Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / ЛМНОПР / Роллингз Лайза: " Незнакомка Любовь " - читать онлайн

Сохранить .
Незнакомка любовь Лайза Роллингз


        # Думала ли Кейт Дэвис, что может влюбиться в своего босса? И это притом, что у него всегда была репутация ловеласа! Однако сердцу не прикажешь. Кейт не могла не почувствовать к нему влечение, когда оказалась вместе с ним на Гавайях, где люди улыбаются двадцать четыре часа в сутки, а влюбляются и того чаще. Вот только удастся ли ей сохранить это чувство? Ведь волшебство не длится вечно, и нужно возвращаться в серый от смога город и снова погружаться в пучину повседневных проблем, которые способны убить любые чувства… И даже любовь?


        Лайза Роллингз
        Незнакомка любовь 


1

        - Как прошла вечеринка?
        - О, просто шикарно! Блестяще! Феерично!
        - Знаменитости были?
        - Полным полно!
        - Как одеты?
        - Шикарно!
        - А, что Шестер?
        - Тоже, естественно, был. Правда, опоздал на полтора часа. Ты же знаешь, как он занят. Но выглядел как всегда…
        - Шикарно? - угадала Кейт, усмехнувшись. Она быстро шагала по длинному коридору вместе со своей подругой и соратницей Лаурой, раздаривая дежурные улыбки всем, кто попадался на пути.
        - Ага! Точно! Спрашивал о тебе.
        - Неужели?
        - Ну, он любит, когда вокруг него полно красоток.
        - А я считала, что Шестер ценит меня за другие качества, - сказала Кейт, скривив губы.
        - Может и ценит, но о твоих профессиональных достоинствах на этот раз он не упоминал.
        - А, что тогда же он спросил?
        - Где же наша милашка Кейт? Так и сказал: милашка. - Лаура остановилась у стеклянной двери и поправила прическу, глядя на свое отражение. - И больше ничего.
        - Я всегда удивлялась, как человек, который так много времени уделяет своим любовницам, умудряется в течение десяти лет управлять огромной корпорацией.
        - Ты его недооцениваешь. - Лаура мечтательно улыбнулась. - Мне кажется, у него огромный потенциал. Во всех смыслах.
        Подруги вошли в лифт вместе с еще тремя спешившими на работу сотрудниками женского ежемесячного журнала «Чары», чей тираж уже давно перешагнул рубеж в полтора миллиона экземпляров.
        Кейт еще раз поздоровалась с кем-то, чьего имени даже не знала - незачем обращать внимания на мелкую сошку, - и принялась перелистывать свой ежедневник, чтобы настроиться на работу. Итак, сначала предстоит планерка, потом встреча с модным дизайнером одежды, а потом с парочкой фотографов.
        - Тиль и Рембрандт… - прочитала Кейт вслух их имена и воззрилась на Лауру. - Это что, псевдонимы?
        - Кто их разберет, этих гениев? - фыркнула та. - Может, их и вправду так зовут. Главное не имена, а то, что эти двое лучшие фотографы в Нью-Йорке!
        - Так уж и лучшие?
        - Ты что, не смотрела подборку их работ, которую я оставила у тебя на столе позавчера? - обиделась Лаура.
        Кейт равнодушно пожала плечами и снова уставилась в блокнот. Если она, редактор известнейшего журнала, будет обращать внимание на такие мелочи, то сойдет с ума.
        Двери лифта наконец разъехались, и Кейт захлопнула ежедневник. Лаура пропустила вперед тех, кто ехал вместе с ними, и помахала рукой перед носом, злым взглядом посмотрев в спину молодой женщине с волнистыми каштановыми волосами.
        - Где она берет такие духи? В который раз замечаю - разит за милю!
        Кейт втянула воздух носом.
        - Ничего не чувствую. У меня третий день жуткий насморк.
        - Ну, так и осталась бы дома да вылечилась.
        - А кто будет за меня работать? - Кейт нервно дернула плечом. - К тому же насморк мне не мешает.
        Снова нацепив ненатуральные вежливые улыбки, женщины продолжили свой путь. Теперь они шагали по огромному помещению, заставленному небольшими офисными столами, на которых помещались лишь компьютер и телефон. Сотрудников в редакции было много, пространство приходилось экономить.
        Подруги пересекли зал, где уже вовсю кипела работа, миновали несколько кабинетов
«для избранных», то есть тех, кто заслужил право на личные апартаменты, и вошли в офис Кейт. Лаура с облегченным вздохом захлопнула дверь, и рабочий шум сразу же стих.
        - Ненавижу гвалт!
        Кейт покосилась на подругу.
        - К хорошему быстро привыкаешь, не правда ли? Уж не отправить ли тебя на несколько дней к обычным журналистам и менеджерам?
        - Смеешься? - Лаура неприязненно улыбнулась. - Ты же не сделаешь этого?
        - Конечно, не сделаю. Иначе ты уморишь меня своим нытьем, - сказала Кейт, снимая пиджак и вешая его в шкаф. Только сейчас она обратила внимание на секретаршу, которая лишь слегка кивнула ей в ответ на приветствие.
        - Что это с тобой, Сандра? - удивилась Кейт. - Сколько тебя помню, ты всегда была вежливой.
        Сандра развела руками, показала пальцем на свое горло и прохрипела что-то невразумительное.
        - Ангина? - спросила Лаура. - Если она, то дело дрянь.
        Секретарша закивала, и Кейт возвела глаза к потолку.
        - Я так и знала, что обязательно что-нибудь случится на этой неделе. Уж слишком тихо она началась. Ну и где мне теперь найти тебе замену? Это же надо: умудрилась заболеть в самый неподходящий момент! У тебя же еще вчера был голос!
        Сандра пожала плечами, всем своим видом давая понять, что ей плевать на мнение Кейт, а заболеть имеет право любой человек.
        - Толку от тебя сегодня никакого, так что иди домой! - скомандовала Лаура, словно это была ее секретарша. - Я найду кого-нибудь, кто сможет тебя заменить.
        Сандра терпеть не могла Лауру и в другое время даже не отреагировала бы на ее повелительный тон. Однако сегодня секретарша была на удивление покладистой. Наверное, потому, что ей и в самом деле не терпелось оказаться дома.
        Кейт покачала головой и толкнула дверь в свой кабинет, стены которого были сплошь завешаны плакатами звезд и везде где только можно приклеены разноцветные стакеры, призванные служить напоминанием о тех или иных событиях. На столе в рамочке стояла фотография, на которой улыбающаяся во весь рот Джулия Робертс обнимала за плечи смеющуюся Кейт.
        Лаура вошла вслед за подругой и с задумчивым видом потерла подбородок.
        - Как некстати заболела эта секретарша… Кого бы позвать на ее место?
        - Сегодня ты ее заменишь, - решительно сказала Кейт и кинула сумочку на стол.
        - Я? - Лаура округлила и без того большие глаза. - Неужели ты думаешь…
        Она осеклась, заметив взгляд подруги. Слово Кейт было законом. Для всех без исключения. Недаром она столько времени была главным редактором «Чар». Три года - достаточный срок, чтобы с тобой начали считаться. Лаура никогда не решилась бы перечить Кейт. Леди-босс немедленно забыла бы о дружбе, если бы того требовали обстоятельства.
        Именно поэтому Лаура развела руками и улыбнулась, чуть ли не радостно:
        - Хорошо! Конечно, я побуду твоим секретарем сегодня. Как скажешь.
        - Надеюсь, Сандра соизволит выйти уже завтра. - Кейт открыла крышку ноутбука и начала читать письма, пришедшие ей на электронную почту. - Она в курсе всех запланированных мною дел, и мне придется туго без нее.
        - Я сделаю все, чтобы заменить ее! - с готовностью пообещала Лаура, хотя в душе кипела от злости. Она не терпела этого покровительственного тона, который Кейт использовала к месту и не к месту.
        - Кстати, тебе очень идет новая прическа. - Кейт, видимо, заметила состояние подруги и поспешила сделать ей комплимент. - А сейчас, будь добренькой, сообщи всем, что планерка начнется через десять минут.
        - Будто никто об этом не знает, - пробормотала Лаура, выходя за дверь. - Неужели мне придется сегодня весь день выполнять идиотские поручения? Может, ей еще и кофе принести?
        Не успела она это произнести, как ожил интерком.
        - Да, Кейт! - как можно более ласковым тоном произнесла Лаура.
        - Ах, пожалуйста, принеси мне чашечку кофе, очень тебя прошу! Иначе я просто умру!
        - О, конечно же! С сахаром или без? - процедила Лаура, силясь говорить вежливо.


        Кейт просмотрела почту, сделала пометки в блокноте, касающиеся тех сообщений, которые показались ей важными, выпила кофе и быстро взглянула на часы. Уже пора идти на планерку. За три года Кейт не позволила себе опоздать ни на минуту.
        Она встала из-за стола и открыла окно. Кабинет тут же наполнился звуками большого города. Они были приглушенными оттого, что редакция «Чар» находилась на двадцать третьем этаже небоскреба. Кейт выглянула наружу и глубоко вдохнула воздух, стараясь не думать о том, что в ее легкие вместе с кислородом попало еще и множество частичек вредных примесей. Она посмотрела на поток машин и улыбнулась. Каждое утро начиналось одинаково: Кейт приходила в кабинет и распахивала окно. Это, как ни странно, помогало ей сосредоточиться. Глядя на мчащиеся по автостраде автомобили - не больше игрушечных, - она ощущала само течение жизни, понимала: ничто не стоит на месте.
        - Мне тридцать четыре и я счастлива! - произнесла она свою обычную мантру.
        Кейт еще раз вздохнула, словно боялась, что не успеет насытиться воздухом, потом отошла от окна, взяла блокнот и остановилась у большого зеркала, висящего на стене, дабы удостовериться, что все в порядке. Склонив голову набок, она критически рассмотрела свое отражение. Густые темные короткие волосы уложены как надо, макияж безупречен, блузка такая белоснежная, что глазам больно, пиджак и юбка темно-синего цвета выглажены так, что нет ни единой лишней складочки, а на черных туфлях ни пылинки. Идеальная женщина. По крайней мере, с виду.
        Кейт приблизила лицо к зеркалу и нахмурилась: при ближайшем рассмотрении были видны тоненькие морщинки у глаз и еще одна возле правой брови - призраки старости, которая когда-нибудь все же наступит. Кейт пальцем подправила контур губной помады и любезно улыбнулась своему отражению. Такую вежливую, ничего не выражающую улыбку Кейт довела до совершенства с помощью многократных упражнений.
        - Я счастлива!
        Да-да, утешай себя, неудачница!
        Ну почему же неудачница? Ей было всего тридцать один, когда она стала главным редактором известного на всю страну журнала. У нее отличные внешние данные: миловидное лицо и подтянутая фигура двадцатилетней девушки. И еще в последнее время Кейт не знала, куда девать деньги, которые зарабатывала.
        Правильно, ведь семьи у тебя нет, прозвучал в ее голове противный голосок. Ни детей, ни мужа, которым можно было бы дарить подарки.
        Зато у меня есть отличный дом, за который я уже выплатила весь кредит! - продолжала спорить с собой Кейт.
        Двухэтажная квартира, в которой живешь ты одна! Одна! Одна!!!
        - Ты уже идешь? - раздался озабоченный голос Лауры. - Кажется, мы опаздываем.
        Кейт вздрогнула, очнувшись от своих мыслей. Она улыбнулась той самой фирменной, заученной улыбкой и повернулась к подруге.
        - Ничего, без меня не начнут! Не забудь, что после планерки тебе нужно будет встретить Матиаса, дизайнера, и проводить ко мне.
        - Того самого Матиаса! - Лаура хлопнула в ладоши. - О, не отпускай его до тех пор, пока он не разрешит нам купить что-нибудь из его коллекции со скидкой!
        Кейт усмехнулась и положила руку ей на плечо, выпроваживая из кабинета.
        - Посмотрим. Я ведь не за этим его сюда приглашала. А теперь пойдем, ты же сама сказала, что мы опаздываем.
        Как только они вошли, воцарилась тишина. Она не была напряженной, просто все знали, что у главного редактора крутой нрав и леди-босс, если ей что-то не понравится, может и накричать. Так, к примеру, Кейт ненавидела, когда ей мешали проводить планерку. Она требовала, чтобы все, кто желает высказаться, поднимали руку, как в школе, и только после этого начинали говорить. Ей прощали любовь к порядку, так как ни разу за три года она не сделала ничего, за что можно было бы ее упрекнуть. Все предложения Кейт были по делу. Она привнесла множество свежих идей, когда приняла новую должность.
        Кейт почти десять лет проработала в разных журналах обыкновенным корреспондентом, потом стала вести колонку о моде и вдруг получила предложение стать главным редактором «Чар». Никто не удивился этому. Глава газетной корпорации Джефри Шестер любил окружать себя людьми, не испорченными властью и излишним вниманием. Почти всегда его выбор был удачным. Как и в случае с Кейт.
        Лаура одарила всех присутствующих улыбкой, не лишенной злорадства. Мол, вот, посмотрите, это не вы, а я - лучшая подруга главного редактора.
        Кейт уселась на свое место, открыла ежедневник, с которым почти не расставалась, и сверилась с записями.
        - Итак, сегодня у нас на повестке дня… Да, Мэтью?
        Присутствующие удивленно уставились на уже немолодого редактора колонки светской моды. Он никогда не позволял себе перебивать начальницу, тем более в самом начале планерки.
        - Прости, Кейт, но у меня есть сообщение.
        - Это не может немного подождать? - спросила она без тени раздражения, зная, что этот человек никогда не станет перебивать ее по пустякам, но, все еще надеясь, что сегодняшний день не сулит ей неприятностей.
        - Нет, не может, - покачал головой Мэтью. - Это касается нашего главного материала в новом номере, который, как известно, выйдет в свет послезавтра.
        - Ты имеешь в виду статью, посвященную роману известной актрисы с обыкновенным клерком, на публикацию которой она лично дала нам согласие? - по всей форме уточнила Кейт, чтобы не осталось ни одного недосказанного слова.
        - Верно, - кивнул Мэтью. - И у меня плохие новости.
        Кейт откинулась на спинку стула, чтобы чувствовать хоть какую-то опору, и приготовилась к удару.
        - Говори.
        - Анна Блэк, - только и сказал Мэтью и услышал дружный вздох, наполненный ужасом.
        Кейт постучала шариковой ручкой по крышке стола и медленно, с расстановкой произнесла:
        - Анна Блэк… Что на этот раз?
        - Ее журнал дает статью на ту же тему. Однако «Прелестницы» выходят на день раньше.
        За столом зашумели, позабыв о правилах, установленных главным редактором. Однако Кейт не препятствовала разговорам. Она глубоко задумалась.
        - Этого следовало ожидать, - наконец произнесла она, и шушуканья стихли. - Ведь не в первый раз уже… Откуда тебе стало известно о том, что в номере «Прелестниц» выходит статья на ту же тему?
        - У меня свои источники, - пожал плечами Мэтью.
        - И что, у них тоже будет откровенное интервью с актрисой?
        - Нет. Они побеседовали с клерком.
        Расслабившаяся было на секунду Кейт вновь встрепенулась.
        - С клерком? Где они его нашли? Ведь он отказывается давать какие-либо комментарии, мотивируя это тем, что его личная жизнь никого не касается!
        Мэтью вздохнул и снова пожал плечами:
        - Этого я, к сожалению, не знаю.
        - Какого рода выйдет статья, ты тоже не знаешь?
        - Хорошо бы, если б она перекликалась с нашей. Мол, все расчудесно и влюбленные счастливы. Однако «Прелестницы» любят скандалы. Так, что даже боюсь предположить, что будет в интервью. У меня плохие предчувствия.
        Кейт согласно кивнула. Номер «Чар» был уже почти готов к выпуску и потому, если придется снимать главную тему в самый последний момент… Об этом было даже страшно подумать.
        - Лаура, у нас есть что-нибудь достойное на замену? - спросила Кейт.
        - Достойное? Хочешь сказать, столь же сенсационное? Нет. Придется ставить какую-нибудь ерунду вроде «Как получить четыре оргазма за одну ночь».
        Если она и хотела пошутить, ей это не удалось. Все понимали, чем грозит им такая неравноценная замена. «Чары» конкурировали с «Прелестницами» давно. Кейт просто не могла допустить, чтобы у соперников тиражи стали выше.
        - Мне это совсем не нравится, - пробормотала она. - Мы не можем рисковать. У
«Прелестниц» и так есть преимущество. Они выходят на день раньше, а я никак не могу добиться от Шестера равных условий для обоих журналов.
        Проблема заключалась в том, что «Прелестницы» и «Чары» принадлежали издательскому дому «Шестер компани». Кейт возмущало это с самого начала. Ведь обычно журналы, являющиеся собственностью одного владельца, сотрудничают. А здесь имела место яростная конкуренция. Судя по всему, самому Шестеру это нравилось. Частенько он сам стравливал журналы друг с другом.
        Кейт в глубине души понимала его. Ведь он просто делал деньги. Однако чего она никак не могла принять, так это его отношения к людям, которые в этих изданиях работают. Главный редактор «Прелестниц» Анна Блэк ненавидела соперницу лютой ненавистью и совершенно не хотела идти на компромисс. Видимо она решила, во что бы то ни стало уничтожить «Чары», не желая понять, что Шестер никогда этого не допустит. Ведь оба журнала приносили колоссальную прибыль.
        И тем не менее, Анна Блэк доставляла Кейт много неприятных хлопот. Таких, как сегодня.
        - Какие будут предложения? - наконец спросила Кейт.
        Вверх взметнулось несколько рук. Предложения были всегда, даже если казалось, что выхода нет. За это Кейт и любила свою команду: они действительно переживали за судьбу журнала и старались сделать все возможное, чтобы не ударить в грязь лицом.
        Через пятнадцать минут планерка закончилась. Было решено выжидать до последнего, чтобы посмотреть на статью в «Прелестницах», и только потом действовать. Материал на замену главной темы номера подготовят немедленно, сверстают полосы и отложат, пока не будет принято окончательное решение о его судьбе.
        - Да уж, задала нам Блэк работенку, - сказала Лаура с каким-то непонятным удовлетворением, когда, они с Кейт вернулись в офис.
        - Ты как будто рада?
        - Нет, что ты! - воскликнула Лаура и задумчиво прикусила губу. - Однако я просто не могу не восхищаться умением Анны ставить нам палки в колеса.
        - Может, попросишься к ней на работу? - с сарказмом спросила Кейт. - Раз уж так ею восхищаешься.
        Пустив на прощание эту парфянскую стрелу, леди-босс захлопнула дверь своего кабинета. Лаура скорчила недовольную мину и налила себе кофе. Ее тонкие пальцы так крепко сжали пластиковый стаканчик, что напиток выплеснулся прямо на пол.
        Чем я хуже ее, моей драгоценной подружки Кейт? Всю жизнь она опережает меня ровно на шаг. Я ведь тоже могла бы стать главным редактором, если б она не вертела так своей круглой задницей перед Шестером три года назад на вечеринке. Кто сказал, что Кейт умная? Ей просто посчастливилось оказаться в нужное время в нужном месте. Если бы не везение, это она сейчас для меня делала бы кофе!
        Узнай Кейт о мыслях своей подруги, изумлению ее не было бы предела. Уж кому-кому, а Лауре она доверяла. Хотя и замечала ее зависть.
        Джефри Шестер никогда ее не интересовал как мужчина. Наверное, потому, что Кейт понимала: у него и без того много подружек, а она слишком высоко себя ценила, чтобы стать одной из них.
        Три года назад Шестер буквально огорошил ее своим предложением. Она рассчитывала в скором времени на повышение, однако и предположить не могла, что станет главным редактором. Джефри тогда сказал, что давно уже заметил ее способности и верит, что сделал правильный выбор. После того вечера они виделись лишь на совещаниях. Так что круглая попка Кейт, по всей видимости, совершенно не интересовала Джефри.
        Она очнулась от дум, взглянула на часы, ахнула и нажала кнопку интеркома, слегка удивившись, что ответила Лаура.
        Ах да! Ведь Сандра заболела! Тогда нет ничего удивительного в том, что все идет наперекосяк. Планы, намеченные на день, рухнут из-за невнимательности подруги.
        - Лаура, я просила тебя встретить Матиаса! - грозно рыкнула Кейт.
        - Ой, я и забыла! Уже бегу!
        Кейт покачала головой. Наверное, лучше самой найти секретаршу, пока Лаура не натворила бед. Подруга была совершенно не дисциплинированной. Одно у нее получалось великолепно: статьи о моде, в которой Лаура разбиралась так, словно родилась на подиуме.
        Кейт снова пролистала ежедневник.
        Если подруга не поторопится, то Тилю и Рембрандту придется ждать, как минимум полчаса. Ну и имена, право слово! 

2

        Джефри Шестер любил себя, свое окружение и свою работу. Без последней, он просто жить не мог. Хотя, возможно, только делал вид, будто, кроме бизнеса, для него ничего не существует. По крайней мере, к такому выводу приходили те, кто знал его не меньше десяти лет, то есть еще до того, как Джефри развелся с женой. Именно с тех самых пор он начал пропадать в офисе и менять подружек как перчатки. С одной и той же женщиной его никогда не видели больше двух раз. И мало кто подозревал, что главный ловелас города страдает от одиночества.
        А он страдал! И еще как! Меньше всего на свете Джефри любил возвращаться в пустую и холодную квартиру после рабочего дня или вечеринок. Женщинам вход туда был строго воспрещен. Джефри просто не мог заставить себя пригласить подружку в тот дом, где когда-то жил вместе с женой. Ему невыносима была мысль о том, что утром он обнаружит в своей постели претендентку на его сердце и счет в банке, а она побежит ему готовить кофе с неискренней улыбочкой обожания.
        Ему хватило жены.
        До сих пор при мысли о ней он зябко ежился. Когда Джефри женился на этой женщине, то считал ее идеалом, верхом совершенства. А она оказалась лживой стервой, которая днями напролет шлялась по магазинам и тратила, тратила, тратила его деньги. Когда Джефри устал приходить домой, где его не ждет горячий ужин, уют и любящая жена, он подал на развод. А она несправедливо обвинила мужа в изменах и оттяпала половину его состояния.
        Впрочем, Джефри считал, что отделался малой кровью. Он готов был отдать ей абсолютно все, лишь бы она исчезла из его жизни раз и навсегда.
        Однако Шестер продолжал мечтать о том, что появится, наконец, женщина, готовая разделить с ним судьбу, ложе и проблемы.
        Вот только эта незнакомка, похоже, не знала его адреса.
        Этим утром Джефри встал почти на полтора часа раньше звонка будильника. Небо за окном было затянуто серыми скучными тучами, от которых даже дождя не дождешься - они призваны наводить уныние. Побродив бесцельно по квартире в одной лишь пижаме, босиком, с взъерошенными волосами, Джефри мутным взором окинул свое отражение в зеркале и поплелся в ванную.
        Контрастный душ не помог. Состояние было такое, словно Шестер вернулся под утро с вечеринки, где алкоголь лился рекой. А ведь все было не так. Напротив, пробыв на приеме полтора часа, он под благовидным предлогом поспешил смыться. Дома Джефри очутился, как никогда рано - еще не было и девяти. Он с аппетитом уплел пиццу, запил ее минеральной водой, лег в постель и мгновенно погрузился в сон.
        Так почему же сейчас так паршиво?
        Спать не хотелось, однако и желания бодрствовать, тоже не наблюдалось. Шестер прислушался к своим ощущениям: голова гудела, тело отказывалось подчиняться, а желудок выделывал такие сальто, словно и вправду пытался переварить с десяток коктейлей, отравляющих организм.
        - Странно, - пробормотал Джефри, пытаясь побриться.
        Наверное, ему стоило еще немного поваляться в постели, возможно, удалось бы даже уснуть. Однако Шестер почему-то был уверен на сто процентов, что сон не поможет избавиться от ощущения непреодолимой ненависти к себе.
        Я устал, констатировал Джефри, поранив щеку безопасной бритвой. Мне пора в отпуск. Отправиться бы к океану, где горячий песок будет греть мое бренное тело, а местные красотки… Стоп! Никаких красоток! Только океан, пляж и я. Мне надоело общество, надоели женщины, даже мысль о работе вызывает тошноту. Верный признак того, что пора отдохнуть.
        Однако он прекрасно понимал, что не может уйти в отпуск. Нельзя ему уезжать. Слишком много обязательств.
        Приехав в офис, он машинально проделал все, что от него требовалось: поздоровался с подчиненными, которых встретил, улыбнулся секретарше, выпил чашечку крепкого кофе, открыл окно, чтобы подышать воздухом и полюбоваться на поток машин, и после этого принялся проверять электронную почту. Он бы очень удивился, если б узнал, что в этот самый момент одна женщина делает ровно то же, что и он.
        - Лу, будь добра, зайди ко мне, - попросил он секретаршу через полчаса.
        Она явилась сразу же: красивая независимая женщина, наполовину китаянка. Джефри знал, что за ней ухлестывало столько мужчин, что она даже путала их имена. Лу ни одному из своих поклонников не ответила взаимностью. Она была страстно влюблена в своего мужа. Ее чувство непреходящей всепоглощающей любви и отказ от многочисленных соблазнов внушали Шестеру глубокое уважение.
        - Какие новости? - спросил он, когда Лу устроилась на стуле напротив него. Такие совещания по утрам стали традицией.
        Она раскрыла на коленях огромную тетрадь, куда записывала все, начиная от расписания на день и заканчивая списком покупок, которые нужно было сделать, и принялась докладывать:
        - «Прелестницы» уже подготовили новый выпуск. Вы можете просмотреть его, когда захотите. Они предоставили первый экземпляр вам, как и всегда. У «Чар» проблемы. Мне об этом сообщили сегодня туром.
        - Что за проблемы? - насупился Шестер.
        - Творческого характера, - пояснила Лу, взглянув на него исподлобья. - У них главный материал почти точь-в-точь совпадает с темой номера «Прелестниц».
        - Мило, - улыбнулся Джефри. - Уже в третий раз за последний год. Интересно, как
«Чары» выпутаются на этот раз.
        - Уж как-нибудь, - пожала плечами Лу. Она была поклонницей «Чар», и Шестер знал об этом. - Мне кажется несправедливым, что такое происходит. У журналов должны быть равные права.
        - Кто тебе это сказал? - улыбнулся Шестер. - По-моему, так гораздо интереснее.
        - Но ведь специфические проблемы «Чар» говорят о том, что кто-то передает важную информацию их конкурентам, то есть «Прелестницам».
        - Пусть об этом думают главные редакторы журналов, - пожал плечами Шестер.
        - И вы ничего не предпримете? - подняла брови Лу.
        - А зачем? Мне нравится наблюдать за развитием событий. Это забавно. Ко всему прочему, оба журнала принадлежат мне и приносят немалую прибыль. Даже среди тех, кто работает на одного человека, должна быть здоровая конкуренция.
        - По-моему, она уже перестала быть здоровой.
        - Лу, что ты так переживаешь? «Чары» справятся. А эти ситуации - хорошая проверка для редакторов.
        - Для Кейт Дэвис? - уточнила Лу.
        - Она твоя подруга?
        - Нет, но мне стал нравиться ее журнал после того, как она взялась за него.
        - Журнал мой, а не ее.
        - Но делает его она.
        - Его делают журналисты, фотографы, дизайнеры, верстальщики и еще куча народу.
        - Да, но именно мисс Дэвис координирует их работу и говорит, что и как делать!
        Такие перепалки между боссом и секретаршей возникали постоянно. Шестер всегда прислушивался к мнению Лу. К тому же его забавляла ее манера спорить: Лу всегда яростно принималась отстаивать свою точку зрения.
        - Ладно, мне понятна твоя позиция, - усмехнулся Шестер. - Но пока я останусь в стороне. Ты же знаешь, я вмешиваюсь только тогда, когда дела начинают принимать действительно скверный оборот.
        - Вы словно проверяете Кейт на прочность.
        - Может быть и так, - согласился Джефри. - Я имею на это право. Сколько она работает в должности главного редактора? Всего полтора года?
        - Уже три! - поставила его на место Лу. - И вы отлично об этом знаете.
        - Ну и что с того? Все равно мало! Анна Блэк будет отмечать в этом году семь лет работы!
        Вместо ответа Лу фыркнула и отвернулась, словно ей было противно смотреть на своего босса. Джефри вздохнул: его немного взбодрил спор, однако теперь чувство усталости снова начало возвращаться.
        - Лу, а у тебя нет подруги, которая хотела бы выйти замуж, чтобы создать крепкую, хорошую семью? - вдруг выпалил Шестер.
        Лу перестала делать вид, словно не замечает Джефри, и удивленно округлила глаза.
        - А почему вы спрашиваете?
        Шестер пожал плечами, пытаясь казаться равнодушным.
        - Да так… Один мой приятель, кстати, очень милый человек, мечтает жениться на скромной женщине, мечтающей о трех-четырех детишках.
        - Вы о себе говорите? - прямо спросила Лу.
        - Почему о себе? - вспыхнул Шестер.
        - Не вешайте мне лапшу на уши! - хмыкнула Лу. - Хороший друг… Как же! Ищете жену, так и скажите!
        - Ну, допустим, я говорил о себе.
        - Вот так бы сразу, - кивнула Лу. - Вам и правда пора жениться на милой, доброй и мечтающей от трех-четырех детях женщине. Вот только не знаю я таких подруг. У меня ведь их вообще нет.
        - Почему? - удивился Шестер.
        - Все женщины мне завидуют, - спокойно произнесла она, чуть поведя плечом, как если бы тема разговора была ей неприятна. - Половина знакомых женщин так и вовсе опасаются, что я отобью у них мужчин. Так что искать жену вам придется самому. Но я вас целиком поддерживаю в этом решении. Уж больно вы запущенно выглядите.
        - Я? Запущенно?! - возмутился Шестер и машинально оглядел себя: ширинка застегнута, рубашка отутюжена, пиджак новенький, с иголочки…
        Лу снова хмыкнула, заметив его волнение.
        - Щека поранена бритвой: вы так и не отлепили кусочек пластыря. Волосы давно не стрижены, потому что некому сказать вам об этом, да и парфюмом от вас за километр несет по той же причине.
        Шестер скривил губы, укоризненно взглянув на нее.
        - Ну, благодарю. Теперь буду внимательнее к себе относиться. Только вокруг меня много женщин и…
        - И, тем не менее вы пытаетесь найти себе жену через свою секретаршу, - перебила его Лу. - Женщин вокруг вас, может, и полно крутится, да только всем им нужно одно…
        - Что? - не сдержал улыбки Джефри.
        - Деньги.
        Он вздохнул. Конечно, Лу права. И зря он затеял этот дурацкий разговор, надеясь познакомиться с порядочной женщиной. Теперь, небось секретарша будет посмеиваться про себя над ним.
        - Ладно, можешь идти, - отпустил он ее. - Принеси номер «Прелестниц».
        Лу, ни слова больше не говоря, вышла, потом вернулась и положила ему на стол глянцевый журнал, который еще даже не поступил в продажу.
        - Не соединяй меня ни с кем в ближайший час, - попросил Шестер, - я буду занят.
        Как только за Лу захлопнулась дверь, Джефри достал из ящика стола любимые леденцы с лимонным вкусом, которыми баловался время от времени, и открыл журнал.
«Прелестницы», как всегда в своем стиле. На первом плане - интервью с возлюбленным известной актрисы. Как? Они уже расстались? Ну вот, журнал снова оказался первым: завтра он сообщит эту сногсшибательную светскую сплетню своим читателям. Анна Блэк не была бы собой, если б не добавила в материал перчику: никому не известный клерк рассказывает скандальные подробности романа с актрисой.
        Интересно, чем порадуют «Чары». Вряд ли у них найдется новость, которая затмит тему дня в журнале конкурентов.
        Возможно, я действительно потупил неправильно и зря разрешил выпуск журналов разницей в один день? - подумал он. Впрочем, риск оправдал себя. У этих двух изданий был свой постоянный круг читателей. Оба продавались огромными тиражами. Правда, «Прелестницы» появились на год раньше «Чар». Поэтому Анна Блэк вполне могла рассчитывать на фору в один день.
        У «Чар» наверняка упадет тираж. Что ж, на этот раз Джефри со спокойной душой будет ругать за это Кейт. Анна Блэк по праву окажется на высоте. С этим не поспоришь…
        И… Как же все-таки одиноко!
        Дэвис помотал головой, пытаясь мыслями вернуться к работе. У него не часто бывали такие приступы депрессии и одиночества. Необходимо просто немного подождать, и все пройдет. Ну, а если хандра затянется, то можно будет просто позвонить одной из тех, кто всегда готов прыгнуть в его постель. Секс, как известно, помогает избавиться и от напряжения, и от тоски.


