Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Морган Рэй / Королевский Дом Монтеневады: " №01 В Шоколадном Дворце " - читать онлайн

Сохранить .
В шоколадном дворце Рэй Морган
        Королевский дом Монтеневады #1
        Принц Нико не смог пройти мимо, когда увидел на улице одинокую женщину, явно нуждающуюся в помощи. Он забирает ее с собой во дворец. Вскоре Мариса пробуждает в Нико чувства, на которые, как он считает, он был уже не способен…
        Рэй Морган
        В шоколадном дворце
        Глава первая
        Принц Нико надел шляпу и поднял воротник - на улице моросил дождь. Кроме того, так меньше шансов быть узнанным. Его семья вернула себе трон королевского дома Монтеневада меньше полугода назад, но Нико уже устал от всеобщего внимания. Почему к нему относятся с таким восторгом, словно он рок-звезда? Он не подавлял восстание в горах, длившееся пять лет. Нико считал, что борется за нечто большее. А теперь он не был так уж в этом уверен…
        Темные, почти пустынные улицы освещал лишь тусклый свет фонарей. Проехала машина. Прошла компания студентов, припозднившихся после занятий. Направляясь в сторону Гонглия-бридж, Нико заметил стоящую на мосту женщину со странным, блуждающим взглядом. Оглянувшись на раздавшиеся шаги, она посмотрела словно сквозь Нико. Густые светлые пряди волос промокли и теперь довольно небрежно обрамляли милое личико, но такой «растрепанный» стиль был сейчас в моде, и Нико не задумался об этом. Однако ее взгляд не давал мужчине покоя. Дойдя до арки моста, он оглянулся посмотреть, что делает эта девушка.
        - Эй!
        То, что увидел Нико, заставило его броситься назад. Сумасшедшая девица собралась прыгать с моста! За те полминуты, что он прошагал дальше, она успела перескочить парапет и замереть над простирающимися внизу темными водами.
        - Держись!- закричал Нико, в одно мгновенье очутившись рядом.
        Девушка подняла глаза и отпрянула, оказавшись в еще более опасном положении. Он грубо схватил ее за руку - на соблюдение вежливых условностей не было времени. Крепко держа незнакомку, Нико запустил свободную руку в ее густые волосы и буквально вытянул девушку обратно на мост. Он успел почувствовать, что эта безумная встала на ноги, когда она развернулась и взглянула на него, сверкая глазами, как дикая кошка.
        - Отстань!- закричала она.- Оставь меня одну!
        Нико поморщился. Незнакомка начинала его раздражать. Как раздражали и остальные - те, кто обычно устраивали подобные шоу, чтобы привлечь к себе внимание. И тут полы ее куртки распахнулись, и Нико увидел - девушка была беременна!
        Произошедшее сразу же предстало в совершенно ином свете. Нико знал, что беременность может изменить очень многое - для самой женщины и окружающих ее. Он заглянул в темные глаза незнакомки и обнаружил, что все же невольно испытывает к ней сочувствие.
        - Я рад бы оставить тебя, но только если ты не станешь больше прыгать с мостов.
        - Я не хотела прыгать.
        - Неужели? Тогда у тебя хорошо получилось изобразить самоубийцу.
        - Нет. Я просто смотрела, куда улетели мои вещи.- Незнакомка отвлеченно посмотрела куда-то в сторону.- Он… он выбросил их через парапет и…- она взглянула на Нико затуманенным взором,- это неважно…- Девушка еще что-то пробормотала, закуталась в куртку и отвернулась.
        Нико не разобрал ее остальных слов, да это было и не важно. В конце концов, он свое дело сделал и теперь свободен. Но не мог же он уйти вот так! Девушке явно требуется помощь.
        - Что ты искала? Я могу что-нибудь сделать?
        - Нет.- Она как будто пыталась отдалиться от него.- Вы не можете мне помочь.- Незнакомка пошла прочь.
        Нико попытался представить ситуацию ее глазами. Темно. По мосту идет он, высокий и сильный. Наверное, девушка видит в нем угрозу. Но как объяснить, что он вовсе не желал пугать эту несчастную?
        Что за черт! О чем он только думает! У него есть дела и поважнее, чем преследовать какую-то сумасшедшую.
        - Хорошо. Иди куда хочешь.
        - Спасибо.
        Нико смотрел ей вслед. Лучше, конечно, оставить девушку в покое, но что-то не давало ему это сделать. Она беспокоила его.
        К тому же всего несколько месяцев назад в этом городе шла война. Здесь еще полно подозрительных типов, от которых можно ждать чего угодно. С этим Нико и его братьям еще предстоит разобраться. И очень быстро. А что, если кто-нибудь из этих подонков встретится на пути бедной девушки?
        Ты не спасешь всех.
        Эти слова болью отдались в голове. В прежние времена, когда они боролись за освобождение своей страны, лучший друг и однополчанин Нико Гордон Грейв часто повторял их.
        Перестань, Нико. Ты не спасешь всех.
        Весь ужас состоял в том, что Гордон погиб в последнем бою, пытаясь сделать как раз это.
        Всех не спасти, верно. Но ведь можно попытаться. Что сделать для этой незнакомой девушки? Ей требуется не так уж и много. Но она ясно дала понять, что не желает никакой помощи.
        Пожав плечами, Нико направился в другую сторону. Ему хотелось выпить.
        Он услышал музыку и смех еще до того, как заметил бар. Нико замешкался на пороге. Он мог бы войти, заказать скотч, позволить алкоголю разлиться по телу приятным обжигающим теплом и забыться. Как соблазнительно… Нико уже представлял, как сидит там, в темноте, в дыму сигарет, окутанный приглушенным шумом голосов.
        Но это лишь фантазия. Он знал, что будет дальше. Как только официантка примет заказ, начнутся перешептывания. Пока кто-нибудь не осмелится подойти к Нико и заговорить. Люди начнут обсуждать войну и спрашивать, почему же сейчас все не так чудесно, как раньше, если хорошие парни снова на коне?
        Отвернувшись от бара, Нико снова взглянул на воду. И снова перед глазами возник образ незнакомки с растрепанными светлыми волосами и отрешенным, загадочным взглядом. Нашла ли она то, что искала? Добралась ли до дома? Теперь, с того места, где стоял Нико, мост казался зловещим. Словно дорога в никуда.
        Уже поздно. Пора бы решить, где он собирается провести следующие несколько часов.
        Он шел вдоль дороги, засунув руки в карманы, когда неожиданно уловил в темноте какое-то движение. Нико остановился и вгляделся в черноту ночи, потом выругался и бросился к кромке воды. Это снова была она. Теперь незнакомка склонилась над черной пластиковой сумкой.
        - Что, черт возьми, ты делаешь?!
        И снова она подняла на него удивленный взгляд. Поправила мокрые волосы, но несколько прядей все же прилипли ко лбу.
        - Тебя это не касается!
        Она плакала. Увидев слезы на ее щеках, Нико понял, что не сможет бросить ее здесь одну. Эта девушка слишком беззащитна. Только совершенный мерзавец кинул бы беременную женщину в таком состоянии одну посреди ночи.
        Эх, заставить бы эту дуреху с помощью пары ласковых слов выполнять то, что в ее же интересах! Но на женщин, как Нико знал из собственного опыта, твердые слова команды плохо действуют. И он спокойно, даже приветливо произнес:
        - Почему ты не расскажешь мне, что случилось?
        Незнакомка взглянула на Нико и покачала головой.
        - Пожалуйста, просто уйди. Я очень занята, правда. Мне нужно найти…
        Ее голос смолк. Она снова вернулась к изучению пластиковой сумки. Но вместо того, чтобы уйти, Нико подошел ближе.
        - Что тебе нужно найти?
        - Мою сумку. Мои вещи.
        Нико видел, как девушка безуспешно пытается вытряхнуть содержимое сумки. Он помог ей в этом. Внутри оказался мусор, какие-то пакеты.
        - Что за сумка? Как она выглядит?
        Незнакомка выпрямилась, осмотрелась, закусила губу.
        - Я… я не уверена…
        Нико развел руками.
        - Тогда как ты собираешься найти ее?
        В темных глазах девушки снова мелькнули слезы. Она отвернулась. Волосы трогательно рассыпались по плечам. Нико смотрел на ее точеный профиль. У этой девушки были очень изящные черты лица. Фигура, несмотря, на беременность, нисколько не утратила стройности. У нее были длинные ноги, как у танцовщицы, и короткая юбка лишь подчеркивала их красоту. Незнакомка и двигалась, как танцовщица,- плавно, мягко. Она словно лилась, как песня… Нико едва не рассмеялся. Обычно он не столь сентиментален…
        Его взгляд упал на ее грудь, и тут же Нико ощутил желание. Такое сильное, что на миг это сбило его с толку.
        - Мне не нужна помощь,- произнесла девушка, выводя Нико из оцепенения.
        Он поморщился. Нет, он не позволит этой особе так действовать на него! Подобное осталось в прошлом, причем в далеком… Но что ему сейчас делать? Бросить ее здесь одну? Нико не мог даже подумать об этом.
        - Уходи.- Незнакомка вытерла слезы рукавом.
        - Не хочется оставлять тебя здесь,- признался он.- Ты можешь снова что-нибудь натворить.
        - Но я не пыталась броситься в реку!
        - А что ты делала? Тренировалась перед чемпионатом по гимнастике?
        Девушка не ответила, отвернувшись.
        - Признаться, ты ведешь себя не как беременная женщина…
        - Беременная?- переспросила незнакомка. Она взглянула на свой округлившийся живот и обхватила его руками.- Ой! Я и забыла…
        - Забыла?
        Нико в недоумении смотрел на девушку. Обычно женщины не забывают о своей беременности. Эта же была какая-то странная… Нико вгляделся в нее внимательнее. На голове незнакомки виднелось темное пятно. Он коснулся его и потер пальцы. Кровь?..
        - Эй, что это?
        - Не знаю.- Блондинка нахмурилась.- Наверное, ударилась головой, когда упала. Или… или…- она подняла глаза.- Может, он ударил меня?
        Злость обуяла Нико.
        - Кто? Где? Что он с тобой сделал?
        - Я не знаю. Не знаю…
        - Стой!- Мужчина взял незнакомку за руку.- Это серьезно. Я отведу тебя в полицию.
        Она вырвалась и попятилась с широко раскрытыми глазами.
        - Нет. Я не могу идти в полицию. Нет.
        - Почему?
        Девушка молчала.
        Нико нахмурился. Он знал всего две причины, по которым люди не желали идти в полицию. И ни одна не свидетельствовала в пользу потерпевшего.
        - Слушай, я буду рядом. Я все улажу. Тебе нечего бояться.
        - Как это мило - быть таким уверенным и тактичным. Кем ты себя возомнил? Королем Карнетии?
        Нико внимательно посмотрел на эту девушку. Нет, кажется, она действительно понятия не имела, кто находится сейчас рядом с ней.
        - Я просто хочу помочь тебе.
        - Правда?- Она убрала волосы с лица.- И что ты надеешься за это получить?
        - Я надеялся на простую благодарность, но, кажется, и это мне не светит.
        Девушка засомневалась.
        - Почему я должна тебе доверять?
        - У тебя нет выбора, так ведь?- Нико подошел к ней ближе.- Слушай, если не хочешь идти в полицию, то у тебя ведь должен быть кто-то, кто приехал бы за тобой.- Он достал из кармана мобильник.- Дай мне номер.
        Девушка покачала головой и отвернулась.
        - Тебе не стоит мокнуть тут под дождем.- Нико огляделся. Большинство магазинов были уже закрыты.- Зайдем в кафе? Там тепло и сухо.
        В ее глазах он прочел, что она уже готова поддаться искушению.
        - Выпьем по чашечке кофе. Соглашайся! Я угощаю.
        Девушка посмотрела на кафе.
        - Я такая голодная…
        - Вот и решили. Пойдем.
        Блондинка наградила его испытующим взглядом, и Нико принялся размышлять, что такого она увидела в его лице. Нового друга, готового помочь, или закаленного войной мужчину, которым он стал? Кажется, эта девушка не узнала его. Значит, она не охотница за наживой. А это уже хорошо.
        - Пойдем,- повторил Нико, уверенно положив руку на ее плечо.
        Мужчина вошел в кафе, окидывая помещение внимательным взглядом, как солдат на задании. У стойки, как обычно, ряд высоких стульев. В центре зала - металлические столики. Звучит популярная музыка. Стены украшены постерами. В зале почти никого. Лишь в уголке влюбленная парочка, но оба слишком заняты друг другом, чтобы обращать на них внимание. Да еще за столиком впереди пожилая пара заканчивала ужинать. Но они о чем-то спорили и даже не посмотрели в сторону вновь пришедших. Оставалась официантка. Но она явно скучала и хотела спать.
        Кто знает, возможно, Нико не привлек к себе внимания. Это было бы здорово!
        Он проводил спутницу к столику и сел напротив нее.
        - Омлет и большой стакан молока,- заказал Нико.- А для меня чашку эспрессо.
        - Яйца,- произнесла загадочная незнакомка, словно размышляя, любит она их или нет.- Хорошо.- Она взглянула на прилавок, где красовались десерты.- Вон тот пирог выглядит чертовски аппетитно.
        - Ладно.- Нико повернулся к официантке.- Большой яблочный пирог. На двоих.
        Как только официантка удалилась, незнакомка посмотрела на Нико:
        - Мы с тобой встречались раньше?
        Мужчина заглянул ей в глаза, страшась, что она узнает его, но в них отражалось одно лишь удивление. Если он и показался этой блондинке знакомым, то она явно не понимала, почему. Хотелось надеяться, это поможет ей окончательно довериться ему.
        - Не думаю. Мы ведь встретились только сегодня на мосту.
        - Ну да. Конечно.
        - И я не знаю твоего имени.- (Она кивнула.)- Меня зовут Нико. А тебя?
        - Ух…- на миг она замешкалась, избегая смотреть на него. Ее взгляд блуждал по залу, словно незнакомка пыталась в атмосфере кафе найти ответ.- Мариса,- наконец произнесла девушка, глядя куда-то поверх его головы.- Меня зовут Мариса. Мариса Флер.
        - Мариса,- повторил Нико.- Милое имя.- Он протянул руку.- Приятно познакомиться, Мариса.
        Она вложила свою изящную ручку в его ладонь и впервые искренне улыбнулась.
        - Взаимно, Нико.
        Сердце мужчины екнуло. Отрицать это не имело смысла. На миг он даже испугался, что его сердце перестало биться. Ее прикосновение, сладкая улыбка, теплый взгляд проникли в самую душу. Он сделал глубокий вдох и убрал руку. Что за черт?!
        - И спасибо тебе,- продолжала девушка.- Понимаю, что выгляжу неблагодарной, но я ценю, что ты потратил время… чтобы помочь мне.
        Нико кивнул.
        - Нет проблем.
        Он нашел в себе силы посмотреть в ее сторону. Странная реакция ушла. Ну что ж, предупрежден - значит вооружен. Впредь он будет с ней осторожнее.
        Нико смотрел, как Мариса ест. Вскоре на ее щеках заиграл румянец, и теперь девушка выглядела намного лучше.
        - Итак,- начал Нико, держа обеими руками свою чашку с эспрессо,- ты готова рассказать мне о том, что случилось?
        - На мосту?
        Он кивнул.
        - Я- ну, кажется, ко мне сзади подошел мужчина и ударил меня по голове.
        - Ты его знаешь?- Его пальцы сильнее сомкнулись вокруг чашки.
        - Не думаю. Нет. Нет. Это был воришка или кто-то вроде. Он украл мой кошелек, а сумку бросил вниз, в воду. Поэтому я и перелезла через парапет. Пыталась разглядеть, куда она упала.
        - Ее ты и искала на берегу?
        Мариса кивнула.
        - Знаю, едва ли я бы нашла ее, но если бы мне удалось…
        - Это была дорожная сумка?
        Девушка выглядела неуверенно, но все же кивнула.
        Нико нахмурился. Странная какая-то ситуация.
        - Когда это произошло?
        Она задумалась, потом просияла, вспомнив.
        - Как раз перед тем, как появился ты. Наверное, ты спугнул его.
        Официантка тем временем подала пирог с шариком ванильного мороженого. Нико продолжил расспросы:
        - Значит, ты приехала сюда издалека? Откуда ты родом?
        - Я не могу говорить об этом,- потупилась Мариса.
        - Ты кого-нибудь здесь знаешь?
        Девушка не ответила, так и не подняв глаза.
        И что теперь ему делать? Остается только взять ее к себе. Не бросать же эту странную девушку одну среди ночи!
        Они поднялись. Нико отошел и пропустил Марису вперед. И тут заметил рекламный плакат, все это время висевший у него за спиной. На нем значилось: «Цветы Марисы», далее следовал адрес и телефон.
        «Цветы Марисы»?! Нико медленно повернулся, наблюдая, как его спутница выходит из кафе. И где-то внутри него тут же возникло тягучее чувство тревоги.


        Глава вторая
        Мариса. Конечно, это не ее имя, но оно ей подходит. И очень похоже на ее настоящее имя, которое так и вертелось на языке. И она его вспомнит! Нужно только немного отдохнуть - и все снова встанет на свои места. Только бы еще найти свою сумку…
        Девушка украдкой взглянула на спутника. Ему около тридцати, высокий, мускулистый. Было в нем нечто опасное, но и привлекательное, несмотря на напускную холодность. И все же нужно быть осторожной. Раньше Мариса уже ошибалась в мужчинах. Разве не так? Она не помнила, почему, но чувствовала, что права. От мужчин одни неприятности. Лучше отделаться от этого человека. И поскорее.
        - Спасибо за ужин,- произнесла она беззаботно.- Уверена, тебе есть куда и к кому идти, так что, полагаю, здесь нам пора проститься.
        Мариса протянула ему руку. Он взял ее, но не для того, чтобы пожать.
        - Куда ты пойдешь?
        Девушка попыталась вырваться, но Нико крепко держал ее за руку. Она моргнула и удивленно уставилась на него. Какой высокий и красивый мужчина! И с какой решительностью он на нее смотрит!
        Мариса все еще сомневалась, стоит ли ему говорить о своих планах. Она хотела вернуться, чтобы продолжить поиски сумки.
        - Я знаю, куда. Не волнуйся за меня. У меня… есть где остановиться.
        Он вздернул бровь. Это было самое сексуальное движение, которое Марисе до сих пор доводилось видеть. Ее губы приоткрылись от изумления. Этот человек сейчас напоминал ей одновременно киношного гангстера тридцатых годов, мужественного актера сороковых, военного пятидесятых, рок-звезду шестидесятых и итальянского принца всех времен. От исходящей от него силы и решительности захватывало дух.
        - Отлично. Я провожу тебя, чтобы быть уверенным, что больше не возникнет никаких неприятностей.
        При обычных обстоятельствах Мариса непременно настояла бы, что дойдет одна, но сейчас отчего-то только кивнула и пошла вдоль берега, не представляя, куда направляется.
        Скоро придется где-нибудь остановиться, они же не могут вечно бродить по городу! Девушка закусила губу, украдкой разглядывая здания, которые могли бы сойти за ее приют.
        Они шли и шли.
        Было уже поздно, и улицы почти опустели. У дома впереди стоял мужчина с гитарой и играл свою музыку. Перед ним лежала шляпа. Глаза его были закрыты темными очками. Возможно, он слепой.
        Возможно. Мариса задрожала. Что-то в нем…
        Может, это все из-за ночи? Мама всегда говорила, что после полуночи не происходит ничего хорошего.
        Мама? Мариса ухватилась за это слово, пытаясь вызвать в памяти лицо, но ничего не вышло. Ничего страшного, скоро она все вспомнит.
        - Пойдем сюда.- Девушка потянула своего провожатого за рукав.- Думаю, так быстрее.
        Ник пошел без возражений. Как только они удалились от мужчины с гитарой, Мариса почувствовала себя лучше. Смешно! Он напомнил ей что-то, о чем ей не хотелось вспоминать…
        Но Мариса и так помнила не очень много. Долго ли это будет продолжаться? Такое беспамятство начинало раздражать.
        Но первым делом нужно было избавиться от этого мужчины, чтобы вернуться к мосту и найти свою сумку. Что-то подсказывало Марисе, что эта находка все ей прояснит. За углом девушка остановилась и улыбнулась своему спутнику.
        - Пришли. Думаю, подняться я и сама смогу. Спасибо.
        Она повернулась к зданию впереди и заторопилась к воротам. Но Ник остановил ее.
        - Мариса,- он улыбался,- это посольство.
        Она вгляделась в сумрак и заметила флаги.
        - И что? Я- я остановилась в венгерском отделе.
        - Лгунья,- мягко рассмеялся мужчина.- Венгерское посольство закрылось несколько лет назад. Они до сих пор не прислали новых сотрудников. Придумаешь еще что-нибудь?..
        - Послушай!- Ник начинал раздражать девушку.- Я не буду спорить с тобой, но ты не обязан отвечать за меня. Я просто хочу остаться одна.
        - Но не останешься.
        - О чем это ты?- не поняла девушка.
        - Ты уже не одна. Куда бы ты ни пошла, у тебя под сердцем ребенок. И тебе нужно заботиться о себе лучше, тебе так не кажется?
        Мариса взглянула на свой живот. Беременность - не то, о чем так легко забывают. Нужно же хотя бы помнить, кто отец ребенка. Но сначала придется вспомнить, кто она сама и где живет…
        - Буду честен с тобой, Мариса,- продолжал Ник.- Ты взрослая женщина. Если ты собираешься бродить по городу, я к твоим услугам. Но подумай о своем ребенке. Полагаю, тебе лучше пойти со мной домой.
        - А что подумает твоя жена?- слабо улыбнулась девушка.
        - Я не женат.
        - Все вы так говорите. Как и то, что в «Плейбое» читаете статьи, а не разглядываете картинки с обнаженными моделями.
        Нико сдержал усмешку.
        - Ладно. Виноват, что я мужчина.
        .- Мудрый шаг.- Мариса кивнула.- Можешь сдаваться на милость судьи.
        - Если судья ты, я подумаю дважды. Тем не менее это правда - я не женат.
        Значит, Ник не женат. А она? О нет, вряд ли. Несмотря на беременность, Мариса не представляла себя замужем.
        - У тебя есть дети?- Она спросила это потому, что он слишком беспокоился за ее малыша.
        - Нет. Но я очень люблю детей. И считаю, что у ребенка первые девять месяцев жизни, пусть и в утробе матери, должны быть самые лучшие.
        Девушка кивнула. Кто бы не согласился с этим? Но она не помнила даже, когда и от кого забеременела…
        - Пойдем. Ты с ног валишься. Нужно, чтобы тебя осмотрел врач.
        - Врач? Где ты собрался найти врача в такое время?
        - Там, где я живу, есть личный врач.
        - В самом деле?
        - Да. А еще у меня есть сестра, которая о тебе позаботится. И тебе не придется волноваться по поводу моих мужских намерений,- заметил он.
        Мариса хотела возразить, что ни капельки и не волновалась, но слова застряли у нее в горле.
        - Когда доберемся, я, возможно, уже не увижу тебя. Карла обо всем позаботится.
        - Да?
        - Угу. Она справилась бы даже с управлением целой страной.
        - Если она справляется с тобой, то наверняка так и есть,- согласно кивнула Мариса.
        Они остановились на перекрестке. Проехали две машины. Оглянувшись, Мариса решила, что кто-то прячется между двух домов. Нет. Она все выдумывает. Эта ночь была нелегкой. Нужно как можно быстрее прийти в себя.
        - Почти дошли,- сообщил Нико.
        - Послушай. Мне нужно признаться тебе кое в чем.
        - Правда?
        - Да,- серьезно ответила Мариса. Она на миг закрыла глаза.- Я не знаю ни куда иду, ни что делаю.
        - Это было очевидно с первой минуты, как я тебя увидел.
        - Я серьезно. Мне не известно даже, кто я такая.
        - Поэтому ты выдумала свое имя?
        - Как ты узнал?..
        - Я увидел рекламу в кафе и довольно быстро вычислил твою хитрость.
        - Хотелось бы мне научиться врать…
        - А какой в этом смысл? Тебя ударили по голове, и ты еще в шоке. Тебе нужно показаться врачу.
        Мариса смотрела на Нико. Кого он увидел тогда, на мосту?
        Женщину, которая пыталась совершить попытку самоубийства? Может, он решил, что она хочет броситься с моста потому, что ждет ребенка, не имея мужа? У нее на пальце нет обручального кольца. Но это не обязательно означает, что она не замужем.
        И зачем она пытается врать? Неужели Марисе Флер есть что скрывать?
        Все это безумие! Она не самоубийца. Просто хотела знать, куда упала ее сумка, чтобы потом найти ее.
        - Пойдем. Я живу через дорогу.
        - Погоди. Разве там не Альтамер? Королевский дворец?
        - Да. Идем.
        - Ух ты!- только и вымолвила Мариса.
        - Бывала там раньше?
        - Что? Нет, не думаю. Но… ты работаешь там или?..
        - Нет, Мариса,- Нико пропустил ее в ворота и кивнул охране.- Я здесь живу.
        - О боже…- девушка остановилась и посмотрела ему в лицо.- Ты один из принцев, да?
        - Виновен и осужден,- очаровательно улыбнулся Нико.
        И все. Мир начал кружиться вокруг Марисы. Если бы Нико не подхватил ее в ту же секунду, она упала бы на землю - второй раз за эту ночь.


