на свою прожитую жизнь и только удивлялась, что могла быть настолько слепой и доверчивой. Она больше ничего не хотела знать о Зе Паулу, чтобы хоть что-то сохранить от прошлого, чтобы окончательно не сойти с ума.
        - Во что ты превратил мою жизнь, Зе Паулу? Во что ты ее превратил?
        Она попросила Сервулу сжечь все пленки из ателье мужа. Только ее воспоминания имели право на существование. Ей не нужна была грязная правда чужой жизни.
        - И эту тоже? - спросил Сервулу, показывая новую пленку.
        И дона Изабел, словно наркоманка, принялась смотреть ее.
        Зе Паулу торопил Артурзинью со свадьбой. И будто повинуясь отцу, старший сын старательно ухаживал за Селеной, даря ей букеты и пытаясь расположить к себе. Но вызывал только смех и сочувствие. Селена сравнивала его с занозистым петушком из их курятника, который, несмотря на щуплость и малый рост, гордо выпячивал грудь и лез на самую высокую кручу. Она бы посочувствовала своему незадачливому кандидату в женихи еще больше, если бы узнала, что верная Алисинья, которая вот уже несколько лет была его покорной и неразлучной спутницей, покинула его. И ради кого? Ради Жоржинью. Молодой фермер просто голову потерял, познакомившись с такой необыкновенной девушкой. Она произвела на него неизгладимое впечатление еще в полицейском участке. А когда она позволила ему нести свои покупки, а потом согласилась с ним сходить в ресторан, он влюбился окончательно и бесповоротно. Она казалась ему верхом ума и всех прочих совершенств. А уж что красивее ее нет на свете, это было ясно не только ему, но и всем на свете. А уж образованна! Какие умные слова говорит!
        - Твои слова мне по ночам снятся, - признавался он Алисинье.
        Так могла ли устоять Алисинья перед тем, кто наконец-то оценил ее по достоинству? На предложение Жоржинью стать его девушкой и гулять с ним она царственно кивнула, выражая свое согласие, и прибавила:
        - Хорошо, погуляем немножко. Но без интима, понимаешь, да?
        Оставшись один, Артурзинью пребывал в черной меланхолии. Все оказались при деле, кроме него. Даже Тадеу. Кто бы мог подумать, что и он пристроится, да так быстро. Работу ему предложила Лиана. В ее отеле некому было проверять счета, и она пригласила Тадеу. Он честно признавался, что, будучи помощником Артурзинью, вел себя недостойно, что потерял доверие семьи, у которой служил.
        - А моего еще не потерял, - с обезоруживающей улыбкой сказала Лиана.
        И Тадеу сдался, приготовившись служить верой и правдой этой женщине, которая поддержала его в трудную минуту. Вдобавок он познакомился с очаровательной девушкой по имени Лу. Они сама с ним заговорила, решив немного развеселить, - видно, посочувствовала его одиночеству. Именно Лу и подала ему идею о развлекательных шоу, которые существуют на других пляжах. Тадеу поделился этой идеей с Лианой. Та одобрила ее.
        - Но с одним условием, - сказала она, - часть вырученных денег пойдет на лечение моего крестника.
        - Разумеется, - обрадованно ответил Тадеу. Ему очень хотелось использовать тот счастливый шанс, который предоставила ему судьба, и оправдать надежды не только Лианы, но и доны Изабел. Счастливый шанс помочь своей дочери судьба предоставила и доктору Орланду. Он все ждал решения сына, ждал, когда тот позовет его, но Лукас медлил, не зная, на что решиться.
        Он побывал у отца, но обида вновь взяла верх над добрыми чувствами, с которыми он пришел. Лукасу было трудно, он хотел разобраться в самом себе. Орланду не выдержал ожидания. Он сам пришел на Пиратский пляж. В этот день вся компания увлекающихся серфингом была в сборе и под предводительством Ренату трудилась на стройке. Волны были слишком высокими для серфинга, поэтому стройка продвигалась с удвоенной быстротой. Ребята обсуждали загадочную находку Лукаса - на днях он вытащил из моря металлическую пластинку с буквой «С».
        - Я думаю, что она от пиратского корабля, - говорил один, - недаром пляж назван Пиратским.
        - А представляешь, если на дне лежит целый корабль? - вторил ему другой. Ребята с удивлением уставились на подошедшего Орланду. Он спросил Ренату, не видел ли он его детей, Лукаса и Клару. Теперь пришел черед удивляться и Ренату. Он никак не ждал, что эти двое молодых людей - дети доктора. Ренату вызвался проводить Орланду на пляж. От рыбачьей деревеньки, где они строили спой ресторан, он был буквально в двух шагах.
        Но что это? Что там случилось? Вся молодежь столпилась на берегу. Ренату и Орланду почувствовали неладное и ускорили шаг. На песке лежала бездыханная Клара. Орланду бросился к ней, стал делать искусственное дыхание. А молодежь наперебой рассказывала им, что произошло. Несмотря на волны, Клара решила искупаться. А когда начала тонуть, то не могла позвать на помощь. Крис увидел ее и побежал звать остальных. Прибежали ребята, но Клары уже не было видно на поверхности. И если бы не Гуту, который как раз подплывал к пляжу на лодке и увидел в воде бедную девушку, дело кончилось бы совсем плохо. Гуту пырнул и вытащил ее со дна уже бездыханную. Вот тут-то и подоспел Орланду. Разве мог он отдать безжалостной смерти свое дитя? Он боролся за жизнь до последнего. И его усилия увенчались успехом: Клара вздохнула и открыла глаза. Но Орланду она не увидела. Как только он услышал биение ее сердца, он ушел, объяснив Лукасу, что нужно делать дальше.
        - Кто меня спас? - спросила Клара, когда окончательно пришла в себя.
        - Гуту и местный врач, - сказал Лукас.
        Клара благодарно посмотрела на смущенно улыбавшегося парня, и пока они смотрели друг на друга, их глаза сказали их сердцам и еще что-то...
        - Доктор у нас такой замечательный человек, - говорила между тем Лижия Лукасу.
        - Я не верю, что человек может быть хорошим, если он бросил своих детей, - упрямо ответил Лукас.
        Однако мнение Лижии было ему совсем небезразлично. Он влюбился в нее сразу и не надеялся на взаимность, зная, что она - девушка Гуту.
        Но жизнь непростая штука.
        - Я хотела бы знать, что такое любовь, мама, - говорила Лижия вечером Илде. - Гуту мне очень нравится, он и красивый, и добрый, но быть мне хочется с Лукасом, хотя он молчаливый, замкнутый и я о нем ничего не знаю. И когда он на меня смотрит, мне и страшно, и хочется за него жизнь отдать!
        Илда только крепко обняла свою дочку. У нее самой голова шла кругом. У Орланду взрослые дети, Клара чуть было не утонула. Лижия, похоже, всерьез влюбилась в Лукаса. А сама она - в Орланду...



        Глава 13

        Покушение на комиссара и его коллегу-следователя наделало много шума в Маримбе. Люди с тревогой обсуждали это происшествие, возмущенные и напуганные разгулом бандитизма. Наиболее догадливые усматривали тут прямую связь с убийствами Зе Паулу и Налду, а потому с еще большим уважением и симпатией говорили о своем комиссаре:
        - Шику молодец! Зря времени не теряет! Ясно же, что он вышел на след убийц, если они пытались убрать его с дороги. К счастью, у них ничего не получилось! Не на того напали!
        О подробностях перестрелки и таинственном спасителе комиссара местным жителям было неизвестно, поэтому они все заслуги приписывали Шику, видя в нем своего защитника и настоящего героя. В то же время они понимали, что неудачная попытка покушения могла только разозлить бандитов, и просили Шику быть внимательнее и осторожнее.
        Понимал это и Сервулу. Но он в отличие от других не просто догадывался, а почти наверняка знал, что убийство Шику и Азеведу было заказано Эзекиелом. И пока тот не успел организовать новое покушение, Сервулу нагрянул к нему в тюрьму, преодолев мощный эшелон охранников.
        - Пустите его! - приказал им Эзекиел, услышав за дверью голос Сервулу, которому пришлось вступить в драку с охраной. - Только проверьте, нет ли у него оружия.
        - Чтобы порешить тебя, мне оружие не нужно, - ответил ему Сервулу. - И я сделаю это, если ты еще раз попытаешься убить моего сына!
        - О чем ты говоришь, Сервулу? - насмешливо произнес Эзекиел и повелел охранникам оставить его наедине с гостем.
        - Перестань кривляться! - грозно продолжил тот. - На моего сына покушались. А кто мог заказать это убийство? Кто использует такие методы?!
        - Многие... - все с той же высокомерной ухмылкой промолвил Эзекиел. - Зе Паулу, Тиноку...
        - Их уже нет в живых. И это тоже на твоей совести!
        - Ну что ты, Сервулу? Я об этом и мечтать не мог! - рассмеялся Эзекиел. - Ты же видишь, я сижу запертый в четырех стенах...
        - Однако у тебя и тут имеется огромная власть. Это же не охранники, а - шестерки!
        - Да, я привык к некоторым удобствам, - согласился Эзекиел. - Мне ведь предстоит здесь сидеть всю жизнь, так что надо как-то обустраиваться. А ты, я слышал, тоже неплохо обосновался в доме Зе Паулу? Из четверых разбойников живы остались только мы с тобой… Для этого нужен талант!
        - Меня прошлое не интересует! - сердито оборвал его Сервулу. - Я пришел сюда, чтобы сказать: оставь в покое моего сына, а не то я расправлюсь с тобой, и никакой талант тебе не поможет!
        - И это говорит честный гражданин, скромный труженик?
        Сервулу пропустил мимо ушей насмешку и вновь пригрозил Эзекиелу:
        - Имей в виду, если с Шику что-нибудь случится - тебе не жить!
        С этими словами он вышел, оставив Эзекиела в глубоком раздумье.
        Настроение Сервулу заметно улучшилось: он знал, что Эзекиел примет но внимание его угрозу и впредь поостережется нападать на Шику.
        А сам Шику, ничего не подозревавший о хлопотах отца, тем временем улаживал семейные отношения с Амандой. Вчерашний приступ гнева, который она обрушила на раненого Шику, теперь сменился другим приступом: плача и ругая себя за глупость, ревность и несдержанность, Аманда умоляла мужа простить ее:
        - Прости меня, милый! Я так люблю тебя! Безумно люблю! Что бы я без тебя делала? Жить бы не смогла, клянусь! Я тебя очень люблю!.. Ты мне веришь?
        - Перестань, Аманда, не плачь, - пытался успокоить ее Шику. - Я верю тебе, но и ты должна мне верить. Ты же знаешь, что я живу ради тебя.
        - Шику! Спасибо!.. - страстно обняла она его. - Спасибо за то, что простил меня!..
        Осыпая Шику поцелуями, она несколько раз больно задела его рану, но он молча стерпел, лишь поморщился. Аманда же, не замечая этого, все больше распалялась и ласкала его все горячее. В какой-то момент Шику не выдержал и взмолился:
        - Пожалуйста, будь осторожнее! Мне больно.
        - Да-да, - тотчас же отпрянула от него Аманда. - Прости. Опять я доставляю тебе неприятности...
        - Нет, что ты! - поспешил заверить ее Шику. - Какие неприятности? Просто слегка задела больное плечо.
        - Ладно, не утешай меня. Я знаю, ты великодушен, - ответила она поникшим тоном, однако уже в следующий миг встрепенулась, вся напружинилась и произнесла жестко, в своей привычной манере: - Мне пора! Я еду в Кампу-Линду. До вечера!
        Ее глаза, еще не высохшие от слез, смотрели куда-то мимо Шику и казались стеклянными. Он понял, что больше не интересует Аманду, она попросту не видит его сейчас и уже пребывает во власти какой-то иной идеи - не менее страстной, но никак не связанной с Шику. «Что ж, - печально подумал он, - прощение получено, равновесие восстановлено, и больше ей ничего не нужно...»
        С такими грустными мыслями Шику и отправился в полицейский участок. Азеведу уже был на месте и встретил Шику лукавой усмешкой:
        - Я видел Селену. Волнуется за тебя!
        - Не знаю, что и делать с ней... - откровенно ответил тот.
        - Да, похоже, ты попался - она тебя очень любит, - добродушно заметил Азеведу.
        Шику поймал себя на том, что это замечание не огорчило его, а скорее обрадовало. Но он тотчас же устыдился своих чувств и поспешил перевести разговор на другую тему. И тут ему в значительной степени помог Лукас, который специально пришел к Шику, чтобы предложить тому свою помощь.
        - Ты можешь всегда на меня положиться, - сказал он. - Если возникнет какая-то опасность - зови! Я сумею тебе помочь.
        Шику поблагодарил его и попросил внимательнее наблюдать за новыми людьми, появляющимися на пляже.
        - Если увидишь что-либо подозрительное, позвони мне или сеньору Азеведу.
        Лукас согласно кивнул и протянул Шику тяжелый металлический обломок с четко проступающей сквозь ржавчину буквой «С».
        - Ты не знаешь, что это такое? Я нашел его на дне моря. Похоже на обломок корабля, не правда ли?
        - Ну-ка, дай я посмотрю, - заинтересовался Азеведу. - Буква «С»... Шрифт - готический!.. А больше ты там ничего не нашел?
        - Нет, - ответил Лукас. - Нырял несколько раз, надеялся увидеть сам корабль, но кроме этого куска железа там ничего подобного не оказалось.
        - Что ж, спасибо и на том, - сказал Азеведу. - Мы отдадим твою находку на экспертизу, а ты продолжай искать: вдруг еще что-то интересное обнаружишь!
        - Ты тоже успел наслушаться баек о затонувших сокровищах? - укоризненно покачал головой Шику. - Должен тебя разочаровать: это всего лишь легенды. Я живу тут с детства и не помню, чтобы кто-то нашел на дне Пиратского пляжа не то что сокровища, а даже какое-нибудь утлое суденышко.
        - Ничего, мы все равно отдадим этот обломок на экспертизу, - настойчиво произнес Азеведу, и Шику понял, что его коллегой движет не простое любопытство, а некий профессиональный интерес.

«Кажется, он гораздо больше осведомлен о здешних местах, чем я!» - подумал Шику, но не стал приставать к Азеведу с расспросами, а решил дождаться результатов экспертизы.
        Когда Лукас ушел, Азеведу заговорил о вчерашнем происшествии:
        - Коллеги из Кампу-Линду сообщают, что те двое, которые на нас покушались, были профессиональными убийцами, со стажем.
        - А заказчик - тот же, что и в случае с убийством Зе Паулу, Сониньи и Налду, - продолжил Шику.
        - Вполне вероятно, - согласился Азеведу. - Но мы не должны исключать и других версий. Зе Паулу, например, могли убрать и на любовной почве. Такое часто случается: жена заказывает убийство неверного мужа.
        - Только не дона Изабел! - решительно отверг это предположение Шику.
        - Когда совершается преступление - все возможно. - Остался при своем мнении Азеведу. - Другой вариант: Зе Паулу убил тот, кому он нанес материальный ущерб…
        - Ты намекаешь па мою жену?!
        - А что? Такая гипотеза вполне правомерна. Ведь дона Аманда - человек вспыльчивый и своенравный.
        - Это чушь! - рассердился Шику. - Аманда действительно человек трудный, но на такое она пойти не могла. К тому же мы живем вместе, и я бы наверняка что-то заметил.
        - Да я не обвиняю твою жену, - принялся оправдываться Азеведу. - У Зе Паулу и без нее было достаточно недругов... Хотя именно дона Аманда всегда считала его убийцей своего отца - сеньора Тиноку.
        - Это верно. У Аманды были серьезные мотивы к убийству Зе Паулу, - вынужден был признать Шику. - И у тебя имеются все основания для подозрений...
        - Имеются. Но ты не расстраивайся» - улыбнулся Азеведу. - Твоя жена к этому делу не причастна: она ведь не могла заказать убийство собственного отца! А тут во всех убийствах прослеживается один почерк, и, стало быть, везде один и тот же заказчик. Вероятно, речь идет о каких-то больших деньгах. Люди гибнут за металл, мой друг!
        Шику облегченно вздохнул, и Азеведу, заметив это, решил еще больше приободрить своего младшего коллегу:
        - Пойдем, перекусим у Лианы? Я не знаю лучшего средства для подъема настроения. Замечательная женщина! И готовит необыкновенно вкусно!
        Обеспокоенная ранением Шику, Селена с утра поспешила в Маримбу, чтобы справиться о здоровье своего любимого. В полицейском участке она застала Азеведу, который рассеял ее тревогу, сообщив, что Шику чувствует себя нормально. Их беседа длилась не более пяти минут, но никем не замеченный Билли успел за это короткое время прокрасться к припаркованному грузовику, поднять капот и ослабить контакт в электрической цепи.
        Билли сел в свою машину и поехал вслед за Селеной, возвращавшейся обратно на ферму.
        На выезде из Маримбы мотор внезапно заглох, и Селена, чертыхаясь, вышла из кабины.
        - Вам помочь, сеньорита? - окликнул ее подъехавший Билли, но Селена даже не обернулась в его сторону, продолжая копаться в моторе.
        Когда же он повторил свой вопрос, уже стоя у нее за спиной, Селена с досадой ответила:
        - Нет, не нужно. Я привыкла к этим взбрыкам Маргариты.
        - Маргариты? - не понял Билли.
        - Так мы с мамой называем нашу машину. Видимо, тут просто проводок отошел. Вот и вся поломка!
        - Вы уверены? Может, еще что-то надо починить? Дайте я посмотрю, - вновь попытался предложить свои услуги Билли, однако Селена уже завела машину и, приветливо помахав ему из кабины, тронула с места.
        - Да... Ну и девица! - промолвил, глядя ей вслед, Билли. - С такой будет нелегко справиться!
        Селена тем временем свернула к ближайшей автомастерской, где попросила слесаря ненадежнее закрепить проводок.
        - А то я с таким контактом могу и до дома не доехать, - пояснила она и вдруг переменилась в лице, потому что вновь увидела Билли, подкатившего к той же мастерской.
        - Опять поломка? - подошел он к Селене уже запросто, как старый знакомый.
        - Перестань меня преследовать! - ответила она достаточно грубо. - Я не люблю таких штучек, имей в виду!
        - Ну что ты! Я и не думал тебя преследовать! Это случайное совпадение. В моем моторе появился какой-то странный стук...
        - Не надо держать меня за дуру! - резко оборвала его Селена. - Если случится еще хоть одно «совпадение», то тебе не поздоровится. Намотай это на ус!
        Билли понял, что его тактика оказалась несостоятельной, и решил открыть карты:
        - Ну, хорошо... Я действительно искал с тобой знакомства... Да не кипятись ты! Выслушай до конца. Я могу помочь тебе доказать, что ты - дочь Тиноку Фигейры дус Кампуса и что имеешь право на часть его наследства.
        Ошеломленная Селена засыпала его вопросами;
        - Кто ты? Тебя подослала Аманда? Артурзинью?
        - Нет. Я - вольный стрелок, защищающий собственные интересы, - пояснил он весьма туманно.
        - И какие же у тебя интересы в этом деле? - недоверчиво спросила Селена.
        - Деньги. Хотя и не только...
        - Не ходи вокруг да около! Я - человек прямой.
        - Ладно, - принял ее условия Билли. - Я помогу тебе доказать, кто твой отец. Ты получишь наследство и выплатишь мне комиссионные. Теперь понятно? Если тебя заинтересует мое предложение, то можешь найти меня в доме, что находится рядом с особняком Аманды, твоей сестры.
        - И как же ты собираешься это доказать?
        - С помощью ДНК...
        - Ну, хватит! - внезапно потеряла к нему интерес Селена. - Об этом я уже слышала! Прощай. И держись от меня подальше! - с этими словами она резко рванула с места.
        - А ты все же подумай о моем предложении! - крикнул ей вдогонку Билли.
        Аманда обманула Шику, сказав ему, будто едет в Кампу-Линду: на самом же деле она отправилась на ферму к Селене, но разминулась с ней по дороге и потому вынуждена была пообщаться, прежде всего, с Камилой.
        Та встретила гостью не слишком приветливо, особенно когда услышала, что Аманда намеревается «серьезно поговорить с Селеной».
        - Можешь говорить со мной. У Селены от меня секретов нет, - предложила другой вариант Камила.
        - Мне не о чем с тобой говорить! - высокомерно произнесла Аманда. - Интриганка! Мой отец не мог связаться с такой женщиной, как ты!
        - Попридержи язык! - грозно посоветовала ей Камила. - Я такая же женщина, как и твоя мать. Разница лишь в том, что меня никто не защитил от грязных рук Тиноку.
        - Не смей оскорблять моего отца! - вскипела Аманда.
        - Я еще мягко выразилась, - продолжила в том же духе Камила. - Эти негодяи Тиноку и Зе Паулу заслуживают не таких слов!
        - А что сделал Зе Паулу?
        - Все! Это он все подстроил! Я была еще совсем девчонкой, неопытной, глупой, а эти мерзавцы меня обманули.
        - Господи! И здесь Зе Паулу! - не удержалась от восклицания Аманда.
        - Да, это он свел меня с твоим отцом. Он врал, будто Тиноку безумно влюблен в меня и хочет на мне жениться. А я пожалела «несчастного»! И в результате забеременела от человека подлого и ничтожного.
        - Нет, я не за этим сюда пришла! - резко поднялась со стула Аманда. - Спасибо за теплый прием!
        - Напрасно ты кипятишься, - укоризненно покачала головой Камила. - Садись, подожди Селену. Она должна приехать с минуты на минуту. Как ни крути, а вы - сестры, и вам теперь надо находить общий язык. Пойду, сварю тебе кофе.
        Пока она варила кофе, домой вернулась Селена, и Аманда сразу же подступила к ней с вопросом, более походившим на угрозу:
        - Что тебе нужно от моего мужа? Отвечай!
        Селена ничего не ответила, лишь недоуменно пожала плечами.
        - Не прикидывайся дурочкой! - рассердилась Аманда. - Ты на него глаз положила. Но я не намерена это терпеть. Так что можешь даже не мечтать о Шику - он тебе не достанется. Он любит только меня!
        - В таком случае тебе и беспокоиться не о чем, - резонно заметила Селена.
        - Я не беспокоюсь, а просто требую: перестань вертеться возле моего мужа! И не пытайся его соблазнять!
        - По-твоему, я пыталась соблазнить Шику, когда вытаскивала пулю из его раны?
        Этот вопрос поставил Аманду в тупик.
        - Шику мне об этом ничего не говорил...
        - Так спроси его! - посоветовала Селена. - И оставь меня в покое. Я не собираюсь уводить твоего мужа, хотя мне очень жаль, что он женат. Да еще и на тебе!
        - Это уже дерзость! - возмутилась Аманда. - Ты - копия своей мамаши!
        - Эй, выбирай выражения! Ты ведь находишься в нашем доме! - предостерегла ее Селена.
        - Я уже ухожу, - ответила Аманда. - Надеюсь, ты приняла мои слова к сведению. А за то, что оказала помощь Шику, - вот тебе, возьми! - Достав из сумочки деньги, она повертела их в руках и произнесла, презрительно глядя на Селену: - Здесь пять тысяч реалов. Достаточно? Или нужно больше?
        - А ну убирайся отсюда! - с угрожающим видом пошла на нее Селена, и Аманда вынуждена была попятиться к двери. - Вон из моего дома! Дрянь! Паскуда!
        На шум прибежала Камила, но остановить Селену было уже невозможно - та кулаками и пинками вытолкала Аманду за дверь и, вся пылая от гнева, произнесла глухо, но четко:
        - Запомни: есть вещи, которые невозможно купить за деньги! Я спасла Шику жизнь, а она стоит дороже, чем все золото мира!
        - Мерзавка! Наглая тварь! Ты мне за это заплатишь! - пригрозила, уходя, Аманда.
        - Дочка, что ты наделала! - всплеснула руками Камила - Она будет тебе мстить.
        - Ну и пусть! - беспечно ответила Селена. - Я поступила с ней так, как она того заслуживала.
        Аманда же в бессильной ярости гнала машину, обдумывая план мести и злобно повторяя:
        - Ты будешь уничтожена, самозванка! Я сотру тебя в порошок! Развею в пыль! Ты еще не знаешь, на что я способна!
        Приехав в офис, она вызвала своего юриста и потребовала от него доклада:
        - Сеньор Адербал, я велела вам навести справки о финансовом положении этих двух шантажисток, начинающихся ко мне в родственницы. Доложите, что вам удалось выяснить. У них есть какие-нибудь долги?
        - С банком Камила Ферейра недавно расплатилась, а с биржевым спекулянтом - нет.
        - И много она ему задолжала?
        - Достаточно, чтобы лишиться и дома, и фермы.
        - Отлично! - воскликнула Аманда. - Завтра же скупите все векселя и предъявите иск этой зарвавшейся голодранке!



        Глава 14

        Больше месяца прошло со дня смерти Зе Паулу, но для дона Изабел реальное время перестало существовать. Оно не просто остановилось, а словно потекло вспять, потому что покойный Зе Паулу продолжал являться к безутешной вдове на видеокассетах, все более затягивая ее в свой иррациональный мир. Без этих кассет Изабел уже не могла обходиться и требовала от Сервулу все новых и новых видеозаписей. А тот лишь вздыхал украдкой и безропотно выполнял обещание, данное Зе Паулу.
        В отличие от Изабел ее дети постепенно смирились с утратой и более того - смерть отца в какой-то мере мобилизовала их. Гуту и Артурзинью всерьез занялись делами фирмы, понимая, что ответственность за благосостояние семьи теперь полностью лежит на них. И даже всегда благодушествующие Ланс и Ренату осуществили свою идею, казавшуюся многим фантастической: оборудовали-таки «Грот Будды» и весьма успешно продавали в нем пирожки собственного изготовления. Работы в кафе хватало всем, включая Криса и Дуку, которые убирали использованные подносы, мыли посуду, протирали пол.
        И только одна Жуди продолжала оставаться не у дел. День за днем она проводила на пляже, издали поглядывая на отвергнувшего ее Билли и втайне тоскуя по Тадеу.
        Билли ей был ненавистен. Ведь именно с него у Жуди начались все беды. Обрушился на нее как смерч, закружил, вырвал из привычной жизни и бросил. А сам понесся дальше. . Просто дьявол какой-то! Не будь его, Жуди бы вышла замуж за Тадеу, и никто бы не узнал, что он перечислял те проклятые деньги на свой счет. Ну, подумаешь, оступился человек, не устоял перед соблазном! Это можно понять и простить. Жуди ведь тоже проявила слабость, попав под обаяние Билли. Но к счастью, все это осталось в прошлом. А к Тадеу обратной дороги нет. Он, по слухам, с увлечением работает у Лианы, готовит какое-то грандиозное шоу и - самое печальное - ни на минуту не расстается с некой Лу. Говорят, даже поселил ее в своем гостиничном номере. И откуда она только здесь взялась?..
        Этот же вопрос задавал своей новой подруге и Тадеу, только интонация была совсем другая:
        - И откуда ты взялась?! Это же просто чудо какое-то! - говорил он, восторженно глядя на Лу. - Наверное, тебя мне послал сам Господь. Ты вернула меня к жизни! Я вновь почувствовал себя человеком. И мужчиной!
        - Ты замечательный мужчина. Самый лучший на свете! - не скупилась на похвалы она. - Я люблю тебя! И сделаю для тебя все, что захочешь!
        - Так, может, ты пришла из сказки? Ты - добрая фея или волшебница?
        - Угадал! Я - волшебница и готова выполнить любое твое желание.
        - Правда? И спонсора можешь найти для моего шоу?
        - Нет ничего проще! Я возьму деньги у дяди, маминого брата. Он меня очень любит и все время пытается навязать мне свою помощь. Я до сих пор отказывалась, но сейчас, ради тебя, воспользуюсь его щедростью с удовольствием.
        Поняв, что Лу говорит серьезно, Тадеу смутился:
        - Нет, я не могу принять деньги от твоего дяди. Вдруг мое шоу не окупится?
        - Не волнуйся, я войду с тобой в долю. Считай, что это будет моим взносом в наш общий бизнес, - заявила Лу. - Сегодня же позвоню дяде и все устрою!
        Свое обещание она сдержала, и окрыленный такой удачей Тадеу с удвоенной энергией принялся за дело. Теперь у него появилась возможность привлечь к шоу известных певцов, которые охотно согласились выступать в ресторане Лианы.
        Огорчали Тадеу лишь настойчивые звонки Эзекиела, особенно если говорить с ним приходилось в присутствии Лу. В таких случаях Тадеу отвечал односложно и с нескрываемым раздражением. А изумленной Лу пояснял:
        - Это меня донимает один старый знакомый, с которым я не хочу иметь никаких дел.
        То же самое он заявлял и Эзекиелу, но отец продолжал интересоваться жизнью сына и всячески зазывал его к себе, говоря, что очень по нему соскучился.
        - Приходи! Мне хочется тебя увидеть. Я ведь ничего о тебе не знаю, - лукавил Эзекиел, потому что на самом деле он регулярно получал информацию от Лу.
        Иногда он сам звонил ей в магазин, где она устроилась продавщицей, и спрашивал:
        - Тадеу ничего не заподозрил? Запомни: он не должен знать, что деньги на его шоу дал я!
        Артурзинью все еще не терял надежды завоевать сердце Селены, хотя ничего для этого не делал и вообще не представлял, как можно подступиться к лихой деревенской гордячке.
        Иногда, правда, он кружил на машине вблизи пастбищ Селены, мечтая о случайной встрече с ней, но, как нарочно, ему на глаза все время попадалась только Алисинья, которая теперь жила в доме Жоржинью - на правах его невесты.

«И что у нее может быть общего с таким неотесанным мужланом?» - недоумевал Артурзинью, испытывая при этом довольно сильное чувство ревности, в котором не хотел признаться даже себе.
        Алисинья же, издали завидев автомобиль своего незабвенного Тутуки, демонстративно прижималась к Жоржинью, изо всех сил стараясь показать, насколько она сейчас счастлива.
        Ей и в самом деле жилось здесь неплохо. Никогда еще Алисинья не чувствовала себя так легко и вольготно. На фазенде Эпоминондаса ее радовало и удивляло буквально все: «Курочки, коровки, телятки». А на Жоржинью она и вовсе смотрела как на некое чудо.
        Надо же, такой огромный, красивый, добрый и - влюбился в нее без памяти! Жениться хочет на Алисинье! Только отец у него строгих нравов - не разрешает сыну спать в одной комнате с невестой. Но Алисинья не обижается на старика: пусть все будет так, как здесь заведено. Главное, что Жоржинью ее любит и всячески о ней заботится.
        Алисинье, разумеется, было неведомо, какие разговоры велись в ее отсутствие между отцом и сыном. Эпоминондас твердил, что эта странная девица - не пара Жоржинью! Ничего не умеет делать по хозяйству и вообще - безнадежно развращена городской жизнью.
        - Она просто позорит нас! - возмущался Эпоминондас. - Это ж надо было додуматься - загорать голой посреди пастбища! У наших пастухов чуть глаза на лоб не вылезли!
        - Алисинья была не голой! - истово защищал свою невесту Жоржинью. - Только лифчик сняла, и все. Но сейчас так принято загорать. Это называется «топлесс».
        - Господи! Где принято? У нас на фазенде? Ты совсем лишился ума с этой бесстыжей девицей? Имей в виду: если она еще хоть раз вздумает позагорать в таком виде, я выгоню из дома вас обоих! - пригрозил Эпоминондас.
        Жоржинью, смущаясь и запинаясь, передал Алисинье требование отца, на что она изумленно пожала плечами:
        - Я же загорала не среди людей, а среди коров! Неужели для них тоже имеет значение, в каком я купальнике?
        - Дело не в коровах, а в пастухах. Ты не сердись, потерпи немного. Хотя бы до нашей свадьбы.
        - Ладно, потерплю, - пообещала Алисинья. - Здесь загорать не стану. Теперь мы с тобой будем ездить на пляж. Вдвоем! Каждый день!
        - Каждый день я не могу, - с нескрываемым сожалением произнес Жоржинью. - Надо работать в поле и на ферме…
        - Да? Я про это совсем забыла. Ну, ничего, мы будем ездить на пляж по выходным!
        - Какая же ты прелесть, Алисинья! - восторженно воскликнул Жоржинью. - Такая понятливая и покладистая! С тобой обо всем можно договориться.
        С тех пор как Гуту спас едва не утонувшую Клару, его душа лишилась покоя. Он пребывал в смятении, которое скрывал ото всех, и прежде всего от Лижии.
        Они по-прежнему встречались, гуляли вдвоем на пляже, но теперь эти свидания не доставляли радости им обоим. Гугу догадывался, что сердцем Лижии завладел Лукас, но заговорить с ней об этом не решался. Так продолжалось до тех пор, пока Лижия сама однажды не сказала:
        - Знаешь, Клара влюблена в тебя! Ты ей представляешься настоящим героем! А она тебе тоже нравится? Признайся. Я не обижусь.
        - А тебе нравится Лукас! - ушел от прямого ответа Гуту. - Ведь так?
        - Да, - не стала отрицать Лижия. - Только я его почти совсем не знаю. Он выглядит таким хмурым, печальным. Мне кажется, в его жизни было много страданий...
        - Вот этим он тебя и привлекает! - раздраженно заметил Гуту. - Правильно Артурзинью говорил: женщины любят мучеников! Жалеют их и мучаются вместе с ними!
        - Ну что ты! Меня вовсе не заботят проблемы Лукаса. Я не хочу страдать! Поверь мне! - попыталась оправдаться Лижия, однако настроение Гуту уже было окончательно испорчено.
        С того дня они стали встречаться все реже, но тоски друг по другу не испытывали, так как у каждого из них появилась новая влюбленность.
        - Мама, наверное, я легкомысленная? - спросила как-то Лижия у Илды. - Поначалу мне казалось, что я люблю Гуту и это на всю жизнь. А теперь то же самое думаю о Лукасе.
        - Не расстраивайся. В юности так часто бывает. Одно увлечение сменяется другим, пока не придет настоящая сильная любовь, - успокоила ее Илда.
        - А как узнать, люблю я Лукаса по-настоящему или он мне просто нравится?
        - Время покажет, дочка! Оно всегда все расставляет по своим местам. Кстати, если увидишь Лукаса, пригласи его к нам. Мне надо поговорить с ним по поручению доктора Орланду.
        Вообще-то Орланду ничего ей не поручал, а просто попросил ее поговорить с Лукасом по-женски, по-матерински.
        - Мне кажется, ты сможешь убедить его в том, что нам нужно помириться, - сказал он.
        Но убедить Лукаса оказалось непросто. Едва услышав, о чем идет речь, он тотчас же отрубил:
        - Оставьте эту затею, дона Илда! Вы не все знаете, отец нас бросил, сбежал, думал только о себе. Я не хочу о нем и слышать.
        - Я вовсе не утверждаю, что твой отец прав, - возразила Илда. - Он ошибся, запутался, проявил слабость. Но подумай, не совершаешь ли ты сейчас ошибку, о которой будешь потом горько сожалеть? Твои заботы о сестре достойны всяческого уважения, но ваш отец может помочь ей и как врач. Вам нужно встретиться, всем троим, поговорить спокойно. Орланду приглашает вас к себе на обед.
        Лукас задумался. Он уже несколько раз останавливал Клару, порывавшуюся пойти к Орланду и поблагодарить его за спасение. Может быть, зря? Пусть сходит и успокоится.
        - Хорошо, мы придем, - сказал он, наконец. - Но при одном условии: Клара не должна знать, что это наш отец.
        Илда согласилась на такое условие, считая, что и так немало сделала для сближения Орланду с его детьми. Начало положено, и это главное. Орланду же так разволновался, готовясь к приходу детей, что даже испугался за возможный исход этой встречи.
        - Я боюсь сорваться, - признался он Илде. - Разрыдаюсь... Или вообще сбегу, как когда-то... Для меня это очень ответственный момент. Может, ты побудешь рядом со мной?
        - Ну конечно, - ответила она. - Ты только успокойся. Все будет хорошо, вот увидишь!
        Она оказалась права: обед прошел вполне успешно, если не считать того, что Лукас был излишне напряжен, а Орланду - чересчур эмоционален. Он едва избежал нервного срыва, когда Клара, проникновенно глядя ему в глаза, попыталась что-то объяснить жестами.
        - Она говорит, что вас зовут так же, как нашего отца, и он тоже врач, - перевел Лукас. - Ее удивляет такое совпадение.
        Орланду же почувствовал во взгляде дочери совсем другое: Клара узнала в нем своего отца!
        Испуг и смятение, отпечатавшиеся в тот момент на лице Орланду, вовремя заметила Илда и поспешила ему на помощь.
        - Попробуйте этот сок, я добавляю в него немного мяты, - обратилась она к Лукасу и Кларе, отвлекая их внимание.
        - Да-да, спасибо, - верно оценил ее старания Лукас, понимая, что она уводит разговор из опасной зоны.
        В дальнейшем они к этой теме больше не возвращались.
        Когда же дети ушли, Илда поделилась с Орланду своими впечатлениями:
        - Клара - такая красивая девушка, но взгляд у нее... не соответствует возрасту. Открытый, доверчивый... Как у ребенке!
        - Да, это так, - с болью произнес Орланду. - Это результат психологического сбоя. Защитная реакция организма. После того кошмара, который Кларе пришлось увидеть, она словно бы перестала расти. Подсознательно ей захотелось навсегда остаться в безоблачном детстве, каким оно было до болезни ее матери.
        - А что она увидела? Ты мне об этом не рассказывал.
        - Я никому об этом не рассказывал. Потому что... Я совершил нечто ужасное, Илда!
        - А ты откройся мне. Облегчи душу. Возможно, я смогу тебе чем-то помочь, - мягко промолвила она.
        - Нет, мне уже ничем не поможешь, - обреченно махнул рукой Орланду. - Эти страдания, с которыми я живу много лет, невыносимы! Но даже ты не сможешь понять, и тем более - оправдать меня. Если я все расскажу, то рискую потерять тебя навсегда...
        - Не бойся, я пойму!
        Орланду посмотрел на нее с благодарностью и, залпом осушив бокал виски, начал свой непростой рассказ:
        - Мы с Мартой поженились очень молодыми. Потом вместе учились, вместе работали. Я не просто любил ее - она стала частью меня. Она была чудной женщиной! Умная, великодушная, красивая, веселая... Такую редко встретишь... А как ее любили дети! И она их обожала... Словом, мы были очень счастливы. И вдруг... Марта заболела. Тяжело, безнадежно... Рак...
        Он выпил еще виски и продолжил:
        - У нее были жуткие боли, она не спала ночами.
        Никакие наркотические средства уже не помогали. И тогда Марта стала умолять меня, чтобы я... ускорил ее смерть... Чтобы помог ей умереть...
        - И ты это сделал?! - спросила Илда, похолодев от ужаса.
        - Да. Ты не представляешь, что это такое - видеть, как мучается твой любимый человек, которому ничем нельзя помочь!
        - Но ты же врач!
        - Тогда я был не врачом, в просто человеком. Единственное, что было в моих силах, - сократить срок ее мучений...
        - Но это же...
        - Преступление?
        - А разве нет? Об этом свидетельствует хотя бы твое неизбывное чувство вины.
        - Дело не в этом... Повторись такая ситуация сейчас, я бы сделал то же самое.
        - Боже мой! В это невозможно поверить! - воскликнула Илда.
        - Ну вот, я знал, что ты испугаешься, - огорченно произнес Орланду. - Точно так же, как я испугался... Убежал без оглядки... Хотел наложить на себя руки, но и тут духу не хватило...
        - А дети? Ты их бросил?
        - Я не мог оставаться с ними. Тогда я никого не мог любить... Но самое страшное то, что Клара все видела! Она вошла в комнату, а я не заметил ее и отключил систему питания, с помощью которой Марта только и держалась еще на этом свете.
        - Клара тогда была ребенком и вряд ли могла что-то понять, - возразила Илда.
        - Понять не могла, но догадалась, что маму убил я. Именно это отпечаталось у нее в подсознании...
        - Боже мой, что же теперь делать? - обеспокоилась Илда. - Ты расскажешь обо всем детям?
        - Нет, этого я пока сделать не могу.
        - А ты знаешь, мне в какой-то момент показалось, что Клара тебя узнала, - вдруг произнесла Илда.
        - Ты это почувствовала?! - изумился Орланду. - Мне тоже так показалось. Спасибо тебе. За все. За то, что выслушала меня и не убежала, узнав мою страшную тайну.
        - У меня нет права на осуждение, - ответила Илда. - Мне ясно только, что это большое горе, в котором я хотела бы поддержать тебя и твоих детей. Но ты не должен истязать себя. Хватит пьянствовать! Ты губишь свою жизнь, а это уже действительно преступление.
        Выйдя из дома Орланду, Клара заплакала, и Лукас долго не мог успокоить ее.
        - Что случилось? Тебя ведь, кажется, никто не обидел, - недоумевал он. - Может, тебе не понравилась дона Илда?
        Клара отрицательно помотала головой и жестом пояснила, что Илда ей, наоборот, очень понравилась, потому что она такая ласковая - как мама.
        - Поэтому ты и плачешь? - догадался Лукас, - Тебе вспомнилась мама!
        Клара не стала возражать, и лишь дома, уже немного успокоившись, спросила Лукаса на своем, доступном ей языке:
        - Ты знал, что это наш отец? Потому и повел меня к нему?
        - Почему ты так решила? Ты узнала его?! - изумился Лукас, и Клара, кивнув головой в знак согласия, вновь заплакала.
        Обида на отца всколыхнулась в душе Лукаса с новой силой, и он пообещал сестре, что завтра же они уедут отсюда, чтобы никогда больше не видеть этого ужасного человека, принесшего им столько страданий. Клара горячо поддержала идею брата, однако наутро, когда Лукас стал укладывать вещи, остановила его, сказав, что не хочет никуда уезжать.
        - Но почему? Из-за Гуту? Ты не хочешь с ним расставаться? - допытывался Лукас. - Нет, не только? Из-за отца? Я ничего не понимаю, Клара! Тебе его жаль? Ну, ты меня удивляешь!..