        - Мистер Тиль! Мистер Рембрандт! Располагайтесь, пожалуйста! Кофе? Чай? - Кейт приветствовала их широкой улыбкой.
        Двое мужчин, оба невысокого роста, щуплые, с внимательными глазами и улыбками добряков, вошли в ее кабинет. Она тут же отметила, что у одного из них волосы явно крашеные.
        В принципе, в этом не было ничего необычного. Многие мужчины из тех, кого она знала, красили волосы, особенно после сорока. Однако этим двоим, не было еще и тридцати пяти.
        Мне нет дела до их ориентации, одернула себя Кейт, глядя на то, как они, посмеиваясь и подшучивая друг над другом, устраиваются на стульях. Кто из них Тиль, а кто Рембрандт, она не могла пока разобрать, так как мужчины были похожи, словно близнецы.
        - Рада познакомиться с вами! - произнесла Кейт, усаживаясь. - Очень много о вас слышала.
        - А мы о вас, - ответил мужчина с крашеными волосами. - Обожаю ваш журнал.
        Кейт подавила улыбку. Разве мужчина с традиционной ориентацией станет читать женский журнал? Ну, с этой парочкой все ясно.
        - Приятно слышать это, - тем не менее, заявила она. - Я видела ваши работы и могу сказать откровенно, что просто влюбилась в них!
        Она немного покривила душой, хотя и считала, что это не имеет никакого значения. В общем, Кейт ознакомилась с подборками их работ только полчаса назад. Впрочем, ей действительно понравились фото. Наведя справки, она узнала, что эту парочку давно и безуспешно зазывают самые известные журналы. Сотрудничество с ними стало бы для
«Чар» настоящим счастливым случаем.
        Мужчины обменялись улыбками.
        - Нас часто хвалят, но нам всегда мало, - сказал Тиль. Или, быть может, Рембрандт.
        - Готова петь вам дифирамбы по сто раз на дню! - сообщила она. - Если, конечно, мы договоримся о сотрудничестве.
        Они снова переглянулись. Казалось, фотографы легко читают мысли друг друга. Телепатия? Или полное взаимопонимание?
        - Признаться, мы польщены, что вы пригласили нас в свой журнал, - произнес крашеный. - И мы без сомнения согласились бы, если б…
        - Если б нам не предложили то же самое «Прелестницы», - закончил за него второй.
        Улыбка Кейт стала кислой. Прямо-таки уксуснокислой.
        - «Прелестницы»? - повторила она. Две головы утвердительно качнулись.
        - Мы любим их меньше…
        - Потому, что концепция журнала нам не слишком нравится.
        - Однако мы глубоко задумались…
        - Потому что, откровенно говоря, они предложили баснословную сумму за наше с ними сотрудничество.
        Цену себе набивают или на самом деле пытаются быть честными? - подумала Кейт.
        - Спасибо за откровенность, господа.
        - Мы всегда откровенны, - ответил один из них. - В наше время это редкость, верно?
        Они сверкнули белозубыми улыбками. Кейт ответила тем же, хотя повода для веселья становилось все меньше и меньше.
        - И когда же вы получили предложение? - спросила она.
        - Анна Блэк лично позвонила нам, после того, как мы получили предложение от вас.
        - И попросила о встрече.
        - Мы согласились.
        - Она с ходу назвала свою цену.
        - Очень большую.
        - Но мы решили подумать.
        - Она не понравилась нам.
        Они совершенно огорошили Кейт последней фразой. Чего эти двое добиваются? Хотят, чтобы она посулила им больше? Хитрят или же действительно редкостно честны?
        - И чем же она вам пришлась не по душе? Снова обмен взглядами, улыбками, мыслями…
        - Прежде вопрос: как вы сами к ней относитесь?
        Кейт развела руками:
        - Не могу сказать, что мы близкие подруги.
        - А именно?
        - Она мой конкурент, - усмехнулась Кейт. - Я уважаю ее, но предпочитаю держаться на расстоянии. О прочем предпочла бы сейчас не говорить.
        - А вот она вас честила, на чем свет стоит. Кейт по очереди взглянула на них. У одного глаза карие, у другого голубые, как у младенца. Оба смотрят внимательно и выжидающе. Сразу видно: жизненный опыт огромный, привыкли не доверять, хотя и прикидываются простачками.
        - Что ж, раз она плохого мнения обо мне, - с расстановкой произнесла Кейт, - это ее дело.
        - Она говорила, что вы - полная бездарность и место вам досталось только потому, что вы переспали с шефом.
        Кейт сглотнула слюну, почувствовав спазм в горле. Анна такое говорила про нее? Вот дрянь!
        - Мило… с ее стороны, - хрипло проговорила Кейт.
        - Предлагаете поверить ей?
        - Предлагаю делать выводы на основе собственного мнения, - сказала она твердо.
        Они помолчали, словно ожидая от нее еще одной реплики, однако Кейт плотно сжала губы.
        - Я Тиль, - вдруг произнес один из них и подал ей руку. - Меня легко отличить по крашеным волосам. Нас всегда путают. Мы - близнецы.
        Она пожала руку, смутившись и изумившись одновременно.
        - Но у вас глаза разные, - сказала она. Второй, Рембрандт, тоже крепко пожал ее ладонь и взглянул на брата.
        - Она чуть ли не первая, кто заметил.
        - Вообще-то, - произнес Тиль, - нас частенько принимают за гомосексуалистов…
        - Да ну? - изобразила удивление Кейт. - Ни за что бы не подумала.
        Братья рассмеялись.
        - Мы оба женаты, между прочим, - сказал Рембрандт. - А вы прошли проверку, мисс Дэвис.
        - Можно просто Кейт, - машинально произнесла она и спросила: - Какую проверку?
        - Мы не работаем исключительно ради денег, - пояснил Тиль. - Мы - творцы. Поэтому всегда слушаем свое сердце, когда нам предлагают сделку. И потом встречаемся с работодателями. Если человек нам не подходит - прощаемся с ним, какие бы деньги он ни предложил. Работать на «Прелестниц» душа не лежит. А вас мы не знали.
        - Теперь знаем. Вы не стали отвечать грубостью на грубость. Это приятно.
        - И не начали поливать грязью Анну. Молча проглотили оскорбление. Однако у вас есть чувство собственного достоинства.
        - И вас нелегко вывести из себя.
        - Что все это значит? - сердито проговорила Кейт, чувствуя себя одураченной. Кто кого нанимает на работу, в конце концов?
        - Мы принимаем ваше предложение, - сказал Тиль. - Готовы сотрудничать с «Чарами», хоть с завтрашнего дня.
        Она откинулась на спинку кресла и с минуту изучала лица фотографов. На их губах играли улыбки скромников.
        - Если бы я не была такой доброй… - произнесла она и вместе с ними рассмеялась. - Ладно, в приемной вас ждет моя секретарша. У нее вы подпишете договоры. Хотя нет, лучше я сама все подготовлю.
        Она поднялась с кресла и вышла из кабинета, вспомнив, что роль секретарши сегодня исполняет Лаура. Та орудовала маникюрной пилочкой, внимательно разглядывая ногти через каждые десять секунд.
        - Лаура! - укоризненно воскликнула Кейт. - Что за вид? А если кто-нибудь войдет?
        - И что с того? - меланхолично спросила Лаура. - Что хочу, то и делаю.
        Кейт оглянулась на дверь. Фотографы сидели в кабинете и видеть Лауру, к счастью, не могли.
        - Ты не дома, позволь тебе напомнить! Убери пилочку! - прошипела Кейт. - Совсем с ума сошла! И где договоры?
        Лаура нехотя отложила пилочку.
        - Какие договоры?
        - А, ну тебя! Все приходится делать самой! Спихнув подругу со стула, Кейт уткнулась в монитор, нашла нужные файлы и нажала на кнопку печати. Принтер в углу комнаты ожил и зажужжал, словно недовольный шмель.
        - Завтра здесь даже не появляйся, - сказала Кейт, забирая документы. - Я сама найду кого-нибудь на место секретарши. Все-таки каждый должен заниматься своим делом.
        Как только довольные близнецы ушли, Лаура проскользнула в кабинет подруги.
        - Ну, расскажи, как они, я сгораю от нетерпения! Эти двое - любовники?
        Кейт окинула ее задумчивым взглядом. Лаура всегда была любопытной, порой даже чересчур. Ей всегда хотелось знать все обо всех. Лаура, худая и высокая, с острыми локтями и коленками, с жидкими, хоть и ухоженными волосами до плеч и слишком длинным носом, который она совала, куда ни попадя, считала себя неотразимой красавицей. Она всерьез была уверена в том, что имеет право знать то, что захочет. Ей незнакомо было слово «корректность».
        - Так любовники или нет? - продолжала допытываться Лаура.
        - Неужели ты думаешь, что я вот так прямо и поинтересовалась их сексуальной ориентацией?! - возмутилась Кейт.
        - А что тебя остановило? - удивилась Лаура. - Я бы спросила непременно.
        - Хочу тебе напомнить, - Кейт скрестила руки на груди, - что Тиля и Рембрандта я пригласила сюда вовсе не для того, чтобы поговорить с ними об их личной жизни. А тебя должно больше интересовать, удалось ли мне заключить с ними контракт.
        - Я же знаю, что удалось, - пожала плечами Лаура. - Ты сама распечатывала документы.
        - Хоть в наблюдательности тебе не откажешь, - съязвила Кейт. - Между прочим, контракта могло бы и не быть.
        - Глупости. Ты уговоришь кого угодно на что угодно.
        Кейт подошла к окну и выглянула наружу, восстанавливая душевное равновесие. Через минуту она повернулась к подруге и с усмешкой сказала:
        - Они чуть было не перешли к «Прелестницам».
        - Как так? - округлила глаза Лаура.
        - Анна Блэк сделала им очень выгодное предложение. Каким-то образом ей стало известно, что я собираюсь пригласить их к нам. Она посулила фотографам огромные гонорары.
        - И почему они выбрали «Чары»?
        - Я им понравилась, - не без самодовольства улыбнулась Кейт.
        - И только? - изумилась Лаура. - Что за странные люди.
        - Кстати, если тебе так уж интересно знать, то они вовсе не любовники. Тиль и Рембрандт - братья-близнецы. И они женаты.
        - Да ладно! - не поверила Лаура. - О них ходят такие слухи…
        - Какие? Никто не общается с ними близко. У них очень мало друзей. Я наводила справки. Похоже, им плевать на сплетни. Этим фотографам не нужно подогревать к себе интерес с помощью вымышленных скандальных фактов. В данном случае их работы - лучшая реклама.
        - Фи, как скучно! - протянула Лаура. - А я-то думала, что будет о ком посплетничать.
        - Можно подумать, ты не найдешь больше повода.
        Лаура покачала головой.
        - Ты такая нервная сегодня, дорогая.
        Кейт отошла от окна и села в свое любимое вертящееся кресло. Она задумчиво посмотрела в потолок, а потом снова обратила свой взор на подругу.
        - Мне не нравится то, что происходит.
        - Поверь, мне тоже. Тебе надо отдохнуть, - Лаура оперлась ладонями о стол и наклонилась к Кейт, - или завести дружка. А потом подождать, пока он заведет тебя.
        - Я вовсе не об этом!
        - А я о том самом! Тебе нужен мужик, Кейт. Без секса ты становишься стервой.
        - Опять ты за свое!
        - Я могу познакомить тебя кое с кем. - Лаура подмигнула ей заговорщически. - Завтра вечером, например, я иду в ресторан с моим новым поклонником. Могу попросить его прихватить с собой друга для тебя. Что скажешь? Проведем вечер вчетвером, а там, быть может, ты вернешься домой не одна. В любом случае расслабишься и отдохнешь. Что скажешь?
        - Когда я говорила, что мне не нравится происходящее, то вовсе не имела в виду свою жизнь, - огрызнулась Кейт. - А ты предлагаешь мне заняться сексом с первым встречным. Как будто это может решить проблемы, связанные с «Чарами».
        - Оставь ты в покое журнал хоть на минуту! - взмолилась Лаура. - Подумай о себе! Да и какие у «Чар» проблемы?
        - Сядь, - попросила Кейт и взглянула на дверь: плотно ли закрыта. - Я скажу тебе кое-что… Это должно остаться между нами, слышишь?
        Лаура села и дотронулась указательным пальцем до своих губ.
        - Буду нема как рыба! Что у тебя за секреты?
        - Тебе не кажется, что информация о планах нашего журнала чудесным образом просачивается сквозь стены и достигает ушей Анны Блэк?
        - Она всегда была на шаг впереди нас, разве нет?
        - Далеко не всегда, Лаура! В последнее время госпожа Блэк все чаще вмешивается в наши дела. У меня такое ощущение, что она знает о каждом слове, сказанном мной.
        - Может, у тебя «жучок» в кабинете? - спросила Лаура громким шепотом.
        - Я уже думала об этом, - кивнула Кейт. - Вызову завтра нашу охрану. Пусть проверят здесь все. Однако у меня есть еще одно подозрение, которое мне совсем не по душе…
        Лаура подалась вперед.
        - Ну?
        - Мне кажется, что в наших рядах предатель. Повисла тишина. Лаура и Кейт смотрели друг на друга. В глазах первой отражалось только удивление.
        - Глупости! Кейт, ты же не думаешь, что кто-то из нас мог бы…
        - А почему нет? Мне известно, что Анна частенько приплачивает своим информаторам из собственного кармана.
        - Зачем ей это нужно, не понимаю. Вы же с ней вроде не ссорились.
        - По-моему, она меня просто ненавидит. О причинах понятия не имею. Возможно, завидует чему-то.
        - Да чему?
        - Откуда мне знать?! - взорвалась Кейт. - Я лишь констатирую очевидные факты!
        - У тебя паранойя, - уверенно заявила Лаура. - И тебе нужен секс.
        Кейт плюнула в сердцах и стукнула ладонью по столу. Зачем она завела этот разговор с Лаурой? Ясно же, что подруга не способна думать ни о чем, кроме моды и секса.
        Лаура нетерпеливо побарабанила пальцами по колену.
        - Брось свои выдумки, дорогая. В последнее время ты сама не своя. И я знаю почему…
        - Не начинай.
        - Тебе нужен…
        - Заткнись!
        - Докажи, что с тобой все в порядке. Пойдем со мной на сдвоенное свидание, - издевательски пропела Лаура.
        - В последний раз я занималась такой ерундой в колледже.
        - То есть много-много лет назад. Детка, да у тебя климакс начнется на пятнадцать лет раньше срока, если ты продолжишь сидеть в офисе и думать только о работе. Давай развлечемся, что тебе стоит?
        - Ладно, только отстань, - махнула рукой Кейт, не глядя на подругу.
        - Вот и чудненько! - Лаура поднялась и поплыла к двери. - Я тебе сегодня не нужна? А то мне надо ехать на открытие выставки модных аксессуаров.
        - Поезжай, от тебя все равно никакого проку.
        - Считай, что я этого не слышала, - с улыбкой проговорила Лаура. - Все твои проблемы от того, что…
        Она не договорила и поспешила скрыться за дверью, о которую тут же хлопнулась записная книжка Кейт. 

3

        Джефри вошел в квартиру, включил свет и хотел запереть дверь, но не успел: ее толкнули с обратной стороны.
        - Это я, Анна, - услышал он знакомый холодный голос.
        - Ты что, шла за мной следом? - спросил он с улыбкой и посторонился, пропуская ее внутрь.
        - Практически. - Она сложила зонтик и стряхнула капельки воды с блестящего кожаного плаща. Потом поправила челку, взглянула в зеркало, висящее на стене, и наконец, обратила внимание на Джефри. - Угостишь кофе?
        Шестер кивнул, взял ее зонтик, потом помог стянуть плащ. Туфли Анна снимать не стала. У нее были красивые ноги, и она старалась подчеркивать это, предпочитая юбки выше колена и высокий каблук.
        - Извини, не могу угостить тебя ужином. - Джефри вместе с ней прошел в кухню. - Как видишь, только что пришел.
        - Ничего страшного. Если ты голоден, можно заказать что-нибудь в итальянском ресторанчике, который находится неподалеку. Помнишь, мы как-то уже так делали?
        Она уселась на стул и пододвинула к себе пепельницу. Достала сигареты, щелкнула зажигалкой и затянулась. Джефри включил чайник и сделал вид, будто ищет что-то в шкафчике, чтобы не видеть пронзительного взгляда карих глаз Анны.
        - Я не голоден, - сказал он.
        Если заказать ужин, то это будет означать, что Анне придется остаться надолго. А сегодня Джефри не очень-то хотел видеть ее. По правде сказать, отправляясь домой, он грезил о тихом вечере наедине с телевизором - под рукой чипсы, пицца и банки холодного пива. Прощайте, мечты!
        - Выглядишь уставшим, - констатировала Анна, внимательно глядя на него.
        - Так я действительно устал, - усмехнулся он, наблюдая, как она изящным движением стряхивает пепел с сигареты. - А ты просто… блистательна!
        - Льстец. - Ее губы растянулись в довольной улыбке. - Но спасибо, мне приятно.
        - Ты ко мне по делу или так? - невинно спросил он.
        Она слегка прищурилась, выдохнула струю дыма, потушила сигарету и лениво закинула ногу на ногу.
        - Разве ты не рад меня видеть?
        О, только не это! Уходи, Анна! На двоих пива не хватит.
        - Очень рад, дорогуша, - Чайник засвистел, и Джефри неуклюже поднял его и принялся разливать кипяток по чашкам.
        - Растворимый? - сморщив нос, спросила Анна.
        - Ты против?
        - Нет, хотя и терпеть не могу эту дешевую жижу.
        - О, он отнюдь не дешевый, - усмехнулся Джефри, разглядывая банку с кофе. - Прости, не могу угодить твоим аристократическим запросам.
        - Похоже на оскорбление.
        - Ты же знаешь, что нет.
        Он подал ей чашку. Анна взяла ее в руки и тут же поставила на стол, боясь обжечься. Джефри не рад ее видеть - это было понятно с самого начала. Однако она вовсе не собиралась сдаваться.
        Джефри уселся с другой стороны стола, словно надеясь хоть чем-то отгородиться от гостьи, и сделал глоток горячего кофе, глядя на Анну поверх чашки. Она все делала так, словно ее снимали на видеокамеру. Каждое ее движение было четким, выверенным, плавным и сексуальным. Именно из-за этой нарочитости Анна всегда казалась Джефри несколько неестественной.
        - Ты не звонил мне целых два дня…
        Ну, наконец-то начала говорить. Выдержать ее взгляд было очень трудно.
        - У меня много дел, ты же знаешь.
        - Неужели так много, что ты не нашел ни одной свободной минутки для меня?
        - Ты меня отчитываешь?
        - Что ты! Нет! - покачала головой она. - Я ведь не твоя жена.
        Ее излюбленный прием - заставить его раскаиваться. Она всегда подчеркивала, что не имеет на него никаких прав. Мол, не жена, не любовница, в сущности, вообще никто. Подумаешь, разок переспали. Однако в ее глазах читалось совсем другое: ты меня использовал и теперь вынуждаешь унижаться и бегать за тобой, а ведь я подарила тебе самую незабываемую ночь в твоей жизни.
        Кстати, не такую уж и незабываемую. Случалось и получше. Он, конечно, никогда в этом не признается, однако Анна оказалась посредственной любовницей. Она все делала слишком наигранно.
        - Прости, что не позвонил, - решил извиниться он, хотя вины своей совершенно не чувствовал. - У меня действительно была тяжелая неделя.
        - Читал новый выпуск моего журнала?
        Она сказала «моего». Анна считала «Прелестниц» чуть ли не своей собственностью. Она как-то обмолвилась, что не представляет своей жизни без журнала. Джефри несколько раз пытался ненавязчиво вмешиваться в ее редакционные дела, но Анна быстро пресекла все попытки. Она становилась неукротимой фурией, когда ей казалось, что кто-то может лишить ее главного смысла жизни - журнала. Пожалуй, мисс Блэк была способна даже на убийство. К счастью, у Джефри не было настроения проверять свою теорию.
        - Читал, - ответил он на ее вопрос. - Ты как всегда на высоте. Вот только, кажется, тот же материал должен был выйти в «Чарах».
        Она надменно усмехнулась.
        - Тот же, да не тот. Завтра Кейт ждет величайшее разочарование. Она поймет, что ей придется перекраивать весь выпуск «Чар».
        - До меня дошли слухи, что она об этом знает.
        Брови Анны взметнулись вверх.
        - Неужели?
        - Да, но только Кейт еще не в курсе, какого рода материал выйдет завтра в… твоем журнале.
        - Она умрет, когда увидит!
        Надо же, Анна искренне радовалась чужим неудачам. И как ей объяснить, что столь жесткая конкуренция между двумя изданиями никому не выгодна?
        - Скажи честно, у тебя есть лазутчик?
        - Да, я переманила кое-кого на свою сторону из «Чар», - довольно улыбнулась Анна. - Так что милашку Кейт ждет еще один удар.
        - Анна, ты перегибаешь палку.
        Ну вот! Взглянула словно удав, готовый проглотить кролика целиком. А кролик-то он, Джефри. Не слишком приятное ощущение.
        - Что это ты имеешь в виду? - чеканя каждое слово, выговорила она.
        - «Чары» и «Прелестницы» должны конкурировать, но, как бы это выразиться, не с таким пылом. Понимаешь?
        Она покачала головой и еще больше нахмурилась.
        - У меня такое ощущение, что ты хочешь закрыть «Чары». Запомни, Анна, этот журнал нельзя уничтожать. Он приносит мне прибыль.
        - Я и не собираюсь его закрывать, - пожала плечами Анна. - Мне всего лишь нужна должность главного редактора.
        Он в изумлении уставился на нее.
        - Но ведь ты и так главный редактор.
        - В «Прелестницах», но не в «Чарах».
        Он помолчал. Она сидела напротив, такая спокойная, самоуверенная и рассудительная, но несла совершеннейший бред.
        - Анна, этот кусок пирога слишком большой для тебя.
        - Думаешь, я не справлюсь?
        - Никто не справился бы.
        - Давай поспорим?
        - Нет, Анна, - твердо сказал он.
        О том, что она в ярости, сказал лишь резкий вздох. Анна умела держать себя в руках, как никто другой.
        - А почему нет?
        - С какой стати я должен давать тебе такие привилегии? - спросил он и тут же осекся, заметив ее взгляд.
        Да что ж такое?! Всего одну ночь они провели вместе. А наутро расстались и решили не начинать никаких отношений. По обоюдному согласию, между прочим. Неужели Анна считает, что он теперь ей что-то должен?
        - Я знаю, чего хочу, - произнесла она медленно, словно подбирала слова. - И я отличный редактор.
        - У меня тоже нет сомнений на сей счет.
        - Я умею руководить людьми, - продолжала Анна, не слушая его. - И ни разу ни в чем не ошиблась. Тиражи моего журнала растут.
        - Тиражи «Чар» тоже.
        - Я лучше Кейт Дэвис.
        Вот оно! Наконец-таки выплыли истинные причины странного повеления Анны. Всего лишь женская ревность!
        Мол, почему какая-то выскочка, которая к тому же моложе меня, занимает столь высокий пост? Я ведь справлюсь не хуже нее.
        - Анна, Кейт на своем месте, а ты - на своем.
        - Ты спал с ней?
        Джефри закатил глаза.
        - Нет, конечно! Мы едва знакомы.
        - Тогда каким образом она получила эту должность?
        - Ты копила в себе недовольство целых три года?
        - Даже больше. Она не понравилась мне сразу же. То есть, как только вошла в здание редакции.
        - Только не говори, что ты видела ее в тот момент.
        - Нет, но даже у стен есть уши.
        - И глаза, очевидно, тоже, - не сдержал колкости Джефри.
        - Она ничем не лучше меня!
        - Но и не хуже. Она стала главным редактором только потому, что я увидел в ней потенциал.
        - Ты имеешь в виду ее круглую задницу? - съязвила Анна.
        - Убедительно прошу тебя не устраивать мне сцен ревности, - уже рассерженно сказал Джефри. - Как ты недавно заметила, ты не моя жена.
        Анна проглотила обиду.
        - Джефри, я всего лишь пытаюсь сказать тебе, что под моим руководством «Чары» пойдут в гору.
        - Меня устраивает развитие этого журнала.
        - Я задавлю их.
        - Скажи, зачем тебе это? - взмолился Джефри, порядком уставший от нелепого разговора. - Чего тебе неймется? Я мало тебе плачу? Мало хвалю? Что тебе нужно, Анна?
        - Я терпеть не могу Кейт Дэвис. Она лживая, гадкая, бездарная…
        - Фу, Анна, как низко ты пала! - не выдержал Джефри. - Если тебе не нравится кто-то, совершенно не обязательно поливать этого человека грязью. Ты же знаешь, я этого терпеть не могу!
        - Просто я не меньше тебя переживаю за судьбу журналов.
        - Сейчас ты похожа лишь на капризного бестолкового ребенка, которому не дают игрушку.
        - Вот, значит, какого ты обо мне мнения! - неожиданно рассмеялась Анна. - Что ж, придется доказать тебе, что я не ребенок.
        Она привстала, перегнулась через стол, схватила Джефри за ворот рубашки и подтянула к себе, а потом прильнула к его губам. А через пару секунд оттолкнула и снова опустилась на стул.
        - Прекрасно, Анна… - только и выговорил он. Она словно ненароком взглянула на часы.
        - О, да мне пора бежать! Извини, дорогой. Проводишь меня до двери?
        - Всенепременно, - произнес он, пряча усмешку.
        Она решила, что его можно покорить одним лишь поцелуем? Неужели настолько наивна? Не может того быть, наверняка это просто ее очередная тактика, способ добиться желаемой цели.
        Он подождал в прихожей, пока Анна наденет плащ. Она завязывала поясок чересчур медленно, словно надеялась, что Джефри остановит ее и попросит остаться. Однако он молчал.
        - Я предлагаю тебе пари, - наконец сказала она. - Если я смогу доказать несостоятельность Кейт, как главного редактора, ты отдашь мне ее пост?
        - Ты не сможешь руководить двумя журналами сразу, - повторил он.
        Анна скривила губы.
        - Это и есть вопрос пари, Джефри. - произнесла она. - Спорим, я смогу? Если провалюсь, уволюсь даже из «Прелестниц».
        - Зачем ты идешь на такой риск? Я ведь могу и согласиться.
        - Именно это мне и нужно.
        - Я отказываюсь разговаривать с тобой на эту тему, - произнес Джефри. - Не знаю, что кроется за твоим желанием подставить мисс Дэвис, однако я не отдам тебе ее пост. Потому, что работа Кейт пока полностью меня устраивает.
        - Я не взбалмошный ребенок, - припомнив его слова, произнесла Анна, забирая у Джефри зонт. - И ты прав, я не просто из каприза желаю получить «Чары». Однако пока не могу тебе рассказать, в чем дело. Просто поверь мне: Кейт Дэвис нельзя доверять.
        Неожиданно Джефри развеселился. А что, собственно, он потеряет, приняв пари?
        - Давай договоримся так: если сумеешь доказать, что Кейт никчемный работник, так и быть - «Чары» твои. Можешь заседать в обеих редакциях сразу, если тебе так хочется. Посмотрим, хватит ли у тебя на это сил.
        - Идет. - Она улыбнулась ему и подалась вперед, чтобы поцеловать.
        Джефри не стал противиться. Анна что-то затевала, и нужно было усыпить ее бдительность, чтобы разузнать, в чем дело.
        Поцелуй затянулся. Джефри забеспокоился: уж не собралась ли она все же остаться на ночь? Если так, то он сглупил, позволив ей подойти к нему так близко. Однако Анна оторвалась от его губ, одарила томным взглядом и вышла за дверь, которую Джефри поскорее запер на все замки.
        - Сумасшедшая женщина с ненормальными желаниями, - пробормотал он и поплелся к холодильнику.
        В животе громко урчало. Он почувствовал, что готов съесть замороженную пиццу, так как не в силах ждать, пока она разогреется. Мужественно поставив ее в микроволновку, Джефри взялся за банку с пивом.
        Итак, что мы имеем? У нас есть Анна, возжелавшая обрести невиданную доселе власть. И Кейт в роли несправедливо обиженной простушки.
        Кстати, а что собой представляет последняя? Он крайне мало знал о жизни мисс Дэвис. Однако одно ему было известно наверняка: Анна не цеплялась к заурядным личностям. Захотела бы сместить соперницу с пьедестала - справилась бы самостоятельно, без помощи Джефри.
        Вывод: Кейт Дэвис Анне не по зубам. Неслыханно! Неужели такое бывает?
        Джефри улыбнулся своим мыслям. Надо бы познакомиться с этой Кейт поближе. Возможно, она действительно особенная.


        Кейт открыла дверь своей огромной двухэтажной квартиры и замерла на пороге, прислушиваясь. Ей почему-то всегда было не по себе, когда она входила в темную прихожую поздно вечером. Кейт все еще не привыкла к своему шикарному новому жилищу, обставленному известными дизайнерами по последней моде. Правда, расцветку обоев и обивку для мебели она выбирала сама, но все равно не чувствовала, что вложила в убранство квартиры душу. Наверное, поэтому новый дом оставался чужим для нее.
        - Кис-кис! - позвала она свою кошку Бонни. - Где ты, детка? Я принесла тебе кое-что вкусненькое.
        Кейт заперла дверь и включила во всех комнатах свет, переходя из одной в другую и отыскивая кошку. Наконец Бонни была обнаружена. Она возлежала на тахте в спальне второго этажа и сонно щурилась от яркого света электрических ламп.
        Поиски кошки стали для Кейт своеобразным ритуалом. И позволяли ей оправдывать свое поведение: каждый вечер Кейт стремилась пройтись по всем комнатам, чтобы убедиться в том, что она в квартире одна.
        Это было глупо. Она сама понимала, что ее страхи необоснованны. Если бы в квартиру кто-то попытался проникнуть, сигнализация тотчас же известила бы полицию о незаконном вторжении. Однако Кейт предпочитала верить только своим глазам.
        Она присела рядом с кошкой и почесала ее за ушком.
        - Моя красавица. Скучала без меня?
        Сиамская кошка Бонни потянулась всем телом, зевнула, показав ярко-красный язычок, и потерлась мордочкой о ладонь хозяйки. Мол, я тоже рада тебя видеть.
        - Как провела день? - спросила у нее Кейт. - Небось продрыхла большую часть. Иногда я тебе завидую.
        Она спустилась на нижний этаж, прошла в кухню, налила из крана холодной воды в стакан и выпила до дна. Бонни уже терлась о ее ноги, выпрашивая угощение.
        - Как насчет тунца? Я буду сандвичи, ты уж извини. Так что придется тебе обойтись рыбой. О, ты ведь любишь тунца, верно?
        Покормив кошку и сделав бутерброды, Кейт отправилась в душ. Она терла себя мочалкой с такой силой, словно надеялась смыть накопившиеся тревоги и усталость. Надев махровый розовый халат и расчесав волосы, Кейт вернулась в кухню, взяла тарелку с сандвичами и стакан сока и побрела в гостиную.
        Взглянула на огромный экран телевизора и приняла решение не включать его. Она никогда не любила телевидение, предпочитая читать книги. Однако дизайнеры убедили ее, что без плоского экрана во всю стену гостиная будет казаться старомодной и пустой. Поддавшись на их уговоры, Кейт дала разрешение на приобретение телевизора и с тех пор, как въехала сюда - почти два месяца, как летит время! - не включила его ни разу.
        Кейт открыла книгу, которую начала читать вчера, и пробежалась глазами по строчкам. Потом еще раз. И еще. Промучившись добрых пять минут и поняв, что не может уловить смысла, она отложила книгу.
        - Как же я устала… - простонала она и заставила себя съесть сандвич. Остальные пришлось отправить в холодильник - в горло ничего не лезло.
        - Наверное, я заболела, - грустно подмигнула кошке Кейт. - Пойду спать.
        Однако уснуть получилось не сразу. Сначала она ворочалась с боку на бок, потому что никак не удавалось улечься поудобнее. Затем немного поплакала. Отчего? Сама не знала. Скорее всего, от одиночества. Кейт иногда любила жалеть себя. От этого ей становилось немного легче.
        Наконец она задумалась о предстоящем свидании. Зачем только согласилась? Лаура всегда встречалась с мужчинами, чей интеллект находился на зачаточном уровне. Правда, она выбирала только красивых парней. Интересно, а самой Кейт тоже достанется красавчик? Сомнительно.
        Вообще-то кое в чем подруга права. Например, в том, что Кейт нужен постоянный любовник. Так тяжело, когда не к кому прикоснуться, не с кем поделиться мыслями, некого обнять. Пусть даже это будет простой физический контакт, не важно.
        Кейт усмехнулась про себя. Так действительно и до климакса недалеко.
        - Спокойной ночи, Бонни, - пробормотала она, закрывая глаза.
        Лежавшая на одеяле кошка тихонько заурчала.
        Единственное живое существо, которое искренне любит Кейт. 

