Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Жертва Ольга Пронина

        Марк Сальваторе, которому осталось жить всего ничего, переезжает в другой город и случайно встречается взглядом с девушкой - Еленой Картер. Он влюбляется в нее, но в то же время понимает, что их отношения обречены кончиться так и не начавшись.

        ЖЕРТВА
        ОЛЬГА ПРОНИНА


        1 ГЛАВА

        Меня зовут Марк и мне 30 лет. У меня порок сердца. Мне ничто не сможет помочь, даже пересадка донорского сердца. Врачи сказали, что я смогу прожить еще год, если буду проходить лечение в Сиэтле. Поэтому я уехал туда и поживу у дяди Зака, пока...

        В общем, мне назначили лечение и я зажил вроде бы без приключений. Пока я однажды не проходил мимо одного дома, где творился бедлам, прямо на глазах у прохожих. На улице, прямо перед окнами дома, стояли и ругались свекровь с невесткой. Они так громко ругались, что я прибавил шагу, но вдруг мое внимание привлекла одна девушка. Она выглянула из окна, чтоб наконец-таки прервать весь этот сыр-бор. Увидев ее я понял, что пропал. Ее глаза прямо-таки метали малахитовые искры, а ее очки только добавляли изящества и без того прекрасному лицу. Ее волосы чуть ниже плеч, ветер колыхал так, что я невольно затаил дыхание и с благоговением смотрел на незнакомку мечтая, что она хотя бы на долю секунды посмотрит на меня. Она кричала на ругающихся женщин, значит она их родственница. И вот тут она одарила меня мимолетным взглядом, который был наполнен усталостью от всего происходящего. У меня замерло сердце и я даже забыл как дышать. Я пропал уже в который раз. Я бесповоротно влюбился. Я стоял и смотрел на нее, не в силах отвести взгляд. О Боже! Она снова посмотрела на меня. Нет, до сих пор смотрит! Ее взгляд будто
бы спрашивает "Чего ты тут забыл?". Я поднес руку к глазам и сделал жест, означающий "сними очки". Она лишь надула свои губки и сильнее надвинула очки на нос, потом хмыкнула и скрылась за шторой. Я еще немного постоял, в надежде что она выглянет, но этого не произошло и я зашел в дом дяди, который находился как раз напротив ее дома...

        Вечером выпал первый снег. Я знал, что к утру он растает. В Сиэтле не бывает такого, чтоб снег стелился по земле. Я вышел на балкон теперь "своего" дома и оперся на перила. Снег плавно кружился и опадал на землю, балкон и меня в том числе. Я вытянул руку и стал смотреть как снежинки, падавшие на мою ладонь, медленно таяли, словно сгорая. Собственно как и я. Я не мог выкинуть из головы ту девушку, она прочно поселилась там. А ведь я даже не знаю ее имени! Ох жизнь, что ты со мной делаешь? Раньше я бегал от любви, а теперь, когда она взяла меня в охапку, ты убегаешь от меня. Знаю, знаю...у меня нет с ней будущего, но и противиться своим чувствам я не могу, и от этого в сто раз больнее... Год... У меня в запасе всего лишь год. Я во что бы то ни стало попытаюсь подружиться с ней и сделать ее счастливой, но все это завтра. Сейчас мне нужно принимать лекарства и ложиться спать. Прекрасная незнакомка, надеюсь, что ты мне приснишься и, что бы ни случилось, я буду любить тебя до самой смерти...и даже после нее...
        Утро встретило меня чириканьем птиц и яркими лучами солнца, пробивавшимися сквозь шифоновую занавеску. Я сощурился от всего этого великолепия и зарылся под одеяло. Спустя пару минут, мне стало не хватать воздуха и я вынырнул на свет. Сон прошел. Я медленно сел на кровати, потянулся, посмотрел на часы. Половина первого. Ничего себе утро... У меня есть всего пара часов, чтоб совершить утренние туалеты и позавтракать. На три часа у меня назначен прием у кардиолога. Еще раз потянувшись, я наконец-таки встал и покинув свое теплое гнездышко, отправился в душ. Потом, как по шаблону, я принял таблетки и спустился на кухню. Дяди дома уже не было. Видать ушел завоевывать внимание мисс Изабель, бабушки той прекрасной незнакомки.

        Дяде Заку уже 60 лет, но он все еще не упускает шанса по флиртовать с соседкой. Любовь на старости лет... Хоть кому-то повезло... Я вздохнул, вспомнив свое неутешительное положение.

        Позавтракав, я оделся и вышел навстречу солнечному дню. Проходя мимо дома моей возлюбленной, я посмотрел на окно, предположительно ее комнаты. Зашторено. Либо она спит, либо на работе или учебе. Жаль.

        Приехав в больницу, я дождался своего доктора - Кэролайн Фостер. Стройная блондинка 27 лет, одевающаяся в строгом стиле, и по совместительству моя подруга по колледжу. Замужем за Клайвом Стивенсоном уже почти три года. В связи со своей докторской карьерой не стала менять фамилию. И я постоянно подшучиваю над ней по этом поводу.

        - Марк! - Кэролайн улыбнулась, плывя в мои объятия.

        - Кэр, душа моя Стивенсон! - я обнял ее.

        - Марк! - она шутливо пихнула меня в плечо, отстраняясь.

        - Прости.

        - Прощаю. Но при одном условии! - она лукаво прищурилась.

        - При каком? - состроил я недоумевающую рожицу.

        - Бегом марш на процедуры! - засмеялась Кэр. И я как послушный пациент проследовал за ней в кабинет интенсивной терапии. Так я называл спортзал, в котором меня заставляли мучить беговую дорожку и велотренажер, предусмотрительно облепив мою грудь датчиками на присосках.

        Через час мучений, я, взмыленный и потный, с тяжелой одышкой, проследовал за моим доктором в приемный покой, где через пару минут был озвучен вердикт.

        - Марк, показатели сегодня точно такие же, как и в прошлый раз. - сказала Кэролайн, рассматривая мою кардиограмму.

        - Плохие? - я улыбнулся.

        - Это не смешно!- Кэр была сама серьезность.

        - Ладно-ладно! Извини. Так значит мне по прежнему нельзя употреблять кофеин и волноваться? - спросил я.

        - Да.

        - А любить тоже нельзя?

        - Что? - Кэролайн была в ступоре.

        - Любить. Это же ох какое еще волнение! - я подмигнул ей, на что она снова сощурилась и пристально уставилась на меня.

        - Да, Кэр. Я влюбился. Я ни о чем не могу думать, кроме нее. Все мои мысли о ней. Каждый мой сон - о ней. Каждая улыбка связяна с ней...

        - С ней, с ней... У нее что, нету имени?

        - Я пока еще не узнал, но сегодня точно сделаю это! - поднял я палец к потолку.

        - Иди уже и делай свое дело, Ромео! - засмеялась Кэролайн, - И смотри, в следующий четверг жду на процедуры! - сказала она, разворачиваясь в сторону выхода.

        - Пока Кэр!

        - До встречи Марк!
        Вышел я из больницы в весьма смешанных чувствах. С одной стороны я был рад, что болезнь не прогрессировала и мне не становится хуже. Но с другой...лучше мне то тоже не становится. Итог один: живи пока есть время, люби пока живешь...

        Подходя к дому, я увидел, что пассия дяди Зака, Изабель, стоит перед своим домом и ругается со своей невесткой. Снова. А дядя стоит в сторонке и молча взирает на все это. Его может это и устраивает, но только не меня. Я не хочу изо дня в день слушать их однотипные перебранки. Я подошел к ругающимся женщинам и прокашлялся. Они замолчали. Изабель хмыкнула в мою сторону и, с гордым видом победительницы, зашла в дом. Дядя Зак, тоже вернулся в дом, один лишь я и та женщина, остались на улице.

        - Добрый день! Я - Марк Сальваторе, племянник Зака. - представился я для начала.

        - Здравствуйте. Я Дженнифер Картер. Извините что вам пришлось услышать все это. - извиняющимся тоном произнесла Дженнифер.

        - Не стоит извинений! я уже привык к этому. Вы - мой персональный будильник! - пошутил я в своем стиле. Она засмеялась, оценив мои слова.

        - А та...м-м-м...бабушка...,- я не знал как классифицировать Изабель по отношению к себе, - Ваша свекровь, я так понимаю?

        - Да, верно. После смерти моего мужа мы часто ругаемся. И все сводится к моей младшей дочери. Изабель винит ее в смерти своего сына...- погрустнела Дженни. Мне показалось, что она чего-то не договаривает, что скрывает что-то, что известно только ей. Так, проанализируем информацию. У нее две дочери. Значит моя прекрасная незнакомка - ее старшая дочь.

        - Младшей? У вас есть еще одна дочь? - спросил я и мое сердце медленно затрепетало в ожидании, что наконец-таки я узнаю имя своей возлюбленной.

        - Да. У меня двое дочерей. Младшую зовут Мэридит, а старшую - Елена. - сказала женщина и посмотрела на меня.

        Елена...

        Моя прекрасная незнакомка...

        - Вы в порядке? - спросила женщина, смотря на меня с небольшим испугом. Я проследил за ее взглядом и заметил, что держу руки у сердца, и даже тяжело дышу.

        - Да, все хорошо. Просто...просто солнце такое яркое и жаркое, что...

        - Я все понимаю! - улыбнулась Дженни. - Значит вы наш новый сосед?

        - Все верно. - я улыбнулся в ответ.

        - Тогда я приглашаю вас и вашего дядю, сегодня вечером в наш дом на ужин! Я познакомлю вас с моими дочерьми и заодно мы все познакомимся с вами, Марк!

        - Мы с удовольствием придем! - выпалил я, - Тем болеее, что мой дядя...- я перешел на шепот,- Похоже имеет виды на вашу свекровь...

        - Поверьте, я в курсе этих событий. - так же тихо ответила Дженнифер и хихикнула, по-доброму так. - Жду вас в восемь!

        - Всенепременно пожалую вовремя! - я отвесил поклон женщине и вошел в дом. Поднявшись в свою комнату, я как маленький мальчишка, рухнул на кровать и стал предаваться мыслям о Елене.

        "Сегодня. Сегодня вечером я увижу тебя и твои прекрасные малахитовые глазки! Жду этого. Очень..."

        Сам того не заметив, я заснул, но практически тут же был разбужен дядей.

        - Марк, нам пора собираться. Через час нас ждут на ужин! - сказал Зак и медленно пошлепал в свою комнату одеваться. А я стал метаться в агонии : что же надеть? После некоторых раздумий, я решил, что нужно выглядеть позитивно. Поэтому я надел яркую оранжевую футболку и голубые, рваные на коленях, джинсы. Причесался, принял таблетки и зашел к дяде, который был одет в синий костюм из твида и черную шляпу. Ну просто красавец! Действительно - любви все возрасты покорны. Я улыбнулся своим мыслям и, предложив дяде Заку свой локоть, мы вышли из дома навстречу своей любви, пусть и такой неординарной...

        2 ГЛАВА
        Настал момент истины. Я позвонил в колокольчик на двери и приготовился ждать. Почти моментально дверь открылась и на пороге я увидел улыбающуюся Дженни.

        - Пожалуйста, проходите! - она вежливо пригласила нас войти. Оказавшись внутри, дядя Зак поклонился в приветственном жесте Изабель и маленькой девочке, вероятно Мэредит, младшей Картер. Изабель посмотрела на дядю и стала подниматься по лестнице. Тот, извинившись перед Дженнифер, последовал за своей любовью.

        "Хе, конспираторы!" - улыбнулся я своим мыслям.

        - Вы немного рановато. Ужин еще не готов, да и Елена не пришла с курсов. - проговорила Дженни.

        - Ну в этом не моя вина! - я многозначительно посмотрел на второй этаж и Дженни тихо хихикнула, понимая меня.

        - Вы пока почитайте журналы, посмотрите телевизор или DVD...

        - Дженни, не беспокойтесь! Давайте я вам лучше помогу с ужином? - предложил я смущенной хозяйке. Конечно же она не смогла устоять перед моим шармом и уже через полчаса я стал ее лучшим другом и наставником в кулинарии. За то время, пока мы занимались готовкой, я много узнал о ее старшей дочери,Елене. Эта красотка с малахитовыми глазками, любит творчество Экзюпери и, что меня удивило, она увлекается Бремом Стокером и Эдгаром Алланом По, знаменитыми писателями-мистиками. Может быть она верит в вампиров? Лично я нет. Я считаю, что единственный вампир на свете - это время. Беспощадное существо, высасывающее жизнь из людей. И так быстро выпившее меня. Ну не буду портить себе настроение. Я же сегодня сплошной позитив! Из музыки Елена предпочитает спокойные, медленные композиции с мощными, сильными припевами. Надо же, я тоже люблю именно такую музыку! Дочь Дженни, очень ответственный человек, как я узнал, она следит за своими словами и поступками, но в гневе или раздражении, она забывает об этом. Сейчас она учится на курсах юриста вместе со своей лучшей подругой Бэтси и другом Карлом, чьи родители были
неимоверно богаты, но парень старался это не афишировать, так как не хотел отличаться чем-либо от своих однокурсников. Они с Еленой были друзьями, и как мне сказала Дженни, ее дочь не питала никаких чувств к этому парню. Эта чересчур серьезная девушка, носила дома весьма смешное прозвище - "изюмочка". Но почему ее так назвали я не успел выяснить, ибо дверь дома открылась и, спустя мгновения, на кухне возникла сама Елена, с пакетом зелени в руках.

        - Мама, я дома! - сказала она и замерла, увидев меня, помогающего Дженнифер. Ее глаза, медленно, осмотрели меня с головы до ног в буквальном смысле этого слова и, стрельнув малахитовой усмешкой, обратились к матери.

        - Мама, я не знала, что у нас...- она посмотрела на меня и замолчала.

        - Елена, дорогая, это Марк, наш сосед и племянник дяди Зака. - представила Дженни. - Марк, а это Елена, моя старшая дочь.

        - Приятно познакомиться, Марк. - Елена слегка улыбнулась мне.

        - И мне тоже, изюмочка. - ляпнул я, не сообразив. Она в мгновение ока возмутилась, с силой поставила пакет с зеленью на стол и протопала по лестнице на второй этаж. Дженни прыснула, а я остался в недоумении смотреть девушке в след.

        - Я что-то не так сказал? - спросил я у хозяйки.

        - Она не любит, когда ее так называют, но мы все-равно продолжаем это делать! - Дженни вытерла выступившие слезы. - Ну хорошо, ужин готов, сервировка сделана. Пойду позову остальных к столу. Спасибо за помощь Марк, ты хороший парень!

        - Но не очень хороший для вашей дочери. - улыбнулся я. - Тогда мне ничего не остается делать, как жениться на пятилетней Мэредит..- с озорством прошептал я на ухо женщине.
        За ужином я пытался развлечь семейство Картер. Изабель и Зак были поглощены тихими разговорами друг с другом, моя изюмочка все еще дулась и пристально следила за тем, как я шутил с Дженнифер и смеялся с Мэредит. Иногда я встречался с Еленой взглядом, но она тут же отводила его. Пару раз я пытался заговорить с ней, но она делала вид что не слышит, либо односложно отвечала. После ужина, дядя Зак мило со всеми попрощался и ушел, а я остался помочь Дженни на кухне. Мы мыли посуду. Точнее Дженни мыла, а я вытирал полотенцем.

        - Мама, тебе помочь? - на кухню заглянула Елена.

        - Да, если хочешь. нужно составить чистые тарелки в ящик. - сказала ее мать. Изюмочка встала рядом со мной и, пытаясь не касаться меня, брала чистую посуду, что я ей давал. Закончив с помывкой, я попрощался со всеми и ушел. Дженни заставила Елену проводить меня. Выйдя на крыльцо, я уже собрался сказать ей "пока", но она опередила меня.

        - Как ты себя ведешь? - резко спросила она.

        - Что? - не понял я ее.

        - Как ты себя ведешь? Почему ты позволяешь себе называть меня так?

        - Как? - сощурился я, поняв о чем говорит Елена.

        - Так! - она уперла руки в бока.

        - Изюмочкой? - улыбнулся я, - Мне нравится!

        - А мне нет! И вообще, ты...ты идиот! - сказала Елена.

        - А ты не умеешь улыбаться! - парировал я. Она замолчала, стреляя в меня малахитовыми искрами своих глаз.