        Глава 15

        Судебному исполнителю, приехавшему к Камиле с неприятным известием, пришлось долго объяснять, почему она должна незамедлительно выплатить деньги Аманде. Камила никак не могла взять в толк, при чем тут Аманда. Когда же до нее, наконец, дошла суть происходящего, то несчастная женщина зарыдала в голос.
        - Где же я возьму такие огромные деньги? У меня их нет!
        - Весьма сожалею, сеньора, - сказал судебный исполнитель, - но помочь ничем не могу. Если вы в течение суток не вернете долг, то вас выселят из этого дома и заберут все ваше имущество, включая землю, скот и даже автомобиль.
        -- Что ж, этой подлюке очень не хватает нашей Маргариты? - задала совсем уж странный вопрос Камила, на который у судебного исполнителя не нашлось ответа.
        Селены в тот момент дома не было, и Камила бросилась за помощью к Эпоминондасу, но он лишь посочувствовал ей, а денег в долг не дал.
        - Ты же знаешь, какая сейчас тяжелая жизнь, - оправдывался он. - Все мои деньги вложены в производство, и я сам еще должен выплачивать банковский кредит. Единственное, чем могу помочь, - это проверить, не обманули ли тебя в расчетах. Уж больно тут большая сумма получилась. Где твои долговые расписки? Покажи мне их.
        - Они у меня дома.
        - Ну, тогда поедем к тебе. Может, хоть немного удастся скостить.
        - А что? Эта подлая Аманда могла и специально завысить сумму, полагаясь на нашу безграмотность, - несколько воспрянула духом Камила. - Но мы докажем ей, что так нагло нас обманывать нельзя.
        Однако ее надежды были напрасными. Скрупулезно все подсчитав, Эпоминондас в итоге вышел на ту же сумму, что была указана в постановлении суда: шестьдесят три тысячи девятьсот восемьдесят четыре реала и тридцать два сентаво.
        - Все сходится, - вынужден был он огорчить Камилу. - Это за счет процентов так много набежало. Они ведь растут и растут - как тесто на плите!
        Вернувшаяся домой Селена восприняла происходящее как чью-то злую шутку.
        - Мама, успокойся. Этого просто быть не может! Я же полностью рассчиталась с банком. Все деньги, полученные от родео, там оставила. У нас нет никаких долгов!
        - Есть, дочка, есть, - горестно произнесла Камила. - Я давно уже, много лет подряд брала взаймы у одного спекулянта. Всякий раз, когда возникали неожиданные расходы - счет какой-нибудь просроченный, грузовик, трактор, вакцинация коров, фураж, налоги проклятые!.. Он давал мне деньги под залог нашего дома и фермы. Я понемногу возвращала долги, но проценты росли значительно быстрее, чем то, что мне удавалось скопить...
        - Почему ты никогда не говорила мне об этом? - укорила ее Селена.
        - Да ты бы меня убила! Мы были должны банку и еле сводили концы с концами. А жить-то надо было! Ну, сказала бы я тебе, и что? Мы бы вдвоем ревели. А так я хоть одна мучилась.
        - Вот, значит, как Аманда нам отомстила? - в раздумье произнесла Селена. - Похоже, у нее на такие дела особый талант... Но ты, мать, не расстраивайся. Деньги мы достанем!
        - Где? Как?!
        - Пока точно не знаю, но уверена, что смогу их раздобыть, - уклончиво ответила Селена и помчалась на верной Маргарите прямо к Билли.
        Он опешил, увидев ее на пороге своего дома. После недавнего разговора с этой дикаркой Билли вообще думал, что напрасно подвергал себя риску, пробираясь тайком в лабораторию.
        Но сейчас Селена стояла перед ним - взволнованная, красивая... У Билли даже дыхание перехватило.
        - Какая же ты красавица! - восхищенно воскликнул он. - В прошлый раз я, кажется, тебя не разглядел...
        - Я не затем пришла? - резко оборвала его Селена. - У меня срочное дело. Если вы не шутили, то я принимаю ваше предложение! Помогите мне доказать в суде, что моим отцом был Тиноку Фигейра дус Кампус и я имею право на часть его наследства.
        - Да ты садись, пожалуйста, не стой. И не надо обращаться ко мне на «вы». Тебе налить кофе или чего-нибудь покрепче?
        - Ничего мне не надо. Скажи лучше, ты ведь не трепался тогда, в автомастерской?
        - Нет, конечно. У меня есть кусочек кожи, который брали у твоего отца для анализа. Я раздобыл его в одной лаборатории, только это - между нами! Договорились?
        - Украл, что ли? - попросту спросила Селена.
        - Ну, зачем же употреблять такие грубые слова? - укоризненно промолвил Билли. - Просто спрятал в надежном месте, чтобы никто не смог уничтожить столь важные для доказательства.
        - Ты имеешь в виду Аманду? Эта гадина решила пустить меня по миру!
        Рассказав Билли о своей беде, Селена пообещала, что заплатит ему за услуги после того, как получит наследство.
        В который раз подивившись ее непосредственности и простодушию, Билли пояснил:
        - Я отдам тебе только то, что взял в лаборатории. А все остальное должен сделать адвокат. Сама ты с такой сложной задачей не справишься. И у меня есть на примете один юрист, который будет просто счастлив поквитаться с Амандой. Это Артур Мерейра де Баррус.
        - Артурзинью?! - изумилась Селена.
        - Ты с ним знакома? Это значительно упрощает задачу! Отправляйся сейчас к Артурзинью, только не говори ему, кто тебе дал кусочек кожи твоего отца.
        - Хорошо. Я думаю, Артурзинью не откажется мне помочь, - промолвила Селена, направляясь к выходу. - А ты все же скажи, сколько я должна тебе заплатить.
        - Нисколько, - улыбнулся Билли. - Я просто тебе помогаю, и все.
        - Но почему?
        - Потому, что я... в некотором роде романтик!
        Селене такой ответ не понравился.
        - Сеньор, я вам очень благодарна, - произнесла она предостерегающе, - но вы ни на что этакое не рассчитывайте.
        Билли в ответ рассмеялся.
        - Ты меня восхищаешь. Селена! Значит, ничего «этакого»? Ни-ни?
        - Ни-ни!- вполне серьезно подтвердила она, добавив для пущей верности: - Мое сердце принадлежит другому.
        - Комиссару?
        - Откуда вы знаете? - растерялась Селена.
        - Я все знаю!
        Селена недоуменно пожала плечами:
        - Такого странного человека я в жизни не видела!
        - Это порицание или похвала? - попросил уточнить Билли, но вразумительного ответа не получил.
        - Я и сама не знаю. Понимайте как хотите, - сказала ему на прощание Селена. - Спасибо вам за все!
        Ставка на Артурзинью оказалась верной: едва услышав, с чем пришла к нему Селена, он не просто согласился помочь ей как адвокат, но и предложил деньги, чтобы она смогла рассчитаться с Амандой.
        Селена была потрясена его щедростью и великодушием. Но, как и в случае с Билли, поостереглась впадать в чрезмерную зависимость.
        - Нет, деньги я не возьму, - сказала она твердо. - Ты помоги мне получить наследство, а я потом выкуплю свою ферму обратно.
        - Зачем же все усложнять? - возразил Артурзинью. - Ты возьми эти деньги, скажем, в долг. А когда мы выиграем процесс - вернешь их мне. Согласна?
        - Нет, - не совсем уверенно ответила Селена. - Если я приму эти деньги, мама подумает, что...
        - Что я, таким образом, пытаюсь купить твою любовь? - продолжил за нее Артурзинью. - Нет, Селена! Не стану скрывать: мне бы очень хотелось, чтобы ты меня полюбила - не из-за денег, а просто так, от сердца, от души. Но я на это не слишком надеюсь..
        А чтобы ты окончательно мне поверила, я готов взять с тебя небольшой процент. Считай, что мы с тобой заключили обоюдовыгодную сделку. В общем, бери чек и выкупай свою ферму. А я займусь подготовкой твоего искового заявления.
        Селена взяла чек, однако ее продолжали терзать сомнения.
        - Я слышала, вы сами сейчас не твердо стоите на ногах...
        - Да, верно, - подтвердил Артурзинью. - Когда-то наши с тобой отцы заключили договор, по которому ваш кожевенный завод может продавать кожу только моей обувной фабрике. А мы, соответственно, не имеем права прибегать к услугам других поставщиков. Это все было сделано затем, чтобы в дальнейшем объединить два предприятия в один целостный комплекс. Но потом наши родители почему-то поссорились, а теперь это и вовсе переросло во вражду.
        - Я знаю, это все из-за Аманды! С ней невозможно договориться по-хорошему.
        - Ничего, когда ты вступишь в права наследства, мы сумеем перетянуть на свою сторону дону Илду и Лижию. Я уверен, они будут рады сотрудничать с нами. Мм объединим фабрику и завод! А Аманда останется одна - против всех.
        - И это будет справедливо! - горячо поддержали Артурзинью Селена. - Я тоже готова с ней схватиться. Она решила отобрать у нас с матерью то единственное, что мы имеем. Так вот, я не отдам ей и пяди своей земли! Спасибо тебе, Артурзинью. Я была не права, когда насмехалась над тобой. Ты очень хороший человек и настоящий друг!
        В таком же восторженном тоне она говорила об Артурзинью и с матерью, когда вернулась домой, оплатив долги. Камила, конечно же, была на седьмом небе от счастья, но все же не преминула заметить:
        - Ты теперь будешь чувствовать себя обязанной...
        - Мама, ты не должна думать плохо об Артуре! - пресекла ее сетования Селена. - Он сделал для нас то, что не сделал бы никто!
        - Но ты ведь ему нравишься, - робко напомнило Камила.
        - Ну и что из того? Я люблю Шику. А с Артурзинью мы будем друзьями.
        - Ох, дочка, ты еще не знаешь, на что способны мужчины, - осталась при своем мнении Камила, - Хоти, если он оказался таким хорошим человеком, то почему бы тебе и не...
        - Мама! Не продолжай! Это уже слишком! - прервала ее Селена. - Я же сказала, что люблю Шику. И ни о ком другом даже слышать не хочу!
        Пока они тут спорили, Артурзинью тоже вынужден был отстаивать свою позицию перед членами своей семьи, которые неоднозначно восприняли его благородный поступок.
        -- Это безумие! - откровенно возмущался Гуту. - Я из кожи вон лезу - сокращаю расходы, экономлю каждый сентаво, а ты одним широким жестом разрушил весь наш баланс. Захотелось покрасоваться перед девушкой?
        - Да, Селена мне нравится, и я был рад ей помочь, - не стал отрицать Артурзинью, - Но тут есть и другая сторона - деловая. Селена вернет мне эти деньги с процентами, как только получит свою долю наследства. И, кроме того, у нас появится еще один надежный союзник, кроме доны Илды и Лижии. Теперь ты все понял, Гуту?
        Тот промолчал, недовольно поджав губы, зато Изабел произнесла растроганно:
        - Я горжусь тобой, сынок! Ты поступаешь, как советовал отец.
        - Нет, - отважился разочаровать ее Артурзинью. - Я поступаю так, как сам того хочу!
        О том, что Аманда вознамерилась лишить крова Селену, Илда узнала случайно - просто увидела на столе у старшей дочери то злосчастное постановление суда.
        - Боже мой! Она совсем обезумела! - возмутилась Илда. - Это кем же надо быть, чтобы отобрать у людей и дом, и ферму!
        - Что случилось, мама? О чем ты говоришь? - подшила к ней Лижия, и Илда ей все рассказала.
        Когда же домой вернулась Аманда, в семье разгорелся страшный скандал.
        К несчастью для Аманды, Шику в тот день тоже пришел с работы пораньше и был ошеломлен услышанным. Все прежние выходки жены померкли в его глазах перед той жестокостью, какую она проявила по отношению к Селене и Камиле. Шику охватил ужас. Как можно жить с таким чудовищем и дальше - он не представлял, и потому просто ушел из дома, хлопнув дверью.
        Аманда бросилась за ним вдогонку.
        - Не сердись на меня! Я хотела как лучше, - заискивающе говорила она, вцепившись в его рукав. - Боролась за тебя, спасала нашу любовь!
        - Замолчи! - резко оттолкнул ее от себя Шику. - Ты понятия не имеешь о том, что такое любовь, жалость, страдание. Я больше не могу жить с тобой и на сей раз ухожу окончательно.
        - Нет, не уходи! Я люблю тебя! - забилась в истерике Аманда, но разжалобить Шику ей не удалось. Он быстро, не оглядываясь, зашагал прочь.
        В тот же вечер Аманда сказала матери:
        - Моему браку пришел конец. Шику никогда меня не любил, а лишь испытывал ко мне физическое влечение. Но сейчас между нами нет и этого. Шику считает меня жестокой, аморальной, бесчувственной. И, в общем, он прав.
        - Не наговаривай на себя лишнего! Ты просто не такая, как все, - высказала свое мнение Илда. - Отважная, решительная... иногда меня это даже пугает. Но я знаю, что в глубине души ты...
        - Нет никакой глубины души! - прервала ее Аманда. - Я такая, какой меня видите ты, Шику и все остальные. Меня никто не любит, и я никому не нужна. Оставь меня, мама. Мне надо побыть одной.
        Шику провел ночь в гостинице Лианы, а с раннего утра отправился к Селене и Камиле - просить прощения за жестокую выходку Аманды.
        - Честно говоря, я даже не знаю, что теперь можно сделать, но все же хочу вам как-то помочь, - сказал он с порога. - Поверьте, мне ничего не было известно о том, что затевает против вас Аманда.
        - Да мы уже выкрутились, не волнуйся, - сказала Селена, глядя на него с нежностью и обожанием. - Нашли деньги и оплатили закладные.
        - Ну, слава Богу, - облегченно вздохнул Шику. - А я ночь не спал - все искал выход и не мог ничего путного придумать.
        - Вам бы следовало просто приструнить свою жену, - проворчала Камила. - Неужели вы не можете пойти на нее управу?
        - Мама, перестань! - одернула ее Селена, а Шику, смутившись, пояснил:
        - У нас с Амандой сложные отношения...
        - Ладно, вы меня простите, - повинилась Камила. - Я еще не пришла в себя после вчерашнего. Хотите кофе? Или, может быть, ликеру?
        - Нет, я поеду обратно. Раз у вас здесь все утряслось... Покажи мне лучше Аризону, Селена!
        Она с удовольствием провела Шику в конюшню, радуясь возможности хоть немного побыть с ним наедине.
        Гордый и своевольный Аризона встретил гостя ревностным, испытывающим взглядом, но Шику этот взгляд выдержал.
        - Не бойся, я пришел с самыми добрыми намерениями, - обратился он к коню, и тот примирительно мотнул головой.
        - Он принял тебя! Умница! - погладила своего любимца Селена. - Странно, ты тоже разговариваешь с ним, как с человеком.
        - Но он же все понимает, - улыбнулся Шику. - Вполне возможно, что Аризона для тебя гораздо более приятный собеседник, чем я.
        - Вот я и буду беседовать с ним до конца жизни, - грустно промолвила Селена.
        - Почему? Ты не собираешься замуж?
        - Мне бы хотелось этого, - не стала скрывать Селена. - Но человек, которого я люблю, несвободен.
        От этих ее слов - искренних и горьких, от взгляда, проникающего в самую душу, сердце Шику переполнилось нежностью и болью. Он огромным усилием воли сдержался от такого же искреннего проявления своих чувств. А ему в тот момент хотелось только одного: прижать к себе Селену крепко-крепко и сказать ей, что он уже свободен, или - почти свободен. Но именно это «почти» и заставило его промолчать. «Я должен прийти к ней абсолютно свободным!» - произнес он про себя так, как произносят клятву.
        Аманда вышла к завтраку в прекрасном расположении духа - свеженькая, подтянутая, энергичная. Словно и не было вчерашних слез, не было ссоры с близкими и разрыва с мужем. Лижия подивилась самообладанию сестры, а Илда усмотрела тут элементарную браваду. На самом же деле все было и так, и не так. Аманда, бесспорно, переживала из-за ухода Шику, но ее ожесточенная душа переплавляла любую эмоцию - будь то горе или радость - в воинственность и деловитость. Раздумьям и глубокому анализу Аманда всегда предпочитала действие - внезапное, непредсказуемое, бьющее противника наповал. Потом, правда, зачастую оказывалось, что такая, с виду эффектная, победа для самой Аманды оборачивалась поражением, однако ее это не смущало, а лишь еще больше распаляло для дальнейшей борьбы.
        Вчера после приступа истерики она довольно быстро успокоилась, обратив все высказанные ей упреки в своеобразные комплименты: если мать, сестра и муж с таким рвением принялись защищать Селену, значит, Аманда действительно достигла своей цели - нанесла сопернице такой мощный удар, от которого та уже не сможет оправиться! А что же касается Шику, то его следует примерно наказать за чистоплюйство и своеволие! Он уже много раз ночевал у себя в участке после подобных ссор, и Аманда ему это спускала. Но сейчас он перешел черту дозволенного, проявив излишнюю дерзость, и должен получить по заслугам!
        С отмщении мужу она и начала свой рабочий день: распорядилась, чтобы Адербал немедленно начал бракоразводный процесс.
        - Прямо сегодня же! Сейчас же! - уточнила она и злорадно улыбнулась, представив, как вытянется лицо Шику, когда он получит повестку в суд.
        - Да, сеньора. Я этим займусь... Но у меня для вас есть неприятная новость...
        - Что еще? - недовольно спросила Аманда.
        - Камила Ферейра выкупила закладные!
        - Этого не может быть! У нее же нет денег!
        - Она заплатила за все чеком Артура Мерейры де Баррус.
        Это был настоящий нокаут! Несколько секунд Аманда не могла ни дышать, ни говорить. Растерянный Адербал стоял перед ней, не зная, что предпринять.
        Наконец Аманда оправилась от шока и тотчас же отдала четкое распоряжение Адербалу:
        - Срочно подготовьте судебный иск о взимании долга с Мерейры де Баррус и об отмене действия контракта между кожевенным заводом и обувной фабрикой! Ну что вы стоите! Я неясно выразилась?
        - Нет, я все понял, - робко произнес Адербал. - Только считаю нужным заметить, что с иском о возвращении долга проблем не будет, а вот с разрывом контракта... Это дело может затянуться на несколько лет.
        - Я не могу ждать так долго!
        - А другого выхода нет. Договор был составлен так, что сторона, вознамерившаяся его расторгнуть, обязана выплатить огромный штраф. Эта сумма сравнима с размером вашего капитала. Вы попросту можете лишиться и завода, и дома, и всего имущества.
        - Все это я знаю и без вас! - раздраженно бросила Аманда. - Но мне необходимо разорвать контракт! Я жажду войны! Подкупайте судей, делайте, что хотите, но семейство Мерейра де Баррус должно быть уничтожено!



        Глава 16

        Селена считала своим долгом сообщить Илде и Лижии о том, что она начинает дело по установлению отцовства и будет претендовать на часть наследства. Потому она и поехала к ним вместе с Камилой, которая побоялась отпускать дочь без сопровождении, опасаясь еще одной, вполне возможной, драки с Амандой.
        К счастью, той дома не оказалось, а Илда и Лижия очень обрадовались гостям.
        - Мы ведь собирались ехать к вам и могли с вами разминуться, - сказала Илда.
        - К нам? - удивилась Камила.
        - Да. Я должна исправить то, что натворила моя старшая дочь. Возьми чек, Селена, и быстренько поезжай в банк, внеси эти деньги на счет Аманды. Я не могу допустить, чтобы вы лишились дома и фермы.
        - Спасибо, - растроганно произнесла Камила, не ожидавшая такого сюрприза. - Вы очень добрая женщина, дона Илда. Но мы уже выкупили закладные.
        - Да? Как же вам это удалось?
        - Нам дал деньги Артурзинью, - пояснила Селена и рассказала, зачем они сюда пришли.
        Илда и Лижия сочли решение Селены вполне справедливым и еще раз подтвердили свою готовность всячески ей помогать.
        - Мне стыдно за Аманду, но вы попытайтесь не держать на нее зла, - попросила Илда.
        Камила ответила ей с искренним сочувствием:
        - Да, я понимаю... Она ведь - ваша дочь!.. А мы - люди не мстительные.
        Потом Илда усадила гостей за стол и все-таки уговорила Селену взять чек.
        - Пусть это будет подарок тебе от меня и Лижии. Считай, что таким образом я прошу прощения за Аманду и возвращаю себе душевное спокойствие.
        Против такого аргумента Селена не смогла возразить и с благодарностью приняла подарок.
        А на обратном пути она заехала к Билли.
        - Ты не сказал, сколько я тебе должна, но, может быть, этого хватит? - спросила, протянув ему чек, полученный от Илды.
        Билли посмотрел на нее с укоризной:
        - Я думал, тебе понятно, что такое любезность.
        - Мне понятно, что я должна расплатиться с тобой деньгами, а не тем, чего ты от меня ждешь! - отрезала Селена.
        - Какая сердитая! Как же ты с ребятами общаешься? Наверное, они тебя здорово боятся?
        - Можешь не насмехаться: я действительно умею и себя постоять.
        - Ты из тех женщин, которые не любят мужчин? - надолжал поддразнивать ее Билли, чем окончательно разозлил Селену.
        - Послушай, парень, - произнесла она презрительно, - я нормально отношусь к мужчинам, только ты - не в моем вкусе! Понял? Бери этот чертов чек и не выводи меня из терпения!
        - Ты мне ничего не должна, - еще раз повторил Билли. - Я просто помог тебе и все.
        - Ладно, - сменила гнев на милость Селена. - Спасибо тебе за помощь. А когда захочешь получить деньги - приезжай, я готова заплатить в любой момент.
        Она умчались на сноси Маргарите, а к Билли, восхищенно глядящему ей вслед, подошел Зека.
        - По-моему, из всех девиц, что ты тут обхаживал, эта - самая классная! - сказал он отцу. - Такая красивая!
        - Да, ты прав, - согласился тот. - Самая красивая, но и самая недоступная! Это прямо какой-то вызов для настоящего мужчины!
        Повестку из суда принесли в полицейский участок, и Шику, горько усмехнувшись, сказал Азеведу:
        - У меня есть очень дорогой костюм, который я надевал только однажды - на собственную свадьбу. Теперь вот появился повод надеть его снова... В чем женился, в том и разводиться буду.
        - А я думаю, это подходящий повод для того, чтобы пойти к Лиане и выпить чего-нибудь покрепче, - в тон ему ответил Азеведу.
        - Беда, если детектив думает только о симпатичной женщине, а не о расследовании! - засмеялся Шику. - Теперь мне ясно, почему мы с тобой топчемся на месте.
        Тем не менее, они отправились в бар Лианы и там увидели двух незнакомцев, показавшихся им подозрительными.
        - У них под куртками - оружие! - наметанным глазом определил Шику.
        - Да, похоже, - согласился Азеведу. - Не по наши ли с тобой души они пришли? Надо их как-то нейтрализовать.
        Бандиты, вероятно, тоже были достаточно опытными и быстро сообразили, что они разоблачены.
        - Все, уходим! - сказал один из них и, резко метнувшись в толпу, исчез.
        Другой же несколько замешкался и оказался под прицелом у Шику.
        - Бросай оружие! - скомандовал тот, но бандит, не выполнив команды, схватил случайно проходившего мимо Криса и, прикрываясь им как щитом, стал отступать к выходу.
        Шику бросился на бандита, однако тот предупредил его:
        - Я убью этого щенка!
        Шику остановился. И тут ему на помощь пришел Лукас, у которого здесь было назначено свидание с Лижией. Незаметно подойдя сзади, он перехватил руку бандита, удерживающую пистолет, и в тот же момент прогремел выстрел.
        Пуля, к счастью, лишь слегка задела Лукаса, и он продолжал бороться с бандитом. Крису тем временем удалось освободиться, и Шику смог беспрепятственно выстрелить в бандита.
        Когда Зеку рассказал отцу о случившемся, Билли уединился у себя в комнате и позвонил своему патрону:
        - Ты снова заказал покушение на комиссара и следователя? Хочешь, чтобы сюда съехалась вся федеральная полиция? Тут и так слишком много народа гибнет. Это может привлечь внимание ко мне и вообще к нашему делу... Нет, не ты? Изменились планы? Ну, вы там сами разбирайтесь... Что же касается Селены, то она сейчас сблизилась с Артурзинью. Он помогает ей установить отцовство. А меня она игнорирует. Рожа моя ей не нравится. Да и всех мне тут не соблазнить - наверное, я уже потерял форму...

* * *
        Происшествие в баре не могло не встревожить Сервулу. И хотя у него не было прямых доказательств того, что эти бандиты замышляли очередное покушение на Шику, Сервулу все же решил вновь навестить Эзекиела.
        Разговор у них вышел еще более жесткий, чем в прошлый раз, но Эзекиел клятвенно заверял разгневанного посетителя, что убийство Шику вовсе не входит в его планы.
        - Я не хочу привлекать к себе внимание. Наоборот, для меня сейчас очень важно оставаться в тени. Вообще нам надо заключить с тобой договор: ты нигде не будешь упоминать мое имя, а я, соответственно, ни при каких обстоятельствах не расскажу комиссару о твоем прошлом. Ты меня понял, Сервулу?
        - Это еще одна угроза?
        - Нет, я просто хотел тебе напомнить, что обоюдное молчание как нельзя лучше соответствует нашим общим интересам.
        - У меня нет с тобой общих интересов, Эзекиел, - отмежевался от него Сервулу. - И если с Шику что-нибудь случится - тебе не сносить головы. Запомни это!
        Он ушел, чудом не столкнувшись с другим посетителем - Тадеу, который совершенно случайно обнаружил в блокноте Лу номер сотового телефона Эзекиела и, разгневавшись, примчался к отцу.
        Этого визита Эзекиел уж точно не ожидал и потому в первый момент даже растерялся:
        - Ты?! Какими судьбами? Глазам своим не верю!.. Нет, я всегда говорил, что зов крови - сильная штука!
        - Отец, хватит юродствовать! - оборвал его Тадеу. - Зачем ты пытался меня обмануть? Подослал ко мне Лу, передавал через нее деньги...
        - Ах, вот оно что! - понял, наконец, Эзекиел. - Ты называешь это обманом, а я просто хотел тебе помочь.
        - Мне не нужны твои грязные деньги!
        - Сынок, все деньги на свете - грязные, - философски заметил Эзекиел, но Тадеу возразил ему:
        - Нет, бывают деньги - честно заработанные, а твои - ворованные! И я от них отказываюсь.
        - Напрасно. Ты мог бы неплохо устроить свою жизнь. Тебе же нравится Лу? Не так ли?
        - Это теперь не имеет никакого значения, потому что она работает на тебя.
        - Ну, не надо преувеличивать! Просто родители Лу мне кое-чем обязаны. И поэтому они согласились положить свою дочь в постель к человеку, которого даже не знают? Что же это за родители такие?
        - Они знают меня.
        - Ладно, отец. Закончим этот пустой разговор. Обман не удался, и ты можешь отзывать свою помощницу обратно.
        После встречи с отцом Тадеу сказал Лиане, что затея с шоу провалилась и все придется отменить.
        - Но почему? - расстроилась Лиана. - Ты же говорил, что Лу нашла спонсора.
        - Да, нашла. Но я не хочу брать эти деньги.
        - Так нельзя поступать, Тадеу! Ты втянул в это дело меня, договорился со столькими людьми, и теперь хочешь нас всех подвести? Я считала тебя серьезным человеком, а ты бросаешь все только из-за того, что поссорился со своей подружкой, - отчитала его Лиана.
        - Прости. Наверное, ты права, - согласился с ней Тадеу. - Теперь уже поздно отступать. Видимо, придется взять эти проклятые деньги, а потом вернуть их из прибыли от концерта.
        Лу он ничего не сказал о том, что разоблачил ее, и постарался сделать вид, будто между ними все осталось по-прежнему. Эзекиелу это показалось подозрительным:
        - Наверное, Тадеу притворяется. Он очень хитрый, гораздо сообразительнее, чем ты.
        Лу это расстроило до слез.
        - Значит, Тадеу меня не любит? Он обманывает меня? Я этого не перенесу! Я выхожу из игры и больше к нему не вернусь!
        Эзекиелу пришлось пригрозить ей:
        - Я нанял тебя на работу и требую, чтобы ты ее выполнила. На совесть! Если же ты уклонишься от своих обязанностей, то горько об этом пожалеешь!
        Слух о новом покушении на Шику очень скоро докатился до Аманды, и она, забыв обо всем на свете, помчалась к нему в полицейский участок.
        - Я так испугалась за тебя! Ты не ранен?
        - Ты же видишь, что нет, - холодно ответил Шику.
        - Не обижай меня! Я тебя люблю!
        - Да? А как быть с той бумажкой, которую ты мне прислала через суд?
        - Порви се! Я просто погорячилась. Ты ведь сказал, что больше не можешь со мною жить.
        - Ну да, и ты решила меня поставить на место. Где это видано, чтобы сын шофера, невоспитанный мужик, который даже есть прилично не умеет, и вдруг пренебрег тобой!
        - Перестань! Я люблю тебя! Порви эту бумагу. Я не хочу с тобой разводиться.
        - А я хочу! - твердо заявил Шику. - Мне надоели постоянные унижения. Все эти годы ты вытирала об меня ноги, поэтому мне нужно заново научиться себя уважать и стать, наконец, свободным человеком!
        - Тебе понадобилась свобода, чтобы жениться на той деревенщине? - сорвалась на крик Аманда. - Я знаю, это все из-за нее! Я уничтожу эту гадину!
        - Прекрати истерику. Ты не дома, - напомнил ей Шику, но Аманду уже было трудно унять.
        Замолкла она лишь с появлением Азеведу и, не ответив на его приветствие, пулей вылетела из кабинета. Шику попросил прощения за бестактное поведение жены, но Азеведу был озабочен гораздо более важными делами.
        - Ладно, все перемелется... Ты вот лучше послушай, до чего я додумался сегодня ночью. По-моему, мне удалось вычислить заказчика преступлений!
        - И кто же он?
        - Антониу Фигейра дус Кампус. Он больше известен как Тиноку.
        - Мой тесть? - изумился Шику. - Но он же умер!
        - А кто-нибудь видел его мертвым?
        - Нет, тела так и не нашли.
        - И я думаю, это не случайно. Твоя жена уверена, что ее отца убил Зе Паулу. Предположим, он действительно пытался это сделать. А Тиноку почувствовал угрозу и решил себя обезопасить, разыграв собственную смерть! Так ему гораздо легче было убрать Зе Паулу, а потом и Налду.
        - Прости, Азеведу, но мне кажется, у тебя слишком разыгралась фантазия, - сказал Шику. - Тиноку мог отомстить Зе Паулу гораздо проще. Для этого ему не надо было отказываться от семьи, от всех жизненных благ и скрываться невесть где.
        - У меня есть некоторые основания полагать, что Тиноку и Зе Паулу схватились из-за несравненно большего капитала, нежели обувная фабрика и кожевенный завод.
        Азеведу умолк, не желая посвящать комиссара в известные только ему подробности, но Шику проявил настойчивость:
        - Хватит водить меня за нос! Выкладывай все, что тебе известно. Мы же вместе ведем расследование.
        - Это в некотором роде служебная тайна...
        - Из-за которой тебя и прислали в Маримбу?
        - В общем, да. Но ты прав: наверное, я должен посвятить тебя в подробности этого дела, - сдался Азеведу.
        История, которую он поведал Шику, уходила своими корнями во времена Второй мировой войны. Некий фашистский преступник - полковник СС Генрих фон Мюллер за годы войны награбил огромное количество драгоценностей в музеях России и стран Восточной Европы. Потом эти драгоценности бесследно исчезли вместе со своим владельцем, и их до сих пор разыскивают спецслужбы всего мира. Долгое время эти поиски были абсолютно безуспешными, и лишь несколько лет назад часть драгоценностей всплыла на крупном аукционе в Рио-де-Жанейро. Среди них было и уникальное изумрудное колье из сокровищ русских царей. Человек, выставивший на аукционе это колье, признался, что купил его у какого-то крупного предпринимателя из Маримбы - владельца кожевенного завода.
        Так следствие вышло на Тиноку. Но ни арестовать его, ни допросить как свидетеля следователи не успели - Тиноку внезапно исчез, и после него осталась только яхта в открытом море.
        - Мы решили тогда, что он инсценировал собственную смерть и сбежал, прихватив драгоценности, - сказал Азеведу. - За вашим районом был установлен дополнительный надзор, но Тиноку ни разу себя не обнаружил - даже косвенно.
        - Однако сейчас ты подозреваешь именно его в убийстве Зе Паулу. Почему? - спросил Шику.
        - Да, мне кажется, что Тиноку на несколько лет затаился, лег на дно, и лишь теперь, когда о нем все забыли, счел возможным всплыть на поверхность.
        - Но зачем надо было убивать Зе Паулу, если Тиноку скрывался не от него, а от федеральных служб?
        - Очевидно, все из-за тех же драгоценностей, которые они не поделили. После исчезновения Тиноку мы проверяли все его окружение, в том числе и Зе Паулу. Вел он себя, надо сказать, престранно. Бизнес его был на грани банкротства, а он, несмотря на это, много путешествовал.
        - Продавал драгоценности за границей! - догадался Шику.
        - Вот именно, - подтвердил Азеведу. - Однажды мы получили сообщение от французских коллег: они нашли редкую драгоценность у какого-то мафиози, и тот утверждал, будто приобрел ее у богатого бразильца. Среди фотографий, которые мы им отослали, он узнал Зе Паулу. Казалось, круг замкнулся. Но как только это выяснилось - последовала смерть Зе Паулу.
        - И вы снова остались ни с чем?
        - Не совсем так. Теперь, когда мне стало ясно, что Тиноку вышел из тени, нам следует обратить пристальное внимание на его адвоката - Эзекиела дус Сантуса. Этот тип был приговорен к длительному заключению по совокупности преступлений - заказные убийства, подкупы, распространение наркотиков, контрабанда. Он сидит в тюрьме, но не исключено, что у него сохранилась связь с Тиноку.
        - Бедная Аманда! Она даже не представляет, кем был ее отец! - сокрушенно покачал головой Шику. - Или, может, даже не был, а есть.
        - Шику! Ты обещал мне, что будешь хранить тайну! - напомнил ему Азеведу. - Твоя жена не должна знать ни о драгоценностях, ни о предмете моего расследования!



        Глава 17

        После неудавшегося примирения с Шику Аманда приостановила дело о разводе, зато иск о взимании долга с Артурзинью, наоборот, форсировала. Однако ее и здесь ждало разочарование, потому что Артурзинью удалось собрать необходимую сумму. Частично ее покрыла Селена, узнавшая о проблемах Артурзинью и отдавшая ему чек, полученный от Илды, а недостающие деньги сумел изыскать Гуту - за счет жесткой экономии средств, которую он установил на фабрике в последние месяцы.
        - Вот кому надо было родиться старшим братом! - высказал свое восхищение Артурзинью.
        - Да ладно тебе! - смутился Гуту. - Твой ход с Селеной - вот почерк мастера! Долг она вернула. А скоро станет еще и богатой наследницей. Тогда ты на ней женишься?
        - Я ей уже сейчас сделал предложение, - признался Артурзинью. - А она мне отказала! Ее сердце, видите ли, принадлежит Шику. Можешь себе представить - опять Шику! Как и в случае с Амандой.
        - Но он ведь женат. Так что у тебя еще остается надежда.
        - Очень слабая, брат! - вздохнул Артурзинью. - Ты не знаешь Селену. Без любви она замуж не выйдет.
        - Неужели предпочтет остаться старой девой?
        - И такое не исключено. Это редкая девушка! Я сделаю все, чтобы ей помочь.
        Потом братья заговорили о матери, чье здоровье вызывало у них все большую тревогу. Зе Паулу с помощью тех злосчастных кассет сделал-таки свое черное дело - заставил дону Изабел думать только о нем, полностью исключив ее из реальной жизни. Домашние не сразу поняли, что у Изабел начались галлюцинации. Когда она твердила: «Зе Паулу не умер», дети воспринимали это в переносном смысле, понимая так, что отец продолжает жить в ее памяти и в душе. Привычными для них стали и ее беседы с Зе Паулу во время просмотра очередной кассеты. Но со временем Изабел стала вслух обращаться к Зе Паулу даже при выключенном видеомагнитофоне, и это уже был опасный симптом.
        Желая отвлечь мать от навязчивых мыслей о покойном, Гуту уговорил ее выйти вместе с ним на прогулку, и там, у Изабел начались уже очевидные галлюцинации. Ей почудилось, будто Зе Паулу пригласил ее на танец, и она стала вальсировать посреди изумленной толпы.
        По совету Орланду из Сан-Паулу был выписан психотерапевт, назначивший Изабел курс лечения и настоятельно рекомендовавший ей воздержаться от просмотра кассет. Изабел изо всех сил сопротивлялась, не желая отдавать свое сокровище, и рассталась с ним лишь после того, как доктор пригрозил, что в противном случае вынужден будет лечить ее стационарно - то есть в психиатрической больнице.
        А Гуту строго поговорил с Сервулу:
        - Я знаю, что кассеты приносите вы, поэтому прошу вас больше этого не делать. Мы не должны допустить, чтобы мама окончательно лишилась рассудка.
        Несколько дней Сервулу держался стойко, отвечая отказом на просьбы Изабел принести ей очередную кассету, оставленную Зе Паулу.
        - Я отдал вам уже все кассеты. Других нет. Поверьте мне, дона Изабел.
        - Ну, тогда принеси мне какую-нибудь из тех, что я уже видела.
        - Нельзя. Доктор не велел.
        Такой или примерно такой диалог они вели каждый день, и однажды Сервулу не выдержал - сжалился над своей госпожой. Ночью, когда все, кроме Изабел, уснули, он прокрался в рабочий кабинет Зе Паулу, в котором был установлен компьютер и где Гуту спрятал кассеты, отобранные у матери.
        Осторожно отворив дверь, Сервулу не столько увидел, сколько почувствовал присутствие здесь постороннего человека.
        Пистолет у Сервулу всегда был наготове, поэтому он мгновенно взял под прицел сидевшего за компьютером чужака:
        - Не трожь пистолет! Подними руки! Теперь вставай! Медленно! Повернись.
        Незнакомец был одет в черный эластичный комбинезон, похожий на те, в каких выступают на соревнованиях конькобежцы. Лицо его скрывала такая же черная маска, но Сервулу практически не сомневался, что застукал здесь Билли - загадочную личность, прибывшую в Маримбу неведомо с какой целью.
        - Не подумайте, что я вор! - принялся оправдываться тот. - Я просто ошибся адресом. Решил, что это дом, который недавно снял мой приятель. Вошел, увидел компьютер и вздумал пошутить - оставить ему сообщение...
        - А это тоже часть твоей шутки? - указал Сервулу на пистолет.
        - Это так, на всякий случай. Сейчас ведь уже довольно позднее время.
        - Хорошая вещь! Современная. Оружие профессионала! На Эзекиела работаешь?
        - О да! На него, - засмеялся Билли. - Как раз с работы еду. Кстати, это именно его бзик: он велел всем обзавестись оружием. Вроде у них в офисе так положено.
        - В офисе? - не сразу уловил издевку Сервулу. - И где же он находится?
        - Да тут неподалеку, за автозаправкой... Опустите пистолет, я не могу так разговаривать!
        - Ладно, оставим шутки и поговорим всерьез, - сказал Сервулу, слегка ослабив руку, в которой держал оружие. - На Эзекиела ты вряд ли работаешь. Потому что пули, найденные в трупах двух громил, которых он послал убить моего сына, были выпущены вот из этого современного пистолетика! Так кто же ты такой? Зачем приехал в Маримбу?
        - Вы задаете очень сложные вопросы.
        - А я тебе помогу! Ты появился здесь как раз в тот день, когда убили Зе Паулу, так?
        - Это крайне неприятное совпадение! - насмешливо отозвался Билли. - Я думал, все было назначено па другой день, но Налду поспешил...
        - Значит, ты признаешь, что существовал заговор и ты в нем участвовал? А вообще ты - с кем?
        - Вы же сами сказали, что бандиты были убиты из моего пистолета, - уже в серьезном тоне произнес Билли. - Иными словами, я спас жизнь вашему сыну. Этого недостаточно?
        - Нет. Я хочу знать больше! - потребовал Сервулу.
        - Больше я сказать не могу, - спокойно ответил Билли. - Вы же все равно в меня не выстрелите. Так что верните мой пистолет.
        - А ты нахальный тип! - беззлобно промолвил Сервулу.
        - Ошибаетесь. В данный момент я демонстрирую вам не нахальство, а доверие. Мне известно, что вы хороший, добрый человек, и не выстрелите в того, кто спас жизнь вашему сыну.
        - Уходи! - сказал Сервулу, возвращая Билли оружие. - И чтобы я тебя больше здесь не видел! А то могу и забыть, что кое-чем тебе обязан.
        - Хорошо, как скажете, - сняв маску и широко улыбнувшись, промолвил Билли. - Считайте, что мы договорились.
        Он ушел, так и не раздобыв нужных сведений из компьютера Зе Паулу. Но в тот злополучный вечер его ожидал еще один провал.
        Вернувшись, домой. Билли увидел Зеку, притаившегося в темноте и подкараулившего отца в самый неподходящий момент.
        - Скажи мне правду: куда ты ходил среди ночи в таком костюме и с пистолетом? - потребовал Зека. - Ты кто? Вор? Убийца?
        - Пойдем в дом и там поговорим спокойно, - предложил ему Билли.
        Зека последовал за ним, продолжая при этом осыпать отца упреками:
        - Ты с самого начала мне врал! Привез сюда, а сам все время где-то пропадаешь! Постоянно запираешься у себя в комнате!..
        - Ты садись. И успокойся. Такая у меня жизнь.
        - Какая жизнь?! Бандита? Преступника?
        - Нет, я не бандит и не преступник, - открыто глядя в глаза сыну, сказал Билли. - Хотя людей убивать мне приходилось. Но только - в случае самообороны.
        - Зачем ты этим занимаешься?
        - Это моя профессия. И я - один из лучших в своем деле.
        - Ты приехал в Маримбу, чтобы убить отца Гуту?
        - С ума сошел?!
        - Нет? Ну, слава Богу, - с некоторым облегчением произнес Зека. - А то мне и так за тебя стыдно.
        - Вот как? - огорчился Билли. - Наверное, »то потому, что я не могу тебе всего рассказать. Не имею права. Ты и так уже слишком много знаешь. Но поверь мне: я никогда не стыдился того, что делаю!
        - Прости, я не хотел тебя обидеть...
        Билли ласково потрепал сына по плечу:
        - Ты маленький назойливый нахал! Но я тебя люблю. Не переживай: тебе не придется краснеть за отца!
        Потом они мирно пили чай и говорили... о женщинах. Зека посоветовал отцу жениться на Селене, а сам признался, что влюблен в девочку по имени Ритинья.
        - Это дочь владельца магазина? - догадался Билли. - Что ж, у тебя неплохой вкус. Дерзай! Только имей в виду: у нее очень строгий отец.
        - И все-то ты знаешь, папа!
        - Я просто наблюдательный, но мне также хорошо известно, что первая любовь - самая прекрасная вещь на свете!
        Задумывая свое шоу, Тадеу хотел, чтобы оно не стало обычным концертом, где жители Маримбы остались бы лишь пассивными слушателями и зрителями. И поэтому основное действие было вынесено на площадь перед рестораном, превращенную в огромный танцевальный зал с расположенными по ее периметру столиками и стойками бара.
        Публика, привлеченная громкими именами известных певцов и оркестрантов, охотно поддержала начинание Тадеу, раскупив билеты задолго до дня представления.
        Приветствуя зрителей, Тадеу сообщил, что они с Лианой надеются сделать такие вечера традиционными, и призвал всех активнее поддержать первую пару танцоров, вышедшую в круг. А чтобы подать пример остальным, пригласил на танец Лу. Жуди с завистью смотрела на них со стороны, не зная, что Тадеу задумал этот танец как прощальный.
        - Ну вот, теперь, когда наш проект успешно воплотился в жизнь и мы получили первую прибыль, настала пора, наконец, поговорить откровенно, - сказал он Лу. - Ты выполнила задание моего отца и можешь быть свободна.
        - Тадеу, перестань! Я люблю тебя! Не гони меня! - взмолилась она.
        - Нет. Я принял эту игру только потому, что отец - мой должник. Ради него я лез из кожи вон. Стал вором!.. Люди перестали меня уважать... Вся моя жизнь пошла кувырком из-за него! Но теперь я отыгрался и больше не хочу иметь дела ни с ним, ни с тобой.
        - Тадеу, позволь мне доказать, что я люблю тебя по-настоящему! - горячо заговорила Лу. - Ведь нам было так хорошо вместе!
        - Ты уже доказала, насколько хорошо умеешь притворяться. Поэтому у меня к тебе только одна просьба: деньги, вырученные от прибыли, передай моему отцу и скажи, что его помощь мне больше не нужна.
        - Я не смогу этого сделать! Он меня убьет! - испугалась Лу.
        - Ты опять пытаешься меня обмануть. Что он может тебе сделать, находясь в тюрьме?
        - Я боюсь твоего отца, - повторила Лу. - Ты не все знаешь...
        - Ну, так расскажи мне!
        Лу испугалась еще больше - теперь оттого, что невольно проговорилась.
        - Нет-нет, я тоже ничего не знаю, - пошла она на попятный. - Просто боюсь, и все. Ты не гони меня, пожалуйста.
        - Ладно, давай сегодняшний вечер проведем вместе, - сжалился Тадеу, - а там видно будет...
        Гуту, заметивший, как опечалилась сестра, предложил ей тоже потанцевать, но Жуди предпочла вообще уйти домой с этого праздника, не доставившего ей никакой радости.
        Тогда Гуту пригласил на танец Клару. Она смутилась, стала объяснять, что никогда не танцевала в паре.
        Гуту пообещал научить ее, а Илда и Орланду, сидевшие с Кларой за одним столиком, поддержали эту идею. Преодолевая боязнь и неуверенность, Клара, тем не менее, с удивительной легкостью и грациозностью ступила в круг.
        - А что, если и нам тряхнуть стариной? - предложил Орланду Илде. - Я сто лет не танцевал.
        - Я тоже, - улыбнулась она, с удовольствием отвечая на его приглашение.
        После танца сияющая от счастья Клара подошла к Орланду и прижалась к нему точно так же, как делала это в детстве. Он без слов понял, что она хотела ему сказать.
        - Да, я твой отец, доченька! - произнес он, едва сдерживая слезы, - Ты меня узнала? Да? Я очень виноват перед тобой и Лукасом. Прости меня.
        В ответ Клара нежно поцеловала его в щеку, тем самым, давая понять, что не держит на него зла.
        - Боже мой! Если бы я знал, что это будет так просто - вместе, отец и дочь!.. - взволнованно заговорил Орланду, уже не стесняясь своих слез. - Теперь мы всегда будем вместе! Лукас когда-нибудь тоже меня простит.
        А между тем Лукас, наблюдавший за этой сценой со стороны, кипел от гнева.
        - Он пользуется ее добротой и слабостью! Я этого не потерплю!
        - Чего ты не потерпишь? Того, что твоя сестра и твой отец счастливы? - рассердилась Лижия. - Какой же ты эгоист!.. Я была о тебе лучшего мнения.
        - Я не эгоист. Тебе ведь не все известно, - принялся оправдываться Лукас. - Отец нас бросил!
        - А, по-моему, ты просто завидуешь Кларе. Она более великодушна, чем ты, и оттого более счастлива. Надо уметь прощать, Лукас!
        - Мне хотелось бы его простить, - признался он, - но я не могу. Это выше моих сил! Поверь!
        До конца вечера Лукас оставался хмурым, но это не смогло омрачить счастья Орланду. Нежно попрощавшись с дочерью, он сказал Илде:
        - У меня сегодня счастливый вечер! Я снова поверил в себя и даже хочу тебя попросить, чтобы эту ночь ты провела со мной. Лижия уже взрослая, она поймет нас.
        - Я только скажу ей, чтобы не ждала меня, - смущенно ответила Илда.
        Селена и Артурзинью прибыли в ресторан Лианы прямо из Рио, куда они ездили по делам, связанным с установлением отцовства.
        С утра Артурзинью заехал за Селеной домой и очень обрадовался, увидев ее не в привычном комбинезоне, а в платье.
        - Это я заставила ее надеть, - доложила Артурзинью Камила. - Чтобы она тебя там не компроментировала.
        - Мама, надо говорить: компрометировала, - поправила ее Селена.
        - Ну, в общем, чтобы тебе не было за нее стыдно, - совсем уж просто объяснила Камила и добавила, залюбовавшись дочерью и ее спутником: - До чего ж хорошо смотритесь! Если б вы и правду поженились, то стали бы самой красивой парой во всей округе!
        - Мама, перестань! - вновь одернула ее Селена.
        Артурзинью же заговорщически подмигнул Камиле, как бы говоря: все так и будет, дайте только время! В Рио он уговорил Селену зайти в магазин и подобрать еще несколько платьев. В одном из них - вечернем - она и появилась вместе с Артурзинью в ресторане Лианы, сразив всех присутствующих своей красотой.
        Такая покладистость Селены и прежде не свойственная ей уступчивость объяснялась просто: накануне она узнала от Лижии, что Шику и Аманда живут порознь и собираются разводиться. Вот Селене и хотелось предстать в наилучшем виде перед Шику, которого она, конечно же, надеялась встретить на празднике. Сама того не осознавая. Селена прибегла к маленькой женской хитрости, и вся эта красота предназначалась вовсе не для Артурзинью, а для Шику.
        Аманда тоже пришла на этот импровизированный бал точно с такой же целью - повидать Шику. И платье надела самое лучшее, и бриллианты - все для него. С бала они должны уйти вместе! Так Аманда решила, и так будет!
        В таком воинственном настроении она и появилась на площади перед рестораном. Народу там было великое множество, Аманда остановилась, пытаясь отыскать в толпе Шику, и тут ее внимание привлекла пара, сидевшая неподалеку за столиком: надо же, Артурзинью с дамой! Не с той примитивной кошечкой - Алисиньей, а с настоящей красавицей! Интересно, кто она такая и где Артурзинью ее откопал?
        Подойдя поближе, Аманда узнала в этой красавице Селену и буквально захлебнулась от гнева. Как она могла так ошибиться! Как могла принять деревенщину за светскую даму?!
        Позабыв обо всем на свете, в том числе и о Шику, Аманда приосанилась, растянула губы в горделивой улыбке и направилась к ненавистной сопернице.
        - Разрешите? - спросила она и, не дожидаясь ответа, уселась за стол рядом с Артурзинью и Селеной. - Все места заняты, а я, надеюсь, не слишком вам помешаю.
        Селена нахмурилась, но промолчала, предоставляя возможность Артурзинью отшить бесцеремонную нахалку. Но он, к удивлению Селены, вдруг проявил галантность и стал спрашивать у Аманды, что ей заказать.
        А та сразу же принялась насмехаться над Селеной:
        - Ты прекрасно выглядишь! Я и представить тебя не могла в женском платье! Обычно ты предпочитаешь мужской стиль, не так ли?
        - Аманда, оставь свои колкости, - мягко одернул ее Артурзинью. - Сегодня такой хороший вечер!
        - Да, прости. Вечер и впрямь замечательный, - подхватила она. - Я все время думала о тебе, Артур, и вот мы встретились! Судьбе было угодно, чтобы единственное свободное место оказалось за твоим столом.
        - Ну, как ты обо мне думала, я догадываюсь, - усмехнулся он.
        - Нет, ты наверняка ошибаешься. Мне в последние дни вспоминалось все хорошее, что было между нами, и я подумала: мы не должны больше враждовать.
        - Да? - оживился Артурзинью. - Верится с трудом, но все же расскажи, что заставило тебя изменить свою непримиримую позицию.
        Аманда стала что-то говорить о давней дружбе их родителей, о том пресловутом договоре, к которому она теперь якобы стала относиться иначе, и Артурзинью все свое внимание сосредоточил на ней, словно и забыв о Селене.
        - Ну, вы тут общайтесь, а я, пожалуй, пойду, - решительно встала из-за стола Селена.
        - Подожди, сейчас дослушаем Аманду и уйдем вместе, - попросил ее Артурзинью.
        Селена остановилась в нерешительности, но тут вставила свое слово Аманда:
        - Пусть идет, Артур. Разве ты не видишь, что девушка притомилась?
        Селена напряглась, собираясь высказать Аманде все, чего та заслуживает, но в этот момент к ним подошел Билли и вовремя разрядил обстановку.
        - Селена, можно пригласить тебя на танец? - сказал он и, властно взяв ее за руку, увел подальше от Аманды. - Я думаю, скандал здесь совершенно ни к чему.
        - Ты что, наблюдал за мной? - недовольно спросила Селена.
        - Не то слово - я глаз от тебя не мог оторвать!
        - Опять ты со своими шуточками? - проворчала Селена. - Но если честно, то я тебе благодарна: скандал мне абсолютно не нужен.
        - Так мы потанцуем? - уже всерьез вернулся к своему предложению Билли.
        - Нет. Мне пора домой.
        Селена сделала шаг по направлению к выходу, но внезапно остановилась, потому что увидела, наконец, Шику. Он несколько секунд пристально смотрел туда, где сидели Аманда и Артурзинью, продолжавшие оживленно беседовать, а затем резко повернулся и прошел мимо Селены, даже не заметив ее. «Это ревность, - поняла Селена. - Он любит Аманду и ревнует ее к Артурзинью!»
        Билли, внимательно следивший за Селеной, верно, понял, что творится сейчас у нее в душе, и произнес тихо, но твердо:
        - Давай-ка я отвезу тебя домой!
        Когда Селена рассказала матери обо всем, что произошло с ней в ресторане Лианы, Камила пришла в ужас.
        - Ты совсем сошла с ума! Уезжаешь с одним, возвращаешься с другим! Тебе не страшно было ехать ночью с этим Билли? У него даже имя какое-то... сомнительное.
        - Нет, мама, не страшно. Среди всех, кого я знаю, Билли наиболее похож на Шику. Такой же сильный и красивый.
        - Ты что, в него влюбилась?!
        - Нет. Я люблю Шику. А Билли... Он какой-то непонятный для меня. От него можно ожидать чего угодно...