4

        Итак, снова утро. На сей раз пасмурное. Неудивительно, ведь вчера вечером начался сильный дождь, из тех, что заряжает на несколько дней. О, как же не хочется вставать!
        Кейт спихнула Бонни с постели и поплелась в ванную. Из зеркала на нее взглянуло хмурое отражение. Видно, тоже не выспалось.
        - Что день грядущий мне готовит? - пробормотала Кейт, умываясь.
        Сегодня выйдет в свет новый номер «Прелестниц». Интересно, что в нем? У Кейт были плохие предчувствия по этому поводу.
        До офиса она добралась вдвое быстрее, чем обычно. По дороге хотела остановиться у пары газетных киосков, но усилием воли удержала себя от этого шага. Номер конкурентов дожидается ее в офисе.
        Войдя в редакцию, она поняла: что-то случилось. У всех были такие лица, будто мир только что посетило инопланетное существо, и люди все еще не могут в это поверить. Судя по всему, у пришельца были недобрые намерения.
        - В чем дело? - спросила Кейт, столкнувшись в коридоре с Мэтью.
        - Нас раздавили, - ответил он. - Почитай «Прелестниц» и все узнаешь.
        Она метнулась в свой кабинет. Журнал лежал на секретарском столе. Схватив его, Кейт пробежала глазами первую страницу и застонала. Заголовок темы номера гласил:
«Бывший любовник знаменитой актрисы раскрывает ее тайны».
        - Только не это! - Кейт едва сдержалась, чтобы не швырнуть журнал о стену.
        В этот момент в приемную вплыла Лаура. Она, словно не замечая всеобщего траурного настроения, улыбалась во весь рот и вообще светилась счастьем.
        - Кого хороним? - поинтересовалась она, целуя застывшую столбом Кейт в щеку и кидая свою сумочку на стул секретарши.
        - Себя. И наш журнал.
        - А что случилось? - поинтересовалась Лаура, поправляя перед зеркалом прическу.
        - На, прочти. - Кейт сунула ей в руки «Прелестниц».
        Лаура полистала журнал, пожала плечами и только после этого догадалась взглянуть на первую страницу.
        - О! Так вот почему все такие хмурые! Что ж, следует признать, что Анна Блэк опять нас опередила.
        - Опередила в чем? - сухо поинтересовалась Кейт.
        - На этот раз в тираже, - сказала Лаура, внимательно разглядывая цифры. - Круто.
        - Тебе все как с гуся вода.
        - А что прикажешь мне делать? Впасть в истерику? Или, наоборот, по твоему примеру - в ступор? Жизнь продолжается. Сегодня Анна на высоте, а завтра мы.
        - Надеюсь, твои слова пророческие. И все же не понимаю, почему ты так спокойна. Не видишь, что ли, масштабов трагедии? - Кейт смотрела на нее немигающим взглядом. Начали зарождаться кое-какие подозрения.
        Лаура кинула журнал на стол, снова подошла к зеркалу и подкрасила губы.
        - Дорогая Кейт, - сказала она, когда закончила наводить красоту, - ты же знаешь, я не люблю депрессии. Переживай не переживай, то, что случилось, уже не исправишь. Все, что нам остается, - срочно переверстать номер.
        - Это сделали, еще, когда стало известно, что Анна готовит материал подобный нашему. Я и подумать не могла, что… А, не важно!
        Кейт схватила свой ежедневник, словно он был спасательным кругом, а она - утопающим. Как Анна смогла выяснить то, что наверняка неизвестно даже той самой незадачливой актрисе, которую угораздило влюбиться в подонка? Неужели у Блэк хватило денег, чтобы купить этого глупого клерка? Нет, конечно же этого не может быть. Однако факт остается фактом: «Прелестницы» преподнесли читателям сенсацию. Журнал будут рвать на части!
        - На планерку идешь? - с усмешкой спросила Лаура. - Или мне за тебя ее провести?
        - Ты нашла мне секретаршу? - вместо ответа спросила Кейт.
        - Ты же сказала, что сама этим займешься.
        - Да, верно. Все из головы вылетело.
        - Не понимаю, чего ты суетишься. Наши читатели от нас никуда не денутся.
        - Это ты так думаешь. - Кейт набрала номер одного из менеджеров. - Это Кейт. Пожалуйста, найди мне кого-нибудь, кто мог бы выполнять обязанности секретаря. Да, у меня лично. Нет, Сандра заболела. В ближайшее время, будь добр. - Кейт положила трубку и повернулась к Лауре. - Сказал, что уже к концу планерки кого-нибудь найдет.
        Та хмыкнула равнодушно.
        - Ты всех держишь на коротком поводке.
        - Да, но только кое-кому это не нравится до такой степени, что он решился на предательство.
        Лаура удивилась:
        - О ком это ты?
        - Есть пара мыслишек. Ладно, идем. Планерка прошла, как во сне. Кейт что-то советовала, говорила, однако потом не вспомнила ни одного слова, что произнесла. Решено было поставить запасной материал.
        Она очнулась только в конце планерки, когда Мэтью встал и произнес:
        - Кейт, мне кажется, нам нужно кое-что обсудить.
        - Еще «кое-что»? - без тени улыбки пошутила она.
        - Да. Нечто очень важное.
        - Я слушаю.
        - Мне кажется, что уже стало очевидным одно обстоятельство. - Мэтью обвел присутствующих внимательным взглядом. - Среди нас есть предатель.
        Многие закивали, некоторые испуганно расширили глаза, но никто не потупил взгляд. Как известно, предатели не краснеют.
        - Да, я это уже поняла. Что ты предлагаешь?
        - Я не стану призывать этого человека покаяться. Вряд ли он так поступит. Однако мне кажется, нам стоит хорошенько подумать, кем может оказаться агент Анны. Возможно, предатель один из нас. Может быть, кто-то из наших сотрудников. Просто нужно тщательнее присматривать друг за другом. Я понимаю, что это приведет к тому, что все станут нервными и мнительными. Однако другого выхода нет.
        - Да, Мэтью, ты прав. Или мы его, или он нас, - сказала редактор светских новостей. - Потому что, если наши дела не улучшатся, то журнал быстро признают убыточным.
        - Что-то мне подсказывает, что Анна Блэк этого и добивается, - произнес кто-то.
        Раздался дружный вздох. Мотивов Анны не понимал никто.
        - Что ж, на том и порешим, - кивнула Кейт устало. - Можете начинать готовить следующий номер. Завтра мы оговорим его концепцию.
        Она немного задержалась в комнате переговоров, чтобы пошушукаться с Мэтью, а когда вошла в свой офис, то обнаружила за столом секретарши совсем еще молоденькую, лет двадцати двух девушку.
        - Я Салли Смит! - весело сказала она, вскакивая с места. - Я здесь, чтобы заменить вашу заболевшую секретаршу.
        - У тебя есть опыт работы? - с сомнением спросила Кейт.
        - Конечно! - с важностью кивнула Салли. - Я год проработала по специальности.
        Неужели больше некого было прислать?! - возмутилась про себя Кейт. Эта девчонка едва из пеленок вылезла. Даже Сандра с трудом справлялась со всем объемом работы.
        - Считай, что ты на испытательном сроке, - поразмыслив, сказала Кейт. - Если справишься сегодня, то можешь выходить и завтра. Будешь хорошо работать - определю тебя к кому-нибудь из редакторов.
        - О, благодарю! - прощебетала Салли. - Кстати, я приняла пятнадцать звонков, среди них пара срочных.
        Кейт протянула руку, чтобы взять распечатку, и пробежала список глазами. Среди прочих она увидела имя Джефри Шестера.
        - Ему-то что надо? - проворчала она, уходя к себе в кабинет. - Желает посмотреть на мою предсмертную агонию?
        Она тут же набрала его номер. С Шестером ее соединили сразу же, словно он ждал ее звонка.
        - А, мисс Дэвис! - воскликнул он. - Вы быстро перезвонили. Хвалю!
        Кейт показала трубке язык. Как будто она могла пренебречь его звонком!
        - Я была на планерке, - произнесла она.
        - Да, я знаю. Хочу сообщить вам, что завтра у меня в офисе состоится небольшое совещание. Ничего необычного. Все как всегда. Вы будете?
        А то нет!
        - Разумеется, мистер Шестер. Во сколько?
        - Восемь вечера устроит?
        Целый час придется где-то околачиваться!
        - Конечно, мистер Шестер.
        - Тогда до завтра! Успехов в работе.
        Она положила трубку и с ненавистью взглянула на телефон. А ведь Шестер наверняка знает о том, что сейчас происходит в двух журналах. И тем не менее, не произнес ни слова сочувствия или ободрения.
        Она закрыла глаза, но тут же распахнула их, потому что в кабинет без стука ворвалась Лаура. За ней маячила фигура испуганной новой секретарши.
        - Я сказала, что вы заняты… - пробормотала Салли.
        - Все в порядке, - сказала Кейт. - Лауру ты можешь пускать ко мне в любое время.
        - Ну и наглая же ты, Сандра! - сказала Лаура. - Встать перед дверью, чтобы я не могла войти!
        - Я не Сандра, я Салли! - пропищала та.
        - Да плевать мне, как тебя зовут! Брысь! И чтобы я тебя больше не видела!
        - Я была бы тебе признательна, если бы не командовала моими секретаршами, - негромко сказала Кейт. - Их и без того днем с огнем не сыщешь.
        - Пусть привыкает, - фыркнула Лаура и уселась прямо на стол, как ни в чем не бывало. - Угадай, зачем я пришла?
        - Посочувствовать мне?
        - А ты нуждаешься в этом?
        - Честное слово, Лаура, иногда мне хочется тебя убить!
        - А, ты все переживаешь из-за «Прелестниц»? Нашла о чем горевать. Тебя же с твоего поста никто не снимает, верно? Ну, тогда и печалиться не о чем. Так угадай, зачем я здесь?
        - Не знаю. - Кейт нажала на кнопку интеркома. - Сандра, принеси, будь добра, кофе. Со сливками и с сахаром.
        - Кажется, ее зовут иначе? - спросила Лаура, хитро улыбаясь.
        - А, плевать!
        - Наконец-то ты начала приходить в себя, детка!
        - Я бы так не сказала.
        - Так ты будешь угадывать или нет?
        - У меня нет сил играть в шарады.
        - Фу, ну и скучная ты! Я всего лишь хочу напомнить тебе о сегодняшнем вечере.
        Кейт тупо уставилась на нее.
        - А что произойдет сегодня вечером?
        Лаура закатила глаза.
        - Ну, свидание же!
        - О-о-о! - протянула Кейт. - Знаешь, наверное, ничего не получится. Извини.
        - И слышать не хочу! - рассердилась Лаура. - Джейк обещал привести друга. Ты что же, хочешь меня подвести?
        - Нет, но…
        - Тебе нужно развеяться, Кейт. Вот и сделай это. Иначе впадешь в депрессию.
        - Я близка к этому.
        - У тебя будет время, чтобы переодеться, - сказала Лаура и слезла со стола. - Мы встречаемся в восемь. Я за тобой заеду. Хорошо, леди-босс?
        Ее фраза напомнила Кейт о визите к Шестеру.
        - Знаешь, наш Большой парень позвал меня завтра вечером на совещание. Как ты думаешь, я смогу сдержаться и не выцарапать Анне глаза, когда увижу ее?
        - С чего это он устраивает совещание? - удивилась Лаура. - Кажется, он собирает вас каждый первый понедельник месяца.
        - Да, это собрание незапланированное. Даже не знаю, чего ожидать. Но он был очень вежлив, когда разговаривал со мной.
        - Он всегда и со всеми вежлив! - хмыкнула Лаура. - А мог бы быть еще и ласков. Например, со мной. Я как-то весь вечер строила ему глазки, и все безрезультатно.
        - Кажется, он убежденный холостяк.
        - Но с очень буйным темпераментом, - подмигнула ей Лаура. - Если б он обратил на меня внимание, я не задумываясь прыгнула бы к нему в постель.
        Кейт с сомнением взглянула на нее.
        - Он тебе нравится?
        - А тебе, можно подумать, нет?
        - Как мужчина он меня совершенно не интересует.
        - Тогда тебе нужно лечиться, - заявила Лаура, встав возле двери. - Не хотеть такого мужчину - это просто нонсенс!
        - Ага, а я особенная.
        - Ты дура набитая. И лишний раз докажешь это, если не пойдешь сегодня на свидание. - Лаура открыла дверь и послала подруге воздушный поцелуй. - Не злись на меня. Я ведь желаю тебе счастья.
        - Хотелось бы верить, - пробормотала Кейт, глядя ей вслед. 

5

        Какое платье надеть - бежевое или бледно-лиловое? И то и другое смотрятся крайне вызывающе: низкое декольте плюс оголенные плечи.
        Зачем я их купила? - подумала Кейт. Ведь даже не надела ни разу.
        Наконец она выбрала консервативное черное платье. Лаура, конечно, обзовет ее монашкой, ну да ладно.
        Наложив немного теней на веки и чуть подчеркнув губы помадой, Кейт причесалась, надушилась, сбрызнула лаком прическу и внимательно взглянула на свое отражение. Вроде бы еще ничего. Молода, прекрасна, но одинока.
        Она услышала звонок домофона и поспешила снять трубку.
        - Это я, спускайся скорее! - сказала Лаура. - Здесь опять идет дождь!
        Кейт надела туфли-лодочки, накинула плащ и захватила сумочку. Запрев дверь, спустилась вниз и села в автомобиль рядом с Лаурой. Та придирчиво оглядела ее и неодобрительно цокнула языком.
        - Ты что, в церковь собралась? Немедленно иди домой и переоденься!
        - Отстань, мне в этом платье удобно.
        - Выглядишь в нем на пять лет старше, чем есть на самом деле.
        - По-моему, оно вполне приличное.
        - В том-то и дело, что слишком приличное. - Лаура завела мотор. - Идешь переодеваться или нет?
        - Нет.
        - Ну, сама будешь виновата, если на тебя не обратят никакого внимания.
        - Куда мы едем? - спросила Кейт, глядя в окно, стекло которого заливал дождь.
        - В ресторан «Три сезона».
        - Три? - переспросила Кейт и удивленно посмотрела на подругу. - А куда подевался четвертый?
        Лаура крутанула руль и одновременно пожала плечами.
        - Чего у меня спрашиваешь, я ведь не знаю. Видно, решили выделиться.
        - Ага, или узнали, что название «Четыре сезона» уже застолбил лучший ресторан в городе, - усмехнулась Кейт. - Ты уверена, что везешь меня в приличное место?
        - Да не нервничай ты! - Лаура похлопала ее по плечу, на секунду выпустив руль из рук. - Все будет отлично. Парни - просто загляденье.
        - А ты видела друга Джейка? Или, как там зовут твоего нового бойфренда?
        - Все верно, Джейк. Нет, его приятеля я не видела. Однако подозреваю, что у такого красавчика, как мой пупсик, все дружки - закачаешься.
        - Может быть совсем наоборот, - возразила Кейт. - Я придушу тебя, если вечер не удастся.
        - Ох, а кто-то мне пел совсем недавно о том, что тебя не интересует внешность мужчины и, первым делом ты обращаешь внимание на манеру разговаривать и тому подобную чепуху?..
        - Я же не мужа выбирать себе еду, - возразила Кейт. - В данном случае внешность важна, потому что я собираюсь завести любовника.
        - О, ну наконец-то!.. - простонала Лаура. - Я уж подумала, что ты решила дать обет безбрачия.
        - Все к тому идет.
        - Ничего, если приятель Джейка окажется, хотя бы наполовину таким же темпераментным, ты останешься довольна.
        - А Джейк - орел в постели?
        - Орел? Ха! Бык!
        Кейт лукаво покосилась на нее.
        - Что, такие же размеры?
        Лаура расхохоталась и снова отпустила руль.
        - Ну, ты даешь, подруга!
        - Эй, следи за дорогой!
        Она возблагодарила небо, когда они приехали в ресторан, умудрившись не попасть в аварию. Кейт всегда удивлялась, как Лаура с ее катастрофической неспособностью водить машину ни разу не схлопотала, даже штрафа за парковку в неположенном месте.
        Ресторан «Три сезона» оказался довольно милым заведением. Судя по тому, что Кейт ничего о нем не слышала, он открылся недавно. Джейк и его приятель уже ждали их в одной из кабинок.
        Первым Кейт увидела широкоплечего здоровяка с мордашкой кинозвезды. Его миловидное лицо так не вязалось с мускулистым телом, что казалось, будто голова пришита к шее каким-то безумным ученым, решившимся на смелые эксперименты.
        Лаура приветствовала Джейка затяжным поцелуем. Кейт было неловко стоять возле них и ждать, когда же они наконец оторвутся друг от друга. Она все еще не видела мужчину, который предназначался для нее: целующаяся парочка загородила ей обзор.
        Почти через минуту Лаура отлепилась от своего приятеля и вспомнила о Кейт.
        - Это моя подруга, Джейк. Я тебе о ней говорила.
        Тот уселся на место и притянул к себе Лауру.
        - Познакомься с Тэдом, Кейт.
        Тут она увидела его. Симпатичный мужчина средних лет помахал ей рукой. У него была очень широкая улыбка. Кейт она не понравилась, показалась неискренней. Так улыбаются менеджеры, которые пытаются продать то, что вам совершенно не нужно.
        Тэд был очень худым. Казалось, он не знает, как уместить под столом свои длинные ноги. К тому же этот мужчина уже начинал лысеть и носил очки в дешевой на вид оправе. Короче, Кейт сразу же решила, что он ей не подходит.
        Тэд затряс ее руку, пытаясь показать, как он рад знакомству.
        - А вы просто раскрасавица! - сказал он. - Я-то думал, что Лаура приведет какую-нибудь толстую клушу, которая мечтает поскорее выскочить замуж. У вас точно нет приятеля? Вы не похожи на старую деву.
        Кейт одарила подругу красноречивым взглядом, но та была так занята Джейком, что не заметила этого.
        - А вот вы на холостяка похожи.
        Тэд опять заулыбался.
        - О да! Я просто подарок для женщины, верно? Не знаю ни одной, которая не захотела бы познакомиться со мной ближе.
        Считай, что я исключение из правила, подумала Кейт. Она уже сто раз успела пожалеть, что поддалась на уговоры Лауры и пришла сюда. Рассчитывать на приятный вечер в хорошей компании не приходилось. Тэд, похоже, влюблен в себя по уши. И как можно с такой внешностью? Он похож на ощипанного петуха!
        - Давайте сделаем заказ, а потом поболтаем! - предложила Лаура. В отличие от Кейт она светилась счастьем. Джейк прижимал ее к себе с таким видом, словно был не прочь заняться любовью прямо здесь и сейчас.
        Интересно, кто будет платить? - подумала Кейт. Судя по виду Тэда, он привык тратить деньги только на себя.
        - Салат из морской капусты и куриные крылышки, - заказала она.
        - О, да вы совсем ничего не едите! - воскликнул Тэд. - Строгая диета?
        - Нет, чрезвычайно плохой аппетит, - ответила Кейт раздраженным тоном.
        - Но от вина ты не откажешься? - спросила Лаура. - Я хочу сегодня напиться!
        Джейк с обожанием взглянул на нее. За все это время он не произнес ни слова, и Кейт начала подозревать, что он немой.
        Тэд хлопнул в ладоши и подозвал официанта.
        - Итак, салат из морской капусты, куриные крылышки, бифштекс с кровью, картошка на гарнир и двойная порция спагетти с мясом, верно, Джейк? А тебе, Лаура?
        - Пирог с паштетом! Обожаю его! И еще вино, любое на ваш выбор.
        - Белое или красное?
        - Пожалуй, красное.
        Кейт чувствовала себя полностью выключенной из общей гастрономической беседы. Хотелось встать и уйти, однако она понимала, что просто не может быть невежливой. Это не в ее стиле. Даже с самых скучных вечеринок Кейт не уходила раньше всех.
        Теперь придется разговаривать о чем-то с этим Тэдом, пока не принесут заказ. Лаура снова целуется с Джейком. Наверное, она решила, что сделала все от нее зависящее и теперь может не обращать на подругу внимания.
        Кейт вздрогнула, почувствовав, как ладонь Тэда накрыла ее руку.
        - Нас оставили наедине, - сказал он, все так же широко улыбаясь и кивая на милующуюся парочку. - Как предусмотрительно с их стороны, верно?
        - Это уж точно, - пробормотала Кейт, осторожно высвободила руку и убрала ее подальше.
        - Как вам здесь нравится?
        - Довольно уютно. Только музыка могла бы быть потише.
        Ненавязчивая, но очень громкая мелодия заставляла всех, кто находился в ресторане, перекрикивать ее или, же склонять друг к другу головы. Такой интимной близости с Тэдом Кейт не желала. Поэтому приходилось напрягать голосовые связки.
        - А, по-моему, все идеально, - Тэд подсел к ней ближе, так что их бедра соприкоснулись. Кейт почувствовала, что о ее ногу трется жесткая ткань джинсов. - Расскажите о себе. Кстати, может быть, перейдем на «ты»? Раз уж у нас романтический вечер.
        - Романтический? - переспросила Кейт слегка насмешливо. - Ты о Лауре и Джейке?
        - Мы можем легко последовать их примеру. Тэд обнял ее за печи. Она ощутила запах дешевой туалетной воды.
        - Мы не настолько близко знакомы, - сухо ответила Кейт и повела плечами, давая понять, что ей неприятны эти объятия.
        - А я думал, мы подружимся, - огорченно произнес Тэд и впервые за вечер перестал улыбаться.
        - Друзья не целуются взасос.
        - Можно обойтись и без засосов.
        Я убью Лауру! - пообещала себе Кейт. Как только выйдем из этого ресторана. Что она наговорила обо мне? Что я старая дева, страдающая от недостатка сексуальной активности? Тэд ведет себя так, словно я обязана переспать с ним сегодня вечером.
        Она с облегчением вздохнула, увидев, что официант с нагруженным подносом направляется к их столику. Через несколько минут приступили к трапезе. Даже Лаура и Джейк наконец перестали целоваться.
        - Ты работаешь вместе с Лаурой? - спросил Тэд.
        Кейт насмешливо взглянула на подругу. Конечно же та не сказала, что приведет свою начальницу.
        - Да, вместе.
        - Отличное занятие для женщины - писать всякую ерунду о моде и отношениях. - Тэд нагло подмигнул ей. - И думать ни о чем не надо.
        Кейт подняла брови.
        - Ты думаешь, для того чтобы написать статью в женский журнал, не нужно быть большого ума?
        - Но ведь так и есть? Кто читает эту муть? Только домохозяйки и модные дамочки с куриными мозгами, которые не любят напрягаться над трудными текстами, но обожают разглядывать яркие цветные картинки.
        Джейк хохотнул и впервые заговорил:
        - Точно, Тэд!
        У этого парня оказался очень хриплый, низкий голос. Неудивительно, что Джейк предпочитал молчать. Да и, скорее всего, сказать ему обычно было нечего.
        Кейт взглянула на Лауру, ожидая ее поддержки, и с удивлением обнаружила, что та с умиротворенной улыбкой поглощает свой пирог.
        - Любая творческая работа требует умственной нагрузки и фантазии, - сказала Кейт.
        - Но только не ваша! - Тэд снова обнял ее за плечи. - Я хочу сказать, что вам страшно повезло, что вы попали в женский журнал. Там ведь еще и хорошо платят.
        В другое время Кейт ввязалась бы в спор и принялась доказывать, что Тэд на сто процентов не прав, но сейчас она решила, что он просто не достоин ее внимания. Человек, который мыслил так узко, не мог оказаться большим интеллектуалом.
        - А кем же работаешь ты? - язвительно спросила Кейт. - Коммивояжером?
        - С чего ты взяла? - удивился Тэд. - У меня свой бизнес. Я продаю подержанные автомобили.
        Кейт расхохоталась.
        - Конечно же! Как я не догадалась. Хм, без сомнения, эту работу может выполнять только мужчина незаурядного ума.
        - Да, я такой! - не понял сарказма Тэд и сжал ее плечо пальцами. - Иди ко мне поближе, детка. Нам есть о чем поговорить.
        - Извини, но не мог бы ты убрать руку? - Кейт начинала выходить из себя.
        Ну, Лаура, погоди, дождешься у меня!
        - Тебе неудобно? - спросил Тэд.
        - Да, крайне неудобно.
        - Ты совсем ничего не съела.
        - Я же говорю: нет аппетита.
        - Но ведь оплатить заказ придется независимо от того, сколько ты съешь.
        Кейт одарила Тэда таким взглядом, что даже такой туповатый мужчина, как он, не мог не стушеваться.
        - Не подумай, что я отличаюсь особенной жадностью… - пробормотал он.
        - Ну, что ты, - с непередаваемым сарказмом отозвалась Кейт, - разве можно предположить нечто подобное?
        По мере того, как ужин подходил к концу, и без того натянутая беседа постепенно совсем зачахла. Тэд, судя по всему, обиделся на Кейт и ковырялся в тарелке, опустив глаза. Лаура и Джейк по-прежнему общались только друг с другом и исключительно с помощью поцелуев. Как только официант подошел, чтобы убрать тарелки, у него попросили счет.
        - Тэд, ты не подвезешь Кейт до дома? - спросила Лаура, прижимаясь щекой к плечу Джейка. - Она не на машине, а мне в другую сторону.
        - Нет-нет, я сама доберусь! - поспешила возразить Кейт. - Не нужно беспокоиться. Я вызову такси.
        - Но зачем, если Тэд…
        - Конечно, я отвезу! - сказал тот с деланным энтузиазмом. - Без проблем.
        Кейт обреченно вздохнула. Похоже, Лаура так и не поняла, что оказала ей медвежью услугу.
        Принесли счет. Кейт покосилась на Тэда: что он будет делать. Она не сомневалась, что этот человек даже не предложит заплатить за нее. Однако он безоговорочно выложил на стол банковскую карту.
        Наверное, пытается показать, что вовсе не такой отвратительный тип, каким кажется, решила Кейт.
        Они распрощались с Лаурой и Джейком и добрели до автостоянки. У Тэда оказался
«пежо», весьма потрепанного вида.
        Весь в хозяина, не без злорадства отметила Кейт.
        - Где ты живешь? - поинтересовался Тэд, заводя мотор.
        - Недалеко отсюда, - сказала она и назвала адрес.
        Тэд присвистнул.
        - Ого, район для богатеньких! А тебе, наверное, и впрямь неплохо платят!
        Кейт решила, что может себе позволить немного поязвить, раз уж радом нет Лауры.
        - Еще бы, ведь я не просто журналист, а главный редактор журнала.
        - Серьезно? - Тэд изумленно уставился на нее. - Почему ты раньше не сказала?
        - А нужно было?
        - Лаура почему-то не упоминала об этом.
        - Может быть, забыла, - усмехнулась Кейт и откинулась на спинку сиденья, когда автомобиль тронулся с места.
        - Так ты действительно девочка при деньгах!
        - Я правильно понимаю, что деньги - это единственное, что тебя интересует? - раздраженно спросила она.
        Тэд смутился.
        - Нет, - конечно же нет! Я так, к слову. Расскажи лучше о своей работе.
        - Нечего рассказывать. Работа как работа.
        - Но ты, наверное, постоянно пропадаешь на тусовках.
        - Я устаю от шума, так что стараюсь пореже бывать на вечеринках. За меня обычно ходит Лаура.
        - Надо предупредить Джейка, что птичка может в любой момент упорхнуть! - хохотнул Тэд.
        - Что ты имеешь в виду?
        - Вряд ли такие дамочки, как ты или Лаура, будут встречаться с такими парнями, как я или Джейк.
        - Почему же?
        - Ну, мы никогда не сможем себе позволить потратить на вас кучу денег.
        - Кто тебе сказал, что нам это необходимо? Как ты правильно заметил, мы и сами неплохо зарабатываем.
        - Да-да, верно, - кивнул он. - И все же…
        - Могу сказать лично за себя, что если мужчина попадется добрый и надежный, то я никогда не променяю его на мешок с деньгами.
        - А знаешь, мне всегда почему-то не везло с женщинами, - вдруг разоткровенничался Тэд.
        - Неужели? - Кейт искоса взглянула на него.
        - Ага, веришь? Никак не пойму, что во мне не так.
        Она едва не расхохоталась. Ну, надо же, чудак какой! Ведь не мальчик уже, мог бы и сам догадаться, что именно в нем отталкивает женщин.
        - Вот тебе, например, я тоже совершенно не понравился, - добавил он неожиданно.
        Кейт растерялась и даже не нашлась, что сказать.
        - Скажи, я прав? - продолжал настаивать Тэд.
        - Мы просто слишком разные люди, - отвертелась от прямого ответа Кейт. - Следующий поворот направо, пожалуйста.
        Тэд остановил автомобиль у ее дома и приоткрыл от удивления рот.
        - Вот это громадина! Какие ж у тебя апартаменты?
        - Двухэтажные.
        - Так самого себя потерять недолго.
        - Иногда случается.
        Она вышла из машины, надеясь, что Тэд не увяжется следом. Однако тот вознамерился проводить ее до двери.
        - Кейт, не угостишь меня лимонадом? Ужасно в горле пересохло, - сказала он, вежливо улыбаясь.
        Сейчас он не казался таким уж противным, как в начале вечера. Возможно, причиной тому были два бокала вина, выпитые Кейт на голодный желудок. Она решила, что ничего страшного не случится, если Тэд зайдет на пару минут. Но только на пару!
        - Ладно, если уж ты страдаешь от жажды… - Она пожала плечами и направилась к подъезду.
        - Просто умираю, - пожаловался Тэд. Кейт молилась про себя, чтобы ее соседи не увидели, с кем она возвращается домой поздно вечером. К счастью, холл был безлюден. Лифт приехал быстро, и Кейт нажала на нужную кнопку. Тэд стоял слегка в стороне от нее, словно не желая, чтобы его заподозрили в гнусных намерениях. Наконец створки разъехались, и Кейт подалась вперед. Она быстро вставила ключ в замочную скважину и распахнула дверь. Уф! Так никого и не встретила. Повезло!
        Она включила свет и зашагала прямо в кухню, чтобы достать из холодильника лимонад.
        - Вот это хоромы! - услышала Кейт восхищенный голос Тэда. - С ума сойти! Всю жизнь мечтал о такой квартирке!
        Он вовсе не остался стоять там, где его оставили. Через минуту Тэд уже входил в кухню с Бонни на руках. У той был такой возмущенный вид, что Кейт едва не расхохоталась.
        - Смотри, кого я нашел! Милашка! Вся в хозяйку! Просто прелесть.
        - Лучше отпусти ее, пока эта прелесть не вцепилась тебе в лицо. Она терпеть не может чужих людей.
        Тэд тут же выпустил кошку из рук, и та, фыркнув, важно прошествовала к своей мисочке с кормом.
        - Не могу понять, почему ты еще не замужем?
        Я и сама этого не понимаю, хотелось ответить Кейт. Однако вместо этого она протянула Тэду запотевший стакан с ледяным лимонадом.
        - А как насчет джина с тоником? Я был бы не против выпить. Если у тебя нет, я сбегаю в ближайший супермаркет.
        Кейт мысленно застонала. Так она и знала, что этим все закончится.
        - Тэд, я не хочу, чтобы между нами возникли какие-то трения, но…
        - Я просто хочу выпить бокал джин-тоника и все. О'кей? - Он развел руками. - Ничего другого.
        Она немного поколебалась, а потом все же решилась:
        - Хорошо. Но только один бокал, а потом ты уйдешь.
        - Естественно.
        - Тогда проходи в гостиную. Я сейчас.
        - А можно подняться наверх и посмотреть, что там? Мне ужасно интересно, как здесь все устроено.
        Бликовавшие стекла очков мешали Кейт разобрать выражение его глаз. Однако Тэд вел себя так невинно, что она махнула рукой:
        - Поднимайся.
        Скоро сверху послышались восхищенные возгласы. Кейт покачала головой: он явно перегибает палку в своих стараниях понравиться.
        Она смешала джин с тоником и налила напиток в высокие стаканы. Кейт немного подумала и решила, что не станет угощать Тэда больше ничем, иначе он захочет остаться подольше. Бонни побежала на второй этаж быстрее хозяйки. Видно, ей тоже не нравилось присутствие в доме постороннего мужчины с весьма специфическим запахом туалетной воды.
        Кейт, со стаканами в руках, начала подниматься по лестнице. Восклицаний Тэда уже не было слышно. Она шагнула в свою спальню и обомлела. Незваный гость возлежал на ее широкой кровати, сняв пиджак и ботинки. Кейт застыла на пороге.
        - Извини, я так устал, что не мог отказать себе в удовольствии немного поваляться на мягкой постели.
        - Будь добр, пересядь в кресло, - резко сказала Кейт. - Это дорогое покрывало, и я не хочу, чтобы ты его испортил.
        - Интересно, как я могу его испортить? Если только пролью на него джин-тоник, но я не собираюсь этого делать.
        - Сядь в кресло, Тэд!
        - В жизни не встречал более несговорчивой женщины, - проворчал он, но послушно поднялся с постели, надел ботинки и принялся их зашнуровывать.
        Кейт дождалась, пока он усядется, и сунула ему в руку стакан. Тэд отхлебнул немного и расплылся в улыбке.
        - О, да у тебя здесь все высшего качества. Надо бы заходить в гости почаще.
        По виду Кейт можно было мгновенно догадаться, что она совсем не будет рада таким гостям, как Тэд.
        - Я редко бываю дома.
        - Что же ты стоишь? - спросил он и похлопал по широкому подлокотнику кресла. - Иди сюда.
        - Благодарю покорно, - сказала она с усмешкой и присела на краешек кровати.
        Кейт одним глотком наполовину опустошила свой стакан. Бонни запрыгнула к ней на колени и принялась мурлыкать, но, как только учуяла запах алкоголя, смылась из спальни. Кейт обреченно посмотрела ей вслед. Единственная союзница, и та удрала.
        - Ты очень красивая женщина, - вдруг сказал Тэд. Он развалился в уютном кресле и, судя по всему, чувствовал себя как дома.
        - Спасибо, - сухо поблагодарила его Кейт.
        - У тебя есть постоянный мужчина?
        - Какое это имеет значение?
        - Ну, вдруг он сейчас заявится к тебе, а тут я.
        - Вряд ли он будет к тебе ревновать.
        - Впрочем, - сказал Тэд, - я знаю, что у тебя никого нет. Лаура сказала об этом Джейку, а тот, соответственно, сообщил мне. Тебе ведь нужна была пара на вечер.
        - Да, только на вечер, - сказала Кейт с нажимом.
        - Я тебя понимаю, - вздохнул Тэд. - Деловой женщине трудно найти себе парня хотя бы для секса.
        - Как раз это не проблема.
        - Ты ведь наверняка вынуждена постоянно думать только о работе. Тебе некогда расслабиться.
        Он вообще слушает меня или нет?! - мысленно возопила Кейт.
        Тэд пристроил свой стакан на зеркальный столик, и Кейт поморщилась: наверняка останется пятно, которое придется оттирать. Однако она не успела ничего сказать, потому что Тэд оказался радом с ней. Он обнял ее за плечи и снова вздохнул.
        - Бедняжка, ты так одинока! - сказал он, отводя прядь волос с ее лба.
        Кейт вздрогнула от его прикосновения, в котором не было ничего сексуального. Точно так же она вздрагивала при виде лягушки.
        - Я совсем не одинока, - сказала она твердо. Тед отобрал у нее стакан и поставил его на пол, а потом обнял Кейт двумя руками за талию.
        - Эй, я же вижу, что с тобой происходит, детка, - сказал он проникновенным голосом. - Тебе не хватает настоящего мужчины. Самца.
        - Это ты, что ли, самец? - хмыкнула она нервно и попыталась отстраниться.
        Он легко повалил ее на кровать. Несмотря на субтильную фигуру, Тэд оказался весьма сильным. Придавленная его весом, Кейт почувствовала, что ей становится трудно дышать: во-первых, от тяжести, а во-вторых, от ярости.
        - Прекрати сейчас же! - скомандовала она. Он не послушал ее. Тэд стиснул Кейт еще сильнее и прильнул к ее губам. От него пахло вином, луком и все тем же невыносимым парфюмом. Сочетание запахов оказалось таким противным, что ее едва не вывернуло наизнанку. Она изо всех сил уперлась кулаками в его грудь и пусть с трудом, но отпихнула его.
        Вскочив на ноги, Кейт постаралась оказаться как можно ближе к выходу.
        - Уходи, Тэд! Я не нуждаюсь в твоем сочувствии, а в утешении и подавно!
        Он с укором посмотрел на нее, заправляя рубашку за пояс брюк.
        - Да ладно тебе, не строй из себя недотрогу! - сказал он сердито. - Мы взрослые люди и прекрасно понимаем, что нам надо.
        - Мне, например, нужно, чтобы ты сейчас же покинул мою квартиру, если не хочешь, чтобы я вызвала охрану!
        - Да хватит тебе, Кейт!
        - Я не шучу. - Она сделала шаг назад. - Убирайся, Тэд! Уж извини за грубость, но меня от тебя воротит! Ты не понравился мне с самого начала. Хочешь знать, почему женщины отворачиваются от тебя? Ты нудный, жадный, эгоистичный человек! Собеседника хуже, чем ты, у меня еще не было!
        Он смотрел на нее молча целую минуту и вдруг… расплакался. По-настоящему, без притворства! Из-под его очков катились градом крупные слезы.
        Кейт раскрыла рот от неожиданности. Она впервые в жизни довела мужчину до слез и не могла понять, как ей это удалось.
        - Ты чего? - ошеломленно спросила она. В ответ он громко всхлипнул, снял очки и закрыл лицо ладонями. У Кейт защемило сердце от жалости и раскаяния. Она шагнула к нему и осторожно дотронулась до его плеча.
        - Тэд, у тебя все в порядке?
        - А как ты думаешь? - сдавленно спросил он, не отнимая руки от лица.
        - Но… я не понимаю.
        Он наконец взглянул на нее. Без очков Тэд казался гораздо привлекательнее, но все равно симпатягой его можно было бы назвать с трудом. Глотая слезы, он произнес:
        - Все верно, Кейт. Я занудный и противный. Я не умею себя вести с женщинами. Удивляюсь, как мне удалось обзавестись бизнесом!
        - Гм… - Кейт хотела было что-то сказать, но запнулась на полуслове.
        - Ты и так терпела меня весь вечер, а ведь любая другая на твоем месте давно бы послала меня, причем не в самых лестных выражениях.
        - Я вообще-то довольно вежливый человек, - не сдержав улыбки, сказала она.
        - Ах, Кейт, если бы ты знала, как мне одиноко!
        Он снова залился слезами. Она смотрела на дрожащие плечи Теда и подавляла в себе желание обнять его и утешить. В конце концов, как и следовало ожидать, материнский инстинкт взял верх над холодным рассудком. Кейт села рядом с плачущим мужчиной и неловко похлопала его по спине.
        - Ну-ну, все образуется. - Кажется, именно так говорят, когда человек нуждается в утешении.
        - Ах, да ничего не изменится! - Он поднял на нее заплаканные глаза. - Женщины по-прежнему будут меня избегать. Вот и ты мечтаешь от меня избавиться как можно скорее.
        - Вовсе нет, - начала оправдываться она. - На самом деле ты… очень милый человек.
        - Ты так говоришь только потому, что я тебя достал своими причитаниями!
        - Да я серьезно считаю, что ты очень даже ничего. - Она пересилила себя и обняла его. - Неужели ты думаешь, что я тебе лгу?
        - Я… даже не знаю. - Он перестал всхлипывать и повернул к ней лицо. - Ты действительно говоришь правду?
        - О, ну конечно! - Кейт уже верила в то, что говорит, хотя ситуация все еще казалась ей абсурдной: она утешает у себя в спальне взрослого мужчину, который ревет в три ручья. Впрочем, уже, кажется, не ревет. Что ж, прогресс налицо.
        - Ты замечательная женщина, Кейт! - сказал он горячо. - Я бы женился на тебе хоть сегодня, если бы ты согласилась.
        Никогда еще ей не делали предложение при таких обстоятельствах. Впрочем, Кейт не помнила, чтобы ей вообще когда-нибудь предлагали выйти замуж. Она покраснела до корней волос, словно девчонка, и неловко дернула ногой, нечаянно кончиком туфли задев стакан. Тот опрокинулся, и остатки джин-тоника залили новый бежевый ковер.
        - О, извини, - пробормотал Тэд, словно это он был виноват в случившемся.
        - Да шут с ним, с ковром, - пробормотала Кейт и почувствовала, что руки Тэда сжимают ее все крепче. - Все это мелочи жизни. Ведь так? 

