Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Мортимер Кэрол: " Согретые Любовью " - читать онлайн

Сохранить .
Согретые любовью Кэрол Мортимер


        # Джейн добилась всего, о чем мечтала, - у нее процветающее дело, прекрасная квартира в Лондоне, и еще ей удалось забыть обо всем, что связывало ее с прежней жизнью. Но вот на одной из вечеринок она сталкивается лицом к лицу с Гейбриэлом Воном…

        Кэрол Мортимер
        Согретые любовью

        Глава 1

        Золото. Некогда блестящее, теперь потускневшее. Ей не хотелось лишний раз прикасаться к нему - металл обжигал руку.
        Она рывком стащила с пальца золотую вещицу. Сделать это было нетрудно - за последнее время она сильно похудела, кольцо болталось на пальце, только сустав не давал ему свалиться. Как бы она хотела, чтобы кольцо само соскользнуло с пальца и безнадежно потерялось! Следовало избавиться от него давным-давно, несколько недель или месяцев назад, но у нее не хватало времени. Да она и не придавала значения тонкому золотому ободку, лежащему сейчас у нее на ладони. Но теперь кольцо стало единственным напоминанием о том, что она когда-то имела.
        Она сжала ладонь так крепко, что ногти впились в кожу, и порадовалась острой боли - уж боль-то была настоящей. А остальной мир разрушился, обратился в прах, исчез без следа. Уцелела только она сама. И это кольцо.
        Разжав пальцы, она уставилась на кольцо и разом вспомнила всю ложь, связанную с ним. Но теперь все в прошлом. Их брак завершился смертью. Нет, плакать нельзя. Никогда, ни в косм случае! Она поспешно сморгнула слезы и попыталась сосредоточиться на воспоминаниях. Чтобы забыть самое страшное, надо сначала вспомнить все.
        Но прежде следует избавиться от кольца, чтобы больше оно никогда не попалось на глаза ни ей самой, ни кому-нибудь другому. Она вскинула руку и с силой замахнулась. Словно в замедленной съемке, кольцо сверкнуло в воздухе, упало в воду и утонуло, плавно опустившись на илистое дно реки.
        Ей понадобилось несколько мучительных секунд, чтобы понять: кольцо потеряно. Навсегда. Безвозвратно. Взамен она обрела свободу, какой не ощущала давным-давно. Только что ей делать с этой свободой?



        Глава 2

        - Отнесите чашки в… - Джейн осеклась: одна из хрупких фарфоровых чашек со звоном упала на кухонный пол и разбилась вдребезги. Все три женщины уставились на осколки; на лице той из них, которая уронила чашку, отразился испуг.
        - Ах, Джейн, простите! - от раскаяния Пола чуть не расплакалась. - Сама не знаю, как это вышло. Конечно, я заплачу за чашку, я…
        - Забудьте об этом, Пола, - невозмутимо прервала ее Джейн.
        Еще совсем недавно подобное происшествие повергло бы Джейн в панику: за устройство званых обедов и ужинов ей платили ничтожные суммы, которых едва хватало, чтобы покрыть затраты. Но те времена, к счастью, миновали. Теперь непредвиденные расходы перестали казаться Джейн катастрофой. И кроме того, если вечер пройдет как задумано, Фелисити Уорнер и не вспомнит о разбитой кофейной чашке из обеденного сервиза на двенадцать персон.
        - Отнесите чашки в комнату, - повторила Джейн, осторожно ставя на поднос чашку взамен разбитой. - А Розмари подаст кофе. Осколки я уберу сама, - она ободряюще коснулась плеча Полы, и обе женщины покинули кухню, оснащенную самой современной техникой. Должно быть, Уорнеры и шестеро их гостей уже заждались кофе.
        Взяв совок и веник, Джейн неожиданно рассмеялась. Уже два года она оказывала богатым и влиятельным людям услуги по устройству банкетов и приемов. За это время она успела обзавестись двумя помощницами, Розмари и Полой, и все-таки время от времени ей приходилось ползать по полу на четвереньках, как раньше. Нет, видно, не все в мире меняется.
        - Джейн, дорогая, я… - вошедшая в кухню Фелисити Уорнер застыла, увидев Джейн на полу, с совком в руке. - Что случилось?
        Джейн выпрямилась.
        - Разумеется, мы возместим ущерб…
        - Дорогая, не стоит об этом! - перебила ее хозяйка дома - эмоциональная, элегантная молодая дама в коротком облегающем платье, с рыжими распущенными волосами до плеч и разрумянившимся от возбуждения лицом. - После такого вечера я просто обязана купить себе новый сервиз и наконец-то выбросить это старье!
        Под «старьем» подразумевался роскошный фарфоровый сервиз стоимостью в несколько тысяч.
        - Значит, все прошло удачно? - вежливо осведомилась Джейн.
        - Еще как! - Фелисити счастливо засмеялась и захлопала в ладоши. - Джейн, милая, сегодня вы приготовили такой ужин, что Ричард готов развестись со мной и жениться на вас!
        Джейн ответила ей вежливой улыбкой, хотя ее чуть не передернуло при одной мысли о браке пусть даже с дружелюбным и покладистым Ричардом Уорнером. Впрочем, Фелисити шутила: муж обожал ее и двух дочерей. Известие о том, что ужин удался на славу, порадовало Джейн: ее наняли в последнюю минуту, ей пришлось отменить кое-какие встречи. Днем Фелисити сообщила Джейн, что последнее время дела у се мужа шли неважно, - значит, для разнообразия им не помешает приятный вечерок.
        Сегодня утром Джейн увидела Фелисити впервые, но между ними сразу установились почти дружеские отношения. Джейн мгновенно поняла, что Фелисити нервничает в ожидании гостей, и терпеливо выслушивала ее болтовню. Джейн самой предстояло приготовить весь ужин, даже шоколадное печенье к кофе, поэтому она провела в доме Уорнеров целый день. Фелисити не покидала кухню, и вскоре Джейн уже была посвящена в суть многочисленных затруднений семьи Уорнер.
        - Конечно, все еще под вопросом, - взволнованно продолжала Фелисити, - но Гейб пригласил Ричарда к себе в офис завтра утром, предупредив, что предстоит серьезный разговор, - она довольно улыбнулась. - Значит, Ричард все-таки выкрутится! Гейб смягчился только благодаря отменному ужину, - она подмигнула Джейн. - Он сообщил, что обычно отказывается от десерта, но я уговорила его хотя бы попробовать ваш чудесный мусс с белым шоколадом - и Гейб уплел его за обе щеки! Он сразу подобрел и согласился встретиться с Ричардом завтра утром, - ликующе заключила она.
        Значит, встречу предложил все-таки Ричард Уорнер. Джейн охотно простила Фелисити маленькую неточность. Мужу Фелисити принадлежала компьютерная компания, дела в которой шли неважно. По словам Фелисити, ее гость Гейб был настоящей акулой в океане бизнеса, безжалостно и бездумно пожирающей как мелкую рыбешку, так и своих сородичей. Она даже не надеялась, что он примет приглашение на ужин. Неизвестный Гейб представлялся Джейн негодяем, с которым лучше вообще не иметь дела, но у Уорнеров не было выбора.
        - Я очень рада за вас, Фелисити, - искренне произнесла Джейн. - Но не пора ли вам вернуться к гостям?
        Джейн предстояло еще убрать в кухне: она никогда не уходила, не перемыв за собой посуду, считая, что должна избавлять хозяев дома от всех хлопот. Пола и Розмари собирались уйти сразу после кофе, а Джейн всегда дожидалась, когда разойдутся гости. Против ненормированного рабочего дня она не возражала. Она была готова работать круглые сутки, только бы сохранить независимость.
        - Ах, да! - Фелисити рассмеялась. - Я так обрадовалась, что сразу бросилась к вам. Ладно, поговорим потом, - она благодарно пожала Джейн руку и упорхнула обратно к гостям, оставив за собой шлейф аромата дорогих духов.
        Джейн грустно покачала головой, возвращаясь к десертным тарелкам. При иных обстоятельствах они с Фелисити могли бы стать подругами, но, как бы задушевно они ни беседовали сегодня, Джейн знала: вскоре она покинет этот дом и вновь увидится с Фелисити только в том случае, если опять понадобятся ее профессиональные услуги. Да, она выбрала странную жизнь. Несмотря на прекрасное образование, в том числе и диплом высших кулинарных курсов, от таких женщин, как Фелисити, ее отделяла пропасть. Работа приносила Джейн удовлетворение, но не спасала от одиночества.
        - ..настоящее сокровище! - раздался в коридоре голос Фелисити. - Не понимаю, почему она до сих пор не открыла собственный ресторан: он имел бы шумный успех! - Голос слышался все громче, и вот Фелисити снова вошла в кухню. - Джейн, я хочу вас кое с кем познакомить, - оживленно объявила она. - По-моему, наш гость влюбился в вашу стряпню, - кокетливо добавила она.
        Джейн даже не подозревала, что через секунду ее жизнь круто изменится - во второй раз за последние три года. Она торопливо вытерла руки, обернулась с вежливой улыбкой и замерла, глядя на мужчину, которого Фелисити привела в кухню… Нет! Только не он! Этого не может быть! Ведь до сих пор ей так везло во всем! Она стала независимой! Свободной!
        - Это Гейбриэл Вон, Джейн, - продолжала ни о чем не подозревающая Фелисити. - Гейб, а это Джейн Смит, которой мы обязаны сегодняшним прекрасным ужином, - и она засияла улыбкой.
        Значит, сегодня целый день Фелисити вспоминала именно об этом Гейбриэле Воне! И теперь он стоял посреди кухни, напротив оцепеневшей Джейн. Конечно, он постарел - впрочем, и она не стала моложе, - но его лицо по-прежнему казалось высеченным из камня, даже когда он улыбался. Он улыбался ей. Неужели он ее не узнал?
        - Рад познакомиться, Джейн Смит, - бесстрастно произнес он.
        Кажется, ему уже тридцать девять лет. Темные волосы длинноваты, спадают на воротник смокинга. Красивой лепки подбородок, чувственные губы, прямой аристократический нос, но самое запоминающееся - голубые, точнее, аквамариновые глаза, оттенка морской воды у Багамских островов, где Джейн купалась давным-давно.
        - Можно звать вас просто по имени? - вежливо спросил он с отчетливым американским акцентом.
        Черный смокинг и белоснежная рубашка подчеркивали красоту мощного тела Гейбриэла Бона. Широкие мускулистые плечи, высокий рост он был здесь гораздо выше всех мужчин. Джейн даже пришлось запрокинуть голову, чтобы заглянуть ему в глаза. Его губы растягивались в обаятельной улыбке. «Ох, Пол! - мысленно воскликнула Джейн. - Как тебя угораздило встать на пути этого человека?» Только самонадеянный глупец мог рассчитывать на победу в схватке с Гейбом. Теперь, когда Джейн знала, с кем собирается заключить сделку Ричард Уорнер, она искренне сочувствовала Фелисити и понимала, что та радуется преждевременно.
        - Конечно, - ответила она Гейбу сдержанным тоном, которому научилась за последние три года, и похвалила себя за самообладание. А ведь ее собеседником был не кто-нибудь, а Гейбриэл Вон, причина всех ее несчастий! - Я рада, что вам понравился ужин, мистер Вон, - с достоинством добавила Джейн, надеясь, что теперь Гейб вернется в столовую. Несмотря на внешнюю невозмутимость, у нее подкашивались ноги.
        Гейб кивнул, в его темных волосах блеснули серебристые нити.
        - Вашему мужу крупно повезло, - заметил он. Джейн уловила скрытый в его словах вопрос.
        Она с трудом удержалась, чтобы не бросить взгляд на безымянный палец левой руки, на котором теперь не было обручального кольца.
        - Я не замужем, мистер Вон.
        В ответ он окинул ее пристальным, бесконечно долгим взглядом. Джейн знала, что он видит: темные волосы, зачесанные назад и стянутые черной бархатной лентой, бледное Лицо без косметики, огромные карие глаза, хрупкую фигуру, надежно прикрытую скромной кремовой блузкой и черной юбкой.
        Глядя на свое отражение в зеркале, Джейн никогда не замечала ни рыжеватых прядей в густых непослушных волосах, ни поразительного контраста темных волос и белой, как лепесток магнолии, кожи лица, на котором светились большие выразительные глаза. Ей всегда казалось, что ее нос слишком мал, а губы - чересчур пухлые, поэтому она не пользовалась даже блеском для губ. Косметику она вообще недолюбливала, но и без косметических ухищрений кожа ее лица всегда была свежей - цвета персиков со сливками, а глаза в окаймлении густых ресниц приковывали взгляд. Свою блузку Джейн считала строгой и деловой, однако та удачно оттеняла цвет лица, а юбка длиной до колена подчеркивала красоту стройных ног.
        - Любой мужчина счел бы это обстоятельство неслыханной удачей, - произнес Гейбриэл Вон, не сводя с Джейн глаз.
        - Гейб, дорогой, - вмешалась Фелисити, - мне кажется, вы заигрываете с Джейн! - Похоже, она искренне удивилась этому.
        Гейб ответил ей насмешливой улыбкой.
        - Дорогая Фелисити, лично я в этом нисколько не сомневаюсь, - и он демонстративно повернулся к Джейн.
        Он заигрывает? С ней? Нет, это невозможно! Если бы он только знал… Но ведь он ни о чем не подозревает. Он не узнал ее. Иначе не смотрел бы на нее с таким восхищением!
        Неужели она настолько изменилась? Да, годы сделали свое дело. Когда-то ее волосы ниспадали до пояса густой волной и были цвета спелой кукурузы, ничуть не напоминая нынешний цвет. Сменив прическу и перекрасив волосы, Джейн изумилась: иначе стал выглядеть даже овал лица.
        Она изменилась, притом умышленно, но лишь теперь, встретившись с Гейбриэлом Воном, осознала, какое удачное решение приняла три года назад.
        - Мистер Вон… - Наконец к ней вернулся дар речи, первое потрясение прошло. Она снова стала самой собой, деловитой и уверенной, и Гейба воспринимала просто как одного из гостей своих клиентов. В кухне ему не место. - По-моему, она продолжала неторопливо, но твердо, - вы зря теряете время.
        Его растянутые в улыбке губы не дрогнули, однако в глазах блеснуло любопытство.
        - Джейн, милая… - он намеренно затянул паузу, - я никогда и ничего не делаю зря.
        Внешне Джейн осталась невозмутимой, но внутренне содрогнулась. По ее спине пополз холодок.
        - Гейб, я запрещаю вам отвлекать Джейн, - со смехом вмешалась Фелисити. - Давайте оставим ее в покос, вернемся в гостиную и выпьем, - И она виновато улыбнулась:
        - Джейн давно ведь пора домой. Идемте же, Гейб, - настаивала она, иначе Ричард решит, что мы с вами сбежали!
        Гейбриэл Вон не поддержал шутку.
        - Ричарду не о чем беспокоиться. Вы очень красивы, Фелисити, но чужие жены для меня табу.
        Джейн с трудом сглотнула: она-то знала, в чем дело. Знала слишком хорошо.
        - Ричард будет счастлив это слышать, - вступила она в разговор. - Фелисити права: у меня много дел. И ваш кофе остынет, - она с улыбкой повернулась к Поле и Розмари, которые вернулись в кухню, закончив разносить кофе и ликеры. Очень вовремя!
        Джейн считала, что ей удалось расстаться с прошлым, но теперь события трехлетней давности всплыли на поверхность, вынырнув из глубин растревоженной памяти. Три года назад ей хотелось убежать и спрятаться - так она и сделала, но человек, который преследовал ее в кошмарных снах, все-таки разыскал ее! Гейб по-прежнему не сводил с нее глаз, не обращая внимания на настойчивые попытки хозяйки дома увести его в гостиную. Он понимал, что ведет себя неприлично, но вместе с тем прекрасно сознавал, что на этом ужине он - главное действующее лицо. Согласившись выкупить близкую к разорению компанию Ричарда Уорнера, потратить несколько миллионов, он мог позволить себе поступать, как ему заблагорассудится. А сейчас ему хотелось только одного - смотреть на Джейн.
        Наконец, когда Джейн уже думала, что больше не выдержит его взгляда, он вдруг смягчился, сверкнул ленивой усмешкой и прищурил глаза.
        - Рад был познакомиться с вами, Джейн Смит, негромко произнес он и протянул руку.
        Спохватившись, Пола и Розмари перестали на них глядеть и занялись мытьем десертных тарелок. Фелисити, ничего такого не почуяв, продолжала улыбаться. Только Джейн снова внутренне сжалась, увидев протянутую к ней длинную сильную руку, отчего-то показавшуюся ей похожей на змею.
        - Благодарю, - холодно откликнулась она. Но не пожать протянутую руку было бы невежливо. Никто из присутствующих не понял бы ее. Джейн вовсе не желала обмениваться с Гейбом рукопожатием. И если бы он знал, кто она такая, он вряд ли подал бы ей руку! Его ладонь оказалась прохладной и сухой, пожатие - крепким. Джейн поспешно высвободила руку. Гейб прищурился.
        - Надеюсь, мы еще увидимся, - заключил он.
        - Может быть, - равнодушно ответила она. Ни в коем случае! Целых три года она старательно избегала встреч с этим человеком и теперь была готова отдать все, лишь бы больше никогда не видеть его. К счастью для Джейн, Гейбриэл Вон жил в Америке, а в английские воды заплывал только в поисках новой добычи.
        - Я пробуду в Англии три месяца, - похоже, он прочел ее мысли. - Я арендовал квартиру, негромко добавил он. - Не выношу безликость отелей.
        Три месяца! Поскорее бы они пролетели!
        - Надеюсь, пребывание в Англии станет для вас приятным, - сухо отозвалась Джейн и отвернулась, не в силах больше видеть этого человека. Ее начала бить дрожь. Почему он все еще здесь?
        Гейб наконец ушел. Она ставила стопку чистых десертных тарелок в кухонный шкаф и, неожиданно пошатнувшись, поспешила присесть на ближайший стул. Гейбриэл Вон пробыл в кухне всего несколько минут, а ей они показались вечностью.
        - Красавец, правда? - Розмари мечтательно вздохнула и вытерла мокрые руки, не замечая смятения Джейн.
        Красавец? Очень может быть. Тем больше у нее причин бояться этого человека.
        - Первое впечатление обманчиво, - резко возразила Джейн, чувствуя, как к ней постепенно возвращаются силы. - Под улыбчивой маской Гейбриэл Вон прячет оскал пираньи! - заключила она. От такой безапелляционности Пола поморщилась.
        - А он, похоже, положил на вас глаз, - заметила она.
        Джейн пренебрежительно усмехнулась.
        - Мужчины вроде него не «кладут глаз» на прислугу! Кстати, вам обеим пора домой, к мужьям, - добавила она и поднялась. - Я тут управлюсь сама.
        Оставшись в одиночестве, Джейн вздохнула с облегчением. Расставляя вымытую посуду, она почти сумела убедить себя, что ничего не произошло, что встреча с Гейбриэлом Воном ей приснилась. Не может быть, чтобы их пути пересеклись еще раз. Ведь молния никогда не ударяет дважды в одно и то же место. Так и Гейбриэлу Бону больше нечего делать в ее жизни.
        Когда последний гость наконец ушел, а в столовой и гостиной было убрано, в кухне вновь появилась Фелисити. Она лучилась счастьем, ничем не напоминая взвинченную женщину, с которой Джейн познакомилась утром, поэтому у нее не хватило духу хотя бы намекнуть Фелисити, что насчет сегодняшнего успеха обольщаться незачем. К чему объяснения? Фелисити сама скоро все поймет. Сразу же после встречи Ричарда с Гейбриэлом Воном.
        - Не знаю, как мне благодарить вас, Джейн! - Усталая, но довольная Фелисити улыбалась. Только теперь напряжение целого дня постепенно начало покидать ее. - Без вас я бы ни за что не справилась…
        - Напротив - справились бы прекрасно, - возразила Джейн, уверенная, что Ричарду Уорнеру досталось в жены настоящее сокровище.
        - Не знаю, не знаю, - Фелисити вздохнула. - Завтрашний день покажет, стоила ли игра свеч. Само собой! Надо надеяться, эту милую супружескую пару не постигнет жестокое разочарование. Но если вспомнить, кто такой Гейбриэл Вон, шансы Уорнеров близки к нулю… Фелисити утомленно зевнула.
        - Пожалуй, мне пора спать. Сейчас Ричард принесет последние бокалы - только не вздумайте мыть их, Джейн! - предупредила она. - Вы устали гораздо сильнее, чем я, а я прямо валюсь с ног, - она направилась к двери. - Прошу вас, поезжайте домой, - добавила она, снова зевнув. - Кстати, сегодня вечером вы имели огромный успех, - она многозначительно приподняла брови. - Гейб заинтересовался вами.
        Джейн удалось скрыть внутреннюю панику.
        - Вот как?
        - Да, да, - Фелисити понимающе улыбнулась. - Не удивлюсь, если вскоре вы снова встретитесь с ним.
        От такого предположения у Джейн перехватило дыхание.
        - Почему вы так решили? - напрямик спросила она, стараясь держать себя в руках, но с каждой минутой нервничая все сильнее. Неужели Гейб расспрашивал о ней Фелисити? На вечер были приглашены еще две пары, вместе с разведенной сестрой Ричарда собралось восемь человек. Не может быть, чтобы все они поддержали разговор о никому не известной устроительнице банкетов!
        - Понимаете, он… А, Ричард! - Фелисити посторонилась, пропуская в кухню мужа. - Я как раз говорила Джейн, что ей вскоре предстоит встреча с Гейбом, - пояснила она.
        Ричард ответил жене ласковой улыбкой. Этот рослый светловолосый мужчина лет тридцати с небольшим был похож на молодого Роберта Редфорда; вместе с Фелисити они составляли красивую пару.
        - Дорогая, ты не создана для роли свахи. Уверен, Джейн и Гейб справятся без твоей помощи. Если понадобится, - поспешил добавить он, мельком взглянув на Джейн.
        - В таких делах помощь никогда не помешает, - Фелисити снова зевнула.
        - Флисс, тебе давно пора в постель, - решительно заявил ее муж. - А я провожу Джейн и вернусь, - пообещал он.
        Джейн самой не терпелось покинуть этот дом. Но последнее замечание Фелисити насторожило ее. Что она подразумевала под «помощью в таких делах»?
        - Ладно, - сонно пробормотала Фелисити. - Еще раз спасибо вам за все, Джейн.
        - Не за что, - откликнулась Джейн. - Но мне стало любопытно: почему вы так уверены, что мы с мистером Воном встретимся вновь?
        - Потому, что он попросил вашу визитку, охотно объяснила Фелисити. - И сказал, что непременно поручит вам устройство очередного приема, но по-моему, он позвонит гораздо раньше! Вам не придется долго ждать, дорогая, - она сверкнула улыбкой и направилась в спальню.
        - Не обижайтесь на мою жену, Джейн, - произнес Ричард, нервозно проводя пятерней по густым светлым волосам. - Последние несколько недель Флисс постоянно волнуется, а в первые месяцы беременности это вредно. Поверьте мне на слово: Гейб Вон - человек, от которого лучше держаться подальше, - мрачно добавил он. - Он проглотит вас живьем, прежде чем вы успеете опомниться!
        Джейн застыла на месте, узнав о том, что Фелисити дала Гейбу ее визитку, но теперь, услышав предостережение Ричарда, поспешно схватила свой жакет.
        - А я и не знала, что Фелисити беременна, растерянно пробормотала она. Хозяйка дома казалась стройной и подтянутой - значит, срок еще невелик. Джейн не сомневалась в том, что супруги с нетерпением ждут еще одного малыша. Оставалось надеяться, что ко времени его появления Ричард успеет уладить дела.
        - Мы и сами узнали об этом недавно, - Ричард вымученно улыбнулся. - Фелисити мечтает подарить мне сына. Боюсь только, богатым наследником ему не быть, - подавленно добавил он, но тут же опомнился и встряхнул головой. - Джейн, мы действительно очень признательны вам, но в отличие от Фелисити я считаю, что даже великолепного ужина слишком мало, чтобы завоевать расположение Гейбриэла Бона и убедить его спасти мою компанию.
        Джейн разделяла его мнение. Насколько ей было известно, безжалостный американец не спасал гибнущие компании, а просто прибирал их к рукам. Завтра Ричарду Уорнеру предстоял неприятный разговор - и вправду, ему не позавидуешь. Джейн ободряюще пожала ему руку.
        - Я буду мысленно желать вам удачи, - тихо пообещала она. - А теперь мне пора домой, а вам - наверх, к жене. Поверьте, иметь такую преданную жену, как ваша, - редкое счастье. - Джейн уже не сомневалась в том, что Фелисити постарается поддержать мужа, каким бы ни оказался исход его встречи с Гейбриэлом Воном.
        Несколько секунд Ричард недоуменно смотрел на нее, потом рассмеялся.
        - Вы совершенно правы, Джейн! подтвердил он. - Да, правы!
        Джейн знала, что, когда положение кажется безнадежным, порой помогает взгляд со стороны. И вправду, что бы ни случилось завтра, у Ричарда останутся жена, дочери и будущий ребенок, а многие люди о таком счастье даже не мечтают. Иногда, вспоминая о прошлом, Джейн особенно отчетливо сознавала, как легко лишиться всего хорошего, что имеешь. В довершение всего гостем ее сегодняшних клиентов оказался Гейбриэл Вон! Ей пришлось потратить столько сил и времени, чтобы вернуть себе хоть частицу утраченного… нет, она не позволит во второй раз отнять у нес все сразу.
        Вечер выдался неудачным. Сначала разбилась чашка - впрочем, она возместит ущерб, невзирая на возражения Фелисити, - потом в кухню явился человек, о котором она предпочла бы забыть навсегда. И бедняжка Фелисити, романтическая натура, дала ему визитку Джейн! На этом сегодняшние злоключения не кончились через несколько минут Джейн обнаружила, что ее машина не заводится.