        Глава третья
        - Вовремя же ты привел домой женщину - это все, что я могу сказать.
        Нико укоризненно взглянул на свою темноволосую сестру, которая вошла в комнату, и ничего ей не ответил. Он повернулся к перепуганному дворецкому, который, бледный как привидение, стоял у двери.
        - Шонси, ты позвонил доктору Завьеру?
        - Да, Ваше Высочество,- проговорил мужчина, коротко кивнув.- Он уже направляется сюда.
        - Хорошо.
        Нико снова с беспокойством взглянул на Марису, которая лежала на замшевом диване. Она так и не пришла в себя. Есть ли в этом связь с тем, что ее ударили по голове там, на мосту? Он взял ее руку, проверил пульс. Мариса лежала неподвижно, с закрытыми глазами, но других доказательств каких-либо травм не было. Дышала она ровно.
        Что за черт! Может, она просто спит?
        - Она очень мила,- отметила Карла, склонившись над плечом брата и разглядывая светловолосую девушку на диване.- А я думала, ты предпочитаешь брюнеток.
        Нико подавил колкую ремарку в адрес сестры. Может, Карла забыла об Андреа?
        Андреа. Даже мысль об этом имени причиняла боль истерзанному сердцу. Снова вспомнились ее светлые локоны, блестящие зеленые глаза, нежная кожа, заливистый искренний смех… Нико отошел от сестры и заходил по комнате, борясь со злостью, подступающей всякий раз, когда он думал о своей потере.
        Мариса была другая. Стройная, изящная. Ее светлые кудряшки едва доходили до плеч. Она совсем не похожа на женщину, которую когда-то любил Нико. Но то, что она лежала на этом диване, пробудило в мужчине множество воспоминаний.
        В ту ужасную ночь, чуть больше года назад, Андреа лежала на холодной жесткой земле. Ее ранил снайпер. Нико до сих пор помнил, как пытался спасти любимую. Он разорвал свою рубашку, чтобы перевязать ее раны и остановить кровь. Он кричал, молил Бога о помощи, обещания и клятвы срывались с его губ. Но кровь не унималась, медленно отнимая у Андреа жизнь. И в конце концов не осталось ничего другого - только взять ее безжизненное тело на руки, ругаться, проклинать и клясться о мщении.
        Но так было тогда. А сейчас все по-другому. И женщине, лежащей на диване, явно не грозит смерть. И все же она одинока, беззащитна и ждет ребенка. Совсем как Андреа… Нико не мог не заметить эти параллели.
        - Это не свидание, Карла!- оборвал Нико сестру.
        - Ты считаешь, дорогой брат? Но мне так не кажется.- Карла откинула волосы со своего лба и снова взглянула на Марису.
        Нико почувствовал угрызения совести, что так набросился на сестру. Он готов был извиниться. Сестре нелегко пришлось во время войны; Она постоянно беспокоилась о троих старших братьях.
        Карла вела тогда какое-то странное существование, иногда оказываясь свидетельницей кровавых сцен. Она была настоящей принцессой из сказки, волею злого рока лишенной нормальной жизни. Их мать умерла два года назад, а совсем недавно, месяц назад, за ней отправился и отец, король Невандер.
        Королева всегда воспитывала дочь так, будто главная роль принцессы - дождаться хорошей партии. И Карла ждала. Но война, все неприятности и беды, обрушившиеся на их семью, забрали у Карлы слишком много времени. И теперь девушка боялась, что уже слишком поздно…
        Поймав взгляд брата, Карла поняла, что он снова думает о ее положении. Она ценила его беспокойство о судьбе сестры, но лучше бы он сделал что-нибудь! Обычно в таком возрасте принцессы уже все помолвлены, а Карле до сих пор никто так и не сделал предложение…
        Подлила масла в огонь и тетушка Китти.
        - Не переживай, деточка,- заверила она ее, похлопав по руке.- Уверена, за твоими братьями всегда нужно будет присматривать. Даже если ты не выйдешь замуж, для тебя всегда найдется место во дворце.
        Для Карлы было шоком услышать, что тетушка не верит в то, будто у племянницы есть шанс выйти замуж. Если бы она родилась красивой, как братья, все было бы проще. Нет, Карла не была на них в претензии, просто это казалось несправедливым.
        - Ты красавица,- часто повторял отец, но это не помогало Карле.
        Она даже решила сбежать в другую страну и сменить имя. В мире есть чем заняться и без дворцовой жизни. Например, лошадьми. Почему нет? Она отлично справилась бы с такой работой. Это лучше, чем чувствовать себя в королевском дворце чем-то вроде необходимого атрибута, и не более того.
        Женщина, лежащая на диване, была красива. Карла улыбнулась, глядя на нее. Она любила красоту и восхищалась ею. Й тут принцесса заметила круглый животик незнакомки.
        - О-о! Кажется, у нее будет наследник. Не значит ли это, что она уже замужем?
        - Я в этом не уверен.
        - О-о?- Карла выпрямилась, вопросительно посмотрев на брата.
        Нико засунул руки в карманы.
        - Она… все слишком сложно. Ее ударили по голове, и эта девушка совсем не помнит, кто она такая.
        - Амнезия?- Серо-голубые глаза Карлы осветились интересом.
        - Возможно.
        Карла оглядела девушку.
        - Колец нет. Я бы сказала, она не связана обязательствами.
        - Карла…
        - Но я оптимистка. Конечно, у тебя есть шанс…
        В ответ Нико лишь простонал.
        - Но это не объясняет, почему она упала в обморок.- Карла укоризненно поглядела на брата.- Ты, наверное, напугал бедняжку. Что ты с ней сделал?
        - Ничего. Просто… ну, когда она поняла, кто я…
        Карла всплеснула руками и рассмеялась.
        - Разумеется! Этого достаточно, чтобы ввести любую девушку в ступор.
        Нико повернулся к сестре.
        - Где этот чертов доктор?
        - Наверное, он спал, когда ему позвонил Шонси,- заключила Карла, получив утвердительный кивок дворецкого. Дом врача, где он жил с женой и двумя племянницами, которых они удочерили после смерти их родителей, находился на другом конце дворцовой площади.- Уже за полночь. Не переживай, он скоро будет,- улыбнулась принцесса, наблюдая, как брат расхаживает по комнате.

        Мариса лежала неподвижно, с закрытыми глазами, но мысли ее проносились в голове с бешеной скоростью. Возможно, если она сделает вид, что заснула и видит сны, то реальность отступит?
        Девушка слышала приглушенные голоса в комнате.
        Каким-то чудом из реальности она попала в фантазию - только недавно сам принц на руках внес ее во дворец! А девушка даже не могла вспомнить, кто она такая и что с ней произошло.
        И Мариса в который раз попыталась воссоздать события прошедшего дня. Тщетно! Она не могла вспомнить ни минуты до того, как оказалась на мосту с шишкой на голове. Какой-то мужчина сбросил ее сумку с моста. Кто он? Куда подевался? Мариса лишь вспомнила, как Нико спугнул его.
        Принц Нико. Кажется, они заходили поесть в кафе, а потом принц привел ее сюда. И внес ее во дворец…
        Он и его сестра говорили так, словно считали, что Мариса не слышит ни слова. Девушка знала, что должна открыть глаза, присесть и присоединиться к беседе, но ей нужно было еще немного времени, чтобы прийти в себя.
        Немного времени…
        - Ты можешь хоть на минуту стать серьезной? Скажи лучше, что нам теперь с ней делать.
        - Не думай об этом, Нико. Я уже подготовила персиковую комнату, наполнила ванну, нашла пижаму.
        - Должен признать, ты очень оперативно действуешь.
        - Стараюсь. Просто хочу быть уверена, что у твоего маленького сокровища будет куда положить голову.
        - Простите, Ваше Высочество.
        Мариса слегка нахмурилась, когда поняла, что говорит дворецкий.
        - Да, Шонси?
        - Не хотел прерывать вас, но, кажется, есть еще кое-что, что может вас встревожить.
        - И что же это?
        - Мы живем в опасные времена, Ваше Высочество. Не думаю, что можно исключить вероятность того, что она… из стана врага, так сказать.
        - Нонсенс. Тебе повсюду мерещатся враги, Шонси.
        - Простите, Ваше Высочество.
        Мариса все так же тихо лежала, но теперь усиленно размышляла, могла ли она действительно принадлежать к оппозиции. Она не знала ответа на этот вопрос, но понимала, что должна выбираться отсюда. Карла назвала ее сокровищем. Что она имела в виду? Неожиданно в памяти всплыли слова песенки: «О, как девчонке повезло - любовницей быть принца». Это лишь добавило горечи Марисе. Она не привыкла к роскошной жизни королей…
        И странное чувство ответственности перед чем-то или кем-то возникло в ней. Она должна была идти, хоть и не знала куда.
        Девушка открыла глаза как раз в тот момент, когда вошел врач, но вначале она встретилась взглядом с принцем. Между ними словно искра пробежала. Мариса вскрикнула. Она и не знала, какие голубые глаза у принца Нико и насколько провокационный у него взгляд! Сердце забилось быстрее. Хотя, может, она все выдумывает, потому что минуту спустя, когда принц заговорил с доктором, его взгляд снова стал бесстрастным.
        Его глаза выразили эмоции лишь в тот момент, когда врач произнес:
        - Эта женщина беременна?
        - Я встретил ее сегодня вечером,- холодно отрезал принц.
        Очевидно, оба не испытывали друг к другу особой симпатии, но Мариса решила не зацикливаться на этом. Доктор Завьер быстро обследовал ее. Он не нашел никаких физических недугов, кроме шишки на голове, и прописал побольше отдыха. Затем доктор обещал зайти утром, чтобы снова осмотреть ее.
        Мариса была вполне согласна с таким диагнозом, она действительно чувствовала себя хорошо. Просто очень устала и немного смущена. Когда врач ушел, она села на диване и застенчиво взглянула на принца.
        Нико представил ей Карлу, его сестру, которая тут же взяла инициативу в свои руки и, дружелюбно болтая, повела Марису по коридору, затем вверх по лестнице в комнату со смежной ванной, которая уже была наполнена теплой водой. Марисе не пришлось даже ничего делать, ей помогали две горничные. Прежде чем девушка успела что-нибудь понять, она уже была вымыта, переодета в пижаму и пахло от нее просто чудесно. Спальня в персиковых и золотых тонах показалась ей раем.
        - Я должна идти…- слабо запротестовала Мариса, зная, что может быстро привыкнуть к такой роскоши.
        - Чепуха!- возразила Карла.- Уже поздно. Тебе нужно поспать. Можешь уйти утром.
        - А моя одежда?..
        - Ее выстирают и выгладят. А пока взгляни сюда.- Принцесса открыла большой встроенный шкаф.- Видишь все эти вещи?- Она обвела рукой гардероб.- Они принадлежат кузине Наде. Она как раз твоего возраста и комплекции. Правда, она не беременна, но твой животик едва заметен. Так что можешь выбрать все, что тебе понравится.
        Мариса задрожала. Это начинало напоминать ей сказку. А сказки не всегда хорошо заканчиваются.
        - А где сама Надя?- поинтересовалась девушка.
        Карла пожала плечами и ответила расплывчато:
        - Хороший вопрос. Нам всем хотелось бы знать ответ.
        Принцесса задернула шторы. Мариса медленно повернулась, наблюдая за ее плавными, грациозными движениями. Конечно, дареному коню в зубы не смотрят, но все же…
        - Я… я не знаю, почему вы так добры ко мне,- произнесла она осторожно.- Вам ведь ничего обо мне не известно.
        - Как и тебе самой, насколько я слышала.
        Мариса улыбнулась.
        - Да, в этом вы правы.
        - Так что ложись в постель и поспи.- Карла пошла к двери.- Если тебе что-нибудь понадобится, звони в колокольчик.
        - Карла,- поторопилась сказать Мариса,- спасибо тебе.
        Принцесса остановилась у двери и оглянулась. Она помешкала, потом вздохнула.
        - Буду честна с тобой, Мариса. Уверена, ты знаешь, но на случай, если забыла: наш отец, король Невандер, умер в прошлом месяце после продолжительной болезни, поэтому теперь мы готовимся к коронации. Наследник престола, наш брат Дени, в Париже. Нико правит здесь во время его отсутствия. И Нико всегда получает то, что хочет. Если он благоволит к тебе, расслабься и наслаждайся.
        Карла ушла. Мариса смотрела ей вслед. Последние слова не стали утешением. Чем чаще она слышала, что принц хочет, чтобы она осталась во дворце, тем больше ей хотелось сбежать отсюда. И вместо того, чтобы лечь в постель, девушка бросилась к гардеробу. Надо быстрее исчезнуть!
        Но как только она выбрала розовый свитер, стук в дверь сказал ей, что это будет не так легко сделать.
        - Войдите,- тихо произнесла она.
        Как и боялась Мариса, к ней явился принц Нико. Сейчас он показался девушке еще красивее и выше, еще сильнее и властнее. Закусив губу, она попыталась скрыть доказательства предполагаемого побега.
        - Как ты себя чувствуешь?- поинтересовался Нико, с любопытством глядя на розовый свитер.
        - Хорошо. Очень хорошо.- Мариса прижала свитер к груди.- Я… послушай, мне жаль, что я доставила всем вам столько проблем. Правда. Мне кажется, я должна уйти. Знаешь…
        - Ты никуда не пойдешь!
        - О!- Минуту Мариса не знала, что сказать. Почему она не может уйти? Зачем она им? Что с нее взять? Или у принца свои мотивы?..- Уверена, у тебя есть дела поважнее, чем возиться со мной. То есть… ты принц и все такое.- Мариса покачала головой.- Если бы я знала об этом с самого начала, то никогда бы не…- слово «связалась» так и осталось невысказанным,- побеспокоила тебя.
        - Слишком поздно,- загадочно улыбнулся принц.- Ты уже здесь.- Он забрал у Марисы свитер и вернул его в шкаф.
        - Но зачем тебе это нужно?
        - Не важно.
        - Нет, важно!- возразила девушка.- Не понимаю, почему ты так беспокоишься обо мне и моем ребенке.
        - Мы заботимся обо всех жителях нашей страны, Мариса.
        Ну, конечно же! А она уж было подумала, что у него на уме соблазнить ее. И все же в его тоне слышалась насмешка.
        - Может, и так, но ты ведь не всех приглашаешь во дворец, да?
        - Нет. Только тебя, должен признаться. Ты особенная.
        - Почему?- не унималась Мариса.
        Нико посмотрел на нее. Почувствовав его взгляд на своем животе, девушка инстинктивно накрыла его руками. Она закусила губу, думая, можно ли доверять принцу Нико, или он просто хочет, чтобы она потеряла бдительность?
        - Ты замужем?- неожиданно спросил он.
        - Что?- не сразу поняла девушка.
        - Ты беременна. Обычный порядок вещей предполагает наличие мужа в придачу.
        Мариса взглянула на свой животик. Забавно, но сейчас она не помнила даже имени отца ее ребенка.
        - Нет,- с уверенностью заявила Мариса.
        - Ты помнишь наверняка?..
        - Нет.- Она заглянула в глаза принца.- Но я знаю, что не замужем. Я чувствую это.
        Нико нахмурился.
        - Возможно, твой муж погиб на войне…
        Она покачала головой и вздернула подбородок.
        - Нет!
        - Кажется, ты в этом уверена…
        - Так и есть. Смотри.- Она подняла руки. Простые кольца не оставили места для традиционной пары обручальных, которые носили замужние женщины.- Я бы помнила. Не верю, что смогла бы забыть что-либо подобное. Или любимого человека.
        Нико кивнул.
        - Возможно, ответ найдется в твоей сумке. Я пошлю своих людей искать ее завтра же с утра.
        Сумка!
        - Мне действительно нужно идти,- начала Мариса.
        - Ты никуда не пойдешь,- повторил принц.- Врач сказал, тебе нужен отдых.
        - Да. Но это не значит, что я должна отдыхать непременно здесь. Послушай, я могу сама о себе позаботиться…
        - Не сомневаюсь. Но как же твой малыш?
        - А что с моим малышом? Он не имеет к тебе никакого отношения.
        На мгновение ей показалось, принц опешил. Словно ее слова причинили ему боль. Девушка тут же пожалела о своей несдержанности. В этом-то и состояла проблема - ей хотелось, чтобы принц Нико был счастлив.
        - Ваше Высочество,- она намеренно произнесла его титул,- возможно, я не помню своего имени и не совсем помню, откуда я родом.
        Мариса помолчала, в голове вдруг возникла размытая картина.
        - Ты хоть что-нибудь помнишь?- Нико подошел ближе, выведя Марису из ступора.
        - Больше нет.
        - Скажи, если вспомнишь.
        Девушка вздохнула. Нико видел в ней жертву, поэтому оберегал ее и заботился о ней. Сегодня Марисе пришлось многое пережить, но она знала одно - она не жертва. И может сама постоять за себя. Нужно только собраться с силами и показать это Нико.
        - Поспи.- Он повернулся к двери, собираясь уходить.- Мы все обсудим завтра. Увидимся утром.
        - Посмотрим,- буркнула девушка себе под нос, слыша, как гулко разносится эхо его шагов в коридоре.


        Глава четвертая
        Мариса уставилась в потолок. Сквозь тяжелые шторы в комнату почти не проникал лунный свет. Она спала всего часа два, но что-то мешало ей полностью расслабиться, и девушка проснулась. Если она хочет выбраться отсюда, сейчас самое время. Нужно бежать! Здесь Мариса чувствовала, себя не в своей тарелке. Да еще память подвела ее. Если бы только найти свою сумку! Нужно поторопиться к мосту и отыскать сумку прежде, чем это сделает кто-то другой. Если ее поиски не увенчаются успехом, как же Мариса узнает, кто она такая?
        Девушка села в постели, стараясь разработать план дальнейших действий. Она сейчас во дворце. Значит, здесь есть охрана. И, скорее всего, сигнализация на окнах и дверях. Как же тогда выбраться отсюда незамеченной?
        Может, просто выйти через дверь? Зачем охране останавливать ее? Она здесь гостья и хочет уйти. Что может быть проще?
        Встав с постели, Мариса подошла к гардеробу. На этот раз она предпочла розовому свитеру спортивный костюм более приглушенного цвета. Брюки были эластичные и отлично подошли. Топ немного маловат, но тоже подойдет. И вот она готова.
        Мариса быстро спустилась по лестнице в холл. У дверей стояла охрана. Она закусила губу. Теперь предстать перед лицом двоих мужчин уже не казалось такой хорошей идеей. Может, лучше все-таки сначала попробовать черный ход или окно?
        Мариса огляделась. Слева от нее полуоткрытая дверь в какую-то комнату. Наверное, это библиотека или кабинет. Значит, окна там довольно большие. Девушка проскользнула внутрь и сразу направилась к окну. Наверняка у нее получится открыть хотя бы одно. А если удастся незаметно спуститься в сад…

        Принц Нико сидел в полутемной дворцовой библиотеке в большом кожаном кресле, держа в руке стакан со скотчем. Хотелось бы Нико уметь выключать свой мозг! Иначе ему не заснуть сегодня.
        Причина была проста - Мариса. Мариса и ее амнезия. Ее удивление при его приближении к ней, и этот странно беззащитный взгляд, и одновременно смелость и упорство. И ребенок, которого она носит. Эта женщина появилась из предрассветного тумана и вошла в его жизнь, разбудив демонов прошлого, освободив их, чтобы они снова мучили Нико.
        У него было чувство, что он еще долго не сможет спокойно спать.
        А почему? Что она такого сделала? Мариса совершенно не похожа на Андреа. Ни внешне, ни характером. Так почему она заняла все его мысли, как долгое время не могла сделать ни одна другая женщина?
        Запрокинув голову, Нико простонал. Он прекрасно знал, что его мучит. Нужно просто признать это.
        Мариса беременна. У нее такой же срок, какой был у Андреа, когда та погибла. Поэтому Нико хотелось защитить Марису, оградить ее от сурового мира, убедиться, что все будет хорошо до самого рождения малыша.
        Его собственный ребенок умер вместе с Андреа. Двойная трагедия. Двойная потеря. Невыносимая боль. Если бы это было в его власти, Нико сделал бы так, чтобы подобного не происходило больше ни с кем.
        Но все ли это? Мужчина покрутил стакан в руке. К черту! Он сделал еще один большой глоток и поставил стакан на столик. Может, он уже достаточно напился, чтобы быть честным с собой?
        - Она меня заводит.
        Ну вот. Он сказал это. И теперь ненавидел себя.
        Но такова правда. Мариса пробудила в нем что-то, чего он не испытывал с тех пор, как потерял Андреа. С того самого ужасного дня в горах. Нико не интересовался женщинами целый год. Он уже начал полагать, что вместе с близкой женщиной потерял способность любить.
        Но каждый раз, глядя на губы Марисы, Нико хотелось ощутить их вкус. Он жаждал взять в руки ее полную грудь, явственно обрисованную тугой майкой. Даже ее округлившийся животик возбуждал Нико. А увидев Марису в полупрозрачной пижаме, мужчина испугался, что не сумеет скрыть своего возбуждения. Он желал ее дико и примитивно.
        Да что с ним такое?!
        Закрыв глаза, Нико погрузился в воспоминания об Андреа. Он редко позволял себе подобное - слишком больно. Но сейчас это было просто необходимо. На миг он снова увидел ее лицо, почувствовал ее саму… Нико помнил день, когда Андреа сообщила, что ждет ребенка. Тогда он покрыл ее лицо поцелуями, и они сплелись в объятиях, наполняя радостью и смехом все вокруг. Они мечтали, как их малыш появится на свет в новом, восстановленном государстве. Нико снова ощутил эту радость, но тут образ Андреа начал таять, как туман… В горле словно застрял комок.
        - Не уходи,- мягко шепнул мужчина в тишине.
        Он услышал какой-то звук. Его сердце перевернулось в груди, когда он открыл глаза. Она стояла прямо перед ним! Свет из коридора окутывал ее тело свечением, а лунный, свет серебрил светлые локоны.
        - Андреа?- Нико поднялся с кресла.
        В тот же миг он осознал, кто эта девушка.
        Мариса.
        Разочарование и злость обуяли Нико. Как будто она специально возникла в этой комнате, чтобы помучить его! Он стоял у нее на пути, сверкая глазами от ярости.
        - Ой!- вскрикнула Мариса, отскочив. Нико напугал ее. Если бы она только знала, что он сидит здесь!..
        - И куда же ты собралась?
        Девушка сделала глубокий вдох и выпрямила спину. Она заметила стакан на столике. Нико пил. Интересно, алкоголь делает его мягче или злее?
        - Я хочу домой. Я не хотела снова беспокоить тебя, так что…
        Слова застыли в горле, когда глаза привыкли к темноте и Мариса увидела Нико более отчетливо. Он стоял босой, в расстегнутой рубашке, как будто начал готовиться ко сну, а потом решил спуститься сюда и выпить. Губы, вытянувшиеся в тонкую линию, говорили, что он может быть жестоким. Но от чего действительно перехватывало дыхание, так это от широкой мускулистой груди. Она не видела таких мускулов с тех пор… Нет, Мариса не помнила, чтобы когда-нибудь видела такие.
        - Как ты собралась идти домой, если не знаешь, где живешь?
        Мариса с трудом отвела глаза от его торса.
        - Ты не понимаешь. Мой дом не здесь. Мне неудобно. Мне нужно уйти.
        - Тебе нужно остаться.- Нико поморщился, стараясь говорить мягче.- Ты не можешь уйти. Кроме того, если ты откроешь дверь или окно, сработает сигнализация и спустят собак. Ты не успеешь и шагу ступить, как псы и охрана загонят тебя в угол. И они не станут церемониться. Здесь все серьезно, Мариса.
        - Ты можешь отозвать их.
        - Чтобы ты пошла слоняться по улицам города? Не будь ребенком. Мы совсем недавно пережили войну. Враги повсюду. Каждую ночь на улицу выходят убийцы.- Нико пожал плечами.- Это холодный, жестокий мир. И тебе будет лучше остаться.
        - Это твое мнение.
        Он долго молча смотрел на нее. Мариса занервничала.
        - И ты не имеешь права удерживать меня во дворце.
        - Думаешь? Ты ошибаешься, Мариса. У меня есть все права.
        Нико подошел так близко, что девушка уже ощущала его дыхание на своей коже. Она с трудом подавила желание прижаться к нему.
        - Потому что ты принц, да? Ты приказываешь мне остаться, так?
        - Точно.
        - Ох, неужели? Я и не знала, что восстановление королевской семьи на троне настолько изменит нашу жизнь.
        - Привыкай. Я делаю это ради тебя.
        Его голос заставлял девушку нервничать. Между ними существовало очевидное притяжение, этого нельзя было отрицать. Он собирается поцеловать ее, так? Все признаки налицо. И в этом нет ничего хорошего. Нужно улизнуть до того, как это произойдет.
        Мариса облизала губы, стараясь придумать какую-нибудь убийственную фразу, чтобы развернуться и выйти, но словно приросла к месту. Нико тем временем запустил руку в ее волосы. Слышит ли он, как колотится ее сердце?
        Их губы встретились - и произошло чудо. Разум приказывал уходить, но тело не желало слушаться. Мариса не сопротивлялась. Она прижалась к Нико и… ответила на его поцелуй. Она не думала, только чувствовала…
        Его губы, горячие и влажные, дарили ей чувственную ласку, по которой она изголодалась и какой не знала раньше. Он был так сладок - но ведь соблазн всегда сладок, правда?
        И тут Нико отстранился, лишив ее своего тепла. Мариса тут же почувствовала себя одинокой и брошенной.
        - Я не должен был этого делать.
        Девушка смотрела на него, не в силах произнести ни слова. Никогда никто не целовал ее так. Она не знала, как на это реагировать. Мариса пыталась сказать хоть что-нибудь, но не могла.
        - Мариса…- Нико провел рукой по волосам и отвернулся.- Если тебе нужно идти, уходи. Но не сейчас. Не посреди ночи. В городе небезопасно.
        А? Снова об этом? Она уже и забыла…
        Да, они действительно разговаривали о ее уходе. Это как-то ускользнуло от ее внимания. Хорошо, что Нико напомнил.
        - Иди к себе в комнату,- продолжал принц.- Ты сможешь уйти утром. Я не стану тебя удерживать.
        Забрав свой стакан, Нико развернулся и вышел, а Мариса, как зомби, исполнила то, что он сказал.