6

        Как, ну как я могла оказаться с ним в постели? - в отчаянии подумала она, косясь краем глаза на спящего Тэда.
        Последнее, что Кейт помнила довольно ясно - его шепот, убеждающий ее расслабиться. Она и расслабилась. И теперь страшно об этом сожалела.
        Тэд похрапывал, приоткрыв рот. Кейт наконец набралась смелости и повернулась к нему, чтобы рассмотреть своего случайного любовника в деталях.
        Пожалуй, он был слишком худ. Вообще-то такие мужчины никогда не нравились Кейт. В постели Тэд тоже оказался не на высоте. Так, середнячок. Оргазма она не испытала, да и большого возбуждения тоже. Секс закончился так быстро, что она не успела прийти в себя.
        Так зачем я это сделала? - снова спросила себя Кейт. Ведь я готова была дать какие угодно клятвы, что никогда даже не поцелуюсь с этим мужчиной добровольно!
        Судя по всему, с ней сыграл злую шутку все тот же материнский нерастраченный инстинкт. Она просто не смогла оставить плачущего мужчину без утешения.
        Какой позор!
        Кейт закрыла глаза и несколько раз глубоко вздохнула, чтобы прийти в себя. Как она посмотрит ему в глаза, когда он проснется?
        Словно услышав ее мысли, Тэд заворочался и забормотал что-то невнятное. Он дремал совсем недолго, всего полчаса. И теперь, кажется, начал просыпаться.
        - Кейт, детка, не принесешь воды?
        Она взглянула на него. Он тер глаза и зевал во весь рот.
        - Не принесу, - сказала Кейт. - Спустись в кухню сам. Мне надо в душ.
        Она удрала в ту же секунду и терлась мочалкой, по меньшей мере двадцать минут, однако забыть о том, чем занималась совсем недавно, так и не смогла.
        Как у меня хватило мозгов вспомнить о презервативе? - думала она, яростно растираясь полотенцем. Наверное, еще не совсем разум отказал.
        Кейт надела белье, халат и вышла из ванной. Тэда в спальне не оказалось. На полу по-прежнему были разбросаны его вещи, которые он в спешке кинул как попало. Кейт подняла валявшийся стакан, а потом принялась собирать одежду. Из кармана джинсов Тэда выпал бумажник и шлепнулся на ковер. Кейт оглянулась: никого. Судя по звукам, доносящимся снизу, новоиспеченный любовник орудовал в кухне.
        Была не была…
        Кейт подняла бумажник и раскрыла его. Она и сама не понимала, что заставляет ее совершать столь неблаговидный поступок. Никогда Кейт не взяла ни одной чужой вещи. Однако любопытство было настолько сильным, что она не удержалась.
        Внутри оказалась довольно внушительная пачка денег. Скупердяй Тэд оказался богатеньким малым. Хотя, возможно, он носил все свои сбережения с собой. Во внутреннем отделении лежала пачка визиток, старая фотография Тэда и клочок бумажки с чьим-то номером телефона.
        Кейт пожала плечами и хотела было положить бумажник обратно в карман джинсов, но передумала и раскрыла отделение для мелочи.
        - Вот скотина лживая! - пробормотала Кейт и мгновенно залилась краской стыда. Среди мелких монет лежало довольно внушительное золотое обручальное кольцо.
        Она вытащила его двумя пальцами, чтобы как следует рассмотреть. На внутренней стороне была гравировка: «Любимому супругу. Вместе навсегда. Донна».
        - Донна, значит, - процедила Кейт, а потом засунула кольцо в карман халата и решительно вышла из спальни.
        Как она и ожидала, Тэд был в кухне. Из одежды на нем были только трусы-боксеры. Он соорудил несколько сандвичей с ветчиной и сыром, а сейчас размышлял над тем, какую бутылку вина открыть.
        - Хозяйничаешь?
        Он вздрогнул и обернулся.
        - А, дорогуша! Подождешь меня, пока я тоже приму душ?
        - Примешь дома, - сказала она и отобрала бутылку, которую он держал в руках. - Кстати, ты не припозднился?
        - Меня никто не ждет, - осклабился он.
        - Неужели? - Кейт скептически подняла вверх одну бровь. - А как же Донна?
        - До… Донна? - заикаясь, переспросил он, и улыбка его мигом улетучилась.
        - Да, она самая.
        - Кто тебе рассказал? - спросил он, бледнея. - Лаура, что ли, позвонила?
        - Она в курсе? - взвизгнула Кейт, потеряв контроль над собой. - Лаура знает, что ты женат?
        - Мне думается, да, - пробормотал Тэд неуверенно. - Джейк ведь в курсе.
        - Тогда с какого перепугу ты поперся на сдвоенное свидание, если у тебя есть жена?
 - заорала Кейт.
        - Ну, дорогуша, что такое жена? Это всего лишь ошибка молодости.
        - А что, если я позвоню этой ошибке и скажу, где ты находишься?
        - Но ты же этого не сделаешь? - заискивающим тоном произнес он.
        - Уверен?
        - Кейт, милочка, не горячись. - Тэд шагнул к ней, но она угрожающе замахнулась, чтобы влепить ему пощечину, если он подойдет ближе.
        - Ты просто гнусная свинья! - воскликнула Кейт. - Как ты мог не сказать, что женат?! Зачем лапшу мне на уши вешал?! Мол, тебя никто не любит, с женщинами у тебя не ничего не выходит… А про законную супругу как-то позабыл сказать?
        - Но разве ты переспала бы со мной, если бы знала о Донне?
        Эти слова, по-видимому, слетели с его губ против воли. Он прикрыл рот рукой и мелко заморгал. Кейт почувствовала, как буквально кипит, и подумала, что если бы была чайником со свистком, то гудела бы вовсю.
        - Подлец… - прошипела она. - Каков нахал! Так все, что тебе было нужно, это трахнуть меня?
        - Но ты же сама этого хотела! - попытался возразить он. - Скажешь, нет?
        - Конечно, нет! Ты распустил нюни, и мне стало тебя жаль. Я бы в жизни не легла с тобой в постель, тем более, что ты полный ноль в сексе.
        - Ну, это неправда, - сказал он, краснея. - Ты так говоришь только из ревности.
        Его слова стали последней каплей, переполнившей, наконец отнюдь не бездонную чашу терпения Кейт. Она схватила кухонное полотенце и со всех сил хлестнула им Тэда по лицу. Его очки повисли на одной дужке, зацепившись за ухо. Он отскочил назад и выставил вперед руки, защищаясь.
        - Кейт, мы же цивилизованные люди…
        - Убирайся! - Она снова замахнулась полотенцем.
        - Но можем же мы поговорить спокойно!
        - Вон из моего дома!
        Она подскочила к нему и принялась лупить наотмашь куда попало. Прижав очки к носу, Тэд, нелепо вскидывая длинные тощие ноги, запрыгал по кухне. Наконец ему удалось выскользнуть в открытую дверь, и он помчался наверх за своей одеждой.
        - Ах, негодяй! - заорала Кейт и бросилась за ним вслед.
        Она настигла его в спальне, когда он пытался натянуть джинсы. Схватив Тэда за волосы, Кейт оттолкнула его к стене. Запутавшись в брючинах, он шлепнулся на пол и проворно пополз к выходу.
        - Забирай свои шмотки и уматывай! - крикнула Кейт, швыряя ему рубашку, пиджак и носки. - Я знать тебя не хочу, придурок!
        Тэд быстро собрал свои вещи и припустился вниз. Кейт не отставала ни на шаг, ругая его, на чем свет стоит. На ходу одевшись и несколько раз, снова чуть не упав, он добрался до входной двери.
        - А ну постой! - рявкнула Кейт. - Не желаешь ли забрать свое колечко?
        Выудив его из кармана халата, она залепила кольцом Тэду прямо в лоб.
        - Аи! - взвыл он, лихорадочно нащупывая замок. - Ты в своем уме? Ну, где я его теперь буду искать?
        Кейт тут же нашла кольцо и швырнула его в Тэда снова. На этот раз он поймал его на лету и отпер-таки дверь. Выкатившись в коридор, Тэд повернулся к разъяренной Кейт и визгливо выкрикнул:
        - Истеричка! Я теперь понимаю, почему у тебя до сих пор нет мужика!
        - Ах ты гад! - взвыла она и метнулась к нему. Однако Тэд ловко увернулся и рванул к лестнице, даже не став вызывать лифт. - Не смей даже близко ко мне подходить!
        Она услышала, как открываются двери соседних квартир, и поспешила юркнуть в свою прихожую. Итак, огласки теперь все равно избежать не удастся. Репутация респектабельной женщины, редактора известного журнала, основательно подмочена.
        Так мне и надо! - зло сказала себе Кейт. Сама виновата. Повелась на старую, как мир игру в дочки-сыночки. А он каков! Так запросто расплакаться. Ему бы в актеры! Небось, уже не в первый раз проделывает этот номер.
        Она поднялась в спальню, сменила постельное белье, взяла стаканы и пошла в кухню. Там Кейт выбросила сандвичи в мусорное ведро, вымыла посуду и уже самостоятельно откупорила бутылку вина. Только выпив бокал, Кейт начала понемногу приходить в себя.
        В сущности ведь ничего страшного не произошло, размышляла она. Ну, переспала с мужчиной. Пусть и не с самым симпатичным, да еще и женатым в придачу. И что с того? Благо на работе об этом никто не узнает. Если, конечно, Лаура не проболтается.
        Вспомнив о подруге, которая в буквальном смысле слова подложила ей свинью, Кейт снова рассвирепела, но на сей раз довольно быстро взяла себя в руки.
        О, Лаура, получишь ты у меня! Это тебе даром не пройдет!
        В кухню робко зашла кошка, которая, скорее всего, где-то пряталась во время скандала. Бонни робко посмотрела на хозяйку своими огромными золотистыми глазами и мяукнула.
        - О, моя дорогая, прости, что напугала тебя! - Кейт взяла ее на руки и прижалась щекой к пушистой шерстке. - Это больше не повторится, я обещаю. Отныне если и будут приходить ко мне мужчины, то только неженатые. Лично проверю их документы!
        Она проснулась совершенно разбитой, с больной головой. Приняв холодный душ и выпив пару таблеток аспирина, Кейт засобиралась на работу. Только за десять минут до выхода из дома она вспомнила о совещании у Шестера и в последний момент сменила консервативную юбку с белоснежной блузкой на элегантные брючки и коротенький пиджачок любимого оливкового цвета.
        И перед кем я собираюсь красоваться? - пожурила себя Кейт, но, тем не менее повеселела. А вообще это совещание сегодня совсем не кстати. Особенно если учесть, как я сегодня выгляжу.
        Она почти полчаса накладывала макияж, тогда как обычно лишь пудрилась и красила ресницы. Однако тени под глазами и опухшие веки необходимо было замаскировать. Подкрасив напоследок губы, Кейт погладила на прощание кошку и вышла за дверь.
        Возле лифта она столкнулась с соседом. Он с любопытством взглянул на нее, но, кроме обычного приветствия, не произнес больше ни слова. Кейт лишь выше задрала нос, показывая, что ее личные проблемы никого не касаются.
        Когда она прибыла в редакцию, на часах уже было пятнадцать минут десятого. Это означало, что Кейт должна немедленно отправляться на планерку, даже не заходя к себе в кабинет.
        Тем хуже для Лауры, решила она. Получит по первое число уже после того, как решит, что буря миновала.
        В том, что подруга знает о последствиях вчерашнего ужина, Кейт не сомневалась.
        - Доброе утро! - приветствовал ее нестройный ряд голосов.
        Кейт кивнула и улыбнулась, заметив два новых лица: Тиль и Рембрандт впервые пришли на утреннюю планерку. Предполагалось, что они будут работать внештатно, но фотографы предпочли для начала вникнуть в суть работы в журнале. За что Кейт могла их только похвалить.
        - Какие новости? - спросила она, когда все уселись. К слову сказать, Лауры за столом не было. - Кто начнет? Может, Мэтью?
        Тот кивнул с деловым видом и взглянул на свои записи.
        - В сущности все в порядке. Журнал раскупается, хоть и с меньшим успехом, чем
«Прелестницы». Однако своих читателей мы, похоже, не потеряли. Теперь нужно думать, чем затмить конкурентов в следующем номере.
        Кейт кивнула. Она понимала, что Мэтью успокаивает ее. «Чары» не могли тягаться с
«Прелестницами» в этом месяце. Кейт отлично знала, что тиражи хоть и незначительно, но упадут.
        - Тогда давайте обсудим, что будет в новом номере, - предложила она. - Теперь у нас есть два прекрасных фотографа, я уверена, что вы успели с ними познакомиться. Это Тиль и Рембрандт. Прошу любить и жаловать.
        Сидящие за столом редакторы заулыбались. В «Чарах» не игнорировали новеньких. Напротив, все старались подружиться с ними и узнать о них как можно больше. Кейт не сомневалась, что до ее появления к фотографам приставали с вопросами и дружескими советами.
        Она попыталась сосредоточиться на работе и сделать вид, что внимательно слушает предложения коллег, однако ее мысли то и дело возвращались к вчерашнему скандалу. Только Кейт собралась сдаться и закончить планерку, как в кабинет ворвалась Лаура.
        - Ох, простите, виновата! - выдохнула она, пробираясь к своему месту, по правую руку Кейт. - На дорогах такие пробки!
        - Ты же живешь неподалеку, - поддразнил ее кто-то.
        Она игриво стрельнула в сторону шутника глазами.
        - А кто сказал, что я ночевала дома?
        - О своих любовных похождениях ты сможешь рассказать после планерки, - едко сказала Кейт, - а сейчас давайте все же поговорим о работе.
        Лаура одарила ее обиженным взглядом и надула губки. Остальные тоже присмирели. Коллеги, работавшие вместе много лет, не могли не заметить, что Кейт сегодня не в духе.
        Она продержалась еще пятнадцать минут и с чувством выполненного долга распустила планерку. Лаура задержалась, делая вид, будто что-то ищет в сумочке. Когда кабинет покинул последний человек, она уперла руки в бока и посмотрела на Кейт в упор.
        - Ну и чего это мы не в настроении?
        - Угадай с трех раз, - язвительно ответила Кейт и зашагала к выходу.
        - Эй! Постой! - Лаура побежала следом за ней. - Если уж надумала на меня обижаться, то хотя бы скажи за что.
        - Не сейчас. Идем ко мне в кабинет. Иначе я наору на тебя при всех.
        Лаура неодобрительно цокнула языком и замолчала. Кейт прошла в свою приемную и кивнула Салли.
        - Доброе утро.
        - Доброе, мисс Дэвис! - Секретарша вскочила на ноги. - Есть несколько телефонных звонков, на которые срочно нужно ответить.
        - Потом, Сандра, - отмахнулась от нее Лаура и вошла вслед за Кейт в кабинет.
        - Я Салли! - обиженно выкрикнула ей вслед секретарша и значительно тише добавила: - Надо быть полной тупицей, чтобы не запомнить.
        Кейт захлопнула дверь, открыла окно и уселась в вертящееся кресло. Лаура устроилась на подоконнике. Она долго смотрела на подругу, а потом спросила:
        - Ты намерена молчать целый день?
        - Нет, только пять минут. Мне нужно время, чтобы привести в порядок нервы.
        - Что я натворила-то?! - воскликнула Лаура. - Убила кого-нибудь или отравила? Судя по выражению твоего лица, ты намереваешься обвинить меня, по меньшей мере в одном из смертных грехов.
        - Один из них я вчера по твоей милости совершила!
        - Это какой же? - удивилась Лаура.
        - Прелюбодеяние называется!
        Губы Лауры медленно растянулись в понимающей улыбке.
        - А, так ты все-таки не отправила Тэда домой.
        - Отправила, но уже после того, как переспала с ним!
        Лаура некоторое время продолжала улыбаться, но скоро посерьезнела.
        - Скажи мне честно, что случилось. Он не устроил тебя в постели? Ну, так я в этом не виновата. Я же не проверяла его способности на себе.
        Кейт метнула на нее злой взгляд.
        - Что ж, в одном ты права: к тому, что он оказался абсолютным нулем, ты не имеешь никакого отношения.
        - Чего ж ты тогда сердишься?
        Кейт перегнулась через стол и прошипела:
        - Я не сержусь, Лаура! Я просто в бешенстве! Ты хочешь знать почему? Ну, так я скажу тебе. Как оказалось, этот весьма паршивый герой-любовник давно и безнадежно женат!
        Лаура ахнула и прикрыла ладонью рот, не сводя испуганных глаз с подруги.
        - Ты серьезно? Женат? Но я не знала!
        - А что же, твой милашка Джейк не сообщил тебе об этом?
        - Правда нет! - воскликнула Лаура и приложила руки к груди. - Кейт, я готова на Библии поклясться!
        - Я попрошу Салли принести ее, - съязвила Кейт. - Но ты не боишься, что тебя поразит молния?
        - Послушай, я не лгу тебе! - принялась горячо убеждать ее Лаура. - Ты можешь мне поверить? Если бы я знала, что Тэд женат… Да мне и в голову такое не приходило! Я попросила Джейка позвать на ужин какого-нибудь друга, который не против, познакомиться с симпатичной женщиной. Кто же мог подумать, что он притащит женатика?
        - Я готова убить тебя, Лаура!
        - Но я не виновата!
        Кейт откинулась на спинку кресла и тяжело вздохнула. Потом нажала на кнопку интеркома и попросила Салли принести крепкий кофе.
        - Слушай, Лаура, допустим, я тебе верю. Честно говоря, не хотелось бы думать, что ты способна нарочно подставить меня подобным образом. Однако неужели ты вчера не заметила, что Тэд мне совершенно не понравился? Зачем ты попросила его отвезти меня домой?
        - Я как-то не задумывалась над вашими взаимоотношениями, - пробормотала Лаура.
        - Это верно! Ты была целиком поглощена так называемым общением с Джеком. Вы случайно не собираетесь участвовать в конкурсе «Самый долгий поцелуй»?
        - О, сейчас в тебе говорит зависть!
        - Да какая зависть?! - возмутилась Кейт. - Чему мне завидовать, объясни?
        Лаура помолчала. Она подождала, пока Салли принесет кофе, и только потом заговорила:
        - Надеюсь, мы выяснили, что я не виновата в том, что произошло. В конце концов, никто не заставлял тебя с ним спать, тем более, если он тебе не понравился.
        Кейт прикусила язык. Даже под страхом смертной казни она не расскажет об обстоятельствах, вынудивших ее лечь в постель с Тэдом.
        - Хорошо, Лаура, ты действительно не виновата. Извини, что наорала на тебя, - с трудом выдавила она.
        Лаура заулыбалась и протянула руку для дружеского рукопожатия, означающего перемирие.
        - Так откуда ты узнала, что он женат? Кейт застонала и сделала глоток кофе.
        - Я нашла кольцо у него в бумажнике.
        - Ты рылась в его бумажнике? - не поверила своим ушам Лаура.
        - Это вышло случайно. Честное слово. Бумажник выпал из кармана брюк на пол. Я подняла его, чтобы положить обратно, однако одно из отделений раскрылось и оттуда вывалилось обручальное кольцо, - слегка приврала Кейт.
        - О-о-о, - протянула Лаура сочувственно. - Представляю, что ты почувствовала…
        - Не представляешь, - хмуро ответила Кейт. - Мне до сих пор тошно при мысли о том, что я переспала с женатым мужчиной.
        - Да ну, какая разница, женат он или нет? Что ты так переживаешь? Ты же не разрушила семью.
        - По-моему, там уже нечего разрушать.
        - Тем более. - Лаура подошла к Кейт и обняла ее за плечи. - Не терзайся ты так. Как будто это первый мужчина в твоей жизни, с которым у тебя был неудачный секс.
        Кейт неопределенно пожала плечами.
        - А то, что он женат… ну так сложились обстоятельства, - продолжила Лаура. - Возможно, он давно уже не живет со своей женой.
        - Держу пари, что живет, - усмехнулась Кейт. - Бедная женщина.
        - Успокойся и расслабься, дорогая. - Лаура принялась массировать ей шею. - Что касается меня, то я серьезно поговорю с Джейком. Всыплю ему по первое число!
        - Да уж будь добра. Правда, сомневаюсь, что мне станет от этого легче.
        - Зато мне станет. Не буду себя так паршиво чувствовать.
        - А тебе-то что? - удивилась Кейт.
        - А ты думаешь, что меня происходящее не касается?! - возмутилась Лаура. - Я чувствую себя так, словно предала тебя!
        - Все, забыли. Не будем больше об этом, - сказала Кейт. - Но больше не зови меня ни на какие сдвоенные свидания.
        - В следующий раз я лично удостоверюсь, что кандидат на роль твоего жениха - симпатичный и, главное, неженатый малый.
        - Следующего раза не будет! - сказала Кейт. - Ой, как же я устала. Переживала всю ночь и чувствую себя совершенно разбитой.
        - Так, может быть, возьмешь выходной?
        - Не могу. Меня сегодня еще ждет совещание у нашего несравненного босса.
        Лаура скривила недовольную рожицу.
        - Только, пожалуйста, не строй ему глазки, хорошо? А то у меня на него виды.
        Кейт рассмеялась.
        - Виды? А как же Джейк?
        - Он у меня припасен для секса. Но ведь замуж мне тоже хочется.
        - Не волнуйся, я не собираюсь кокетничать с Шестером. К тому же я не в его вкусе.
        - Откуда ты знаешь?
        - Я так решила, - улыбнулась Кейт. - Можешь разрабатывать план по охмурению Джефри Шестера.
        - Боюсь, что мечты так и останутся мечтами, - вздохнула Лаура. - Скорее всего, при встрече он даже не вспомнит мое имя! 

7

        Больше всего на свете Джефри Шестер ненавидел безделье. Он так привык работать, что даже ночью порой просыпался и шел к ноутбуку. Что поделать: быть руководителем не простая задача. Однако изредка, примерно раз в году, Джефри вдруг начинал себя чувствовать не столь бодро, как обычно. В такие дни он позволял себе недолгий отдых: сидел дома, смотрел любимые фильмы и жевал неудобоваримые блюда. Разумеется, телефоны Шестер отключал, чтобы быть полностью уверенным в том, что его не побеспокоят. Период безделья обычно длился не больше трех-четырех дней.
        Сейчас, сидя за маленьким столиком в ресторане, Джефри остро ощутил необходимость срочно отдохнуть. Решение нужно было принять немедленно. Он неоднократно отговаривал себя от выходных и потом серьезно об этом жалел, когда становился чрезмерно раздражительным.
        Вот только проведу совещание и смоюсь, решил он и взглянул на часы. Джефри специально ужинал заранее, потому что подозревал, что Анна будет настаивать на продолжении вечера. Теперь же можно сослаться на головную боль, которая и вправду грозила начаться, и поспешить домой.
        Доев жаркое, Джефри расплатился и вышел из ресторана. Постоял немного у входа, посмотрел на темнеющее небо и решил добраться до офиса пешком. Уже в холле он заметил Кейт. Она была очень элегантна и со спины походила на двадцатилетнюю девушку.
        Впрочем, одернул себя Джефри, ей ведь и так едва ли больше тридцати. Или нет?
        - Мисс Дэвис! Постойте! - окликнул он, когда она нажала кнопку лифта.
        Кейт обернулась и сначала не узнала своего босса, таким усталым он выглядел. Однако уже через секунду приветливо улыбнулась.
        - Мистер Шестер.
        - Еле догнал вас! - сказал он весело. - Вы, часом, не профессиональная бегунья?
        - К сожалению, я далека от спорта, - сказала она.
        - А по виду не скажешь.
        Створки лифта разъехались, и Кейт вслед за Шестером вошла в кабину. В такое позднее время людей в здании оставалось немного: лишь трудоголики и их неугомонное начальство. Джефри с неудовлетворением отметил, что и сам превращается в робота.
        - Прекрасно выглядите, - сказал он, вспомнив, что женщинам полагается делать комплименты.
        Она взглянула на него обиженно, и Джефри смутился. Что он сказал не так? Кейт действительно очень мила. Правда, тени залегли под глазами, ну так и он к концу дня кажется не таким уж свежим.
        - Я не слишком поздно назначил встречу? - спросил он, чтобы как-то сгладить неприятное впечатление от своего неуклюжего комплимента.
        - Нет, все в порядке, мистер Шестер. Я все равно задержалась сегодня в редакции.
        - Много работы?
        - Как и всегда.
        Они вышли на нужном этаже, и Джефри зашагал по коридору, чтобы первым попасть в кабинет. Он надеялся, что Анна еще не пришла. Ему необходимо было пообщаться с Кейт и выяснить, что она за человек и чем так помешала мисс Блэк.
        - Сегодня нас будет только трое, - сказал он.
        - Я, вы и Анна? - спросила она ровным тоном, который не выдавал ее эмоций.
        - Угадали.
        Он покосился на нее. Кейт шла рядом с ним. Ее голова едва доставала ему до плеча. Милая, миниатюрная женщина. Он таких обожал.
        Джефри присмотрелся к ней: Кейт можно было бы назвать красоткой, если бы не усталый вид. Он напряг память, чтобы вспомнить, замечал ли раньше, что у нее густые блестящие волосы, гладкая кожа и большие выразительные глаза? Странно, что он мог упустить это из виду.
        - К тому же еще и талантлива… - пробормотал он.
        - Вы что-то сказали? - переспросила она.
        - Ах, нет. Вернее да. Но это не важно. - Он распахнул перед ней дверь своего кабинета. - Я часто разговариваю сам с собой вслух, когда что-либо обдумываю.
        - Плохой признак, Джефри, дорогой, - раздался голос Анны.
        Она сидела в кресле, закинув ногу на ногу, и курила. Кейт сухо поздоровалась с ней.

«Джефри, дорогой?» Хм, интересно.
        - Привет Анна, - сказал он без улыбки, но вежливо. - Надо бы уволить мою секретаршу за то, что она пускает посетителей ко мне в кабинет, когда меня там нет.
        - По-твоему, я посторонняя? - угрожающим тоном спросила Анна.
        - В этом кабинете все посторонние, кроме меня, - ответил он и уселся в кресло.
        Кейт тоже заняла свое место. От нее не укрылось, что Джефри не благоволит к Анне. Что ж, хороший знак.
        - Итак, - сказал Шестер, решив сразу же приступить к делу, - я пригласил вас, чтобы поговорить по душам.
        - Именно этого нам так и не хватает, - съязвила Анна.
        - Будь добра помолчи, пока я говорю, - одернул он ее.
        В этом был весь Джефри Шестер. Он никому не давал спуску, когда играл роль босса. Эта черта его характера не могла не импонировать Кейт.
        - Мисс Дэвис, как продвигается работа над новым номером журнала? - спросил он.
        Кейт откашлялась и начала:
        - Все в порядке. Море идей, многие из которых будут реализованы в ближайшие дни. Кроме того, у нас появилась пара прекрасных фотографов.
        Она не удержалась и взглянула на Анну. Однако та по-прежнему курила, уставившись в потолок.
        - Фотографы? - переспросил Джефри с интересом. - Кто они такие?
        - Вы наверняка слышали о них. Тиль и Рембрандт. Это их творческие псевдонимы.
        - Да-да, слышал! - воскликнула Джефри. - Что ж, поздравляю с отличным… приобретением. Они действительно профессионалы своего дела.
        - Парочка любовничков, - хмыкнула Анна. Кейт на мгновение недовольно поджала губы.
        - Вообще-то это не так. Однако даже если бы они и оказались нетрадиционной ориентации, не понимаю, какое это имеет значение. Я оцениваю их профессиональные качества, а не что-либо другое.
        - Они не такие уж и талантливые, - презрительно бросила Анна и с силой вдавила окурок в пепельницу.
        - Неужели? - Кейт изобразила удивление. - Тогда почему же вы тоже хотели нанять их, да к тому же предложив баснословные гонорары?
        Анна прищурилась, как делала всегда, когда злилась.
        - Но ведь не наняла. Хотите знать почему? Потому что убедилась в их непрофессионализме.
        - Странно, - покачала головой Кейт. - А мне говорили, что вы до последнего момента пытались перетянуть их на свою сторону. И даже когда они уже подписали контракт с нашим журналом, все равно предлагали им передумать.
        Внезапно послышался смех.
        Кейт и Анна, увлеченные перепалкой, с удивлением взглянули на хохочущего Джефри. Он тут же прикрыл рот ладонью и проговорил:
        - Ох, извините… Но это и в самом деле забавно…
        - Что забавно? - холодно спросила Анна.
        - Ваше соперничество, что же еще. Собственно, именно из-за этого я и пригласил вас сегодня.
        Что он собирается сделать? - подумала Кейт. Приструнить, наконец Анну? Или же просто понаблюдать за тем, как два главных редактора соперничающих журналов интеллектуально поливают друг друга грязью?
        - Ну, я слушаю, - сказала Анна с таким видом, словно Кейт здесь и не было.
        - Девочки, не ссорьтесь, - попросил Джефри. - Я не выношу женских скандалов. Давайте все дела решать мирно, идет?

