Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Мортимер Кэрол: " Терпеть И Надеяться " - читать онлайн

Сохранить .
Терпеть и надеяться Кэрол МОРТИМЕР


        # В планы Джемини никак не входило нянчиться в выходные с маленькой племянницей. Но ее попросту поставили перед фактом. Джемини в ужасе: как отреагирует муж на неожиданное появление в доме младенца?..



        Название на языке оригинала: Carole Mortimer То Mend a Marriage (2000)



        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        Внизу раздался звонок, и Джемини, собиравшаяся уходить, с досадой поморщилась: именно сегодня ее экономка миссис Джеймс взяла выходной!
        Открыв дверь, она испуганно отшатнулась: на пороге стояла незнакомая девушка, а рядом детская коляска. Невероятно! Она молча взирала на этот мираж, возникший у ее двери, вполуха слушая абсурдное сообщение девицы, что ей поручили передать ребенка Джемини.
        - Мне? Но я не верю в сказки об аистах, приносящих детей, - сухо заметила она. - Я понимаю ваше желание отделаться от ребенка, но думаю, над вами кто-то пошутил...
        - Ничего подобного, - уверенно прервала ее незнакомка. - Джемайма подробно объяснила мне, как сюда добраться и кому я должна оставить малышку, а когда я увидела вас, у меня отпали все сомнения. - Девушка весело рассмеялась. - Вы удивительно похожи.
        Вы ведь близнецы? Как хорошо иметь сестру-близняшку!
        Последние слова разозлили Джемини. Похожи! Только внешне, слава богу! На этом сходство заканчивалось. Характеры, вкусы, желания, отношение к жизни - все разное!
        Джемини знала свою сестрицу: с ней лучше не связываться. Раз уж она что-то решила, как, например, сейчас... ладно, посмотрим, что за сюрприз ей приготовлен.
        - Входите, раз пришли, - вздохнула она, предчувствуя большие неприятности. - Но кто вы?
        - Я - Джени Рейнолдс, няня, - весело прощебетала девушка, вкатывая детскую коляску в просторную прихожую и с интересом осматривая роскошное помещение. Судя по ее виду, Джени чувствовала себя непринужденно.
        - А я - Джемини Стоун, - с неохотой представилась хозяйка великолепного дома.
        У нее не было собственных детей, зато имелась непутевая сестрица, которая сыграла с ней глупую шутку.
        - Она похожа на ангелочка, верно? Такая же красивая, как и ее мама! - сказала Джени Рейнолдс с умилением, когда Джемини склонилась над коляской.
        Девочка как девочка, подумала Джемини.
        Розовая, темноволосая, обычная. Малышка спала. Никакого миража - у нее в доме накануне выходных появился вполне реальный младенец.
        - Значит, вы работаете у моей сестры Джемаймы? - Она с подозрением посмотрела на девушку.
        Джени Рейнолдс было лет двадцать. Открытое, добродушное лицо в веснушках, рыжеватые волосы, стройная фигура в облегающих джинсах и футболке. Няня!
        - Я думала, Джемайма предупредила вас. - Девушка слегка нахмурилась, начиная понимать, что хозяйка роскошного дома ничего не знала о младенце и уж тем более не ожидала такого сюрприза. Пожалуй, не стоило ввязываться в эту историю. Что теперь делать? Однако решать придется не ей, а этой особе в модной голубой блузке и черных брюках.
        Джемини напряженно размышляла. Она не общалась с Джемаймой больше года, а ребенок совсем крошечный. Нет ничего удивительного, что она не знала о существовании племянницы. Но кто; же отец малышки?
        - Присаживайтесь, - холодно предложила незваной гостье Джемини, устраиваясь в кресле. - Вы давно работаете у моей сестры? - начала она допрос.
        - Полтора месяца, как только она вышла из родильного дома.
        - Понимаю, - медленно проговорила Джемини, хотя не понимала ничего.
        Как могла Джемайма скрыть от нее такое важное событие? Ведь материнство - это счастье. Конечно, они уже давно не так близки, как в детстве, но о ребенке стоило сообщить, тем более родной сестре!
        - И где же сейчас моя сестра? - Ей вдруг пришло в голову, что, возможно, та заболела.
        - Джемайма на выходные полетела в Штаты. Я думала, она вам позвонила... - смутилась Джени.
        - Позвонила? - Джемини опешила. Она не только не виделась с Джемаймой много месяцев, но и не разговаривала с ней по телефону. Видимо, Джени Рейнолдс не знала, что сестры поссорились. Как это похоже на Джемайму!
        - Она просила вас присмотреть за Джессикой пару деньков, пока она не вернется, - объяснила няня, не замечая растерянности хозяйки. - Понимаете...
        Джемини вскочила с кресла как ужаленная. Более нелепой ситуации невозможно и представить. Присмотреть за грудным ребенком! Она что, сидит сложа руки и мечтает, чем бы ей заняться, чтобы скрасить свободное время?
        Да есть ли у нее, дизайнера и известного модельера, свободное время? Марка «Джем Стоун» - одна из ведущих в мире.
        - Я думаю, вы не совсем поняли Джемайму, - произнесла Джемини, тщательно подбирая слова. - Сестра не в курсе моих дел. Я могла уехать. Да и вообще разные бывают ситуации.
        - Нет, я все поняла правильно! - Джени покачала головой. - Джемайма в Америке...
        - Я это уже слышала, - холодно перебила ее Джемини. - И не понимаю, как ее поездка в Америку связана со мной. В конце концов, вы - няня, на вас лежит уход за ребенком. И причем тут я? Вы можете мне объяснить?
        - Да, позвольте, я объясню. - Джени Рейнолдс выглядела очень расстроенной. - Видите ли, завтра у меня свадьба, и Джемайма, зная вашу доброту, решила, что вам не составит труда позаботиться о Джессике пару деньков, а заодно, сказала она, вы познакомитесь с племянницей.
        Как остроумно Джемайма решила проблему! Впрочем, и раньше так бывало. Но на этот раз она просчиталась: Джемини не знает, как ухаживать за младенцами, и у нее нет времени! Нет! Она занята - ее ждет срочная работа!
        - Дайте мне телефон Джемаймы, - нетерпеливо потребовала она. - Я уверена, мы все уладим.
        Джемини решила не поддаваться ни на какие уговоры. Родила - вот и пусть заботится о дочери, занята она или нет. Оставить такую кроху на попечение сестры, с которой давно не общалась! Верх легкомыслия!
        - Обычно она мне сама звонила... - Джени даже побледнела. - Она не думала, что...
        Ну конечно, разве Джемайма может думать о чем-нибудь, кроме своей работы? Журналистка! Разумеется, раскопала эксклюзивный материал и тотчас помчалась за ним.
        - И сколько времени сестра пробудет в Америке? - поинтересовалась Джемини.
        - Почти неделю, - нехотя призналась девушка.
        - Значит, телефона нет. Завтра у вас свадьба. За ребенком вы ухаживать не сможете? . - Она вопросительно посмотрела на няню.
        - Месяц. Я поеду с мужем на Барбадос, - выдавила Джени. До нее наконец дошло, что Джемини и о ребенке ничего не знала, и с сестрой, оказывается, не поддерживала отношений.
        Джемайма не изменилась, так же безответственна и легкомысленна, да еще завела ребенка. Как все это могло случиться?
        Ей, Джемини, двадцать девять, но она даже не думает о детях, она делает прекрасную карьеру, и все ее помыслы подчинены этому. И все-таки ей, видимо, придется заняться племянницей. Конечно, Ник тоже разозлится, хотя ей наплевать на его мнение, тем более он вел себя не лучшим образом в последние месяцы. Он и не узнает, что в доме появился ребенок.
        Все так, но как ее кормить? Как обращаться с такой крохой? Господи, неужели это ребенок Джемаймы, ее родной сестры? Абсурд!
        - И все-таки надо попробовать поискать другую няню. - Джемини не хотела сдаваться.
        - Вряд ли вечером в пятницу нам удастся найти кого-нибудь, - пожала плечами Джени.
        Да, подумала Джемини, все рассчитано - и внезапность, и время... Джемайма не сомневалась, что Джемини будет возиться с ее дочкой.
        - Поверьте, мисс Стоун, я не сомневалась, что вы предупреждены и ждете нас, - оправдывалась Джени.
        Джемини покачала головой.
        - Не волнуйтесь, я понимаю, что вы здесь абсолютно ни при чем. - Она вздохнула. - Что ж, несите в дом вещи малютки.
        Джемайма - мать?! С чего вдруг она решила завести ребенка? Правда, когда они были детьми, Джемайма любила играть в куклы, а Джемини - лазить по деревьям с соседскими мальчишками. Видимо, Джессика - это кукла, только живая. Ее не отложишь в сторону, когда появляются дела, вот и приходится вспоминать о сестре...
        - Я покажу вам, как приготовить детскую смесь и накормить девочку, - предложила Джени.
        Джемини поблагодарила няню и внимательно наблюдала за процессом кормления, заодно Джени показала, как менять подгузники. Поев, Джессика уснула.
        - Я оставлю вам свой телефон. - Джени явно прониклась симпатией к Джемини, да и волновалась за Джессику.
        - Спасибо, это очень мило с вашей стороны, - сказала Джемини, беря визитку, - но я думаю, что справлюсь.
        Джени уехала, и все полетело кувырком. Все выглядело очень просто, когда няня кормила и переодевала малютку, но на практике оказалось намного сложнее. Потребовался целый час, чтобы накормить и перепеленать девочку, и, когда та уснула, Джемини решила кое-что сделать по дому, перед тем как лечь. Ни о каких визитах и прогулках не могло быть и речи. Но не успела она закрыть глаза, как пронзительный крик Джессики поднял ее. И это называется счастливое материнство?
        Джемини схватила бутылочку с молоком и понеслась на кухню подогревать его. Кое-как справившись с непривычным делом и накормив малышку, она уложила ее опять в кроватку, но... Джессика плакала все громче и громче. Что подумают соседи?
        Может, она еще голодна? Однако девочка отворачивалась от бутылочки и кричала.
        Нервы Джемини были на пределе, но помощи ждать не от кого - час ночи. Придется провести бессонную ночь, подумала она, чувствуя, что хочет спать как никогда в жизни.
        Почему малышка плачет? Может, вызвать врача?
        - Кто это? Бог мой, Джемини, что здесь происходит?
        Муж! Только его и не хватало! Когда он приехал? Видимо, недавно, но уже успел переодеться в шелковый халат.
        Как она наивна: думала, что Ник не узнает о появлении ребенка в доме. А возня? А шум?
        Джемини, окончательно выведенная из себя, буквально накинулась на мужа:
        - Кто это! А ты как думаешь?
        Ник виновато моргнул и попытался обратить все в шутку:
        - Похоже на ребенка, но, может, мы спим? У нас же нет детей, дорогая, или я ошибаюсь? Он как-то внезапно появился. Все это очень странно.
        Именно странно, если учесть тот факт, что они с Ником женаты уже больше года, но спят в разных комнатах - это был брак по расчету, выгодный и для него, и для нее. По крайней мере, так было год назад. Сейчас она считала по-другому.
        - Ты не ошибаешься, Ник. Это действительно ребенок, девочка, и она плачет, хотя мне непонятно, почему, - заметила она сухо, не оценив его шутки. - Что сделать, чтобы она успокоилась? Вызвать врача? Ник, думай, раз приехал.
        Ник подошел к кроватке и потрогал животик малышки.
        - Как тебя зовут? - Он взял ребенка. - Так ты Джессика? - пробормотал он нежно. - Почему же ты... - Ник внезапно уставился на Джемини. - Ты поменяла ей подгузник?
        Джемини только ахнула и стала наблюдать, как ее высокомерный красавец муж ловко управляется с Джессикой. Да, она не ошиблась, положив на него глаз. Даже сейчас - а может, особенно сейчас - действовал его природный магнетизм, которому у нее не было сил противостоять.
        Когда же все изменилось?
        Она недовольна своей жизнью. Ей нужно что-то менять, и как можно скорее. Такое существование становится невыносимым. Этот брак ее угнетает.
        - Джемини! - позвал ее Ник, потеряв терпение оттого, что жена не отвечает ему.
        Она тихо произнесла, как бы оправдываясь:
        - Няня сказала, что менять подгузники надо после кормления.
        - Разумеется, если девочка сухая. Но Джессика мокрая, как ты не заметила этого? Ты брала ее на руки? Бедный ребенок!
        Джемини почувствовала, что краснеет. Не смогла справиться с ребенком! Ей даже не пришло в голову поменять подгузник, когда она собралась снова кормить девочку, предположив, что та плачет от голода. Она стала неловко переодевать младенца. Ник наблюдал за ее действиями, ехидно улыбаясь.
        - Пусти, я сам, - нетерпеливо пробормотал Ник, когда ему надоели ее безуспешные попытки одеть Джессику. Не прошло и пяти минут, как он справился с непосильной для Джемини задачей.
        - Когда это ты научился ухаживать за детьми? - спросила она, стараясь говорить легко и беззаботно. Джемини восхищалась своим мужем, который мог справиться с любой ситуацией. Все ему было по плечу. Вот и ребенок лежит чистенький и сухой. Девочка прекратила плакать и сразу уснула. Да, ее муж способен приручить кого угодно.
        - Разве ты не знаешь, что у меня есть брат на десять лет моложе меня? Мама часто поручала мне ухаживать за ним. Навыки сохранились, как видишь, - насмешливо сказал Ник.
        Джемини смутилась. Они с Ником никогда не говорили о своих родных... Почему же сейчас он упомянул о своем брате? Что-то изменилось в их отношениях, и это ей не нравилось...
        Ну что ж, почему бы и ей не рассказать ему правду?
        - Ник, Джессика - дочка Джемаймы, - произнесла она вяло. Интересно, как он отреагирует на эти слова?
        Никакой реакции. Ну и Ник! Это начинало ее раздражать. Хотя чему тут удивляться?
        Ее муж никогда не демонстрировал свои чувства. Но должен же он испытывать хоть что-то? Страх? Отвращение? Нежность? Любовь? Что он думает? Чувствует? Что собирается делать?
        Джемайма испортила их жизнь... сейчас все было бы по-другому. И вдруг ей в голову пришла страшная мысль... Неужели Ник - отец Джессики?.. Это вполне возможно... Ну, что же он молчит?! У нее больше нет сил!



