Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Селмер Мишель: " Больше Чем Любовница " - читать онлайн

Сохранить .
Больше чем любовница Мишель Селмер

        Соблазн - Harlequin #23
        Получив задание, сотрудница детективного агентства Джейн Монро, в детстве получившая прозвище Серая мышка, вынуждена изменить имидж и превратиться в элегантную, ухоженную женщину, но она по-прежнему не уверена в своих силах. И задание ей предстоит трудное - привлечь внимание красавца Джордана Эверетта, исполнительного директора крупной компании…
        
        Перевод: И. Лыгалова

        Мишель Селмер
        Больше чем любовница

        Эта книга является художественным произведением. Имена, характеры, места действия вымышлены или творчески переосмыслены. Все аналогии с действительными персонажами или событиями случайны.

        Michelle Celmer
        MUCH MORE THAN A MISTRESS
        Все права на издание защищены, включая право воспроизведения полностью или частично в любой форме. Это издание опубликовано с разрешения «Арлекин Энтерпрайзиз II Б.В./С.а.р.л.». Иллюстрация на обложке используется с разрешения «Арлекин Энтерпрайзиз II Б.В./С.а.р.л.». Товарные знаки Harlequin и «Арлекин» принадлежат «Арлекин Энтерпрайзиз лимитед» или его корпоративным аффилированным членам и могут быть использованы только на основании сублицензионного соглашения.