        - Ты...Да ты... Пока! - и развернувшись, она протопала в дом. А я смотрел ей в след и удивлялся тому, какая она прекрасная в гневе. Все еще блуждая в мечтах, я зашел в дом и поднялся к себе в комнату. Приняв душ и, забыв принять таблетки, я лег на кровать и стал прокручивать в голове моменты своего первого разговора с красавицей Картер. Но вскоре мои мысли были прерваны криками из дома напротив. Я встал и вышел на балкон. В кухонном окне соседнего дома были видны два силуэта - свекровь и невестка. Они ругались. Я прислушался.

        - Ты даже ужин нормально приготовить не можешь! Вечно тебе нужна помощь! - кричала Изабель.

        - А ты одержима лишь своими поклонниками, а до других гостей тебе вообще дела не было! - Дженни не уступала.

        - Тебя это не касается!

        - Нет касается! Мы - одна семья и должны проявлять внимание ко всем...- Дженни не успела договорить, Изабель ее перебила.

        - Мы не одна семья! Елена - моя единственная родная внучка! А эта Мэредит...

        - ХВАТИТ! - крик Елены раскатился по всему дому. - Бабушка! Что ты такое говоришь? Мы все одна семья и я люблю всех вас, и свою сестру тоже!

        - А я люблю только тебя. - сказала Изабель и ушла к себе в комнату. Я издалека видел, как Дженни положила голову Елене на плечо и стала сотрясаться от рыданий, которые я уже не мог расслышать. Не став дальше наблюдать за ними, я вернулся в комнату и лег на кровать.

        "Что? Мэредит не родная сестра Елены? Не внучка Изабель? Тогда кем им приходится эта милая маленькая девочка? Её удочерили?".

         Меня мучили все эти вопросы. И вот так, прокручивая их в голове, я не заметил, как уснул.
         Утром я проснулся с небольшой головной болью. Выпил аспирин - полегчало. Стоя под теплыми струями душа, я вновь вспомнил вчерашнюю перепалку Дженни и Изабель. И какую же тайну они скрывают от всех? Мне нужно спросить об этом у дяди Зака. За завтраком я спросил у него об этом.

        - Дядя, а ты не знаешь, Мэредит...она родная дочь Дженнифер?

        - Нет. Дженни удочерила малышку, когда той было всего 2 года. Её муж не смог с этим смириться и покончил с собой. Но Марк, никто в их семье не предпочитает вспоминать об этом.

        - И это всегда является причиной споров между Изабель и Дженни? - спросил я.

        - Да Марк. И я тебе советую вообще никогда не заговаривать об этом с кем то из них.

        - Хорошо дядя. - согласился я, вставая из-за стола. Вернувшись в комнату, я переоделся в спортивную форму и отправился на пробежку в ближайший парк. Каково же было мое удивление, когда впереди себя я заметил бегущую Елену. В моей голове сразу же созрел план, который я попытался тут же воплотить в жизнь.

        - Привет Елена. - поздоровался я, ровняясь с ней.

        - Привет. - ответила она и продолжила бег.

        - Слушай, прости меня за вчерашнее. Я правда был идиотом. Мне вообще не надо было раскрывать тайну, что рассказала мне твоя мама.

        - Прощаю. - кратко ответила она, но я смог заметить мимолетную улыбку на ее лице.

        - Та-а-а-к...что ты делаешь сегодня вечером? - спросил я, - Лично я хочу повеселиться и иду в ночной клуб. Там работает мой друг, он диджей. Могу бесплатно тебя провести.

        - Спасибо, не хочу.- ответила Елена.

        - Но почему? У тебя уже есть планы на вечер?

        - Да.

        - И какие же?

        - Я встречаюсь со своим парнем!

        - С кем? - я остановился. Заметив это, Елена тоже остановилась.

        - С парнем.

        - И как же его зовут? - спросил я с долей сарказма.

        - Карл. - соврала она и глазом не моргнув.

        - Он не твой парень. Джена знает намного больше...- закинул я удочку. Она не сможет признаться в своей лжи, поэтому...

        - Ничего она не знает! - выпалила Елена, - И знаешь...я приду с ним в твой клуб! - сверкнула она своими глазами, от которых меня бросило в жар, голова снова заболела, но я проигнорировал это.

        - Тогда в восемь вечера в клубе "Дарк парадайз".

        - Отлично! Жду с нетерпением нашей встречи! - улыбнулся я и продолжил пробежку. Елена так и не последовала за мной. В обед я вернулся домой и сел за компьютер, писать своей маме письмо о том, как я поселился и прижился у дяди Зака. С нетерпением жду вечера, когда смогу понаблюдать за тем, как Елена и ее "типа парень" будут врать и выкручиваться передо мной. У меня созрел уже новый план...

        3 ГЛАВА
        Придя с пробежки, Елена нарезала круги по своей комнате.

        - Как... да как он посмел?! Ох, мама... Ну ничего, хочешь моего парня? Ты его получишь! - она схватилась за телефон и набрала Карла.

        - Алло. - донеслось с того конца трубки.

        - Привет Карл. Ты же мой друг?

        - Да, а что? - произнес слегка удивленный голос.

        - Можешь на один вечер сыграть моего парня? - спешно спросила Елена.

        - Твоего...парня? - Карла настигла вторая волна удивления.

        - Да. Мне нужно чтоб ты помог мне отвязаться от одного придурка, который клеится ко мне!

        - Оу! Ну так это же хорошо! Ты бы присмотрелась к нему получше, мало ли, вдруг в тебе пробудятся чувства...

        - Карл!!! - воскликнула Елена. - Я позвонила тебе попросить помощи, а не затем чтоб ты подшучивал надо мной! - Елена начала злиться.

        - Ладно-ладно! - примиряющим тоном произнес Карл. - Где и когда?

        - "Дарк парадайз" в восемь вечера.

        - Хорошо Елена.

        - До вечера, Карл!

        - До вечера, Елена! - сказал Карл и девушка повесила трубку.

        - Ну...Марк, жду нашей встречи!
        * * *
        - Ну...Елена, жду нашей встречи! - сказал я сам себе, придя в "Дарк парадайз" к назначенному времени. Она опоздала лишь на десять минут. Мои малахитовые глазки шли под ручку с длинным парнем, одетым довольно стильно. Карл. Блондин с зелеными глазами, в черной рубашке на белых пуговицах, и в джинсах, таких же черных. Да-а-а... Мрачновато, но стильно. Они подошли ко мне.

        - Приветствую вас! - поздоровался я и добавил, - Сегодня я вам гарантирую незабываемый вечер!

        Карл переминался с ноги на ногу. Нервничает парень. Понимаю друг, понимаю.

        - Таки уж и незабываемый? - скептически произнесла Елена. Я промолчал.

        - А, ну привет! - поздоровалась она. Я улыбнулся ей своей фирменной улыбкой на 250 киловатт.

        - Знакомься, это Карл, мой парень! Карл, а это Марк, мой...мой сосед! - изюмочка наконец-то представила нас друг другу.

        - Рад знакомству! - я протянул ему руку.

        - Взаимно. - ответил ее псевдо-парень.

        - Ну что, в клуб?

        - В клуб! - излишне эмоционально согласилась Елена.  Мы зашли внутрь и прошли к барной стойке.

        - Выпьем? - предложил я.

        - Я не против. - согласился Карл.

        "Конечно ты не против. Смотри волнение так и прет из тебя дружище!" - подумал я, постучав по стойке и привлекая внимание бармена.

        - Что будем? - спросил он, подойдя к нашей тройке.

        - Маргариту. - заказал Карл.

        - Мохито! - сказала Елена.

        - Клюквенный сок! - это мой заказ. Бармен кивнул и стал готовить напитки.

        - А ты почему не пьешь? - спросила Елена.

        - Мне нельзя.

        - Почему?

        - Просто нельзя.

        - Ты что, больной что-ли? - спросила она. Это ее замечание заставило меня резко погрустнеть, но я тут же взял себя в руки.

        - Да. И от этого зависит моя жизнь. - ответил я, натягивая на себя улыбку.

        - Эмм...прости... - погрустнела Елена.

        - Попалась изюмочка! - захохотал я.

        - Марк, ты...идиот! - она пихнула меня в плечо.

        "Оу, сама первая прикоснулась ко мне!" - я мысленно улыбнулся.

        - Да, умно. - прокомментировал Карл, принимая готовые напитки.

        - Ну что, за знакомство?

        - За знакомство! - И, чокнувшись, мы сделали по паре глотков.

        Когда коктейли были выпиты, мы заказали еще порцию точно таких же. И пока они готовились, я решил начать веселье под кодовым словом "разоблачение". Елена была немного уже пьяна, поэтому я понадеялся, что она не будет врать или будет делать это уж очень очевидно.

        - Итак, Карл, скажи-ка мне, где вы познакомились с Еленой?

        - В парке! - ответил он.

        - На курсах! - выпалила Елена.

        - Так в парке или на курсах? - спросил я.

        - На курсах! - Карл.

        - В парке! - Елена.

        - Ладно, решим что в парке по дороге на курсы.

        - Точно! - ответила парочка в один голос. Нам подали заказанные напитки. Моя красотка и хмурый парень сконцентрировались на их поглощении. Да-а-а... врать всегда трудно.

        - Карл, а как ты предложил Елене встречаться, если не секрет? - я снова перешел в наступление.

        - Я прогуливался по парку...

        - Так, это я слышал.

        - И выгуливал свою собаку.

        - А что делала Елена?

        - Тоже выгуливала свою собаку! - сказала она, икнув.

        - Но ведь у тебя нет собаки? - удивился я.

        - Ну я... я выгуливала собаку Карла.

        - Ка-а-а-рл, у тебя же одна собака! - нарочито удивился я.

        - А у него...у него две собаки! - ответила Елена за парня.

        - Карл? - я вопрошающе посмотрел на него.

        -Ну...я...

        - Марк, зачем ты делаешь это? - вдруг спросила Елена.

        - Делаю, что? - я ухмыльнулся.

        - Смеешься над нами!

        - А почему вы врете мне, что пара?

        - Я просто хотела, чтоб ты отвязался от меня!

        - Изюмочка, да ты просто не умеешь веселиться!

        - Это еще кто не умеет веселиться! - огрызнулась малахитовая красотка и, залпом допив свой мохито, убежала в толпу танцующих. Алкоголь дал о себе знать. Они с Карлом были одинаково пьяны.

        - И почему ты согласился помочь ей обдурить меня? - спросил я у парня.

        - Я ее друг. - просто ответил он.

        - А я хочу быть ей другом. Я и не пытался клеиться. В этом нет смысла.

        - Почему, Марк?

        - Это моя тайна!

        - Ты мне расскажешь? - спросил Карл.

        - Обязательно. Когда буду умирать.

        - Ребята-а-а-а!!! Уу-у-у! Тут так классно! - прокричала нам из толпы Елена.

        - По-моему кому то пора домой. - сказал я, смотря на девушку.

        - Да, мне тоже пора. - согласился Карл.

        - Тогда берем изюмочку под руки и идем по домам. - сказал я и мы с Карлом пошли за Еленой.

         Всю дорогу до ее дома, я ощущал себя натянутым канатом. Один пьянчужка тянет меня за одну руку, второй за другую. В итоге, проводив Елену до дома, я понял, что Карл тоже нуждается в проводнике. И к тому времени, как я погрузил парня на кровать в его квартире, я сам умотался так, что заснул вместе с ним.
        Не мудрено, что я так вымотался. Открыв глаза, я увидел, что Карл спит, перекинув свои ноги через мои. Надеюсь он во сне не принял меня за женщину? Я вспомнил тот момент, когда схватив Елену под руки и выведя ее из клуба, Карл вдруг решил, что охранник похож на известного боксера.
        ***
        - Ты...Мохаммед Али? - спросил он, тыкая в мужчину пальцем. Тот аккуратно отодвинул его от своей персоны. Но алкогольная настойчивость Карла не позволяла отступать.

        - Нет, ты правда Мохаммед Али? - снова спросил он, подойдя к охраннику, после чего уткнулся своим лбом ему в грудь. Тот взял, да и толкнул Карла, чтоб тот отвязался. Парень наткнулся на меня и получается что толкнул. Я, не ожидавший подобного рода событий, потерял равновесие и влепился в Елену.

        - Что...что ты делаешь? - возмутилась она.

        - Я? Я ничего. Это ты что делаешь? Кто тебя заставлял пить так много? - я посмотрел на девушку.

        - Я? Я веселюсь! Ты же сам сказал, что я не умею! И вообще...я пошла домой!

        - Марк, а там...там правда Мохаммед Али? - спросил у меня Карл, едва держась на ногах.

        - Да-да! - спешно ответил я, чтоб отвязаться от него. Елена отошла от меня на пару шагов, поэтому я схватил ее за плечи и развернул лицом к себе.

        - Что ты творишь? - спросил я у нее.

        - Нет, это что ты творишь?! Отпусти меня! - она начала вырываться из моей хватки.

        - Послушай меня! Елена! Послушай! - но она не слушала и все продолжала попытки вырваться. - Елена! Слушай меня, а то как дам сейчас! - крикнул я на нее и легонько встряхнул.

        - А что ты орешь? - невинно спросила она, вмиг угомонившись.

        - Я не кричу.

        - Прошу прощения...

        - А ты тоже заткнись! - отшил я подошедшего ко мне Карла. - А теперь оба, взялись за руки и пошли... Да не друг друга, а меня! Пьянчужки... - Подхватив обоих под локти, я повел их домой. На подходе к дому Елены, девушка заговорила.

        - А я помню, как папа, так же взяв меня под руку, водил в школу. - по щеке изюмочки скатилась слеза. И тут я услышал то, чего никак не ожидал. Плакал Карл.

        - А ты чего мазню разводишь? - усмехнулся я.

        - Я тоже вспомнил отца.- он вытер глаза.

        - Извини, когда он умер?

        - Он жив! - возмутился Карл.

        - Ну прости друг.

        - Я очень часто вспоминаю папу. Не знаю, почему он нас покинул? Я так несчастна. - У Елены уже текли слезы ручьем. Карл расцепил наши руки и подошел к девушке.

        - Елена, когда ты плачешь, ты мне совсем не нравишься. - парень поглаживал ее по плечу. - Ты мне нравишься, когда злишься. Елена, ты правда мне нравишься! Очень нравишься!

        - Ка-а-арл, а ты такой милый! - пьяно улыбнулась Елена, перестав плакать. Я расцепил наши с ней руки.

        "Что у трезвого на уме - у пьяного на языке". - пронеслось в моей голове. Неужели Карлу и правда очень нравится Елена? Как девушка? Я от досады состроил кислую мину, но никто этого не заметил. А моя малахитовая красотка? Она тоже неравнодушна к Карлу? Точно же! Дженни сказала, что Елене он просто хороший друг. Но что если вдруг Карл начнет действовать? Ведь понятно тогда на кого поведется изюмочка. Я вздохнул и оповестил парочку о том, что мы пришли. Когда Елена ушла, Карл, потеряв опору, прижался ко мне с блаженной улыбкой на лице.

        - Дружище, видать ты тоже нуждаешься в проводнике. - вздохнув, я опять взял друга Елены под руку и повел его домой. Спасибо Дженни, что рассказывая мне о Карле, она так же сказала мне где он живет.

        Через час ходьбы по ночному городу, я наконец-то пришел к дому Карла.

        - Карл, ключ! - я пихнул спящего парня.

        - Коврик...- пробурчал он, так и не открыв глаз. Я отогнул край коврика у двери и достал ключ. Отпер дверь, втащил парня в дом. Затем дотащил его до спальни и кинул на кровать. От физического изнеможения и нагрузки, у меня закружилась голова и я плюхнулся рядом с парнем. Вот так и уснул.
        ***
        Вспомнив этот момент я, потянувшись, высвободился из-под Карла и ушел на поиски кухни. На обеденном столе лежала его записная книжка.

        - Ну, давай посмотрим, какие встречи ты отменил ради своей подружки. - пробубнил я и открыл первую страницу. Это не записная книжка - это дневник. Дневник, мать его! Мои брови стремительно поползли вверх. На какой хрен 29-летнему парню нужен дневник?

        "Извини Карл, но мне это нужно." - и с этими словами я стал читать его записи, однако о Елене там не было и ни слова, что порядком разочаровало меня. Значит, придется спросить его напрямую, что он чувствует к Елене. Я поставил вариться кофе и, к моменту его приготовления, на кухне появился Карл.