        Мариса зевнула, потянулась и оглядела спальню. Кто-то распахнул шторы, и теперь сюда проникал солнечный свет. Комната была потрясающая. Никогда еще Марисе не доводилось просыпаться в таком прекрасном месте. Она улыбнулась, наслаждаясь началом нового дня. Девушка выспалась и чувствовала себя прекрасно. Сейчас к ней вернется память, и все снова встанет на свои места. Ее зовут Мариса, и она из города…
        Девушка подождала немного. Ничего не произошло…
        Ладно, расслабься. Просто попытайся нарисовать все в своем воображении.
        Ничего…
        О, перестань! Это так огорчает. Почему я не могу вспомнить? Все в голове, однако сейчас недосягаемо.
        Может… может, что-то мешает вспомнить? Например, прикосновения принца и его поцелуй…
        Нет! Даже не думай! Это слишком опасно.
        Принц поцеловал ее. Это нехорошо. Снова в голове раздались слова развеселой песенки: «О, как девчонке повезло - любовницей быть принца».
        - Не в этой жизни,- вздохнула Мариса.
        Нет, она не позволит мыслям о поцелуе принца мешать ей вспоминать.
        - Я должна выбираться отсюда,- сказала она вслух.- Я уйду из дворца и найду свою сумку, а после пойму, что происходит. И мне не нужно королевское вмешательство.
        - Никто и не будет вмешиваться,- раздался с порога голос принцессы Карлы. Она улыбалась Марисе, а в голубых глазах танцевали веселые чертики.- Доброе утро, дорогая. Надеюсь, ты простишь мне мой визит. Я не хотела вмешиваться.
        Мариса рассмеялась.
        - Ты застала меня говорящей сама с собой! Теперь я чувствую себя дурой.
        - Не нужно.- Карла присела на край кровати; - Все мы время от времени говорим сами с собой. Скажи, ты что-нибудь вспомнила?
        - Не совсем.- Мариса покачала головой.- Так странно… Я помню себя как личность, но не помню, как попала сюда. Это что-то меняет?
        - Нет.- Карла рассмеялась.- Мне кажется, я тебя понимаю.- Принцесса заглянула в глаза Марисы.- Ты не вспомнила, кто отец ребенка?
        - Нет. Не совсем…- Мариса замешкалась. Ей хотелось открыться дружелюбной принцессе. Она была так добра и мила. Но внутренний голос подсказывал, что это может кончиться неприятностями.- По какой-то причине я не могу вспомнить отца моего малыша,- ответила девушка осторожно.- Это заставляет меня думать, что он исчез из моей жизни некоторое время назад.
        Карла кивнула.
        - У тебя нет традиционных колец. Значит, ты не замужем: - (Мариса беспомощно улыбнулась и развела руками.)- Думаю, здесь нужна помощь специалиста. Доктор Завьер хорош, но амнезия не его специализация. Сказать по правде, мне он не очень нравится…
        - Я ценю то, что вы с братом делаете для меня, но ведь это не ваши проблемы,- начала было Мариса.
        - Да!- перебила ее Карла и усмехнулась.- Но ты нам нравишься. Да и все равно мне нечем заняться сегодня.
        - А чем ты вообще занимаешься?- полюбопытствовала Мариса.
        - Я? О, я очень занята. Хорошими делами.
        - Какими хорошими делами?
        - Ну, не знаю… У меня где-то есть список. Я найду и покажу тебе.- Принцесса засмеялась.- Обычно я выступаю на благотворительных приемах, перерезаю ленточки на открытиях, ну и все такое. Так меня учили. Разве не этим должны заниматься принцессы?
        - Я думала, они развлекаются на балах.
        - Я тоже так считала. Но оказалось по-другому. Мои братья очень опекают меня. Знаешь, я ведь выросла в ссылке. С тех пор как началась война и умерли наши родители, балы здесь редкость. Но я могу устроить какой-нибудь в будущем.
        Мариса улыбнулась Карле, думая, что была бы рада иметь такую подругу.
        - Береги себя, Карла.- Девушка с чувством обняла принцессу.- Не крути романы с рок-звездами. Это не приведет ни к чему хорошему.
        - Ну, разумеется!- Карла мило зарделась. Она встала и подошла к двери.- Спускайся к завтраку, соня. У меня примерка через полчаса, так что я позавтракаю прямо сейчас. Но ты ешь, когда захочешь. Увидимся позже.
        Мариса помешкала. Она хотела было сказать, что должна уйти из дворца, но придержала язык. Однако Мариса все-таки задала вопрос - тот, который мучил ее всю ночь.
        - Кто такая Андреа?
        - Где ты слышала это имя?- Принцесса удивленно уставилась на гостью.
        - От твоего брата. Я слишком тихо вошла в библиотеку и напугала его. Он назвал меня Андреа…
        - Не понимаю, почему…- Взгляд Карлы не выражал ничего хорошего.- Она мертва.- И с этими словами принцесса вышла.
        У Марисы перехватило дыхание. Если Нико принял ее за ту, которую любил и потерял, это, должно быть, ранило его в самое сердце. Девушка вздохнула. Ей нужно было покинуть дворец. Все слишком сложно.
        - Кажется, я просто не создана для королевской жизни,- пробормотала Мариса, встала и прошлепала в ванную.


        Глава пятая
        Принц Нико сидел на террасе. Перед ним простирались сады, вдали был виден небольшой лес. Справа располагались здания правительства, слева - охранный комплекс и ворота, ведущие в город, где жители ждали наступления лучших времен.
        Нико надеялся, что они потерпят еще немного. Но сегодня он думал не только о судьбе своей страны…
        Сидя за кофе на террасе, принц читал утреннюю газету. По крайней мере, пытался читать. Он смотрел на заголовки, но видел перед собой Марису. Что ему с ней делать? Новое правительство еще не в состоянии обеспечить идентификацию личности по ДНК или отпечаткам пальцев. Все записи были уничтожены во время войны. Остается ждать, когда память вернется к ней сама или кто-то начнет искать ее.
        Разумеется, Мариса вправе уйти из дворца, не оглянувшись. Нико знал это, но хотел всеми силами избежать такого исхода. Ей и ребенку нужна защита. В то же время удерживать ее тоже нельзя. Было очевидно, что Нико не способен долго держаться от нее как можно дальше…
        Скоро принцу в голову пришла, как ему показалось, отличная идея.
        Шонси принес стакан апельсинового сока и утреннюю почту. Нико взглянул на дворецкого, который служил в семье много лет.
        - Шонси, я рад, что ты здесь. Хочу, чтобы ты для меня кое-что подготовил.
        - Разумеется, Ваше Высочество.
        Нико высказал свое желание послать на поиски сумки Марисы команду из нескольких человек.
        - Еще я хочу организовать какой-нибудь старомодный пансион, хорошо обставленный, с отдельными спальнями, общей столовой и гостиной.
        - Могу я поинтересоваться, для чего?
        - Разумеется, Шонси. Я бы хотел, чтобы там жили женщины. Те, которые ждут ребенка, но одиноки. Там должна быть также акушерка, на всякий случай.- Принц нахмурился, раздумывая.- Повар, я полагаю, горничные, садовник, ну и так далее. Ты справишься с этим, я уверен.
        Шонси покашлял. Нико взглянул на него.
        - Что-то еще?
        - Ваше Высочество, мне кажется, у вас на уме конкретная юная леди. Может быть, вы просто посвятите меня в ваши планы…
        Нико свел брови. Он предпочел бы оставить все на уровне теории. Выходит, он ошибся. Разумеется, Шонси уже все понял, так что какой смысл скрывать?
        - Разумеется, это для нее,- ответил он кратко.- Для Марисы. Ей нужно остановиться где-то. И постоянно наблюдаться у врача. Но, я знаю, она заупрямится.- Нико кивнул, обдумав все окончательно.- А так мы будем уверены, что Мариса получает необходимый уход и помощь. Ну сам посуди - эта девушка может просто-напросто пренебречь очередным походом к врачу!
        Всегда невозмутимый Шонси изо всех сил пытался скрыть свое изумление. С чего это принц Нико так печется о какой-то девчонке, страдающей амнезией, да еще и беременной!
        - Могу ли я заметить, Ваше Высочество, что, какими бы благими ни были ваши мотивы, если об этом узнают журналисты, они увидят ситуацию в совершенно другом свете?
        - Хмм?- Нико взглянул на дворецкого.- Господи, ты прав.- Он рассмеялся.- О чем я только думал? Пресса заключит, что я создал для себя идеальный бордель, верно?
        - Боюсь, что так, Ваше Высочество,- кивнул дворецкий.
        Принц вздохнул и отложил ручку.
        - Итак, мы вернулись к самому началу. Мне нужно все обдумать.
        - Ваше Высочество, если вы позволите, у меня есть одно предложение…
        - Да?
        - Я знаю один отель для молодых девушек, которые приехали сюда работать. Там чисто и уютно. И там есть свободная комната.
        - Предлагаешь поселить Марису туда?
        - Да, сэр. Отелем руководит моя сестра.
        - Твоя сестра?- удивился Нико.- Когда ты успел обзавестись сестрой?
        - Она всегда у меня была, Ваше Высочество.
        Нико уставился на дворецкого. Он знал этого мужчину всю свою жизнь. Шонси был больше чем просто дворецкий. Он дружил с королем. Нико так не хватало отца и его мудрых советов. А Шонси пусть частично, но заменил его. Нико действительно любил его. Почему он понятия не имел, что у Шонси есть сестра? Хотя в данный момент это совсем неважно…
        - Что ж, это могло бы стать решением проблемы. Скоро она сможет въехать?
        - Буду рад доставить юную леди в отель сегодня же утром.
        - О! Так быстро?- Нико мысленно укорил себя за несдержанность. Чем скорее, тем лучше, не правда ли? Он будет уверен, что о Марисе позаботятся, и никогда больше не увидит ее. И сможет снова вернуться к своей прежней жизни.- Очень хорошо. И не забудь организовать поиски сумки Марисы. Спасибо, Шонси.
        Дворецкий коротко кивнул и удалился.
        Теперь, когда проблема решена, Нико должен был бы почувствовать облегчение. Но внутри закипала злость. Резко поднявшись со стула, принц наткнулся коленом на железный угол стола и выругался, едва сдержав жгучее желание перевернуть чертов стол и сбросить его за парапет.
        О да, сегодня будет великий день!
        Все еще бормоча проклятья, Нико пошел переодеваться. Он отправится в спортивный зал. Если ему что-то и поможет снять напряжение, так это физические упражнения.

        Мариса просмотрела гардероб и выбрала на сегодня милое желтое платье. Она никогда не носила такие вещи. И все же сегодня ей захотелось надеть что-то подобное.
        Вчера был дождь. Что, если платье окажется не по погоде?
        Девушка посмотрела в окно. Светило солнце. Все выглядело притягательным и теплым. Вид открывался чудеснейший. Но краем глаза Мариса заметила человека, который словно прятался за каменной стеной. Он посмотрел в ее сторону и исчез из виду. Забавно.
        Мариса вгляделась повнимательнее, но кругом было тихо. Девушка не понимала, кому понадобилось наблюдать за замком, прячась при этом. Нужно рассказать об этом принцу. Развернувшись, она пошла переодеваться.
        Девушка все-таки надела желтое платье и, глядя на себя в зеркало, осталась довольна своим выбором. Свободный крой скрывал округлившийся животик. Марисе даже захотелось обнять себя. У нее было отличное настроение. Все вокруг казалось таким милым…
        И тут девушка одернула себя. Нельзя привыкать к такой жизни! Скоро ей придется уйти из дворца.
        Спускаясь вниз, Мариса впервые по-настоящему оглядела обстановку. И то, что она увидела, поразило ее. Господи, она ведь в самом настоящем дворце! Мраморные полы, высокие потолки с плафонами, дорогие персидские ковры. На стенах - настоящие шедевры мирового искусства. Повсюду антикварная мебель. Все это великолепие заставило Марису почувствовать себя слишком маленькой, слишком обычной. Она представила, как чувствуют себя деревенские девушки, приезжающие сюда из деревни работать горничными.
        Мариса побродила по дворцу и наконец набрела на комнату, в которой был накрыт завтрак. Оттуда вышли две женщины. Обе были явно удивлены при виде Марисы, но вежливо поклонились ей и удалились, как только девушка кивнула в ответ.
        - Наверное, думают, что я одна из новых горничных,- произнесла Мариса вслух.
        Но неважно. Теперь она одна - и куча вкусностей.
        Но здесь может появиться принц Нико, с которым Марисе не хотелось сталкиваться. Поэтому она положила себе на тарелку пирожное, немного фруктов, прихватила чашечку кофе и вышла в сад. Быстро пройдя к деревьям и укрывшись в их тени, Мариса нашла широкий камень и поставила на него чашку и тарелку. Потом спустилась к озерцу.
        Какое чудесное место! Оазис посреди шумного города. Слышно, как шелестят листья на ветру, как поют птицы и… как звонит мобильный телефон.
        - Ох, мамочки!- вскрикнула Мариса, осознавая, что это, скорее всего, принц Нико. Да, это его голос. Она не могла позволить себе снова столкнуться с ним, как вчера ночью. Мариса огляделась в поисках места, где можно было бы спрятаться. Если пробежать по кочкам, окажешься на небольшом, укрытом кустами островке. Не задумываясь ни на секунду, девушка так и поступила.
        К несчастью, кусты оказались реже, чем представлялось с берега. Оставалось только надеяться, что принц не заметит ее и пройдет мимо.
        Нико вышел на свет. Он с кем-то спорил и даже не взглянул в ее сторону. Принц был одет по-спортивному. Шорты демонстрировали мускулистые ноги. Мариса сглотнула. Каждый раз, когда она видела Нико, он выглядел все лучше и лучше.
        Нико как раз проходил мимо камня, на котором Мариса устроила себе стол. Он оглянулся, приподняв бровь. Потом закончил разговор и убрал телефон в карман.
        - Выходи, Мариса, я тебя вижу. И ты оставила здесь свой завтрак.- Он покачал головой, когда девушка вышла из кустов, пылая от стыда.- От кого ты там, черт возьми, пряталась?
        - А все считают, что у принцев идеальные манеры.
        - Манеры?- Нико был еще больше поражен.
        - Да.- Мариса махнула рукой.- Увидев расстроенную девушку в лесу, настоящий джентльмен прошел бы мимо, сделав вид, что не заметил ее.
        Нико покачал головой. Он уже и не пытался понять эту странную девушку.
        - Начнем с того, что настоящая леди не стала бы прятаться в кустах на озере,- заметил принц.- Что, если бы ты не смогла вернуться на берег? Вывихнула бы лодыжку или еще что-нибудь? Как настоящий джентльмен, я обязан был спасти тебя.
        - Я сама могу о себе позаботиться, спасибо.
        - Неужели?- Нико усмехнулся.- Давай руку.- Он протянул ей свою ладонь, собираясь помочь Марисе пройти по кочкам назад, к берегу.
        - Я сама,- отмахнулась девушка.- Я пришла сюда сама, сама и вернусь.- Мариса в замешательстве смотрела на кочки. Как же ей удалось забраться сюда? Один неверный шаг - и она в воде! Девушка явно замешкалась, пытаясь понять, куда наступить.
        - Давай руку. Давай руку, говорю, или я подойду, взвалю тебя на плечо и перенесу через воду.
        Мариса взглянула на Нико. Он говорил серьезно. Сердце бешено забилось от перспективы оказаться в объятиях принца. Она вложила свою руку в его ладонь и без труда перешла воду по кочкам.
        Нико тут же отпустил ее руку и отошел. Их взгляды встретились. Они смотрели друг на друга так, словно собирались поцеловаться. Мариса вспомнила, как сладки были губы принца, и поспешно отвернулась.
        - Как ты себя чувствуешь? Хорошо спала?
        - Да. Я отлично выспалась.
        - Вспомнила что-нибудь?
        Мариса покачала головой.
        - Нет…
        Принц не сказал больше ни слова. Девушка понимала, что он разглядывает ее в этом милом желтом платье. Интересно, о чем он думает? Нравится ли ему то, что он видит?
        Даже не думай об этом, Мариса!
        Шумно сглотнув, девушка подняла глаза, но тут же быстро отвела взгляд.
        - Ты говорила с Шонси?- Нико пинал камень мыском ботинка.
        - Нет.- Странный вопрос! Мариса посмотрела на принца.- А что?
        Нико прокашлялся.
        - Мы с ним разработали план в отношении тебя.
        - Ах, неужели?- Мариса разозлилась, но старалась держать себя в руках.- Разве я обращалась к тебе за консультацией? Или, может, я сама не в состоянии строить планы?
        Нико нахмурился.
        - Ты не понимаешь…
        - О, у меня другой взгляд на происходящее.
        Мариса сделала глубокий вдох и сосчитала до трех. Нет смысла впадать в истерику. Она и так уже выставила себя идиоткой, спрятавшись в кустах. Надо быть милой и вежливой. Последовал еще один вдох.
        - Я очень благодарна вам всем за то, что вы для меня сделали, но я должна сама о себе думать. Как только я позавтракаю…
        - Завтрак!- хмыкнул принц, оглядывая ее тарелку.- Так ты это называешь? Что ты здесь собралась есть?
        Мариса не очень поняла, чем он недоволен на этот раз.
        - Карла сказала, что завтрак накрыт внизу, и я могу взять, что захочу. Прости, если…
        - Нет, я не запрещаю тебе есть. Но что ты выбрала? Или тебе еще раз напомнить, что ты ждешь ребенка?
        Мариса покраснела. Так вот в чем все дело!
        - Нет, я помню о своем положении. Этот малыш много для меня значит.
        - Правда? Тогда где же стакан молока? Почему ты не ешь яйца? Или немного каши?
        - Но я взяла фрукты. Смотри!- Девушка показала клубничку на пирожном.
        - Врач не говорил тебе о том, что ты должна есть?
        - Если бы я знала… Я ведь ничего не помню… А тебе, что тебе известно о питании для беременных?
        На лице Нико отразилось нечто такое, отчего Мариса тут же пожалела, что задала этот вопрос. Она сделала шаг назад. Но прежде, чем Нико успел ответить, зазвонил его телефон. Мужчина достал трубку, взглянул на определитель и кивнул Марисе.
        - Я должен ответить на звонок. Уверен, ты сможешь сама найти дорогу во дворец.
        - Разумеется.
        Нико замешкался.
        - Если я не увижу тебя до твоего ухода… я просто хотел сказать…
        Было очевидно, что Нико не может произнести тех слов, какие действительно хотел. Мариса смотрела на него в ожидании.
        - Очень мило с твоей стороны остановиться у нас,- неуклюже выдавил из себя наконец принц.- Удачи тебе в будущем.
        И, не дожидаясь ее ответа, он быстро зашагал прочь. Мариса смотрела ему вслед, закусив губу. Она чувствовала разочарование, что Нико вот так ушел.
        - Это лишь доказывает, что мне тоже пора уходить,- произнесла Мариса вслух, взяла свою чашку и тарелку и отправилась во дворец.
        Девушка понятия не имела, что за планы у принца. Но ведь он тоже понимает, что ей пора отправляться своей дорогой. Нико даже вроде как попрощался, ведь так?
        Отлично. Мариса и сама хотела уйти. Еще вчера!

        Полчаса спустя принц Нико принял душ и переоделся. Скоро у него встреча с премьер-министром. На того часто жаловались. Нужно было выслушать и аргументы министра и обдумать дальнейшие действия. А вместо этого его мыслями завладела женщина. И он никакие мог выбросить ее из головы.
        Сначала Нико убеждал себя - все потому, что она беременна. Но с того вечера, как он поцеловал ее, принц понял, что дело не только в этом. Вопреки всем законам логики, он хотел Марису так сильно, что чувствовал себя как загнанный в клетку хищник.
        - Не волнуйся,- сказал принц своему отражению в зеркале, перед которым брился.- Я ничего не буду делать.
        Кроме того, Шонси наверняка уже везет девушку в отель своей сестры. К тому времени как он, Нико, вернется, Марисы уже не будет во дворце. И он никогда не увидит ее.
        Ух! А почему все так сжалось в животе? Он должен быть счастлив. Он должен праздновать.
        Вместо этого принц вышел на террасу и облокотился на парапет. И увидел в саду Марису, идущую по тропинке в своем желтом платье. Он не мог отвести от нее глаз. Она не шла, а словно плыла по саду. Ее длинные ноги, округлая грудь, изящные руки - этот образ навсегда останется у него в голове. Как воспоминание о времени, когда он был счастлив…
        Счастлив? Что за черт?!
        Нико понаблюдал, как она вошла во дворец. Эта девушка может сделать жизнь ярче. Не его жизнь. Но кого-то другого.
        Принц вернулся в комнату. Ему захотелось что-нибудь разбить. Но на ребячество нет времени. Премьер-министр ждет.
        Он только-только завязал галстук, когда в комнату вошла заплаканная Карла с бумагами в руках.
        - Плохие новости. Посмотри на это! Горничная нашла их вшитыми в юбку Марисы.
        Карла разложила листы перед братом. На них были записи, сделанные каким-то древним шифром. Нико никогда раньше не видел этих странных символов. Они ему ни о чем не говорили.
        - То есть как они были вшиты в одежду?
        - В подол юбки. Горничная просматривала ее одежду и выудила их на свет. Ты можешь в это поверить? Вся эта история с амнезией может оказаться враньем…
        - О чем ты?
        Карла покачала головой.
        - Похоже, твоя птичка оказалась шпионкой.