        Глава 1

        Тебе это по силам.
        Джейн Монро остановилась у двойных стеклянных дверей главного здания «Вестерн ойл», пытаясь унять дрожь.
        За полгода работы в «Эдвин ассошиэйтс» она провела сотни часов у компьютера, проверяя счета не желающих платить алименты бывших супругов и отслеживая их припрятанные средства. Любая консультация по этому вопросу тоже была в ее компетенции.
        И вот наконец первое секретное задание.
        Уткнувшись в воротник пальто, дрожа от нервного напряжения и холодного январского ветра, молодая женщина толкнула двери и вошла в холл. Высокие каблуки, цокая по мраморному полу, придавали ее походке игривую неустойчивость. Предъявив карточку с правом входа в помещения для работников самого высокого ранга, Джейн миновала турникет, оживленную зону кафе и, влившись в людской поток, вошла в лифт.
        Некоторые люди, в частности ее родители, сестра и братья, сочли бы, что положение в «Эдвин ассошиэйтс» ниже ее квалификации. Поэтому она решила не говорить им о своей новой работе, а просто сообщила, что устроилась в юридический отдел одной местной корпорации. Эта ложь избавила Джейн от лишней головной боли. Но теперь, поскольку ей доверили настоящее дело, она скажет правду.
        Можно представить, как вытянутся у них лица, когда они узнают, что она работает под прикрытием в офисе миллионера Джордана Эверетта, исполнительного директора «Вестерн ойл», подозреваемого во взяточничестве и диверсии.
        Это задание Джейн получила, можно сказать, случайно. Секретарь Джордана Эверетта раньше времени ушла в декретный отпуск, и агент, который должен был ее заменить, еще не успел закончить свое предыдущее дело.
        Нет, она просто не имеет права запороть первое задание.
        Агентство подготовило для нее досье «объекта», но его доставят только вечером. До этого времени придется действовать вслепую. Джейн никогда не видела Джордана Эверетта, однако, учитывая его высокое положение, портрет у нее получился примерно такой: ближе к пятидесяти, лысеющий, с брюшком любителя слишком жирной еды и виски с содовой. Одним словом, один из тех, кто играет в гольф и курит толстые сигары.
        Джейн одернула короткую обтягивающую юбку, совершенно не соответствующую ее привычному стилю. В агентстве полагали, что такой мужчина, как Джордан Эверетт, убежденный холостяк, проводящий с одной женщиной не более пары недель, восприимчив к коротким юбкам и высоким каблукам, а не к брюкам и мокасинам. И вот теперь Джейн, рискнувшей пойти на свое первое свидание лишь на втором курсе колледжа, предстоит играть роль многоопытной соблазнительницы.
        Сначала она сомневалась, что способна справиться с такой ролью. Но после стремительной трансформации - полдня в кресле стилиста, полдня у визажиста, замена очков на контактные линзы, новый гардероб - Джейн была ошеломлена, увидев, что действительно выглядит… сексуально. Заскочив в «Эдвин ассошиэйтс», женщина заметила, что мужчины буквально сворачивают себе шеи, глядя ей вслед, пока она шла по коридору в кабинет шефа.
        Вдохновленная таким вниманием, Джейн подъехала к «Вестерн ойл», ощущая непривычную уверенность в себе - совершенно новое для нее чувство. Так продолжалось до тех пор, пока она не вышла из машины и не осознала всю важность своего первого задания.
        Если она с ним справится, это заставит начальство относиться к ней более серьезно и послужит первым шагом к главному отделу и полноценному партнерству в той области, где традиционно доминировали мужчины. Джейн собиралась стать не только первой женщиной в этом отделе, но и самой молодой среди тех, кому удалось забраться на эту высоту.
        «Скорее, вскарабкаться», - усмехнулась она.
        Лифт остановился на третьем этаже. Джейн вышла, отметилась на ресепшн, сняла пальто и присела на жесткий пластиковый стул. Через несколько минут в холле появилась женщина в строгом деловом костюме:
        - Мисс Монро?
        Джейн встала. Хотя для подобной работы обычно использовали вымышленные имена, в данном случае решили этого не делать. Не то чтобы она собиралась вести доверительные беседы с новым боссом, но чем ближе к правде, тем меньше шансов допустить ошибку.
        Женщина бросила на Джейн быстрый оценивающий взгляд и, слегка приподняв тонкую выщипанную бровь, протянула руку:
        - Добро пожаловать в «Вестерн ойл», мисс Монро. Меня зовут миссис Браун. Я буду вашим гидом.
        Джейн взяла пальто и последовала за ней к лифту. Новые туфли с острыми носами жали, заставляя ее с тоской вспоминать о любимых мокасинах.
        - Агентство временного найма дало вам копию трудовой книжки? - спросила миссис Браун.
        - Да. - Джейн прекрасно помнила, что там написано.
        Помимо «Эдвин ассошиэйтс» она работала только в семейной юридической фирме - каждые два летних месяца, начиная с четырнадцати лет, плюс четыре унылых года после колледжа. И только после этого Джейн собралась с духом и покинула семейный бизнес.
        Они вошли в лифт. Миссис Браун нажала кнопку самого верхнего этажа. Сердце Джейн подпрыгнуло. Она так нервничала, что с трудом могла дышать. А может, ей не хватает воздуха из-за нового модного бюстгальтера, сдавливающего грудную клетку?
        На этаже их встретил охранник.
        - Это мисс Монро, - представила ее миссис Браун. - Она будет работать временным секретарем у мистера Эверетта.
        На бедже охранника было написано, что его зовут Майкл Вейс. Около двадцати лет, коротко остриженный, плотный, вооружен с головы до ног.
        - Добро пожаловать, мисс Монро, - сказал он, скосив глаза на ее ноги - на каблуках они казались длиной с милю. Джейн и так была высокой, а сейчас чувствовала себя Гулливером. - Могу я взглянуть на ваш бейдж?
        Джейн отстегнула карточку от жакета и протянула охраннику. Майкл Вейс быстро записал что-то в блокнот и вернул ей бейдж.
        - Носите его все время, - предупредил он. - Без бейджа вас не впустят на этаж.
        Жесткие условия. Но стоит ли удивляться, если учесть уровень сотрудников, которые здесь работают?
        - Сюда, - показала миссис Браун, кивнув на двойные стеклянные двери.
        Пока они шли, Джейн могла поклясться, что взгляд охранника был прикован к нижней части ее спины. Она не привыкла, чтобы мужчины уделяли внимание этой части ее тела. Впрочем, как и любой другой. Обычно они скользили по женщине рассеянным взглядом, словно она была невидимкой. Одноклассники прозвали Джейн Серой Мышкой.
        Не слишком оригинально, но от этого не менее обидно. То, что ее наконец заметили, стало приятной неожиданностью. Даже если женщина, которой смотрели вслед, была совсем не похожа на Джейн Монро. Без костюма и макияжа она по-прежнему оставалась унылой и скучной.
        Они вошли в холл и остановились у офисной стойки.
        - Это мисс Монро, временный секретарь мистера Эверетта, - сообщила миссис Браун девушке за стойкой и, смерив Джейн еще одним надменным взглядом, повернулась и пошла к выходу.
        Девушка, невысокая пухленькая блондинка, кивнула и, когда за негнущейся спиной миссис Браун закрылись двери, закатила глаза и протянула с техасским выговором:
        - Благодарю вас, миссис Конгениальность. - Она улыбнулась Джейн и встала. - Я Джин Уолтерс. Добро пожаловать на верхний этаж, мисс Монро.
        - Зови меня просто по имени, - попросила Джейн, пожимая протянутую руку.
        Джин смерила ее восхищенным взглядом и присвистнула:
        - Ого, Джейн! Наши девчонки тебя возненавидят.
        - Возненавидят? - Ее сердце упало. - Они что, всех временных ненавидят?