        Глава 18

        По заключению экспертизы, металлический осколок, найденный Лукасом на дне моря, оказался фрагментом судна времен Второй мировой войны, а буква «С» - частью нацистской аббревиатуры «СС». Это дало основания Азеведу предположить, что в здешних местах затонула немецкая подводная лодка «Рипденберг», на которой Генрих фон Мюллер, вероятно, и вывез из Германии награбленные драгоценности.
        - Но почему ты решил, что это была именно подводная лодка? - спросил Шику.
        - Потому что ре в последний раз видели именно в этих краях, а потом она бесследно исчезла. И не исключено, что основная часть драгоценностей также покоится на дне моря. Если моя догадка верна, то становится понятным, зачем Тиноку понадобилось инсценировать собственную смерть: чтобы спокойно искать сокровища!
        - Но ты же сам говорил о каких-то драгоценностях, продаваемых Тиноку и Зе Паулу за границей!
        - Мне кажется, они нашли только часть сокровища и какое-то время продолжали вместе искать целое. А потом поссорились. Почему? Может, кто-то один нашел все, но утаил находку от подельника?
        - Ты думаешь, это был Зе Паулу? Потому Тин оку его и убрал?
        - Возможно. Хотя мы до сих пор и не знаем, кто же на самом деле убил Зе Паулу. Твой отец приехал туда как раз в тот момент, когда прогремели выстрелы. Это подтвердил второй охранник. Но мы-то знаем, что Зе Паулу умер еще до выстрелов.
        - Ты подозреваешь моего отца?
        - У меня нет таких оснований, - уклончиво ответил Азеведу. - Я вполне допускаю, что Зе Паулу отравила Сонинья, специально для этого кем-то нанятая. Кем? Это загадка. Нам также неизвестно, чей заказ выполнял Налду... А еще кто-то убрал с места преступления флакончик из-под атропина...
        - Я надеюсь, ты не думаешь, что это сделал мой отец!
        - Успокойся. Я говорю о другом. Для меня совершенно очевидно, что за всем этим стоит Тиноку. Но почему он избрал такую усложненную схему убийства? Не достаточно ли было одного Налду?
        - Да, все слишком запутанно, - согласился Шику. - И, насколько я тебя понял, нам следует искать либо сокровища, либо тех людей, которые работают на Тиноку.
        - Последнее вообще-то больше по нашей части, - усмехнулся Азеведу.
        Размышляя дальше в этом направлении, он пришел к выводу, что настала пора откровенно поговорить с Амандой. Если Тиноку так сильно был привязан к дочери, как все утверждают, то логично предположить, что он не выпускает ее из поля зрения, а может, даже и тайно поддерживает с ней отношения. Так ли это, Азеведу решил проверить по реакции Аманды.
        Приехав к ней в офис, он сказал, что хотел бы помирить ее с Шику, а затем, усыпив бдительность Аманды, вдруг огорошил ее сообщением:
        - Вы знаете, дона Аманда, кое-кто из моих коллег полагает, что ваш отец на самом деле жив, а его гибель и море была лишь инсценировкой. Услышав это, Аманда едва не лишилась чувств, а когда перевела дух, то в ее глазах Азеведу отчетливо увидел слабый огонек радости и надежды: а что, если отец и вправду жив?!
        Азеведу стало ясно, что о мнимой гибели отца Аманда услышала сейчас впервые и, стало быть, никакой связи Тиноку с ней не поддерживает. Но на всякий случай Азеведу все же спросил, не получала ли она от отца хотя бы каких-то косвенных вестей.
        - Вы хотите сказать, не занимаюсь ли я спиритизмом? - ядовито усмехнулась Аманда. - Мой отец был самым дорогим для меня человеком! Так неужели бы я сидела, сложа руки, если бы узнала, что он жив?!
        - Да, я вас понимаю... простите, что невольно сделал вам больно.
        - Да уж, вы разбередили такие чувства!.. И все это - понапрасну. Потому что мой отец, к сожалению, погиб. Его убил Зе Паулу! - металлическим голосом произнесла Аманда, и ее глаза сверкнули такой ненавистью, от которой Азеведу стало не по себе.
        После ухода следователя Аманда какое-то время сидела, обхватив голову руками, и напряженно думала. Судя по всему, ей удалось провести Азеведу. Пусть он считает, что Аманда ему не поверила! Это в интересах отца - если он действительно жив и почему-то вынужден скрываться. Азеведу должен был увидеть, что Аманда ни на секунду не усомнилась в гибели отца, и она ему это продемонстрировала.
        Однако надежда, зародившаяся в душе Аманды, распирала ее изнутри, поэтому она не удержалась - рассказала о странном визите следователя матери и Лижии.
        - Но почему же папа прячется от нас? Разве это не жестоко? - заплакала Лижия.
        - Успокойся, это всего лишь версия, - сказала Илда. - Если бы отец был жив, неужели бы он не дал о себе знать хотя бы намеком? Уж с Амандой бы он точно попытался связаться!
        - У него могут быть какие-то веские причины для того, чтобы даже я не знала! - возразила Аманда. - Он прекрасно представлял, на что способен Зе Паулу, и скрывался от него.
        - Так что же, ему неизвестно о смерти Зе Паулу? - растерянно спросила Илда.
        - Вполне вероятно, - ответила Аманда. - Отец может быть далеко отсюда, где-нибудь за границей... Но он вернется к нам! Я в это верю, мама!
        Однако надежда на счастливое воскрешение Тиноку, едва успев забрезжить, тотчас же и погасла - когда стало известно, что Лукас обнаружил на дне моря скелет взрослого человека. Слух об этом моментально разнесся по Маримбе, и Аманда, накануне страстно верившая в то, что отец жив, теперь с такой же страстью заявила:
        - Это мой отец! Я знаю! Я чувствую!
        Пока водолазы, вызванные Шику, извлекали скелет из воды, на берегу собралось довольно много любопытствующих, и среди этой пестрой пляжной толпы бесновалась, заламывая руки, Аманда. Наконец водолазы вытащили останки неизвестного на берег и рядом с костями положили тяжелую якорную цепь.
        - Ею был опутан скелет, - пояснил старший из водолазов. - Вероятно, цепь использовали как груз, чтобы тело не всплыло на поверхность воды.
        - Значит, беднягу, скорее всего, убили, а уже затем утопили, - высказал предположение Шику и услышал рядом с собой пронзительный возглас Аманды:
        - Папочка!..
        Она забилась в рыданиях, и Шику, отдав необходимые распоряжения о транспортировке останков на экспертизу, увез Аманду домой. По дороге она продолжала рыдать и посылать проклятия Зе Паулу.
        Весь день жители Маримбы только и делали, что обсуждали страшную находку Лукаса, и лишь один Билли какое-то время оставался в неведении, поскольку он с самого утра уехал в Кампу-Линду, где счел необходимым навестить Эзекиела.
        - Ба! А я уже потерял надежду на встречу с тобой! - воскликнул, увидев его, Эзекиел. - Пришел извиниться за то, что укокошил двух моих людей? Ты хоть представляешь, какая это для меня утрата?
        - Мне не за что перед тобой извиняться. Я не терплю самодеятельности, тем более такой глупой и жестокой! - отрезал Билли.
        - А зачем же ты пожаловал? - удивленно вскинул брови Эзекиел.
        - Оставь в покое Селену! - требовательно, с нескрываемой угрозой произнес Билли.
        - Неужели дикарка так тебя очаровала? Или ты суетишься из-за денег? - осклабился Эзекиел.
        - Тебя это не касается!
        - Ошибаешься. Здесь все меня касается.
        - Нет, не все, - возразил Билли. - Ни я, ни эта девушка тебе не подотчетны!
        - Но у меня есть приказ - четкий и суровый. А я приказы не обсуждаю - только исполняю.
        - Если будешь упорствовать, мне придется вмешаться снова, - предупредил Эзекиела Билли.
        - Значит, опять война?
        - Тебе решать!
        Эзекиел укоризненно покачал головой:
        - Неужели ты и вправду полагаешь, что я приму всерьез твои угрозы и откажусь от выполнения приказа? Ты зарываешься, парень! И скоро тебе пообломают рога!
        - Значит, ты все же выбираешь войну? - с сожалением промолвил Билли. - Очень жаль! Я хотел все уладить по-хорошему...
        Из Кампу-Линду он поехал на ферму к Камиле и попросил ее не спускать глаз с Селены, которая, сама того не ведая, подвергается серьезной опасности.
        Камила всполошилась, запричитала:
        - Но моя дочка - девушка чистая, хорошая, Господа чтит! Кто ей может угрожать? Неужели Аманда? Господи, помоги нам, убереги мою девочку!
        Потом, несколько успокоившись, она перешла в наступление на Билли:
        - Послушай, парень, я тебе не верю! Ты все это сочинил, чтобы приударить за Селеной! Думаешь, мне неизвестно, как ты ее обхаживаешь? Ведь это ты втравил ее в это дело по установлению отцовства! Скажи прямо, что тебе надо, и не пугай нас понапрасну.
        Билли принялся внушать ей, что угроза, нависшая над Селеной, вполне реальна, и оставил Камиле номер своего сотового телефона.
        - Звоните сразу же, как только почувствуете что-то подозрительное. Договорились?
        - Да у нас тут обычного телефона нет, а не то что сотового! - пояснила Камила.
        - Ну, значит, мне придется самому усилить бдительность, - сказал, прощаясь. Билли. - А вы все же присмотрите за Селеной и - не дай Бог, что случится - зовите меня.
        Вернувшись домой, он узнал от Зеки о найденном скелете и встревожился:
        - Ты тоже был там, на берегу? Может быть, слышал, что говорил комиссар? У него есть какие-то версии?
        - Нет, меня туда не подпустили. Но все вокруг повторяли, что это скелет какого-то Тунику или Тиноку...
        - Прости, сын, - прервал его Билли. - Мне надо кое-куда позвонить. Без свидетелей. Ты меня понимаешь?
        - Да. Что тут непонятного? Я сейчас уйду. Но скажи, неужели ты имеешь какое-то отношение и к этому скелету?
        - Нет, не имею, успокойся.
        Поговорив по телефону с боссом, Билли затем позвонил в Рио матери Зеки и оставил на автоответчике сообщение, что намерен отправить сына к ней.
        Когда же он сказал об этом Зеке, тот обиделся:
        - Ты хочешь от меня избавиться. Я никому не нужен! Меня никто не любит - ни ты, ни мама. Я вам только мешаю. Мама уехала в Грецию со своим женихом, ее сейчас нет в Рио.
        - Да, телефон не отвечает, - подтвердил Билли. - Но я должен тебя отправить отсюда, потому что изменились обстоятельства... Ну, пойми: ты мой сын, и тебя могут похитить, чтобы загнать в ловушку меня.
        - Я везде буду твоим сыном, - резонно возразил Зека. - И уж если кто-то захочет навредить тебе таким способом, то отыщет меня даже в Рио. В общем, я никуда не поеду!
        Для идентификации найденных останков Шику запросил медицинскую карту у доктора Рубенса, который на протяжении многих лет был личным дантистом Тиноку. И на основании записей, имеющихся в этой карте, эксперты заключили, что обнаруженный скелет принадлежит Тиноку Фигейра дус Кампусу. А пулевое отверстие в черепе не оставляло никаких сомнений в том, что Тиноку был убит выстрелом в затылок и лишь затем сброшен в море.
        Когда Шику сказал об этом Аманде, она закричала: «Я убью их всех!» и помчалась прямиком к дому Мерейра де Баррус.
        Шику бросился следом за ней, но когда он туда вошел, там уже вовсю шла перепалка между Амандой и Изабел.
        - Ваше проклятое семейство получит по заслугам! Вы заплатите за все мои страдания! Клянусь памятью отца! - неистовствовала Аманда.
        Изабел - бледная, исхудавшая, едва державшаяся на ногах, защищалась как могла:
        - Твой отец, Аманда, был негодяем, отъявленным преступником, сообщником Эзекиела! Ты должна это знать!
        - Я убью тебя прямо сейчас! - бросилась на нее Аманда с кулаками, но Шику вовремя оградил Изабел от удара.
        - Уведи ее, Шику, - взмолилась Изабел. - Она сумасшедшая. Вбила себе в голову, будто Тиноку погиб от руки Зе Паулу. А его, скорее всего, убрал Эзекиел! Потому что эти двое могли посоперничать между собой по части жестокости и бесчестья!
        Аманда не могла стерпеть такого и, вырвавшись все-таки из цепких рук Шику, с силой ударила Изабел. Та упала. В доме поднялся невообразимый крик. Жуди и Ланс звали на помощь мужчин, которых, как нарочно о тот момент не было дома.
        Шику же вынужден был взять Аманду в охапку и на руках вынести ее из дома.
        На пороге он столкнулся с Артурзинью, который тоже, видимо, побывал в какой-то переделке - рубашка на нем была разорвана, а под глазом багровел кровоподтек. Но Шику не стал выяснять, что произошло с Артурзинью, а лишь коротко бросил ему:
        - Прости. Иди к доне Изабел, там нужна твоя помощь.
        Изабел, однако, уже пришла в чувство и теперь испугалась за сына:
        - Эта сумасшедшая напала на тебя? Боже мой! Она действительно способна на все!
        - Нет, мама, успокойся, это я вступился за девушку, - с явной неохотой пояснил Артурзинью.
        - За какую девушку? Селену?
        - Нет. Алисинью, - совсем уж смущенно ответил он, не желая вдаваться в подробности.
        Это и в самом деле была нелепая история, о которой Артурзинью даже не хотелось вспоминать. Алисинья, все это время жившая в доме Жоржинью, вздумала покататься на лошади в полуобнажен ном виде, надеясь на то, что рано утром на фазенде все спят и ее никто не увидит. Откуда ей было знать, что пастухи встают с рассветом!.. Разразившийся скандал кончился полным разрывом с Жоржинью. Алисинья уехала в Маримбу и временно поселилась в гостинице Лианы. Прежде чем окончательно вернуться в Сан-Паулу, она хотела повидаться с Артурзинью.
        Ну, вот они и повидались!.. Жоржинью, приехавший мириться с Алисиньей, застукал их целующимися в гостинице. И вместо примирения устроил драку, в которой довольно сильно перепало Артурзинью.
        В результате Жоржинью вернулся домой ни с чем, а Алисинья осталась жить в Маримбе, вновь поверив в то, что она небезразлична Артурзинью и между ними еще возможны прежние отношения.
        После бурного выплеска эмоций Аманда была совершенно обессиленной, опустошенной и лежала в кровати без движения, молча удерживая за руку Шику, пристроившегося рядом на стуле.
        Напуганная ее состоянием Илда позвала Орланду, чтобы тот оказал Аманде какую-то врачебную помощь, но он посоветовал просто оставить ее на время в покое.
        - Я боюсь за Аманду, - поделилась с ним своими страхами Илда. - Она только кажется сильной и уверенной. А на самом деле у нее большие проблемы. После гибели Тиноку Аманда словно надломилась. Он слишком баловал ее, и она выросла капризной, заносчивой. А когда Тиноку не стало, эти черты переросли в нервозность и агрессивность. Аманда очень уязвима, Орланду! Как бы она чего не натворила!
        - Не бойся, там с ней сейчас Шику.
        - Это сейчас. А потом он уйдет... Они ведь не живут вместе, - горестно вздохнула Илда.
        И, как будто в подтверждение ее слов, в дом робко, бочком протиснулся Кабесон и попросил передать Шику, что его срочно вызывают в полицейский участок.
        Аманда вновь впала в истерику, не желая его отпускать и твердя, что без него ей будет совсем тяжело, что она не представляет, как дальше жить, и чувствует себя полностью раздавленной.
        Шику пообещал вернуться к ней, как только освободится, и ушел на службу.
        А там Азеведу сообщил ему неприятную новость:
        - Сегодня из тюрьмы сбежал Эзекиел. Это вызов!
        - Да. Вероятно, он и есть главарь, - сказал Шику. - Теперь, когда мы точно знаем, что Тиноку нет в живых, Эзекиел остается наиболее весомой фигурой.
        - Нет, мне кажется, за его спиной стоит еще кто-то, - высказал свои предположения Азеведу. - Возможно, даже целая организация, которая занимается хищением и торговлей музейными ценностями. Понимаешь, Эзекиел все-таки находился в тюрьме, и возможности его были ограничены. А некто очень могущественный организовывал все эти преступления и руководил большим количеством людей.
        - Что же означает этот побег Эзекиела, как ты думаешь? Бандиты перешли в наступление?
        - Не знаю. Но мы должны быть готовы ко всему. Эзекиела уже ищет федеральная полиция.
        - А мы, после того как версия с Тиноку не подтвердилась, опять остались на нуле, - с досадой произнес Шику. - Правда, есть еще одна ниточка, за которую, наверное, следует ухватиться: тот загадочный стрелок, что спас мне жизнь.
        - Ну, этот уж точно не работает на Эзекиела, - возразил Азеведу.
        - А вот на кого? Чьи интересы он тогда защищал? И вообще - кто он? Мы ведь ничего о нем до сих пор не знаем.
        Пока они так рассуждали, Билли сидел у себя дома и напряженно ждал звонка от босса.
        Наконец этот звонок прозвучал, и Билли взволнованно заговорил в трубку:
        - Да, я на связи. Эзекиел сбежал, и в этом нет ничего хорошего... Ну что ты! Я не боюсь его. Так же, впрочем, как и тебя... Нет, у меня на сей счет другое мнение. Я - профессионал и вольный стрелок! Когда мы с тобой договаривались, у нас были общая цель и общие интересы. Ты не сказал мне, что будет так много трупов. А я так не работаю, ты же знаешь... Нет, обо мне беспокоиться не стоит - за себя я постоять сумею... Селена? Эзекиела я уже предупредил. Если он ее хоть пальцем тронет, то... Хорошо, поговорим с глазу на глаз. Где и когда?.. Ладно, до встречи!
        Положив трубку, он позвал Зеку.
        - Сынок, пообещай мне, пожалуйста, чтобы я был за тебя спокоен: если я не вернусь домой к вечеру, ты пойдешь ночевать к Гуту. Ну, придумаешь какую-нибудь причину. А здесь не оставайся один ни в коем случае.
        - Ладно, папа, обещаю, - не стал противиться Зека. - Только и ты будь там поосторожнее. Чтобы я тоже за тебя был спокоен.



        Глава 19

        Камила принимала дорогого и редкого гостя - Сервулу, пожаловавшего к ней по старой дружбе, которая была прервана на долгие годы, но теперь вновь восстановилась. За графинчиком ликера из питанги они вспомнили былую молодость и подивились зигзагам судьбы, так причудливо сводящей и разводящей людей.
        - Кто бы мог представить, что твоя дочка спасет жизнь моему сыну! - изумлялся Сервулу.
        - Да, от судьбы не уйдешь, - вздыхала Камила, думая о том, что Селена не просто спасла Шику, но и безнадежно влюбилась в него.
        А Сервулу между тем разоткровенничался: признался, что никогда не был счастлив со своей покойной женой, поскольку всю жизнь любил Изабел.
        - Сейчас я все время при ней. Она ест из моих рук, принимает лекарства, но Зе Паулу не отпускает ее душу. Изабел видит его повсюду, говорит с ним. Я боюсь, что он заберет ее с собой...
        - Прости, Сервулу. - прервала его Камила, прислушиваясь к звукам, доносящимся со двора. - Там Аризона как-то странно ржет. Что-то случилось!..
        Выйдя во двор, они увидели жеребца, бросившегося к ним с тревожным ржанием.
        - Он словно хочет что-то сказать, - растерянно произнес Сервулу, а Камила уже обо всем догадалась.
        - Селена!.. - воскликнула она в ужасе. - С ней беда! Лошадь пришла домой одна!..
        Поискав Селену вблизи дома и на пастбище, но не найдя ее, Камила и Сервулу встревожились не на шутку.
        - Я поеду к Шику, - сказал он. - Пусть объявит розыск и бросит на поиск Селены полицейских.
        А тем временем Селена - связанная и с кляпом во рту - находилась в руках бандитов, которые привезли ее в пещеру на Диком пляже, где теперь прятался Эзекиел.
        Билли, приехавший туда же на встречу с боссом, увидел, как Селену вносили в пещеру, и поспешил ей на помощь.
        Но несколько дюжих охранников по приказу Эзекиела набросились на него, разоружили и ударили по голове, отчего Билли потерял сознание.
        - Теперь он не скоро очухается, - сказал Эзекиел охраннику. - Присмотри тут за ним на всякий случай, а я займусь девицей,
        Направившись в боковое ответвление пещеры, он обратился к гневно глядящей на него Селене:
        - Испугалась, да? Ты радоваться должна, что удалось избежать смерти. Лично я бы уже давно покончил с тобой, но поступил другой приказ. Очевидно, у тебя есть могущественный ангел-хранитель!
        Затем он отдал распоряжение находящейся здесь же медсестре, и та сделала Селене укол.
        - Сколько времени она будет спать? - спросил Эзекиел.
        - Сутки.
        - Отлично. Когда уснет - развяжите ее и уложите в постель... поприличнее.
        Убедившись в том, что снотворное подействовало на Селену, он вышел и вскоре уже принимал у себя босса, с которым так и не удалось встретиться Билли.
        - Проходите, сеньор Силвейра, садитесь, - подобострастно улыбался Эзекиел, предлагая стул таинственному боссу, которым оказался пожилой благообразный человек, опиравшийся на палку.
        - Девушка здесь? - спросил босс глуховатым голосом, медленно, с заметным усилием выговаривая слова, как это делают люди, перенесшие тяжелую контузию.
        - Да. Она спит, - отрапортовал Эзекиел.
        - Проводи меня к ней. Я хочу побыть с девочкой наедине, - сказал Силвейра и, увидев лежащего в дальнем углу Билли, спросил недовольным тоном: - А это что такое?!
        - Я решил слегка приструнить его, - пояснил Эзекиел. - Чтобы он не преподнес нам тут какой-нибудь сюрприз.
        - Надеюсь, ты не переусердствовал?
        - Нет, не беспокойтесь. Хотя я считаю, что этот предатель заслуживает гораздо большего наказания.
        - Попридержи свое мнение при себе. И - никакой самодеятельности! - строго сказал Силвейра. - Билли мне еще понадобится живым и здоровым. Понятно?
        - Да, - вытянул руки по швам Эзекиел.
        Силвейра прошел в соседний отсек и находился там около получаса.
        А Эзекиел тем временем успел отпустить домой медсестру и выпить кофе.
        На Билли никто не обращал внимания, а он уже пришел в себя, но продолжал оставаться неподвижным, выбирая наилучший момент для атаки. Из угла, в котором он лежал, ему было хорошо видно, как Эзекиел и охранники вышли проводить Силвейру. Оставшись в помещении один, Билли отыскал свой пистолет и запасной магазин с патронами, а затем выскользнул из пещеры, никем не замеченный.
        Когда Силвейра уехал, а Эзекиел вернулся обратно в свое убежище. Билли оглушил двух охранников, дежуривших у входа, и, ворвавшись в пещеру, скомандовал:
        - Все - на пол! Не шевелитесь! Буду стрелять!
        Эзекиел и четверо бандитов выполнили его команду, а Билли, держа их под прицелом, приказал Эзекиелу:
        - Брось оружие, подальше! И неси сюда Селену! Только без шуток, а то все станете трупами!
        Эзекиел вынужден был повиноваться.
        - Тяжелая! - посетовал он, держа на руках спящую Селену.
        - Ничего, потерпишь! - сказал Билли. - А вы, - обратился он к другим бандитам, - бросайте оружие и по одному следуйте в боковой отсек!
        - Что ты задумал? - встревожился Эзекиел.
        - Не бойся, - успокоил его Билли. - Я увезу Селену, а ты прикажи своим прихвостням, чтобы сидели там тихо. Понял? Проводишь меня до машины и вернешься обратно. Безопасность гарантирую.
        - Ребята, делайте все, как он велит, - распорядился Эзекиел, но при этом подал тайный знак охранникам, и, едва Билли уложил Селену в машине, как по нему стали палить сразу из нескольких стволов.
        Билли открыл ответный огонь, и его выстрелы оказались более прицельными: бандиты один за другим падали замертво, а раненый Эзекиел поспешил укрыться в своем логове.
        Время было уже позднее, выстрелы гулко прозвучали в ночной тишине, и береговая охрана подняла тревогу.
        Когда же на место побоища прибыли Шику и Азеведу, то обнаружили там шесть трупов, а также нашли веревку и кляп.
        - Селена! Они держали ее здесь! - догадался Шику. - Боже, что эти сволочи с ней сделали?
        - Я думаю, тот, кто пострелял этих бандитов, увез куда-то и Селену, - сказал Азеведу.
        - Но кто? И куда?
        - Не знаю. Однако уверен, что здесь побывал Эзекиел. И ему опять удалось уйти, поскольку среди убитых его нет.
        Раненый в плечо Эзекиел понял, что без медицинской помощи ему не обойтись, и под покровом ночи ворвался в клинику, угрожая дежурной медсестре пистолетом.
        - Где врач? Веди меня к нему! И ни звука!
        Перепуганная Жулия позвонила в дверь Орланду, тот открыл ей и сразу же увидел направленный на него ствол пистолета.
        Эзекиел потребовал оказать ему помощь. Орланду провел его в кабинет, и находившаяся там Илда изумленно воскликнула:
        - Эзекиел?!
        - Что, не ожидала меня здесь встретить? - осклабился он. - Мы ведь старые друзья, а так давно не виделись. Как поживают твои дочки? Лижия, наверно, уже совсем взрослая?
        - Да, - преодолевая испуг, ответила Илда и мягко попросила Эзекиела: - Ты убери свой пистолет. Доктору так будет спокойнее.
        - А мне будет спокойнее держать его под прицелом!
        - Но я все равно должен оперировать вас под наркозом... - сказал Орланду.
        - Нет! Не надо никакой анестезии! - заявил Эзекиел. - Я не хочу терять сознание.
        И все то время, пока длилась операция, он терпел адские боли и сжимал в руке оружие.
        А потом, когда все было закончено, «отблагодарил» Орланду, ударив его рукояткой пистолета по голове. Орланду лишился чувств. Илда и Жулия в ужасе закричали.
        - Извини, Илда, - сказал Эзекиел, - но у меня нет другого выхода.
        Он запер женщин в ванной и позвонил Тадеу:
        - Молчи, никаких вопросов! Я ранен. Звоню из клиники в Маримбе. Увези меня отсюда так, чтоб никто не видел. Жду.
        Затем отрезал телефонный шнур, запер входную дверь и вскоре уже мчался в машине Тадеу, выбираясь за город.
        Тадеу был мрачен, подавлен и с горечью думал о том, что, имея отца-преступника, нечего рассчитывать на какую-то относительно спокойную жизнь.
        Эзекиел своим побегом из тюрьмы поставил под удар и Тадеу, но тот все-таки не мог оставить отца без помощи.
        - Ладно, не дуйся, - сказал ему Эзекиел. - Полиция, конечно же, явится к тебе. А ты объясни, что я заставил тебя сесть за руль, угрожая оружием.
        - Не стану я врать! - сердито ответил Тадеу. - Просто скажу, что помог тебе, потому что ты - мой отец.
        - Перестань корчить из себя благородного сеньора! Делай, как я велю! - тоже рассердился Эзекиел. - Останови здесь, я выйду. А ты возвращайся.
        - Ладно. Береги себя...
        Они обнялись па прощание, и Тадеу погнал машину обратно в Маримбу.
        Зеке тоже в тот вечер пришлось оказывать помощь своему отцу. К счастью, рана у Билли была неглубокой, хотя крови он потерял довольно много и к тому же сильно перепачкал ею одежду Селены, когда вносил ее в дом на руках.
        - Сынок, никто не должен знать, что Селена у нас, - предупредил он Зеку. - Ей грозит смертельная опасность.
        - А тебе? За тобой гонятся?
        - Нет. Но слишком уж расслабляться нам не стоит.
        - Понятно. Ты не волнуйся, папа, я тебе помогу. А Селене, наверно, нужен врач? Она ведь без сознания.
        - Нет. Ей просто ввели снотворное, и она будет спать еще долго. Надо бы только ее вымыть и переодеть. Ты приготовь ванну...
        - И ты собираешься мыть ее сам? Спящую? Это нехорошо, отец!
        - А что ты предлагаешь? Мы можем сделать это вдвоем. Выбор у нас небольшой.
        - Нет, есть еще один вариант. Я позову ее сестру - Лижию. Она абсолютно надежный человек. Ты не бойся, Лижия не проболтается. А я попрошу ее также взять одежду для Селены...
        Так они и поступили. Лижия вымыла сестру, переодела, причесала.
        - Просто спящая красавица! - залюбовался Селеной Билли.
        - Да! - подхватила Лижия. - Теперь только надо подождать принца, который придет и поцелует ее.
        - Я с удовольствием бы превратился в такого принца, - не стал скрывать Билли, - но мой поцелуй не поможет ей проснуться. Это снотворное действует в течение суток.
        - Ничего, я побуду с ней все это время, - сказала Лижия, но Билли запротестовал:
        - Ни в коем случае! Тебя тоже станут искать... Отправляйся домой и никому не говори, где была и кого видела. А ты, Зека, иди снова ночевать к Гуту. Скажешь там, что я по-прежнему в отъезде.
        Лижия и Зека направились к выходу, и тут в дверь позвонили.
        - Не открывай! - шепотом произнес Билли. - Спроси, кто это. Если кто-то из знакомых - гаси свет и выходи. Объяснишь, что отца, мол, нет дома и ты идешь на ночевку к Гуту. А если кто-то чужой - зови меня!
        - Это мать Селены и сеньор Сервулу, - сообщил вернувшийся Зека.
        - Ты должен убедить их, что меня нет дома, - распорядился Билли. - Действуй! За доной Камилой может быть слежка. Иди! Ты не знаешь, где меня искать. Понял?
        - Да, папа, не волнуйся.
        Шику несколько раз звонил Орланду, чтобы выяснить, не обращался ли кто-нибудь к нему с огнестрельным ранением. Но телефоны Орланду - и дома, и в клинике - не отвечали. Шику это показалось странным, и он вместе с Азеведу заехал в клинику.
        Дверь там была открыта, а в помещении - никого. На полу отчетливо проступали капли крови, и этот кровавый след вел прямо к дому Орланду. Когда Шику взломал дверь, доктор все еще был без сознания, но вызволенная из заточения Жулия быстро привела его в чувство.
        Илда рассказала, что здесь был Эзекиел, и добавила с тревогой:
        - Мне кажется, исчезновение Селены как-то связано с Эзекиелом. Вы арестуйте его поскорей, а то он и про Лижию меня расспрашивал.
        - А почему вы думаете, что к похищению Селены причастен Эзекиел? - спросил Азеведу.
        - Я не знаю. Просто чутье подсказывает... Эзекиел ведь был доверенным лицом Тиноку. Возможно, он и сейчас выполняет какие-то его долгосрочные поручения. Ну, например, печется о наследстве Тиноку, не хочет допустить к нему еще одной претендентки...
        - Похоже, вы не далеки от истины, дона Илда, - сказал Азеведу, рассматривая пулю, извлеченную Орланду во время операции Эзекиела. - Но Селену, вероятно, спас человек, выпустивший из своего оружия вот эту пулю. Я почти не сомневаюсь в том, что мы обнаружим точно такие же пули и в телах убитых сегодня бандитов.
        - Даже не верится, что один человек мог управиться с таким количеством вооруженных бандитов! - промолвил Шику. - Кто же этот загадочный суперстрелок?
        - К сожалению, у нас нет о нем никаких данных, кроме этих пуль, - посетовал Азеведу. - Но зато мы знаем, где живет сын Эзекиела. Надо бы его навестить.
        - Ты извини, Шику, - вновь заговорила Илда, - но я бы посоветовала тебе подробнее расспросить Сервулу об Эзекиеле. Они ведь когда-то были близкими друзьями.
        - Мой отец? Друг этого бандита? - изумился Шику.
        - Ну, это было очень давно, - смутилась Илда. - А ты не знал?..
        Шику озадаченно хмыкнул. Азеведу тактично промолчал.
        Потом они отправились к Тадеу, который не стал скрывать, что помог своему отцу выбраться за город, но наотрез отказался отвечать, куда именно отвез Эзекиела.
        - Поймите, он все-таки мой отец... Можете арестовать меня...
        - Нет, мы тебя оставим здесь, - сказал Азеведу. - Но ты сообщишь нам, когда Эзекиел выйдет с тобой на связь. Договорились?
        - Нет. Этого я делать не стану, - твердо заявил Тадеу.
        - Ты предпочитаешь находиться под постоянным наблюдением?
        - Мне безразлично. Вы делайте все, что должны делать. А я иначе поступить не могу.
        В течение следующего дня, пока Селена спала, к Билли не раз наведывалась Лижия, и он уже начал опасаться, как бы это не вызвало подозрений у кого-нибудь из членов ее семьи.
        - Нет, не волнуйтесь, - успокоила его Лижия. - Я сказала маме, что Зека попросил меня помочь ему кое в каких делах, пока вы в отъезде. Давайте я сварю суп, а то Селена скоро проснется, и ей надо будет что-то поесть.
        - А ты умеешь готовить? Никогда бы не подумал! - удивился Билли.
        - Вообще-то вы правы. Опыт у меня небольшой, но сварить курицу я сумею.
        Когда Селена проснулась и Билли рассказал ей, что случилось, она пришла в недоумение:
        - Но зачем я им понадобилась? Какого черта они меня похитили, а потом усыпили?!
        - Для меня более существенным кажется другой вопрос: почему они не довели дело до конца? - сказал Билли. - Насколько я знаю, кое-кто хотел тебя попросту убить... Да-да, ты только не пугайся задним числом. Но потом что-то кардинально изменилось, и поступил другой приказ - абсолютно для меня непонятный.
        - И что же будет теперь?..
        - Подождем, пока на меня выйдет тот, кто отдавал приказ. Только не задавай лишних вопросов, пожалуйста. Просто поверь мне на слово: скоро все уладится.
        Селена вынуждена была полностью довериться Билли, так как у нее не было выбора. Она лишь упросила его съездить к Камиле и успокоить ее.
        - Мама будет молчать. Ей важно только знать, что я жива.
        - Хорошо, я съезжу к доне Камиле и, если не обнаружу там слежки, передам от тебя привет, - согласился Билли. - А ты побудешь здесь с Зекой, и - на всякий случай - возьми вот этот пистолет...
        Следующий день Селена также провела в доме Билли и освоилась там настолько, что даже приготовила обед. Потом они все, включая Зеку и Лижию, сидели за общим столом и, объединенные общей тайной и общими заботами, походили на крепкую, дружную семью.
        Позже, за мытьем посуды, Лижия шепнула сестре:
        - Билли о тебя влюблен!
        - Глупости! - смутилась Селена.
        - Нет, правда! Я видела, как он смотрел на тебя, когда ты спала! А он тебе нравится?
        - Я очень ему благодарна за все, но... Мы с ним очень разные, Лижия!
        - А, по-моему, вы - замечательная пара. Оба такие красивые, смелые, сильные!.. И Зеке ты нравишься. Мне кажется, он был бы рад, если бы вы с Билли поженились.
        - Ты забываешь, в какой ситуации мы сейчас находимся, - попыталась уйти от этой темы Селена. - Еще неизвестно, чем все кончится.
        - Да, ты права, - вздохнула Лижия. - Но, как говорит моя мама, надо всегда надеяться на лучшее.
        Ближе к вечеру прозвучал, наконец, тот звонок, которого давно ожидал Билли. Звонил Эзекиел. Сказал, что босс вызывает Билли к себе.
        - Я не смогу приехать, пока не получу гарантий безопасности для Селены, - выдвинул свое требование Билли.
        - Да она шефу больше не нужна! - пренебрежительно ответил Эзекиел. - Он потерял к ней интерес.
        Конечно, ему было любопытно познакомиться с ней поближе: как она выглядит, на кого похожа и все такое... В общем, ты зря уложил моих людей - девица того не стоит.
        - Стоит! И если ты вздумаешь напасть на нее снова - тебя ждет такая же участь!
        - Успокойся, никто ее больше не тронет. Можешь сам позвонить шефу и убедиться.
        - Позвоню непременно!
        - В общем, отпускай ее домой и отправляйся в Рио к шефу! Я понимаю, тебе не хочется с ней расставаться. Приятно чувствовать себя героем и благородным рыцарем?
        - Приятно, - не стал спорить Билли. - Только тебя это не касается.
        Перед тем как отправиться домой. Селена зашла в полицейский участок и рассказала там нехитрую байку, придуманную для нее Билли.
        - Я узнала, что вы тут меня ищете... А меня сбросил Аризона, я ударилась головой, потеряла сознание...
        - Ты ездила верхом на лошади в этом платье? - укоризненно посмотрел на нее Шику.
        - Нет, конечно, - улыбнулась Селена. Ответ на этот вопрос у нее был заготовлен заранее. - Я выбралась на дорогу, остановила какую-то машину, и те люди увезли меня в Рио-де-Жанейро.
        - Селена, ты говоришь неправду! Скажи, что на самом деле с тобой произошло! Тут была страшная перестрелка...
        - Я к ней не имею никакого отношения, - твердо произнесла она, и Шику понял, что больше от нее сейчас ничего не добьется.



        Глава 20

        Пока шли поиски Селены и все вокруг тревожились о ее судьбе, Аманда с раздражением повторяла, что «эта девка либо просто загуляла, либо нарочно где-то спряталась, чтобы привлечь к своей персоне внимание Шику».
        - А перестрелка на побережье? А раненый Эзекиел, который напал на нас в доме Орланду? - спорила с дочерью Илда. - Обстановка в Маримбе очень тревожная. На Селену тоже могли напасть бандиты.
        Но для Аманды эти аргументы были неубедительными. В результате она вновь поссорилась и с матерью, и с Лижией, и с Шику, посмевшими упрекнуть ее в черствости и бездушии.
        Когда же Селена чудесным образом нашлась, Аманда разозлилась еще больше:
        - Я же говорила, что вы зря беспокоитесь! Эта тварь невероятно живучая! Она еще сумеет попортить нам кровь!
        - Значит, ты все же втайне надеялась, что Селена погибнет? Это чудовищно, Аманда! Нам не о чем больше говорить, - сказал ей Шику и вновь ушел ночевать в гостиницу.
        Реакция на его очередной уход была, как всегда, бурной и непредсказуемой.
        - Мне позвонили из Института судебной медицины: мы можем забрать останки отца. И я настаиваю, - сказала Аманда матери, - чтобы на похоронах не было никого из посторонних. Только я, ты, Лижия и... могильщики!
        - А священник? - робко спросила Илда.
        - Никаких священников! - отрезала Аманда. - Это мой отец, и я имею право похоронить его так, как считаю нужным.
        Илда и Лижия не рискнули вступить с ней в спор.
        Во время похорон Лижия горько разрыдалась, Аманда не проронила и слезинки - ее глаза горели гневом и жаждой мести.
        - Папа, я клянусь, - сказала она, стоя у надгробия, - что твоя смерть не останется безнаказанной. Ты будешь отомщен! Я обещаю посвятить этому всю свою жизнь без остатка!
        Шику, узнав о похоронах, приехал на кладбище, но Аманда лишь бросила на него отрешенный взгляд и промолвила спокойно, без обычной истерики:
        - Уходи, Шику. Ты свободен. Твои вещи я пришлю в гостиницу.
        - Не надо сейчас об этом... Тебе больно, я понимаю, - принялся он ее утешить.
        - Нет, ты ничего не понял, - возразила она. - Сначала в этой могиле я похоронила все свое прошлое. Включая и наш брак. Уходи. Мне надо побыть одной.
        Она села в машину и помчалась без цели, куда глаза глядят, повторяя слова клятвы:
        - Папа, я отомщу им всем! Один из них - Зе Паулу - уже горит в аду. Но этого мало. Я уничтожу всю его семью! Никого не пощажу! А, прежде всего я расправлюсь с самозванкой и воровкой, которая посмела выдавать себя за твою дочь!..
        Шику увез с кладбища Илду и Лижию, а затем сам собрал свои вещи, не дожидаясь, когда это сделает Аманда.
        Илда пыталась остановить его, говоря, что Аманда просто таким образом переживает свое горе и завтра же будет искать примирения с Шику, но он проявил твердость:
        - Нет, с меня довольно. Сколько раз я прощал Аманду, и ни к чему хорошему это не приводило. Наши отношения постепенно рушились, и сейчас мы пришли к закономерному итогу.
        Всю ночь он ворочался в постели, обдумывая свою прошлую жизнь, в которой не оказалось места для ясной чистой любви и тепла, о каком он мечтал еще с детства, рано лишившись матери. Лишь дона Илда относилась к нему по-матерински тепло, и Шику часто, глядя на нее, сожалел и недоумевал, почему Аманда нисколечко не похожа на свою мать. Как вообще могло случиться, что у такой доброй, чуткой, спокойной по характеру женщины выросла такая жестокая, психически неуравновешенная дочь? Сказались отцовские гены? Но Лижия ведь тоже дочь Тиноку, а разве можно сравнить ее с Амандой! Вот с Селеной - пожалуй, можно. Они хоть и получили разное воспитание, но похожи друг на друга как истинно родные сестры. Обе искренние, цельные, надежные...
        При воспоминании о Селене настроение у Шику несколько улучшилось, и мысли его потекли совсем в другом направлении.
        А утром, ненадолго заехав в полицейский участок, он направился на ферму к Селене.
        - По-моему, настало время поговорить с тобой всерьез, - сказал он без каких-либо предисловий, чем напугал Селену.
        - Я тебе уже все рассказала! Никакого похищения не было!
        - Да я не о том... Прости...
        - А о чем же?
        - Селена, я не могу забыть того, что ты мне сказала в прошлый раз здесь же... Помнишь? В присутствии Аризоны... Прости, мне трудно об этом говорить... В общем, я все понял тогда, но не мог тебе ответить, потому что действительно был несвободен.
        Это путаное, сбивчивое начало далось Шику нелегко, и он сделал паузу, чтобы перевести дух. Селена же замерла, не смея задать тот вопрос, который отчетливо проступил в ее глазах: «А теперь? Теперь ты свободен?!»
        У Шику от этого ее взгляда взволнованно забилось сердце.
        - Я и сейчас формально несвободен. Мой развод с Амандой еще не состоялся, но наш брак распался окончательно. Это я и хотел тебе сказать...
        - Только это? Но зачем?
        - Да, ты права, я сказал еще не все. Ты очень нужна мне, Селена! Я почувствовал это с первой нашей встречи, но не мог признаться даже себе... В общем, я люблю тебя, Селена!..
        - Это правда?! Ты... не передумаешь?
        - Нет.
        - Шику!.. Я не могу поверить своему счастью!.. Поцелуй меня!
        Их страстный, долгий поцелуй был прерван окликом Камилы, донесшимся со двора:
        - Селена, где ты? Иди сюда!
        - Шику, уходи, пожалуйста, - прошептала Селена. - А то я, не ровен час, выкину какую-нибудь глупость, и маму хватит удар!
        Утром в офисе Аманды раздался телефонный звонок незнакомца, представившегося другом, но отказавшегося называть свое имя. Секретарша поначалу не хотела соединять его с Амандой, однако он звонил снова и снова.
        Наконец трубку взяла Аманда, и лишь после этого звонивший назвал свое имя: Эзекиел. Он напомнил Аманде. что был давним другом ее отца, а также сообщил еще одну шокирующую подробность о себе:
        - Это я приказал убить твоего мужа. Правда, покушение не удалось...
        - И вы смеете звонить мне?! - возмутилась Аманда.
        - Спокойно, девочка, спокойно! Это все уже в прошлом, - пояснил Эзекиел. - Я больше не заинтересован в смерти Шику. А вот наши с тобой интересы сейчас удивительно совпадают!
        - Что у меня может быть общего с вами? Вы - убийца!
        - Не надо строить из себя гуманистку, - засмеялся Эзекиел, явно получая удовольствие от этой беседы. - Мы с тобой оба - убийцы. Только я обычно испольную револьвер, а ты вот предпочла яд. Сульфат атропина!
        Услышав такое, Аманда в ужасе бросила трубку. Несколько минут она сидела, обхватив голову руками. В первый момент ею владел только страх, затем появилась злость: как посмел этот тип ее шантажировать! Что ему вообще надо? Ведь он так просто теперь не отвяжется - наверняка позвонит снова. Аманда стала лихорадочно соображать, как ей вести себя с Эзекиелом, но ничего стоящего в голову не приходило. «Сначала надо узнать, что он от меня хочет, - рассудила она, - а уж затем принимать какое-то решение. И ни в коем случае нельзя показывать ему своей растерянности и страха!»
        Когда Эзекиел позвонил вновь, Аманда уже была во всеоружии. На вопрос: «Ну что, ты пришла в себя?» - она ответила с вызовом:
        - Вполне. Я даже успела обо всем рассказать мужу!
        - Неужели? - рассмеялся Эзекиел. - Ну и как отреагировал бравый комиссар, узнав, что его жена отравила нашего дорогого Зе Паулу?
        - Он квалифицировал это как поклеп и шантаж. Вы ведь блефуете, не так ли? Что вам от меня надо?
        - Мне надо с тобой встретиться и потолковать тет-а-тет. А насчет улик ты не беспокойся: у меня имеется пузырек из-под атропина. С отпечатками твоих пальчиков!
        - Это блеф! - вновь повторила Аманда. - Ничего у вас нет.
        - А вот давай встретимся, и я тебе расскажу еще много чего интересного, - невозмутимо произнес Эзекиел. - Ты пока успокойся, подумай хорошенько. Я позвоню завтра!
        Он положил трубку, и Аманда окончательно поняла, что Эзекиел загнал ее в угол, выхода из которого она не видела.
        Эх, если бы жив был отец! Разве бы он позволил кому-то вот так пренебрежительно и безжалостно относиться к Аманде! Но отца нет, и защитить ее некому, даже Шику, и тот теперь чужой. Да и что он может сделать в этой ситуации? Подобрать для Аманды тюремную камеру потеплее и поуютнее?..
        Она заплакала, почувствовав себя одинокой, беспомощной, бессильной.
        И, как всегда в подобных случаях, когда воинственное настроение Аманды резко сменилось упадком сил, она бросилась за утешением к Шику. Да, они поссорились и даже собрались разводиться. Но это ничего не значит! Сейчас Аманда повинится перед ним, и он обнимет ее своими крепкими руками, погладит по голове, как ребенка, успокоит... А потом она, подпитавшись его силой, его мощной здоровой энергией, вновь обретет уверенность и сможет сама противостоять этому мерзкому и опасному шантажисту.
        Однако в полицейском участке Аманду ждало разочарование: Шику там не было, а Кабесон сказал, что не знает, где его искать.
        Аманда, еще секунду назад чувствовавшая себя маленькой беспомощной девочкой, в одно мгновение преобразилась. Гнев и ярость наполнили ее, и она едва ли не с кулаками набросилась па Кабесона:
        - Ты никогда ничего не знаешь, идиот! У вас тут полный бардак! Твой начальник - не комиссар полиции, а полный болван! Так и передай ему!
        - Вы имеете в виду моего сына? - услышала она у себя за спиной голос Сервулу.
        - Ах, это вы? - обернулась к нему Аманда. - Ну, конечно же, речь идет о Шику! Ведь это он - сын личного шофера Зе Паулу! Наверное, я сошла с ума, когда согласилась выйти за него замуж!
        - Так что вы хотели ему передать? - оставаясь внешне спокойным, тем не менее, с вызовом спросил Сервулу.
        Аманду взбесил его дерзкий тон, и она, забыв, что шла сюда мириться с Шику, выпалила:
        - Скажите своему бестолковому сынку, что слушание в суде назначено на завтра! Наконец-то мы получим развод!
        - Хорошо, я передам, - спокойно ответил Сервулу, чем вызвал еще больший гнев Аманды.
        - И заодно скажите ему, что после развода он может прямиком отправляться к своей наезднице! Пусть сменит профессию и тоже станет пастухом! Потому что как комиссар он - полный ноль. И не только как комиссар!..
        - О, вспомнил! - вдруг подал голос Кабесон. - Он как раз туда и поехал - на ферму Селены Ферейры!
        - Ничтожество! Я убью его! - не помня себя закричала Аманда. - Клянусь, он ответит мне за это оскорбление! Предатель, подлец! Убью!
        Сервулу попросил Кабесона выйти, оставить их с Амандой наедине. Тот воспротивился, и тогда Сервулу произнес угрожающе:
        - Делай, что говорят!
        Кабесон нехотя повиновался.
        Аманда же продолжала поносить Шику последними словами:
        - Мразь! Негодяй! Кобель! Развода не смог дождаться - помчался к своей скотнице!
        - Хватит оскорблять моего сына! - потребовал Сервулу. - Я этого не позволю!
        - Да кто ты такой, чтобы позволять мне или запрещать! Совсем спятил? Не хватало еще выслушивать замечания от прислуги, от верного раба этой чокнутой Изабел!
        - Не смейте оскорблять дону Изабел!
        - А ты не смей затыкать мне рот! Отправляйся к своему олуху-сыночку и его грязной девке! Уверена, ты с ней поладишь, потому что все вы - плебеи! И скажи ей, пусть зря не позорится и отзовет свой безумный иск, потому что ни один судья не поверит в то, что она может быть моей сестрой! В это ведь даже ты не веришь? Признайся!
        - А мне незачем верить: я и так знаю, что Селена вам не сестра! - неожиданно произнес Сервулу, вложив в эту фразу все негодование, которое он слишком долго сдерживал.
        - Что-что? - растерялась Аманда. - Ты оговорился или я ослышалась?
        - Нет, оговорки тут не было, - подтвердил Сервулу. - Селена вам действительно не сестра. Но я не сказал, что она не дочь Тиноку!
        - Да ты и вправду свихнулся! Наверное, у Изабел это - заразное, - подлила масла в огонь Аманда, еще больше распалив обычно сдержанного Сервулу. - Дочь моего отца, но не моя сестра?! Бред какой-то!
        - Тиноку вам не отец, - пояснил Сервулу так, словно влепил Аманде пощечину.
        - Ты соображаешь, что несешь? Может, ты пьян?
        - Нет. Я отвечаю за свои слова. Поэтому, пожалуйста, перестаньте рассуждать о том, кто с кем должен общаться: вы ведь и сами без роду-племени!
        - Такого просто не может быть!
        - Может! И вам следует свыкнуться с этой мыслью, потому что я сказал правду. Селена - дочь Тиноку, а вы - нет!
        - Ты специально говоришь это, чтобы меня обидеть?
        - Нет. Я открыл вам правду, чтобы вы поостереглись обижать других людей. Я отлично помню, как Тиноку пришел домой с младенцем на руках и передал его доне Илде. Она никак не могла забеременеть!
        - Ложь!
        - Поэтому он и сошелся с Камилой - в нем говорила задетая мужская гордость!
        - Замолчи!!! Я не верю ни единому твоему слову!
        - Спросите у матери! - посоветовал ей Сервулу и вышел.
        Илда так огорчилась, услышав, о чем ее спрашивает Аманда, что попыталась вообще уйти от разговора.
        - Дочка, это все не имеет никакого значения! Я не хочу даже слышать то, о чем ты говоришь!
        Такая реакция матери лишь убедила Аманду в том, что Сервулу ее не обманывал, и она потребовала подробностей.
        Неохотно, после долгих уговоров, Илда, наконец, решилась на тяжкие для нее воспоминания:
        - Мы были женаты больше года, но я все никак не могла забеременеть. А в те времена считалось, что проблемы такого рода могут быть только у женщины, но ни в коем случае не у мужчины. Мы ездили к специалистам в Рио, Сан-Паулу, но у меня ничего не находили. Причина была в Тиноку.
        - А Лижия, а Селена? - не удержалась от вопроса Аманда.
        - Это было потом, когда он все-таки согласился, пройдя курс лечения. Тиноку был так уязвлен своей, как он считал, неполноценностью, что вообще какое-то время избегал меня. Мы спали в разных комнатах...
        Потому он и связался с Камилой...
        - Ладно, не будем об этом, - недовольно поморщилась Аманда. - Расскажи лучше, как у вас появилась я. Где вы меня нашли?
        - Тебя взяли из детского дома. Отец ездил туда один, сам выбрал тебя и привез домой... Ты была такая красивая, беленькая! Глазки...
        - Избавь меня от подробностей! - прервала ее Аманда. - Вы должны были рассказать мне все значительно раньше.
        - Отец считал иначе. Он очень привязался к тебе и вел себя так, будто ты и вправду была его дочерью. А меня едва допускал к тебе.
        - Так может, я и в самом деле - его родная дочь, только от какой-нибудь другой женщины? Ну... как Селена... - с надеждой произнесла Аманда, но Илда вынуждена была ее разочаровать:
        - Нет, у меня есть документы об удочерении.
        - Где они? Покажи!
        Илда принесла свидетельство об удочерении. Аманда дрожащими руками взяла его, прочитала и, скрипнув зубами, сказала Илде:
        - Вот этой бумажки у нас в доме никогда не было! Ты поняла меня? И разговора нашего тоже не было! Я ни о чем тебя не спрашивала, а ты не отвечала мне!
        - Да-да, конечно, - охотно поддержала ее Илда. - Ты для меня всегда была родной дочерью. Я люблю тебя ничуть не меньше Лижии.
        - Ладно, хватит сантиментов! - грубо оборвала ее Аманда и удалилась в свою комнату.
        Илда же поспешила к Сервулу и обвинила его в невиданной жестокости. Она не могла понять, почему он, молчавший столько лет, вдруг решил открыть Аманде тайну, которая так больно ее ранила.
        Сервулу объяснил Илде, что заставило его так поступить:
        - Если уж вы заговорили о жестокости, то более жестокого человека, чем Аманда, я просто не знаю. Несколько лет я безропотно терпел все унижения, которым она подвергала моего сына. Но сегодня Аманда перешла всякие границы: клялась, что убьет Шику! Ее нужно было остановить!
        - Неужели ты поверил в ее угрозы? Аманда нервная, неуравновешенная, это правда. Но она не способна на преступление!
        - Простите, дона Илда, но вы, кажется, плохо знаете свою дочь. Аманда жестокая и мстительная.
        - К сожалению, я знаю, насколько она уязвима, - вздохнула Илда. - И теперь, после того, что ей стало известно, я просто боюсь за нее.
        - Что ж, вы защищаете свою дочь, а я вправе постоять за своего сына, - ответил на это Сервулу.
        Илду его ответ огорчил.
        - Я рассчитывала на твое понимание, но, похоже, только зря потеряла время. Теперь мне остается лишь надеяться, что тебе все-таки не удалось разбить жизнь моей дочери!