        ГЛАВА ВТОРАЯ

        - Джемини, пожалуй, пришло время серьезно поговорить, - решился Ник.
        Джемини кивнула. В глубине души она сочувствовала мужу. Полтора года назад Ник был женихом Джемаймы, но сестрица встретила другого мужчину, и Ник получил отставку.
        - Как ты думаешь, может сначала покормить малышку? - неуверенно спросила она.
        - Она спит, зачем же ее будить? - нежно сказал Ник.
        Джемини чувствовала себя так неловко и так напряженно в присутствии Ника, особенно сегодня, что даже разозлилась: с чего бы такие эмоции?
        Разумеется, ребенок в какой-то мере сблизил их. Так любящие родители возятся со своим малышом, как они сегодня пляшут около Джессики... Но они... они не семья и не будут семьей!
        - Выпьем по бокалу бренди? - предложил Ник.
        - Я переоденусь, - небрежно произнесла Джемини, чувствуя себя неловко в пижаме.
        - Я видел женщин и без пижамы, Джемини, - усмехнулся он.
        Она убрала волосы со лба. Ее щеки пылали.
        - Ты не видел меня, - с вызовом ответила Джемини.
        - Верно, - согласился он. - Хотя ты моя жена...
        Неужели он думает, что она не помнит этого? Зачем говорит о других женщинах? Наверняка они были у него... Ну а сейчас...
        Встречается ли он с кем-нибудь сейчас?
        Зачем думать об этом? Джемини старалась гнать от себя такие мысли, но по ночам терзалась: ее благоверный действительно на работе или с женщиной?
        Да, они не давали друг другу клятву верности, когда решили заключить фиктивный брак, на то он и фиктивный. Но... Ник был очень привлекательным мужчиной, и хотя он не любил ее... Джемини постоянно думала о нем.
        Она прошла в гостиную.
        Пламя в камине оживляло комнату, делало ее по-семейному уютной. Ник налил себе бренди.
        - Значит, Джемайма снова отличилась? И втянула тебя в эту авантюру? Как иначе можно назвать сваленные на тебя заботы о ее ребенке? Я прав?
        - Не совсем. - Джемини состроила гримасу и отпила бренди. Что ему ответить? - Да, Джессика здесь, но не выбросить же ее на улицу?
        - Разумеется, нет, - холодно прервал он ее. - Но твоя легкомысленная сестрица хоть когда-нибудь думает? Отправить малышку в неизвестность... Нет слов!
        Джемини не защищала сестру - она не понимала ее. Они, столь похожие внешне, были антиподами по характеру и темпераменту. Джеймайма колесила по миру, редко задерживаясь на одном месте. Джемини всю жизнь прожила в Лондоне, делая карьеру. И та и другая любили свою работу, но Джемайма, из-за особенностей, свойственных профессии журналиста, не представляла себе жизнь без развлечений, путешествий, соблазнов, острых ощущений... Профессия Джемини - модельер-дизайнер - наоборот, требовала сосредоточенности и покоя.
        - Джемайма в Америке, - равнодушно объяснила она Нику, - малышку привезла няня, но у нее завтра свадьба, а потом, как ты понимаешь, медовый месяц. Где уж тут ухаживать за ребенком.
        - Действительно, - согласился Ник.
        Джемини тяжело вздохнула.
        - Няня предполагает, что Джемайма вернется в понедельник, но я сильно сомневаюсь в этом.
        - Ай-ай-ай! Какая деловая мамочка! - с отвращением сказал Ник. - Конечно, Америка важней дочери...
        Джемини нахмурилась.
        - Разумеется, это немного неудобно... Но...
        - Неудобно?! - вскричал Ник. - Когда вы в последний раз хотя бы беседовали друг с другом? Я не говорю уже - виделись? Джемини, твоя сестра больше ничем не может удивить меня! - добавил он мрачно. - Ее поступок аморален.
        Видимо, он все еще любит ее, если так уязвлен ее поведением. Он не может ее забыть, хотя прошло полтора года со времени разрыва. Это оскорбление для мужчины, а для такого красавца, как он, - особенно. Ник ничего не забыл и не простит ее никогда.
        Да, он любит Джемайму и не может вычеркнуть ее из своей жизни. Она как смерч ворвалась в его жизнь и сразу же взяла Ника в плен. Он не успел опомниться, как была назначена помолвка, где Ник познакомился с Джемини, а Джемини - с Денни, младшим братом Ника, - родителей ни у кого уже не было.
        Джемини хорошо знала Джемайму и считала помолвку несерьезной, хотя Ник Драммонд был очень удачной партией: богатый, красивый, но, на взгляд Джемини, излишне высокомерный и хладнокровный. Джемайма была на десять лет моложе своего жениха. Веселая, жизнерадостная, постоянно гоняющаяся за новыми ощущениями, она вряд ли была способна всерьез остепениться.
        Денни Драммонд - профессиональный фотограф-натуралист, высокий блондин с карими глазами - был на десять лет моложе брата. Такой же энергичный, как и Джемайма, он обожал приключения, путешествия, острые ощущения.
        Все были им очарованы, и Джемини в том числе. Его рассказы об Африке, ее нетронутых заповедных уголках, описание не испорченных цивилизацией мест произвели на нее такое впечатление, что, когда он пригласил Джемини провести несколько дней вместе, она с радостью согласилась.
        Как вспоминает Джемини, целый месяц она смотрела на жизнь сквозь розовые очки и не видела ничего и никого, кроме Денни, а он был непредсказуем. Она не знала, что ее ждет в следующую минуту... Окажутся ли они на каком-нибудь сверхэкстравагантном мероприятии или поедут на выходные в Шотландию, где он снимал фильм о птицах. С ним было увлекательно и интересно, и постепенно он занял главное место в ее жизни.
        Увы! Она парила в облаках и не замечала, что ее карьера отошла на второй план, а Денни... Однажды она пришла к нему и увидела... Джемайму!..
        Джемини смотрела на Ника и вспоминала то отчаяние, в которое их повергли подлость и вероломство его братца и ее сестрицы!
        - Знаешь, Джемини, нам, особенно мне, следовало догадаться, что на нас посыплются неприятности, - пробормотал Ник.
        Джемини озадаченно на него взглянула, потом спросила:
        - Неприятности?
        - Джемайма звонила мне сегодня...
        - Джемайма? - задохнулась Джемини, не в силах осмыслить услышанное. Они же не общались друг с другом, и вдруг сестра звонит ему!..
        - Она позвонила на сотовый. Очевидно, пыталась дозвониться сюда утром... потом связалась со мной.
        - Я была в магазине, - объяснила Джемини. Значит, сестрица звонила Нику на сотовый!.. Очень интересно... один раз или уже не впервые?
        Ник криво усмехнулся.
        - Джемайма хотела знать, будем ли мы дома в эти выходные. Я ответил, что будем, - угрюмо пробурчал он. - Тогда я не понял, почему она позвонила, зато теперь все ясно - хотела подкинуть ребенка!
        Да, пожалуй, Джемайма не настолько легкомысленна, чтобы оставить ребенка на произвол судьбы. Разумеется, сестра не выбросит малютку. Психолог хоть куда!
        Джемини понимала, что, хотя Ник ее муж, она не имеет права задать ему мучающие ее вопросы. Их брачное соглашение исключало все личное. Однако Ник начал первым:
        - Хотел бы я знать, кто отец ребенка и почему он не занимается дочерью, пока мамаша разъезжает по миру! А ты что думаешь по этому поводу? - выпалил муж. - Кто он?
        Джемини была заинтересована не меньше Ника. Денни? Такой вариант вполне допустим, но ведь они не знают, появился ли еще кто-нибудь, когда Джемайма рассталась с Денни.
        Разумеется, она, Джемини, не так импульсивна и порывиста, как Джемайма. Да, встречаясь с Денни и влюбившись в него по уши, она потеряла голову - и была наказана за свое безрассудство. Однако реакция Ника на связь брата с ее сестрой ей вообще непонятна - он сразу же предложил Джемини стать его женой. О чем он думал тогда? Зачем совершил столь опрометчивый поступок?
        Она согласилась, хотя сама не понимала, почему. Нет, конечно же, она знала, что двигало ею: друзья и коллеги по работе были в курсе ее отношений с Денни, и когда стало известно, что Денни предпочел ей Джемайму, Джемини так остро ощущала свое унижение, что находилась на грани срыва... Этот брак оказался спасением для нее, остановив поток лицемерного сочувствия. По обоюдному согласию отношения с той парой были прерваны.
        Разумеется, Ник, которому исполнилось тридцать восемь лет, отдавал себе отчет, предлагая ей выйти за него замуж. Джемини была хорошей партией для него, и Ник надеялся, что она то же самое думает о нем. Он дал ей обещание быть хорошим мужем, заботиться о ней, способствовать ее карьере.
        Так Джемини стала его женой и до поры до времени не жалела о своем решении. Брак обеспечивал ей стабильность существования. Ник держал слово, что, впрочем, давалось ему легко - Джемини оказалась именно такой женой, о которой он мечтал.
        Постепенно Джемини оправилась от удара, который нанес ей Денни, а вскоре... она почувствовала влечение к своему мужу, и не просто влечение, а любовь... Она прекрасно понимала, что эти чувства не предусматривались в их соглашении, и старалась скрывать их. То, что Джемайма, самоуверенная и легкомысленная, снова вторглась в их жизнь, да не одна, а с дочкой, окончательно лишило Джемини покоя.
        - Ник, ты задал сложный вопрос, - вздохнула она. - Отец ребенка, скорее всего, и не знает, что он отец.
        - До сих пор не могу поверить, что я был влюблен в эту женщину. - Ник отпил бренди и покачал головой.
        Джемини вздохнула, подумав с тоской, что Ник, скорее всего, любит ее сестру до сих пор, иначе, почему он так злится? Любит, любит, это ясно. Она ощутила такую жгучую ревность, что едва сдержала слезы.
        - Удивительно, как вы похожи внешне и как не похожи по характеру, - задумчиво сказал Ник.
        Он, конечно, прав. Джемайма - красивая, веселая и... легкомысленная. А Джемини такая же красивая, но целеустремленная и серьезная.
        Разумеется, Ник считал более привлекательной Джемайму, и эта мысль причиняла Джемини нестерпимую боль, особенно теперь, когда она полюбила Ника. Полюбила его мужественную внешность, его юмор, его легкий, уступчивый характер.
        Она с радостью ждала его возвращения, особенно когда он уезжал в командировку... но он-то не испытывал к ней ничего!
        - Не думаю, что обсуждение характера моей сестры изменит ситуацию к лучшему, - произнесла она, испытывая неловкость от сознания, что не одета и не причесана.
        - Ты права. - Ник ухмыльнулся. - Но ребенок у нас, Джемайма - в Америке, отец малышки неизвестен, сейчас ночь...
        - ...и нам лучше всего лечь спать... - она посмотрела на Ника, - не беспокойся, каждый у себя.
        - Разумеется, дорогая, как скажешь, - с иронией заметил он.
        - Я устала и выбита из колеи, а ты шутишь, Ник, - огрызнулась Джемини, каждой клеточкой чувствуя его мужское обаяние.
        Как ей хотелось прильнуть к этому мускулистому телу, полускрытому черным шелком! Джемини не испытывала ничего подобного даже с Денни! Даже с Денни, который так умело вскружил ей голову, а потом побежал кружить голову ее легкомысленной сестре. . Но теперь Ник стал так важен для нее, что она даже не помнит, как выглядит его брат.
        - Ты что-то хочешь сказать? - спросил он, заметив, что Джемини не сводит с него глаз.
        Что она может сказать ему, своему мужу? Только то, что хочет лежать с ним рядом, смотреть на него, целовать его, познать удовольствие, которое он способен ей подарить, сделать его счастливым...
        Но что толку говорить об этом, раз у него в голове и сердце Джемайма?
        - Разве ты не понимаешь? Я устала, - довольно резко ответила Джемини.
        Ник только изумленно поднял брови. Разве он виноват, что раздражает ее? Причем ему непонятно, почему она так реагирует на его присутствие в доме.
        - У тебя была удачная поездка? - сменила она тему, попутно выключая лампы в гостиной.
        Ник пожал плечами.
        - Обычная деловая поездка, - спокойно ответил он.
        - Неужели ты все время занимался делами, Ник? - поинтересовалась Джемини, задетая его равнодушием - как ей казалось - и немногословием.
        Он долго и внимательно изучал ее такое красивое, но печальное и напряженное лицо.
        Джемини еще больше разволновалась - неужели она выдала себя? Господи, она ведет себя как ревнивая жена! Что с ней происходит? Впрочем, он никогда не давал ей повода к ревности, да и сам не проявлял интереса к ее делам... и друзьям!
        Удивительно, но до встречи с братьями Драммонд она относилась равнодушно к своей внешности и к вниманию мужчин... Но знакомство с ними в ней что-то изменило. Ей хотелось быть красивой и желанной, но для кого? Вначале это был Денни, а теперь - Ник... Она спрашивала себя, считает ли он ее такой же привлекательной, как Джемайма, или только бледной копией, тенью ее сестры? Ну а разве то, что она личность, не придает ей шарма? Когда они были детьми, мама одевала их одинаково, делала одни и те же прически. Повзрослев, Джемайма стала носить джинсы и футболки, коротко стриглась, а Джемини предпочитала элегантные, стильные костюмы и волосы до плеч...
        - Конечно же, у меня было свободное время, Джемини, - ответил Ник, наблюдая за женой.
        Она хотела было прекратить разговор, но что-то внутри нее заставляло продолжать расспросы.
        - И как ты его использовал?
        Джемини казалось, что ее голос звучит легко и беззаботно. Неожиданно почувствовав боль, она поняла - это ногти впились ей в ладони.
        Ник понимал, что надо ответить - но что? Да и поверит ли она, его жена?
        Жена лишь на бумаге... Тогда какое значение имеет его ответ?
        - Занимался спортом, особенно плаванием, - наконец произнес он вызывающе.
        Конечно, врет! Подумаешь, какой спортсмен! Но расспрашивать дальше опасно: она выдаст свою любовь, свою ревность. Да и зачем ей знать подробности его жизни, наверняка здесь замешана Джемайма!
        - Спорт - это замечательно, - кивнула она и направилась к двери.
        - Подожди... Джемини! - окликнул ее Ник.
        - Да? - Она медленно повернулась к нему: неужели выдала себя? Но его лицо оставалось равнодушным.
        - Надеюсь, ты не будешь против, если мы поужинаем завтра с Кроуфордами?
        Она была в растерянности. Господи! Возражать?! Она счастлива пойти с Ником куда угодно. Когда они выходят в свет, Ник всегда очень внимателен, обходителен. Ей приятно чувствовать его заботу и любовь; пусть с его стороны это притворство, но она испытывает настоящее счастье.
        - Но Джессика?.. - Ник всполошился. - Не брать же ее с собой. Ты согласна?
        Ребенок! Конечно же, потребуется няня для малышки, если они собираются куда-то пойти.
        - Может, миссис Джеймс выручит нас? - с надеждой предложила она.
        - Попросим ее, - кивнул Ник. - Хотя я не уверен, что это входит в ее обязанности. Но можно же заплатить!
        Рейчел Джеймс, их экономка, женщина лет пятидесяти, никогда не имела дела с детьми, особенно с такими маленькими. Она может испугаться - ведь нужны определенные навыки.
        - Поговорю с ней утром, - решила Джемини. - Думаю, она не откажется, она очень добрая и отзывчивая.
        - Я тоже так считаю, - согласился Ник, - Я волновался, когда ты появилась в этом доме, но миссис Джеймс полюбила тебя, как дочь. Она советуется с тобой и выполняет твои просьбы охотнее, чем мои. Да, да, не спорь. Весь год в доме нарциссы, потому что это твои любимые цветы. Она готовит твои любимые блюда... - Ник проговорил все это быстро-быстро, не дав ей опомниться.
        - Значит, ты ревнуешь ее ко мне?.. - Джемини чувствовала себя неловко. Оказывается, он заметил эти маленькие изменения. Действительно, она наконец-то поделилась с экономкой, что любит нарциссы, их золотистый оттенок поднимает ей настроение, и вот результат - кругом вазы с цветами. Стоило ей заикнуться, что она любит рыбу и цыплят, как на ужин стали подавать эти блюда.
        - Да нет же, Джемини, я просто восхищаюсь тобой. Ты так очаровательна, что околдовала миссис Джеймс. Она души в тебе не чает.
        Господи, причем тут очарование? Она относилась к Рейчел Джеймс как к родной, тем более, что у нее никогда не было прислуги и она не привыкла приказывать. Разумеется, Рейчел почувствовала это и платит ей любовью. Взаимная симпатия много значит.
        И вдруг Ник сказал:
        - Почему бы тебе не попробовать свои чары на мне?..
        Зачем ему это? Их отношения никогда не переходили за грань взаимной вежливости. Ник не делал никаких попыток, чтобы переступить эту грань. Раньше не делал... Но сегодня?..
        Ее сердце забилось. Она глубоко вздохнула, и от смешанного запаха одеколона и мужского тела у нее закружилась голова. Но Джемини через силу улыбнулась, обращаясь к нему:
        - Возможно, потому, что зря потрачу время.
        - Следует попробовать, чтобы убедиться, - пробормотал он.
        - Я уверена - не стоит! - решительно ответила она.
        - И все-таки, почему бы не попробовать? - Голос у него был мягкий и вкрадчивый.
        Джемини не сомневалась, что сейчас он видит в ней Джемайму...
        - Ты ведь... - Она внезапно замолчала, услышав плач Джессики..
        - Думаю, девочку пора кормить, - заметил сухо Ник. Это явно спутало его планы обольщения.
        Но была ли Джемини рада такому повороту. Что-то изменилось в поведении Ника. Именно сегодня он так сексуален, что ей с трудом удается сохранять самообладание, контролировать свои чувства. Что происходит с ним? Или с ними?
        - Подогрей молоко и накорми ее... Я выключу свет внизу, - сказал Ник, - а потом поднимусь, - добавил он многозначительно.
        Джемини взяла бутылочку с молоком и поспешила наверх. Ник не выходил у нее из головы. Кто ему нужен - она или Джемайма?
        Скорее всего, Джемайма, ее сестрица: видимо, малышка всколыхнула в нем воспоминания об их любви, и сейчас мысли Ника с Джемаймой!



        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Джемини оторопело смотрела на часы. Десять часов утра! Неужели она столько проспала? А Джессика... Что с ней? В последний раз она покормила девочку в два часа ночи, значит, малышка не ела восемь часов. Хороша нянька - такая же безответственная, как и ее мамочка.
        Джемини вскочила с кровати и бросилась к детской коляске - пуста! Она не верила своим глазам.
        Где же Джессика? Ее похитили? Украли? Что случилось? Где она сейчас?
        Она бросилась вниз, совершенно потеряв голову. Если с девочкой что-то случится, она никогда не простит себе этого. Никогда!
        - Джемини, ты что, на пожар летишь?
        Она остановилась, услышав насмешливый голос мужа. Ник стоял в дверях, держа на руках спящего ребенка.
        - Я думала, что Джессика ушла, - пролепетала она, переводя дыхание. - Я так испугалась... Мог бы меня предупредить...
        - Ушла? Ты отдаешь себе отчет в своих словах? Куда и как она могла уйти, если ей полтора месяца? - Ник с усмешкой смотрел на нее.
        - Нечего иронизировать! Я так разволновалась и испугалась, что потеряла способность соображать, а ты ехидничаешь!
        - Но как видишь, с ней все в порядке. Ребенок накормлен, спокоен - так что же еще надо? А вот ты выпей кофе. Тебе не помешает взбодриться, - с этими словами он пошел в столовую.
        Джемини облегченно вздохнула и последовала за ним. Она налила себе кофе, и этот замечательный напиток окончательно привел ее в чувство. Ник стоял все так же с девочкой на руках и с игривой улыбкой наблюдал за женой.
        - Ничего смешного, Ник, - раздраженно произнесла она. - Конечно, я вела себя глупо.
        - Да не смеюсь я над тобой, Джемини... Я думаю о том... как ты неотразима в пижаме! И так забавно краснеешь! - добавил он, окончательно вгоняя ее в краску.
        Ник продолжает заигрывать с ней? Зачем? Она помчалась на поиски Джессики прямо в голубой пижаме и даже не вспомнила о том, что надо привести себя в порядок. Целый год она следила за своей внешностью, а последние двадцать четыре часа Ник видел ее растрепанной и неодетой. Как некстати свалилась на нее племянница!
        Несколько прядей упало ей на лицо, и она нетерпеливым жестом убрала волосы за уши.
        - Не могу поверить, что я проспала до десяти часов. Как это не похоже на меня. Обычно я встаю не позднее восьми.
        Ник пожал плечами.
        - Джессика проснулась в семь и захотела есть. Когда я заглянул к тебе, ты так крепко спала, что я не стал будить тебя и покормил ее.
        Как у него все просто! В свое время, когда Ник и Джемайма были помолвлены, Джемини беспокоилась, что дети могут помешать нормальным взаимоотношениям в семье сестры: Нику было уже тридцать восемь лет, у него сложился твердо установленный распорядок, в который дети не вписывались, ну а сестра сама еще ребенок.
        Когда же она стала его женой, ее уже не заботила эта проблема. Они были семьей только на бумаге.
        Она посмотрела на спящего ребенка, который уютно лежал у него на руках, и улыбнулась, восхищаясь Ником. Удивительно, как хорошо он заботится о Джессике, можно сказать профессионально. Малышка не выказывала ни тени беспокойства.
        Испытывала бы Джемини нечто подобное, если бы Ник?..
        - Ты прекрасно умеешь обращаться с... малышами. Откуда у тебя этот талант? - Она вопросительно посмотрела на него.
        Ник засмеялся.
        - Я думал, ты скажешь... «с женщинами». - Он продолжал смеяться, проникновенно глядя на нее.
        - Ты уверен, что я знаю, как ты обращаешься с женщинами? - съязвила Джемини. Она чувствовала себя скверно от его насмешек, но сама была виновата, поставив себя в неловкое положение.
        Ник слушал ее, не перебивая, но взгляд его не предвещал ничего хорошего - так ей показалось, во всяком случае. Он прав, она ведет себя глупо и даже грубо, ведь он-то как раз вежлив и... Да, да, ему удается вести себя непринужденно и естественно даже в халате, но она не может оставаться леди в пижаме, хотя Ник и считает, что пижама очень ей идет.
        Джемини пыталась разобраться в своих мыслях, но безуспешно. Так и не решив, что происходит в их семейной жизни, она встала, с шумом отодвинув стул.
        - Пойду переоденусь...
        - Джемини, - остановил ее Ник, - если ты хочешь изменить условия нашего брака, тебе стоит только сказать слово...
        Господи! Что на него нашло? Какое слово? Да не нужна ей его жалость.
        - Спасибо, Ник, если мне понадобится мужчина, я найду себе кого-нибудь. - Джемини не собиралась говорить это, слова сорвались с губ до того, как она поняла их смысл.
        Опять она сказала, не подумав, - она, обычно хладнокровная и спокойная. Что с ней случилось?
        Ник мрачно усмехнулся и посмотрел на нее с сожалением.
        - Я бы не советовал тебе это делать, Джемини, - вкрадчиво сказал он.
        - Как прикажешь понимать твой совет? - с вызовом спросила она.
        - Я... - Он собирался, видимо, объяснить своей глупой жене смысл совета, но в этот момент вошла экономка, неся кофе. Ник продолжал смотреть на Джемини еще несколько секунд, и та поняла: он угрожает ей. Угрожает? Да разве он имеет право на какие-то эмоции, хотя бы и отрицательные? Их брак был всего лишь фасадом, с самого начала прикрывающим пустоту, в которой каждый жил сам по себе... до поры до времени. Но сейчас она поняла: они не могут больше так жить... Надо что-то менять.
        - Я рада видеть вас, миссис Драммонд! - тепло приветствовала ее Рейчел Джеймс, ставя на стол кофейник. - Что приготовить на завтрак?
        - Что-нибудь на ваш вкус, но попозже, - ответила Джемини, улыбаясь. - Мне надо привести себя в порядок.
        В это время Джессика начала кряхтеть и хныкать. Видимо, громкие голоса ее разбудили. Ник слегка покачал ее, но девочка не унималась.
        - Занимайтесь собой, - проворчала миссис Джеймс, забирая малютку у Ника. - Я позабочусь о ней, можете не беспокоиться. - С этими словами экономка покинула комнату.
        Джемини сначала облегченно вздохнула, но, взглянув на недовольное лицо Ника, поняла, что он хочет ей что-то сказать, и, не дав ему опомниться, перехватила инициативу в свои руки.
        - Значит, ты уже договорился с миссис Джеймс о сегодняшнем вечере? - спросила она заискивающе, так как сознавала свою вину. Ей действительно не следовало говорить о других мужчинах. Напряжение, возникшее между ними, необходимо ликвидировать, если они хотят, чтобы вечер прошел хорошо.
        - Она любит детей, - кивнул он. - Говорит, что не может дождаться, когда у нас появятся собственные! - добил ее Ник.
        Рейчел Джеймс думает, что у них могут появиться дети? Джемини язвительно улыбнулась, почувствовав, что начинает раздражаться.
        - Пожалуй, она напрасно надеется.
        - Не смей так говорить! - прошипел он с такой злобой, что Джемини даже попятилась.
        - Я сказала правду, отчего же ты сердишься?
        - Оттого, что не собираюсь посвящать в нашу личную жизнь посторонних! То, что моя жена не спит со мной, не должен знать никто! - Его зеленые глаза сверкали от ярости.
        Да уж конечно, мало кто в это поверит, подумала Джемини. Кому придет в голову, что красивые и сексуальные мужчина и женщина, к тому же женатые уже больше года, никогда не занимались любовью?
        Она вздохнула.
        - Кажется, мы оба встали с левой ноги, Ник. Думаю, нам следует начать этот день заново, - она покачала головой, - мы устали после бессонной ночи...
        - Разумеется! - фыркнул он и, слегка отодвинув ее от двери, пошел к себе в спальню.
        Джемини смотрела ему вслед и никак не могла понять, что произошло в их отношениях. Вежливой дружбы, которая существовала между ними, больше нет. Ее место заняла... Она не была уверена, какие чувства испытывают они друг к другу сейчас... Неужели им суждено расстаться?
        И Джемини тоже направилась к себе в комнату.
        Переодеваясь, она внимательно посмотрела на свою упругую грудь. Вряд ли Ник когда-нибудь будет ласкать ее, с тоской подумала Джемини и заплакала. Ситуация становилась невыносимой. И виновата в этом дочка Джемаймы... то есть не эта кроха, а сама Джемайма! Господи, если появляется ее сестра, то вся ее жизнь рушится!