        - Ну, с добрым утром, спящая красавица! - состроил я улыбку чеширского кота.

        - О,да-а-а...доброе... А ты... - парень протер свои глаза.

        - Ты был так пьян и так тяжел, а я тащил тебя от клуба и до дома...- медленно, словно резину, тянул я. - Так что я сам не заметил, как уснул у тебя. - сказал я и, встав, стал наводить нам кофе.

        - Спасибо. А Елена?

        - Елена в целости и сохранности. - я поставил кружки перед нами на стол и заглянул в холодильник за молоком. - Кстати, вчера ты так мило беседовал с Еленой...- я налил молока себе, а потом Карлу. - Ты хочешь большего? - спросил я.

        - С Еленой? Нет, друг, нет! Она моя хорошая подруга и не более. Я люблю ее как друга! - отнекался парень.

        - Карл...я говорил о молоке... - состроил я невинное лицо, а в глубине души ликовал.

        - А...- он прихлопнул ладонью по лбу, - Да, давай еще немного. Кстати, давно ты проснулся?

        - Полчаса назад примерно, а что? Не бойся, я никому не скажу, что ты носишь красные трусы! - захохотал я.

        - Марк! Ты читал мой дневник! Так нечестно! - возмутился Карл.

        - Что, правда носишь? - бился я в приступе смеха. Пару мгновений Карл дулся, а потом засмеялся вместе со мной.

        Попив кофе, я собрался и, вызвав такси, уехал домой.

        4 ГЛАВА

        Оказавшись в своей комнате, я первым делом пошел в душ. Теплые струи стремительно стекали по моему телу, заставляя меня расслабиться и думать о Елене. Я полюбил ее с первого взгляда: её красивое лицо, её малахитовые глазки, её хмурый взгляд... Мне показалось, что впервые в жизни вижу перед собой девушку. Странное было ощущение: мне было радостно и больно одновременно. Боль. Черт. Я уже два дня не принимал таблетки. Кэролайн меня убьет. Я вышел из душа, и одевшись, сел за комп проверять свою почту. Мама ответила на мое вчерашнее письмо. Она написала, что скоро приедет погостить. Ну конечно! Скоро же день рождения дяди Зака! У него юбилей - 60 лет, и все никак не могу понять, почему дядя хочет устроить вечеринку? Его обязательно нужно отговорить от этого. Но разве он будет меня слушать? Я уже пытался. Честно. От мамы тоже никакого толку не вышло. К кому мне идти? Может к его возлюбленной Изабель? Или к Дженне? Ведь только эти трое знают тайну удочерения Мэредит. Как я ни пытался выведать у дяди причину удочерения, он наотрез отказался мне говорить. Ну ладно, я свеж, бодр, голова чуть болит, но это
не проблема, переживу. Так что набрав в грудь побольше воздуха, я пошел к соседям.

        - Добрый день, Марк! - открыла мне улыбающаяся Дженни.

        - Привет, Дженни! - чеширская улыбка снова в деле.

        - Проходи. - она впустила меня в дом. Я прошел в гостиную и сел на диван.

        - Марк, может кофе? - хихикнула Дженни.

        - Кофе? Эмм...зачем? Да мне и нельзя его. - удивился я.

        - Просто у тебя...у тебя...глаза уставшие.

        - Не понял...- я прошел на кухню и посмотрел в зеркало над раковиной. Оу. Я красноглазый. Самое удачное время чтоб стать вампиром. - Дженни?

        - Да, Марк?

        - Ты не против если я выпью немного твоей крови? - пошутил я.

        - Нет не против. - засмеялась она, поняв мою шутку. - Тебе какую? Черную или зеленую?

        - Лучше зеленую и желательно без сахара. - сказал я и, не сдержавшись, захохотал в голос. Дженни вторила мне. Когда ароматный чай был разлит по кружкам, мы удобно устроились за кухонным столиком. В этот момент и появилась Елена. Она вошла на кухню в одном халатике, протирая свои глаза.

        - Мам, у нас есть кофе? - спросила она.

        - А может лучше кефирчику? - предложил я.

        - Марк?

        - Изюмочка?

        - Не смешно Марк. - сказала Елена и, поставив на плиту чайник, ушла в ванную. Странно... Сегодня она никак не отреагировала на то, что я назвал ее изюмочкой. К чему это? Может ей пофиг на то как я выразился, потому что у нее болит голова и ей не до меня сейчас. Или... Или она уже не испытывает былой неприязни ко мне? Хоть бы второе.
        Когда из ванной послышался шум воды, я вновь обратился к Дженни:

        - Собственно, зачем я сюда пожаловал. Ты ведь знаешь, что у дяди Зака скоро юбилей?

        - Да, и это не дает мне покоя.

        - Вечеринка? Вы знаете?

        - Поверь мне Марк, я уже наслышана об этом. Изабель каждый вечер разговаривает об этом по телефону с...

        - Нашим Ромео? - закончил я за нее.

        - Да. Я как представлю эту вечеринку...

        - Я тоже не в восторге от этой идеи. Поможешь мне отговорить дядю устраивать этот праздник? - спросил я.

        - Если бы это было возможно...- вздохнула Дженни.

        - Значит никаких шансов?

        - Абсолютно.

        - Жаль... Придется участвовать. - я тоже вздохнул. Загудел свисток у чайника и Дженни выключила плиту. В ту же минуту в ванной настала тишина и вскоре из нее вышла Елена. Пройдя на кухню, она навела себе растворимый кофе и присела за стол.

        - Ну ладно, я пойду собирать Мэридит в школу. Елена, проводишь потом Марка? - обратилась Дженни к дочери.

        - Конечно мам.

        - Марк приятно было побеседовать. - сказала женщина и ушла. Я пил свой чай, Елена свой кофе. Мы оба молчали как партизаны, искоса поглядывая друг на друга. Напряжение уже ломилось от избытка, когда изюмочка вдруг заговорила.

        - Марк, а что было вчера? Я не делала ничего плохого? - вздохнула она, направив на меня свой проницательный взгляд малахитовых глаз.

        "Не злится, не придирается. Это определенно хорошо." - подумал я, а вслух произнес, - Ничего особенного ты не натворила, разве что напилась до чертиков и клеилась к Карлу.

        - Что? К Карлу? Клеилась? - не поверила мне она.

        - "Карл, а ты такой милый"! - передразнил я ее, - А потом ты полезла к нему обниматься. А еще ты, со своим парнем, плакали у меня на плече, и да, самое главное, Карл словил глюки и клеился к Мохаммеду Али. - отрапортировал я, наблюдая как лицо Елены меняло вид с заинтересованного, на офигевше-недоверчивое.

        - Серьезно? - это все, что сказала она.

        - Если не веришь, то можешь спросить своего друга. - чеширский кот снова в деле.

        - Марк, это не смешно! - возмутилась Елена.

        - Не смешно будет, когда ты переспишь с Карлом! - моя улыбка померкла, но я сделал это специально.

        - Эм-м-м, что? Так ты...ты..

        - Да, я спал с ним в одной постели. - сказал я, наигранно дуясь. Но Елена уже вовсю пыталась сдержать свой хохот, прикрыв рот ладонью.

        - Кхм... хм.. ты и Карл...гкх...ах...- она перемежала слова со вспышками смеха.

        - Если хоть один смешок вырвется наружу, то я расскажу Дженни о твоем вчерашнем поведении. - пригрозил я ей. Я конечно же шутил, но специально для Елены я придал голосу серьезности.

        - Нет Марк, ты не сделаешь этого. - смех тут же прекратился, - Прошу тебя...

        - Да успокойся изюмочка, я могила! - сказал я. Она улыбнулась мне, так и не прокомментировав то, что я назвал ее нелюбимым прозвищем.

        - Марк...

        - Да?

        - Извини меня, что я солгала тебе про Карла. Он вовсе не мой парень, он просто хороший друг. Он единственный, кому я могу доверить свой секрет и быть спокойной, что о нем никто не узнает. Я просто хотела, чтоб ты отстал от меня. - Елена посмотрела на меня. Я допил свой чай и встал. Она тоже.

        - Я и не думал клеиться к тебе, я просто попытался стать тебе другом. Ведь нет же ничего плохого в дружбе между парнем и девушкой? Надеюсь хоть теперь мы друзья? - я лукаво посмотрел на нее.

        - Да Марк, друзья. - ответила Елена улыбнувшись.

        - Ну тогда, мой новоиспеченный друг, не соизволишь ли ты проводить меня до двери?

        - Конечно. - Она проводила меня к выходу.

        - До встречи, Елена. - я поцеловал ей руку и спешно ретировался, оставив ее офигевать от моего поступка.
        * * *
        Разговор Карла с Марком о Елене, заставил парня задуматься об их многолетней дружбе.

        "Мы с Еленой так давно дружим... Я раньше и не замечал, какой веселой и милой она может быть. А если мне это только кажется? И все потому, что вчера ночью Елена обнимала меня и называла милым? Ох, черт... Марк, умеешь ты влиять на людей. Твое замечание по поводу веселости Елены так задело ее, что она решила показать на что способна." - думал Карл, наслаждаясь струями теплой воды, которые смывали его плохое самочувствие после вчерашней маргариты. Сколько он выпил? Два? Три коктейля? Если бы не Марк, он бы не дошел до дома. Марк поступил как настоящий друг, позаботившись о нем, да и о Елене тоже.

        "Не знаю почему Елене не понравился Марк?" - опять подумал Карл, обматывая полотенце вокруг пояса. Этот парень, в какие-то жалкие пару часов,  стал для Карла другом. Он вспомнил их утренний разговор по душам и вспомнил то, как Марк интересовался его чувствами к девушке.

        "А может он интересовался вовсе не молоком? Может он таким способом пытался выяснить, свободно ли поле для его собственных, Марка, шагов?" - на парня опять непрошенно нагрянули мысли. Решив не забивать себе этим голову, Карл включил радио и стал одеваться, готовясь к походу на курсы. Сегодня он увидит Елену. Что-то внутри него затрепетало от этой мысли, но парень неосознанно заблокировал это чувство. Одевшись, Карл сел в свою машину и уехал.
        * * *
        Елена, очнувшись от шока, закрыла входную дверь и ушла на кухню мыть кружки. После, она вернулась в свою комнату, оделась и стала сушить волосы феном, параллельно вспоминая их недавний разговор с Марком.

        "Он однозначно мне что-то недоговаривает. О Карле. Обязательно спрошу его сегодня на курсах, что было такого после моего ухода, о чем Марк не собирался мне рассказывать. Я знаю что что-то определенно есть. И что, это правда что я клеилась к Карлу?" - подумала Елена, а потом вспомнила отрывки прошлой ночи. Вспомнила, как она шла,держа за руку друга. Вспомнила, как называла его милым. Вспомнила, как они обнимались, утешая друг друга. Так же Елена вспомнила, как держала Марка за его мягкую, но немного влажную и теплую руку.

        "И я могла себе позволить это? Держать его за руку? И о чем же я думала? Ну конечно, я же была пьяна. А еще я кричала на него, а Марк просто пытался успокоить меня. Он проводил меня до дома. Даже придя сегодня утром к нам, даже побеседовав с Дженни, он ничего ей не сказал. Похоже я в нем ошибалась. Нужно дать Марку шанс. Может из нас выйдут хорошие друзья. Такие, как мы с Карлом" - думала Елена, орудуя феном. Когда волосы были высушены, а она сама одета подобающе студенту, девушка вызвала такси. И пока она ждала машину, украдкой посматривала на окна дома дяди Зака, в надежде хоть мельком увидеть Марка. После сегодняшнего разговора, этот парень стал ей мистическим образом интересен. Елена сама не знала, откуда ей пришло такое чувство. Теперь жизнь не казалась ей пустой, в ней был Марк.
        * * *
        Оставив ошарашенную Елену на крыльце, я спешно скрылся в доме.

        "Я сделал это! Я поцеловал ее! Пусть хоть ее руку, но поцеловал! А она даже ничего не сказала, даже вслед мне ничего не прокричала. Это ли не симпатия? Так, Марк, успокойся и не торопись с выводами, если не хочешь раньше времени расстроиться." - подумал я, поднимаясь к себе в комнату и падая на кровать с блаженной улыбкой на своем лице.

        - Елена! - вскочил я и подлетел к окну. Осторожно отодвинул штору и посмотрел на ее окно. Ничего. Зато за окном гостиной какое-то движение. И тут штора приоткрылась и я увидел Елену, смотрящую на наш дом.

        - Никак выглядываешь меня, изюмочка? - сказал я и вновь растянулся в блаженной улыбке.

        5 ГЛАВА

        Когда Елена уехала, я тоже стал собираться. Сегодня четверг, а это значит, что доктор Кэролайн Фостер-Стивенсон будет рвать и метать, когда узнает, что я уже три дня не применяю таблеток. Даже если я ей не скажу это, мой доктор-надзиратель все равно узнает об этом из анализа крови, который берут у меня перед каждыми пытками в спортзале.

        - Марк - ты попал! - сказал я сам себе и спустился на кухню к дяде.

        - Дядя Зак, вы сегодня встречаетесь с Изабель? - спросил я старичка, мирно опрыскивающего недавно купленные розы.

        - Да, а ты что то хотел?

        - Я лишь хочу, чтоб ты прислушивался любых разговоров обо мне между Еленой и ее матерью.

        - Что, тоже влюбился? - прищурился дядя, тем самым огорошив меня.

        - Дядя...

        - Ну давай, скажи это! - настаивал он.

        - Мне пора. Увидимся вечером. - и я как можно скорее покинул дом.

        "Как он мог узнать об этом? Неужели это так очевидно? Или Изабель что-то слышала и рассказала по секрету своему возлюбленному? Так Марк, притормози. Размышлять будешь позже". - думал я, прогуливаясь по городу.

        Придя в больницу, и увидев наконец идущую навстречу мне Кэролайн, я раскинул руки в приветственном объятии.

        - Марк, рада видеть тебя снова! - она обняла меня.

        - Кэр, душа моя Стивенсон! - я состроил лукавый взгляд, одновременно улыбаясь ей!

        - Марк, ты опять за старое? И тебе не надоело каждый раз так говорить? - возмутилась моя докторша.

        - Нет. И не надоест, пока ты так на это реагируешь! - засмеялся я, - Мне это нравится!

        - А мне нет!

        - Ну тогда пошли, отыграешься на мне своими тренажерами.
        Два часа спустя... В кафетерии больницы.

        - Клайв, ты представляешь, что мне пришлось вытерпеть от твоей жены? - нарочито в шутливой форме я возникал на мистера Стивенсона. - Она просто...я... я не знаю как ее описать... Как ураган не самых приятных эмоций!

        - Марк, ты сам виноват. Что она там сказала? - Клайв прищурился, якобы вспоминая, - "Ты так прошляпишь свое здоровье и жизнь!" Так ведь она сказала?

        - Скорее проорала...

        - Марк...

        - Клайв...

        - Что? Я тут вообще не при чем! Я пришел лишь затем, чтоб выведать у Кэролайн, что она хочет в подарок на нашу годовщину. - Стивенсон примиряюще поднял ладони в воздух.

        - Ты? И разведчик? Не верю! - захохотал я.

        - Это не смешно. - Клайв балансировал на грани смеха и сохранении серьезности.

        - Не беспокойся, я знаю чего хочет твой мини-ураган. - я отхлебнул кофе. Да. Я знаю, что мне вреден кофе. Но докторши же здесь нет, так что...

        - И чего же? - лицо моего друга источало тонны заинтересованности.

        - Она хочет потратить все твои деньги на карточке! - ответил я и вновь разразился смехом, правда после которого закашлялся.

        - Да ну!

        - Кхм..кх! Она мне это сказала еще в прошлый четверг во время пыток. Кхе! - я постучал себя по груди и приступ кашля прошел.

        - Спасибо. Я так понимаю, я твой должник? - спросил, нет, скорее констатировал муж эксцентричной докторши-кардиолога.

        - Верно понимаешь, Клайвюня!

        - Что?! И об этом она тебе рассказала?! - глаза Клайва полезли на лоб, а брови зарылись куда-то под челку.

        - Поверь, я никому об этом не расскажу, но взамен ты должен уговорить свою жену перестать злиться на меня за какие-то три пропущенных таблетки! - я наклонился ближе к другу, - Клайв, ты знаешь, что мы с Кэр лучшие друзья еще с колледжа. Да я даже лучше всех ее подружек! - я засмеялся, - Мы доверяем друг другу самое сокровенное. Поверь, я знаю много секретов о тебе. Так же как и она обо мне. - я оперся обратно на спинку стула.