        Глава 21

        После смерти Зе Паулу прошло достаточно много времени, а его завещание так и не было найдено. Ланс предположила, что он вообще мог его не оставить - попросту не успел. Гуту же был другого мнения: если уж отец записал столько видеокассет, предвидя скорую - правда, не насильственную - смерть, то уж о завещании он наверняка позаботился. Только припрятал его где-нибудь шутки ради, чтобы подразнить своих наследников.
        - Мне кажется, он нарочно так поступил, чтобы мы не перессорились тут из-за наследства, а занялись делом и наладили работу на фабрике, - сказал Артурзинью.
        - Да, похоже на то, - согласился Гуту. - Отец все рассчитал. Но теперь, когда мы более или менее поправили финансовое положение семьи, он должен был бы уже подать какой-то знак относительно завещания.
        Надо потребовать у Сервулу оставшиеся кассеты! Я думаю, там мы и найдем информацию о завещании.
        Когда же он заговорил об этом с Сервулу, тот наотрез отказался давать единственную оставшуюся у него кассету кому-либо, кроме Изабел.
        - Но ты же сам знаешь, как действуют на нее эти кассеты! - продолжал убеждать его Гуту. - Слава Богу, мама перестала сейчас о них спрашивать. Будем надеяться, ей все-таки удастся выздороветь.
        - Вот тогда я и отдам доне Изабел ту кассету, - заявил Сервулу. - Пойми, я обещал Зе Паулу исполнить его волю.
        -- А какой была эта воля? Может, в планы отца входило свести маму с ума? Он тебе ничего на сей счет не говорил?
        - Ну, как ты мог такое подумать! - возмутился Сервулу.
        - Так и я же говорю об этом! Отец предвидел многое, но, как оказалось, не все. Жизнь внесла свои поправки, и мы должны с ними считаться. Скажи, если бы мама не заболела, ты бы уже отдал ей ту, последнюю, кассету?
        -Да.
        - Ну, так о чем мы спорим? Давай ее мне, и дело с концом, - подвел итог Гуту.
        Сервулу вынужден был уступить.
        На этой кассете Зе Паулу и впрямь говорил о завещании. Как выяснилось, оно лежало на самом видном месте, где его никто и не подумал искать.
        Согласно завещанию, все дети получали равные доли капитала, только для Жуди были оговорены дополнительные условия. Она могла пользоваться завещанной ей мастерской Зе Паулу, но не имела права ее продать.
        Такое ущемление дочери в правах Зе Паулу объяснял просто: молодая, легкомысленная, все сразу же и промотает.
        Жуди, конечно же, обиделась. Расплакалась. Убежала из дома и целый день бродила по побережью, пока братья не отыскали ее.
        - Он же, по сути, не оставил мне ничего! - говорила Жуди плача. - Разве так можно поступать с собственным ребенком?
        Братья могли ей только посочувствовать.
        - Ты можешь сдавать студию отца, которую он тебе завещал, - посоветовал сестре Гуту. - Все равно она стоит без дела. Надо переоборудовать ее и впустить жильцов.
        - Точно! - подхватил Артурзинью. - Ты гений, Гуту, я не устану это повторять! У тебя, Жуди, будет неплохой доход, которым ты сможешь пользоваться сразу же, как только мы сдадим студию.
        Успокоенная Жуди вернулась домой.
        А вскоре в семье Мерейра де Баррус произошло еще одно важное событие: Изабел проснулась вся в слезах и сказала детям, что Зе Паулу... ушел.
        Все восприняли ее сообщение настороженно, опасаясь, что это всего лишь очередной сдвиг в помутившемся сознании матери, но Изабел пояснила, что видела Зе Паулу во сне и он сам просил отпустить его душу.
        - Мне было очень больно, я плакала, но ваш отец умолял меня... И я поняла, что не имею права удерживать его возле себя. Мы обнялись на прощание, и он тихо ушел...
        С того дня Изабел перестала говорить о Зе Паулу как о живом и начала быстро поправляться.
        Билли уже вторые сутки находился в Рио-де-Жанейро, куда его вызвал Силвейра.
        Босс был недоволен «романтиком и вольным стрелком».
        - У меня нет оснований не доверять тебе, с твоими рекомендациями и послужным списком, - говорил он Билли. - Но что это за странная привычка стрелять в своих? Ведь ты ранил Эзекиела, убил нескольких его охранников!..
        - Я не могу считать Эзекиела «своим», - возразил Билли. - Он же отъявленный преступник и психопат! Ты лучше спроси с него за то, что он натравил на меня целую роту бандитов. Я просто вынужден был защищаться!
        - Уже спросил, не волнуйся. Но за тех убитых я все-таки вычту какую-то сумму из твоего вознаграждения. И учти: мое терпение кончается. Ты вышел на след драгоценностей?
        - Нет. И я уверен, что никто из семейства Мерейра де Баррус ничего о них не знает. Я прослушиваю все их разговоры. Это такая тоска! Говорят о фабрике, о деньгах, о здоровье матери, а также о любовных интрижках...
        - Билли, мне нужны драгоценности! - повторил Силвейра.
        - Но этому кладу уже лет пятьдесят, а ты хочешь, чтобы я нашел его за неделю-другую?
        - Я велел тебе выйти на Сервулу.
        - Я выполнил твое задание. Но это - крепкий орешек! Его не так просто расколоть. А, кроме того, он уже приставлял однажды пистолет к моему виску.
        - Это не моя забота. Мне нужны драгоценности! А ты, я надеюсь, заинтересован в получении гонорара, не, так ли?
        - Я делаю все, чтобы выполнить задание, - ответил Билли.
        Простившись с боссом, он вернулся в свой гостиничный номер, где его ожидал сюрприз в лице прекрасной Дианы, с которой Билли когда-то учился на высших полицейских курсах в США. Их бурный роман стремительно возникнув, так же стремительно и окончился, но его отголоски настигали Билли до сих нор, причем всегда неожиданно. Имея двойное гражданство - бразильское и американское, Билли обычно не задерживался подолгу ни в одной из этих стран, а колесил по свету, выполняя тайные задания. Но Диана, сохранившая к нему прежнее чувство, находила Билли повсюду, стоило ей только очень захотеть.
        - Скажи, откуда у рядового бразильского прокурора такая мощная сеть информации? - полушутя-полусерьезно спрашивал ее Билли. - Как тебе удается вычислять, где я нахожусь? На тебя работают все разведки мира?
        - Нет, у меня всего лишь имеется... сердечный компас! Вот он-то и указывает мне точное направление, - смеясь, отвечала она.
        Сейчас, обнаружив ее у себя в номере, и даже более того - в своей постели, Билли восхищенно заметил:
        - Ну и компас у тебя! Работает без малейшей погрешности!
        - Да, я не могла упустить такого случая! - ответила Диана. - В кои веки ты заглянул к нам в Бразилию... А я по тебе очень соскучилась!
        - Я тоже, - совершенно искренне произнес он, набирая номер портье. - Сейчас закажу ужин.
        - Нет, иди сначала сюда, - поманила его Диана.
        Спустя некоторое время они ужинали в номере и говорили о делах.
        - Вообще-то я в отпуске, - сказала Диана, лукаво улыбаясь. - Но сейчас я тут на досуге увлеклась поиском сокровищ, вывезенных фашистами из России.
        - Понятно, - усмехнулся в ответ Билли. - Как ни странно, меня в данный момент занимает эта же проблема!
        - Ну, давай рассказывай, каковы твои успехи!
        - Об успехах пока говорить рано, хотя я и занимаюсь этим не «на досуге», как некоторые, а по заданию американской и бразильской спецслужб, проводящих совместную операцию. Меня навели на одного ювелира из матерых, но очень осторожных перекупщиков редких драгоценностей. А тот порекомендовал меня весьма загадочному типу по имени Силвейра, который тоже вроде нас с тобой - ищет сокровища в Маримбе. Он заключил со мной контракт, и теперь я веду наблюдение за семейством Мерейра де Баррус...
        - Глава которого недавно отправился в мир иной, - продолжила за Билли Диана.
        - Совершенно верно, - подтвердил он. - Человека, знавшего, где спрятаны драгоценности, кто-то убивает. И в поле моего зрения остается лишь Эзекиел Алмейда дус Сантус, бежавший из тюрьмы. Он тоже работает на Силвейру, но я ему очень не нравлюсь.
        - Почему?
        - Я отвел смерть от двух бразильских полицейских, спас одну девушку... А вот о сокровищах до сих пор ничего не узнал.
        - Она красивая? - ревностно спросила Диана.
        - Ты говоришь о девушке? Да. Я думаю, она красивее любой из тех драгоценностей, что мы ищем.
        - Ты нисколько не изменился. Билли, - печально произнесла Диана. - Опять влюблен? У тебя что ни задание, то непременно очередная влюбленность!
        - Нет, эта девушка не вписывается в общий ряд моих прежних возлюбленных.
        - Неужели?
        - Да, представь себе! Селена необыкновенная! Разводит лошадей, умело бросает лассо, может сразиться с мужчиной... Ездит на огромной машине по имени Маргарита..

        - Ладно, хватит. А то портрет возлюбленной у тебя получается прямо-таки чудовищный. Расскажи лучше об этом Силвейре. Его имя не фигурирует в нашей картотеке.
        -- Да, он - большая загадка. Но одно могу скапать определенно: это очень опасный человек! А что же касается Селены, то она - редкий бриллиант! Не ограненный, и оттого еще более прекрасный... Только у меня практически нет шансов, чтобы завладеть этим сокровищем.
        - Невероятно! Ты сомневаешься в своих возможностях?!
        - Увы! Селена безумно влюблена в местного комиссара полиции. Который, правда, - тут Билли сделал небольшую паузу и озорно подмигнул Диане, - женат!
        - Значит, у тебя все-таки есть шанс, - заключила Диана. - А жаль!..
        Прежде чем отправиться в суд на предварительное слушание дела о разводе, Аманда вынуждена была поехать за город, где ей назначил встречу Эзекиел. Жил он теперь в небольшом, но весьма уютном коттедже, имел прислугу и охранников. Встретив Аманду как дорогую гостью, Эзекиел пустился в объяснения:
        - Ты, конечно же, знаешь, что последние годы я провел в тюрьме. А посадил меня туда Зе Паулу, которого мы с тобой убили... на пару. Правда, должен признать, что ты меня в этом деле даже несколько опередила со своей Сониньей.
        - Как вы о ней узнали?
        Мои люди отслеживали все связи Зе Паулу. Они и полюбопытствовали у Сониньи, откуда и зачем она здесь появилась. А мои ребята умеют вызывать людей на откровенность! - засмеялся Эзекиел довольно-таки жутковатым смехом, от которого Аманда невольно поежилась. - Сонинья тоже оказалась разговорчивой. Так мы узнали, что ты наняла эту проститутку в Сан-Паулу для того, чтобы она очаровала одного старого развратника из Маримбы. Сонинья охотно согласилась, поскольку за любовные утехи с Зе Паулу ей щедро платили и он, и ты. А я, признаюсь, был удивлен: с чего это ты вдруг проявила такую заботу о своем злейшем враге? Не иначе, как задумала что-то, мягко говоря, не совсем приятное для моего бывшего друга. И не ошибся! Однажды перепуганная Сонинья сообщила, что ты дала ей пузырек с ядом для Зе Паулу и кучу денег - за услугу...
        - Все это звучит довольно складно и занятно, - прервала его Аманда, - только, извините, голословно. Сониньи нет в живых, и она не сможет ничего подтвердить.
        - Да. Но тут уже я тебе помог: Налду выстрелил в Сонинью, а потом я велел убрать и его. Так что мы теперь с тобой - подельники!
        - Что вам от меня надо? - сердито спросила Аманда.
        - Приободрить тебя! - огорошил ее своим ответом Эзекиел. - Твой отец оставил тебе огромное богатство, о котором ты не знаешь. Он был моим другом и верным партнером. Мы заключили с ним тайный договор, который, можно сказать, скрепили кровью. И поэтому все, что принадлежало Тиноку, станет твоим - без налогов, без дележки между остальными членами семьи. Только твое! Поняла? Так хотел Тиноку.
        Аманда не явилась в суд к назначенному времени, и ее адвокат Адербал, воспользовавшись этим, завел разговор с Шику - в надежде примирить супругов.
        - Я думаю, опоздание доны Аманды не случайно, - сказал он доверительным тоном. - Она может вообще не прийти сюда, потому что на самом деле не хочет развода.
        - Но это теперь не имеет никакого значения, - ответил Шику. - На разводе настаиваю я и не отступлю от своего намерения.
        - Ну что ж, в таком случае подождем дону Аманду, - не стал уговаривать его на примирение Адербал, понимая, что это бесполезно. - А если она все же не придет, то перенесем заседание суда на другой день.
        - И как скоро будет повторное слушание? - спросил Шику.
        - Полагаю, дней через двадцать.
        - Это слишком большой срок! - выразил недовольство Шику.
        Адербал посмотрел на него с нескрываемым удивлением: похоже, дона Аманда сумела-таки довести непробиваемого комиссара до крайней точки! Что ж, это закономерный итог. Бедняга и так слишком долго терпел ее неслыханные безумства.
        Аманда, тем не менее, успела подъехать к зданию суда как раз в тот момент, когда Шику и Адербал выходили оттуда.
        Адербал доложил ей, что заседание перенесено на другой день, и Аманда бросила ему:
        - В этом нет нужды! Я не хочу разводиться. Отмените слушание.
        - Нет, оставьте все как есть, адвокат, - вмешался Шику. - Я намерен довести дело до конца.
        Адербал молча кивнул ему и поспешил удалиться, предвидя бурную семейную сцену, при которой он не хотел присутствовать.
        Аманда же со слезами на глазах принялась умолять Шику:
        - Не покидай меня! Я в полной растерянности... Мне страшно!..
        - Аманда, не надо устраивать показательных выступлений, - одернул ее Шику. - На нас обращают внимание прохожие.
        - А мне плевать на них! Я не смогу жить без тебя! Мне нужна твоя сила, твоя любовь!
        - Но как раз этого я тебе и не могу дать, - втянулся-таки в диалог Шику. - Любви у нас с тобой никогда не было.
        - Это ты понял сейчас, когда спутался со своей грязной скотницей?
        - Закрой рот, Аманда, не то я за себя не ручаюсь! - пригрозил ей Шику. - Ты забыла, что сказала мне там, на кладбище, у могилы отца?
        - Я была не в себе! Ты не должен меня бросать, Шику!
        - Я тебе вообще больше ничего не должен! - отрубил он и зашагал прочь.
        Аманда побежала за ним, догнала, вцепилась в него.
        - Ты ошибаешься, Шику, - сказала она, гневно сверкая глазами, - мы с тобой - не просто муж и жена! Мы связаны так крепко, что нас может разлучить только смерть!
        Он отшатнулся от нее как от прокаженной.
        - Замолчи! Ты и так приносишь мне одни несчастья! Оставь меня в покое, наконец!
        Вырвавшись из ее цепких рук, Шику быстро вскочил в машину и тотчас же рванул с места. Аманда же продолжала твердить как заклинание:
        - Смерть! Только смерть нас разлучит. Шику! Только смерть!..
        Затем она тоже села в машину и погнала ее на бешеной скорости, ничего не видя перед собой.
        Проехав несколько метров, она врезалась в придорожный столб.
        В больницу ее доставили без сознания и с множеством переломов.
        Когда Шику сообщили, что Аманда находится в коме и неизвестно, выживет ли, он сказал Азеведу:
        - Это я во всем виноват. Она была очень взволнована, кричала на меня...
        - Ну, это же понятно: развод - дело тяжкое, - сочувственно произнес Азеведу.
        - Да никакого развода не было! Он не состоялся. Мы связаны навечно... Пока смерть не разлучит нас... - глухо повторил Шику слова Аманды.
        Об автокатастрофе, в которую попала Аманда, Эзекиел узнал из теленовостей и тотчас же позвонил в Рио Силвейре.
        - Боже мой! Она жива? Жива? - разволновался тот. - Выясни сейчас же, как она себя чувствует!
        - У нее черепно-мозговая травма и несколько серьезных переломов, так сообщили в новостях.
        - А ты узнай сам, поточнее! - раздраженно потребовал Силвейра. - Потом снова мне позвонишь. Хотя нет... Я сам сейчас полечу в Маримбу! Скажи, ты уверен, что это не покушение, а несчастный случай?
        - Уверен! Я же говорил с ней буквально за час до аварии.
        - А ты не думаешь, что эта авария связана как раз с вашим разговором? Ты расстроил Аманду? Напугал?
        - Нет! Нет! Я сообщил ей только то, что было велено. Она уехала от меня в хорошем настроении. Сказала: «Теперь у меня будет власть!» Возможно, она была несколько перевозбуждена, так это же понятно...
        - Да-да, - рассеянно промолвил Силвейра, - Власть... Вот у меня имеется достаточно большая власть, а я ничем не могу помочь Аманде!
        - Она молодая, сильная... Поправится! - попытался успокоить его Эзекиел.
        - Дай-то Бог! Потому что если Аманда умрет, я умру вместе с ней! - в отчаянии произнес Силвейра.



        Глава 22

        Генетическая экспертиза подтвердила идентичность ДНК Селены и Тиноку, но Адербал предупредил Артурзинью, что права на наследство Селена все равно не получит, так как в лаборатории была кража, а стало быть, не исключен и подлог.
        У него есть все шансы опротестовать результаты анализа в суде, - огорчил Селену Артурзинью. - Так что придется все начинать заново. Лижия согласится сдать анализ на ДНК? Как ты думаешь?
        - Надеюсь, что согласится. Только опять придется долго ждать...
        - А может, у доны Камилы есть какой-нибудь документ, письмо, подтверждающее, что ты - дочь Тонику?
        - Я спрашивала ее об этом. И как мне показалось, у нее что-то такое есть, только она почему-то не хочет показывать. Поговори с ней сам, ладно? Мама тебя очень уважает!
        - Наконец я удостоился такой чести! - с искренней гордостью произнес Артурзинью. - Это дорого стоит!
        Селена не ошиблась: Артурзинью удалось уговорить Камилу, и та, смущаясь и отводя взгляд в сторону, подала ему пожелтевшую от времени бумагу.
        - Вот... Не знаю даже, почему я не выбросила ее… Это расписка. Подтверждение моего позора!..
        - Можно, я посмотрю? - попросила Селена.
        - Читай, - махнула рукой Камила. - Теперь уже все равно. Я всегда боялась, что ты случайно можешь найти ее. Тиноку сам написал это после твоего рождения, а меня заставил подписать...
        Селена, запинаясь от волнения, стала читать вслух:
        Расписка
        Настоящим подтверждаю, что я родила дочь от сеньора Антониу Фигейры дус Кампус без его ведома, так как мой ребенок был зачат в тот момент, когда Антониу Фигейра дус Кампус находился в состоянии прострации.
        В связи с этим вся ответственность за случившееся лежит исключительно на мне.
        Подтверждаю также, что от сеньора Фигейры дус Кампус мною получена сумма в пятьдесят тысяч крузейро - на расходы, связанные с родами, и другие нужды.
        Обещаю впредь никогда не беспокоить сеньора Антониу Фигейра дус Кампус по поводу ребенка, который является только моим.
        Камила Ферейра.
        С текстом ознакомлен. Возражений не имею - Антониу Фигейра дус Кампус.
        Нотариус - Адалберту Ногейра
        На какое-то время Селена умолкла, не в силах что-либо произнести, а потом сдавленный стон вырвался из ее груди.
        - Боже, какой ужас! - воскликнула она. - Как это все мерзко!
        Артурзинью взял расписку из ее рук, молча прочитал и сказал:
        - Все это, конечно, чудовищно, однако для нас сейчас лучшего подарка и придумать трудно. Тут есть то, что надо для суда: личная подпись Тиноку, подпись нотариуса, печать нотариальной конторы... Селена, ты получишь наследство даже раньше, чем мы предполагали!
        - Но как же она может получить, если я много лет назад отказалась от всего? - не поняла Камила.
        - Этот документ не имеет никакой юридической силы для того, чтобы лишить Селену права на наследства, - принялся разъяснять ей Артурзинью. - Наоборот, он только подтверждает отцовство Тиноку и делает законными претензии Селены на его собственность. Я уверен, что Тиноку это прекрасно понимал, но рассчитывал на вашу, дона Камила, простите, юридическую неграмотность. Этой распиской он попросту хотел запугать вас. И его расчет оказался верным: вы никогда не требовали от него материальной помощи... Но теперь этот циничный документ обернулся против Тиноку! Мы выиграем процесс! - Заметив, что Селена приуныла, Артурзинью решил приободрить ее: - Полагаю, нам надо это отметить! Поедемте в ресторан к Лиане! Селена, дона Камила, собирайтесь!
        - Нет-нет, я не могу. У меня разболелась голова, - стала отказываться Камила. - А вы поезжайте! Дочка, тебе не помешает немного развеяться.

* * *
        Селена отправилась в ресторан с Артурзинью, но «развеяться» ей не удалось, так как она узнала от Лианы о несчастье, случившемся с Амандой.
        - Ты извини, Артурзинью, но я должна сейчас поехать в Кампу-Линду, в клинику, - приняла решение Селена. - Надо поддержать дону Илду. Лижию... Да и Аманда все-таки моя сестра...
        В клинике она узнала, что Аманда все еще не пришла в сознание, и к ней никого не пускают, кроме доны Илды и Лижии.
        По коридору нервно прохаживался Шику. Чуть поодаль в напряженном ожидании сидели Орланду, Сервулу и Изабел.
        Селена подошла к Шику:
        - Сочувствую... Мы с Амандой не очень-то ладили, но я никогда не желала ей ничего дурного...
        - Да при чем тут ты? Это я виноват! - ответил Шику. - Разозлился на нее, сказал грубые слова, вот она и не выдержала...
        - Ты не должен винить себя: аварии случаются довольно часто.
        - Нет, я же знаю, что мне не следовало оставлять ее в таком состоянии. Если она, не дай Бог, не выживет, то виноват буду только я!
        В это время из палаты вышла Илда. Сказала, что Аманда уже в сознании и хочет видеть Шику. Он поспешил в палату. Изабел обняла Илду, стала утешать ее.
        - Спасибо, что пришла, - поблагодарила ее Илда, вытирая слезы. - И тебе спасибо. Селена... - Потом она подошла к Сервулу и тихо, чтобы не слышно было остальным, попросила его: - Пожалуйста, не рассказывай Шику о своей недавней ссоре с Амандой и о ее угрозах. По крайней мере, сейчас.
        - Хорошо, я ничего ему не скажу, - пообещал Сервулу.
        - Спасибо! Мы должны дать им еще один шанс! - горячо заговорила Илда. - Если все, даст Бог, обойдется, то, может, это несчастье сблизит их вновь?
        - Аманда и Шику никогда не были близкими людьми, - возразил Сервулу. - И эта авария всего лишь покрепче затянула петлю на шее моего сына. Извините!
        А тем временем Аманда, с трудом выговаривая слова, умоляла Шику:
        - Не бросай меня!.. Не разводись со мной!..
        - Помолчи, пожалуйста, - отвечал он. - Тебе надо беречь силы. Я здесь, с тобой. Прости меня за то, что был груб, несдержан, жесток по отношению к тебе. Давай постараемся вместе побороть эту травму. Выздоравливай побыстрей. Я буду рядом с тобой...
        - Не знаю! Честно!

* * *
        Селена вернулась домой подавленная и опустошенная.
        - Мама, я никому не пожелала бы того, что произошло с Амандой. Но надо признать, что она опять победила! Пусть даже такой дорогой ценой, но победила! Шику останется с ней. А что будет со мной, я не представляю.
        Потом была бессонная ночь, слезы, горькие раздумья над собственной нескладной судьбой...
        А наутро Селена выглядела на удивление собранной и решительной.
        - Я начинаю новую жизнь. Прямо сейчас, - заявила она матери. - Поеду в Кампу-Линду, запишусь на курсы бухгалтерского учета и управления. В общем - буду учиться!
        Камила была ошеломлена. Такого поворота она не могла предвидеть. Селена, и вдруг - бухгалтер?! Наездница, победительница родео, укротительница своенравного Аризоны?.

        Селена же объяснила свое решение так:
        - Когда мне достанется часть кожевенного производства, я должна буду во всем этом разбираться. Кроме того, Аманда сейчас выведена из строя, а дона Илда и Лижия практически не вникали в семейный бизнес. Так что я должна позаботиться и о них, и о себе. Да! Не смотри на меня с таким изумлением. Я должна, в конце концов, научиться защищать свои интересы!
        Камила одобрила решение дочери, рассудив так, что учеба на курсах - лучшее средство для того, чтобы отвлечься от напрасных мечтаний о Шику.
        Селена уже собралась ехать в Кампу-Линду, когда на пороге появился нежданный гость - Билли.
        - Ты приехал сказать, что за мной опять охотятся? - упавшим голосом спросила Селена.
        - Нет! Наоборот. Хотел успокоить тебя, ну и... просто повидать.
        Камила отправилась готовить кофе для гостя, а Селена продолжила свои расспросы:
        - Но зачем-то же меня похищали! План бандитов тогда не удался, ты спас меня, и значит, они будут пытаться снова напасть? Я этого боюсь.
        - Понимаешь, я не все могу объяснить... - замялся Билли. - Но сейчас знаю точно, что те бандиты не собирались причинить тебе зла.
        - Ты думаешь, что говоришь? Они ударили меня по голове, связали, накачали наркотиками!..
        - Селена, я не должен тебе этого рассказывать. Но чтобы ты не волновалась... В общем, один человек хотел увидеть тебя, вот они и прибегли к сильному снотворному.
        - Кто этот человек? Зачем я ему нужна? Почему он не мог посмотреть на меня просто со стороны, где-нибудь па улице?
        Селена посмотрела на него с недоверием и задала следующий вопрос:
        - Ладно, ты не хочешь или не можешь рассказать мне самое главное, но скажи хотя бы: тот... человек как-то связан с Амандой? Это с ее подачи меня похитили?
        - Нет. Аманда тут ни при чем. Я абсолютно уверен. Потом они поговорили о состоянии здоровья Аманды, о Шику, и Билли взволнованно произнес:
        - Селена, я знаю, что ты любишь комиссара. Но если когда-нибудь ты устанешь от своей безнадежной любви, то знай: я жду тебя! Собственно, за этим я к тебе сегодня и приходил.
        Силвейра прибыл в убежище Эзекиела как раз в тот момент, когда там находилась Лу. По поручению Эзекиела она подробно выяснила, как чувствует себя после операции Аманда, и теперь докладывала ему об этом.
        Силвейра тоже послушал ее рассказ, задал несколько вопросов, а когда Лу ушла, строго отчитал Эзекиела:
        - Эта девушка не должна была меня здесь видеть!
        - Она не из болтливых. На нее можно положиться, - ответил Эзекиел, но Силвейру его ответ не устроил.
        - Нет, она не должна была меня здесь видеть, - повторил он еще более строго, даже зловеще. - Ты понял? Прими меры! Я считаю, что это необходимо.
        Эзекиел согласно кивнул, а Силвейра продолжил отдавать указания:
        - Найди дом в Маримбе, рядом с домом Аманды, где бы я мог поселиться. Снять или купить - все равно.
        - Я позабочусь об этом, - с готовностью ответил Эзекиел.
        - И еще, - сказал напоследок Силвейра, прежде чем отправиться в гостиницу, - оставь в покое Билли. Он мне нужен.
        - Я ему не доверяю.
        - Я тоже. Но Билли нам еще пригодится. Поэтому не трогай его. А обо всех изменениях в состоянии Аманды сразу же сообщай мне в гостиницу.
        Более суток Шику провел в больнице у Аманды, которая не желала отпускать его от себя ни на секунду. Наконец Илда, пристыдив дочь, едва ли не вытолкала Шику за дверь, чтобы он смог хоть немного отоспаться дома.
        Выйдя на улицу. Шику неожиданно увидел там Селену, одетую не в джинсы и куртку, а в довольно изящный деловой костюм, который она специально купила, чтобы ходить в нем на занятия.
        Шику уговорил ее зайти в ближайший бар, где они бы могли спокойно побеседовать.
        - Селена, сам Бог послал мне тебя сейчас! - сказал он, когда они устроились в дальнем углу за столиком. - То, что случилось с Амандой, ужасно. Я нахожусь рядом с ней и делаю все для ее выздоровления, но это лишь временно. Я люблю тебя и прошу, чтобы ты запаслась терпением, подождала, пока все уляжется. Мы будем вместе, Селена!
        - Не надо, Шику. Сейчас не время говорить об этом.
        - Почему же не время? Потому что Аманда совершила еще одну глупость - мчалась на огромной скорости, не справилась с управлением? А в результате я вновь оказался заложником ее сумасбродства.
        - Нет, Шику, помолчи! - взмолилась Селена. - Аманда, к счастью, выжила, но еще не известно, какими будут последствия травмы.
        - Какими бы они ни были, я намерен довести дело о разводе до конца, - твердо произнес Шику. - Так что ты подожди еще немного. Селена. Пообещай мне это!
        Она не ответила ему ни согласием, ни отказом. Просто промолчала, с болью и нежностью глядя в его глаза.
        - Прости, Шику, мне пора на занятия, - сказала Селена, боясь, что не сдержится и заплачет.
        Он поцеловал ее на прощание, и Селена выбежала из бара.
        А к Шику подошел Адербал, адвокат Аманды, наблюдавший за этой сценой прощания со стороны:
        - Сеньор комиссар, я только что был в палате у вашей супруги. Она сказала мне, что вы - самый лучший муж на свете, и велела прекратить дело о разводе. Но то, что я здесь случайно увидел!..
        - Вы ничего не видели! Понятно? - отрезал Шику. - А развод состоится, как только Аманда сможет присутствовать на судебном заседании. Но сообщать ей об этом сейчас, в ее нынешнем состоянии, не следует. И надеюсь, вам не надо объяснять почему.
        Несмотря на то что Аманде давали успокоительные лекарства, она была постоянно раздражена и взвинчена. Врачам грубила, медсестер вообще гнала от себя, подушка ей казалась чересчур жесткой, еда - невкусной… Илду и Шику она изводила просьбами о том, чтобы они забрали ее домой «из этой ужасной больницы.
        Когда же лечащий врач сказал ей, что у нее поврежден позвоночник и она долгое время будет передвигаться в инвалидной коляске, Аманда зарыдала в бессильном гневе, обрушив его на Илду:
        -- Теперь вы все окончательно от меня отвернетесь. И ты, и Шику! Я ведь для тебя - никто! Безродный приемыш!..
        - Перестань, Аманда! Я всегда любила тебя как родную дочь!
        - Нет, я все поняла: ты привечаешь Селену, потому что она - истинная дочь твоего покойного мужа!..
        И Шику влюблен в эту девку!.. Теперь он уж точно меня бросит и уйдет жить к ней!.. Особенно, когда узнает, что я - не родная дочь Тиноку Фигейры дус Кампус!..
        - Опомнись, Аманда, - безуспешно пыталась пробиться к ее сознанию Илда. - Для Шику никогда не имело значения, чья ты дочь. Да и к тому же Сервулу ему ничего не скажет. Я попросила его, и он пообещал молчать.
        - Да? - оживилась Аманда. - Это хорошо. Мама, если Шику от меня уйдет, я умру!
        - Не думай об этом, дочка! Шику ведь все время проводит с тобой. Он обещал съездить на работу и снова сюда приехать.
        - Что-то его долго нет! Мама, ты принеси мне, пожалуйста, сотовый телефон.
        - Зачем он тебе? Ты еще очень слаба...
        - Мне надо позвонить в офис, узнать, как там идут дела.
        Илда согласилась выполнить ее просьбу, рассудив, что лучше пусть Аманда отвлечется на проблемы бизнеса, чем будет тут изводить всех своими истериками.
        Но Аманде телефон понадобился совсем для иных целей: улучив подходящий момент, она позвонила Эзекиелу и попросила его, во-первых, прислать ей надежную медсестру, а во-вторых... убить Селену.
        Вторая просьба поставила Эзекиела в тупик. Он сказал, что Селену трогать нельзя - это приказ самого шефа.
        - Но кто она такая, чтобы о ней беспокоился твой, возможно, мифический шеф? - вскипела Аманда. - Передай ему мою просьбу, нет - требование! И еще скажи, что я хочу поговорить с ним лично!
        Когда Эзекиел передал ее требование Силвейре, тот очень разволновался:
        - Я сам должен повидаться с Амандой! Обеспечь мне эту встречу как можно быстрее!
        - Раньше, чем завтра ночью, не получится, - виновато произнес Эзекиел. - Завтра к работе приступит Фрида - медсестра, которую я послал к Аманде. Обычно там ночью дежурят либо Шику, либо дона Илда. Но я передам через Фриду, чтобы Аманда под каким-нибудь предлогом отказалась от их присутствия в больнице...
        - Хорошо, я подожду до завтра. А теперь скажи, ты нашел для меня подходящий дом?
        - Да. У меня есть неплохая идея! Дом Зе Паулу, в котором была его мастерская! Он по-прежнему пустует. И если доне Изабел или ее детям предложить хорошие деньги, в которых они сейчас очень нуждаются, то они согласятся сдать его внаем.
        - Что ж, идея и вправду неплохая, - согласился Силвейра. - А Фрида - это та медсестра, что делала укол Селене?
        - Да. Ей вполне можно доверять, не беспокойтесь.
        Илде очень не понравилась медсестра, которую Аманда выписала невесть откуда. Но спорить с дочерью, ставшей еще более капризной, чем прежде, было бесполезно. Илда вынужденно смирилась.
        Как и было условлено с Эзекиелом, Аманда сказала матери, что сегодня ночью в палате будет дежурить Шику, а ему позвонила потом и велела не приезжать.
        - У меня теперь есть надежная квалифицированная сиделка, так что ты можешь нормально отдохнуть этой ночью, - пропела она заботливым тоном.
        Шику не стал возражать, и дорога для Силвейры, таким образом, была открыта.
        Фрида предусмотрительно вышла из палаты, предоставив возможность шефу пообщаться с Амандой наедине.
        А он, увидев бледную, осунувшуюся Аманду, долго не мог справиться с волнением и молча смотрел на нее проникновенным взглядом, полным каких-то непонятных Аманде чувств. Под этим его взглядом она даже смутилась.
        - Проходите, пожалуйста, садитесь, - пробормотала она без всегдашнего своего напора.
        - Спасибо, - наконец заговорил Силвейра. - Именно такой я вас и представлял, Аманда!
        - Вы были другом моего отца?
        - Нет. Я долгое время жил в Африке, где и скопил свое нынешнее состояние, которое теперь проматываю.
        - Значит, это вы намерены купить драгоценности, которые мы ищем?
        - Да, я их готов купить. А вы получите свою, довольно весомую, долю - ту, что полагалась вашему отцу.
        - Все же странно!.. - рассеянно произнесла Аманда. - Ваш голос, ваша манера говорить напоминают мне моего отца... Хотя внешне вы на него не похожи...
        - Я рад, что вызываю у вас приятные ассоциации, - сказал Силвейра. - Вы очень любили своего отца?
        - Он был самым дорогим для меня человеком! Мне так его не хватает!
        - Но как видите, он косвенно проявляет о вас заботу и после смерти.
        - Да. Когда я выйду отсюда, то внимательно прочту все его записи. Возможно, там есть какая-то важная информация о кладе.
        - Вы не спешите выходить из больницы, не долечившись. А что касается сокровищ, то основная их часть, вероятнее всего, спрятана где-то на Каменном пляже. Надеюсь, они скоро будут найдены.
        Прощаясь, Силвейра с благоговением приложился к руке Аманды и пообещал, что в скором времени навестит ее снова.



        Глава 23

        Освободившись от власти Зе Паулу, Изабел стала меняться буквально на глазах. Она сменила прическу, обновила свой гардероб и выглядела теперь помолодевшей. Детей это поначалу радовало, а потом они вновь стали тревожиться о психическом здоровье матери. И причина такой тревоги заключалась в повышенном интересе Изабел к Сервулу. Пока он несколько месяцев фактически выполнял при ней роль заботливой сиделки, это воспринималось детьми как нечто естественное, само собой разумеющееся, но когда Изабел однажды попросила Сервулу надеть нарядный костюм и они вдвоем отправились в ресторан, дети устроили ей обструкцию.
        Справедливости ради надо сказать, что Ланс сразу же встала на сторону матери. Она попыталась урезонить братьев и сестру, но те не вняли ее доводам.
        - Ты наивна как дитя, это всем известно, - горячился Гуту, возражая Ланс. - Только тебе могло прийти в голову, что мама полюбила Сервулу - не как друга, а как мужчину!
        - А почему его нельзя полюбить? - недоумевала Ланс. - Он добрый, заботливый, приятный внешне. К тому же он в маме души не чает. Вот у нее и спала, наконец, пелена с глаз...
        - Да у нее просто очередная галлюцинация! - вставила свое слово Жуди. - Прежде маме повсюду виделся отец, а теперь она, возможно, видит его только в Сервулу. Мы должны срочно вызвать психиатра!
        Последнюю фразу услышала вошедшая в столовую Изабел и тотчас же парировала:
        - Что ж, давайте пригласим психиатра! Артурзинью расскажет ему о своих непростых отношениях с женщинами, которые почему-то всегда заканчиваются неизбежным разрывом...
        - Мама, перестань! Ты ничего не поняла, - попытался остановить ее Артурзинью, но Изабел продолжила:
        - А Жуди поведает доктору о своей страсти к нищему бывшему служащему, которого она сама прогнала, а теперь не знает, как вернуть обратно. Возможно, психиатр ей и посоветует, как это лучше всего сделать.
        - Мама, не будь такой жестокой! - воскликнула Жуди, задетая за живое.
        - Хорошо, дочка, - улыбнулась ей в ответ Изабел. - Я не буду приглашать психиатра для решения твоих любовных проблем. Надеюсь, ты сама с ними справишься. Так же, впрочем, как и я. Вы меня поняли? Я сама решу, как мне вести себя с Сервулу или с каким-либо другим мужчиной! Все! Прошу садиться за стол, а то кофе остывает.
        Артурзинью был уязвлен намеком матери не меньше, чем Жуди, но промолчал, потому что с некоторых пор и сам подумывал, не обратиться ли ему со своими комплексами к психоаналитику. А то, что у него развился некий комплекс в отношениях с женщинами, Артурзинью понял после очередной неудачной попытки жениться. На сей раз - на Алисинье.
        Отказавшись от мысли добиться любви Селены, Артурзинью вновь сблизился с Алисиньей, которая продолжала находиться в Маримбе, снимая номер в гостинице.
        Теперь она уже не верила в то, что Артурзинью когда-нибудь на ней женится, но и расстаться с ним у нее недоставало сил.
        И тут вдруг к ней приехал чопорный, нарядный Эпоминондас и торжественно заявил:
        - От имени моего сына я прошу вас стать его женой!
        Алисинья опешила. Вот чудеса! Не Эпоминондас ли настаивал еще совсем недавно, чтобы она покинула их дом и не позорила его седины? Но полковник принес Алисинье свои извинения и пояснил, что Жоржинью в буквальном смысле не может без нее жить: заболел, заперся у себя в комнате, потерял сон и аппетит и - самое ужасное - забросил работу в поле и на ферме.
        Алисинье стало до слез жалко несчастного Жоржинью. Она заплакала. А когда Эпоминондас протянул ей подарок Жоржинью - кольцо с бриллиантом, то и вовсе разрыдалась.
        Теперь уже Эпоминондас растерялся:
        - Почему вы плачете? Я опять вас чем-то обидел? Простите меня.
        - Нет, что вы! Я плачу, наверное, от счастья. Знаете, за мной ухаживали многие, но никто вот так серьезно, официально не предлагал мне выйти замуж...
        - Так значит, вы согласны? - обрадовался полковник.
        - Ой! Не знаю... Вы меня застали врасплох... - огорчила его своим ответом Алисинья. - Дело в том, что я снова помирилась с Артурзинью...
        - Тогда простите меня, - с обидой произнес Эпоминондас. - Если бы я знал, что у вас уже есть другой, то не завел бы этого разговора. Но и вы!.. Зачем же вы тогда взяли кольцо?
        - Да вы меня не поняли! - возразила Алисинья, еще крепче зажав в руке коробочку с кольцом. - Я просто должна сначала объявить Артурзинью о том, что... В общем, можно мне подумать до завтра? - совсем запутавшись в мотивах своего поведения, простодушно попросила она. - Я дам вам ответ завтра. И тогда же верну кольцо, если вдруг не решусь принять ваше предложение.
        - Нет, вы уж, пожалуйста, соглашайтесь, а то я не знаю, что делать с моим сыном! - потребовал Эпоминондас. - Встретимся завтра!
        Подивившись тому, как точно подошло ей по размеру кольцо, Алисинья так и этак повертела рукой, любуясь символическим подарком, и, не снимая кольца, отправилась к Артурзинью.
        - Я решила дать тебе последний шанс, - честно призналась она ему. - Потому что если ты и теперь не решишься на мне жениться, то я, клянусь, выйду замуж за Жоржинью!
        - За этого бугая?! - возмутился Артурзинью. - Да ты же пропадешь с ним! Он тебя запряжет, как лошадь, и заставит пахать землю!
        - Перестань оскорблять моего будущего мужа! - визгливо закричала Алисинья.
        - Значит, ты уже приняла его предложение?
        - Нет, но обещала подумать. Я хотела прежде услышать, что скажешь ты!
        - А что я могу сказать? Выходить замуж без любви - это значит заведомо губить свою жизнь.
        - И это все?
        - А что тут можно добавить?
        - Тогда прощай, Артур! Прощай навсегда! - с трагическим пафосом произнесла Алисинья и бегом помчалась прочь, не желая показывать ему своих горьких слез.
        Наутро она поехала к Эпоминондасу и вернула ему кольцо, честно признавшись, что любит другого и не хочет обманывать Жоржинью.
        Полковник был потрясен ее искренностью, мужеством и благородством.
        А Жоржинью зарыдал в голос и настоял, чтобы Алисинья оставила себе кольцо на память.
        Артурзинью же не спал ночь, переживая потерю, потом думал еще полдня и, наконец, отправился в номер к Алисинье с твердым намерением предложить ей руку и сердце.
        А она как раз укладывала вещи, собираясь уезжать из Маримбы, и Артурзинью понял, что Жоржинью получил от ворот поворот. Это разом успокоило Артурзинью. Он подумал, что незачем ему столь поспешно жениться, и ограничился обычным примирением с Алисиньей.
        Несколько дней у них все продолжалось по-старому, а потом к Алисинье приехал Жоржинью и произнес речь, потрясшую ее до глубины души:
        - Я ушел от отца, Алисинья! Своей грубой попыткой женить нас он разлучил меня с тобой. Но я сделаю все, чтобы завоевать твое сердце, Алисинья! Хочешь, уедем куда-нибудь? Не как муж и жена, а просто как друзья. Ты увидишь, я многое могу. Я так люблю тебя, Алисинья, что у меня нет сомнений: однажды наступит день, когда я сумею добиться твоей любви!
        - Но зачем же тебе уезжать из дома?
        - Затем, что ты отказалась в нем жить! После этого он мне тоже стал не мил. Если ты не захочешь уехать со мной, я все равно уеду. Один. Пойду бродить по свету...
        - Нет, Жоржинью! Я не могу тебя так отпустить, - заплакала Алисинья. - Что же мне делать?
        - Не знаю, - честно признался он. - Мне и моя собственная жизнь, в общем-то, не нужна, если в ней не будет тебя...
        Они обнялись, жалея друг друга, и шумно, по-детски всхлипывали до тех пор, пока их губы нечаянно не соприкоснулись.

* * *
        На следующий день Артурзинью помчался вслед за Алисиньей в Бураку-Фунду, но вернулся оттуда ни с чем.
        - Ты бы никогда не женился на мне, - сказала ему Алисинья. - А Жоржинью меня не просто любит, он меня боготворит! И поэтому я согласилась выйти за него замуж. Он очень добрый, надежный, преданный. Лучшего мужа мне не найти. А тебе я желаю встретить такую же хорошую девушку, которую ты по-настоящему полюбишь.
        В отличие от Артурзинью любовная история Жуди была гораздо более драматичной, но не столь безнадежной, так как в последнее время отношение Тадеу к Жуди явно переменилось. Они теперь частенько разговаривали как старые добрые друзья, и оба очень дорожили этим зыбким равновесием. Лу, с которой Тадеу продолжал жить в одном номере, периодически устраивала сцены ревности, неуклонно приближая и без того неминуемый разрыв. Но до естественного разрыва дело у них так и не дошло - несчастная Лу была попросту убита.
        Азеведу пригласил Тадеу на опознание трупа и рассказал, что Лу выехала за город, припарковалась у обочины шоссе, вышла из машины - словно кому-то навстречу, и тут другая машина сбила ее...
        - У нас нет сомнений, что это преднамеренное убийство, - сказал Азеведу.
        - Вы хотите меня арестовать? - обреченно спросил Тадеу.
        - Нет. У тебя имеется твердое алиби. Лиана подтвердила, что ты весь день провел на репетиции очередного шоу. Но может быть, тебе известно, зачем Луиза поехала за город?
        - Я не знаю зачем. Но утром ей кто-то звонил. И судя по тому, как она разволновалась, я догадываюсь кто.
        - Ты можешь назвать этого человека?
        - Да. Я практически не сомневаюсь, что это был... мой отец. Лу на него работала... Она его очень боялась. И выходит, не зря...
        Когда Жуди узнала о гибели Лу, то помчалась к Тадеу, чтобы поддержать его и по возможности утешить. Но Тадеу был мрачен и подавлен.
        - Ты очень любил ее? - сочувственно спросила Жуди.
        Тадеу ничего не ответил. Не мог же он рассказать ей, что переживает сейчас двойное горе: смерть Лу и очередное преступление отца,
        - Ну ладно, я пойду, - тихо промолвила Жуди. - Наверно, тебе сейчас и вправду лучше побыть одному.
        Единственное, что еще хотела сказать... Я сдала отцовскую мастерскую одному богатому сеньору. Он уже уплатил аванс. Так что если тебе нужны деньги...
        - Нет-нет, мне ничего не нужно!
        - А ты не спеши с ответом. Я теперь буду иметь постоянный доход и могу стать твоим компаньоном. Подумай об этом!
        Аманда пришла в бешенство, узнав от Адербала о расписке, представленной Селеной в суд.
        - Что же теперь делать? Неужели скотница выиграет процесс?
        - Не исключено. Однако я попытаюсь кое-что предпринять. Если предположить, что расписка подлинная - а это легко доказать с помощью графологическом экспертизы, - то в ней говорится о некой «прострации», в которую якобы имел свойство впадать доктор Тиноку. Вот этим мы и воспользуемся! Я заявлю, что данную расписку он тоже мог подписать в похожем состоянии. В общем, тут у нас еще остается шанс. А вот с бракоразводным процессом дела обстоят похуже.
        - Почему? Что там еще стряслось?
        - Ну, как бы поточнее выразиться... - замялся Адербал. - Понимаете, сеньор Шику не согласился закрыть дело...
        - Все ясно! Опять эта дрянь! Она и здесь мне перешла дорогу!.. Сеньор Адербал, делайте что угодно, только не дайте Селене Ферейре завладеть наследством моего отца! А уж я с ней разберусь по-своему!
        - Но что вы можете сделать? Тем более здесь, в больнице?
        - Если я не имею возможности убить ее, то должна хотя бы ее нейтрализовать! - заявила Аманда.
        - Как?! - спросил ничего не понявший Адербал.
        - А вы, пожалуйста, пригласите ко мне Селену! Только так, чтобы никто из моих родственников об этом не знал. Скажите, что я хочу с ней поговорить как с сестрой. Уверена, она не откажется приехать.
        И Селена действительно приехала к Аманде в больницу.
        - Спасибо, что откликнулась на мою просьбу. Садись поближе, - ласковым голоском пролепетала Аманда. - Я хотела с тобой поговорить.
        - Говори. Я здесь постою.
        - Счастливая! А я вот не могу ни стоять, ни ходить. Это так ужасно! Не говоря уже о том, чтобы плавать или скакать на лошади... Для меня сейчас было бы счастьем дойти до окна, до двери...
        Она заплакала, и Селена принялась ее утешать. Подала ей салфетку, чтобы Аманда могла вытереть слезы, потом протянула стакан с соком:
        - На, выпей. Успокойся.
        - Прости. Что-то я совсем расклеилась... Ты, наверное, удивилась тому, что я попросила тебя прийти?
        - В общем, да, - не стала скрывать Селена.
        - Знаешь, я после этой страшной аварии сильно изменилась, - доверительным тоном произнесла Аманда. - Беда заставила меня взглянуть на мир под другим углом. Разумеется, все мои недостатки остались при мне, но я их словно впервые увидела. И это тем более печально, что я сейчас лишена возможности исправить очень многое... Ты же сама видишь, насколько я беспомощна!
        - Ты поправишься, Аманда! Не падай духом!
        - Нет, я знаю, чувствую, что больше никогда не смогу ходить.
        - Ты не должна так думать. За выздоровление надо бороться!
        - Да я только и делаю, что борюсь! За то, чтобы не быть обузой для матери, для мужа. Но мне очень трудно. Мне нужна твоя помощь, Селена!
        - Я готова на все. Ты думаешь, мне очень надо, чтобы меня официально признали твоей сестрой? Нет. Достаточно и того, что мы с тобой помирились.
        - Ты полагаешь, я позвала тебя затем, чтобы поговорить о завещании?
        - А разве нет? - искренне удивилась Селена,
        - Нет. Наследство меня нисколько не волнует. Особенно теперь, в моем нынешнем положении.
        - Так в чем же тогда дело?
        - Мне нужен Шику, Селена! Не знаю, имею ли я право просить тебя об этом... Но ты молодая, здоровая, красивая. А я... Он мне просто необходим. Без него я умру!
        Она вновь заплакала, заставив Селену утешать ее и буквально утирать ей слезы.
        - Помоги мне, пожалуйста! - всхлипывая, умоляла Аманда. - Ведь мы с тобой - сестры. В нас течет одна кровь... Откажись от Шику! Ты еще встретишь человека, которого полюбишь.
        - Не надо об этом, Аманда! - прервала ее Селена, не в силах больше выносить такую пытку. - Тебе не о чем беспокоиться. Шику твой.
        - Правда? Поклянись!
        - Клянусь, - глухо промолвила Селена. - Я не стану посягать на Шику.
        - Спасибо! А я так боялась остаться одна!..
        - Забудь о своих страхах, Аманда.
        - Но Шику не должен знать о нашем разговоре!
        - Он ничего не узнает. Будь спокойна.
        - Какая ты все-таки хорошая! Теперь я понимаю, почему Шику...
        - Пожалуйста, Аманда, не продолжай! - взмолилась Селена. - Я пойду. Тебе надо отдыхать.
        - Да-да. Спасибо!
        Вернувшись домой. Селена, не скрывая своего горя, пересказала матери весь тяжкий разговор с Амандой.
        - Опять она тебя обвела вокруг пальца! - заключила Камила.
        - Нет, мама! Аманда действительно страдает. Ты бы ее видела! Она стала совсем другой - мягкой, беспомощной.
        - Это она сейчас такая, пока ей больно. А потом поправится и снова станет прежней змеей!
        - Нет, Аманда очень изменилась. Даже не захотела говорить о завещании, о судебном процессе. Я думаю, она теперь не станет возражать против раздела наследства со мной.
        - Верится с трудом, хотя... Пути Господни неисповедимы! - уклончиво произнесла Камила.
        А немного погодя к ним приехал Артурзинью и сообщил, что адвокат Аманды выдвинул встречный иск - в надежде опротестовать расписку Камилы.
        - Ну, вот она и показала свою подлую сущность! Не заставила долго ждать! - сказала Камила.
        - Ничего, не расстраивайтесь, - бодро произнес Артурзинью. - С Лижией я уже поговорил. Она согласна на анализ. Так что мы обойдемся и без Аманды.
        - Что ж, если она так все повернула, то и я не стану делать ей еще один подарок! - нахмурившись промолвила Селена. - И курсы одолею, и заводом буду управлять наравне с Амандой!
        - Правильно, молодец! - поддержал ее Артурзинью.
        - А ты не поможешь мне разобраться в этих сложных науках? - робко попросила его Селена. - А то я не все понимаю, что пишут в тех мудреных книгах и говорят на лекциях. И еще... одергивай меня, пожалуйста, когда я неверно произношу слова или веду себя как-то некультурно.
        - Хочешь, чтобы я обучил тебя хорошим манерам? Этим я займусь с удовольствием! - улыбнулся Артурзинью. - А науками пусть с тобой занимается Гуту. Он оставил свой университет и тоже записался на курсы менеджмента в Кампу-Линду. Гуту - парень головастый! Я поговорю с ним, и он тебе непременно поможет!