        - Точно. Если они такие же хорошенькие, как ты.
        Джейн собралась было ответить, но так ничего и не придумала. Подобное обвинение она слышала впервые. К тому же не могла понять, как можно за это ненавидеть.
        Джин рассмеялась:
        - Я пошутила! Никто не будет тебя ненавидеть. У нас здесь дружная компания.
        Уф! Джейн с облегчением вздохнула. Конечно, она не собирается заводить здесь друзей, и все же не слишком приятно работать там, где тебя не любят.
        - Я не такая уж хорошенькая, - пробормотала она.
        Джин снова рассмеялась:
        - У тебя дома нет зеркала? Да ты чудо как хороша! Я бы все отдала за такую фигуру. Тебе и на диете сидеть не нужно.
        - А… понимаю. Как говорят, ни груди, ни бедер. - Грудь у нее появилась только в колледже.
        Джин понизила голос:
        - Я бы с радостью отдала тебе свои «шары». Это не единственное, что привлекает мужчин.
        Джейн улыбнулась. Новая знакомая помогла ей расслабиться.
        - Давай я тебе тут все покажу. Мистер Эверетт сейчас обедает, но он скоро придет.
        Джин показала новенькой комнату отдыха, туалет, представила другим секретарям - все они оказались очень милыми, - а потом проводила в кабинет, где находилось рабочее место Джейн.
        - Тиффани оставила подробную инструкцию. Вот список твоих обязанностей, ну, и перечень кое-каких привычек мистера Эверетта. - Джин указала на отпечатанные страницы рядом с плоским экраном компьютера. - Она должна была сама все объяснить, но два дня назад у нее начали отходить воды…
        Джейн покосилась на стул:
        - Здесь начали отходить воды?!
        Джин расхохоталась:
        - Нет, не здесь. Когда она шла по парковке.
        - Да, дети непредсказуемы, - протянула Джейн, не имея об этом ни малейшего представления.
        У обоих ее братьев детей пока не было, а сестра Мэри, впрочем как и сама Джейн, была слишком увлечена карьерой, чтобы думать о замужестве и тем более о детях.
        - Пару часов, пока ты будешь осваиваться, звонки мистеру Эверетту будут переадресовываться на мой номер.
        - Спасибо, - поблагодарила Джейн.
        - Да, ерунда… Если будут вопросы - звони. Мой телефон найдешь в справочнике.
        Когда Джин ушла, женщина заглянула в кабинет шефа. Кабинет был угловой. Высокие окна от пола до потолка занимали две стены, выходя на северную и западную часть Эль-Пасо.
        Шикарный офис.
        Повесив в шкаф пальто и сумочку, Джейн положила телефон в верхний ящик стола, включила компьютер и одновременно начала просматривать заметки, оставленные Тиффани. Это были самые азы - в какой форме следует отвечать на телефонные звонки, какой кофе любит мистер Эверетт, кого нужно соединять с ним сразу, а кому хватит сообщения на автоответчике. Как заметила Джейн, одним из таких абонентов была его мать. Ничего такого, с чем она не могла бы справиться. Тиффани подготовила и список номеров, включавших в себя службу уборки, стирки белья и бронирования столиков в десяти самых лучших ресторанах Эль-Пасо. Очевидно, Тиффани приходилось заниматься и личными делами шефа, что было Джейн только на руку.
        Она решила просмотреть файлы на компьютере, хотя вряд ли там было что-то интересное, однако обнаружила, что, должно быть, нервничая, облизала губы. О черт! Перед появлением шефа неплохо бы обновить макияж.
        Джейн достала из шкафа сумочку и направилась в туалет. И точно - помады на губах почти не осталось. Пришлось нанести свежий слой и слегка припудрить лицо минеральной пудрой, которая придавала коже матовую прозрачность. Хотя ей двадцать восемь лет (а завтра, увы, уже двадцать девять), никто не скажет, что она покрыта морщинами. Зато эта пудра прекрасно маскирует веснушки, отравляющие Джейн жизнь с самой школы. На два года моложе одноклассников, длинная, как палка, плоская, как доска, да еще с веснушками - кошмар! Кто бы мог подумать, что макияж способен изменить ее внешность? Правда, однажды Джейн сделала такую попытку. Когда ей было двенадцать, она залезла в косметичку Мэри, оставленную в ванной, и, решив, что у нее получилось неплохо, показала плод своих трудов сестре. Несколько секунд Мэри смотрела на нее выпучив глаза, а потом, разразившись диким хохотом, схватила Джейн за руку и потащила к братьям, чтобы разделить с ними веселье. Наконец девочке удалось вырваться. Рыдая, она бросилась к матери, надеясь найти у нее утешение.
        Но мать посоветовала смириться с тем, что ей не идет макияж, огрубляя лицо. Как бывшая мисс Техас она разбиралась в подобных вещах.
        Таким образом, первый раз оказался и последним. Больше Джейн к косметике не притрагивалась.
        Конечно, она выглядела тогда как клоун. Но вместо того, чтобы научить ее правильно накладывать макияж, сестра предпочла посмеяться над ней…
        Закончив с макияжем, Джейн посмотрела на свое отражение и улыбнулась. Ей понравилось, как она выглядит. И все же вряд ли ей удастся много сделать, если она целый день будет вертеться перед зеркалом.
        На обратном пути Джейн заскочила в кафетерий и налила себе кофе. Войдя в кабинет, девушка обнаружила, что за ее столом кто-то сидит, и так резко остановилась, что кофе выплеснулся ей на руку.
        Может, она ошиблась дверью? Вернувшись, Джейн посмотрела на табличку. Нет, все верно. Кто же этот мужчина сидящий за ее столом?
        Он сидел, закинув ноги на край стола, читая то, что оставила ей Тиффани. Одет он был так же, как и все в офисе, только без пиджака. У него были светлые волосы и немного мальчишеский вид, от которого девчонки, как правило, тают. Что сейчас и происходило с Джейн.
        И все же вопрос оставался прежним: кто этот мужчина, и почему он сидит за ее столом?
        - Могу я вам чем-то помочь? - спросила она.
        Мужчина посмотрел на нее глубоко посаженными зеленовато-карими глазами и улыбнулся. О черт! Такая улыбка способна остановить поток машин в час пик.
        - Очень на это надеюсь. - Он встал.
        Пять футов одиннадцать дюймов вместе с каблуками - таков ее рост. И все равно ей пришлось поднять голову, чтобы встретить его взгляд. Тренажерный зал каждое утро или через день, отметила Джейн.
        - Вы, должно быть, новая временная сотрудница, - сказал мужчина, протягивая руку.
        Джейн перехватила чашку левой рукой, а правую вытерла о юбку. Его пожатие было уверенным и крепким. Она ощутила эффект чуть ли не всем телом, но тем не менее не упустила момент, когда он, смерив ее взглядом, слегка приподнял левую бровь.
        - Джейн Монро, - представилась она.
        - Очень приятно.
        Приятно было скорее ей, хотя она до сих пор не знала, кто этот мужчина.
        - Между прочим, - продолжал он, - вам звонила какая-то Мэри.
        Сердце Джейн замерло. Мэри? Ее сестра? Как она могла узнать? Ей даже про «Эдвин ассошиэйтс» ничего не известно.
        - Она звонила сюда?
        - На сотовый, - уточнил он, кивнув на верхний ящик стола.
        - Вы ответили по моему телефону? - Что, черт возьми, возомнил о себе этот тип? Как она могла оказаться такой беспечной и оставить телефон с включенным звонком?
        - Когда я его нашел, он уже переключился на голосовую почту, но на дисплее высветилось имя: Мэри.
        Черт, ну и нахал! Самоуверенный нахал.
        - У вас есть привычка рыться в чужих вещах?
        Мужчина пожал плечами:
        - Только если я считаю, что могу найти там что-то интересное.
        Такого ответа Джейн не ожидала.
        - А вы, собственно, кто?
        - А вы еще не догадались? - Его улыбка из удивленной превратилась в насмешливую. - Я Джордан Эверетт, мисс Монро. Ваш начальник.