        Глава 3

        Джейн чуть не поперхнулась утренним кофе. У нее так задрожала рука, что кофе из кружки выплеснулся на лежащую перед ней газету, и бурая лужица растеклась по фотографии улыбающегося Гейбриэла Вона.
        С тех пор, как вчера вечером она встретилась с Гейбом, ее жизнь опять пошла кувырком. Во втором часу ночи Джейн обнаружила, что ее машина не заводится, бросила взгляд на окна дома Уорнеров и поняла, что хозяева уже спят. Впрочем, Джейн ни при каких обстоятельствах не решилась бы побеспокоить их. Наверняка Ричард предался любви с женой, чтобы сбросить напряжение, и мешать им обоим было бы непростительно.
        Звонить в гараж было уже слишком поздно, поймать такси на улице пригорода - невозможно, найти телефонную будку - очень непросто. Когда Джейн наконец вызвала такси и вышла из будки, хлынул дождь - и не какой-нибудь моросящий безобидный дождик, а настоящий ливень, будто в преддверии всемирного потопа.
        Промокшая, измученная и злая как черт, она добралась до дома только в половине третьего. А в девять, развернув газету, увидела фотографию улыбающегося Гейбриэла Бона!
        В такое время дня Джейн обычно позволяла себе расслабиться: сначала отправлялась на утреннюю пробежку, забирала из ящика газету, а на обратном пути заходила в свою любимую кондитерскую за свежевыпеченными круассанами. Она уже привыкла готовить еду для клиентов, но у себя дома никогда не упускала случая попробовать чужую стряпню. А круассаны Франсуа, щедро намазанные маслом и медом, таяли во рту.
        Но не сегодня. Не успев сделать первый глоток, Джейн начисто лишилась аппетита. И все из-за Гейбриэла Бона. Сегодня в парке, пробегая по дорожке в шортах и футболке, с собранными в хвост на затылке волосами, она убедила себя, что больше никогда не увидится с этим человеком. Ей же известно, что в последние три года Гейб бывал в Англии лишь изредка, и если он снял квартиру на три месяца, это еще не значит, что он задержится здесь надолго. Как только ситуация с компанией Ричарда Уорнера разрешится - разумеется, в пользу мистера Вона! - он сейчас же вернется в Америку. И лучше бы навсегда!
        Но утренняя газета опубликовала снимок Гейбриэла, держащего под руку ослепительную блондинку. Фотография была сделана на приеме у известного политика - значит, несмотря на редкие визиты в Англию, Гейб не утратил популярности в здешнем светском обществе.
        Джейн раздраженно вскочила, от утренней безмятежности не осталось и следа. Чтоб он провалился, этот Гейб! Однажды он уже испортил ей жизнь, после чего ей пришлось начинать все заново, строить карьеру для Джейн Смит. Да, вот кто она теперь - Джейн Смит.
        Она глубоко вздохнула, борясь с паникой и гневом и призывая на помощь хладнокровие, которое за последние три года не раз выручало ее. Не удостоив взглядом злополучную фотографию, она свернула газету. Ей предстоит большая работа - устройство званого ужина у очередного клиента, но прежде надо позвонить в гараж, выяснить, удалось ли механикам починить машину, и, если нет, взять другую напрокат на ближайшие несколько дней. У нее свой бизнес, а он требует немалых сил и времени. Несмотря на Гейбриэла Бона и назло ему.
        - ..Чертова техника! Джейн Смит, если вы дома, немедленно возьмите трубку!
        Протянув дрожащую руку, Джейн торопливо выключила автоответчик, словно аппарат мог укусить ее. Но напугал ее не автоответчик, а раздраженный голос мужчины, который так и не дождался ответа и бросил трубку. Ошибиться Джейн не могла: это был голос Гейбриэла Вона.
        Позвонив в гараж, Джейн узнала, что машину можно забрать через полчаса, как только будет заменен аккумулятор. Затем она приняла душ и по привычке включила автоответчик, чтобы прослушать сообщения. Сегодня она уходила из дома всего на час, но за это время ей успели позвонить целых пять раз. Первые два сообщения касались работы: поставщики просили уточнений по заказам на сегодняшний вечер. Но третий звонок!.. Этот американский акцент Джейн узнала бы даже спросонья! Не прошло и двенадцати часов с тех пор, как они с Гейбом виделись в доме Уорнеров, а он уже пытался связаться с ней. Что ему нужно?
        Джейн не питала к нему ни личного, ни профессионального интереса. Мало того, с этим человеком она категорически не желала иметь дело. Она прекрасно помнила, что от Гейбриэла Вона следует держаться как можно дальше. Поразмыслив, она решила вести себя так, будто он и не звонил. В конце концов, он не назвал своего имени и не оставил номер телефона. Немного успокоившись, она снова включила автоответчик.
        - Джейн! О, Джейн!.. - После краткой паузы взволнованный женский голос продолжал:
        - Говорит Фелисити Уорнер. Прошу вас, перезвоните мне как можно скорее! - Последнее слово заглушил отчетливый всхлип.
        Джейн не пришлось гадать о том, что стряслось с Фелисити, еще вчера вечером такой оживленной и радостной: встреча Ричарда с Гейбриэлом Воном состоялась.
        Может быть, ей следовало предостеречь Фелисити еще вчера, как только стало ясно, с кем связался Ричард? Но Фелисити пожелала бы узнать, откуда Джейн обо всем известно. А ей понадобилось почти три года, чтобы забыть про Гейбриэла Вона и все, что с ним связано. Фелисити явно была в отчаянии. В ее положении это опасно…
        - Джейн Смит, вы вообще когда-нибудь подходите к телефону? - так началось пятое сообщение. На этот раз голос Гейбриэла звучал почти язвительно. - В общем, говорить с автоответчиком я не желаю, - решительно продолжал он. - Перезвоню позднее, - и он повесил трубку, опять не удосужившись назвать свое имя.
        Но Джейн в этом и не нуждалась - она прекрасно помнила, как этот же низкий, насмешливый голос вчера вечером произносил ее имя. Два звонка за час! Что ему понадобилось? И кстати, когда он успел встретиться с Ричардом Уорнером?
        Это не человек, а бездушный механизм. Автомат. Он покупает и продает, губит людей, ни на минуту не задумываясь о последствиях. Но на этот раз речь идет о беременности Фелисити… Джейн снова выключила автоответчик. Вмешиваться в чужую жизнь она не желала, понимая, что, позвонив Фелисити, окажется втянута в дела почти незнакомых ей людей. Фелисити обратилась к ней по одной-единственной причине: кто-то порекомендовал ей Джейн как опытного профессионала.
        С самого начала Джейн взяла себе за правило держать дистанцию и не сближаться с клиентами: для них она в любом случае останется только прислугой. Но вчера все вышло иначе. Видимо, взволнованной Фелисити требовалось выговориться. И она избрала слушательницей Джейн, полагая, что та умеет держать язык за зубами и не станет сплетничать. Джейн действительно терпеть не могла сплетни, но проболтаться не сумела бы еще и по другой причине: ей было просто некому пересказывать вчерашние откровения Фелисити!
        Жизнь Джейн была расписана по часам и минутам, ей приходилось постоянно знакомиться и общаться с новыми людьми, но на подруг у нее не оставалось времени. Она хранила секреты людей, которые нанимали ее, и не менее ревностно оберегала свою личную жизнь. Три года назад она пережила трагедию и только благодаря решимости и упорному труду сумела вернуть свою жизнь в мирное русло. И благополучно сделала карьеру.
        Благодаря этому успеху она могла позволить себе снимать отличную квартиру - с открытой планировкой, паркетными полами, коврами и старинной мебелью. Правда, телевизора в ней не было - и не только потому, что Джейн не хватало времени смотреть его. Она предпочитала отдыхать, слушая музыку и читая книги, едва помещающиеся на огромном стеллаже. Если выдавался свободный вечер, Джейн и в голову не приходило отправиться куда-нибудь на вечеринку. Она забиралась с ногами в кресло, слушала любимые классические мелодии, листала книги и наслаждалась одиночеством. Но последние три сообщения на автоответчике мгновенно разрушили покой и умиротворенность ее дома.
        Несмотря на все расположение и сочувствие к Фелисити, перезвонить ей Джейн просто не могла.
        Домой она вернулась в час ночи, как всегда изнемогая от усталости. Званый ужин прошел удачно, но утренние события не давали ей покоя.
        Автоответчик настойчиво подмигивал крохотной лампочкой - раз, другой, третий… Джейн насчитала шесть сообщений. Сколько из них оставил Гейбриэл Вон? А может, она просто сходит с ума? Гейб не из тех мужчин, что способны ухлестывать за наемной прислугой! Но ведь не далее как сегодня утром он пообещал «перезвонить позднее»!
        Джейн вздохнула. Она устала. Уже поздно, пора ложиться спать. Но сумеет ли она заснуть, зная, что на автоответчике шесть непрослушанных сообщений? Пожалуй, нет. Джейн испытала жгучую досаду, ее раздражала не только назойливость Гейбриэла Вона, но и собственная реакция на нее. Не хватало еще и впредь жить в страхе! Она у себя дома, черт побери, и незваным гостям здесь нет места. Протянув руку, она решительно нажала кнопку воспроизведения.
        - Здравствуйте, Джейн. Это Ричард Уорнер. Фелисити просила позвонить вам. Ее увезли в больницу - врач опасается, что она может потерять ребенка. Я… она… спасибо вам за вчерашний вечер, - и Ричард Уорнер вдруг умолк, видимо не зная, что добавить.
        И вправду, сказать ему было нечего, поняла Джейн. Что произошло между Ричардом и Гейбриэлом, чем завершился их разговор?.. Нет! Ее это не касается. Она просто не вправе так рисковать.
        Но Фелисити сегодня утром звонила ей - значит, ей что-то понадобилось. Это был призыв о помощи. А Джейн не откликнулась на него. Может быть, еще не слишком поздно? Но что изменится, если сейчас она перезвонит Ричарду? Что от нее зависит? Ничего. Гейбриэл Вон не станет и слушать ее - даже если она обратится к нему, нарушив данную себе клятву. А как же Фелисити?
        Часы показывали половину второго ночи. Звонить Ричарду и в больницу уже слишком поздно. Вряд ли дежурная сестра сообщит ей что-нибудь о состоянии Фелисити. Остается только лечь в постель, попытаться уснуть, а утром позвонить Ричарду. Может быть, к утру Фелисити станет лучше. А может, и нет.
        Джейн рассеянно прослушала остальные сообщения - все они были деловыми. Гейбриэл Вон больше не звонил. Но после двух утренних звонков такое молчание отнюдь не успокоило Джейн - напротив, вселило тревогу.
        - Она… словом, состояние стабильное, как сказал врач сегодня утром, - сообщил Ричард Уорнер, отвечая на вопрос Джейн о самочувствии Фелисити. - Не знаю, что это означает, - с досадой добавил он.
        - Что случилось, Ричард? - неожиданно для самой себя выпалила Джейн.
        Она позвонила Ричарду вопреки всем доводам рассудка, поддавшись эмоциям. Оставить без внимания звонки Фелисити и Ричарда ей не позволила совесть.
        - А вы как думаете? Гейбриэл Вон - вот что случилось, - как и следовало ожидать, с горечью отозвался Ричард.
        Похоже, Гейбриэл Вон по-прежнему уверенно шагал по жизни, сметая все, что стояло у него на пути. Очередной его жертвой стал Ричард Уорнер, а завтра, через неделю или через месяц на его месте окажется кто-нибудь другой, и Гейбу даже в голову не придет задуматься о последствиях.
        - Давайте не будем об этом, Джейн, - подавленным голосом продолжал Ричард. - Моя компания уничтожена, жена в больнице, у меня при упоминании имени Гейбриэла Вона подскакивает давление. Я передам Фелисити, что вы звонили, - устало добавил он. - Еще раз спасибо за помощь, - и он повесил трубку.
        Нечего сказать, хороша помощь! Джейн вздохнула, кладя трубку на рычаг. Что же все-таки произошло? Неужели Гейбриэл Вон совершенно лишен простых человеческих чувств?
        От неожиданного звонка Джейн чуть не свалилась со стула. Пятнадцать минут девятого. Она умышленно позвонила Ричарду Уорнеру так рано, пока он не уехал в офис или в больницу. Но сама она еще не успела даже одеться. Кто ей звонит?
        И вдруг она поняла, кто. После бессонной ночи и только что закончившегося разговора с Уорнером ей не хватало именно такого звонка! Она схватила трубку и выпалила: «Алло!», вложив в это единственное слово все накопившееся раздражение.
        - Я не разбудил вас, Джейн Смит? - послышался в трубке насмешливый голос Гейбриэла Вона.
        Пальцы Джейн сжались. Это он, так она и знала! Кто еще мог звонить ей в такую рань? Понадобилось несколько секунд и глубокий вздох, чтобы взять себя в руки.
        - Нет, не разбудили, мистер Вон, - сухо произнесла она. Ей вдруг вспомнилось, как кто-то однажды сказал ей, что Гейб спит всего три-четыре часа в сутки. Значит, он уже давно на ногах.
        - И, надеюсь, не помешал? - продолжал он допытываться тем же тоном.
        - Я пью кофе, - сдержанно сообщила Джейн.
        - Какой вы предпочитаете? - Не дождавшись ответа, он пояснил неизвестно зачем:
        - Я имел в виду кофе, - он уже не скрывал иронии.
        - Черный, без сахара, - коротко ответила Джейн и тут же пожалела об этом. Интересоваться ее привычками Гейб мог по одной-единственной причине.
        - Постараюсь запомнить, - заверил ее Гейбриэл.
        - Уверена, вы позвонили не для того, чтобы выяснить, какой кофе я пью, - парировала Джейн, не сомневаясь в том, что у Гейба прекрасная память.
        Но однажды эта память подвела его. Впрочем, прошло три года, она изменилась не только внешне, но и внутренне. Скорее всего, он ее просто не узнал - забыть о событиях трехлетней давности он не мог. А если бы узнал, ни за что не стал бы звонить ей два дня подряд.
        - Вот тут вы ошибаетесь, Джейн Смит, - зазвучал бархатистый голос. - Видите ли, о вас я хочу знать все - в том числе и то, какой кофе вы обычно пьете.
        Джейн прерывисто вздохнула и крепче сжала трубку.
        - Поверьте, я на редкость скучный и заурядный человек, мистер Вон, - сказала она.
        - Гейб, - спокойно поправил он. - Лично я в этом сомневаюсь, Джейн.
        Ей-то какое дело? Она работает, ложится спать, отправляется на пробежки, ходит за покупками, читает, снова работает, опять просыпается… Ее жизнь идет строго по расписанию - привычная, обыденная, ничем не примечательная. А этот человек готов все испортить!
        - Вам известно, что Фелисити Уорнер в больнице? Что она может потерять ребенка? - с упреком выпалила она.
        Последовала пауза - очень краткая, всего на пару секунд, но она не ускользнула от внимания Джейн. И удивила ее. Три года назад этого человека ничто не задевало. Неужели он тоже изменился?
        - Я не знал, что Фелисити беременна, - наконец хрипловато произнес Гейб.
        - А что изменилось бы, если бы вы знали? презрительно осведомилась Джейн, уже зная ответ на этот вопрос. Ничто не отвлекало этого человека от стремления к цели. Он затеял с Уорнерами жестокую игру, два дня назад приняв от них приглашение на ужин.
        - О чем вы? - негромко уточнил он.
        - Не будем ходить вокруг да около, мистер Вон. - Джейн решила строго придерживаться формального обращения. - Вы заключили сделку с Ричардом Уорнером, и эта сделка отразилась на здоровье его жены. И неродившегося ребенка, - с дрожью добавила она. - Не думаете ли вы?..
        - Вам незачем знать, что именно я думаю, холодно перебил Гейбриэл.
        - Вы правы - незачем, - в тон ему отозвалась Джейн. - Но по-моему, кто-то давным-давно должен был объяснить вам, каково приходится тем несчастным, которых жизнь сводит с вами. Ваши методы работы с людьми оставляют желать много лучшего, и… - она вдруг осеклась и вздрогнула от ледяного молчания на другом конце провода. Только теперь она осознала, что наговорила лишнего.
        - А откуда вам известно о моих «методах работы с людьми», Джейн Смит? - его голос прозвучал чересчур мягко и вкрадчиво.
        Она проговорилась, выдала себя!
        - Вы же известный человек, мистер Вон, - попыталась Джейн загладить промах.
        - Но не в Англии, - возразил он. - Здесь я давно не бывал, - добавил он, и в его голосе зазвенел холодный гнев.
        - Странно… кажется, вчера утром я видела вашу фотографию в газете, - многозначительно заметила Джейн. Надо во что бы то ни стало спасти положение, если еще не поздно.
        Не хватало еще невольно пробудить в нем интерес! Лучше пусть раз и навсегда забудет о Джейн Смит. Но, бросив ему вызов, она не добьется своего.
        - Да, в разделе светских новостей, - беспечно продолжала она. - В газете писали, что вы были приглашены на какой-то прием.
        - Я просто общительный и светский человек, Джейн, - сухо объяснил он. - Именно поэтому и звоню…
        Так он собирался предложить ей работу! Нет, заниматься устройством банкета для Гейбриэла Бона она не станет. Ни за что!
        - В такое время года у меня обычно полным-полно работы, мистер Вон, - объяснила Джейн. До Рождества оставалось еще две недели. - Многие клиенты договорились со мной заранее, несколько месяцев назад. Но я могла бы порекомендовать вам другого специалиста, который наверняка согласится…
        Эту деловитую тираду перебил хриплый смешок Гейбриэла.
        - Вы не так меня поняли, Джейн, - заявил он прежним насмешливым тоном. - Я предлагаю вам поужинать со мной, а не приготовить мне ужин хотя, признаюсь, вы готовите бесподобно!
        На этот раз изумленно умолкла Джейн - но не потому, что рассердилась, как Гейбриэл Вон несколько минут назад. Кстати, почему он так быстро успокоился? Она была ошеломлена. Гейбриэл Вон пригласил ее на свидание! Немыслимо! Но ему этого не понять.
        - Нет, - коротко и резко ответила она.
        - Просто «нет», и все? - с расстановкой спросил он. - И вы не хотите даже подумать?
        Видимо, он привык, что женщины принимают его приглашения не задумываясь. Он красив, холост, очень богат, изыскан, остроумен - о чем еще можно мечтать? Но Джейн не желала даже выслушивать его предложения.
        - Нет, - повторила она.
        - Значит, я был прав: в вашей жизни кто-то есть, - заявил он тоном, от которого по ее спине прошел холодок.
        Она нахмурилась. Когда это они успели коснуться ее личной жизни? Об этом они даже не заговаривали.
        - Понятия не имею, о чем вы говорите.
        - По-моему, Джейн, вы проявляете нездоровый - с точки зрения Фелисити - интерес к делам Ричарда Уорнера. И не только к его бизнесу! торжествующе объяснил Гейб.
        - Мистер Вон, вы негодяй! - взорвалась Джейн. - Чужие мужья для меня - табу! - Она умышленно повторила те же слова, какие он бросил в лицо Фелисити два дня назад, швырнула трубку на рычаг и тут же включила автоответчик.
        Гейбриэл Вон не из тех мужчин, которые снова звонят женщинам, грубо прервавшим разговор, но на всякий случай следовало подстраховаться. Подумать только, он намекал, что у нее роман с Ричардом Уорнером! Как он посмел!



        Глава 4

        - Вот мы и встретились вновь, дорогая моя Джейн Смит.
        Джейн, которая перекладывала свежевыпеченные меренги на поднос, застыла и зажмурилась, надеясь, что происходящее окажется страшным сном. Сном, который можно прервать в любую секунду!
        Но ей не повезло: закрыв глаза, она уловила аромат крема после бритья и поняла, что Гейбриэл Вон стоит совсем рядом. Уже второй раз за неделю он оказывался гостем в домах ее клиентов. Неужели это случайное совпадение?
        Она открыла глаза, распрямила плечи, круто обернулась и почувствовала, как ее сердце пропустило положенный удар. Казалось, Гейбриэл Вон заполнил собой всю кухню, где она так мирно проработала последние четыре часа.
        Этот человек умел носить смокинг, демонстрируя полное пренебрежение к дорогой ткани и изысканному покрою. Он буквально излучал притягательность, причем совершенно не заботясь о том, как выглядит, был уверен в своей мужской силе и взглядом аквамариновых блестящих глаз бросал вызов каждому, кто посмеет в ней усомниться.
        К своему ужасу, Джейн вдруг поняла, что два дня назад, отвергнув его предложение, только раззадорила его!
        Она холодно кивнула.
        - Вы говорили, что часто бываете в обществе, - невозмутимо произнесла она.
        - А вы, - насмешливо откликнулся Гейб, упоминали, как заняты будете следующие две недели, - и он пожал плечами. - Вот и пришлось горе идти к Магомету!
        Она настороженно прищурилась. Что он имел в виду? Неужели принял приглашение на ужин только потому, что надеялся встретиться с ней? Хозяйка этого дома сегодня утром позвонила Джейн, извинилась и предупредила, что в последний момент пригласила еще двух гостей. Значит, один из них - Гейбриэл Вон? г Понятно, - бесстрастно произнесла Джейн и добавила, всем видом давая понять, что разговор закончен:
        - Надеюсь, ужин вам понравился, мистер Вон.
        Но Гейб пренебрег намеком. Он непринужденно прислонился к кухонному столу, будто и не помнил, что предыдущий разговор Джейн грубо оборвала, бросив трубку.
        - И не только ужин, - заявил он, восхищенно глядя на нее. - Ну у вас и характер, Джейн Смит! - Очевидно, в эту минуту он тоже думал о телефонном разговоре двухдневной давности. Джейн смело встретила его взгляд.
        - А вы чересчур спешите с упреками, - не смущаясь, парировала она.
        Гейб улыбнулся. В уголках его глаз образовались морщинки, белые зубы сверкнули на фоне загорелой кожи.
        - Ричард тоже был недоволен, - ироничным тоном сообщил он. Джейн изумленно раскрыла глаза.
        - Вы передали ему наш разговор? - недоверчиво спросила она. Гейб кивнул, в его глазах мелькнула насмешка.
        - Скажите, - задумчиво продолжал он, - вы занимаетесь спортом?
        Джейн покачала головой, ошеломленная его манерами. Гейб даже не пытался быть вежливым!
        - Да, бегом, мистер Вон, - сердито ответила она. - Но неужели вам и вправду хватило дерзости заводить такой разговор с Ричардом, да еще когда его жена…
        - Кстати, Фелисити выписали из больницы. - Гейб выпрямился, его поза стала напряженной, глаза вызывающе блеснули.
        Об этом Джейн знала. Проведать Фелисити в больнице она не решилась, но звонила ей, передавала наилучшие пожелания через медсестер и каждый день созванивалась с Ричардом. Сегодня утром она с облегчением услышала, что врач решил отпустить Фелисити домой, считая, что угроза выкидыша миновала. Но если Гейб не оставит Ричарда в покое, новые волнения Фелисити обеспечены.
        - Надолго ли? - усмехнулась Джейн. - До вашего очередного нападения на компанию Ричарда? - презрительно добавила она.
        - Я ни на кого не нападаю, Джейн, - возразил Гейб. - Я приобретаю компании…
        - Нанося смертельные удары их владельцам? едко подхватила Джейн. - Отыскивая их слабые места?
        Казалось, ее обвинения ничуть не задели Гейба. Но аквамариновые глаза прищурились, на шее забилась жилка. Значит, и он не чужд человеческих чувств? Нет, в это Джейн не верилось. Три года назад он был совершенно безжалостным и бесстрастным. Именно поэтому Джейн так хорошо понимала, что чувствуют сейчас Фелисити и Ричард. А Гейбриэл Вон уловил ее волнение и решил, что у нее роман с Ричардом!
        - У каждой компании есть уязвимое место, Джейн, - голос Гейба зазвучал почти издевательски. - Но я приобретаю только те из них, которые меня интересуют, - он задумчиво сжал губы. - Не хочу пугать вас, Джейн, но по-моему, что-то горит…
        Второй противень пирожных! Они сгорели. В этом Джейн убедилась, едва открыла дверцу духовки и в кухню повалил черный едкий дым. Гейб решительно оттолкнул ее от плиты и распорядился:
        - Откройте дверь, а я вынесу противень в сад. - Он отнял у Джейн плотные рукавицы-прихватки. - Дверь, Джейн! - требовательно повторил он, заметив, что она застыла на месте.
        Мысленно проклиная его, Джейн бросилась к двери. Еще никогда в жизни ей не случалось испортить блюдо, тем более в разгар званого ужина. Но из-за Гейба она забыла обо всем на свете - и поплатилась за это. Будь он проклят!
        - С дороги, Джейн! - велел Гейб и унес в сад противень с обугленными меренгами. Джейн увидела, как бесформенные черные комья падают в снег. Снегопад начался в середине вечера, и вскоре все вокруг побелело. Раскаленный противень зашипел. - Где вы занимаетесь бегом?
        Джейн вздрогнула, повернулась к Гейбу и увидела, что он стоит совсем рядом. В воздухе смешивался пар их дыхания.
        - В парке неподалеку от дома. А почему вы спрашиваете? - Она вдруг насторожилась.
        - Просто полюбопытствовал, - Гейб пожал плечами.
        Джейн постаралась придать лицу невозмутимое выражение: стоит ей отстраниться, и Гейб поймет, как она взволнована его близостью. А у него и без того достаточно преимуществ. С чего вдруг ему вздумалось проявлять любопытство? Впрочем, неважно: он все равно не знает, где она живет, значит, не найдет и этот парк.
        - Но, судя по всему… - Джейн посмотрела на небо, с которого сыпались крупные снежные хлопья, - завтра мне придется обойтись без пробежки.
        Утренняя разминка освежала ее, давала заряд бодрости на целый день, но перспектива встречи с Гейбриэлом Воном могла свести на нет всю пользу от пробежки.
        - Значит, вы занимаетесь бегом только в хорошую погоду? - ехидно заключил Гейб. Джейн возмущенно вскинула брови над огромными глазами оттенка темной вишни.
        - А, вот вы где прячетесь, Гейбриэл! - послышался томный женский голос. - Чем это здесь так мерзко пахнет? - Хозяйка дома Селия Барнаби, высокая, элегантная блондинка, с отвращением сморщила нос, уловив в кухне запах сгоревших меренг.
        Гейб заговорщицки подмигнул Джейн и направился навстречу хозяйке.
        - Кажется, нашим десертом, Селия, - насмешливо сообщил он, взял ее за руку и повел из кухни. - Не будем мешать Джейн: она и так сделала все возможное, чтобы спасти десерт!
        - Но…
        - Так вы говорили, что в праздники собираетесь покататься на лыжах? - перебил Гейб, уводя упирающуюся Селию из кухни. И, обернувшись, улыбнулся Джейн поверх ее головы, - В Аспене?
        Чертыхнувшись вполголоса, Джейн задумалась: времени на то, чтобы исправить положение, у нее не оставалось. Две помощницы только что принесли в кухню пустые тарелки из-под салатов и подали гостям основное блюдо. Тем временем Джейн разложила по тарелкам меренги с фруктами, политыми малиновым соусом. К счастью, никто из гостей даже не заподозрил, что каждому из них полагалось по два пирожных, а не по одному.
        Никто, кроме Гейбриэла Вона. Он знал, в чем дело, но если бы именно он не отвлек Джейн разговором, вторая порция меренг уцелела бы. Всегда организованная и педантичная Джейн не допустила бы ничего подобного. Но в присутствии Гейбриэла Вона у нее все валилось из рук.
        Весь вечер она нервничала, ожидая, что в кухню вновь без приглашения явится Гейб, словно не понимая, что гостям неприлично бродить по всему дому, а тем более болтать с наемной прислугой. Всему виной присущая Гейбу надменность и самоуверенность, решила Джейн. Он привык поступать так, как ему заблагорассудится. И говорить все, что приходит ему в голову, не опасаясь оскорбить собеседника!
        Что подумал Ричард Уорнер, услышав от Гейба предположение, что у них с Джейн роман? Нелепость, абсурд! Похоже, намек Гейба по-настоящему разозлил Ричарда.
        К тому времени, как Джейн убрала в кухне и вымыла последнюю партию посуды, было уже поздно, она выбилась из сил - больше всего от эмоционального напряжения. Но ускользнуть незамеченной ей не удалось: Селия Барнаби явилась в кухню сразу же, как только проводила последних гостей.
        В довершение всего Джейн недолюбливала Селию - разведенную красавицу, вышедшую замуж только ради миллионов, которые при разводе ей удалось отсудить у бывшего мужа. Эту особу Джейн находила слишком резкой, спесивой и пресыщенной.
        Тем не менее Джейн улыбнулась ей, хотя в ее обязанности по контракту не входило поддерживать дружеские отношения с работодателями. Но если бы Джейн сразу не научилась быть любезной с клиентами, ее карьера не продлилась бы и одного месяца.
        Селия приподняла тонко выщипанные брови.
        - Вы давно знакомы с Гейбриэлом? - осведомилась она.
        Джейн ответила ей удивленным взглядом: она и не подозревала, что Селия настолько прямолинейна.
        - Знакома? - недоуменно переспросила Джейн.
        - Гейбриэл сказал, что вы с ним давние друзья. - пояснила Селия.
        - Вот как? - Джейн с трудом сглотнула и нахмурилась.
        - Не скромничайте, Джейн, - ее собеседница понимающе усмехнулась. - Я так и думала, что вы непростая штучка. Не понимаю, зачем вы решили стать брюнеткой. Неужели вам никто не говорил, что у блондинок гораздо больше возможностей? - почти нараспев произнесла она, окинув пренебрежительным взглядом волосы Джейн.
        Джейн оторопела. Ничего подобного она не ожидала. Прежде всего ее удивило то, что Селия вообще уделила ей внимание. А замечание насчет блондинок лишило ее дара речи.
        Два с половиной года назад, сменив прическу и цвет волос, Джейн чуть не загордилась собой. Людям, на которых она работает, незачем знать, что когда-то она жила так же, как они, потому Джейн и постаралась изменить внешность. До сих пор она считала новый цвет своих волос удачной находкой и не забывала освежать его раз в месяц. И никто даже не подозревал, что на самом деле она блондинка!
        Заявление Гейбриэла Бона о том, что они «давние друзья», стало последней каплей. Они знакомы меньше недели, если это вообще можно считать знакомством. А может, Гейбриэл Вон все-таки вспомнил ее и затеял некую сложную игру?
        - Нет, недавно, - нехотя ответила Джейн на первый из вопросов Селии.
        - Жаль, - Селия не скрывала разочарования. - Хотела бы я знать, какой была его жена. Вы ведь знаете, что он был женат? - она метнула в Джейн взгляд из-под опущенных ресниц.
        Разумеется, эта подробность биографии Гейбриэла Вона была Джейн известна. Смерть его жены навсегда изменила ее жизнь.
        - Да, - сухо подтвердила Джейн. - Вы видели в газетах фотографии с места аварии?
        Ее речь звучала невнятно, губы словно онемели и шевелились с трудом. Слишком давно ей не приходилось беседовать на такие темы.
        - Их все видели. Какая трагедия! - равнодушно продолжала Селия. - Дженнифер Вон была так красива, что женщины рыдали от зависти, фыркнула она. - Как его жена выглядела, мне известно, я просто хотела узнать, какой она была. Видите ли, мы с Гейбриэлом познакомились только после ее смерти.
        Джейн тоже не была знакома с Дженнифер Вон, но боялась ее и поражалась ее красоте.
        - К сожалению, я ничем не смогу вам помочь, Селия, - холодно произнесла она, стремясь поскорее распрощаться и уйти. Было уже поздно, разговор о Дженнифер Вон нервировал ее. - Я тоже познакомилась с Гейбриэлом только после смерти его жены, - о подробностях Джейн умолчала.
        Незачем уверять ее, что впервые Джейн заговорила с Гейбриэлом Воном всего несколько дней назад. Услышав об этом и вспомнив слова самого Гейбриэла, Селия заподозрит неладное и наверняка переполнится любопытством. А это Джейн ни к чему.
        . - Ну хорошо, - Селия выпрямилась, понимая, что больше из Джейн ей ничего не вытянуть. - Ужин был восхитительным, Джейн, - равнодушно добавила она. - Вы пришлете счет, как обычно?
        - Разумеется, - кивнула Джейн, зная, что Селия опять задержит оплату. Несмотря на миллионное состояние, она терпеть не могла платить по счетам. Джейн не сразу согласилась принять ее предложение: угодить этой особе было очень непросто, к тому же приходилось тратить время и нервы на утомительное ожидание чека.
        А если бы она знала, что одним из гостей Селии окажется Гейбриэл Вон, то вообще наотрез отказалась бы обслуживать ее. Размышляя об этом, Джейн шагнула через порог, и ей в лицо ударил ледяной ветер со снегом.
        - Дайте-ка я помогу, - кто-то взял у нее коробку с посудой. Вскинув голову, Джейн уставилась на усмехающегося Гейбриэла Бона. - Да поживее, Джейн! - поторопил он, заметив, что она будто приросла к месту. - Снег еще идет, - напомнил он и саркастически скривил губы.
        Действительно, снегопад усилился, но дорогу пока еще не занесло. Впрочем, Джейн тревожили отнюдь не снежные заносы. Что надо здесь Гейбриэлу Бону? Она думала, что он давным-давно уехал.
        К счастью, в окнах дома Селии горел свет значит, выглянув наружу, она не заметит Гейба рядом с Джейн. Оставалось надеяться лишь на то, что после разговора Селия окончательно утратила интерес к ней. Не хватало еще, чтобы она пристала с расспросами к Гейбу и упомянула про перекрашенные волосы Джейн.
        - Идемте же, Джейн! - нетерпеливо позвал Гейб, волосы которого уже усыпал снег. - Откройте машину - по крайней мере там сухо!
        Джейн машинально отперла машину, села в нее, повернулась и увидела рядом с собой Гейба. На его лице играла удовлетворенная улыбка.
        - Что вам здесь нужно? - раздраженно выпалила Джейн, терпение которой давно иссякло. Он поморщился.
        - Как грубо, Джейн!
        - Такой уж я человек, мистер Вон, - язвительно ответила она. - Мне казалось, мы с вами уже попрощались.
        Он откинулся на спинку сиденья и окинул Джейн внимательным взглядом. Снег растаял на его волосах, в полутьме салона они влажно поблескивали.
        - К чему такая враждебность, Джейн? Чем я вас обидел? Ах да, вам не по душе мои методы работы, - неторопливо продолжал он, не давая ей раскрыть рот. - Но если верить вам и Ричарду, между вами ничего нет, и, по-моему, вы не настолько дружны с Фелисити. Так почему же вас так волнуют мои деловые отношения с Ричардом? Вы не производите впечатление борца за справедливость и защитницы обездоленных, совсем напротив! - он прищурился.
        Последнее замечание заставило Джейн окаменеть.
        - Что вы имеете в виду? - с трудом выговорила она.
        Он пожал плечами.
        - По-моему, вы не из тех людей, которым нравится привлекать к себе внимание. Вы предпочитаете держаться в тени.
        Джейн невольно поморщилась.
        - Неожиданное замечание из уст человека, фотографии которого постоянно мелькают в газетах! - Как раз вчера она прочла в газете о том, что Гейбриэл посетил благотворительный ужин. К счастью, ей удалось спокойно воспринять это известие и даже не поперхнуться кофе, как в прошлый раз. - Впрочем, вы же говорили, что вы светский человек, - ехидно добавила она.
        Гейбриэл вновь удостоил ее изучающим взглядом, неподвижно сидя рядом.
        - Хотите - верьте, хотите - нет, но я ненавижу подобные сборища, - наконец признался он. - А на званых ужинах умираю от скуки, к тому же на соседей по столу мне обычно не везет. Вот и сегодня мне пришлось сидеть между Селией и пожилой дамой, которая годилась мне в бабушки.
        Джейн знала, что дама, о которой идет речь, и вправду приходится Селии бабушкой. Эта титулованная особа некогда блистала в свете, но теперь ей было порядком за семьдесят, она страдала глухотой, и Джейн сразу поняла, почему Селия выбрала для Гейба именно такую соседку: вынужденный выбирать между глухой старухой и красавицей, Гейб предпочел последнюю. Весь вечер он поддерживал светскую беседу с Селией - за исключением тех десяти минут, которые провел на кухне.
        - Вы успешно скрываете свое отвращение к званым ужинам, - сухо заметила Джейн.
        - Вам известно, почему я принял приглашение Ричарда и Фелисити, - откликнулся Гейб. - Хотите знать, зачем я сегодня приехал сюда? - и он вопросительно поднял темные брови.
        Джейн вспомнила, как сегодня утром Селия предупредила ее о новых гостях, заметила вызывающий блеск в глазах Гейба и поняла, что слышать продолжение не желает.
        - Уже поздно, мистер Вон. - Она выпрямилась и достала ключи, готовясь завести машину. - Мне не терпится вернуться домой, - многозначительно заключила она.
        Гейб кивнул.
        - А где ваш дом?
        - В Лондоне, конечно, - Джейн опять насторожилась.
        Гейб понимающе усмехнулся.
        - Лондон - большой город. Мне уже известно, что вы живете возле одного из парков, где занимаетесь бегом, - продолжал он, не замечая, как она нахмурилась. - Не могли бы вы уточнить, где именно?
        Ни в коем случае! Свою частную жизнь она оберегала, как львица - логово. Квартира была ее последним убежищем.
        - Вы на редкость скрытная женщина, Джейн Смит, - заговорил он в полной тишине. - Никто не знает, где вы живете. Клиенты связываются с вами по телефону, счета отправляют на почту, на вашей машине нет никакой рекламы - она неприметна. - Он покачал головой. - К чему вся эта таинственность, Джейн?
        Она уставилась на него. Значит, он пытался разыскать ее? Выяснял, где она живет? Но зачем?
        - Зачем? - повторил он, и она сообразила, что последнее слово произнесла вслух. - Вам известно, как вы красивы? - спросил он хрипловато, придвигаясь ближе. - А ваша скрытность интригует и завораживает.
        Он сидел так близко, что его теплое дыхание овевало ей лицо. Джейн не шевелилась, загипнотизированная блеском аквамариновых глаз, ошеломленная внезапным поворотом разговора.
        - Джейн…
        - Нет, мистер Вон, - она дернулась, едва он коснулся пульсирующей жилки на ее шее, и попыталась отодвинуться подальше. - Будьте любезны выйти из моей машины, - сердито потребовала она, не зная, на кого злится - на него или на себя. Она вдруг поняла, что еще немного - и позволила бы Гейбриэлу поцеловать ее. И совершила бы ошибку. Потеряла бы покой, которым так дорожила.
        Гейб нахмурился.
        - Может, я ошибся и у вас кто-то есть? И поэтому вы так яростно оберегаете свою частную жизнь?
        Он явно хотел добавить: «И поэтому сейчас вы отстранились». Ну, конечно, этот человек привык добиваться своего, получать все, что пожелает, и теперь ищет объяснение ее упорству. Но если бы он узнал истинную причину ее отвращения, он был бы потрясен - а потом испытал бы совсем иные чувства!
        - Нет, - коротко ответила она.
        - Значит, другого мужчины в вашей жизни нет, - подытожил он и прищурился. - А как насчет женщин?
        Джейн невольно рассмеялась и отрицательно покачала головой, чуть поморщившись.
        - Откуда мне было знать? - Он виновато пожал плечами. - Послушайте, Джейн, я был откровенным с вами с самого начала. Вы мне нравитесь. Меня влечет к вам с той минуты…
        - Прошу вас, замолчите! - прервала она. - Не смущайте меня - и себя самого.
        Гнев проступил на его лице, челюсти сжались, но он тут же взял себя в руки, расслабился и расцвел обаятельной улыбкой.
        - Меня нелегко смутить, Джейн. А молчанием ничего не добьешься.
        Она окинула его ледяным взглядом.
        - Большинству мужчин хватило бы одного отрицательного ответа.
        - Да, большинству, - согласился Гейб. - Но меня привлекает именно то, что нелегко заполучить, - поддразнил он ее. - Снегопад усилился, вам пора в путь. - Он потянулся к ручке дверцы. - Ведите машину осторожно, - напоследок посоветовал он.
        Джейн никогда не забывала об осторожности. К примеру, последние три года она старательно избегала встреч с этим человеком. Но то, чего она смертельно боялась, все-таки произошло: Гейбриэл разыскал ее. И почему-то вбил себе в голову, что она ему нравится!
        Он пытался найти ее три года назад, преследовал по пятам, оставив только один выход: забыть о прежней жизни, расстаться с прошлым. Изменив имя и внешность, она наконец-то вздохнула с облегчением, думая, что самое страшное позади. Но по иронии судьбы за нынешнюю мирную жизнь ей следовало благодарить Гейбриэла Бона.
        Ведя машину по заснеженной дороге, Джейн гадала: сколько времени пройдет, прежде чем Гейб во всем разберется, поймет, что перемены не коснулись ее души, и его влечение сменится другим, пугающим чувством?