        Глава 24

        Настал день, когда Аманду перевезли из клиники домой. Теперь она могла самостоятельно передвигаться в инвалидной коляске, но это ее раздражало едва ли не больше, чем полная неподвижность на больничной койке.
        Аманда то и дело впадала в истерические состояние, изводя ими Илду, Лижию и Шику. Более всех доставалось Илде, особенно в отсутствие других членов семьи и Фриды, которую Аманда оставила при себе, даже выйдя из больницы. Зная, что ее не услышат свидетели, Аманда безжалостно рвала сердце матери своими несправедливыми укорами и сумасбродными требованиями:
        - Я знаю, Лижия сдала кровь на ДНК. И ты ее мигом поддержала! Я все слышала! Вы тут обе ворковали с Селеной! Она теперь для вас - родная, а я - никто! Отвези меня обратно в приют!.. Отдай в богадельню, где живут калеки!.. Я всем чужая и никому не нужна!..
        Илда пыталась урезонить ее то лаской, то строгостью, но все было напрасно. Аманда умолкала сама, если в доме появлялся кто-то третий. А когда возвращался с работы Шику, то и вовсе становилась паинькой.
        - Только ты один способен меня успокоить и утешить, - говорила она ему. - Не бросай меня. Я без тебя пропаду.
        - Но я же с тобой! - вынужден был многократно повторять Шику. - Ты должна сейчас думать о выздоровлении. Лечебная гимнастика и массаж со временем поднимут тебя на ноги.
        - Да, я на это надеюсь. Но мне хочется всегда видеть тебя рядом. Почему ты не перевезешь обратно свои вещи?
        - Разве в них дело? - уклонился от прямого ответа Шику. - Главное, что я провожу с тобой все свободное время...
        Он действительно уделял Аманде много внимания, но вовсе не потому, что ему этого очень хотелось. Несколько раз Шику ездил в Кампу-Линду, надеясь повидаться там с Селеной. С волнением ждал, когда у нее закончатся занятия, предлагал посидеть с ним в баре, побеседовать. Но Селена всякий раз находила какую-то отговорку, чтобы побыстрее уйти, не остаться с ним наедине. Надежным щитом для нее служил Гуту - кивая на него. Селена говорила, что должна заниматься с ним дополнительно, и он с готовностью это подтверждал.
        Шику не мог понять, чем вызвана внезапная отчужденность Селены, и однажды поехал к ней на ферму, где у нее не было возможности уйти от прямого разговора. И Селена вынуждена была признаться, что намеренно избегает Шику.
        - Но почему? Что произошло? С чего вдруг такая перемена? - недоумевал он.
        Селена ему объяснила:
        - Мы не должны встречаться, Шику, потому что ты сейчас нужен Аманде. Ей очень тяжело, и к тому же она - моя сестра. Я не хочу, чтобы ты обманывал ее, чтобы сам мучился из-за этого обмана!
        - Но для меня невыносима разлука с тобой! Я вовсе не обманываю Аманду. Она знает, что я не согласился прекратить бракоразводный процесс, а лишь приостановил его на время - из-за этой автокатастрофы... Ты мне нужна, Селена! Я люблю тебя!
        - Не мучай меня, Шику! Мы ведь все равно не можем быть вместе, пока Аманда больна. А если она вообще никогда не поправится? Тогда уж лучше не обнадеживать себя понапрасну.
        - Даже если Аманда не поправится окончательно, я уйду от нее! Пойми, нас ничто не связывает, кроме ее злосчастной болезни! А разве можно на этом продержаться вместе всю жизнь?
        - Ты вправе оставаться с Амандой или уйти от нее, но я не хочу, чтобы твое решение хоть в какой-то степени зависело от меня, - решительно заявила Селена. - Пока ты живешь с Амандой, мы не будем встречаться.
        - Ты ставишь такое условие, которое невольно подталкивает меня к тому, чтобы я побыстрее ушел от Аманды, - укоризненно произнес Шику, заставив Селену оправдываться.
        - Нет, я не тороплю тебя! Как ты можешь обо мне так плохо думать? У меня и в мыслях не было ничего подобного!
        - Прости, я не хотел тебя обидеть. Возможно, ты права. Мне следует сначала развестись с Амандой, а до той поры не искать встреч с тобой. Но я должен быть уверен, что ты по-прежнему любишь меня и ждешь. Иначе все тогда теряет всякий смысл - в том числе и та жертва, которую я сейчас приношу ради спокойствия Аманды.
        - Я подожду тебя сколько будет нужно, - печально произнесла Селена, уверенная в том, что Аманда всегда найдет способ, как удержать возле себя Шику.
        Когда Изабел объявила детям, что уезжает на несколько дней в Сан-Паулу вместе с Сервулу, те не слишком этому удивились. Они уже привыкли к тому, что мать в последнее время стала вести активную самостоятельную жизнь. Но никому из них и в голову не пришло рассматривать эту поездку как своеобразное свадебное путешествие матери и бывшего семейного шофера. Да и сама Изабел не предполагала, что все случится так скоро.
        В Сан-Паулу она собиралась поехать давно - надо было разобрать вещи в пустующей там квартире и, возможно, сдать ее временно внаем. Но поначалу этому препятствовала болезнь, а потом Изабел не хотелось расставаться с Сервулу, Однажды она сказала ему об этом, и он предложил съездить туда вдвоем.
        - И почему я сама не додумалась до такого простого решения? - одобрила его идею Изабел. - Мы ведь там сможем не только делами заняться, но и отдохнуть, погулять вдвоем, не опасаясь косых взглядов со стороны. Это же так здорово!
        По приезде в Сан-Паулу она повела Сервулу в магазины, где подобрала для него несколько приличных костюмов - заботливо, с нескрываемым удовольствием. И Сервулу, о котором никто прежде вот так не заботился, безропотно выполнял все пожелания Изабел, примеряя, в общем-то, не нужные ему одежки, и не мог поверить в реальность происходящего. Много лет он тайно любил Изабел. даже не мечтая об ответном чувстве с ее стороны, а сейчас, когда она одарила его своей любовью, с удивлением обнаружил, что, по сути, не знал этой женщины. Рядом с властным эгоистичным Зе Паулу она казалась тихой, несчастной и всегда вызывала у Сервулу глубокое сочувствие. Лишь совсем недавно Изабел открылась перед ним в своих естественных проявлениях, которые были подавлены Зе Паулу. Сервулу увидел ее веселой, остроумной, нежной, способной на смелый, неординарный поступок, и его любовь к ней неизмеримо выросла. От былой робости и самоуничижения не осталось и следа. Рядом с нынешней Изабел Сервулу почувствовал себя сильным, уверенным мужчиной, способным сделать счастливой эту замечательную женщину.
        - А теперь, я надеюсь, ты не откажешься от моего подарка, - сказал он, приглашая ее в ювелирный магазин.
        Изабел не стала противиться, и Сервулу сам надел ей на палец изящное кольцо. А затем, окончательно осмелев, произнес взволнованно:
        - Изабел, выходи за меня замуж!
        Свой брак они оформили там же, в Сан-Паулу, и домой вернулись уже мужем и женой.
        И как раз в тот момент, когда Сервулу впервые почувствовал себя по-настоящему счастливым, над ним стали сгущаться тучи.
        Все началось с того, что на улице к нему подошел Билли и, поздравив Сервулу с женитьбой, предложил ему побеседовать вдвоем за столиком в ресторане Лианы. Сервулу вежливо отказался от приглашения, но Билли проявил настойчивость:
        - Беседа может быть очень интересной, потому что я собираюсь поговорить с вами о..
        драгоценностях, украденных у фашистского офицера Генриха фон Мюллера!
        - Должен вас разочаровать, - сохраняя спокойствие, ответил Сервулу, - я не увлекаюсь драгоценностями, а потому меня вряд ли заинтересует и ваш рассказ о них.
        - Я имел в виду, что рассказывать будете вы, - улыбнулся Билли.
        - Мне нечего рассказать. Я впервые услышал от вас об этом фон Мюллере. Так, кажется, вы его назвали?
        - Вполне допускаю, что его полное имя вам до сих нор не было известно. Тогда просто расскажите, как много лет назад вы вместе с Тиноку, Зе Паулу и Эзекиелом ограбили человека с затонувшей подлодки, а потом его убили.
        - Мне не нравится, когда со мной так разговаривают. Прощайте!
        Сервулу попытался уйти, но Билли преградил ему дорогу:
        - Хорошо, не будем говорить о том давнем убийстве. Мне и так о нем все известно. Как, впрочем, и полиции. Правда, ваш сын пока не знает, что вы тоже причастны к этому преступлению...
        - Послушай, парень, - довольно грубо прервал его Сервулу, - ты ошибся адресом! Понял?
        - Я не собираюсь вас шантажировать. Наоборот, я хотел сообщить вам, что целая шайка головорезов сейчас охотится за этими сокровищами и очень скоро они доберутся до вас. Одного из этих бандитов вы прекрасно знаете: его зовут Эзекиел. Поэтому лучше скажите мне, где спрятаны остальные сокровища, и я сумею предотвратить нависшую над вами опасность.
        - Вот у Эзекиела и спроси! Он наверняка об этом должен знать. А меня оставь в покое, не то - мое терпение уже на пределе.
        - Ну, как хотите. Я вас предупредил... - с сожалением произнес БИЛЛИ.
        Когда он передал содержание этого разговора Силвейре, тот промолвил зловеще:
        - Видимо, у нас нет другого выхода. Придется воспользоваться примитивным методом Эзекиела.
        В тот же день Сервулу сказал Шику, где находится завещание, которое он не так давно составил. Шику это неприятно удивило.
        - Папа, ты же только что женился! Как можно сейчас думать о смерти? Мне казалось, ты очень счастлив...
        - Сынок, о смерти надо помнить всегда, - философски заметил Сервулу. - Она может настигнуть человека в любой момент и не станет спрашивать, счастлив он или нет.
        - Ладно, не будем говорить о грустных вещах. Я надеюсь, вы с доной Изабел проживете долгую счастливую жизнь.
        - Я тоже надеюсь. А завещание - это так, для порядка...
        - Папа, я тут расследую убийство, а точнее, целую серию убийств, в которых подозревается бежавший из тюрьмы Эзекиел. Расскажи мне о нем подробнее. Говорят, вы когда-то были близкими друзьями.
        - Сынок, лучше бы тебе похоронить это дело, - посоветовал Сервулу, чем весьма озадачил Шику.
        - Не ожидал от тебя услышать такое. Ты почему-то боишься Эзекиела? Или тебе неприятно ворошить прошлое?
        - Запомни, сынок: я никого не боюсь! А с Эзекиелом меня давно ничего не связывает. Поэтому мне и говорить о нем не хочется.
        Вернувшись домой, Билли увидел там идиллическую картину: квартира блистала чистотой, а за столом, накрытым нарядной скатертью, сидели Диана и Зека и, очень довольные друг другом, пили чай.
        - Мы не дождались тебя к обеду. Проголодались, - пояснила Диана, а Зека добавил:
        - Садись с нами, папа! Обед получился очень вкусный!
        - Я вижу, вы тут уже основательно спелись! - изумленно произнес Билли. - Ты делаешь фантастические успехи, Диана! Мне потребовалось больше месяца, чтобы добиться расположения Зеки.
        - Разница в том, что ты ставил перед собой такую цель, а я - нет. Просто приехала, представилась твоему сыну, и он отнесся ко мне с пониманием.
        - И кем же ты, интересно, представилась?
        - Твоей коллегой, подругой и любовницей.
        - Теперь понимаю: против такого напора Зеке трудно было устоять. И что ты намерена здесь делать?
        - Поживу у тебя немного. Может, в чем-то помогу. Например, устрою Зеку в школу. Каникулы ведь давно закончились, а парень нигде не учится.
        - Да, в самом деле... Я об этом как-то не подумал... - растерянно произнес Билли.
        - Не беда! Я уже сделала запрос в Рио. Завтра мы получим документы из той школы, где прежде учился Зека.
        - Да!.. Вот это размах!.. - только и мог сказать Билли.
        А Зека, наблюдая за реакцией отца, смущенно улыбался, потому что не привык к такой заботе о своей персоне.
        Позже, когда Билли и Диана остались наедине, она сказала:
        - У тебя замечательный сын, Билли, но ему нужна мать. Представляешь, он ведь и в прошлом году фактически не ходил в школу, а мать этого и не заметила, потому что ей было не до Зеки. Хорошо хоть, парень не попал в какую-то дурную компанию!
        - Если я верно понял, ты предлагаешь себя на роль его мамы?
        - А у тебя есть другая претендентка? Селена?
        - Я не думал о ней в таком ключе...
        - Это лишний раз подтверждает твою легкомысленность. Выбирая жену, ты просто обязан думать о том, станет ли она хорошей матерью для Зеки.
        - Ты этот экзамен, похоже, выдержала. Но тут есть небольшая загвоздка; я не собираюсь жениться.
        - Ну, тогда поиграем в семейную жизнь, пока я нахожусь в отпуске! - невозмутимо заявила Диана.
        - Эту легенду тебе предложило твое руководство? Ты ведь приехала сюда не только ради меня?
        - Разумеется! В Маримбе собралось слишком много народу с сомнительной репутацией. Баланс сил вкладывается явно не в твою пользу. Так что я, возможно, смогу тебе пригодиться.
        - Не исключено, - согласился Билли. - Но я после очередного разговора с Сервулу решил открыть карты его сыну. Пора привлечь на свою сторону комиссара! Его отца могут похитить и даже убить...
        - Нет, ни в коем случае! Если ты вступишь в контакт с Шику, тебе придется рассказать ему все. Эзекиел снова окажется в тюрьме, а Силвейра останется неуязвимым. И сокровища будут лежать там же, где и прежде. Кстати, ты не слишком-то активно занимаешься их поиском!
        - Я нанял ныряльщика - Лукаса. А сам не могу погружаться на глубину: у меня клаустрофобия.
        - Неужели? - засмеялась Диана. - Оказывается, у супермена Билли все же имеется ахиллесова пята!..
        Обосновавшись в бывшей мастерской Зе Паулу, Силвейра в скором времени нанес визит соседям - доне Илде и ее дочерям.
        - Когда-то очень давно я был знаком с вашим мужем, - сказал он Илде. - Тиноку всегда говорил о своей старшей дочери с восхищением и восторгом.
        - Да, он очень любил Аманду, - вздохнула Илда. - Но недавно с ней случилось несчастье...
        - Я знаю. Именно поэтому и решил навестить вас. Мне кажется, Аманде будет приятно услышать воспоминания об отце. Возможно, это в какой-то степени поддержит ее морально.
        - Спасибо вам за заботу, - поблагодарила Силвейру Илда. - Сейчас я схожу в комнату к Аманде. Думаю, она будет рада с вами познакомиться.
        Аманда сразу поняла, что это тот самый Силвейра, который навещал ее в больнице, и пригласила его в свою комнату. Илда отправилась на кухню готовить кофе, и таким образом у Силвейры и Аманды появилась возможность какое-то время поговорить без свидетелей.
        - Вы сказали маме, что знали моего отца. А мне говорили совсем другое. Это была оговорка для мамы? - спросила Аманда.
        - Нет, я действительно хорошо знал вашего отца, просто не стал волновать вас там, в больнице. Вы были такой слабенькой!
        - Расскажите мне о нем!
        - Доктор Тиноку продал мне несколько редких драгоценностей. Мы с ним одно время довольно тесно общались, и я знаю, что вы были его любимой дочерью. Он гордился вами и делал на вас большую ставку.
        - Поэтому вы решили взять меня в долю? Из уважения к моему отцу? - спросила Аманда.
        - Не только. Из уважения к вам! - несколько озадачил ее своим ответом Силвейра. - Вы получите значительную часть этих драгоценностей, но сначала до них нужно добраться. И еще... Нам следует убрать с дороги вашего любимого комиссара и того детектива, мнящего себя очень хитрым.
        - Что вы хотите сделать с Шику? - испугалась Аманда.
        - Не волнуйтесь, ему ничего не угрожает. Просто мы должны опередить его в своем поиске.
        - Шику знает о драгоценностях? - удивилась Аманда. - Он никогда мне об этом ничего не говорил.
        - А вы попытайтесь у него выведать все, что ему известно. Об этом я, собственно, и хотел вас попросить. Только будьте осторожнее, не навлеките на себя подозрений.
        - Я постараюсь, - с готовностью ответила Аманда.



        Глава 25

        С самого утра Илда не находила себе места. Ее мучили дурные предчувствия. В тот день должен был состояться суд по иску Селены, и у Илды не было сомнений в положительном исходе процесса. Бесспорно, Селену признают дочерью Тиноку, она получит свою долю наследства, и это будет справедливо. Илда была полностью на стороне Селены, но с ужасом ждала, как на такое решение суда отреагирует Аманда.
        Именно Аманда с ее патологической озлобленностью была источником не утихающей душевной боли Илды. К счастью, в остальном у нее все складывалось более или менее нормально. Болезнь, долгое время преследовавшая Лижию, наконец, отступила, и девочка буквально на глазах превратилась в яркую цветущую девушку. А характер у нее всегда был уравновешенный, и потому Илда во всем могла положиться на младшую дочь. Лижия даже сумела плодотворно повлиять на Лукаса, с которым у нее продолжался трогательный юношеский роман. Благодаря Лижии Лукас стал мягче, терпимее и, в конце концов, сумел простить отца. Теперь его часто можно было видеть в обществе Орланду. А Клара по совету Илды устроилась санитаркой в клинику Орланду, и эта работа доставляла ей истинную радость. Сам же Орланду твердо держал слово, данное Илде, - не прикасался к спиртному.
        Накануне аварии, в которую попала Аманда, он предложил Илде выйти за него замуж, и она ответила согласием, но теперь об этом не могло быть и речи. По крайней мере, до той поры, пока Аманда будет находиться в инвалидной коляске.
        Аманда... Опять Аманда... О чем бы Илда ни подумала, на что бы ни отвлеклась, ее мысли неизменно возвращались к старшей дочери. Смутная тревога о судьбе Аманды усиливалась дурными предчувствиями, которые преследовали Илду в последнее время. Ей казалось, что Аманда в любой момент может окончательно сломаться, и тогда произойдет нечто еще более ужасное, чем недавняя автокатастрофа. Поэтому Илда с такой опаской и ждала решения суда, не без оснований полагая, что оно способно нарушить то весьма зыбкое равновесие, в котором сейчас пребывала Аманда.
        И вот, наконец, из суда приехал Адербал. По его хмурому и несколько виноватому виду Аманда сразу поняла, что процесс выиграла Селена. Однако вопреки опасениям матери она не впала в истерику. Только глаза ее приобрели свинцовый оттенок, и она произнесла жестко, как приговор:
        - Клянусь, эта скотница ответит за каждое сентаво, которое она у меня украла. Я верну все, что она сегодня отсудила. Даже если для этого мне придется ее убить!
        - Господь с тобой, Аманда! - в ужасе воскликнула Илда. - Какие страшные вещи ты говоришь!
        - Мама, сеньор Адербал, оставьте меня, пожалуйста, - требовательно произнесла Аманда. - Мне надо обдумать сложившуюся ситуацию.
        Смущенная Илда предложила Адербалу выпить кофе, но едва он успел сделать первый глоток, как Аманда вновь позвала его к себе и выдала готовое решение:
        - Сеньор Адербал, с этого момента я официально отхожу от дел и все полномочия по управлению заводом передаю новой наследнице - Селене. Прошу вас подготовить все необходимые для этого документы.
        - Аманда, опомнись! - попыталась воззвать к ее разуму Илда. - Твоя обида слишком далеко тебя завела!
        - Нет, мама, я все делаю правильно. Болезнь сейчас не позволяет мне заниматься делами. А Селена молодая, здоровая, пробивная. И к тому же она, кажется, учится на экономических курсах? Вот ей и карты в руки!
        - Ты что, вознамерилась всех нас разорить? Я тебя не понимаю, дочка! Ты меня пугаешь!
        - Нет, я просто хочу отдохнуть. Мне больше не по силам роль целеустремленной, расчетливой деловой женщины. Она плохо согласуется с инвалидной коляской! А вы под руководством несравненной Селены сумеете поднять семейный бизнес на невиданную высоту. Я в этом нисколько не сомневаюсь.
        Успешное завершение изнурительного судебного марафона Артурзинью предложил отметить в ресторане у Лианы. Это был его первый крупный успех как адвоката, но больше всего Артурзинью радовало то, что он сумел победить высокомерную и злобную Аманду. Не скрывая своего ликования, он щедро рассыпал шутки и с удовольствием ухаживал за тремя дамами, сидевшими с ним за столом, - Селеной, Камилой и Лижией.
        Шику и Азеведу, тоже зашедшие к Лиане пообедать, не могли не обратить внимания на эту веселую компанию и сразу же догадались, что произошло.
        - Не иначе как Селена выиграла процесс! - воскликнул Шику, и Лиана подтвердила его догадку.
        Шику поспешил поздравить Селену и дону Камилу, а также крепко, по-мужски пожал руку Артурзинью. Тот пригласил Шику разделить с ними торжество, любезно подвинул ему свободный стул. Но Шику как раз в тот момент перехватил холодный, отчужденный взгляд Селены и отказался от приглашения:
        - Да я пришел сюда со следователем... Нехорошо оставлять его одного...
        Азеведу встретил Шику недоуменным вопросом:
        - Что случилось? На тебе лица нет.
        - Я и сам не очень понимаю, - откровенно признался тот. - Селена меня избегает. Из-за этой аварии мы все оказались в какой-то дурацкой ловушке. Даже и не знаю, что делать.
        - А ты слушай свое сердце, - посоветовал Азеведу, - и поступай, как оно подскажет. Я вот прислушался и... сделал предложение Лиане!
        - Да ну?! Ты времени зря не теряешь!
        - Время тут ни при чем. Просто я понял, что люблю эту женщину, - серьезно ответил Азеведу.
        - А она? - с некоторой опаской спросил Шику.
        - Она согласилась стать моей женой! - расплылся в блаженной улыбке Азеведу.
        - Поздравляю! От всей души! - взволнованно произнес Шику и вдруг снова помрачнел, потому что в поле его зрения попал Билли, который по-хозяйски расположился рядом с Селеной на том самом стуле, от которого вынужденно отказался Шику.
        - Что там еще произошло? - проследив за взглядом коллеги, спросил Азеведу. - Неужели объявился счастливый соперник?
        - Не знаю. Но ты же сам видишь, как Селена ему улыбается! Если дело с разводом затянется, то я рискую ее потерять, - упавшим голосом произнес Шику.
        В тот же вечер он поехал на ферму к Селене и сказал, что намерен потребовать развода в самое ближайшее время.
        Селена же против его ожидания вовсе не обрадовалась такому решению, а, наоборот, стала отговаривать Шику от развода.
        - Но почему? Почему? - допытывался он и слышал в ответ односложное пояснение:
        - Ты нужен Аманде!
        - А может, тут дело совсем в другом? - спросил он, вспомнив о Билли. - Может, ты разлюбила меня?
        Селена ничего на это не ответила, и Шику истолковал ее молчание по-своему.
        - Ты полюбила другого? Признайся! Это Билли? Скажи мне правду!
        - Да, это Билли, - с трудом выдавила из себя Селена. - Я влюблена в него.
        - Нет, не верю! Не верю! - закричал Шику. - Этого не может быть! Я никогда в это не поверю, Селена!
        Составляя завещание, Сервулу не указал в нем одну весьма ценную вещь, которая по своей стоимости многократно превышала весь капитал, нажитый им за долгую жизнь. Эту вещь он много лет хранил в тайнике, лишь изредка извлекая ее оттуда и представляя, как она могла бы украсить Изабел - ту единственную женщину, которую Сервулу любил, но даже в мечтах никогда не позволял себе надеяться, что однажды она все-таки станет его женой.
        И вот теперь, когда это чудо свершилось, Сервулу, наконец, понял, что всю жизнь тешил себя ложной надеждой. Лишь теперь ему стало ясно, что это роскошное бриллиантовое ожерелье с тремя крупными сапфирами ни при каких обстоятельствах не сможет украсить его возлюбленную.
        И Сервулу вынул его из тайника в последний раз, чтобы расстаться с ним навсегда, а заодно и окончательно распрощаться со своим далеко не праведным прошлым.
        - Как жаль, что ты, моя королева, даже не увидишь этой божественной красоты! - прошептал он, глядя на сверкающее всеми гранями ожерелье.
        Потом сунул его в карман как самую заурядную вещицу - носовой платок или зажигалку - и решительно зашагал к морю. А там бросил последний беглый взгляд на старинную драгоценность, из-за которой погибло множество людей, и зашвырнул ее подальше в море.
        Все, теперь он окончательно освободился и очистился, думал Сервулу по дороге домой. Но внезапно из-за прибрежной скалы показалась стая дюжих молодцов, которая налетела на Сервулу, и вскоре он оказался лежащим на земле - связанный по рукам и ногам.
        Потом бандиты запихнули его в машину и привезли к Эзекиелу. А тот учинил ему допрос с пристрастием. Но прежде он поздравил Сервулу с женитьбой на Изабел:
        - Браво! Ты оказался гораздо пронырливее Зе Паулу! Терпеливо ждал своего часа и дождался. Теперь к тебе перешли и деньги Зе Паулу, и его жена! Поздравляю! Изабел все еще аппетитная дамочка!
        - Не смей произносить ее имени, или я тебя прикончу! - процедил сквозь зубы Сервулу.
        - О, узнаю былого разбойника! - засмеялся Эзекиел. - Скольких ты уложил насмерть, Сервулу?
        - Я никогда никого не убивал!
        - Так уж и никогда? А как же тот немец, которого мы все вместе ограбили?
        - Его застрелил ты! Я это прекрасно помню.
        - Ну да, он наставил на меня револьвер. Я должен был защищать себя и вас. Жаль, что он так и не сказал, где спрятаны остальные сокровища!
        - Никаких сокровищ больше не осталось. Забудь о них! - раздраженно бросил Сервулу. - И выпусти меня отсюда.
        - Нет, ты так просто не уйдешь! У меня есть подозрение, что вы с Зе Паулу все-таки раскопали этот клад. И ты мне сегодня скажешь, где спрятаны остальные драгоценности! Или умрешь!
        - Почему же ты не расспросил о них Зе Паулу, прежде чем убить его?
        -- Потому что этот идиот продавал направо и налево свои цацки и на него вышел Интерпол! Его в любой момент могли взять!
        - Ну, если Зе Паулу и вправду нашел клад, то он унес с собой эту тайну в могилу.
        - Я думаю, тебе тоже кое-что известно, - продолжал гнуть свое Эзекиел. - Так что если хочешь дожить до утра, то лучше выкладывай все, что знаешь.
        - Зачем же ждать до утра? Ты можешь прикончить меня прямо сейчас, потому что мне ничего не известно о том кладе.
        - Прикончу, не волнуйся, - зловеще усмехнулся Эзекиел. - Но прежде чем умереть, ты скажешь мне хотя бы, где хранишь то великолепное ожерелье, которое тебе досталось при дележке.
        - На этот вопрос я отвечу охотно, - тоже засмеялся Сервулу. - На дне морском!
        - Издеваешься?
        - Нисколько. Я выбросил его в море! Если не веришь, можешь спросить у своих бандитов, они наверняка это видели. Я избавился от него незадолго до того, как попал в их лапы.
        - Мерзавец! Трус! - рассвирепел Эзекиел. - Даю тебе полчаса на размышление. А потом придут мои ребята и переломают все твои кости!
        Диана обеспокоилась, когда Билли не явился домой к ужину.
        - Ты не знаешь, где твой отец? - спросила она у Зеки.
        - Не знаю. Он спешно ушел куда-то, пока ты готовила на кухне. И взял с собой оружие.
        - Ему кто-то перед этим звонил?
        - Вроде бы нет... Я думаю, он пошел искать сеньора Сервулу.
        - Почему ты так думаешь?
        - Да я пришел от Гуту и сказал папе, что дона Изабел очень волнуется. Сеньор Сервулу не пришел к обеду, и она решила, что с ним случилось какое-то несчастье. У нее дурное предчувствие, понимаешь?
        - Понимаю, - многозначительно произнесла Диана. - И после этого Билли сразу же ушел?
        -Да.
        - Извини, по тебе придется ужинать одному, - сказала она. - Потому что я тоже ухожу.
        - Куда? Зачем?
        - Помочь Билли.
        - Разве ты знаешь, где его искать?
        - Не знаю, но догадываюсь, - ответила Диана, пряча за пояс пистолет с глушителем.
        А Билли в это время находился в бывшей мастерской Зе Паулу и, держа под прицелом Силвейру, выдвигал свои требования:
        - Звони Эзекиелу. Пусть пришлет сюда Сервулу. Одного, без сопровождения. Когда Сервулу здесь появится, я сразу же уйду.
        Силвейра вынужден был повиноваться, но Эзекиел сказал, что Сервулу не в состоянии передвигаться без посторонней помощи.
        - Тогда пусть его доставят сюда охранники и сразу же уедут обратно, - распорядился Силвейра.
        - Будет сделано! - ответил Эзекиел, верно поняв, что его боссу угрожает какая-то опасность.
        - Сейчас его привезут, - доложил Силвейра Билли. - Можешь пока опустить пистолет и выпить со мной вина. А заодно и объяснить, почему ты так защищаешь Сервулу.
        - Потому что он мне симпатичен и главное - ни в чем не виновен.
        - Ты в этом уверен?
        - Абсолютно.
        Спустя некоторое время двое бандитов втащили в дом связанного Сервулу и тотчас же удалились, как было условлено. Однако, как только Билли склонился над Сервулу, собираясь его развязать, на пороге появился Эзекиел с пистолетом в руках.
        Билли мгновенно взял под прицел Силвейру, скомандовав Эзекиелу:
        - Брось оружие, или я убью твоего патрона!
        - Стреляй в него, Эзекиел! - приказал Силвейра.
        - Отставить! - услышал Эзекиел у себя за спиной другой приказ и, обернувшись, увидел целящуюся в него Диану.
        - Круг замкнулся! - прокомментировал сложившуюся ситуацию Билли. - Эзекиел стреляет в меня, я - в Силвейру, а Диана - в Эзекиела! Есть, правда, и другой вариант: мы с Дианой можем одновременно выстрелить в Эзекиела. Ты не будешь возражать. Силвейра?
        - Опусти оружие, Эзекиел, - устало произнес Силвейра.
        - Нет, брось пистолет на пол! - скомандовала Диана. - А теперь уходи отсюда. Подыши морским воздухом. И не вздумай возвращаться!
        - Ты бы представил мне свою девушку. Билли, - сказал Силвейра, когда Эзекиел вышел.
        - Она уже сама представилась. Разве ты этого не заметил? - в тон ему ответил Билли. - Диана, помоги мне поднять Сервулу. Его надо отвезти к врачу.
        Вернувшись домой, Сервулу сказал Изабел, что его сбила машина. И на следующий день то же самое повторил Шику. Тот не слишком поверил в его объяснение, но ничего другого добиться от Сервулу не смог. Когда же он поделился своими сомнениями с Азеведу. следователь выдвинул свою версию случившегося:
        - Я говорил с доктором Орланду. Характер ушибов наводит меня на мысль, что твой отец подвергся пыткам. Думаю, он побывал в лапах Эзекиела. И вероятно, он даже под пыткой ничего не сказал бандитам, иначе бы те не выпустили его живым.
        - Но после того, что они с ним сделали, отец мог бы заявить на них в полицию, - возразил Шику. - А он предпочитает отмалчиваться. Почему? Запугали? Так он далеко не робкого десятка!
        - А тебе этот случай не напоминает исчезновение Селены? Она тоже предпочла скрыть от нас правду. Но у нее, как мы знаем, был таинственный спаситель. Похоже, что твоего отца тоже кто-то выручил или даже выкупил у бандитов.
        - Я, кажется, знаю, кто этот сеньор Икс! - вдруг осенило Шику. - Билли! Теперь мне абсолютно ясно, почему она в него влюбилась.
        - Кто? - не понял Азеведу.
        - Селена. Помнишь, когда она спасла мне жизнь, я заинтересовался ею из чувства благодарности и лишь потом влюбился в нее. То же произошло и с Селеной.
        Она, в конце концов, полюбила своего спасителя.
        - Логика достаточно уязвимая, однако в ней есть, по-моему, рациональное зерно. Полагаю, нам стоит поговорить с этим Билли, - подвел итог Азеведу.



        Глава 26

        Когда Лижия сообщила о решении Аманды Селене, та отреагировала на эту новость достаточно мужественно:
        - Я была готова к мести Аманды и ждала от нее всяческих подножек. Но то, что она решится поставить под удар всю свою семью, мне и в голову не могло прийти! Это же вызов всем нам, ты понимаешь, Лижия? И мы должны его принять. Другого выхода у нас нет.
        - Да, мы с мамой тоже это поняли. Я пойду учиться вместе с тобой на курсы. Мама займется бухгалтерией...
        - Нет, Лижия, этого будет недостаточно, - в раздумье произнесла Селена. - Я полагаю, нам следует скооперироваться с Гуту и Артурзинью.
        - Точно! - обрадовалась Лижия. - Когда-то наши родители собирались объединить завод и фабрику в одну компанию. Возможно, теперь нам это, наконец, удастся сделать.
        - Возможно. Поедем к Артурзинью!
        Услышав, о чем идет речь, Артурзинью воскликнул:
        - Аманда совсем спятила! Она же рубит сук, на котором сидит! Бросить завод на произвол судьбы, когда дела там идут и без того плохо?.. Ваш завод и так все время недопоставляет нам кожу, из-за чего наша фабрика несет огромные убытки. А вся беда - в этом проклятом эксклюзивном контракте!..
        - Брат, ты, похоже, ничего не понял, - возразил ему Гуту. - Я, например, считаю, что Аманда сделала нам великолепный подарок! Мы сами, вместе с Селеной и Лижией, займемся модернизацией кожевенного производства. Тот небольшой доход, который сейчас мы имеем, вложим в покупку современной линии по выработке кожи. Дела пойдут эффективнее, у нас появятся новые поставщики...
        - Подожди, Гуту, - остановила его Селена. - Дай переварить хотя бы то, что ты уже сказал!
        - Я могу изложить все это гораздо проще, - пришел ей на помощь Артурзинью. - С Амандой невозможно было сотрудничать. Она готова была работать в ущерб себе, только бы лишить прибыли нас. А теперь мы имеем возможность сложить наши скудные капиталы и бросить их на производство кожи.
        - Понятно. Сначала поправим дела на заводе, а потом возьмемся за фабрику, - продолжила его рассуждения Селена.
        - Ты делаешь успехи прямо на глазах! - похвалил ее Артурзинью. - Я предлагаю завтра собраться всем у вас в офисе и заняться конкретной работой.
        На следующий день Аманду едва не хватил удар, когда секретарша Бет сообщила ей по телефону, что Селена привела в офис братьев Мерейра де Баррус и те затребовали папки с технологическими и бухгалтерскими документами.
        - Они заперлись в вашем кабинете и все это изучают, - докладывала Бет. - Сеньорита Лижия тоже там.
        - Спасибо, Бет, - сказала ей Аманда. - Держи меня в курсе. Я должна знать обо всем, что они будут делать.
        Потом она, положив трубку, в гневе застучала кулаками по столу, но Илда напомнила ей, что это было ее же решение.
        - Я и представить не могла, что они объединятся с Артурзинью!..
        - Значит, ты все-таки желала нашего разорения? - печально покачала головой Илда.
        Аманда ей не ответила.
        К счастью для Селены, Бет не видела, какая паника охватила новую владелицу завода, когда та открыла папку с финансовыми документами.
        - Я ничего не смогу! Простите меня! Я втянула вас в это дело, потому что не представляла, насколько оно сложное. Мое место - на ферме, среди коров и лошадей. Я возвращаюсь туда. Простите меня ради Бога!
        - Это что, истерика? - удивленно воззрился на Селену Артурзинью. - Должен заметить, ты переняла не лучшие манеры своей сестры Аманды.
        - Мне не до шуток. Я действительно ухожу! - направилась к двери Селена, но Артурзинью сгреб ее в охапку и водрузил обратно в директорское кресло.
        - Я не допущу этого, - твердо произнес он. - Неужели тебе не ясно, что ты сейчас действуешь строго по сценарию Аманды? Уверен, она как раз и рассчитывает на то, что ты испугаешься и сбежишь! А мы ей не доставим такого удовольствия! Ну-ка садись за работу!
        - Я в этом ничего не понимаю...
        - А зачем тебе дана голова? Чтобы носить ковбойскую шляпу?
        - Не надо насмехаться надо мной. Я и так вот-вот зареву.
        - Ладно, успокойся. Никто не собирается над тобой смеяться, - подбадривающе улыбнулся Артурзинью.
        - Спасибо тебе, - сказала ему Селена. - Если бы не ты, я бы и впрямь могла натворить глупостей.
        Ближе к вечеру дружной команде энтузиастов удалось просмотреть множество различных документов и, проанализировав их, прийти к выводу, что Аманда сократила кожевенное производство отнюдь не из желания досадить семейству Мерейра де Баррус и не из-за собственной неразворотливости, а в значительной степени из-за нехватки денег.
        - Наша фабрика постоянно задерживала выплаты за поставки кожи, и Аманда, в конце концов, потеряла доверие фермеров, у которых покупала сырье. Они буквально один за другим разрывали с ней контракты, - печально констатировал Гуту. - Значит, эта же проблема стоит и перед нами: где найти новых поставщиков?
        - Я попробую поговорить с моим соседом - полковником Эпоминондасом, - подала идею Селена. - Думаю, он не откажется поддержать меня на первых порах.
        При упоминании об Эпоминондасе лицо Артурзинью перекосила болезненная гримаса, однако это не помешало ему поддержать идею Селены.
        Первый рабочий день потребовал от всех четверых много сил. А Лижии по возвращении домой еще и пришлось выдержать бой с Амандой.
        - Как ты посмела пойти на поводу у этой воровки и вступить в сговор с Артурзинью?! - набросилась Аманда на Лижию, едва та переступила порог. - Ты пустила в мой кабинет детей убийцы нашего отца! Позволила им рыться в бумагах!..
        - А ты приставила к нам шпионку? Бет? - возмутилась Лижия.
        Аманду же задело другое.
        - «Нам»? Ты говоришь «нам»?! Так с кем же ты, Лижия? С ворами, с заклятыми врагами, которые стремятся разорить и уничтожить твою семью?
        - Аманда, я не стану щадить тебя только потому, что ты в инвалидной коляске, и скажу все откровенно. Я сегодня убедилась, что разорить нашу семью намереваешься ты! Не знаю только, из каких соображений. То ли ты окончательно свихнулась от злобы и не понимаешь, что творишь, то ли ты и есть самый главный враг нашей семьи!
        - Что ты несешь, соплячка? Это твоя новая сестра тебя так науськала?
        - У меня и своя голова на плечах имеется. А чтобы оценить твой поступок, вообще большого ума не надо. Тут любому ясно, что ты желаешь нам банкротства, лишь бы только доказать несостоятельность Селены. А бесишься сейчас только потому, что твой план срывается! Что же с тобой будет, когда Селена вытащит нас из финансовой пропасти?
        - Ха-ха-ха! Эта скотница сотворит чудо?!
        - Не надо кривляться. Аманда. Ты уже сама поняла, что Селена сумела найти правильное решение, объединившись с Артурзинью и Гуту. Она сделала то, чего в свое время хотел наш отец! То же самое, насколько я помню, тебе предлагал и Артурзинью после смерти его отца. Но ты уперлась как бык. Вражда и месть для тебя оказались важнее материального благополучия нашей семьи.
        - Ты что, действительно считаешь, что я нарочно вела и веду нашу семью к разорению?
        - Так, по крайней мере, выходит на деле. Хотя я не удивлюсь, если узнаю, что у тебя имеется какой-то тайный счет в банке или иной источник дохода.
        - Замолчи, дрянь! - закричала на весь дом Аманда и в сердцах швырнула в Лижию подвернувшуюся под руку чашку.
        - Неужели я попала в точку? - изумленно промолвила та, подбирая с пола осколки. - А впрочем, когда-то мама, кажется, поймала тебя на укрывании доходов, не так ли?
        - Пошла прочь, нахалка! Больно умной стала в последнее время! - в бессильной злобе замахала руками Аманда.
        - С удовольствием! - ответила ей Лижия. - Я сегодня устала, и у меня нет никакого желания с тобой тут скандалить.
        На следующий день после покушения Сервулу нанес визит Билли и засыпал его вопросами: на кого работаешь, от кого узнал о моем похищении, почему спас меня и, наконец, кто такой Силвейра?
        Билли сказал ему, что он задает слишком много вопросов, причем таких, на которые лучше не знать ответа, и, в свою очередь, задал единственный вопрос: где спрятаны сокровища? Сервулу, как и прежде, ответил, что ничего не знает. Их беседа зашла в тупик, и Сервулу, еще раз поблагодарив Билли за помощь, направился к выходу, но был остановлен Дианой.
        - К нам идут полицейские! Я увидела их в окно.
        - Вероятно, это комиссар, - насмешливо произнес Билли. - Как ты думаешь, Сервулу, за кем из нас он пришел - за мной или за тобой?
        - Шику не должен меня здесь видеть!
        - Хорошо, иди в мою комнату. А ты, Диана, прими гостей наилучшим образом.
        - Слушаюсь! - ответила она, сбрасывая с себя платье и надевая пеньюар. - Так годится?
        - Замечательно! - похвалил ее Билли. - Иди, открывай дверь.
        Шику и Азеведу смутились, увидев в доме Билли незнакомку, да еще и в пеньюаре.
        - Простите, мы, кажется, не вовремя, - пробормотал Шику.
        - Нет, ничего, располагайтесь! - сказал Билли, выходя из соседней комнаты и делая вид, будто застегивает молнию на брюках. - Диана, приготовь нам кофейку!
        - Спасибо, Билли, не надо. Мы к тебе ненадолго, - смущенно произнес Шику. - Только хотели спросить: ты вчера вечером был дома? Может, слышал какой-нибудь странный шум поблизости?
        - А что случилось?
        - Да ограбление - в доме напротив.
        - Вы извините, - вмешалась Диана, - от этих видеоигр такой шум, что мы вообще ничего не слышим.
        - Видеоигры? - изумленно спросил Азеведу.
        - Да. Это нас Зека пристрастил к такому занятию. Мы теперь все время в них играем. Вчера, например, до поздней ночи.
        - Втроем?
        - Сначала втроем, а потом, когда Зека сошел с дистанции и уснул, вдвоем, - поддержал Диану Билли.
        - Ну, извините за вторжение, - сказал Шику, и они с Азеведу вышли. - Неужели я ошибся? - продолжил он уже на улице. - У Билли есть твердое алиби.
        - И при этом весьма симпатичное! - добавил Азеведу. - Ты все понял, комиссар? Она тебя обманула!
        - Кто? Диана?
        - Нет, Селена! Она солгала тебе, что влюблена в Билли!
        В тот же день Шику разыскал Селену на занятиях в Кампу-Линду и прямо спросил, зачем она ему солгала.
        - Оставь меня. Шику, на нас смотрят! - попыталась уйти от разговора Селена.
        - И пусть! Я хочу знать: ты сделала это ради Аманды?
        - Что? Влюбилась в Билли?
        - Перестань увертываться! Ты все время твердила, что я нужен Аманде. А ей никто не нужен! Я знаю это лучше, чем кто-либо!
        - Нет, Шику, Аманда тут ни при чем. Я вольна сама выбирать, кого мне любить, а кого нет.
        - Ну что ж, извини! - обиженно произнес Шику.
        Билли и Диана пили чай на открытой террасе и вели свою нескончаемую беседу о нацистских сокровищах.
        - Ты знаешь, мне кажется, тайник с драгоценностями находится вовсе не в море, а где-то здесь, в Маримбе, в каком-нибудь доме или, в крайнем случае, на берегу в пещере, - поделился своей догадкой Билли.
        - Почему ты так думаешь?
        - Я вспомнил, что Генрих фон Мюллер был страстным картежником. Он ведь не жил в Маримбе постоянно, а лишь наезжал сюда периодически. Не исключено, что это случалось всякий раз, когда он начисто проигрывался за покерным столом.
        - Ты хочешь сказать, он приезжал сюда, чтобы взять еще немного драгоценностей и продать их?
        - Вот именно. Поэтому я и думаю, что тайник должен находиться не только в надежном месте, но и в доступном! Не мог же фон Мюллер то и дело нырять за бриллиантами на дно морское!
        - В твоих словах есть резон, - согласилась Диана. - Но если кто-то и нашел тайник, то этот человек - Сервулу. А он будет молчать всегда.
        - Нет, он может сказать... сыну. При определенных обстоятельствах.
        - Вот только бы Силвейра и Эзекиел не обнаружили тайник раньше нас! - вздохнула Диана.
        - Ты говоришь обо мне и о себе? - попросил уточнить Билли.
        - Ну конечно, - улыбнулась Диана. - Я не уеду отсюда, пока мы не найдем эти сокровища. Да ты не хмурься так! Я не стану злоупотреблять гостеприимством и не нарушу твои планы относительно Селены. Как только почувствую, что слишком тут засиделась, то сразу же перееду в гостиницу к Лиане.
        Билли не успел ей что-либо ответить, так как перед домом остановилась полицейская машина и из нее вышел Шику.
        Он сказал, что хотел бы поговорить с Билли наедине. Диана любезно предоставила ему такую возможность, уйдя в дом.
        К большому удивлению Билли, Шику заговорил о Селене. Сказал, что любит ее и намерен на ней жениться после развода с Амандой.
        - А меня хочешь пригласить шафером? - улыбнулся Билли, не понимая, к чему клонит комиссар.
        - Тебя я хочу попросить: не морочь голову Селене, у тебя есть Диана. Я видел, какие влюбленные взгляды вы бросали друг на друга!
        - А почему ты решил, что я морочу голову Селене?
        - Ты обхаживал ее... на танцах, в ресторане... И, как оказалось, небезуспешно!
        - Неужели?! - просиял Билли. - Это тебе Селена сказала?
        - В общем, да, - со всей прямотой ответил Шику.
        - Ты принес мне замечательную новость! Спасибо тебе! - также от всей души хлопнул его по плечу Билли.
        - Постой, а Диана?.. - растерялся Шику.
        - Это всего лишь моя давняя подруга, - пояснил Билли. - Ты ведь тоже живешь с Амандой, а любишь Селену, не так ли?
        - Так, - вынужден был признать Шику. - Но имей в виду: я не отступлюсь от Селены!
        - Я тоже, - твердо произнес Билли. - Но последнее слово все равно остается за ней. Пусть она сама выберет кого-то из нас двоих.
        - Да, безусловно, - согласился Шику.
        Когда Билли, проводив комиссара, вошел в дом, Диана уже собрала чемодан.
        - Ты куда?.. - попытался остановить ее Билли.
        - В пансион к Лиане! - гордо бросила ему Диана.
        Ожерелье, которое Сервулу выбросил в море, Силвейра приказал отыскать находящемуся у него на службе ныряльщику. Этот скользкий и циничный парень по имени Жулиу с некоторых пор стал исследовать морское дно на Пиратском и Каменном пляжах, где его и приметил Лукас. Они познакомились, однако Лукасу Жулиу сразу же очень не понравился, и он даже посоветовал Шику навести об этом ныряльщике справки.
        Шику выяснил, что за Жулиу никакого криминала не числится, но Лукас все равно не переменил своего отношения к новому знакомому.
        - Он уже переспал со всеми девушками в Маримбе. И даже к Кларе приставал.
        - Ну, за это мы пока никого в тюрьму не сажаем, - развел руками Шику.
        Потом Жулиу на какое-то время исчез из Маримбы и теперь появился вновь для того, чтобы выполнить специальное задание Силвейры. Несколько дней он обшаривал морское дно в том месте, вблизи которого был схвачен Сервулу, и вот, наконец, ожерелье оказалось в руках Силвейры.
        - Ну вот, теперь оно обретет хозяйку, которая достойна такой неземной красоты! - взволнованно произнес Силвейра.
        Затем он направился в дом к Аманде и, оставшись ненадолго с ней наедине, вручил ей это ожерелье.
        - Надень его, умоляю!
        - Это... мне?- растерялась Аманда. - Но почему?
        - Потому что я так хочу!
        Он сам надел на шею Аманды ожерелье и подал ей зеркало.
        - Посмотри, как оно тебе идет! Эта вещь была создана для тебя!
        - А разве оно не старинное?
        - Разумеется, старинное! Ему уже несколько веков. Но достойную хозяйку оно обрело лишь сегодня!
        - Это же очень дорогой подарок! Я не могу его принять... Мы с вами едва знакомы...
        - Нет-нет, не снимай, пожалуйста! Дай мне полюбоваться на тебя! - взмолился Силвейра.
        - Сюда в любой момент может войти мама. Как я ей все это объясню?
        - Да, прости. Я совсем потерял ощущение реальности. Ты спрячь его и надевай перед зеркалом, когда будешь одна. Тебе это будет поднимать настроение.
        За стеной послышались шаги, и Аманда едва успела спрятать ожерелье, прежде чем в комнату вошли Илда и Шику.
        Аманда представила мужчин друг другу. Шику вежливо кивнул Силвейре, но большего расположения не выказал, и тот поспешил уйти.
        Что-то в поведении жены и гостя неприятно зацепило Шику, но он никак не мог понять, что именно, и потому лишь промолвил недовольным тоном:
        - Ты принимаешь здесь совершенно незнакомого человека! А вдруг он только выдает себя за друга твоего отца?
        - Тебе повсюду мерещатся бандиты и мошенники! - обиделась Аманда. - Не волнуйся, этот человек не числится в твоей картотеке. Можешь проверить!
        - И проверю! - сердито бросил Шику.
        - Постой, да ты никак ревнуешь? - расхохоталась Аманда. - Вот здорово! У меня сегодня невероятно счастливый день. Иди ко мне, мой любимый! Я по тебе так соскучилась!
        - Я зашел только на минуту. Мне нужно идти на службу, - холодно ответил Шику.
        Когда он ушел, Аманда позвала к себе Фриду и стала расспрашивать ее о Силвейре.
        - Скажи, ты давно его знаешь?
        - Нет, я работаю у сеньора Эзекиела.
        - Странно... Однако очень интересно!.. Фрида, а скажи, это Эзекиел похитил ту девушку... Селену?
        - Он сделал это по приказу доктора Силвейры.
        - Вот как? А зачем? Он хотел убить ее?
        - Вы задаете очень опасные вопросы! - проявила осторожность Фрида.
        - Ничего. Ты отвечай!
        - Я не знаю.
        - Может, он просто хотел увидеть, какая она? - подсказала ей Аманда, но Фрида снова ответила, что ничего не знает.
        - Ты же была там! Я знаю!
        - Да. Я сделала ей укол - ввела снотворное. И, когда она уснула, мне велели уйти.
        - Кто? Силвейра?
        - Нет, сеньор Эзекиел.
        --А Силвейра что-нибудь говорил обо мне? Ты не слышала?
        - Он мало говорит с теми, кто у него работает.
        - Но когда он направил тебя ко мне, то как объяснил, кто я?
        - Сеньора, вы что хотите от меня услышать? - довольно грубо произнесла Фрида, у которой лопнуло терпение. - Вас интересует, как относится к вам доктор Силвейра?
        - Ну, в общем, да...
        - Он влюблен в вас!
        - Влюблен?! - эхом повторила Аманда.
        А Силвейра в это время разговаривал с Эзекиелом, и тот не скрывал своего недовольства:
        - Отдать ожерелье Аманде!.. Целое состояние!..
        - Именно поэтому я его и подарил Аманде!
        - Это твое чувство!.. Оно погубит тебя когда-нибудь, а заодно и всех нас. Ведь то ожерелье - меченое! Крапленая карта!
        - Эзекиел, риск - это мой образ жизни, - отвечал ему Силвейра. - А Аманда стоит любого риска.
        - Даже потери сокровища?
        - Я сказал; любого риска, Эзекиел!
        Спустя некоторое время Фрида докладывала Силвейре о своем недавнем разговоре с Амандой:
        - Она очень умная женщина. Задала мне уйму вопросов о вас, и я отвечала, как вы велели.
        - Она о чем-нибудь догадывается? Может, в чем-то меня подозревает?
        - Не думаю. Просто вы ее очень интересуете, сеньор Силвейра.
        - А скажи, Фрида, в ее вопросах не проявлялся ли некий любовный интерес?
        - Нет, пока я этого не заметила. Вы ведь знаете, она и ее муж...
        - Не надо о нем, Фрида! - прервал ее Силвейра. - Я все знаю. Продолжай работу с Амандой. Терпеливо, настойчиво. Я должен с каждым днем интересовать ее все больше и больше. Понимаешь?
        - Да, сеньор.
        - Хорошо. Ступай.