        - Иногда я жалею, что вы с ней такие хорошие друзья! - Клайв заметно расслабился, узнав, что его тайное прозвище останется не разглашенным. - Но я так же знаю, что буду жалеть еще больше, если ты исчезнешь из ее жизни.

        - Клайв, друг, не напоминай мне о моей скорой кончине. - я расстроенно посмотрел на него.

        - Марк...извини меня! - до мистера Стивенсона наконец дошло, что он только что сказал. Его взгляд погрустнел. Я захохотал в голос.

        - Я не понимаю, как ты можешь так относиться к своему положению? - не понимал Клайв.

        - Мне осталось жить всего ничего. Я знаю, что мне ничего не поможет, только чудо. Но поскольку чудес на земле не бывает, значит я однозначно умру в течении года. И поэтому я развлекаюсь как могу! - сказал я и тут же подпрыгнул на месте от неожиданного крика доктора Кэролайн Фостер.

        - Марк! Я ЧТО, НАПРАСНО ПЫТАЮСЬ ТЕБЯ СПАСТИ?! И...О МОЙ БОГ! ТЫ ПЬЕШЬ КОФЕ! - она посмотрела на мою чашку, а потом на своего мужа.

        - А ТЫ КУДА СМОТРИШЬ?! ЗНАЕШЬ ЖЕ, ЧТО ЭТОМУ ДУРАКУ НЕЛЬЗЯ ПИТЬ КОФЕ! ПОНИМАЕШЬ, Н-Е-Л-Ь-З-Я!!!

        - Кэр, душа моя Стивенсон...

        - Марк, даже не начинай! - пресек мою попытку извинения блондинистый ураган.

        - В общем, Клайв, ты знаешь о чем мы договаривались. Так что действуй! - сказал я ошарашенному другу и быстро смылся из кафетерия.

        По дороге домой, когда я шел через парк, я увидел Карла и Елену. Они сидели на лавочке и разговаривали. И как бы мне ни хотелось подойти и поздороваться с моей малахитовой красоткой, я не стал нарушать их идиллию. Мне оставалось лишь пройти мимо и гадать об их "таинственном" разговоре.
        * * *
        Сев в такси, Елена приказала везти ее в университет...

        - С вас десять долларов мисс. - сказал таксист, когда машина плавно притормозила у здания.

        Елена расплатилась и пошла внутрь, но на лесенках столкнулась с Карлом.

        - Привет. - как-то робко произнес парень.

        - Привет. - в тон ему ответила девушка, вспомнив, что сказал ей утром Марк.

        "Поверить не могу, что я клеилась к нему". - подумала Елена.

        - Как ты? - спросил Карл.

        - Ты хочешь узнать, не мучаюсь ли я похмельем? Мучилась, но теперь все в порядке. - девушка переступила с ноги на ногу.

        - Елена, мне нужно поговорить с тобой.

        - Давай не сейчас, а после экзаменов? Сводишь меня куда-нибудь пообедать, а то я умираю с голоду. - Елена воззрилась на друга.

        - Оу, Елена Картер назначает свидание Карлу Сальваторе? - съехидничал парень.

        - Карл, ты дурак! - девушка шутливо пихнула друга в плечо и прошла в здание.

        Во время лекций, Елена часто замечала, что Карл искоса поглядывает на нее. Девушку это порядком смущало и озадачивало.

        "И что он на меня пялится? Я что, Джаконда?" - думала она и посматривала на Карла, а тот, заметив заинтересованный взгляд Елены, тут же отводил глаза. Эта игра в гляделки длилась всю двухчасовую лекцию. После окончания занятий, пара встретила у главного входа.

        - Ну что, куда тебя отвезти? - спросил Карл, стараясь не смотреть на девушку.

        - В какой-нибудь ресторан на улице. Хочу насладиться свежим воздухом, да и это поможет проветрить голову. - Елена поправила сумочку на плече. Карл хрюкнул.

        - Что?

        - Да так, ничего. - парень вновь стал серьезным.

        - Карл, скажи, а то обижусь!

        - Елена, так нечестно! - парень открыл дверцу машины, приглашая сесть девушку в салон. - Я просто подумал, что вдруг тебя все еще мучают головные боли...

        - Карл, мне правда сейчас лучше. Но если ты хочешь, можешь отвезти меня домой, ведь это не у меня к тебе какой-то важный разговор! - девушка проигнорировала открытую перед ней дверцу.

        - Прости Елена.

        - Хорошо, прощаю! - и с этими словами она села в машину.
        Карл привез ее в ресторан на свежем воздухе, который находился совсем рядом с парком. Поев, они решили прогуляться по парку. Точнее это Карл потащил Елену на прогулку, ведь он так и не смог начать до жути важный для него разговор.

        - Давай присядем, а? У меня уже ноги устали! - взмолилась девушка и, не дожидаясь ответа, плюхнулась на ближайшую скамейку и растянулась в блаженной улыбке. - Как хорошо-то-о-о!

        - Мне тоже. - ответил Карл, присаживаясь рядом с ней. - Мне хорошо, когда ты рядом со мной. Мне хорошо от одного взгляда на тебя. - он смотрел на Елену и вдруг взял ее за руку.

        - Карл, ты... - начала Елена.

        - Помолчи немного, я еще не закончил. Я не знаю, что со мной случилось, но сегодня утром я вдруг понял, что мне тебя не хватает, что только встреча с тобой может сделать мой день. Елена я, я не знаю, что чувствую, но я...

        - Смотри, это Марк! - вдруг воскликнула Елена. - Карл, ты меня извини, но мне срочно нужно вставить ему пендюлей! - девушка сграбастала свою сумочку и чуть ли не вприпрыжку кинулась догонять парня.

        "Марк, спасибо, спасибо, спасибо тебе огромное, что спас меня от признания Карла. Я бы этого не вынесла." - думала она, догоняя своего эксцентричного соседа.

        Карл грустно смотрел ей вслед, прекрасно понимая, что Елена вот так вот оставила его не из-за будущего наказания Марка.

        - Я понимаю, что сейчас ты не готова к этому, но я буду ждать...- произнес Карл и, встав с лавочки, подошел к своей машине и уехал.
        * * *
        Я прошел мимо парочки и зарулил в сторону кафе на свежем воздухе. Я собирался выпить кофе, потому что доктор Кэролайн Фостер испортила мне кофейную трапезу. Вот я и буду пить этот напиток ей на зло.

        "И почему она так разозлилась на меня? Я же всего-то забыл выпить три таблетки! Мне что, стало хуже? Нет. Я чувствую себя так же как и раньше, а значит чашечка этого, насыщенного напитка, мне не повредит"...

        - Марк! Марк подожди! - вывел меня из раздумий голос. Я остановился и обернулся.

        - Елена? А что ты тут... - но девушка меня перебила.

        - Спаси меня от Карла! - протараторила она и пихнула меня так, что я отступил назад шагов на пять.

        - Ты что делаешь? - недоуменный взгляд в сторону Елены.

        - Я сказала Карлу, что должна вставить тебе пендюлей. Так что подыграй мне и ради бога, уведи меня из его поля зрения! - выпалила девушка и погрозила мне пальцем.

        А изюмочка не так проста! Я с укором посмотрел в её малахитовые глазки и, развернувшись, продолжил свой путь к кафе, нарочно  ускорив темп шагов. Елена практически бежала за мной.

        "Что же такого сделал Карл моей изюмочке? Или сказал? Впрочем, если он ее обидел,то...берегись дружище!" - Я вышел из ворот парка, перешел дорогу и остановился около входа в кафе.

        - Спасибо. - сказала Елена, нагнав меня.

        - Не за что, но ты обязательно должна мне рассказать, что у вас произошло со Карлом. И без отговорок! Пошли, выпьем чего-нибудь. - сказал я и мы вошли в кафе.

        - Принесите мне чашку кофе, а даме...- я посмотрел на Елену.

        - Тоже кофе. - ответила она. Официант кивнул и удалился.

        Когда кофе был принесен, и чашки были наполовину опустошены, я приступил к расспросу.

        - Итак, что случилось у вас с Карлом?

        - Я тебе скажу, только ты обещай, что никому не скажешь?

        - А кому мне рассказывать? Я никого из твоих друзей не знаю! - я отхлебнул кофе.

        - Мы пообедали с ним, кстати тут же, а потом он повел меня в парк. Мы полчаса нарезали круги по аллее, а потом я устала и села на лавочку. Так вот, он сел рядом со мной и сказал... сказал...- девушка замолчала.

        - Сказал что, Елена? - подтолкнул её я.

        - Сказал, что ему со мной хорошо. Что сегодня утром он вдруг понял, что я ему дорога. А потом он чуть не признался мне, что я нравлюсь ему как девушка. Но я вовремя слиняла, извини, прикрывшись тобой. - Елена закончила говорить и виновато посмотрела на меня. - А вот что бы ты сделал на моем месте?

        - Я? Наверное, тоже бы убежал,я же парень! Я не вынес бы того, как Карл клеился ко мне! - захохотал я.

        - Марк! Ты невыносим! Ты хотя бы раз когда-нибудь любил? Ты вообще знаешь, что такое любовь? - вспылила Елена,недовольная тем, что я проигнорировал ее вопрос.

        - Да, я любил. На самом деле я и сейчас люблю...

        - Кого? - импульсивно отреагировала Елена, вмиг погрустнев.

         Это еще почему?

        - Ну... - улыбнулся я, лукаво смотря на нее.

        - Марк, ну не мучь меня! - Елена схватила меня за руку.

        - Я люблю...- нарочно недолгая пауза. - ...изюм!

        - Ты идиот! - изюмочка отбросила мою руку, а я вновь засмеялся.

        - Елена, извини меня.

        - Нет! - она все еще дулась.

        "А чье имя ты хотела услышать?" - подумал я, а вслух сказал:

        - А если я свожу тебя в кино или бар, ты простишь меня?

        Девушка ненадолго задумалась а потом, все еще с серьезным лицом, кивнула.

        - Хорошо, сначала в кино на ужастик, а потом в бар. - произнесла она.

        - Ты меня удивляешь! Почему именно на ужастик? - не понял я.

        - Тебе объяснить? Я хочу снять напряжение.

        - Ужастиком?

        - Поверь, мне это помогает. А потом я хочу немного расслабиться...

        - Выпив? - перебил я ее.

        - Да, а потом...

        - А потом я потащу тебя на своей шее до дома! - я засмеялся, вспомнив вчерашнюю ночь. Елена долго смотрела на меня изучающим взглядом, а потом наконец произнесла:

        - Хорошо, я согласна.

        - Что? - опешил я от такой наглости, а Елена засмеялась.

        - Знаешь что? - спросил я ее.

        - Что?

        - Хоть я тебя и люблю, но однажды я убью тебя тебя за твои шуточки! - я подхватил ее смех.

        Елена никак не отреагировала на мое признание, наверняка посчитав его шуткой.

        "Я признался ей в любви... Хоть и в такой форме... Марк ли я на самом деле?" - думал я, выбрасывая на стол две двадцатки.
        * * *
        - Я больше никогда не пойду с тобой в кино! - сказал я, выходя из кинозала.

        - Ну прости меня! Я больше никогда не...

        - Не будешь цепляться ногтями в мою руку?

        - Не буду.

        - Не будешь цепляться за мое плечо на страшном моменте?

        - Не буду...

        - Не будешь хватать меня за коленку?

        - Не буду...Что? Когда это я хватала тебя за коленку? - возмутилась Елена.

        - А тогда, когда ты меня шлепнула по ней. - прищурился я.

        - Я шлепнула, но не хватала! Да ты и сам виноват! Незачем было кричать мне на ухо в самый напряженный момент! Я так испугалась! - сказала малахитовая красотка, а потом вдруг рассмеялась. Противостоять ее смеху было невозможно, поэтому я тоже начал смеяться.

        Мы вышли из кинотеатра и поймали такси. Сев в машину, Елена спросила:

        - Куда поедем?

        - В "Дарк Парадайз". - ответил я. Таксист кивнул и тронул машину.
        * * *
        - Марк, а ты такой классный! Ты даже выпил со мной! - сказала Елена после выпитых двух мохито.

        - Карл-то тебя не видит. Опять ты...эх... Хватит пить Елена, а то так быстро опьянеешь. - я вырвал из ее рук третий мохито и залпом выпил. Да, алкоголь мне нельзя, но не выливать же все это!

        - А он и не узнает! Если ты ему не скажешь! - икнула Елена.

        - Что с тобой делать-то? Ладно, я ничего ему не скажу. - вздохнул я.

        - Спасибо! - Елена встала на цыпочки и чмокнула меня в щеку. Я офигел. Елена. Сама. Поцеловала. Меня!

        - Ты что...что ты...- ошарашенно произнес я, но внутри, в своей душе, я танцевал мамбу с кастаньетами. Изюмочка меня поцеловала. Что ж, это шаг вперед.

        - Ну что, душа моя, пора домой.

        - Пора. - согласилась Елена, беря меня за руку.

        Мы вышли из клуба и пешком направились домой.

        За то время, пока мы шли, алкоголь весь выветрился и моя изюмочка уже соображала как нормальный человек.

        - Спасибо Марк, что проводил меня. Спасибо за такой интересный день и прекрасный вечер! Спасибо...

        - Тс-с-с...- я прижал свой палец к ее губам. - Ничего не говори. Елена, этот вечер был просто безумным! У меня никогда не было такого вечера и такой девушки, как ты. Ты очень хорошая и поэтому мне нравишься. И я буду эгоистом, если не признаюсь тебе в этом. - выдохнул я.

        - Марк, - Елена посмотрела на меня. - Я...я не знаю...что мне сказать, что сделать...

        - Зато я знаю! - И с этими словами, я притянул ее к себе и поцеловал, мягко, нежно, ожидая от Елены ответа. Ведь если она ответит на мой поцелуй, значит...значит я буду счастлив.

        - Марк, я...- Елена отстранилась, - А, к черту слова! - И она сама первая поцеловала меня...

        6 ГЛАВА
        - It's a beautifull morning! - напевал я, принимая утренний душ.

        Я поцеловал Елену, а она не возымела ничего против этого. Тем более она потом сама поцеловала меня. Знаете, поцеловать любимую девушку... это... я даже не знаю как описать... Твое тело начинает гореть и учащается сердцебиение... Тебе кажется, что еще миг, и ты вот-вот взлетишь вверх.

        - Марк, не занимай ванную! - дядя Зак постучал в двери. - Ты уже час моешься! Это тебе не курорт, другие тоже хотят быть чистыми! - сказал он.

        - Сейчас, выхожу уже!

        Обернув полотенце вокруг пояса, я вышел из ванной и чинно пошагал в сторону своей комнаты.
        * * *
        "Что вчера было? Мы поцеловались? Нет. Я не могла допустить такого. Это была ошибка...но такая приятная... Да черт! Откуда у меня в голове такие мысли?!" - Думала Елена, раскрывая шторы в своей комнате.

        На девушку пролился яркий солнечный свет  и она простерла козырек из ладони над своими глазами. После минутного колебания, она посмотрела на окно спальни Марка и замерла, увидев его по пояс голым, с одним лишь полотенцем на бедрах. Присмотревшись к его движениям, девушка поняла, что он танцует.

        И тут, вдруг, полотенце на нем развязалось и спало на пол.

        Елена от такой неожиданности прикрыла рот рукой, а Марк продолжил танцевать, пока не развернулся лицом к окну и не заметил смотрящую на него очешуевшую девушку.

        Марк по-чеширски улыбнулся и, прикрывшись одной рукой, второй зашторил окна.
        * * *
        - Дурак! Дурак, дурак, дурак! Дурак! - я судорожно натягивал штаны, - Марк, как ты мог так опозориться перед Еленой?! Ты же теперь неделю на нее посмотреть не сможешь... Стыдись! - отчитывал я сам себя.

        Она видела меня голым...

        Поверить не могу.

        "Ладно, мы что-нибудь придумаем... Придумаем? А что подумала Елена? Наверно, что я сумасшедший." - я встряхнул головой и распластался на кровати. Ну и что мне делать? Что сказать ей при встрече? Черт! Неужели влюбленному человеку всегда так неловко? Ладно... Представим, что я и есть Марк, только не влюблен в Елену. Что бы я ей сказал? О! Я знаю! Надеюсь она не обидится. Я достал из кармана мобильный и написал ей смс.