        Глава шестая
        Принц Нико уставился на свою сестру.
        - Ты считаешь Марису шпионкой?- скептически бросил он.- Какие у тебя доказательства?
        - Ты только посмотри на эти бумаги!- воскликнула принцесса, потрясая ими в воздухе.- Мы поймали ее с поличным!
        - Я не понимаю.- Нико покачал головой.- Каким образом это доказывает, что Мариса шпионка?
        Карла не верила своим ушам.
        - Как ты не понимаешь! Она пришла сюда, притворяясь невинной овечкой, которая лишилась памяти. А потом мы находим у нее бумаги, исписанные странными символами. Очевидно, что в этом нет ничего хорошего. Шонси тоже так считает.
        - Он видел бумаги?
        - Да. Шонси был со мной. У него нет сомнений в том, что Мариса шпионка. Мы уговорили горничную молчать, но все может всплыть рано или поздно.- Карла с вызовом посмотрела на брата.- Что мы будем делать?
        Нико взглянул на бумаги.
        - Это ты мне скажи, Карла. Как, ты считаешь, мы должны поступить?
        - Арестовать ее, разумеется.
        - На каких основаниях?
        - У нее нашли зашифрованные документы.
        - С каких пор это стало преступлением?
        - Но ты ведь можешь объявить это преступлением? Ты действующий глава государства, когда Дейна нет в стране.
        Нико простонал.
        - Карла, мы пытаемся установить в нашей стране единый закон. Если постоянно придумывать статьи о новых так называемых «преступлениях», что будет дальше?
        - Но ты ведь можешь что-то сделать? Очевидно, что Мариса пыталась влезть в нашу семью. Разве ты не видишь?- Карла призадумалась.- Может, нам стоит устроить ей допрос? Ты ведь знаешь методы, ты был на войне.
        - Карла, если бы ты знала, о чем говоришь, то никогда не позволила бы себе таких слов.
        - Сейчас новое время, Нико. Ты сам всегда это повторял. Враги повсюду. Мы должны принимать экстренные меры, чтобы защитить себя.
        - По закону.- Нико отвернулся от сестры, начиная осознавать, насколько все может оказаться серьезным. Он будет следовать букве закона, но что, если потребуется передать Марису властям? Нико не мог поверить, что Мариса шпионка.
        Однако она ведь пряталась от него в лесу… Зачем? Надеялась подслушать его разговор? Кстати, с кем он тогда говорил? С греческим послом! Ничего особенного. Но, возможно, Мариса хотела услышать, с кем он будет говорить потом… И если эта девушка шпионит, то для кого?
        Нико прогнал эту мысль, поднял трубку и позвонил дворецкому.
        - Шонси, отмени мою встречу с Грегом. Скажи, я позвоню ему позже. И вызови сюда Трендиса. Я хочу переговорить с ним.
        - Сию секунду, Ваше Высочество,- ответил дворецкий.- А что с переездом юной леди в отель моей сестры?
        - Пока нам придется отложить это. Но все же попридержите комнату. Посмотрим, как все обернется.
        - Как пожелаете, Ваше Высочество.
        Карла взглянула на брата.
        - И каковы же твои планы?
        - Хочу, чтобы Трендис взглянул на эти бумаги и провел расследование. Надо выяснить, что происходит.
        - Хорошо. А полиция?
        - Карла…
        - Мариса наверняка поубавит свой пыл в тюрьме. Я недавно читала историю Англии. В прежние времена членов оппозиции всегда арестовывали.
        - Нет, только не тюрьма. Мариса беременна, Карла.
        - Ты шутишь? Что, если это все выдумки? Что, если все это умело поставленный спектакль, чтобы втереться к тебе в доверие?
        - Доктор Завьер подтвердил ее беременность.- Нико нахмурился.- И ведь это все не вяжется с желанием Марисы уехать.
        - Она специально запудривает нам мозги. Эта девица хочет получить твое расположение, Нико.
        - Думаешь?
        - Точно.- Карла свесила ноги с кровати.- Я бы отправила ее в башню.
        - Карла, у нас нет башни.
        - Есть. В тюрьме в Эльмгоре.
        Нико покачал головой, в изумлении глядя на сестру.
        - Нельзя назвать ее башней. И сейчас не средние века, Карла.
        Девушка вздернула носик.
        - А я бы не отказалась жить в старой Англии.
        Нико снова посмотрел на Карлу. Ему хотелось бы рассмеяться, но ситуация сложилась совсем не смешная. У Нико возникло ощущение, что будет еще хуже.

        Мариса сразу почувствовала: что-то не так. Милая, дружелюбная Карла превратилась в девушку с холодным взглядом и поджатыми губами. Что-то произошло. Но что?
        Может, это результат того, что Мариса отказалась выслушать план, который придумали для нее Нико и Шонси? Она никого не винила в том, что ее хотели поместить в отель на другом конце города. На их месте она сама поступила бы так же. Однако Мариса заявила Шонси, что не уедет, не поговорив с принцем Нико. И никакие уговоры на нее не подействовали.
        Вскоре после этого небольшого возражения с ее стороны все как-то резко охладели к ней. Но больше всего сбивало с толку поведение Карлы. Карла была мила с ней, а теперь вела себя так, словно они злейшие враги.
        Главное - не думать об этом. Мариса все равно уедет. Но она должна была увидеть принца перед отъездом. Девушка бродила по дворцу, размышляя, где могут оказаться его покои, когда неожиданно столкнулась с ним на лестнице.
        - Мариса,- поприветствовал ее он, остановившись на ступеньке.
        - Принц Нико,- поклонилась девушка.
        - Я как раз собирался искать тебя:
        - Это меня не удивляет.- Мариса с достоинством встретила его взгляд.- Я хочу знать, что происходит. Что-то не так?
        Нико был одет официально. Сейчас он больше всего напоминал Марисе принца из ее грез. Она и мечтать не смела о его поцелуях…
        - О чем ты говоришь?
        - Все вдруг стали смотреть на меня как на… врага. Прошу тебя, расскажи мне. Я знаю: что-то случилось. Что?
        Нико кивнул, но его лицо ничего не выражало.
        - Очень проницательно с твоей стороны, Мариса,- произнес принц холодно.- Пойдем со мной. Я покажу тебе, что случилось.
        Нико провел девушку в библиотеку. Открыв ящик стола, он достал оттуда шкатулку. А из нее вынул три поблекших листа и разложил их на столе.
        - Вот в чем дело,- произнес Нико, отступив, чтобы Мариса могла подойти.
        Мариса склонилась над документами, ничего не понимая. Листы были испещрены странными символами. Но что-то екнуло в груди девушки. Она присмотрелась. Может быть, что-то вспомнится? Но нет. Девушка отвернулась и взглянула на Нико.
        - Что это такое?
        - Ты ничего не узнаешь?
        - Нет. А должна?
        Нико проницательно поглядел на Марису. Она казалась искренне удивленной.
        - Эти бумаги были вшиты в подол твоей юбки.
        - Они… что?- Мариса побледнела, но тут же нашлась: - Какое ты имел право копаться в моих вещах?
        - Твои вещи находились в моем доме, и моя горничная взяла их постирать. И тут я получил доказательства шпионажа.
        - Шпионажа?!- Мариса побледнела еще больше.
        - Так считают все во дворце.
        - Забавно. А я уже начала думать, что меня обвинят в краже столового серебра.
        - Это может обернуться катастрофой. Шутки здесь неуместны.
        Девушка изумленно качала головой. Она ничего не помнила. А что, если она и правда шпионка из оппозиции? Но Мариса не представляла себя в этой роли. Она была уверена, что не является шпионкой.
        - Честное слово, я не узнаю эти бумаги и не представляю, что это может быть.
        - И ты никогда раньше их не видела?
        Мариса покачала головой. Ее глаза наполнились слезами.
        - Я не помню.
        - Ах да, у тебя же амнезия! Очень удобно, да?
        - Поверь мне, если бы я могла избавиться от… беспамятства, я бы с удовольствием сделала это.
        - Я попросил главу своей службы безопасности провести расследование и определить, что могут означать эти символы.- Нико не смотрел в сторону Марисы.- Мы поговорим после расследования.
        Девушка поняла, что разговор окончен. Но у нее были свои вопросы, на которые она собиралась получить ответы.
        - О том плане, который вы с Шонси составили для меня…
        - Забудь!- отрезал принц.- Все изменилось. Пока ты останешься здесь. Когда мы все выясним, тогда и решим, что с тобой делать дальше.
        - У меня есть выбор?
        - Зависит от результатов расследования.
        Марисе хотелось бы знать больше. Как поступают со шпионами в эти дни? Что, если окажется, что она сторонница оппозиции? Все складывалось далеко не лучшим образом.
        Как ей нужна сейчас поддержка! Ей нужен кто-то, на кого она могла бы опереться. Проблема в том, что мужчина, подходящий на эту роль, был ее главным обвинителем.
        К концу дня Мариса вся извелась. Она провела бесконечные часы в своей комнате в ожидании вердикта по поводу ее участи. Девушка не могла есть, пить, читать, даже думать. Неужели она шпионка?
        Хорошим знаком было лишь то, что она сама не могла в это поверить. Все-таки для шпионажа нужно иметь особый талант. Но был ли у нее таковой?
        Нет.
        Мариса не притронулась к ланчу, который для нее принесла горничная. Она просто сидела на кровати, уставившись в одну точку. А когда это надоедало, расхаживала по комнате.
        Наконец в дверь постучали.
        - Мариса?
        Сердце екнуло. Это был Нико. Девушка вскочила с кровати и диковато огляделась. Потом снова села на кровать и подождала, пока он войдет.
        - Ну?- Мариса смотрела на принца в ожидании.- Я преступница или нет?
        - Мои люди изучили все от корки до корки, но не поняли, что это за символы. И ты ничем не можешь им помочь, так?
        - Я же сказала, мне ничего не известно.
        - Да. Но эти бумаги нашли в подоле твоей юбки. Боюсь, это значит, что нам придется приписать авторство шрифта тебе, пока не появятся доказательства обратного.
        - Разумеется,- ответила Мариса.- Я так понимаю, до того времени я нахожусь под домашним арестом?
        - Да.
        - Разве ты не видишь, в какое положение меня ставишь? Как я могу узнать, кто я такая, если буду заперта в замке?- Мариса еле сдерживала слезы.- Уверена, это незаконно. Закон должен быть на моей стороне.- Мариса покачала головой.- Может, мне обратиться в полицию?
        Нико состроил гримасу.
        - Мариса, ты что, не понимаешь? Закон сейчас тебе не поможет. Положение в стране нестабильное. Парламент старается установить новый закон и порядок, который бы учитывал интересы всех наших граждан. Но еще ничего не решено. И сейчас у тебя нет выбора.
        - Совсем?- Мариса пристально смотрела на принца.- Значит, ты можешь делать со мной все, что захочешь?
        Если бы все было так просто…
        Нико едва сдержал усмешку. Странно, но чем больше Мариса расстраивалась, тем привлекательнее казалась ему. Вот она стоит перед ним, возможно, шпионка оппозиции, а все, о чем мог думать Нико,- как ему хочется поцеловать эти пухлые губки цвета вишни…
        - Сейчас да. Позже, возможно, появится альтернатива, но сейчас я не могу рисковать.
        - О!- Мариса обняла себя руками, стараясь успокоиться.
        Нико испытал искреннее сочувствие к этой девушке. Он постарался не показать ей свое состояние, когда подошел ближе.
        - Мариса, ты понимаешь, почему я так поступаю?
        Девушка отвернулась.
        - Я понимаю, что ты держишь меня здесь против моей воли,- упрямо заявила она.
        Нико вздохнул. Она сидела на краю кровати, обхватив тонкими руками свои плечи, и казалась такой маленькой и беззащитной.
        - Знаю, что ты несчастна. И считаешь, что тебя обвинили бездоказательно.
        Нико сел рядом с ней. Это было очень трогательно. Он вдруг понял, что не желает причинять ей боль. Возможно, из-за Андреа он так стремится опекать Марису.
        Возможно. Наверное.
        - Я сломал себе голову, думая, как лучше объяснить тебе все, Мариса. И если ты хотя бы попытаешься меня выслушать, я попробую рассказать тебе.
        Их взгляды встретились, но всего на пару мгновений. Мариса согласно кивнула и снова отвернулась. Нико понимал, что может задеть или обидеть ее, но он должен был хотя бы попытаться объяснить, что происходит.
        - Мариса,- начал мужчина,- я не знаю, на чьей стороне ты была во время войны. Сейчас это не так важно. Я просто хочу провести расследование, чтобы все выяснить и помочь тебе вспомнить свое прошлое.
        Нико замолчал. Мариса снова кивнула, не глядя на него.
        - Если у тебя в памяти не отложилось и это, то напомню тебе, что королевский дом Монтеневада существует больше шести сотен лет. И правление наше прервалось лишь однажды, когда акредонцы попытались свергнуть короля и отдать власть своей партии националистов. Последние пять лет шла война. Не потому, что мы чувствуем Богом данное право управлять этой страной, но оттого, что националисты разрушали ее, а мы ощущали свою ответственность перед народом.- Нико сделал глубокий вдох и продолжил: - Мы боролись за свободу нашей страны. Против нас выступили многие. Огромные силы выступили на стороне националистов. Война была неизбежна. У нас просто не оставалось выбора. И мы должны были быть очень осторожны, потому что любая брешь в нашей линии защиты могла стать судьбоносной для акредонцев и их режима диктатуры.
        Мариса долгое время ничего не говорила. Она сидела с опущенной головой, густые пряди волос полностью скрывали ее лицо. Нико нарушил данное себе обещание не прикасаться к этой девушке и убрал волосы ей за уши, чтобы увидеть ее глаза. В них стояли слезы.
        - Мариса…
        Она взглянула на принца, и теперь слезы покатились по ее щекам, а губы задрожали.
        - О, Нико…
        Сердце мужчины дрогнуло.
        - Я просто не знаю. Я даже не могу поклясться, что не являюсь одним из ваших противников, потому что мне об этом ничего не известно.
        И Нико поверил ей. Если Мариса врет, то она потрясающая актриса. Сейчас принц был готов на все, лишь бы помочь ей. Это желание граничило с безумием. И прежде, чем Нико успел что-либо понять, он уже держал девушку в своих объятиях, шепча ей слова утешения, целуя ее заплаканное лицо. И Мариса отвечала ему, словно тоже поддалась невидимому эмоциональному порыву.
        Нико хотел успокоить Марису, сделать так, чтобы она перестала плакать, и заставить ее понять, что он на ее стороне и не собирается делать какие-то выводы до того, как у него появятся какие-нибудь доказательства.
        А когда он поцеловал ее, Мариса приоткрыла губы, потянувшись ему навстречу. Она была нежнее, чем казалась, но обладала скрытой силой, которая говорила Нико, что эту девушку нужно завоевывать, что легко она не сдастся. Но ее тело было таким теплым, кожа такой мягкой, поцелуй таким пылким… Нико чувствовал восторг, какого уже давно не испытывал.
        Мариса изголодалась по мужской ласке. Она не могла этого скрывать. Она тянулась к Нико, а он всеми фибрами своей души желал обладать ею.
        Каждая клеточка его тела жаждала быть с Марисой, сделать ее своей. Нико знал, что это неправильно, но ничего не мог с собой поделать. Он отстранился от нее, злясь на себя за несдержанность и на судьбу за то, что она так посмеялась над ним.
        Нико ждал, что Мариса тоже разозлится. Но она улыбалась.
        - Ой!- Ее руки опустились на животик.- Я чувствую его! О, Нико, ребенок толкается!
        Мариса, кажется, позабыла все то, что сейчас произошло в этой самой комнате, но Нико не винил ее ни в чем. Наблюдая за ней, он улыбнулся.
        - Это впервые?
        - Да. По крайней мере, я впервые ощутила, что у меня будет малыш. Я чувствую себя так, как будто у меня в животе порхают бабочки!- Мариса рассмеялась.- Дай руку. Чувствуешь?
        Нико ничего не чувствовал, но это было неважно. Принц впервые за долгое время был так близок с девушкой. Они с Андреа не дошли до этого уровня. Андреа не довелось узнать, как толкается их малыш…
        И если Нико не хотел сближаться с Марисой, нужно что-то делать. Разорвать эту невидимую ниточку, которая связывала их.
        И Нико сделает это. Очень скоро.
        А пока у него еще есть дела.
        - Мариса, мои люди ищут твою сумку, но, увы, безуспешно. Однако они нашли это.- Нико подошел к двери и принес девушке большую замшевую сумку.- Узнаешь ее?
        Девушка нахмурилась, заглянула внутрь, расстегнула карманы, надеясь найти хоть что-нибудь, что напомнило бы ей о прошлом. Но сумка была пуста. Мариса взяла сумку и попыталась представить, что несет ее.
        - Знаешь, чувствую, что она могла бы принадлежать мне.- Ее глаза снова застлала пелена грусти.- И почему я не могу вспомнить?
        - Завтра из Берлина прилетит специалист по проблемам с памятью.
        - Только чтобы осмотреть меня?- в изумлении поинтересовалась Мариса.
        - Разумеется. Или амнезия у кого-то еще здесь?
        - Ух ты, а я и не знала, что я такая особенная!
        Мариса произнесла эти слова с горечью, хотя на ее милом личике играла улыбка. Нико захотелось снова поцеловать ее, прикоснуться к ней, заняться любовью. Но больше всего ему хотелось просто быть рядом с Марисой, а значит, пора уходить. Ведь Нико не мог себе этого позволить.
        Он и так уже дважды поцеловал ее. Это не должно больше повториться. Нужно найти способ держаться от этой женщины на расстоянии. Только так что-нибудь может получиться.


        Глава седьмая
        - Мы оставим ее здесь,- решительно заявил принц Нико Карле, встретившись с ней в библиотеке после разговора с Марисой.
        - Что?- удивленно спросила Карла.- Здесь? Во дворце?
        - Да, во дворце. Я не собираюсь отправлять Марису в тюрьму.
        Карла нахмурилась.
        - Но погоди-ка, Шонси сказал, его сестра могла бы…
        Принц поднял руку, давая сестре знак помолчать.
        - Говорю тебе, Карла, я почти уверен, что Мариса ни в чем не виновата. Завтра доктор Штайн приедет осмотреть ее. Служба безопасности сообщает, что потребуется еще много времени, чтобы расшифровать код в бумагах, найденных у Марисы. И я хочу, чтобы все это время она оставалась во дворце. Это мое окончательное слово.
        Карла шумно вдохнула.
        - Ох, Нико, ты ведь не влюбился в нее, а?
        - Разумеется, нет.- И почему только эти слова звучат так неубедительно даже для его собственных ушей?
        И Карла заметила это.
        - Ты с ума сошел! Что, если она замужем?
        Нико поморщился. Все в нем противилось этой возможности. Если Мариса принадлежит другому, а он целовал ее… нет, это идет вразрез со всеми принципами Нико. Этого просто не может быть.
        - Я думал, ты согласилась с тем, что Мариса не замужем.
        - Судя по всему, она свободна, но мы не можем быть уверены… В конце концов, Мариса ждет ребенка, значит, кто-то должен быть его отцом. Если окажется, что она замужем, а ты позволил себе влюбиться в нее…
        - Я не влюблен в Марису.
        Карле так не казалось, но она сделала вид, что поверила брату.
        - Хорошо. Потому что, говорят, от любви теряют голову. А иногда она разбивает сердца.
        Нико знал это и сам. И не его наивной младшей сестренке рассказывать ему о разбитых сердцах. Но мужчина попридержал язык.
        Карла же смотрела на брата и качала головой, не в силах понять, что на него нашло.
        - Значит, Мариса не сядет в тюрьму. По крайней мере пока. Но я не вижу смысла держать ее во дворце. Она нам чужая. Ты о ней ничегошеньки не знаешь. Зачем оставлять ее во дворце?
        Нико отвернулся от сестры. На этот вопрос было сложно ответить. Хотелось сказать «потому что я так хочу» и закончить этот разговор.
        - Скажи мне только одно,- настаивала Карла.- Мариса действительно ждет ребенка?
        - Карла, это давно известно. Ты же слышала, как доктор Завьер подтвердил ее беременность.
        Сестра кивнула.
        - Да, но, если Мариса шпионка, мы должны ставить под вопрос все, что касается ее.- Нико не ответил, и тогда Карла продолжила: - И как ты собираешься держать ее здесь? Запрешь в комнате? Может, приставить к ней охрану?
        Нико улыбнулся. У его сестры, как у впечатлительной барышни, явное желание все излишне драматизировать.
        - Нет, Карла, я оставлю Марису на твоем попечении.
        - Что?!
        - Да.- Нико усмехнулся - на лице сестры застыло выражение смятения.- Она останется во дворце в качестве гостьи, а ты будешь отвечать за нее. Мариса станет твоей компаньонкой.
        - Но…
        - Представь, что вы обе заточены в башне, но у тебя есть ключ.
        - О… ну хорошо.
        А сам Нико намерен держаться от Марисы подальше, каким бы ни было искушение сблизиться с ней. Может, он даже предпримет в это время пару деловых поездок…
        Есть много вещей и поважнее Марисы. Нужно выводить страну из кризиса. А любовь - занятие для тех, кому больше нечего делать.
        Нико же слишком занят.

        Мариса пыталась уговорить себя спуститься из своей комнаты. Она понятия не имела, как ее примут, но уже настало время ужина, и девушке очень хотелось есть. Она как раз обдумывала свои возможности, когда на пороге ее комнаты появилась Карла.
        - Привет,- поздоровалась принцесса.- Можно войти?
        - Конечно.- Мариса улыбнулась не так дружелюбно, как обычно. Но если Карла пришла помириться, она тоже готова зарыть топор войны. Мариса напряглась в ожидании, что же последует дальше.
        - Нико послал меня узнать, присоединишься ли ты к нам за ужином.
        В душе Марисы затеплилась надежда. Нико не обязательно было просить Карлу подняться в комнату гостьи. Он мог бы послать Шонси или горничную. То, что пришла Карла, хороший знак, так ведь?
        - Спасибо,- от души поблагодарила Мариса. Принцесса расправила плечи.
        - И я хотела извиниться, что была так холодна с тобой. Предлагаю заключить перемирие до тех пор, пока мы все не узнаем, как обстоят дела на самом деле. Идет?
        - Было бы здорово.- Марису позабавила официальность Карлы.
        - Ладно, хорошо,- неожиданно обрадовалась юная принцесса.- Но должна тебя предупредить: если окажется, что ты шпионка, я возненавижу тебя.
        Мариса усмехнулась.
        - Если окажется, что я шпионка, я сама себя возненавижу.
        Карла рассмеялась и импульсивно обняла Марису. Девушки вышли на лестницу, снова став подругами и болтая, как подруги. Так они и вошли в просторную столовую.
        На стенах висели шедевры кисти Рубенса. Оригиналы, догадалась Мариса. Для них был накрыт стол. Серебро и бокалы искрились в свете канделябров. Девушка огляделась, ища глазами принца, но не увидела его.
        Зато за столом собрались родственники Нико и Карлы, включая пару, которую Мариса видела в комнате, где этим утром был накрыт завтрак. Обеих девушек представили ей как кузин из Белграда, которые остановились во дворце на то время, пока посещали занятия в восстановленном после войны университете. Вскоре после знакомства элегантная женщина средних лет, которую Карла представила как тетушку Джулию, объявила, что Нико вызвали по делам и он не будет ужинать с ними.
        Мариса была сильно разочарована. Ее щеки зарделись. Да, Нико целовал ее, но ведь он принц, а принцы не влюбляются в пастушек. И не нужно тешить себя напрасными иллюзиями о том, что сказка превратится в реальность. Пора отступить.
        Стиснув зубы, Мариса нацепила на лицо дежурную улыбку и присоединилась к разговору остальных сидящих за столом. Она никому не позволит догадаться, что хотела бы, чтобы Нико был здесь.
        Ни за что.