        Глава 27

        Секретаршу Бет, которая шпионила в пользу Аманды, Артурзинью предложил нейтрализовать очень просто.
        - Хорошо, что мы об этом знаем. Бет будет передрать Аманде только то, что нам нужно! А остальное будем хранить в тайне.
        В те первые трудные дни Артурзинью держался увереннее других и заряжал своим оптимизмом всю четверку.
        Когда Селене удалось заключить контракт с Эпоминондасом на поставку телячьих шкур, Артурзинью буквально расцеловал ее.
        - Ты хоть понимаешь, что сотворила? Понимаешь?
        - Да. Я спасла от разорения целых три семьи! - без ложной скромности ответила Селена.
        - Молодец! Растешь прямо на глазах! - похвалил ее Артурзинью. - Но я хотел бы также отметить, что ты в своей деловой хватке переплюнула Аманду! Ведь ей не удавалось договориться с Эпоминондасом. Он сам сказал, что она несколько раз к нему приезжала, и все безуспешно. Представляю, как вытянется ее физиономия, когда Бет доложит ей о нашей сделке!
        Возможность заняться важным, настоящим делом так пришлась по вкусу Артурзинью, что он позабыл обо всех своих душевных травмах, связанных с женщинами, и теперь всегда пребывал в бодром, даже боевом настроении, которое лишь иногда омрачалось во время споров с Жуди.
        Распри между братом и сестрой периодически возникали из-за Тадеу. Жуди вновь с ним помирилась и не скрывала от матери и братьев, что хочет выйти за него замуж. Артурзинью же это просто возмущало.
        - Как можно быть такой легкомысленной и безответственной? - упрекал он Жуди. - Этот негодяй обворовал нашу семью, а ты ему все простила? И хочешь вернуть его обратно в наш дом? Теперь уже в статусе твоего мужа?
        - Я люблю Тадеу и знаю, что он порядочный, честный человек! - твердила в ответ Жуди, чем раздражала Артурзинью еще больше.
        - А тебе известно, что его отец сидит в тюрьме?
        - У тебя устаревшие сведения: он уже сбежал! - парировала Жуди.
        - Откуда ты знаешь?
        - Мне все рассказал Тадеу. Отец-преступник - это трагедия всей его жизни. И что бы там ни натворил Эзекиел, Тадеу тут ни при чем. Я от него никогда не отступлюсь!
        Эти споры всегда кончались одинаково: каждый оставался при своем мнении. Но потом Артурзинью уходил с головой в работу, и его настроение снова становилось бодрым. А Селена, несмотря на все ее успехи в бизнесе, выглядела грустной и подавленной. Особенно это было заметно по вечерам, когда она усталая приходила домой и позволяла себе расслабиться.
        Камила, с тревогой наблюдавшая за дочерью, пыталась отвлечь ее от грустных мыслей.
        - Дочка, нельзя же хоронить себя заживо только потому, что этот проклятый комиссар женат! Слава Богу, он не единственный мужчина на свете. Оглядись вокруг! Рядом с тобой есть такой прекрасный парень - Артурзинью! У вас сейчас общее дело, это всегда сближает людей. А он уже не раз доказал тебе свою надежность, и ты нравишься ему...
        - Мама, не надо меня сватать за Артурзинью, - прерывала ее Селена. - Он действительно прекрасный человек и надежный друг, но между нами нет того, что называется любовью.
        - Ну ладно, не любишь Артурзинью, так присмотрись к другим ребятам. Гуту, например, тоже очень хороший парень.
        - Он же совсем еще мальчик!
        - На тебя не угодишь! - сердилась Камила. - А что ты скажешь насчет Билли? Он тебе вроде нравился.
        - Он мне и сейчас нравится.
        - Так в чем же дело? Я не буду возражать...
        - Да при чем тут ты, мама? Разве от тебя что-то зависит! Оставь меня в покое, пожалуйста!
        Камила отступала, но на следующий вечер продолжалось то же самое, и однажды она не выдержала:
        - Твой Шику - просто подлец! Заморочил тебе голову, наобещал с три короба, а сам любит эту змеюку Аманду. И ты, наконец, должна признать: не любит он тебя и никогда не уйдет от жены!
        Такой выпад Селена не могла оставить без ответа и рассказала матери обо всем: как Шику преследовал ее все эти дни, как она гнала его и наплела ему про свою вымышленную любовь к Билли...
        - Но зачем ты это сделала? - возмутилась Камила. - Ты что, с ума сошла?
        - Затем, что я дала слово Аманде! Она просила меня, мама, умоляла отступиться от Шику!
        - Нет, это уже слишком! - решительно поднялась со стула Камила. - Я думала плохо о Шику, ругала его последними словами, а он, оказывается, тоже страдает, причем по твоей же глупости! Все, хватит! Я поеду к Шику и привезу его сюда!
        Селене с трудом удалось остановить ее в тот вечер, но утром Камила все же поехала в Маримбу - только не к Шику, а к Сервулу.
        - Вы извините, - сказала она Изабел, - но мне надо поговорить с Сервулу наедине. Потому что речь пойдет о моей дочери и его сыне.
        Изабел тактично удалилась, и Камила без обиняков перешла к делу:
        - Ты должен помочь мне свести этих двух дураков - Селену и Шику, пока подлая Аманда окончательно их не сгубила!
        - Что она еще натворила?! - встревожился Сервулу.
        - Сейчас все расскажу по порядку. Наверно, для тебя не секрет, что Селена и Шику любят друг друга. Он собирался жениться на Селене сразу после развода, и женился бы, если б эта психопатка не попала в аварию. А теперь из-за того, что она свернула себе шею. Селена и Шику оказались у нее на крючке. Она измывается над ними как хочет! Представляешь, зазвала к себе Селену, разрыдалась, умоляла отказаться от Шику. И та, дурочка, добрая душа, пообещала, что больше не подпустит к себе Шику ни на шаг! Но это еще не все! Аманда взяла с нее слово, что Шику никогда не узнает об этом их договоре. И теперь он ходит вокруг Селены, а она гонит его и врет, будто любит другого... А потом вечерами ревет в подушку.
        - Теперь мне понятно, отчего Шику такой понурый и подавленный! - подхватил Сервулу.
        - Вот! Ты тоже заметил? Так помоги своему сыну!
        - Но что я могу сделать? Аманда пользуется положением, бьет на жалость. Она приковала Шику к своей инвалидной коляске.
        - Да он уже давно готов от нее уйти! Это Селена его сбила с толку. Шику не может понять, отчего она так к нему переменилась. Помоги ему стать счастливым!
        - Я подумаю, Камила, как это лучше сделать, - пообещал Сервулу. - Аманда очень коварная и жестокая! Она способна на любую пакость и даже на преступление! Поэтому с ней надо сыграть хитро, по ее же правилам. Иначе мы потерпим поражение. Ты не волнуйся, дорогая, я найду выход. Если наши дети действительно любят друг друга - они будут вместе!

* * *
        После ухода Камилы Сервулу долго и напряженно думал, как разрешить эту проблему, чтобы не поставить под удар ни Шику, ни Селену. Перебрал в голове уйму вариантов и понял, наконец, что абсолютно безопасного среди них попросту нет.
        Судя по тому, к какой хитрости прибегла Аманда, повязав Селену обещанием, она не хочет отпускать от себя Шику и поэтому не простит ему развода. Но с другой стороны, развода все равно не избежать. И надо хотя бы сделать так, чтобы Аманда не обрушила той гнев на Селену. А Шику - мужчина. Он обязан постоять за себя и за девушку, которую любит!
        Рассудив таким образом, Сервулу отправился к сыну и пересказал ему свой недавний разговор с Камилой. А затем дал сыну простой, но единственно верный в этой ситуации совет:
        - Тебе надо развестись с Амандой сейчас, иначе ты не разведешься с ней никогда!
        - Да, ты прав, это нужно сделать. Но я все же боюсь. Аманда еще очень слаба. Она может не выдержать.
        - Чего ты боишься? Что на сей раз Аманда направит свою коляску под колеса грузовика? Но это же чудовищно! Разве можно удерживать возле себя человека путем такого шантажа? Тысячи супругов разводятся нормально, по-людски. А это чудовище приковало тебя цепями! И ты еще говоришь о ее слабости? Это она играет на твоей слабости и мягкотелости! Иди к ней и скажи, что разводишься. Не трать свои лучшие годы на злую, ничтожную женщину! Освободись от нее и женись на Селене. Я желаю тебе счастья, сынок!
        Уязвленная тем, что Селена не оскандалилась на посту директора завода, а, наоборот, поправила его пошатнувшееся положение, Аманда решила вернуться к управлению заводом и для этого позвала к себе Адербала.
        - Я допустила непростительную ошибку! - заявила она. - Сама вручила завод банде, которую возглавляет Артурзинью! Дикарка с ним спелась, и теперь они там заправляют вдвоем. Этому надо положить конец! Я намерена вернуться на работу. А вы сообразите, как все обставить, чтобы я могла сохранить лицо. Ну, вы меня понимаете?
        - Да, я понимаю... Но при всем уважении к вам, дона Аманда, не считаю разумной такую тактику, - мягко возразил ей Адербал.
        -- Ах, вот как? По-вашему, я должна сидеть сложа руки и молча наблюдать, как враг захватывает мои позиции?
        - Нет, дона Аманда, я имел в виду другое. Завод находился в кризисе из-за распрей с обувной фабрикой. А сейчас эта проблема устранена. Без вашего участия, что как раз и позволяет вам сохранить свое лицо! Полагаю, вы должны вернуться туда лишь после того, как производство достигнет более ощутимого подъема.
        - Да?.. Возможно, вы и правы! Я над этим подумаю! Спасибо за добрый совет.
        После ухода Адербала настроение Аманды значительно улучшилось. Она вынула из шкафа ожерелье, подаренное Силвейрой, примерила его. Представила себя на балу, в роскошном наряде... При этом слух ее был напряжен, она улавливала каждый шорох за стеной. Вот скрипнула входная дверь. Кто-то пришел... Аманда быстро спрятала ожерелье, и лицо ее сразу же приобрело болезненное выражение.
        В комнату заглянул Шику.
        - О мой спаситель! - протянула к нему руки Аманда. - Я тут совсем истосковалась...
        Шику не поддался на ее уловку.
        - Аманда, я пришел по другому поводу.
        - Да? То-то у тебя такой суровый вид! Неужели раскопал что-нибудь насчет Силвейры?
        - Нет. Судя по всему, он и вправду чист.
        - А что же тогда? Будешь требовать развода? Я угадала?
        - Да. Если помнишь, ты первая начала бракоразводный процесс. Теперь я хочу довести его до конца.
        - Что ж, это справедливо. И к тому же смело! Ведь для того, чтобы бросить жену-калеку, требуется большая смелость!
        - Аманда, наш брак уже все равно не спасти. Поэтому давай не будем пускаться в ненужные объяснения.
        - Ты прав. Спасибо, что поставил меня в известность, я уже достаточно поправилась и смогу достойно выдержать удар.
        - Прости, я не хотел тебя огорчать.
        - Нет, ничего страшного. Немного больно, только и всего. Но я это переживу и не создам тебе лишних проблем. Сама позвоню Адербалу, чтобы он договорился о новом судебном заседании.
        - Тогда я, извини, пойду... Береги себя.
        - Да-да, конечно...
        Когда за Шику закрылась дверь, Аманда дала волю своим эмоциям.
        - Кобель! Предатель! - восклицала она в ярости. - Ничего тебе не обломится! Ты навсегда останешься моим! Только моим! А Селена дорого заплатит за то, что вздумала тебя увести!
        Набрав номер Силвейры, Аманда пригласила его к себе, сказав, что у нее к нему имеется срочное и очень важное дело.
        А Шику отправился в Бураку-Фунду, к своей дорогой и желанной Селене. По его счастливому виду Камила поняла, что Сервулу выполнил обещание.
        - Шику, ты виделся со своим отцом, да?
        - Виделся! И он мне рассказал о вашем чудесном сговоре! Спасибо вам огромное! Вы открыли мне глаза!
        - Только не говори об этом Селене, - шепотом произнесла Камила. - Вон она идет.
        Шику бросился навстречу Селене и с ходу выпалил:
        - Я развожусь с Амандой! Уже сказал ей обо всем, и она согласилась.
        - Это невероятно! Шику!.. В такое невозможно поверить!..
        - А ты поверь! Я свободен. Мы снова вместе! Обними меня!
        - Нет-нет, подождите! - остановила их Камила. - Во всяком случае - не у меня на глазах!.. Сначала надо получить развод по всем правилам.
        Шику немного ослабил объятия, но отпустить от себя Селену было выше его сил.
        - Я люблю тебя! И ты меня любишь! Скажи, что это правда.
        - Я люблю тебя. Шику!
        - Ой, ой, хватит! Остановитесь! - закричала Камила. - Идемте в дом. По этому поводу стоит выпить ликеру.
        - Вы правы, - поддержал ее Шику. - Мы выпьем за любовь!
        - И за счастье, - добавила Селена. - Любовь у нас есть. А Господь пусть пошлет нам теперь счастье!
        Силвейра примчался к Аманде через несколько минут после ее звонка.
        - Как скоро вы явились! - изумилась она.
        - Не так скоро, как мне бы хотелось, - указал он взглядом на свою палку. - Твое приглашение для меня - это приказ. Самый желанный на свете!
        - Вы единственный человек, способный вогнать меня в краску, - призналась ему Аманда.
        - По правде говоря, мне бы хотелось вызывать у тебя не смущение, а несколько иные чувства, - продолжал он в том же духе. - Однако перейдем к делу. Что тут случилось? Рассказывай.
        Аманда попросила Фриду выйти и велела ей не впускать сюда Илду и Лижию, если те вдруг придут домой.
        - Насколько я понимаю, наша беседа обещает быть долгой? - спросил Силвейра.
        - Не знаю. Как получится. Но для меня это очень важная беседа, - ответила Аманда.
        - Слушаю!
        - Пожалуйста, не удивляйтесь моему вопросу, но я хотела бы знать, почему Селена Ферейра так ценна для вас всех. Когда я попросила Эзекиела убрать ее, он разволновался, даже, по-моему, испугался. Сказал, что шеф этого никогда не позволит.
        - Какое неизящное слово - «шеф»! - поморщился Силвейра.
        - Вы рекомендуете другое?
        Силвейра вместо ответа воскликнул восхищенно:
        - Как ты мне нравишься сейчас! Такая взволнованная, возбужденная!.. Но почему ты так стремишься убрать эту незначительную особу?
        - Незначительную?! - возмутилась Аманда. - Она околдовала моего мужа. Моя сестра переполнилась к ней любовью, а мать готова едва ли не удочерить ее. Селена завладела наследством моего отца. Эта, как вы говорите, незначительная особа украла у меня все то, что было моей жизнью!
        - И все равно я настаиваю на своем определении, - мягко улыбнулся Силвейра. - Селена действительно незначительна в сравнении с тобой! И ты хочешь совершить из-за нее такое малюсенькое, примитивное преступление? Это было бы недостойно твоей красоты и ума. Это было бы преступление, Аманда!
        - Вы полагаете, преступления бывают большими и малыми, красивыми и некрасивыми? Или это всего лишь отговорка, чтобы защитить Селену? Или - некий осколок этики?
        - Этики? Нет. Я сказал бы, эстетики! Когда человек достигает определенного уровня избранности, интеллектуальной изысканности - его жизнь превращается в поиск прекрасного абсолютно везде и во всем.
        - Вы находите красоту даже в убийстве?
        - Хм, убийство убийству рознь... В преступлениях, отмеченных страстью, красоты не бывает никогда. Есть способы менее примитивные и менее грубые.
        - И вы можете сказать, что это за способы?
        - Конечно. Мне было бы чрезвычайно приятно научить тебя самым изящным способам решения твоих проблем. И эти уроки доставили бы мне неописуемое удовольствие, так как ты - превосходная ученица!
        Подкупленная его лестью, Аманда слушала Силвейру как завороженная. А он мягко перешел к анализу конкретной «проблемы», остро вставшей перед Амандой.
        - Я абсолютно уверен, что ты ничего не выиграешь от исчезновения Селены. Наоборот, любовь к ней со стороны твоих близких только возрастет. Дона Илда, Лижия и твой муж до конца своих дней будут оплакивать великомученицу Селену, у которой злой рок отнял все, на что она имела право. Селена обретет черты святости, а ты никогда не вернешь себе то, что из-за нее потеряешь.
        - В ваших словах есть некий здравый смысл, и все же...
        - Аманда, доверься мне! - настойчиво произнес Силвейра. - Твое счастье и благополучие - главный смысл моей жизни.



        Глава 28

        День клонился к вечеру, но Селена находила себе все новые и новые занятия. Она то чистила дверные ручки, то что-то мыла, прибирала, скребла. Камила, покачивая головой, с сочувствием смотрела на дочь. Кто как не она понимала, что бесконечной чередой дел девушка отгораживается от привычной боли. Она старается не думать о Шику и не может не думать о нем.
        Руки Селены привычно оттирали кастрюлю, а мысли блуждали далеко-далеко.
        Она вновь сидела у костра в лесу той страшной и благословенной ночью, когда Шику, беспомощный, будто малый младенец, лежал у нее на руках, а она боролась за его жизнь. Ведь именно в ту ночь она и попросила Пресвятую Деву Марию помочь ей, обещая, что будет счастлива и тем, что ее возлюбленный просто живет на свете и принадлежит другой. Да, именно это она и пообещала. А Шику в бреду звал Аманду...
        Ну что ж, все вышло по ее молитве. Дева Мария помогла ей - Шику жив и здоров и рядом с ним другая. Вот только Селена счастливой себя не чувствовала. Не могла. Ну что тут поделаешь? И она занимала и занимала себя всяческой работой.
        Возле дома остановилась машина. Селена отметила характерный шум тормозов, но не поспешила к дверям. Ей некого было ждать. Она жила в прошлом, куда послушно уносил ее поток мыслей.
        Шику, стоя на пороге, с нежностью смотрел на стройную гибкую фигурку Селены. Еще миг, и он заключил ее в свои объятия.
        - Шику?! Что случилось?
        Селене показалось, что она очнулась от сна. Или, вернее, видит сон наяву, и сон этот удивителен и прекрасен.
        Глаза Шику сияли так, что их сияние могло ослепить.
        - Я свободен! Селена! Любимая! Я свободен!
        Сердце первым откликнулось на радостную новость и заколотилось быстро-быстро. А Селена все спрашивала, словно не могла понять смысла сказанных ей слов:
        - Объясни, что случилось. Объясни, что произошло.
        Шику, не выпуская ее из объятий, проговорил;
        - Вчера у нас был разговор с Амандой, очень спокойный и очень мирный. Я сказал, что не в силах продолжать нелепый фарс. Что все, что мы с ней делаем, страшная глупость, и она со мной согласилась. Словом, мы оформляем документы, и очень скоро я назову своей женой одну чудесную девушку, если только, конечно, она за это время не передумала!
        - Шику! Шику! - только и могла твердить Селена, не в силах поверить своему счастью. - Передумала? Я? Да я чего только не передумала за это время, но думала только о тебе!
        В комнату вошла Камила и, посмотрев на влюбленных, вздохнула с понимающей улыбкой.
        - Мне пора спать, - сказала она, - мои куры уже давным-давно улеглись. А вы ведите себя прилично!
        - Не беспокойтесь, дона Камила, - Шику даже привстал со стула, - вы же знаете, как я уважаю вас и вашу дочь.
        - Знаю, знаю, - ворчливо сказала Камила, - в вашем уважении я уже убедилась. То-то тебя столько времени не было видно. Ладно, ладно, я пошутила, - прибавила она, увидев, как горько дрогнули губы Шику. - Только имей в виду, что мою дочку защищает сама Пресвятая Дева, так что я за нее не беспокоюсь. А беспокоюсь, как бы вы не сломали и не испачкали что-нибудь у меня в гостиной.
        - Мамочка! Я чехлы на мебель надену! - пообещала Селена, и они с Шику от души расхохотались.
        Этот смех, который готов был разразиться по любому поводу, который дрожал у них на губах, в глазах, был смехом от полноты счастья, завладевшего сердцами двух молодых, полных жизни людей. Камила опять покачала головой и, пожелав им спокойной ночи, отправилась к себе в спальню.
        Оставшись одни, влюбленные приникли друг к другу. Их поцелуй длился вечность. Они припали друг к другу, как припал бы истомленный жаждой путник к животворному роднику. Когда они, наконец, оторвались друг от друга, Селена проговорила:
        - Просто не представляю, как я выдержала столько времени без тебя...
        - А что со мной-то творилось? Я перестал есть, почти не спал, не работал, все казалось мне пустым и бессмысленным.
        - Если честно, то я чуть было не покончила с собой, чтобы избавиться от этой муки. - Селена прижалась лбом к плечу Шику, а он еще крепче прижал ее к себе.
        - Лучше поцелуй меня, я здесь, я с тобой, - прошептал он, уткнувшись в ее густые каштановые волосы, наслаждаясь запахом солнца и чистоты, который исходил от них. - Неужели моя Селена по-настоящему хотела смерти? Я не могу в это поверить.
        - Да, Шику, да! Был день, когда я взяла в руки пистолет, но ничего не сделала, потому что я верю в Бога. И одна только мысль о том, что мне придется гореть в аду, привела меня в ужас. Хотя и жизнь казалась мне адом.
        - Зато теперь она будет для нас раем, любовь моя! - пообещал Шику, глядя в глаза своей возлюбленной.
        Он взял ее голову обеими руками и крепко-крепко прижался к полуоткрытому нежному рту, а когда, наконец, оторвался от желанных губ, то услышал вопрос:
        - Ты мой? Теперь только мой? - страстно спрашивала его Селена.
        - Я давно только твой, моя девочка, - отвечал он ей. - Как же я люблю тебя! Как люблю! Теперь ты видишь, что я оказался прав и мы с тобой будем счастливы, потому что Аманда и в самом деле умная женщина. Ты мне не верила, а выходит, что я ее знаю лучше тебя...
        Селена кивнула. Она была рада убедиться в правоте Шику и готова была идти сестре навстречу, раз та больше не таила против нее зла.
        Когда Шику ушел, Селена долго еще сидела у окна и смотрела на звезды. Думала ли она о будущем? Грезила ли? Мечтала? А может быть, она молилась? Наверное, все вместе. Заря застала ее у окна, и разгорающееся солнце напомнило о жаре любви, которая всегда будет щедро наделять ее силой жизни. Она вспомнила об Аманде с благодарностью и пожелала ей счастья в этом новом начинающемся дне.

* * *
        Аманда встретила Илду, которая принесла ей завтрак в спальню, улыбкой. Илда расцвела улыбкой в ответ. Господи! Да неужели ее девочка пошла на поправку? Неужели она выходила и эту? Неужели выдержала еще один бой против судьбы?
        Эти вопросы вихрем пронеслись в голове счастливой Илды, а в уютной спальне, куда из сада заглядывали в окно розы, вкусно запахло душистым кофе.
        - Позвони доктору Орланду, - попросила Аманда, отпивая глоток ароматного напитка. - Я решила заняться своими ногами. Вот увидишь, скоро я буду бегать, как вы все.
        Илда мысленно перекрестилась. Похоже, Господь Бог сотворил чудо и исцелил ее дочь.
        - Мне кажется, я вижу сон, - сказала она. - Конечно, доченька, я сейчас же позвоню доктору Орланду.
        Но чудеса на этом не кончились, потому что, как только они кончили завтракать, раздался звонок в дверь и вошел адвокат Адербал.
        Илда недоуменно смотрела на дочь, а адвокат вопросительно на обеих.
        - Что-то случилось? - после взаимных приветствий спросил он.
        - Я выехал сразу после вашего звонка, дона Аманда. который, признаюсь, меня разбудил.
        Аманда улыбнулась.
        - Да, когда я чего-то хочу, я нетерпелива, - призналась она.
        - С тобой жить, как на русских горках кататься, - пробурчала тихонько вошедшая в комнату Лижия. Ей было тоже любопытно, что еще выкинет, чего еще ждать от обожаемой сестрицы.
        - Присядьте, доктор, отдышитесь, выпейте кофейку, - любезно предложила Аманда взволнованному адвокату.
        В своем инвалидном кресле она выглядела королевой на троне, и Илда иначе и не звала ее теперь, как принцесса.
        Адвокат послушно сел и взял в руки чашку с кофе.
        - Так вот, доктор Адербал, я хочу, чтобы вы продолжили мой бракоразводный процесс, - торжественно провозгласила Аманда.
        Адвокат от неожиданности чуть не выпустил чашку с кофе из рук. Более непредсказуемой клиентки у него еще не было. Илда приоткрыла рот от изумления. Аманда наслаждалась произведенным эффектом.
        - Вчера у нас с Шику был разговор, - продолжала она, - откровенный и очень спокойный. Мы решили, что лучший выход для нас обоих - это мирный, цивилизованный развод.
        На этот раз Илда перекрестилась уже не мысленно. Она была счастлива теми переменами, которые произошли, наконец, с Амандой.
        Оставив Аманду обсуждать этапы процедуры развода с адвокатом, она поспешила к телефону, с тем, чтобы позвонить Орланду.
        Сообщив доктору удивительные новости, она попросила:
        - Договорись, пожалуйста, с Ноэми о сеансах массажа и предупреди... - тут она вздохнула, призадумавшись, но все-таки сказала, потому что слишком хорошо знала свою капризную, переменчивую дочь, - предупреди, что могут быть трудности психологического порядка. Ведь она попала в катастрофу, когда ехала оформлять документы для развода, и долго не хотела лечиться.
        - Я все понимаю, дорогая, - отозвался Орланду.
        Как всегда, Илда проговорила с Орланду несколько дольше, чем собиралась, и, когда, повесив, наконец, трубку, вернулась в гостиную, адвокат уже ушел. Очевидно, лицо у Илды выглядело озабоченным, потому что Аманда сказала:
        - Я-то думала, что вы с Лижией обрадуетесь моему решению, а ты...
        - Ты даже не представляешь, как я обрадовалась, - сказала Илда, садясь с ней рядом, - я всегда знала, что вы с Шику не очень счастливы. Вы часто ссорились, обижались друг на друга... Я ждала, что ты, наконец, придешь к разумному решению. Но ты, как всегда, все решила так неожиданно, так внезапно, что я оказалась не готовой, и меня пугает, что за этим решением последует еще какое-нибудь, такое же неожиданное.
        - Ты ошибаешься, мама, мое решение совсем не внезапное и не неожиданное, - возразила Аманда. - Я много думала и поняла, что мы не подходим друг другу с Шику, что он был моим детским капризом. Я ведь все время его воспитывала, хотела видеть совсем другим человеком, но у меня ничего не выходило. А сама я мечтала о другом мужчине, образованном, элегантном, который мог бы меня понять, которому были бы близки мои пристрастия, увлечения. Мне нужен совсем другой муж, полная противоположность Шику.
        - И ты уже знаешь такого человека? - осторожно спросила Илда.
        - Мне кажется, да, - спокойно ответила Аманда, - и ты его знаешь тоже.
        - Доктор Силвейра? - Илда произнесла это имя, но все же не могла поверить, что догадалась верно.
        - Вот именно, потому что другого умного, образованного и культурного мужчины в Маримбе нет, - заявила Аманда свойственным ей непререкаемым тоном.
        - Но он гораздо старше тебя, Аманда. он мог бы быть...
        - Моим отцом? - Молодая женщина рассмеялась. - Но он не мой отец.
        - И потом, он сам говорил, что чем-то болен. И в нем есть какая-то странность, дочка, ты не заметила? Она тебя не смущает? - Илде трудно было смириться с выбором Аманды. Она не верила до конца в его серьезность.
        - Неужели ты думаешь, что я могла бы увлечься каким-нибудь юнцом? - возмутилась Аманда. - Нет, мне нужен человек зрелый. И потом, я тоже странная. Во всяком случае, вы всегда меня в этом упрекаете. Так что мы и тут друг другу подходим.
        - Мне трудно судить, так ли это, но так и быть, предположим, что вы друг другу подходите. А любовь? Ты влюблена в него, Аманда?
        Илде так хотелось растопить ту ледяную корку, которая с некоторых пор одела ее Аманду, пробудить в ней чувства, заставить вспомнить о сердце... и что же она услышала?
        - Я уже обожглась однажды с Шику, и мне кажется, что не любовь в жизни главное, - спокойно сказала Амандой. - В людях я больше всего ценю ум, и с Силвейрой мне всегда легко и приятно. Я уверена, он меня понимает. А иногда мне кажется, что он знает меня лучше всех. Даже лучше меня самой. Так что не грусти, мамочка, твоя дочь ведет себя примерно: собирается заниматься физиотерапией, освобождает Шику. Она заслуживает награды. Ты не находишь?
        Илда находила, что Аманда заслуживает спутника жизни лучше, чем Силвейра, но не стала разубеждать дочь, понимая, что это бесполезно, и только сострадательно улыбнулась.
        Зазвонил телефон. По тону Аманды Илда поняла, что звонит Силвейра.
        Аманда говорила довольно долго, а когда повесила трубку, глаза у нее искрились и на лице блуждала загадочная улыбка. Аманда сразу похорошела. Глядя на нее, Илда подумала - нет, что бы она ни говорила, но она явно влюблена. А где любовь, там и счастье. Кто знает, кому что на роду написано. Может быть, Аманде быть счастливой с Силвейрой?



        Глава 29

        Азеведу с ироничной улыбкой поглядывал на Шику, который в последнее время постоянно витал в облаках.
        Сам-то он был в первую очередь огорчен и озабочен тем, как медленно продвигаются у них дела с расследованием. Вот он и попытался вернуть коллегу на грешную землю.
        - Если дело пойдет так и дальше, нам обоим придется подавать в отставку, - произнес он. - Мне-то есть куда податься, я буду школьным учителем, потому что у меня каллиграфический почерк. А вот что будешь делать ты?
        - Я? - На лице Шику заиграла широкая улыбка, совсем ему несвойственная. - Я буду загонять бычков в загон, кормить кур и все прочее в том же роде!
        - Хорошее занятие для комиссара полиции, - иронически одобрил Азеведу, - особенно куры для него подходящая компания. И давно ты собираешься сослать себя на птичий двор?
        - При чем тут сослать? Я собираюсь жениться на Селене и, стало быть, обзавестись хозяйством, домом, народить кучу детишек!
        Последняя мысль была особенно по душе комиссару, и он весело подмигнул следователю.
        - А что думает обо всем этом сеньора Аманда? - поинтересовался тот.
        - Она, наконец, поняла, что ничего путного у нас с ней не выйдет, и согласилась на развод. Так что, как только оформим документы, милости просим на свадьбу!
        - Поздравляю, комиссар! Это действительно прекрасная новость. Теперь я понимаю, почему вы в последнее время стали несколько рассеянным.
        Азеведу прошелся по помещению полицейского участка и невольно вздохнул. Он и сам бы не отказался сообщить Шику подобную новость. «Мы с Лианой расписываемся послезавтра, - сказал бы он. - Свадебный завтрак в ресторане». Что ж, может, дело дойдет и до этого...
        Мечтательное настроение мужчин улетело в широко распахнутую дверь. На пороге стояла взволнованная Селена.
        - Шику! Я приехала в город за покупками и только что в машине видела женщину, которая участвовала в моем похищении!
        Шику и Азеведу настороженно и внимательно слушали рассказ испуганной девушки. Да, нельзя было отрицать, что мужественная и отважная Селена была напугана. Она могла без страха встретить опасность, с которой столкнулась бы лицом к лицу. Мужественно бы ей противостояла. Но сейчас она была явно напугана.
        - Но ты же утверждала, что никакого похищения не было? - прервал ее Шику.
        Селена словно бы и не услышала его слов. Во всяком случае, ничего на них не ответила. Промолчал и Шику. Больше он не прерывал ее рассказ.
        Он не стал объяснять Селене, что, скажи она обо всем вовремя, вполне возможно, следствие уже перестало бы буксовать на месте и напало на нужный след. След появился сейчас, и брать его нужно было как можно быстрее. А Селена торопливо рассказывала о похищении. Азеведу и Шику должны были помочь ей. Она не хотела вновь пережить что-то подобное.
        - Опиши как можно подробнее внешность этой женщины, - потребовал Шику.
        - Высокая, сухощавая, - начала она свое описание, и по мере того как она прибавляла деталь за деталью, Шику все отчетливее видел перед собой медсестру, которая помогала Аманде: усаживала ее в коляску, перекладывала на постель. Да, эта сильная крепкая особа вполне была способна похитить Селену.
        Когда он высказал свое предположение вслух. Селена испугалась еще больше.
        - Аманде грозит опасность! - проговорила она. - Я в этом уверена. Это страшная женщина. Она способна на все.
        - Я сам займусь всем этим. Не волнуйся, - успокоил ее Шику. - Поезжай спокойно домой и ни о чем не думай. Если мне понадобятся дополнительные сведения, я тебе сообщу.
        Шику успокаивал Селену, но сам был взволнован не меньше ее. Он даже послал Кабесона проводить ее. Лентяй Кабесон отправился выполнять поручение без большой охоты.
        - Вот бы нам узнать, на кого работает эта женщина! Думаю, ключ был бы сразу у нас в руках, - энергично заявил Азеведу. - У меня нет сомнений, что ваша медсестра и похитительница - одно лицо. А вы как считаете, комиссар?
        - Сейчас уточню, - пообещал Шику и набрал номер Аманды.
        Но у той было занято.
        Четверть часа назад Фрида, взволнованная не меньше, чем Селена, вбежала к Аманде.
        - Селена меня узнала! - проговорила она задыхаясь.
        - Этого только не хватало! - процедила Аманда. - Мне кажется, тебе был дан строгий наказ выходить только в черных очках и широкополой шляпе! Какого черта ты разгуливаешь просто так?
        - Но я же была на машине! - стала оправдываться Фрида. - И потом. Селена не так часто бывает в Маримбе!
        - Исчезни с глаз моих, - приказала Аманда. - И не вздумай в ближайшее время показываться в моем доме!
        Не хватало только того, чтобы Шику связал похищение этой деревенщины с ней, с Амандой! Фрида пыталась еще что-то говорить, но она, похоже, забыла, с кем имеет дело. Оправданий Аманда выслушивать не стала. Очень нужны были ей эти оправдания! Она в ярости выставила Фриду и стала думать, что ей предпринять. Ни за что на свете она не хотела быть замешанной в этой истории с похищением, которая закончилась так нелепо. Немного успокоившись, она позвонила Силвейре и сообщила о том, что произошло.
        - Вы понимаете, в каком щекотливом положении я оказалась, - говорила она ангельским голоском. - Умоляю! Придумайте что-нибудь. И еще, разберитесь же, наконец, с Селеной! Нам с ней не дышать одним воздухом! До тех пор, пока она ходит по земле, я не могу ни спать, ни есть! Я не в силах смотреть, как эта гадина отбирает у меня мужа! А тут еще и Фрида!..
        В голосе Аманды уже звенели слезы.
        - Успокойся, дорогая, и поверь, что в этом лучшем из миров все к лучшему! - галантно произнес Силвейра. - Потерпи еще немного! Ты же знаешь, что ради твоего спокойствия я готов перевернуть весь мир, а не только разобраться с какой-то Селеной! А что касается Фриды, то обещаю: в ближайшее время ее никто не увидит. За это я отвечаю.
        Аманда нервно положила трубку. Сколько уже времени она довольствуется пустыми обещаниями! На какие только жертвы не идет! Одна только комедия с разводом чего стоит! И что? Шику того и гляди получит документы, Селена по-прежнему жива и здорова, и что же, ей, Аманде, калеке в инвалидной коляске, наслаждаться лицезрением их семейного счастья?
        Зазвонил телефон. Аманда подняла трубку. Звонил Шику. Значит, эта гадюка успела ему доложить о Фриде! Но ничего. Аманда тоже кое-что успела.
        На вопрос мужа о ее медсестре-сиделке она с чувством большого облегчения сообщила, что та уехала на несколько дней к матери.
        - Ты разве забыл? - спросила она, словно Шику был по-прежнему в курсе всех семейных дел, а не жил своей, отдельной жизнью. - Я жду ее со дня на день, но она задерживается. Может, мать заболела и нуждается в ее помощи?
        Аманда готова была разыгрывать беспокойство как угодно долго, но у Шику не было времени на подобные разговоры.
        - А кто тебе посоветовал обратиться именно к этой медсестре? - прервал он новым вопросом поток предположений Аманды.
        - Никто. Мама обратилась в одно из агентств, и нам ее прислали. А что случилось? Почему тебя вдруг так заинтересовала Фрида? - спросила Аманда, почувствовав, что настал ее черед задавать вопросы.
        - Похоже, что эта женщина имеет отношение к похищению твоей сестры Селены, - не стал таиться комиссар. - Если наши подозрения подтвердятся или станет известно что-нибудь конкретное, непременно тебе сообщу, - пообещал он. - А пока, если она появится, сразу же сообщи мне и будь с ней предельно осторожна, И вообще, я бы тебе советовал взять себе в помощники кого-нибудь другого.
        - Спасибо, что предупредил, Шику! - воскликнула чрезвычайно довольная Аманда. - Какой ужас! Кто бы мог подумать! А на вид такая добросовестная и обязательная женщина! Мне очень приятно, что ты обо мне заботишься. Я до того растрогалась, что не успела даже как следует испугаться. Передай от меня Селене поцелуй.
        - Непременно. А ты не забудь мне сообщить, как только появится Фрида, Ну пока! Будь здорова.
        Шику уже не терпелось отыскать Фриду. Безусловно, она много могла им рассказать. Вполне возможно, именно она и выведет их на Эзекиела.
        Эзекиел был уже в курсе, как проштрафилась его помощница, и буквально рвал и метал. Ну и наняли они себе исполнителей! Что один, что другая! Из-за их разгильдяйства и легкомыслия все предприятие может пойти прахом! А они приехали в Маримбу не за тем, чтобы морским воздухом дышать! До сих пор его злило и раздражало поведение Жулиу.
        Жулиу бегал за каждой юбкой и без конца нарывался на всевозможные неприятности. На днях чуть было не подрался с Лукасом.
        А ведь этот Лукас тоже ныряет, плавает с аквалангом, обшаривает дно. Ищет какую-то дурацкую морскую живность, какую и глазом-то не разглядеть. Нет, чтобы расположить к себе паренька, подружиться с ним, у них появился бы еще один бесплатный ныряльщик, и дело бы пошло куда быстрее. Что стоило бы Лукасу приглядываться еще и к железкам и рассказывать о них Жулиу? Так нет! Этот дурень приударил за Кларой, сестрой Лукаса, а она хоть и немая, но красотка хоть куда, и брат с нее глаз не спускает. Может, он и не стал бы возмущаться, если бы Жулиу просто поухаживал за девушкой. Но он и этого не умеет. Ему сразу постель подавай. Вот и получил огромный фингал под глазом.
        Силвейра хотел было от него сразу же избавиться, как у них это принято. Но на этот раз Эзекиел был с ним не согласен и сумел его образумить. Доводы у него были самые простые: где им сейчас искать нового ныряльщика? И потом, никто не гарантирует, что второй окажется лучше первого. Так что пусть лучше не валяет дурака и продолжает заниматься своим делом. Сколько можно здесь торчать без всяких результатов?
        А тут еще и Фрида проштрафилась. И Селена несчастной Аманде глаза мозолит.
        Что касается Фриды, тут дело совсем другое. Эзекиел потер руки и засмеялся характерным скрипучим смехом, явно от удовольствия. Так скрипуче он смеялся, когда в голову ему приходил очередной хитроумный и пакостный план, на которые всю свою жизнь он был непревзойденным мастером.
        Когда он поделился им с Силвейрой, тот тоже довольно ухмыльнулся. План был хоть куда. Он разом решал все их проблемы.