        Глава 2

        - Мистер Э-эверетт, - запинаясь, пробормотала Джейн. Краска залила ее лицо с безупречно наложенным макияжем. - Извините. Я не знала…
        - Полагаю, вы представляли меня несколько иначе, - заметил Джордан.
        Тряхнув головой, Джейн сжала губы.
        И Джордан тоже.
        - Так, значит, вас прислало агентство? - поинтересовался он.
        - Да.
        Хм… Он звонил туда в пятницу вечером, чтобы выяснить, почему произошла задержка. Обычно замену присылали через пару дней после заявки. Однако ему ответили, что у них заявка не зарегистрирована. И вот, пожалуйста, секретарша здесь - свежа и хороша, как морозное утро.
        Уже пару недель в офисе происходило что-то непонятное. Что-то… явно не то. «Возможно, - подумал Джордан, - это связано с расследованием взрыва на нефтеперегонном заводе».
        После шести лет верной службы - трех из них в качестве исполнительного директора - он надеялся, что ему больше доверяют. А если у них появились сомнения, то могли бы спросить прямо. К чему все эти шарады?
        Или же они действительно допускают, что он мог подвергнуть опасности жизнь людей, и, чтобы выяснить истину, наняли детектива? Джордан не видел никакой другой причины того, почему сюда прислали женщину с внешностью топ-модели.
        Неужели они думают, что он настолько прост? Во всяком случае, они думают о нем хуже, чем он о них.
        По крайней мере, его брат Натан, директор по маркетингу, мог бы сказать ему правду. Если, конечно, он в курсе. Черт, а ведь Адам Блэр - генеральный директор «Вестерн ойл» - и ему мог устроить проверку. И даже Эмилио Суарезу - финансовому директору.
        Мысль о недоверии камнем легла ему на грудь, но… есть ли у него выбор? Он может пойти к Адаму и потребовать прекратить расследование. Но это выглядело бы так, словно ему есть что скрывать. Джордан не желал позволить ничему, даже своей гордости, лишить себя шансов занять место, которое Адам Блэр собирался скоро освободить. Так что же остается? Вот именно. Остается оказать им содействие.
        Конечно, это вовсе не означает, что он собирается облегчить работу новой «секретарше». Просто, зная, зачем она здесь, он может управлять ситуацией: контролировать информацию, которую она будет получать, разрешать ей видеть только то, что он считает нужным. Нет, в деятельности Джордана не было ничего противозаконного. Однако некоторые ее аспекты - особенно финансовые - ему не хотелось бы афишировать.
        - Ну, что ж, - сказал он, - тогда садитесь.
        Нервно улыбаясь, Джейн начала обходить стол.
        - Могу я предложить вам чашку кофе?.. - Острый мысок ее туфли зацепился за ножку стола. Пытаясь удержать равновесие, женщина ухватилась одной рукой за край столешницы и резко взмахнула другой…
        О ужас! Джейн в испуге прижала руку к губам, глядя, как кофе темным пятном растекается по рубашке ее начальника и капает на ковер.
        - О боже, что я наделала!
        В панике оглянувшись вокруг, она заметила на столе коробку с носовыми платками и, выхватив оттуда несколько штук, протянула ему:
        - Мистер Эверетт, извините меня.
        - Ничего страшного, - успокоил он, вытирая с подбородка капли кофе.
        Джейн растерянно посмотрела на испорченную рубашку:
        - А с этим… я могу чем-то помочь?
        - У меня в шкафу есть запасная рубашка. Пока я буду снимать эту, вы можете ее принести.
        - Конечно…
        Расстегивая на ходу рубашку, Джордан прошел в ванную, примыкающую к его кабинету. Немного кофе попало и на брюки, но, к счастью, на нем был сегодня коричневый костюм.
        Он бросил рубашку на пол, стянул через голову майку… Может, эта девица не из детективного агентства? Или… это тоже часть игры? Специальный прием, чтобы сбить его с толку?
        - Мистер Эверетт…
        - Я здесь. - Он намочил под краном полотенце, чтобы вытереть грудь и лицо.
        - Вот ваша…
        Джордан обернулся. В дверях стояла мисс Монро. Ее взгляд был зафиксирован где-то между его шеей и талией. Моргнув, она отвела глаза и покраснела. С какой стати взрослой женщине, буквально излучающей сексуальность, краснеть при виде голого по пояс мужчины?
        Интересно.
        Джейн протянула ему рубашку:
        - Вот…
        Джордан взял рубашку, скользнув пальцами по ее руке. Она вздрогнула и отдернула руку.
        Очень интересно!
        - Вы теперь меня уволите? - спросила она едва слышно.
        Стоит ли? Они немедленно пришлют другого агента.
        - Вы сделали это намеренно?
        Она удивленно уставилась на него:
        - Конечно нет!
        - Тогда почему я должен вас уволить?
        Женщина прикусила нижнюю губу. «Прямо как спелая черешня, - подумал Джордан. - Чертовски сексуально».
        Он надел рубашку и начал застегивать ее:
        - Так вот, ответ на ваш вопрос - да.
        - Мой вопрос?..
        - Да, я не отказался бы от чашки кофе. Но на этот раз предпочел бы обойтись без переодевания.
        Она виновато улыбнулась:
        - Конечно.
        - Чашка у меня на столе. - Джордан расстегнул пуговицу на брюках, чтобы заправить рубашку.
        Улыбка исчезла с ее лица.
        - Я сейчас принесу, - заторопилась Джейн, едва не спотыкаясь.
        У Джордана появилось ощущение, что, пока «секретарша» будет проверять наличие или отсутствие компромата, его ожидает неплохое развлечение.
        Туфли на высоких каблуках оказались далеко не лучшей идеей, решила Джейн, забирая с его стола чашку с надписью «Самый лучший босс». Ее сердце бешено колотилось от ужасающей неловкости, полного отсутствия грации и стоящего перед глазами образа «самого лучшего босса» с обнаженным торсом. Он-то не смутился. Его тело - по крайней мере та часть, которую она видела, - было само совершенство. Да и остальные части наверняка не хуже. Это слишком далеко от ее предварительного наброска - толстого лысеющего мужчины средних лет. Вот что значит торопиться с выводами.
        А она-то… тоже мне секс-богиня. Ей не удалось бы сделать из себя большую дуру, вырядившись клоуном и нацепив на нос красный шарик. Несмотря на внешнюю трансформацию, внутри Джейн так и осталась неловкой гусыней. Уж не обманула ли она и себя и других, считая, что справится с этим заданием?
        Джейн налила кофе в чашку и добавила туда ложку сливок. Нет, черт возьми, она справится. Не зря же она столько месяцев готовилась. Провал исключен.
        Сделав себе такое внушение, молодая женщина расправила плечи. Она постучала в дверь и облегченно вздохнула, увидев, что мистер Эверетт уже полностью одет и говорит по телефону. Второе, правда, несколько разочаровало. Он занят, а ей для сбора информации необходимо общаться с ним. Узнать его. Завоевать доверие.
        Продолжая разговор, Джордан сделал ей знак подойти:
        - Я уверен, это всего лишь упущение.
        Держа чашку обеими руками, Джейн осторожно поставила ее на стол. Она повернулась, собираясь уйти, но он снова остановил ее.
        - Хорошо, мам… обещаю, что поговорю с ним. - Вид у него был недовольный. - Ну а если честно, разве ты сама не бросила нас на Рождество? И стоит ли теперь винить Натана? Естественно, он чувствует себя обиженным.
        Вероятно, он говорит о своем брате, который работает в «Вестерн ойл» директором по маркетингу. Джейн хорошо представляла, какими сложными могут быть отношения, если работаешь с родственниками. Особенно когда кто-то ломает традиции и выходит из круга, желая идти собственным путем. Она не знала, как обстоят дела в семье Эверетт, но вряд ли человек, у которого нормальные отношения с матерью, включил бы ее имя в список для автоответчика.
        - Тот факт, что он был бароном, еще ничего не значит, - бросил Джордан, показывая Джейн, что разговор займет не более минуты. - Ладно, мам… мне нужно идти… я… - Он сделал паузу и закатил глаза. - Да, я поговорю с ним… Обещаю. - Еще одна пауза. - Хорошо, мам. До свидания. - Положив трубку, Джордан резко выдохнул и посмотрел на Джейн. - У вас хорошие отношения с матерью?