        - Миссис Джеймс - замечательная хозяйка и, как выясняется, образцовая няня, - удовлетворенно сказал Ник, когда они ехали на ужин к Кроуфордам.
        Джемини рассеянно повернулась к мужу, слушая его вполуха и думая о своем.
        - Я согласна с тобой, - кивнула она, отметив про себя, что больше не нервничает из-за Джессики. - Моя сестрица даже не удосужилась позвонить... - не удержалась Джемини. Неужели Джемайма даже не хочет удостовериться, что ребенок в безопасности? Это вполне в ее духе - перекладывать свои проблемы на других людей.
        - Ты забыла, что мы договорились не обсуждать твою сестру? - Ник мрачно смотрел вперед.
        Договорились? Она что-то не помнит, но лучше не затрагивать эту тему! И потом, какая разница, позвонит Джемайма или нет? Джессика все равно останется с ними, пока ее мамаша не вернется.
        - Извини, - пробормотала она и добавила: - Ты хорошо выглядишь сегодня.
        - Ты же видела меня в вечернем костюме не раз! - отчего-то разозлился он.
        Да, она видела его много раз, но лишь совсем недавно начала замечать, что Ник потрясающе смотрится именно в черном костюме и белой рубашке.
        Высокий, стройный и мускулистый, Ник был уверен в себе, и многие женщины не могли противостоять его обаянию. Выходя за него замуж, Джемини была так погружена в себя, что не замечала его зеленых глаз, греческого носа, четко очерченных губ - всей его поразительной мужской красоты. К тому же он был женихом сестры, а она любила Денни.
        Однако, прожив рядом с Ником год, узнав и оценив его спокойствие и силу воли и постепенно излечившись от своей неудачной любви, Джемини как бы прозрела. Да разве можно сравнивать Ника с его младшим братом? Джемини были нужны стабильность, надежность, порядок - качества, которые ненавидел Денни, и которые были присущи Нику.
        - Могла бы поговорить со мной хотя бы из вежливости, - проворчал недовольно Ник.
        - Я... - начала оправдываться Джемини. Разве она могла говорить с ним о чем хотела? Слова застревали у нее в горле... уж лучше помалкивать.
        - Ну, тогда я скажу, что ты неотразима сегодня, - продолжал он, бросив на нее такой откровенно любующийся взгляд, что Джемини изумилась.
        - Неужели, Ник? - Она даже покраснела.
        - Мужчина в вечернем костюме всегда выглядит традиционно хорошо. Строгое сочетание белого и черного само по себе прекрасно. Но женщина может подчеркнуть красоту по-разному, в том числе и цветными туалетами. Это голубое платье усиливает голубизну твоих глаз и делает тебя восхитительной.
        - Спасибо. - Джемини с удовольствием расслабилась, откинувшись на спинку сиденья. Ладно уж, приедут в гости - и забудут об этом разговоре. Не стоит ей обольщаться надолго.
        Джон Кроуфорд был деловым партнером Ника. Его жена Мэри, обаятельная и гостеприимная хозяйка, с удовольствием приглашала Джемини и Ника, и хотя Джемини не очень понимала причину такого гостеприимства, ей было приятно общаться с этой парой.
        Джон и Мэри вернулись из Флориды несколько дней назад и делились впечатлениями.
        - Как там играют в гольф! - восторгался Джон.
        - А какая там еда! - добавила Мэри и вздохнула, похлопав себя по животу. - А вы не планируете куда-нибудь поехать развеяться? - поинтересовалась она.
        Джемини и Ник, разумеется, никуда не собирались, соглашение о браке не предусматривало совместных увеселительных поездок... по ведь друзья не догадываются об истинном положении дел...
        Джемини посмотрела на Ника, сидящего рядом с ней на диване, призывая его придумать подходящий ответ...
        - Вы очень деловая пара, - поддержал жену Джон, - даже медовый месяц провели в городе.
        Медовый месяц! У них медовый месяц не планировался: поженились, Ник отправился на работу, а вечером Джемини переехала к нему. Никакой романтики, скромно и обыденно!
        - Ник очень занят, - попыталась выкрутиться Джемини.
        - Не слишком ли ты загружаешь себя работой, Ник? - прощебетала Мэри.
        Какое всем дело до их личной жизни! - с раздражением подумала Джемини.
        - Для нас каждый день медовый месяц, не так ли, дорогая? - прошептал Ник, обнимая ее за плечи.
        - Естественно, - пробормотала она, слегка поежившись под его рукой.
        - И все-таки вы напрасно отказываетесь от медового месяца. Мы поженились с Мэри после войны, когда время и деньги тоже были в цене. У нас не было возможности поехать куда-нибудь, и сейчас мы очень жалеем об этом. Ведь так, милая? - Он нежно взглянул на свою жену.
        Мэри кивнула.
        - Вы подумываете о детях? - неожиданно спросила она.
        - В этом году пока нет, - улыбнулась Джемини.
        - Жена поглощена своей карьерой, где уж тут думать о детях, - отозвался Ник, с трудом скрывая раздражение.
        - К тому же Ник постоянно отсутствует, - добавила Джемини. - Сейчас у нас живет дочь моей сестры. - Она надеялась, что этим сообщением закроет тему их личной жизни, однако Мэри и Джон захотели узнать как можно больше о Джессике.
        - Как мило! - возбужденно проговорила Мэри. - Вы должны все рассказать нам о ней.
        У Мэри и Джона было уже пять внуков, и они с увлечением стали говорить о малышке и давать советы.
        Ник хранил молчание. Постепенно разговор перешел на другие темы, и об их несостоявшемся медовом месяце было забыто.
        Джемини чувствовала, что настроение у Ника ухудшается с каждой минутой, и со страхом ожидала возвращения домой наедине с мужем. Но страхи оказались напрасными: Ник был удивительно спокоен и всю дорогу домой молчал. Джемини наконец не выдержала.
        - Ник, в чем дело? - начала она. - Я чувствую себя нашкодившим ребенком, которого вот-вот отшлепают! Ты явно недоволен вечером.
        Он глянул на нее и таинственно улыбнулся.
        - Ну, за наказанием дело не станет, но его невозможно осуществить в машине, тем более я за рулем.
        Джемини удивленно посмотрела на него.
        - Что-то я никогда раньше не слышал, что ты мечтаешь о медовом месяце, - внезапно выпалил он.
        Она нахмурилась, не ожидая такого поворота событий, однако решила, что не это разозлило Ника.
        - Не уклоняйся, - нетерпеливо произнесла она. - Тебя раздражает другое.
        - Правда? - Его голос смягчился.
        - Я начала рассказывать о Джессике, чтобы отвлечь внимание Джона и Мэри от наших взаимоотношений, - защищалась она.
        - И добилась успеха, - с сарказмом выговорил Ник. - Но я не получаю удовольствия от разговора о детях, особенно не наших!
        Джемини вспыхнула, но он не дал ей сказать ни слова.
        - Твоя сестра - одна из самых безответственных женщин, каких я имел несчастье встречать, - продолжил он. - И я не хочу, чтобы у людей сложилось впечатление, что ты похожа на нее!
        - Или чтобы они узнали о твоем намерении жениться на ней, - напомнила ему Джемини, сдерживая слезы. - Но ты напрасно беспокоишься. Я никогда не подведу тебя, Ник.
        Он посмотрел на нее.
        - Я и не думаю обвинять тебя. Забудь об этом, но вечер мог быть и более приятным.
        Ник тяжело вздохнул.
        - Давай забудем о случившемся, - предложил он и добавил: - Но думаю, поговорить нам все же стоит.
        Джемини уставилась на него.
        - Поговорить? О чем?
        - Сейчас приедем - и узнаешь.
        Всего полтора дня назад Джемини была основательницей знаменитой марки «Джем Стоун», женой Ника Драммонда, пусть только на бумаге... И вот Джессика и ее мамаша Джемайма ворвались в этот хорошо устроенный мирок и уничтожили его благополучие. Значит, Ник осознал, что их брак не дал ему желаемого счастья? Неужели он предложит расстаться? Нет, она не согласна, не согласна!
        Не согласна? Разве у нее есть выбор? Их брак - деловое соглашение и может быть расторгнут, если одну из сторон перестанут удовлетворять его условия.
        - Если ты хочешь, поговорим, Ник, - согласилась она.
        Он вздохнул.
        - Я не уверен, что у меня есть то, чего я хочу, Джемини. Думаю, нам нужно это обсудить.
        Он хотел положить конец их браку! Ее семья распадалась у нее на глазах! И она ничего не могла поделать. Ей оставалось только наблюдать.
        Она любит Ника. Как она сможет жить без него? Как сможет пройти через все это?



        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Миссис Джеймс готовила на кухне еду для Джессики, которая весело агукала в своей коляске.
        - Я помогу вам, - предложила Джемини экономке, положив сумочку на кухонный столик. - Вы устали за день и хотите отдохнуть, не так ли?
        - Разумеется, отдыхайте, миссис Джеймс, - поддержал ее Ник. - Мы с Джемини управимся сами.
        Ясно, Ник не хочет откладывать разговор.
        - Ну... если вы так думаете, я согласна, - обрадовалась миссис Джеймс. - Джессика вела себя отлично. А как вы провели вечер? - вежливо поинтересовалась она.
        - Все было... превосходно, - сухо ответил Ник. - Ты не хочешь переодеться, дорогая, перед тем как покормить ребенка? - обратился он к Джемини.
        Разумеется, кормить малышку в вечернем платье не стоит, но... пижама вряд ли подойдет к предстоящему разговору.
        - В этом нет необходимости. Я буду осторожна, - холодно ответила она, беря на руки малышку, но в этот момент миссис Джеймс сказала:
        - Вам звонили, миссис Драммонд.
        Джемайма! Ее безответственная сестрица соизволила поинтересоваться, как себя чувствует ее дочка. Ник тоже догадался, кто звонил, но она не поняла - или он не рад, что Джемайма позвонила сюда, или расстроен, что не взял трубку сам...
        Сама Джемини очень расстроилась: раз сестра позвонила, ее ждут неприятности, это несомненно. Но у нее не было выбора, и приходилось расспрашивать экономку.
        - Да? - обреченно спросила она.
        Рейчел Джеймс чувствовала себя смущенной, тем более что проработала у Ника десять лет и знала о его желании жениться на Джемайме.
        Джемини видела, что экономка растеряна, и пошла ей навстречу.
        - Я ждала этого звонка, - произнесла она.
        - Тогда не о чем беспокоиться, - повеселела та. - Конечно, я объяснила мистеру Даниелю, что вы уехали, но...
        - Мистеру Даниелю? - взорвался Ник. - Мой брат звонил сюда сегодня вечером?
        Денни!.. Ему-то что надо? Джемайма и Денни! Спокойной жизни не видать!
        - И он хотел поговорить с Джемини? Я правильно понимаю? - мрачно спросил Ник, глядя на жену с таким подозрением, будто она совершила смертный грех.
        Итак, звонил Денни, но почему Ник возмутился?
        Конечно, звонок Денни неожидан и необъясним, но она-то тут при чем?
        Денни давно ушел из ее жизни и не интересует ее после подлого обмана. Между ними все кончено навсегда. Так зачем же он звонил? Неужели надеется, что она его простила и все забыла?
        Она снова глянула на Ника. Нет, его нельзя трогать - он дымился от бешенства.
        - Мистер Даниель объяснил, почему он звонит? - небрежно улыбаясь, спросила она.
        - Нет, - ответила Рейчел, - но он сказал, что перезвонит попозже, - добавила она, чувствуя, как накаляется атмосфера.
        После ее слов повисло тягостное молчание. Ник внимательно смотрел на Джемини, а она на него, не понимая, за что муж гневается на нее? В чем она-то виновата?
        Да, за последние двадцать четыре часа их отношения с Ником изменились, хотя Джемини и не понимала, в какую сторону. Тем не менее, брак должен быть сохранен.
        Целый год она не общалась ни с Джемаймой, ни с Денни. Целый год спокойной жизни... И вдруг за одни сутки они оба ворвались в их жизнь, притащив за собой скандалы, упреки, подозрения...
        - Спасибо, миссис Джеймс, будем ждать звонка. Идите отдыхайте.
        Как же она хотела, чтобы экономка побыла на кухне еще немного, пока Ник не успокоится! Но, увы, та ушла, да и вряд ли чем она могла бы помочь.
        Джемини стала кормить малышку, положив ее себе на колени и демонстративно не обращая внимания на Ника.
        Почему Денни позвонил ей? Это оставалось загадкой. Разумеется, Ник потребует от нее объяснений. И Ник начал:
        - Значит, мой брат звонил тебе сегодня. Интересно!
        Джемини не понимала, почему муж так злится на нее.
        - Ты ждала этого звонка? - спросил он с любопытством.
        Джемини стало не по себе. Как он может даже предполагать такое? Неужели считает, что после пережитого унижения она все-таки любит Денни?
        - Я ждала звонка от Джемаймы, - попыталась объяснить она.
        - Правда? - недоверчиво отозвался Ник, расхаживая по кухне, засунув руки в карманы.
        - Конечно, я... Что ты пытаешься доказать, Ник? - забеспокоилась Джемини. Внезапно она поняла, что он думает обо всем этом. Он ревнует?!
        Господи! Да за эти полтора года после его предательства у нее ни разу не возникало желания встретиться с Денни. Пожалуй, Ник мог подумать, что она общалась с его братом! Но отчего же Ник забывает, что Джемайма тоже звонила ему? Значит, ему можно общаться с кем угодно и она должна это спокойно переносить?
        - Видимо, мое преждевременное возвращение из командировки слегка нарушило планы... твои и... Денни! Очень сожалею... - усмехнулся Ник.
        - Ник, как ты смеешь говорить такое? - Джемини была в шоке от столь абсурдного обвинения.
        - Я рассуждаю логично, - прервал он ее. - Ты сказала прошлой ночью, что не ожидала моего возвращения, а сегодня мой брат звонит тебе. Интересно, часто Денни навещает тебя? Судя по смущению миссис Джеймс, вы даже не пытаетесь скрывать свои встречи? А я, как все мужья, узнаю всё последним? - Ник уже не отдавал себе отчета в том, что говорил.
        Джемини побледнела. Ник прав. Действительно странно, что Денни позвонил ей сегодня.
        - Да он никогда не звонил сюда! - выпалила она. - Поверь, я не встречаюсь с твоим братом у тебя за спиной! Я не способна на такую подлость!
        Откуда взялась эта порочная парочка? Полтора года они не появлялись на горизонте - и вот, пожалуйста, встречайте нас! Как же она, Джемини, наивна в своей надежде, что Ник полюбит ее... Полюбит! Он почему-то уверен, что она встречается с Денни. Но с другой стороны, он сам не без греха. Она то же самое может предполагать в отношении его и Джемаймы.
        - Значит, обычно он звонит тебе на работу? - предположил Ник.
        - Да не звонит он мне! - оправдывалась Джемини. - Ник, - она попыталась говорить спокойно, - я так же удивлена, как и ты. - Она посмотрела ему прямо в глаза. - Ну, поверь мне!
        - Я бы хотел верить тебе, - помолчав, тихо сказал он. - Но...
        - Но что? - спросила она. - Что я сделала? Почему у тебя появились сомнения в моей честности? Я не выполняю наш брачный договор?
        - Ты уверена, что у меня нет причин для обвинений?
        Джемини собралась было ответить, но решила держать свои чувства при себе. Обстановка была накалена до предела. Лучше молчать.
        - Разве дело в этом, Джемини? - тяжело вздохнув, продолжал Ник. - Я считаю, что мой брат не подходит тебе! Он подлец и бабник.
        Вот, оказывается, в чем причина! Ну а кто же, по его мнению, ей подходит? Еще интереснее: кого он считает подходящей любовницей для себя?..
        Что ответить Нику? Как убедить его, что в ее жизни нет другого мужчины и он - единственный, кого она любит? Так кто же подходит ей?!
        - Пожалуй, стоит прислушаться к твоему совету и выбрать любовника по твоему вкусу, - с сарказмом проговорила она. - А сейчас пора переодеть девочку и уложить ее спать.
        Для одного вечера было сказано достаточно. Ник, разумеется, еще не остыл, но она хочет спать, она устала от этих надуманных обвинений!
        - Продолжим утром, - кивнул Ник. - А сейчас - спать!
        Завтра она что-нибудь придумает, чтобы избежать этого разговора. Джемини поменяла подгузник и положила Джессику в коляску, наблюдая за спящей малышкой, которая казалась ей прелестной. Будет ли у нее самой такая же очаровашка?
        Племянница почмокала во сне, и Джемини поцеловала ее в пухлую щечку, надеясь, что малышка никогда не узнает безответной любви.
        Умывшись и переодевшись, она села перед зеркалом и начала расчесывать волосы. Значит, Денни звонил сюда и хотел поговорить с ней. Но разве это доказывает, что он ее любовник? Просто Денни не изменился, остался таким же самоуверенным и бесчувственным наглецом. Неужели он не понимает, что его звонок не вызовет радости ни у кого? Что это бестактно, наконец!
        Денни и Джемайма почему-то считали, что все должны с удовольствием выполнять их капризы и желания. Джемини всегда чувствовала ответственность за свою сестру, а Ник постоянно заботился о брате с тех пор, как их родители погибли в автомобильной катастрофе. Может, Джемини и Ник сами виноваты, что Джемайма и Денни выросли такими эгоистичными людьми, никогда не думали о чувствах своих родных, заботились только о себе?..
        В дверь тихо постучали. Она удивленно прислушалась. Ник? Пришел продолжать ссору? Не может подождать до утра?
        Джемини подошла к двери. Как ей не хотелось открывать ее! Что за спешка! Она всегда восхищалась самообладанием и хладнокровием Ника, но в последнее время он очень изменился, вернее, они оба изменились. К чему это приведет?
        Сердце бешено забилось. Она медленно повернула ручку и открыла дверь.
        - Миссис Джеймс! - Джемини облегченно вздохнула, увидев в коридоре экономку. - Что-то случилось?
        - Я хотела извиниться. Я виновата, что вы поссорились с мистером Драммондом. - Экономка, видимо, не могла заснуть, переживая, что так неосторожно поступила.
        - Поссорились? - Джемини постаралась говорить беззаботно. Она не хотела, чтобы кто-то знал об их ухудшающихся отношениях, тем более прислуга, и собиралась уже успокоить миссис Джеймс, но та продолжала:
        - Я знаю, что мистер Драммонд давно не говорит со своим братом, и напрасно поторопилась сообщить вам о телефонном звонке мистера Даниеля, тем более в присутствии вашего мужа.
        - Вы поступили правильно, Рейчел, - сказала Джемини. - Мы уже все обсудили с Ником.
        Однако экономку трудно было обмануть.
        - Вы уверены? - колебалась миссис Джеймс.
        - Я... - Джемини собиралась утешить ее.
        - Она уверена, Рейчел, - выпалил Ник, подходя к ним. - Мы уверены! Идите спать. И не волнуйтесь.
        Джемини была шокирована. Как он оказался здесь? Он слышал разговор? Что он думает? Неужели снова захочет выяснять отношения?
        - Извините, что побеспокоила вас, мистер Драммонд, - смущенно выдавила экономка, покраснев.
        - Ничего, ничего, миссис Джеймс, - успокоил он ее, обнимая Джемини за талию. - Спокойной ночи. Уже поздно, а то завтра проспите, и девочка будет голодная.
        Джемини замерла под его рукой. Такого интимного объятия он себе еще не позволял. Ник закрыл дверь и накинулся на жену:
        - Что за ночные переговоры?
        - А как ты попал сюда? Разве дверь, разделяющая наши спальни, не заперта? - проигнорировала его вопрос Джемини.
        - У меня есть ключ, - лукаво заметил Ник.
        - Чем я обязана твоему... визиту? Время уже позднее, как ты сам сказал... - начала она, намереваясь выпроводить его из комнаты и перенести разговор на утро.
        - Я услышал голоса и решил разобраться.
        Джемини взглянула на него и не могла не улыбнуться.
        - Ну, разумеется. Решил проверить, с кем я провожу дивные ночи? - Она внезапно пришла в ярость. Как он смел без разрешения ворваться к ней, да еще с обвинениями?
        И до Денни в ее жизни были мужчины, но это были увлечения, собственно, и Денни тоже. Сейчас она любила только Ника, и поняла это совсем недавно. Для нее существовал только он. Неужели он этого не чувствует?
        Неожиданно она захотела забыть злость, ссоры, почувствовать теплоту его рук... губ.
        - Только посмей попробовать! - с угрозой предупредил он.
        - И что бы ты сделал? - Джемини с вызовом глянула на него.
        - Мне не до шуток. Я совершенно серьезен, Джемини. - Он подошел к ней вплотную.
        Джемини ощутила жар его тела, увидела едва заметную щетину на подбородке, ощутила аромат его тела!
        - Ты нарушаешь наш договор, - напомнила она.
        - И тебе это не нравится? - Ник обнял ее и прижал к себе. Грубо. Властно.
        Джемини хотела оттолкнуть его, закричать, но Ник закрыл ее рот своим, и она... обняла его в ответ, стала отвечать на поцелуи... Он исследовал все изгибы ее тела. . Его губы коснулись ее шеи, потом он стал ласкать грудь, соски. Она почувствовала внезапную слабость, и когда Ник подхватил ее на руки и понес на кровать... уже не сопротивлялась.
        Она жаждала этого, хотела Ника. Она хотела его так долго... Ник был ее идеалом. Она страстно желала его...
        Он... бросил ее на кровать! Она удивленно взглянула на мужа, не веря своим глазам. Он угрюмо смотрел на нее. Где же страсть? Ее снова обманули... Он не любит ее?
        Джемини вглядывалась в его равнодушное лицо. Никаких чувств. Он знал, что делал. Но почему?
        Ответ был очевиден: Ник не хотел делить ее ни с кем и уж тем более с собственным братом. А после телефонного звонка Денни он решил, что Джемини встречается с Драм-мондом-младшим!..
        Она постаралась успокоиться и не расплакаться. Как больно все это осознавать!
        - Ник, я перестала понимать тебя и твое отношение ко мне. Ты хочешь развестись?
        Развод... Она ненавидела это слово и боялась его. И сама же произнесла!
        - Развод? О нет, Джемини, развода не будет! - Он покачал головой. - Я не дам тебе развода хотя бы потому, чтобы ты не выскочила замуж за моего братца. Не мечтай об этом, дорогая!
        Джемини смотрела на него, боясь пошевелиться. Неужели он ненавидит ее? Что она сделала ему?
        Джемини не знала.
        Наконец она пробормотала:
        - С чего ты взял, что я хочу выйти замуж за Денни, Ник?..
        Он рассмеялся.
        - Значит, ты все-таки понимаешь, что мой брат не годится для семейной жизни.
        - Дело не в этом, - начала она. - Я...
        - Я считаю тебя умницей, Джемини, - продолжал он, - и думаю, ты прекратишь встречи с ним... Или у тебя будут крупные неприятности. Хочешь, я скажу ему об этом? Или ты сама предложишь ему убраться?.. - Ник подошел к двери, разделяющей их спальни. - Между прочим, эта дверь больше не будет запираться! - Он хлопнул дверью и вышел.
        Джемини не шевелилась. Бог мой, сколько всего наворочено за какие-то сутки! Удивительнее всего то, что он не хочет разводиться с ней! Неужели Ник настолько ненавидит брата, что одно предположение, что тот может получить желаемое, заставляет мужа издеваться и над ней?
        Какой же он глупый! Как он не понимает, что ей нужен только он!
        Но самое главное, пожалуй, то, что Ник никогда не разведется с ней. Она очень этого боялась и сейчас была счастлива. Странно все-таки, почему он думает, что ей нужен Денни? Может, дело не в нем, а в Джемайме? Джемини взглянула на дверь. Когда же он придет к ней как к жене? Она хочет его и ждет его с нетерпением. Только когда это произойдет?.. Сколько ей придется ждать?.. И, размечтавшись о будущих наслаждениях, она крепко заснула. Ей снился Ник, они любили друг друга и были счастливы.