        Глава 30

        Селена сидела в кабинете на фабрике и просматривала счета и бумаги. После того как Аманда, попав в автокатастрофу, поручила все фабричные дела вести ей и Лижии, не сомневаясь, что результаты их деятельности будут плачевными, она часто сидела в этом кабинете, вникая в каждое слово контракта или договора.
        Долголетняя привычка вести хозяйство на свой ферме оказала Селене неоценимую службу. Она очень быстро вникла в суть взаимоотношений между поставщиками кож и администрацией фабрики и постаралась в первую очередь наладить именно эти взаимоотношения. Ведь поставщиками были не кто иные, как те самые фермеры, с которыми она имела дело каждый день, которых так хорошо знала и понимала.
        В ведении переговоров она обнаружила деловую хватку, трезвый ум и ту спокойную уверенность, которая всегда помогает настоять на своем. Искренне заинтересовалась делами фабрики и Лижия. Она взяла на себя всю канцелярию, и ее обязательность и аккуратность не замедлили благотворно сказаться на делах. В трудных случаях она советовалась с Гуту, поражая его своей сообразительностью. Все, что он объяснял, она схватывала на лету. Дела на фабрике пошли не только не хуже, чем при Аманде. Они пошли куда лучше, потому что Селена умела то, что никак не давалось ее старшей сестре, несмотря на весь ее ум - Селена умела говорить с людьми. А когда люди находят общий язык, им лучше работается.
        Удивительно ли, что Аманду буквально корежило при одной только мысли о Селене? До поры до времени она себя сдерживала и знала, ради чего. Но в этот день! Дверь внезапно распахнулась, и в нее въехала Аманда на своей инвалидной коляске,
        Не только Шику, но и фабрика была причиной испепеляющей ненависти Аманды к своей сводной сестре. Эта втируша, эта выскочка готова была отнять у нее все!
        С детства Аманда привыкла к своей исключительности. Она считала, что только она способна справляться с серьезными делами, и поэтому ей позволено делать многое, что не позволено другим. Высокомерная гордячка, она смотрела на всех свысока, зная, что среди пигмеев ей никогда не встретить себе ровни. И вдруг эта грубая девка, эта деревенщина, над которой она хотела не только посмеяться сама, но и заставить посмеяться Шику, взяла над Амандой верх! Во всем. Всюду. Отняла у нее любовь. Отняла дело. Отняла власть, значимость, авторитет. И вдобавок еще и лицемерила, делая вид, будто ей наплевать и на власть, и на деньги!
        Поджав губы, въехала в кабинет соперницы Аманда. Селена было подумала, что сестра, дав разрешение на развод, хочет окончательно с ней помириться, наладить с ней родственные отношения.
        - Рада тебя видеть, Аманда. - сказала она. - Что хочешь - чай? Кофе?
        И тут Аманда взорвалась. Ох, какой она закатила Селене скандал! Чего она только ей не наговорила! Какими только словами не честила. И безграмотной дурой, и деревенщиной, и кто знает, как еще.
        - Да у меня даже уборщица, даже горничная умеют читать и писать, - истерически орала Аманда, - а ты ведь и в школу не ходила! Выползла из своей вонючей дыры, где прозябала со своей гулящей мамочкой!
        Пока Аманда честила ее. Селена молчала. Хотя, честно сказать, такого не ждала. Она понадеялась, что сестра, наконец, взялась за ум, все поняла, а раз поняла, то и смирилась, стала спокойнее, доброжелательнее.
        Но, похоже, у Аманды был новый приступ старой болезни. А раз так, то Селена давно про себя решила, что не будет связываться со своей сумасшедшей сестрицей, у которой по временам ехала крыша. Поэтому она сидела и, сжав зубы, молчала. Однако когда эта истеричка стала поливать грязью ее мать, Селена не выдержала. Вспылив, она выскочила из-за стола и кинулась к Аманде, собираясь выставить ее вон из кабинета. Но Аманда, вместо того чтобы угомониться, продолжала орать:
        - Нацепила тряпки, намазалась, думаешь другим человеком стала? Как была дурой, так и осталась! Думаешь, я позволю тебе воровать у меня все подряд - мужа, работу, жизнь? Никого ты не обманешь своими грязными трюками, которым у проходимки-мамаши обучилась!
        Селена в неистовстве трясла эту безумную, а потом дала ей увесистую затрещину и отпихнула от себя.
        Аманда завизжала так, будто ее убивают. В кабинет тут же вбежал ее адвокат Адербал, который, оказывается, сидел и ждал свою клиентку в приемной.
        Прибежал и Артурзинью, который как раз приехал на фабрику по делам.
        Адербал кинулся успокаивать Аманду.
        - Она вас избила? Избила? - без конца спрашивал он, собираясь, очевидно, подать на Селену в суд.
        Аманда, не говоря ни да, ни нет, твердила одно:
        - Увезите меня! Мне надо успокоиться! Какой жуткий характер! Какой ужасный характер!
        Успокоиться нужно было и Селене.
        - Послушай, да ты вся дрожишь! - воскликнул Артурзинью, который хлопотал вокруг Селены. - Выпей водички, и я отвезу тебя домой. Успокойся, пожалуйста. Ты что, в первый раз с Амандой имеешь дело?
        - Я сама доеду, - стуча зубами, отвечала Селена. Ее колотила нервная дрожь. - Здесь на фабрике есть машина. Я вполне сама справлюсь.
        - Ну, смотри, - сказал Артурзинью, зная, что Селена не из тех девушек, которым стоит перечить. Всю дорогу колотила Селену нервная дрожь. И, вернувшись домой, она никак не могла успокоиться. Вернувшись домой, Камила застала дочь за странным занятием: та палила из пистолета по банкам, и они со звоном разбивались вдребезги.
        Та-ак, значит, ее доченька пары выпускает. Когда подростком была, дрова бежала рубить, а теперь, значит, за пистолет взялась! Хорошенькое дело!
        - Позволь узнать, с кем это ты так расправляешься? - спросила она, недовольно поджав губы.
        - С собой, - резко ответила Селена, - Ненавижу себя! Ненавижу! Подумать только, ударила калеку!
        - Ты? - изумилась Камила, - Кого же это?
        - Аманду! - ответила Селена с отчаянием.
        - Ну, эта калека еще всех нас перекалечит, - с вздохом сказала Камила. - Ну, постреляй, постреляй, если думаешь, что легче будет. Хотя я думаю, что облегчение от другого наступает. Подумай лучше, как тебе с этой змеей вообще дела не иметь. От нее только и жди, что беды...
        Мать была права, стрельба не приносила облегчения, и Селена бросила пистолет. Несколько дней она никуда не отлучалась из дома. Даже на фабрику не ездила. Лижия и без нее с делами справится. Она ведь и вправду дура безграмотная, хоть и читать и писать умеет.
        Селена возилась по хозяйству, отводя душу в привычной работе и молясь про себя, чтобы Аманда все-таки дала развод Шику, чтобы они поженились и вдвоем занялись хозяйством. И плевать ей тогда на свое наследство, и на фабрику, и на все эти дела. Пусть ими Аманда ведает. А она и о фабрике, и об Аманде думать забудет...
        Шум мотора прервал мечты Селены. Во двор въехала Лижия.
        - Я за тобой, - сказала она. - Несколько фермеров отказались от поставок. Если их не уговорить, нам грозит катастрофа, на складе почти ничего не осталось. А ты сама знаешь, какие у нас обязательства перед обувными фабриками. Поговори с ними. Они тебя слушаются.
        - Знаешь, Лижия, я решила больше фабричными делами не заниматься, - сказала Селена. - Ты ведь в курсе, какой мне скандал Аманда закатила. А у меня нервы не выдержали. Я до сих пор в себя прийти не могу, что ударила калеку. И я решила оставить все эти дела.
        - И напрасно. Аманда и сама раскаивается. Ее, видно, только так и надо учить. И вообще, должна тебе сказать, что автокатастрофа пошла ей на пользу, она время от времени ведет себя совсем по-человечески. Вот и на развод согласилась! Так что я за вас с Шику очень рада, сестренка!
        Лижия крепко обняла и поцеловала Селену. Селена улыбнулась: кто его знает, может, и впрямь все не так плохо? Может, Аманда понимает, что больна, и потом стыдится своих приступов?
        - А если ты на себя не хочешь работать, то помоги мне, - попросила Лижия. - я одна не справлюсь. Ты же знаешь! Что тебе объяснять...
        Тут Лижия была права, ничего объяснять Селене было не надо - она знала и положение дел на фабрике, знала и то, что бессмысленно молоденькой Лижии убеждать в своей правоте дюжих фермеров.
        Больше Лижии уговаривать Селену не пришлось. Она отправилась в конюшню, оседлала Аризону и через две минуты была готова пуститься в путь.
        - Ты поедешь со мной? - спросила она.
        - Нет, - ответила Лижия. - Ты же знаешь, мне пока за тобой не угнаться. А дело срочное, не терпящее отлагательств.
        Лижия села в машину, где чувствовала себя куда увереннее, чем в седле. Оно и понятно, учиться ездить верхом она начала совсем недавно. Селена тронула поводья, и сестры разъехались в разные стороны.
        Эзекиел издал скрипучий смешок и проскользнул в дверь, которая в этих местах не запиралась. Он мог спокойно похозяйничать в этом доме, потому что Камилу с раннего утра вызвали принимать у кобылы роды на дальней ферме.
        С того самого дня, как в голове его родился хитроумнейший план, он наблюдал за домом Селены. Но во дворе и в доме все время суетились хозяйки. Стряпня, стирка, уборка. За овощами на огород пошла одна, кур кормит другая. То трясут покрывала, то полы моют. Но вот, наконец, и Эзекиел дождался своего часа. Довольный, он прошмыгнул в дом будто черная тень. Не было его довольно долго. Что он делал в доме? Изучал расположение комнат, с тем чтобы осуществить новое похищение Селены? Но их было всего три - дне спальни и большая общая комната, которая заменяла хозяйкам и гостиную и столовую и была на самом деле кухней. Правда, были еще кладовки, где хранились съестные припасы. Но не хотел же Эзекиел обворовать двух совсем небогатых женщин. Да и что у них было воровать? Не был же он голодным бродяжкой, которому и пара лепешек - подарок. Однако когда он вышел, вид у него был чрезвычайно довольный. Он по-лисьи оглянулся по сторонам, убедившись, что ник то его не заметил, и исчез.
        Селена вернулась домой поздно вечером очень усталая. Но съездила она не зря. Ей удалось переубедить недовольных фермеров, которых явно кто-то подначил в их недовольстве. Но после долгого разговора ей удалось заставить их себя выслушать, а потом и убедить в своей правоте. Она позвонила Лижии, чтобы ее успокоить.
        - Завтра съезжу на фабрику, - пообещала она, - и лично приму эти кожи. Посмотрю, выполнят ли они наш уговор.
        - Спасибо, Селена, - обрадованно поблагодарила Лижия. - Спокойной ночи!
        Повесив трубку, она облегченно вздохнула: дело опять было в надежных твердых и честных руках.



        Глава 31

        На следующий день по дороге на фабрику у Селены запищал сотовый.
        - Вот что значит деловой день, - усмехнулась она про себя, - стоило выйти из дома, как уже разыскивают!
        Она нажала кнопку.
        - Селена, я хочу попросить у тебя прощения, - услышала она голос Аманды. - Я и сама не знаю, что на меня нашло. Прости, пожалуйста.
        Селена хоть и раскаивалась во вчерашнем, но слышать Аманду ей все равно было неприятно. Ей хотелось быть подальше от этой неуравновешенной истерички, которая и ее превращала в сумасшедшую.
        - Все сказала? Тогда пока! - на этом Селена приготовилась закончить разговор и нажать отбой.
        - Погоди, Селена! Мне еще столько нужно тебе всего сказать! Я хотела вчера, с этим и ехала. Но знаешь, так стало вдруг обидно из-за всего...
        Это Селена могла понять, поэтому она молча слушала.
        - Но разговор у меня не телефонный. И второго скандала я тоже не хочу, поэтому давай встретимся на могиле моего... нашего отца. Ты знаешь, где она находится?
        - Лижия мне говорила, - сухо отозвалась Селена. Отказать сестре во встрече она не могла. Раз сама Аманда просит о примирении, грех было бы не откликнуться на ее просьбу. Но ехать ей не хотелось, ох как не хотелось, и Аманда это почувствовала.
        - Позволь мне исправиться. Не отнимай у меня шанса все наладить, - уговаривала она Селену. - Больше я тебя обижать не буду. Пожалуйста, приезжай через полчаса, я буду тебя ждать.
        - Ну, хорошо, - выдавила из себя Селена и нажала на кнопку отбоя.
        Так и быть, она сначала съездит на встречу с Амандой, а потом поедет на фабрику. Много времени у нее это не займет. Что уж такого необыкновенного может ей сказать Аманда? В общем, она все успеет. Все равно поставщики приедут не раньше полудня. Первой на кладбище приехала Аманда с Адербалом. Вернее, нет. Не совсем. Первыми приехали Эзекиел с Фридой, но они стояли в отдалении за шпалерой вечнозеленого кустарника и были не видны.
        - Не будем торопиться, - говорил ей Эзекиел, - сейчас этот тип уйдет, и ты поговоришь с доной Амандой наедине. Помни, от этого разговора многое зависит. Если она снова возьмет тебя, считай, что тебе повезло. Старайся!
        Фрида готова была стараться. Хотя Силвейра в разговоре с ней после ее оплошности был даже мягче, чем она ждала, она поняла, что только чудом избежала суровой кары, и готова была с удвоенным рвением делать все, что ей прикажут. Она очень надеялась на разговор с Амандой и заранее прикидывала, что ей скажет.
        Зато Аманда вовсе не хотела разговора с Селеной наедине.
        - Вы ведь не оставите меня? - спрашивала она Адербала, с которым вместе приехала. - Вы сами видели, какой у нее бешеный характер. Она способна на что угодно, но мне так важно поговорить с ней! Я хочу с ней помириться. На могиле моего отца. Вам не кажется, что это символично?
        - Безусловно, дона Аманда!
        Адербал порадовался за Аманду, которая мало того что стоически переносила собственное несчастье, но еще и была готова на любые жертвы, лишь бы помириться с той, которая обидела ее и оскорбила.
        - Не волнуйтесь, дона Аманда, - продолжал он. - Я буду рядом, в машине, и по первому вашему зову появлюсь.
        - Спасибо, Адербал. Я, в самом деле, так волнуюсь. У меня даже во рту все пересохло. Купите мне, пожалуйста, бутылочку минеральной воды с газом.
        - С удовольствием, - кивнул Адербал. - Вот только за водой мне придется ехать в город. Здесь поблизости ни одного киоска.
        - Ничего, я подожду, - пообещала Аманда.
        Адербал направился к машине, а Аманда поехала по аллее, направляясь к могиле. На лице ее играла злобная улыбка.
        Наконец-то настал миг ее торжества. Наконец-то она сведет счеты с той, что, непрошеная, вторглась в ее жизнь и безнаказанно стала в ней хозяйничать.
        Аманда привыкла сама распоряжаться всеми, кто ее окружал. И она не отдаст своего маленького королевства!
        Навстречу ей шла Фрида, и Аманда ей улыбнулась.
        - Мне тебя будет не хватать, дорогая, - сказала она вслух. - Ты так ловко перекладывала меня из коляски в постель. Ты такая сильная. Ни мама, ни Лижия не умеют этого делать так ловко! Да, мне всерьез будет тебя не хватать.
        Фрида услышала ее последние слова и сказала:
        - Но ведь я могу вернуться к вам, дона Аманда. Все зависит только от вашего ре...
        Хлопок выстрела прервал ее речь, и Фрида упала навзничь как подкошенная. Довольный Эзекиел в черных перчатках бросил возле нее пистолет и обратил к Аманде ироничную улыбку.
        - Ты хорошо помнишь, что тебе нужно делать? - спросил он.
        - Конечно, конечно, - ответила, нервничая, Аманда, - отправляйся! Селена вот-вот подъедет!
        - С нетерпением жду новостей, - снова ухмыльнулся Эзекиел и исчез, будто сквозь землю провалился.
        Селена и в самом деле подъехала очень скоро. Она вышла из машины, увидела лежащую в луже крови Фриду, позади которой сидела Аманда в инвалидной коляске, и в ужасе спросила:
        - Кто это?
        - Моя сиделка, - ответила Аманда.
        - Но это же та самая женщина, которая похитила меня, - с недоумением произнесла испуганная Селена, хорошенько приглядевшись к лежащей. - Что здесь произошло?
        - Ты ее убила. Селена! - с торжеством в голосе объявила Аманда.
        - Я? - Селена даже не поняла всей серьезности обвинения, до того оно было в ее глазах бессмысленно и нелепо. - Что за чушь ты несешь, Аманда!
        - Да, да, ты ее убила, вот из этого пистолета! Разве это не твой пистолет?
        - Похож, но не мой, конечно, - пожала плечами Селена, наклонилась и подняла пистолет, чтобы рассмотреть его получше, чтобы доказать, наконец, Аманде, какую она мелет чушь, Как только пистолет оказался в руках у Селены, Аманда закричала:
        -- Так ты приехала сюда, чтобы убить меня. Селена? Бедная Фрида! Она погибла, защищая меня! Ты - зверь! Настоящий зверь! Убивай! Убивай скорее! Я беспомощна! Я не могу сопротивляться!
        - Бросьте оружие! - раздался мужской голос.
        Адербал с бутылкой минеральной воды в руках несся на помощь Аманде.
        - Немедленно бросьте пистолет! Я приказываю! Я не шучу! - кричал он.
        - Убивай! Убивай! - продолжала вопить Аманда.
        - Да я сроду никого не убивала, - возразила возмущенная Селена. - По-моему, вы тут оба спятили.
        - Убийца! Убийца! Адербал, спасите меня! Я боюсь! - кричала Аманда, закатывая глаза, с лицом, искаженным от ужаса.
        Адербалу и самому было не по себе перед этой девушкой с решительным твердым лицом, привычно держащей в загорелой руке старенький кольт.
        - Давайте поговорим, Селена, - начал он, - давайте поговорим мирно...
        - Да вы что? Боитесь меня? - изумилась Селена. - Да поверьте, я сроду ни в кого не стреляла! Выслушайте меня. Когда я сюда приехала, эта женщина была уже мертва...
        Но Аманда не давала Селене и слова сказать, заглушая ее рассказ своими истерическими криками:
        - Спасите! Убийца! Я боюсь! Адербал! На помощь!
        - Я немедленно звоню в полицию, - сказал Адербал. - Немедленно звоню. - И он стал нажимать кнопки сотового.
        Селена, наконец, поняла, в какую ее заманили ловушку.
        - Ну и гадина же ты! - сказала она Аманде. - Но и тебе это даром не пройдет!
        Селена подняла кольт, и Аманда уже не притворно, а всерьез завопила:
        - Убивают! Убивают!
        - Мразь! - припечатала ее Селена, бросила револьвер, развернулась и пошла к машине.
        Адербал тем временем торопливо сообщал комиссару полиции Шику о том, что на кладбище им обнаружен труп сиделки доны Аманды и Селена с пистолетом в руке, которая, расправившись с медсестрой, хотела убить и Аманду.
        - Выезжаем! - коротко ответил Шику.
        Спустя полчаса он и Азеведу были на месте преступления. Они привезли с собой и врача, который констатировал смерть несчастной Фриды от пистолетного выстрела. Фриду увезли в морг Кампу-Линду на вскрытие, а Шику и Азеведу, обмерив предполагаемое расстояние, на котором находилась Селена от Фриды, и подобрав старенький кольт, отправились в участок.
        - Вот и еще одно преступление в нашей Маримбе, - печально сказал комиссар.
        - И снова загадочное, - прибавил Азеведу. - Я не верю, что Селена убила эту женщину.
        Шику внимательно осмотрел старенький кольт.
        - Но револьвер принадлежит Селене, - сурово сказал он, - я его не раз у нее видел.
        - Охотно верю. И что из этого?
        Шику и сам знал, что из этого следовать может самое разное. Но он был обязан не отворачиваться от предложенной ему версии преступления, хотя бы потому, что сам в нее ни секунды не верил, что был заинтересован в спасении Селены, любя и страдая за нее.
        - Разве ты не провел целую ночь, карауля дверь в особняк Аманды, чтобы Фрида не проскользнула незамеченной? - продолжал спрашивать и размышлять Азеведу.
        Да, так оно и было. Шику сидел в засаде целую ночь, надеясь подстеречь Фриду и опасаясь за Аманду. Но Фрида так и не появилась. Откуда она взялась на кладбище? Почему Аманда не сообщила, если та вызвала ее на свидание? Может, Селена убила Фриду, защищая Аманду? А Аманда...
        Эти и еще многие вопросы вертелись в голове Шику, когда он составлял протокол.
        Но начинать нужно было все равно с Селены. Странно, что она не приехала в полицию сама...
        Пока Селена добиралась до фермы, она отчетливо представила себе, чего добилась Аманда, заманив ее в ловушку. Домой она приехала совершенно бледная, краше в гроб кладут, но очень спокойная.
        - Теперь все будут думать, что я - убийца и выстрелом отомстила своей похитительнице, - сказала она матери, рассказав ей всю историю.
        - Что ты, дочка?! Что ты?! - возмутилась Камила. - Да тебя все знают в округе. Знают, что ты и мухи не обидишь. А уж чтобы руку подняла! Да на женщину!
        Селена сидела, сгорбившись, у стола, ее бил озноб, у нее зуб на зуб не попадал.
        - Сейчас я поеду в Маримбу и все расскажу Шику, - с трудом унимая дрожь, проговорила она. - Он что-нибудь придумает.
        - Никуда ты не поедешь, - резко возразила Камила. - в таком-то состоянии! Я тебя никуда не отпущу. Сейчас напьешься горячего кофе, успокоишься, а там посмотрим, что будем делать. Ты ни в чем не повинна, так что нечего тебе по полицейским участкам шляться.
        Она быстренько сварила кофе и поставила перед дочерью большую кружку.
        - Пей, согревайся, - сказала она. - Так ты говоришь, что кольт был очень похож на наш, и ты его там бросила? Сейчас я схожу в кладовку и посмотрю, где наш-то валяется.
        Из кладовки Камила вышла с растерянным и озабоченным лицом.
        - Нет его там, - расстроенно сказала она. - Мы-то ведь им не пользуемся. Он всегда на месте лежит.
        - То-то и оно, что пользуемся, - горько усмехнулась Селена. - Помнишь, я на днях из него стреляла? Теперь я понимаю, что и это было специально подстроено. Она приехала, чтобы меня разозлить, вывести меня из себя, и я как дурочка стала плясать под ее дудку!..
        - Но уж того, что ты станешь из револьвера палить, она никак не могла предположить, - с вздохом сказала Камила. - Палила ты по своему почину.
        - Верно, - согласилась Селена, - Но и это пойдет ей на пользу. У меня до сих пор все руки в порохе. Верная улика. Знаешь, я все-таки поеду к Шику. Так будет лучше.
        Но она не успела. Шику сам к ним приехал.
        - Я ее не отдам! - стала кричать Камила. - Так не поступает жених с невестой.
        - Погоди, мама, - остановила ее Селена и обратилась к Шику, который смотрел на нее с такой болью.
        Как бы ему хотелось уберечь ее от всех житейских бурь! Ведь она спасала ему жизнь, и не один раз, а дважды! Он знал ее великодушие, ее мужество, а теперь сам, своими собственными руками, посадит в тюрьму?! Это было нестерпимо. Какими глазами будет смотреть на него Селена? Да, так не поступает жених с невестой. И может быть, после этого она перестанет считать его своим женихом.
        - Выслушай меня. Шику, - попросила Селена и рассказала, как приехала на кладбище, увидела мертвую Фриду, как блажила Аманда насчет убийства, как Адербал увидел ее с кольтом в руке, - Больше ничего не было. А теперь вези меня в тюрьму и делай все, что тебе положено.
        - Ты же понимаешь, что я это делаю не по своей воле, - говорил Шику, доставая наручники. - Ты понимаешь, что я не могу не делать этого?
        - Понимаю, - сказала Селена, подставляя руки.
        Нервный озноб первых минут прошел, она снова владела собой и была мужественной и терпеливой Селеной.
        И надев вместо обручального кольца на руки любимой наручники, комиссар Шику повез ее не в новый дом, а в казенный, от которого не велено зарекаться ни одному человеку на свете.



        Глава 32

        Весть о том, что Селена Ферейра убила сиделку Аманды, мгновенно облетела Маримбу. Хотя Шику и старался, чтобы его возлюбленную увидели в наручниках, но буквально через несколько минут после того, как он водворил ее в камеру, об этом заговорили на всех углах, потому что в маленьких городках очень зоркие глаза и чуткие уши.
        Возмущенная Лиана не поверила городским сплетням. Она просто отмахнулась от них.
        - Нужно быть выше этого, - сказала она назидательно очередному обывателю, который хотел обсудить с ней потрясающую новость.
        Но всерьез эта новость потрясла двоих - Артурзинью и Билли. Оба они были неравнодушны к Селене и оба отдавали себе отчет, чем ей грозит подобное обвинение. Однако узнали они эту трагическую новость едва ли не последними.
        Артурзинью сообщил об этом по телефону Сервулу.
        - Камила в отчаянии, - сказал он, - она растерянна и не знает, что ей делать. В Маримбу она приехала вместе с дочерью на полицейской машине, а потом бросилась к нам с Изабел как к своим старинным друзьям. Мы предложили ей пожить у нас, чтобы быть поближе к дочери, и она согласилась.
        - Я не верю, что Селена могла кого-то убить! - заволновался Артурзинью. - Расскажи, как было дело, Сервулу!
        Едва услышав имя Аманды. Артурзинью воскликнул:
        - Я уверен, она всему причиной! Во всем виновата только она!
        - Но невиновность Селены будет очень трудно доказать, - продолжал Сервулу. - Экспертиза в Кампу-Линду показала, что у Селены на руках следы пороха и пистолет принадлежит ей.
        - Ну и что из этого? Ей просто нужен хороший адвокат. Я немедленно займусь этим. У нее будет лучший криминалист Бразилии! Но сначала я хочу с ней поговорить.
        Повесив трубку, Артурзинью поспешил в полицейский участок. Свидания с Селеной он добился не сразу. Шику не очень-то хотелось пропускать этого задиристого петушка к своей возлюбленной. Он прекрасно знал, что этот молодой человек к ней неравнодушен.
        - Я защищаю интересы своей клиентки в качестве адвоката до тех пор, пока она не наймет криминалиста, - заявил Артурзинью и добился своего. Шику тоже хотел, чтобы Селену защищал самый лучший адвокат и сумел доказать ее невиновность.
        Артурзинью вошел в камеру и ему стало жаль Селену чуть ли не слез - такая она была тихая и несчастная.
        - Аманда мне подстроила ловушку, а я в нее попалась, - в отчаянии сказала Селена.
        - Не отчаивайся ты так, - принялся утешать ее Артурзинью, - правда на твоей стороне! Я составил список ведущих адвокатов Бразилии, ты выберешь того, к кому хочешь обратиться, и мы выиграем твой процесс.
        - Нет, Артурзинью, большое спасибо за помощь, но мне не нужен адвокат, - грустно отозвалась Селена. - Мне не выбраться из сетей Аманды, потому что она очень умная. Она обойдет любого адвоката. Она может все, если сумела убедить в моей виновности даже Шику и он арестовал меня...
        Сухие глаза Селены смотрели с таким отчаянием, что Артурзинью подумал, что было бы куда лучше, если бы она поплакала.
        - Я уверен, что ты победишь, Селена. Аманда вовсе не всемогуща, - стал убеждать он ее.
        Она подняла голову, пристально посмотрела на него и потом спросила:
        - Могу я тебя попросить об одной очень серьезной услуге, но моя просьба должна остаться строго между нами?
        - Разумеется. Ты можешь положиться на меня целиком и полностью. Твоя просьба для меня приказ. - Артурзинью приготовился внимательно слушать.
        - Сообщи Билли, что со мной произошло, - тихо сказала она, - но постарайся, чтобы никто об этом не знал. Понимаешь? Ни одна живая душа!
        - Обещаю, что так и будет. А ты не теряй надежды. Вот увидишь, мы вызволим тебя отсюда.
        Когда было нужно, Артурзинью умел хранить тайны, быть незаметным, действовать осмотрительно и осторожно.
        Билли давно интересовал его. Загадочный тип. И он, кажется, разгадал, что связывает его с Селеной. До Билли он и в самом деле добрался незамеченным, проехав к его дому пустынной кружной дорогой. Если Билли и удивился нежданному визиту, то не показал этого, и пригласил гостя в небольшое студию, которое заменяло ему гостиную. В углу в кресле сидела очень красивая женщина, и Артурзинью было замялся, не спеша поделиться новостью, ради которой пришел.
        - Говорите, говорите, - ободрил гостя хозяин. - Я ничего не скрываю от Дианы.
        В нескольких словах Артурзинью передал все, что произошло.
        Известие было настолько неожиданным, что Билли даже присвистнул. Лихо, однако, действует эта компания!
        - У Селены есть какие-то основания надеяться на твою помощь? - спросил Артурзинью. - Она отказывается от адвоката и просила только обо всем сообщить тебе.
        - Зря отказывается, - сказал Билли. - Что я могу? Только повидаться, по-дружески поддержать...
        Артурзинью показалось, что Селена имела в виду что-то более существенное, чем дружеская поддержка.
        Билли смотрел на него в упор своими выпуклыми черными глазами, словно спрашивая, не пора ли гостю уходить?
        Однако Артурзинью уходить не собирался. Его могли считать в городе кем угодно: легкомысленным повесой, плейбоем, бабником, но при необходимости он прекрасно мог разобраться в сложившихся обстоятельствах, понять, кто чего стоит, и добиться своего. Для него не было секретом особое отношение Селены к Билли. Да, она любила Шику, но к Билли испытывала ту особую доверительную и благодарную приязнь, которую порождают только совместно пережитые трудности.
        Селене было за что благодарить Билли. Артурзинью понял, что он и был тем таинственным другом, который помог ей с анализом ДНК, доказавшим ее родство и право на наследство. А потом именно Билли, прибегнув к, мягко сказать, незаконным средствам, вызволил ее из таинственного плена. Вот и теперь, попав в невероятно сложную ситуацию, она полагалась на него и просила его помощи.
        Поэтому Артурзинью счел нужным дать понять Билли, что у них немало общего.
        - Мы оба хотим спасти Селену, - сказал он. - Ты спасал ее уже не раз.
        Билли хотел было возразить, но Артурзинью остановил его:
        - Не время спорить. Я обо всем догадался. У меня неплохо работает интуиция. Словом, если ты и есть тот самый друг, в запасе у которого нетрадиционные методы решения всех вопросов, то имей в виду и меня. Я всегда готов помочь, как угодно и чем угодно. Может быть, пригодится то, что я - адвокат. Может быть, деньги. Может быть, личное участие. Словом, знай, что я в твоем распоряжении, какие бы ты ни применял методы и формы деятельности.
        Билли оценивающе взглянул на Артурзинью - молодой человек представал совсем в ином свете. Он был совсем неглуп и вызывал симпатию.
        - Спасибо, я буду иметь в виду, - сказал он. - Вот только относительно незаконных действий я не согласен. Я действую под надзором прокурора. И он, наконец, познакомил своего гостя с Дианой, которая тихонько сидела в кресле и присутствовала при их разговоре.
        - Более очаровательного прокурора я в жизни своей не видел! Позвольте мне позвонить вам, я уверен, что нам найдется, о чем поговорить! - пылко воскликнул Артурзинью, тут же подтвердив, что не зря заслужил репутацию дамского угодника.
        - Позвоните, - согласилась, к немалому удивлению Билли, Диана и дала ему телефон.
        - Он мне понравился, - сказала она после ухода Артурзинью Билли. - Во всей этой ситуации он вел себя как отзывчивый и очень неглупый человек.
        Билли был с ней согласен. Но ему было не до Артурзинью, он мучительно размышлял, чем может помочь Селене. Он прекрасно понимал, что Аманда мстит Селене. Но для того чтобы получить против нее улики, он должен был знать, что связывает ее с Эзекиелом и Силвейрой.
        Похоже, он размышлял об этом вслух, потому что Диана вступила в разговор.
        - Ты хочешь, отправиться к Силвейре? - спросила она.
        - А почему бы и нет? - сумрачно усмехнулся Билли.
        - Только имей в виду, что если ты будешь заниматься в первую очередь Селеной, то может пострадать твое главное задание. Большие птицы улетят, и мы даже не узнаем, какого цвета были драгоценные камни. Послушайся доброго совета: не стоит смешивать служебное задание с частной жизнью! Времени достаточно, чтобы успеть сделать все: и спасти Селену, и заполучить сокровища.
        Но на этот раз Билли не был согласен с Дианой. Он был уверен в обратном - у них очень мало времени! Если Силвейра отдал Селену в руки Аманды - именно это и предстояло выяснить, - то она была в опасности всюду; и в тюрьме, и на свободе. Аманда своего добьется. И стоит ей только узнать, что Селена может выйти на свободу, как она отравит ее прямо в камере предварительного заключения. Такое уже было с Налду. Его отравили под носом у комиссара. Атропановые препараты в пищу, сердечный приступ, а потом все будут говорить, что несчастная не выдержала угрызений совести!
        Селена понимает свое положение лучше всех и права, когда говорит, что адвокат ей не поможет. Больше того, он может быть ей даже во вред!
        Билли решил навестить Силвейру незамедлительно. Силвейра был необыкновенно доволен удачно проведенной операцией. Желание Аманды было выполнено: они убрали Селену. И не убили ее. Как говорится, одним выстрелом двух кроликов.
        Правда, потеряв Селену, которую наверняка посадят на несколько лет, отчаявшийся Шику может вернуться к Аманде. Но вот его можно будет убрать без всяких проволочек. Какое-то время Аманда будет в отчаянии, но Силвейра будет с ней рядом. У него хватит ума на то, чтобы ее утешить. И ума, и знания, на каких ее струнках можно сыграть. Никто не знает ее так, как он. А там...
        Силвейра принял Билля с благосклонной улыбкой. Улыбка была тем благосклоннее, чем меньше ему нравилось вмешательство нанятого агента в его личные дела.
        - Не узнаю нашего воспитанного спокойного Билли, - сказал он с растяжкой. - Что случилось?
        - О том, что случилось, ты знаешь много больше меня, - резко ответил Билли. - В истории с Фридой видна рука Эзекиела. Я узнал почерк. Но я тебя уже предупреждал: в эти ваши игры я не играю. Они меня не интересуют. Меня интересует одно: роль Аманды во всей этой истории.
        - Аманда - моя соседка, - медленно проговорил Силвейра. - Я ее иногда навещаю. Она потрясающая женщина - вот все, что я могу тебе сказать.
        - Понятно. Ну что ж, навещу и я эту потрясающую женщину. Сам задам ей кое-какие вопросы.
        - Не смей к ней приближаться. Билли, - с угрозой в голосе произнес Силвейра, и от его показного благодушия не осталось и следа.
        - Неужели ты так печешься о спокойствии своей соседки? - со свойственной ему усмешкой поинтересовался Билли.
        - Эта соседка для меня важна так же, как для тебя твой сын, - с той же угрозой в голосе сказал Силвейра.
        Билли тон не понравился, но он говорил о многом. По существу, он уже выяснил все, что хотел. Вот только не хотел, чтобы в этот грязный клубок замешали еще и Зеку.
        - Я бы не советовал тебе угрожать мне, Силвейра, - сказал он с такой интонацией, которая яснее ясного говорила, что при случае он не остановится ни перед чем. - И сына моего забудь, чем скорее, тем лучше.
        Силвейра не желал ссоры. На это у него были свои основания, и они были достаточно весомы.
        - Ты слишком напряжен. Билли, - сказал он, и тон его вновь был очень благожелательным. - Я не сказал ничего особенного, просто сравнил, чтобы тебе было понятнее. Просто сравнил.
        - Мы друг друга поняли, - сказал Билли. - Но я все-таки поговорю с твоей возлюбленной. Ей что-нибудь от тебя передать?
        Единственное, что мог сейчас сделать Билли для Селены, это хоть как-то подстраховать ее. Поняв, что она действительно в руках Аманды, он отправился к ней. Большой надежды всерьез напугать ее и заставить слушаться, у него не было. С такой поддержкой, как Силвейра и Эзекиел, она чувствовала себя сильной и безнаказанной. Но она хотя бы должна была знать, что и у Селены есть надежные друзья, готовые за нее постоять. И Билли отправился на свидание с Амандой.



        Глава 33

        Аманда была камнем преткновения и для Шику. Разумеется, он ни секунды не верил в то, что Селена причастна к этому убийству. Ведь, повстречав Фриду, она бросилась не куда-нибудь, а к нему, к Шику, ища у него помощи и защиты. Она даже призналась в том, в чем раньше не признавалась: в похищении. Так с чего бы вдруг она взяла на себя расправу? Ведь она прекрасно понимала, что за спиной у Фриды стоят какие-то злоумышленники. И боялась вовсе не Фриду, а именно тех неведомых бандитов, которые могли вновь напасть на нее. Ее страшила неведомая опасность, а Фрида была именно тем человеком, который мог приподнять завесу неизвестности.
        Селена, и только Селена, понимала, как важно для Шику найти и допросить Фриду. Так что даже если предположить невозможное и допустить, что разумная и прямодушная Селена способна навести пистолет на человека, то она никогда бы не навела его на Фриду, желая в первую очередь избавиться от главной опасности и разоблачить бандитов. Если кому-то и нужно было убрать Фриду, то только все тем же самым злоумышленникам.
        Но как только Шику добирался до этой нехитрой мысли, он останавливался, потому что не в силах был согласиться со следующей, которая логично и неотвратимо вытекала из предыдущей: Аманда заодно с бандитами. Она принимала участие в убийстве. Она дала на него свое согласие.
        А вот принять эту мысль и согласиться с ней Шику никак не мог.
        Он прожил с Амандой не один год. Она была сложным, во многом тяжелым человеком, но преступницей, убийцей быть не могла. В этом Шику был твердо уверен. Он полагался на свое знание людей. Разве мог он обмануться в той, кого еще недавно считал своей женой? Нет, в ней он не мог обмануться.
        Аманда доставила ему много тяжелых минут. Она превратила его жизнь в ад своими истериками, капризами, ревностью. Он разуверился в ней, разочаровался, перестал любить. Но именно поэтому не мог допустить о ней никаких дурных мыслей. Аманда не может быть убийцей. Шику говорил себе это тем тверже, чем чаще у него закрадывалось сомнение в честности и искренности Аманды. Но он гнал от себя эти мысли как недостойные. Он не мог позволить себе выгородить любимую Селену за счет нелюбимой Аманды. В долг себе он вменил беспристрастность и очень страдал, видя, как мучает ею Селену. Но Селена рано или поздно все поймет. Комиссар Шику принял решение: оправдать Селену должен суд, и только суд. Его приговор и будет той самой объективной оценкой сложившейся ситуации, в которой они так нуждаются. И вынесена она будет вне зависимости от его желаний и пристрастий. После этого он почувствовал даже что-то вроде благодарности к Артурзинью, которого недолюбливал, - как-никак, а именно он пообещал найти для Селены самого лучшего криминалиста.
        Себе Шику отвел роль самого лучшего тюремщика. Он вновь посылал Кабесона в ресторан Лианы за едой для Селены и настойчиво убеждал ее не падать духом и как следует есть, чтобы поддержать силы.
        - Они тебе понадобятся, - твердил он. - Вот увидишь, они тебе очень скоро понадобятся.
        Но он и сам потерял всякий аппетит, похудел, страдал бессонницей, и Сервулу, глядя, как сын буквально тает, потеряв душевный покой и теряя следом здоровье, попытался открыть ему глаза на виновницу всех его бед.
        - Шику, - обратился он к сыну, - оглянись вокруг. Посмотри на дону Камилу, которая скоро ослепнет от слез. Посмотри на свою невесту Селену, которая томится в клетке. Посмотри, наконец, на себя - издерганного и измотанного, и, посмотрев, скажи: когда ты, наконец, покончишь с этой недостойной комедией?
        - О какой комедии ты говоришь? - переспросил Шику. - Прости, отец, я тебя не понял. Я слишком устал за последнее время, со мной лучше говорить не намеками, а прямо.
        - Ты устанешь еще больше, бегая от правды, которой боишься взглянуть в глаза. Но ты должен это сделать, сынок. Ты ведь и сам в глубине души понимаешь, что во всем виновата женщина, которую ты сделал своей женой. Во всем виновата Аманда!
        - Ты не смеешь так говорить, отец! Ты понимаешь, какое ты ей предъявляешь обвинение? - Шику даже привстал от возмущения.
        - Так. Значит, предъявлять обвинений нельзя, а губить людей можно? - возмутился, в свою очередь, Сервулу. - Аманда заманила Селену в ловушку, и ты покорно идешь у нее на поводу и соглашаешься, чтобы все вы из-за нее страдали? Ты меня удивляешь, сынок! Где твой ум? Где твоя трезвость?
        - Но я не могу поверить, что Аманда... - простонал Шику. - Не могу! Не могу!
        - Вот проклятая баба! - рассердился Сервулу. - Как она запудрила тебе мозги!
        - Нет, я никак не могу поверить, что Аманда могла так обойтись со своей сестрой! - продолжал настаивать на своем Шику.
        - Да она и не сестра ей вовсе! - в сердцах возразил Сервулу. - Тиноку и дона Илда ее удочерили, и я сам сказал ей об этом, когда она тут оскорбляла и издевалась над всеми подряд - надо мной, над тобой, над Селеной. И надо сказать, что это поубавило у нее спеси!
        Вот это новость! Шику и предположить такого не мог! Бедная Аманда! Она так гордилась, что она - единственная любовь своего отца, его наследница. Отец был ее идолом, ее кумиром.
        Ему опять стало до безумия жаль эту женщину, что вознеслась до небес в своей гордыне и была низвергнута с этих небес и повержена в прах. Действительно в прах - жалкий инвалид, калека в коляске... Азеведу понимал, что творится с комиссаром, но не вмешивался. Шику должен был сам принять решение. А следователь из Рио между тем продолжал вести разговоры с Селеной, надеясь, что она припомнит еще какую-нибудь деталь, еще какую-нибудь подробность, которая выведет их на верный след.
        Наконец Шику решил поговорить с Амандой. Он пришел под вечер в дом, который еще недавно считал своим, и попросил разрешения у доны Илды поговорить с ее дочерью.
        - Если ты, в самом деле, просишь позволения у меня, то я тебе его не даю - Аманда и так слишком нервничает в последнее время. Вы опять поссоритесь. А ты знаешь, что с ней бывает после ваших ссор.
        С тех пор как Илде стало казаться, что все вокруг ополчились против Аманды, она стала ее главной защитницей. Мать всегда на стороне слабого. А слабой сейчас была Аманда. В каком состоянии она вернулась с кладбища! Илда еле-еле ее успокоила. И дочка ей все рассказала. Как приехала и увидела ссорящихся Фриду и Селену. Как Селена навела на нее пистолет. Как Фрида бросилась к Селене, чтобы выбить его из рук убийцы, и получила пулю. Как вовремя подоспевший Адербал спас Аманду от верной погибели. Так чего еще хочет комиссар от ее дочери, которую он сделал несчастной, которой нанес оскорбление, предпочтя ей другую? А Селена! Мало того что отняла у ее несчастной девочки мужа, она еще пыталась убить ее! Правильно, что Шику посадил ее в тюрьму. Может, он еще одумается и поймет, с кем связался. Ошибки бывают у каждого. У Аманды тяжелый характер, но у нее прекрасная душа!
        Илда в последнее время перессорилась из-за Аманды со всеми - с Лижией, с Орланду. Они призывали ее трезво взглянуть на происходящее, но она видела в них врагов. После последней ссоры Орланду ушел, в досаде хлопнув дверью.
        - Когда ты прозреешь, позвони, - на прощание сказал он. - Я буду ждать.
        И сейчас Илда стояла в боевой позе, приготовившись отразить очередную атаку.
        Шику застыл в нерешительности, раздумывая, что ему предпринять. Но тут послышался голос Аманды:
        - Шику пришел со мной поговорить? Оставь нас, пожалуйста, мама!
        Илда не стала перечить дочери. Ее желание было законом.
        - И ты, как и Лижия, считаешь, что я заманила Селену в ловушку? - начала с места в карьер разговор Аманда. - А тебе не кажется, что в ловушку попала я? Она отняла у меня все - дело, мужа, даже отца! Я всегда знала, что однажды проснусь и у меня ничего не будет. И вот этот день настал! Скоро весь город будет показывать на меня пальцем и смеяться надо мной. Отец, которым я так гордилась, оказался не моим отцом! Его забрала у меня Селена!
        - Не передергивай, Аманда! Что ты такое говоришь? При чем тут Селена, скажи на милость? - недовольно поморщился Шику.
        - Так ты хочешь сказать, что я лгу? Что всегда лгала? Что наша жизнь была ложью? Моя любовь? Наш брак? Моя преданность? Моя привязанность?
        Аманда пошла в атаку, и комиссар оказался в роли ответчика. Но он не собирался отвечать, он собирался задавать вопросы.
        - Лучше расскажи мне, Аманда, что произошло на кладбище, - начал он.
        - Так ты пришел ко мне как комиссар полиции, а не как мой муж, с которым я прожила столько лет? Пришел по служебным делам? Но тогда я не отвечу тебе ни слова! Только в присутствии адвоката!
        Аманда, по своему обыкновению, вспыхнула как порох и переменилась в одну минуту, только что она была несчастной и страдающей и буквально через минуту стала злобной и агрессивной.
        Шику с тоской ощутил поднимающееся в нем привычное раздражение. И постарался с ним справиться.
        - Но я задам тебе очень простые и конкретные вопросы. Почему мы с тобой не можем просто по-дружески побеседовать? Разве тебе есть что скрывать?
        - Ты опять упрекаешь меня во лжи! Ты меня мучаешь. Тебе мало того, что я раздавлена, уничтожена. Я не знаю, кто я. Не знаю, кто мой отец. Все, во что я верила, больше не существует. И ты, кого я люблю, обращаешься со мной как инквизитор! Нет, это невыносимо! Невыносимо! Ты меня мучаешь! Как ты меня мучаешь!
        Шику, наверное, посочувствовал бы ей, если б не знал наизусть эти истерические приступы. Для них всегда находился повод, как только Аманда хотела настоять на своем, не пойти навстречу, отстраниться.
        - Да послушай же ты меня, в конце концов! - обозлился он. - Не одна ты страдаешь на свете! От твоего рассказа многое зависит! Я хочу узнать, что случилось...
        - Мама! Мама! - принялась громко кричать Аманда. - Перестань меня мучить. Шику! Перестань меня мучить!
        На зов дочери прибежала дона Илда.
        - Что здесь происходит? - спросила она, переводя встревоженный взгляд с Шику на Аманду и с Аманды на Шику.
        - Скажи ему, чтобы он меня не мучил, - обессиленно произнесла Аманда и прикрыла глаза.
        - Я же говорила тебе. Шику, - с упреком начала Илда, - что тебе не нужно говорить с Амандой. Я же знаю, до чего ее доводят ваши ссоры.
        Ссоры? Какие ссоры? При чем тут ссоры? Речь идет о смерти одного человека и жизни другого. Шику молча поднялся. Он был прав, когда ушел из этого сумасшедшего дома. Толку здесь не добьешься. Ни от кого. Пожелав бывшей жене и теще спокойной ночи, он направился к двери.
        - На суде я дам подтверждение всем своим показаниям, - бросила ему вслед Аманда.



        Глава 34

        После ухода Шику Аманда сочла, что эту битву она выиграла. Предыдущая была с Билли, и она не могла сказать, что победа осталась за ней. Если быть еще честнее, то он добился того, чего хотел: он напугал ее, хотя не произнес ни одной угрозы, наоборот, был изысканно, издевательски вежлив. Однако она поняла, что у Селены могущественные друзья и они знают о ней, Аманде, куда больше, чем ей хотелось бы. Она не испугалась самого Билли, ее друзья, по ее понятиям, были куда могущественнее, но она испугалась огласки. Ей совсем не хотелось, чтобы кто-нибудь из ее окружения узнал, что она водит знакомство с Эзекиелом. Это сильно испортило бы ее репутацию. А может, и дальнейшую жизнь.
        Во всяком случае, ей бы уже не удалось так легко разубедить Шику. Сейчас он только предполагает, что она может быть нечестна, а тогда бы он был уверен, что она говорит заведомую ложь.
        Аманда всегда отличалась целеустремленностью. И всегда добивалась намеченной цели. Разве не расквиталась она, в конце концов, с Зе Паулу? Теперь, когда ее целью стало уничтожение соперницы, она готова была добиваться ее с той же маниакальностью. И не сомневалась, что добьется. В запасе у нее по-прежнему оставалось верное и испытанное средство, к которому она всегда могла прибегнуть, если не сработают все остальные. Зе Паулу, Налду, дорожка была уже накатанной. Вполне может быть, что ей придется отправить по ней и Селену.
        В то время как Аманда продумывала свои будущие шаги, сидя у себя в спальне, Лижия ссорилась с матерью в гостиной.
        - Как ты не видишь, мама, что Аманда день ото дня становится все опаснее? - спрашивала она мать с горечью. - Ее нужно сдерживать, а не потакать ей во всем, как ты! Разве ты не видишь, что она творит?
        - Я вижу, что все винят мою дочь, и не могу оставить ее без поддержки, - отвечала Илда. - Когда-нибудь ты будешь матерью, Лижия, и поймешь меня. Когда было плохо тебе, я была с тобой, теперь плохо Аманде...
        - Да нет же, мама, нет! Это всем плохо от нее! - пыталась переубедить ее Лижия. - Разве, когда я болела и ты была со мной, ты забывала об Аманде? Разве я мешала тебе любить ее?
        - Разумеется, нет, дочка. И Аманда мне нисколько не мешает любить тебя по-прежнему. Просто ты выросла и не нуждаешься больше в моих заботах. В них нуждается Аманда с тех пор, как судьба ее привязала к инвалидной коляске.
        - Почему ты считаешь, мама, что инвалидная коляска избавляет от ответственности за свои поступки? Почему тебе жалко одну Аманду? - спрашивала Лижия со слезами отчаяния на глазах. - Почему тебе не жалко Селену, которая проводит свои дни в тюрьме? Камилу? Фриду, в конце концов?
        - Я не позволю тебе делать из Аманды чудовище только потому, что она не ваша с Селеной сестра! - истерически закричала Илда. - Ты стоишь за Селену горой с тех пор, как стала работать с ней на фабрике! Но не забывай, что обязана этим Аманде! Она передала вам в руки все дела, а теперь вы хотите оттеснить ее! Загнать в угол!
        - Что ты такое говоришь, мама?! - воскликнула в неподдельном испуге Лижия. - Это же не твои слова, не твои мысли! Ты говоришь точь-в-точь как Аманда!
        - Я говорю не как Аманда, а я говорю правду! - заявила разгневанная Илда.
        - Если это для тебя правда, то лучше мне не находиться с вами под одной крышей, - горько сказала Лижия. - Я ведь заодно с Селеной, а Селена теперь ваш враг!
        Лижия выскочила из дома с твердой решимостью больше в него не возвращаться. Ссориться без конца с Амандой и видеть, во что превращается мать, было выше ее сил. Она сделала свой выбор. Она считала свою сестру - пусть они не родные по крови, но выросли они вместе и всю жизнь считались сестрами, - так вот, она считала свою сестру преступницей и не хотела иметь с ней ничего общего.
        Ноги сами привели ее на Пиратский пляж к Лукасу. Ей нужна была поддержка. Приняв такое важное и суровое решение, она все равно чувствовала себя маленькой девочкой, и ей было очень страшно. Лукас постарался успокоить свою взволнованную подружку. Ему-то показалось, что она просто погорячилась, поссорившись с сестрой и матерью, что в ней говорит юношеский максимализм, нетерпимость. Он попытался уговорить Лижию вернуться, но она, глядя на него полными слез глазами, только отрицательно качала головой.
        - Ну что ж, оставайся у нас, - мягко сказал он, - ложись спать. Мне кажется, тебе нужно отдохнуть, а завтра ты все увидишь в ином свете. Ты будешь спать на моей постели, а я лягу в гостиной.
        Да, после того как Лукас вместе с ребятами отремонтировал дом в рыбачьем поселке, у них с Кларой были не только спальни, но и большая комната, которую они называли гостиной.
        Лижия благодарно улыбнулась. В самом деле, больше всего на свете она нуждалась сейчас в дружеском тепле и отдыхе.
        Клара, которая в этот день задержалась в Маримбе дольше обычного, очень удивилась, обнаружив Лукаса, сидящего на полу в гостиной. Он объяснил, что скоро ляжет спать, что у них ночует Лижия, которая поссорилась со своими.
        Клара покивала, отказалась от ужина и прошла к себе. Она не стала делиться с братом своими неприятностями. Брат вряд ли понял бы ее обиду. А обида была. Она смертельно обиделась на Гуту, который отказался от нее сегодня. Кларе так хотелось, чтобы они наконец-таки были вместе. По-настоящему. По-взрослому. Для нее это было бы подтверждением его любви к ней. Но Гуту все медлил, не отваживался на решительный шаг. Он не хотел быть вместе с Кларой.
        Уткнувшись в подушку, она горько оплакивала свою несчастную судьбу, свою немоту, из-за которой была обречена на одиночество. Ни один парень не соглашался быть с ней всерьез, и это приводило ее в отчаяние. Она расценивала это как знак отторжения, пренебрежения. Она не понимала, сколько было в подобном отношении уважения и бережности...
        Утром Клара опять не увиделась с Лижией. Лижия ушла, когда она еще спала. Ушла домой. Но только для того, чтобы всерьез проститься с матерью, забрать необходимые вещи. Поутру ее уход из дома предстал перед ней как насущная необходимость, как единственный возможный выход.
        Илда провела бессонную ночь и была счастлива, когда увидела входящую Лижию. Она вопросительно смотрела на нее, но ничего не спрашивала. Где она провела эту ночь? Что для нее изменилось?
        - Я хочу попрощаться с тобой по-хорошему, мама, - серьезно сказала ей дочь. - Я ухожу из дома.
        - И идешь к Лукасу? - не выдержала Илда. - Но вы же встречаетесь так недолго!
        - Почему к Лукасу? Нет. У них нет для меня свободного места. Я поживу в пансионе Лианы, - спокойно ответила Лижия как о деле давно решенном.
        - Неужели у тебя нет ни малейшего сострадания к сестре? - спросила Илда.
        - После того, что она сделала, сострадать ей может только Господь, - был ответ. И еще Лижия прибавила: - Мне будет очень не хватать тебя, мамочка, потому что мы всегда понимали друг друга, обо всем говорили. А сейчас я, как все, растерянна и напугана всем происходящим. Но я ухожу, чтобы не заболеть, как ты, чтобы сохранить трезвую голову. Я так сочувствую тебе, мамочка. Я так не хотела, чтобы с нами случилось что-то подобное, так не хотела...
        Мать и дочь обнялись со слезами на глазах. Ни одна не могла уступить другой. Каждая настаивала на своей правоте и сражалась за нее.
        Лиана была удивлена, увидев Лижию с чемоданом, но ни о чем ее не спросила и отвела девушку в очень славную и уютную комнату. Она перевидала на своем веку столько девушек, столько юношей с чемоданами! Все они рано или поздно пускаются в дорогу, покидают родной дом, ищут свою судьбу. Только это и могла сказать ей Лижия. Но Лиана это знала и без нее. Лижии понравилось ее новое жилище. Она посидела на кровати, затем приняла душ, переоделась и вышла. Она чувствовала себя приезжей, гостьей в своем родном городе и смотрела на него совершенно новыми глазами. Оказалось, что он полон огней и праздничной суеты. Суета чувствовалась, прежде всего, в гостинице Лианы. Дело в том, что через несколько дней здесь должно было состояться праздничное шоу, которое готовил Тадеу, и к нему шли последние приготовления.
        Жуди деятельно помогала своему жениху. Она верила в триумф, верила в успех. Наконец-то и она нашла себе дело по душе. Ей нравилось все - подготовка программы, телефонные переговоры с участниками, оформление помещения. А световые эффекты? А места для публики?