        На следующее утро прибыл доктор Штайн. Он провел с Марисой целый час. Так как доктор Завьер уже осмотрел ее как терапевт, немецкий специалист сосредоточился на эмоциональном состоянии Марисы.
        Он задавал ей вопросы, которые, кажется, были совершенно обычными. В конце концов, врач посоветовал ей больше отдыхать и избегать стресса. Он заключил, что память постепенно вернется к Марйсе в течение нескольких следующих недель, и пообещал следить за тем, как идут дела.
        Мариса была обескуражена - она только зря потратила его и свое время!
        Она видела Нико этим же утром, но только издалека. Он снова уехал из дворца по делам, на встречу с членами правительства.
        Чтобы отвлечься, Мариса сначала помогла Карле срезать цветы в саду, чтобы потом составить букеты и украсить ими дворцовые комнаты. Затем она провела некоторое время в лесочке. Немного почитала в библиотеке и нашла там собрание редких кулинарных книг, которые отчего-то привлекли ее внимание. К середине дня девушка уже познакомилась почти со всеми обитателями дворца.
        Когда здесь устраивались приемы и балы, леди Джулия играла роль хозяйки. Карла охотно помогала ей в этом. Во дворце также жил брат матери Нико и Карлы - Сергей, герцог Норгейтский. Он постоянно бродил по дворцовым коридорам в поисках кого-нибудь, кто сыграл бы с ним в шахматы. Еще были племянники и племянницы и неустанные разговоры о загадочной кузине Наде, чью одежду носила Мариса.
        - Надя ведет увлекательный образ жизни,- рассказала Карла за ланчем.- Нико говорит, она в восторге, когда попадает на страницы желтой прессы.- Принцесса улыбнулась.- Надя потрясающая!
        Именно на этих словах в комнату вошел Нико. Он кивнул Марисе и сел за стол.
        - Наша «потрясающая» кузина Надя - надвигающаяся катастрофа,- откомментировал Нико.- Она, как горная лавина, набирает силу, которая когда-нибудь обрушится на наши головы.
        Все за столом добродушно загудели.
        - Вот увидите, она уничтожит нашу репутацию,- качал головой дядя Сергей.- Так и будет.
        Мариса нахмурилась.
        - Вы считаете, что поступки одного человека могут отразиться на всех вас?
        - О, да!- ответила за Сергея леди Джулия.- Такое уже случалось раньше. Журналисты могут подхватить однодневную историю и на ее основе развернуть многомесячную кампанию против королевского дома.
        - Но я думала, что о королевских семьях пишут в газетах, чтобы развлечь людей историями из жизни власть имущих,- попыталась пошутить Мариса.
        Увы, шутка не удалась. Хотела бы она попридержать свое чувство юмора, но теперь уже поздно. Девушка покраснела и виновато взглянула на Нико.
        - Ах, вот как!- произнес тот.- В Риме есть цирк, а в Карнетии приключения Нади, чтобы уберечь нас всех от скуки? И сподвигнуть народ и дальше покупать газеты.
        Мариса перевела дыхание. Принц спас ее. Напряжение исчезло. Разговор продолжился, но Мариса уже не присоединялась к обсуждению других тем. Она смотрела в свою тарелку, водя по ней вилкой и изредка поднимая глаза на Нико, пока наконец он не извинился и не уехал в парламент.
        Может, у нее просто разыгралось воображение, но Мариса увидела кое-что в глазах Нико, когда тот поднялся из-за стола и наградил ее очень выразительным прощальным взглядом. Его глаза словно говорили: «Мариса, я бы с удовольствием отправился с тобой в наш лес и занялся с тобой любовью на берегу озера, но я поклялся держаться от тебя подальше. Мне сложно, когда ты сидишь здесь, вся такая красивая… Но я должен быть сильным».
        Но тут Карла склонилась к ней и прошептала:
        - Кажется, Нико пытается намекнуть, что у тебя между зубами шпинат.
        Мариса чуть не поперхнулась. Все взглянули в ее сторону, и девушке захотелось сквозь землю провалиться. Она смотрела в одну точку до тех пор, пока за Нико не закрылась дверь. О боже! Нужно срочно найти, чем занять свое время, чтобы не предаваться ненужным фантазиям. Если бы кто-нибудь знал, о чем она думает!
        Остаток дня она просидела за компьютером, читая об амнезии. Мариса слышала, как вечером вернулся принц, и оставалась в кабинете до тех пор, пока он не удалился к себе. Теперь у нее один выход - избегать с ним встреч наедине. Только так Мариса избавится от своих проблем.
        По крайней мере девушка признавала, что проблема существует.
        Она влюбилась в принца.
        Мариса честно пыталась этого избежать. Но ведь все временно. Когда память вернется, она заставит себя забыть о принце и его соблазнительных поцелуях. Совсем. Стоит только вспомнить слова той песенки, что так часто звучала в голове. Кроме того, какими сладкими ни были поцелуи Нико, он отстранялся от нее всякий раз, словно жалея, что позволил себе лишнее. А это доказывало, что его влекло к ней против воли.
        Что ж, Мариса убедится, что Нико не предпримет больше ничего, о чем потом пожалеет. У нее своя жизнь. Нет смысла влюбляться в принца сильнее. Совсем никакого смысла.
        Следующие несколько дней прошли так же, как и предыдущие. К концу первой недели своего заточения во дворце Мариса пришла к выводу, что больше счастлива, чем расстроена тем, как все обернулось. И все же она была узницей, а это значит, что девушка не могла продолжать делать, что хотела, и жить своей собственной жизнью.
        Только вот в чем заключалась ее собственная жизнь? Хороший вопрос. Где же, ну где же ее память? Так близко и все же так далеко. Это единственное, что приносило разочарование.
        В остальном жизнь Марисы текла плавно и приятно.
        Все во дворце готовились к коронации. Брат Нико, Дейн, скоро станет новым королем Карнетии. По этой причине Нико приходилось подолгу работать, как и охране. Уж слишком многие не хотели допустить этой коронации.
        Мариса рассказала Нико о человеке, которого заметила прячущимся за стенами дворца. Он послал людей проверить окрестности, но те никого не нашли. На всякий случай обыскали все дома, окна которых выходят в сторону дворца. Мариса чувствовала себя виноватой, что подняла такую суматоху, но Нико заверил ее, что это в любом случае должно быть сделано.
        - Но мы до сих пор не знаем, о чем говорится в бумагах, вшитых в мою юбку,- заметила девушка, когда Нико сообщил ей последние новости о поисках.
        - Аналитики зашли в тупик. Они не понимают, какие это могут быть символы. Они считают, что об этом языке мало что известно.- Нико улыбнулся.- Шонси выдвинул теорию, что ты можешь быть студенткой факультета археологии, которая везла важные документы в Лондонский музей. Может, твой профессор нашел их на древних раскопках…
        Мариса обрадовалась.
        - Эта теория лучше, чем та, что обвиняет меня в шпионаже. Но как это объясняет потерю памяти?
        - А как бы ты ее объяснила?
        - Думаю потому, что меня ударили по голове на мосту.- Мариса потрогала то место, обнаружив, что шишки уже нет.- Может, этот удар задел центр памяти или что-то вроде. Но, как сказал доктор Штайн, память постепенно вернется.
        - А тебе не кажется, что потеря памяти может иметь психологическую подоплеку? Может, у тебя были причины хотеть забыться? Может, было что-то, от чего ты хотела сбежать?
        Мариса нахмурилась. Она и сама задумывалась об этом, но такие мысли пугали ее.
        Вместо ответа девушка беспомощно взглянула на Нико, Он приблизился к ней. И снова в его глазах промелькнуло нечто странное. Ему хотелось обнять Марису, поцеловать ее и сделать все, чтобы с ее лица исчезло беспокойство.
        И он почти поцеловал ее. Нико стоял так близко, что его дыхание согревало кожу Марисы. Она чувствовала его запах, жар его тела. Его губы находились в миллиметре от ее губ. Но в последнюю секунду принц отстранился. Он взглянул на Марису, тихо выругался и вышел из комнаты.
        Девушка закрыла глаза, о Боже, сделай так, чтобы ей было все равно.

        Мариса любила читать в библиотеке. Но не только. Вскоре она открыла в себе еще большую тягу - к кулинарии. Когда бы у нее ни находилось свободное время, девушку так и тянуло на кухню. Она определенно знала, как готовить, и с удовольствием воплощала старые рецепты из древних поваренных книг дворцовой библиотеки. У нее получались очень вкусные блюда. Все приходили в восторг, охая и ахая, хваля кулинарные способности Марисы, а особенно ее десерты.
        - Ты бы видел ее на кухне,- сказала Карла Нико за обедом, когда Мариса приготовила на десерт вкуснейшие шоколадные трюфели.- Она даст фору любому нашему повару. Думаю, нам стоит подумать о том, чтобы нанять ее. Она лучший повар из всех, которые когда-либо работали во дворце.
        Нико отправил в рот трюфель и не смог сдержать восторга.
        - Вот это да!- Он взглянул на Марису так, словно видел ее впервые.- Потрясающе!
        - Видишь? Я же говорила!- засмеялась Карла.- Она просто шоколадный гений!
        «Шоколадный гений». Что-то в этих словах задело Марису. Она почувствовала легкое головокружение.
        - В чем дело?- Принц встал и подошел к девушке.- Что случилось, Мариса? Что-то не так?
        Она покачала головой и попыталась улыбнуться.
        - Н-н-ничего. Правда, я в порядке. Просто немного закружилась голова. Все хорошо, не волнуйся.
        Нико вернулся на свое место за столом, но Мариса чувствовала на себе его взгляд. Его забота трогала девушку, но в то же время пугала ее.
        В ту ночь она долго не могла заснуть, крутилась и вертелась, не в силах найти удобное положение, чтобы уснуть.
        - Это все из-за тебя,- прошептала девушка своему малышу.- Но я ни в чем тебя не обвиняю.
        Доктор Завьер сделал ей УЗИ и сказал, что, скорее всего, у Марисы будет девочка. И теперь она лежала в темноте и пыталась придумать имя своей малышке. Это лучше, чем считать овечек.
        Однако заснуть никак не удавалось. Мариса подумала, что, возможно, это потому, что она проголодалась. Вконец измучившись, девушка встала с постели, надела халатик и спустилась вниз. Она как раз вошла в кухню, когда наткнулась на принца Нико.
        - Что ты здесь делаешь?
        - Ой!- Мариса подпрыгнула от неожиданности.- Прости, я не хотела тебя беспокоить.- Она нахмурилась.- Почему ты еще не спишь?
        Принц потер затекшую шею. Он выглядел устало.
        - Работал над документами, которые забрал с собой из парламента. Я и не знал, что уже так поздно.
        - Тебе нужно поспать.
        - А тебе нет?
        - Я не могла заснуть. Я подумала, что, может быть…- Мариса взглянула на большой холодильник, закусив губу.
        - Ты проголодалась? Но за обедом ты смела все подчистую, как маленький слоненок.
        - Я ведь ем за двоих!
        - Нуда. Прости.
        Мариса кивнула и начала изучать содержимое полок.
        - Не понимаю, в этом доме что, нет марципана?
        - Марципана?- удивился Нико.
        - Ну да. Как можно не иметь марципана на кухне? Я уже все обыскала.
        - Можешь заменить его ореховой пастой. Или нет?
        - О, неплохая идея.- Девушка достала баночку с пастой из миндаля.- Спасибо. Как думаешь, найдется здесь подкопченная семга?
        Нико гоготнул.
        - Погоди-ка, марципан и подкопченная семга?
        Мариса поморщила носик.
        - Кажется несовместимым, да? Но мне так хочется…
        - Знаешь, что это?- спросил Нико.
        - Нет. Что?
        - Это малыш говорит.
        - Мой ребенок хочет марципан и семгу?
        - Наверное. Ты когда-нибудь пробовала такое сочетание? Уверен, что нет.
        - Считаешь, мой малыш проголодался?
        - Да.
        Нико стоял очень близко. Его глаза блестели.
        Мариса сглотнула, понимая, что должна отвернуться, но не могла отвести от Нико взгляда.
        - Ну-ка, посмотрим.- Принц приложил руку к ее животу.
        - Ой, что ты делаешь?
        - Ш-ш-ш… я слушаю.
        Он шутит, правда? Должно быть. Но у Марисы перехватило дыхание от такого трогательного жеста.
        - Хм… подкопченная семга и марципан всего лишь закуска. Она хочет леденец, багет и пинту мятного мороженого. И арахисовое масло.
        - Арахисовое масло! О да!
        Усмешка смягчила черты лица Нико. Он убрал руку с живота Марисы, но только чтобы взять ее за подбородок. Он собирался поцеловать ее, ведь так?
        - Когда эта малышка родится,- прошептал он в миллиметре от ее губ,- нам придется разработать специальное меню для нее.
        Мариса не сразу поняла, о чем он говорит. Их губы почти соприкасались. Но, осознав смысл его слов, девушка резко отстранилась.
        - С чего ты взял, что я все еще буду здесь, когда родится мой ребенок?
        - Я не делал никаких выводов, Мариса.
        - О, нет, делал. Ты ведешь себя так, будто уверен, что я еще буду находиться во дворце, когда придет срок.- Девушка отодвинулась еще дальше от Нико.- Неужели стало известно что-нибудь о том, кто я?
        - Мариса…
        - Ничего не изменилось, да?
        - Пока нет. Но для расследования требуется время.
        Верно. И зачем только Мариса решила, что она здесь гостья? Нет, она здесь узница! Пора заглянуть правде в глаза и перестать строить иллюзии.
        - Скажите мне, Ваше Высочество, каково мое положение здесь? Я пленница?
        - Мариса, мне казалось, мы уже все решили. Или ты не понимаешь серьезности ситуации?
        Девушка покачала головой. Она все больше понимала, что влюбилась в принца. Значит, оставаться здесь будет невыносимее с каждым днем.
        Мариса чуть не плакала. Она так хочет домой! Если бы только знать, где ее дом…
        - Не понимаю, почему позволяю тебе поступать со мной так,- прошептала Мариса, сдерживая слезы.
        - У тебя нет выбора. Поверь мне, так лучше для всех.
        Девушка знала, что Нико прав. Он мог бы заключить ее в тюрьму, как подозреваемую в шпионаже. А посадил в золотую клетку.
        Ослепленная слезами, Мариса бросила последний взгляд в его сторону и выбежала из кухни, позабыв о еде, которую требовал ее ребенок.
        Неожиданно она поняла, что уже не голодна.


        Глава восьмая
        Принц Нико ударил кулаком в стену и направился в бассейн. Целый час до этого он провел в тренажерном зале, еще полчаса - на беговой дорожке и теперь надеялся, что плавание наконец остудит его пыл.
        Нико должен управлять страной. Как он мог позволить себе увлечься миловидной блондинкой, которая даже имени своего не знает? Если бы он был хоть немного похож на своего старшего брата Дейна, он бы переспал с ней и продолжил жить своей жизнью! Если бы Нико хоть немного походил на своего младшего брата Мишеля, он бы насладился сладкой игрой соблазна, и никто не воспринял бы эту игру серьезно. Но он был самим собой. Он был Нико. Он единственный из братьев познал любовь и уже не ждал такого же сильного чувства. Но в Марисе было что-то такое, отчего ему не хотелось расставаться с ней.
        Это невозможно. Даже если Нико и был готов снова влюбиться, то не в нее. Да, она чудесная, талантливая, и ему нравилось ее общество. Но кто она такая? Откуда? Кто ее родственники? И самое важное - на чьей стороне она была во время войны?
        Дейн наверняка посмеялся бы над такими заботами и над самим братом.
        «Черт, Нико! Ты не обязан жениться на этой женщине. Просто переспи с ней. Это или разожжет аппетит, или утолит твою безумную страсть. В любом случае ты освободишься от этой агонии».
        - Легко тебе говорить,- пробормотал принц, как будто действительно беседовал с братом.
        Простонав, Нико вылез из бассейна. С него стекала вода. Мужчина потряс головой, как промокший пес, открыл глаза и обнаружил, что стоит лицом к лицу с женщиной, о которой только что думал.
        - Мариса!- Нико был удивлен.
        - О!- Она покраснела как свекла. Кажется, девушка увидела больше, чем ожидала. У Марисы был вид испуганного олененка, а значит, сейчас она бросится к двери.- Я… я просто…
        - Подожди.- Нико быстро схватил девушку за руку.- Не убегай. Нам нужно поговорить.
        - Поговорить?- Мариса словно онемела. Нико стоял перед ней почти обнаженный! Да она вмиг превратилась в сгусток женской чувственности, а он о разговорах толкует!
        - Погоди.- Не выпуская ее руки, Нико накинул полотенце на плечи.- Так лучше?
        - Лучше, чем что?- Мариса взглянула в лицо принца. Капли воды сверкали на нем, как бриллианты.- О, Нико, думаю, мне лучше уйти…
        - Нет, мне нужно сказать тебе кое-что.
        - Тогда говори побыстрее, хорошо?
        Нико прижал ладонь Марисы к своей груди, чтобы она могла слышать, как бьется его сердце.
        - Я просто хочу, чтобы ты поняла: расследуя твое прошлое, мы поступаем во имя добра. Во время войны были уничтожены многие документы, и выяснить, кто ты, пока нельзя. Но как только мы сможем восстановить твое доброе имя, мы это сделаем.
        Она кивнула.
        - Знаю.- Мариса поглядела на свою руку, прижатую к его широкой мускулистой груди, и сделала глубокий вдох.- Я могу идти?
        - Нет.- Нико покачал головой, заставив себя продолжить: - Мариса, полагаю, тебе известно, что меня сильно влечет к тебе. И надеюсь, ты понимаешь, что это глупое и разрушительное влечение…
        - Что ж, спасибо большое,- обиделась девушка.
        - Нет, я не имел в виду…- Нико поморщился.- Вот черт! Мариса, ты же понимаешь, о чем я. Я всего лишь человек. Но у меня есть важные дела, и я не могу тратить время на романы.
        - Разве кто-то просил тебя об этом?
        - Мариса…
        Нико не мог найти нужных слов. Все, что он говорил, было неправильно. Мариса заглянула в глаза принца, и они рассказали ей все. Без слов. Девушка улыбнулась.
        - Отпусти меня. И помолчи. Как там говорят? Попала в капкан, лучше сиди тихо.
        - Но, Мариса…
        - Молчи.
        Девушка обвила руками шею мужчины и страстно поцеловала его в губы. Он прижал ее к себе и поцеловал еще более страстно. Мариса таяла в его объятиях. С минуту Нико словно вдыхал ее в себя, оставаясь так близко, как только возможно, потом отстранился и, грустно улыбнувшись, коснулся ее щеки.
        - Не волнуйся. Я знаю, у нас нет будущего. Я ни на что не рассчитываю…- Выскользнув из рук принца, Мариса быстро пошла прочь. Его поцелуй все еще обжигал ее губы. Какая жалость, что Нико принц, а не простой мужчина! Тогда ее жизнь могла бы сложиться иначе…

* * *
        «Потрясающая» кузина Надя посетила дворец на следующий день после обеда. Мариса и Карла как раз слушали новый диск, когда Надя проплыла в комнату под руку с младшим из принцев Мишелем. Они приехали на «ламборджини», словно голливудские кинозвезды, заставив всех дворцовых засуетиться.
        - Мы ненадолго,- произнесла Надя. Высокая и худая, как модель, она уложила волосы по последней моде и выглядела так, будто сошла со страниц глянцевого журнала.- Мы едем на регату на озеро Люсиндер.
        Мишель не произнес ни слова. У Марисы создалось впечатление, что он просто сопровождает Надю. Насколько она знала, Мишель очень любил посещать светские мероприятия.
        - Мариса, ну вот наконец-то и Надя!- Карла поспешила познакомить ее с девушкой, о которой так часто рассказывала.
        - Рада познакомиться.- Улыбка Нади была скорее скучающей. Она едва пожала руку Марисы.
        Мариса занервничала. Те члены королевской семьи, с которыми она уже была знакома, совершенно не походили на Надю.
        - Ой, простите, но я, так уж получилось, остановилась в вашей комнате. И пользуюсь вашим гардеробом…
        Улыбка Нади потеплела.
        - О, не думай об этом! И вообще, это вовсе не моя комната. Просто место, где я останавливаюсь.- Надя махнула рукой.- И забирай одежду. Я больше все равно ничего из этого не надену.
        - О…- Мариса искала нужные слова, когда в комнату вошел Нико.
        - Привет, Надя.
        - Ой, Нико! Я думала, тебя нет дома. Ты обычно не приходишь так рано.- Ее улыбка казалась натянутой.- Разве ты не должен восстанавливать экономику страны или заниматься другими государственными делами?
        - Делаю все, что могу.
        - Я слышала.
        - А я слышал, что ты зажигала, как только могла, на дискотеке в Париже.
        - Кто тебе такое сказал?
        - О твоей эскападе в клубе Жеруа? О том, как ты танцевала стриптиз на столе? Слышал об этом, уж не помню от кого.
        - Это был не совсем стриптиз!- запротестовала Надя,- Я же не сняла лифчик и трусики.
        - Но тебя считали образцом высокоморального поведения.
        Принцесса хотела бы изобразить беззаботную улыбку, но, судя по всему, ситуация ее вовсе не забавляла.
        - Полагаю, это Дейн позвонил тебе и все рассказал.
        - Вообще-то нет. Я видел заметку в газете. Надя, ты хотя бы понимаешь, как для нас сейчас важно не появляться в прессе? Мы пытаемся восстановить страну, а для этого нам нужна поддержка и уважение людей.
        Надя сделала вид, что увлечена разглядыванием собственных ногтей.
        - Дейн уже прочел мне такую же лекцию.
        - Значит, он говорил с тобой?
        - О да.- Принцесса взглянула на брата.- Сразу после нашей беседы он позвонил в Бастилию узнать, не осталось ли у них лишней камеры пыток.- Надя закатила глаза.- Он так бесился.
        - Судя по всему, свободной камеры пыток не оказалось,- процедил Нико.- Тем более что Бастилия давным-давно снесена восставшим народом.
        - Дейн тоже был раздражен - как и ты!
        Нико сдержал улыбку.
        - Надя, пойми. Такая информация о нашем королевском доме не должна появляться в прессе.
        - Поняла, поняла. И теперь я сделаю все, чтобы этого больше не повторилось. На регате я буду тиха, как церковная мышь.
        - Ты поедешь с ней?- поинтересовался Нико у Мишеля.
        - Да, обещаю, что присмотрю за нашей любимой кузиной.
        - Надеюсь. Иногда мне кажется, что вы друг друга стоите.
        - Журналисты любят громкие истории,- стал защищаться Мишель.- Особенно те, которые выдумывают сами.
        Нико кивнул. Он как будто собирался что-то добавить, но смолчал. Извинившись, он удалился в библиотеку.
        Надя и Мишель не стали задерживаться дольше и уехали.
        Мариса думала о Нико. За обедом он выглядел так устало. И визит Нади и Мишеля явно обеспокоил его.
        Позже Карла пояснила Марисе, почему ее семья так боится появления скандальных историй в прессе.
        - Ты же отлично понимаешь, что журналисты обожают копаться в чужом грязном белье. Особенно если это белье дорогое.
        - А вы не можете просто игнорировать их?
        - Хотелось бы. Но люди склонны верить тому, что пишут в газетах. И это может пошатнуть власть нашей семьи.
        - Неужели?
        - О, да. Ты только подумай, как они уже очернили Дейна. Он еще даже не коронован, а в газетах уже пишут о том, может ли он стать отцом или нет.
        - Что?
        - Да. Видишь ли… ходят слухи, что его ранили на войне и… из-за этих ран у него теперь не может быть детей. И журналисты пытаются вынюхать, есть ли у него уже дети. Это такое безумие!..
        На этих словах вошел Нико, и все разговоры о прессе быстро прекратились.
        - Мариса, как тебе Надя?- поинтересовался принц.- Оправдала твои ожидания?
        - Полностью,- улыбнулась девушка.- И она очень щедра. Предложила мне забрать весь ее гардероб.
        - Она хорошая,- улыбнулся Нико.- Просто считает, что обязана порождать слухи, где бы ни появлялась. Мы все надеемся, что Надя скоро повзрослеет. Но сейчас, когда Мишель подрос и тоже ступил на эту тропу, кажется, нам придется ждать еще долго…
        - Нико, не волнуйся, с ними все будет хорошо,- Карла улыбнулась брату и Марйсе и удалилась к себе.
        Нико подождал, пока сестра скроется из виду, и повернулся к Марисе. Они еще немного поговорили о Наде и о том, что та живет во дворце с тех пор, как погибли ее родители. Коснулись в разговоре и Мишеля.
        - Твой младший брат просто красавчик!- улыбнулась Мариса.- Такой стильный. И очень привлекательный.
        - Что, даже красивее меня?
        - Ты очень самоуверен!- рассмеялась Мариса.
        - Я просто пошутил. Но ты так и не ответила на мой вопрос.
        - Кто из вас красивее?- Мариса притворилась, что размышляет на эту тему.- Думаю, ты более мускулистый. Ты сильнее, выше.
        Нико напряг мускулы, и Мариса, смеясь, потрогала его бицепс. А потом заглянула в его глаза и поспешно убрала руку. Лучше уж просто разговаривать.
        - У Мишеля есть юношеское обаяние. И профиль, которому позавидовал бы любой римлянин,- добавила она.
        - Тебе не нравится мой профиль?
        - О, нет. Очень нравится.
        Нико взял ее руку и поднес к своим губам.
        - А мне нравится твой.- Он наклонился к Марйсе.- И еще нравятся твои губы.- Его лицо еще больше приблизилось.- И твои волосы.- Еще ближе.- И жилка, которая бьется у тебя на шее. И…
        Они услышали, что Карла возвращается, и поспешно отпрянули друг от друга.
        - Мне все нравится,- сказал Нико напоследок.- Ничего не меняй.
        И он ушел, оставив девушек наедине.
        Карла болтала как обычно, но Мариса едва слушала. Прошло еще по меньшей мере полчаса, прежде чем девушка успокоилась. Следующий час она пыталась занять себя, чтобы не думать о Нико, но у нее ничего не вышло. Мариса знала, что он в библиотеке, и в конце концов все же отправилась туда.
        - Я просто загляну и спрошу, не нужно ли ему чего-нибудь,- вслух сказала себе девушка, прекрасно зная, что это всего лишь отговорка.
        Она помешкала у двери, но все же вошла. Нико работал. Сейчас он не был похож на того Нико, который говорил с ней недавно,- сосредоточенный, серьезный. Вот он поднял глаза от бумаг, что лежали перед ним на столе, но едва ли заметил Марису.
        Девушка улыбнулась и вышла. Ей хотелось чем-нибудь порадовать его. Но чем?
        Шоколад!
        - Ты дурочка,- произнесла Мариса вслух.- Нико не захочет шоколада.
        - Ты же этого не знаешь,- возразила она себе.- Или у тебя есть идеи получше?
        Девушка собрала клубнику в саду и отправилась на кухню. Там она помыла ягоды. Растопила белый шоколад, окунула каждую ягоду в сладкую массу. Затем, растопив черный горький шоколад, с его помощью изобразила на белом маленькие пиджачки, галстуки и пуговицы. Черным же шоколадом нарисовала «волосы».
        В результате получились забавные пузатые человечки в смокингах. Мариса улыбнулась, глядя на них. Милые донельзя. Они должны понравиться Нико. Девушка положила свои шоколадные изделия на серебряный подносик и снова отправилась в библиотеку.
        Нико все еще работал. Он заметно устал. Что, если он сейчас выгонит ее? Или спросит, с чего она решила, что ему нужен перерыв? Или - еще хуже!- примет угощение, наградит ее безразличной улыбкой и отмахнется от нее, как от назойливой мухи? На миг Мариса пожалела, что затеяла все это, но сейчас уже поздно было убегать.
        - Вот.- Она поставила перед ним поднос.- Я принесла тебе кое-что.
        Нико выпрямился. Взглянул на человечков. Улыбнулся.
        - Очень мило. И очень выразительно. Может, подашь их сегодня на десерт, чтобы все могли попробовать?
        - Я сделала их не для всех.- Девушка взглянула на Нико.- Только для тебя.
        - Мариса. О, Мариса…- Нико поймал ее руку и усадил девушку к себе на колени. Он долго смотрел на ее лицо, прежде чем нежно поцеловал ее в губы.- Ты особенная женщина, Мариса. Мне бы хотелось…
        Его глаза затуманились. Нико так и не договорил. Приложив руку к его щеке, Мариса поцеловала своего принца.
        - Ты тоже особенный.- Соскочив с его колен, Мариса бросила на Нико последний взгляд и вышла из комнаты.
        Он опять так ничего и не сказал ей. А ведь хотел попросить ее остаться у него на ночь. Мариса, возможно, хотела того же. Но ни один не произнес об этом ни слова.