«Девочки» демонстративно отвернулись друг от друга. Шестер покачал головой и вздохнул.
        Нет, это просто не вероятно! - подумал он. Они ведут себя так, словно всегда будут работать на меня. А ведь я могу заменить их в любой момент! Кто сказал, что мне нравится участвовать в их дрязгах? Если они не могут найти общий язык, то…
        Джефри почувствовал, что закипает. Ему срочно нужен отдых. Срочно!
        - Короче, - сказал он, немного упокоившись. - Мне не нравится, что происходит, ясно? Вы соперничаете друг с другом, сражаетесь не на жизнь, а на смерть. Зачем?
        - Наверное, это происходит из-за того, что мы конкуренты, - е усмешкой произнесла Анна. - В нашем соперничестве нет ничего необычного.
        - Эта ваша конкуренция больше похоже на настоящую войну.
        - Я ее не объявляла, - тихо сказала Кейт.
        - Ага, конечно, это я во всем виновата! - со злостью произнесла Анна. - Я такая плохая девочка! Все время порчу тебе жизнь.
        - И сейчас вас не цепляла, - добавила Кейт. Анна поднялась. Подошла к Шестеру вплотную и посмотрела на него сверху вниз.
        - Что за цирк ты здесь устроил? Интересно, чем я это заслужила? Или ты ищешь повод, чтобы уволить меня?
        - Мне невыгодно тебя увольнять, - сказал он. - Как и мисс Дэвис. Прошу тебя, сядь, если не хочешь, чтобы разговор продолжился без тебя.
        Анна открыла рот, явно с целью наорать на Шестера, однако сдержалась. Медленно развернулась и подошла к своему стулу.
        Шестер потер руки.
        - Дамы, я всего лишь хочу, чтобы вы заключили перемирие. Мне, честно признаться, плевать на ваши разборки. Однако от того, что вы постоянно стремитесь обойти друг друга, не боясь прибегать к самым грязным методам, страдают два очень хороших проекта. Я имею в виду, конечно же журналы.
        - Мистер Шестер, - подала голос Кейт. - Можно сделать одно уточнение?
        - Да, прошу.
        - Вы вот уже десять минут твердите о том, что мы с Анной ставим друг другу палки в колеса. Так вот, раз уж у нас такой откровенный разговор, прошу заметить, что война идет в одностороннем порядке. Я не стараюсь, во что бы то ни стало уничтожить «Прелестниц». Странно, что вы этого не заметили, мистер Шестер.
        - А я заметил, - со спокойной улыбкой произнес он. - И все, чего мне сейчас хотелось - вывести моих несравненных редакторш из себя. Однако, похоже, у вас настолько крепкие нервы, что мои попытки так и останутся тщетными.
        - Какую цель вы преследуете?! - возмутилась Кейт.
        - Видите ли, дамы, у меня возникла кое-какая мыслишка по поводу журналов. Как вам известно, они не единственный мой источник дохода. И даже если и «Чары» и
«Прелестницы» перестанут существовать, я не слишком многое потеряю. А вот начавшиеся распри меня порядком утомили. От двух сторон идут доносы. Ваши сотрудники жалуются на происходящее. Да, даже твои, Анна. Им не по душе твои методы.
        - Надеюсь, ты назовешь имена тех, кто выражает недовольство? - вкрадчиво спросила она.
        - И не надейся, - обаятельно улыбнулся Джефри. - Я не хочу терять хороших работников. Подытожим: я не намерен закрывать журналы, но обстоятельства вынуждают. Поэтому я принял решение - объединить «Чары» и «Прелестниц».
        - Что?! - хором воскликнула Анна и Кейт.
        - Вы не ослышались, - с довольной улыбкой произнес Джефри. - Если я оставлю все, как есть, то наверняка лишусь одного из журналов из-за возникшей жесткой конкуренции. Гораздо выгоднее объединить их. Возможно, мы потеряем часть наших старых читателей, но с другой стороны, приобретем новых.
        - И кто… кто будет руководить новым журналом? - спросила Анна с волнением, которое не сумела скрыть.
        - А вот это мне и предстоит решить. Мне нужен сильный руководитель, который сможет управлять такой махиной, как объединенная редакция двух журналов. На мой взгляд, вы обе достойны этого.
        - Даже она? - Анна кивнула на Кейт.
        - Мисс Дэвис ничуть не хуже тебя, - резко ответил Джефри. - Пока я никого не выделяю. И доволен вашей работой. Я лишь знаю, что ты, Анна, ни перед чем не остановишься, чтобы вывести свой журнал на высший уровень. Кейт же делает то же самое, однако, более мирными способами. Так что теперь каждой из вас предстоит убедить меня в том, что именно ее кандидатура является наиболее достойной. Срок месяц.
        Кейт прикрыла глаза. Во что он ее ввязывает? Она по натуре боец, однако, никогда не станет рвать своему противнику горло, как это делает Анна.
        - Если у кого-то есть сомнения насчет моей идеи, я все пойму, - мягко сказал Джефри, ни на кого не глядя. - Можете подать заявление об уходе. Будьте уверены, что я дам хорошие отступные.
        - Еще чего! - хмыкнула Анна. - Мне нравится твой стиль, Джефри. Я согласна принять бой. Два идентичных журнала не должны сосуществовать в пределах одной корпорации.
        - Что скажешь, Кейт? - Он впервые назвал ее по имени.
        - Я считаю, что ваша идея - полный бред, - честно сказала она, взглянув ему в глаза. - Чего вы хотите? Устроить бои без правил? Какое вы имеете право втравливать меня в нелепую борьбу с мнимым конкурентом?
        - Мнимым? - прошипела оскорбленная Анна.
        - Вот именно, - подтвердила Кейт. - Два журнала приносили все это время солидный доход. Все пошло наперекосяк, с тех пор, как вам, Анна, приспичило доказать свое превосходство.
        Шестер жестом остановил возглас, уже было сорвавшийся с губ Анны.
        - Ваше решение, Кейт?
        - Я в такие игры не играю. - Она поднялась. - Завтра я положу на ваш стол заявление об увольнении. Всего доброго, мистер Шестер.
        С Анной она прощаться не стала. Кейт кипела от негодования. Она шла по коридору и постепенно приходила в ужас от идей Джефри. Что она завтра скажет тем, кто проработал с ней бок о бок несколько лет? Как они воспримут ее уход? Как отреагируют на то, что теперь Анна будет руководить ими?
        Кейт не сомневалась, что скоро последует череда заявлений на увольнение.
        Я без проблем найду себе новое место, сказала она себе. Но, как подумаю, что три года напряженной работы пошли коту под хвост…
        Джефри и Анна некоторое время молча смотрели друг на друга. Первым заговорил Джефри:
        - А она даже не пыталась бороться.
        - Слабачка, - презрительно отозвалась Анна.
        - Нет, напротив. Слишком сильная личность. Не побоялась высказать мне в лицо то, что думает. Я на это и рассчитывал. Мне все же удалось вывести ее из себя. Теперь я знаю, какая она настоящая.
        - О чем ты? - с подозрением спросила Анна. - Ну, сказала она тебе, что ты идиот, и что с того? Завтра она уволится.
        Шестер загадочно улыбнулся и покачал головой.
        - Ты ничего не поняла, Анна.
        - А что я должна была понять?
        Он развел руками.
        - Теперь я ни за что не отпущу Кейт. Извини, детка, но война продолжится.


        - Да, Бонни, у нас начались тяжелые времена, - сказала Кейт, берясь за зубную щетку. - По крайней мере, мне уж точно не позавидуешь.
        Она услышала телефонный звонок и вышла из ванной. Наверняка это Лаура желает узнать, как прошло совещание.
        - Алло, - устало сказала Кейт в трубку.
        - Это вы, мисс Дэвис? Джефри Шестер вас беспокоит.
        Кейт едва не выругалась вслух. Что еще ему нужно?
        - Слушаю, мистер Шестер.
        - Можно просто Джефри. Пора бы нам давно называть друг друга по имени. Хорошо, Кейт?
        - Хорошо, Джефри, - послушно произнесла она.
        - Что вы сейчас делаете?
        - Какая разница? - опешила она.
        - Я бы хотел ненадолго заехать к вам. Есть что обсудить. Не возражаете?
        - Вообще-то я уже собиралась спать.
        Если она твердо решила уволиться, нечего миндальничать с Шестером. Кто ездит в гости в одиннадцать вечера? А что, если она не одна? Абсолютно бестактный человек!
        - Кейт, я ненадолго. Можете даже не переодеваться. Будь вы хоть в пижаме, это не имеет значения.
        - Я не ношу пижам в такое время года, - сказала она.
        - Тем лучше, - рассмеялся он. - В таком случае я доставлю вам еще меньше хлопот. Я приеду минут через десять, идет?
        - А нельзя этот разговор отложить на завтра? - спросила она нетерпеливо.
        - Нет, нельзя. Итак, через десять минут встретимся.
        Он первым положил трубку, не дав Кейт ничего возразить. Видимо, понимал, что она обязательно будет против его визита.
        - Верх неприличия! - громко сказала Кейт, обращаясь к Бонни. - Нет, ты представляешь? Он приедет через десять минут! А откуда, интересно мне знать, ему известен мой адрес? Я ведь переехала сюда всего несколько месяцев назад.
        А может, он и не знает? - подумала она с неожиданным злорадством. Вот будет номер, если Шестер поедет по моему старому адресу. Сам виноват - кинул трубку, не дождавшись комментариев.
        Кейт надела джинсы, которые носила дома, и футболку с Микки-Маусом на груди. Не станет она встречать Джефри в более приличной одежде! Ни за что! Завтра он уже перестанет быть ее боссом.
        Она была так рассержена, что пришлось глотнуть успокоительного. Вечерок выдался еще тот.
        Ровно через десять минут в дверь позвонили. Это означало, что Джефри отлично знал новый адрес Кейт.
        Она отправилась в прихожую. Бонни крутилась под ногами. Кейт погладила ее по голове и сказала:
        - Не бойся, родная, этот мужчина надолго у нас не задержится. Хватит с нас приключений!
        Кейт открыла дверь и уставилась на небольшой букет цветов, который Шестер держал в руках.
        - Я решил, что просто неприлично приходить к женщине поздно вечером с пустыми руками.
        - Ну-ну, - только и вымолвила Кейт.
        Она приняла букет и посторонилась, пропуская Шестера в квартиру. Он снял куртку, повесил ее на вешалку и вопросительно взглянул на Кейт.
        - Тапочки для гостей - вон там, - буркнула она, ткнув пальцем на тумбочку. - Проходите.
        Он неторопливо снял ботинки, пригладил волосы, остановившись у зеркала, и наконец, прошел в гостиную. Кейт жестом указала на кресло, а сама, взяв кошку на руки, устроилась на диване.
        - Как зовут это сокровище? - спросил Джефри с улыбкой, кивая на кошку.
        - Бонни. К делу, мистер Шестер. Я устала и мечтаю о хорошем сне. Так что будет лучше, если вы мне сразу расскажете, что привело вас ко мне в столь поздний час.
        - Я вижу, вы мне не рады?
        - Я уже объяснила причину.
        - Что ж, хорошо, Кейт. Мне всегда нравились женщины, которые не скрывают своих эмоций.
        - Тогда я понимаю, почему вы так подружились с Анной, - не выдержала Кейт.
        Джефри внимательно взглянул на нее и заулыбался.
        - Чем больше я вас узнаю, тем сильнее вы мне нравитесь. Я не дружу с Анной. Она просто работает на меня.
        - Верится с трудом.
        - Да, наверное, но, тем не менее я не лгу.
        - И на том спасибо. Так что вы хотели, мистер Шестер?
        - Кажется, мы уже договорились, что перейдем к менее официальному общению.
        - Как хотите.
        - О, вы действительно устали, теперь я вижу, - покачал он головой. - Сердитесь на меня и на весь белый свет.
        - Нет, только на вас.
        Он вздохнул.
        - Будь, по-вашему, Кейт. Перейдем к делу. Я пришел к вам, чтобы сказать: я не хочу, чтобы вы увольнялись.
        Она лишь вопросительно подняла брови и принялась с большим усердием поглаживать кошку.
        - Спектакль, который вы видели сегодня, - продолжил он, - был запланирован только с одной целью…
        Джефри сделал паузу, и через полминуты Кейт не выдержала и спросила:
        - Так какую же цель вы преследовали?
        - Выяснить ваше истинное отношение к работе.
        - Могли бы просто спросить.
        - Нет, - покачал головой он. - Если бы я спросил, то ничего не узнал бы. Вы, конечно, заявили бы, что преданы своему делу и вам нравится работа редактора. А за этими стандартными фразами лежит нечто большее.
        - Я убедительно прошу вас говорить прямо. У меня глаза слипаются, и, боюсь, я просто не в состоянии разгадывать ваши загадки.
        - Кейт, не увольняйтесь.
        - Почему?
        - Я уже говорил сегодня, что мне нужен сильный лидер.
        - Анна прекрасно подойдет.
        - Так быстро сдаете позиции? Разве вы не бились за свою должность три года назад?
        Кейт взглянула на него с удивлением.
        - Нет, не билась. Ваше предложение стало для меня полной неожиданностью.
        Теперь уже удивился он:
        - Неужели вы никогда не мечтали о том, что достигнете чего-то большего, нежели статуса отличного журналиста?
        - Допустим.
        - Вы старались, работали изо всех сил и получили заслуженную награду. Разве вы так не считаете? Да и за все эти три года у меня ни разу не было нареканий по поводу вашей работы. Так неужели сейчас, когда перед вами открываются новые горизонты, вы откажетесь от борьбы?
        - Думаю, это будет больше походить на бои без правил.
        - Да, Анна может это устроить, - угадал ее мысли он. - Но, вы же не сдадитесь так просто? Мне нужно, чтобы вы продержались всего месяц. Я намерен объявить что-то вроде конкурса на лучшую концепцию объединенного журнала. Не хотите поучаствовать?
        - Я подумаю, - пообещала Кейт. Она и правда засыпала, несмотря на несомненно важные вопросы, которые решались в эту минуту в ее квартире. Нужно хорошенько отдохнуть и лишь затем принимать решение.
        - Тогда жду вашего звонка завтра, - сказал он и поднялся с кресла. - Извините, что отнял у вас время, Кейт. И спокойной ночи.
        Она немного удивилась, что он ушел так быстро, но все же была этому рада. Уже забравшись в постель, Кейт поймала себя на мысли, что Джефри Шестер ей нравится. 

8

        - Объединение?! - воскликнула Лаура. - Но это бред!
        - Ничего не могу с этим поделать. Это приказ руководства.
        Утренняя планерка началась с бурного обсуждения решения Джефри Шестера. Придя в свой кабинет, Кейт обнаружила подробнейшие инструкции от босса. Теперь гудела вся редакция, пересказывая последние новости. Кругом были сплошь недовольные лица.
        - Ты хочешь сказать, Кейт, - произнесла редактор отдела новостей из жизни звезд, - что если победит команда Анны, то именно она станет нашей начальницей?
        - Именно так, - кивнула Кейт. - Не знаю, хорошо это или плохо…
        - Я уволюсь! - пробормотала Лаура, и ее поддержали, по меньшей мере восемь человек из десяти.
        - Ну, возможно, она прекрасный руководитель, - усмехнулась Кейт. - Так что вам повезет гораздо больше, чем со мной.
        - Ага, как же! - хмыкнула Лаура. - Да всем известно, что Анна - жуткая стерва. Она не дает жить не только нам. Спроси у тех, кто с ней работает. Они мечтают освободиться от нее.
        - Но мы ведь не собираемся сдаваться, - сказал кто-то. - У нас отличная команда. Мы всегда и со всем справлялись.
        - Мне бы вашу уверенность, - слабо улыбнулась Кейт. - Но в одном вы все правы: капитулировать глупо. Будем работать теперь уже с утроенной силой. - Она немного помолчала. Ей предстояло сказать нечто очень неприятное. - Еще одно… Думаю, мы больше не можем игнорировать тот факт, что Блэк легко получает сведения о работе нашего журнала. Это означает, что в наших рядах завелся предатель. Мэтью уже поднимал эту тему…
        Снова шум, возмущенные голоса, испуганные лица… Никто все равно не признается. Дураков нет.
        - Я не призываю вас к тому, чтобы вы наговаривали друг на друга, - сказала Кейт, перекрикивая гам, который, впрочем, тут же смолк. - Однако мы все должны быть осторожными. Если у кого-нибудь появятся подозрения… В общем, будем разбираться. Теперь все свободны.
        Она как всегда подождала, пока все выйдут, и только потом встала сама. Лаура конечно же осталась.
        - Просто не представляю, что будет, если Анна станет нашим боссом, - сказала она.
        Кейт лишь пожала плечами, глядя на свои руки.
        - Разве ты сама хочешь уходить? - настаивала Лаура. - Неужели сдашься?
        - С чего ты так решила?
        - Ну, у тебя такой вид, словно ты уже заранее уверена в проигрыше.
        - Это оттого, что я устала. Завтра приду в норму.
        - Надеюсь.
        Кейт украдкой взглянула на нее. Не Лаура ли является тем самым иудой? Не хотелось бы в это верить. Придется в ближайшее же время провести тщательное расследование, чтобы выявить предателя.
        - Пожалуй, сегодня мне стоит уйти пораньше, - сказала Кейт. - Высплюсь, как следует и возьмусь завтра за работу с новыми силами.
        - Поезжай прямо сейчас, - посоветовала Лаура, сочувственно поглаживая подругу по спине. - Я скажу Сандре, что тебя сегодня не будет.
        - Салли.
        - Не важно.
        - Ну, хорошо, скажи, - равнодушно проронила Кейт.
        - Ты что, все еще злишься на меня из-за Тэда?
        - Из-за кого? - переспросила Кейт, не сразу сообразив, о ком идет речь. - А, ты об этом слизняке…
        - Кстати, я серьезно поругалась из-за произошедшего с Джейком.
        - Не стоило.
        - Я просто начала возмущаться, а потом завелась. Наша ссора закончилась бурным сексом, так что сомневаюсь, что на него подействовали мои внушения. Однако рядом с нами Тэд больше и близко не появится.
        - Весьма тебе благодарна.
        Лаура покачала головой.
        - Тебе действительно нужно поехать домой, Кейт. Ты словно умираешь. Где твои эмоции?
        - Я их все выплеснула на Тэда, - улыбнулась она и захлопнула ежедневник. - Отнеси его, пожалуйста, в мой кабинет. И спасибо за поддержку.
        - Хочешь, я вызову тебе такси?
        - Не стоит, я поймаю машину без труда. Всего хорошего Лаура, до завтра.
        Кейт вышла из зала для совещаний, вошла в лифт и почти с радостью подумала, что совсем скоро окажется дома, рядом с Бонни, и посвятит остаток дня себе, любимой.
        Она оказалась в своей квартире уже через полчаса, и почти сразу же зазвонил телефон.
        Не буду брать трубку, решила Кейт. Пусть хоть вся редакция взлетит на воздух. Она сняла туфли и начала переодеваться. Тем временем сработал автоответчик и раздался голос Джефри Шестера:
        - Кейт, возьмите трубку, если вы дома. Мне сказали, что вас уже не будет сегодня в редакции. Так что, как только сможете, перезвоните мне. Это срочно.
        Она выругалась, стоя посреди комнаты в одном чулке.
        Снимать трубку или нет? В конце концов, она не обязана отчитываться перед Шестером, где проводит день. Даже главные редакторы имеют право на отдых.
        Однако Кейт не смогла подавить в себе чувство ответственности. Когда она поняла, что Шестер готов положить трубку, то подлетела к телефону.
        - Алло, Джефри, это Кейт. Бежала к телефону со всех ног, только что вошла.
        - Очень рад, что нашел вас. - Его голос был веселым. - Решили устроить себе выходной?
        - Набираюсь сил перед решительной битвой.
        - Одобряю. Я тоже был бы не против, немного передохнуть. Кстати, именно поэтому я вам и звоню. Не хотите ли совместить приятное с полезным?
        - Что вы предлагаете?
        - Нужно съездить на пару дней на Гавайи. По делам. И мне нужна спутница, которая могла бы помочь в моей работе.
        - Какого рода дела?
        - Кое-что, связанное с издательским бизнесом.
        - И чем же я смогу вам помочь? - удивилась она.
        - Вспомните молодость, напишете пару очерков о райском уголке нашей планеты. Читатели любят такие статьи.
        Кейт задумалась. Что-то здесь нечисто. Зачем Шестеру звать ее с собой? Пусть берет секретаршу! Неужели это очередная проверка?
        - Ну, что скажете, Кейт? - продолжал настаивать он.
        - Я даже не знаю…
        - А что, если я вам прикажу?
        - Тогда другое дело, - вздохнула она. - Вы - босс, я - подчиненная.
        - Ох, да неужели же вы не хотите отдохнуть на Гавайях? - удивился он.
        - Дело не в месте, а в компании, - вырвалось у нее.
        - Ух, ты как! - расхохотался он. - Значит, моя компания вам не по душе?
        - Ну, почему же…
        - Так едете или нет? - требовательно спросил он.
        Она зажмурилась и почти выдавила из себя: - Еду.
        - Отлично, будьте готовы завтра к семи утра.
        - К семи?!
        - Рейс в восемь. Ничего не могу поделать.
        - Хорошо, я буду готова, - со вздохом произнесла она.
        - Да, и не забудьте взять купальник! - сказал он, смеясь. - Мы не все время будем работать.
        - Сколько продлится путешествие?
        - Пару дней. Может, чуть больше. Ничего страшного не произойдет, если вы отлучитесь.
        - Поверю вам на слово.
        Она положила трубку и рухнула на диван. Он пригласил ее на Гавайи! Невероятно! Но почему Джефри позвал ее, а не Анну? Ходили слухи, что между ними была связь, впрочем, недолгая. Так почему не Блэк едет с ним на Гавайи?
        Может быть, потому, что ему действительно не нужна любовница, пропищал в голове мерзкий голосок.
        - Бонни, я идиотка, - сказала Кейт, глядя на кошку, которая сидела на пороге комнаты и облизывала лапку. - Я приняла решение, о котором наверняка буду впоследствии сожалеть. Я это чувствую. Ох, и зачем я согласилась?
        Джефри и сам не знал, что на него нашло. Когда он узнал, что ему придется поехать на Гавайи, то сразу вспомнил о Кейт. Она никогда ему особенно не нравилась. Да, симпатичная мордашка. Да, неплохая фигурка… Однако он воспринимал ее всего лишь, как хорошего работника, бесполое существо, делающее свое дело. А ведь она куда симпатичнее Анны.
        Стоило ему узнать Кейт ближе, как он уже не мог не думать о ней. Она завораживала его, околдовывала. Он раз двадцать за день поймал себя на том, что думает о ней.
        Я сошел с ума? - спросил он себя. Что вдруг со мной случилось? В последнее время я совершаю такие странные поступки… Старею, что ли?
        Джефри просто не смог бороться с искушением и очнулся только тогда, когда пригласил Кейт поехать с ним.
        Не нужно было этого делать, ох не нужно!
        - Джефри, можно к тебе? - В дверях кабинета стояла Анна.
        Она-то что здесь делает?
        - Почему ты не в редакции? - строго спросил он.
        Она вошла, покачивая бедрами, в умопомрачительной короткой юбке, с распущенными волосами. Она всегда немного пугала Джефри своей необузданностью. И слишком ярко напоминала жену.
        - В редакции все идет своим чередом, - ответила Анна. - Я скучала по тебе, Джефри.
        - Серьезно? - усмехнулся он.
        Анна подошла к нему слишком близко. Она уже стояла рядом с ним. Ее грудь находилась на уровне его щеки. Он сидел ровно и боялся пошевелиться. Анна взъерошила рукой его волосы и наклонилась к самому уху:
        - Ты такой милый, Джефри. Стесняешься меня, словно подросток.
        - С тобой я всегда чувствую себя несмышленышем, - сказал он и нашел в себе силы повернуть голову к ней.
        Анна одарила его жгучим взглядом и поцеловала в губы. Поцелуй был больше похож на укус, а она сама на кобру. Джефри легонько оттолкнул ее.
        - Знаешь, Анна, сейчас не время и не место. Она послушно отошла от него и села на стул, чинно сложив руки на коленях. Однако ее покорная поза не обманула Джефри. Он слишком хорошо знал таких женщин, как Анна.
        - Я слышала, ты уезжаешь.
        Ага, вот оно что! До нее дошли слухи, что птичка улетает в теплые края, и она поспешила поймать ее, пока та не упорхнула.
        - Да, улетаю завтра на Гавайи.
        - Надеюсь, ты не будешь против спутницы? А он гадал, что ее привело! Дурак!
        - Хочешь поехать со мной? - изобразил он удивление.
        - А почему нет?
        - А почему да?
        Анна подняла брови.
        - Что с тобой? Ты мне грубишь? Чем я заслужила такое отношение?
        - Откуда ты узнала, что я куда-то еду? Она улыбнулась.
        - От меня ничего нельзя скрыть, запомни это.
        - Я запомню, - кивнул он. - И все же?
        - Да какая разница, кто мне сказал. Важно, что я в курсе. Ты не ответил на мой вопрос, Джефри: возьмешь меня с собой?
        - Я еду по делам, Анна.
        - И что с того? Я не буду тебе мешать.
        - Я этого и не боюсь.
        - Тогда чего же ты опасаешься? - Она одарила его манящей улыбкой. - Женские чары заставляют тебя трепетать от смущения?
        - Кстати, о чарах, - ловко перевел он разговор на другую тему. - Ты уже думаешь над концепцией объединения журналов?
        Она недовольно поморщилась.
        - Конечно, думаю. И днем и ночью, и в ванной и в автомобиле… К чему ты это спрашиваешь, Джефри? Как будто я могу забыть о битве века. Впрочем, эту войну я все равно легко выиграю.
        - Почему ты так уверена в своей победе?
        - Есть такие предчувствия, - загадочно улыбнулась она.
        - Я знаю, что у тебя есть шпионы в «Чарах», - сказал Джефри, - и считаю, что ты должна сообщить мне, кто эти люди.
        - Это всего один человек, которому Кейт доверяет. Но, я ни за что не назову тебе имя. Я не дура.
        - Я считаю, что это нечестно.
        - А кто сказал, что я буду действовать честно? - удивилась Анна. - Нет уж, война есть война. На ней, как известно, все средства хороши.
        Он покачала головой.
        - Удивляюсь тебе, Анна. Неужели ты не хочешь выиграть с помощью своего незаурядного ума? Кто тебе мешает разработать прекрасную концепцию журнала и…
        - Бла-бла-бла, - перебила она его со скучающим видом. - Не надо читать мне нотации! И вообще, ты ушел от темы. Мы разговаривали о Гавайях.
        Ну конечно, собьешь такую с мысли!
        - Анна, я не могу взять тебя с собой.
        - Объясни.
        - Мне хочется побыть одному, - покривил душой Джефри.
        - Обещаю, что не стану к тебе липнуть.
        - Дело не в тебе.
        - А в чем?
        - Я не собираюсь ничего объяснять. Нет, Анна, ты со мной не поедешь.
        Она плотно сжала губы. От ее покорности не осталось и следа. Анна не умела долго притворяться.
        - Что, если я просто поеду за тобой?
        - И проведешь несколько дней в одиночестве. Если не хочешь лишиться своего места, останешься тут.
        - Даже так? - прошипела она. - Угрожаешь мне?
        - Ты не понимаешь по-другому.
        - Слушай, а ты случайно не импотент? - поинтересовалась она язвительным тоном.
        Джефри опешил.
        - С чего это ты пришла к такому выводу?
        - Просто принимаю к сведению твое странное поведение. Избегаешь меня, отталкиваешь, часто просто игнорируешь.
        - А я не обязан прыгать на каждую женщину, что оказывается рядом.
        - Я не каждая.
        - Не цепляйся к словам. - Джефри принялся крутить карандаш в пальцах, чтобы успокоиться. - Если не помнишь, мы переспали. Кажется, тебе понравилось. Хотя я могу ошибаться.
        - Я не стала бы возражать, если б ты предложил мне повторить, - вкрадчиво произнесла она.
        Как же он ненавидел такие разговоры. Ну почему эта женщина не понимает слова
«нет»? Другая, на ее месте давно бы сдалась. Неужели у нее напрочь отсутствует чувство собственного достоинства? Анна просто вынуждает его признаться в том, что он ее не хочет.
        - Есть хоть одна женщина, которая тебе по-настоящему нравится? - спросила Анна.
        Он сразу же подумал о Кейт и удивился. Снова она! Неужели действительно его зацепила? Но ведь он так мало знает ее!
        - О ком ты сейчас думаешь? - вперила в него хищный взгляд Анна.
        О, эта женщина наверняка могла бы стать экстрасенсом, если бы потренировалась. Или ведьмой…
        - Дорогая, ты слишком подозрительна! - ответил он со смешком, призванным ее успокоить.
        - Я же отлично вижу, что твои мысли заняты кем-то! У тебя сделался такой взгляд…
        - Какой?! - рявкнул, не выдержав, Джефри. - Какой у меня взгляд?! Анна, лучше уходи, пока я не рассердился настолько, чтобы тебя уволить.
        Она так и подскочила.
        - Ах, вот до чего ты договорился! Уволить? Ха! Попробуй! - с вызовом сказала она.
        - А, что произойдет, если я все-таки попробую? - спросил он запальчиво. - Позволь тебе напомнить, что в этом кабинете хозяин я! И еще я твой работодатель! Ты слишком уверена в собственной незаменимости.
        - И уверена по праву! - сказала она, сверкая глазами. - Однако уже через секунду Анна вдруг присмирела и опустилась на стул, поняв, что немного переиграла. - Извини, Джефри. Я сорвалась.
        - Извинения приняты, - буркнул он.
        - Так ты не изменишь своего решения? - кротко спросила она.
        - Какого? - не понял он, думая, что речь все еще идет об увольнении.
        - Не возьмешь меня с собой?
        - Нет! - отрезал он.
        Она притворно вздохнула.
        - Что ж, как хочешь. Жаль, конечно, но… Ты хотя бы едешь туда один?
        Она знает или только подозревает? - мелькнула у него мысль. Ну что за женщина такая, ничего от нее не скроешь!
        - Что значит один? - уточнил он.
        - Ты никого не берешь с собой? Свою секретаршу, например.
        - Нет, я не беру Лу.
        - И вообще никого?
        Он возвел глаза к потолку.
        - Анна, ты думаешь, что я собираюсь развлечься на Гавайях со своей любовницей?
        - А что тебе может помешать?
        - Я еду туда работать!
        - Ладно, верю. Оставлю тебя в покое, - вдруг смилостивилась она. - Еще раз извини.
        - Это все, Анна? - уточнил он. - Ты больше ничего не хочешь знать?
        - Если что - позвоню, - ответила она и удалилась.
        Джефри потер ладонями лицо. Почему с ней он чувствует себя так, словно его жена вернулась? 