        "Доброе утро. Чем занята? Есть планы на вечер?" - нажал на отправку.

        "Скорее шокирующее, чем доброе. Отхожу от шока. Вечером я занята." - пришел ответ.

        "Брось изюмочка! Согласись, я не так плох! :-)  Сильно занята? И надолго?"

        "Марк, ты идиот! Я ужинаю с Карлом." - ответила она. Опять Карл! Портит мне такую малину!

        " Извини. Не хотел тебя расстраивать. Удачно повеселиться с Карлом." - быстро настрочил я и выкинул телефон на тумбочку. Натянул майку и выпил таблетки. Телефон пикнул. Я посмотрел на экран, там было сообщение от Елены.

        "Ты прав. Ты не так плох."

        - Елена, надеюсь, что ты краснела, когда писала мне это! - я улыбнулся и, попрощавшись с дядей Заком, ушел по магазинам, готовиться к внезапному вторжению в пространство  моей малахитовой красотки...

        Девушки, о как я вас понимаю! Я говорю о тех, кто ненавидит шоппинг. Вроде я только час мотаюсь по магазинчикам, но устал уже как лошадь. Взять бы, да и уйти домой обо всем забыв, но я не могу. Мне нужно постараться чтоб впечатлить мою изюмочку, когда она вернется с ужина с Карлом. Я должен затмить его!

        "Может сделать перерыв в покупках и дёрнуть кофейку?" - подумал я, оплачивая целый ворох розовых перьев. Продавщица чихнула. Это знак. Все, иду в кофейню! Я спустился на первый этаж торгового центра и увидел ювелирный салон, так, простая бижутерия. Я зашагал прямо туда, отложив кофе на пару минут. В дверях этого салона я столкнулся с Карлом.

        - Марк?

        - Карл?

        - Что ты здесь делаешь?

        - Тот же вопрос я хотел задать тебе. - я протянул Карлу руку и тот пожал ее.

        - Я так, за покупками...точнее за браслетом...- протяжно возвестил парень. - Ты, я вижу тоже? - он посмотрел на две моих сумки. Слава Богу что их содержимое не просматривается.

        - О, да! - улыбнулся я.

        - К чему готовишься?

        - К войне! - на полном серьезе ответил я. Карл воспринял это как шутку и засмеялся.

        - Ну Марк, ты и впрямь чудак!

        - Чудак? Это еще почему? - смутился я.

        - Елена рассказала мне, как ты сегодня пробудил ее.

        - Карл, давай забудем об этом? Мне и так стыдно! - я передернул плечами.

        - Я собирался выпить чаю. Ты со мной? - спросил он.

        - Судя по твоему выражению лица, ты мне что-то хочешь сказать, поэтому да, я с тобой, пошли! - сказал я и мы вошли в кофейный отдел напротив. Карл заказал чай, а я не крепкий кофе.

        Когда напитки стояли перед нами, Карл заговорил.

        - Марк, ты помнишь  то утро? Ну...когда мы проснулись вместе, а потом пили кофе на кухне? - он многозначительно посмотрел на меня.

        - Такое не забудешь! - ухмыльнулся я.

        - Так вот, я все время вспоминал наш тот утренний разговор насчет Елены. И знаешь, а ты ведь был прав.

        - В чем? - удивился я.

        - Я хочу большего с Еленой. - сказал Карл, тем самым разбив мне и без того треснувшее сердце.

        - И что ты намерен делать? - спросил я, стараясь сохранить бодрость духа и улыбку. А как мне хочется сейчас кричать!

        - Сообщу ей сегодня за ужином.

        - Ну я тебя поздравляю! - я снова натянул на лицо сползшую улыбку.

        - Марк, вы с Еленой знакомы уже месяц, и ты не поверишь, но я знаю о ней меньше, чем ты. Ты вхож в ее дом, чего не скажешь обо мне. Ты дружен с Дженни, с которой я виделся всего пару раз. Даже Изабель хорошо к тебе относится, чего уж не скажешь обо мне, "богатеньком", как она меня называет. Друг! Ты ведь мой друг? Скажи мне, какое место для отдыха нравится Елене больше всего? - закончил свою тираду Карл и посмотрел на меня. - Ты чего так погрустнел?

        - Да думаю, не отвлекай! - сказал я и закрыл лицо руками. Улыбка вмиг исчезла, глаза от досады зажмурены. Карл... Что же ты делаешь... Натянув чеширскую улыбку, я открыл свое лицо и посмотрел на Карла. - "Дарк Парадайз" очень ей дорог. Своди ее туда, но смотри, никакого мохито! А то я  обещаю, что работа грузчиком тебе обеспечена! - я захохотал.

        - Марк! - возмутился парень, постепенно начиная смеяться.

        - Ну все, мне пора, у меня неотложное дело! - сказал я, вставая из-за столика. Я ушел, так и не услышав прощание Карла. Ушел из этого чертового кафе, из этого чертового центра. Теперь мне предстояло уйти еще и из жизни Елены.

        Черт!

        Черт!!

        Черт!!!

        Завернув за угол. я выкинул все свои покупки в ближайшую мусорку, попутно пнув ее. Я шел домой узкими улочками, пиная все попадавшиеся мне мусорные баки, и бил кулаками по стенам.

        Смерть...забери меня скорее... я больше так не могу...
        Придя домой, мне пришлось забыть о своих чувствах, ведь на пороге меня встречала мама.

        - Мама! - я кинулся обнять ее.

        - Марк, сынок...- приняла она меня в свои объятья. Я шикнул.

        - Ауш-ш-ш...- я отстранился от мамы и посмотрел на свои руки. Все костяшки пальцев были сбиты в кровь.

        - Это...что случилось? - испугалась мама.

        - Ничего...- попытался отвертеться я.

        - Марк!

        - Когда я шел уже домой, мне позвонила Кэролайн и сказала, что судя по анализам, которые она отправляла в город, мне осталось жить около полугода. Ну вот я и...- я демонстративно посмотрел на свои сбитые руки.

        - Нет, этого не может быть! Мы найдем подходящего донора и все будет хорошо!

        - Я надеюсь, мама. Я надеюсь... - я еще раз обнял маму и она ушла хлопотать по кухне и дому. Я залез в нижний ящик комода и достал оттуда свадебный альбом Кэролайн, который она мне подарила. В тот день-то у меня и случился первый приступ. Рассматривая фотографии со свадьбы, я попытался отвлечься и видно у меня это получилось, ведь когда я дошел до последней фотографии-прикола, на часах был уже глубокий вечер. К слову, мне очень нравится эта шутливая фото. После завершения официальной церемонии, фотограф снимал всех подряд во всяких смешных позах и так далее. Мы с Клайвом решили немного разыграть Кэр. Мистер Стивенсон сказал своей жене, чтоб она закрыла глаза и не открывала их, пока он не скажет. Когда Кэр выполнила его просьбу, мы с Клайвом быстро поменялись пиджаками. Он надел простой мой, а я его свадебный, типа я и есть муж блондинки. Клайв еле сдерживался от смеха, пока я подходил к его жене. Обняв ее за талию, я чмокнул ее в щеку и так и замер, позволив запечатлеть этот момент фотографу. Когда дело было сделано и Клайв разрешил Кэр открыть глаза, мы оба подверглись небольшому торнадо со
стороны новоиспеченной миссис Стивенсон. Она сначала наорала на нас, пока мы обменивались пиджаками обратно, а потом вдруг улыбнулась и запустила в меня букетом невесты. Естественно я его поймал, но тут же послал Клайву, который моментально среагировав, бросил его обратно Кэр. Вот такие воспоминания посещали меня, когда я смотрел на эту фото. Я положил снимок в журнал и отправился за фоторамкой.
        * * *
        "Дарк Парадайз". Ресторанная зона на свежем воздухе.
        - Добрый вечер Елена. - поприветствовал Карл девушку.

        - Я не сильно опоздала? Просто никак не могла разобраться с мыслями...

        - Ничего. Ты же здесь. - улыбнулся парень. - Садись. - предложил Карл и Елена последовала ему.

        Повисло неловкое молчание. Они смотрели друг другу в глаза. Елена знала, почему Карл пригласил ее сюда, точнее для чего. Он намеревался закончить тот несостоявшийся разговор в парке. Карл никак не мог собраться силами и сходу сказать Елене о своей любви, чтоб у девушки не было шансов на побег, как в тот раз. Только он собрался сказать это, как Елена нетерпеливо выпалила:

        - Я люблю Марка! - и потупила взгляд, а потом снова посмотрела на друга. Карл пару секунд просидел с ошалевшим выражением лица, но вовремя спохватился и постарался выразить восторг.

        - Вау...я...я...

        - Ты шокирован? - спросила девушка.

        - Еще как шокирован. Ты даже не представляешь! - Карл душил улыбку и солнечное настроение, стараясь спрятать от Елены свою боль.

        - Мне сказать ему? - спросила она.

        - Скажи! - улыбнулся Карл.

        - Сейчас?

        - Иди уже! - парень шутливо стукнул кулаком по столу, чем вызвал восторженный смех девушки.

        - Спасибо Карл, ты чудо! - Елена чмокнула парня в щеку и убежала, практически в буквальном смысле этого слова.

        "Наконец-то я скажу, признаюсь Марку в своих чувствах. Наш поцелуй раскрыл мне глаза на происходящее. И как я раньше не заметила, что медленно влюбилась в него?" - думала Елена, окрыленная своими чувствами. Она направлялась к Марку.

        Тем временем Карл набрал телефон друга.

        - Алло Марк, это Карл. У меня к тебе есть новость...
        * * *
        Я пришел с фоторамкой и заметил,  что на телефоне мигает огонек, а это значит сообщение на автоответчике. Я нажал на прослушку и...

        "Алло Марк, это Карл. У меня к тебе новость..." - Лучше бы я не слышал эту новость...

        Полил ливень и я сходил в ванную за полотенцем, чтоб Елена смогла вытереть голову, когда придет ко мне. Этот дождь, этот ливень стал моими слезами отчаяния. Я не хотел отпускать свою малахитовую красотку, особенно после того как узнал что она любит меня, но я должен сделать это. Со мной, у нее не будет будущего. Я не смогу сказать ей, что медленно умираю. Никогда не смогу. Поэтому я должен отвергнуть ее. Я со всей дури ударил по столу так, что рамка с фото упала на пол. И тут в дверь постучали. Я взял полотенце и сделал вид, что вытираю руки, когда открыл дверь насквозь промокшей Елене.

        - Привет. - неловко поздоровалась она, с явным смущением от того, что собиралась сделать. А кто сказал, что девушке легко признаться в любви парню первой?

        - Привет. Ты так промокла, что теперь я по праву могу назвать тебя изюмочкой, и ты не имеешь права возразить мне, потому что ты реально похожа на выжатый...

        - Марк, прекрати! - сказала моя красотка и засмеялась. - Сегодня я не буду ругаться на тебя.

        - Я польщен. Держи, вытрись, а то зальешь мой персидский ковер! - улыбнулся я, подавая Елене полотенце.

        - Я хочу кое-что сказать тебе...

        - Вот так вот сразу? Даже не присядешь? - наигранно удивился я. Она прошла к дивану и села на него. Под ее ногами хрустнуло стекло.

        - Что это? - спросила Елена, поднимая рамку и смотря на фото внутри.

        - Это? Я! - сказал я, присаживаясь рядом с ней.

        - А кто это с тобой на фото?

        - Кэролайн. Моя жена. - скрепя сердце соврал я.

        - Твоя...кто? - ошарашенно произнесла Елена, чуть не выронив фото.

        - Жена. Мы очень сильно поссорились с ней и она уехала от меня в этот город. Я приехал сюда, чтоб помириться с ней. Без нее я вряд ли смогу жить долго. - Сказал я и мое сердце в который раз разбилось на сотню кусочков, когда я увидел, как Елена вмиг сникла и стала балансировать на грани слез.

        "Изюмочка моя! Я знаю как сейчас тебе больно, но я должен сделать это. Пожалуйста не страдай так сильно как я и постарайся скорее забыть свою любовь ко мне". - мысленно извинился я.

        - Ты нашел ее? - спросила она и тут все случилось. По щекам Елены потекли слезы боли.

        - Почему ты плачешь? - спросил я ее, прекрасно понимая ее чувства.

        - Мне грустно.  - просто ответила она.

        - Мне тоже. Но тебе не стоит переживать за меня, я обязательно помирюсь с Кэролайн и все будет хорошо!

        - Я надеюсь на это. Спасибо Марк, что приютил меня, но мне нужно идти. - сказала моя любимая, поднимаясь.

        - А что ты хотела сказать мне? - спросил я, тем самым причинив ей еще большую боль.

        - Что...что...извини, я забыла. - выпалила она и практически выбежала из дома, сказав лишь одно "прощай".

        Когда дверь за ней захлопнулась, я развернулся и увидел в кухонном проеме маму. Она стояла и смотрела на меня.

        - Ты любишь ее? - спросила она.

        - Кого мама? Нет, я не люблю Елену. - ответил я отворачиваясь.

        - А когда я сказала Елена?  - спросила мама, что заставило меня развернуться к ней.

        - Я не люблю ее!

        - Я твоя мать и ты не можешь лгать мне. - мама подошла ближе.

        - А что мне делать мама? Сказать правду? Если у тебя нет смелости знать о моем состоянии здоровья, думаешь хватит у нее? Что мне ей сказать?! Впервые в жизни это сердце полюбило от души. Впервые это сердце ради кого-то задышало... - сказал я, положив руку на сердце. - Первый раз в жизни оно кого-то полюбило. Для Елены в этом сердце много любви, но само это сердце очень слабое... Как я могу отдать ей это слабое сердце мама, как? Как скажу ей, что девушка на фотографии мне вовсе не жена, а мой друг, мой доктор, который днем и ночью старается, чтобы я прожил еще несколько дней. Проклятье! Проклятье!!! Я... я умираю, мама... - слезы стекали по моему лицу и глядя на меня, мама тоже заплакала.

        - Это неправда! Это не так! Мы найдем способ спасти тебя, слышишь  Марк! - она обняла меня. - Сынок, иди поспи, ты и так сильно переволновался. - мама погладила меня по голове и я ушел в свою комнату.

        Всю ночь я провел на балконе, наблюдая за окном спальни Елены, в котором горел свет и временами мелькало ее заплаканное лицо...

        7 ГЛАВА
        Уснул я лишь только к утру.

         В обед меня разбудил звонок телефона. Я, не открывая глаз, взял его с тумбочки и нажал кнопку ответа.

        - Алло, Марк. Это Карл. - раздалось на том конце.

        - И кто тебе раздрешил беспокоить меня в такой час? Царь спит! - ответил я и бросил трубку. Плотнее укутавшись в одеяло, я попытался снова заснуть, но пиявка Карл никак не хотел отвязаться. Телефон снова явил моему слуху какофонию звуков.

        - Я сказал, царь спит!

        - Марк, это срочно! Это насчет Елены! - успел сказать Карл прежде, чем я прекратил звонок. Имя изюмочки больно резануло по сердцу.

        - А что Елена? - спросил я нарочито сонным голосом. Мне бы быстрее закончить разговор.

        - Она не берет трубку!

        - И что? Разве это повод будить меня в такую рань? - я начал сердиться.

        - Очнись Марк, она в больнице! - отчаявшимся голосом произнес Карл.

        - Она...что?! - я подскочил на кровати.

        - Я не знаю что произошло вчера, но сегодня утром ее увезли в больницу с отравлением! Марк, я не знаю что делать, я в растерянности! Может ты попробуешь с ней поговорить?

        - Как я с ней поговорю? Уверен, она не захочет видеть меня.

        - Что? Почему? - спросил парень.

        - Так, Карл, не сейчас. Ты где? Я сейчас подъеду. - остановил я напор друга. Карл надиктовал мне адрес кафетерия при больнице и я немедленно выехал туда, опять забыв принять таблетки. Уже два дня не принимал. Кэролайн будет просто в восторге!
        * * *
        - Что!? Ты женат? - глаза Карла были равны полтиннику. - А почему ты мне не сказал?

        - Так ты и не спрашивал. - ответил я.

        - А я ведь приревновал Елену к тебе. Думал, ты тоже хочешь с ней большего. - облегченно вздохнул парень.