        Вопрос застал ее врасплох. Не потому, что она не ладила с родителями. Просто они никак не хотели признать, что их дочь сама способна решать, что для нее лучше. К тому же Джейн не могла понять, с какой стати ее отношения с родителями могут заинтересовать его.
        - Все очень непросто, - замявшись, пробормотала она.
        - Ну а моя матушка - это что-то. Великий манипулятор! Хочет, чтобы все поступали именно так, как желает она. Приходится быть твердым и последовательным, иначе мамуля сядет на шею.
        - Понимаю, - сказала Джейн, хотя твердость и последовательность никогда не были ее сильной стороной.
        - Вы не могли бы перелить кофе в термос? - попросил Джордан. - Он должен быть в баре.
        - Конечно… Вы уезжаете?
        - У меня встреча на нефтеперегонном заводе.
        Это даст ей время обыскать его кабинет. Ее сердце забилось с удвоенной силой. Дрожащими руками она достала термос и перелила туда кофе.
        «Расслабься», - приказала себе Джейн, делая глубокий вдох.
        Можно представить, какое впечатление она произведет на свое начальство, если добудет ценную информацию в первый же день. Тогда они будут вынуждены относиться к ней более серьезно.
        Закрутив крышку термоса, Джейн повернулась и… едва не столкнулась с мистером Эвереттом. Он стоял так близко, что она почувствовала свежий запах его одеколона. Если бы термос был не закрыт, то, вероятно, кофе опять оказался бы на его рубашке.
        - Извините, я не хотел вас напугать, - произнес он, хотя его улыбка говорила совсем о другом.
        Он что, пытается с ней флиртовать? Неужели макияж и новый костюм действительно сработали?
        Джордан забрал у нее термос:
        - Думаю, так мы будем в большей безопасности.
        Джейн почувствовала, что краснеет. Улыбнувшись, он подошел к шкафу и снял с вешалки пальто.
        - Что мне делать, пока вас не будет? - спросила она.
        - Отвечайте на звонки и осваивайте компьютер. Мне предстоит еще одна встреча, так что я вернусь не раньше двух.
        То есть у нее достаточно времени, чтобы пошарить в кабинете. Нет, чтобы все здесь исследовать. Она должна думать как профессионал, используя соответствующую терминологию. Ей придется играть в эту игру даже в мыслях. Если она не будет относиться к себе серьезно, то никто не будет.
        - Мне следует как-нибудь взять вас с собой, - заявил Джордан.
        Джейн моргнула. Он что, приглашает ее на свидание? И как ей реагировать? Что вообще говорят в таких случаях?
        - М-м-м… - Это все, что ей удалось выдавить.
        - Не думаю, что вы когда-нибудь были на нефтеперегонном заводе, - не унимался он.
        Ах, так он приглашает ее на нефтеперегонный завод!
        - Это очень интересный процесс. И, что бы ни кричали в прессе, вполне безопасный, - добавил Джордан, заметив ее беспокойство.
        Джейн читала статьи об инциденте на заводе, но, насколько ей было известно, ни один из сотрудников их агентства, работающих там под прикрытием, ни разу не рапортовал, что его жизнь подвергалась опасности. К тому же агентов никогда не посылали туда, где они могли физически пострадать.
        - С удовольствием, - сказала Джейн.
        - Значит, договорились. Я бываю там два-три раза в неделю. - Он взглянул на часы. - Так, я уже опаздываю. Если возникнет что-то срочное или какие-то вопросы, звоните.
        - Хорошо. - Джейн подала ему термос, старательно избегая физического контакта, поскольку чувствовала себя и без того достаточно взвинченной.
        - Кстати, - распорядился Джордан, кивнув на пятно на ковре, - вызовите кого-нибудь из уборщиков.
        - Хорошо. - Разумеется, она это сделает. Потом.
        Подарив ей еще одну обворожительную улыбку, он вышел из кабинета.
        Так. Поехали.
        Джейн досчитала до шестидесяти и выглянула в холл. Когда она подошла к ресепшн, двери лифта как раз закрылись.
        - Мистер Эверетт уже уехал? - спросила она.
        - Только что, - ответила Джин.
        - Черт… - пробормотала женщина, состроив разочарованную мину.
        - Он что-то забыл? - Джин положила руку на трубку телефона. - Могу позвонить охраннику на первом этаже.
        - Нет, не нужно… У меня тут возник один вопрос, но… это не срочно.
        Джин улыбнулась:
        - Ну, и как твой первый день?
        Она вылила кофе на своего нового шефа, выставив себя полной дурой.
        - Нормально.
        - Наши девчонки собираются вместе пойти пообедать. Если будет желание, присоединяйся.
        С одной стороны, Джейн требовалось время для «исследований», но с другой, ей не хотелось, чтобы ее сочли снобом. К тому же наверняка за обедом можно будет узнать что-то полезное.
        - С удовольствием, - согласилась она. - Когда?
        - В двенадцать. Кафе недалеко. Всего десять минут пешком. Температура днем будет градусов пять, так что не замерзнем.
        - Хорошо. - Джейн невольно поморщилась, но ее беспокоил не холод, а ноги. Надо было прихватить с собой туфли на низких каблуках.
        Джин улыбнулась:
        - Тогда до обеда.
        Войдя в кабинет, Джейн первым делом сбросила туфли. Что ж, пора приниматься за дело.
        Она открыла шкаф и достала из сумочки высокоскоростную флешку - ту, что Кеннет из технического отдела передал ей сегодня утром. Оставалось надеяться, что вход в компьютер Джордана не защищен паролем. Вряд ли она обнаружит финансовые счета, но, по крайней мере, сможет просмотреть его почту. Люди часто отправляют с работы личные письма.
        Джейн положила флешку в карман и пошла в кабинет. Она успела сделать лишь несколько шагов, как раздался звонок телефона.
        Проклятье!
        Она сняла трубку:
        - Добрый день. Офис мистера Эверетта.
        - Мисс Монро, это мисс Брен, секретарь мистера Блэра. Босс хотел бы поговорить с вами.
        С какой стати генеральный директор вдруг захотел с ней поговорить? Она что-то сделала не так?
        Разумеется, нет. Об истории с кофе могло стать известно, если бы здесь была видеокамера. Других вариантов не существовало. Может, он просто хотел обсудить ее задание?
        - Я сейчас приду.
        Джейн убрала флешку в верхний ящик стола, надела туфли и направилась по коридору в офис мистера Блэра.
        - Проходите, - улыбнулась мисс Брен. - Они вас ждут.
        Джейн покачнулась:
        - Они?
        - Мистер Блэр, мистер Суарез и мистер Эверетт. Другой мистер Эверетт, - уточнила секретарша.
        Внезапно Джейн стало трудно дышать.
        Она думала, что ей придется встретиться только с генеральным директором, что уже было не слишком приятно. Но что ее ждут трое - генеральный директор, финансовый директор и директор по маркетингу - этого она не предполагала. У нее закружилась голова. Одно дело - встречаться с клиентом в качестве адвоката. Это давно не представляло для нее никакой проблемы - Джейн и во сне справилась бы с этим. Но детектив… Как детектив она была далеко не асом. Она только училась и не желала выглядеть дурочкой, которая не знает, что сказать.
        Брен, должно быть, заметила ее волнение.
        - Не беспокойтесь, - улыбнулась она, - они не кусаются.
        Джейн удалось выдавить ответную улыбку, хотя единственное, чего ей хотелось, - это повернуться и убежать.
        - Я уверена, они собираются задать несколько вопросов насчет проверки.
        Джейн моргнула:
        - Насчет чего?
        - Все в порядке, мисс Монро. Я знаю все, что знает мистер Блэр.
        Мистер Блэр, очевидно, полностью доверял своей секретарше, что в дальнейшем могло сыграть Джейн на руку.
        - Вы знаете, - продолжала мисс Брен, понижая голос, - мы все очень любим и уважаем мистера Эверетта, и ни один из нас не верит, что он имеет отношение к диверсии. Чем быстрее закончится проверка, тем лучше. И если я могу быть чем-нибудь полезной…
        - Спасибо. Я думаю, мы скоро с этим разберемся. - Джейн старалась говорить убедительно.
        Она повернулась к двери, расправила плечи и сделала глубокий вдох:
        - Ну, все. Я пошла.
        - Удачи, - улыбнулась Брен. Колени Джейн подгибались, так что немного удачи ей не помешало бы.