        ГЛАВА ПЯТАЯ

        Завтрак прошел мирно, но Ник хранил молчание, и Джемини не трогала его. Да и чем она могла его заинтересовать? Нужно ждать и наблюдать, как будут развиваться события дальше.
        Внезапно в комнату вошла миссис Джеймс и сообщила, что Денни просит Джемини к телефону. Она неуверенно посмотрела на Ника, но тот пил кофе. Потом, осторожно поставив чашку на блюдце, изрек:
        - Скажите, что миссис Драммонд подойдет через несколько минут. - И повернулся к жене: - Надеюсь, ты помнишь все, что я говорил тебе вчера, Джемини, а заодно и то, что произошло полтора года назад, - добавил он мрачно.
        Неужели он думает, что она все забыла? Ведь именно это послужило причиной ее замужества.
        - Я не забываю обид, Ник, - подытожила она беседу.
        Он кивнул.
        - Тогда иди в гостиную и говори там. У меня нет желания слышать ваш разговор! - буркнул он.
        Джемини медленно поднялась. Неуверенно посмотрела на малышку, к которой так привязалась...
        - Иди, иди, я присмотрю за ней, - проворчал Ник, следя за женой.
        Джемини направилась в гостиную, к телефону.
        - Привет, Денни, - сухо приветствовала она его, садясь на диван.
        - Джемини! Где же наш Большой Волчонок? - так он обычно называл своего старшего брата.
        - Если ты имеешь в виду Ника, то он завтракает, - сдержанно ответила она, не реагируя на его шутливые интонации.
        - Его, его. Как он?
        Джемини нахмурилась, не зная, как ей ответить. Еще два дня назад она сказала бы, что прекрасно. Но сегодня...
        - Ник в порядке, - в конце концов проговорила она. - Денни...
        - А ты? - прервал ее Денни.
        - Я тоже. - Она попыталась перевести разговор на него. - Зачем ты позвонил мне, Денни?
        Он рассмеялся.
        - Ну и ну! Ты стала такой же серьезной, как и мой братец. Где твой юмор, Джемини?
        - Денни, отвечай на вопрос.
        - Ты все еще злишься на меня, - наконец понял он.
        - Злость - это неподходящее слово. Чувства, которые я испытываю к тебе, Денни, слишком сложны, - произнесла она. - Но, если серьезно, я не думаю о тебе, я равнодушна к тебе.
        Она полюбила Ника! Но Денни, самоуверенный, легкомысленный Денни, не поймет или не поверит, что можно влюбиться в собственного мужа.
        - Значит, ты простила меня? - заискивающе спросил Денни.
        - Равнодушие - еще не значит прощение, - пробормотала она. Зачем ей прощать его? Она даже благодарна и ему, и Джемайме. Именно из-за них она стала женой замечательного человека, ради которого способна на все.
        Денни тяжело вздохнул.
        - Ты всегда была суровой в своих оценках, Джемини.
        - Давай по делу, Денни, - нетерпеливо потребовала она.
        - Ну, раз ты действительно хочешь знать правду...
        - Очень хочу. Будь любезен объяснить, в конце концов, свой звонок.
        - Я... ты... - Денни замолчал. - Дело в том, что... я... пытаюсь связаться с Джемаймой, - наконец выговорил он.
        Джемайма?! Ну, разумеется, Денни нужна Джемайма. То, что Денни и Джемайма расстались, она знала, но расспрашивать его о сестре и их отношениях не хотела. Ее это не интересовало!
        Боже, как все нелепо! Ник и она переругались, потрепали друг другу нервы, а все очень просто: Денни разыскивает Джемайму.
        - Почему ты решил, что я в курсе ее дел и места пребывания? - удивилась она. - Я с Джемаймой давно... не общаюсь.
        - Полтора года, если быть точным?
        - Пусть так, - нетерпеливо согласилась Джемини.
        - Джемини... - начал он извиняющимся тоном.
        - Ничем не могу тебе помочь, - продолжила она, - я не знаю, где сестра.
        - Конечно, я... Извини, - пробормотал Денни. - Я звонил ей, но Джемаймы нет дома. Я не знал, у кого еще спросить.
        - Ничем не могу помочь, - снова повторила Джемини. - Я не знаю, где Джемайма. Честное слово.
        - Вот незадача! - разозлился Денни. - Я в совершенной растерянности.
        - Ну а в газете, где она работает, разве не знают?
        - Она теперь работает по контракту, - ответил Денни.
        - Я думаю, ты найдешь ее. - Джемини удивилась, как много он знает о ее сестре. - Прошу тебя, когда разыщешь ее, передай, чтобы она срочно позвонила мне.
        - Конечно, передам, - уныло согласился Денни. - Еще раз извини, что побеспокоил тебя, Джемини.
        - Ладно уж, - великодушно отозвалась она.
        - Привет Нику, - добавил он.
        - Почему бы тебе самому не поговорить с ним? - с нетерпением спросила она, желая поскорее закончить этот разговор.
        - Ты знаешь почему, - пробормотал он. - Ник ненавидит меня, как и ты... раньше.
        Это было естественно. Ведь Денни увел у Ника женщину, которую тот любил, на которой собирался жениться! И Ник женился на Джемини. Пора уже забыть о прошлом. Что было, то прошло.
        - Ты должен поговорить с ним, - посоветовала она.
        - Как-нибудь в другой раз, если ты не против, - выкрутился Денни. - Еще раз извини за беспокойство, Джемини. И спасибо за помощь. - Потом он повесил трубку.
        Джемини медленно отошла от телефона. Зачем Денни разыскивает Джемайму? Она знала, что они работали вместе какое-то время, - возможно, это как-то связано с делами?..
        А впрочем, ей было все равно. У нее есть более важные дела, чем гадать о Денни и Джемайме, - ее отношения с Ником...
        Что она скажет ему? Поверит ли он ей?
        Когда Джемини вошла на кухню, Ник играл с ребенком. Она молча налила себе кофе, села напротив и улыбнулась:
        - Привет от Денни.
        Ник удивленно поднял брови.
        - Я тронут его заботой. Что еще?
        Она пожала плечами.
        - Я предложила ему поговорить с тобой, но он отказался.
        Губы Ника изогнулись в усмешке.
        - Отказался? Интересно!
        - Ник, не сердись. Он спрашивал, как мы поживаем, как себя чувствуем.
        Джемини подробно передала Нику разговор, но тот явно был не в духе.
        - Мог бы поговорить со мной, - проворчал Ник, не веря ни единому слову.
        - Я это ему и сказала. Но он не знал, как ты отреагируешь, боялся, что откажешься говорить с ним. Он считает, что ты ненавидишь его.
        - Он не знал, как я отреагирую! А как я должен реагировать на звонок моего беспутного брата? Он должен бы понимать, что это неприлично - звонить моей жене! - взорвался Ник, вставая. - Что ты будешь делать сегодня?
        Ну, разумеется, она хочет встретиться сегодня с Денни, другого он и не мыслил, подумала Джемини и вздохнула.
        - Ник, ты хоть бы поинтересовался, почему Денни позвонил...
        - Разве ты мне не сказала? - удивился он.
        - Он ищет Джемайму, Ник! Думал, мы знаем, где ее найти; извинялся, что пришлось побеспокоить нас.
        - Джемайму? - взорвался Ник.
        - Да, Джемайму, - еще раз повторила она, пытаясь успокоить его.
        - Я не верю, - огрызнулся он, качая головой. - Джемайма и Денни... они больше не встречаются.
        Джемини нахмурилась.
        - Я не сказала, что Джемайма хочет поговорить с Денни, это Денни пытается найти ее, - уточнила она, но про себя подумала: с каких пор ее муж знает, кем заинтересуется Джемайма? - Что ж, по-твоему, я лгу? - Какое право он имеет не верить ей? Он стал таким подозрительным и ревнивым последнее время, вернее, последние два дня! А до этого целый год не замечал ее...
        Ник несколько долгих мгновений молча смотрел на жену, а потом покачал головой.
        - И все-таки я сомневаюсь, Джемини...
        - В чем? В чем ты сомневаешься? - начала она и замолкла: Ник уверен, что она любит Денни! Поразительно!
        - Сегодня ты останешься одна с Джессикой. - Он взглянул на малютку и улыбнулся. - Я должен поработать, - сказал он. - Но ужинать спущусь.
        - Прекрасно! - воскликнула она, беря на руки Джессику. - Мы с девочкой погуляем и к обеду вернемся.
        - Вот и хорошо, - согласился Ник. - Пожалуй, я смогу погулять с вами. Свежий воздух пойдет мне на пользу, - проговорил он, пристально смотря на свою жену. - Работа никуда не убежит, в кабинете очень душно.
        Ну, разумеется, ему необходим свежий воздух! Ник не доверяет ей. Это совершенно очевидно. Как он не понимает, что это унижает ее? И он еще утверждает, что не хочет разрыва.
        Все очень глупо! Они женаты полтора года, ездили в командировки, и никогда не имели никаких претензий друг к другу. Теперь же она не может одна погулять с ребенком!
        Час спустя они были уже в парке. Джемини везла коляску с Джессикой. Ник шел рядом, и прохожие с интересом смотрели на счастливую семейную пару, гуляющую с дочкой в парке.
        Джемини не могла поверить в реальность происходящего. Может, это сон? Тогда пусть он никогда не кончается.
        - Наверное, нам стоит подумать о ребенке, - задумчиво пробормотал Ник.
        Джемини уставилась на него. О ребенке? Ник взглянул на нее весело и улыбнулся.
        - Ты, как выясняется, любишь детей, Джемини. Разве я не прав? Привязалась к Джессике за двое суток, просто таешь от нее. Или я ошибаюсь?
        Несколько дней назад Джемини возмутили бы такие предположения, но за два дня племянница завладела ее сердцем и всем ее существом... Она не представляла себе, как сможет расстаться с малышкой.
        Джемини раньше никогда не думала о детях, но ведь она и не любила никого. Однако ребенок от Ника... Наблюдая, как муж забавляет Джессику, она решила, что он будет великолепным отцом.
        - Я люблю чужих детей, - согласилась она. - Но если у нас появится ребенок, это все усложнит!
        - Усложнит? - скривился он, потом вынул Джессику из коляски. - Я поношу ее на руках, ты не против?
        Конечно, она не против. Неужели Ник хочет детей?
        - Мальчик или девочка?
        Джемини резко повернула голову, около нее стояла молодая женщина с коляской.
        - Простите? - извинилась Джемини.
        Женщине можно было дать лет двадцать пять. Роскошные белокурые волосы и красивые голубые глаза привлекли внимание.
        - Я спросила, у вас мальчик или девочка?
        - Я... - начала она, но внезапно замолчала. Зачем объяснять незнакомой женщине, что Джессика ее племянница? - Девочка, ей всего шесть недель.
        - Моему мальчику шесть месяцев. - Молодая женщина нежно погладила ребенка, который спал в детской коляске. - Он иногда ночь напролет капризничает, а потом весь день спит!
        - О, вам, верно, тяжело бывает! - посочувствовала ей Джемини.
        Молодая женщина пожала плечами и ответила, что привыкла к бессонным ночам, но по сравнению с той радостью, которую ей дарит материнство, это ерунда.
        - Видно, что ваш муж обожает ее, - заметила женщина, наблюдая за Ником. - Вам повезло, что он занимается с ребенком, - с завистью сказала она. - К сожалению, моему мужу нет никакого дела до собственного сына, все свободное время он посвящает любимому футболу.
        Как заблуждается эта незнакомка! Если бы она знала настоящую причину их совместной прогулки! Ревность, и только ревность, держала здесь Ника.
        - Я думаю, это временно. Сейчас Джессика не требует особых забот, но, когда она подрастет, начнет ходить и говорить, Ник вряд ли будет гулять с нами.
        Незнакомка рассмеялась.
        - Ну, мне пора идти. Приятно было с вами побеседовать, - тепло сказала она. - Надеюсь как-нибудь снова встретиться.
        Джемини продолжала улыбаться, даже когда женщина ушла. Однако как ловко она притворилась, что они с Ником - родители Джессики, да еще смеялась и шутила!.. Неужели когда-нибудь ей не надо будет притворяться? И она будет гулять в парке со своим ребенком и мужем.
        - Кто это был? - подозрительно спросил Ник.
        Она вздохнула, и улыбка исчезла с ее лица.
        - Не имею понятия, - ответила Джемини.
        - Но ты же говорила с ней, - заметил он.
        - Мамы с детьми любят поговорить о своих малышах во время прогулки в парке, - сказала Джемини, укладывая Джессику в коляску. Надо же, даже женщина попала под подозрение - видимо, он считает ее связной между ней и Денни. - Ник, ты не допускаешь, что этой женщине не с кем поговорить?! Она очень милая, ее мальчик очень забавен, мне тоже было приятно перекинуться парой слов. Кстати, ты ей очень понравился.
        - Ты сказала, что это твоя племянница? - спросил Ник.
        - Разумеется, нет, - ответила она. - Конечно, нехорошо, что я соврала... но пока мы не можем позволить себе ребенка...
        Ник подошел к ней и обнял. Значит, она боится, что придется много времени проводить дома, оставить работу? В этом причина?
        - Джемини, подумай - твой и мой ребенок, наш... это же прекрасно.
        - Ник, дети требуют большой ответственности, внимания, заботы...
        - Согласен. Но что в этом страшного? Мы богаты, в состоянии нанять няню, гувернантку... дело только в твоем желании, но я вижу, ты не хочешь становиться матерью. Ведь так?
        Как он не понимает! Она очень хочет иметь детей, но... У них сложные взаимоотношения, и ребенок лишь усугубит их.
        - Я деловая женщина, Ник, - холодно сказала она. - Ты знал это, когда предлагал мне руку и сердце.
        - Я не знал, что ты не хочешь иметь детей. Значит, ты собираешься всю жизнь посвятить карьере? - изумился Ник.
        - Знал! - настаивала она. - Ты все знал!
        Джемини поняла, что сердится напрасно, ни о какой карьере она не думала. Она осознала, что за двое суток привязалась к Джессике всем сердцем, и с тоской размышляла, что придется расстаться с нею: ведь Джемайма рано или поздно вернется и заберет ребенка.
        Только когда Джемайма вернется?
        Когда они пришли домой, миссис Джеймс сообщила, что звонила Джемайма. Она задержится в Америке еще на несколько дней! Точно не знает. Вероятно, еще позвонит. И разумеется, ее безответственная сестра не оставила номер телефона, по которому с ней можно было бы связаться!
        Джемини разозлилась. Эгоистка!
        - Похоже, «деловой женщине» придется еще несколько дней повозиться с ребенком, - с иронией сказал Ник. - Посиди дома... Присмотри за ней. Можешь сходить в парк... На свидание ты вряд ли отправишься с этой крошкой!
        Джемини вспыхнула: оставаться дома!
        Может, ей вообще бросить все дела и стать няней?
        - Сидеть дома? - спросила она. - Я возьму Джессику с собой на работу.
        Ник посмотрел на нее с недоумением: такая крошка в салоне? А кормить, а переодевать кто ее будет?
        Но Джемини думала иначе: почему бы и нет?



        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        - Хью, положи ребенка в коляску и займись делом! - приказала Джемини своему помощнику, который забавлялся с малышкой, таская ее на руках.
        Девочка требовала внимания, капризничала и иногда плакала - в общем-то ничего страшного, но Хью как будто прилип к ней. Джемини чувствовала себя отвратительно. В какую она попала переделку! Она нервно ходила по комнате, без всякой необходимости передвигая стулья.
        Хью укоризненно глянул на нее.
        - Ш-ш-ш, - зашипел он. - Ты разбудишь ее!
        - Вообще-то дети спят и при шуме, - огрызнулась Джемини, наблюдая за помощником, который довольно забавно смотрелся с малышкой на руках.
        Но этот высокий блондин с многочисленными шрамами на лице, к тому же нетрадиционной ориентации, был нежным, мягким человеком, и девочка у него на руках мгновенно успокаивалась.
        В мире моды имя Хью довольно известно. Как помощник он был незаменим, с необыкновенной легкостью воплощая в жизнь любой эскиз Джемини. Они работали вместе уже пять лет, и Джемини надеялась, что и дальше будут сотрудничать.
        - Положи Джессику, Хью, - попросила она. - Девочка прекрасно поспит и в коляске.
        Хью был ошарашен, когда увидел Джемини с маленьким ребенком. Если бы она пришла на работу обнаженной, он был бы менее шокирован. Но как только он взял Джессику на руки, то сразу же полюбил ее и практически не спускал с рук.
        - Хью, тебя ждет работа, - напоминала Джемини снова и снова.
        Он вздохнул, укладывая Джессику в коляску.
        - Ты сегодня в плохом настроении, Джем, - пожаловался он, накрывая малышку одеяльцем.
        Да, Хью прав, Джемини была в плохом настроении и знала причину этого.
        В воскресенье она ждала, что Ник придет к ней в спальню, но он не появился, и Джемини заснула, остро ощущая свое одиночество. Она чувствовала, что в любую минуту может сорваться, наорать без повода, не выбирая жертву.
        - Не называй меня Джем, - огрызнулась она. - Ты ведь знаешь, я ненавижу это имя!
        Джемини не возражала против сокращения ее имени, пока не встретила Денни, который называл так и ее и сестру, поскольку не различал их. Но, с тех пор как они расстались, она просила звать ее Джемини.
        Хью удивленно поднял брови.
        - Все в порядке в семействе Драммонд?
        Джемини пристально посмотрела на него.
        - Что ты имеешь в виду?
        Он криво усмехнулся.
        - Обычно ты не так сурова, Джем... Джемини, - поспешно исправился Хью. - Сегодня ты раздражаешься... по пустякам...
        - Прости. - Она вздохнула. - Возможно, я переволновалась за девочку, у меня же нет опыта... - Джемини покраснела.
        Они с Хью были хорошими друзьями, тем не менее, он не знал, что ее брак всего лишь деловое соглашение. Какой смысл посвящать Хью во все детали!
        - Я понимаю. - Хью продолжал улыбаться, но потом серьезно посмотрел на нее. - Ника не следует винить за то, что он не помогает тебе управляться с девочкой. Его можно понять.
        Ну, разумеется, Ник понимал, что Джессика - дочка Джемаймы, которая его бросила... Джемини пожала плечами.
        - Да нет, Хью, он возился с Джессикой все время, - начала она. - Он... - И она замолчала, потому что внезапно открылась дверь.
        - О, Ник, привет! - радостно воскликнул Хью. - Мы только что говорили о тебе!
        Джемини не ожидала от помощника такой искренности и тяжело вздохнула. Она не видела Ника утром. Он позавтракал и вышел из дома рано, до того как она спустилась с ребенком вниз. На нем был деловой костюм темного цвета, белоснежная рубашка, галстук - значит, работал в офисе. Где же он может находиться еще?
        - Надеюсь, хорошее? - Ник закрыл за собой дверь.
        Салон у Джемини был просторный, с множеством комнат, в которых висели платья, костюмы, эскизы будущих коллекций.
        - Разве я позволю кому-нибудь говорить о тебе плохо? - пошутил Хью.
        К радости Джемини, мужчины поладили друг с другом с первой встречи, Ник принимал Хью таким, каков он есть. И они часто ужинали вместе: Хью со своим партнером Аланом и Джемини с Ником.
        - И что же ты говорила обо мне? - Ник подошел к жене.
        - Я похвалила тебя за то, как хорошо ты обращаешься с малышкой, - ответила она поспешно.
        - Джемини такая милочка, - добавил Хью.
        - Джемини? - переспросил Ник.
        - Ну, конечно, Джемини - милочка. Это бесспорно. Но я предпочитаю Джессику.
        - Ты пришел по делу, Ник? - нетерпеливо спросила она, не желая продолжать бессмысленную болтовню. Ник редко появлялся в салоне, и только тогда, когда неожиданно уезжал. Значит, опять отбывает, а именно теперь он ей нужен...
        Он весело сверкнул зелеными глазами.
        - Забежал узнать, можешь ли ты пообедать со мной?
        Джемини широко раскрыла глаза. Ник никогда раньше не приглашал ее отобедать с ним. Ну, ревнивец! Не поверил ей и решил, что она собирается встретиться с Денни!..
        - Я занята. Да и Джессику нельзя оставить.
        - Никаких отговорок! - прервал ее Ник.
        - У нас сейчас не так много работы, - произнес Хью, не замечая напряжения, возникшего между супругами. - Показ состоится только через месяц. Я с удовольствием позабочусь о Джессике пару часов.
        Джемини улыбнулась.
        - Спасибо тебе, Хью, - согласилась она. - Тогда... все в порядке. Ник, пойдем? - Она посмотрела на него и внезапно оробела.
        Они практически никуда не ходили вот так, без повода. Любые обеды, ужины, которые они посещали, были связаны с бизнесом.
        Джемини накинула светлый жакет, посмотрела на себя в зеркало - она выглядела элегантно.
        - Именно такая женщина мне нужна, - одобрил Ник.
        Джемини поверила бы ему, если бы... если бы не Джемайма, которая раньше Джемини завладела его сердцем.
        - Ты уверен, что можешь справиться? - уточнила она все же у Хью, открывая дверь.
        - Конечно, уверен, - ответил тот с достоинством. - Сколько сестер побывало в моих руках... - напомнил он.
        Да, Хью помогал родителям растить сестер, а теперь семья презирала его. Его три сестры были замужем, но ни они сами, ни их дети не приезжали к Хью...
        Джемини улыбнулась.
        - Тогда я спокойна. Желаю удачи!
        - Не волнуйся. Мы хорошо проведем время, - заверил ее Хью.
        Они вышли из салона, сели в машину и направились в центр города. Ехали молча. Тишина угнетала Джемини.
        Может, он уже жалеет, что пригласил ее на обед? Она отвернулась и стала смотреть в окно, пытаясь скрыть от Ника свои слезы.
        - Ты предпочитаешь французскую или итальянскую кухню?
        - Что?.. Прости, я задумалась. - Она даже подпрыгнула от неожиданности.
        - Какую кухню ты любишь, французскую или итальянскую? - повторил он.
        Но Джемини уже не хотела есть и жалела, что приняла приглашение...
        - Итальянская мне больше по душе. - Она решила, что капризничать не стоит.
        В ресторане, куда они приехали, Ника хорошо знали. Официант назвал его по имени и посадил за столик у окна - одно из лучших мест.
        - Ты здесь часто бываешь? - поинтересовалась она.
        - Это же рядом с моим офисом, - пожал он плечами.
        - Конечно, очень удобно, - она покачала головой.
        - Что ты имеешь в виду? - не понял он.
        - Удобно, что не надо далеко ходить на обед.
        Ник вздохнул и посмотрел на нее с улыбкой.
        - Джемини...
        - Да? - Она была так взволнована его приглашением, что не могла спокойно реагировать на самые простые вопросы, ей чудился подвох и насмешка в каждом его слове. И этот обед... к чему он?
        - Давай забудем про все неприятное, - предложил он тихо, - и насладимся едой?
        - Раз ты этого хочешь, Ник, я согласна. Иначе, зачем мы сюда пришли?
        - Я считал, мы испытываем взаимную симпатию, но в последние дни... - он покачал головой, - мы здорово попортили нервы друг другу.
        Джемини слушала его и думала, что этот человек, уверенный, умный, красивый, овладел ее сердцем. Но понимает ли он это?
        - Ты преувеличиваешь обычные семейные неурядицы. Мне кажется, это Джемайма и Денни, неожиданно ворвавшиеся в нашу жизнь, слегка испортили ситуацию.
        - Я... - начал он, но замолчал. К их столику подошел официант принять заказ.
        Джемини чуть наклонилась вперед, слегка коснулась руки Ника, и ее охватил жар.
        - Давай действительно забудем все. Здесь так уютно, так вкусно пахнет.
        - Перемирие, Джемини? - кивнул он. - Как подвигается твоя работа с новой коллекцией?
        Она улыбнулась.
        - Пока Хью не в силах продолжать работу: он прилип к Джессике.
        Ник рассмеялся.
        - Хью был бы замечательным отцом. Он обожает детей.
        Джемини на миг опечалилась - похвала Ника была некстати, вопрос о ребенке так и не решился.
        - Ну, вот ты и загрустила, - пробормотал Ник. - Я тебя расстроил. - Он опустил голову.
        - Когда у женщины критические дни, она всегда излишне эмоциональна. - Она соврала, но лучше уж такое объяснение...
        - Я благодарен природе, что она сделала меня мужчиной, - порадовался он.
        - Ну, это компенсируется тем, что мы рожаем детей, - объяснила Джемини, и тут же пожалела о сказанном. Зачем ему знать, что ее мысли заняты ребенком?
        Еще три дня назад Джемини не знала, как избавиться от племянницы, а сейчас с тоской понимает, что будет скучать по Джессике, когда Джемайма заберет ее. Да, скорее всего, пришло ее время вкусить сладость материнства. Жизнь становилась пустой, никакая коллекция не заменит тех мгновений, когда маленькие ручонки касаются твоей груди...
        - Ну, это ты кокетничаешь, а на самом деле твои мечты связаны с модой, тканями и одеждой! - пошутил он.
        - Это не исключает материнства, - вздохнула Джемини, принимаясь за спагетти.
        Постепенно напряжение между ними исчезло. Атмосфера стала почти дружественной. Они болтали о друзьях, новинках литературы. Прекрасная еда и легкое вино довершили дело, и вдруг, засмотревшись на мужа, когда он рассказывал ей что-то о работе, она осознала - а ведь он так и не сказал, почему пригласил ее в ресторан.
        - Ник, - перебила она его, - ты мне не объяснил, в честь чего обед?
        Он выглядел растерянным.
        - А разве обязательно должна быть какая-то причина?
        - Думаю, что да, - ответила она, медленно выговаривая слова.
        - Джемини, забудь на время, что ты умная, деловая женщина и ничего не делаешь просто так, ладно? - Он столь нежно посмотрел на нее, что она почти согласилась, но... дух противоречия пересилил.
        - Не могу, - без эмоций буркнула она.
        - Сегодня утром я заезжал к Денни, - вздохнул он.
        - Зачем? - разволновалась она. - Он действительно ищет Джемайму?
        - Я не встретился с ним, Джемини, - пояснил Ник. - Денни уехал, и домовладелец не знает, когда он вернется.
        Какое отношение это имеет к ней? Но потом она подумала, что Ник может расценить отсутствие Денни по-своему, полагая, что она расстроится, узнав об отъезде Денни. Он решил пообедать с ней, чтобы смягчить удар.
        Господи! Как она рада, что Денни уехал. Теперь-то Ник должен наконец убедиться, что она равнодушна к его брату.
        Она пожала плечами.
        - Ник, ты несносен! Да пусть Денни совсем не возвращается, мне-то что? Как ты можешь думать, что я до сих пор люблю Денни? - И она выскочила из-за стола.
        Ник молчал, когда они ехали обратно в салон.
        - Я не хотел бы причинить тебе боль, Джемини, - произнес он.
        - Денни не может причинить мне боль...
        - Джемини... - Ник прервал жену, погладил ее по голове и тяжело вздохнул. - Я даже не знаю, как тебе сообщить... - пробормотал он мрачно.
        - Ник, что сообщить? Меня не интересуют подробности жизни Денни.
        - Денни - мой брат, я люблю его, но это не значит, что он может позволять себе...
        Она покачала головой.
        - Это ваши дела.
        Скорее бы выбраться из машины, убежать к себе и поплакать... Разумеется, Ник ревнует Денни к Джемайме... Он любит ее сестру!
        - Ты звонила Денни домой?
        - Я уже говорила тебе: никогда не звонила ему!
        - Я спрашиваю потому, что Денни живет не один. Последние восемь месяцев он жил с женщиной.
        Джемини уставилась на него. Денни живет с другой женщиной и одновременно пытается разыскать Джемайму?.. Джемини побледнела.
        - Ты видел... эту женщину?
        Ник покачал головой.
        - Разумеется, нет. Но они уже столько времени вместе, что могут быть дети... Но ты не грусти.
        - Мне пора идти, Ник, - нахмурилась она. - Хью уже устал возиться с малышкой. Ты приедешь к ужину?
        - Да, - ответил он. - Пока, увидимся за ужином.
        Джемини торопливо вошла в салон, закрыв за собой дверь.
        - Как обед? - поинтересовался Хыо.
        - Замечательно вкусный, - ответила она, снимая жакет. - Как Джессика?
        - Поела и спит. - Хью бросил любящий взгляд на детскую коляску, в которой спала малышка.
        - Слава богу, - вздохнула она с облегчением.
        - Почему это Ник какой-то недовольный? - спросил Хью.
        - Он последнее время всегда такой, - произнесла раздраженно Джемини. Хью вопросительно поднял брови. - Не расспрашивай меня ни о чем, - вздохнула она. - Все так запутано!
        - Джем! - Хью обнял ее и начал утешать.
        Джемини расплакалась. Господи, что делать? Она любила Ника, и только Ника. Что делать с этой любовью? Какой-то замкнутый круг. Она любит Ника, он влюблен в ее сестру и уверен, что она встречается с Денни.
        - Опять меня обсуждаете? - послышался голос Ника. - Ты забыла, - объяснил он свое неожиданное возвращение, передавая ей сумку. - Оставила в машине. Я подумал, она потребуется тебе. - Он кивнул в знак приветствия ее помощнику. - Хью, привет! - развернулся и ушел, хлопнув дверью.
        - Черт побери... Джемини! - нахмурился Хью. - Что происходит между вами?
        И вдруг Джемини расхохоталась сквозь слезы.
        Что происходит между ней и Ником? Она сама хотела бы это знать!
        Что происходит между ними? Они совершили ошибку: не стоило вступать в такой брак. Видимо, Ник хочет положить конец их семейной жизни. Итак, развод!
        У нее началась истерика.