        - Кажется, я уже говорил тебе, что хочу быть Елене просто другом, или ты забыл то утро? - прищурился я. - Спасибо! - это я сказал официанту, принесшему нам с Карлом кофе.

        - Ой, точно! Просто в то утро я еще слабо соображал... А как зовут твою жену?

        "Ну вот за каким тебе нужно знать, как зовут мою несуществующую жену? Придется еще раз солгать." - подумал я, а вслух сказал:

        - Ее зовут Кэролайн Фостер, которая после свадьбы не захотела поменять свою фамилию из-за докторской карьеры. Кстати, она работает именно в этой больнице. Надеюсь, я удовлетворил твое любопытство и ты теперь расскажешь мне, что произошло с Еленой?

        - Ну... когда Елена пришла домой, она была очень сильно чем-то подавлена, как сказала мне Дженни. Всю ночь почти она плакала, а потом заснула. Нужно было утром идти на курсы, а Елена так и не спустилась. Тогда ее мать пошла проверить и...нашла Елену в бессознательном состоянии. Она вызвала скорую, а там сказали, что Елена наглоталась таблеток. Когда она очнулась, я пытался попасть в палату, но мне сказали, что "пациент не хочет, чтобы его кто-то беспокоил". Ну вот я и подумал, что может быть она поговорит с тобой, она ведь тебя...

        - Карл, я женат.  - я вздохнул. - Это она наверняка из-за меня. Я сказал Елене, что женат и она правда была очень расстроена... - наконец-то я мог не скрывать свою печаль.

        - Марк, но ты же не знал, что она тебя любит. - попытался подбодрить меня Карл.

        - Поверь, от этого мне веселей не стало. Я виноват перед ней. Я чувствую себя последним дерьмом... - я закрыл глаза ладонями.

        - Ты не виноват...

        - Карл, ты даже не представляешь, как я виноват! - я вспомнил наш поцелуй с Еленой. Какого же ей было после этого узнать, что тот, кого она поцеловала, кто поцеловал ее, на самом деле женат...

        - Эй, друг, о чем задумался? - прервал мои размышления Карл.

        - О том, как проберусь в ее палату и...

        - Марк!!! ТЫ ЧТО, ХОЧЕШЬ УМЕРЕТЬ!!! - громогласный вопль доктора Кэролайн Фостер заставил меня подавиться кофе.

        - Кэрри, душа моя... - начал я.

        - Марк, если я хоть раз еще увижу тебя пьющим эту отраву, я... я перестану общаться с тобой и вообще уйду от тебя! - надулась Кэролайн, поубавив свой пыл, когда заметила, что я не один.

        - Ну извини, любовь моя...

        - Никакая я тебе не любовь и вообще...хватит подлизываться! Что ты тут делаешь?

        - Я? Я пришел на тебя посмотреть! - улыбнулся я своей известной улыбкой чеширского кота. Увидев это, Карл кашлянул в кулак, маскируя свой смех.

        - Марк, ты идиот! - Кэролайн шлепнула меня по плечу и, развернувшись, ушла.

        - Я так понимаю, вы еще не помирились? - подал голос Карл.

        - Ты все видел, так к чему вопросы? Пошли, я придумал способ пробраться незамеченными в палату! - сказал я.

        - А может ты один? - неуверенно предложил Карл.

        - Думаешь, что увидев нас вдвоем, она не захочет говорить?

        - Ну, да...

        - Хорошо, тогда поможешь мне отвлечь персонал...
        * * *
        С помощью Карла, я уже через десять минут оказался в палате Елены. А парень не так плох! Даже я не смог бы так правдоподобно симулировать сердечный приступ. Он просто талант! Весь персонал реабилитационного отделения слетелся на его охи-вздохи и притворный обморок.

        Моя малахитовая красотка лежала неподвижно и смотрела в окно на проплывающие мимо облака, которые , черт бы их побрал, имели различную форму сердец.

        - Елена... - тихо проговорил я. От звука моего голоса она вздрогнула и повернула ко мне свое заплаканное личико.

        - Прости меня. - прошептал я.

        - За что? - так же тихо ответила она.

        - Ты была расстроена, а я дурак даже не поинтересовался из-за чего.

        - Марк, ты ни в чем не виноват! Это все я, наивная дурочка...

        - Ты не дурочка, ты вполне высохшая изюмочка. - сказал я и, о чудо, Елена улыбнулась.

        - Ты правда идиот!

        - Я и не сомневался. - я тоже улыбнулся. - Прости меня еще раз, что не сказал тебе сразу,что... Но отравление, это было лишним, и это совсем не выход из ситуации. - я присел на краешек кровати и взял свою красотку за руку.

        - А какой еще существует выход? - она посмотрела мне в глаза и медленно убрала свою руку из моей.

        - Всегда можно попытаться забыть... - осторожно произнес я.

        - Было бы это так легко. - сказала она и замолчала. Никто из нас не произнес это слово "любовь", но мы знали, о чем говорили. Мне не нужно было сообщать Елене о том, что я знаю, что она меня любит. Она и так прекрасно все поняла. За что еще, кроме этого, я мог извиняться и просить прощения? По ее щеке скатилась одинокая слеза.

        - Марк, уходи пожалуйста, я устала. - прошептала Елена и отвернулась, устремив свой взгляд снова в небо.

        - Хорошо. Могу я передать Карлу, что ты не собираешься больше причинять себе вред? Он так старательно изображал сердечный приступ, чтоб я смог пробраться к тебе...

        - Можешь. - ответила изюмочка, так и не шевельнувшись. Взглянув на нее в последний раз, я вышел из палаты в коридор, где персонал заботливо уложил Карла на каталку.

        - А теперь, я вещаю о воскрешении данного субъекта! - сказал я достаточно громко, чтоб Карл смог услышать меня. Глаза парня в ту же секунду распахнулись и он, быстро соскочив с каталки, скрылся в лифте, оставив ошарашенный персонал хлопать глазами. Я спустился на следующем лифте и, как и думал, увидел Карла.

        - Поговорили?

        - Воскрес?

        - Да.

        - Я тоже.

        В кратце передав Карлу наш разговор с Еленой, естественно опустив некоторые фразы, мы попрощались и я вернулся домой.

        "Елена, прости меня еще раз и постарайся забыть. Пусть мне будет больно, но это того стоит. Я не хочу еще больше портить тебе жизнь после своей кончины. Надеюсь, Карл сможет завоевать тебя. А если нет, то сделаю все, чтоб ты была счастлива и любима..."
        Два месяца спустя...
        Прошло уже два месяца и мы с Еленой теперь общаемся как друзья. Карл пытался наладить с ней романтические отношения, но у него ничего не получилось. Изюмочка отвечала ему, что еще не может забыть меня и поэтому просит больше не начинать новых попыток. Зная Елену и зная Карла, я решил помочь им. Я набрал номер друга.

        - Алло. - ответил Карл.

        - Слушай друг, у меня есть идея, как помлчь тебе завоевать Елену. - бодро сказал я.

        - Марк, ничего не получится. - вздохнул Карл.

        - Все получится! Ведь в этот раз ты будешь действовать по моей схеме кадрения девушек. Поверь, у меня всегда получалось!

        - Ну да, обольститель Марк снова в действии? - усмехнулся Карл.

        - Зря смеешься. приезжай ко мне и я поведаю тебе свою стратегию "Шесть дней и девушка твоя". - ответил я.

        - А почему шесть дней? - спросил парень.

        - А потому что по воскресеньям я не работаю! - смех так и разбирал меня. - До нового года всего десять дней, так что у тебя мало времени заполучить Елену, чтоб в новогоднюю ночь предложить ей стать твоей девушкой. Так что трусы на полку и бегом ко мне! - сказал я и отключился, не оставив Карлу права выбора. Да куда он денется? Любовь к моей красотке заставит его приехать в мои апартаменты. К слову, я помирился с Кэролайн и теперь своевременно принимаю таблетки. Здоровье мое не улучшилось, но и не ухудшилось, как говорит Кэр, хотя я знаю что этот не так. В последний раз, когда доктор Фостер просматривала мою кардиограмму, ее брови были сдвинуты к переносице и общее выражение лица говорило, что результат ухудшился. Мое сердце постепенно сдавало... Но я не отчаивался, ведь у меня появилась намного важная цель чем мое здоровье - свести малахитовую красотку и Карла.

        Через полчаса Карл был уже у меня в гостиной.

        - А где твоя мать? - спросил он.

        - Она у себя дома в Сиэтле. Дядя Зак вместе с ней. Но к новому году они приедут. - ответил я, усаживаясь на диван рядом с другом.

        - Значит ты один-одинешенек? - спросил Карл.

        - Да.

        - А как твоя жена? - Карл посмотрел на меня.

        - Нормально. Мы с ней наконец-то помирились и в первый день нового года я попрошу ее вернуться ко мне. - соврал я и глазом не моргнув.  - И кстати, меня позвали на вечеринку в дом Картеров. И поверь, я обязательно приду, чтоб собственными глазами увидеть, как изюмочка скажет тебе "да", конечно если ты не облажаешься. - я засмеялся.

        - Марк! - возмутился Карл.

        - Ну хорошо, хорошо! Итак, представляю тебе свой план по завоеванию Елены... Завтра, когда ты пойдешь на курсы, ты сядешь отдельно от Елены и ни в коем случае не заговоришь с ней в этот день.

        - Но...

        - Никаких возражений! - прервал я парня. - Действуй как я говорю. И так должно продолжаться два дня. В итоге она будет обеспокоена и растеряна, задаваясь вопросом почему ты так себя ведешь. Если в течении двух дней она будет звонить тебе, ты не будешь брать трубку. Ты меня понял? - спросил я, внимательно глядя на ошалевшего Карла.

        - Но почему я не должен разговаривать с ней?

        - Потому что это говорит Марк-обольститель! Тебе все понятно?

        - Да. - ответил Карл. - А если она у тебя начнет спрашивать в чем дело?

        - Не бойся, я с этим разберусь. Вечером второго дня прошу пожаловать ко мне для дальнейших указаний. Ясно? - спросил я.

        - Ясно...
        * * *
        Два дня спустя...
        - Оу! Какие люди! - улыбнулся я, пропуская Карла внутрь.

        - И тебе привет Марк! - улыбнулся Карл.

        - Я вижу, что мой способ действует? - я подмигнул парню, провожая его до дивана.

        - Похоже на то. Елена уже завалила меня смс-ками с "В чем дело Карл?", "Я за тебя беспокоюсь", "Что случилось?", "Поговори со мной, а то обижусь." - процитировал Карл сообщения Елены.

        - Вот видишь, она уже за тебя беспокоится! - улыбнулся я. - У нее к тебе однозначно проснулся интерес!

        - Я рад, что это так! Марк, ты волшебник!

        - Ага, был бы я волшебником, то заменил бы свое больное сердце на здоровое. - сказал я и осекся.

        - ЧТО?! - удивился Карл.

        - Друг, это метафора. Я имел ввиду свои отношения с женой. - выкрутился я. А ведь чуть не прокололся!

        - Блин, пугаешь тут меня! - засмеялся Карл.

        - Пугаю не пугаю, а Елену испугать тебе завтра придется.

        - Что... зачем? - удивился парень.

        - А затем, что я так сказал! Ты завтра позвонишь ей и скажешь, что ты в больнице и у тебя проблемы с сердцем. Это будет небольшим намеком. Само собой Елена прилетит в больницу. тем временем, ты выкупишь палату на пару часов, и накроешь стол для ужина. В конце вечера ты подаришь ей вот это, - Я достал из-под стола коробку и отдал Карлу.

        - Что там? - спросил он.

        - Потом узнаешь. Эффект внезапности, знаешь-ли! - я коварно потер ладони. - И если после этого, Елена сделает тебе ответный подарок, то считай что половина дела сделана.

        - Марк, не знаю что бы я делал без тебя...

        - Что-что, слезу душил бы, обнимаясь со спиртным! - захохотал я и схлопотал удар в плечо. Несильный конечно же. - Ну и как обычно, после свидания ко мне с докладом и за получением новых инструкций.

        - Слушаюсь, товарищ капитан! - Карл отдал мне честь.
        * * *
        Как выяснилось позже, на следующий день после свидания в больнице, Елена сделала Карлу ответный подарок - галстук. А в коробке, что я отдал горе-влюбленному, было шикарное зеленое платье, искусно подчеркивающее малахитовые глаза моей красотки. Эти двое постепенно сближались. Карл приходил ко мне за инструкциями, а после рассказывал о результатах. Судя по последнему докладу, Елена начала питать некие чувства к Карлу. А как иначе объяснить поцелуй в щечку с комментарием "просто так"? Карл был рад. Я тоже. Но и опечален. Кэролайн настоятельно рекомендует мне не волноваться, ведь появился риск, что малейшее эмоциональное потрясение может вызвать сердечный приступ. Я во всем соглашался с ней, но про себя думал, что в этом нет ничего страшного, ибо меня не так просто вывести из состояния покоя. Я конечно же был опечален из-за расставания с Еленой, но это не то, из-за чего мне может стать нехорошо.

        За эти шесть дней, Карлу удалось расположить к себе Елену и в оставшиеся четыре дня, они посетили кино, театр, концерт рок-группы и безсчетное количество кафешек. Как я и говорил, Карл приготовил целую речь для Елены. Ну, это так он просил ее стать его девушкой. Я обсмеял его речь и написал сам. Я написал то, что сказал бы сам, предлагая Елене встречаться. Эта речь была написана от души, от всего сердца. Вконец, эта речь была написана мной и изюмочка не имеет права отказать Карлу.

        - Спасибо Марк, не знаю, что бы я делал без тебя. Это признание Елене в любви так пропитано романтизмом и самой любовью. Если бы ты не был женат, я бы подумал, что ты и правда очень любишь Елену. Просто прекрасное письмо! - восхитился Карл.

        - Друг, я же кое-кого люблю в настоящий момент, и поэтому я знаю как и что нужно написать. Ты смотри, чтоб выучил все дословно! А теперь убирайся из моего дома, мне нужно готовиться к вечеринке. - засмеялся я, шутливо толкая смеющегося Карла к выходу.

        Когда он ушел, я сел на диван и закрыл глаза руками.

        "Елена... Если бы ты знала, как мне трудно сохранять спокойствие и равнодушие по отношению к тебе... Я люблю тебя, ты даже не представляешь как... Я стараюсь, делаю все возможное, чтобы ты была счастлива. Мне невыносимо видеть тебя рядом с Карлом, но я рад, что ты счастлива...и что мы с тобой хоть как-то, но общаемся. Если бы ты отказалась от общения со мной тогда в больнице, то я не знаю, что бы со мной творилось..." - мои мысли прервал телефонный звонок мамы. Она сказала, что они с дядей Заком приедут на вечеринку к Картерам сразу, как приземлятся в аэропорту, так что я не должен ждать их и идти в дом Дженни. Поговорив с мамой, я переоделся, выпил лекарства, достал из тумбочки подарки для Изабель, Дженни, Мэридит и Елены. Посмотрев на себя в зеркало и натянув чеширскую улыбку, я отправился в дом Картеров.
        Канун Нового Года. 23:55 ночи.
        - "А теперь новогоднее обращение президента Соединенных Штатов Америки Барака Обамы" - возвестила плазма и Карл в тихушку увел Елену на кухню, под предлогом взять из холодильника еще бутылку шампанского. О да, мы успели выпить уже три бутылки! И как я не сопротивлялся, в меня практически впихнули два бокала этого напитка. Мне предлагал выпить Карл и Изабель, но я учтиво им отказал. Читай книги на Книгочей.нет. Подписывайся на страничку в VK. Но глядя на то, как Елена смотрит на меня предложив выпить с ней...я не смог отказать, и так же не смог отказать добрейшей женщине Дженни. Вроде выпил всего два бокала, но в совокупности с тем, что перед этим я принял лекарства, меня немного начало мутить, но трезвость ума я все-таки сохранил. Я хорошо слышал и соображал, поэтому сразу заметил маневр Карла и последовал за парочкой. Я устроился у дверного косяка так, чтобы меня не было видно.

        - Елена, послушай... - остановил Карл девушку, уже открывшую дверцу холодильника. - Я хотел сказать тебе, хотел сказать...

        - Сказать, что?

        - Елена...Я знаю, что мы с тобой часто ссорились, но быстро мирились. Мы с тобой переживали и радость, и печаль. Мы всегда и во всем были с тобой вместе. Я так привык к этому, что сам не заметил, как полюбил тебя. Я молчал и скрывал это, пока однажды голос разума не заставил меня открыто признать это. Елена Картер, я люблю тебя всем сердцем и прошу тебя, в эту праздничную ночь, стать моей лучшей подругой и девушкой! - произнес Карл и взял изюмочку за руку.