        Глава 5

        - Ума не приложу, что вы ему сказали, - радостно объявила Фелисити, - но я вам бесконечно благодарна!
        Через два дня после ужина у Селии Барнаби, в свой очередной выходной, Джейн заехала к Фелисити. Перед Рождеством работы у нее было хоть отбавляй, но она давно поняла, что всех денег не заработаешь, и время от времени устраивала себе выходные. Незачем трудиться до изнеможения.
        В выходные она обычно отдыхала, но ее не покидали мысли о Фелисити, поэтому она решила навестить ее сразу после ленча. К сожалению, разговор за чашкой чаю вскоре принял неприятный для Джейн оборот.
        - Простите, Фелисити, но я не понимаю, о чем вы говорите. - Джейн нерешительно улыбнулась, делая вид, будто озадачена, хотя сразу поняла, о ком речь. Что предпринял Гейбриэл Вон, она не знала. Но в любом случае Джейн не чувствовала за собой никакой заслуги.
        Фелисити загадочно улыбнулась. Она еще не вполне оправилась от потрясения, но с каждым днем чувствовала себя все лучше.
        - По словам Ричарда, - объяснила она с усмешкой, - вы высказали Гейбу все, что вы о нем думаете!
        Щеки Джейн предательски потеплели.
        - Только с точки зрения бизнеса, - нехотя уточнила она.
        - А возможна и другая? - Фелисити приподняла брови.
        - Я ее не вижу, - без обиняков заявила Джейн. Фелисити понимающе закивала, пожимая Джейн руку.
        - Не будем об этом, - предложила она. - Мне известно только, что вместо того, чтобы выкупить компанию Ричарда, Гейб предложил ему финансовую поддержку, пока его дела не пойдут на лад.
        - Но почему? - Джейн нахмурилась: известие оказалось не правдоподобно радостным. Что затеял на этот раз Гейбриэл Вон?
        - Ричард задал ему тот же вопрос. И знаете, что ответил Гейб?
        Джейн не знала, не могла догадаться и не желала гадать. Но она понимала, что продолжение неизбежно. Она пожала плечами. Фелисити улыбнулась.
        - Гейб объяснил, что кое-кто попросил его об этом. И мы считаем, что он имел в виду вас!
        Джейн не верилось, что только из-за нее Гейбриэл Вон изменил планы насчет компании Ричарда. Наверное, у него появились и другие причины, причем достаточно веские. Но главной причиной наверняка стало его собственное желание передумать.
        - Вряд ли, Фелисити, - ответила Джейн. - Но я очень рада за вас обоих. - Надо надеяться, Гейб не передумает опять. - На месте Ричарда я постаралась бы побыстрее подписать договор, - добавила она.
        - Договор уже подписан, - торжествующе сообщила Фелисити. - У Гейба свои юристы, вчера договор был составлен, согласован и подписан. Вы не представляете себе, насколько мне стало легче! - Фелисити удовлетворенно вздохнула.
        Джейн остро чувствовала ее облегчение и была готова разделить его, но ее не покидала тревога. По пути домой она погрузилась в размышления. Почему Гейбриэл Вон, стремящийся завладеть компанией Ричарда Уорнера, вдруг изменил планы и заключил с ним договор на более чем выгодных для Ричарда условиях? В свою причастность к этому событию Джейн так и не поверила. Гейбриэл Вон слишком жесток, чтобы просто, по-человечески посочувствовать Фелисити, - уж ей-то, Джейн, это известно лучше, чем кому-либо другому!
        Озадаченная и обеспокоенная, нагруженная покупками, она наконец вернулась домой и обнаружила у двери своей квартиры огромный букет. Кто бы ни прислал ей эти цветы - а Джейн догадывалась, кто это сделал, - подарок пришелся совершенно некстати. Три года назад, с трудом справившись с болью и разочарованием, Джейн решила, что отныне ее сердце будет принадлежать только ей самой.
        И потом, кто и как сумел доставить сюда цветы? Дом охраняется, ее квартира на четвертом этаже, куда можно подняться только в лифте или по пожарной лестнице. Посыльный мог лишь оставить цветы внизу, в вестибюле, между наружной дверью и внутренней, ключи от которой имелись только у четырех жильцов подъезда. Так каким же образом букет попал под дверь ее квартиры?
        - Меня впустила дама с третьего этажа, - сообщил Гейбриэл Вон и поднялся на ноги. Джейн не сразу заметила его в темном углу коридора, где он, видимо, просидел на корточках не один час, ожидая ее. - На редкость романтичная дама, - пояснил он, приближаясь к застывшей на месте Джейн. Он был одет в джинсы, черную рубашку и серый пиджак. - Она охотно впустила меня, едва я объяснил, что я - ваш жених из Америки и хочу сделать вам сюрприз.
        Ошеломленная Джейн никак не могла понять, что он говорит. В конце концов до нее дошел смысл его слов, и она мгновенно вскипела. Как он посмел явиться сюда, да еще прибегнуть к обману! Это ее дом, ее крепость, путь сюда закрыт. Особенно Гейбриэлу Вону.
        Она смерила его ледяным взглядом.
        - Забирайте свои цветы, мистер Вон, - звенящим «от ярости голосом произнесла она, - и…
        - Надеюсь, на этот раз вы обойдетесь без грубостей, Джейн, - насмешливо перебил он.
        - ..и уходите, - с трудом закончила она, тяжело дыша. На ее щеках расцвел яркий румянец. - Уходите, пока я не вызвала полицию и не попросила вышвырнуть вас отсюда! - угрожающе добавила она. - Не понимаю, как вы узнали, где я живу, но…
        - У дома стоит машина, которую я взял напрокат. Вчера вечером погода была скверная, вот я и решил проводить вас до дома - на всякий случай, охотно объяснил он и прищурился, словно оценивая меру ее волнения. Джейн не стала скрывать ярость.
        - Вы ведете себя возмутительно, мистер Вон, отчеканила она. - Если так будет продолжаться и впредь, мне придется обратиться в полицию. - Повторяя эту угрозу, Джейн уже знала, что не отважится прибегнуть к ней.
        Три года назад ей пришлось иметь дело с полицией. Чужие люди явились в ее дом, что-то вынюхивали, совали нос в ее личную жизнь и жизнь Пола. Терпеть все это вновь она не собиралась, особенно по вине Гейбриэла Вона.
        Гейб правдоподобно изобразил огорчение.
        - Но ведь я беспокоился за вас. Кто знает, что могло случиться в такую погоду! Джейн вспыхнула.
        - Я вам не верю! И полиция тоже не поверит.
        - А по-моему, вы нервничаете напрасно, Джейн, - примирительно произнес он и покачал головой.
        Он следил за ней, чтобы узнать, где она живет; обманом пробрался в дом, чтобы доставить ей цветы, и дождался ее возвращения - нет, она вправе возмущаться!
        - Эви… дама, живущая этажом ниже, - пояснила она, заметив вопросительный взгляд Гейба, - и вправду слишком романтична, - Эви уже несколько месяцев пыталась узнать, не встречается ли Джейн с кем-нибудь. У самой Эви был роман с женатым мужчиной. - Но я не нахожу во всем этом никакой романтики. Если бы мне захотелось, чтобы вы узнали, где я живу, я сама назвала бы вам адрес!
        Гейб демонстративно погрустнел.
        - Неужели в вас нет ни капли жалости к одинокому мужчине, тоскующему в чужой стране? Джейн смерила его презрительным взглядом.
        - Только не к мужчине, который выслеживает женщин и подкарауливает их у дверей. Он поднял брови.
        - Видите ли, я предпочитаю сам выбирать, с кем мне общаться, - объяснил он.
        - И вы выбрали меня, - саркастически подытожила Джейн.
        - Вот именно, - Гейб кивнул. - Джейн, вы умны, интересны, независимы, у вас свой бизнес. И вы безумно красивы! - хрипловато закончил он.
        Джейн с трудом сглотнула. Давным-давно никто не делал ей комплиментов. Она сама так решила, сама отказалась от прежней жизни, но почему человеком, из-за которого она нарушила клятву, стал именно Гейбриэл Вон?
        - Может, у вас довольно ограниченный выбор? - сухо спросила она, уверенная, что у Гейба хватает знакомых женщин.
        Он состроил гримасу.
        - О, я знаком со множеством красавиц, - признался он. - Они хороши собой, но пусты, эгоистичны и мечтают лишь об одном: выскочить замуж за богача. Чтобы оставаться эгоистичными пустышками, - заключил он.
        Джейн поняла, что он описывает собственную жену. Дженнифер Вон была высокой, красивой, элегантной… эгоисткой до мозга костей. Джейн вздохнула и на миг смежила веки.
        - Гейб…
        - Наконец-то вы назвали меня по имени, - перебил он, торжествуя маленькую победу. - Вы собирались поужинать дома? - Он забрал у нее два пакета с покупками и заглянул в них. - Спагетти по-болонски, - безошибочно угадал он и предложил:
        - Я мог бы приготовить соус. Вам так часто приходится готовить для чужих людей - почему бы для разнообразия не попробовать мою стряпню? Соус у меня получается неплохой, - заверил он.
        Джейн попыталась вспомнить, как выглядит ее квартира: удобная, опрятная, без единой фотографии, без каких-либо напоминаний о прошлом… Внезапно она спохватилась. Неужели она и вправду готова впустить в свой дом Гейбриэла Бона? Что в нем такого? Чем он ее обворожил? Должно быть, словами об одиночестве. Джейн знала, каким тоскливым и невыносимым оно бывает.
        - Хорошо, заходите, только не мешайте мне готовить, - предупредила она, подняла букет и отперла дверь.
        Войдя, Гейб неторопливо осмотрелся. В просторной кухне, обшитой деревянными панелями, с потолка свешивались пучки ароматных трав и связки пряностей, сияли начищенные кастрюли и сковородки, стоял старый дубовый стол, купленный на аукционе в поместье. За долгие годы его полированная поверхность покрылась царапинами, в том числе и свежими, оставленными самой Джейн.
        - Так я и думал, - восхищенно произнес Гейб. - С тех пор, как я увидел вас у Фелисити и Ричарда, я не переставал гадать, в каком доме вы живете. И не ошибся.
        Поэтому Джейн и не приглашала к себе гостей. Ей не хотелось, чтобы кто-то судил о ней по виду квартиры.
        - Кухня профессионала, - продолжал Гейб, выкладывая из пакетов покупки. - Все необходимое для приготовления еды, - он указал на целое семейство разнокалиберных кастрюль. - И ножи наточены, - он вынул из подставки один из ножей. - И бутылка красного вина - конечно, комнатной температуры! - которую мы выпьем, пока готовится ужин. - Он вопросительно взглянул на бутылку, уже стоящую на столе.
        Джейн действительно оставила бутылку на столе для того, чтобы вино согрелось к ее приходу. Но слова Гейба о вине прозвучали слишком… уютно и интимно. Ей стало не по себе.
        - Успокойтесь, Джейн, - со смехом посоветовал Гейб, разгадав ее смущение. Он умело откупорил бутылку, пока Джейн ставила цветы в вазу. - Я предлагаю вам всего-навсего выпить вместе, а не лечь со мной в постель! - Он снял пиджак и повесил его на спинку стула.
        Джейн поставила вазу с цветами на подоконник.
        - Бокалы в шкафу, - коротко бросила она. Лечь с ним в постель! Ее до сих пор передергивало при мысли о том, что когда-то она спала с Полом! Чтобы отделаться от неприятных мыслей, Джейн занялась спагетти, а Гейб достал бокалы. К счастью, он не заметил, как она передернулась от отвращения, иначе пожелал бы узнать, почему здоровой, привлекательной двадцативосьмилетней женщине претит физическая близость.
        Гейб растопил сливочное масло в сковороде и принялся ловко нарезать лук. Он чувствовал себя как дома и за работой что-то негромко напевал. Странно… Гейб Вон всегда представлялся Джейн очень рослым, крепко сложенным нелюдимым мужчиной с угрюмым лицом. Но сейчас, нарезая лук, он выглядел совсем иначе - мирно и по-домашнему. Отложив нож на минуту, он отхлебнул вина.
        - Забавно, правда? - Гейб широко улыбнулся. Джейн ответила ему более сдержанной улыбкой; ей казалось, что ее подхватило ураганом и понесло неизвестно куда. Как вышло, что они вдвоем оказались у нее в кухне? Джейн и в голову не приходило представлять Гейба своим гостем. Не дождавшись ответа, он нахмурился. Джейн невольно вздрогнула, только теперь сообразив, что видит его естественную улыбку, без тени цинизма и самодовольства. Ему на самом деле нравилось резать лук и беседовать с ней! А она все испортила…
        - Никогда бы не подумала, что вы умеете резать лук, - поспешно произнесла она и отпила из своего бокала. - Значит, вам и прежде случалось этим заниматься?
        - Постоянно, - подтвердил он и сбросил нарезанный лук с доски в сковороду. - Дома я всегда готовлю сам. Правда, времени не хватает. - Припоминая что-то, он нахмурился. - Моя жена Дженнифер считала, что есть вообще незачем, если на нее никто не смотрит, - грустно добавил он.
        Как странно прозвучало имя, которое когда-то причиняло Джейн мучительную боль! На этот раз она не испытала никаких чувств, даже оцепенения.
        - А как же вы? - удивилась она, проверяя, готовы ли спагетти.
        - А при чем тут я? - с усмешкой возразил он, добавляя фарш в сковороду с луком. - Дженнифер принадлежала к тем женщинам, которые предпочитают интересоваться чужими мужьями и не замечать собственного.
        Джейн неловко взмахнула ножом и порезала палец. Она спохватилась только тогда, когда кровь закапала на стол, а указательный палец защипало. Пересиливая боль, она думала о том, что даже на этот раз судьба подшутила над ней: она порезала левую руку, ту самую, на которой когда-то носила обручальное кольцо…
        - Именно это меня и… Джейн! - Гейб вдруг заметил кровь, снял сковороду с огня, бросился к Джейн и зажал порез на пальце, чтобы остановить кровотечение. - Что случилось? - воскликнул он. - Рана глубокая? Может быть, вызвать…
        - Гейб, - торопливо перебила Джейн, удивленная его паникой, - это всего лишь царапина. Обычное дело, - беспечно добавила она, стараясь не думать о том, сколько неудобств доставит ей эта царапина в ближайшие две недели. Готовя еду, постоянно приходится мочить и пачкать руки, значит, царапина еще долго не заживет. Вот досада! В последнее время она стала слишком рассеянной. Слушая Гейба, совсем забыла об осторожности. - Пластырь в шкафчике над раковиной, - сообщила она. Пока Гейб искал пластырь, она промыла ранку холодной водой. Морщась от боли, она вновь поразилась тому, как легко он говорил о покойной жене.
        Гейб аккуратно заклеил царапину полоской пластыря.
        - У меня больше нет жены, Джейн, - негромко произнес он, словно отвечая ее мыслям. А может, он решил, что ее взволновала перспектива ужина с женатым человеком? Последнее было бы удобнее для них обоих.
        - Рада слышать, - беспечно отозвалась Джейн. - Если бы Эви узнала, что на самом деле вы женаты, она пришла бы в ужас, - попыталась пошутить она. - Вы развеяли бы все ее романтические иллюзии!
        Гейб вздохнул, кивнул и снова занялся соусом.
        - Моя жена умерла, - вдруг резко бросил он, не глядя на Джейн.
        Видимо, воспоминания о смерти Дженнифер до сих пор причиняли ему боль. Джейн лучше, чем кто бы то ни было, знала, как зла бывает любовь. Наверняка любовь к Дженнифер оказалась тяжким крестом: высокая, красивая, жизнерадостная, обольстительная, она испытывала постоянную потребность околдовывать каждого попадавшегося под руку мужчину и при этом никому не принадлежать. Только одному человеку удалось ненадолго укротить ее - Гейбриэлу Вону. Судя по тому, что он рассказал о Дженнифер, и по тому, что Джейн знала сама, обладание этой женщиной доставляло ему и радость, и боль - пожалуй, больше боли, чем радости. Но, несмотря на все недостатки, Гейб любил жену.
        - Дженнифер была дрянью, - вдруг процедил он, впившись в Джейн взглядом аквамариновых глаз. - Соблазнительной и безнравственной тварью, смысл жизни которой - разрушать то, что построили другие, - мрачно добавил он. - Вам случалось видеть, как один ребенок ломает башню из кубиков, которую только что с трудом возвел второй? Дженнифер нравилось разрушать чужие башни, да еще с проказливой усмешкой, с задорным блеском злых зеленых глаз!
        Джейн с трудом сглотнула, не желая слышать этих слов.
        - Гейб…
        - Не беспокойтесь, Джейн, - перебил он. - Я говорю все это по одной-единственной причине: вы должны знать, что мой брак был отнюдь не счастливым.
        - Но вы любили ее…
        - Само собой! - выпалил он, метнулся к Джейн, схватил ее за плечи и обжег пристальным взглядом. - Я женился на ней - не знаю, может, совершил ошибку, - он беспомощно покачал головой. - Мне нравилось завоевывать ее, - он скривил губы в усмешке. - Но она вовсе не желала становиться любящей и покорной пленницей. Вы не хотите это знать? - протестующий возглас Джейн он истолковал безошибочно. - Очень жаль, потому что выслушать меня вам все равно придется, - свирепо заключил он.
        - Но зачем? - воскликнула Джейн, умоляюще глядя на него. Она побледнела. - Я ни о чем не прошу вас, ничего от вас не хочу. Мне никто не нужен…
        - Вы боитесь, что кто-нибудь лишит вас мирной жизни в неприступной башне, - мрачно уточнил он. - Да, здесь вам очень удобно, - он обвел взглядом кухню. - И все-таки это тюрьма. Я намерен сокрушить ее…
        - Вы хотите стать разрушителем, уподобиться своей жене? - пренебрежительно осведомилась Джейн, напрягаясь и попятившись.
        Пальцы Гейба сжались на ее плечах, превратились в стальные тиски. Они не причиняли боли, но не давали сдвинуться с места. Оставалось только держать его на расстоянии словами.
        - Покойной жене, Джейн, - поправил он. - Ее уже нет. И незачем сравнивать меня с Дженнифер. Я ничего не разрушаю ради разрушения. Я хочу построить…
        - На пару месяцев, пока дела удерживают вас в Англии? - съязвила Джейн и тряхнула головой. - Нет уж, спасибо, Гейб. Лучше попытайте удачу с Селией Барнаби, - презрительно предложила она. - Семья будет без ума от радости…
        Гейб прервал ее, впившись губами в ее губы, изо всех сил прижав ее к себе. От неожиданности Джейн задохнулась и почувствовала себя совершенно беспомощной. А Гейб воспользовался ее замешательством, он целовал ее, будто впитывал сладкий нектар… Внезапно Джейн поняла, что пытка прекратилась. Его губы стали нежными, он прижал ладони к ее щекам, не прерывая поцелуй и обезоруживая ее ласковой мягкостью. К своему изумлению, Джейн почувствовала, что отвечает ему. В самой глубине ее существа что-то отозвалось на ласку, пробудилось от сна и согрело ее.
        Но Гейб не любил ее, а она не любила его. Все, что они могли бы дать друг другу, улетучится в один миг, едва он узнает, кто она такая на самом деле!
        Гейб поднял голову, продолжая прижимать ее к себе и смотреть ей в глаза.
        - Джейн, Селия Барнаби мне не нужна, хрипло выговорил он. - Мне нет до нее дела. Я оказался у нее в гостях только потому, что рассчитывал встретить там тебя, - признался он.
        Значит, она не ошиблась. Именно о нем Селия предупредила ее по телефону. Видимо, Гейб сам напросился к ней в гости.
        - Джейн, мне нужна ты…
        Она резко вырвалась и перевела дыхание.
        - Сожалею, Гейб, - бесстрастно произнесла она, - но ты мне не нужен, - она взмахом руки прервала его протест. - Понимаю, такому человеку, как Гейбриэл Вон, трудно смириться с отказом, но…
        - Довольно оскорблений, Джейн, - перебил он. - Я все слышал и все понял. Что с тобой? добавил он, качая головой и окидывая ее взглядом. Ее волосы растрепались, на бледном лице горели темные глаза. - Я мечтал о тебе с той минуты, когда мы впервые встретились. Но это еще не все, - жестко добавил он. - В последнее время я почему-то все время думаю и говорю о жене, о которой велел себе забыть три года назад. Как ты думаешь, почему? - Его глаза снова сверкнули гневом, и Джейн не поняла, на кого он направлен.
        Она точно знала, почему всю последнюю неделю думает о Поле, о своем покойном муже. Встреча с Гейбриэлом Воном напомнила ей обо всем, что она старалась оттеснить в самый дальний и темный угол памяти. Гейб не узнал ее, но подсознание побудило его вызвать из глубины памяти мучительные воспоминания. Сколько же времени пройдет, прежде чем он поймет все?
        - Мне все равно, Гейб, - нетерпеливо ответила она. - Я знаю только, что ты мне не нужен, она с вызовом уставилась ему в лицо. Ее сердце гулко заколотилось, она ждала ответа.
        Как и следовало ожидать, он принял вызов не дрогнув.
        - Ты говоришь не правду, и сама это понимаешь, как и я, - хрипло возразил он. - Впрочем, даже если тебе нужен другой… Кем бы он ни был, он недостоин того, чтобы ради него вечно сидеть…
        - В неприступной башне? - саркастически закончила она, злясь на него и на себя - за красноречивый румянец на щеках, за дрогнувший голос. Он без труда преодолевал все барьеры, которыми она окружила свое сердце. - А Дженнифер достойна таких жертв? - нанесла она ответный удар.
        Гейб поднял брови и невесело усмехнулся.
        - Отличная попытка, Джейн, - почти восхищенно признал он, - но неудачная: Дженнифер давно утратила власть надо мной, - в его голосе сквозило отвращение.
        - Но ведь ее смерть причинила тебе боль, напомнила Джейн и тут же пожалела о своих словах, заметив, как прищурился Гейб. В пылу спора она совсем забыла об осторожности.
        - Она погибла в аварии, Джейн, - негромко объяснил Гейб. - Нет ничего категоричнее смерти, - добавил он. - Мертвые не причиняют вреда.
        - Неужели?
        Он решительно закивал.
        - Если бы Дженнифер не погибла, рано или поздно я задушил бы ее своими руками. Но как видишь, - иронически заключил он, - Дженнифер избавила меня от таких трудов.
        Он лгал, и Джейн знала это. Несмотря ни на что, смерть жены стала для него сокрушительным ударом. Три года назад, после аварии, Гейб словно сошел с ума, искал виновных и в конце концов возложил всю вину на единственного человека, который попался ему под руку.
        Но в одном он был прав: в своей «неприступной башне» Джейн действительно поселилась из-за мужчины. Того самого, по вине которого она превратилась в Джейн Смит. Из-за которого целых три года скрывала, кто она на самом деле. Этим мужчиной был Гейбриэл Вон.