        Глава 3

        Офис мистера Блэра был угловым, как и у Джордана Эверетта, но раза в два больше. Адам Блэр - Джейн видела его в теленовостях после взрыва на нефтеперегонном заводе - сидел за столом. Правильные черты лица, темные волосы. Только легкая седина на висках говорила, что ему уже за сорок.
        - Мисс Монро, - произнес он, вставая, как и сидевший напротив него мужчина. Еще один человек стоял возле окна. - Закройте за собой дверь и проходите.
        Джейн закрыла дверь и направилась к столу. Ее руки дрожали, ладони потели, оставалось только зацепиться каблуком за ковер, чтобы выставить себя полной дурой. Узкие туфли так жали, что каждый шаг становился пыткой.
        Боже, она на грани катастрофы. Одна надежда на то, что выглядит она все же лучше, чем чувствует себя.
        - Мисс Монро, я Адам Блэр. Натан Эверетт, директор по маркетингу. - Он показал на мужчину возле стола. - А это, - Блэр повернулся к стоящему у окна, - Эмилио Суарез, наш финансовый директор.
        Джейн кивнула обоим мужчинам. Натан Эверетт был более плотного сложения, чем его брат, но фамильное сходство было несомненным. Мистер Суарез являлся достойным потомком благородного испанского рода. Все трое выглядели великолепно - можно было свалиться в обморок от ощущения повышенного уровня тестостерона в воздухе. «Уж не является ли непременным условием высокого назначения облик топ-модели с обложки мужского глянцевого журнала?» - подумала Джейн.
        - Присаживайтесь, - предложил Адам Блэр, кивая на один из стульев.
        Джейн опустилась на самый краешек. Блэр и Натан Эверетт тоже сели, мистер Суарез в позе гранда застыл у окна. Будучи адвокатом, Джейн неплохо разбиралась в людях. Атмосфера в кабинете была явно напряженной.
        - Во-первых, я должен еще раз напомнить: ни один из нас не рад, что приходится проверять нашего коллегу, - начал мистер Блэр. - Ваш шеф заверил меня, что все будет сделано максимально корректно.
        - Совершенно верно, - откликнулась женщина, надеясь, что они не заметят дрожи в ее голосе.
        Адам Блэр наклонился вперед:
        - Мне объяснили, что план заключается в том, чтобы дать вам возможность узнать мистера Эверетта… как бы это сказать… поближе. Если честно, мне это не нравится.
        Так. По крайней мере, откровенно. Она едва взялась за дело, а уже получила пощечину.
        Джейн расправила плечи и попыталась придать как можно больше уверенности своему голосу:
        - Если мистер Эверетт замешан в чем-то противозаконном, не стоит рассчитывать на то, что он окажется глупцом и будет хранить компрометирующие его документы в офисе. Так что, скорее всего, мне нужно будет попасть к нему в дом.
        - И каким образом вы собираетесь это делать? - поинтересовался Эмилио Суарез. По его тону нетрудно было понять, что он имеет в виду.
        Джейн решила не реагировать. Если честно, она им даже сочувствовала. Этим людям явно не нравилось то, что они обязаны сделать.
        - Это противоречит политике агентства - заниматься чем-либо нелегальным или неэтичным, - заметила она.
        Натан Эверетт потер рукой подбородок:
        - Не нравится мне все это.
        - Две недели назад вы с Джорданом вообще не разговаривали, - бросил Суарез.
        Натан стрельнул в него взглядом:
        - Я вообще считаю это неприемлемым. А вас ничто не беспокоит?
        - Разумеется, беспокоит. И если бы пришлось проверять моего брата, я бы тоже колебался. Но поймите, Натан, у нас нет выбора! Нам нужно знать! И мы решили, что это лучший способ разобраться в ситуации.
        - Если вы так уважаете мистера Эверетта, - проговорила Джейн, - то почему думаете, что он может быть причастен к диверсии?
        - Как вы, вероятно, уже знаете, за неделю до взрыва кто-то перевел двести тысяч долларов на его счет, а еще через несколько дней он сам перевел кому-то тридцать тысяч. Откуда пришли эти деньги и куда отправились дальше - неизвестно.
        - То есть вы считаете, что кто-то подкупил его, а он, в свою очередь, подкупил кого-то еще, чтобы испортить оборудование?
        - Это одно из предположений, - бросил Адам Блэр.
        - Но зачем? Я видела его финансовые счета. Он не испытывает нужды в средствах.
        - У него есть амбиции, - сказал Блэр. - Это случилось перед тем, как стало известно, что освобождается место генерального директора. Возможно, кто-то сделал Джордану предложение, от которого, как говорят, нельзя отказаться, и он захотел получить не только новую должность, но и кое-что более осязаемое.
        - И вы верите, что он способен подвергнуть опасности жизнь людей, чтобы быстрее подняться по карьерной лестнице? - спросила Джейн.
        - Возможно, никто не хотел подвергать их опасности. Просто что-то пошло не так, - заметил Эмилио Суарез.
        - Если вы правы, то почему он до сих пор не уволился?
        - Чтобы избежать подозрений. Или же, когда появился шанс занять место генерального директора, появилась и причина остаться.
        - Или же, поскольку были пострадавшие, сделка не состоялась, - подхватил Блэр.
        Очень правдоподобно. Если только он действительно так амбициозен, как они думают.
        - Одним словом, нам нужно это выяснить, - продолжал мистер Блэр, глядя на Натана. - Ну, так что? Будем мы это делать или нет?
        Джейн затаила дыхание. Не закончится ли ее первое секретное задание, так и не начавшись? И не возложат ли в агентстве вину на нее?
        Так, нужно брать быка за рога.
        - Мистер Эверетт. - Джейн протянула руку к Натану. - У меня два брата и сестра, поэтому я понимаю, насколько это тяжело для вас. Я постараюсь сделать все так, чтобы никому не причинить боль. Даю вам слово.
        Натан Эверетт опустил глаза, потом снова посмотрел на своих коллег - сначала на одного, потом на другого. На какое-то мгновение Джейн показалось, что он откажется сотрудничать. Наконец он сказал:
        - Хорошо, давайте это сделаем.
        Джейн с облегчением выдохнула.
        Адам Блэр встал. Это означало, что беседа закончена. Она тоже поднялась. Ноги немедленно выразили протест.
        - Если вам что-то понадобится, - напутствовал ее генеральный директор, - не стесняйтесь, спрашивайте. Мы хотели бы решить проблему как можно скорее.
        Попрощавшись, Джейн направилась к двери, боясь зацепиться за что-нибудь каблуком. И только выйдя из кабинета, женщина позволила себе расслабиться. Все прошло лучше, чем она ожидала.
        - Ну и как? - поинтересовалась Брен.
        Джейн подняла вверх большой палец и вздрогнула, когда за ее спиной открылась дверь.
        - А теперь, - произнес Натан Эверетт, - пройдемте в мой кабинет.
        Ее сердце упало. О черт! Может, самое худшее еще впереди?
        Морщась от боли в ногах, Джейн побрела за ним по коридору. Если так будет продолжаться и дальше, к концу дня ей потребуется смирительная рубашка.
        - Лин, отвечай на мои звонки, - приказал Натан секретарше, бросившей на них удивленный взгляд.
        Он открыл дверь и сделал Джейн знак пройти в его кабинет. Вероятно, дав свое согласие, Натан все же был против проверки. Не собирается ли он доставить ей пару «приятных» минут?
        Натан Эверетт прошел через комнату и сел за свой стол:
        - Присаживайтесь, мисс Монро. Поскольку мы все заинтересованы, чтобы проверка закончилась поскорее, я хотел бы сообщить вам кое-что о моем брате.
        Так он хочет ей помочь?
        - Я вас слушаю.
        - Полагаю, в вашем агентстве считают моего брата неким донжуаном, поэтому прислали вас.
        - Возможно.
        - Думаю, вам уже удалось привлечь его внимание. Вы красивая женщина, но, не поймите меня неправильно, чтобы удержать его внимание, требуются не только узкая юбка и милое личико.
        «Не поймите меня неправильно»? Великолепный мужчина назвал ее красивой женщиной и решил, что этим можно оскорбить? Да если бы у нее не болели ноги, она колесом прошлась бы по кабинету.
        - Вы хотите дать мне совет, как подогреть его интерес?
        - Мой брат любит, когда ему бросают вызов, поэтому не делайте победу легкой для него. Но не следует проявлять чрезмерную активность в этом направлении. Пусть он сам ее проявит.
        Учитывая полное отсутствие опыта по этой части, Джейн ничего не имела против.
        - Поверьте, он найдет вас более привлекательной, если вы продемонстрируете, что вас не привлекают близкие отношения.
        Ну, с этим она справится.
        - И вот о чем еще следует помнить, - продолжал Натан. - Мой брат быстро пресыщается женщинами.
        Значит, придется работать быстро. Если Натан имеет в виду то, о чем она подумала, то удовлетворение желаний Джордана в ее планы не входит. Джейн очень хотелось справиться с заданием, но у всего есть свои пределы. К тому же если об этом узнают в агентстве, ее карьера тут же закончится.
        - Я буду с вами откровенен, мисс Монро. Мой брат и я на многие вещи смотрим по-разному. По правде говоря, может, Джордан и надменная задница, но он совсем не плохой человек.
        - Вы защищаете его?
        Натан с вздохом откинулся на спинку стула:
        - Хоть убейте, даже не знаю почему.
        - Потому что так поступают все старшие братья. У меня они тоже есть. - Хотя ее братья были скорее не защитниками, а деспотами.
        Натан Эверетт улыбнулся. На первый взгляд он казался очень внушительным и даже грозным, но, присмотревшись, в нем можно было найти и мягкие стороны.
        - Если сестра у вас такая же хорошенькая, думаю, им хватает забот.
        Этот человек начинает ей нравиться.
        - Ну, что ж, - сказал он, вставая. - Я рад, что мы поговорили. Не буду вас больше задерживать.
        Джейн поднялась и одернула юбку:
        - Благодарю за совет.
        Он протянул ей руку. Его рукопожатие было уверенным и крепким.
        - Удачи, мисс Монро.
        Покидая кабинет Натана, Джейн испытывала гораздо меньшую неуверенность, чем утром. Первый день задания начался не слишком удачно, но теперь все наладилось.
        Если она смогла выдержать встречу с генеральным директором, директором по маркетингу и финансовым директором мультимиллионной корпорации, то и с остальным тоже справится.
        Закрыв дверь своего кабинета, Джейн сбросила туфли и выдвинула верхний ящик, чтобы достать флешку. Настало время заняться поиском информации.
        - Может, это игра воображения, но утром мне показалось, что вы несколько выше ростом.
        Вздрогнув, Джейн уронила флешку в ящик и обернулась. Сложив руки на груди и привалившись плечом к косяку, Джордан Эверетт стоял в дверях своего кабинета. Судя по тому, что он успел снять пальто и пиджак, вряд ли он появился здесь недавно.
        - Вы рано вернулись, - пробормотала девушка.
        - Я успел только спуститься в холл. Мне позвонили и сообщили, что встреча отменяется.
        Если бы ее не вызвал мистер Блэр, Джордан застал бы ее здесь за… исследованиями. От этой мысли у Джейн едва не подкосились ноги. В следующий раз, прежде чем войти в его офис, следует удостовериться, что он покинул здание.
        - Вообразите мое удивление, когда я вернулся и обнаружил, что моя новая секретарша уже начала прогуливать.
        - Н-нет… я не прогуливала… - Она замолчала. Какой смысл оправдываться? - Прошу прощения, это больше не повторится.
        - И где же вы были?
        Ну, на эти вопросы у нее имелись ответы.
        - В ОК.
        - В отделе кадров?
        - Да.
        - И?..
        - Нужно было заполнить какую-то форму, которую они забыли мне дать в прошлый раз.
        - И пока вы были этим заняты, кто-то украл ваши туфли, - заметил Джордан, кивнув на ее ноги.
        - О нет. Туфли под столом. Они новые и не очень удобные. - По крайней мере, это была правда. - Я сейчас обуюсь…
        - О нет. Я не хочу нести ответственность за ваши больные ноги. Но им наверняка станет легче, если вы сядете.
        Джейн послушно опустилась на стул.
        - Мне нужно переговорить с братом.
        У нее перехватило дыхание. Ему известно, что она была у Натана?
        Нет, конечно нет. Откуда?
        Джордан удивленно посмотрел на нее:
        - Что-то не так?
        Джейн показала на свои ноги:
        - Болят…
        - Одним словом, я должен успеть кое-что сделать, пока у моей матери не лопнуло терпение. Но если кто-то позвонит, я на встрече.
        - Конечно.
        Бросив на нее озадаченный взгляд, Джордан вышел.
        Наверное, он решил, что ему прислали дурочку.
        Ее телефон зазвонил. Джейн выдвинула верхний ящик стола.
        И снова это была ее сестра.
        - Привет, Мэри. Что там у тебя?
        - Ты чертовски долго заставляешь себя ждать, сестренка.
        Джейн вздохнула. Ей хотелось отключить телефон. Если бы только хватило духа это сделать. Мэри просто злится, что ей не на кого теперь поворчать. Несмотря на то что Джейн лучше училась и получила более высокий балл на экзаменах, чем ее сестра и братья, они все равно продолжали обращаться с ней как с недоучкой-стажером.
        - Я на работе и не могла тебе перезвонить.
        - Одним словом, - произнесла Мэри тоном капризного подростка, - я хотела напомнить о пятнице. Этой пятнице.
        - А что у нас в пятницу?
        Мэри театрально вздохнула:
        - Семейный ужин, дурочка.
        Джейн проигнорировала «дурочку». Хотя Мэри считалась в их семье самой хорошенькой, обе сестры прекрасно знали, что с мозгами у Джейн все же получше. Но вряд ли это можно расценивать как большое преимущество.
        - Но мы обычно встречаемся в последнюю пятницу месяца, - напомнила Джейн. - А ты говоришь о ближайшей.
        - Ты забыла, что мы решили перенести ужин? На следующей неделе Уилл уезжает в командировку.
        - В первый раз слышу.
        - Да нет, мы говорили об этом!
        - Ничего подобного.
        Впрочем, пора привыкнуть к тому, что она узнает обо всем в последнюю минуту. Возможно, это своего рода плата за желание идти собственным путем.
        - Я уверена, что говорила, - настаивала Мэри. - Ладно. В общем, мама забронировала наш обычный столик в «Виа Пенна».
        - Я постараюсь.
        - Ты постараешься?! Что это значит? Ты даже раз в месяц не можешь выкроить время для своей семьи?
        - Черт, Мэри, ну хватит! Разумеется, я буду. Все?
        - Все. До пятницы. - Не попрощавшись, Мэри положила трубку.
        Джейн выругалась и швырнула телефон в ящик. Потом опять достала, выключила звонок, подошла к шкафу и положила телефон в сумку. Ей пришло в голову, что, поскольку завтра ее день рождения, родные, возможно, хотят устроить праздничный вечер. Теперь понятно, почему Мэри так настаивала на ее присутствии.
        Это, конечно, не извиняло ее резкость, однако Джейн почувствовала себя несколько лучше.