9

        Кейт собиралась недолго. Еще вечером она покидала в небольшой дорожный чемодан пару юбок, сарафан, несколько футболок и топиков, два купальника, летние туфли без каблуков и шлепанцы. Немного подумав, прибавила откровенный пеньюар и новое кружевное белье. На всякий случай. После этого она позвонила Лауре и сказала, что уезжает на пару дней. Подруга, разумеется, пыталась выпытать, куда Кейт собирается, но так ничего и не узнала.
        Проснувшись утром с рассветом, Кейт снова начала переживать, волноваться и сомневаться. В конце концов, она решила, что двухдневное путешествие в Гонолулу пойдет ей только на пользу.
        Последнее, что оставалось перед отъездом сделать - пристроить куда-нибудь Бонни. Недолго думая, Кейт позвонила Тилю. Она знала, что он встает очень рано, и была уверена, что не помешает ему. Вчера после работы они остались в офисе и долго разговаривали возможностях «Чар». Рембрандт уехал раньше, и это позволило Кейт узнать его брата много ближе. К концу беседы они поняли, что подружились. Тиль рассказал, что обожает кошек - у него их целых четыре.
        - Привет, это Кейт, - сказала она, когда он снял трубку. - У меня к тебе просьба. Сможешь помочь?
        - Говори, - по-деловому произнес он.
        - Я уезжаю кое-куда на пару-тройку дней. По делам, - добавила она, немного подумав. - И у меня возникла серьезная проблема. Ты знаешь, у меня есть кошка. Не с кем ее оставить. Ты не мог бы…
        - Я с радостью ее заберу! - воскликнул Тиль, которого, как выяснила Кейт, на самом деле звали Джереми. - Назови свой адрес, и я приеду за малышкой.
        - Куда это ты собрался ехать? - послышался женский недовольный голосок.
        Кейт улыбнулась: Тиль упомянул, что его жена страшно ревнива.
        - Всего лишь за кошкой моей начальницы, - ответил тот. - Можем поехать вместе, если хочешь.
        - Да уж хочу! И не надейся, что поедешь один!
        - Короче, мы скоро будем, - сказал Тиль в трубку. - У тебя есть переноска для кошки?
        Когда все формальности были улажены, Кейт приняла душ, переоделась в джинсы и водолазку и успела накраситься и причесаться до того момента, как раздался звонок в дверь. Однако это был вовсе не Тиль с женой. Джефри приехал почти на час раньше условленного времени.
        - Привет, я почему-то решил, что ты можешь передумать, поэтому поспешил сюда, чтобы успеть тебя уговорить, - сказал он, входя в квартиру.
        - А я не передумала, - ответила Кейт, заметно волнуясь. - Знаешь, ты очень рано…
        - Я помешал?
        - Нет, я уже уложила вещи. Однако сейчас за Бонни должен приехать один из моих новых фотографов.
        - Который? Тиль или Рембрандт? Кажется, первый любит кошек. - Джефри, наверное, знал все. Его осведомленность всегда восхищала Кейт.
        - Тиль. Ты угадал, - произнесла она. - И я не хотела бы, чтобы…
        - …Он увидел, с кем ты собралась на Гавайи? - понимающе улыбнулся Джефри. - Боишься упасть в глазах своих подчиненных?
        - Вообще-то я действительно не хотела бы, чтобы поползли какие-нибудь нелепые сплетни, - нахмурившись, ответила Кейт.
        - Ладно, где мне спрятаться? - спросил Джефри, входя в гостиную. - У тебя есть подходящих размеров шкаф?
        Кейт невольно улыбнулась. Джефри был почти под два метра ростом и очень широк в плечах. У нее точно не нашлось бы шкафа для него.
        - Можешь просто посидеть на кухне, когда придет Тиль. А пока у нас есть время, может быть, расскажешь, в чем состоит смысл нашей совместной поездки?
        - Об этом после, - отмахнулся Джефри. - Успеем еще поговорить о работе. Кстати, кажется, в дверь звонят.
        Кейт сунула в пакет любимую мисочку Бонни, туда же положила ее игрушки и подхватила кошку на руки. Открыв дверь, она увидела Тиля, рядом с которым стояла красавица блондинка с ярко-голубыми глазами.
        - Доброе утро! - Кейт обворожительно улыбнулась. - Надеюсь, Бонни не доставит вам хлопот? Это всего на пару дней, а потом я ее сразу же заберу, как только вернусь.
        Блондинка, увидев кошку, тут же смягчилась:
        - О, какое прелестное создание! Можно, я понесу ее?
        - Конечно, вот переноска. Еще раз извините.
        - Не стоит беспокоиться, - сказал Тиль. - Бонни у нас понравится, я уверен. Наши кошки чрезвычайно дружелюбные. Но если что-нибудь пойдет не так, мы отвезем их к Рембрандту, чтобы Бонни было спокойно. Ты надолго уезжаешь? Что передать в редакции?
        - Я уже дала Лауре и своей секретарше все необходимые указания, - сказала Кейт, усаживая кошку в переноску. - Вернусь через пару дней.
        - Я не очень-то доверяю Лауре, - со свойственной ему откровенностью произнес Тиль.
        - Вот как? - с удивлением взглянула на него Кейт. - Можешь сказать почему?
        - Она слишком… скользкая.
        - Лаура моя подруга. Мы вместе работаем много лет, - сухо сказала Кейт. - И я ей доверяю.
        - Конечно, я знаком с ней всего ничего, - развел руками Тиль, - и не могу делать выводы. Возможно, мое мнение насчет нее ошибочно. Тебе виднее. Ты - босс.
        - Все будет в порядке, я уверена, - сказала Кейт, пытаясь быть бодрой.
        Она и сама не хотела оставлять редакцию в столь тяжелые времена. Однако отказать Шестеру, разумеется, не могла. К тому же у нее зародилась тайная надежда, что ей удастся подружиться с боссом и это поможет ей выиграть войну с Анной Блэк.
        - Что ж, тогда встретимся через несколько дней! - весело сказал Тиль.
        - Пока, Бонни. - Кейт с тоской взглянула на кошку, выглядывающую в окошечко переноски. - Еще раз спасибо вам. Приятно было познакомиться…
        - Магда, - улыбнулась блондинка. - И я рада увидеть знаменитую Кейт Дэвис, которой так восхищается мой муж.
        Кейт покраснела.
        - Ну, это взаимно. Тиль и его брат - гении.
        - Реже говорите им об этом, - посоветовала Магда. - Они страшные гордецы.
        Тиль, улыбнувшись, пожал плечами. Он во всем соглашался с женой, которую, по всей видимости, обожал.
        Как только Кейт закрыла дверь, из кухни вышел Джефри. Он нерешительно потоптался на месте, а потом спросил:
        - Мне не нужно больше прятаться?
        - Нет, ко мне больше никто не должен прийти, - ответила Кейт.
        - Полагаю, тогда мы можем ехать. Будет лучше, если мы приедем в аэропорт пораньше, чтобы успеть пройти регистрацию.
        И иметь возможность разминуться с Анной, если та решит лично удостовериться в том, что он едет на Гавайи один.
        - Чудненько! - сказала Кейт бодро и подхватила чемодан. - В таком случае отправляемся!
        - А можно мне… немного холодной воды? - смущаясь, спросил Джефри.
        Она удивленно расширила глаза.
        - Но почему же нет? Ты же был на кухне, мог бы попить без моего разрешения.
        - Вообще-то я не люблю хозяйничать в чужих квартирах, - признался он.
        - О! - только и выговорила Кейт.
        Что ж, еще одно очко в пользу Джефри Шестера, который, к счастью, оказался совершенно не похож на Тэда. Вот тот нисколько не стеснялся, оказавшись в чужом доме.
        Вспомнив свою неудачу, Кейт тут же ощутила стыд. Ох, наверное, нескоро она сможет забыть о том, что произошло. Фу, как неприятно до сих пор!
        - Что-то не так? - спросил Джефри, внимательно наблюдавший за Кейт.
        Она очнулась от своих мыслей и покачала головой.
        - Все в порядке, Джефри. Выпей, наконец, воды и поедем в аэропорт.


        Перелет прошел на удивление легко. Кейт обычно старалась избегать путешествий самолетом, но на этот раз она даже не заметила, как пролетело время. Джефри не давал ей скучать. Он всю дорогу развлекал ее рассказами из своей деловой жизни. Кейт обнаружила, что Шестер невероятно приятный собеседник, и ей было жаль, что полет подошел к концу.
        В аэропорту их ждал автомобиль, нанятый Джефри, - бежевый кабриолет. Кейт уселась на переднее сиденье и счастливо улыбнулась. На Гавайях все люди улыбались. Ей казалось, что она попала в совсем другой мир, где нет места скуке, огорчениям и заботам.
        Кейт тут же стало жарко в водолазке и джинсах. Джефри был более дальновиден: под свитером у него обнаружилась белоснежная футболка, обтягивающая его могучий торс, как вторая кожа. Кейт не могла отвести взгляда от бицепсов босса, а когда поняла, что он заметил ее интерес, густо покраснела и слишком резко отвернулась. Он усмехнулся и сел за руль.
        - Непривычно видеть меня в таком наряде? - спросил он.
        Она качнула головой.
        - Да, я как-то и подумать не могла, что ты когда-нибудь снимешь деловой костюм.
        - Хм… До тех пор пока я не увидел тебя в футболке с Микки-Маусом, я был уверен, что ты даже душ принимаешь в строгой юбке и белоснежной блузке, - пошутил он.
        Она опять умудрилась покраснеть. Что это с ней? Неужели Гавайи с их вечной атмосферой праздника и романтики так действуют на нее?
        Гостиница, в которой Джефри забронировал номера, оказалась трехэтажной. Однако все в ней было безупречным: начиная от манер консьержей и заканчивая убранством комнат. Как объяснил Джефри, эта гостиница считалась элитной и в ней не селили кого попало.
        - Не удивляйся, если вечером столкнешься нос к носу с какой-нибудь знаменитостью, - предупредил он Кейт.
        - Уж к знаменитостям я привыкла! - уверенно ответила она, подходя к двери своего номера.
        Комната Джефри оказалась напротив.
        - Не слишком ли самоуверенное заявление для человека, который десять часов в день проводит в замкнутом пространстве редакции? - улыбнулся Джефри.
        - Да, но это вовсе не означает, что я никого не вижу, кроме своей секретарши! - парировала Кейт. - Частенько знаменитости сами звонят мне и намекают, что не прочь дать интервью для «Чар».
        А вот Анна сказала бы «для моего журнала», отметил Джефри. Приятно, что Кейт так не зациклена на работе.
        - Не сердись на меня, - сказал он, поворачивая ключ в двери номера. - Я нарочно над тобой подтруниваю, чтобы увидеть твою реакцию. Так проще всего узнать человека.
        - Как? Вывести его из себя?
        - Ты что-то очень воинственно настроена, - сказал Джефри и погрустнел. - Но надеюсь, Гавайи развлекут тебя. Отвлекись хоть ненадолго от мрачных мыслей.
        С этими словами он вошел к себе в номер, но закрыть дверь не успел: Кейт окликнула его.
        - Эй! А какие планы на сегодня? Мы едем на деловую встречу?
        Джефри выглянул в коридор.
        - Нет. Еду я. А ты остаешься здесь. Развлекайся и отдыхай. Когда ты мне понадобишься, я дам тебе знать.
        - Ну, здорово, - пробормотала Кейт, немного опешив.
        Она до сих пор не понимала, зачем понадобилась ему здесь. Если Джефри рассчитывал на то, что она станет его любовницей - а такую возможность нельзя было исключать, - то почему не оказывает ей никаких знаков внимания, помимо обычных проявлений вежливости?
        Кейт вошла в номер и вздохнула. Она пока еще не решила, радоваться ей или огорчаться, что Шестер, похоже, не обращает на нее внимания как на женщину.


        Джефри кинул спортивную сумку на пол и уставился в стену, не видя ее. Когда в последний раз он решался на необдуманные поступки? Пять, десять лет назад? Он пригасил Кейт составить ему компанию из чистого любопытства. Что его вынудило сделать это, Джефри и сам не знал. Да и планов насчет нее тоже не было. Кейт довольно приятная собеседница и милая женщина. Однако тащить ее на Гавайи, отвлекая от работы только ради того, чтобы она развлекла его разговорами?.. Он точно с ума сошел. Лучше бы взял с собой Лу. От нее могла бы быть реальная польза. А от Кейт?
        Спать с ней он не собирался. Или, по крайней мере, пытался себя в этом уверить. Ну, что может быть общего у бизнесмена его уровня с милой редакторшей успешного журнала?
        Да много чего! - подсказал ему внутренний голос. Судьба, например.
        От этой мысли Джефри на несколько секунд стало нехорошо. Он до смерти боялся серьезных отношений. Многолетние походы к психологу ему не помогли. В конце концов, он смирился с тем, что всегда будет не доверять женщинам, и прекратил все попытки примириться с собой.
        Кейт, конечно, нисколько не похожа на его жену. Если сравнивать, то это два абсолютно разных человека. И внешность, и характеры - полная противоположность. Джефри слышал от многих, что Кейт сильная женщина и может быть стервой, но чем ближе он узнавал ее, тем труднее ему было представить ее в этой роли.
        А может быть, все же переспать с ней? Что плохого в том, чтобы закрутить курортный романчик? И служебный тоже, коль скоро она на него работает. Можно себе представить, в какой ярости будет Анна.
        Вспомнив об этой женщине, Джефри очнулся и отругал себя за то, что вот уже пятнадцать минут стоит на одном месте и пялится в стену, тогда как он уже должен быть на полпути к своим партнерам. По совести сказать, дело было пустяковым и вовсе не нужно ехать сюда, чтобы все решить - достаточно лишь позвонить по телефону. Однако Джефри не мог побороть искушения съездить на райский остров.
        Да еще в такой приятной компании…
        Уф, опять он вернулся к размышлениям о Кейт! Пора завязывать с этим. Но уж если он ее сюда приволок…
        Джефри упрямо мотнул головой и отправился в душ. Партнеры подождут, а ему необходимо было иметь свежие, незамутненные мечтами о сексе мысли. 

10

        Кейт надела коротенькую легкую юбку и полупрозрачный топ на бретельках и подошла к зеркалу. Увиденное ее поразило. На нее смотрела красивая женщина с прекрасной фигурой, но очень бледным и изможденным лицом. Одно не сочеталось с другим. Кейт решил, что просто неприлично выглядеть уставшей в такой яркой летней одежде. Раз уж выпало счастье оказаться на Гавайях, нужно постараться получить от отдыха все, что только можно. Например, загар.
        Она спустилась на первый этаж, отдала портье ключ от номера и неторопливо зашагала в сторону пляжа. Еще издалека она увидела синие волны океана. Сердце ее заплясало от радости. И почему она не позволяла себе отдохнуть на курорте? Кейт физически ощущала, как к ней возвращаются силы.
        Она заняла один из шезлонгов и заказала пинаколаду. А что еще пить на Гавайях? Они и ассоциировались исключительно с этим сладким пьянящим напитком.
        Кейт сняла с себя одежду, оставшись в открытом купальнике ярко-красного цвета, намазалась маслом для загара и улеглась в шезлонг, подставив лицо лучам солнца. Шелест волн успокаивал и убаюкивал. Чтобы не уснуть, Кейт через полтора часа встала и зашагала по белоснежному песку к воде. Зайдя в океан по щиколотку, Кейт счастливо улыбнулась какому-то симпатичному мачо с кожей цвета шоколада. Парень был явно на несколько лет моложе, но ответил ей таким откровенным взглядом, что у нее внутри все перевернулось. Она тут же представила, как его мускулистые руки глядят ее тело, и ноги ее стали ватными.
        О чем я думаю? Он совсем ребенок… Хотя и очень сексуальный! - подумала она и нырнула в прохладные волны.
        Кейт резвилась в воде почти двадцать минут. Она завидовала серфингистам, которые наводнили пляж. Ей тоже хотелось научиться покорять волны. Кейт снова легла в шезлонг и потянулась к стакану с коктейлем, когда кто-то мягко дотронулся до ее руки.
        - Никогда не хотели научиться серфингу? - произнес бархатистый глосс.
        Кейт повернула голову и встретилась с внимательным взглядом жгучих карих глаз. Ох, это же тот самый парень, которого она заметила, когда входила в воду.
        - Боюсь, что мне это не дано, - произнесла она медленно и улыбнулась. - А вы умеете? Я имею в виду…
        - Стоять на доске? - спросил он и сел рядом с ее шезлонгом прямо на горячий песок. - Разумеется, умею! Про нас, коренных жителей Гонолулу, говорят, что мы рождаемся прямо в воде с доской для серфинга под мышкой.
        Кейт рассмеялась. Улыбаться было легко и приятно. Это ощущение она давно уже не испытывала. Вот бы удивилась Лаура, увидев ее такой беспечной!
        Он ответил широкой белозубой улыбкой и откинул вьющиеся темные волосы со лба. Парень был настоящим красавчиком. Наверняка он разбил немало женских сердец. Гладкая кожа, как у дельфина, сильное тело, зовущий взгляд…
        Сколько же ему лет?
        - Вы здесь одна? - спросил он.
        - Нет, с боссом, - поколебавшись, произнесла она.
        - Вы секретарша?
        - Можно и так сказать.
        Он снова улыбнулся и кивнул с понимающим видом.
        - Что ж, я и не думал, что такая красавица может оказаться свободной.
        - О нет! Вы не поняли! - всполошилась Кейт, словно сию секунду решалась ее судьба. - Мой босс… он просто босс. Ничего больше.
        - И вы даже не замужем? - с сомнением спросил парень.
        - Как ни странно - нет, - кокетливо улыбнулась Кейт.
        - Ох, как же мне сегодня везет! - с искренним, как ей показалось, восхищением произнес он, откровенно разглядывая ее стройные ножки. - Кстати, я забыл представиться. Меня зовут Тобиас.
        - Очень приятно. Я - Кейт, - ответила она и пожала его руку.
        Ладонь Тобиаса была нежной и сильной одновременно. Он как бы давал понять, что ждет Кейт, если она захочет продолжить знакомство.
        - Какое красивое имя! - сказал он, не выпуская ее руку. - Как и ты сама.
        - О, не смущай меня, пожалуйста! - полушутя полусерьезно взмолилась она.
        - Я и не думаю. Всего лишь говорю правду. Хочешь чего-нибудь выпить? Я принесу?
        - Нет, не стоит… - отказалась она, но он уже отправился к бару.
        Спустя несколько минут Тобиас вернулся к Кейт со стаканом пинаколады.
        Непременно напьюсь сегодня, подумала она и рассмеялась, когда Тобиас, встав на одно колено, подал ей коктейль.
        - Можешь сесть рядом со мной, - произнесла она, подвигаясь. Он опустился на шезлонг, и их бедра соприкоснулись. Кейт словно огнем обожгло. Кажется, Тобиас это понял. По крайней мере, глаза его блеснули, и он осторожно погладил плечо Кейт, словно смахивая прилипшую песчинку.
        - Не хочешь сегодня отправиться на пляжную вечеринку? - спросил он. - Будет весело.
        - С удовольствием, но я никого здесь не знаю, - скромно потупив взгляд, произнесла она, в душе понимая, что пойдет с ним куда угодно.
        - Ты знаешь меня, - сказал он, взяв ее за руку.
        Тобиас принялся поглаживать ее пальцы, и Кейт совсем сомлела.
        - Что ж, уговорил.
        - Тогда я заберу тебя в семь часов. Мы поужинаем и потом отправимся веселиться.
        - Да, конечно…
        Он подсел к ней еще ближе с явным намерением поцеловать. У нее кружилась голова: то ли от выпитой пинаколады, то ли от прикосновений Тобиаса. Кейт подалась вперед и вдруг, словно гром среди ясного неба, раздался громкий, полный сдерживаемой ярости голос:
        - Встретила знакомого, Кейт?
        Очарование было разрушено. Кейт спустилась с небес на землю так резко, что почти физически ощутила боль и услышала звук разбившихся вдребезги надежд.
        Она подняла глаза, и ее обжег холодный взгляд Джефри. Тобиас быстро поднялся и встал напротив Шестера, скрестив руки на груди.
        - Это твой босс?
        Кейт кивнула.
        - А, так вы успели поговорить и обо мне? - язвительно спросил Джефри. - Как мило.
        - Это Тобиас, - слабым голосом произнесла Кейт. - А это Джефри Шестер, мой босс.
        - Круто, - проронил Тобиас и взглянул на нее. - Что ж, до вечера, Кейт. Скоро увидимся. Алоха, Джефри!
        Он развернулся и ушел. Кейт долго смотрела ему вслед, лишь бы не видеть выражение глаз Джефри, которое очень ее удивило. Так смотрят мужчины, которые… смертельно ревнуют!
        - Я и не знала, что ты уже вернулся, - сказала она.
        - Да, вернулся, - подтвердил он очевидное. - А кто это был, не скажешь?
        - А что? - с вызовом спросила она и подняла, наконец глаза.
        Джефри запнулся на полуслове. Действительно - что?
        Распрощавшись с партнерами по бизнесу, он метнулся к машине и надавил на газ. Ему не терпелось увидеть Кейт. Он представлял ее лежащей у океана, в одном купальнике. Блестящую от кокосового масла для загара.
        И на что он наткнулся? На роскошную Кейт, кокетничавшую с местным сердцеедом! Она строила этому парню глазки и улыбалась так, словно готова была расстаться с купальником сию же секунду.
        Джефри рассвирепел. У него в глазах потемнело от ярости, чего он сам от себя никак не ожидал.
        - Так кто это был? - уже значительно спокойнее спросил он.
        - Может, присядешь и расскажешь, как прошла встреча? - спросила она.
        Кейт была смущена и обижена. Она и не думала, что может быть такой чувственной. Чего это ее разобрало? Мысленно она уже представляла себя в постели с Тобиасом. Если бы он поцеловал ее, то мог бы собирать ее расплавленное тело лопаточкой для теста. Ох уж эти Гавайи!
        Ох уж этот Джефри!
        Джефри притащил еще один шезлонг и плюхнулся в него. Потом вспомнил о том, что на пляже положено загорать, а он предусмотрительно надел плавки, и начал раздеваться. По мере того, как он снимал одежду, глаза Кейт становились все больше и больше.
        С ней что-то не так! Или это мужчины посходили с ума! Что он делает? Ах да, здесь же пляж! Но, это же просто непозволительно: загорать у всех на виду, когда у тебя такое тело!
        - Что? - спросил Джефри, перехватив ее взгляд.
        - Ты кажешься таким худеньким в костюме, - только и выговорила она.
        - Вообще-то я посещаю тренажерный зал три раза в неделю, - буркнул он. - Можно твое масло для загара?
        - Конечно, - машинально кивнула она. - Три раза в неделю? Когда ты успеваешь?
        - В основном после одиннадцати вечера. Я хожу в круглосуточный спортзал.
        - А есть и такие? - наивно спросила Кейт.
        Он искоса взглянул на нее.
        - Разумеется, есть. Не у всех появляется возможность поддерживать форму днем.
        - А не вредно заниматься спортом ночью?
        - Все зависит от образа жизни, который ты ведешь, - пояснил он и почувствовал, что напряжение начало отпускать его. - Здесь можно заказать коктейль?
        - Да, просто подзовите официанта. Я пью пинаколаду. Очень вкусно.
        - Напиток для девчонок, - заставил себя улыбнуться Джефри. - Я предпочитаю ром-колу.
        - По такой жаре не советую.
        - В голову ударяет? - вырвалось у него. Она прикусила губу. Вот наглец!
        - Не понимаю, почему ты так сердит, - произнесла она через несколько секунд.
        - Тебе показалось.
        - Ну, конечно!
        Он, молча протянул ей бутылочку с кокосовым маслом.
        - Что? - не поняла она.
        Джефри закатил глаза.
        - Неужели тебе все нужно разжевывать? Намажь мне спину, пожалуйста!
        - Мажь себя сам! - огрызнулась она. - Ты меня для этого сюда пригласил?
        - Ну, уж не для того, чтобы ты соблазняла местных мачо.
        - Тебе-то что?
        - А ничего, - сказал он зло и перевернулся на живот, подставив спину лучам солнца.
        Кейт с минуту смотрела на Джефри, вздохнула, налила на ладонь масло, а потом тяжело опустила руку на поясницу босса.
        - Ой! - воскликнул он, оборачиваясь.
        - Лежи спокойно. Ты же сам попросил натереть тебя этой кокосовой гадостью.
        - Да, но ты не могла бы действовать нежнее?
        - С какой стати? - спокойно спросила она, растирая масло по его коже.
        - Просто из вежливости. Я пока еще твой босс.
        Она не ответила и полностью сосредоточилась на своем занятии. Ей нравилось чувствовать, как под ее ладонью перекатываются мускулы. Она снова ощутила возбуждение.
        Я падшая женщина, сказала она себе. Несколько минут назад мне хотелось заняться любовью с незнакомым парнем, а теперь я готова запрыгнуть на собственного босса. Который, кстати, весьма красив.
        Она закрыла бутылочку и вытерла ладони полотенцем. Джефри что-то невразумительно промычал.
        - Что ты говоришь? - переспросила она.
        Он лишь покачал головой. Не мог же Джефри признаться в том, что ему очень неудобно лежать на животе, так как он сильно возбудился от ее нежных прикосновений.
        Эта поездка добром не кончится, подумал он.
        Кейт снова улеглась в шезлонг и закрыла глаза. Пора уже уходить с пляжа, иначе она просто обгорит. Однако оставлять Джефри в одиночестве ей не хотелось. Коктейль действительно ударил ей в голову. Она была уверена, что Джефри приревновал ее к Тобиасу.
        - Так как прошла встреча? - решила она возобновить разговор.
        Джефри лениво перевернулся на спину и открыл один глаз, чтобы взглянуть на Кейт.
        - Хорошо.
        - И все?
        - Тебе нужны подробности?
        Она пожала плечами.
        - Если не хочешь говорить, не надо.
        - Так ведь не о чем. Честно. А куда ты идешь сегодня вечером?
        Кейт решила, что не будет ничего дурного, если она признается.
        - Тобиас позвал меня на пляжную вечеринку.
        - Он уже успел очаровать тебя?
        - Он просто случайный знакомый! - вскипела она. - Симпатичный мужчина, который оплатил мои коктейли и пригласил прогуляться. Я ведь свободна, разве нет? Ты сам сказал, что тебе не нужна моя помощь. Так что я всего лишь следую твоему совету: отдыхаю и развлекаюсь.
        Она встала и собрала свои вещи. Джефри занервничал: неужели она уже уходит?
        - Куда ты?
        - В номер. Нельзя столько валяться на солнце.
        - Тогда мне тоже пора.
        - Но ты и двадцати минут не пролежал! - усмехнулась она. - И даже не купался в море. Так что оставайся. Увидимся позже.
        - Поужинаешь со мной? - выпалил он прежде, чем она успела сделать несколько шагов.
        Кейт остановилась и оглянулась. Ее взгляд скользнул по его гладкому блестящему телу.
        - Ага, - сказала она и ушла, оставив Джефри в полном недоумении.
        Кейт уснула, как только ее голова коснулась подушки. Отключилась мгновенно и даже не успела переодеться или принять душ. Разбудил ее стук в дверь. Она открыла глаза и обнаружила, что уже наступил вечер. Широко зевнув, Кейт поднялась с постели и поплелась открывать дверь.
        - Ты спала? - удивился Джефри. На нем были белоснежные брюки и цветная рубашка, какие в моде в Гонолулу среди приезжих.
        И когда только успел купить?
        - Как видишь, - ответила Кейт и посторонилась. - Входи. Тебе придется подождать, пока я приведу себя в порядок.
        - Что ж, подожду. - Он уселся в плетеное кресло-качалку и закинул ногу на ногу. - Тебе уже лучше?
        - А разве мне было плохо? - удивилась она, останавливаясь на пороге в ванную.
        - С алкоголем ты явно перебрала, - усмехнулся он.
        - Вот еще! - фыркнула она. - Я знаю меру. А пинаколада - просто детский коктейль.
        - От которого тебя развезло, - продолжал ухмыляться Джефри.
        Она, наконец поняла, что он специально подтрунивает над ней, чтобы в очередной раз вывести ее из себя. Его любимая тактика: взвинтить человеку нервы и посмотреть, что из этого получится.
        - В общем, так, - сказала она. - Если хочешь поужинать со мной, жди здесь. Я в душ.
        - А если я передумаю?
        - Тогда катись ты… - Кейт не договорила и вошла в ванную.
        До нее донесся смех Джефри.
        Ух, как же он ее порой раздражает! И заводит, чего скрывать. Не будь он ее боссом, она бы набросилась на него и…
        Кейт поспешила встать под ледяной душ. Пора прийти в себя! И немедленно!
        Джефри в ее отсутствие повалялся немного на кровати, потом вышел на балкон, да там и остался - так очаровал его гавайский вечер.
        Через двадцать минут Кейт вышла из ванной, вытирая голову полотенцем, и остановилась посреди комнаты, растерянно оглядываясь. Неужели Джефри все-таки решил поужинать без нее? Наверняка прямо сейчас клеит какую-нибудь красотку.
        - Ух, негодяй! - пробормотала она и швырнула полотенце на кровать.
        - На кого ты ругаешься? - спросил Джефри, входя в комнату.
        Кейт подпрыгнула от неожиданности и смутилась. Хорошо, что в комнате было уже достаточно темно, и Джефри не понял, что в очередной раз вогнал ее в краску.
        - Какая-то… букашка, - промямлила она. - Мне показалось, что таракан. Я жутко боюсь насекомых.
        - И где же твой таракан? - спросил Джефри, внимательно разглядывая стены. - Не бойся, я не дам тебя в обиду, Кейт.
        Она рассмеялась.
        - Да все уже в порядке. Ты напугал меня. Я думала, что тебе надоело ждать и…
        - Я ушел? - закончил за нее Джефри. - Нет, я не такой негодяй, как ты думаешь.
        - Я вовсе не считаю тебя негодяем, - запротестовала Кейт и снова захихикала. - Забавно…
        - Что забавно? - спросил он, с любопытством глядя на нее. С мокрыми взъерошенными волосами и почти без косметики, она казалась совсем юной.
        - Мне и в голову не могло прийти, что когда-нибудь я окажусь в Гонолулу со своим боссом, и он будет пытаться меня рассмешить.
        - Ты плохо меня знаешь, - ответил он с улыбкой. - Я парень хоть куда.
        Она высушила голову феном и подкрасила ресницы. Все это время Джефри сидел в кресле и наблюдал за ней.
        Прямо-таки семейная идиллия, подумала она. Интересно, хороший ли из Джефри вышел бы муж?
        - А ты был женат? - спросила она, доставая из чемодана сарафан.
        Его лицо помрачнело, и Кейт тут же пожалела, что задала этот вопрос.
        - Был, - сухо ответил он. - Очень давно.
        - А дети?..
        - К счастью, нет.
        - К счастью? - Она выпрямилась и взглянула на него удивленно.
        - Да, именно так, - кивнул он серьезно. - Не могу себе представить свою бывшую жену в роли матери семейства.
        - А вы с ней… не ладили? Джефри невесело рассмеялся.
        - Мы не просто не ладили. Мы постоянно ссорились. Пару раз дело даже доходило до драки.
        - Ты бил ее? - испуганно спросила Кейт и прижала к груди сарафан.
        - Нет, разумеется! - возмущенно ответил Джефри. - Это она бросалась на меня с кулаками. Я никогда не смогу поднять руку на женщину. Поэтому и ходил в синяках и с расцарапанной рожей.
        - Зачем же ты тогда женился на женщине, которая тебе не подходила?
        - Вообще-то, когда предлагал ей руку и сердце, я был уверен, что мы сможем создать дружную счастливую семью. Но… не сложилось.
        Джефри замолчал и с удивлением подумал, что никому еще не раскрывал душу. Напротив, он старался не заговаривать о своей прежней жизни. А с Кейт он поделился, самым сокровенным: рассказал о своих горестях. И она так сочувственно слушает его, будто ей небезразличны его чувства. Может, так оно и есть на самом деле?
        - Извини, что начал жаловаться тебе, - сказал он, опустив голову. - Я не должен был…
        Кейт сделала нерешительный шаг к нему и остановилась. Не так давно один мужчина тоже старался пробудить в ней жалость и даже заливался настоящими слезами. Однако то был блеф. Не хотелось бы верить, что Джефри способен на такое.
        - Мне очень жаль… - произнесла она тихо. - По-моему, тебе пора перестать скорбеть о своей разбитой жизни. Ведь ты все же развелся. Можно начать жизнь сначала.
        Он поднял на нее глаза и улыбнулся.
        - Так я и сделаю, Кейт. Так и сделаю…
        Она заметила, что вот уже пять минут мнет в руках сарафан, который собиралась надеть. Джефри заметил ее смущение и пришел на помощь. Он хлопнул в ладоши, поднялся с кресла и бодро сказал:
        - Хватит терять время! Не знаю, как ты, а я проголодался! Если не поспешишь, я ослабею от голода! Переодевайся!
        Кейт снова схватила белый, в мелкий синий цветочек сарафан, который, кстати, ни капли не измялся, и скрылась в ванной. Когда Джефри увидел ее в полупрозрачном откровенном, но в то же время невероятно целомудренном наряде, он, на секунду закрыв глаза, словно боялся ослепнуть от красоты Кейт.
        - Ну как? - спросила она, отчаянно смущаясь.
        - Милая моя! Да ты просто великолепна! - воскликнул он. - Да появись ты передо мной пять лет назад в таком платьишке, получила бы свою должность уже тогда!
        - Я предпочитаю зарабатывать авторитет с помощью ума! - сказала она возмущенно.
        - О, разве я сказал, что ты глупа?! - возразил он горячо. - Я прекрасно знаю о всех твоих деловых достоинствах. Однако, как оказалось, ты еще и прекрасна, как цветок.
        - Честное слово, Джефри, если ты не прекратишь расточать комплименты, я расплавлюсь от удовольствия, - рассмеялась Кейт.
        Она чувствовала себя молоденькой девушкой, впервые решившейся на свидание со зрелым мужчиной. Ах, как билось ее сердце! А тело было таким легким, что казалось, стоит взмахнуть руками - взлетишь! И почему она себя спешила похоронить, считая, что в ее годы личная жизнь имеет смысл только в виде случайных связей?
        Джефри подал ей руку, и Кейт вложила свои тонкие пальчики в его ладонь.
        - Ты произведешь фурор среди постояльцев этого отеля, - сказал он. - Нет никого красивее тебя во всем Гонолулу.
        - В жизни не видела таких льстецов! - сказала она, открывая дверь. - Понимала бы я еще, что все это значит…
        - Не ищи подвоха там, где его нет, - посоветовал он и, наклонившись к самому ее уху, прошептал:
        - Поверь, ты действительно способна свести с ума любого мужчину. 