        Глава 6

        - Незачем так пугаться, Джейн, - насмешливо произнес он. - Я был способен убить только собственную жену, а вообще ненавижу насилие. И Джейн тоже. И все-таки она не верила ему.
        - От любви до ненависти - один шаг, - напомнила она.
        Это ей тоже было известно. Она вышла замуж за Пола по любви, но через четыре года возненавидела его - за все беды, которые он причинил ее семье. За все то, что он отнял у нее.
        Она понимала, что, несмотря на все свои мучения и эгоизм Дженнифер, Гейб любил ее. Любил настолько, что пытался разыскать виновных в ее смерти.
        - Может, займемся ужином? - вдруг предложил он, ставя сковороду на плиту.
        Несколько долгих секунд Джейн ошеломленно смотрела на него. После всего, что было сказано, у нее начисто пропал аппетит. Разве она могла проглотить хотя бы крошку после недавних поцелуев Гейба?
        - Очнись, Джейн, - окликнул он ее. - Мы оба проголодались, - и он отвернулся, убежденный, что вопрос решен. Что бы ни случилось, они поужинают вместе - потому, что он привык отдавать приказы. И видеть, что их выполняют.
        Но Джейн подчинилась совсем по другим причинам: пока она готовила еду, всецело отдаваясь любимому делу, ей удавалось забыть о былой семейной жизни с Полом…
        - Превосходно! - удовлетворенно объявил Гейб спустя некоторое время, доедая спагетти по-болонски. Они сидели за дубовым столом, перед тарелками с остатками еще не остывшей еды и наполненными бокалами. - Мы могли бы стать деловыми партнерами, - многозначительно добавил он.
        Джейн пристально посмотрела на него и по насмешливому блеску в глазах поняла, что он ждет реакции.
        - Вряд ли, - отозвалась она. - Такое сотрудничество не для тебя. Он поднял брови.
        - А я все чаще задумываюсь о партнерстве. Она кивнула, прекрасно понимая, что он имеет в виду.
        - А я - о своих клиентах.
        Гейб негромко засмеялся, накручивая на вилку остатки спагетти.
        - Джейн, почему бы тебе не обзавестись собственным рестораном по совету Фелисити? - заинтересованно осведомился он. - У тебя появилось бы больше клиентов, больше…
        - ..расходов, - подхватила Джейн, - больше подчиненных. И в итоге - множество проблем. - Она досадливо отмахнулась.
        Но когда-то она и впрямь подумывала о собственном ресторане. Правда, ей не хватало начального капитала. Три года назад она не имела ничего, кроме своих рук и головы. И таланта. Несмотря на это, она не сразу нашла себе занятие по душе.
        - Ты так боишься трудностей? - проницательно спросил Гейб.
        Она ответила ему внимательным взглядом.
        - По-моему, у меня больше шансов преуспеть, если я буду надеяться только на себя. - Его вопрос она умышленно оставила без ответа.
        - Ты уже преуспеваешь - и что же дальше? не унимался Гейб. - У тебя есть постоянные клиенты, значит, ты без труда смогла бы…
        - Не все так амбициозны, как ты, - перебила она. - Три года назад у меня не было ровным счетом ничего…
        - Что произошло три года назад? - спросил Гейб. - Я просто полюбопытствовал, - объяснил он, заметив ее ошеломленный взгляд. - Вернее, не так поставил вопрос, - поправился он. - Мне следовало спросить, как ты жила раньше, три года назад.
        До восемнадцати лет она училась в школе. Потом, вместо того чтобы поступить в университет, уехала во Францию, где закончила курсы кулинарии. В возрасте двадцати лет, сразу после возвращения на родину, познакомилась с Полом. В двадцать один вышла замуж. В двадцать пять овдовела. О событиях четырех лет замужества Джейн старалась не вспоминать.
        Но объяснять все это Гейбу она не стала, раскаиваясь в том, что вообще упомянула про злополучные три года, - потому, что три года назад погибла его жена.
        - Я была занята, - уклончиво ответила она, стараясь не смотреть в аквамариновые глаза Гейба. - Но мне всегда хотелось иметь свое дело… - Вместо того, чтобы жить в тени другого человека, осыпать его комплиментами, поддерживать во всем… и ненавидеть себя за это.
        - И теперь у тебя есть свой бизнес, - подытожил Гейб. - Ты не разочаровалась? Дело оказалось увлекательным?
        Увлекательным? Об этом Джейн не задумывалась. Она мечтала о независимости и свободе и не ждала ничего другого. Работа обеспечила ей и то, и другое, а еще - возможность ни перед кем не отчитываться!
        - Жизнь - это не только успешная карьера, Джейн, - не дождавшись ответа, произнес Гейб.
        - Что же еще? - удивилась она. Преуспевая в делах, Гейб не мог судить объективно. Он пожал плечами.
        - Любовь, - тихо выговорил он. Джейн иронически рассмеялась.
        - И это говоришь ты? Человек, который любил и вместе с тем ненавидел свою жену? Он сжал губы.
        - Да, с Дженнифер я был несчастен, - подтвердил он, - но одно время мне казалось, что я нашел себе идеальную пару… - Его взгляд стал отчужденным, обратился внутрь. - А потом она словно испарилась, растаяла у меня на глазах. - Глаза его налились болью. - С тех пор каждую женщину я невольно сравниваю с ней. Вернее, перестал сравнивать шесть дней назад.
        - Что же случилось… Нет, не отвечай, - поспешно попросила Джейн, сообразив, что он имеет в виду их знакомство. - Скажи, обычно этот прием действует? - попыталась она прикрыть смущение сарказмом.
        - Это не прием, - решительно возразил Гейб. - И мы оба это знаем, - добавил он, не сводя с нее глаз.
        Глядя на него, Джейн поверила каждому слову.
        - Гейб, ты ошибаешься, - взволнованно принялась убеждать она. - Ты просто не можешь испытывать интерес ко мне!
        Он задумчиво склонил голову набок.
        - Любопытная формулировка.
        Джейн слишком поздно заметила свою ошибку - ей следовало выразиться иначе. Она понимала, почему у нее вырвались злополучные слова, но объяснять это Гейбу не собиралась.
        - Тебе нравятся женщины совсем другого типа, - раздраженно пояснила она.
        Он поднял брови и насмешливо спросил:
        - Какого? Джейн вздохнула.
        - Другого, - повторила она и попыталась объяснить подробнее:
        - Твой тип - высокие, элегантные блондинки. На такой женщине ты был женат.
        А я… - она осеклась, сообразив, что опять наговорила лишнего.
        Почему-то в присутствии этого мужчины ей никак не удавалось сдержаться. Видимо, она просто не привыкла к изощренным играм, которые так любили Гейб и Пол. Именно поэтому Пол так быстро охладел к ней: он был уверен, что вскружил голову любящей дочери и столь же слепо любящей невесте, и пришел в ярость, узнав, что ошибся. Ее робость раздражала его, безграничная любовь злила, а что касается любящей дочери…
        Семейная жизнь превратилась в ад. Джейн научилась держаться холодно, защищаясь от злых насмешек Пола. На смену любви пришла жалость - опять-таки к Полу, не способному любить. А в роли «любящей дочери» она копила в себе боль и отчаяние, но ни разу не намекнула родителям, что совершила ужасную ошибку, выйдя замуж за Пола.
        - Ты - невысокая брюнетка, - закончил за нее Гейб. - Способная затмить любую рослую блондинку. - Он прищурился. - Но откуда ты знаешь, что моя жена была блондинкой? По-моему, об этом я не упоминал.
        В его голосе зазвучали стальные нотки, и Джейн поняла, что от ее ответа зависит слишком многое.
        - В тот вечер Селия Барнаби завела разговор о тебе, - честно призналась она и с облегчением заметила, как Гейб вздохнул свободнее. Если говорить начистоту, Селия не упоминала про цвет волос его жены. Но если Селия действительно не интересует Гейба, он вряд ли станет расспрашивать ее об этом разговоре. - Видимо, она считала, что заслуживает твоего внимания, поскольку и она блондинка, - усмехнулась Джейн. Гейб пожал плечами и расслабился.
        - Похоже, рослыми блондинками я уже пресытился, - заявил он.
        Как жаль, что она перекрасила волосы! Останься она натуральной блондинкой, Гейб даже не заметил бы ее. Зато мог сразу узнать, а этого Джейн смертельно боялась.
        - Селия уверяла, что у блондинок больше возможностей, - продолжала Джейн, умолчав насчет того, с чего начался этот разговор. Замечание Селии о том, что она перекрасилась напрасно, до сих пор тревожило Джейн.
        - Смотря каких возможностей, - скривил губы Гейб. - Мне они не по душе. Сколько тебе лет, Джейн? - вдруг спросил он.
        Она растерянно заморгала: едва ей удалось предотвратить одну катастрофу, впереди замаячила перспектива следующей!
        - Двадцать восемь, - нехотя ответила она. Он кивнул, словно заранее знал ответ.
        - А мне тридцать девять.
        - Не понимаю, почему… - начала она.
        - Потому, что я еще не договорил, - с мягким упреком перебил он. - Мне тридцать девять, я был женат, но теперь холост. Я богат, могу позволить себе все - видимо, как и ты, - вскользь заметил он. - Разница лишь в том, что мне этого мало. Моя жена погибла три года назад. Странно, что в это же время изменилась и твоя жизнь… - Он задумался.
        Джейн затаила дыхание, ожидая продолжения и боясь его. Лучше бы Гейб сменил тему! Он пожал плечами, словно отмахиваясь от навязчивых мыслей, и заговорил о другом:
        - Вместе с Дженнифер умерли и мои иллюзии. Развеялась и иллюзия совершенства.
        Неудивительно - при таких-то обстоятельствах! Должно быть, он по-настоящему любил Дженнифер, если считал ее совершенством. Но ведь и Джейн когда-то заблуждалась насчет Пола. Должно быть, любовь ослепляет людей и лишает их разума.
        - А может, мне только показалось, - тихо закончил Гейб, пристально глядя на Джейн.
        Он не производил впечатления влюбчивого человека, но в эту минуту Джейн могла бы поклясться, что он смотрит на нее влюбленными глазами.
        - Уверяю, я далека от совершенства, - твердо заявила она и встала, чтобы убрать свою тарелку с недоеденными спагетти. - Так что желаю тебе удачи в поисках идеала, Гейб, - добавила она. - А меня можешь вычеркнуть из списка. Я не соответствую требованиям и, самое главное, ничего не хочу менять. - Ее глаза предостерегающе блеснули.
        Ей и вправду нравилась собственная жизнь. Она была сама себе хозяйкой - и в личном, и в профессиональном отношении, могла поступать так, как ей заблагорассудится, и ни у кого не спрашивать советов. Так и было задумано. Эту жизнь Джейн ни на что бы не променяла.
        Гейб различил предостережение в ее глазах и тоже поднялся.
        - И ты никогда не мечтала о чем-нибудь другом? К примеру, о семье? О детях? - спросил он.
        Джейн ощутила мимолетную боль, решительно отгородилась от нее и смерила Гейба непроницаемым взглядом.
        - Как и у тебя, семья у меня уже была, - выговорила она, шевеля непослушными губами. - А в остальном я не вижу необходимости. Честно говоря, такая жизнь меня не прельщает. - Да, с нее довольно. Хватит. Теперь она принадлежит только себе и будет принадлежать всегда.
        Гейб прищурился.
        - Ты была замужем?
        Этот человек опять заставил ее проболтаться. Наговорить лишнего. О чем бы они ни беседовали, разговор становился опасным.
        - Что в этом странного? - равнодушно пожала она плечами. - В наше время распадается множество браков. Это неизбежно, - саркастически добавила она.
        Аквамариновые глаза остались задумчивыми, но от Джейн не ускользнул взгляд, брошенный Гейбом на ее левую руку. Никаких следов кольца он не заметил - ни вмятинки, ни полоски незагорелой кожи. Само кольцо давным-давно покоилось на дне реки. Вместе с мучительными воспоминаниями.
        - Ты в разводе? - Его голос зазвучал мягче.
        Нет, больше он из нее ничего не вытянет.
        - Однажды отец сказал мне, что в жизни надо испытать все, - с едкой иронией объяснила Джейн. - И сразу отказаться от того, что тебе не понравится. - Она опять уклонилась от ответа и по грустному лицу Гейба поняла, что он намерен выведать, в чем дело, но в другой раз. Напрасно он теряет время. Она не станет рассказывать о своем неудачном браке.
        - Твои родители живут в Лондоне? Джейн чуть не выругалась: он явно не желал униматься.
        - Нет, - отрезала она. - А твои живут в Америке?
        Он понимающе усмехнулся.
        - Да, - сухо подтвердил он, помогая ей убирать со стола. - В Вашингтоне, округ Колумбия. Отец раньше был политиком, теперь он в отставке.
        Если Гейб рассчитывал, что она ответит откровенностью на откровенность, то глубоко ошибался.
        - Разве политики выходят в отставку?
        - На самом деле нет, - Гейб улыбнулся, - но именно так он говорит. Они с мамой прожили вместе сорок лет.
        А ее родители - тридцать. Завтра как раз годовщина их свадьбы, в субботу Джейн собиралась съездить к ним - хотя бы на несколько часов. Родители нежно любили ее, свою единственную дочь. Но с тех пор, как она вышла замуж за Пола, ее отец превратился в собственную тень, а мать всеми силами делала вид, будто у них все хорошо, чтобы не огорчать Джейн. Однако Джейн все понимала, и приезды к родителям из-за взаимного напряжения стали для нее пыткой.
        - Их следовало бы наградить медалью, - почти цинично произнесла она. - Теперь мало кто владеет искусством долгой семейной жизни.
        - Не правда, - возразил Гейб. - Я знаю множество счастливых пар. Возьми хотя бы Фелисити и Ричарда, - торжествующе напомнил он.
        - Ты же сам утверждал, что у меня роман с Ричардом, - сухо напомнила Джейн. Гейб поморщился.
        - Человеку свойственно ошибаться. К тому же в таких обстоятельствах.
        - В каких именно?
        - Слишком уж ты яростно встала на его защиту, - пожал плечами Гейб.
        Джейн не стала объяснять, что причиной тому было ее давнее знакомство с Гейбом, а не дружба с Ричардом и его женой. Но эти супруги действительно нравились ей, она восхищалась их привязанностью и замечательными детьми. Потому и попыталась уберечь эту счастливую маленькую семью от Гейба, но только пробудила в нем подозрения - хорошо еще, что не самые страшные.
        - Это национальная черта англичан, - сухо объяснила она. - Мы привыкли вставать на защиту слабых и побежденных.
        Лицо Гейба стало озадаченным.
        - Вряд ли Фелисити и Ричард считают себя побежденными!
        - Кстати, сегодня я навестила Фелисити, вспомнила Джейн. Гейб понимающе усмехнулся.
        - И она рассказала тебе о нашей с Ричардом сделке, - заключил он. - Теперь ты гадаешь, что еще я затеял. Скажи, тебе станет легче, если я сам поклянусь, что не строю никаких коварных планов?
        Джейн окинула его скептическим взглядом.
        - Тогда зачем тебе вообще понадобилась эта сделка? - Судя по словам Фелисити, Гейб не выигрывал ровным счетом ничего. Обычно он не допускал ничего подобного.
        - , Чтобы спокойно спать по ночам, - отрезал Гейб.
        - Значит, у тебя есть совесть? - изумленно выговорила она.
        - Неужели в это так трудно поверить? - почти огрызнулся он.
        Джейн растерянно пожала плечами. Три года назад она ни за что не поверила бы ему, но теперь не знала, что и думать.
        - Да, очень трудно, - откровенно призналась она.
        - Поверь, совесть у меня есть, - откликнулся он. - А ты очень ловко сменила тему.
        Джейн пристыженно отвела взгляд. Разговор она перевела случайно, а вообще была готова к самому худшему. Заметив выражение ее лица, Гейб запрокинул голову и расхохотался.
        - Скажи, а обычно такие гримаски незаслуженно обиженной девочки помогают?
        - Как правило, да, - Джейн невольно усмехнулась.
        - Господи, Джейн, как ты красива, когда улыбаешься! - восхищенно воскликнул Гейб. - Но ты опять уходишь от темы, - с упреком добавил он. - Да, да. Ты играешь в бридж?
        Джейн молча кивнула.
        - А в шахматы?
        Она опять кивнула, понимая, к чему он клонит.
        - К несчастью для тебя, я тоже! - продолжал дразнить ее Гейб. - А ты веришь в любовь с первого взгляда? - тихо спросил он, не сводя с нее глаз.
        - Нет, - не раздумывая, ответила Джейн. - Ни с первого, ни со второго, ни с десятого, - резко заключила она.
        Гейб нахмурился.
        - Неужели твой брак был настолько неудачным?
        - Пожалуй, да. А твой? - с вызовом спросила она, опять уходя от разговора о браке с Полом не просто неудачном, а ужасном. - Ты ведь любил жену.
        Он тяжело вздохнул.
        - Если хочешь, я объясню, какие чувства я испытывал к Дженнифер.
        - Гейб, я не хочу ничего знать о твоем браке и жене, - поспешно прервала его Джейн. Все необходимое ей было уже известно. - Если ты до сих пор мучаешься и хочешь выговориться - обратись к семейному психологу или священнику, почти грубо закончила она, возбужденно поблескивая глазами.
        - Что ты имеешь в виду, черт возьми?
        - Сама не знаю, - она устало вздохнула. - В этом все дело, Гейб: я ничего не знаю и не хочу знать. Сколько еще раз мне это повторять?
        - Видишь ли, я все усваиваю медленно, - задумчиво произнес Гейб и снял пиджак со спинки стула. - А я думал, ты совсем другая, Джейн… - Он нахмурился. - И до сих пор так считаю, - решительно продолжал он. - А еще ты ко мне неравнодушна. - Он надел пиджак. - Спасибо за ужин и за разговор. Веришь или нет, и то, и другое мне понравилось.
        Джейн не поверила ему. В целом вечер прошел неплохо, но поцелуи сокрушили эмоциональные барьеры, которые она воздвигала вокруг себя последние три года, а разговор о Дженнифер неприятно взволновал ее. К тому же Джейн жалела, что слишком многое рассказала о себе.
        - Спасибо за цветы, - сдержанно поблагодарила она. - Только прошу, не надо больше обманывать Эви, - спохватилась она. - В отличие от нее я не настолько романтична.
        - И потому обязательно посвятишь ее в тайну «жениха из Америки», - без труда догадался Гейб. - В следующий раз я приду сюда по твоему приглашению, - пообещал он.
        Джейн мысленно поклялась, что этот день никогда не наступит. В дверях Гейб обернулся и ласково коснулся ее щеки.
        - Я не хотел обидеть тебя, Джейн, - заверил он.
        Может быть, но ее прежней спокойной жизни пришел конец.
        - Этого я не допустила бы, - спокойно заявила она.
        Гейб криво усмехнулся.
        - Берегите себя, Джейн Смит, - посоветовал он, - потому что этого вы не позволите никому другому.
        Джейн закрыла и заперла дверь прежде, чем он успел дойти до лифта, прислонилась к ней со вздохом и устало закрыла глаза. Но забыть о том, как Гейб целовал ее, ей никак не удавалось.



        Глава 7

        Дом ничуть не изменился. На газоне и ветках деревьев еще лежал снег, на подъездной дорожке его не было - видимо, кто-то из родителей недавно выезжал. Джейн была привязана к родному дому и Беркширу. Здесь она выросла, гуляя по окрестным лесам. В родительском доме она узнала, что такое любящая и дружная семья. Но теперь она не чувствовала прежнего тепла.
        Ставя машину возле дома, она заметила, что он обветшал. Стены давно пора было покрасить. Ее родители пользовались лишь несколькими комнатами, а оба боковых крыла запирали - отопление обходилось слишком дорого, сил на поддержание чистоты и порядка не хватало. Из прежней прислуги в доме осталась лишь экономка миссис Уивер, по выходным приходила делать уборку девушка из соседней деревни. А когда-то в доме было пятеро слуг, за садом ухаживало трое садовников. Все изменилось три года назад…
        Джейн взяла из машины торт, который испекла к годовщине свадьбы родителей, и заранее заказанный по такому случаю букет. Тяжелую дубовую дверь она открыла сама, зная, что у миссис Уивер и без того достаточно хлопот.
        В большом холле Джейн остановилась, поставила коробку с тортом на круглый стол и засмотрелась на широкую изогнутую лестницу, живо вспоминая бал по случаю своего восемнадцатилетия. В тот день она спустилась к гостям по лестнице, одетая в чудесное черное платье, выбранное с маминой помощью. Ее прямые волосы медового оттенка струились по стройной спине, свободно ниспадая до самой талии. В то время Джейн казалось, что ей принадлежит весь мир; она и не подозревала, что за десять лет этот прекрасный мир будет уничтожен. А как она мечтала о своем избраннике и вечном счастье рядом с ним! Но два дня назад Джейн сказала Гейбриэлу Вону правду: в любовь она больше не верила.
        Последние два дня она старалась не думать о Гейбе, тем более что была занята. Вчера она готовила вечеринку для клиентов, и на этот раз все прошло успешно. Ее опасения, что одним из гостей опять окажется Гейб, не подтвердились. Целых два дня Гейб не напоминал о себе. Немного освоившись с его звонками и давно забытыми эмоциями, она вдруг поняла, что неожиданное исчезновение Гейба тревожит ее. Что случилось на этот раз?
        - Дженет, дорогая! - радостно воскликнула мать, едва Джейн вошла в уютную гостиную, где в камине пылал огонь - единственный источник тепла. Центральное отопление стало для ее родителей непозволительной роскошью. Каждый день в гостиной и в большой спальне топили камины.
        Мать торопливо бросилась к Джейн и расцеловала ее. Она была по-прежнему статной красавицей с тщательно уложенными белокурыми волосами и легким макияжем, подчеркивающим прелесть лица. В свои пятьдесят лет Дафна Смайт-Робертс не утратила почти девической стройности.
        Джейн не сразу заставила себя подойти к отцу. Она постаралась не выдать потрясения, которое испытывала всякий раз, видя, каким немощным он стал. Ее отец был на десять лет старше матери, но выглядел дряхлым стариком, ничем не напоминающим энергичного, подтянутого мужчину, каким он был всего несколько лет назад. Принужденно улыбнувшись, Джейн обняла отца. Он был высок ростом, но сутулился и потому казался ниже. Густые волосы совсем побелели, лицо избороздили глубокие морщины.
        Как обычно в доме родителей, Джейн захлестнуло чувство вины. Если бы она не влюбилась в Пола и не вышла за него замуж, если бы ее отец не решил передать зятю свой бизнес и не обучил его всем тонкостям, не доверил Полу управление компанией, в том числе и финансовую сторону… Если бы они только знали!
        Пол не заслуживал доверия. Джейн терзалась угрызениями совести за то, что ее покойный муж лишил ее родителей спокойной и безбедной старости, которую они так долго предвкушали.
        - Ты чудесно выглядишь, дорогая! - Отец отстранился и с гордостью окинул ее взглядом карих, как у самой Джейн, глаз.
        - Ты тоже, - ласково отозвалась Джейн. Три года назад ее отец потерял не только свою компанию, но и уважение к себе. Когда-то его компания, выпускающая электронные устройства, считалась самой крупной в стране. В пятьдесят восемь лет он уже не смог начать все заново. Теперь они с женой доживали свой век в достойной бедности - вместо того, чтобы путешествовать по миру, о чем мечтали всю жизнь. Господи, какой виноватой перед ними чувствовала себя Джейн!
        - А по-моему, ты слишком бледна, Дженет, - озабоченно вмешалась ее мать. - Дорогая, напрасно ты так много работаешь.
        Ее родители тоже мучились угрызениями совести, но по другой причине. Джейн приходилось зарабатывать себе на жизнь, готовя еду для чужих людей. Не о такой жизни мечтали они для своей единственной и обожаемой дочери. Но после того, что произошло три года назад, они могли оказать ей лишь эмоциональную поддержку.
        В последнее время, когда дела Джейн пошли на лад, она старалась помогать родителям, не ставя их в известность. Сегодня она привезла им копченой лососины, которую так любила ее мать, несколько бутылок любимого виски отца и много других вещей, которые родители просто не могли себе позволить. Вероятно, мать все же догадывалась о том, откуда они появляются, ведь именно она обычно распоряжалась домашним бюджетом, но тактично не упоминала об этом в разговорах с мужем.
        - Вовсе нет, мама, - заверила ее Дженет Смайт-Робертс. Еще недавно ее звали Дженет Грейнджер, но она отказалась от этого имени, как и от обручального кольца, и превратилась в умелого повара Джейн Смит. - Дела идут прекрасно, - продолжала она. - В такое время года заказов хоть отбавляй. Но что это мы все обо мне? - Она улыбнулась и вручила матери цветы. - Поздравляю с годовщиной свадьбы!
        - Дорогая, какая прелесть! - Смаргивая слезы, ее мать залюбовалась лилиями и орхидеями.
        - А это тебе, папа. - Джейн вручила отцу бутылку виски - одну из тех, что тайком отнесла на кухню к миссис Уивер. В этот момент она заметила роскошный букет роз на столе у окна и изумленно раскрыла глаза. - Боже мой, папа! восхищенно воскликнула она, пораженная красотой ярко-желтых и белых цветов. - Неужели ты вырастил их в теплице?
        В последнее время ее отец увлекся разведением роз и все свободное время проводил в теплице. Когда-то весь дом был напоен запахами цветов, причудливые букеты красовались в гостиной и столовой, изящные композиции украшали спальни. Но теперь в саду не осталось ни огромных пестрых клумб, ни заботливых садовников.
        - К сожалению, нет. - Отец грустно улыбнулся. - А жаль! Великолепные розы, правда? - восхищенно спросил он.
        Да, удивительные! Но откуда они взялись? Родители Джейн поддерживали связь только с несколькими семьями давних друзей, но вряд ли кто-нибудь из них прислал такие чудесные розы. Эти пятьдесят пышных бутонов наверняка обошлись в маленькое состояние. Разорение родителей Джейн не прошло незамеченным для большинства их знакомых: их стали старательно избегать, словно боясь заразиться бедностью. Так кто подарил им розы?
        - Вчера у нас был гость, дорогая, - объяснила мать, не встречаясь с Джейн взглядом. - Разумеется, он не знал, что у нас годовщина свадьбы! - Дафна засмеялась. - Но розы - просто прелесть, правда? - жизнерадостно продолжала она.
        Он? Джейн охватило дурное предчувствие. Кто «он»? У нее задрожали руки, дыхание стало сбивчивым, кровь отхлынула от щек.
        - Дженет, не смотри на меня так! - Мать бросилась к ней и взяла ее за руки. - Ничего страшного не произошло, - заверила она. - Мистер Вон пробыл у нас недолго - правда, успел выпить чашку чаю, - нехотя призналась она. - Кстати, о чае, - спохватилась она, с волнением вглядываясь в бледное лицо дочери. - Сейчас попрошу миссис Уивер подать нам…
        - Нет! - К Джейн наконец вернулся дар речи. Мистер Вон! Сбылись ее худшие опасения:
        Гейб приезжал сюда, к ее родителям, да еще привез им роскошный букет. Но зачем? Прошло уже три года. Почему бы ему просто не оставить их в покое? Или он хотел увидеть, что натворили они с Полом, и позлорадствовать? Но Гейб не производил впечатления жестокого человека - об этом свидетельствовало то, как благородно он поступил с Ричардом и Фелисити. Зачем же он приезжал сюда?
        - Я сама поставлю цветы в вазу, - растерянно сказала она родителям, - а заодно попрошу миссис Уивер приготовить чай… - Ей хотелось побыть одной хотя бы несколько минут и во всем разобраться. Присутствие родителей стесняло ее.
        - Джени…
        - Я скоро вернусь, папочка, - поспешно пообещала она, едва сдерживая слезы: отец давно уже не звал ее детским именем. Схватив букет, Джейн почти выбежала из гостиной. В коридоре она перевела дыхание и задумалась. Гейб был здесь! В ее родном доме, где она выросла. Зачем? Ее душили слезы. До нее доносились взволнованные голоса родителей, она понимала, как они встревожены. Обычно она старалась сдерживаться - родителям и без того хватало огорчений. Но известие о приезде Гейба потрясло ее так глубоко и неожиданно, что скрыть эмоции на этот раз не удалось.
        Надо поскорее успокоиться, поставить цветы в вазу, попросить миссис Уивер приготовить чай и отнести в гостиную торт. Все должно идти своим чередом. Родителям незачем знать, что она тоже встречалась с «мистером Воном».
        Экономка, которая знала Джейн еще ребенком, обрадовалась ее приезду. Они дружески побеседовали, пока Джейн подрезала стебли лилий и орхидей. Джейн немного успокоилась: сейчас они выпьют чаю с тортом, а потом она подробнее расспросит о вчерашнем госте, узнает, о чем он говорил с родителями. Что он успел выведать у них?
        При виде улыбки на лице дочери родители успокоились и принялись наперебой расхваливать привезенный ею торт. Вскоре миссис Уивер подала чай. Время шло, напряжение постепенно нарастало.
        - Ты поужинаешь с нами, дорогая? - с надеждой спросила мать. Джейн с сожалением покачала головой.
        - Увы, не смогу.
        - Торопишься к клиентам? - грустно спросил отец, сожалея о том, что его дочери приходится работать, а не развлекаться в гостях.
        - Скоро Рождество, папа, - напомнила она, кивая в сторону праздничных гирлянд. - Самое хлопотливое время.
        - Если ты всю жизнь будешь торчать в чужих кухнях, ты ни с кем не познакомишься! - вздохнул отец.
        Джейн ни с кем не желала знакомиться. К тому же она уже встретилась с Гейбом Воном…
        - Вечная подружка невесты, но не невеста это про меня, - пошутила она. - Кстати, зачем приезжал сюда Гейбриэл Вон? Только чтобы привезти букет?
        Джейн обвела взглядом гостиную, задерживаясь на фотографиях. Все они были давними, запечатлевшими ее совсем юной - обычно на спортивных состязаниях, где она часто побеждала. На снимках Джейн выглядела круглолицей веселой девочкой-подростком с длинными белокурыми волосами. Она широко улыбалась, демонстрируя шину на передних зубах, которую сняли незадолго до ее шестнадцатилетия. Ничто в этой комнате не указывало, что Джейн Смит когда-то звали Дженет Смайт-Робертс. Она знала, что в доме нет ни одной вещи, напоминающей о Дженет Грейнджер, жене Пола Грейнджера. Родители собственноручно сожгли все фотографии Пола, в том числе свадебные.
        - Не знаю, дорогая, - ответила мать. - Кажется, он так ничего и не объяснил… верно, Дэвид? - И она повернулась к мужу.
        - Вот именно, - слишком торопливо подхватил тот. - Он просто посидел с нами часок, поболтал о том, о сем и уехал. - Отец пожал плечами.
        Зная Гейба, Джейн понимала, что он не стал бы тратить целый час на пустую болтовню.
        - Папа, этот человек наблюдал, как разорилась твоя компания, а потом предложил сделку, от которой ты просто не смог отказаться, - взволнованно напомнила она. - Как ты мог после этого пить с ним чай?
        - Что было, то прошло, Дженет, - возразил отец, выказывая былую непреклонность. - Зато благодаря ему мои служащие не остались без работы.
        За такую милость Джейн не собиралась благодарить Гейбриэла Бона. Впрочем, родители понятия не имели, почему он так настойчиво разыскивал ее три года назад. Однажды он расспрашивал у них о дочери, но они оберегали ее покой и объяснили, что ничего не знают. Так и потянулась цепь лжи. Мучаясь угрызениями совести, Джейн начала утаивать от родителей все, что могло причинить им лишнюю душевную боль. Они и без того достаточно настрадались.
        Поэтому родители просто не знали, что Гейб разыскивал Джейн через всех ее подруг. Целых три месяца она дрожала от страха и боялась даже позвонить кому-нибудь, чтобы Гейб случайно не нашел ее. Родители не знали даже, что именно из-за Гейба она взяла себе новое имя - Джейн Смит. Она объяснила, что не желает позорить известную фамилию Смайт-Робертс, и родители, к тому времени пережившие немало унижений, охотно поверили ей.
        И вот теперь Гейб побывал здесь. Джейн не сомневалась, что он приехал не только ради чая и приятной беседы.
        - Ты мог бы поправить дела, если бы он не выкупил твою компанию, а предложил финансовую помощь, - напомнила она отцу. С Ричардом Уорнером произошло то же самое, что и с ее отцом, но Ричард еще дешево отделался.
        Отец покачал головой и печально улыбнулся.
        - Гейбриэл Вон не спонсор, а бизнесмен. К тому же мне было под шестьдесят, а для восстановления компании требовался молодой энтузиазм.
        Джейн промолчала, понимая, что отчасти отец прав; кроме того, его дух сломил вовсе не Гейб.
        Виновник был уже мертв и не мог понести ответственность. Во всем, что произошло с компанией отца, был виноват ее муж Пол. Чувство вины перед родителями вспыхнуло в ее душе с новой силой.
        - И все-таки странно, что Гейбриэл Вон навестил вас, - пробормотала Джейн.
        По пути домой она решила при первой же возможности выяснить, зачем Гейб приезжал к Дафне и Дэвиду Смайт-Робертс.
        - Джейн! - радостно воскликнула Фелисити, едва взяв трубку. - Какая удача! Я как раз собиралась звонить вам.
        - Правда? - настороженно спросила Джейн. Ей понадобились целые сутки, чтобы обдумать проблему и возможные решения. Проблемой был, как всегда, Гейбриэл Вон. На этот раз Джейн хотела подстроить встречу с ним. Но она понятия не имела, где он живет и работает, и потому у нее остался один выход - обратиться к Уорнерам. Собравшись с духом, Джейн позвонила Фелисити, надеясь, что разговор сам собой зайдет о Гейбриэле.
        - Честное слово, - со смехом подтвердила Фелисити. - Мне уже гораздо лучше, и нам с Ричардом не терпится поблагодарить вас за помощь…
        - Это ни к чему.
        - Да, вы уже говорили, - отозвалась Фелисити. - Но мы иного мнения. Я предложила пригласить вас на ужин, хотя Ричард сказал: это все равно что возить уголь в Ньюкасл. Но мне, женщине, виднее - уж я-то знаю, как приятно бывает съесть ужин, приготовленный кем-то другим!
        Конечно, Фелисити была права. Джейн зарабатывала себе на жизнь стряпней и не раз сталкивалась с людьми, уверенными, что пища вызывает у нее лишь отвращение. На самом деле Джейн иногда позволяла себе даже заказывать пиццу.
        - Отличная мысль, Фелисити, - вежливо ответила она. - Но вам незачем меня благодарить. И потом, мне не хотелось бы стать третьей лишней…
        - Мы пригласим Гейба, и нас будет четверо! ликующе объявила Фелисити.
        Джейн не терпелось увидеться с Гейбом, именно поэтому она и позвонила Фелисити, но она представить себе не могла очередной ужин в его обществе. Наверное, ей следует отклонить приглашение: память о поцелуях Гейба еще слишком свежа. Но с другой стороны, в присутствии посторонних он вряд ли позволит себе подобные вольности. И подстраивать встречу с Гейбом не придется: Уорнеры просто пригласят их обоих…
        - Джейн! - Пауза затянулась, и Фелисити напомнила о себе.
        Джейн торопливо пролистала ежедневник, лежащий рядом с телефоном. Последняя неделя перед Рождеством выдалась в этом году загруженной. Но другого шанса увидеться с Гейбом на нейтральной территории ей могло не представиться. Джейн еще не знала, как завести разговор о своих родителях - точнее, о Смайт-Робертсах, но упускать такую удачную возможность не собиралась.
        - Вечер вторника у меня почти свободен: предстоит только прием с коктейлями, - задумчиво произнесла она. - Я могла бы подъехать к половине девятого. Вас с Ричардом это устроит? - Интересно, а Гейбу подойдет такое время? Без него не стоит доставлять лишние хлопоты Уорнерам. Конечно, Джейн была благодарна им за приглашение, но, если бы не Гейб, предпочла бы во вторник вечером немного отдохнуть.
        - Разумеется! - мгновенно отозвалась Фелисити. - Мы отправимся к Антонио. За вами заехать? Или, может быть, Гейб…
        - Встретимся прямо в ресторане, - поспешно предложила Джейн, хорошо знавшая популярное итальянское заведение Антонио. - Мне придется ждать, когда гости разойдутся, поэтому я могу немного опоздать.
        Что бы там ни думала Фелисити, Джейн вовсе не собиралась являться на ужин вместе с Гейбом, создавая впечатление, что у них роман.
        - Ничего, мы подождем, - пообещала Фелисити. - До вторника, - и она повесила трубку.
        Джейн медленно опустила трубку на рычаг. Ее желание исполнится, она встретится с Гейбриэлом Воном… А ведь совсем недавно она и представить себе не могла, что когда-нибудь захочет оказаться с ним в одной компании! Оставалось надеяться, что об этом ей не придется жалеть.