        - Я согласна. - сказала она без лишних слов. Карл нагнулся к ней и поцеловал.

        Увидев это, мое сердце сжалось и боль поглотила меня. Я думал, что это всего лишь душевная боль, пока не начал задыхаться от нее. Как можно тише, я пробрался в соседнюю комнату и обессилевший упал на пол, отчаянно хватаясь за сердце. Меня всего трясло, боль была неимоверно острой и ужасной. Я весь вспотел. Я даже был не в состоянии подняться на колени или сказать что-либо. Я отчаянно хватал ртом воздух, постепенно задыхаясь. В глазах начало темнеть, окружающий мир начал терять запахи и звуки, и медленно, он перестал существовать в моем сознании..

        Пик...пик...пик...пик-пик-пик.

        "Что еще за фигня пикает над ухом? Будильник? Я проспал новый год?" - подумал я и медленно открыл один глаз, а потом и второй. Огляделся. Вокруг лишь белые стены, стенды с какими-то каракулями, запах хлорки и аппаратура вокруг моей кровати. Ну теперь все ясно. Я в больнице.

        - Марк! Сынок! - ко мне подбежала мама, увидев что я очнулся.

        - Выключи эту пиликалку, она мне вынесет весь мозг! - проговорил я.

        - По-моему, весь мозг тебе вынесет моя жена...- услышал я голос со стороны и, повернув голову в сторону звука, увидел Клайва.

        - Клайв, черт меня дери Фостер-Стивенсон. - я слабо улыбнулся. Мой лучший друг улыбнулся в ответ.

        - Я бы так не улыбался, ибо вижу, что Кэролайн подходит на раздачу. - Сказал Клайв и деликатно подвинулся в сторону, пропуская в дверной проем Кэролайн.

        - Марк! - воскликнула она.

        - Кэр, душа моя Стивенсон... - я натянул чеширскую улыбку.

        - Тебе сейчас должно быть не до улыбок. Сердечный приступ - это не шутка! - вспылила доктор Фостер.

        - Ну я пойду, не буду вам мешать. - сказала мама и деликатно покинула палату, сказав напоследок, - Мы поговорим потом, когда доктор закончит осмотр.

        - Хорошо мама! - я кивнул ей.

        Когда в палате остался лишь я и чета Стивенсонов, Кэролайн наконец выпустила пар.

        - Ты идиот! Придурок! Самоубийца! Террорист - смертник...

        - А еще просто секси! - перебил я напалм блондинки. Клайв хохотнул. Кэр злобно на него посмотрела и тот поднял руки вверх, сдаваясь.

        - Тебе разве не ясно было сказано, что любое потрясение, да и алкоголь, могут вызвать сердечный приступ, после которого ты вряд ли очнешься? Я что, зря стараюсь, пытаясь спасти тебя?

        - Кэролайн, ну прости меня! Никто же не знал, что после двух малюсеньких бокалов шампанского меня так разнесет? - теперь я пустил в ход глаза кота из "Шрека".

        - На этот раз я тебя прощу, но только на этот! И скажи спасибо, что тебя так сильно любят! Елена всю ночь просидела в больнице и не ушла, пока я не сказала ей, что тебе уже лучше и ты в данный момент спишь! - успокоилась доктор Фостер и посмотрела на меня.

        - Елена была тут?! А...а как же Карл? - спросил я, все еще ошарашенный услышанным.

        - Крутился неподалеку. - ответил Клайв. - Не беспокойся, я познакомился с ним и сказал, что доктор Фостер так сильно тебя любит, что вытащит даже с того света. Он был конечно удивлен моим ответом, что я тут же постарался внушить ему, будто бы ты потерял сознание из-за того, что принял таблетки от головы одновременно с шампанским.

        - Спасибо Клайв, ты даже не представляешь, что ты для меня сделал! - я протянул и пожал руку друга.

        - Да это пустяки. Вон, моя жена в два счета успокоила твою Елену сказав, что во всем виноват алкоголь и больше ничего серьезного. - улыбнулся Клайв.

        - И да, Клайв мне все рассказал про твою ситуацию с Еленой, что ты не хочешь чтоб она знала о твоих проблемах со здоровьем. - добавила Кэр.

        - Спасибо! Вы - самые лучшие друзья на свете! - поблагодарил я пару, - Кстати, через пару месяцев у вас годовщина. Кэр, Клайв уже сообщил тебе о подарке?  - лукаво улыбнулся я.

        - Так это была твоя идея заставить Клайва отдать мне его кредитку?! - радостно взвизгнула блондинка.

        - Ну...идея моя, а принял ее твой муж.

        - Марк, я люблю тебя! - Кэр бросилась обнимать меня и в этот момент в палату вошла Елена.

        - Кхм-кхм...- прокашлялась она. Кэр наконец-то отлипла от меня и, смутившись, вышла.

        - Ну дружище, скорее поднимайся на ноги, мой порш так и жаждет испытать твою скорость! - подмигнул мне Клайв и тоже вышел. Таким образом мы с Еленой остались наедине.

        И опять повисло неловкое молчание. Я смотрел на нее, не в силах оторвать взгляд. Она смотрела на меня, не зная как начать разговор. Прошлое ребром встало между нами. Я просто на все сто уверен, что моя малахитовая красотка вспоминала моменты близости между нами. Ее глаза красноречиво кричали об этом.

        "Боги...если Елена сейчас не заговорит, то я клянусь, что встану и поцелую ее!" - подумал я и, как по мановению чей-то палочки, изюмочка заговорила.

        - Марк, мне... мне очень жаль, что это произошло с тобой. Это моя вина! Мне не следовало предлагать тебе шампанское. - робко произнесла моя малахитовая красотка.

        - Ну тогда я тоже виноват. Виноват в том, что согласился выпить не в силах отказать тебе. Виноват в том, что попал сюда, заставив тебя и Карла нервничать... - При имени Карла, Елена вздрогнула.

        - Марк, ты наверно еще не в курсе, но я...мы с Карлом... мы...

        - Вы теперь пара! - закончил я за нее и улыбнулся. - Я знаю, Клайв мне все рассказал. Он успел подружиться со Карлом, пока вас не выпроводили из больницы вчера. Поверь, изюмочка, я рад за вас. - я еще раз улыбнулся. Мой пульс участился, поэтому датчик запищал чаще.

        - Что это? - перепугалась Елена.

        - Ничего серьезного, просто у меня опять разболелась голова. Эта штуковина...- я посмотрел на пусьсометр на своем пальце, - ..убивает меня своим пищанием, вот и голова гудит. - я поморщился.

        - Тогда избавься от нее! - сказала Елена и, наклонившись ко мне, сняла датчик с моего пальца. В ту же секунду прибор запищал однотонным "пи-и-и-и-и-ии-и-и-и"... Секунда...другая...третья, и в мою палату врывается Кэролайн с тройкой медсестер. Но увидев опешивших от такого визита нас с Еленой, она грозно посмотрела на мою изюмочку, потом на меня и надела мне на палец обратно эту дребезжалку.

        - А с тобой мы поговорим позже! - бросила она мне и ушла, вместе со своей свитой.

        - О господи, я умер! - захохотал я. - Елена...ха-ха...ты убила меня! - продолжал хохотать я, понимая всю двусмысленность этого выражения.

        - Марк, ты и правда идиот! - сказала изюмочка.

        - Зато сексуальный! - чешир снова в деле.

        - Прощай, Марк. И поправляйся быстрее. - улыбнулась Елена напоследок и вышла из палаты.

        Спустя некоторое время, я получил выговор от Кэролайн, потом прослушал нотации мамы. В итоге все сговорились на том, что через две недели, если не будет ухудшений, меня отпустят домой.

        "Боже, не дай мне умереть раньше времени... Я еще хочу погулять на свадьбе Карла и Елены..."

        8 ГЛАВА

        " Разлука - враг человека

          Она должна была случиться,

          И рано или поздно

          Нам суждено проститься".

                                 Олька Кхан

                               "Когда мечты сбываются"
        Две недели спустя, не найдя никаких отклонений в состоянии моего здоровья, доктор Кэролайн Фостер выписала меня. Ничего никому не сообщив о своем "изгнании" из больничных покоев, я отправился домой. Пешком. Проходя по известному и популярному в Сиэтле мосту, я остановился.

        " А ведь это любимое место Елены для уединения со своими мыслями. Сюда она приходит в моменты грусти, обиды и безнадеги. Она стоит и смотрит на водную рябь, размышляя и тем самым, успокаиваясь". - пронеслось у меня в голове. Я подошел к перилам моста и ухватился за них. Если бы не Дженни, я бы вообще ничего не знал о моей малахитовой красотке.

        - Ты так спокойна...- сказал я, обращаясь к воде, - Прошу тебя и успокоить мое сердце. Ты же слышишь, как оно бьется сейчас, как-будто бы я нахожусь на передовой в самой гуще событий.

        Тук...тук...тук... Моя жизнь разбита.

        Тук...тук...тук... Мое сердце тоже.

        Тук...тук...тук... Изнутри бьет дрожь.

        Тук...тук...тук... Ты меня уже не ждешь... - сказал я, смотря на водную гладь, сам того не заметив, как последние четыре строчки превратились в стихотворение.

        Постояв еще немного и полюбовавшись на поздний восход, я отправился домой. Войдя в двери, я был оглушен воплем голосов, которые вещали : "Сюрприз"!!!

        " Вот это да-а-а... меня что, кто-то сдал?! Ну, наверняка это была Кэролайн. Я только что успокоился и привел мысли в порядок, так нет, обязательно нужно нарушить эту идиллию!... Воу, Марк, полегче! В последнее время ты сам не свой и порой становишься довольно раздражительным". - сказал я сам себе и, натянув коронную чеширскую лыбу, стал принимать поздравления с выздоровлением от всех соседей и близких людей.

        - Марк, я рад, что с тобой все хорошо! - Карл слегка обнял меня и похлопал по плечу. - С возвращением!

        - Спасибо друг! - улыбнулся я, - У нас с тобой было столько знаменательных моментов и событий, и я благодарен тебе за то, что ты всегда был рядом. Я этого никогда не забуду!

        - Марк, ты что... прощаешься со мной? - опешил Карл.

        - Нет. Конечно нет! Просто... за эти две недели, проведенные в одиночестве, я понял, насколько вы с Еленой стали дороги мне. Я рад снова видеть и слышать вас, да и просто знать, что у меня есть такие друзья, как вы. - Я хлопнул Карла по плечу и подошел к Елене, издали бросавшей на меня косые взгляды.

        - Привет...- робко произнесла она. - Рада, что с тобой все в порядке и ты наконец вернулся. - закончила она свою фразу и сделала то, чего я никак не ожидал... Изюмочка обняла меня. Я пару мгновений стоял в оцепенении, а потом волна теплоты Елены заставила меня обнять ее в ответ. Мои руки плавно скользнули на ее талию и мой мозг буквально взорвался от переизбытка бескорыстной любви к этой девушке. Я закрыл глаза и стал ловить волны ее теплоты, чувствуя сбитое дыхание Елены у себя на шее. Это было так восхитительно! Ради этого момента, стоило попасть в больницу.

        " Но почему у моей малахитовой красотки сбилось дыхание?" - задал я себе вопрос, продолжая обнимать Елену. Ответ очень прост.

        " Марк, она все еще не забыла тебя, она по-прежнему испытывает к тебе неоднозначные чувства." - шептал мой разум. По моей щеке покатилась слеза и я одним махом стер ее, что послужило сигналом к прерыванию объятий.

        - Я тоже очень рад быть дома. - прошептал я, прерывая объятия, - Елена, я хочу тебе сказать, что никогда в жизни не встречал такой девушки, как ты. Ты стала мне очень близким другом. Мы не раз с тобой ссорились и ты не раз обзывала меня всякими разными словами, но поверь, мне это жутко нравилось! Но потом мы мирились, а ты все так же продолжала обзывать меня, хоть уже и по-дружески.

        - Марк...

        - Цыц! Я не закончил. Елена, я никогда не забуду нашей с тобой дружбы. Это было самое светлое,  что когда-либо случалось со мной. Спасибо, что ты есть в моей жизни, ты и Карл. - закончил я и замолчал. По щеке Елены катилась слеза и я большим пальцем стер ее. Еще раз улыбнувшись моей девочке, я покинул ее, продолжив принимать поздравления от других членов моей жизни.
        * * *
        После моего возвращения домой, события потекли в обычном темпе. Утро, день, вечер, ночь и все по новой.

        Прошел еще один месяц...
        Елена и Карл все это время проводили вместе, но иногда мне удавалось увести у парня изюмочку и отправиться с ней в кино или театр. Никаких чувств, ничего, обычная дружеская прогулка. Да и повода ревновать Елену ко мне у Карла не было - для него, как и для всех прочих, я женат.

        В один из таких дней, мы с моей красоткой пошли в кино на фильм "Дракула", снятый по книге Брэма Стокера, одного из любимых писателей Елены.

        - Знаешь Марк, Карл как-то косо смотрит на меня последние пару дней. - сказала моя малахитовая красотка, когда во время антракта мы сидели в кафешке, фильм-то двухсерийный.

        - И что? Он же твой парень, мало ли о чем он думает, когда смотрит на тебя? Может он собирается что-то сказать, но духу не хватает? - предположил я, попивая фирменный пепси.

        - А о чем "таком интересном" он может поговорить со мной? - Елена встала из-за столика и направилась в кинозал. Я пошел следом за ней.

        - А может он хочет предложить тебе...ну...это...ну в общем ты поняла! - съехидничал я, выпучив глаза.

        - Марк! Ах ты зараза, идиот! У тебя что, ума мало? - изюмочка швырнула в меня горсть попкорна из ведерка.

        - У меня? Много! - чеширская улыбка снова в деле. - Ну и к тому же я парень. А все парни рано или поздно начинают хотеть от девушек... - договорить я не успел, так как в меня полетело целое ведро попкорна. Я не успел увернуться, поэтому через считанные секунды, с ног до головы был облеплен сладкими шариками. Смотря на мой растерянный вид, Елена засмеялась и быстро достав телефон, сфотографировала меня.

        - Ну все, держись! Я отомщу за свой позор! - с этими словами я погнался за ней, привлекая внимание попадавшихся мне на пути людей. Всю вторую серию "Дракулы" я убирал с себя попкорн и стряхивал крошки.

        "Спасибо Елена, удружила! Вот скажи мне, как я буду доставать эти гребаные крошки из трудодоступных мест? Это отнюдь не эротично, шарить рукой в джинсах!" - думал я, отряхивая волосы. Но стоило мне представить, как я убираю крошки из своих штанов, я захохотал в голос и не мог никак остановиться. Меня вежливо выпроводили за двери кинозала. Отсмеявшись еще пару минут, я сходил в туалет и там, раздевшись, "обезвредил" все трудодоступные места.

        Весь путь домой я дулся на Елену. Естественно это была лишь показуха. Я никогда не буду злиться на свою любимую.
        * * *
        Весь следующий месяц Карл ТАК очевидно заглядывался на Елену, что я начинал временами на него злиться за то, что он этим смущает Елену.

        "Что ты ходишь все вокруг нее? Пришел бы ко мне, излил душу, а там бы мы решили,что делать!" - негодовал я в своих мыслях.

        И поверьте, я удивился, когда, спустя десять минут, ко мне пришел Карл.

        - Да я, оказывается, экстрасенс! - с этими словами я открыл парню.

        - И о чем же ты думал, экстрасенс? - спросил Карл, входя внутрь.

        - О тебе, о том, что ты смущаешь Елену своей игрой в "гляделки". Скажи мне прямо, что тебя волнует? - спросил я, садясь на диван. Карл сел рядом.

        - Я хочу устроить Елене самое романтическое свидание! Я хочу...я хочу...она... Марк! Я не могу всего тебе рассказать! - всплеснул руками парень.

        - Да по-моему уже не надо. Кажется я понял, в чем дело!

        - Да? - удивился Карл.

        - Во всяком случае я так думаю. Ты у нас богатый молодой человек, так что вполне можешь выкупить на вечер целый клуб...- начал я.

        - Какой? - спросил он.