11

        Ресторанчик оказался на свежем воздухе, у самого берега океана. Было уже достаточно темно, и начали зажигаться фонари. Играла веселая музыка, и Кейт, сама того не замечая, пританцовывала, идя к столику.
        - Здесь все такие радушные! - сказала она, когда официантка с улыбкой Чеширского Кота принесла им меню. - Я и не подозревала, что на нашей планете есть место, где все улыбаются.
        - Да, Гавайи не зря называют раем, - согласился Джефри. - Хотя и здесь полно того, что мы называем «духом цивилизации». Например, я бы не советовал тебе гулять одной поздно вечером.
        - Я и не собираюсь, - сказала Кейт, жадно разглядывая меню. - О, я так проголодалась! Просто сама себя не узнаю.
        - Я тоже знакомлюсь с собой заново, - признался Джефри. - Теперь я знаю, что нужно делать, чтобы узнать человека ближе.
        - И что же?
        - Пригласить его отдохнуть в райское местечко!
        Кейт взглянула на него с коварной улыбкой.
        - Боюсь, тебе это будет дорого стоить. Причем в прямом смысле этого слова.
        - Как это?
        - Я слышала, ты предпочитаешь знать все обо всех. То есть о каждом из своих подчиненных. Представляю, сколько тебе придется потратить, чтобы свозить коллективы «Чар» и «Прелестниц» на Гавайи.
        - Думаешь, разорюсь? - подмигнул он ей.
        - Не люблю считать чужие деньги, поэтому понятия не имею о твоих доходах.
        - И неинтересно?
        - Нет, - Кейт пожала плечами. - Главное, что я сама неплохо зарабатываю. Кстати, спасибо.
        - Я плачу ровно столько, сколько люди заслуживают.
        - Тогда ты, наверное, действительно меня ценишь, - сказала она и хитро улыбнулась.
        - О, еще как! - Он взял у нее из рук меню. - Так деньги для тебя ничего не значат?
        - Вряд ли ты найдешь человека, который смог бы утверждать это, - сказала Кейт откровенно. - Мне важно, что я ни в чем не нуждаюсь. И это все.
        - А мужчины, с которыми ты, несомненно, встречаешься, богаты?
        - Никогда не выбирала партнера по принципу материального достатка, - фыркнула Кейт. - Я с детства знаю, что счастье не измеряется в долларах и центах.
        - Но ведь обеспеченный мужчина лучше, чем нищий? - продолжал настаивать Джефри.
        - Настоящий мужчина, - сказала она спокойно, - умеет и очаровать женщину, и дать ей уверенность в завтрашнем дне.
        - Что ж, еще одно очко в твою пользу. Я отлично понял, что ты хотела сказать.
        - Я так понимаю, твоя бывшая жена обожала деньги?
        - Верно, - кивнул он и махнул рукой официантке.
        - Неужели ты не мог ее обеспечить?
        - Думаешь, она, поэтому ушла?
        - А почему тогда? Ведь было же в ней что-то хорошее, раз ты решил жениться на ней.
        - Она была довольно хороша собой, - подумав, сказал Джефри. - Мы развелись потому, что по вечерам я хотел возвращаться к теплому очагу и любящей женщине. А жена считала, я должен чувствовать себя счастливым только потому, что она согласилась выйти за меня. Ох, Кейт, хватит уже о моей бывшей. Расскажи лучше о себе.
        - Как-нибудь потом, - весело ответила она. - А сейчас я хочу есть!
        Они заказали гору еды на двоих, но уплели все за считанные минуты. Аппетиты на Гавайях росли во всех смыслах. После ужина Джефри пригласил Кейт потанцевать.
        - Не откажешь мне?
        - Ох, я даже не знаю… - рассмеялась она. Он взял ее за руку и повел на площадку для танцев, где уже кружились под медленную композицию несколько пар. Джефри притянул Кейт к себе и обнял за талию. Он был намного выше ее, и она положила голову ему на грудь. От выпитого вина и обильной еды Кейт клонило в сон. Теплые руки Джефри крепко держали ее, и она не боялась споткнуться, хотя и не глядела под ноги. Она вздохнула и почувствовала запах его дорогой туалетной воды.
        О, он просто совершенство! - подумала Кейт, прижимаясь к его мускулистому телу.
        Она была на верху блаженства. Позабыла даже о том, что Джефри ее босс и что они прибыли в Гонолулу по делам. Ей с трудом верилось, что еще вчера она вела совсем другую жизнь. Проблемы с журналом казались ей нереально далекими.
        Кейт было так хорошо, что, когда Джефри внезапно остановился, она не сразу поняла, в чем дело.
        - Что случилось?
        Джефри с кривой ухмылкой кивнул на кого-то, находившегося за ее спиной.
        - Кажется, твой кавалер решил, во что бы то ни стало отыскать тебя.
        Кейт обернулась и увидела Тобиаса. Он тоже заметил ее и широко улыбнулся. Его не смущало присутствие Джефри, который по-хозяйски положил руку на плечо Кейт.
        - Алоха! - приветствовал их Тобиас. - Рад, что отыскал тебя, Кейт! Идем скорее со мной. Начинается пляжная вечеринка!
        Он взял ее за руку и потащил за собой. Кейт беспомощно оглянулась на Джефри. Тот стоял, словно могучая скала, посреди танцплощадки, привлекая к себе женские взгляды. О, она просто не могла его оставить!
        - Тобиас! - громко сказала Кейт, пытаясь перекричать музыку. - Я не могу уйти без Джефри.
        - Ты же сказала, что он всего лишь твой босс, - произнес Тобиас удивленно.
        - Да, так и есть, - сказала Кейт. - Именно поэтому я и не могу его оставить.
        - Ох, хорошо, бери его с собой, - согласился он, тяжело вздохнув. - Найду ему подружку, если он не будет таким суровым.
        Кейт быстро вернулась к Джефри и уговорила его пойти с ними. Он не стал артачиться. В его планы не входило расставание с Кейт в этот вечер. Он не собирался отдавать ее в руки какого-то местного красавца.
        Кейт шла между двумя мужчинами и ощущала себя, чуть ли не первобытной женщиной, за которую борются вожди враждующих племен. Она глубоко вдыхала напоенный терпким ароматом цветов воздух. В небе светила такая большая луна, что, казалось, ее можно потрогать рукой. Даже Джефри забыл о том, что ему нужно сердиться, когда взглянул на небо.
        - Нравится? - спросил Тобиас, и в его голосе прозвучала гордость. - Так бывает только здесь.
        - Невероятно красиво, - прошептала Кейт. - Я бы не раздумывая осталась на Гавайях, если бы у меня появилась такая возможность.
        Джефри ревниво взглянул на нее, но промолчал. Он понимал, что она чувствует.
        Тобиас привел их на дальний пляж, где уже вовсю веселился народ. Кейт тут же кто-то надел гирлянду из цветов на шею и утянул в круг танцующих. Она потеряла Джефри из виду, но уже через минуту обнаружила его рядом с собой. Их закружило безудержное веселье.
        Кейт никогда еще не попадала на такие вечеринки. Ритм мелодии, исполняемой местными музыкантами, отдавался в самом сердце. Все кругом утопало в цветах. Это был настоящий праздник, устроенный исключительно ради веселья.
        Через какое-то время, - возможно, прошло всего несколько минут, но Кейт показалось, что она танцевала не меньше часа, - появился Тобиас и утянул Кейт к стойке с напитками.
        - Алоха! - сказал он, улыбаясь.
        - Что означает это слово? - спросила она, с жадностью выпив бокал пинаколады.
        - Все, что угодно, - рассмеялся Тобиас. - Зависит от ситуации. Иногда мы так приветствуем друг друга, иногда прощаемся, а нередко признаемся в любви.
        - Что оно означает в твоих устах?
        - Что ты мне нравишься! - Он наклонился к ней и легко поцеловал в губы. - Но твое сердце занято. Как жаль.
        - Не понимаю… - выговорила она, глядя в его глубокие, как омуты, глаза.
        - Понимаешь, - сказал он с грустной, но доброй улыбкой. - Запомни одно: если ты влюбился на Гавайях, то эта любовь - на всю жизнь.
        - Пока что я влюблена только в Гавайи, - рассмеялась Кейт.
        - Это тоже прекрасно! Значит, ты сюда еще вернешься. Надеюсь, встретимся.
        - Ты уходишь? - Она заметила, что он стоит к ней вполоборота и кого-то высматривает в толпе танцующих.
        - Да, мой прекрасный цветок. Алоха!
        Он нежно провел пальцами по ее щеке, подарил улыбку и исчез, затерявшись среди веселящегося народа.
        - Алоха… - проговорила Кейт тихо.
        - Ну и куда подевался твой кавалер? - услышала она недовольный голос Джефри.
        Она повернулась и обнаружила, что он стоит рядом. Кейт не смогла сдержать улыбки, когда заметила его сердитый взгляд.
        - Ушел искать себе новую подружку.
        - Разве ты его не устроила?
        - Наверное, я слишком стара для него, - пошутила Кейт. Она отлично понимала, почему Тобиас заговорил о ее несвободном сердце. Этот парень увидел то, чего она сама старалась не замечать.
        - Ты стара? - расхохотался Джефри и смерил ее недоверчивым взглядом. - Ну, ты сказала!
        - А что, еще нет? Тогда я продолжаю веселиться. - Она шагнула в сторону танцующих, но Джефри удержал ее.
        - Эй, не оставляй меня, Кейт!
        - О, ты легко найдешь себе подружку! - заверила она. - Местные женщины очень красивы, ты заметил? И они все заглядываются на тебя. Впрочем, я замечала то же самое и у нас.
        - Я вовсе не пользуюсь спросом у прекрасного пола, - покривил душой Джефри, и зря: Кейт все равно не поверила в его наивность. - Хорошо, пусть даже я многим нравлюсь, но никто пока не увлек меня настолько, чтобы я потерял голову.
        - Сочувствую, - сказала Кейт с грустью.
        - Однако все может измениться в любой момент. - Джефри притянул ее к себе. - Да хоть прямо сейчас.
        Их губы встретились. Кейт закрыла глаза и поплыла по волнам чувственного наслаждения. Джефри целовал ее так, как не целовал никто другой. Его настойчивые губы скользнули по ее щеке, шее, ключицам… Кейт вцепилась в Джефри, чтобы не упасть.
        - Я хочу тебя, Кейт, - прошептал он охрипшим голосом, и она затаила дыхание, боясь, что ей померещились его слова. - Так сильно хочу, что умираю от боли. Не знаю, что со мной.
        - Это Гавайи, - прошептала она, обнимая его. - Здесь нет места разуму, слушай только свое сердце.


        Они лежали на песке обнаженные, сплетясь в объятиях, и смотрели на огромную луну. Кейт тихонько вздохнула и слабо пошевелилась: у нее затекло тело от пережитого экстаза и неудобной позы. Романтика смешалась с прозаичностью. Кейт почувствовала на себе взгляд Джефри и тоже посмотрела в его глаза.
        - Ты такая красивая… - проговорил он. Она растаяла от умиления. Каких только слов не слышала Кейт после ночей любви: от восхищения до оскорблений. Она боялась, что Джефри снова станет замкнутым и холодным и раскается в том, что случилось. Однако теперь поняла, что опасалась напрасно.
        - Ты такой милый, - прошептала она и поцеловала его в висок. - Мне было очень хорошо.
        - Вообще-то я могу лучше, - сказал он, пряча улыбку.
        - Звучит многообещающе, - рассмеялась она. - Ох, у меня болит локоть, кажется, я стерла его о песок.
        - А я с трудом могу пошевелиться, - пожаловался Джефри и привстал. - Интересно, найдем ли мы свою одежду…
        - Было бы что искать. Даже если я потеряю трусики, ничего страшного.
        - Ты уже их потеряла, - улыбнулся Джефри и легонько ущипнул Кейт за ягодицу. - Нам нужно поскорее одеться. Удивляюсь, как нас до сих пор здесь не обнаружили.
        - Если кто-то и видел, чем мы занимаемся, то деликатно свернул в сторону. Думаешь, мы одни выбирали укромное место на берегу?
        - Ох, и куда смотрит полиция нравов? - шутливо проворчал Джефри, натягивая брюки.
        - Туда же, куда и все, - улыбнулась Кейт. - В сторону пляжа, где можно заняться любовью.
        Как она и думала, ей удалось отыскать лишь свой сарафан. Однако даже тот факт, что кто-то найдет завтра на берегу ее кружевные трусики, ее не смутил.
        Пусть думают, что хотят! К счастью, на них нет метки с моим именем! Джефри подождал, пока Кейт наденет сабо, и потом обнял ее. Она замерла от неожиданности, не привыкшая к подобного рода ласкам.
        - Ты не жалеешь о том, что произошло? - спросила Кейт.
        - Как ты могла подумать такое! - рассмеялся он. - Что это тебе в голову взбрело? Нет сейчас на свете более счастливого человека, чем я.
        - И все же, наверное, мы поступили неправильно.
        Теперь, когда голова Кейт снова стала ясной, романтическое настроение уступило место скепсису.
        - Давай ты не будешь сегодня думать об этом, - сказал Джефри и закрыл ей рот поцелуем.
        Не думать… Легко сказать! Она переспала со своим боссом. С человеком, от которого зависит судьба «Чар». Кейт была слишком умна, чтобы рассчитывать на поблажки со стороны Джефри. Даже если бы он стал ее мужем, ей все равно пришлось бы бороться за свои права.
        - Все хорошо? - спросил он заботливо.
        - Лучше не бывает, - улыбнулась Кейт.
        Они, обнявшись, побрели по берегу в сторону отеля. Иногда им встречались целующиеся парочки. Кейт смущенно отводила глаза - ей казалось, что она вторгается в чужую личную жизнь.
        - Когда мы возвращаемся домой? - спросила она.
        - Дня через два. Разве ты не хотела остаться здесь навсегда?
        - И сейчас хочу, - улыбнулась она. - Мы остаемся потому, что у тебя еще есть дела? Или ты решил просто отдохнуть?
        - Я давно уже чувствую себя не в форме, - признался он. - Эта поездка стала для меня спасением. Мне необходимо было развлечься. А оказалось, что я к тому же нашел потрясающую женщину.
        - Тебе стоило присмотреться ко мне давно, - пошутила Кейт.
        - Да, и я сожалею, что не сделал этого раньше, - совершенно серьезно ответил Джефри. - А знаешь, мне тоже не хочется возвращаться. Я слишком привык к здешней атмосфере праздника. А дома нас ждут проблемы…
        - Если не сказать больше - неприятности, - усмехнулась Кейт. - Я вовсе не уверена, что удастся скрыть от всех то, что мы ездили в Гонолулу вдвоем.
        - Ну и что с того?
        Она бросила на него быстрый взгляд.
        - Я правильно понимаю: наш непродолжительный курортный роман должен прекратиться, как только мы вернемся?
        Джефри надолго замолчал, обдумывая свой ответ. Он и сам не знал, следует ли им забыть о проведенной вместе ночи или же продолжить встречаться.
        Он не хотел строить серьезные отношения в ближайшее время. Пока еще Джефри слишком боялся всего, что прямо или косвенно касалось возможной женитьбы, на ком бы то ни было. Он всегда старался расстаться с новой пассией, как можно скорее, чтобы не привыкнуть к ней. О чувствах женщин Джефри задумывался крайне редко. Да и выбирал он из таких, кто тоже меняет своих партнеров довольно часто.
        С Кейт же ничего не было ясно наверняка. Она точно не из тех, кто способен легко забыть случайного любовника. Особенно если ей с ним было хорошо. А в том, что он доставил Кейт удовольствие, Джефри не сомневался. Он был опытным любовником и легко читал настроения женщины.
        Что же делать? Попросить Кейт не вспоминать о случившемся? Вроде бы она сама не против такого варианта, но кто знает, какие мысли бродят сейчас в ее голове.
        Наконец он решил поговорить с ней начистоту. Они уже дошли до отеля, и Джефри остановил ее у входа.
        - Кейт, я не могу пока ответить на твой вопрос. Все очень сложно. Извини меня за мою нерешительность, но иначе я сейчас не могу.
        Она кивнула.
        - Я все понимаю.
        По ее лицу он понял, что Кейт сильно обиделась, хотя и никогда не признается в этом.
        - Разве ты сама готова к серьезным отношениям?
        - Я думаю, что ты прав и нам нужно подождать и прежде всего ближе узнать друг друга. О каких отношениях может идти речь, если еще вчера мы даже не задумывались о том, что можем стать любовниками? - рассудительно произнесла она.
        - Не знаю, как ты, а я задумывался, - улыбнулся Джефри и подмигнул ей. - Твое красивое личико я просто не в состоянии забыть.
        - Опять льстишь, - с улыбкой сказала Кейт и поцеловала его в щеку. - Давай на сегодня закончим наш разговор и разойдемся по своим номерам. Как известно, утро вечера мудренее. У нас есть еще два дня, чтобы понять, что мы на самом деле чувствуем друг к другу. Возможно, наши спонтанные чувства возникли лишь из-за романтической атмосферы этого острова.
        - Ты во всем права, - сказал он и поцеловал ее в щеку. - Идем наверх и пожелаем друг другу спокойной ночи.
        Кейт взяла его за руку и почувствовала, как напряглись его пальцы. Он волновался. Переживала и она. Что ждет их? Любовь или расставание? Пока рано делать прогнозы, но Кейт почему-то невыносимо было думать, что сказка когда-нибудь закончится. 

12

        Лаура, воровато озираясь, вошла в приемную и подошла к двери, ведущей в кабинет Кейт. Секретарша еще не пришла, что было весьма кстати. Обычно Салли являлась на полчаса раньше начала рабочего дня. Лаура считала, что девчонка просто пытается выслужиться. Вряд ли можно так сильно любить свои обязанности, чтобы ради них вставать спозаранку.
        Дверь была не заперта. Лаура вошла в кабинет и кинулась к столу Кейт. В верхнем ящике Кейт держала свой ежедневник с расписанием предстоящих дел и номерами телефонов многих известных людей, которые могли бы быть полезны в разных случаях жизни.
        Лаура вытащила заветную книжицу, в коричневом кожаном переплете и начала лихорадочно листать страницы. Где-то здесь должен быть записан нужный ей телефон. Ради этого номера она отдала бы половину годовой зарплаты. Или даже всю.
        - Ну, где же он? Где? - шептала Лаура, пробегая глазами по ровным строчкам, написанным аккуратным почерком Кейт.
        Наконец она нашло то, что искала, и издала радостный возглас. Потом записала номер телефона на клочке бумаги, который сунула в нагрудный карман пиджака. Она уже собралась уходить, когда в кабинет с влажной тряпкой в руках вошла Салли. Она замерла на пороге, удивленно уставившись на Лауру. Та выпрямилась и одарила секретаршу холодной улыбкой.
        - Доброе утро, Сандра!
        - Салли, - сухо поправила та, придя в себя. - Что вы здесь делаете?
        - Мне нужно было кое-что взять, - ответила Лаура и хотела пройти мимо Салли, но та преградила ей дорогу.
        - Что конкретно? - подозрительно прищурившись, спросила секретарша.
        - Тебе какое дело?
        - Я вообще-то отвечаю за то, что происходит в кабинете во время отсутствия мисс Дэвис.
        - По-твоему, я пришла, чтобы поджечь его? - усмехнулась Лаура.
        - Понятия не имею, что вы здесь делали, и потому требую немедленного ответа.
        - Да, как ты смеешь?! - разозлилась Лаура. - Указывай кому-нибудь другому, что делать, но не мне!
        Она толкнула Салли плечом, однако та схватила Лауру за руку и так дернула, что захрустели кости.
        - Ты ненормальная?! - со слезами боли и злости на глазах взвизгнула Лаура, отскочив к стене. - Что творишь?!
        Салли вздернула подбородок.
        - Мисс Дэвис недавно сказала, что все мы должны быть очень осторожными и по возможности следить друг за другом, потому что в редакции есть предатель, работающий на два фронта. Откуда я знаю, что это не вы?
        - Что?! - вскричала Лаура. - Я, по-твоему, могу оказаться шпионкой? Я?! Лучшая подруга Кейт?!
        - Даже дети иногда предают своих родителей, что уж говорить о каких-то там подругах! - хмыкнула Салли. - Отдайте то, что взяли!
        - Я не нашла то, что искала! - ответила Лаура с ядовитой ухмылкой. - Как видишь, у меня ничего нет в руках, а спрятать какой-либо предмет просто некуда!
        Салли смерила ее пристальным взглядом. Похоже, Лаура говорила правду.
        - Я в любом случае сообщу о пришествии мисс Дэвис.
        - Да, пожалуйста! Можешь позвонить ей хоть сейчас, если знаешь куда.
        - Разумеется, знаю. Мисс Дэвис дала мне подробные инструкции о том, что делать, пока ее не будет.
        - Тебе известно, где она находится? - удивилась Лаура и уставилась на Салли хищным взглядом. - И где же?
        - Если она не сочла нужным поделиться этой информацией с лучшей подругой, то, наверное, на это были свои причины, - ядовито отметила Салли. - А теперь, будьте так любезны, покиньте помещение.
        Лаура с ненавистью взглянула на нее, но перечить не стала и ушла. Не стоило связываться с наглой секретаршей, которая оказалась куда сильнее физически, чем можно было предположить, глядя на ее хрупкую фигурку. Да и характерец у нее еще тот! Отчитала лучшую подругу Кейт, как девчонку!
        Лаура с перекошенным от злости лицом вышла за дверь и столкнулась нос к носу с Мэтью. Тот окинул ее пристальным взглядом поверх очков.
        - В чем дело? У тебя такой вид, словно ты только что получила нагоняй. Правда, в это трудно поверить, учитывая тот факт, что Кейт нет на рабочем месте.
        - Ее секретарша - просто стерва! - пожаловалась Лаура. - Совершенно не умеет разговаривать вежливо.
        - Эта та маленькая светловолосая девчушка? - с удивлением уточнил Мэтью. Ему-то, человеку, которому месяц назад исполнилось шестьдесят, все женщины моложе пятидесяти казались девчонками.
        - Девчушка?! - воскликнула Лаура возмущено. - Да она просто злобная фурия! А, не хочу о ней говорить. Я и без того уже испортила себе настроение.
        Мэтью взял ее под руку и отвел в сторонку, подальше от любопытных ушей.
        - Что ты думаешь о положении журнала? - спросил он тихо. - Только честно, без излишнего патриотизма.
        Лаура пожала плечами и рассеянно взглянула на проходившую мимо репортершу.
        - По-моему, народ слишком паникует. Я не вижу никакой явной угрозы. Анна всегда ставила нам палки в колеса, и что с того? Пока у меня есть работа, и я могу писать о моде, меня ничто не волнует.
        - Анна Блэк гораздо опытнее нашей Кейт, - вздохнул Мэтью. - Джефри может отдать предпочтение той, кто гораздо дольше находится на своем посту.
        - Не думаю, - отмахнулась Лаура. - Кейт все равно легко найдет себе работу, если ее уволят из «Чар».
        - Значит, тебе все равно, кто будет нашим редактором? - уточнил Мэтью.
        - Я отсюда не уволюсь ни при каких обстоятельствах, - твердо сказала Лаура. - Кейт, конечно, моя подруга, но я не стану из солидарности уходить вслед за ней.
        - Не могу тебя не похвалить за это, - кивнул Мэтью. - Необдуманные поступки и ненужные жертвы считаю глупыми. Что ж, будь что будет. Продолжаем работать, да?
        - Конечно, - сказала Лаура и взглянула на наручные часики. - О, я опаздываю на показ! Планерки ведь не будет сегодня?
        - Без Кейт? Нет, не будет. Кстати, не знаешь, где она?
        - Это тайна, покрытая мраком, - раздраженно ответила Лаура, кинув взгляд на дверь приемной. - Секретарша в курсе, но ничего мне не говорит.
        - У меня дурные предчувствия. - Мэтью покачал головой. - Нам, как никогда нужна поддержка Кейт. Вот и Шестер тоже куда-то пропал.
        - Серьезно? - встрепенулась Лаура и с любопытством уставилась на Мэтью. - Как интересно…
        - Знаю, о чем ты подумала! - рассмеялся Мэтью, - но считаю, что навряд ли они могли уехать вдвоем. Ведь Кейт и Шестер почти не общались, не так ли?
        - Иногда мне кажется, что я совсем не знаю свою подругу. Бывают случаи, когда она вытворяет такое… Впрочем, наверное, ты прав. Шестер и Кейт обычно не обращали друг на друга внимания.
        Мэтью хмыкнул.
        - А было бы неплохо, если б у них случился роман.
        - Почему? - изумилась Лаура.
        - Неплохо для нашего журнала, разумеется, - пояснил Мэтью. - Пожалуй, это единственный шанс Кейт остаться на своем месте.
        - Ей бы и в голову такое не пришло. Слишком порядочная. Эх, узнать бы, где она пропадает второй день подряд.
        - Спросишь, когда вернется, - сказал Мэтью, потерявший к разговору интерес. - До скорого, Лаура. Увидимся.
        Лаура рассеянно попрощалась с ним и зашагала к лифту. Как хорошо, что в отсутствие Кейт никто не станет проверять, куда она пошла. Достаточно лишь упомянуть, что идет показ мод. Глупые, неужели никто не понимает, что показы не проходят по утрам? 

13

        Кейт вошла в ресторанчик отеля и обнаружила, что Джефри уже сидит за столиком, пьет кофе и читает газету. Она не спеша направилась к нему.
        Как он ее встретит? Поцелует? Или ограничится кивком?
        Сегодня она не спала всю ночь, все думала, думала, думала… И пришла, наконец, к выводу, что устала быть одна. Ей казалось невероятным, что Джефри может принять решение в пользу отношений. И Кейт чуть не расплакалась от отчаяния, но, все же сдержалась, рассудив, что слезы делу не помогут.
        - Доброе утро, - произнесла она, подсаживаясь к нему за столик. - Какие новости в мире?
        Он взглянул на нее и широко улыбнулся. У нее отлегло от сердца. По крайней мере, он не собирается порвать с ней прямо сейчас.
        - Все как обычно, - ответил Джефри и подозвал официантку. - Будешь завтракать?
        - Буду. А ты?
        - Тоже. Я жду тебя уже полчаса. Так и думал, что ты проснешься и придешь сюда.
        - Я постучала в дверь твоего номера и поняла, что ты ушел. Правда, у меня не было уверенности в том, что я найду тебя здесь.
        - А куда же я мог подеваться? - спросил он. - Неужели ты думаешь, что я способен сбежать, не попрощавшись?
        Она смущенно улыбнулась и заказала сладкие вафли с джемом. Он выбрал блинчики с беконом. Все это принесли им довольно быстро. Кейт даже не успела придумать тему для разговора.
        - Я решил, что мы вернемся завтра утром.
        - Как скажешь, - произнесла она, стараясь не выдать волнения. Раз он решил улететь так скоро, значит… Ах, впрочем, какая разница, что он там решил! Зачем расстраиваться, если она и так изначально не ждала ничего хорошего.
        - Я отдохнул так, словно провел в праздности целый месяц! - похвастался он, разрезая блинчик на кусочки. - Теперь буду ездить только сюда!
        - Мне тоже понравилось, - кивнула она. - Я хандрила в последнее время, ничего делать не хотелось. А теперь возьмусь за работу с новыми силами.
        - Попытаешься обставить Анну?
        - А что мне остается? Я не отдам ей «Чары»!
        - Приятно слышать здоровый энтузиазм в твоем голосе, - одобрительно произнес он.
        Кейт криво усмехнулась. Ему легко говорить, он всего лишь будет наблюдать за битвой, а сам останется в стороне. Большие боссы так и поступают.
        - Ты грустишь? Почему? - спросил он, заметив ее задумчивый взгляд.
        Она заставила себя улыбнуться.
        - Пойдем на пляж. Мне хочется искупаться и позагорать. Ведь завтра мы уже будем там, где не так уж и много солнца.
        - Зато можно смотреть вниз из окна небоскреба, - сказал Джефри и добавил, заметив недоуменное лицо Кейт: - Я каждое утро открываю окно, чтобы полюбоваться на поток машин. Есть в этом что-то успокаивающее.
        - Я тоже так делаю! - воскликнула она, поразившись такому совпадению.
        - Серьезно? - Он взял ее за руку и взглянул в глаза, чтобы проверить: не лжет ли. Но нет, похоже, что Кейт говорила истинную правду.
        - Мне кажется, что, пока есть это бесконечное движение, жизнь будет продолжаться, что бы ни случилось.
        - И я думаю так же, - поразился Джефри. - Ты повторила мои мысли слово в слово.
        - Значит, есть у нас что-то общее, кроме работы, - шутливо проговорила Кейт.
        - Да, я убеждаюсь в этом все больше и больше, - задумчиво произнес Джефри и, поддавшись внезапному порыву, прильнул к ней и поцеловал ее в губы.


        В самолете они почти не разговаривали. Оба были в подавленном состоянии, волнуясь перед возвращением домой. Несмотря на то, что они провели просто волшебную ночь вместе, Кейт уверила себя в том, что Джефри в ближайшее же время распрощается с ней. Она была наслышана о его любовных похождениях. Теперь, узнав его, Кейт понимала, что, меняя партнерш, он пытается уйти от гнетущего чувства одиночества и безысходности. Он хотел и одновременно боялся снова привязаться к женщине. А она… Она запретила себе надеяться, что Джефри захочет поддерживать с ней связь.
        Кейт было страшно. Проведя с Джефри всего пару дней, она почувствовала, что запросто могла бы влюбиться в этого мужчину. Похоже, это чувство начало зарождаться еще в начале поездки, когда Кейт поболтала с Джефри несколько часов и поняла, что они - родственные души. Даже Тобиас почувствовал, что сердце Кейт несвободно, хотя она утверждала обратное.
        Как не хочется опять оказаться одной! - подумала она с тоской, глядя в иллюминатор на приближающуюся землю. Почему мне так не везет в любви? Все достойные мужчины от меня сбегают рано или поздно. Может быть, что-то со мной не так?
        Джефри не мог не видеть страдания на ее лице. Он, молча кусал губы, борясь с искушениями обнять Кейт. Ему и самому было нелегко: всего через час они расстанутся и, возможно, встречаясь только на совещаниях, будут делать вид, что все так же едва знакомы друг с другом. Он обнаружил, что ему совсем не хочется этого.
        Кейт запала ему в душу. Он не переставал удивляться, почему раньше не замечал, что она милая, страстная, умная и достойная во всех отношениях женщина.
        Как ни смешно, но интерес к Кейт в нем зародила Анна Блэк. Та самая женщина, которая мечтала стать частью его жизни.
        Джефри поморщился, вспомнив о ней. Наверняка устроит допрос: где он был и с кем. От этого будет хуже только ни в чем не повинной Кейт. Он достаточно хорошо знал Анну, чтобы понимать - она будет отыгрываться не на нем, а на сопернице.
        Он повернулся к Кейт и тронул ее за руку.
        - Послушай, я хочу, чтобы ты знала… Мне очень хорошо с тобой. Понимаешь?
        Она кивнула, не глядя на него, борясь с подступающими рыданиями.
        - Как ты смотришь на то, чтобы поужинать со мной завтра вечером?
        - Ты не шутишь? - Кейт наконец посмотрела ему в глаза.
        - А что, похоже на то? - Он принужденно рассмеялся. - Нет, Кейт, я и не собирался шутить. Так что насчет ужина?
        - Хорошо, - кивнула она. - Где встретимся?
        - Пока не знаю. Позвоню тебе завтра ближе к обеду. Выше нос, Кейт! Все ведь отлично!
        Он дотронулся пальцами до ее подбородка и подарил мимолетный легкий поцелуй, словно хотел подарить надежду.