        Глава 8

        - Джейн!
        Сам Антонио выбежал из кухни навстречу вошедшей Джейн. Она опоздала всего на несколько минут, и не по своей вине: задержали клиенты, к тому же ей понадобилось переодеться. Черное платье и туфли она захватила с собой, успела привести себя в порядок и направилась прямиком в ресторан, не заезжая домой.
        Джейн была давно знакома с Антонио. Два года назад она имела об итальянской кухне лишь приблизительное представление и потому обратилась за помощью к эксперту. Целый месяц она провела в этом ресторане, работая на кухне бок о бок с Антонио. Несмотря на кипучий темперамент итальянских поваров, Джейн до сих пор с улыбкой вспоминала этот месяц, за который успела подружиться с Антонио.
        Они по-приятельски расцеловались.
        - Меня здесь ждут мистер и миссис Уорнер. Красавец Антонио приподнял густую черную бровь и многозначительно добавил:
        - И мистер Гейбриэл Вон.
        Гейб уже здесь! С самого воскресенья Джейн не виделась и не говорила с Уорнерами и потому не знала, согласился ли Гейбриэл поужинать с ними. Судя по заговорщицкому подмигиванию Антонио, Гейб уже ждал в зале.
        - Да, и мистер Гейбриэл Вон, - повторила Джейн. - Хватит улыбаться, Антонио: это просто деловая встреча! - И вправду, она явилась сюда не развлекаться, что бы там ни думал итальянец.
        - Вечно ты занята, Джейн, - безнадежно развел руками Антонио. - Жаль, что ко мне в кухню ты никогда не приходила в таком наряде! - Он восхищенно оглядел черное облегающее платье, подчеркивающее стройность фигуры. Платье было коротким и не скрывало красивые длинные ноги. Тщательно расчесанные волосы Джейн оставила распущенными, слегка подкрасилась, нанеся на губы персиковый блеск. В таком виде она ни за что не решилась бы явиться на работу к Антонио Вспомнив, что опаздывает, она попросила:
        - Покажи мне их столик.
        - Лучше сделаем вот так… - Он крепко взял ее под руку. - Сегодня ты наша гостья, Джейн. Я сам провожу тебя.
        Джейн давно отвыкла привлекать к себе внимание, но остаться незамеченной, шагая по залу ресторана под руку с красавцем хозяином, было невозможно. Все взгляды обратились на них. А Джейн не могла заставить себя посмотреть на троих людей, ждущих ее. Антонио галантно подвел ее к столику, оба мужчины встали.
        Но Антонио ушел не сразу: прежде он почтительно склонился и поцеловал Джейн руку.
        - Рад вновь видеть тебя, Джейн, - негромко произнес он, проказливо блеснул глазами и с надменным видом удалился на кухню.
        Дьявол, а не человек, почти с нежностью подумала Джейн, щеки которой рдели от смущения.
        Она не сомневалась, что Антонио поцеловал ей руку с умыслом.
        - Общество взаимного восхищения? - послышался знакомый голос.
        Джейн спокойно обернулась, надеясь выдержать взгляд аквамариновых глаз и ничем не выдать нервозности. Ей некстати вспомнились поцелуи Гейба. Мало того, он побывал у ее родителей, разговаривал с ними, а она никак не могла понять, зачем и что он узнал от них.
        - Вот именно, Гейб, - подтвердила она. - Я восхищаюсь искусством Антонио. А он, видимо, моими скромными способностями, - с вызовом добавила она.
        О, Господи! Гейб выглядел необыкновенно внушительно в черном смокинге и белоснежной рубашке, с темными волосами, небрежно спадающими на воротник. У Джейн перехватило дыхание. Она поторопилась спрятать дрожащие руки под стол, делая вид, что разворачивает на коленях салфетку. Только теперь она поняла, что с Гейбом ей не следовало встречаться еще раз.
        - Добрый вечер, Фелисити, Ричард, - дружески произнесла она. - Еще раз спасибо за приглашение.
        - Для нас это честь, - заверил ее Ричард, который заметно повеселел с тех пор, как они виделись в прошлый раз.
        - А я и не подозревала, что вы знакомы с Антонио, - вступила в разговор Фелисити.
        Джейн ответила ей сдержанной улыбкой, чувствуя на себе взгляд аквамариновых глаз. Неужели никто никогда не объяснял Гейбу, что так глазеть просто неприлично? Впрочем, Гейбу привычно нарушать правила, это доставляет ему удовольствие. Вот и сейчас ему нет дела до ее смущения, ему нравится просто смотреть на нее в упор.
        - Некоторое время я работала здесь, - объяснила она Фелисити, не считая нужным скрывать правду. Она действительно зарабатывала себе на жизнь, хоть это и огорчало ее родителей. - Именно здесь я научилась уворачиваться от пролетающих ножей, ложек и кастрюль, - усмехнулась она, вспомнив, что в случае провинностей подчиненных терпение Антонио иссякало мгновенно.
        - Он настолько темпераментный человек? поинтересовался Гейб.
        Джейн спокойно перевела взгляд на него.
        - Как и большинство мужчин.
        - Вы хотите сказать - на кухне, - уточнил Гейб.
        - Ну разумеется, - сухо согласилась Джейн и кивнула.
        Гейб усмехнулся и покачал головой.
        - У вас о мужчинах ложное представление, заявил он, заметно расслабившись от собственной шутки, и поставил локти на стол. - Я рад новой встрече, Джейн Смит.
        Джейн еще не успела разобраться в своих чувствах. Ее сердце торопливо билось, когда она смотрела на этого сильного, уверенного и красивого мужчину. Но в глубине души она продолжала бояться его и гадала, что он узнал от ее родителей.
        - Цветы еще не завяли? - продолжал Гейб. - Или вы выбросили их, как только я ушел? - насмешливо предположил он.
        Джейн смущенно взглянула на Уорнеров, но те, казалось, были всецело поглощены изучением меню. Несмотря на это, Джейн не сомневалась, что романтичная Фелисити ловит каждое слово. Что касается цветов, Джейн не знала, какой букет имеет в виду Гейб - тот, что он подарил ей, или те розы, которые привез ее родителям. К счастью, второй вопрос все прояснил.
        - Такой поступок был бы верхом неприличия, Гейб, - холодно заявила она. - Особенно после того, как вы доставили цветы с таким трудом, многозначительно добавила она.
        - О, безо всякого труда, Джейн, - возразил Гейб, в глазах которого вспыхивали искры смеха. - К тому же вы отблагодарили меня, накормив ужином.
        Вот дьявол! Джейн уже собиралась отплатить Гейбу той же монетой, но по усмешке Фелисити поняла, что безнадежно проиграла этот раунд.
        - Насколько я помню, - саркастически произнесла она, - вы сами помогали готовить его!
        - А забавно готовить ужин вдвоем, правда? пышущая энергией Фелисити просто не смогла промолчать. - Мы часто так развлекаемся - верно, Ричард? - Она с улыбкой взглянула на мужа. Ричард оторвался от меню.
        - Конечно, и доказательство тому - твое положение, - мягко поддразнил он жену. Фелисити мило зарумянилась.
        - Дорогой, я имела в виду приготовление еды, пояснила она со смехом.
        Джейн с завистью и восхищением наблюдала за этой счастливой парой. Они с Фелисити были ровесницами, но в отличие от нее Фелисити, любимая жена и мать, ждала третьего ребенка. Когда-то Джейн тоже мечтала о подобных радостях и даже считала, что ее жизнь складывается удачно. Вспомнив былые мечты, она задумалась и не сразу заметила, что Гейб внимательно наблюдает за игрой эмоций на ее лице, вопросительно приподняв брови.
        Джейн постаралась придать лицу невозмутимое выражение.
        - Пора заказывать ужин, - заметила она и дружески обменялась улыбкой с подошедшим Винченцо.
        Но ее улыбка дрогнула и померкла: Гейб не сводил с нее глаз, всем видом давая понять, что отнюдь не одобряет ее приятельских отношений с официантом. А чего он ожидал? Ей двадцать восемь лет, и если она разочаровалась в любви, это еще не значит, что мужчины ее не замечают! Сам Гейб не оставляет ее в покое с тех пор, как их представили друг другу. Но Гейб хмурился так выразительно, что было понятно: то, что разрешено ему, не позволено никому другому.
        Напрасно он злится: большинству мужчин нравится флиртовать, но дальше флирта они не заходят. Таков и Винченцо. Джейн знала, что молодой официант обожает свою жену, а Анна ни за что не простит измены.
        Гейб слегка успокоился, заметив, что с Фелисити Винченцо разговаривает тем же тоном, что и с Джейн. Поймав ее насмешливый взгляд, Гейб пожал плечами, словно признавая свою ошибку.
        Жаль, что эта его ошибка - не единственная, раздраженно подумала Джейн. Он не имел никакого права ревновать ее! Один букет цветов и ужин еще ничего не значат!
        Вечер продолжался, Фелисити и Ричард умело поддерживали разговор, а Джейн постепенно стало ясно, что заговорить о визите Гейба к ее родителям она не сможет. Тема слишком щекотлива. К тому же Гейб уклонялся от личных вопросов. Когда Фелисити спросила его, как идет работа в Англии, он ограничился кратким ответом: у него уйма дел. К концу вечера Джейн внутренне кипела от раздражения, так и не добившись своего - не выяснив, зачем Гейб приезжал к ее родителям.
        - Вы на своей машине, Гейб? - спросил Ричард, когда с ужином было покончено. - Если хотите, мы с Фелисити подвезем вас.
        - А я надеялся, что меня подвезет Джейн, - отозвался Гейб и уставился на Джейн в упор. - Я заметил, что за ужином вы выпили всего полбокала вина, и решил, что вы за рулем - пояснил он. - И добавил:
        - Я приехал сюда на такси.
        В его голосе Джейн различила довольные нотки. Черт бы побрал его наблюдательность! Но если она подвезет его до дома, может, ей представится случай… как знать? Незачем обманывать себя: только наедине она сможет заговорить о визите Гейба к Смайт-Робертсам.
        - Я подвезу вас, - невозмутимо пообещала она - что еще ей оставалось в присутствии Уорнеров? - Благодарю за ужин, - обратилась она к Ричарду и Фелисити. - Я чудесно провела время.
        На этот раз она сказала правду. Как обычно, еда в заведении Антонио была превосходна, а супруги Уорнер умели развлекать гостей. Даже присутствие Гейба вскоре перестало раздражать Джейн, напряжение улетучилось, уступив место умиротворенности. Ей не давал покоя только вопрос о родителях. Неужели она ничего не узнает? Может, просто забыть о случившемся?
        - Джейн! - Антонио выбежал из кухни, обнял ее на прощанье и улыбнулся, не разжимая рук. - Я разыскал два новых рецепта, они тебе понравятся, - сообщил он. - Когда будешь свободна, загляни ко мне, хорошо?
        Джейн кивнула и объяснила, что придется подождать до конца праздников - сейчас она слишком занята. Все это время Гейб прислушивался к их разговору, скептически хмурился и сжимал губы.
        - Извините, - произнесла она, наконец простившись с Антонио и направляясь вместе с Гейбом к машине. - Мы с Антонио - давние друзья.
        - Это я уже слышал, - сухо кивнул Гейб, пока она отпирала машину. - А что он подразумевал под рецептами?
        Джейн смерила его суровым взглядом, садясь в машину.
        - Антонио женат, - сообщила она.
        - А чужие мужья для тебя табу, - заключил Гейб.
        - Конечно, - кивнула Джейн и повернула ключ, заводя машину. На улице стоял мороз. - Ни одной женщине я не причиню таких страданий.
        Гейб откинулся на спинку сиденья.
        - Хорошо, что я не женат, правда? - удовлетворенно произнес он.
        Джейн не ответила, не зная точно, что он имеет в виду, и не желая знать. На ее взгляд, Гейб обладал таким множеством недостатков, что его кандидатуру незачем и рассматривать.
        - Куда вас отвезти? - отчужденно спросила она.
        - В Мэйфейр.
        Ну конечно! Этот человек неизменно выбирает лучшее. Он терпеть не может отели.
        - Я звонил тебе в выходные.
        Джейн метнула в Гейба быстрый взгляд и снова уставилась вперед. Загадочных сообщений от него она больше не получала. Ах, да - он же ненавидит автоответчики. Джейн пожала плечами.
        - Я же говорила, что все праздники буду занята.
        - Я звонил днем в субботу, - объяснил он. - Решил, что звонка от тебя мне не дождаться. Оставалось только живьем лечь в гроб и надеяться, что ты придешь на похороны, - усмехнулся он.
        Насчет похорон он был прав. А в субботу днем она ездила к родителям.
        - Меня не было в городе, - ответила она, и ее сердце снова заколотилось. Может, это и есть ее единственный шанс? - Я ездила в Беркшир, на тридцатую годовщину свадьбы супругов Смайт-Робертс, - последние слова прозвучали невнятно.
        Ей еще не случалось с кем-нибудь обсуждать своих клиентов, но ведь родители - это не клиенты. И случай слишком удачный, нельзя его упускать.
        - Я знаком с ними, - вскользь заметил он. - Значит, ты работала и днем в субботу, - он покачал головой. - Ты и вправду очень занята. Поверни налево, - попросил он. - А через квартал - направо.
        Как легко он ушел от темы, которой Джейн ждала весь вечер! Нет, он не просто
«знаком» с супругами Смайт-Робертс. В пятницу он побывал у них, привез им розы - может, стоит упомянуть об этом? Разволновавшись, Джейн чуть не задела проезжающий мимо «ягуар», пока останавливала машину у дома, который указал ей Гейб. Но сдаваться она не собиралась.
        - Какое совпадение, - произнесла она. При свете уличного фонаря лицо Гейба казалось совершенно бесстрастным.
        - О чем ты? О том, что я снимаю квартиру в Мэйфейре? - он нахмурился. - Здесь живет кто-то из твоих знакомых?
        Едва ли! Возможно, сюда и переехал кто-нибудь из ее бывших подруг или друзей ее родителей, но Джейн давно перестала общаться с ними. Неужели Гейб намеренно водит ее за нос? Да нет, он до сих пор озадачен.
        - Я о твоем знакомстве со Смайт-Робертсами, терпеливо объяснила она.
        - Да нет, «знаком» - слишком сильно сказано, отмахнулся Гейб. - Гораздо лучше я знаю их дочь. Джейн напряглась и уставилась на него. Три года назад они даже не встречались - откуда же он мог знать ее?
        - Дочь? - переспросила она, выказывая вежливый интерес. Но все ее нервы превратились в натянутые струны. - В субботу я ее не видела. - И вправду, ведь ей было некогда смотреться в зеркало.
        Джейн всей душой ненавидела лгать и слушать, как лгут ей, но сейчас она, собственно говоря, не исказила истину.
        - И неудивительно, - Гейб взглянул на здание. - Хочешь, зайдем ко мне и выпьем по стаканчику на сон грядущий?
        Она отказалась бы, если бы не надежда завершить разговор.
        - Лучше просто кофе, - предложила она. Выйдя из машины, Джейн заперла ее и направилась вслед за Гейбом. В вестибюле дежурил охранник значит, жильцам этого дома никто не доставляет неприятных сюрпризов. Обычно Джейн не пила кофе так поздно, уже зная, что после него трудно заснуть. Но ей не терпелось узнать, почему Гейб не удивился, услышав, что Дженет Смайт-Робертс не навестила родителей в годовщину их свадьбы.
        - Без кофеина? - уточнил Гейб, впустив Джейн в квартиру и направившись в кухню.
        - Да, спасибо, - Джейн неторопливо последовала за ним. Квартира показалась ей роскошной, антикварная мебель и обитые тканью стены выглядели внушительно. Да, этот человек выбирает только лучшее, опять подумала Джейн.
        - Значит, ты встречался с дочерью Смайт-Робертсов? - заговорила она, войдя в кухню, которая поражала обилием самой современной техники.
        Она прекрасно знала, что Гейб не встречался с Дженет Смайт-Робертс, но стремилась услышать от него подтверждение.
        - Нет, - Гейб сосредоточенно готовил кофе. - Избалованные богатые девчонки меня не интересуют.
        Избалованные девчонки! Джейн впилась яростным взглядом в его широкую спину. Да, в детстве любящие родители порой баловали ее, но брак с Полом ее многому научил. А теперь на баловство у нее нет ни времени, ни денег. Гейб не мог не понять это, побывав у ее родителей.
        - По-моему, Смайт-Робертсы не настолько богаты, - возразила она, усаживаясь за стол напротив Гейба.
        - Это верно, - согласился он. - Но три года назад они были очень состоятельными людьми это мне известно, поскольку я купил у Дэвида Смайт-Робертса его компанию. Видимо, все состояние досталось их дочери.
        Джейн оторопела. Значит, вот к какому выводу он пришел? Что она обобрала родителей и сбежала, оставив их жить почти в нищете? Но откуда мог Гейб знать, что три года назад Пол Грейнджер увлекся азартными играми, часто проигрывал и начал постепенно красть деньги компании?
        В конце концов и этого ему показалось мало, и он стал выдавать долговые расписки. После смерти Пола должники предъявили эти расписки его вдове. В то время Дженет была еще слишком слаба, и расплачиваться за зятя пришлось ее отцу. Родители ничего не говорили Дженет, боясь, что известие окончательно сломит ее.
        К тому времени, как она поправилась, было уже слишком поздно: отец заплатил все долги Пола и разорился. Между тем Гейбриэлом Воном овладела жажда мести, и он избрал жертвой вдову Пола Грейнджера, Дженет. Так Дженет и узнала о существовании мистера Вона.
        Незадолго до смерти жена Гейба, Дженнифер, решила уйти от мужа. И человеком, к которому она собиралась уйти, был Пол Грейнджер, муж Дженет.