        ГЛАВА СЕДЬМАЯ

        Джемини неторопливо вошла в столовую. Высокая и стройная, в черном облегающем платье, она села напротив Ника. Чувствуя себя неотразимой, решила держаться гордо и с достоинством, но все-таки нервничала. Сердце бешено забилось, когда она наконец заставила себя посмотреть на мужа.
        - Ник, мне хотелось бы объяснить, что...
        - Хью уже все объяснил, - прервал ее Ник, усмехнувшись. - Он заходил сегодня ко мне в офис.
        - Заходил к тебе? - Она широко раскрыла глаза.
        Ник утвердительно кивнул головой.
        - Оказывается, он думает, что это я виноват в наших плохих отношениях, я разрушаю семейную идиллию.
        - Он так думает?
        - Представь себе, именно так, - буркнул Ник. - Но что меня особенно поразило - он уверял меня, что между вами ничего нет.
        - Разумеется, нет и быть не может, - фыркнула она. - Хью счастлив с Аланом, это все знают. Но с кем могла быть счастлива я - ты не догадываешься?
        Она?..
        - Думаю, со мной, - догадался Ник. - Или ты несчастна?
        - Я... - начала Джемини, но в это время миссис Джеймс внесла на подносе копченого лосося. Несмотря на аппетитный ужин, Джемини не хотелось есть, вечер, видимо, начнется с перебранки.
        - Придется отдать дань лососю, - улыбнулся Ник. - Я не в настроении ругаться, - жалобно сказал он, взяв нож и вилку.
        Джемини последовала его примеру.
        - У меня тоже нет настроения выяснять наши отношения, Ник, - согласилась она. - Давай спокойно поужинаем и пойдем спать.
        Ну... в свою комнату, по крайней мере. Ей нужно было успокоиться, прийти в себя. Хотя после выходных это удавалось с трудом. Она думала о Нике постоянно...
        Он усмехнулся.
        - Если ты считаешь, что, игнорируя меня, сможешь освободиться, Джемини, то ты ошибаешься.
        - Тебя трудно игнорировать, Ник, - со вздохом ответила она. - Я хочу спать, спать и спать.
        Он нахмурился.
        - Все-таки Джемайма - верх эгоизма. Джессика уже спит, а если проснется, я займусь ею. Иди отдыхай, дорогая.
        Она смутилась. Какой он все-таки отходчивый, сменил гнев на милость за несколько секунд! Как приятна его забота...
        - Спасибо... но я сама позабочусь о ней... - вежливо отказалась она.
        - Джемини, я от всей души предлагаю... Как хочешь! - Он отложил нож и вилку, поднялся. - С меня довольно. Я буду в кабинете, если понадоблюсь...
        Джемини смотрела, как он уходит, а потом закрыла лицо руками и разрыдалась. Вот дура-то!
        Джемини проснулась от каких-то неясных звуков. Она поспешила в комнату, где спала Джессика. Но там было тихо. Ребенок спал, сухой и сытый. Она прислушалась, но в доме было тихо. Что могло разбудить ее? Сейчас третий час ночи. И вдруг она отчетливо услышала голос...
        - Я уже говорил тебе, что твое поведение не вписывается ни в какие рамки, Джемайма, - звучал голос Ника. - Ты просто сбежала, никому не сказав ни слова, и..
        Да, я знаю, у тебя ненормированная работа, ну и что? При чем здесь мы? - Он замолчал, видимо выслушивая оправдания.
        Ник говорил с Джемаймой по телефону! Джемини стояла на верхней ступеньке лестницы, раздумывая, стоит ли ей спуститься к нему. Интересно, Джемайма позвонила сама или он ее разыскал?
        - Через день? Нет, Джемайма. Я хочу, чтобы ты приехала завтра. Ты переложила все заботы о своем ребенке на мою жену. Она... Подожди минутку, - пробормотал он нетерпеливо и оглянулся.
        Джемини нечаянно прикоснулась к вазе, стоящей на столике, и чуть не уронила ее, а Ник услышал шум...
        Джемини отошла немного назад, чтобы Ник не разглядел ее в темноте. Не стоит попадаться ему на глаза. Пожалуй, еще решит, что она подслушивает!
        - Показалось, - сказал Ник сам себе и взял трубку снова. - Джемайма, я слышал все твои оправдания тысячу раз. Сейчас слишком поздно что-либо объяснять, - добавил он. - Собирайся и немедленно вылетай. - И он положил трубку.
        Джемини, стараясь двигаться бесшумно, направилась в свою спальню.
        Значит, Ник разговаривал с Джемаймой... Она почувствовала ревность. Ник и Джемайма?.. Она не могла вынести это. Джемини вздрогнула, услышав стук в дверь.
        Ник. Больше некому. Вероятно, все-таки он понял, что она слышала телефонный разговор...
        - Джемини, я знаю, что ты не спишь, - мягко сказал он.
        Да, она не спит, но не хочет говорить с ним! Она боится наговорить такого, о чем будет жалеть! А может, пожалеют и оба!
        - Джем, открой дверь, пожалуйста...
        Она приоткрыла дверь и посмотрела на Ника. На нем был черный халат.
        - Не называй меня так! - выпалила она.
        - Прости, - он тяжело вздохнул, - Джемайма звонила...
        - Я так и поняла, - ответила она, покраснев.
        - Почему же ты тогда сама не спустилась и не поговорила с ней? - допытывался он. Вместо того чтобы прятаться и подслушивать, казалось, хотел добавить Ник.
        - Ты сказал все, что надо было сказать.
        Он прищурил глаза.
        - Я тебя не понимаю - ты меня обвиняешь? Подозреваешь? В чем? - Ник старался говорить спокойно.
        Джемини пожала плечами.
        - Ты велел ей возвращаться домой, и как можно скорее, разве не так? - Джемини говорила, не задумываясь над своими словами.
        Он улыбнулся.
        - В половине третьего ночи? Я бы предпочел вообще не разговаривать в это время. Ладно, закончим эту никчемную беседу. Что я мог еще сказать этой бестолковой мамаше, твоей сестрице? - Он вздохнул. - Я сейчас вряд ли усну. Давай выпьем чего-нибудь, ну, хотя бы... какао? - предложил он.
        Она знала, чего ей хочется. Уж, конечно, не какао!
        - Ну, так что, Джемини? - повторил он.
        - Ладно, валяй! - согласилась она, накинув халат поверх пижамы и следуя за Ником.
        Ник зажег свечи, теплый отблеск которых оживил кухню. Сейчас все казалось странным, нереальным. Только они вдвоем двигались по замершему царству.
        - Я приготовлю? - спросила она.
        - Нет уж, я сам вызвался, сам и приготовлю, - решительно отказался он от ее предложения. - С удовольствием сделаю какао для своей жены.
        Для его жены... да, она была его женой.
        Но только на бумаге...
        Она снова задумалась. Сколько еще они с Ником смогут жить так?
        Ник поставил перед ней чашку. Она отпила немного и задумалась: а если она займется с Ником любовью, это изменит ситуацию? Да и хочет ли она этого? Да, хочет. Хотела. До тех пор, пока не осознала, что он еще любит Джемайму. Но Джемини знала, что она пойдет на все, чтобы спасти их брак.
        Как он красив, думала Джемини. Его волосы бесподобны. В отблесках света отчетливо было видно его лицо, его тело.
        - Джемини?.. - неуверенно спросил он, внимательно посмотрев на нее. Она покраснела.
        Покраснела, потому что хотела Ника, хотела его очень сильно... Но между ними лежала пропасть... Ей нечего было терять...
        А если она снова выставит себя полной идиоткой? Ей двадцать девять лет. Слава богу, она уже не подросток. Вдруг он отвергнет ее? Почему же Ник должен так поступить? Он сам признался, что считает ее прекрасной. И потом, она его жена, жена Ника Драммонда.
        Она не откажется от Ника без борьбы.
        - Ник, - тихо вымолвила она, ставя на столик пустую чашку.
        Джемини взглянула на него. Ничто не могло скрыть желание в ее глазах.
        Ник медленно поднялся, обошел столик. Джемини тоже встала. Она была ниже его на несколько дюймов. Ник нежно прикоснулся к ее лицу, заглянул ей в глаза.
        - Джемини, ты уверена, что хочешь именно этого? - наконец прошептал он, хмурясь. - Сегодня был трудный день для тебя...
        - Ник, почему бы тебе не перестать болтать? Поцелуй меня! - простонала она, пытаясь избавиться от всех неприятных мыслей. Она здесь, рядом с Ником. И он будет любить ее. Сейчас она не сомневалась в этом.
        - Ты будешь сожалеть об этой ночи, - Ник все еще колебался.
        - Нет, не буду. Завтра никогда не наступит.
        - Но ты так и будешь ненавидеть меня, - вздохнул он.
        Она обняла Ника, прижавшись к нему.
        - Я очень люблю тебя и уважаю так сильно, что не способна ненавидеть.
        Это была правда. Не имеет значения, что произошло между ними. Она всегда будет любить его. Он был честен с ней с самого начала, никогда не притворялся, что любит ее. Он женился на ней только из-за связи между его братом и ее сестрой.
        Ник тоже обнял ее. Она прикоснулась к его губам. Огненная страсть вспыхнула в них. Ее тело ощутило его жар.
        Он был великолепен. Широкие плечи, мускулистые руки. Кончиками пальцев она погладила его волосы. Она любовалась мужем.
        - Джемини...
        - Не надо. Не говори ничего, - напомнила она ему, слегка касаясь пальцами его губ.
        Он улыбнулся и поцеловал ее руку.
        - Я только хотел предложить подняться наверх, если только ты не собираешься заняться любовью на кухонном столе.
        Она рассмеялась.
        - Сомневаюсь, что кухонный стол - подходящее место.
        Джемини продолжала сжимать его руку, когда они медленно поднимались по лестнице. Она чувствовала робость, но твердо решилась сделать то, что задумала. Она спасет их семью.
        Они вошли в ее спальню. Лампа, стоявшая на туалетном столике у кровати, еще горела. Джемини включила ее, когда проснулась от громкого голоса Ника.
        - Оставь, - сказал Ник, когда она хотела выключить лампу. - Если ты не против...
        Единственное, что для них имело сейчас значение, была страсть, которая охватила их в субботнюю ночь и сегодня несколько минут назад.
        - Нет, я не против, - ответила она.
        Ник учащенно задышал и развязал пояс ее халатика, который соскользнул с ее плеч и упал на пол. Голубая шелковая пижама тоже оказалась там.
        - Ты прекрасна, Джемини, - пробормотал он, нежно касаясь ее грудей. Потом наклонил голову и поцеловал их.
        Она застонала, внезапно почувствовав слабость в ногах. Ник ласкал каждую грудь, и волны удовольствия проходили по всему ее телу.
        Он коснулся языком ее пупка, потом опустился ниже. Она стояла совершенно обнаженная.
        Джемини застонала. Она гладила его волосы. Ее тело изогнулось от желания, когда ласкающие губы Ника коснулись ее бедер.
        У него потемнели глаза от страсти. Он взглянул на нее.
        - Если ты хочешь, чтобы я остановился...
        - Нет, пожалуйста, продолжай! - попросила она.
        - Боже, Джемини!.. - Он ласкал ее бедра. - Теперь ты, - предложил он.
        Она дрожала от желания и в то же самое время хотела попробовать вкус его кожи.
        Обнаженный, Ник был бесподобен. Нельзя было описать его красоту.
        Это казалось странным. Высокомерный, гордый мужчина, каким был ее муж, исчез. Сейчас перед Джемини стоял потрясающий красавец с великолепным телом.
        Джемини начала целовать его грудь. Он едва сдерживал себя, пытаясь оставаться неподвижным. Пытался. Ее губы и руки исследовали его тело, обжигая поцелуями и ласками.
        - Я больше не могу, Джемини! - простонал он. - Я потеряю над собой контроль. - На его лице отразились мука, боль, страдание. Он взял ее на руки. И положил на кровать. Прикоснулся к ее губам. Происходящее походило на водоворот, когда тебя затягивает на дно и нет никакой возможности выбраться на поверхность. Эта невесомость... легкомысленность... Джемини никогда не испытывала ничего подобного.
        Ник снова и снова повторял головокружительный танец страсти, стараясь довести ее до вершины блаженства.
        Он целовал каждую впадинку ее тела, исследовал, ласкал.
        Она познала тело Ника так же, как свое собственное, каждый его мускул, контур. Она покрыла его поцелуями.
        Джемини была сильно возбуждена. Она хотела ощутить его внутри себя, полностью слиться с ним.
        - Нет, - простонал он, положив голову на ее грудь. - Я не хочу, чтобы это кончалось.
        Она тоже не хотела. Ведь это только начало...
        - Пожалуйста, - вздохнула она, касаясь своими ногами его ног, и заглянула ему в глаза. - Назови меня по имени, Ник!
        - Джемини?.. - прошептал он удивленно. - Джемини, Джемини, Джемини! - простонал он.
        Она рассмеялась.
        - Люби меня, Ник, пожалуйста!
        Они были так близки сейчас, что она не понимала, где заканчивается она и начинается он. Они слились воедино. Он медленно входил в нее и искусно довел до вершин блаженства, о которых она раньше и понятия не имела.
        Тишину ночи прерывали их вздохи и стоны, потом Ник достал одеяло и укрыл ее. Она положила голову на его плечо. Она любит этого мужчину, они вместе. Этого достаточно для счастья...