        На следующее утро за завтраком все разговоры были только о вчерашних нежданных гостях. Молодые кузины из Белграда, которые не встретились с Надей и Мишелем, теперь увлеченно слушали истории о них.
        - Может, мы бы тоже могли поехать на регату,- мечтательно произнесла одна из них, Джен, и обе взглянули на Нико.
        - Простите,- безжалостно разрушил их надежды принц.- Но завтра у вас занятия.
        Они даже не пытались спорить. Все знали, что последнее слово за Нико. Марисе стало жаль девушек. Но их разговор подал ей одну замечательную мысль.
        Девушка вышла следом за Нико в сад, когда он направился на утреннюю пробежку.
        - Я тут подумала…- начала Мариса осторожно, стараясь не замечать, как хорош Нико в шортах и майке.- Память ко мне не возвращается, расследование зашло в тупик. Кажется, мне нужно выходить чаще, чтобы общаться с жителями, бродить по улицам. Посмотреть, вдруг я что-то узнаю или меня кто-нибудь узнает?..
        - Так проще убежать отсюда, да, Мариса?- предположил Нико, разминаясь перед пробежкой.
        Девушка разозлилась. После всего, что было, Нико до сих пор считает ее обманщицей?
        - Нет, Нико. Но раз ты так плохо обо мне думаешь, полагаю, мне нет смысла продолжать этот разговор.
        - Подожди.- Он поймал девушку за плечи и развернул к себе.- Я не думаю о тебе плохо. Ни секунды. Ты должна это знать. И я не виню тебя в том, что ты торопишься выбраться из дворца и попытаться выяснить что-то новое о себе,- добавил Нико быстро.- Поэтому я приглашаю тебя на скачки. Это не просто соревнования, разыгрывается Национальный кубок Карнетии. Все пройдет в эти выходные.
        - Те самые скачки… Дерби, о которых слагают легенды и поют в песнях?
        - Да.
        - Не думаю, что я хотя бы раз в жизни бывала на скачках.
        - Было бы удивительно, если бы оказалось наоборот. Их не проводили в последние пятьдесят лет.
        - О!- рассмеялась Мариса.
        - Дейн еще в Париже, так что я должен обязательно присутствовать, представлять королевскую семью. Важно возобновлять древние традиции, чтобы люди чувствовали, что их страна оживает.- Нико посмотрел на Марису.- Думаю, тебе понравится.
        - Ты так считаешь?
        - Карла пойдет. Почему бы и тебе не присоединиться?
        Марисе захотелось обнять Нико. Она была так счастлива.
        - Я… я с удовольствием.
        - Знаю, последняя неделя далась тебе нелегко…
        Ей хотелось смеяться, танцевать и целовать Нико.
        - Нет, вообще-то я довольно приятно провела время. Карла просто прелесть, еда потрясающая и…- не могла же Мариса добавить, что хозяин очень сексуальный и заставляет ее сердце петь.
        - Только на скачках ни у кого не должно даже мысли возникнуть о твоей беременности,- добавил Нико.- Нам не нужны лишние слухи.
        - Какие слухи?
        - Ты ведь понимаешь, что незамужняя беременная женщина - всегда предмет для пересудов. Особенно если она гостит во дворце.
        - Наверное…- нахмурилась Мариса.
        - Ты пойдешь на скачки как подруга Карлы. Нет ничего подозрительного в том, что Карла пригласила свою подругу.- Нико взглянул на животик Марисы.- Кстати, как ты себя чувствуешь?
        - Очень хорошо. Меня ничего не беспокоит.- Девушка положила руку на живот. Доктор Завьер осмотрел ее накануне и сообщил, что все идет нормально.- Малыш активно двигается. Пока толчки не очень уверенные, но вскоре я могу дать тебе почувствовать их. Хорошо?
        Нико молчал. Мариса затаила дыхание. Он улыбнулся.
        - Конечно.
        Улыбка Нико была такой теплой и искренней, что у девушки екнуло сердечко.
        Нико начал свою пробежку, а Мариса еще долго смотрела ему вслед, как будто зная, что скоро у нее останутся от Нико одни лишь воспоминания.

        Карла была в восторге от планов на выходные, как и кузины Джен и Джолс.
        - Это даже лучше регаты!- воскликнула Джен.
        - Лучше только бал в День святого Торпина в следующем месяце!- восторгалась Джолс.
        - В следующем месяце состоится бал?- уточнила Мариса у Карлы, когда они вышли на дневную прогулку.
        - Да. В основном для меня. Мне нужно появляться в обществе. И Дейн считает, что бал должен состояться до коронации.
        - Ты не выходишь в свет? Но я думала, знатные девушки начинают вращаться в обществе с малолетства.
        - Так и есть. Просто война отняла у меня несколько лет, когда не проводились никакие приемы. А теперь у нас скоро состоится большой бал! Это так увлекательно! Леди Джулия представит меня. Правда, я чувствую себя немного глупо, я ведь уже старая. И еще не замужем, и даже не помолвлена…
        - Карла! К тебе очередь из женихов выстроится!
        - Хм… возможно. Наверное. Посмотрим.- Карла взглянула на Марису.- Я хотела попросить тебя об услуге. Если все закончится хорошо… Ну, если ты не шпионка… Я хотела бы, чтобы ты сопровождала меня на балу.
        - Ох, Карла, даже не знаю…
        - Знаешь, а мне плевать! Шпионка ты или нет, ты все равно самая лучшая подруга, какая у меня когда-либо была. И я хочу, чтобы ты пришла на бал.- Принцесса молитвенно сложила руки.- Пожалуйста, скажи «да»!
        Мариса взяла руки принцессы в свои ладони.
        - Конечно, я буду там, если удастся. Обещаю.
        Остаток дня девушки провели, обсуждая свои наряды для предстоящих скачек. Мариса остановила свой выбор на голубом платье с шарфом и белым жакетом, а Карла все никак не могла решить, что же ей надеть.
        - Нужно выбрать что-нибудь, чтобы быть привлекательной для потенциальных женихов,- тараторила Карла.- Дейн считает, что я должна одеваться как монахиня. Мишель говорит, главное - быть модной. Тетушка Джулия настаивает на декольте.- Принцесса закатила глаза.
        Мариса рассмеялась.
        - А что советует Нико?
        - Он единственный говорит - будь собой. Но в наше время нелегко найти мужа, знаешь ли… Даже если ты принцесса.
        - А твой муж… он обязательно должен быть из высшего общества?
        - Да. Дейн следит за тем, чтобы все мы заводили романы только с представителями знати.
        - И много здесь подходящих холостяков?
        - О, тысячи! Здесь повсюду одни миллионеры. Штука в том, чтобы не напороться на заядлого плейбоя. Надо выбрать кого-нибудь серьезного и надежного, как мои братья.
        Мариса согласно кивнула, помогая Карле развесить ее наряды на вешалках. Да, Дейн и Нико серьезные и надежные, вот только Мишель несколько легкомыслен, но Мариса заключила, что у него это скоро пройдет.
        - Разумеется, было бы проще, если бы я была хорошенькой,- вздохнула Карла.
        - Что?- не поверила своим ушам Мариса.- О чем ты говоришь? Ты очень красивая!
        - Мариса, не обманывай меня. Разве во дворце нет зеркал?
        - Есть, конечно. И вот что я тебе скажу - ты просто не нашла еще свой стиль. Главное - уметь пользоваться тем, что у тебя есть, чтобы подчеркнуть свои достоинства.
        - То есть?
        - Знаешь что? Мы поколдуем над тобой к скачкам. Пригласи парикмахера и стилиста, и посмотрим, что можно сделать.
        Карла не могла скрыть своего восторга.
        - Правда? Обещаешь?
        - Обещаю,- улыбнулась Мариса.- Пора куколке превращаться в бабочку, Карла. Подожди, и сама увидишь.
        Нико был очень молчалив за обедом. Говорили в основном только кузины из Белграда и Карла. Мариса иногда добавляла пару слов, но чаще она наблюдала за Нико, который о чем-то напряженно думал.
        О судьбе своей страны? Или о чем-то личном?
        Мариса не стала особенно задумываться над этим. Поиграв в карты с остальными, девушка вышла в сад и заметила Нико сидящим на траве с бокалом в руке.
        - Оставь его, Мариса,- сказала себе девушка.- Не вмешивайся в его дела. Если бы он мечтал о твоей компании, то вы давно бы сидели там вместе.
        Но смотреть на принца, одиноко сидящего с бокалом вина, Марисе было не под силу. Она все-таки подошла.
        - Что случилось, Нико?
        - Ничего. Почему ты спрашиваешь?
        - Иногда по вечерам у тебя такое грустное лицо. Как будто ты… ну, вспоминаешь что-то плохое…
        - Плохое?- хмыкнул принц.- Неужели ты не понимаешь? Мы пережили пятилетнюю войну. Много ужасов творилось на наших глазах. Конечно, у меня остались плохие воспоминания…
        - Но ты должен оставить прошлое в прошлом.- Девушка помолчала. Что она делает? Нико принц, а она советует ему, что делать! Но сейчас она видела перед собой просто одинокого мужчину. Мужчину, с которым, вопреки всем законам логики, ее связывала невидимая, но крепкая нить.- Ты не можешь позволить воспоминаниям пагубно влиять на свою теперешнюю жизнь.
        - Некоторые вещи не так просто забыть. Не всем так везет, как тебе с твоей амнезией.
        Его тон не был ни дружелюбным, ни жестоким.
        - Это из-за Андреа?- тихо спросила она, присаживаясь рядом с Нико.
        - Кто сказал тебе об Андреа?- вздрогнул он.
        - Никто. Ты сам назвал меня так однажды.
        В глазах Нико отразилась буря эмоций, но он не произнес ни слова. Поставив бокал в траву, принц резко поднялся и пошел в тенистый сад, оставив Марису сидеть на траве.
        Прошло минут пятнадцать, прежде чем он вернулся. И сел рядом с Марисой.
        - Андреа выросла во Франции,- начал Нико без предисловий.- Как и многие из тех, кто тогда жил в ссылке. Она была дочерью богатого пекаря.- Его голос смягчился.- Она была бесстрашной девушкой. Мы жили вместе в горах и сражались бок о бок. Испытывали судьбу. А потом мы полюбили друг друга…- Нико сорвался.- У нас должен был родиться ребенок. Я хотел, чтобы Андреа вернулась в Париж, но она не желала ничего слушать. Ей хотелось находиться в гуще событий. И я не смог настоять на своем. Боже, Андреа должна была быть осторожнее! Она рисковала не только своей жизнью…- Нико закрыл глаза. Ему трудно было говорить об этом.- Андреа настигла пуля снайпера. Она погибла. Они оба мертвы. Сначала я даже не мог скорбеть о них. День и ночь мы находились под пулями. Я был уверен, что погибну, но тут война кончилась… И только в это время я осознал свою потерю. Мой мир рухнул. Мне казалось, я сойду с ума…- Нико снова помолчал, собираясь с силами.- Но нет. Я здесь и в своем уме. Однако моя боль так и не утихла…
        - Она настигает тебя по вечерам?
        - Да, это довольно странно. Особенно больно мне по вечерам.
        Они немного помолчали.
        - Мне так жаль…
        Нико повернулся к Марисе и вытер ее слезы.
        - Знаю. Мне тоже жаль. Всем жаль…
        - Думаешь, когда-нибудь ты сможешь так же полюбить другую женщину?
        Мариса прикусила язык. Было безумием задавать такой вопрос. Но Нико не разозлился. Он лишь нахмурился. А потом начал водить пальцем по ее губам.
        - Мне казалось, что нет. Я был уверен в этом. Пока…
        Что он говорит? У Марисы перехватило дыхание. Могла ли она надеяться?..
        - Пока?..
        Вместо ответа Нико поцеловал ее в губы.
        - Тебе лучше уйти,- сказал Нико, оторвавшись от нее.- Вечер полон магии, и я чувствую себя немного сумасшедшим.
        Мариса смотрела на Нико. Сейчас, как никогда раньше, она понимала, что любит его. Настало время признаться себе в этом. Но как такое могло произойти? Она ведь с самого начала заставляла себя не подпускать Нико к своему сердцу. У них нет никакого будущего! А игрушкой для принца Мариса быть не хотела.
        - Завтра я выведу тебя в мир,- его голос нарушил тишину вечера.- И кто знает, что произойдет… Может, мы повстречаем того, кто узнает тебя.
        Мариса взглянула на принца. Она знала, что стоит ей сделать одно простое движение, и она окажется в его объятиях. Одно слово, один шаг, и они будут принадлежать друг другу, а сад укроет их от посторонних взглядов…
        И почему нет? Она сама того хотела. Желала принадлежать Нико, мечтала сохранить в памяти его силу, отдать ему всю себя. Но воспоминания иногда причиняют такую боль…
        Девушка закрыла глаза, собираясь с силами. Она поступит так, как было бы правильно. Мариса улыбнулась Нико.
        - Спокойной ночи. Он коснулся рукой ее щеки.
        Ему захотелось увезти Марису туда, где никто не смог бы их отыскать. Но он не сделает этого. Его мечта неосуществима потому, что у него есть обязанности. И он должен забыть свои желания, даже несмотря на то, что безнадежно влюбился. Он не мог предать всех из-за одной женщины.
        - Возможно, сегодня ты здесь последнюю ночь.
        - Нет. О, нет!
        - Но это возможно,- шепнул Нико.- Так что на всякий случай…
        Нико приблизился и поцеловал Марису в губы. И девушка позабыла о своих намерениях. Она отвечала на его поцелуй со всей страстью. Она хотела Нико. Ничего больше не хотела, только его.
        - Мариса, ты там?- раздался голос Карлы.
        Нико простонал и отстранился.
        - Сюда, Карла!- позвала девушка.
        - Слава богу. Скорее пойдем со мной. Стилисты приехали. Мы должны обсудить с ними свои планы на завтра.
        Нико снова поцеловал Марису в губы и улыбнулся в темноте.
        - Спокойной ночи, Мариса,- тихо произнес он.- Увидимся во сне.


        Глава девятая
        На следующее утро после завтрака Мариса, как обычно, прошла в библиотеку. До того как все отправятся на скачки, осталось еще около часа, и девушке нужно было как-то убить время. Она взяла старинную поваренную книгу и принялась листать пожелтевшие страницы. Кажется, это очень старая книга, Мариса никогда раньше не видела таких. Ей, должно быть, не одна сотня лет.
        Девушка осторожно листала ее, боясь повредить ветхие страницы. Некоторые рецепты были записаны символами. Мог ли это быть какой-то особый язык? Эти символы напомнили девушке о…
        Мариса долгое время просто смотрела на страницу, пытаясь понять, что же значит то, что она видела перед собой? Потом она прижала книгу к груди и побежала искать Нико.
        Во дворце, кажется, никого не было. Мариса нашла Шонси в его комнате, но дворецкий был занят. Он звонил молочнику и лишь отмахнулся от нее. Горничные понятия не имели, где их хозяин. А все остальные одевались к скачкам.
        Но новость Марисы была настолько важной, что она не могла ждать! Девушка взбежала по лестнице к покоям принца и постучала в дверь.
        Ответа не последовало, и тогда Мариса взялась за дверную ручку. Та легко поддалась. Девушка вошла.
        - Нико?- позвала она.
        - Мариса?- прозвучал низкий голос из ванной.- Минутку.
        И Нико появился перед ней с полотенцем вокруг бедер. Капли воды блестели на его совершенном теле.
        Мариса вскрикнула и попыталась отвернуться, но… так и не смогла этого сделать. Нико улыбался.
        - Это нереально, да?- поддел он девушку.- Ты не приходила в мою спальню. Я просто сплю, так?
        Не нужно было появляться здесь. Мариса начала пятиться.
        - О, Нико, прости, я не думала…
        - Видишь? Мои сны никогда не заканчиваются, так, как мне хочется. Я-то надеялся, ты пришла сказать, что больше не можешь жить без моего прекрасного мускулистого тела.
        Мариса покраснела до кончиков ногтей. Нико шутил, но его слова были, как никогда, близки к правде. Поваренная книга выпала из рук девушки. Она ни разу еще не видела такого красивого мужского тела.
        - Я лучше пойду. Вернусь, когда ты…
        - Оденусь? Отвернись. Я быстро.
        Мариса повиновалась и даже закрыла глаза. Не потому, что стеснялась. Больше оттого, что едва дышала и боялась, что если увидит еще больше, то просто упадет в обморок от восторга. Красота Нико буквально сбивала ее с ног.
        - Все,- раздался голос Нико.
        Мариса повернулась к нему, но тут же зажмурилась.
        - Надень и рубашку. Твой обнаженный торс меня возбуждает.
        Принц рассмеялся.
        - Ладно, мисс Хорошие Манеры, я полностью одет. Ваша честь в безопасности, как и моя.
        Открыв глаза, Мариса подумала об упущенных возможностях. Нико выглядел потрясающе в брюках и рубашке, однако чего-то явно не хватало.
        - Послушай,- начала Мариса, вспомнив о цели своего визита.- Я рассматривала поваренную книгу в библиотеке, и взгляни, что нашла.
        Мариса открыла книгу на странице с символами. Нико склонился над книгой и тут же узнал их.
        - Выглядят как те, что нашли у тебя. Господи боже, сколько лет этой книге?
        - Сложно сказать. Но смотрится как нечто средневековое, да?
        - Очень интересно.
        Нико достал из потайного ящика листы, которые были вшиты в юбку Марисы.
        - Так,- произнес он.- Давай-ка сравним, а? Мужчина разгладил листы и положил их возле книги. Оба рассматривали символы один за другим. Мариса чувствовала, как волоски на шее зашевелились. Молодые люди обменялись многозначительными взглядами.
        - Они одинаковые, так?- удивленно произнесла девушка.
        Нико кивнул.
        - Этого мы и ждали.- Он достал телефон и набрал номер.- Дайте мне начальника расследования. У нас появилась новая информация.
        - Думаешь, это поможет расшифровать документы, которые я зачем-то вшила в свою юбку?
        - В этом нет сомнений.- Мужчина улыбнулся.- Умница, Мариса. Отличная находка. Аналитики начнут работу немедленно.
        Девушка кивнула, улыбаясь. Она была довольна собой.
        - Надеюсь, это действительно поможет. А теперь, полагаю, нам пора отправляться на скачки.