        Глава 9

        Джейн облизнула пересохшие губы и нахмурилась.
        - Ты хочешь сказать, их дочь…
        - Ее зовут Дженет Смайт-Робертс, по мужу - Грейнджер, - презрительным тоном подсказал Гейб.
        - Ты думаешь, родители отдали ей все деньги, а сами остались… - она замялась. Как описать финансовое положение родителей? Пожалуй, его можно назвать стесненными обстоятельствами. Но она, Джейн, никакая не «избалованная богатая девчонка»!
        - Почти без гроша - судя по тому, что я видел, без обиняков подсказал Гейб. - По словам супругов, их дочь живет за границей. - Он не скрывал презрения. - Сказать по правде, она была очень хороша собой. Более красивой женщины я никогда не встречал - конечно, за исключением присутствующей…
        - Гейб! - укоризненно воскликнула Джейн, до сих пор потрясенная его мнением о Дженет Смайт-Робертс. Что касается жизни за границей, Гейб ошибался. Зато она стала свободной.
        А красота бесполезна, абсолютно бесполезна. Она не гарантирует счастья - в этом Джейн убедилась, пока была замужем за Полом. Гейб даже не подозревал, в каком аду она жила. Но после смерти мужа она испытала нестерпимую боль.
        В ответ на ее возглас Гейб усмехнулся.
        - Ладно, довольно комплиментов. В общем, у Дженет Смайт-Робертс идеальное лицо и фигура, а еще - самые роскошные в мире золотистые волосы, - мрачно заключил он. - Но под этой идеальной маской скрывается воплощение эгоизма. Знаешь, что она сделала три года назад, когда ее муж погиб, а отец разорился? Ты себе и представить не можешь. - Он сокрушенно покачал головой. - Думаешь, она оплакивала мужа и пыталась поддержать отца? Как бы не так. Дженет исчезла. Просто исчезла, - словно не веря, повторил он.
        Джейн уставилась на него, изумленная тем, как он истолковал ее исчезновение. Но у нее было немало причин скрываться после гибели ее мужа и жены Гейба и разразившегося скандала. Родители оберегали ее, как могли, потому что три года назад Дженет была беременна. Узнав об изменах Пола, о том, что он обокрал ее отца и собирался бросить ее, разоренную и беременную, она потеряла ребенка, о котором так мечтала.
        Неужели Дженет Смайт-Робертс и вправду выглядит эгоисткой?
        Она никуда не исчезла. Ее держали в частной клинике, под присмотром врачей и родителей, пока угроза не миновала. Оправившись, она уехала не в свой дом, где жила с Полом, и даже не к родителям, а в арендованный коттедж в Девоне, подальше от любопытных глаз.
        А Гейб просто предпочел расценить ее исчезновение по-своему. Но он жестоко ошибся. Джейн вскинула голову.
        - Разве в наше время можно исчезнуть бесследно? - недоверчиво спросила она.
        - Мне говорили, что каждый год исчезает не меньше тысячи человек. - Гейб пожал плечами. - А Дженет Смайт-Робертс с тех пор никто не видел.
        Джейн покачала головой.
        - Трудно поверить.
        - И тем не менее это правда.
        - Кто-нибудь пытался разыскать ее? - спросила Джейн.
        Гейб поморщился.
        - Три года назад мне пришло в голову поддержать ее…
        - Что?! - Ей не понадобилось изображать удивление. Поддержать? Три года назад Гейб стремился уничтожить ее, а вовсе не поддержать! - Но ты же говорил, что не встречался с ней, - беспомощно пробормотала она.
        - Конечно. - Голос Гейба вдруг потеплел, он осторожно коснулся руки Джейн. - Ты ревнуешь или мне послышалось?
        Как она могла ревновать его к самой себе? Джейн торопливо отдернула руку.
        - Глупости, - фыркнула она и встала. - Ну, мне пора…
        - Я просто хотел поддразнить тебя, Джейн. - Гейб негромко засмеялся и тоже встал. - Не понимаю, почему мы почти весь вечер проговорили о женщине, которую ты никогда не видела, а я видел мельком три года назад. - Он нахмурился и сокрушенно покачал головой. - А ведь вечер складывался так удачно!
        Значит, он остался доволен вечером! А Джейн вздохнула с облегчением лишь несколько минут назад, с трудом приблизившись к теме, которая вызывала ее неподдельный интерес.
        Отчасти он был прав: упоминание о Дженет Смайт-Робертс и ее родителях создало непонятное напряжение и чуть не испортило приятный вечер. Эта мысль удивила Джейн. С другой стороны, немного оправившиеся от недавних тревог Фелисити и Ричард были милы и дружелюбны, и Гейбу не изменило обаяние.
        Внезапно Джейн взглянула на Гейба, заметила, как изменилось выражение его лица и заблестели глаза, и поняла, что пора уходить. Но Гейб уже наклонил голову, потянулся к ее губам, и ей стало ясно, что она медлила слишком долго.
        Она рывком высвободилась из объятий.
        - Нет, Гейб!
        - Да, Джейн, - почти застонал он, прикладывая ладони к ее щекам и нежно целуя ее сначала в опущенные веки, затем в нос, в щеки и наконец снова в губы.
        Его нежность обезоружила Джейн. Будь он требовательным или страстным, она нашла бы в себе силы сопротивляться, но от него исходили волны ласки.
        - Неплохо, правда? - наконец пробормотал он, касаясь лбом ее лба.
        - Да, - ошеломленно согласилась она. - Неплохо.
        Даже слишком хорошо. Ей хотелось, чтобы поцелуй повторился.
        Гейб улыбнулся ей, глядя прямо в глубины темно-вишневых глаз.
        - И долго еще ты намерена прятаться, Джейн? спросил он.
        В голове у нее зазвенел сигнал тревоги, глаза расширились, дыхание застряло в горле, все мышцы тела напряглись и закаменели.
        - Я не пряталась от тебя, - сердито возразила она и отстранилась.
        Гейб испытующе смотрел на нее.
        - Я и не говорил, что ты пряталась от меня, напомнил он.
        Джейн с трудом сглотнула, обдумывая его слова. Осознав их смысл, она закусила губу и смерила его укоризненным взглядом.
        Гейб покачал головой, мягко упрекая ее:
        - Ты не так поняла меня.
        Неужели? Всего несколько минут прошло, как он рассказывал ей о Дженет Смайт-Робертс и о том, что она исчезла три года назад, не оставив следов, а теперь спрашивал, долго ли еще она намерена прятаться! Как еще она могла понять его?
        Она-то помнила, что когда-то ее звали Дженет Смайт-Робертс. Именно она была тем самым «идеалом», о котором говорил Гейб, и потому пришла к единственному возможному выводу. Но Гейб ни разу не намекнул, что узнал в ней Дженет. Может, она поспешила и ошиблась?
        Она проглотила ком в горле и прищурилась.
        - Будь добр, объясни, что ты имеешь в виду, потребовала она.
        Он пожал плечами, и на его чувственных губах заиграла улыбка.
        - Я имел в виду то, что ты постоянно прячешься на чужих кухнях, стараешься держаться в тени.
        - Вечная подружка невесты, но не невеста, - с горечью повторила она те же слова, что и в субботу, в доме родителей. Сигнал тревоги по-прежнему звучал в ее душе, но уже немного тише.
        - Вот именно, - кивнул Гейб и усмехнулся. - Пока ты скрываешься на чужих кухнях, тебе не обзавестись собственной.
        Он почти повторил слова ее отца!
        - Но у меня уже есть собственная кухня, - напомнила она. - Ты сам ее видел.
        - Не делай вид, будто ты меня не понимаешь, нетерпеливо перебил он. - Я хотел сказать…
        - Я знаю, что ты хотел сказать, Гейб, - небрежно прервала она. - Послушать тебя, так мне просто необходима собственная кухня! - Она передернулась, вспомнив свой брак. - Я счастлива, Гейб, - заверила она и подхватила сумочку. - Спасибо за кофе, - добавила она, собираясь уходить.
        - Еще раз до свидания, - откликнулся он. Джейн застыла, пораженная его грубоватой мужской красотой и насмешливым блеском в глазах под приподнятыми бровями. Но этот человек внушал ей страх.
        - Вот именно, - подхватила она. - Но похоже, ты терпеть не можешь прощаться.
        - А ты уверена, что хочешь уйти?
        - Ну конечно! - выпалила Джейн. - Ты…
        - Джейн, я должен кое в чем признаться… нерешительно начал он.
        Она насторожилась: сегодня он и без того сказал слишком многое.
        - В чем? - сухо спросила она. Он вздохнул.
        - Видишь ли, я не знаю, насколько ты дружна с Фелисити…
        - Я же объясняла: с Уорнерами я знакома недавно. Я просто добивалась справедливости, многозначительно сказала она.
        Он насмешливо закивал.
        - Твое мнение о моих методах работы мне уже известно, - саркастическим тоном продолжал он. - Ты должна знать другое - на всякий случай, если Фелисити сочтет своим долгом поделиться тайной.
        В общем, в выходные я обмолвился Ричарду, что был бы рад поужинать с ним, его женой и с тобой, - признался он и затаил дыхание, ожидая реакции Джейн.
        В любое другое время такое известие пробудило бы в ней ярость - она ненавидела подстроенные «случайности». Но сейчас она с трудом сдерживала улыбку. Пока она ломала голову, не зная, как разузнать адрес Гейба и снова встретиться с ним, он сам устроил следующую встречу. Но Гейбу незачем знать, что она хотела его видеть.
        - Ты всегда добиваешься своего, - заявила она недовольным тоном. - Ну хорошо, Гейб, мы поужинали вместе. А теперь мне пора, - твердо закончила она.
        - Может быть, лучше пожелаем друг другу спокойной ночи? - хрипло предложил он. - В словах прощания есть что-то трагическое, а пожелание спокойной ночи вселяет надежду - по крайней мере в меня - на следующую встречу.
        Не сдержавшись, Джейн рассмеялась, покачивая головой. Что за несносный человек!
        - Спокойной ночи, Гейб, - сдержанно произнесла она, когда отсмеялась.
        - Видишь, как все просто? - довольно спросил он, провожая ее до двери и обнимая за плечи. - Веди машину осторожно, - напутствовал он.
        В отличие от Джейн, которая поспешила захлопнуть дверь своей квартиры, Гейб проследил, как она вошла в лифт и нажала кнопку. Он стоял на пороге квартиры, пока двери лифта не захлопнулись.
        Гейб напрасно напоминал ей об осторожности: Джейн была опытным водителем. Она знала, каким хрупким бывает металл и стекло. Стекло разбивается вдребезги, от удара металл становится неузнаваемым. Как тела людей, сидевших в машине…
        Ей не пришлось опознавать труп Пола после аварии - эту тяжкую обязанность взвалил на себя ее отец. Едва узнав об аварии, Джейн попала в клинику и чуть не сошла с ума, потеряв ребенка. Ее беременность продлилась всего девять недель.
        Об этом периоде своей жизни она всеми силами старалась забыть. Все навалилось сразу: смерть Пола и его предательство и потеря ребенка.
        Она забеременела в самое неподходящее время: Пол почти не бывал дома, но Джейн уже не беспокоило его отсутствие - напротив, она радовалась одиночеству. Узнав о беременности, она поняла, что хочет иметь ребенка, спасти хоть какую-то частицу их брака, а может, и все сразу. Но Пол безжалостно лишил ее последней надежды, со смехом сообщив, что уходит к Дженнифер Вон. Он покинул дом и попал в аварию.
        Скандал, который разразился после того, как в «БМВ» Пола обнаружили его труп и труп Дженнифер, Джейн едва сумела пережить. О случившемся писали все газеты, в них мелькали фотографии самой Джейн и Гейбриэла Бона, мужа Дженнифер, журналисты строили самые невероятные предположения и смаковали пикантные подробности.
        Убитая горем, Джейн ничего не предпринимала, но через несколько недель пришла в себя и узнала, что Гейбриэл Вон разыскивает ее. Поразмыслив, она поняла, зачем понадобилась Гейбриэлу: почему-то он обвинил именно ее в том, что ее муж завел роман с его женой.
        Тогда Джейн и решила, что Дженет Грейнджер должна исчезнуть, и не на несколько месяцев, а навсегда. Она выполнила задуманное, но не избавилась от страха перед Гейбриэлом Воном. Не перед тем Гейбом, который шутливо поддразнивал и целовал ее, - такой Гейб не внушал ей страха. Но человека, который побывал на прошлой неделе у Дафны и Дэвида Смайт-Робертс, который мог с такой ненавистью и презрением обвинять в эгоизме Дженет Грейнджер, определенно следовало опасаться.
        Дженет Грейнджер просто исчезла, не оставив следов. Но Джейн Смит знала, что на этот раз так просто ей не спастись.
        - Доброе утро, Джейн. Прекрасное утро для пробежки, правда? - дружески произнес Гейб, поравнявшись с ней.
        При его неожиданном появлении Джейн сбилась с темпа, но лишь на минуту.
        Утро и впрямь выдалось чудесным - свежим, ясным, какие иногда случаются в Англии в середине декабря. Снег растаял, за ночь дорожки в парке подмерзли. Совершенство нового дня подпортил только Гейб. Меньше всего Джейн ожидала встретить его в своем парке в семь часов утра.
        Они бежали молча, Джейн решила вести себя как ни в чем не бывало. Утренние пробежки доставляли ей радость, она всецело сосредотачивалась на движениях рук и ног, забывая о своих тревогах. И это утро началось как обычно. Гейб без труда успевал за ней, словно и не проводил почти все время, сидя за столом.
        - Дома я тоже занимаюсь бегом. - Он будто прочел ее мысли. - А в поездках бываю в тренажерных залах.
        Очевидно, он старательно поддерживал форму: мышцы его живота и ног были крепкими и упругими.
        - Приятно слышать, - сухо отозвалась она, глядя прямо перед собой.
        Она ни за что не поверила бы, что они встретились в парке случайно. На прошлой неделе она как-то упомянула, что бегает в парке возле своего дома. Он разыскал ее дом и без труда вычислил парк, где она бывает. Джейн удивило только то, что он не поленился встать в такую рань и дождаться ее в парке. Гейб заметил выражение сосредоточенности на ее лице.
        - Да, пока я ждал тебя, на меня многие поглядывали с любопытством. - Он опять прочел ее мысли.
        На этот раз Джейн сразу поверила ему. В такое время в парке можно было встретить только бездомных, ночующих на скамейках, и фанатиков бега вроде нее самой. Гейб в своих дорогих новеньких кроссовках, шортах и футболке с длинными рукавами выглядел в парке чужаком.
        - Неудивительно, - проворчала она, выбегая на асфальтовую дорожку.
        По утрам в парке царила безмятежность. На верхушках деревьев пели птицы, издалека доносился приглушенный шум транспорта. Джейн вдруг поняла, что бег не доставляет ей привычной радости.
        У ворот она остановилась и стерла со лба пот. Гейб тяжело дышал, хватая ртом воздух. Значит, он все-таки устал. Заметив ее пристальный взгляд, он нахмурился.
        - В последний раз я побывал в тренажерном зале две недели назад. С тех пор мне было некогда - я преследовал самую скрытную и загадочную женщину в мире, - раздраженно объяснил он, увидев, что с лица Джейн так и не исчезла насмешка.
        - Дженет Грейнджер? - уточнила Джейн.
        - Тебя! - нетерпеливо поправил он. - Дай мне передышку, Джейн. Разве ты еще не поняла, что я вовсе не безжалостный хищник?
        Она прищурилась, стараясь не показать, как удивлена последним замечанием.
        - Значит, ради этого ты пощадил компанию Ричарда Уорнера? - усмехнулась она. - Чтобы произвести на меня впечатление?
        Гейб замер, сердито блеснув аквамариновыми глазами.
        - Знаешь, ты действительно самая… - он вдруг осекся и сжал губы. - Ты хотела оскорбить меня, Джейн? Или ты привыкла так себя вести?
        Она вздрогнула, услышав эти слова. Неужели она и вправду привыкла говорить людям грубости? За последние три года с ней могло случиться что угодно…
        - Извини, - неловко выговорила она, стараясь не встречаться с ним взглядом.
        Гейб заметно расслабился и грустно улыбнулся.
        - Что же дальше? - Он без труда сменил тему. - Ты вернешься домой и примешь душ? Или продолжишь истязать себя? - добавил он.
        Джейн улыбнулась, зная, что этого он ждет.
        - Дальше по плану кофе, круассаны и газеты, сообщила она. т Слава Богу! - он взял ее под руку и повел в ворота. - Я не прочь отдохнуть и выпить кофе.
        - Отдыхать еще рано, - с улыбкой возразила Джейн. - Сначала я зайду за круассанами и газетами, потому побегу домой пить кофе. - Она усмехнулась, увидев, как он приуныл. - Но если на сегодня ты уже набегался, поступим иначе. - И она размеренным шагом направилась к маленькой кондитерской неподалеку от парка, где обычно покупала круассаны по дороге домой.
        Как всегда, кондитерская была уже открыта, из дверей тянуло ароматом кофе. Несколько посетителей за столиками потягивали кофе с лучшими круассанами, какие доводилось пробовать Джейн.
        Снаружи кондитерская казалась крошечной и ничем не примечательной. Гейб вопросительно поднял брови, шагая вслед за Джейн к прилавку.
        - Доверься мне, - негромко посоветовала она.
        - Ладно, - покладисто согласился он. Мужчина за прилавком отложил газету, присмотрелся, узнал Джейн и просиял.
        - Джейн, дорогая! - воскликнул он с легким французским акцентом и выбежал из-за прилавка, чтобы поцеловать ее в обе щеки. - Тебе как обычно?
        - Как обычно? - вполголоса повторил Гейб и удостоился недовольного взгляда спутницы.
        - Сегодня я с другом, Франсуа, - объяснила она хозяину кондитерской. - Поэтому нам две порции круассанов и две чашки твоего бесподобного кофе.
        И она повела Гейба к столику у окна.
        - Сначала итальянец, теперь этот француз, - ворчал Гейб, недовольно оглядываясь на привлекательного Франсуа.
        Джейн со смехом уселась напротив него.
        - Да, у меня много друзей-иностранцев, - подтвердила она. - Но никто из них не доставляет мне больше хлопот, чем один знакомый американец.
        Гейб ответил ей невинным взглядом.
        - Я?
        Джейн опять тихо рассмеялась.
        - Гейб, роль несправедливо обвиненного тебе не идет!
        - Но я… - Он замолчал: к столику подошел Франсуа с двумя чашками кофе и двумя тарелками круассанов, а также медом и маслом к ним. - Отличный завтрак, Франсуа, - обратился он к хозяину кондитерской. - Кстати, меня зовут Гейб Вон. - И он протянул руку.
        Франсуа ответил на рукопожатие.
        - Друзья Джейн - мои друзья, - заявил он довольно холодно.
        Этот холодок не ускользнул от внимания Гейба. Как только Франсуа отошел, он обратился к Джейн:
        - В каких отношениях ты…
        - Он тоже женат, Гейб, - перебила Джейн. - Лучше ешь круассаны, - посоветовала она, зачерпывая ложечкой мед.
        - Слушаюсь, мэм, - покорно отозвался Гейб и уставился в тарелку.
        - Наконец-то я нашла способ заставить тебя замолчать! - тихо, почти про себя заметила Джейн через несколько минут, понаблюдав, как на лице Гейба отразилось сначала удивление, а потом блаженство. Первый же кусочек круассана он счел бесподобным. Джейн сама обожала эти мягкие слоеные рогалики, которые таяли во рту, вызывая шквал вкусовых ощущений.
        - В Штатах этот парень мог бы стать миллионером! - потрясение пробормотал Гейб, когда к нему вернулся дар речи.
        - Этому парню и здесь живется неплохо, - сообщила Джейн. - Так что больше не смей ревновать меня к нему!
        Без круассанов Франсуа она не могла представить себе утро. Гейб откусил еще кусочек и опять расплылся в улыбке.
        - Не будь он женат, я сам женился бы на нем, заявил он. - А ты умеешь печь круассаны, Джейн? - с надеждой спросил он.
        - У меня они не получаются такими аппетитными, как у Франсуа, - призналась Джейн. Разговоры о браке ей не хотелось вести даже в шутку.
        - Очень жаль. - Гейб намазал последний рогалик медом. - Значит, придется довольствоваться стряпней Франсуа!
        Он был совершенно прав. Джейн понимала, что разговор у них шутливый, но удивлялась, как можно шутить подобными вещами. И не с кем-нибудь, а с Гейбриэлом Воном.



        Глава 10

        - Скажи, что бы ты делал, если бы сегодня утром не дождался меня в парке? - спросила Джейн, с наслаждением допивая вторую чашку кофе. На ее лице играла усмешка. Он пожал плечами.
        - Я знал, что ты обязательно придешь в парк. Джейн отставила чашку и озадаченно уставилась на него.
        - Почему?
        - Ты не похожа на тех, кто бегает только в хорошую погоду. - И он восхищенно оглядел ее стройную фигуру.
        Покраснеть и смутиться Джейн не успела.
        - После вчерашнего роскошного ужина я счел своим долгом присоединиться к тебе, - добавил он с шутливой досадой. - Я не знал, в какое время ты бываешь в парке, но догадался, что не слишком поздно - работа не позволяет.
        - А тебе не занимать настойчивости, - заметила она.
        Гейб невозмутимо кивнул.
        - Я унаследовал ее от отца…
        - Политика, - сухо добавила Джейн.
        - В отставке, - уточнил Гейб, но явно порадовался тому, что Джейн ничего не забыла.
        - Как он сам говорит. - Джейн прекрасно помнила недавний разговор - как и все разговоры с Гейбом. - По выходным я обычно не занимаюсь бегом, - известила она Гейба, по-прежнему удивляясь его настойчивости. - Мне и так хватает беготни. И обычно я выхожу из дома позже, чем сегодня. А сегодня я встала так рано потому, что мне предстоит готовить для клиентов ленч.
        - Значит, мне повезло. - Гейб остался доволен их совместным завтраком. - Было бы еще лучше, если бы мы не расставались со вчерашнего вечера, но я же понимаю, нельзя требовать все сразу, насмешливо заключил он.
        - От меня - конечно, нельзя. - Джейн засмеялась и встала. Она уже отчаялась убедить Гейба прекратить подобные шутки - он не замечал ни ее недовольства, ни протестов. - Мне пора, - деловито сказала она, - работа ждет.
        - И меня, мадам, и меня, - отозвался Гейб, направляясь за ней к прилавку. - Позвольте, я заплачу…
        - Ни в коем случае! - возмутилась Джейн, протягивая деньги Франсуа. - Гейб считает, что в Штатах ты стал бы миллионером, Франсуа, шутливо заметила она.
        - И лишил бы себя удовольствия каждый год платить непомерные английские налоги? - Франсуа с галльской выразительностью пожал плечами. - И потом, моя теща - англичанка, - сообщил он Гейбу, многозначительно закатывая глаза. - А упрямее тещи-англичанки не найдешь во всем мире! - И он вздохнул.
        - Значит, пора порвать с этой страной, - сочувственно отозвался Гейб, явно наслаждаясь разговором.
        - Она ни за что не отпустит со мной своих внуков и дочь, - уверенно покачал головой Франсуа. - Да и жена не согласится. - Он нахмурился. - Знаете, десять лет назад, когда мы только познакомились, она была милой, симпатичной и покладистой. Но с каждым годом она все больше походит на свою мать! - И он снова пожал плечами.
        - Неужели вы не знали, что, выбирая жену, надо прежде всего посмотреть на будущую тещу? иронически поинтересовался Гейб.
        - Прошу прощения, - вмешалась в эту мужскую беседу Джейн. Неужели Гейб готов часами болтать с кем угодно? Он умел находить общий язык с незнакомыми людьми и приспосабливаться к обстоятельствам. Странно… три года назад она считала его мрачным и нелюдимым. - Надеюсь, вы закончили?
        Гейб с улыбкой повернулся к ней.
        - Знаешь, я не прочь познакомиться с твоей матерью!
        С Дафной он уже был знаком. И судя по всему, родители Джейн ему понравились.
        - Мне придется тебя разочаровать, - язвительно откликнулась Джейн, - я совершенно не похожа на маму. Она милая, добрая и предана отцу с тех пор, как они познакомились. - Сама Джейн уже однажды побывала замужем и не хотела повторять печальный опыт.
        Мужчины засмеялись, но улыбка на лице Гейба быстро померкла. На улице он взял ее под руку.
        - Знаешь, Джейн, далеко не всем нам везет так, как нашим родителям, - грустно сказал он. - Иногда мне кажется, что счастливый брак моих родителей ввел меня в заблуждение: я вырос, считая, что любая семья будет прочной. - Он покачал головой, удивляясь себе.
        Возможно, он прав, подумала Джейн. В возрасте двадцати лет брак представлялся ей вечным союзом, жизнью в любви и согласии. Но через несколько месяцев после свадьбы она поняла, что ей с Полом предстоит упорный труд, а шансов на успех почти нет. Однако она дала обет и была намерена сдержать его. К сожалению. Пол не видел в этом необходимости…
        - А я думаю, удачные браки наших родителей скорее исключение, чем правило, - ответила она.
        - Может быть. - Гейб задумчиво кивнул и бросил взгляд на часы. - Итак, теперь за мной ужин и завтрак. Начнем с ужина?
        Неужели он надеялся позавтракать с ней вместе на следующее утро?
        Настойчивость Гейба была достойна лучшего применения. Сегодня утром он ждал ее в парке, не зная твердо, дождется или нет. Джейн и в голову не приходило, что богатый и привлекательный мужчина способен так упорно добиваться расположения женщины, да еще и всячески избегающей его. Что им движет?
        - Я же говорила: у меня много работы…
        - Даже у Санта-Клауса случаются выходные, возразил Гейб.
        - Ну хорошо, сегодня вечером я свободна, сдалась Джейн. - Мне редко приходится в один и тот же день готовить и ленч, и ужин, - пояснила она.
        - А сегодня у тебя по плану ленч, - подхватил Гейб. - Мне крупно повезло - вечер мой!
        Джейн никак не могла понять, чему он радуется.
        - А откуда ты знаешь, что у Санта-Клауса бывают выходные? - неожиданно для себя полюбопытствовала она.
        Гейб разразился хохотом.
        - Я так и знал, что ты поймаешь меня на слове!
        Она была готова ловить его на каждой неосторожности. Гейб снова взглянул на часы.
        - Я задерживаю тебя? Опаздываешь на встречу?
        Он поморщился.
        - К сожалению, да. На десять у меня назначена встреча, а после такой пробежки мне не обойтись без душа.
        Джейн усмехнулась.
        - Нашел очередную жертву, попавшую в беду?
        Гейб покачал головой и прищурился.
        - Хотел бы я знать, откуда у тебя такие превратные представления о моем бизнесе, - проворчал он. - Того, кто ввел тебя в заблуждение, следовало бы поблагодарить лично!
        Увы, в дела Гейбриэла Бона ее посвятил Пол, поблагодарить которого вот уже три года как невозможно.
        - Какая разница? - пожала плечами Джейн.
        - Для тебя, может быть, никакой, - возразил Гейб, - а мне не все равно. Я нахожу предприятия, которым грозит крах, и оказываю им поддержку. Если бы не я, это делал бы кто-нибудь другой. - Он нахмурился, заметив ее скептический взгляд. - Но я не увольняю прежних служащих - при условии, что они работают добросовестно.
        Да, так он поступил с компанией ее отца. Пострадал только ее хозяин.
        - Почему-то на меня ты не производишь впечатления рыцаря в сияющих доспехах.
        - Это мне известно, Джейн, - перебил он. - И я готов на все, лишь бы доказать, как ты ошибаешься!
        А ведь это ему удалось, вдруг с беспокойством поняла Джейн. Уже несколько раз за время знакомства она удивлялась его поступкам. Они не соответствовали образу безжалостного хищника.
        - Ладно, не будем об этом, - нетерпеливо продолжал он. - Скажи, когда и где мы встретимся сегодня вечером. Только выбери место, где нет хозяина, который бросится целовать тебя, хорошо? - мрачно попросил он.
        Он ревновал ее к Антонио и Франсуа! С ними Гейб держался вежливо, легко завязывал беседу и чувствовал себя непринужденно. А сам изнывал от жгучей ревности.
        - У Кэролайн, - решила Джейн, назвав адрес своего любимого французского ресторана. - Надеюсь, в восемь вечера там найдется свободный столик. Правда, на Рождество ресторан обычно бывает переполнен…
        - Кэролайн - это женщина? - хмуро уточнил Гейб.
        - Да, - кивнула Джейн. - Но поваром работает ее муж Пьер. - И она усмехнулась.
        - Ладно, сдаюсь! - Гейб испустил вздох изнеможения и снова посмотрел на часы. - Уверен, ты сумеешь найти нам свободный столик, несмотря на Рождество. Встретимся в восемь. А теперь мне пора. - Он наклонился, быстро поцеловал ее в губы и бросился к проезжающему такси.
        Глядя ему вслед, Джейн грустно качала головой. Этот человек ворвался в ее жизнь внезапно, а теперь так же неожиданно исчез. А еще он целовал ее, не спрашивая разрешения.
        На этот раз поцелуй был мимолетным; так могли бы целоваться влюбленные, зная, что расстаются ненадолго. И вправду, вечером они встретятся. Но они вовсе не влюбленные. И никогда ими не станут.
        Джейн сидела за столом и хмурилась, вспоминая найденное на автоответчике сообщение.
        - Дженет, дорогая, - взволнованно говорила ее мать, - как жаль, что я не застала тебя! Мы с папой решили приехать на день в Лондон. Было бы чудесно встретиться и выпить чаю в «Уолдорфе». Мы будем там в половине пятого. Но если ты занята, не беда, - добавила она. - Я позвоню через несколько дней.
        Джейн поняла, что не вытерпит несколько дней ожидания. Она должна немедленно узнать, почему родители решили съездить в Лондон.
        Лондонский дом они продали три года назад, вместе с большей частью имущества. В то же время родители Джейн потеряли почти всех друзей. Откуда у них взялись деньги на поездку в город, да еще на чаепитие в «Уолдорфе»? У Джейн с матерью было заведено в первый день каникул бывать в «Уолдорфе». Обычно отец оказывался занят и не мог сопровождать их. Но сегодня день был обычным, ничем не примечательным. Джейн повезло, что она вернулась домой пораньше. Дослушав сообщение, она бросилась к двери.
        Целый день в Лондоне… В последнее время ее родители почти не бывали в столице, а если и приезжали, то не так внезапно и обычно несколько дней гостили у Джейн.
        Хмурясь, она размышляла и поглядывала на часы. Ровно в половине пятого в зал вошла ее мать - помолодевшая, сияющая, в строгом шерстяном розовом костюме, с новой стрижкой и укладкой. Милой улыбкой она поприветствовала нескольких знакомых и направилась к столику Джейн. Отец тоже изменился, стал прежним рослым, привлекательным мужчиной со сдержанной улыбкой. Но как ни обрадовалась Джейн неожиданной перемене, почему-то ее охватило беспокойство.
        - Дорогая! - Мать ласково поцеловала ее в щеку.
        - Дженет. - В присутствии посторонних отец, как всегда, был сдержан, но его глаза радостно блестели.
        - Как удачно, что мы встретились! - улыбнулась Джейн, снова усаживаясь на место. - Спасибо за приглашение.
        Ее беспокойство стремительно нарастало, но засыпать родителей вопросами она не решалась. К тому же ей было жаль стирать улыбки с двух любимых лиц.
        - Как прошел день? - продолжала она, пока на столе расставляли сандвичи и чашки. Мать привычно разлила «Эрл Грей» по трем хрупким фарфоровым чашечкам. - Пожалуй, для предпраздничных покупок уже слишком поздно, но погода в самый раз для прогулок. - На самом деле день выдался хмурым, дождливым и ветреным.
        - Повсюду чувствуется приближение праздника, - с улыбкой откликнулась ее мать. - А я и забыла, как чудесно в городе в такое время года, - задумчиво добавила она.
        Джейн почти не замечала праздничных гирлянд и венков, но не потому, что не любила Рождество: обычно двадцать четвертого декабря она падала от усталости, готовя клиентам ужин. Рождество она проводила с родителями, а со Дня подарков, двадцать шестого декабря, опять начиналась череда вечеринок и приемов. Да, в воздухе витало предпраздничное возбуждение, но до сих пор Джейн этого не сознавала.
        Неужели все дело в том, что она познакомилась с Гейбриэлом Воном? От этого вопроса она поспешила отмахнуться, не желая искать ответ. Нет, Гейб для нее ничего не значит.
        - Скажите, а почему вы приехали в город именно сегодня? - спросила она, принимая чашку с чаем из рук матери.
        Родители быстро переглянулись, и отец ответил:
        - Видишь ли, Дженет, у меня деловая встреча…»не удивляйся. - Он рассмеялся, заметив, как она потрясена. - У меня еще остались связи в деловом мире, - пояснил он.
        Джейн прекрасно знала, что прежних знакомых отец растерял, едва у него начались финансовые трудности и компанию пришлось продать Гейбриэлу Бону.
        Но что бы отец ни подразумевал под «деловой встречей», сегодня он совершенно преобразился перестал сутулиться, исчезло подавленное выражение лица, и глаза его снова заблестели.
        - Я помню, папа, - виновато отозвалась Джейн. - Просто я думала… мне казалось…
        - Что я отошел от дел? - закончил отец. - Точнее, что от меня все отвернулись. - Он нахмурился, впервые выдавая боль, которая мучала его целых три года, после потери компании. - Знаешь, выход в отставку - это еще не конец жизни, - заключил он и принялся размешивать сахар.
        Но ведь его отставка была вынужденной, мысленно возразила Джейн. Ее отцу уже шестьдесят один год. Неужели он всерьез решил ввязаться в борьбу, вернуться в жестокий мир бизнеса? Джейн перевела взгляд на мать, но она смотрела на мужа, а на ее лице отражались гордость за него и любовь. Чувства родителей Джейн друг к другу не угасли.
        И свою дочь они любили по-прежнему. Но сегодня она заметила в материнском взгляде нечто новое, непривычное, чему не могла дать названия.
        - Папа, объясни, в чем дело, не томи, - попросила она. - Что ты задумал?
        - Ничего особенного, - он улыбнулся. - Не знаю, стоит ли рассказывать… - Он явно колебался. - Еще ничего не ясно. А ты как думаешь, Дафна? - На его лицо легла тень сомнений минувших трех лет. Он просил совета у жены.
        - А по-моему, все складывается прекрасно, решительно заявила Дафна и накрыла ладонью руку мужа. - Но с объяснениями можно подождать до Рождества, - поспешила добавить она. - Ты ведь приедешь к нам на Рождество, Дженет? - И она вопросительно взглянула на дочь.
        Куда еще она могла отправиться в праздник? Джейн привыкла отмечать Рождество в обществе родителей. Даже в самые тяжелые годы этот праздник оставался семейным, пусть и не слишком радостным.
        Сейчас Джейн не знала, радоваться ей или тревожиться, гадая, что за «деловая встреча» состоялась у отца. Загадок она не любила, особенно во времена замужества, когда ей приходилось подвергать сомнению каждое слово Пола. Наконец она просто перестала расспрашивать его, а он - рассказывать о своих делах.
        - Ну конечно, приеду, - заверила она. - Значит, вы не хотите поделиться со мной хорошими новостями?
        Ее отец рассмеялся.
        - Знаешь, Джени, с тех пор, как ты выросла, я ни разу не видел, чтобы ты дулась. - И он ласково улыбнулся.
        Джейн ответила ему невеселой улыбкой, но, видимо, не сумела как следует изобразить ее.
        - Так лучше? - Она вопросительно подняла брови.
        - Немного, - кивнул отец. - Но раньше ты улыбалась веселее. Наверное, с возрастом разучилась.
        Джейн рассмеялась - отцовских шуток она не слышала давным-давно. Что же произошло? Она была готова расцеловать человека, благодаря которому ее родители ожили.
        - Пей чай, Дженет, - напомнила ей мать. - Нам с папой надо еще успеть на поезд.
        Она послушно отпила из чашки, думая о том, что и мама снова стала прежней. Казалось, они вдруг вышли из бесконечно длинного темного туннеля.
        - Почему бы вам не погостить у меня? - предложила Джейн. - Или вы спешите?
        - Мы очень заняты, дорогая. - Дафна улыбнулась. - И потом, мы не хотим тебе мешать - у тебя и так слишком мало свободного времени. Ты никогда не говорила, есть ли у тебя знакомые. Но ты так красива, дорогая, этот цвет волос тебе к лицу! - Дафна вздохнула. - Жаль только…
        - Дафна, не надо, - остановил ее отец. - Ты права, но теперь девушки перекрашивают волосы чуть ли не каждый день. Представь, если на следующей неделе Дженет станет рыжей!
        - Нет, папа, что ты, - запротестовала Джейн, втайне радуясь тому, что от разговора о «знакомых» удалось увильнуть. На целых три года, до знакомства с Гейбом, она забыла о существовании личной жизни. Но Гейб не из тех мужчин, которых ее мать считает достойными знакомыми.
        - И мне бы этого не хотелось. - Отец засмеялся. - Мама права, Джени, - ты очень красива. Будет досадно, если первый неудачный опыт лишит тебя будущего…
        - Папа, ничего уже не поправишь, - твердо перебила Джейн. - Я ни с кем не встречаюсь и никогда не буду встречаться. - Гейб не в счет. Джейн не сомневалась, что знакомство с ним будет недолгим.
        - А как же мои внуки? Ты не хочешь, чтобы я стал дедом? - заволновался отец.
        - Я могла бы усыновить ребенка.
        - Ну хватит вам! - вмешалась мать. - Такой чудесный день, скоро Рождество, а вы завели какой-то бессмысленный спор! Еще чаю, Дэвид?
        Родители определенно воспрянули духом. Час спустя, возвращаясь к себе, Джейн вдруг поняла, что впервые за три бесконечных года в присутствии родителей не испытывала угнетающего чувства вины. В их жизни произошли перемены к лучшему.
        Она обязана этим Гейбриэлу Вону. Но что сказали бы родители, узнав, что единственный, пусть и непрошеный мужчина в ее жизни - Гейб? Пожалуй, расстроились бы, нахмурилась Джейн. А огорчать родителей ни в коем случае нельзя.
        Значит, сегодняшняя встреча с Гейбом должна стать последней.