        Джемини проснулась. Солнце ярко светило за окном, его лучи проникали сквозь занавески в комнату. Который час? Она улыбнулась, вспомнив все, что произошло вчера. Но где же Ник?
        Неужели это был сон?..
        Нет, не сон, тело хранило память о непривычном удовольствии. Ник разбудил ее среди ночи, и они получили еще большее наслаждение, чем в первый раз.
        Но где он?
        Она надела голубую пижаму и села перед зеркалом, чтобы расчесать спутавшиеся волосы. Улыбка снова коснулась ее губ, когда она вспомнила, как Ник целовал ее. Она продолжала улыбаться, когда в дверь постучали.
        - Войдите, - хрипло пригласила она.
        - Завтрак, пожалуйста. - Миссис Джеймс вошла в комнату с подносом. - Мистер Драммонд попросил подать вам завтрак в комнату, он сказал, что вы устали.
        Джемини подумала, что Ник мог бы и сам принести ей завтрак.
        - Очень мило с его стороны, - пробормотала она. - А где он сам? - спросила она небрежно, наливая себе кофе.
        - Ушел на работу, как обычно, - ответила экономка.
        - Жаль! - Джемини расстроилась. Она надеялась, что Ник проведет весь день с ней... На самом деле глупо мечтать об этом! Она любит Ника, но это не означает, что он испытывает к ней такие же чувства! И, возможно, прошлой ночью он не получил удовольствие. Заниматься любовью с собственной женой - вполне заурядное дело.
        - Он покормил Джессику, прежде чем уйти, - сообщила экономка. - Я принесу ее вам через несколько минут, конечно же, после того, как вы позавтракаете...
        - Хорошо, я жду, - согласилась Джемини, хотя предпочла бы еще раз заняться любовью... Ну, она требует слишком многого. Вообще-то Ник прав, что ушел на работу, подарив ей шанс все обдумать.
        Джемини не хотела что-либо делать сегодня. Она великолепно чувствовала себя. Ничто не могло испортить ей настроение.
        Кофе был крепкий и горячий, такой, какой она и любила. Булочки теплые и удивительно вкусные, с медовой начинкой. Она даже запела какую-то песенку, когда принимала душ.
        Разумеется, следовало бы появиться в салоне, но ей не хотелось. Прошлая ночь, по сути, оказалась ее первой брачной ночью. Джессика весело агукала, лежа в коляске. Джемини взяла малышку на руки и поиграла с ней.
        - Она просто прелесть! - сказала миссис Джеймс.
        - Конечно, - согласилась Джемини и нежно поцеловала девочку.
        - Да уже сейчас видно. У нее прекрасные черные волосы и зеленые глаза!
        - Но у нее голубые глаза, - поправила Джемини.
        Миссис Джеймс рассмеялась.
        - У всех малышей глаза голубые, однако цвет меняется. У Джессики глазки уже становятся зелеными.
        Зелеными?..
        У Джессики будут зеленые глаза?..
        Джемини взглянула на девочку. В прошлый раз они были небесно-голубого цвета, но сейчас в них появились искорки зеленоватого оттенка, изумрудно-зеленого...
        Она осторожно положила девочку в коляску. Джемини знала только одного человека с изумрудно-зелеными глазами...
        И этим человеком был Ник!



        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        - Уж не влюблен ли ты, Ник? - пошутил Хью. - Ты стал появляться очень часто.
        Сквозь приоткрытую дверь своего кабинета Джемини заметила мужа, но продолжала драпировать манекен фиолетовой шелковой материей. У нее задрожали руки и участилось дыхание от его присутствия. Память тут же услужливо напомнила прошлую ночь... Чарующую ночь... но...
        Зеленые глаза Джессики перечеркнули эту ночь!
        Ночь с Ником, его поцелуями, в его нежных объятиях. И вот наступило прозрение! Боже, ее надежды разбиты. Она уверена, Ник - отец Джессики!
        Разумеется, Джемайма встречалась и с Денни, но у того карие глаза. Нет, все говорит о том, что Джессика - дочь Ника... Наверняка! Неудивительно, что Джемайма отправила малышку к ним. Кому же, как не отцу, заботиться о Джессике!
        Джемини стало не по себе. Малютка принесла ей столько боли, столько страданий! Пришлось ехать в салон, подальше от дома, от сладостных воспоминаний о чудесной ночи. Работа поможет ей вернуть спокойствие, даст силы обдумать будущее!
        Она занялась оформлением манекена, но это ей давалось с трудом. Не далее как сегодня утром появилась надежда, что наконец у нее будет нормальная семья, но миссис Джеймс уничтожила розовые очки, сквозь которые Джемини смотрела на мир. Теперь она увидела реальность такой, какой она была. Так зачем Ник явился сюда? Она не в состоянии говорить с ним. Ей нужно время, чтобы побыть одной, все обдумать и выработать план действий. Удивительно, что он стал заходить сюда слишком часто. Неужели снова хочет пригласить ее на обед? Невероятно! Но тогда зачем он явился в салон?
        Объяснить себе это она не могла. Интересно, догадывается ли он о ее подозрениях, что Джессика - его дочь?
        Джемини хотелось закричать, ударить его! Как он посмел так подло поступить? Ничем не лучше своего братца! Два сапога пара! Как она могла довериться им - сначала Денни, а теперь ему?
        В душе у нее бушевала буря, но внешне она была спокойна, а когда повернулась к нему, на лице ее была маска равнодушия и безразличия.
        - Зачем ты здесь, Ник? - спросила она.
        Ник смотрел на нее с недоумением. Что с тобой? - хотелось спросить ему. Ты забыла, как мы любили друг друга?
        - Ты же видишь, я занята. - Она показала на манекен.
        Ник еще внимательнее посмотрел на жену. Он полагал, что его ждет более теплое приветствие. Разумеется, он не рассчитывал, что Джемини бросится к нему на шею с поцелуями, но от нее исходил такой холод, что Ник даже поежился.
        - Я думал, ты не пойдешь сегодня на работу, - пробормотал он растерянно.
        Ну, конечно, он не сомневался, что его будут ждать в постели и они продолжат любовные игры. Ах, как она мечтала об этом, больше того - так и намеревалась поступить, если бы не подвернулась миссис Джеймс со своими предположениями насчет цвета глаз Джессики.
        Джемини совсем расстроилась, когда вспомнила, о чем мечтала сегодня утром. Наивно полагать, что у них будет нормальная семья, дети... Зачем ему дети? У него есть Джессика, которую он любит. И все-таки, зачем тогда он женился на ней?
        Неожиданная мысль пришла ей в голову: а знает ли Ник, что малышка - его дочь? Джемайма могла и скрыть это! От сестры можно ждать чего угодно!
        Она хорошо узнала Ника за этот год. Он был бы рад рождению дочери, потому что любил детей. К тому же он не мог жениться на одной женщине, а спать с другой! Он благороден и честен. Как же так могло случиться, что он встречался с Джемаймой после того, как вступил в брак с Джемини? Можно ли простить предательство самого близкого ей человека?..
        - Ты мог сказать мне об этом раньше, но ты ушел на работу. Что я должна была делать? Сидеть дома?
        Он пожал плечами.
        - У меня были кое-какие дела, но я собирался быстро все закончить - и домой, к тебе! - оправдывался Ник. - И очень удивился, когда пришел и обнаружил, что тебя нет. Мне стало очень скучно, и вот я здесь.
        - Позволь тебе напомнить, что миссис Джеймс и Джессика дома. Только вот Хью не дает мне покоя, почему я не привезла малышку. Ну, ладно, Ник, - Джемини посмотрела на мужа. - Раз уж я на работе, то надо работать. До вечера.
        - Но пообедать-то со мной ты можешь? - настаивал он.
        - Ник, не уговаривай, - ответила она, - иди и поешь без меня. Да у меня и аппетита нет.
        - Я тоже не голоден, - усмехнулся Ник. - Но пообедать означает не только поесть. Главное - пообщаться, разве не так?
        - Джемини, извини пожалуйста, - прервал их беседу Хью, - Алан ждет меня. Если вы не против, я пойду. - И помощник исчез.
        Джемини не сомневалась, что Хью специально это придумал, чтобы оставить их наедине. Друг называется! Трус!
        После его ухода в комнате повисло тяжелое молчание. Ник не отрывал взгляда от Джемини, которая упорно старалась не обращать на него внимания, погруженная в свои горькие мысли. Больше всего сейчас ей хотелось остаться одной, не видеть этого любимого, единственного, желанного, но теперь чужого человека.
        - Джемини, ты даже не спросила, зачем я пошел на работу. А ведь я всего лишь хотел пересмотреть свое расписание, чтобы мы провели несколько дней вдвоем, - произнес Ник.
        Несколько дней! Она была бы счастлива провести с ним и несколько минут, но он предпочел Джемайму! И Джессика тому доказательство!
        Она пожала плечами.
        - Ты мог бы меня предупредить, прежде чем ушел, а не исчезать так внезапно...
        - Я не понимаю тебя! - взорвался Ник. Он пересек комнату и подошел к ней. - Что происходит, черт побери, Джемини? Прошлой ночью... Ты недовольна... Я сделал что-то не так? Что изменилось?
        - Прошлая ночь была потрясающей, - тихо сказала она.
        Как же все глупо вышло! Глупо и нелепо!
        Она поняла, что Ник обижен. Но он несправедлив к ней! Не имеет права обижаться на нее. Но он уже утратил контроль над собой. Резко схватив жену за руку, он повернул ее к себе. Джемини стало не по себе, когда она встретила его яростный взгляд.
        - Значит, ты сожалеешь, что любила меня? - нарушил он молчание. - Что изменилось, Джемини, за три часа?
        - Я не жалею ни о чем, Ник, - пробормотала она, сдаваясь в душе, но лицо ее оставалось равнодушным. Чего она хочет в самом деле? Она мечтает оказаться в его объятиях! И в то же время не может выбросить из головы разговор с миссис Джеймс.
        Ник покачал головой.
        - И ты не хочешь повторить все? - простонал он. - Не хочешь, чтобы эта сказочная ночь повторилась?
        - Хочу. Но не сейчас же? Мне надо работать.
        - Ты ведешь себя так, будто я противен тебе, - пробормотал он. - Так куда мы пойдем? Я не принимаю отказов. Ты сама хоть понимаешь, что творишь? Куда катятся наши отношения?
        Куда? Их отношения уже зашли в тупик, он что, не понимает? У нее появилось ощущение, что между ними все кончено.
        Она взглянула на мужа.
        - Ник, к чему вспоминать прошлую ночь у меня в офисе? Да и стоит ли вообще обсуждать нашу личную жизнь? Что у нас общего? Только вчерашняя ночь, но этого слишком мало.
        - Ну, я так не считаю. - Он нервно провел рукой по волосам. - Нам обязательно надо поговорить, но ты почему-то все время уходишь от разговора.
        - Ты еще и обвиняешь меня? Интересно, в чем моя вина? Разве я соблазнила тебя и затащила в постель?
        Он покачал головой.
        - Ну, зачем ты все переворачиваешь с ног на голову? - пробормотал он и вздохнул. - Никто никого не затаскивал, Джемини. Мы оба хотели этого. Разве ты не помнишь, как сказала, что любишь меня, уважаешь и хочешь быть со мной? А теперь ты не желаешь видеть меня! Почему вдруг такая перемена?
        - Ты преувеличиваешь, Ник. Я люблю тебя. Ни о какой ненависти не может быть и речи. Тем более после того, что произошло вчера! - твердо заявила она.
        - Джемини! - Он сделал шаг вперед.
        - Я очень хорошо отношусь к тебе, Ник, - продолжила она, - но я не могу вести себя как влюбленный подросток из-за того, что мы провели потрясающую ночь, хотя мне не с чем сравнивать.
        - Я, кстати, тоже не имею такого опыта, чтобы сравнивать! В этом я с тобой согласен.
        Ник был на десять лет старше ее, и эти десять лет он вел жизнь аскета? Трудно поверить. Да и как он смеет равнять себя с ней?
        - Хотя у тебя был Денни, - напомнил Ник.
        - Ты считаешь, что?.. - Джемини удивленно посмотрела на него.
        - Нет, нет, - он занервничал. - Я не собираюсь говорить о Денни.
        Джемини вдруг поняла, что слишком далеко зашла. Пора заканчивать выяснение отношений, не хватает еще разреветься перед ним!
        - Ник, прошу, продолжим разговор вечером, хорошо?
        Ник покачал головой.
        - Похоже, разговор уже состоялся.
        - Я так не считаю, нам есть что обсудить.
        - Есть что обсудить! - повторил он в бешенстве. - Джемини, я согласен, отложим до вечера, но разговор будет серьезный. Я устал от твоих недомолвок.
        Он хлопнул дверью, а Джемини без сил опустилась на стул. Что делать? Как избавиться от любви к Нику? Другого мужчины для нее не существовало. Но и выносить такую напряженную семейную жизнь она не в силах. Слава богу, что осталась в памяти эта ночь любви с Ником. Она будет помнить ее всю жизнь.
        Вернулся Хью и сразу приступил к ней с допросом:
        - Что происходит, Джемини? Опять ты устроила разборку? Только ничего не отвечай, я знаю и тебя, и твоего мужа!
        - Почему ты думаешь, что это я устроила разборку? - улыбнулась она.
        - Я не думаю. Я знаю. - Хью сел рядом с ней. - Вы странно ведете себя в последнее время...
        - Ник, но не я, - поправила его Джемини.
        Хью покачал головой.
        - Нет, вы оба. Джемини, - он взял ее руку в свою, - я хочу, чтобы ты была счастлива. Только не говори, что ты счастлива и все в порядке.
        - Не будем обсуждать это, хорошо? - попросила Джемини. - Ты узнаешь все, но попозже. Обещаю.
        - Потерплю, - нахмурился Хью. - Джемини, ты плачешь? Это не похоже на тебя.
        - Все не так, Хью, поверь, - возразила она.
        - Ник - твой муж, - сказал Хью. - Чего тебе еще надо? Неужели тебе нужен кто-то другой? Пусть даже распрекрасный Денни Драммонд?
        - Денни? - удивилась она.
        - Он звонил тебе вчера, Джемини, - признался Хью.
        - Денни?
        Хью кивнул.
        - Когда вы обедали с Ником. Забыл сказать, когда вы вернулись. Ты была такая веселая, я не хотел портить тебе настроение, Джемини, - вздохнул он, когда она изумленно посмотрела на него. - Ты ведь знаешь: мне он никогда не нравился.
        Да, помощник Джемини всегда недолюбливал Денни, как и тот его - из-за нетрадиционной ориентации. Хью понимал это и отвечал тем же - за образ жизни, отношение к людям, за Джемини.
        - Не сказал, почему звонил? - спросила она.
        Хью скривился.
        - Собирался уехать из города на пару дней... Что-то вроде этого. Если тебя это интересует. Но ведь тебе все равно, Джемини? - он внимательно посмотрел на нее. - Джем? У тебя же есть Ник, лучше его нет...
        - Ты уверен, что наш брак долговечен? - грустно спросила она.
        - То есть как? - ужаснулся Хью. - Вы же любите друг друга. Вы...
        - Я люблю Ника, - поправила она его. Ей надоело скрывать свои переживания. - Но не уверена, что он испытывает ко мне то же самое. По некоторым признакам я считаю, что нет.
        - Чушь! - выкрикнул Хью. - Он любит тебя. Он всегда любил тебя. Как можно не полюбить такую очаровательную девушку, как ты? - добавил он.
        - Спасибо, Хью, - она пожала его руку. - В любом случае спасибо. - В этот момент ей нужен был кто-то, кто бы утешил ее!
        Хью нахмурился.
        - Но ты точно не встречаешься с Денни, Джемини?
        - Испортил такой комплимент! - Она мягко рассмеялась, качая головой. - Я презираю Денни!
        - Тогда почему... Вообще-то, Джемини, это не мое дело... Я никогда не даю советы людям, как им жить! Только... Ник стоит сотни таких, как Денни! - добавил он.
        Тысячи, уточнила про себя Джемини. По крайней мере, до сегодняшнего утра она была в этом уверена, если б не зеленые глаза Джессики...
        - Ник многое скрывает, видимо, он считает, что меня можно обманывать... Ты не против, если я пойду домой? У меня... у меня болит голова.
        - Конечно, иди, но если тебе не станет лучше, позвони мне.
        Джемини очень хотелось не появляться на работе хотя бы несколько дней. Ей надо попытаться наладить свою жизнь без Ника. Надо как-то решить вопрос с Джессикой. Почему ее не забирают? Она знала, что так больше продолжаться не может. Следует положить конец этому кошмару.
        Голова разболелась всерьез. Она решила поспать. Может, удастся забыть все события последних дней? Хотя надежды на это мало. Джемини вошла в гостиную и окаменела: Джемайма возилась со своей дочкой и болтала с миссис Джеймс.



        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        - Джемини! - обрадованно приветствовала ее Джемайма. - Мы не ожидали, что ты вернешься домой так рано... Ты не заболела, сестренка? - Она внимательно посмотрела на Джемини.
        Джемини усмехнулась, но подошла к сестре, и они обнялись. Она искренне обрадовалась Джемайме, с которой они были очень близки до тех пор, пока не встретили братьев Драммонд. Удивительно, но их тесную связь не разрушили месяцы разлуки.
        - Я действительно не очень хорошо себя чувствую, - призналась Джемини. - У меня мигрень.
        Джемайма была очень озабочена, но выглядела, тем не менее, прекрасно. Беременность и материнство не прибавили ни грамма лишнего веса стройной, потрясающей фигуре, и ее очень украшали длинные темные волосы. В чертах лица появилась завершенность, видимо, как следствие того, что она стала матерью.
        - Вот уж не ждала тебя сегодня! - Джемини отошла подальше от Джемаймы, боясь утратить контроль над собой при виде Джессики.
        - Я встретил ее в аэропорту пару часов назад, - внезапно раздался голос Ника.
        Джемини побледнела, увидев мужа. Она начала понимать смысл его слов. Ее затрясло..
        В черных брюках и зеленой рубашке Ник был неотразим.
        Он встретил Джемайму в аэропорту? С чего бы такая забота? Разумеется, неспроста...
        - Очень мило с его стороны. - Джемайма тепло улыбнулась Нику.
        - Приходится быть добрым, - фыркнул он. - Джессика слишком мала, чтобы долго находиться без материнского присмотра.
        Джемайма несколько смутилась.
        - Ну, пока Джессике все равно, кто за ней ухаживает и кормит, - начала она. - Тем более я была в командировке.
        - В командировке! - перебил ее Ник, взглянув на побледневшую жену: - Я звонил тебе, хотел сообщить о Джемайме, но Хью сказал, что ты уже ушла, так как плохо себя чувствовала. Я очень волновался.
        Хочется, конечно, верить, что Ник пытался связаться с ней, чтобы предупредить о приезде Джемаймы, но...
        - Тебе лучше лечь в кровать, - Ник внимательно посмотрел на нее.
        Джемини подумала, что, спрятавшись в своей комнате, она ничего не выяснит. Но в присутствии миссис Джеймс она, разумеется, не будет ничего говорить Джемайме и Нику.
        - Именно так я хочу сделать. Когда ты собираешься уходить? - обратилась она к сестре.
        Джемайма посмотрела на Ника.
        - Ник предложил довезти меня до дома, - объяснила она.
        - Ну а как ты доберешься сама со своим багажом и вещами девочки? - нетерпеливо буркнул он, как бы оправдываясь перед женой.
        Значит, Ник отвезет Джемайму домой... Ну, чего еще ей ждать? Им-то о многом надо поговорить... Разумеется, не при Джемини. Отлично! Пусть что хотят, то и делают. Ей на все наплевать.
        Джемини взглянула на Джемайму.
        - Нашелся все-таки человек, который заставил тебя образумиться, - произнесла она равнодушно.
        - Мне тоже пришлось потрудиться, чтобы Джемайма так быстро вернулась, - заметил Ник, не понимая, чем на этот раз недовольна жена. - В любом случае теперь за Джессикой будет присматривать тот, кто должен, - ее мама, Джемайма.
        Джемини сердито сжала губы.
        - Хорошо, что Ник отвезет тебя домой. Я беспокоюсь за твою очаровательную дочку. Будь осторожен на дороге, Ник, и не очень торопись обратно.
        Ник ничего толком не понял, кроме одного: она дала ему отставку.
        - Пойдем, я отведу тебя в спальню и помогу лечь, - спокойно сказал он, но Джемини резко отказалась:
        - Я справлюсь сама.
        Зачем ей нужно, чтобы он поднимался в ее комнату? Им нечего сказать друг другу. Она отдохнет и подумает.
        - Джемини, ты сегодня действительно плохо чувствуешь себя. Я никуда не тороплюсь, Джессика спит. - Джемайма очень дружелюбно смотрела на сестру.
        - Конечно, она с непривычки устала. Джессика слишком мала, и никто не знал, как с ней обращаться, - разозлился Ник. - Ты...
        - Я пойду, а вы разбирайтесь. - Джемини почувствовала, что головная боль усилилась.
        Ник подошел к ней и обнял.
        - Я провожу тебя, - произнес он мрачно. - Джемайма, - он повернулся к ее сестре, - собирай вещи. Когда я спущусь, ты должна быть уже готова.
        Джемини была уверена, что последняя фраза была сказана ради миссис Джеймс. Какое Нику дело, как она себя чувствует?
        Джемайма подошла и поцеловала Джемини в щеку.
        - Надеюсь, скоро тебе станет лучше, - она ободряюще улыбнулась. - И, несмотря на то, что говорит Ник... - она посмотрела на него, - я очень, очень благодарна тебе за Джессику.
        - Да, я успела к ней привязаться, - ответила Джемини.
        Ник обнимал ее, когда они поднимались по лестнице, а Джемини чувствовала себя счастливой в его объятиях... пусть и временно. Она хотела как можно скорее оказаться в своей комнате, в спокойствии и тишине, и заснуть.
        - Хью очень беспокоится за тебя. Он не верит, что причина твоего плохого самочувствия - головная боль, - нарушил Ник неловкое молчание.
        - Не верит? Напрасно, у меня действительно болит голова, - ответила она нетерпеливо. Она поговорит со своим помощником, когда увидит его в следующий раз. Ишь разболтался о том, чего ему не следует знать. Нечего вмешиваться в ее жизнь, обсуждать ее отношения с мужем.
        Ник внимательно посмотрел на нее.
        - Почему ты такая грустная, Джемини? Что тебя беспокоит? Прошлая ночь? Что-то было не так?
        Она села на стул у туалетного столика.
        - Не говори ерунды. Ник, я не хрустальная ваза, которую надо оберегать, - раздраженно произнесла она. - Давай не будем обсуждать вчерашнюю ночь.
        - Отчего же? Я собирался повторить ее сегодня, - игриво улыбнулся он. - Меня беспокоит, что ты могла забеременеть. Ты не принимаешь противозачаточные таблетки? - Ник с любовью смотрел на нее.
        Забеременеть!..
        Она мечтала о ребенке от Ника, но если ее подозрения оправдаются, и Джессика окажется дочерью Ника, о каких еще детях может идти речь?
        Неужели он хочет детей от нее?
        - Ник, пока рано говорить о беременности. Время покажет. - Она старалась говорить как можно спокойнее.
        - Тогда нам нечего обсуждать, - Ник отступил, но медлил уходить.
        - Джемайме повезло, что ты оказался дома.
        - Согласен, - он кивнул головой. - Но если бы ты согласилась пообедать со мной, она могла бы до сих пор сидеть в аэропорту, - напомнил он ей.
        - Джемайма ждет тебя, - вздохнула Джемини.
        - Пусть ждет... - взорвался Ник. Он старался взять себя в руки, пытаясь понять жену. - Мне наплевать на твою сестру, на ее капризы и желания. Ты для меня значишь больше, чем кто-либо на свете.
        Конечно, он злится на Джемайму за ее легкомыслие, предательство, за безответственность, но она-то тут при чем?
        - Забудь о Джемайме хоть на время. Джессика не виновата, что у нее такая мать. Мне кажется, в первую очередь нужно подумать о малышке.
        Ник покачал головой.
        - Думаешь, я не говорил об этом с Джемаймой? Но ты ведь знаешь свою сестру, - добавил он мрачно. - Она утверждает, что справится со всем сама, и отказывается от помощи.
        Джемини стало не по себе.
        - Она отказывается от твоей помощи?
        Он тяжело вздохнул.
        - Я не думаю, что она способна сама управиться с девочкой. Она слишком легкомысленна.
        Он хочет, чтобы она дала ему развод? Он собирается жить с Джемаймой и заботиться о Джессике? Они любят друг друга? Тогда зачем, черт побери, он женился на ней? Они прожили столько месяцев вместе.
        - Уходи, Ник, - прошептала она, почувствовав, что может расплакаться в любой момент. Ей с трудом удавалось сдерживать себя. - Потом поговорим.
        Когда Ник вышел, Джемини села на кровать и разрыдалась.
        Все кончено. Маленький отблеск надежды, с которым она жила последние шесть месяцев, погас. Нужно забыть Ника. Но как? Или стоит бороться за него? Почему Джемайма и Ник переложили груз ответственности на нее? Почему она должна принять окончательное решение? Джемини видела только один выход. Только один... Развод...