        Глава 4

        Джордан, улыбаясь, шел по коридору. Нужно отдать должное мисс Монро, она быстро нашлась. Он предполагал, что застанет ее у себя в кабинете, неожиданно вернувшись со встречи, которую сам же и отменил. Ему было интересно, какую отговорку она придумает. Надо сказать, Джордан был даже разочарован, когда ее там не оказалось. Хватило одного звонка секретарше брата, чтобы выяснить: мисс Монро сначала побывала в кабинете Адама, а потом - у Натана. До этого момента у Джордана оставалась надежда, что Натан не знает о проверке. Теперь надежда исчезла.
        - Я на минутку, - сказал Джордан секретарше и, как обычно не дожидаясь приглашения, вошел в кабинет брата.
        Ему было известно, что Натана это бесит.
        - Черт, Джордан! Ты когда-нибудь научишься стучать? - Натан захлопнул синюю папку.
        - Скажи, братец, ты специально не послал матери приглашение на свадьбу?
        Натан вздохнул:
        - Значит, она тебе звонила.
        - Да, она мне звонила. И она очень расстроена.
        - А почему это должно меня волновать?
        Иногда Джордана тошнило от этой миссии - быть посредником между Натаном и родителями.
        - Натан, прекрати.
        - Если честно, я был уверен, что ей все равно, пригласят ее или нет.
        - Ну, так вот - ей не все равно. Она переживает, что ни разу не видела Макса.
        Макс - сын Натана, о существовании которого сам он узнал совсем недавно. Мальчик появился на свет в результате его бурного, но непродолжительного романа с дочерью владельца конкурирующей нефтяной компании. Самой характерной чертой Натана было то, что ему нравилось искушать судьбу, хотя в последнее время ситуация, похоже, стала меняться.
        - А она не сказала, что я приглашал ее встретиться с Аной и Максом на прошлой неделе? - взвился Натан. - Не сказала, что сама в последнюю минуту отменила встречу? Надо полагать, у нее опять нашлись какие-то более важные дела.
        - Нет, этого она не говорила. - Что было свойственно матери. И отказаться в последний момент. И не упомянуть о чем-то. Ну а потом строить из себя жертву.
        - У нее была возможность. И мне надоело потакать ее капризам. Не могу понять, почему ты до сих пор это делаешь.
        Джордан и сам не понимал. Он не мог отрицать, что их мать - самая обыкновенная эгоистка. Но другой матери у них не было. И в нем сохранилась крошечная частица маленького неловкого мальчика, который был готов сделать все что угодно, лишь бы хоть на минуту привлечь ее внимание.
        - У нее был очень расстроенный голос, - заметил Джордан.
        Натан закатил глаза:
        - Мое сердце обливается кровью.
        - Вероятно, она действительно хочет побывать на свадьбе своего сына. К тому же возможность иметь внуков…
        - Ее не интересует Макс. Она предупредила меня, чтобы он не смел называть ее бабушкой. Она заявила, что не желает чувствовать себя старой.
        - Думаю, все изменится, когда она с ним познакомится.
        Честно говоря, Джордан не был в этом уверен. Их мать даже своими детьми никогда не интересовалась. Малыши ей только докучали. Он и Натан почти все время проводили с няней.
        Но иногда люди к чужим детям относятся более терпимо и благосклонно. Джордан, например, был не готов, а возможно, никогда не будет готов завести собственного ребенка, однако ему нравилось возиться с маленьким Максом. Он получал удовольствие, не беря на себя никакой ответственности.
        - Это не имеет отношения ни к Максу, ни к моей свадьбе, - отрезал Натан. - Она просто вне себя, потому что я пригласил отца.
        У Джордана отвалилась челюсть. Несмотря на все его усилия, последние десять лет Натан и отец не сказали друг другу ни слова. В свое время и у Джордана были напряженные отношения с отцом, переходящие порой в неистовые вспышки ярости. Но это было давно. С тех пор отец смягчился и очень сожалел об этом.
        И хотя Джордан никогда бы в этом не признался, особенно своему брату, он тоже был во многом виноват.
        В детстве Джордан несколько отставал в развитии, и Натан постоянно его защищал. Вместо того чтобы научить брата постоять за себя, Натан превратился в его телохранителя. Джордан считал себя слабым и обижался на брата. Он стал нарочно втягивать Натана в неприятности, зная, что отец с того три шкуры сдерет. Только недавно, когда старший брат едва не отказался от собственного ребенка, Джордан наконец понял, как серьезно отразилось на нем это манипулирование.
        То, что Натан пригласил на свадьбу отца, было огромным шагом к сближению. «Может, настало время отбросить обиды и попытаться восстановить братские отношения, - подумал Джордан. - Но диверсия и обвинение… Одним словом, пока это придется отложить».
        - Ты правильно сделал, что пригласил отца, - сказал он.
        Натан пожал плечами, словно это было чем-то малосущественным:
        - Ана настояла.
        Ана могла настаивать до посинения, но Натан и пальцем не шевельнул бы, если бы сам этого не захотел.
        - Ну, неужели так трудно пригласить и мать? - осторожно спросил Джордан.
        - Я много лет терпел ее причуды только потому, что кроме тебя и ее у меня никого не было. Теперь у меня есть своя семья, и она мне больше не нужна.
        Джордан наклонился вперед, упершись руками в стол:
        - Все, о чем я тебя прошу, - это дать ей еще один шанс. Последний. Если она и на этот раз все испортит, клянусь, я больше не буду к тебе приставать.
        - Скажи, зачем? Зачем я должен это делать?
        - Потому что ты хороший человек, Натан. Лучше, чем она, лучше, чем отец. И временами даже лучше, чем я. Мать никогда не признается, но твоя «забывчивость» задела ее чувства, а ты не способен причинять другим людям боль. И вина, которую ты потом будешь испытывать, не стоит вида с пьедестала, на который ты сейчас забрался.
        - О… - Натан тряхнул головой. - А я-то думал, что ты такой же эгоист, как и она.
        - Это будет нашим с тобой секретом.
        Натан помолчал минуту, потом согласился:
        - Ладно. Еще один шанс. Но если она им не воспользуется, тогда все.
        - Ну, что ж, достаточно честно. Ты ей позвонишь?
        Натан нахмурился.
        - Лучше я сам, - быстро проговорил Джордан.
        Он надеялся, что на этот раз все будет в порядке.
        Он уже устал извиняться за мать. Если она опять подведет, это и для него может стать последней каплей. А когда от нее отвернутся оба сына, кто знает, не заставит ли это ее опомниться?
        - Да, кстати… мы еще не получили от тебя ответ на наше приглашение, - заметил Натан.
        - Тебе и так известно, что я буду.
        - Полагаю, с подружкой?
        - По крайней мере с одной. Но не больше чем с тремя.
        Натан бросил на брата насмешливый взгляд.
        - А что? Я очень востребован.
        - Ладно, - вздохнул Натан, откидываясь на спинку кресла. - Но если ты действительно считаешь, что я лучше тебя, означает ли это, что ты не будешь бороться со мной за место генерального директора?
        Джордан рассмеялся.
        - Мне нужно вернуться к работе, - сказал он, направляясь к двери.
        Хотя никто открыто об этом не говорил, но обручение с Аной Бёч, дочерью владельца «Бёч энерджи» - их главного конкурента, лишило Натана всяких шансов. Хуже того, Уолтера Бёча подозревали в организации диверсии. Даже если бы Джордан отступил, Натан ничего не выиграл бы.
        Эмилио Суарез тоже мог бы стать претендентом на место генерального директора, но он женился на женщине, чей бывший муж был организатором одной из самых крупных финансовых пирамид последнего десятилетия, запятнав грязью и ее имя. Хотя выдвинутые против нее обвинения не подтвердились, нашлось немало людей, которые до сих пор считали супругу Суареза ответственной за то, что их деньги пропали. Финансовый директор огромной корпорации не мог жениться на женщине, чье имя связано с таким скандалом, без серьезных последствий для его карьеры.
        Кроме того, Джордан сыграл немалую роль в успехах «Вестерн ойл» на рынке. Он твердо верил, что довольные работники - это продуктивные работники. Джордан с уважением относился ко всем на заводе, и такое отношение себя оправдывало. С тех пор как он стал исполнительным директором, производительность труда выросла почти на пятнадцать процентов.
        Так что место генерального было у него в кармане. Это всего лишь дело времени.
        Когда он вернулся в кабинет, Джейн работала за компьютером.
        - Ну как, все нормально? - поинтересовался Джордан.
        - Я знаю эту операционную систему и большую часть программ. С остальными разберусь.
        - Отлично. У меня за неделю накопилась куча работы.
        Оставалось надеяться, что, разбираясь с его личными файлами, мисс Монро заодно сделает что-нибудь полезное. Ну а после того, как рабочий день закончится, можно будет развлечься.
        К одиннадцати часам начал накрапывать дождь, поэтому в кафе решили не ходить и заказали ланч в офис. Для Джейн это было огромным облегчением. Она начала сомневаться, удастся ли ей доковылять до холла в орудиях пытки, которые кому-то хватило наглости назвать туфлями. Хотя Джордан обедал не у себя и у нее появилась возможность посмотреть файлы в его компьютере, Джейн была рада познакомиться с другими секретарями. Не только для того, чтобы получить информацию. Ей хотелось создать доверительные отношения, что могло пригодиться в дальнейшем. В женском коллективе чувствовалась дружеская атмосфера, что для Джейн было совершенно непривычно. В «Эдвин ассошиэйтс» работали в основном мужчины. А в семейной юридической фирме дух соперничества между сестрами и братьями буквально висел в воздухе. Иногда Джейн казалось, что она задыхается. Здесь же, напротив, все уважали и любили друг друга. Это было приятно.
        Джейн вернулась к своему столу в час, через пятнадцать минут появился Джордан и до конца дня не выходил из кабинета. Так что шанс залезть в его файлы больше не представился. Зато Джейн выполнила значительную часть заданий, которые он ей оставил. Женщина настолько увлеклась, что в половине восьмого Джордану пришлось напомнить ей об окончании рабочего дня.
        - Извините, я совсем забыла о времени.
        - Не надо извиняться, - сказал он. С приспущенным узлом галстука вид у него был слегка небрежный, но чертовски привлекательный. Джордан Эверетт принадлежал к тому типу мужчин, которые и в роскошном костюме, и в джинсах с футболкой могут заставить женское сердце забиться быстрее. - Как правило, временные работники уходят еще до пяти. Если вы хотели произвести на меня впечатление, что ж, у вас получилось.
        Если честно, Джейн и в самом деле забыла о времени. Стоило ей на чем-нибудь сосредоточиться, как все остальное отступало на задний план и часы пролетали, словно минуты. Да и зачем торопиться домой? Ее там никто не ждет.
        - Если нужно, я могу остаться, - предложила она и тут же сообразила, как жалко это прозвучало.
        Личная жизнь мисс Монро настолько бедна, что уж лучше она задержится на работе. Конечно, можно объяснить это тем, что ей нужно дождаться, когда босс уйдет из офиса… но это было бы ложью.
        Еще более жалким стало разочарование, которое она ощутила, когда он сказал:
        - Идите домой, Джейн.
        Весь день Джордан обращался к ней «мисс Монро», а сейчас назвал по имени. Джейн никогда особенно не нравилось ее имя, но Джордан произнес его как-то удивительно тепло и мягко.
        Джейн выключила компьютер, надела туфли и встала. Отдохнувшие ноги не болели, но она не сомневалась, что к тому моменту, как она доберется до машины, они будут подкашиваться.
        - Итак, - проговорил Джордан, пока она доставала из шкафа пальто и сумочку. - Как вы оцениваете ваш первый день?
        - Ну… если не считать, что я вылила чашку кофе на своего нового начальника, то нормально.
        Джейн положила сумочку на стол, чтобы надеть пальто, но Джордан опередил ее. Это было очень галантно. Интересно, он так же вел себя и с Тиффани?
        - Спасибо, - поблагодарила она, перекинув через плечо ремень сумочки и застегивая пальто. - До свидания.
        - Я провожу вас.
        - О, это не нужно…
        Джордан показал рукой на дверь:
        - Только после вас.
        Представив, что она окажется вместе с ним в тесном пространстве лифта, Джейн почему-то сжалась. Она не привыкла находиться рядом с такими сексуальными мужчинами. Да еще с человеком, который пытается флиртовать с ней. А что, если он?..
        Нет, конечно, он не будет к ней приставать. С какой стати? Они едва знакомы. Будь Джордан каким-нибудь озабоченным извращенцем, она наверняка услышала бы об этом во время ланча. Но ни одна женщина не сказала о нем ничего плохого.
        Джин уже ушла домой, а возле лифта дежурил другой охранник. Он был старше Майкла, но такой же внушительный.
        - Джейн, это Джордж Хендерсон, ночной охранник. Джордж, это мисс Монро. Она будет работать у меня, пока не вернется Тиффани.
        - Мэм, - коротким кивком приветствовал ее Джордж без тени улыбки.
        Джордан нажал на кнопку, двери лифта открылись. Джейн вошла первой и прислонилась к стене, чтобы не перетрудить ноги. Джордан встал рядом; рукав его пиджака касался ее жакета. Зачем так близко?
        У нее появилось странное ощущение, будто в любой момент Эверетт может схватить ее в объятия и… Ох! Но неужели это так плохо? Ведь он наверняка прекрасно целуется.
        Джейн тряхнула головой. Как он целуется, это не ее дело, она все равно не разрешила бы ему.
        - Все в порядке? - спросил Джордан.
        Только теперь Джейн заметила, что он с любопытством смотрит на нее. Она улыбнулась:
        - Да, конечно.
        - Вас что-то беспокоит?
        Она покачала головой:
        - Нет.
        - А как ваши ноги?
        - Ноги? Ах да, ноги… болят…
        - Завтра вам нужно надеть другие туфли. К тому же мне будет приятно, если вы станете немного ниже. - Наверное, у нее был растерянный вид, потому что Джордан улыбнулся и добавил: - Я боюсь высоких женщин.
        В это было трудно поверить. Скорее он был похож на мужчину, который вообще никого не боится.
        - Вы живете где-то рядом? - поинтересовался он.
        - Да. Минут пятнадцать отсюда.
        - Будьте осторожны. Дождь перестал, но похолодало. На дорогах может быть скользко.
        Двери лифта открылись. Они прошли мимо кафе, мимо охранника на выходе…
        - Спасибо, что проводили, - сказала Джейн, когда Джордан собрался открыть входную дверь. - Если уж я спустился, - резонно заметил он, - то почему бы мне не проводить вас до машины?