        - Карл, не тупи! "Дарк Парадайз" конечно! - фыркнул я, а затем продолжил. - Так вот, выкупишь клуб, закажешь романтическое цветочное оформление, живая музыка и прочее. Купишь Елене подарок, если не купил еще и в конце вечера подаришь. Она растает и ты сможешь руководить ей, как захочешь. - сказал я, а сам чуть не убил себя за такое. Ну как я мог помочь Карлу закадрить Елену? А теперь еще раскрепостить ее, чтоб она дала согласие продолжить вечер у Карла дома. Я знаю, чем это попахивает, но... это их жизнь, я не в праве мешать, только помочь.

        - Отлично! Друг, ты просто гений! А ты...ты будешь нашим официантом? - вдруг спросил счастливый парень и посмотрел на меня. Такого унижения я еще никогда не испытывал.

        - Конечно! Все для вас! - я улыбнулся так широко, насколько смог.

        Попрощавшись, Карл ушел, а я завыл от своей тупости.

        "Теперь мне придется смотреть, как он заигрывает с изюмочкой.

        Как он обнимает ее.

        Как целует.

        Как..." - я с дуру швырнул вазу в стену. Она с грохотом разбилась. Но разбилась не только ваза, так же кануло в лету и мое самолюбие. Но ради моей малахитовой красотки, я готов на все.

        Через пару часов позвонил Карл и сказал, во сколько мне подходить в клуб. У меня есть два часа на сборы. Я надел белую рубашку, бабочку, черные брюки и жилетку. Вылитый официант пля!
        Три часа спустя...

        Я порядком удивил Елену, когда предстал перед ней под видом официанта. Парочка ужинала, мило воркуя. Через час, когда все разговоры и ужин были закончены, я забрал пустую посуду и унес ее. Когда я вновь вошел в обеденную зону, я обалдел...

        Карл стоял перед Еленой на одном колене и протягивал ей коробочку с кольцом. Мать его обручальным!

        " А о чем ты думал, Марк? Все к этому и шло. Ты сам поспособствовал этому, решив свести Карла и Елену." - говорил мне внутренний голос.

        Я встал за барную стойку, чтоб парочка не могла меня увидеть, но при этом я хорошо все слышал.

        - Елена Картер, ты согласна выйти за меня? - спросил Карл, по-щенячьи смотря на мою изюмочку.

        Елена секунду медлила, а потом ее губы шевельнулись и на выдохе она ответила:

        - Да. Я согласна.

        Карл поднялся и одел на ее безымянный палец кольцо, а затем...затем он ее поцеловал...

        Мое зрение в разы ухудшилось. Слезы застилали мне глаза. И вот опять... Тупая и жгучая боль пронзила меня, заставив упасть на колени. Я снова схватился за сердце, отчаянно пытаясь запихнуть в свои легкие хотя-бы немного воздуха. Темнота снова стала одолевать меня и все, что я успел сделать перед тем как упасть в обморок, это набрать номер Кэролайн и сказать "Помоги. Дарк Парадайз".

        9 ГЛАВА
        "Быстрее! Быстрее! Мы можем не успеть!...

         Давление падает... Мы его теряем...

         Дефриблилятор подключен, разряд!... еще разряд!" - доносились сквозь темноту незнакомые мне голоса. Шум... Боль... Еще раз боль...

        Не знаю сколько времени прошло с тех пор, но я медленно открыл один глаз, а затем и второй. Вокруг меня была все та же знакомая обстановка: белые стены и потолок, ужасно раздражающее пиканье. Аппарат жизнеобеспечения запикал еще чаще и через пару минут в палату вбежала Кэролайн.

        - Марк! Ты очнулся! - она обеспокоенно ощупывала меня. - Ты так перепугал нас с Клайвом!

        - Кэр...душа моя Стивенсон...- слабо произнес я, - Теперь ты пугаешь меня. Что случилось?

        - Когда я получила твое смс с просьбой о помощи, я сразу поняла, что у тебя снова случился приступ. Когда скорая приехала к клубу, ты был настолько в очень плохом состоянии и я боялась, что ты... что ты...

        - Что я не доеду до больницы живым? - улыбнулся я.

        - Марк! Это не смешно! Совсем! Знаешь, что сказали кардиологи, обследовавшие тебя?! Что даже пересадка донорского сердца не поможет тебе выжить! Ты понимаешь это или нет?! - Кэролайн сорвалась на отчаянный крик.

        - А кто-нибудь еще знает, что я тут? - спросил я, проигнорировав срыв Кэр.

        - Только я и Клайв. Твоим домашним я еще не сообщала.

        - И не говори! Завтра я вернусь домой и сам все расскажу маме и Заку.

        - Завтра? Какое завтра, Марк?! Ты никуда отсюда не уйдешь, по крайней мере еще две недели!

        - Кэр, но завтра же у тебя с Клайвом годовщина! - удивился я, - Как же вы без меня?

        - А вот так! Целый день шоппинга...

        - И наблюдение за кислым лицом твоего мужа...- вклинился я.

        - Поверь, это будет еще то веселье! - Кэролайн наконец-таки улыбнулась...
        Следующим утром я позвонил Кэролайн и поздравил их с Клайвом с третьей годовщиной. Через несколько минут после этого, мне позвонил Карл и рассказал, что сделала Елене предложение и она приняла его.

        - Поздравляю друг! Наконец-то ты счастлив! - сказал я.

        - О,да! Я приходил к тебе, но дома никого не было. Все хорошо? - спросил Карл.

        - Да. А разве должно быть плохо? - грустно проговорил я. У меня уже просто не было сил притворяться.

        - Тогда почему ты расстроен?

        - Разве?

        - Брось, Марк! Я же по голосу слышу, что что-то случилось. Это так? - настаивал Карл.

        - Случилось. Я уезжаю.

        - Как? Что? А почему? - заикаясь, проговорил ошарашенный парень.

        - Я помирился с женой и теперь спокойно могу уехать зная, что через две недели она вернется в наше семейное гнездышко. - я постарался наиболее бодро выговорить все это.

        - Значит...не ты один счастлив? Я тебя тоже поздравляю! Чем сейчас занимаетесь?

        - У Кэролайн сегодня семейный шоппинг. - сказал я, вдруг вздохнув от неожиданного колющего удара в груди. Перед глазами все поплыло.

        - Я тебе не завидую и прекрасно понимаю. Елена сегодня тоже вытащила меня за покупками. Сейчас мы находимся в каком-то торговом центре и она меряет свадебное платье, а я как какая-то собачка, покорно сижу в кресле и жду, когда Елена вылезет из примерочной. Это просто кошмар какой-то! - тараторил Карл, но мне было не до него. Все мое внимание было сконцентрировано на колющей боли, от которой я начал задыхаться.

        - Ка...арл... пока! - проговорил я и сбросил звонок. Тут же в палату вбежала команда врачей и, посмотрев на монитор,  где скакала кривая линия моего сердцебиения, вколола мне какой-то препарат. Спустя примерно десять минут, давление и пульс нормализовались, боль ушла. Врачи успели остановить начинающийся приступ.

        " Ну все Марк, доигрался. Тебе уже никогда не выбраться из больницы... Поздравляю!" - подумал я и невесело усмехнулся. Мне ничего не оставалось делать, как покориться судьбе и попытаться заснуть...
        * * *
        - Елена, ну ты скоро? - вопрошал Карл, ожидая, когда Елена выйдет из примерочной.

        - Еще две минуты и я готова! - донесся голос из кабинки.

        - Ну хорошо. Я пойду куплю себе галстук, пока ты тут красуешься, так что можешь уже не торопиться и прикупить себе еще пару купальников. - сказал Карл и ушел в соседний салон.

        Тем временем Кэролайн затащила Клайва в пляжный отдел торгового центра.

        - Прошу присаживаться и наслаждаться будущим дефиле в купальниках! - засветилась Кэролайн и побежала выбирать наряды. Клайв вздохнул и, с обреченным видом мученика, плюхнулся в кресло.

        Кэролайн, набрав несколько комплектов, пошла в примерочную и, на входе в одну из кабинок, столкнулась с Еленой.

        - Елена?

        - Доктор Фостер?

        - Зови меня Кэролайн. - улыбнулась блондинка, - Не ожидала увидеть тебя тут. По какому поводу покупки?

        - Вы наверно не знаете, но Карл сделал мне предложение. И вот теперь мы делаем покупки для свадьбы и предстоящего медового месяца. - ответила Елена, - А вы здесь по какому поводу?

        - У нас с мужем сегодня годовщина. Три года, как мы женаты.

        - Поздравляю! Значит Марк тоже тут? - спросила Елена.

        - Марк? Почему он должен быть тут? Клайв! - блондинка обернулась, - Иди сюда.

        - Привет Елена, не ожидал встретиться. - улыбнулся Клайв.

        - Елена, познакомься, это Клайв - мой муж.

        - Что? Значит ты...ты снова вышла замуж? - опешила Елена.

        - Кто снова вышел замуж? - к девушке подошел Карл.

        - Кэр, дорогая, ты была замужем? - наигранно удивился Клайв.

        - Конечно нет! Ты - мой первый и единственный муж! - блондинка чмокнула Клайва в щеку.

        - Но как... а как же... как же Марк? - Карл от шока потерял дар речи.

        - А что Марк? Он мой друг и извечный пациент. - сказала Кэролайн и осеклась. Её лицо выражало благоговейный ужас от осознания того, что она только что сказала.

        - Марк тебе не муж?! - глаза Елены были до невозможности расширены, - А почему он тогда сказал мне, что женат на тебе?

        - Что?! - вспыхнула блондинка, - Да как он посмел?! Хотя... это же Марк! Уверена, что и на том свете он не откажется от своих шуточек!

        - На том свете? - раздался испуганный голос Елены, - Кэролайн, пожалуйста, скажи мне правду! Что вы все скрываете?

        - Марк... надеюсь, ты простишь меня... - вздохнула доктор Фостер.

        - Кэр, не надо... - начал Клайв.

        - Надо Клайв, надо! Рано или поздно, все-равно все раскроется!

        - Раскроется что? - прошептал Карл, но его все услышали.

        - Елена, Карл...- начала Кэролайн, - Марк смертельно болен. У него порок сердца и ничто не может ему помочь. Дни жизни вашего друга на исходе. ему осталось жить очень мало. Вчерашний инсульт очень сильно подкосил его и нам с большим трудом удалось сохранить Марку жизнь... - Кэр замолчала, стирая с лица выступившую слезу.

        - Но мы рады что вы, его друзья, находитесь рядом с ним в его последние дни. И пусть Марку осталось жить совсем немного, я уверен, что вы не бросите его...- закончил за жену Клайв.

        - Нет... Нет... Нет-нет-нет!!! Этого не может быть! Он не мог мне просто так вот соврать! Зачем? Зачем он это сделал? - у Елены началась истерика.

        - Елена...- начал Карл, но девушка его прервала.

        - Не надо! - она отступила от парня и взялась за голову.

        " Зачем он мне солгал? Почему ничего не сказал? Неужели я ему настолько безразлична? Нет...ты не можешь отказаться от меня только потому, что смертельно болен... О,нет... Марк! Ты не можешь так сильно любить меня! Не можешь... любить... меня... так сильно..." - вспыхнула в голове девушки неожиданная догадка.

        - Елена, ты в порядке? - спросил Карл.

        - Он любит меня...- ошарашенно прошептала заплаканная Елена и, развернувшись, убежала в неизвестном направлении...
        * * *
        Я преспокойно спал, когда мой телефон вдруг начал вибрировать. Я посмотрел на экран. Кэролайн.

        - Кэр, душа моя Стивенсон! Как проходит веселье? - бодро произнес я, стараясь не выдать боль в своем голосе.

        - Никакого веселья нет, Марк! Елена узнала всю правду о тебе.  Это я такая дура...

        - Елена... ЧТО?! - от неожиданности я аж подскочил.

        - Извини. Мы с Клайвом делали покупки и встретили Карла с Еленой. Потом выяснилось, что я твоя жена и... и... я вспылила и проболталась обо всем. Марк, прости меня! Я не хотела.

        - А что Елена? - спросил я бесцветным голосом. Сердцебиение участилось и поэтому прибор запищал громче и быстрее.

        - Елена куда-то убежала и мы нигде не можем найти ее! - всхлипывала Кэролайн.

        - Не волнуйся, я знаю где она. - сказал я и бросил трубку.

        Вынув из вены иглу с лекарством, я отодрал все датчики, прилепленные ко мне и вышел из палаты, а аппарат уже пел свое монотонное "пи-и-и-и-и-и".

        Выйдя из больницы, я побежал. Побежал, не обращая внимания на появившуюся слабую боль в груди.

        " Только бы успеть добежать до этого моста и застать там Елену!" - молился я, заворачивая на шоссе, которое вело к тому самому месту уединения. Неожиданно я запнулся и стал падать, но вовремя схватился за столб. Боль в груди все нарастала. Еще чуть-чуть и я...

        "Елена, прошу тебя, будь там!" - опять молился я, подбегая к повороту, за которым находился мост успокоения. Внезапно хлынул ливень, моя и без того потная футболка промокла насквозь. Я уже заворачивал к мосту, как снова запнулся и упал на четвереньки.

        - Черт! - выругался я, рассматривая разбитые в кровь ладони. Но тут мое внимание привлекла одинокая фигура, стоящая у перил и смотрящая на воду.

        Елена...

        Я поднялся и пошел в сторону своей малахитовой красотки. Поднявшись по лесенкам, я увидел заплаканное личико, взирающее на водную рябь. И тут, совсем не вовремя, жгучая боль пронзила меня и я, утеряв на мгновение контроль над телом, упал, привлекая внимание моей изюмочки. Она обернулась на шум и, увидев лежащего меня, кинулась на помощь.

        - Марк! Марк! - Елена упала передо мной на колени. - Держись, я помогу!

        - Елена... ах... не стоит...- но она не слушала меня.  Дождь барабанил по мостовой в такт ее слезам. Елена приподняла мою голову и положила ее себе на колени.

        - Марк...- плакала она, - Зачем... Зачем ты мне соврал? Зачем сказал, что женат? - гладила она меня по волосам.

        - Похоже уже нет смысла скрывать все от тебя и дальше... Я соврал, что женат, только для того, чтоб ты забыла меня и начала новую и счастливую жизнь, а не быть с таким человеком как я, которому и жить то почти не осталось. Я с самого первого дня знал, что у меня нет с тобой будущего. Но я не смог контролировать свои чувства к тебе и допустил оплошность - позволил тебе полюбить меня. А когда... когда Карл признался мне в чувствах к тебе, я понял каким я был дураком. Я вклинился в вашу дружбу и увел тебя у друга, у любящего тебя друга. У тебя с ним есть будущее. Со мной же у тебя его нет. Прости меня, за то что я так поступил, но другого выхода я не видел. - сказал я и, почувствовав, что боль немного отступила, поднялся на ноги и оперся спиной на перила.

        - Даже уходя, ты хочешь оставить мне любовь. Почему ты меня так любишь, Марк? Почему ты так сильно любишь меня?! - вцепилась мне в футболку рыдающая Елена. Я обнял ее.

        - Потому что ты одна такая и я ничего не могу поделать с этим... я... я люблю тебя, Елена Картер! Я буду любить тебя всегда. Я буду любить тебя до самой смерти и... даже после нее...я...- но я не смог договорить, потому что Елена, отстранившись, вдруг поцеловала меня. Это был долгий поцелуй, наполненный безмерной, искренней любовью. Я не мог,нет...я не хотел прекращать этого, но внезапная вспышка боли в груди заставила меня прекратить поцелуй и схватиться за сердце. Я чуял, что конец мой совсем близок, и вряд ли я доживу до следующего утра.

        - Марк! Марк! - трясла меня Елена. Слёзы уже градом катились по ее лицу.

        - Все хорошо, изюмочка, все будет хорошо...- проговорил я и вновь прильнул к ее губам, пытаясь через поцелуй передать ей свою безграничную любовь и боль от того, что мне очень жаль, что вместе нам не быть никогда...
        " Любуйтесь ею пред концом, глаза!

         В последний раз ее обвейте, руки!

         И губы, вы, преддверия души,

         Запечатлейте долгим поцелуем

         Со смертью мой бессрочный договор..." - Это было последним, что я услышал в своем умирающем разуме....

        Прощай Елена и помни, что ты всегда будешь со мной...

        Я выполнил свое обещание.

        Я любил тебя до самой смерти...
        КОНЕЦ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к