        Странно, но Джемини чувствовала себя спокойной, вернее, она смирилась со всем, что ее ожидает.
        Она не заснула после того, как Ник с Джемаймой покинули дом, а лежала и думала, как жить дальше. Остаться здесь или уйти? Нет, надо уйти и тем самым сохранить достоинство и самоуважение - единственное, что у нее осталось. Приняв это решение, она заснула. Спала она недолго, но когда проснулась, было уже темно. Интересно, Ник вернулся? Она посмотрела на часы - уже шесть. Скоро ужин. Надо спуститься вниз...
        Джемини приняла душ, вымыла голову, высушила волосы, расчесала, наложила макияж, скрыв синие круги под глазами. Надела ярко-красное платье...
        Мама всегда говорила ей: «Если ты знаешь, что проиграешь битву, сделай все, чтобы выглядеть потрясающе, уходя с поля боя. Ты будешь чувствовать себя лучше!»
        Слишком поздно, чтобы выигрывать. Ник предпочел ей Джемайму. Но последовать совету мамы необходимо.
        Итак, в двадцать девять лет ее жизнь закончилась. Нет, «Джем Стоун», конечно же, будет существовать и приносить доход, но фамилию Драммонд будет носить Джемайма.
        Но этот вечер с Ником - ее!
        Однако где он? Ник сказал, что не задержится у Джемаймы, он всегда держал слово, всегда говорил ей правду. Правду? Или она была такой наивной?.. Но Ник сидел в гостиной!
        Она вздохнула и вошла в комнату.
        - Джемини! - Ник радостно вскочил при виде ее. Он был все в той же темно-зеленой рубашке и черных брюках.
        - Добрый вечер, Ник, - равнодушно произнесла она, проходя в комнату. - Ты не нальешь мне шерри? - попросила она, садясь напротив.
        - У тебя днем была мигрень, это не повредит? - осторожно спросил он.
        - Я отдохнула и прекрасно себя чувствую, - ответила Джемини. - Кстати, запомни, я могу и сама решать, что мне пить, куда ходить и с кем дружить.
        Он поднялся.
        - Очень приятно это слышать. Может, тогда ты решишь, как быть с нашей жизнью? - Он вопросительно поднял брови, подавая ей бокал шерри.
        Джемини тяжело вздохнула. Что ему сказать?
        Что согласна на развод?
        - Я спала большую часть дня, Ник, - удрученно призналась она. - И редко что-то решаю во сне, - она отпила немного. Напиток обжигал горло. Да, сейчас она не спит. Все происходит наяву.
        - Я вижу, ты совсем поправилась, - согласился он, тяжело вздохнув.
        Со стороны можно было подумать, что в гостиной сидят совершенно незнакомые люди, случайно столкнувшиеся в пути. И это была ее вина.
        - Я предупредил миссис Джеймс, что ты не спустишься к ужину. - Пойду скажу ей, чтобы приготовила тебе что-нибудь особенное.
        - Не надо, я сама скажу, - поднялась Джимини.
        Она оттягивала разговор, не зная, как приступить к нему. Ей было очень тяжело. Джемини спустилась в кухню, выслушала порцию комплиментов от экономки и заказала себе ужин.
        Миссис Джеймс рассмеялась.
        - Неужели вы думаете, что я оставила бы вас без ужина?
        Джемини стало приятно от ласковых слов экономки, и она на время расслабилась. Когда она уйдет, то будет скучать по этой милой женщине, а уйти придется, дом принадлежит Нику. Слава богу, у нее есть квартирка...
        Она вернулась в гостиную, взяла стакан, отпила, потом обратилась к мужу:
        - Джемайма нормально добралась до дома?
        Ник, задумчивый и печальный, сидел у камина.
        - Да, - кратко ответил он.
        - Без Джессики непривычно тихо, - заговорила она опять, - малышка вносила в нашу жизнь разнообразие. Скучно без нее.
        - Да, без нее тихо, - согласился Ник. - Но зато ты теперь снова можешь вернуться к нормальной жизни.
        Нормальная жизнь? А будет ли она у нее?
        Кстати, сейчас прекрасная возможность объясниться с Ником. Однако... это их последний совместный вечер! Пусть он будет особенным, чтобы они запомнили его надолго.
        Но как сделать его таким?
        - Ужин готов, - появилась в дверях экономка.
        Джемини поднялась и последовала за своим мужем в столовую.
        - Ты какая-то печальная сегодня, - нарушил Ник молчание. - Что тебя угнетает, моя дорогая?
        - Не стоит обращать на меня внимания, - ответила она и с удовольствием начала ужинать, тем более что сегодня ничего не ела, кроме булочки и кофе за завтраком.
        - Как ты не похожа на Джемайму! - заметил Ник.
        Она взглянула на него сквозь бокал вина.
        - Разве?
        - И я очень этому рад... рад, что ты - моя жена...
        - Я хотела поговорить с тобой об этом. Ты не против? - прервала она его.
        - О чем говорить, Джем? Что ты собираешься сказать мне?
        - Я ухожу от тебя, Ник, - решилась она.
        Ник вытаращил глаза явно, не ожидая услышать такое.



        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        - Подождите, миссис Джеймс, - выпалил Ник, увидев в дверях экономку. - Я позову вас. Я же сказал тебе, что никогда не соглашусь на развод. - Он был вне себя от ярости.
        - Развод нужен тебе, Ник, - Джемини покачала головой. - Я хочу облегчить твою жизнь и ухожу от тебя.
        - Что за глупости ты говоришь? Ничего не понимаю. - Ник действительно не понимал ее.
        - Да, я веду себя глупо, Ник, - рассмеялась она. - Но в данной ситуации замешаны другие люди. Ты так не считаешь?
        - Как ты не понимаешь, у Денни... другая женщина! - опять взорвался Ник.
        Она вздохнула. Опять Денни! Ну при чем тут он?
        - Мое решение не связано с Денни, - разозлилась она. - Это нужно мне! - И Джессике, подумала она.
        Он внимательно смотрел на нее несколько минут, потом тяжело вздохнул.
        - Что ж, я понимаю, - наконец выговорил он. - Ты уже все решила и переубеждать тебя бесполезно?
        - Да, - выпалила она.
        Он даже не пытался удержать ее!
        - Куда ты пойдешь? - спросил он.
        - У меня же есть друзья! - Она рассмеялась.
        - Да, есть, - согласился он. - Друзья - это одно, а муж...
        - Я жила двадцать восемь лет одна, Ник, и ничего. Конечно, мне будет трудно одной, без тебя, но и так продолжаться больше не может. Бессмысленно сохранять такой брак. Мы оба несчастны! - Она прикоснулась к его руке.
        - Джемини, не уезжай, пока не найдешь подходящего места...
        - Ник, чем скорее я уйду отсюда, тем будет лучше всем, - решительно сказала она. - И я же тебе говорила, у меня есть квартира.
        Ник усмехнулся.
        - Жаль, я думал, что прошлая ночь нас окончательно связала, но оказывается, ты считаешь иначе.
        - Нет, нет, ты не прав. - Она покраснела, вспомнив восхитительные мгновения любви. - Но мне нужна уверенность, а ее нет.
        Джемини больше не могла молчать. Джемайма, ее родная сестра, - ее соперница, Джессика - дочка Ника. Как можно бороться за мужа?
        - Денни не любит тебя, Джемини, - услышала она Ника. - Он эгоист и любит только себя. Зачем ты лезешь в эту петлю? Ты еще не все знаешь о Денни.
        - Мне это неинтересно, Ник, - сказала она. - Я уже говорила тебе, что наши взаимоотношения с Денни остались в прошлом. Но и наш с тобой брак исчерпал свои возможности, - повысила она голос. - Я знаю, что никто из нас не желал причинить боли друг другу, но пора положить конец обману, в котором мы погрязли. - Она почти кричала.
        - В чем-то ты права, но я буду скучать по тебе, Джемини.
        Он будет скучать по ней? Ее сердце готово было вырваться из груди!
        Она улыбнулась.
        - Ты скоро забудешь меня, Ник. Тем более, что Джемайма с малышкой переедет сюда!
        - Джемайма? Зачем ей сюда переезжать?
        Джемини встала и подошла к Нику.
        - Надеюсь, мы останемся друзьями, Ник?
        Он обнял ее и прижал к себе.
        - Запомни, Джемини, я буду ждать тебя. Для меня не имеет значения, что происходит между тобой и Денни, - с тоской сказал он.
        Она наслаждалась в его объятиях. Его сердце стучало так же громко, как и ее. Джемини улыбнулась и легонько поцеловала его.
        - Расстанемся как цивилизованные люди, Ник.
        - Цивилизованные? - Он так крепко схватил ее за руку, что ей стало больно. - Я бы сейчас сломал кому-нибудь шею!
        - Кому же? - спросила она.
        - Ну, не тебе, конечно. Я думал, что мы никогда не расстанемся, Джемини, - пробормотал он. - Но раз ты этого хочешь, я согласен. Ты слишком уверена в своей правоте, я ничего не могу с этим поделать.
        - Я рада, что ты наконец-то все понял, - мягко произнесла она.
        - Могу я поцеловать тебя, Джемини? Ты все еще моя жена, и я... я... - Он нагнулся и поцеловал ее.
        Джемини отвечала ему все более страстно, Ник почти не владел собой, его руки скользили по ее бедрам и груди...
        Это было блаженство! Ничто больше не имело для них значения. Она хотела, чтобы он никогда не останавливался, но он вдруг выпустил ее из объятий и посмотрел на нее.
        - Запомни, Джемини, - произнес он. - Я буду ждать тебя. Когда бы ты ни вернулась. Хоть всю жизнь.
        Она грустно улыбнулась, покачала головой и отошла от него. Как она хотела опять нырнуть в его объятия, ощутить эти страстные горячие поцелуи! А может, стоит сказать, что он единственный, кому она отдала свое сердце? Нет! Тогда она потеряет уважение к себе, да и Ник не будет благодарен ей за то, что она поставила его в такое глупое положение.
        - Скажи, что сочтешь нужным, миссис Джеймс, - предложила она. - Я поднимусь наверх и соберу кое-какие вещи...
        - Ты уходишь прямо сейчас? - Ник не мог поверить в происходящее.
        - Думаю, так будет лучше, - кивнула Джемини. - Остальные я заберу попозже.
        - Будь по-твоему, - согласился он. - Но я ничего не собираюсь говорить экономке. Сама скажешь ей, что ушла от меня.
        Джемини взглянула на него. Он явно расстроен. Но почему? Он ведь должен радоваться: теперь с ним будут Джемайма и Джессика - его любимая семья...
        - Я оставлю ключи тебе, Ник. Зачем они мне? - выпалила она.
        В его зеленых глазах отразилось страдание.
        - Ты можешь приходить сюда, когда пожелаешь. Все будут рады тебе. К тому же мы еще не разведены.
        - Да, - согласилась она печально.
        Он пожал плечами.
        - Ты все решила за нас обоих. У тебя, видимо, какие-то свои причины, которых я не понимаю. Мое мнение ты не учитывала. Ты хочешь уйти. Так уходи.
        Нет, она не понимает его. Что не устраивает его сейчас? Он же хотел развода...
        Я... я пойду и упакую вещи. - Джемини вышла из комнаты. Все кончено.
        - Делай что хочешь, - махнул рукой Ник. - Я уверен, ты не останешься долго одна.
        Джемини еще раз пристально посмотрела на него, желая запечатлеть в памяти его прекрасную фигуру, мужественное, волевое лицо... Что-то подозрительно блеснуло в этих зеленых глазах, но он быстро отвернулся к окну.


        Джемини побледнела, увидев фотографию в руке у Хью: еще несколько минут назад она стояла в ее квартире на маленьком столике.
        - Да, я взял ее, - признался он. - Может, расскажешь, что происходит между тобой и Ником? - потребовал он нетерпеливо.
        Она молчала.
        - Ты что, провела прошлую ночь в своей квартире? Я не понимаю мотивов твоего поступка.
        - Я ушла от Ника, - Джемини равнодушно пожала плечами.
        - Ушла от Ника?.. - повторил Хью. - Ушла от него, чтобы...
        - Ушла, Хью, - перебила она. Господи, да зачем он лезет к ней в душу?
        Она и так проревела всю ночь, настроение было паршивое, а тут еще он выспрашивает.
        - Мы собираемся разводиться, - добавила она.
        Хью уселся на стул напротив ее рабочего стола.
        - Я не верю в это, - пробормотал он.
        Джемини пожала плечами.
        - Ты сам говорил, что я не выгляжу счастливой. И это правда. Ник тоже несчастлив, - добавила она. - Нам лучше расстаться, а потом оформить развод.
        Хью покачал головой.
        - И что думает Ник обо всем этом?
        Она рассмеялась.
        - Он, конечно же, согласен, - удрученно вымолвила она.
        - Что значит «конечно же»? - Хью снова покачал головой.
        - А то, что он согласен на развод. - Джемини начала терять терпение. - Знаешь, мне тяжело говорить об этом.
        - Но разве это его идея? - усомнился Хью. - Джемини, это ты придумала?
        - Хью, я ценю твою заботу и люблю тебя, но не лезь в наши личные дела, - заявила она.
        - Не лезь! - воспротивился Хью. - Но вы же губите свое счастье, свою... Ник?.. - опешил он.
        В дверях стоял Ник с огромным букетом цветов!
        У Джемини сильно забилось сердце. Ник! Любимый! И как скоро! Но зачем он пришел? Для кого эти цветы?
        Она покраснела и медленно поднялась ему навстречу.
        - Э... Думаю, мне надо пообедать, - извинился Хью. - Поговорим попозже, Ник. - Он схватил куртку и умчался.
        Ник стоял в дверях, держа цветы, и с такой злостью смотрел на нее, что у Джемини мороз пошел по коже.
        - Слишком поздно, Ник!.. - Она покачала головой.
        - Да это не от меня! - Он с отвращением бросил цветы на столик. - Но я буду тебе очень признателен, если ты попросишь Денни не присылать к нам домой цветы! - добавил он. - Неужели ты не сказала ему, что уходишь от меня?
        Джемини подошла к букету, достала конверт и стала читать.
        - Тебе, вернее, вам, доставляет удовольствие, что я страдаю? - обратился к ней Ник. - Хотя бы скрывали свои отношения!
        - Это от Джемаймы, Ник, - прервала она его тихо, показывая карточку с именем сестры. - Она благодарит меня за заботу о Джессике. - Какие прекрасные лилии!
        - Разумеется, мне стыдно за свою грубость, - пробормотал он сердито. - Но откуда я мог знать, что цветы не от Денни? Неужели я стал бы выставлять себя дураком?
        - Но я же говорила тебе, что мое решение не связано с Денни...
        - Ты думаешь, я в это верю? - фыркнул Ник. - А его звонки?..
        - Я все объяснила тебе, - вздохнула она. - Он искал Джемайму, а не меня. Возможно, у них общие дела, они же когда-то работали вместе.
        - Где ты провела ночь, Джемини? - спросил он, ехидно прищурившись.
        Она пожала плечами. Зачем ей делать из этого секрет?
        - Здесь, - она наблюдала за Ником, - в соседней комнате'.
        - Я все время думаю, почему ты ушла от меня, Джемини, - начал он, - мы провели вместе незабываемую ночь, я надеялся, что это свяжет нас... хотел обсудить с тобой, что не устраивает тебя в моем характере, поведении... но ты отказалась.
        - Нет, причина моего ухода слишком болезненна - для меня, - чтобы ее можно было обсуждать, Ник!
        - Джемини, я не согласен с тобой! - уперся он.
        - Мне неинтересно, что ты думаешь или чувствуешь... Ник... - Она пожала плечами, но про себя подумала: почему же он не уговорил ее остаться? - Если бы у меня была надежда, я бы не ушла! - покачала она головой. - Как ты не понимаешь этого и еще больше усложняешь наши отношения?
        - Я усложняю? Что мне сделать, чтобы ты отказалась от развода? - спросил он.
        Джемини вздохнула.
        - Тебе надо понять, что побудило меня принять такое решение. Разве я несправедлива к тебе?
        - Несправедлива? - повторил он. - Что я должен понять? Я хочу, чтобы моя жена вернулась ко мне, и не понимаю, что побудило ее уйти из дома. Отвечай!
        - Ты ничего не добьешься от меня силой, Ник.
        - Как же ты упряма! - Его глаза опасно сверкнули. - Я думал, что мы не только любим друг друга, мы еще и друзья, Джемини, - сказал он. - Я сказал... любим, надеясь, что так оно и есть. Но оказывается, нет ни любви, ни дружбы...
        - Ник, я ушла только к себе домой... пока. А теперь исчезни, - добавила она. - Уверена, у тебя есть дела.
        - У меня вообще нет настроения работать сегодня, Джемини, - улыбнулся Ник. - Но раз ты приказываешь - придется заехать в офис и посмотреть, нет ли чего срочного. И все-таки я не сдамся так легко. Я не привык проигрывать.
        Вот оно что! Вот почему он возобновил отношения с Джемаймой! Не смог смириться с тем, что она предпочла его младшего брата!
        Она усмехнулась.
        - Ну, ты не проиграл, наоборот, обрел свободу. Сейчас ты можешь делать все что угодно.
        - И ты знаешь, что мне угодно? - спросил он.
        Ник так и не смог понять, почему Джемини покинула его. Какую он совершил ошибку? Он сделает все, что она захочет.
        Джемини пожала плечами.
        - Я не знаю, чего хочу сама. Как же я могу знать, чего хочешь ты?
        Он сжал губы. Почему такая таинственность? Почему она прямо не скажет ему?
        - Ладно, поговорили. - Он подошел к двери, потом оглянулся. - Надеюсь, цветы тебе понравились.
        Цветы прекрасны, но они же от сестры! Она держалась, пока за ним не закрылась дверь. Потом опустилась на стул, совершенно обессиленная, и расплакалась. Позднее, когда Джемайма с дочкой явилась к ней в салон, Джемини совершенно расстроилась. Неужели этот кошмар никогда не кончится?
        - Джессика! - обрадовался Хью, увидев малышку.
        Джемайма выглядела счастливой. Ник, верно, уже рассказал ей все. Интересно, миссис Джеймс тоже в курсе? Зачем пришла сестрица? Утешить? Оправдаться? Просить прощения? Пригласить на свадьбу?