        Мариса была уверена, что никогда раньше не участвовала в подобного рода событиях. Она ехала в лимузине, окруженном мотоциклетным эскортом, и одно уже это было непередаваемо. Повсюду развевались флаги. Картина как будто сошла со страниц учебника по истории. Люди, толпившиеся вдоль дороги, размахивали флажками и что-то кричали. Мариса чувствовала себя знаменитостью. Это было тем более забавно, потому что она оставалась неизвестной даже для себя.
        Их проводили в королевскую ложу и усадили на высокие кресла, обитые красным бархатом. Официанты разносили закуски и шампанское. Мариса впервые за долгое время чувствовала себя по-настоящему счастливой.
        Появлялись и куда-то исчезали гости, причем всем им приходилось проходить через целый кордон охраны. Вот Карла поприветствовала какого-то молодого человека, который пришел выказать свое уважение юной принцессе. Карла выглядела потрясающе. Мариса долго уговаривала ее сделать другую прическу, и девушка согласилась, хоть поначалу была в ужасе оттого, что придется стричь волосы. Теперь ее длинные некогда волосы доходили ей до подбородка, чудесно обрамляя девичье личико. Макияж лишь подчеркнул красоту глаз и губ. Мариса помогла принцессе выбрать наряд, остановившись на шелковом брючном костюме, отлично скрывающем склонность принцессы к полноте.
        Гости делали ставки.
        - А я не знаю ни одной лошади.
        - Будет забавно, если ты тоже поставишь на какую-нибудь лошадь.
        - Но как же я сделаю выбор?
        - Закрой глаза и просто ткни пальцем. Или просмотри список и выбери понравившееся имя.
        Мариса поглядела на листок.
        - О, я не знаю… Хм. Здесь есть лошадь по имени Пикколо. У меня была кошка с таким же именем, когда я была маленькой.
        И в следующую секунду Мариса взглянула на Нико, осознав, что только что сказала. Она вскрикнула.
        - Я вспомнила что-то из своего прошлого! О, Нико! Я вспомнила.
        Он улыбнулся, наслаждаясь искренней радостью Марисы.
        - Здорово. А теперь расслабься. Не пытайся вспомнить еще что-то. Пусть все происходит само собой.
        - Ладно,- пообещала девушка, но расслабиться у нее не получалось.
        Пикколо. Маленькая черная кошечка. Мариса пыталась удержаться от воспоминаний, но не могла. Она старалась вспомнить еще что-нибудь… Тщетно. Девушка закрыла глаза. Ничего…
        Наконец Мариса оставила все попытки. Она хотела хорошо провести время.
        Начался первый заезд. Пикколо пришла одной из последних. Мариса нахмурилась, размышляя, не знак ли это чего-то неприятного. Но люди вокруг веселились, и вскоре девушка позабыла все печали и просто наслаждалась скачками и тем, что ей удавалось украдкой понаблюдать за Нико.
        Как красив был принц! И добр ко всем, кто обращался к нему…
        Начался второй заезд. Карла уже вовсю флиртовала со своими гостями. Смеясь, Мариса подбадривала девушку. Один из молодых людей, Янс Хансингер из Амстердама, был особенно внимателен к юной принцессе.
        - Карла, ваша красота еще более поразительна, чем пишут в газетах. Почему вас так долго скрывали от нас?
        Карла покраснела и покосилась на Марису в поисках поддержки.
        - Принцесса занималась делами своей страны. У нее не оставалось времени на выходы в свет,- пояснила Мариса.- Теперь, когда война окончена, она надеется, что у нее останется время на развлечения.
        Янс соблазнительно, но как-то неискренне улыбнулся.
        - Ваше Высочество, должен признать, развлечения - мое второе имя. Я бы с удовольствием познакомил вас с ними. Позвольте оставить вам свою карточку. Вы можете звонить когда угодно. И могу гарантировать, что вы прекрасно проведете время.
        - Было бы чудесно,- смущенно отозвалась принцесса.
        - А кто эта прелестная юная леди, которая сопровождает вас?- поинтересовался Янс.
        - О, это моя подруга Мариса. Она остановилась во дворце.
        Янс улыбнулся, взяв Марису за руку. Мужчина быстро окинул ее взглядом, без сомнения заметив беременность. Нико, наблюдая за гостем, тут же дал тому понять, что его время вышло.
        - Счастливица,- заключил Янс.- Хотелось бы мне навестить вас во дворце.
        - Уверена, вы сможете прийти как-нибудь,- улыбнулась Карла.- Может быть, с Надей?
        Когда Янс удалился, Нико и Мариса обменялись понимающими взглядами. Им обоим не понравился молодой человек, Карла же была в восторге.
        - Разве он не красавец? О, Мариса! Как бы мне пригласить его на бал?
        - Внеси его в список приглашенных.
        Начинался третий заезд, а тетушка Джулия не успела сделать ставку.
        - Я помогу,- предложила Мариса.
        Взяв карточку тетушки, она отправилась на поиски будки, где делали ставки. Девушка быстро нашла нужное место и сделала ставку. Пробираясь сквозь возбужденную толпу к ложе, Мариса почувствовала, как кто-то грубо схватил ее за руку. Почти сразу мужской голос прозвучал прямо в ее ухо:
        - Что ж, Мари, ты неплохо устроилась, а?
        Девушка попыталась повернуться к говорящему, но толпа не давала ей этого сделать. Ей ничего не оставалось, кроме как двигаться вперед.
        - Отпусти меня,- произнесла Мариса громко, пытаясь вырваться.
        Но незнакомец не ослабил хватку. Она в отчаянии оглядывалась по сторонам, но никто не обращал на них никакого внимания. Ледяной страх сдавил горло.
        - Послушай, Мари. Умберто передал, что простит тебя, если только ты позвонишь ему. И лучше сделай это поскорее. Если не позвонишь, у тебя будут неприятности.
        Марисе удалось повернуться. Она не узнала этого человека, но, несомненно, у него был самый холодный взгляд на свете.
        - Береги себя, моя девочка. Однажды ты окажешься одна, и тогда мы поймаем тебя в клетку, которая уже ждет тебя.
        Незнакомец выпустил руку Марисы и исчез в толпе так же неожиданно, как и появился. Девушка потерла руку. Рассказать ли об этом эпизоде Нико? Этот человек знал ее. Он был груб и нетактичен. А что, если она тоже какая-нибудь воровка или кто-то похуже?
        Войдя в ложу, Мариса перевела дух. Тут был Нико, который ни за что не даст ее в обиду!
        - Что-то случилось?- поинтересовался он.
        Мариса села поближе к принцу, чтобы только он мог ее слышать.
        - В толпе ко мне пристал незнакомый мужчина.
        Нико напрягся.
        - Ты узнала его?
        - Нет. Но он назвал меня Мари. Кажется, он знает меня.
        Мужчина поднялся.
        - Куда он пошел?
        Мариса покачала головой и потянула принца за рукав.
        - Ты уже не найдешь его. Он растворился в толпе.- Девушка облизала пересохшие губы.- Он пригрозил мне.
        Нико снова сел.
        - Каким образом?
        Мариса на мгновенье закрыла глаза, собираясь с силами. Потом сделала глубокий вдох и продолжила:
        - Сказал, что некто по имени Умберто доставит мне неприятности, если я как можно скорее не позвоню ему.
        - Умберто?
        - Так он сказал.
        - И ты не знаешь, о ком идет речь?
        - Не знаю. Я впервые слышу это имя.
        Нико нахмурился, размышляя.
        - Не ходи больше одна. Оставайся здесь. И скажи, если снова увидишь его в толпе.
        Мариса кивнула. День был испорчен.
        Итак, что выяснилось? Какой-то замкнутый круг. Только теперь она знала, что откуда-то сбежала. А если она из какой-нибудь банды воров или принадлежит к мафиозной семье? Почему в ее юбке оказались зашифрованные бумаги? Откуда этот грубиян знает ее?
        Скорее бы выяснить о себе всю правду! Впрочем, при этом Мариса сильно рискует - она может никогда больше не увидеть Нико, если ей станет известно о ее прошлом.
        Она думала об этом всю дорогу домой. И решила, что, так или иначе, каким-то образом связана с криминалом.
        Девушка почувствовала, что вернулась к началу, к тому дню, когда впервые оказалась во дворце. Она должна была уйти.

        На следующее утро Мариса встала рано, но Нико поднялся, кажется, еще раньше. К тому времени как девушка спустилась к завтраку, он уже был там, держа в руках список всех мужчин страны с именем Умберто.
        - Не уверен, что это весь список,- сообщил принц Марисе, протягивая ей папку.- Это еще раз доказывает, как важно запустить в королевстве современную компьютерную сеть. Наша база данных отстает от остальной Европы.
        Мариса взглянула на список, потом на Нико. Ей нравилось, когда его темные волосы спадали на лоб, нравилось, как блестели его голубые глаза. Если бы только…
        - Я должна тебе кое-что сказать,- тихо произнесла Мариса.- Кажется, память начинает возвращаться ко мне.
        - Расскажи,- попросил ее принц.
        - Ну, не то чтобы я резко вспомнила что-то или вроде того,- быстро пояснила девушка.- Просто я все больше осознаю, каким было мое прошлое. Это как холст, на котором нарисована незаконченная картина. Я вспомнила о детстве. И теперь память наверняка вернется.- Мариса сморщила носик.- Наверное.
        - Наверное.- Нико улыбнулся.- Расскажи мне все, хорошо?
        - Ладно.- Какая у Нико теплая улыбка!- Будем надеяться, что это действительно мое прошлое, а не чье-нибудь еще.
        Мужчина рассмеялся. Он встал и подошел к Марисе. Сердце бешено забилось в груди девушки, но Нико лишь похлопал ее по плечу и вышел из комнаты.
        Мариса закрыла глаза. Она будет скучать по нему.
        К завтраку спустилась Карла, и девушки обсудили события вчерашнего дня, а особенно Янса Хансингера, который, очевидно, запал Карле в душу. Но Мариса чувствовала что-то неладное - не нравился ей этот молодой человек.
        Около полудня Мариса ступила на террасу после прогулки по саду, когда Нико перехватил ее.
        - У меня для тебя новости от аналитиков,- сообщил он, как только девушка подошла достаточно близко.- Они определили происхождение языка, на котором написаны твои документы.
        - Ты шутишь! И что это за язык?
        - Его придумали монахи из монастыря в небольшом районе Беннира. Они создали свой язык и способ письма. И было это примерно в тринадцатом веке.
        - Все это очень интересно, но какое отношение имеет ко мне?
        - Кто знает?- пожал плечами Нико.- Язык был тайным, о нем мало что известно. Аналитики пригласили эксперта, который приедет к концу недели. А пока они могут точно сказать только одно - в твоих бумагах зашифрованы… рецепты.
        - Рецепты?- удивилась девушка.- Но как могут быть рецепты настолько важны, что я спрятала их в подоле юбки?
        - Это все еще загадка. Однако ты великолепный повар. Думаю, это как-то взаимосвязано.
        Мариса вздохнула.
        - Значит, я все-таки не шпионка. Кажется, я просто повар. Даже не знаю, что лучше,- мрачно пошутила Мариса.
        - Эй, нет никого лучше сексуальных поварих!
        - Откуда ты знаешь? Или у тебя было много знакомых поварих?
        - Сотни. Но ни одной такой сексуальной, как ты.
        Мариса рассмеялась.
        - Кто еще в мире назовет беременную женщину сексуальной?
        - Любой, кто взглянет на тебя.
        И Нико наклонился поцеловать Марису. Одного прикосновения будет достаточно, чтобы она растаяла…
        Она пробормотала что-то невнятное и бросилась в свою комнату. Ее сердце скакало галопом в груди. Мариса не сможет больше противостоять своим чувствам. Ей нужно уходить отсюда. И поскорее!

        Сидя в своем любимом кресле в библиотеке, Нико рассматривал полки, на которых ровными рядами были расставлены книги. С каждым днем он все меньше представлял свою жизнь без этой таинственной девушки, потерявшей память. И осознание этого становилось все сильнее. Мариса стала для него ласковым солнцем утром и лунным светом ночью. Он хотел дышать с ней одним и тем же воздухом. Хотел видеть ее лицо, когда просыпался, чувствовать ее тело рядом, когда ложился спать. Слышать ее голос каждый день. Мариса нужна была ему.
        И что делать?
        Жениться на ней. Это единственный способ. Нико должен жениться на Марисе!
        Такая мысль приободрила принца. Он женится на этой чудесной девушке. И они будут жить долго и счастливо. Так должно быть. Нико хотел, чтобы во всех его делах участвовала и Мариса. Да. Нико принял решение.
        Теперь осталось убедить Марису в его правильности. Вот только как это сделать?


        Глава десятая
        Ситуация сложилась как нельзя лучше. Карла и тетушка Джулия уехали с визитом к герцогу Джеветейскому. Кузины из Белграда, Джен и Джолс, ушли в театр. А принц Нико должен был присутствовать в парламенте. Даже Шонси, по счастью, взял выходной.
        Мариса решила воспользоваться этой возможностью, чтобы наконец сбежать из дворца. Ей пришлось позаимствовать одежду Нади. Девушка долго думала, что написать Нико в прощальной записке, но ограничилась словами сожаления и благодарности.
        Осталось только забрать с собой зашифрованные бумаги. Из-за них ей пришлось пройти через многое. Они, должно быть, важны для нее. Уйти без них нельзя. А значит, придется посетить покои принца, ведь бумаги находятся там.
        Мариса незаметно проскользнула вверх по лестнице, вошла в апартаменты принца. У порога она замерла, стараясь справиться с внезапно прервавшимся дыханием. В какой-то степени это стало облегчением. В конце концов, не такая она уж и плохая, раз чувствует себя ужасно, пробравшись в чужую комнату.
        Справившись с дыханием, девушка нашла потайной ящик. А вот и бумаги. Она потянулась, чтобы взять их, когда дверь отворилась и вошел Нико.
        Мариса вскрикнула, еще раз доказав себе, что она не воровка. Воровки никогда не кричат, когда их застают с поличным. Нико же подскочил, глядя на нее так, словно она была привидением.
        - Что ты здесь делаешь?
        Мариса понимала, на что это похоже. Нико ведь считал ее шпионкой. У нее было отличное оправдание, но девушка была так напугана, что не могла толком ничего сказать.
        - Я… я…. я…- Она только и могла, что размахивать перед Нико бумагами.
        - Ты хотела взглянуть на документы? Почему не спросила меня?
        Действительно почему?
        - У…- Мариса облизала губы.- Нико, ты так меня напугал, что у меня все мысли из головы вылетели. Я… я думала, ты в парламенте.
        - Там все орали друг на друга. Мы так ни к чему и не пришли. И я решил вернуться во дворец и попытаться выспаться наконец.
        - А тут я…- Мариса виновато улыбнулась.- Ты не возражаешь, если я заберу документы к себе в комнату и просмотрю их? У меня кое-какие мысли возникли.
        - Конечно, бери. Почему нет?
        Нико развязал галстук и бросил его на спинку стула. Потом начал расстегивать рубашку. Марисе хотелось собрать бумаги и уйти, но она не могла отвести от Нико глаз.
        - Тебе ведь не нужно уходить прямо сейчас?- спросил он.
        Она сглотнула, не ответив. Ее глаза все рассказали за нее. Такие темные, большие, теплые, что в них хотелось утонуть.
        Мариса знала, что видит Нико в последний раз. Она не пошевелилась, когда он пошел в ее сторону.
        Их губы встретились. Нико провел по ним языком, а Мариса, простонав, приоткрыла рот, приглашая Нико ощутить ее вкус.
        Он хотел ее, это становилось все очевиднее. И она хотела его - так, что не могла больше ни о чем думать. Нико - вот все, что нужно Марисе. И она не могла скрывать своего желания.
        - Мариса,- прошептал Нико.- Ты уверена?..
        Вместо ответа девушка повернулась и поцеловала его в губы, прижалась к Нико всем телом, обвив руками его шею. Он покрывал поцелуями ее шею, горло, потом расстегнул молнию на ее топе, чтобы поцеловать полную грудь.
        Мариса запустила руки под его рубашку, обнажая его разгоряченную плоть. Она гладила его грудь, спину, плечи, живот, спускаясь все ниже… Почувствовав, как Нико задрожал от ее прикосновений, девушка ощутила небывалую раньше силу. Силу, которую давала ей власть над мужчиной.
        Через секунду они оказались на кровати. Их тела сплелись в предвкушении. Мариса никогда еще не чувствовала себя такой живой. И такой влюбленной. И такой готовой заняться любовью…
        Нежданный звук, как взрыв, пронесся по дворцу. Оба замерли, прислушиваясь. Кто-то что-то прокричал. Во дворце явно происходило нечто необычное.
        Нико отстранился и встал с кровати. Подошел к двери и отворил ее. Прислушался и простонал:
        - О боже. Это Дейн…
        Брат Нико и будущий король Карнетии шел по коридорам замка, как надвигающийся шторм. Повсюду, где он появлялся, слышались крики, приказания, возникала суета.
        - Жди здесь,- произнес Нико, надевая рубашку.- Я посмотрю, что там случилось.
        Мариса закрыла глаза, пытаясь успокоиться. Как она могла остаться здесь, когда внизу разразилась буря? Что-то подсказывало ей: что бы ни случилось, это коснется и ее жизни. Она не в силах была просто сидеть здесь и ждать. Одевшись и поправив прическу, Мариса с сожалением поглядела на постель, тихо вышла в коридор и спустилась по лестнице на первый этаж, где бушевал Дейн.
        С ним было двое охранников. Появился Шонси. Дейн возмущенно тряс перед всеми газетой и что-то кричал. Мариса не могла понять, отчего он так недоволен, когда будущий король вдруг заметил ее.
        - Ты!- прогремел он.- Это все ты! Я слышал, ты носишь моего ребенка?
        Мариса в изумлении посмотрела на Нико.
        - Не кричи на нее.- Принц встал между Марисой и братом.- Это не ее вина.
        - Тогда скажи мне, Нико, кто виноват? Я проснулся сегодня утром, а в газетах полно этой ерунды. Только посмотри на этот заголовок - «Мать будущего короля прячут во дворце».- Дейн гневно глядел на Марису.- Это твоих рук дело.- Он достал другую газету.- Вот еще: «Сенсация! Неизвестный наследник короля!» А как вам это:
        «Незаконнорожденный ребенок Дейна»?! Нико побледнел.
        - Но это безумие…
        - Разумеется. Однако людям все равно. Они обожают скандалы. Всю свою жизнь я убеждал всех, как ужасно, когда становишься объектом скандала в прессе. И тут узнаю, что это я вызвал небывалый скандал.- Дейн снова потряс газетами перед Нико.- Я хочу знать, как такое могло произойти!
        Нико взял из рук брата газеты и пробежал глазами заголовки.
        - Это появилось в Париже?
        - Ты еще не читал, что написано в статье. Журналисты знают то, о чем даже мне не было известно. Скажи-ка мне, как они узнали такие подробности?
        Нико молча смотрел на брата: Мариса почувствовала, что у нее раскалывается голова.
        - Я скажу тебе, как!- кричал коронованный принц.- Среди нас только один новичок.
        Все повернулись в сторону Марисы.
        - Вы обвиняете меня?- в ужасе спросила девушка.- Но я ничего не делала. Я даже не знаю, куда звонить, чтобы связаться с журналистами.
        - А тебе и не нужно было звонить им, репортеры сами связались бы с тобой, будь они уверены, что ты готова поделиться информацией. И даже самые незначительные факты стоили бы кучу денег!
        - Ах, вот куда вы клоните!- заключила Мариса.- Спросите принца Нико. У меня вообще нет денег. И я не собираюсь больше ничего говорить. Тема закрыта.
        - И никаких заграничных счетов?
        - Послушайте,- разозлилась девушка,- у меня даже нет мобильного телефона. Может, вы забыли, но у меня амнезия и…
        Дейн отмахнулся.
        - Я слышал эту историю - как Нико нашел тебя, когда ты пыталась спрыгнуть с моста, и все остальное. Мои родные по доброте душевной приняли тебя во дворце, и вот как ты отплатила нам!
        У Марисы закружилась голова, перехватило дыхание, бешено заколотилось сердце. Она взглянула на Нико. Он тоже верит во все это?
        - Я ничего преступного не сделала,- повторила девушка, положив руку на живот.- Зачем мне это - чтобы все думали, будто я ношу под сердцем вашего ребенка?
        - По обычной причине. Деньги,- пожал плечами Дейн.
        Мариса бешено замотала головой. Она была близка к обмороку.
        - В этих газетах полно деталей. Но, видишь ли,- Дейн внезапно заговорил спокойнее и тише,- ходят слухи, что из-за полученных ран на войне или из-за малярии, которой я переболел позже, или из-за того и другого сразу я не могу иметь детей. Что я бесплоден.
        Не подумав, Мариса выпалила:
        - А это так на самом деле?
        Раздался всеобщий гул осуждения.
        - А тебе хотелось бы знать, да? Полагаю, это стало бы хорошим бонусом к тому, что ты уже рассказала.- Дейн покачал головой.- Что ж, я не собираюсь обсуждать это. Предпочитаю оставить подробности при себе. Люди обеспокоены. Они хотят быть уверенными в стабильном будущем. Как и ты, Мариса. Я все о тебе знаю. Шонси рассказал мне.
        - Шонси твой осведомитель?- удивленно полюбопытствовал Нико, заметив, что дворецкий при этих словах быстро ретировался.
        - Забудь, Нико. Шонси знает меня дольше, чем тебя. И любит больше, смею сказать.
        - Без сомнения.
        Братья с минуту смотрели друг на друга.
        - Нам нужно поговорить,- заключил Дейн.
        Нико кивнул.
        - Почему бы нам не подняться в мою комнату?- предложил Нико, а затем тихо обратился к Марисе: - Я все улажу с Дейном. Увидимся утром.
        Подавив слезы, та отправилась к лестнице, ведущей вверх. Как это все-таки несправедливо! Но и доказать свою невиновность девушка не могла.
        Оказавшись в своей комнате, Мариса не стала терять времени даром. Она готова уйти, разве нет? Только бы голова перестала раскалываться. Мариса пришла в комнату Нико за документами, но так и не забрала их. А теперь этого уже не исправить. Придется уйти без них.
        Девушка заметила записку, которую написала Нико сегодня вечером. Теперь у нее есть, что сказать ему. И есть на это время.
        Мариса села за столик, взяла ручку и начала писать.

        Как только Мариса поднялась в свою комнату, Дейн отослал слуг. Теперь они с Нико были наедине. Он проницательно взглянул на брата.
        - Вы с ней?..
        - Неважно,- нетерпеливо ответил Нико.- Я чувствую, у тебя есть план. Что ты собираешься делать, чтобы исправить эту ситуацию?
        - Поэтому я и приехал к тебе.- Дейн провел рукой по густым волосам.- Ты у нас мастер на идеи.- Он тихо выругался, качая головой.- Женщины. От них одни неприятности.
        - Нико нахмурился. Что-то в словах Дейна заставило его мысленно вернуться в прошлое. Он вспомнил об Андреа, которая рискнула всем, когда ненавистные акредонцы заполонили город, чтобы свергнуть с трона наследников королевского дома Монтеневада. Андреа отдала свою жизнь за свободу страны от гнета, который превратил в ужас жизнь миллионов людей. Но стоило ли это того?
        - Зачем все это, Дейн?- с чувством спросил Нико у брата.- Положение в стране ухудшилось. Ты знаком со статистикой? Количество преступлений на улицах возросло. Почему мы не этим занимаемся?
        - Нико, мы пытаемся что-то сделать. Мы планируем…
        - Планируем, а не действуем.
        Дейн понял, что дело тут серьезнее, чем ему казалось вначале.
        - Нико,- произнес он наконец,- знаю, ты до сих пор скорбишь по Андреа, Мы все скорбим. Но она погибла ради тебя. Она не могла бы поступить по-другому, потому что родилась бойцом.
        - Она боролась за лучшее будущее для страны, а не…- Нико покачал головой.
        - На все нужно время.
        - Но ты не даешь времени своему народу. Ты постоянно на своих конференциях где угодно, только не здесь, в стране.
        - Я должен наладить международные отношения, прежде чем смогу все свое внимание сосредоточить на местных проблемах.
        - В этом твоя ошибка, Дейн. Нашим людям необходимо, чтобы ты ставил их нужды на первое место. Пусть остальной мир подождет немного.
        - Нико, неужели ты не понимаешь?- раздраженно произнес Дейн.- Без международной поддержки наша страна беззащитна в этом мире. Сейчас мы как младенец. И нам нужна поддержка, чтобы жить. Могу тебя заверить, есть еще много тех, кто с удовольствием свергнет нас с трона, едва заметит, что наши границы недостаточно защищены. И газетные выдумки лишь подтверждают нашу слабость.
        - Так что ты собираешься делать?
        - Во-первых, мы должны прогнать эту женщину из дворца. Запереть ее в безопасном месте, пока пресса не позабудет о ней, а она о нас.
        - Прости, но я не позволю тебе это сделать,- твердо заявил Нико.
        - Но мы должны поступить именно так!- настаивал Дейн.- Эта женщина, как ее там… Мариса, предатель. Я хочу, чтобы она ушла.
        - Если уйдет она, уйду и я.
        - О чем ты толкуешь?
        - Ты не властелин мира, Дейн. Возможно, скоро ты станешь королем, но это не делает тебя самым важным человеком на земле. Или даже в этой стране. Что касается меня, чувства Марисы для меня важнее, чем то, что пишут о тебе в газетах. Она этого не делала! И я не позволю тебе обвинять невиновного!
        - Но если это не твоя драгоценная Мариса, тогда кто?
        - Не знаю. Но это наши проблемы, а не Марисы. Ты можешь изгнать ее из дворца. Ты здесь хозяин. Но учти: я уйду следом за ней.
        - Успокойся, Нико,- примирительно произнес Дейн.- Ты нужен мне здесь.
        - Наверное, мне стоило оставить тебя одного управлять страной. Но теперь я даже не уверен, есть ли в этом смысл.
        - О, да.- Коронованный принц взглянул на брата.- Ты влюблен в эту девушку?
        Нико поднял голову.
        - Да,- ответил он просто.- Да, влюблен.
        Дейн кивнул.
        - Хорошо. Я помню Андреа. Надеюсь, и на этот раз ты не ошибся в выборе.
        Нико обнял брата.
        - Спасибо.- В его голосе отразились все чувства, которые он испытывал.- Ты хороший парень, когда успокоишься.
        Дейн похлопал младшего брата по плечу.
        - Мы ведь братья! И так будет всегда.


        Глава одиннадцатая
        Сбежать из дворца было нетрудно. Мариса быстро оказалась на темной пустынной улице. И на этот раз у нее был план. Она знала, куда пойдет и что будет делать.
        Но Мариса не прошла и пары зданий, как поняла, что ей не позволят сделать все по-своему.
        Рядом с ней неожиданно возник мужчина. Он взял ее под локоть, и что-то холодное и твердое, похожее на пистолет, уткнулось под ребра.
        - А вот и ты, Мари,- произнес ледяной голос ей в ухо.- Умберто будет рад твоему возвращению домой. У него в отношении тебя планы!
        Марисе не нужно было поворачиваться, чтобы осознать, что это тот же самый мужчина, которого она видела на скачках. Закрыв глаза, девушка вздохнула.
        - Ты Том Вернер, так?- произнесла она.- Теперь я все вспомнила.