        Глава 11

        - Ушам не верю! При твоих связях ты так и не смогла заказать для нас столик в каком-нибудь ресторане? - Гейб ворвался в ее квартиру, даже не поздоровавшись. - Значит, опять будем ужинать дома? - Он резко остановился.
        Джейн застыла с приоткрытым ртом, возмущенная его вторжением, упреками и вызывающей усмешкой.
        - А что я могла поделать? - наконец пожала она плечами. - Сейчас Рождество, рестораны переполнены… - Она осеклась.
        Сегодня Гейб был неотразим.
        Последних два часа Джейн убеждала себя, что Гейб для нее ничего не значит: они спокойно поужинают и попрощаются навсегда. И это прощание станет окончательным.
        Но при виде Гейба в черных брюках, голубой рубашке и сером пиджаке все приготовленные слова вылетели у нее из головы.
        Насчет ресторана она солгала: ее давние друзья Кэролайн и Пьер нашли бы для нее место, даже если бы пришлось отказать другим клиентам. Но ресторан - не лучшее место для прощания, особенно если Гейб заупрямится, как раньше. Узнав номер его телефона у Фелисити, Джейн позвонила ему и сообщила, что им придется поужинать дома.
        - Я привез вино, - сообщил Гейб, показывая дорогую бутылку коллекционного красного вина. - Что мы будем есть, я не знал, но надеялся, что не тосты с бобами.
        - А как насчет яичницы? - с вызовом осведомилась Джейн.
        Гейб возмущенно закатил глаза.
        - Джейн, у меня выдался такой удачный день! Ради Бога, не порть его яичницей!
        Забрав у него бутылку, Джейн вернулась на кухню, где застал ее звонок Гейба.
        - Похоже, у всех сегодня удачный день, - ворчала она, откупоривая бутылку и вспоминая оживленные лица родителей. - Не подходи к кастрюлям, Гейб, - предупредила она, едва он взялся за крышку. - Предвкушение - залог успеха.
        - Знаю, знаю.
        Почувствовав на себе его пристальный взгляд, она замерла и медленно обернулась. Лучше бы она этого не делала! Гейб смотрел на нее как на главное блюдо ужина.
        Одеваясь сегодня вечером, она намеренно выбрала зеленый кашемировый свитер, который носила несколько лет назад, еще будучи блондинкой, и строгую черную юбку до колена.
        Но она даже не подозревала, как удачно сочетается оттенок свитера с новым цветом ее волос, как мерцают в них красноватые искры - волосы стали казаться почти рыжими, как предсказал сегодня ее отец.
        - Бокалы, Гейб, - непослушными губами выговорила она.
        - Минутку! - Он кивнул, прошелся по кухне и достал из шкафа два бокала.
        А может, она напрасно решила устроить прощальный ужин дома? Гейб чувствовал себя совершенно непринужденно - словно не в чужом, а в собственном доме.
        - За что будем пить?
        Пока она размышляла, Гейб успел наполнить оба бокала и один протянул ей.
        - За удачные дни? - предложил он. Хорошо еще, что не «за нас»! Да, она совершила ошибку. Оставалось надеяться, что время пролетит незаметно.
        - Если хочешь, иди в гостиную и поставь какую-нибудь музыку, а я накрою на стол, - предложила она чуть резче, чем следовало, - привычное спокойствие вдруг изменило ей.
        Впрочем, в присутствии Гейба она всегда нервничала. Тем больше причин распрощаться с ним.
        - Так как прошел день? - заговорила она, разложив по тарелкам креветки с чесноком и свежим майонезом. В комнате негромко играла музыка - давний диск Джона Денвера.
        Гейб устремил на нее взгляд смеющихся глаз.
        - Во-первых, сегодня утром я впервые за две недели отправился на пробежку…
        - Как не стыдно, Гейб!
        - Ммм, что за вкус, Джейн! - восхищенно простонал он, положив в рот первую креветку. - Что же будет дальше?
        Если повезет, за едой он отвлечется от разговоров. На это Джейн искренне надеялась.
        Как и следовало ожидать, вино оказалось прекрасным - насыщенным, мягким. Гейб Вон по привычке выбрал самое лучшее.
        - А у тебя этот день тоже был удачным? - полюбопытствовал Гейб, увидел, как Джейн нахмурилась, и осекся. - Что случилось? - встревожился он.
        Она покачала головой.
        - Ни к чему затевать эти игры, Гейб, - сухо заявила она. - Мы просто ужинаем, а не живем вместе, - добавила она, стараясь не обращать внимания на его озадаченный вид.
        - Все начинается с разговоров, Джейн, с ужинов, рассказов о себе, попыток выяснить, что кому нравится и так далее. Никто не вступает в брак сгоряча.
        - Я же просила навсегда забыть это слово! - Она вскочила, предчувствуя самое худшее.
        - Я прав, - пробормотал Гейб, глядя ей вслед, он был мерзавцем.
        Ничего подобного он прежде не говорил! Но он не ошибся: лучшего отношения Пол не заслуживал.
        Джейн с грохотом поставила тарелки на кухонный стол. У нее неудержимо тряслись руки. Что с ней такое?
        Сегодня днем она твердо решила объявить Гейбу, что они видятся в последний раз. Но стоило ей увидеть его, и решимость ослабела. От улыбки Гейба ее бросило в жар. А если он попробует прикоснуться к ней…
        - Что с тобой? Джейн, я же просто взял тебя за руку! - Гейб помрачнел. Джейн вздрогнула, едва ощутив его прикосновение. - Да что с тобой творится сегодня?
        Тот же вопрос она задавала себе несколько секунд назад. И теперь, глядя на Гейба, понимала, что должна ответить… Нет, нет!
        Она не могла испытывать к нему никаких чувств, не должна была желать его прикосновений. Но она лгала самой себе. Такого смятения Джейн не ощущала с тех пор, как… нет, с Полом все было иначе. Мысль о его прикосновениях никогда не приводила ее в трепет. И все-таки она любила Пола, а Гейба - нет. Значит, к нему ее влечет похоть. О, Господи!
        - Что случилось, Джейн? - допытывался он, обеспокоенный ее молчанием.
        Она должна взять себя в руки, спокойно поужинать - раньше выпроводить Гейба все равно не удастся, - а потом объяснить, что он ей не нужен. Больше не будет ни пробежек вдвоем по парку, ни встреч у нее дома, ни сообщений на автоответчике. И самое главное, никаких поцелуев!
        - Прости, - пробормотала она. - Я просто устала, задумалась, не слышала, как ты вошел, и потому испугалась. - И она широко, бессмысленно улыбнулась, перечисляя все эти причины своего нелепого поведения и одновременно заглядывая в кипящую на плите кастрюлю. - Садись за стол, сейчас я принесу горячее.
        Она не оборачивалась, но чувствовала, что он стоит на прежнем месте, за ее спиной, не сводя с нее взгляда прищуренных, задумчивых глаз. Наконец Гейб раздраженно покачал головой и широкими шагами удалился.
        Джейн обессиленно прислонилась к столу. Впервые в жизни она пылала таким влечением к мужчине. Ей никак не удавалось побороть в себе жажду поцелуев и объятий. Когда она позволяла себе думать о Гейбриэле, он неизменно представлялся ей человеком, живущим ради собственного удовольствия. С тех пор как они вновь встретились, Джейн убедилась, что Гейб никогда не стесняется брать то, что считает своим. Значит, его влечет к ней точно так же, как ее - к нему. А еще Джейн была уверена, что отдать ему придется все, меньшим он не удовлетворится.
        Она собиралась попрощаться с ним. Сказать «всего хорошего» - но не зло, а так, чтобы он ушел и больше не вернулся. Вскоре мучительная боль утихнет, убеждала она себя, раскладывая по тарелкам тефтели из баранины с таррагоновым соусом и хрустящие овощи. Ее жизнь войдет в привычное русло, станет простой и мирной. Но почему вдруг такая жизнь потеряла для нее всякую притягательность?
        Абсурд. Вся эта ситуация - абсурд. Надо просто сказать «спасибо» и «всего хорошего» - три слова, все очень просто. Но прозвучат ли они убедительно?
        Джейн внесла блюдо в комнату и застыла, увидев улыбку на лице Гейба. «Спасибо» и
«всего хорошего», напомнила она себе. Она выполнит задуманное.
        - Напрасно ты сегодня взялась готовить ужин, виновато произнес Гейб, когда она села за стол. - Мне следовало дать тебе отдохнуть. Достаточно и того, что ты работала днем. - Он покачал головой, досадуя на себя. - Самое меньше, что я смог бы сделать, - приготовить ужин сам. - Он вздохнул.
        Джейн уже знала, что Гейб способен на такой подвиг. Но провести весь вечер у него дома? Это немыслимо.
        - Забудь об этом, Гейб, - посоветовала она, понимая, о чем он думал последние несколько минут. Он решил, что она переутомилась и изнервничалась. - Ужин на двоих, да еще у меня дома, не работа, а удовольствие, - заверила она.
        - Но я собирался куда-нибудь сводить тебя, запротестовал он.
        - Знаешь, Гейб, - негромко перебила она, - я из тех поваров, которым обиднее всего видеть, как приготовленная ими еда стынет на тарелках!
        Гейб открыл рот, собираясь что-то ответить, передумал, усмехнулся и взял нож и вилку.
        - Постараюсь запомнить!
        Джейн ела вяло, аппетит пропал, едва она поняла, что через пару часов расстанется с Гейбом навсегда. Как ему удалось вызвать у нее непривычные чувства и желания? Когда он только успел?
        - ..родители приезжают завтра. Хочешь поужинать с нами завтра вечером?
        Джейн растерянно заморгала: погрузившись в свои мысли, она услышала только конец фразы. Чьи родители приезжают завтра? Наверное, Гейба. Ничего удивительного: близится Рождество, а Гейб - единственный ребенок в семье. Но предложение поужинать с ними перепугало ее.
        - Я же объясняла, Гейб, - в это время года я обычно бываю очень занята, - отозвалась она. - Завтра мне предстоит готовить ужин на тридцать персон, - добавила она.
        - Так ты совсем выбьешься из сил, - недовольно заметил он.
        - Знаешь, иногда мне тоже хочется есть, - намекнула она на то, что работать ей необходимо. Гейб мог удалиться от дел хоть завтра, а ей приходилось зарабатывать себе на жизнь.
        - Тебе незачем… - нахмурился он.
        - Перестань, Гейб. Не изображай шовиниста, усмехнулась она.
        - Джейн, я не вижу в этом ничего смешного. Стоит мне подумать…
        - А я часто думаю, что иногда мысли просто мешают нам жить, - спокойно перебила она и отложила вилку с ножом. Она не съела и половины своей порции, а тарелка Гейба быстро опустела. - Что подать теперь - сыр или десерт? В последнее время вкусы у людей слишком быстро меняются.
        - Сначала я хотел бы услышать ответ на свой первый вопрос. - Он выпрямился, поставил локти на стол и уставился на Джейн в упор. Она недоуменно подняла брови.
        - На какой, Гейб? - Но она уже сообразила, в чем дело. А еще поняла, что ни в коем случае не желает знакомиться с его родителями. Скоро вечер кончится, они с Гейбом расстанутся навсегда…
        Его губы дрогнули, он покачал головой.
        - Нет, Джейн, так не пойдет. Я очень хочу познакомить тебя с родителями, - без обиняков заявил он. - А их - с тобой.
        - Зачем? - с той же прямотой спросила Джейн.
        - С ними приятно пообщаться, - пожал плечами Гейб.
        Во время такой встречи объектом пристального внимания станут не его родители, а она. Восемь лет назад она уже прошла такое испытание. В тот раз она изо всех сил старалась понравиться родителям Пола, еще не подозревая, что это ни к чему. Им хватило и того, что Джейн - единственная дочь богатых родителей, других достоинств от нее не требовалось. Старшим Грейнджерам и в голову не приходило, что деньги легче потерять, чем заработать.
        В последний раз Джейн виделась с родителями Пола незадолго до его гибели. Однажды она попыталась позвонить им, но они заявили, что никогда не простят ей отсутствия на похоронах Пола. О том, что в день похорон Джейн лежала в клинике, потеряв их родного внука, и что Пол разбился на машине вместе с любовницей, они даже не вспоминали.
        - Ты знакомишь с родителями всех своих друзей? - в ее голосе отчетливо слышалось сомнение. Не моргнув глазом он ответил:
        - Только некоторых.
        - Но ведь мы едва знакомы, Гейб, - попыталась образумить его Джейн. - Скажи, ты познакомил Дженнифер со своими родителями до свадьбы? - Она просто не могла промолчать, но, едва выпалив эти слова, пожалела о них. Дженнифер была его женой, это совсем другое дело.
        - Да, именно так. - Он откинулся на спинку стула и усмехнулся. - Отец был потрясен, мать мгновенно возненавидела ее. - Он издал краткий смешок. - И как вскоре выяснилось, она не ошиблась!
        Джейн уже знала, что мужчины неизменно восхищались Дженнифер Вон, а большинство женщин ненавидело ее. В том числе и она сама.
        - Должно быть, тебе пришлось нелегко, - посочувствовала Джейн.
        - Да, в то время у меня многое не ладилось, мрачно подтвердил он. - Но ты опять сменила тему.
        - Потому, что не хочу встречаться с твоими родителями, Гейб, - вздохнула она, устав от его настойчивости.
        - Но почему? - выпалил он.
        - По нескольким причинам…
        - Назови их, - потребовал Гейб. Он опять выпрямился и устремил на Джейн взгляд горящих глаз.
        - Я как раз собиралась, - сообщила она, опасаясь скандала. Аллергия на скандалы развилась у нее еще во времена замужества. - Во-первых, наша дружба предстанет совсем в ином свете… - Она намеренно назвала их отношения «дружбой» и заметила, как недовольно Гейб поджал губы. - Во-вторых, - добавила она уже не так уверенно, боясь, что скандала все-таки не избежать, - после сегодняшнего ужина нам вряд ли захочется видеть друг друга. - Эти слова она выпалила поспешно и сбивчиво.
        Гейб выразительно поднял темные брови.
        - С какой стати? - удивился он.
        - Гейб, неужели ты ничего не понимаешь? - Джейн испустила раздраженный вздох. - С самой первой встречи я только и делаю, что пытаюсь расстаться с тобой навсегда!
        Свершилось. Она сумела произнести давно приготовленные слова.
        - Вот именно, - кивнул Гейб. - Но похоже, на этот раз ты настроена серьезно… - задумчиво добавил он.
        - И раньше я не шутила! - сердито выкрикнула Джейн, но мысленно удивилась: неужели раньше влечение мешало ей убедительно отказать ему?
        - Правда? - Похоже, Гейб тоже сомневался.
        Да, чистая правда, заявила себе Джейн. Гейбриэла Бона ей следует избегать, а не поощрять. Впрочем, сознательно она его даже не пыталась поощрять… А на уровне подсознания? Может, она отказывала ему слишком робко и неуверенно? Скорее всего, так и было. Хватит об этом! Она уже запуталась.
        Джейн резко встала, чтобы собрать посуду. Сыра и десерта не будет. Разговор кончился раньше, чем она предполагала, Гейбу пора уходить.
        - Гейб, я не шучу, - твердо повторила она. - Я не хочу ужинать с тобой. Не хочу знакомиться с твоими родителями. И самое главное, больше я не желаю тебя видеть. По-моему, яснее не скажешь. - И она вызывающе вскинула голову.
        Гейб ответил ей яростным взглядом.
        - А как насчет рождественского подарка, который я принес тебе? - негромко осведомился он. Подарка? Он приготовил ей подарок?
        - По-моему, ты поспешил! - раздраженно выпалила Джейн. - Если повезет, до Рождества ты познакомишься еще с кем-нибудь - осталось несколько дней. И подарок не пропадет.
        - Опять оскорбления, - задумчиво пробормотал Гейб и встал. - Подарок предназначен только для тебя, Джейн, - сообщил он и взял ее за руки.
        Джейн вдруг стало трудно дышать, близость Гейба взволновала ее.
        - Мне он…
        - Не нужен, - закончил Гейб. - Знаешь, Джейн, решительные и независимые женщины достойны восхищения - в отличие от упрямых и грубых! Несколько минут назад ты перешла эту грань, - объяснил он.
        - Я…
        - Замолчи, Джейн, - приказал он и притянул ее к себе.
        - Не смей!
        - Прошу, замолчи! - почти застонал он, завладевая ее губами.
        Джейн мгновенно растаяла. Казалось, этого момента она ждала с тех пор, как утром он наспех поцеловал ее. Но этот поцелуй был совсем другим продолжительным, страстным, мгновенно воспламенившим обоих. Видимо, пламя разгоралось уже давно и теперь охватило их разом.
        Она вскинула руки, положила одну ладонь на широкое плечо Гейба. Пальцы второй запутались в его густых волосах. Все ее тело напряглось, мышцы затвердели. Не отрываясь от ее губ, Гейб подхватил ее на руки и понес к мягкому дивану с золотистой обивкой, уложил на него и лег рядом. Они тесно прижались друг к другу, их дыхание смешалось. Ладони Гейба без устали скользили по гладкой спине и бедрам Джейн.
        Она тихо ахнула, ощутив, как он подхватил ее грудь, накрыл ее ладонью. Сосок мгновенно отозвался на ласку большого пальца, затвердел, и приятное тепло расплылось по телу Джейн до самых пальцев ног.
        Ее охватило желание, стала раздражать одежда, хотелось ощутить тепло его нагого тела, слиться с ним, подарить ему такое же наслаждение, какое он дарил ей.
        Его ладонь проникла под свитер, и он протяжно застонал, обнаружив, что Джейн не носит лифчик. Ее грудь всегда была упругой и высокой, придавать ей пышность было ни к чему.
        Гейб наклонил голову, коснулся губами набухшего соска, медленно обвел чувствительное местечко влажным языком, и Джейн тоже застонала.
        Обезумев от страсти, она не стала протестовать, когда Гейб снял с нее свитер. Она робко взглянула ему в глаза и прочла в них неизмеримое восхищение.
        - Ты прекрасна, Джейн, - хрипло пробормотал он. - Я знал это с самого начала… - Он снова опустил голову и впился в ее губы с неудержимой страстью, которая подхватила их обоих и понесла неведомо куда. Джейн и в голову не приходило остановить его. Желание было обоюдным. Никогда еще она не испытывала такой потребности в слиянии, такого желания, никогда не дрожала от предвкушения…
        - О, Джени, Джени! - выдохнул Гейб и уткнулся лицом в ее шею, вдыхая аромат духов. - Если бы ты знала, как я об этом мечтал, как давно хотел обнять и поцеловать тебя! - Его руки сжались, губы заскользили по ее шее.
        Джейн похолодела. Джени… Он назвал ее Джени. Это уменьшительное имя придумал ей отец. Кроме родителей, его никто не знал. Возможно, это просто случайность. Или неосторожность Гейба?
        Он застыл, вдруг заметив, что она старается отодвинуться от него, медленно поднял голову и с беспокойством вгляделся в ее глаза.
        Нет, она не ошиблась! Это вовсе не случайность!
        Джейн облизнула пересохшие губы.
        - Давно, Гейб? - холодно спросила она. Он нахмурился, ничего не понимая, но предчувствуя беду.
        Джейн кивнула, уже убежденная в том, что пришла к верному выводу.
        - И давно ты знаешь, кто я такая? - спросила она напрямик.
        Он и вправду все знал. В этом Джейн не сомневалась. Почему он до сих пор молчал?



        Глава 12

        - Когда ты все узнал? - спросила она ровным тоном, когда оделась, привела в порядок прическу и отошла в другой угол комнаты, глядя на сидящего на диване Гейба.
        Он испустил прерывистый вздох и пригладил пятерней растрепанные волосы.
        - Я…
        - Не пытайся увильнуть от ответа, - строго предупредила она. - Теперь мы оба знаем: ты выяснил, что раньше меня звали Дженет Смайт-Робертс.
        Когда это стало ему известно? Джейн терялась в догадках. Почему же он делал вид, будто ни о чем не подозревает? Единственное возможное объяснение заставило ее похолодеть.
        - Тебя и сейчас зовут Дженет Смайт-Робертс, черт побери! - рявкнул он и вскочил.
        Внезапно комната показалась Джейн слишком тесной для них обоих. Ее затошнило от страха. Улетучилась последняя надежда на то, что Гейб ни о чем не догадывается. Но он сам подтвердил ее пугающее предположение.
        - Не приближайся! - Джейн попятилась, как только он шагнул к ней. - Ты еще не ответил на мой вопрос, - повторила она деревянным голосом.
        И не сказал, что будет дальше. Непохоже, чтобы он стремился отомстить ей. А вдруг он обольстил ее намеренно, именно в этом заключается его месть?
        Гейб устало вздохнул и пожал плечами.
        - Я сразу понял, кто ты такая, когда на прошлой неделе зашел на кухню Фелисити, - тихо признался он.
        Джейн втянула в себя воздух и обхватила плечи руками.
        - Так давно? Какого же черта…
        - Ты перекрасила волосы, Джейн, - продолжал он, - и повзрослела. Но твое лицо осталось прежним. Это лицо я узнал бы из тысячи.
        Она недоверчиво покачала головой.
        - Но я впервые увидела тебя на прошлой неделе…
        - А я видел тебя и раньше, - объяснил Гейб. Мы не были знакомы, зато я как-то встретил тебя на вечеринке, куда ты пришла вместе с мужем.
        С мужем. Точнее, с любовником жены Гейба. С человеком, ради которого Дженнифер бросила мужа.
        Джейн вздохнула.
        - Правда? Ничего не помню, - она покачала головой. Из ее памяти выпали события нескольких лет, тяжких лет жизни с Полом.
        - В тот вечер ты была прекрасна, - вспомнил Гейб. - Темно-вишневое платье подчеркивало оттенок глаз, макияж был незаметен - ты в нем и не нуждалась. А твои волосы! Я впервые увидел волосы такого редкого оттенка, они ниспадали до талии золотой завесой. Я сразу запомнил тебя, Джейн. В толпе ты была заметна, как золотистый лучик в темноте.
        Она пренебрежительно скривила губы.
        - Хватит лирики, Гейб. В то время я была несчастна. Не хотела бы я вновь оказаться на той вечеринке! Я разлюбила мужа, брак был для меня западней…
        - Пока не распался!
        - Да, пока Пол не бросил меня, - с дрожью подтвердила она, - и не ушел к твоей жене, - жестко добавила она.
        Гейб пожал плечами.
        - Прямо как в сказке, - сухо заметил он. Джейн смерила его взглядом.
        - Только финал этой истории был совсем не сказочным. Последние двенадцать дней ты играл со мной…
        - Зачем? - перебил он.
        - Понятия не имею, - она устало вздохнула. - Видимо, по той же причине, по какой ты разыскивал меня после аварии. - Она пожала плечами.
        - Да, причина та же, и все-таки ты ошибаешься. Я прекратил поиски, когда услышал, что ты потеряла ребенка, - признался он.
        - Вот как? - переспросила Джейн, устремив невидящий взгляд на музыкальный центр. Музыка давно умолкла, но этого никто не заметил: оба они были поглощены друг другом. Джейн вдруг вспомнились поцелуи и ласки Гейба. Неужели так он пытался отомстить ей за события трехлетней давности? - Тогда ты должен знать: если кто и стал жертвой романа моего мужа с твоей женой, так это мой неродившийся ребенок, - бесстрастно заключила она.
        - Джейн…
        - Не подходи ко мне! - вскипела она, ее глаза предостерегающе вспыхнули. - О чем ты думал на прошлой неделе, когда мы случайно встретились? - Она с вызовом смотрела ему в лицо. - Увидел, что больше мне нечего терять, и решил отомстить другим способом?
        Он замер.
        - Каким?
        - Тебе лучше знать! - Она усмехнулась. - Помнишь наши разговоры о Дженет Смайт-Робертс? - Она презрительно покачала головой. - Все это время ты вел жестокую игру, - подытожила она. А она мучалась, ненавидя себя за необходимость лгать!
        - Я хотел услышать оправдания, - нетерпеливо возразил Гейб. - Но ты не стала оправдываться, - разочарованно сказал он.
        - Перед хладнокровным, хитрым охотником за чужими деньгами? Перед человеком, по вине которого мои родители остались нищими? - язвительно уточнила Джейн. - Я уже говорила, Гейб: ты наживаешься на чужом горе, идешь по жизни, оставляя за собой только хаос и боль…
        - Не правда! - Он зло стиснул кулаки.
        - Нет, тебе не все равно, - поправилась она, ты просто думаешь только о себе! А это еще хуже. Как, по-твоему, живут люди, у которых ты покупаешь компании, отбираешь дело всей жизни? Думаешь, они в состоянии начать все заново? - Она сорвалась на крик.
        - Это бизнес, Джейн…
        - Так говорил и мой отец, пытаясь объяснить твое поведение… - Она поморщилась. - Но я бы назвала это иначе!
        Гейб шумно вздохнул.
        - Ты забыла про настоящего злодея, истинного виновника, - возразил он. - Виноват не только я.
        Пол… Опять Пол. Джейн сразу вспомнилась и жена Гейба, Дженнифер…
        - Если ты намерен обвинить Пола, то не забывай и про свою жену, - с отвращением процедила Джейн. - Как думаешь, на кого он пытался произвести впечатление крупными ставками и роскошью?
        Гейб опустил голову.
        - Я помню, в чем виновата Дженнифер…
        - Да неужели? - Джейн усмехнулась. - Она была красивая, безнравственная и беспощадная. Она знала о том, что я беременна, Пол сообщил ей, но это ничего не меняло: она отняла у меня мужа…
        - Дженнифер не могла иметь детей, - негромко объяснил Гейб. - Она прошла обследование и узнала, что страдает бесплодием. В каждой беременной женщине она видела врага.
        На миг Джейн переполнило сострадание к Дженнифер, она искренне сочувствовала всем женщинам, не способным иметь детей. Но печаль быстро сменилась яростью.
        - Это не давало ей право уводить чужих мужей!
        - Согласен… - Гейб вздохнул. - Но именно так она и поступала. И в тот раз пострадала ты.
        Глядя на него, Джейн навсегда запоминала каждое слово.
        - Ты хочешь сказать, Дженнифер так поступила не в первый раз? - Предположение было невероятным, но другого объяснения его словам Джейн не могла найти.
        Он устало провел ладонью по лбу.
        - Дженнифер не знала покоя. То, что она не могла иметь детей…
        - Ты не ответил на вопрос, - резко перебила Джейн.
        Он не сводил с нее глаз.
        - Я уже говорил, что чужими мужьями Дженнифер интересовалась больше, чем собственным…
        - И беременными женщинами тоже? - предположила Джейн.
        - Да! - выпалил он и отвернулся. - Она считала, что на свете нет ничего прекраснее беременной женщины. Ей казалось, что они светятся изнутри. И самое важное - они носят в себе новую жизнь. Для нее беременные женщины были идеалом красоты.
        - Но это же нелепо! - фыркнула Джейн. - Большинство беременных женщин чувствуют себя безобразными. Да, чудесно сознавать, что внутри тебя зарождается новая жизнь, - с жаром продолжала она. - Но при этом тебя постоянно мучает тошнота, особенно вначале. А потом вырастает живот, становишься толстухой…
        - Беременные женщины не толстеют, а расцветают, - поправил Гейб.
        - Это выдумки людей, не знающих, что такое беременность, - досадливо отмахнулась Джейн. - Поверь, большинство женщин чувствуют себя ужасно! - Она прекрасно помнила, как часто Пол напоминал ей, что она подурнела.
        - Может быть, - со вздохом согласился Гейб. - Но женщине, которая не могла забеременеть, все представлялось иначе. Нет, я вовсе не пытаюсь оправдывать Дженнифер…
        - Надеюсь, - кивнула Джейн. - Потому что ей нет оправданий.
        По вине Дженнифер она потеряла ребенка, единственное, что отчасти примиряло ее с браком, и лишилась мужа. Бросив ее, Пол вместе с Дженнифер погиб в аварии. Простить эту женщину Джейн просто не могла.
        - Любой женщине, совершившей такое преступление, нет оправданий, - согласился Гейб. - Но ничего уже не исправить.
        - Почему же ты не бросил Дженнифер? - нахмурилась Джейн. - Почему продолжал жить с ней и тем самым одобрять ее поступки?
        На его щеке дрогнула мышца.
        - Я не одобрял их, Джейн. Ничего подобного я одобрить не могу. Но я думал, что сумею… - Он осекся и покачал головой. - Я против разводов, Джейн, - твердо заключил он. - И Дженнифер тоже не признавала их.
        Джейн замерла и снова нахмурилась. Дженнифер была противницей разводов?
        - Но ведь она ушла от тебя…
        - Нет. Ничего подобного.
        - А как же…
        - Я знаю, что сказал тебе Пол три года назад. В то время все считали, что Дженнифер ушла от меня, но уверяю, все было иначе. - Он покачал головой. - Сколько раз я мечтал, что она уйдет! с горечью признался он. - Но я был ее спасательным кругом, удобным предлогом, когда романы заходили слишком далеко. Как в случае с Полом-Джейн пыталась разобраться в услышанном. Может, она не так поняла Гейба? Пол заявил, что уходит. Что они с Дженнифер решили жить вместе.
        - Ты хочешь сказать… - Она провела языком по пересохшим губам. - Значит, Пол и Дженнифер не собирались пожениться?
        - Именно это я и пытаюсь объяснить, - хмуро кивнул Гейб. - В день аварии Дженнифер была сама не своя. Пол позвонил ей, сообщил, что расстался с тобой, и ждал, что она последует его примеру. Она согласилась встретиться с ним только для того, чтобы объяснить: он сглупил, она вовсе не собирается уходить от меня, значит, ему лучше поскорее вернуться домой, пока ты не обрадовалась самой большой удаче в своей жизни. Так сказала сама Дженнифер, - бесстрастно добавил Гейб.
        Но выполнить ее приказ Пол не захотел. Джейн еще не успела обдумать свое положение, а Пол слишком увлекся романом, чтобы идти на попятный. К тому же он присвоил деньги компании и довел ее почти до краха.
        - Я часто думал, была ли эта авария трагической случайностью, - пробормотал Гейб, словно отвечая на мысли Джейн.
        Она озадаченно смотрела на него. Что он имеет в виду? При чем тут авария? Но ведь она только что убедилась, что Пол сжег за собой все мосты и в семейной, и в профессиональной жизни. Значит, он решил, что жить дальше не имеет смысла? Нет, в это невозможно поверить! Пол был слишком эгоистичен и себялюбив, чтобы покончить жизнь самоубийством и погубить Дженнифер.
        - Нам никогда не узнать, что произошло на самом деле, - подсказал ей Гейб. - Пожалуй, лучше и не знать.
        Джейн согласилась с ним. Такие размышления и догадки не принесут никакой пользы, какими бы ни были причины…
        - Любовь - странное чувство, - отчужденно заговорила она. - Она приходит к тем людям, которые ее не заслуживают. - Ведь Дженнифер Вон и вправду не заслуживала любви Гейба или другого мужчины. А кто, кроме влюбленного мужчины, смог бы считать ее совершенством?
        - Смерть - финал всему, - пробормотал Гейб. - Зато благодаря ей ты отделалась от Пола Грейнджера.
        - Не надо… - Она покачала головой. - Это ни к чему.
        - А я другого мнения. - Гейб пытался шутить, но не мог заставить себя улыбнуться. - Тогда в чем смысл нашего разговора, Джейн? Объясни мне - я уже окончательно запутался.
        И она тоже! Она помнила только одно: все время их знакомства Гейб знал, кто она такая. И почему-то предпочитал умалчивать об этом.
        Джейн смерила его холодным взглядом.
        - Я знаю одно: прошлое погибло и было похоронено вместе с Полом. Думаешь, почему я целых две недели отвергала тебя? Ты напоминал мне о том времени, которое я стремлюсь забыть, - без обиняков заявила она.
        Гейб побледнел.
        - Но разве то, что произошло между нами совсем недавно…
        - Я слишком долго жила одна, Гейб, - снисходительно пояснила она. - Мой брак был ошибкой, но все-таки я женщина и простые женские мечты мне не чужды. А ты…
        - Просто подвернулся под руку, - саркастически закончил он. - Так, Джейн?
        Нет, не так! За три года у нее появилось немало знакомых мужчин, достойных, не менее привлекательных, чем Гейб, столь же увлеченных ею. Но она держала их на расстоянии, никому не позволяла приблизиться к ней - так, как это за считанные дни сделал Гейб.
        Но чтобы узнать, почему это произошло, ей предстояло разобраться в своих чувствах. А она боялась думать вообще о чем-либо, что связано с Гейбриэлом Воном.
        - В конечном счете - да, - решительно подтвердила она. - А может, виной всему время года, - едко добавила она. - Кому охота встречать Рождество в одиночестве?
        Три года подряд она проводила Рождество с родителями, но почему-то только теперь предстоящий праздник тяготил ее. Казалось, он будет по-настоящему одиноким.
        Что сделал с ней Гейб? Какие чувства она испытывает к нему? Джейн вдруг поняла, что ее перестали мучить страх и дурные предчувствия.
        В ответ на ее обидную откровенность Гейб болезненно поморщился.
        - Значит, мне будет лучше уйти в тень? - Он взял пиджак, но не надел его. - Чтобы ты успела до Рождества познакомиться с кем-нибудь еще?
        Его слова больно ужалили Джейн, но она не подала и виду. И не попыталась остановить его. Гейб бесшумно прикрыл за собой дверь.
        Останавливать его незачем. Все уже сказано. Пожалуй, даже больше, чем следовало!
        Но Джейн по-прежнему не понимала, зачем все эти годы Гейб так усердно разыскивал ее. Объяснить подобное поведение было нечем. Тем более что он с самого начала знал ее настоящее имя.
        Джейн сумела сделать лишь два вывода, в которых не сомневалась. Во-первых, Гейб безумно любил жену и терпел все ее выходки. Во-вторых, после всего, чего она смогла добиться за последние три года, незачем разбираться в себе и выяснять, почему Гейб вызывает у нее такие непривычные чувства. Она все поняла, как только за ним закрылась дверь.
        Джейн не знала, когда и как это произошло. Случилось немыслимое: она влюбилась в Гейба. Совершенно по-глупому и безнадежно.