        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        Джемини никого не хотела видеть.
        - Что означает твой визит, Джемайма? - сухо спросила она, надеясь, что визит сестры будет недолгим. В конце концов, она на работе, которая за последнее время превратилась в место встреч.
        - Тебе понравились мои лилии? - обрадовалась та, увидев цветы. - Я помню, что это твои любимые цветы.
        Джемайма искренне была рада видеть сестру и надеялась, что Джемини простила ее за то, что произошло год назад.
        Джемини усмехнулась и подумала, что цветы не валялись в мусорном ведре только из-за Хыо, он не позволил бы выбросить такую красоту.
        - Ник принес их сюда, - сказала она.
        - Очень мило с его стороны. - Сестра уселась на край рабочего стола Джемини. - Хью, ты не окажешь мне услугу? - она мило улыбнулась ему.
        Он взглянул на малышку и усмехнулся.
        - Если это связано с Джессикой - с удовольствием. - Он подчеркнул, что для самой Джемаймы не собирается делать ничего.
        - Погуляй с Джессикой, хорошо? - попросила Джемайма. - И если не трудно, зайди в аптеку за углом и купи детский лосьон. Мне надо побеседовать с Джемини.
        Хью вопросительно посмотрел на Джемини, ожидая ее реакции. Если она будет против, он останется...
        Джемини не хотела, чтобы он уходил. Что собирается сказать ей Джемайма? Похвастаться победой над Ником? Разве ей мало того, что она забрала Денни, а сейчас Ника? Но рано или поздно ей придется поговорить с сестрой, так что лучше не откладывать этот неприятный разговор.
        - Действительно, Хью, сходи прогуляйся, - весело ответила она ему. - Но недолго. У нас очень много работы.
        Он кивнул головой и взял Джессику на руки.
        - Раз ты не против, я пройдусь, подышим с Джессикой свежим воздухом, - согласился он. - Пожалуйста, денежки на лосьон, - Хью шутливо протянул руку.
        Джемайма весело рассмеялась и дала деньги.
        - Жаль, что он не любит меня. Я не прочь с ним подружиться.
        - Оставим это, - ответила равнодушно Джемини. - Так почему ты здесь, Джемайма?
        Ее сестра снова рассмеялась.
        - Что с вами сегодня? - удивленно покачала она головой. - Вы с Ником какие-то странные. Недовольные. Такое впечатление, что я ваш заклятый враг. Я же твоя сестра, Джемини... В чем дело? Или вы сердитесь из-за Джессики?
        - Не будь смешной, Джемайма, - удрученно заметила Джемини. - Я ухаживала за Джессикой, потому что у меня не было иного выхода. Думаю, в данных обстоятельствах, - продолжала она решительно, - это бесчувственно и бестактно.
        - Значит, ты все еще сердишься на меня? - Джемайма состроила гримасу. - Прости меня, пожалуйста, мне больше не к кому было обратиться.
        Разве ее состояние можно определить словом «сердишься?» Она что, ничего не понимает? И после всего происшедшего хочет, чтобы Джемини ее простила!
        Джемини резко поднялась.
        - Да, я сердита на тебя, - ответила она, теряя терпение. - Вряд ли я смогу тебя простить, Джемайма. Как ты вообще осмелилась прийти ко мне на работу и заявить такое? Какая ты мне сестра после всего, что устроила? Между нами пропасть, которую никогда не перейти. Это уже не в моих силах.
        - Но... - Джемайма изумленно покачала головой. - Я пришла сюда с хорошими новостями. Я надеялась, что ты порадуешься моему счастью. Мы должны делить горе и радость, как раньше, в детстве. Давай забудем обо всем, что произошло между нами, будем опять неразлучны.
        Джемини вздохнула.
        - Что ж, я рада. Надеюсь, вы будете счастливы, - сказала она грустно.
        Джемайма недоуменно посмотрела на нее, явно не понимая, почему Джемини так расстроена.
        - Господи, Джемини! - выпалила она сердито. - Почему ты так реагируешь? Что случилось, за что ты меня так ненавидишь? Ты желаешь мне счастья с такой кислой миной, будто съела лимон!
        Джемини сжала руки. С нее хватит этого спектакля. Она еще и виновата в том, что не таким тоном пожелала им счастья!
        - Почему я должна радоваться за тебя? Как ты могла, Джемайма? Как вы оба могли? - Слезы заструились по щекам Джемини.
        - Но, Джемини, прошло больше года... - запротестовала ее сестра.
        Неужели Джемини все еще помнит старые обиды? Любит Денни, будучи замужем за Ником?
        - Я думала, - Джемайма решила выяснить все, - что вы поженились достаточно быстро и оба счастливы... Вы так хорошо подходите друг другу... Просто идеальная пара. Ты ведь счастлива с Ником?
        - Была счастлива, - отрезала Джемини. - Была!
        - Тогда в чем проблема? Денни и я надеялись... - Джемайма пожала плечами.
        - При чем здесь Денни Драммонд? - перебила ее Джемини.
        - Он предложил мне руку и сердце... и я согласилась стать его женой, - объявила она, счастливо улыбаясь.
        Джемини уставилась на Джемайму, совершенно сбитая с толку. Денни искал сестру, чтобы сделать ей предложение? Как же она не догадалась об этом раньше? Значит, и он любит Джемайму!
        Вот так новость! Что теперь будет делать Ник? Что Джемайма нашла в Денни? Ник намного красивее, серьезнее, надежнее своего братца.
        Джемайма следила за сестрой, совершенно не понимая, что же ту так возмущает. Она нашла свое счастье, она любит и любима и желает разделить эту радость со своей сестрой.
        - Конечно, мы наделали много ошибок. Денни и я... мы были глупы, не понимая, что любим друг друга, - начала рассказывать она. - Но теперь все в прошлом... Я так счастлива, Джемини... Очень счастлива...
        Джемини не знала, что ответить. А как же Ник?
        - А Джессика? - спросила она одеревеневшими губами. - Ведь она дочка Ника?
        - Ника? При чем тут Ник? Ее отец Денни, конечно. Мы надеемся, что вы с Ником будете нашими свидетелями, свадьба в следующем месяце, - осторожно сказала Джемайма.
        Джемини покачала головой.
        - Я буду в командировке в это время. Извини.
        Джемайма чуть не заплакала от огорчения - она так хотела, чтобы Джемини была на ее свадьбе...
        - Джемини, я знаю, мы не были близки в последнее время... и я плохо вела себя в прошлом... но ты разве не видишь, что все устроилось как нельзя лучше? Сестренка, ты подходишь Нику намного больше, чем я. Ну? Подумай...
        - Ты жестока и безответственна, Джемайма. Мне все равно, счастлива ты или нет. Я не желаю тебе зла, но не могу видеть тебя счастливой. Ты никогда не думала о других людях? О том, как твои поступки влияют на их жизнь? Как они мучаются, страдают? Ты никогда не задумывалась над этим?
        - Я начинаю понимать тебя, - пробормотала Джемайма. - Эту неделю я была в командировке, а Денни не смог вовремя вернуться домой, чтобы присмотреть за Джессикой. Поэтому я попросила няню, если Денни не вернется на выходные, отвезти ребенка тебе. Конечно, мне не следовало так поступать, не согласовав с тобой, но не бросать же такую кроху одну?..
        Джемини ничего не понимала: кто с кем и где живет.
        Ник сказал ей, что Денни живет с другой женщиной. Значит, это была Джемайма? Знал ли об этом Ник?
        - Но вы с Денни расстались год назад, - напомнила она.
        - Мы разбегались тысячу раз, но когда я обнаружила, что беременна, - все встало на свои места. Джессика соединила нас окончательно.
        Денни отец Джессики!.. Значит, у Джессики зеленые глаза от дяди! Что ж, это часто бывает. Гены ведут себя непредсказуемо.
        Какая же она глупая!
        Джемини вспомнила, как Ник вел себя вчера, когда появилась Джемайма, как он злился на нее за то, что она бросила Джессику, как заботился о Джемини, потому что... любил ее... А как был нежен и страстен в ту незабываемую ночь!..
        Ясно как день, что Ник не встречался с Джемаймой и даже не знал, где она... Как теперь ей признаться в своей слепоте? Сможет ли он простить ее?
        Она побледнела.
        - Дашь мне знать о дате вашей свадьбы. Хорошо? Я постараюсь приехать.
        Джемайма поднялась.
        - Ты будешь свидетельницей?
        Если у нее ничего не получится с Ником, то появление на свадьбе, возможно, будет ее единственным шансом увидеть его снова! Если, конечно, он решит прийти туда...
        - Я отвечу позднее. Я рада за тебя и думаю, ты будешь прекрасной матерью, Джемайма, - сказала она с облегчением.
        Джемайма кивнула, увидев Хью, который вернулся с прогулки.
        - Объясни все Нику, - попросила она. - Кажется, он не очень был рад видеть меня вчера, а с Денни он вообще не разговаривал около года.
        Разумеется, Джемини и Ник единственные родственники жениха и невесты, потому их и пригласили как свидетелей.
        - Договорились. Я со своей стороны постараюсь, но за Ника не отвечаю, - еще раз повторила Джемини.
        - Ваше присутствие очень важно для Денни и для меня. - Джемайма была явно довольна.
        Джемини пребывала в растерянности. Ну, можно ли быть такой подозрительной и недалекой!.. Иначе не скажешь. Вообразила себе неизвестно что, придумала то, чего и в природе не было. Слава богу, ее сестра не узнала всего этого. Но что ей сейчас делать? Как признаться Нику в своих нелепых подозрениях?


        - Могла бы прийти за вещами, когда я на работе, - недовольно сказал Ник, увидев ее в спальне.
        Джемини, конечно, слышала, как он подъехал к дому, у нее задрожали руки, и бешено заколотилось сердце, но ей так хотелось увидеть его!
        Два прошедших дня были ужасными. Она металась от разочарования к радости, чувствовала, что могла потерять Ника навсегда, и в то же время надеялась, что он любит ее и простит все ее выкрутасы. Теперь она понимала, что только любовь заставляла Ника терпеть и надеяться...
        Джемини видела, что настроение у Ника плохое и его грубость - следствие этого.
        Теперь в ее власти изменить его настроение. Джемини казалось, что никогда раньше она не испытывала к нему таких чувств. Благодарность, любовь и страсть к мужу заполнили ее душу, но сразу сдаваться на его милость ей не хотелось. Сначала надо поговорить...
        Она подыскивала слова, но Ник опередил ее:
        - Ты виделась с Денни?
        Джемини резко повернулась к нему.
        - Ты издеваешься? - спросила она.
        Он улыбнулся.
        - Отчего же? Мне просто интересно.
        Она пожала плечами.
        - Ник, пора выяснить все недоразумения. - Наконец-то она сможет признаться ему во всем.
        - Я... - Ник замолчал, когда услышал, что кто-то вошел в комнату. - Да, миссис Джеймс? - спросил он.
        - Я бы хотела узнать... останется ли миссис Драммонд на ужин?
        Ник вопросительно взглянул на Джемини.
        - Ты останешься?
        - Боюсь, что нет, - откликнулась она. - Хью и Алан пригласили меня поужинать с ними. Неудобно отказываться.
        - Вы слышали, миссис Джеймс? - посмотрел Ник на экономку.
        Когда она ушла, он повернулся к Джемини. - Не смею тебя больше задерживать, раз тебя ждут у Хью...
        - У меня есть полчаса, - быстро перебила его Джемини, покраснев. - Я хочу... Мне надо поговорить с тобой, Ник. Только не здесь.
        - Значит, тогда завтра вечером? - предложил он. - Но лучше поедем в ресторан. Согласна?
        Джемини на секунду задумалась, потом решительно кивнула головой.
        - Звучит... заманчиво, - согласилась она.
        - Давай выпьем по бокалу шерри? - предложил он.
        - Я за рулем. - Она с сожалением вздохнула.
        - Ничего страшного, я могу отвезти тебя, - успокоил он.
        Они выпили по бокалу, и разговор начался сам собой. Ник расспрашивал ее о работе, она отвечала и задавала вопросы о его делах.
        Джемини вдруг овладело беспокойство. Она поднялась и поставила недопитый бокал.
        - Я, пожалуй, поеду, - извинилась она.
        - Как хочешь. - Он поднялся и проводил ее до двери. - Передай от меня привет Хью и Алану.
        - До завтра? - Она чувствовала себя несчастной.
        Он кивнул.
        - Буду с нетерпением ждать нашей встречи.
        Джемини сознавала, что завтра - последний шанс вернуть Ника. Она постарается не упустить его, а если у нее ничего не получится? Завтра... все решится завтра.



        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

        - Джемини, какая ты красивая! - воскликнул Ник, входя в кабинет к жене.
        Действительно, Джемини была ослепительна в облегающем длинном шелковом платье с вышитыми крошечными золотистыми цветочками. Глубокий вырез открывал красивую шею и грудь. Макияж, туфли, украшения дополняли ее наряд.
        Ник в черном вечернем костюме и белоснежной рубашке был под стать ей.
        - Я очень старалась. - Она улыбнулась, решив быть любезной и раскованной. - Но я не совсем готова, ты обещал заехать в восемь часов.
        Ник усмехнулся.
        - Ну, заехал чуть раньше.
        - Прощаю, - снова улыбнулась Джемини. - Может, что-нибудь выпьешь?
        Он кивнул.
        - Только с тобой! - согласился он.
        Джемини достала из бара красное вино и налила два бокала. Перед рестораном полезно слегка выпить, они оба успокоятся и возьмут себя в руки. Хватит делать глупости.
        - Ну и как прошел ужин у Хью? - поинтересовался Ник.
        - Хорошо, насколько это может быть в компании двух мужчин, увлеченных друг другом, - улыбнулась она.
        Ник внимательно посмотрел на нее.
        - Знаешь, о чем я думаю? Нам давно надо было вместе ужинать, гулять в парке, ездить в отпуск, ну, в общем, вести себя, как положено нормальной паре, - неожиданно сказал он.
        - Но мы никогда не были нормальной парой, - нахмурилась Джемини.
        - Ты так считаешь? - Ник был озадачен.
        - Подумай сам - мы же поженились не по любви, и за эти полтора года ничего не изменилось...
        - Ты не права, Джемини! - выпалил Ник. - Причина, по которой мы поженились, уже давно испарилась, наш брак превратился в союз любящих, и вдруг ты уходишь от меня.
        - Ник, разве ты не понимаешь... Я ушла... я ушла...
        - Из-за Денни? - предположил Ник.
        - Нет! - отвергла она его обвинение.
        - Он звонил мне сегодня, Джемини, - произнес Ник, внимательно наблюдая за ней.
        Она кивнула головой, соглашаясь. Что ж, это закономерно, Денни побоялся прийти лично и решил позвонить по телефону.
        Итак, похоже, ей не склеить их брак. Ник до сих пор любит Джемайму...
        - Значит, ты знаешь о его свадьбе с Джемаймой? - поинтересовалась она.
        - И ты об этом знаешь? - Ник тяжело вздохнул.
        - Да, Джемайма пригласила нас в качестве свидетелей, - продолжала она. - Ник, я раньше многое о них не знала, поэтому и решила уйти от тебя!
        - Многое не знала? Что именно? - спросил он.
        Она тяжело вздохнула.
        - Ну, хотя бы, кто является отцом Джессики, - пояснила она.
        Все ее планы рухнули в один миг. Она бы с радостью прекратила этот разговор, но теперь было уже слишком поздно что-либо менять.
        - Денни, конечно, - сообщил Ник. - Они с Джемаймой уже давно живут вместе, около года.
        - Да, все так, - кивнула головой Джемини. - Но я не знала, что они живут вместе.
        - Так я и думал, - вздохнул Ник. - Когда я узнал, что Денни живет с Джемаймой и у них уже есть дочка, я промолчал, не хотел причинять тебе боль! Но теперь ты знаешь все.
        - Да, Джемайма мне рассказала, - она кивнула. - Так как насчет того, чтобы мы были свидетелями на их свадьбе?
        Ник нахмурился.
        - Надеюсь, что наше решение одинаково: вряд ли. Я так и сказал Денни.
        - Но я уже ответила положительно...
        - Что ж, пусть Денни присылает мне приглашение, - согласился Ник.
        Джемини никак не могла понять - что же он испытывает к ее сестре. Ей хотелось разгладить морщинки на его лбу, но она боялась - надо контролировать свои эмоции, чувства... пока не разобралась во всем.
        Ник взглянул на нее.
        - Не знаю, говорил ли кто-нибудь тебе: ты самая красивая женщина, которую я когда-либо встречал! - признался он.
        Джемини почувствовала, как задрожали у нее руки. Она облизнула пересохшие губы, прежде чем ответить.
        - Почему «кто-нибудь»? Я рада услышать это от тебя. Женщине приятно, когда ей говорят комплименты, и мне тоже...
        - Но не от меня?
        - От тебя особенно, но твой комплимент, Ник, не совсем удачен. Ты же знаешь, Джемайма и я - близнецы.
        - Я уже говорил тебе, что вы абсолютно разные!
        Джемини отвернулась.
        - Я ужасно вела себя в последнее время, Ник, но зачем ты причиняешь мне боль? - Она закрыла лицо руками. - Я всегда знала, что ты считаешь меня тенью, бледной копией Джемаймы. К чему напоминать об этом?
        - Джем, ты что?.. - прервал ее Ник. - Какая тень? Какая копия?
        - Ты всегда любил Джемайму! - Она отодвинулась от него. Хватит! - Ты женился на мне, потому что Джемайма связалась с Денни, а я была очень похожа на нее. Джемайма всегда блистает, очаровывает, рискует и... побеждает! - Слова лились потоком уже независимо от Джемини.
        Сестра снова победила! Она выходит замуж за Денни, у них есть ребенок, но Ник все еще ее любит! А она, Джемини? Что будет с ней? Идиотка! Дура! Мечтательница!
        - Я женился на тебе, Джемини, - сказал Ник нежно, - потому что именно ты - та женщина, которая мне нужна. Мне нужна ты.
        Джемини подняла голову и посмотрела на Ника сквозь слезы. Потом покачала головой, не поверив его словам.
        - Я встретил Джемайму, - продолжал Ник, - когда она пришла брать у меня интервью, и был сражен! Очарован! Впервые за тридцать восемь лет я понял, что на этой женщине я хочу жениться и с ней хочу провести всю свою жизнь...
        - Прекрати! - Джемини зажала уши руками. - Не будь таким жестоким, Ник. Я не заслуживаю этого. - Она снова начала плакать.
        Ник взял ее руки в свои и нежно заглянул ей в глаза.
        - Джемини, я не хотел тебя обидеть. Да, я был помолвлен с Джемаймой, но, увидев тебя, решил, что помолвка не закончится свадьбой, - я полюбил тебя!
        Джемини не шевелилась: неужели она слышит это не во сне?
        - Не веришь? Дорогая, ты преувеличиваешь достоинства сестры. Да, она красива, но очень эгоистична, для нее главное - собственное Я, а остальные люди - только ступеньки, по которым она идет к своей цели. К сожалению, поскольку я брат и мне тяжело это признавать, Денни такой же, и они нашли друг друга!
        Ник все это высказал с горечью и отвращением, но, тем не менее, они любили своих родных.
        - Моя милая Джемини, - продолжал Ник, - ты красива, добра и доброжелательна. И для меня нет большего счастья, чем быть с тобой, - добавил он. - Я это понял сразу. Мне становится страшно, когда я думаю, что мог бы не встретить тебя или встретить уже будучи женатым на твоей сестре... к счастью, судьба распорядилась так, что Джемайма и Денни потянулись друг к другу и...
        - Значит... все это время...
        - Да... Все это время я любил тебя и страдал от любви к тебе, но ты делала вид, что не понимаешь, или действительно не понимала этого. Неужели я бы женился на тебе, не любя? А вот ты вышла за меня только из-за предательства Денни, разве не так? Я старался быть необходимым тебе, хотел, чтобы ты забыла его, но ты пренебрегала и мной, и моими знаками внимания, ты была слепа, глуха и непробиваема в своем непонятном упорстве!
        Джемини была потрясена этой пламенной речью в свою честь. Ник любил ее?! А она все эти полтора года упорно связывала его с Джемаймой!
        - Ник, ты прав во всем, кроме одного: мне было больно, когда я узнала о его обмане, но очень скоро поняла, что ты - образец мужчины для меня, - призналась она. - Я полюбила тебя, но не верила, что ты можешь полюбить меня, я считала, что ты сохраняешь наш брак из благородства.
        - И решила уйти от меня? - догадался он.
        - Я... Тебе не понравится это... Я думала, что Джессика - твой ребенок! У нее - зеленые глаза... И...
        - У меня действительно зеленые глаза. Ну и что? - Ник улыбнулся и обнял ее. - Зеленые глаза передаются по наследству в нашей семье, Джемини. Зеленые глаза были у моего деда и у моего дяди. Ну и что?!
        - Теперь ты понимаешь, почему я ушла.
        - А прямо спросить было нельзя? Хотя, что говорить, я тоже считал, что ты любишь Денни, а уж когда он позвонил тебе, у меня не осталось никаких сомнений. Разумеется, я знал, что он живет с Джемаймой. Но это ничего не доказывало - он так легкомыслен и непостоянен. А они, оказывается, полюбили друг друга и родили дочку!
        - Ты, правда, любишь меня, Ник? - Джемини днимательно посмотрела на него, боясь поверить в свое счастье.
        - Очень. - Он крепко обнял ее. - И если ты не вернешься, я умру...
        Она рассмеялась.
        - Вернусь, я уже вернулась. Или ты держишь в объятиях призрак?
        - На призрак ты не похожа, ты - самая земная очаровательная женщина из всех, кого я знал. Теперь я уверен, что у нас будет настоящая семья и дети, много детей...
        - Ник, я тоже страстно хочу, чтобы у нас была семья и дети... - Джемини уже вошла в роль любимой жены и не стеснялась выражать свои чувства.
        Они торопились высказать друг другу все, что накопилось за эти полтора года, перебивая друг друга, признаваясь в своих чувствах и строя планы. И самое первое, что они решили, - провести медовый месяц, которого у них не было, в Париже. Наконец они успокоились и вспомнили, что собирались поужинать вместе.
        - Ты еще хочешь в ресторан? - спросил Ник.
        - А ты? По-моему, ты хочешь предложить кое-что другое?
        - Умница! Ты же знаешь, что очень нравишься мне в пижаме, хотя, пожалуй, без пижамы еще больше, - шепнул он.
        Она рассмеялась.
        - В таком случае можно обойтись и без еды! - И она страстно поцеловала Ника в губы.



        ЭПИЛОГ

        - Я не думал, что способен любить тебя еще сильнее. Но прошел год, и моя любовь усилилась, - шептал Ник, целуя и лаская ее обнаженную грудь.
        - Но я все равно люблю тебя больше, - рассмеялась Джемини.
        Ник ощутил слабый толчок - маленькое существо как бы говорило, что ему не нравится, когда его беспокоят.
        Джемини была на шестом месяце беременности и испытывала непередаваемое счастье. Они ожидали двойню - так показал компьютер.
        - В этом нет ничего удивительного, Ник, я сама близняшка, - объясняла Джемини.
        - Я не могу вообразить ничего более восхитительного, чем две маленькие девочки, похожие на тебя! - восторгался Ник.
        - Или два маленьких мальчика, похожие на своего отца? - хитро улыбнулась Джемини. .
        - У Джессики появятся двоюродные братики или двоюродные сестрички!
        Джессика с родителями часто бывала у них в гостях. Джемайма и Денни очень изменились, стали более ответственными, внимательными...
        ...Два месяца спустя родились близнецы, два совершенно одинаковых мальчика, очень похожих на Ника.


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к