        Наутро принц Нико проснулся рано. У него были еще дела перед завтраком. Почти тут же позвонили с поста охраны.
        - Доброе утро, Ваше Высочество. Тут пришел художник, который утверждает, что нашел дорожную сумку, которую мы искали. Ему заказали картину моста, и он нашел сумку в укромном уголке около данного моста.
        - Я сейчас приду.- Нико взглянул в сторону комнаты Марисы, думая, стоит ли ему рассказать о находке и взять девушку с собой, но решил пока не будить ее. У Марисы еще будет время разглядеть, ее эта сумка или нет. Впереди у них целый день.
        Нико принес сумку в библиотеку, положил на стол. И что теперь делать? Открывать ее без Марисы? И как это странно, что она до сих пор не спустилась. Обычно девушка появлялась внизу раньше всех. Нико задумался. Она ведь ждет ребенка и должна больше спать. Ему не хотелось беспокоить ее. Подождав еще с полчаса, Нико все же отправился в ее комнату.
        На его стук никто не ответил. И Нико понял, что она ушла. Распахнув дверь, он громко выругался. Кровать была даже не тронута. И почему Мариса решила все-таки уйти? И где теперь искать ее?
        Нико собирался уже выйти из комнаты, когда заметил записку на столике.

        «Мой дорогой принц Нико, я ничего не говорила в прессе. Мне жаль, что ты так решил…
        Мне нужно идти. Я начала вспоминать и теперь, кажется, знаю, почему сбежала и оказалась там, где ты нашел меня в ту ночь. И почему должна уйти.
        Я приехала в этот город, ища убежища у богатого и влиятельного дядюшки, которого не видела много лет. Но не успела связаться с ним. Я даже не знаю, живет ли он до сих пор в этом городе. Знаю, что сбежала от мужчины по имени Умберто. Это отец моего ребенка. Он бандит. Он силой склонил меня к близким отношениям и финансовым махинациям. Мы никогда не были женаты.
        Моя семья больше двухсот лет производила шоколад. Мы делали лучший шоколад в этой части Европы. Когда отец присоединился к восстанию и исчез в горах, Умберто устроился к нам на работу. Он был красив, мил и обаятелен. И стал отличным шоколатье. Я никогда не видела, чтобы так быстро постигали науку шоколада. Разумеется, все это оказалось ложью. Умберто с детства имел отношение к шоколаду, как и я. И он появился на пороге моей шоколадной фабрики, чтобы украсть наши семейные рецепты.
        Но к тому времени, как я узнала правду об этом человеке, я уже была беременна. И он завладел моей компанией. Я должна вернуться, встретиться с ним и возродить семейное дело. Такова моя жизнь - такая отличная от твоей.
        Прощай, мой милый принц. Огромное спасибо тебе и твоим родным за все, что вы для меня сделали. Скажи Карле, что я люблю ее. Пусть правление вашей семьи в этой стране будет долгим и счастливым. Я буду молиться за вас».

        Нико долго смотрел на записку. Ему потребовалось несколько минут, чтобы вместить в себя все то, что там было написано. Но это не изменило того факта, что Мариса уехала. И он до сих пор не знал ее имени, хотя мужчина на скачках назвал ее Мари. Куда идти искать ее? Нико положил записку в карман и вернулся в библиотеку. В несколько секунд он справился с замком на дорожной сумке Марисы. Там, среди одежды и косметики, лежали бумаги с рецептами. Наконец-то!
        Однако самого важного не было. Нико так и не нашел ничего с именем девушки или ее адресом. Мужчина подошел к телефону и снял трубку. Ум и смекалка должны прийти ему на помощь.
        Час спустя Нико сидел в конференц-зале за компьютером в окружении команды офицеров и своего брата Дейна. В комнате повсюду лежали кипы бумаг, списки продавцов и производителей шоколада. Гул голосов наполнял помещение.
        - Тихо!- прогремел Дейн.- Я не слышу даже собственных мыслей.
        - Тебе и не нужно думать,- парировал Нико.- Просто ищи. У нас мало времени.
        Дейн повернулся к брату, с отвращением глядя на него.
        - А тебе не приходило в голову: если женщина считает свою компанию лучшей в стране, это вовсе не значит, что так оно и есть?
        - Так и есть,- спокойно отозвался Нико.- Продолжим поиски.
        Дейн нахмурился.
        - Может быть, это знак? Может, ты должен отпустить эту девушку? Может, такова твоя судьба?
        Слова брата поразили Нико. Какая-то его часть соглашалась с ними. Но он ни за что не сдастся! Он найдет Марису. И если она откажет ему, тогда он перекинет ее через плечо, принесет сюда и будет уговаривать до тех пор, пока она не согласится. Она должна выйти за него замуж. Должна.
        - Эй!- раздался голос одного из сотрудников.- Как насчет этой компании? «Джирс шоколейт». Шоколатье Дю Боннет. Старинная компания, основанная давно в небольшом городке в горах Бристоля. Владелец Чарлз Дю Боннет.
        - У него есть жена?- спросил Нико.
        Его сердце замерло.
        - Да.
        - Как ее имя?
        - Умм… минутку, я где-то видел.
        Нико затаил дыхание. Если Мариса окажется замужем после всего этого…
        - Вот. Ее зовут Грейс.
        - О…- выдохнул Нико с облегчением.
        - Недавно компания перешла в руки дочери.
        - Ее имя?
        - Мари. Мари Дю Боннет.
        Нико закрыл глаза. Нашли!
        - Шонси, пусть подадут машину,- приказал принц, поднимаясь со стула.- Я еду в горы Бристоля.

        Мариса сидела за столом напротив Умберто. К этому моменту память почти вернулась к ней. Ее настоящее имя было Мари Дю Боннет, она владелица шоколадной фабрики и опытный шоколатье. И еще она по глупости позволила этому человеку присвоить ее компанию. И ее жизнь.
        Девушка следила за тем, как Умберто опустошил еще один бокал ее винтажного вина. Покачав головой, она размышляла, как могла когда-либо считать его привлекательным. Он был жесток и бессердечен. Новые шрамы только подтверждали это. По сравнению с принцем Нико, Умберто казался ей абсолютным злодеем.
        - Где рецепты?- в ярости повторил мужчина.
        - Я уже сказала, у меня их нет.- Мариса говорила холодно, спокойно и уверенно.
        - О чем ты? Ты ведь забрала их, когда сбежала сюда.
        - Они пропали вместе с сумкой. Можешь обыскать меня всю. Их нет. У тебя есть переводы, которые я сделала для тебя. Больше ты ничего не получишь.
        - Переводы ничто по сравнению с оригиналами. И тебе об этом известно.
        Мариса не могла не улыбнуться. Она специально написала рецепты шифром, чтобы Умберто или еще кто-нибудь не смог воспользоваться ими.
        Если бы только она поняла, зачем он появился в ее жизни, с самого начала! Но тогда Мариса не знала его прошлого. Умберто Джирс происходил из семьи шоколатье, которые жили в том же городе и имели небольшую компанию. Дю Боннеты никогда не считали их конкурентами и не воспринимали серьезно. Мариса и подумать не могла, насколько Джирсы ненавидели их семью. Но Умберто воспитывался с этой ненавистью. Он рос с желанием отомстить и вернуть то богатство, которое семья Дю Боннет якобы украла у его родных.
        И вот двое потомков семей шоколатье сидели за одним столом в офисе компании Дю Боннетов. Стены кабинета были увешаны наградами и фотографиями старых времен. Позади, в цехах, работники трудились над созданием лучшего шоколада в Европе. Но не особенных видов шоколада. Они пока не могли производить их - рецептов не было.
        - Я больше не боюсь тебя, Умберто. Ты не в силах навредить мне или моей компании. Можешь целыми днями сидеть здесь и производить шоколад, но все будут знать, что это подделка.
        Мариса сжалась, готовясь к удару. Но Умберто не тронул ее. Он склонился совсем близко и прошипел сквозь стиснутые зубы:
        - Ты пожалеешь об этом, Мари. Я посажу тебя в погреб, где смогу делать с тобой все, что захочу. И буду держать тебя там столько, сколько потребуется. И ты отдашь мне чертовы рецепты!
        - Никогда!- отрезала Мариса.
        Умберто чуть не ударил ее, но сдержался. Он тяжело дышал.
        - Мои ребята, Том и Вилли, помогут мне. Мы поделим тебя.
        Но и это не напугало Марису. Забавно, но девушка никогда еще не чувствовала себя такой сильной. Ей не нужна была помощь влиятельного дяди или еще кого-нибудь. Теперь она могла сказать Умберто в лицо все, что думала о нем.
        - Я кое-что поняла сейчас. Даже если ты получишь рецепты, у тебя все равно ничего не выйдет. Твой шоколад никогда не будет таким, как наш. Потому что ты любишь не шоколад, а свою месть.- Мариса улыбнулась.- Я отрекаюсь от тебя, Умберто. Я ненавижу в тебе все. И я не хочу иметь с тобой ничего общего.
        Мужчина смотрел на нее в ярости.
        - Думаешь, ты в безопасности, если стала шлюхой принца?- хмыкнул он.
        Умберто потянулся за бутылкой вина. Он перечислял все то, что будет с ней делать и как заставит ее заплатить, если она не отдаст ему рецепты.
        Марисе повезло, что ребенок совершенно не интересовал Умберто, хоть он и знал о беременности. Этот ублюдок даже не осознавал, как может навредить ей - через малыша. До него это просто не доходило. Мариса чувствовала себя на удивление спокойно. Она все выдержит. Обязана выдержать.
        Мариса заметила открытый ящик стола, где находились инструменты. Колотушка лежала почти на расстоянии вытянутой руки. Девушка тихо привстала и взяла ее. Стиснув зубы, она занесла инструмент над головой и со всей силы ударила ничего не подозревающего Умберто. Он только простонал и осел на пол.
        - Вот это удар!
        Мариса развернулась и увидела на пороге Нико. Сердце девушки екнуло.
        - О, Нико!- Она бросилась в его объятия.- Ты нашел меня!
        - Разве ты потерялась?- улыбнулся он ей.
        - О, да!
        - Ты оставила за собой достаточно следов. Я не мог потерять тебя.
        Девушка подняла лицо и встретила поцелуй Нико. Затем мужчина подошел к Умберто и пнул его ногой.
        - Кажется, он еще без сознания. Плохо. Я бы много отдал, чтобы еще раз взглянуть, как ты врезала ему колотушкой.- Нико с восхищением посмотрел на Марису и достал мобильник.
        - Что ты делаешь?
        - Звоню в полицию. Нужно повязать этого мерзавца прежде, чем он придет в себя. Сдается мне, он будет в плохом настроении, когда очнется.
        Мариса покачала головой. Все случилось так неожиданно.
        - У него два подельника, которые…
        - Да, знаю. Со мной мои люди. Я уже обо всем позаботился.
        - А…
        Девушка наблюдала, как Нико говорит по телефону. Ее любовь к нему не умещалась в сердце. Все казалось таким нереальным… Вот она борется за свою жизнь, а еще через секунду появляется ее принц и решает разом все проблемы. Но что он здесь делает?
        - Я не понимаю, как ты меня нашел,- озвучила Мариса свои мысли, как только Нико отключил мобильный.
        - Принесли твою сумку. Оказывается, она так и не коснулась земли, повиснув на свае. Поэтому ни с земли, ни с моста ее не было видно. Художник, которому заказали картину моста, нашел ее, когда пробирался под сваями.
        - И ты открыл сумку?
        - Пришлось. Когда я прочел твое письмо, я понял, что должен найти тебя.
        - Ты видел ключ к секретному коду…
        - Да. И мне осталось только выяснить, какая из шоколадных фабрик твоя.
        - Я рада, что ты такой хороший детектив,- улыбнулась Мариса.- Я сбежала из дворца около полуночи, и один из подельников Умберто, Том Вернер, почти сразу поймал меня.
        - Зачем им ты?
        - Чтобы получить рецепты. Я почти уверена, что это его я видела тогда у дворца. На его лице была бандана, но я узнала его. Хоть память у меня и была затуманена.
        - Но теперь ты все вспомнила.
        - О, да. Все.- Мариса вкратце рассказала о прошлом Умберто и о том, как он надеялся украсть семейные рецепты Дю Боннетов.- Он долго работал на меня, узнавая технологии производства. Но когда я поняла, что Умберто не достоин знать все секреты, он уже заставил меня подписать бумаги, по которым он становился совладельцем компании.
        Но я вшила рецепты шоколада в юбку и уничтожила все копии. Дала ему фальшивки. Когда Умберто понял это, то попытался получить от меня оригиналы, и я сбежала. Надеялась укрыться у дяди и с его помощью снова вернуть компанию в семью. Но Том выследил меня. Это он ударил меня по голове и сбросил сумку с моста, надеясь подхватить ее внизу и найти там рецепты. А когда не обнаружил сумку, то следил за мной до самого дворца. А потом бродил около, ждал, когда я выйду в город.
        - Слава богу, я нашел тебя!
        - Да.- Мариса улыбнулась любимому.
        - Но я не понимаю, что такого особенного в этих рецептах?
        - Это очень ценные рецепты. Самый старый из них даже не касается шоколада. Это технология смешивания сахара с разными ингредиентами, чтобы получить патоку для конфет. Еще в тринадцатом веке один монах добыл эти рецепты, написанные специальным кодом. Он первым в нашей семье начал производить конфеты. А когда из Нового Света к нам попал шоколад, Дю Боннеты стали пробовать производить его по смешанным рецептурам, разработав новую технологию на основе старых и новых рецептов. Это и делает наш шоколад уникальным.
        - И ты сохранила рецепты?
        - Да. Спасибо тебе за это. Ты дал мне убежище. И мне удалось не стать жертвой. И я оказалась не шпионкой! И я не изучаю археологию. Зато я повар… в каком-то смысле.
        Прибыли полицейские, и Нико с Марисой вышли из дома. Стояла весна, время обновления. В воздухе витали ароматы цветущих плодовых деревьев. Они стояли, обнявшись, и смотрели на здание шоколадной фабрики.
        - Ты знаешь, тут все так похоже на картинку из книги сказок. Мне кажется, из дверей могут в любой момент появиться гномы.
        - Тебе нравится?- улыбнулась Мариса.- Это чудесное место.
        - Могу себе представить.
        Девушка нахмурилась.
        - Теперь Умберто совладелец всего.
        - Не волнуйся, мои адвокаты решат это недоразумение.
        Мариса взглянула на Нико.
        - Нико, почему ты приехал за мной?
        - Хотел убедиться, что с тобой все в порядке.
        Мариса попыталась улыбнуться, но в горле словно встал комок.
        - И все?..
        - Нет. Есть еще кое-что.
        - Да?
        Нико смотрел в ее глаза так, будто желал утонуть в них.
        - Я хотел знать…
        Полицейская сирена отвлекла обоих.
        - Ой!- вскрикнула девушка.
        Нико крепче обнял ее.
        - Так о чем ты говорил?
        - О, ни о чем особенном.- Мужчина убрал волосы с милого личика.- Просто хотел знать, хочешь ли ты выйти замуж. Вот и все.
        - Выйти замуж?- Мариса нахмурилась. О чем это он?
        - Да.
        - Но за кого?
        Нико посмотрел по сторонам.
        - Как насчет меня? Я люблю тебя.
        У Марисы перехватило дыхание. Принц говорил о любви к ней так, словно это была самая естественная вещь на свете.
        - Ты шутишь? Ты же не…
        - Мариса, ты хочешь, чтобы я опустился перед тобой на колено?
        - Нико, не дразни меня!
        - Я и не собираюсь. Я люблю тебя. Может, ты не заметила? Давай я покажу тебе.- Он поцеловал ее в губы со всей страстью, на какую только был способен.- Ты так и не сказала «да».
        - Но…
        - Ты сомневаешься? Ты хоть понимаешь, что делаешь сейчас со мной? Послушай, в браке с принцем есть масса преимуществ.
        Она улыбнулась.
        - Не знаю…- Мариса театрально зевнула.- Все эти скучные официальные обеды…
        - Мы можем найти способ сделать их интересными, Например, пригласить шоколатье со всего мира. И таким образом превратить наш дворец в шоколадный! А ты будешь королевой шоколада!
        Мариса рассмеялась. Ей все еще не верилось в то, что это происходит с ней.
        - Но разве Дейн не подозревает меня в том, что я выведываю информацию о королевской семье?
        - Нет, совсем нет,- отмахнулся Нико.
        - Но ведь ты сам так обо мне думал. По крайней мере - сначала.
        - Никогда. Ни минуты. И я сразу сказал об этом Дейну. Да и потом тайна быстро раскрылась. Карла сегодня утром во всем призналась.
        - Что?- опешила Мариса.- Карла?!
        - Да. Помнишь Янса Хансингера, который крутился вокруг нее на дерби?
        - Конечно, помню.
        - Он очаровал ее и каким-то образом связался с ней и уговорил тайно встретиться с ним. И выведал кое-какую информацию о нашей семье. Янс - автор всех тех грязных статей.
        - Какой ужас! Бедняжка Карла…
        - Не волнуйся, она в порядке. Она еще молода и должна, совершать ошибки.- Нико поцеловал любимую.- Карла должна научиться вести себя как принцесса. У тебя вот хорошо получается. Ты ведь и так уже королева шоколада.
        Мариса рассмеялась. Все доставляло ей неописуемую радость. Она была счастлива!
        - Ну, можно и так сказать…
        - Я уже вижу заголовки: «Королева шоколада соблаговолила выйти замуж за принца нашей страны», «Королева шоколада поселилась в шоколадном дворце!». Репортеры будут в восторге.
        - А Дейн нет.- Мариса изменилась в лице.- Ой! Дай мне руку. Скорей.- Она приложила его ладонь туда, где только что ее толкнула крошечная ножка.- Чувствуешь?
        - Эй!- Нико удивленно убрал руку.- Эта малышка - настоящий боец, да?- Нико снова положил руку на живот своей любимой.- Мариса, это удивительно!
        - Правда?
        Неожиданно Нико обуяли эмоции. Он подумал об Андреа и их неродившемся малыше…, Мариса так отличалась от его первой любви! И все же они были схожи. Обе сильные, красивые, с чувством юмора. Мариса - идеальная женщина. Андреа одобрила бы выбор Нико.
        - Нико, скажи мне честно,- Мариса вопросительно смотрела на мужчину,- что ты думаешь о детях?
        - Эта дочка будет первой. Но не последней.
        - Пообещай, что будешь любить ее не меньше остальных.
        - Как я могу любить малышку меньше? Она же часть тебя. И если бы не она, мы могли бы и не встретиться.
        Мариса вздохнула, еле переводя дух от счастья.
        - И все из-за шоколада. Кстати, хочешь попробовать?
        - Я думал, ты никогда не предложишь…
        Но сначала Нико поцеловал любимую в губы.


        Эпилог
        - Ш-ш-ш.- Карла приложила палец к губам.- Я пока не могу тебе рассказать,- шепнула она Марисе.- Это секрет.
        Секрет? Мариса, стоя в холодном сыром подвале в подвенечном платье, смотрела на свою будущую золовку. Карла не говорит ей, куда они идут и что будет дальше. Ну что это за свадьба такая!
        Мариса знала, что Дейн против ее брака с его братом. Он ясно дал понять это всем. А Нико ясно дал понять, что скорее откажется от трона, чем от женщины, которую любит.
        - Подожди немного,- уговаривал брата Дейн несколько дней назад.- В этом же году, когда шумиха в прессе уляжется, ты сможешь жениться публично… если все еще будешь хотеть этого.
        - Если мы подождем, ребенок Марисы родится незаконнорожденным. И все будут считать, что он не от меня.
        Дейн выглядел сбитым с толку.
        - Но… это же не твой ребенок…
        - Вот тут ты ошибаешься, брат. Эта малышка стала моей, как только я понял, как сильно люблю Марису. И ничто не изменит этого. А наш брак - лишь подтверждение моих чувств.
        - Ты сумасшедший!- Дейн начинал злиться.- Жизнь так не строят. А этот безумный брак я запрещаю!
        Нико развернулся и вышел. В тот же вечер он сообщил, что на несколько дней ему придется улететь в Париж. И вот трое суток спустя Карла появилась на пороге комнаты Марисы.
        - Идем скорее! Нико вернулся. Он купил тебе подвенечное платье. Оно в моей комнате. Наденешь его, и я отведу тебя в темницу.
        - Куда?!
        - Не волнуйся. На самом деле это винный погреб. Мы зовем его темницей, потому что…- Карла махнула рукой.- Не важно. Пойдем. Нельзя терять ни минуты.
        Они торопливо собирались. Сердце Марисы готово было выпрыгнуть из груди. Она несколько раз попыталась узнать мнение Карлы обо всем этом, но принцесса лишь отмахивалась.
        - Нет времени на разговоры. Поторопись! Вот твоя фата.
        Маленькие жемчужины украшали тончайший шелк. У Марисы перехватило дыхание.
        - И цветы.
        Белые орхидеи с фиолетовой серединкой. Взглянув на себя в зеркало, Мариса не сдержала восхищенного вздоха. Она выглядела потрясающе!
        - Пойдем,- позвала Карла.
        И вот они уже ждут в подвале. Мариса огляделась, размышляя, была ли здесь когда-нибудь темница… И тут земля как будто задрожала. Неужели землетрясение?
        - Смотри,- подбодрила Марису Карла.
        Задняя стена отодвинулась, открывая длинный широкий коридор, освещенный факелами.
        - Пойдем.- Карла подобрала шлейф подвенечного платья Марисы и подтолкнула ее вперед.
        - Что это?
        - Тайный ход для членов королевской семьи. Его построили около пятидесяти лет назад,- пояснила Карла.- В военные времена это был путь к спасению. А теперь это дорога к твоей свадьбе.
        Мариса улыбнулась.
        Совсем скоро они оказались в тайной королевской часовне, где их встретил принц Мишель в элегантном смокинге.
        - Здравствуйте, Ваше Высочество,- приняв его руку, произнесла Мариса.
        - Добро пожаловать, Мариса,- улыбнулся он.- Ты станешь чудесным пополнением нашей семьи. Мы рады приветствовать тебя.
        - Спасибо,- поблагодарила девушка.- Для меня большая честь стать частью вашей семьи.
        Мишель задержался с Марисой у порога. Орган начал играть свадебный марш. Мариса вздохнула. Вот и настал день ее свадьбы…
        Двери распахнулись. На мгновенье свет ослепил Марису, но потом она увидела Нико, который ждал ее у алтаря.
        С восторженным возгласом Мариса бросилась к любимому. Он рассмеялся, подхватил ее на руки и закружил. Потом опустил на пол, и только тут Мариса увидела священника. Карла заняла свое место рядом с ней. Но Мишель не подошел к Нико.
        И вскоре Мариса поняла - почему. В часовню вошел высокий статный мужчина и направился в их сторону. Это был Дейн. Но что он делает здесь? Мариса испуганно поглядела на Нико. Тот улыбался, пока брат занимал место шафера.
        - Нико?- прошептала Мариса. Тот кивнул.
        - Дейн пришел поздравить нас.
        - О!- Мариса улыбнулась будущему королю.- Благодарю вас, Ваше Величество.
        - Я еще не величество,- усмехнулся Дейн.- Пока у меня нет права распоряжаться чужими судьбами.
        Священник прокашлялся, привлекая к себе внимание. Пора начинать.
        Большая часть церемонии прошла для Марисы будто в тумане. Она слышала, как сказала «согласна», и помнила, как они с Нико обменялись кольцами… А потом священник произнес: «Вы можете поцеловать невесту». Их губы встретились. Свершилось!
        Нико так крепко обнимал ее, словно решил никогда больше никуда не отпускать.
        - Мариса,- шепнул он ей на ухо,- обещаю, как только мы все уладим, у нас будет большая и пышная свадьба.
        Девушка покачала головой, глядя на мужа со слезами радости в глазах.
        - Нико, мне этого не нужно. Мне нужен ты. Если потребуется, я всегда буду твоей тайной женой. Пока мы вместе!
        И где-то вблизи, словно в подтверждение этой клятвы, раздался громкий торжественный звон колокола.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к