«И сколько ее придет, этой публики?» - с замиранием сердца думала Жуди.
        Ее счастье омрачало только одно - она не знала, как помирить Тадеу с братьями. Ни Гуту, ни Артурзинью и слышать о нем не хотели. Они не мешали ей с ним встречаться, уважая ее право на личную жизнь, но о том, чтобы вновь с ним общаться? Об этом не могло быть и речи! Во всяком случае, Жуди не чувствовала себя в силах завести об этом речь. В другое время она могла бы поговорить с Ланс с Ренату, они всегда были более терпимыми и отзывчивыми, но не сейчас. Сейчас Жуди не могла тревожить своими проблемами сестру и ее мужа.
        Ланс была тяжело больна, и Ренату занимался только ею.
        То, что Ланс болела, было видно невооруженным глазом. Она побледнела, похудела. У нее не было сил на самые обычные, привычные дела. Стоило ей дойти до Пиратского пляжа, как она уже задыхалась. А о том, чтобы постоять за стойкой вновь открытого кафе, она и подумать не могла. А ведь как она о нем мечтала! Сколько вложила сил в это кафе! Сколько энтузиазма! И вот...
        Ланс теряла силы, нервничала. Чем больше нервничала, тем больше курила. А чем больше курила, тем хуже себя чувствовала. Ренату извелся, глядя на жену. Он-то понимал, что главная беда - это курение. Но как заставить Ланс бросить эту отраву? Пока Ланс никак не соглашалась. Она твердила, что питается здоровой пищей, что медитирует, дышит чистым воздухом, и поэтому ее временная слабость скоро пройдет. Еще день, два... И она брала очередную сигарету. Мудрым, понимающим взглядом смотрела на своих детей Изабел. Она видела, что творится с Ланс, из-за чего переживает Жуди. Ланс она помочь никак не могла, она могла только болеть с нею вместе, но она могла помочь Жуди.
        Посоветовавшись с Сервулу, Изабел решила устроить небольшой вечер, собрать всю свою семью, пригласить Тадеу.
        Услышав об этом, Жуди бросилась ей на шею. Только мама могла угадывать ее заветные желания.
        Зато совсем по-другому повели себя сыновья, когда узнали, что им предстоит в ближайшее время.
        - Да, я потребую от вас двоих примерного поведения сегодня вечером, - с улыбкой сказала им Изабел.
        - А не слишком ли много ты от нас требуешь? - возмутился Артурзинью. - Ты что хочешь, чтобы я обращался с этим предателем как с другом?!
        Импульсивный, взрывчатый, он просто кипел от возмущения.
        - Нет, я хочу, чтобы вы держались в рамках полученного вами хорошего воспитания, - все с той же мягкой улыбкой сказала Изабел. - А хорошее воспитание - это, прежде всего проявление уважения и человечность.
        - Но разве Тадеу относился к нам с уважением? - упрямо нагнув голову, спросил Гуту.
        - Он будет относиться к нам с уважением, - твердо сказала Изабел. - А что касается прошлого, то поставим на нем точку. Тадеу совершил ошибку, он раскаялся, мы его простили. Жуди хочет быть с ним, и семья должна ее поддержать. Я сделала бы это для каждого из вас. Поэтому прошу уважать меня и мое решение. Сегодняшний ужин означает заключение мира между нашей семьей и Тадеу.
        Сыновья покорились материнскому решению, но это не означало, что они согласились с ним. Меню занималась Жуди и выбрала самые любимые блюда Тадеу. Блудный сын должен был почувствовать, как хорошо вновь вернуться в дом, который был когда-то родным.
        И вот все сидят за столом. Улыбаются Изабел и Сервулу. Сияет Жуди. Приветливо и добродушно смотрят Ренату и Ланс. Но Артурзинью? Но Гуту? Они сидят с каменными лицами, уставившись в тарелки, всем своим видом показывая, что происходящее им не по нутру.
        Мало-помалу сияющая улыбка сползает с лица Жуди, и она начинает с опаской поглядывать на братьев.
        - А на десерт у нас лимонный торт, - весело говорит Ланс, желая разрядить напряженную обстановку. - Жуди не забыла, что ты любишь, Тадеу!
        - Да, у нашей семьи великолепная память, - язвительно подхватывает Артурзинью.
        - Потому что некоторые вещи просто невозможно забыть! - мрачно вторит ему Гуту.
        О чем бы ни заходила речь, как бы ни старались старшие разрядить обстановку, братья ухитрялись вставить колкий намек, и тяжелое облако вновь повисало в воздухе.
        Занервничав, Ланс взяла сигарету. Ренату тут же положил ей руку на плечо.
        - Не станешь же ты отравлять тут атмосферу? - шутливо сказал он ей.
        - Она здесь уже отравлена, Ренату, - не утерпел и с горечью произнес Гуту.
        - Гуту! Прошу тебя, - попробовала урезонить непримиримого Изабел.
        И тут ее младший взорвался:
        - Я не хочу больше участвовать в этом фарсе, мама! Я не могу относиться к этому человеку хорошо! - заявил он и встал.
        Следом за ним поднялся и Артурзинью. Изабел уже раскаивалась в том, что настояла на том, чтобы за столом собралась вся семья. Наверное, это было преждевременно.
        - Подождите! - Тадеу вскочил. - Разумеется, не вы должны уходить, а я!
        Жуди, удерживая его на месте, крепко взяла его за руку.
        - Ты наш гость, Тадеу, - напомнил ему Сервулу.
        - Спасибо, Сервулу, спасибо, дона Изабел. но я прекрасно понимаю Гуту и Артурзинью. Думаю, что на их месте вел бы себя точно так же, - заговорил Тадеу, и было видно, что слова давались ему с трудом. - Мое раскаяние не отменяет моей ошибки. Мне трудно было прийти сюда и пережить все заново. Но обещаю, что больше я сюда не приду. Извините меня!
        Тадеу направился к выходу. Артурзинью и Гуту стояли и смотрели ему вслед. Жуди бросилась за ним.
        - Добились, чего хотели? - упрекнула она их на бегу.
        Куда Тадеу мог побежать? Конечно, на пляж Любви, Жуди догнала его. Они сидели вдвоем на теплом песке. И кроме них, больше никого в мире не было.
        - Одним грязным поступком я испортил всю свою жизнь, - печально говорил Тадеу. - Я совершил его ради человека, который не заслуживал этого... Я взял эти деньги для отца, который ничего хорошего для меня не сделал.
        - Я знаю, Тадеу, - Жуди прижалась к нему еще теснее, - и мама знает, что ты очень хороший, что ты не мошенник и не вор. И я всегда буду на твоей стороне. А братья? Ну что поделаешь, если они такие. Но я тебя люблю, и мы всегда будем вместе!
        - Ты, правда, меня любишь? - Тадеу так нужен был ее ответ. - Ты ведь всегда была своенравной, любила идти наперекор, бросить вызов своим домашним. Всегда воевала с братьями.
        - А сейчас, видишь, не воюю. Потому что люблю тебя и верю, что когда-нибудь они убедятся в моей правоте. И я готова ждать, а не воевать с ними.
        - И ты будешь со мной наперекор всем?
        - Буду!
        Тадеу крепко-крепко обнял Жуди. Он еще не верил своему счастью. Ведь он очень любил эту девушку и никогда не переставал любить. Только одно время ему было очень больно вспоминать о своей любви...
        - Как же мы с тобой похожи, - ласково сказал он ей, - хоть и совсем разные. Мы с тобой не слишком везучие. Всю жизнь нам придется отстаивать свое счастье!
        И Тадеу, говоря это, был совсем недалек от истины. Отстаивать свое счастье ему пришлось очень скоро. Буквально на следующее утро он получил записочку, в которой ему было назначено свидание. Его призывал к себе отец.
        Тадеу добрался до окраины Маримбы. Потом дорога кончалась, и ему нужно было идти пешком. По каменистой тропке он добрался, наконец, до убежища в густых зарослях, где ждал его Эзекиел.
        Но сын пришел на это свидание только для того, чтобы сказать, что больше никогда не придет ни на одну встречу. Пусть отец забудет, что у него когда-то был сын. И вот он стоял молча и ждал, что скажет ему отец.
        - Наконец-то ты завел себе богатую девушку! - Эзекиел рассмеялся скрипучим смехом. - Наконец ты понял, что без денег не проживешь. Но деньгами нужно делиться!
        Лицо Тадеу исказилось от ненависти. Если бы он мог, он бы придушил своего мучителя собственными руками!
        - Не приближайся ко мне, - хрипло сказал он, - я за себя не отвечаю! После того как ты убил Лу...
        - Она тебе не подходила, - спокойно заявил Эзекиел. - Я заботился исключительно о твоем благе. Как-никак я твой отец, и мне лучше знать, что для тебя хорошо и что плохо. Теперь ты на правильном пути. Так вот насчет денег... Мне их нужно много.
        Кулаки Тадеу сжимались и разжимались, он едва сдерживался, чтобы не кинуться и не уничтожить этого тщедушного старика, который, будто зловредное ядовитое растение, уничтожал все вокруг. Но, совершив над собой усилие, он овладел собой.
        - В детстве ты бил меня, - сказал он. - Но я этого делать не буду. Тобой займется правосудие. Я немедленно сообщу о тебе в полицию. Немедленно! Немедленно!
        Тадеу круто повернулся и пошел назад по каменистой дорожке.
        - Я - твой отец! - крикнул ему вслед Эзекиел. - Кроме меня, у тебя никого нет на этом свете! И однажды ты приползешь ко мне на коленях! На коленях!
        - Отца у меня нет тоже! - донеслось с тропки до Эзекиела, и его лицо исказила злобная усмешка. Он часто предавал друзей ради денег и уж тем более никогда не давал спуску врагам.



        Глава 35

        Тадеу довольно долго просидел в полицейском участке под любопытным взглядом Кабесона, но так и не дождался Шику. Наконец с невольным вздохом облегчения он встал, попрощался и вышел. Сама судьба уберегла его от второго недостойного поступка, который впоследствии он бы себе, конечно, не простил - так решил про себя Тадеу. Быть доносчиком ничуть не лучше, чем быть вором. Не важно, из каких побуждений ты решаешься на донос или воровство. А уж доносить на собственного отца! Не важно, что ты ненавидишь его и презираешь. Донеси он на Эзекиела, чем бы он отличался от него? Тот тоже ради новых друзей предавал старых, а потом наоборот.
        Тадеу легко зашагал, торопясь побыстрее добраться до концертного зала. У него было еще столько дел перед представлением, до которого осталось всего несколько дней!
        Жуди, увидев его, кинулась ему на шею, и он крепко обнял ее. Как хорошо было в этом ясном, солнечном мире, полном забот и суеты!
        Откуда было знать Тадеу, что он не дождался Шику, потому что тот работал с присланными из Кампу-Линду полицейскими?
        В связи с предстоящим в Маримбе празднеством было решено устроить облаву - прочесать все окраины и летние домики, чтобы, наконец, отыскать Эзекиела. Сам того не подозревая, занимаясь подготовкой представления, Тадеу все-таки служил делу правосудия. Шику показывал вновь прибывшим карту окраинных кварталов Маримбы, намечал главные точки, на которые нужно было обратить особое внимание, - именно в этих укромных домиках и мог затаиться опасный преступник, - но мыслями он возвращался к Селене.
        После того как они, наконец, выяснили свои отношения - Селена уверилась, что Шику не подозревает ее в убийстве, а Шику убедился, что она не ставит ему в вину исполнение его профессионального долга, - между ними вновь воцарились мир и покой. Как это ни странно прозвучит, но они были счастливы. Да и как могло быть иначе, если они почти что не разлучались. Каждую свободную минуту Шику проводил возле Селены. Могла ли она представить себе такое, когда только мечтала о нем? Когда он казался ей дальше горней звезды? А теперь он был с ней, сидел рядом, не сводил с нее влюбленных глаз...
        Могла ли она представить себе, что тюрьма ей покажется раем? А так оно и было. Рай для нее был там, где был Шику.
        И когда Артурзинью сообщил, что едет хлопотать за нее к судье с тем, чтобы суда она дожидалась на свободе, так как за ней не числилось никаких нарушений, она и обрадовалась, и огорчилась. Часы, проведенные с Шику, были ей так дороги. И что ей была свобода без возлюбленного?
        Селена так светилась все последнее время, что Камила подозрительно спрашивала:
        - Уж не сесть ли и мне в тюрьму, дочка, чтобы наблюдать за вами?
        - Ты лучше улыбнись, мамочка! - отвечала ей Селена. - Порадуйся за свою дочку.
        Но Камила не могла радоваться тому, что Селена несправедливо посажена за решетку. И что еще там делается за этой решеткой?..
        Шику, наконец, вернулся и пришел к Селене рассказать, как они готовятся к облаве. Но вместо этого прижал ее к себе, приник страстным поцелуем - ведь он так истосковался по ней за день!
        - Как же я люблю тебя, - проговорил он, глядя ей в глаза.
        - Голубки милуются, - раздался резкий женский голос. - Давно я не видела милующихся голубков!
        Селена отпрянула от Шику.
        Из своей инвалидной коляски на них смотрела Аманда. За ее спиной возвышался Адербал.
        В полицейском участке Аманда по старой памяти чувствовала себя хозяйкой. Когда-то и она миловалась в камере с Шику. Разве не в ней она испытывала от любви самое острое, самое безумное наслаждение? Но сейчас она дрожала не от любви, а от ненависти. Хотя и упрекала в ней соперницу.
        - Я знаю, что ты ненавидишь меня, Селена, - говорила она. - И как только выйдешь на свободу, вновь постараешься меня убить...
        - Мне самому выкатить коляску или ты справишься? - грозно спросил Шику, надвигаясь на Аманду и заслоняя собой Селену. - Как ты посмела войти сюда?
        - Ты не можешь мне запретить навещать сестру, - прошипела Аманда.
        - Она имеет на это право. Я как адвокат подтверждаю это, - вступил в разговор Адербал.
        - Пошли отсюда вон оба! - рявкнул Шику. - Чтобы я вас тут больше не видел!
        Адербал струхнул, увидев разгневанного Шику, но тут же приосанился и заявил:
        - Я подам на вас в суд, комиссар.
        - В суд?! - вконец разъярился Шику и готов уже был посчитаться кулаками с непрошеным гостем, но Аманда поехала к выходу, и за ней заторопился Адербал. У порога она обернулась и сказала:
        - Я не дам тебе развода, Шику. Ты навсегда останешься моим мужем. А убийца сгниет в тюрьме! Да, сгниет в тюрьме!
        С этими словами она выехала на улицу.
        Сказать, что она была вне себя, значило ничего не сказать.
        - Мама! Мы с тобой уезжаем отсюда! - такой была ее первая фраза по возвращении домой. - Здесь я не вылечусь. Едем куда угодно! Только побыстрее.
        - Хоть завтра, детка! - сразу же согласилась Илда. - Я готова ради тебя на все. Лижии очень помог санаторий. А тебе, вполне возможно, поможет путешествие. Давай собирать вещи. Ты скажешь, куда взять билет.
        - Разумеется, скажу, - ответила Аманда и направилась к себе в комнату.
        Но прежде чем собирать вещи, она позвонила Силвейре.
        - Не хотела бы уехать, не простившись, - сказала она. - Мы с мамой уезжаем.
        - Куда? Почему так поспешно? Для меня это настоящий удар. Аманда! - Голос Силвейры говорил сам за себя, он был всерьез удручен.
        - Сама не знаю куда, - грустно сказала Аманда. - Но в моем отъезде повинны и вы тоже.
        - Каким образом? - недоуменно спросил он. - Если что-то зависит от меня, то я готов на все, лишь бы ты не уезжала. Жизнь без тебя станет для меня адом!
        - Не на все! - резко заявила Аманда. - Если бы вы хотели, вы бы выполнили мою просьбу.
        Силвейре не нужно было объяснять, какую просьбу он должен выполнить, он понимал Аманду с полуслова.
        - Умоляю, проси о чем угодно, только не об этом! - проговорил с мукой в голосе Силвейра. - Устранять Селену неразумно. Твой муж будет считать ее мученицей. Он...
        - Тогда не говорите, что я могу просить у вас что угодно, потому что это ложь, ложь и еще раз ложь! Прощайте! Я полагаю, что мое путешествие затянется надолго.
        Аманда в задумчивости положила трубку и на вопрос вошедшей Илды, куда же они направятся, ответила:
        - Мы поедем с тобой очень далеко. Куда-нибудь в Европу.
        Но не только Аманда преподносила в этот день неприятные сюрпризы окружающим. Неприятную новость привез Селене и Артурзинью. Его хлопоты не увенчались успехом. Ходатайство было отклонено.
        - Я не криминалист, - оправдывался он. - Ты же знаешь: лучший криминалист Бразилии займется твоим делом через неделю. Я уже созвонился с ним, он дал свое согласие. И вот тогда...
        Селена кивала головой. Она со всем соглашалась, но, честно говоря, после посещения Аманды и ее отказа от развода новость Артурзинью огорчила ее куда меньше, чем могла бы раньше. Похоже, им так и не соединиться с Шику, а здесь, в тюрьме, они были хотя бы вместе...
        Артурзинью еще не успел уйти, как на пороге показалась Алисинья с Жоржинью. В первую минуту она слегка опешила, увидев свою старую любовь, но очень быстро пришла в себя, расцеловала Селену, сообщила, что очень скоро тоже станет фермершей, и принялась рассказывать о приготовлениях к свадьбе.
        - Как мне жаль, что тебя не будет, - говорила она Селене. - Поверишь? Это будет праздник века, я не сомневаюсь! Чего на нем только не будет - и танцы, и шоу!
        Жоржинью слушал свою невесту с приоткрытым от восхищения ртом. Он до сих пор в себя не мог прийти от изумления, что его женой согласилась быть такая необыкновенная женщина.
        - Но я припасу тебе кусочек свадебного торта, пирожных и фотографии, потому что все-все мы будем фотографировать, правда ведь, Жоржинью?
        Жоржинью подтвердил справедливость слов своей невесты важным кивком головы.
        Селена порадовалась за них обоих, но у нее самой на сердце кошки скребли - им с Шику никогда не дожить до самой простенькой, самой обыкновенной свадьбы...
        Наговорив с три короба про свадебное платье, вуаль, новые туфли, спальню и прочее, прочее, Алисинья со своим женихом, наконец, ушла.
        Но и у нее на сердце скребли кошки. Едва поглядев на Артурзинью, она поняла, что старая любовь по-прежнему жива у нее в сердце. До сих пор этот молодой человек был ей небезразличен. Сердце ее учащенно билось, ее бросало в жар и в холод. Но... Она стала старше, трезвее, разумнее. Что бы она ни чувствовала, она знала, что не изменит своего решения и выйдет замуж за Жоржинью, который искренне любит ее, восхищается ею и будет ей хорошим и надежным мужем. Даже если бы Артурзинью сделал сейчас шаг к ней навстречу, она отказала бы ему, не желая подвергать испытанию свое прочное добротное благополучие. Жоржинью не мог не почувствовать ее волнения и по дороге домой все порывался ее спросить о нем, но никак не мог найти подходящих слов.
        Алисинья ответила сама на все его вопросы.
        - Артурзинью - это мое прошлое, - сказала она. - Ты это знаешь. Но мы расстались, и хотя по временам я еще чувствую боль, но я выбрала тебя и буду тебе хорошей и верной женой.
        И Жоржинью знал, что так оно и будет, недаром же он так любил свою Алисинью, она была такой хорошей девушкой!
        А Артурзинью пошел искать утешение в бар Лианы. Он чувствовал себя последним неудачником. Даже глупышка Алисинья нашла свое счастье, и только ему ни в чем не везло. Его предал друг. Он не смог помочь возлюбленной. Артурзинью сидел у стойки и заказывал одну рюмку за другой. Лиана уже знала о всех событиях сегодняшнего дня. Азеведу, который был к ней неравнодушен, успел рассказать о посещении Аманды, о том, что она не дает развода Шику. О том, что Аманда с доной Илдой уезжает, ей рассказала Лижия. Девушка была в растерянности от столь скоропалительных сборов. Лиана постаралась ее утешить, пообещав позаботиться о ней.
        - Ты не останешься одна, мы все тут с тобой, а мама, конечно же, будет тебе часто писать.
        Лижию она могла хоть чем-то утешить, а вот Артурзинью...
        К стойке бара подошли Ноэми и Арлета, ее подруга, с которой они вместе учились в колледже. Потом Ноэми стала врачом, а Арлета - журналисткой, но дружили они по-прежнему. Арлета приехала только что, соблазнившись приглашением подруги, которая описала ей все здешние красоты.
        - Ну, как, Маримба тебя не разочаровала? - спросила девушку Лиана.
        - Очаровала! - воскликнула весело Арлета. - Но мы устали и проголодались.
        -- Позволь тебе представить моего друга адвоката Артурзинью, - подтолкнула Лиана своего опечаленного завсегдатая к очаровательной Арлете, - он поможет тебе выбрать самое вкусное блюдо в нашем меню, а я на несколько минут украду у тебя Ноэми.
        И она, не сомневаясь, что нашла великолепное средство от тоски для Артурзинью, у которого и впрямь мгновенно заблестели глаза, отвела Ноэми в сторону. Ей хотелось сообщить о скоропалительном отъезде Аманды, как-никак она лечила эту своенравную капризницу.
        Ноэми не слишком огорчилась тем, что теряет пациентку.
        - Доктор Орланду предупреждал меня о психологических сложностях, но поначалу дело у нас пошло так хорошо, что я подумала, что он преувеличил. Но потом убедилась в его правоте, - говорила Ноэми. - Что ж, я думаю, если дона Аманда подлечит себе нервы, то и физиотерапия пойдет у нее успешнее. Билли, который сидел неподалеку от беседующих Лианы и Ноэми, услышал их разговор и насторожился. Аманда ничего не делала просто так. Если она внезапно собралась в путешествие, значит, за этим что-то стоит.
        Он продолжал прислушиваться и узнал еще и то, что она отказала Шику в разводе.
        Теперь ему стала ясна вся картина - можно считать, что дни Селены сочтены, раз Аманда обеспечивает себе алиби. Нужно было что-то срочно предпринимать - в запасе оставалось всего несколько дней. Его блуждающий взгляд невольно задержался на толстяке Кабесоне, который шествовал с судками к стойке, привычно здороваясь направо и налево.

«А что касается пищи Налду, то ею занимался только Кабесон. Не будем же мы подозревать Кабесона», - всплыла в натренированном мозгу Билли фраза Шику из его первого разговора с Азеведу, который они вели в этом же самом кафе за соседним столиком.

«Почему же не будем?» - сказал сам себе Билли, продолжая следить за толстяком.
        И он был недалек от истины, хотя Кабесон не получил еще никаких инструкций, но разговор, за которым они должны были последовать, состоялся.
        Силвейра, поговорив с Амандой, отправился к Эзекиелу. Подручный встретил его в образе благообразного пастора.
        - Что это еще за маскарад? - недоуменно осведомился Силвейра.
        - Из надежного источника стало известно, что на завтра намечена полицейская облава. Если эти ребятки попросят, я могу дать им даже благословение, - сказал Эзекиел и засмеялся своим скрипучим смехом. - Но вы, я думаю, ко мне не за благословением.
        - Нет, не за благословением. Помнится, вы мне говорили, что уничтожили сидящего в тюрьме убийцу Зе Паулу.
        - Да. И что же? - Эзекиел выжидательно смотрел на своего шефа, который явно нервничал. Но не в его привычках было торопить события, шеф должен был сам сказать, что ему нужно.
        - Он сидел в камере, и вы его устранили? - продолжал расспрашивать Силвейра.
        - Именно так оно и было, хотя далось мне это нелегко. - Эзекиел произнес это почти что с гордостью.
        - Как вы считаете, Эзекиел, вы могли бы сделать это еще раз? - Голос Силвейры звучал резко, отрывисто, мало походя на его обычную тягучую манеру говорить.
        - Вы что же, хотите убить Селену? - издав свой скрипучий смешок, уточнил Эзекиел. - Аманда и этого от вас добилась? Ну и женщина!..
        - Она больше чем женщина, - так же отрывисто произнес Силвейра. - Ну, так как же? Вы не ответили на мой вопрос.
        - Было бы желание, - развязно ответил помощник, - девчонку уберем в одну секунду. Эка невидаль, деревенская девчонка!
        - Я еще ничего не приказал, - произнес Силвейра. - Я должен убедиться, что это единственное средство вернуть Аманду. Только тогда...
        - Убедишься, убедишься, - проворчал про себя Эзекиел. - Она - упорная, я уже убедился.



        Глава 36

        Артурзинью возвращался домой довольно поздно, навеселе и повеселев. Разумеется, к Селене он испытывал особые чувства, но когда он мог устоять перед парой очаровательных глазок и стройных ножек, а у Арлеты они были именно такими. Войдя в холл, он с удивлением увидел, что мать еще не спит. Что? Неужели она ждет его? Да такого не бывало со времен ранней юности!
        Изумленный и даже чуть растроганный, Артурзинью подошел с поцелуем к матери, чтобы пожелать ей спокойной ночи.
        - Такое несчастье, сыночек! - произнесла Изабел. - Только что Гуту и Ренату отвезли Ланс в больницу. Ей стало совсем плохо, еще чуть-чуть, и она задохнулась бы.
        Ошеломленный Артурзинью присел рядом с матерью. Он давно уже занимался только своими делами и неприятностями, жил своей жизнью и мало вникал в жизнь своих домашних. Над Ланс он всегда посмеивался, если не сказать издевался. Но вот с сестрой случилось несчастье, и он сразу почувствовал, что дом осиротел. Артурзинью обнял мать за плечи и приготовился ждать вместе с ней новостей.
        Но день был слишком напряженным, тяжелым, он и сам не заметил, как его начало клонить в сон.
        - Иди, поспи, сынок, - ласково сказала Изабел своему старшему. - Мы с Сервулу мало спим и посидим вместе. Он сейчас придет, он пошел заваривать для меня ромашковый чай.
        Артурзинью потянулся, благодарно чмокнул мать в щеку и пошел к себе в спальню. Он хотел знать, что там с Ланс, но еще больше хотел выспаться. А с Ланс дело обстояло очень серьезно. От курения у нее произошло сужение и закупорка сердечных сосудов. Она нуждалась в срочной операции. Ренату был в отчаянии, но держался как мог, ободряя и поддерживая Ланс. А она смотрела на него спокойным отстраненным взглядом, готовясь к самому серьезному в своей жизни путешествию.
        - Ничего особенного, - сказала она, - я знаю, что это всего-навсего переход с физического плана в астральный.
        Ланс увезли, а Ренату разрыдался на плече у Гуту.
        - Как это ничего особенного? - твердил он. - А я? А дети? Дети не могут без матери, а я не могу без Ланс. Нет, нет, она останется с нами! Она останется с нами!
        - Конечно-конечно, останется, - повторял за ним как эхо Гуту, а у самого болезненно сжималось сердце от страха и беспокойства.
        - Звони и сообщай обо всем маме, - попросил он Ренату. - Мы все новости будем узнавать у нее. Я, к сожалению, должен идти. У меня сегодня трудный день на фабрике.
        С тех пор как Аманда передала управление своей обувной фабрикой Селене и Лижии, а делами кожевенной занялся Гуту, дела у всех пошли значительно лучше. Гуту и Лижия прекрасно ладили между собой. Они поняли, как важно согласовывать между собой свои действия, и делали это к взаимной выгоде.
        В этот день они встречались для того, чтобы решить, как выйти из сложной ситуации: у Гуту не было возможности выполнить свои обязательства сразу по двум контрактам одновременно. Он хотел выяснить возможности Лижии. Если бы она согласилась отодвинуть сроки, то спустя две недели он бы отправил к ним на фабрику очередную партию кож.
        Приехав к Лижии, он застал ее в растерянности. За столом в их общем с Селеной кабинете восседал Адербал. Оказалось, что Аманда на время своего отсутствия передала управление фабрики ему, аннулировав предыдущую доверенность.
        - Неизвестно, сколько времени Селена просидит в тюрьме, - заявил он, - между тем фабрика не может оставаться без управления, поэтому мне и поручено вести все дела.
        - Но Селена и в тюрьме, в которой, кстати, находится совершенно незаконно, прекрасно управляется с делами. Вчера я отвозила ей бумаги, и мы с ней прекрасно поработали.
        - Это несерьезно, - заявил Адербал, - а главное, бессмысленно. Волей владелицы вы отстранены от дел.
        - Но Аманда не единственная владелица, - возмутилась Лижия. - Маме принадлежит половина, а вторая половина поделена между нами троими поровну.
        - Ваша мать тоже подписала доверенность, - невозмутимо сообщил Адербал.

«Бедная мамочка, - подумала Лижия, - Аманда совсем ее поработила! Но что же нам-то с Селеной делать? Ведь это так глупо и несправедливо!»
        Гуту, который наблюдал за происходящим и видел вполне понятную растерянность Лижии, позвал ее:
        - Пойдем. Мне кажется, я знаю, как помочь нашему общему делу.
        Как только они вышли из кабинета, он предложил:
        - Позвони Артурзинью. В криминальных делах он не специалист, но в гражданских собаку съел. Посоветуйся с ним.
        Лижия так и сделала.
        Спустя полчаса она вновь вошла в кабинет, за ней следом шел Артурзинью, взявший на себя обязанности ее адвоката, а следом несли второй письменный стол.
        - Дорогой коллега! - торжественно провозгласила Лижия, - до возвращения Аманды мы остаемся в качестве аудиторов, иначе говоря, вы учитываете наши голоса как совещательные, и за нами остаются контролирующие функции.
        Адербал, будучи и сам юристом, ничего не мог возразить - Лижия и Селена имели на это право.
        Поблагодарив Артурзинью, Лижия поехала к Селене сообщить ей о переменах. Только она успела рассказать обо всем сестре, как раздался шум открываемой двери и в соседнюю камеру ввели - кого? Билли! Он смотрел на недоумевающих девушек со свойственной ему ухмылкой. Шику недовольно ворчал:
        - Эту ночь вам придется провести в тюрьме. Вечно вы ввязываетесь в какие-то истории! Учинить такую драку прямо на площади! Если пострадавший, которого, надо сказать, вы отделали более чем профессионально, напишет на вас жалобу, то вы можете загреметь и на месяц или на два!
        - В таком обществе я готов провести не только месяц, а и всю жизнь, - ухмыльнулся Билли, кивнув на Селену.
        Шику недовольно взглянул на него. Ему совсем не улыбалось, что наглец Билли будет рядом с его невестой целую ночь. Но служебный долг был служебным долгом.
        Азеведу сразу понял причину дурного расположения Шику.
        - А ты знаешь, мне кажется, что Билли действует заодно с нами, хоть в этом и не признается, - сказал он, чтобы хоть как-то утешить своего напарника и направить его мысли по другому руслу.
        Дверь участка открылась вновь, и на пороге появилась Диана. Как прокурор она требовала немедленного освобождения Билли.
        Азеведу смотрел с понимающей усмешкой на эту красивую женщину. Не один комиссар был недоволен тем, что Билли проведет ночь рядом с Селеной...
        Но и Диана была вынуждена признать законность задержания своего приятеля. Она ушла вместе с Лижией, которая торопилась к Гуту узнать новости о Ланс. Билли стал совсем другим, оставшись наедине с Селеной. Куда девались его ухмылка, развязные манеры? Он был само внимание, предупредительность, нежность.
        - Поверь, я сделал это не нарочно, но рад оказаться с тобой рядом и поговорить. Все получилось случайно.
        Небезызвестный Жулиу стал приставать к одной из девчонок из компании Зеки. Маленькая дурочка, польщенная вниманием взрослого парня, принялась с ним кокетничать, не понимая, к чему это может повести. Мальчишки пытались отозвать ее и так, и этак, но она не обращала на них внимания. Зато Жулиу стал глумиться над ребятами, обзывая их малышней, намекая, что взрослой девушке нечего с ними делать. Возмущенный наглостью и цинизмом, Зека ударил обидчика, хоть он и был вдвое больше его ростом. Жулиу размахнулся и дал Зеке в глаз. Домой он вернулся с огромнейшим фонарем, Диана кинулась класть ему примочки, но глаз заплыл и болел.
        Билли не мог стерпеть подобной несправедливости. Он тут же отправился на площадь, отыскал Жулиу и накостылял как следует этому мерзавцу.
        - Он надолго меня запомнит, - кипятился еще и сейчас Билли, - будет знать, как обижать маленьких! Впредь ему неповадно будет!
        Селена ласково смотрела на своего соседа. Он всегда восставал против несправедливости. У него было горячее щедрое сердце. Сколько раз он выручал ее из беды. Если бы мог, выручил бы и на этот раз. Но против закона кулаки бессильны. Придется ей ждать суда, тем более что в этой тюрьме она согласна ждать его как угодно долго.
        - А тебе я хотел сказать следующее, - начал Билли совсем другим тоном, - ты хоть и в тюрьме, но твоя жизнь в опасности. Здесь уже сидел один, и его отравили. Так что, если хочешь остаться живой и здоровой, не ешь ничего, что тебе здесь дают. Поняла?
        - Но мне ведь все приносят из ресторана Лианы, и она даже специально кладет всякие приправы. Не хочешь же ты сказать, что Лиана - отравительница? - засмеялась Селена, хотя холодок невольно пробежал у нее по спине.
        Разумеется, она прекрасно помнила историю с Налду, хоть и не больно сочувствовала ему: ведь он стрелял в Шику, а она накинула на него лассо и спасла комиссару жизнь. Тогда она впервые увидела Шику и полюбила на всю жизнь...
        - Про Лиану я ничего не хочу сказать, - ответил Билли. - Но что касается разных приправ, то их могут положить по дороге самые разные люди. Поэтому повторяю - не ешь тюремной пищи. Попроси кормить тебя дону Камилу, скажи, что соскучилась по домашнему.
        - Спасибо, Билли.
        Селена сразу ему поверила. Она вспомнила свое пребывание у бандитов и почувствовала себя будто на сквозняке. Но рядом с Шику, с Билли она чувствовала себя спокойно, - эти мужчины могут постоять за нее.
        - А ты сидел в тюрьме? - спросила она с любопытством.
        Билли кивнул.
        - Видишь ли, я занимаюсь не совсем обычными вещами, поэтому и оказываюсь в не совсем обычных ситуациях. Моего отца убили, когда я был совсем еще пацаном, и я поклялся, что буду бороться с преступностью. И как видишь, именно это и делаю.
        - Я тебе очень благодарна, Билли. - Селена ласково смотрела на этого взрослого мужчину, который продолжал оставаться мальчишкой, не жалея себя ввязывался в рискованные ситуации и продолжал бороться за справедливость.
        - Не стоит, - ответил Билли. - Ты значишь для меня гораздо больше, чем думаешь. Я от себя такого не ожидал.
        - А, по-моему, ты что-то путаешь, - рассмеялась Селена. - Сначала ты ухаживал за Жуди, потом к тебе приехала Диана, совершенно замечательная женщина, а ты ухитряешься еще и мне что-то говорить.
        - Жуди не в счет. Я никогда не принимал ее всерьез. С Дианой мы вместе учились и всегда отлично понимали друг друга, нам нравилось проводить вместе время, но до любви у нас не дошло, - заявил Билли.
        - Ты ошибаешься, - очень серьезно сказала Селена. - Диана тебя любит.
        - Так же, как ты любишь Шику? - спросил Билли.
        - Думаю, что да, - так же серьезно ответила Селена.
        - А ты знаешь, что люди меняются? И их чувства тоже. Вот вы проживете несколько лет вместе, и ты уверена, что будешь любить его так же, как сейчас? - Билли с нетерпением ждал ее ответа, ему хотелось услышать такой, который дал бы ему надежду на будущее, потому что он и сам не ждал, что может влюбиться так... так... так, что скулы сводит!
        - Ты торопишь события, Билли. Пока мне не верится и в то, что мы с Шику будем когда-нибудь вместе. И вообще у меня сегодня был такой сложный день, что мне очень хочется отдохнуть. Давай поспим немного.
        Селена заснула и дышала очень тихо и очень ровно, а Билли ловил ее дыхание и чувствовал себя сторожевым псом, который во что бы то ни стало убережет свою повелительницу.
        Не спал и Шику. Он и ревновал Билли, и был ему благодарен. Завтра поутру он отпустит его, потому что Жулиу, который поначалу рвался в бой и кричал, что сделает все, чтобы засадить его за решетку, в конце концов, отказался писать заявление. А отказался он после того, как в участке появился сеньор Силвейра.
        - Это была честная мужская драка, - тут же заявил Жулиу, выслушав Силвейру и покивав ему головой. - У меня нет никаких претензий.
        - Это мой пасынок, - объяснил Силвейра Шику. - Я за него отвечаю. Молодой человек погорячился. Думаю, впредь он будет осмотрительнее.
        При этих словах Силвейра так выразительно посмотрел на Жулиу, что тот невольно пробормотал:
        - Обещаю. Честное слово, обещаю.
        Когда они вышли из полицейского участка, Силвейра сказал:
        - Раз уж я взял тебя в родственники, то прощу еще раз. Но в последний. В следующий будешь разбираться с Эзекиелом.
        Жулиу прекрасно понял, что значит разбираться с Эзекиелом, это было равносильно смертному приговору, и он поспешил сказать:
        - Я очень скоро поправлюсь и приступлю к работе.
        - Этого мало, - ответил Силвейра. - Ты должен найти драгоценности.



        Глава 37

        Праздник, который готовил Тадеу, всех порадовал. Молодежь веселилась от души, подпевая любимым певцам, танцуя под любимые мелодии. Веселье длилось целую ночь, и всю ночь полицейские обшаривали маленькие летние домики на окраине Маримбы. Но безуспешно. Эзекиел будто сквозь землю провалился. Нигде не было и следа этого отъявленного бандита. Вокруг еще гремела музыка, а Шику с Азеведу сидели мрачные и угрюмые. Им было не до праздничного шоу.
        И еще один дом не участвовал в общем веселье Маримбы, погрузившись в свои заботы и волнения, - дом доны Изабел. Все думали только о Ланс. Ланс сделали операцию. Она находилась в реанимации и была очень слаба. Во время операции сердце у нее остановилось, и наступила смерть. Но врачи сделали все, чтобы эту смерть можно было назвать клинической.
        Врачи, и Ренату тоже, потому что не отходил от жены ни на секунду. Он сидел и у дверей операционной все три часа, пока шла операция. Вернули ее, конечно же, и Крис с Дукой, которые утром и вечером молились великому Будде и ждали с нетерпением, когда же мамочка приедет домой. Ренату умолял доктора Орланду пустить его к жене, и, наконец, когда врачи сняли Ланс с аппаратуры и убедились, что сердце ее работает нормально, его пустили. Болезнь сильно изменила Ланс. Но она была по-прежнему прекрасна - темные волосы разметались по подушке, темные глаза были особенно выразительны на бледном лице. А лицо словно бы осветилось каким-то совершенно новым выражением - в нем было и спокойствие, и отстраненность.
        - Солнышко мое! - обрадованно заговорил Ренату, - как же я счастлив, что ты в порядке! Я знал, что все кончится хорошо, и ты не будешь нас огорчать.
        - Но я ведь умерла, - произнесла Ланс очень тихо.
        - Что за ерунда! Минутная остановка сердца не считается. Такое со всяким может случиться. Забудь! Ты опять с нами, и все у нас хорошо. Врачи сказали, что ты большая умница.
        - Я была совсем в другом месте. Я уже была там, но вы меня позвали обратно - ты, Дука и Крис. Я видела, как вам грустно. - Голос Ланс тоже звучал очень грустно.
        - Ты правильно сделала, что вернулась. Я бы без тебя совсем пропал.
        Ренату прижал к губам ее руку, он смотрел на нее счастливым и преданным взглядом, а Ланс видела его в цветастых шортах на пляже - он размахивал руками и что-то рассказывал толпящейся вокруг него ребятне. Муж ее тоже был ребенком, который не вырастет никогда...
        Вернувшись оттуда, откуда мало кто возвращается, Ланс смотрела вокруг себя умудренным взглядом и видела многое, чего не замечала раньше. Она стала совсем другой и не знала, как ей жить дальше. Она не была уверена, что хочет жить...
        И когда на пороге ее палаты появилась дона Изабел, Ланс протянула к ней руки и глаза ее наполнились слезами.
        - Мама! Мамочка! - позвала она ту, которая могла помочь ей родиться заново.
        Сервулу ждал жену около машины. Он был бы рад повидать Ланс, но пока она была слишком слаба для визитов. Но если в это утро он не увидел падчерицы, то увидел сына. Шику сиял, словно начищенная монетка. Давно Сервулу не видел его таким.
        - Селену выпустили! - догадался он, потому что только это могло так обрадовать Шику.
        - Меня! - расплылся Шику в широкой улыбке. - Меня вызвали в суд, куда мы подали с Амандой документы, и сообщили, что суд развел нас. Теперь только осталось получить свидетельство.
        Сервулу понял состояние сына. Он и сам давно не был так счастлив. Разве что когда женился на Изабел. Вот теперь и сын женится на достойной женщине, у него будет хорошая семья, дети.
        - Поздравляю, сынок, поздравляю. - И Сервулу крепко обнял Шику.
        Шику торопился к себе в. участок, чтобы обрадовать Селену.
        Однако впереди им еще предстояло немало сложностей. Все обстоятельства были против его несчастной возлюбленной: ей принадлежало орудие убийства, на нем были отпечатки ее пальцев, а у нее на руке - следы пороха.
        Показания Аманды тоже были не в ее пользу. Она утверждала, что Фрида позвонила ей и попросила дать расчет. Поскольку у нее уже была договоренность встретиться с Селеной на могиле отца, то из-за ограниченных возможностей в движении она попросила приехать туда же и Фриду. Аманда собиралась помириться с Селеной, Селена - продолжать ссору. Больше того, она приготовилась уничтожить свою соперницу и после первых же слов достала пистолет. Подоспевшая Фрида бросилась между ними. Прогремел выстрел, Фрида упала. От второго Аманду избавил подбежавший Адербал...
        Все выглядело достаточно правдоподобно. Во всяком случае, прокурор на основании всех этих свидетельств мог вынести обвинительный приговор и надолго испортить Селене жизнь.
        Хотя Шику готов был ждать ее сколько угодно. Он-то знал, что Селена невиновна. Но он боялся за ее жизнь. Особенно поле того, как Билли, покидая камеру, сказал ему шепотом:
        - Еду Налду приносил Кабесон, и Налду в камере умер.
        Точно так же, как Шику не мог поверить в злонамеренность Аманды, он не мог поверить и в злонамеренность толстяка Кабесона. Но червь сомнения и беспокойства поселился у него в сердце.
        Селену он обрадовал. Да нет, «обрадовал» не то слово, он ее осчастливил.
        - Больше я ничего не хочу от жизни, только быть с тобой, - сказала она ему.
        - А я хочу прожить с тобой много лет и вырастить наших детей - трех мальчиков и двух девочек, - сказал Шику, приникая к трепещущим горячим губам любимой.
        Идиллию прервал Азеведу.
        - Срочно по следу! - проговорил он. - Рыбка заглотила наживку!
        Рыбкой оказался Кабесон, который присутствовал при телефонном разговоре следователя с неизвестным информантом, который пообещал сообщить местонахождение Эзекиела. Азеведу назначил ему встречу в восемь часов у эстрады на площади. Вскоре Кабесон тоже отправился по какому-то вызову, а Азеведу и Шику поехали за ним.
        - Он-то и приведет нас в самое логово, - довольно потирал руки Азеведу.
        А Шику с горечью думал: Кабесон. Неужели Кабесон?
        Кабесон, разумеется, успел раньше полицейских. Он сообщил Эзекиелу о звонке неизвестного, и они вдвоем принялись прикидывать, кто из охраны мог их предать.
        - Теперь никому нельзя доверять, - ворчал Эзекиел. Одного своего охранника он послал за теми, что стояли сейчас на посту, а другого за теми, что отдыхали.
        Он ждал своих посланников, но не дождался их.
        Вместо шума шагов раздался окрик:
        - Эзекиел! Ты окружен! Хочешь жить, руки вверх и выходи без оружия! Кабесон следом! Я знаю, что ты там!
        Это был голос Шику. Наконец-то комиссар и следователь отыскали это змеиное гнездо! По дороге они обезоружили и скрутили двух охранников, потом третьего. И вот теперь вышли на главную добычу.
        - Так вот, оказывается, кто предатель, - прошипел Эзекиел. - Это ты, Кабесон! Это ты, идиот, привел их ко мне!
        - Нет! Это не я! Я только хотел предупредить! - завопил Кабесон, падая на колени.
        Эзекиел разрядил в него свой пистолет и проскрипел:
        - А теперь разберемся и с комиссаром!
        Он вышел, держа палец на курке, и выстрелил. В ответ прогремели два выстрела, Эзекиел упал, его обезоружили.
        - Если бы я знал, что вас только двое, я бы не вышел ни за что! - со злобой проскрипел он, лежа на земле и глядя то на Азеведу, то на Шику. - Вон что вы со мной сделали, всадили пулю в живот...
        - Где Кабесон? - рявкнул Шику.
        - Объясняется с Всевышним, - ответил Эзекиел. - Я умираю. Позовите моего сына, я хочу с ним проститься.
        - Сына мы позовем, - тут же согласился великодушный Шику, - но вызовем и «скорую помощь». Не ври насчет пули в животе, тебя только слегка оцарапало. Скажи лучше, кто убил Фриду?
        Но Эзекиел только стонал и закатывал глаза. Тадеу оказался на месте и приехал даже быстрее «скорой помощи». Он наклонился над жалким худым стариком, который, скорчившись, лежал на земле. Они не виделись с того самого дня, когда Тадеу ушел, пообещав донести на отца в полицию. Сейчас ему было жаль его. Как-никак это был его отец, и вот так бесславно он кончал свою жизнь. Тадеу опустился на колени, чтобы лучше слышать умирающего.
        - Говорил, что на коленях приползешь, говорил?
        Тадеу показалось, что отец ехидно ухмыляется.
        - Мне нужна твоя помощь, - прошептал он, косясь на Азеведу и Шику, которые отошли в сторону. - Если я не оправлюсь от ранения, они убьют меня в тюрьме. Поэтому отыщи человека, которого я тебе назову. Могу я тебе доверять?
        - Можешь, - кивнул Тадеу.
        - Так вот, отыщи этого человека и скажи... - Он перешел на еще более тихий шепот. - Смотри только не приведи за собой хвоста. Я знаю, ты не дашь мне умереть, ты спасешь меня, сынок. Ведь, кроме меня, у тебя больше никого нет на свете!
        Тадеу поднялся с колен и направился к Шику и Азеведу.
        - Ты поедешь с отцом в больницу? - спросил его Азеведу.
        - Нет, - покачал он головой. - Я бы не хотел быть причастным к этому делу. Он хотел меня повидать, я приехал. Хотя мне страшно, что он может умереть.
        - Отец у тебя выносливый, - успокоил его Азеведу. - Поезжай, я тебе позвоню. Я дождусь «скорой» и полицейских из Кампу-Линду.
        - Я тоже поеду, - сказал Шику. - У меня сердце не на месте. Что, если приказ был уже отдан и Селена...
        Азеведу торопливо кивнул:
        - Да-да, поезжай немедленно!
        Шику поехал к себе в участок. А Тадеу? Спустя полчаса он был в студии Зе Паулу и разговаривал с Силвейрой.
        - Кто ты такой и что тебе от меня нужно? - спрашивал его новый хозяин таких знакомых Тадеу апартаментов.
        - Я - сын Эзекиела. Только что от него с новостями.
        - Насколько мне известно, ты избегал его в последнее время, обвиняя во всех смертных грехах. - Силвейра пристально и испытующе смотрел на благообразного молодого человека с бородкой, который стоял перед ним.
        - Так оно и было. Но теперь я хочу, чтобы отец выжил в тюрьме и вышел из нее на свободу. Ради этого я готов на все!
        - На все? - переспросил Силвейра, и взгляд его стал еще более испытующим.
        - Можете на меня рассчитывать, я человек надежный. - Тадеу выдержал взгляд патрона.
        - Блудный сын вернулся домой? Ну что ж, ты не пожалеешь, Тадеу. Добро пожаловать в мир твоего отца, где все всерьез, по-настоящему, без лжи и фальши!
        Насколько искренен был Тадеу, возвращаясь в этот мир? Он, в самом деле, хотел помочь отцу? Или хотел проникнуть в тайны этого мира, чтобы потом воспользоваться ими не во зло, а во благо? Что на этот раз руководило им - вечно изменчивое, непостоянное сердце? Или трезвый, холодный расчет? Любовь к отцу? Или желание смыть пятно на своей репутации? Застанет ли Шику Селену живой и здоровой? Что еще предпримет Аманда, когда узнает о том, что суд развел ее с Шику? Вопросы, вопросы, вопросы... И нет на них пока ответа…


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к