        Глава 13

        Утром в день Рождества Джейн отправилась к родителям с большей неохотой, чем обычно. За последние несколько дней, с тех пор, как рассталась с Гейбом навсегда, она успела изнервничаться. Бледность не скрывали даже румяна.
        А еще за эти несколько дней она заметно похудела. Чтобы скрыть это, она надела мешковатый ярко-оранжевый джемпер длиной до бедер и классические черные брюки. Но замаскировать осунувшееся лицо и боль в глазах ей было нечем.
        Она сама во всем виновата. Она не только решилась подпустить к себе Гейбриэла Вона, но и влюбилась в него.
        Наверное, на это он и рассчитывал, твердила себе Джейн. Даже работа не помогала ей отвлечься от мрачных мыслей. Если он хотел отомстить ей, то преуспел, сам того не сознавая. И это единственный плюс. Ему незачем знать, как ей больно и горько.
        Поставив машину у дома, Джейн глубоко вздохнула, вымученно улыбнулась и направилась к двери. Придется несколько часов подряд изображать радость и веселье. Выдержит ли она? Но нельзя же хмуриться в день Рождества!
        - Как ты побледнела, дорогая! - ахнула мать, целуя ее в щеку.
        - И похудела, - добавил отец, заключив Джейн в объятия.
        Значит, все ее труды пропали даром.
        - А вы оба выглядите замечательно! - весело воскликнула она. - Не беспокойся, мама, я сегодня же постараюсь набрать вес - благодаря твоему бесподобному ленчу!
        - Надеюсь, - отозвался отец. - Выпьешь моего рождественского пунша?
        - Чтобы проспать весь день? - засмеялась Джейн и неожиданно для себя порадовалась, что в этот день рядом с ней будут родители.
        - Ни в коем случае! - вмешалась мать. - После ленча мы ждем гостей.
        Джейн впервые услышала, что у родителей будут гости. Сама она не нуждалась в компании, но искренне порадовалась за родителей. Значит, отец не только решил вновь взяться за работу родители вспомнили о былой светской жизни. Когда Джейн была ребенком, на Рождество дом переполняли гости.
        К тому же в большом обществе ей будет легче скрыть уныние.
        - В таком случае выпьем пунша и откроем подарки. - Джейн заранее выбрала подарки для родителей. - А потом я помогу тебе приготовить ленч, мама, - пообещала она, зная, что на Рождество миссис Уивер обычно уезжает к сестре в Брайтон. «Зимой там так ветрено и холодно!» неизменно жаловалась экономка, но родители Джейн твердили ей, что Рождество надо встречать в семейном кругу.
        - Значит, ты и сегодня не хочешь отдохнуть по-настоящему, Джени? - пошутил отец.
        На долю секунды улыбка Джейн дрогнула. В прошлый раз этим уменьшительным именем ее назвал Гейб… Нет, сегодня нельзя вспоминать о нем! Родители были в отличном настроении, и она не хотела портить им весь праздник.
        К изумлению Джейн, долгожданными гостями оказались Гейб и его родители. Ей и в голову не пришло спросить у родителей, кого именно они ждут. Она полагала, что увидит каких-нибудь давних знакомых и будет чувствовать себя непринужденно.
        Рослый, привлекательный мужчина с темными волосами, седеющими на висках, вошел в комнату первым, в сопровождении матери Джейн. Следом ее отец ввел белокурую элегантную женщину, мягкий американский акцент которой насторожил Джейн еще до того, как через порог шагнул Гейб.
        Джейн оцепенела. Она и представить себе не могла, что ее родители пригласили к себе на Рождество Гейба и его родителей! Они же едва знакомы с ними, так с какой стати?..
        На ее лице застыло изумление. Гейб стойко выдержал ее взгляд, и Джейн вдруг поняла, почему он здесь. Как раз в тот день, когда ее родители неожиданно приехали в Лондон, у Гейба была назначена на десять часов деловая встреча!
        Именно Гейб предложил ее отцу работу. Благодаря ему отец Джейн помолодел, а мать вновь засияла красотой! Но этого не может быть! Неужели он задумал снова разорить ее родителей?
        Нет, уверенно возразила Джейн самой себе. Во-первых, разорить их уже невозможно. Во-вторых человек, с которым она встречалась последние две недели и которого полюбила, не сделал бы ничего подобного. Тогда в чем дело? Что все это значит?
        - Подумай как следует, Джейн. - Гейб прошелся по комнате и остановился перед Джейн. Его голос звучал любезно, но аквамариновые глаза были холодны, как лед. Как айсберг, который Джейн однажды видела на фотографии. - Подумай, - еще раз негромко повторил он. - А пока поздоровайся с моими родителями.
        Беда заключалась в том, что она утратила способность думать, прослушала, как ей представили отца Гейба, хотя заметила, что сын очень похож на него. Правда, аквамариновые глаза пожилого мужчины поблескивали тепло и дружески, пока он пожимал ей руку.
        Марисе Вон было уже за пятьдесят, но она сохранила красоту, производила впечатление жизнерадостной и довольной жизнью женщины. Невольно Джейн почувствовала расположение к супругам.
        - Дженет - чудесное имя, - ласково произнесла Мариса. - Оно идет вам, дорогая. - И она приняла из рук Дафны стакан пунша, чтобы согреться после долгой поездки.
        - Дженет предложила погулять, - громко объявил Гейб, и обе пары умолкли. - Хотите присоединиться к нам?
        - Прекрасная мысль, - одобрительно кивнул его отец. - Но в такую погоду я предпочел бы посидеть у огня. - И он протянул к камину озябшие руки.
        - Дженет, возьми в коридоре мое пальто, - посоветовала Дафна. - Иначе простудишься.
        Джейн никуда не хотелось идти, она была готова заявить об этом, но обе пожилые пары смотрели на нее с такими ласковыми улыбками, что у нее не осталось выбора. Показаться грубой она не хотела.
        - Теперь ты сможешь сказать мне все, что собиралась, - заявил Гейб, как только они вышли из дома и вдохнули бодрящий морозный воздух.
        Они неторопливо шагали к конюшне, где Джейн раньше держала лошадь.
        Она не знала, что сказать Гейбу, ей вообще не хотелось говорить. От потрясения она пока не оправилась. Еще вчера она была уверена, что больше они никогда не увидятся, и при этой мысли ее охватывала тоска. А теперь она ощущала совсем другую боль.
        - Зачем, Гейб? - наконец удалось выговорить ей. Он устремил взгляд вдаль, на унылый зимний пейзаж, равнину, припорошенную снегом.
        - Зачем я приехал сюда с родителями? - уточнил он. - Нас пригласили. Отказаться было бы невежливо… - Он повернулся к конюшне.
        Джейн засмотрелась на его профиль, худую щеку, стиснутые челюсти. Он словно ожидал удара… Она с трудом сглотнула.
        - Нет, я спрашивала о другом, - покачала она головой. - Зачем ты пытался разыскать меня три года назад? - Возможно, ей удастся сложить разрозненную мозаику, услышав его ответ.
        Гейб снова повернулся к ней и слегка нахмурился.
        - А я думал, ты уже все поняла, - саркастически произнес он. - Я же хотел отомстить - женщине, которая по вине моей жены лишилась мужа и стала добычей репортеров, поскольку ее муж погиб в аварии вместе с любовницей. Мало того, эта женщина потеряла ребенка! Ведь так все и было - правда, Джейн? - вызывающим тоном продолжал он. - Как видишь, я успел о многом подумать. И пришел к досадным выводам.
        Джейн по-прежнему смотрела на него во все глаза. Этого человека она любила.
        - Я… - она облизнула сухие губы и с трудом сглотнула, - я могла ошибиться…
        - Могла? - Гейб шагнул к ней и взял за руки. - Джейн, ты действительно ошиблась! - Его глаза гневно блестели, на щеке подрагивала жилка. - Ты до смешного далека от истины. Но мне не до смеха, - мрачно добавил он.
        За последние несколько дней она успела о многом подумать и поняла, что ошиблась еще две недели назад, впервые увидев Гейба. Смерть Дженнифер и вправду стала для него ударом, но он никого не собирался винить. Свою жену он знал лучше, чем кто-либо другой.
        Но если он не хотел отомстить, зачем разыскивал ее? Джейн ничего не понимала.
        - Гейб, я ошиблась, - с трудом выговорила она и, коснувшись его руки, почувствовала, как он вздрогнул, но не отдернула ладонь. - Теперь я в этом уверена. Я же знаю тебя.
        Он покачал головой.
        - Нет, Джейн, едва ли.
        Что он хотел этим сказать? Что она его никогда не узнает? Думать об этом было невыносимо. Джейн измучилась за несколько дней разлуки что станет с ней, если такую муку придется терпеть всю жизнь?
        - Гейб, я просто хотела извиниться. За то, как думала о тебе, - объяснила она.
        - Извинения приняты, - он коротко кивнул, но выражение его лица не смягчилось. - Пойдем в дом? - предложил он.
        - Почему ты помогаешь моему отцу, Гейб? - Джейн медлила, зная, что в доме Гейб опять станет для нее чужим. А этого она боялась.
        Он грустно усмехнулся.
        - Значит, тебе уже все известно? - Он покачал головой. - Видимо, я задумал какую-то махинацию и втянул в нее твоего отца…
        - Гейб! - Джейн чуть не застонала от горечи. - Я была не права! Теперь я точно знаю это. Мне очень жаль. Что еще я могу сказать? - Она умоляюще взглянула на него.
        Он затих, его глаза стали настороженными.
        - А что тебе хочется сказать?
        Очень многое, и прежде всего - то, что она его любит. Но последние три года приучили ее к осторожности и скрытности. А если он рассмеется ей в лицо?
        Она прикусила нижнюю губу.
        - Кажется, я понравилась твоей матери, - заметила она, вспомнив, как та отнеслась к Дженнифер.
        Гейб заметно смягчился.
        - Да, верно, - подтвердил он. - Но я знал это с самого начала, - загадочно добавил он.
        - Гейб, объясни наконец, зачем ты разыскивал меня три года назад? - потребовала Джейн, уверенная, что это ключ к разгадке. - Пожалуйста, Гейб! - опять взмолилась она.
        - Ты представляешь себе, что значит любить кого-то до безумия, до тумана в глазах? - яростно выпалил он. - Не думать ни о чем, кроме этого человека, сознавать, что он затмил весь мир? Знаешь ли ты, что такое настоящая любовь? - Он тихо застонал. - И как тяжело становится, когда предмет твоей любви исчезает, словно его никогда и не было? - Он стиснул кулаки и побледнел.
        Джейн начинала понимать его. Да, она знала, что такое любовь! Если он до сих пор мог так говорить о погибшей жене, значит, любовь Джейн ему не нужна.
        Она глубоко вздохнула.
        - Я сожалею о смерти Дженнифер…
        - При чем тут Дженнифер? - взорвался он. - Она была моей женой, поэтому я не мог возненавидеть ее - она вызывала у меня лишь жалость. Но я ее не любил, - твердо заявил он. - По сравнению с той любовью, которую я знаю теперь, чувство к Дженнифер было просто увлечением, которое со временем переросло в привязанность. На первый взгляд эгоистичная, она была очень ранимой, неуверенной в себе, страдала комплексом неполноценности - я уже объяснял, почему. Как видишь, я жалел Дженнифер, заботился о ней, но не любил. Ни до смерти, ни после.
        - Но… - Джейн озадаченно уставилась ему в глаза. Если Дженнифер тут ни при чем, кого же он любит? Кто эта загадочная незнакомка? - Это совершенство, эта женщина, которая исчезла… - Она воспроизвела в памяти слова, которыми Гейб рассказывал о ней. А Джейн поначалу решила, что речь идет о Дженнифер!
        Гейб терпеливо ждал продолжения.
        - Где она? - наконец спросила Джейн. - Кто она такая?
        Гейб прищурился и вдруг смягчился, заметив, что она совсем растерялась.
        - Ты и вправду не знаешь? - Он иронически покачал головой, прислонился к ограде и поднял воротник пиджака, ежась от ледяного ветра. - Однажды я оказался на вечеринке - одной из тех бесконечных вечеринок, где царит скука. Я обвел взглядом переполненную комнату - какое банальное начало! - и вдруг заметил ее.
        Джейн не шевелилась и почти не дышала. Гейб смотрел вдаль, воскрешая в памяти события прошлого.
        - Я твердил себе, что это нелепо, - хрипло продолжал он, - что любовь не приходит внезапно, в один миг…
        - С первого взгляда, - подсказала Джейн, вспомнив, как он однажды спрашивал, верит ли она в такую любовь. Ответом стало решительное «нет!».
        - Да, с первого взгляда, - грустно усмехнулся он. - Я смотрел на эту женщину, забыв обо всем на свете. Я понял, что она не только красива, но и добра и умна. Она держалась просто и мило, была искренна со всеми. Один из пожилых гостей выпил лишнего, но она не стала шарахаться от него, как остальные, - она присела рядом и целый час о чем-то тихо разговаривала с ним. Постепенно он протрезвел и даже начал улыбаться.
        - У этого человека незадолго перед тем умерла жена, - объяснила Джейн. - В тот вечер он впервые оказался в компании. От него шарахались не потому, что он был пьян - никто не знал, как утешить его, что ему сказать, и потому его просто избегали. - Она прекрасно помнила, как в тот вечер последний раз отправилась в гости вместе с Полом. А через несколько дней он погиб. Гейб кивнул.
        - Знаю. Потом я выяснил, кто он такой. И кто такая ты. Ты оказалась чужой женой!
        Значит, она и была той совершенной, идеальной женщиной, которая исчезла, не оставив следов? Так и было - после аварии и потери ребенка.
        Гейб влюбился в нее еще три года назад! Он не мстил, а разыскивал женщину, которую полюбил с первого взгляда.
        - А ты был чужим мужем, - грустно напомнила она.
        - Но когда я разыскивал тебя, я был уже одинок, - покачал он головой. - В первый раз я смирился с тем, что мы оба семейные люди, и даже не попытался подойти к тебе. Пожалуй, после смерти наших супругов я начал действовать слишком поспешно, - признал он. - Но так или иначе, сбылись мои худшие опасения… - Гейб помрачнел. - Ты исчезла. Мне показалось, что кто-то поставил глухую стену на моем пути. Три месяца я бился об нее и в конце концов узнал, что ты потеряла ребенка.
        - Поэтому ты и согласился помочь Ричарду Уорнеру, а не просто купить его компанию? - В этом Джейн уже не сомневалась.
        - Как видишь, я спохватился вовремя. Я чуть было не повторил ошибку трехлетней давности.
        - Но ты не виноват в том, что я лишилась ребенка, - возразила Джейн.
        - Я мог бы остановить Дженнифер, - вздохнул он. - Кто знает? Но я бездействовал. Потом я попытался убедить себя, что ты мне приснилась… - Он снова вздохнул. - Я уехал в Штаты, с головой погрузился в работу, твердил, что Дженет Грейнджер - мираж, призрак и, если я когда-нибудь случайно встречу ее, она меня возненавидит. Значит, не стоит и пытаться. Беда в том, что иногда миражи оказываются реальностью. С моим миражем не могла соперничать ни одна женщина. Таких просто не существовало. - Он отвернулся к пустой конюшне. - А две недели назад я случайно встретил тебя и понял, что ты именно такая, какой представлялась мне. Я не сомневался, что ты меня узнала, но надеялся, что постепенно ты привыкнешь ко мне, поймешь, что я не так жесток, как тебе казалось… Словом, неважно, на что я надеялся, Джейн. Я просчитался.
        - Меня зовут Дженет, - негромко, но многозначительно напомнила она. - Можно просто Джени - так меня зовет отец.
        Гейб любил ее долгих три года. Неужели реальность совпала с мечтой?
        Он повернулся к ней.
        - В тот вечер у тебя дома я назвал тебя Джени… - тихо напомнил он.
        - Да, - кивнула она. - А как ты решил помочь моему отцу?
        - Я порекомендовал его старшим управляющим в компанию Ричарда, - объяснил Гейб. - Ричард знает толк в рекламе, а твой отец - прекрасный руководитель; вместе они поправят дела за полгода. - Он с трудом сглотнул. - В одном ты была права: я понятия не имел о финансовых трудностях твоего отца, не знал, какие долги ему пришлось заплатить…
        - Долги Пола, - жестко вставила Джейн. - Отец сделал это ради меня. А ты вернул его к жизни, и не только его, но и маму. За одно это я бесконечно благодарна тебе. Ты заслуживаешь любви, - смущенно добавила она.
        - Не надо, Джейн…
        - Но я люблю тебя не только за это, - продолжала она. Ее глаза на бледном лице стали огромными. - Ты добрый и умный, заботливый и нежный. А когда ты целуешь меня… - она застеснялась и умолкла.
        - Когда я целую тебя, - хрипло продолжил Гейб, - я вспоминаю вечер, когда увидел тебя впервые. У меня путаются мысли, перед глазами плывет туман, я помню только о тебе. Я живу тобой, Джени.
        Не выдержав, она бросилась к нему в объятия, радуясь тому, что любит и любима.
        Джейн не знала, долго ли они простояли обнявшись, но наконец она тихо рассмеялась, прижимаясь щекой к его теплой груди. Гейб обнимал ее так, словно боялся отпустить даже на секунду.
        - Осталось только объяснить нашим родителям, что мы решили пожениться, - со смехом заметила она. - Но мои родители считают, что мы даже не знакомы…
        - Пожениться, Джени? - Гейб испытующе вгляделся в ее глаза. - Ты так любишь меня?
        Да - огромной, всепоглощающей любовью! Брак с Полом принес ей страдания и боль, брак с Гейбом мог стать союзом любящих сердец. Ей незачем сомневаться в нем. Отныне она ничего не боялась.
        - Если ты согласен, - смутилась Джейн, вдруг решив, что Гейб не готов вновь взять на себя обязательства после неудачного брака с Дженнифер.
        Он испустил радостный вопль, подхватил ее и закружил.
        - Конечно, согласен, Дженет Смайт-Робертс, Дженет Грейнджер, Джейн Смит! Я люблю тебя, Джени, я так тебя люблю! - Он бережно поставил ее на заснеженную землю. - Мои родители уже знают о моих чувствах к тебе - я давно признался, что мое сердце три года назад осталось в Англии, объяснил он. - А твои родители желают тебе счастья. И я намерен сделать тебя счастливой! Так ты станешь моей женой, Джейн? И как можно скорее! - Он крепче стиснул объятия. - Немедленно!
        Он и без того слишком долго ждал - об этом сказали Джейн его умоляющие глаза. И она поняла, что тоже не в силах ждать.
        - Да, как можно скорее, - согласилась она. - Не могу дождаться минуты, когда мы будем принадлежать друг другу. Подумать только, совсем недавно отец спрашивал, когда я подарю ему внуков! - И она с надеждой посмотрела на Гейба.
        - Дети… наши дети, Джени, - простонал он и прижал ее к себе. - Скоро, Джени. Это будет совсем скоро!



        Глава 14

        Золото. Яркое, сияющее, теплое золото. Ее волосы, которые год назад снова стали золотистыми, струились между пальцами Гейба. Он перебирал шелковистые пряди так сосредоточенно, что не заметил, как лежащая рядом с ним Джейн проснулась и засмотрелась на него.
        Год был удачным. Они поженились и поселились в собственном доме в Лондоне. Поначалу у Джейн было немало хлопот с выбором мебели и отделки, а совсем скоро ей предстояло стать матерью.
        Быть рядом с Гейбом, называться его женой Джейн считала величайшим счастьем. Каждый вечер она засыпала в его объятиях и просыпалась от его прикосновений, и днем они не расставались надолго. У них постоянно гостили родители, с нетерпением ожидавшие появления первого внука. Джейн и Гейб разделяли их чувства.
        - Доброе утро, любимый, - произнесла Джейн и улыбнулась, заметив, как Гейб просиял. Он жадно прильнул к ее губам.
        - А я как раз размышлял, что делал бы, если бы не мог любоваться тобой, - признался он. - Ты так прекрасна, Джейн, - нежно добавил он.
        Она тихо рассмеялась и приложила ладонь к его щеке.
        - Сейчас я похожа на детеныша кита! Он ласково провел ладонью по ее округлившемуся животу.
        - Для меня ты всегда прекрасна.
        Она знала, что он говорит искренне: он наслаждался ее беременностью, заботился о ней, как мог. С тех пор, как полгода назад у Фелисити и Ричарда родился сын Том, Гейб полюбил бывать у них в гостях и не упускал случая попрактиковаться, меняя подгузники и вызывая недовольство малыша.
        - Ты так беспокойно спала, дорогая! - Гейб озабоченно нахмурился. - Как ты себя чувствуешь? Джейн усмехнулась.
        - Так хорошо, как только можно чувствовать себя при схватках, - сообщила она, уже зная, что легкие спазмы в животе, которые она ощутила глубокой ночью, - не что иное, как схватки. Но ехать в больницу было еще слишком рано. Ночью она постаралась как следует выспаться, чтобы набраться сил перед родами. Впрочем, Джейн не сомневалась, что они будут легкими.
        Гейб вскочил так стремительно, что Джейн не успела удержать его. Подпирая голову ладонью, она наблюдала, как он мечется по спальне, впопыхах одеваясь и доставая ее одежду из шкафа.
        - Гейб… - наконец попыталась она образумить его. - У нас в запасе еще несколько часов!
        Он замер на месте, потом присел на край кровати и обнял ее за плечи.
        - Я не хочу рисковать, Джейн, - взволнованно заявил он. - Если с тобой что-нибудь случится…
        Джейн приложила пальцы к его губам, заставляя замолчать.
        - Со мной не случится ровным счетом ничего, заверила она. - Мы же сумели сохранить свою любовь, значит, теперь нас ничто не разлучит, - убежденно закончила она, зная, что они всегда будут вместе. Всю жизнь.
        - Как я тебя люблю, Джейн! - пробормотал он. - Без тебя моя жизнь была бы пуста…
        - А моя - без тебя. Но теперь мы вместе, Гейб. - Джейн знала, что вместе они состарятся и будут жить еще долго и счастливо. - А через несколько часов у нас появится малыш. - Она расцвела в улыбке. - Так что давай собираться в больницу… - Она задышала глубже, чувствуя приближение очередной схватки. - Похоже, наш малыш решил появиться на свет именно сегодня.
        Шесть часов спустя, когда родилась малышка Эми с золотистыми волосами Джейн и аквамариновыми глазами Гейба, ее родители окончательно уверовали, что им больше не о чем мечтать.
        - Она изумительна, Джейн. - Гейб благоговейно разглядывал крошечную дочь, которую сразу назвал истинным совершенством. - Не могу поверить, что вы обе принадлежите мне. - Он потрясенно покачал головой.
        - Поверь, Гейб, - нежно попросила Джейн. Сама она уже давно и свято верила в его любовь, в их брак и вечное счастье.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к