        Она надела обычную броню неприступной деловой женщины, как только сошла с самолета и села в такси. Кейт посмотрела на часы: успеет вовремя? Интересно, ждут ли ее? Все ли в порядке в редакции или Анна успела натворить еще что-нибудь, пока Кейт была в отъезде.
        Кейт достала из сумочки зеркало и взглянула на свое отражение. Что ж, лицо сильно загорело, так что сразу ясно: она побывала в теплых краях. Лаура обзавидуется. А остальные, наверное, не поймут.
        Она и сама чувствовала себя немного виноватой: улететь в такой ответственный момент. Самое обидное, что и объяснить ничего нельзя. Не скажешь же: я летала в Гонолулу с Джефри Шестером. Хотя тот, кто увидит и его загар, сразу же сопоставит факты. Одно утешает: рядовые сотрудники «Чар» встречаются с боссом крайне редко. Многие его вообще ни разу в жизни не видели.
        Такси остановилось у здания офиса без четверти девять. Кейт подхватила дорожный чемоданчик и расплатилась с водителем. По дороге к лифту ее нагнал Мэтью. Он уставился на нее с таким выражением, словно видел впервые.
        - Солярий? - спросил он после нескольких секунд молчания.
        Кейт покачала головой.
        - В солярии так не загоришь. Хорошо еще, что кожа у меня от природы смуглая, иначе я была бы сейчас красная, как вареный рак.
        - А мы все думали, что ты улетела куда-то по делам, - заметил Мэтью, входя вслед за ней в лифт.
        - Одно другому не мешает. Можно поработать и отдохнуть одновременно, если представляется такая возможность.
        Мэтью многозначительно хмыкнул.
        - А вот я пятнадцать минут назад видел мистера Шестера. Он тоже сильно загорел.
        Кейт предпочла промолчать и сделать вид, что не поняла намека. Теперь, конечно, вся редакция будет обсуждать новую сплетню до вчера.
        Она облегченно вздохнула, когда лифт остановился на нужном этаже. Кейт уважала Мэтью, но он вовсе не был ее лучшим другом. Так что она не собиралась делиться с ним секретами.
        Стоило ей войти в приемную собственного офиса, как к ней со всех ног бросилась секретарша. Вид у нее был весьма воинственный.
        - Наконец-то вы вернулись! - воскликнула она. - У нас здесь все с ног на голову перевернулось.
        - Что случилось? - с испугом спросила Кейт, аккуратно вешая пиджак в шкаф. - Опять Анна?
        - И до нее очередь дойдет, - пообещала Салли. - Но вообще-то я сейчас о другом. Наши новые фотографы передали вчера пачку фотографий к тем статьям, что подготавливаются сейчас для следующего номера журнала. Все, кто видел их, в один голос заявляют, что это волшебно! Они хотят сделать что-то вроде фоторепортажа: наша жизнь. Вы увидите, на фото - простые люди, которых мы видим каждый день.
        Однако запечатлены они так мастерски, что возникает ощущение: картинка сейчас начнет двигаться и разговаривать!
        Кейт изумленно смотрела на секретаршу, которая еще пару дней назад боялась вымолвить хотя бы слово. Куда подевалась ее робость? Теперь Салли, пожалуй, даже Сандру за пояс заткнет по части самостоятельности.
        - Очень хорошо, я начну свою работу сегодня с этих фото. Что еще нового?
        - Вот теперь речь пойдет об Анне Блэк, - посерьезнела Салли. - Хотя, будем надеяться, она не имеет к произошедшему, никакого отношения.
        - Рассказывай. - Кейт придвинула стул к столу секретарши и кивнула Салли, чтобы та тоже села.
        - В общем, дело в следующем, мисс Дэвис. Предупреждаю, что сказанное мною вам не понравится.
        - Ничего, я ко всему привыкла.
        - Речь пойдет о вашей подруге - Лауре.
        - Что еще она натворила? - простонала Кейт.
        - Вчера я застала ее в вашем кабинете. Кажется, она рылась в столе.
        Кейт на несколько секунд потеряла дар речи. Лаура пробралась в кабинет? Но зачем?
        - И как она объяснила свое присутствие?
        - По ее словам, она искала «кое-что». Однако мне так и не удалось добиться от нее вразумительного ответа. Когда я внимательно осмотрела кабинет, то обнаружила, что ваш ежедневник лежит на столе. Я могу поклясться, что еще позавчера вечером его там не было.
        - Я положила его в верхний ящик. Я всегда держу там свои ежедневники и блокноты, - подтвердила Кейт, неприятно удивленная тем фактом, что Лаура читала ее записи.
        Салли развела руками.
        - В таком случае вы и сами можете сделать выводы.
        - Что ты сделала, когда обнаружила Лауру?
        - Попыталась припереть ее к стенке, но мне не удалось ничего из нее вытянуть. Я… гм… попросила ее уйти. Боюсь, что я была, не очень вежлива с ней. А потом заперла ваш кабинет на ключ. Вот он, возьмите.
        - Спасибо, что все рассказала мне, - поблагодарила ее Кейт. - Из тебя выйдет прекрасная секретарша.
        Салли зарделась от похвалы.
        - Надеюсь. Видите ли, я фанатка «Чар». Всегда мечтала работать здесь, так мне особенно важно быть нужной.
        - Считай, что ты прошла испытательный срок. Ставлю тебя одиннадцать баллов из десяти, Салли.
        - О, высшей похвалой я считаю то, что вы запомнили мое имя, - не без сарказма произнесла секретарша.
        Теперь уже покраснела Кейт, но на этот раз от смущения.
        - Что ж, если новостей больше нет…
        - Есть кое-что. Звонила Сандра, ваша секретарша, и сказала, что еще не скоро сможет выйти на работу. У нее воспаление легких.
        В другое время Кейт с раздражением отметила бы, что Сандра вечно не вовремя простужается. Однако теперь леди-босс с удивлением обнаружила, что просто не может ни на кого сердиться. Напротив, она искренне сочувствовала бедняжке Сандре.
        - Если тебе не сложно, позвони ей и скажи, чтобы не смела являться на работу, не долечившись. Мне нужны здоровые, полные сил работники.
        Она обменялась с Салли улыбками и направилась к двери своего кабинета. Отперев ее, Кейт повернулась к секретарше и попросила:
        - Передай Лауре, чтобы она зашла ко мне.


        Лаура примчалась через пять минут. По ее глазам было видно, что она знает о совместной поездке Кейт и Шестера на курорт.
        - Почему ты мне ни о чем не рассказала? - с ходу начала задавать вопросы Лаура. - Не отпирайся: уже вся редакция знает, с кем ты отдыхала.
        - Вообще-то я работала.
        - О, не вешай мне лапшу на уши! - Лаура по привычке уселась прямо на стол. - Ну как он? Я имею в виду в постели.
        - Я тебя не за тем позвала, чтобы сплетничать о достоинствах и недостатках Шестера, - резко ответила Кейт. - Мне бы хотелось узнать у тебя кое-что…
        Лаура уставилась в пол. Ее щеки покраснели.
        - Мне очень стыдно, Кейт, - пробормотала Лаура. - Я знаю, о чем ты хочешь спросить. Твоя секретарша уже конечно же нажаловалась на меня.
        - Ее зовут Салли. И, да, я хочу знать, что ты делала в моем кабинете.
        - Искала номер телефона Бреда Питта.
        - Что?! - Кейт широко открыла глаза от удивления. - Чей телефон?
        - Питта… Я же знаю, ты с ним вроде как дружишь.
        - Мы всего лишь пару раз поболтали на каких-то приемах.
        - Но, он же все-таки дал тебе номер своего мобильного!
        - Это потому, что ему понравилась статья в нашем журнале о фильме, в котором он снимался в главной роли.
        - Не важно, он все равно не берет трубку. Кейт долго смотрела на Лауру, а та все так же созерцала пол. В одном можно было не сомневаться: подруга говорила чистую правду. По части игры на публику Лаура была мастерицей, но совершенно не умела лгать. Кейт это доподлинно было известно, недаром она дружила с Лаурой много лет.
        - А ты не могла у меня попросить его телефон?
        - Не могла. - Лаура тяжело вздохнула. - Я же знаю, как ты относишься к просьбам подобного рода.
        Кейт вдруг рассмеялась. На душе стало легко, а жизнь показалась праздником.
        - Ты чего смеешься? - с подозрением взглянула на нее Лаура.
        - Ты хоть понимаешь, дурочка, что я подумала?
        - Что? - спросила та, хлопая ресницами.
        - А то, что ты, возможно, выискивала в моем кабинете какую-то информацию для Анны Блэк!
        Лаура снова отчаянно покраснела и с горячностью воскликнула:
        - Ну, так я и думала, что дело дойдет до подобных обвинений! Ты действительно считаешь, что я способна на такую низость? Может быть, я не слишком патриотично отношусь к журналу, в котором работаю, но и не собираюсь помогать Анне его закрыть!
        - Я верю тебе. Просто не стоило тайно проникать в мой кабинет.
        - Больше не буду, честное слово! - обрадовалась Лаура.
        - И не звони больше Бреду.
        - Но почему?
        - Интересно, что ты ему скажешь? Привет, милашка, я твоя поклонница и очень хочу познакомиться с тобой поближе? - с беззлобной насмешкой спросила Кейт.
        - Я не собиралась ничего говорить. Мне просто хотелось услышать его голос. Он мой любимый актер, я от него просто с ума схожу!
        - Сходи лучше с ума от мужчин, которые рядом с тобой. От Джейка, например.
        - Я с ним порвала.
        - Как? Так скоро?
        Лаура усмехнулась:
        - У него в голове - одни опилки. В конце концов, мне это надоело. Кажется, он не сильно переживал из-за нашего расставания.
        - Я была уверена, что этим все и кончится. Небось, уже нашла ему замену?
        - Пока нет, я в поисках. - Лаура хитро взглянула на Кейт. - А теперь твоя очередь рассказывать. О твоем загаре говорят все кому не лень.
        - Пусть говорят. Пока я не готова это обсуждать. Даже с тобой.
        - Разве мы не подруги?
        - Не шантажируй меня! - Кейт хлопнула рукой по столу. - И вообще, хватит беспредметных разговоров. Нам пора собираться на планерку.
        - Как скажешь, - покорно согласилась Лаура, надеясь расспросить Кейт с пристрастием чуть позже. - Но прежде объясни, пожалуйста, Салли, что я не предательница. А то она смотрит на меня с таким выражением, словно хочет вцепиться мне в горло. 

14

        - Кейт, я по тебе скучаю.
        Эти слова прозвучали, как гром среди ясного неба. Она совершенно не ожидала их услышать. Так рано.
        Джефри позвонил ближе к вечеру. Кейт еще никого не была так рада слышать.
        - Я тоже скучаю, - призналась она, нежно прижав трубку к уху.
        - Я думал о тебе весь день. Давно такого не было. Может, не будем ждать до завтра и увидимся уже сегодня?
        Она задумалась. Возможно, не стоило торопить события.
        - Давай все-таки встретимся завтра, - сказала Кейт.
        - Что ж, раз ты так хочешь… - Его голос стал грустным. - Завтра так завтра.
        - Впрочем, ладно, давай встретимся сегодня, - не выдержала она.
        Джефри рассмеялся.
        - Ты сама знаешь, чего хочешь?
        - Имею я право хоть иногда побыть непредсказуемой?
        - Будь такой всегда, если тебе нравится, дорогая. - Он вздохнул. - Мне так хочется обнять тебя, поцеловать… Ничего, что я это говорю?
        - Меня немного пугают твои откровения, - произнесла Кейт, выводя пальцем невидимые узоры по крышке стола.
        - Почему?
        - Просто не привыкла слышать такое от тебя.
        - А я не привык говорить так. Кейт, ты особенная. И наши с тобой отношения тоже особенные. Этот роман начался так внезапно, чего ж теперь удивляться, что события продолжают развиваться в ускоренном темпе?
        - Думаешь, это нормально?
        - Позволь себе плыть по течению. Я не хочу заниматься самокопанием. Мне нравится быть с тобой, и сейчас важно только это.
        - Извини, я ужасная паникерша, - сказала Кейт.
        Ее действительно всю трясло. Она никогда не умела держать себя в руках, хотя всегда старалась изо всех сил. Однако иногда обстоятельства складывались таким образом, что не волноваться было просто нельзя. Вот и сейчас у Кейт дрожали руки. Она впервые в жизни так сильно желала мужчину. Во всех смыслах слова «желать». Ей хотелось быть рядом, разговаривать, обнимать, заниматься с ним сексом и снова разговаривать. Она с удовольствием стирала бы его рубашки, готовила завтраки по утрам и провожала на работу, поцеловав на прощание. Ей хотелось превратиться в домохозяйку. Она мечтала почувствовать, каково это - заботиться о любимом человеке.
        - Я заеду за тобой?
        - Это необходимо? - спросила она. - Я бы не хотела афишировать.
        - Мы просто едем ужинать, - рассмеялся он. - Ты меня стесняешься?
        - Нет, - со вздохом ответила она. - Конечно, нет. Заезжай.


        - Мы будем ужинать у меня дома, - сказал Джефри, захлопывая за ней дверцу автомобиля.
        Вся редакция видела, как он забирает Кейт. Шестер явился с огромным букетом цветов. Кейт чуть было не умерла от смущения, когда он вручил ей цветы. Она шла с ним по коридору и физически чувствовала на себе обжигающие любопытные взгляды.
        Теперь уже всем очевидно, что у нее роман с боссом. Лаура стояла возле лифта и с открытым ртом смотрела на подругу. В ее глазах была неприкрытая обида. Как это так: с ней не поделились потрясающей новостью. Она не узнала о романе из первых рук!
        Кейт виновато посмотрела на нее и едва заметно пожала плечами, как бы говоря, что не виновата в том, что не было времени поговорить.
        - Ты мог бы обставить свое появление менее пафосно, Джефри, - прошептала она, стоя с ним рядом в лифте.
        - Не хочу, - сказал он. - Я намереваюсь приходить за тобой каждый день. Привыкай.
        Кейт кинула на него любопытный взгляд.
        - Каждый день? Как это понимать?
        - Я намериваюсь ухаживать за тобой, - пояснил он. - Надеюсь, ты не имеешь ничего против?
        - Нет… - едва выговорила она и надолго замолчала.
        Кейт очнулась, лишь когда Джефри завел мотор и автомобиль выехал на дорогу.
        - Будем ужинать у тебя? - спросила она.
        - Так точно, моя дорогая, - улыбнулся Джефри. - Я угощу тебя устрицами с лимонным соусом. Так же мы выпьем шампанского, потанцуем и займемся любовью.
        В животе у Кейт стало горячо.
        - Ох, какие у тебя планы! - произнесла она. Джефри сжал ее руку.
        - Не нервничай так. Просто я принял решение и теперь не отступлюсь от него.
        Оказавшись у Джефри дома, Кейт первым делом бросила взгляд на подставку для обуви. Там стояли только мужские ботинки. Значит, Анна у него не ночует. Или же он успел убрать все улики. Стол в гостиной был уже накрыт. Кейт села на мягкий диван, провела по бархатной обивке рукой и улыбнулась.
        - У тебя уютно. Скажи, а когда ты успел все приготовить?
        - Считаешь, я мог думать о работе? - подмигнул он ей.
        Джефри разлил шампанское по бокалам и подал один Кейт. Они выпили вино и принялись за устриц.
        - Я тебя обожаю… - тихо сказал Джефри, глядя на нее.
        Кейт покраснела. Она отставила бокал и взглянула Джефри в глаза.
        - Мне хотелось бы знать, что происходит.
        - Хорошо, раз уж ты так просишь. - Он мягко улыбнулся. - Кейт, я хочу создать с тобой семью.
        - Вот так сразу? - удивилась она.
        - Я все обдумал и пришел к выводу, что мне нужна именно такая женщина, как ты. Видишь ли, Кейт, я слишком долго открещивался от возможности снова жениться. Знаю, что все слишком быстро. Но иначе нельзя. - Он обнял ее. - Не отталкивай меня, пожалуйста.
        - Мне тоже нелегко, Джефри!
        - Я прекрасно это понимаю, - прошептал он. - Прости меня.
        - Прощаю… - У нее дрожал голос. - Но ты невероятно меня удивил.
        - Я же не прошу тебя прямо завтра выходить за меня замуж.
        - Спасибо, - с усмешкой произнесла она.
        - Нет, я серьезно. У нас масса времени. Если раньше я бежал от серьезных отношений, то теперь хочу их! Давай попробуем быть вместе, Кейт? Что скажешь?
        - Раз ты так настаиваешь. - Она подалась вперед и поцеловала его в губы.
        Поцелуй длился всего несколько секунд, но Кейт отчетливо почувствовала, что Джефри вложил в него всю свою страсть.
        - Ты невероятно меня возбуждаешь… - проговорил он. - А ведь я взрослый мальчик и должен уметь контролировать свои чувства.
        - Не торопись, - попросила она. - Давай немного поговорим. Я хочу знать о тебе все.
        - Я готов рассказать тебе о самом сокровенном.
        Она улыбнулась.
        - Я не стану настаивать на этом. Но для начала хочу знать только одно: у тебя что-нибудь было с Анной?
        Он помрачнел.
        - Да. Мы переспали. Правда, только один раз. Я поддался искушению и сожалею об этом.
        - Но она так откровенно строит тебе глазки. Джефри пожал плечами.
        - Я не могу ей помешать. Однако можешь мне поверить, я ясно дал ей понять, что между нами ничего быть не может.
        - И ты думаешь, что она так просто отступится?
        - Сомневаюсь, но ничего другого ей не остается.
        - А другие… женщины…
        - Нет никаких других. После развода с женой у меня не было длительных отношений.
        - И почему ты резко поменял свое мировоззрение?
        - Я его не менял, - попытался объяснить Джефри. - Кейт, я боялся. Знаю, что это глупо, что я трус, но что было, то было. Я знал, что когда-нибудь наступит такой момент, когда мне все же нужно будет сделать выбор. И я его сделал. Надеюсь, у нас все получится. Если ты сама этого хочешь.
        - Ах, я хочу! - воскликнула она. - Очень хочу, Джефри. Мне даже кажется, что я в тебя уже немножечко влюблена.
        Он дотронулся до ее щеки и легонько поцеловал в краешек губ.
        - Будь уверена, я отвечаю тебе взаимностью. А теперь скажи мне, что за мужчина приходил к тебе неделю назад?
        - Откуда ты знаешь? - вырвалось у нее.
        - У меня повсюду шпионы, - пошутил он. - Просто тебя видели с ним в ресторане с дурацким названием.
        - О, это Лаура решила познакомиться меня с мужчиной, который смог бы стать моим мужем, - скривив губы в усмешке, произнесла Кейт. - Но у нее ничего не вышло. Оказалось, что он уже женат. Когда-нибудь я расскажу тебе эту историю, но не сейчас. Я еще слишком зла.
        - Но его больше нет в твоей жизни?
        - Можешь не сомневаться! - Кейт сделала глоток шампанского. - Я такое пережила… Ох, не хочу говорить.
        Их взгляды встретились. Кейт на сей раз не стала сопротивляться желаниям Джефри и через несколько минут оказалась у него в постели.
        - Я уверен, что все у нас будет хорошо, - прошептал Джефри и начал раздевать ее.


        Анна не могла поверить своим ушам. Джефри и Кейт - любовники? Этого просто не может быть.
        - Это точно? - спросила она своего осведомителя.
        - Об этом знает уже вся редакция «Чар».
        - Я убью их обоих!
        Она отшвырнула трубку и начала собираться. Анна не видела Джефри с того самого дня, когда он сказал ей, что улетает на Гавайи. Она была уверена, что он не врет и действительно отправляется туда один.
        - Лгун! - сквозь зубы процедила она, надевая плащ. - Ну, я тебе покажу!
        Анна никак не могла осознать, что не нужна ему. Впрочем, и сама она охотилась за Шестером вовсе не потому, что была влюблена в него. Ею руководили куда более приземленные намерения. Она хотела власти.
        Чуть было, не попав в аварию по дороге, Анна примчалась к дому Джефри и взбежала по ступенькам лестницы. Возле двери она остановилась и нажала на кнопку звонка.
        Сначала ничего не было слышно, и она, было подумала, что информатор все же ошибся или Кейт с Джефри ужинают в ресторане, но никак не у него дома. Однако вскоре дверь распахнулась.
        - Анна? - Джефри так удивился, что даже не попытался остановить ее, когда она вошла.
        - А ты не ожидал меня увидеть, да? - Она смерила его красноречивым взглядом. - О, с тобой все ясно. Волосы взъерошены, рубашка застегнута на две пуговки… Хорошо хоть, что ты успел брюки надеть. Где она?
        Анна зашагала по коридору. Она отлично знала, что где находится, и направилась прямо в спальню. Однако Кейт там не оказалось. Не было ее и в ванной. И вообще ни в одной из комнат.
        Джефри ходил следом за Анной и тихонько посмеивался. Кейт уехала за Бонни пять минут назад.
        - Где она? - повторила Анна, но уже совсем другим тоном. В ее голосе звучала растерянность.
        - Да кто она?
        - Кейт Дэвис, разумеется!
        - Кто тебе сказал, что она здесь?
        - Вы вместе ездили на Гавайи.
        - И что с того?
        Она широко раскрыла глаза.
        - Так ты не отрицаешь этого?
        - Не отрицаю. Мы действительно летали в Гонолулу вместе.
        Анна наставила на него указательный палец и завопила:
        - Так почему же ты лгал мне, что отправляешься туда по делам?!!
        - Я не лгал тебе. У меня действительно были дела с моими тамошними партнерами.
        - Тогда зачем взял с собой Кейт?
        - Для компании.
        - А я не годилась?
        - Не совсем.
        Она уперла руки в бока.
        - Ты спал с ней?
        - Да, - признался Джефри.
        - Здесь?!
        - А что?
        - Ты же не приводишь женщин к себе домой!
        - Теперь привожу.
        Анна покачала головой.
        - Ты, наверное, шутишь!
        - И не думаю. Слушай, Анна, пора все расставить по своим местам. У нас с тобой нет ничего общего. Ты бегаешь за мной, как привязанная, хотя мы оба знаем, что тебе не нужна моя любовь.
        - Но я люблю тебя! - пошла она ва-банк.
        - Позволь тебе не поверить, - спокойно произнес он. - Анна, ты не любишь меня. Более того, если бы я не был богат, ты не обратила бы на меня ни малейшего внимания.
        - Я никогда не уйду из «Прелестниц»! - выкрикнула она.
        - Вот с этого и надо было начинать, - сказал Джефри, застегивая рубашку на все пуговицы. - Тебе важны только «Прелестницы». Но ты их давно забросила. Когда в последний раз ты появлялась в редакции?
        - Я… Что? - Анна потрясенно смотрела на него.
        - Ты слишком увлеклась игрой в войну. Твои сотрудники говорят, что ты приходишь на работу только на полчаса, а потом исчезаешь. Творческий процесс идет без тебя.
        - Все идеи для злободневных тем принадлежат мне!
        - Нет, не тебе, - покачала головой Джефри. - Они принадлежат Кейт и ее сотрудникам. А ты их воруешь. Я положу этому конец. Кажется, ты забыла, что я объявил конкурс на проект объединения?
        - Ты не даешь об этом забыть ни на минуту.
        - Ну, так и занимайся делом - руководи.
        - Я всегда была прекрасным редактором и проработала на своем посту куда дольше, чем твоя ненаглядная Кейт.
        - В таком случае ты выдохлась. У меня тоже есть свои шпионы, дорогая.
        Она резко развернулась и зашагала к двери. Как он смеет произносить такие оскорбительные слова?! Она лучше Кейт в тысячу раз! Лучше!
        - Куда ты? - крикнул Джефри ей вслед. - Разве ты пришла не за тем, чтобы поговорить?
        - Мы еще поговорим! - сказала она зло. - Поверь мне. 

15

        Кейт вошла в квартиру, закрыла дверь, включила свет и выпустила кошку из переноски. Бонни радостно мяукнула, когда поняла, что снова оказалась дома. Кейт ласково погладила ее по спинке.
        - Сейчас я тебя покормлю, моя милая. Как тебе понравилось у Тиля? Он сказал, что ты была послушной. Так что я с чистой совестью могу тебя наградить.
        Она открыла банку с тунцом, и Бонни тут же начала тереться о ноги хозяйки.
        - Маленькая нахалка! - рассмеялась Кейт. - Знаешь, как завоевать мое сердце.
        Накормив кошку, Кейт не спеша приняла душ и переоделась. Улыбка не сходила с ее губ. Кейт переполняло счастье. Давно она так хорошо себя не чувствовала. Если б не пришлось ехать за Бонни, осталась бы ночевать у Джефри. Кажется, он действительно настроен решительно.
        Джефри был таким нежным в постели! Она сходила с ума от его прикосновений. Ах, как же хотелось, чтобы счастье, длилось вечно…
        Но ведь все в ее руках!
        Кейт легла на постель и потянулась, разминая затекшие мышцы.
        Джефри, как же мне хочется увидеть тебя, милый…
        Она закрыла глаза, но тут же снова открыла их, так как услышала звонок в дверь.
        Джефри! Она спустилась вниз, на ходу поправляя прическу. Неужели он тоже так соскучился, что не выдержал и приехал?
        - Анна?! - воскликнула она, увидев, кто стоит у нее на пороге.
        - Да, я. Можно войти?
        - Пожалуйста. - Кейт сразу почувствовала неладное, но возражать не стала.
        Анна неуправляема. Если она задумает убить меня, то это у нее легко получится, подумала Кейт нервно.
        - Будете чай?
        Анна кивнула.
        - Можно на «ты», если не возражаешь.
        Кейт пожала плечами и кивнула. Они прошли в кухню. Бонни прибежала следом, но, увидев Анну, почему-то зафыркала, злобно зашипела и убежала.
        Хм… Кажется, Анну никто не любит, подумала Кейт, включая чайник.
        - Какой хороший загар! - сказала Анна бархатным голосом. - Ездила куда-то отдыхать?
        Она знает или не знает обо мне и Джефри? Скорее всего, ей уже все рассказали. Интересно, кто ее информатор? Хотя, кажется, я уже догадалась.
        - Я была в Гонолулу, - сказала Кейт.
        Анна сделала вид, что очень удивилась:
        - Да? Как странно.
        - Что в этом странного?
        - Джефри Шестер тоже летал на Гавайи.
        - Я знаю, - спокойно произнесла Кейт. - Он меня и пригласил.
        Анна недобро прищурилась.
        Надо бы подальше убрать от нее колющие предметы и кипяток, подумала Кейт.
        Вдруг Анна села на стул и вроде бы даже благожелательно улыбнулась сопернице.
        - Знаешь, Джефри предлагал мне выйти за него замуж, - доверительно произнесла она.
        - Правда? - Кейт подняла брови.
        - Да, но я отказалась. У тебя можно курить?
        - Пожалуйста. - Кейт поставила перед ней пепельницу.
        Анна достала сигареты с ментолом и закурила. Она выпустила тонкую струю дыма в потолок и снова заговорила:
        - Он такой смешной, не правда ли?
        - Почему? - спросила Кейт и насыпала чай в заварочный чайник.
        - Все время в кого-нибудь влюбляется. Сегодня у него одна пассия, завтра другая….
        - Ты тоже была его пассией? - спросила Кейт, делая вид, что ничего не знает об отношениях Анны с Шестером.
        - Что значит - была? Я и сейчас встречаюсь с ним. Но только тогда, когда захочу сама.
        - Он не говорил мне об этом. Анна улыбнулась.
        - Секретами Джефри делится только со мной. Как продвигается работа над концепцией журнала?
        Кейт не смогла сдержать улыбки.
        - Хочешь, чтобы я сама выдала тебе наши секреты?
        - Мне незачем их выпытывать у тебя, - усмехнулась Анна.
        - Ох, я и забыла, что в моей редакции работает твой человек.
        - Еще не поняла, кто это?
        - Нет.
        - И не поймешь. Но, ты же меня не осуждаешь?
        - Что ты, война есть война.
        - Люблю людей, которые думают так же, как и я, - осклабилась Анна, стряхивая пепел прямо на скатерть. - Ох, извини! Я не нарочно.
        - Ничего страшного. - Кейт подала ей кружку с чаем и поставила на стол вазочку с печеньем.
        Когда же, наконец Анна приступит к делу? Ведь не за тем же она пришла, чтобы выпить чаю!
        - Скажу тебе откровенно, Кейт: ты мне не нравишься.
        - Взаимно.
        - И украсть у меня Джефри тебе не удастся, - продолжила Анна, взяв в руки кружку с горячим напитком.
        - Он не твоя собственность.
        - Но и не твоя. Думаешь, я не знаю, зачем он тебе понадобился? Небось, больше всего на свете хочешь остаться на своем месте, так? Мечтаешь о должности главного редактора в новом журнале?
        - А ты разве не мечтаешь?
        - Я могу и без этого обойтись! - скривив губы, сказала Анна.
        - Не верю.
        - Дело твое.
        - По-моему, ты обо всех судишь по себе.
        - Что это значит?
        - Если ты - бездушная дрянь, то это вовсе не значит, что и все остальные такие же! - не выдержала Кейт.
        Анна кинула сигарету в пепельницу и выплеснула содержимое кружки сопернице в лицо. Кейт была готова к этому. Она ловко увернулась и выбежала из кухни. Анна бросилась следом за ней.
        - Я не позволю тебе крутить роман с Джефри! - кричала она. - Он мой! И только мой!
        - Тебе надо лечиться, Анна!
        - Что происходит?
        Они замолчали, ошарашенно уставившись на Джефри, который появился, откуда ни возьмись.
        - Дверь была не заперта, - пояснил он, отвечая на удивленный взгляд Кейт. - А ваши крики слышны даже на улице.
        - Она пыталась искалечить меня! - вдруг взвизгнула Анна, показывая на Кейт пальцем. - Хотела облить меня кипятком!
        - Что?! - поразилась Кейт. - Да ведь это ты сейчас…
        Джефри остановил ее успокаивающим жестом.
        - Не надо, Кейт, не трать свои нервы. Я не верю ни единому ее слову.
        - Какой же ты все-таки подлец! - прошипела Анна. - Я подарила тебе незабываемую ночь любви, а ты наутро распрощался со мной, как ни в чем не бывало, а через день нашел новую любовницу! А теперь ты хочешь променять меня на эту бездарность!
        - В этом твоя проблема, Анна, ты всегда себя переоценивала, - спокойно произнес Джефри. - Уходи отсюда и возвращайся к своим прямым обязанностям.
        Ее лицо исказилось от злобы.
        - Ты еще ответишь мне за все! Ведь ты с самого начала решил, что это она возглавит редакцию нового журнала?
        - Нет, я дал тебе возможность доказать, что ты лучше. Мое предложение все еще в силе. Я не стану ни к кому благоволить и буду объективным, когда придет время принимать решение. Если можешь - борись.
        Анна вздернула подбородок, сжала губы, развернулась и ушла, ничего не ответив.
        - Она всегда предпочитала уходить по-английски? - пробормотала Кейт.
        Джефри обнял ее и поцеловал в висок.
        - Не думай о ней, прошу. Я теперь рядом и не дам тебя в обиду.
        Кейт подняла голову и посмотрела ему в глаза.
        - Я выиграю этот конкурс, Джефри. Выиграю своими силами. Просто затем, чтобы ты мною гордился.
        - Я и так горжусь тобой, милая, - прошептал он, прижимая ее к груди. 

16

        Кейт со всех ног бежала по коридору, рискуя сломать каблук и упасть. За ней топала раскрасневшаяся Лаура.
        - Если ты не остановишься… - проговорила она, задыхаясь, - то у меня… остановится сердце.
        - Мы опаздываем! - крикнула Кейт. - Джефри меня убьет!
        - Не думаю, что он способен на такую низость, - нашла в себе силы усмехнуться Лаура. - Убить невесту накануне свадьбы… Фи!
        - Прекрати молоть чепуху! - огрызнулась Кейт.
        - Я вообще не вижу смысла в этом дурацком конкурсе! Мы все равно выиграем.
        - Я бы на твоем месте не была столь уверена в победе, Лаура! Возможно, Анна опять обошла нас. Джефри будет судить нас честно.
        - Ну и дурак, - проворчала Лаура. - Слушай, Кейт, и все же ты зря переживаешь. Не могла Анна придумать лучшую, чем у нас, концепцию. Мы целый месяц водили ее за нос. Она и не подозревает, что мы приготовили. Джефри умрет от восторга.
        - Помимо него нас будут оценивать его партнеры, которые понимают толк в издательском бизнесе. - Кейт замедлила шаг, потому что и у нее закололо в боку.
        - Но вся редакция «Прелестниц» за тебя! Кейт положила руку на плечо Лауры, останавливая ее.
        - Не будь чересчур самоуверенной, дорогая. Иначе превратишься во вторую Анну.
        - Фу, как ты можешь! - Лауру передернуло. - Она отвратительная тетка. Я ее на дух не переношу.
        - И хорошо. Твоей измены я бы не пережила. - Кейт улыбнулась ей. - Прости, что когда-то подозревала тебя.
        - Ничего, все в прошлом, - милостиво согласилась Лаура. - Да и кто бы мог подумать, что предателем окажется умница Мэтью.
        Кейт прислонилась спиной к стене, переводя дух.
        - Да, мне было трудно в это поверить.
        - Ты никогда не рассказывала мне, как тебе удалось его вычислить. - Лаура с любопытством взглянула на нее. - Расскажи.
        - Ты, конечно, знаешь, что редакция «Прелестниц» находится в этом самом здании, то есть там же, где и офис Джефри, но на другом этаже. Когда я вернулась из Гонолулу, то первым, кого я встретила, был Мэтью. И знаешь, что он мне сказал?
        - Что? - округлила глаза Лаура.
        - Он сказал, что полчаса назад видел Джефри и тот тоже очень загорел.
        - Ну и? - не поняла Лаура.
        Кейт цокнула языком.
        - Подумай хоть немножко! Где Мэтью мог увидеть Джефри, если офис «Чар» находится совсем в другом месте? Только здесь! Это навело меня на определенные мысли. Я провела расследование и выяснила, что Мэтью встречался с Анной по утрам, когда в редакции «Прелестниц» еще никого не было. Он и поставлял ей информацию.
        - Почему он нас продал, понять не могу? - покачала головой Лаура.
        - Все дело в деньгах. Только в них. Удивляюсь, как Анна не разорилась, приплачивая своим доносчикам.
        - Если она проиграет, - а я не сомневаюсь, что так и будет, - что с ней станет? - спросила Лаура.
        Кейт равнодушно пожала плечами.
        - Не знаю… Однако ходят слухи, что у нее есть запасной вариант. Вроде бы она стала любовницей владельца рекламного журнала «Вояж».
        - Эта не пропадет! - с мрачной уверенностью произнесла Лаура.
        Кейт взглянула на часы и вздрогнула.
        - Что же мы стоим?! Там уже наверняка начали без нас!
        Они снова побежали по коридору и остановились только у кабинета Джефри. У двери Кейт и Лаура одернули пиджаки, пригладили волосы, нацепили приветливые улыбки и постучали. Через полтора часа напряженной борьбы все было кончено. Пять человек, которые до этого момента не были знакомы ни с Кейт, ни с Анной, единогласно признали проект «Чар» лучшим.
        - Поздравляю вас, мисс Дэвис, - сказал Джефри серьезно, хотя глаза его смеялись, и пожал ей руку.
        Анна выбежала из кабинета сразу же, когда независимые судьи объявили результат. Лаура с неприязнью посмотрела ей вслед.
        - Уверена, мы о ней еще услышим, - сказала она.
        Джефри задержал Кейт, когда все вышли. Он притянул ее к себе и страстно поцеловал.
        - Я в тебе не сомневался, любимая. И, кстати, тебе очень идет румянец.
        - Я научилась краснеть только после того, как начала встречаться с тобой, - сказала она с улыбкой.
        - Я тебя смущаю? - прошептал он ей на ушко. От его горячего дыхания у Кейт побежали мурашки по коже. - Это мне нравится. У меня замечательная невеста.
        - Ох, я так люблю тебя! - сказала она, обнимая его за шею. - Я счастлива! И верю, что мы всегда будем вместе!
        - А ты когда-нибудь сомневалась?! - Джефри хитро подмигнул ей. - Милая, ведь мы влюбились друг в друга на Гавайях!


 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к