        Глава 5

        Джордан Эверетт хочет проводить ее до машины?!
        - Но там холодно, а вы без пальто, - возразила Джейн.
        Джордан невозмутимо пожал плечами:
        - Я хочу подышать свежим воздухом.
        Это было уже совсем странно. Он беспокоится о ее безопасности? Но на стоянке всюду установлены видеокамеры. И даже в этом случае он мог бы послать с ней охранника. В «Эдвин ассошиэйтс» никто не пропускал ее вперед, не говоря уж о том, чтобы проводить к машине. Может, Джордан что-то заподозрил? Может, он знает, что она не та, за кого себя выдает?
        Они вышли в морозную зимнюю ночь. Ветер стих, но температура упала.
        - Я поставила машину с той стороны здания.
        - Ну, что ж, тогда вперед.
        Джордан шел сзади, и чем дальше они удалялись от входа, тем больше волновалась Джейн. Вероятно, это было заметно, потому что через минуту он спросил с улыбкой:
        - У вас есть причина нервничать? Не из-за того ли, что я вас провожаю?
        - А вы всегда провожали вашу секретаршу?
        - Вас удивило бы, если бы я ответил «да»?
        - А вас удивило бы, если бы я удивилась?
        Он рассмеялся:
        - Вы всегда отвечаете вопросом на вопрос?
        Только когда Джейн нервничала и беспокоилась, что может сказать какую-нибудь глупость.
        - Поправьте, если я ошибусь, но разве вы сами так не поступаете? - парировала она.
        - В точку. Но, может, я считаю вас хорошим секретарем, и меня беспокоит, что вы можете не устоять на своих высоченных каблуках, упасть и что-нибудь себе сломать. Тогда мне придется искать новую секретаршу.
        - То есть вы хотите сказать, что ваши мотивы чисто эгоистические?
        - В основном - да. Мой девиз: если в этом нет ничего для меня, то какой в этом смысл?
        Джейн не могла понять, шутит он или говорит серьезно. Когда они подошли к машине, она вытащила из кармана ключи.
        - Ого! - воскликнул Джордан. - Вот уж не представлял вас на такой машине.
        - Это подарок ко дню окончания…
        - Колледжа?
        - Да.
        Нет, юридической школы. Это была своего рода традиция. Ее родители покупали детям машины, как только те сдавали выпускные экзамены. Для старшего брата Джейн, Ричарда, они выбрали отреставрированный раритетный спортивный автомобиль с современным мотором, для Уилла - статусный БМВ, для модницы Мэри - стильную и яркую «миату», ну а ей, Джейн, практичному ребенку, достался консервативный «ВОЛЬВО».
        - Вы сами такую захотели? - допытывался Джордан. - Только не поймите меня неверно, это действительно хорошая машина… для сорокалетней мамаши с кучей детей. Я представлял вас в чем-то менее…
        Она тоже.
        - Да, не совсем мой стиль. Но это подарок, так что никуда не денешься. - По крайней мере, до тех пор, пока она не сможет позволить себе что-нибудь другое. Джейн получила довольно приличную сумму, выйдя из семейного бизнеса, но от этих денег уже почти ничего не осталось.
        Джейн отперла машину и встала за открытой дверцей, как за барьером. Барьером? Неужели она все-таки его боится? Если честно, Джейн не знала, что и думать. Джордан был с ней очень любезен и даже флиртовал. Но она не из тех женщин, с которыми флиртуют мужчины. А если бы такое случилось, она тут же спряталась бы в своем панцире.
        Но ему об этом знать не нужно.
        Бросив сумочку на сиденье, Джейн оперлась руками о дверцу, чтобы немного разгрузить ноги:
        - Что ж, мне пора. До свидания.
        - Вы так и не ответили на мой вопрос, - напомнил Джордан.
        - На какой?
        - Почему вы так нервничаете?
        Она надеялась, что он все забыл.
        - А кто сказал, что я нервничаю?
        Он улыбнулся, и ее колени подогнулись. Несмотря на дверцу, разделяющую их, Джордан стоял слишком близко. Он обладал удивительным свойством вторгаться в личное пространство Джейн, находясь в пяти футах от нее.
        - У вас это неплохо получается, - продолжал Джордан.
        - Что?
        - Не отвечать на вопросы.
        Еще бы! Она же была адвокатом.
        - Но я уверен, что вы…
        - Что я?
        - Нервничаете. - Джордан сделал шаг и - о боже! - опустил руки на дверцу так, что его пальцы коснулись мизинцев Джейн.
        Она сделала над собой усилие и не отдернула руки. Итак, Джейн Монро оказалась одна на пустой стоянке с мужчиной, которого едва знала. Ее сердце бешено стучало от страха и ожидания. И ей это нравилось. Что случилось с осторожной Серой Мышкой?
        - Вам не нужно меня бояться. - Лицо Джордана было очень близко. - Я абсолютно безвреден.
        О, она сомневалась в этом.
        - Я не боюсь, - пролепетала Джейн, находясь в каком-то странном оцепенении.
        - Тогда почему вы спрятались за дверцей?
        - Возможно, вы мне просто не нравитесь, - ответила она, надеясь, что он не заметит дрожь в ее голосе.
        Джордан покачал головой:
        - Нет. Этого просто не может быть. Посмотрите на меня. Я красив и богат.
        - И скромен.
        Он рассмеялся:
        - Вот именно. Как я могу не понравиться?
        Джейн почувствовала, что Джордан не так уж самоуверен и поверхностен. Вероятно, это просто… защитный механизм? А уж об этом Джейн знала все. Можно сказать, именно она его изобрела. Держи дистанцию, не давай никому приблизиться, и тогда никто не сможет причинить тебе боль.
        - Признайтесь, - продолжал Джордан, - я вам нравлюсь.
        Джейн не желала, чтобы он ей нравился. Только не так. А лучше вообще никак. Но Джордан прав, он ей нравится. И появилось ощущение, что чем сильнее она его отталкивает, тем сильнее его к ней тянет.
        - Вы мой начальник, - выдохнула женщина едва слышно.
        Их взгляды встретились. Его зрачки расширились, оставляя от радужки лишь тонкий зеленый ободок.
        Джейн попыталась отвести взгляд, но не смогла. Кончики его пальцев скользнули по ее мизинцам, порождая в теле волны потрясающих ощущений. Если бы между ними не было дверцы, она… Что-нибудь она непременно сделала бы.
        - Мне… мне действительно пора домой, - сказала Джейн.
        Ей не хотелось уходить. Она могла простоять здесь всю ночь, глядя Джордану в глаза. Слушая его голос. Чувствуя движение его пальцев…
        Джордан наклонился. О боже, он собирается ее поцеловать! Прямо здесь, на стоянке. И она хочет этого. Джейн уже не волновали ни ее карьера, ни ее задание.
        Ей следовало бы оттолкнуть Джордана, но она подалась навстречу… ее подбородок приподнялся… глаза закрылись. Тепло его дыхания коснулось ее губ, она задержала свое, и… Губы Джордана переместились к ее уху, и он прошептал:
        - Да, я вам нравлюсь.
        Когда Джейн открыла глаза, он уже уходил. Ошеломленная, она стояла и смотрела ему вслед, гадая, что же сейчас случилось.
        О-ох! Его сердце билось где-то в горле. Несмотря на холод, Джордану было жарко. Что же случилось?
        Он хотел лишь немного пофлиртовать с Джейн, но сумел остановить себя только в последний момент. Джордан не мог вспомнить, чтобы желание поцеловать женщину когда-нибудь приводило его в такое состояние.
        Он тряхнул головой и рассмеялся - хотел поиграть и попался в собственные сети.
        И все же кое-что прояснилось. Странная неловкость Джейн Монро не была напускной. Джордан чувствовал ее смущение, когда они спускались в лифте и шли к стоянке. Ее пальцы были холодны как лед и слегка дрожали. Он никак не мог понять, почему красивая и сексуальная женщина чувствует себя неловко рядом с мужчиной. Казалось, она соткана из противоречий - только что уверенная и компетентная, а через мгновение смущенная и растерянная. Складывается впечатление, что у него работают два разных человека. Или это какой-то особо изощренный прием?
        У входа в здание Джордан услышал, как завелся мотор ее автомобиля, но не стал оглядываться и, толкнув дверь, вошел в вестибюль.
        - Джо, у тебя есть ручка? - спросил он охранника.
        - Конечно, мистер Эверетт.
        Джордан записал на ладони номер машины Джейн и вернул ручку:
        - Спасибо, Джо.
        Весь день он гадал, действительно ли она Джейн Монро, и вот теперь у него появилась возможность это выяснить.
        Поднявшись на лифте на свой этаж, Джордан вошел в кабинет, включил компьютер и зашел на сайт, где можно определить по номеру машины ее владельца. Информация появилась почти мгновенно.
        Ха! Ее имя и правда Джейн Монро. Там же был и адрес. Да, дом мисс Монро находится отсюда примерно в пятнадцати минутах езды. И завтра у нее день рождения.
        Как-то уж слишком складно. Джордан был уверен, что ее послали сюда под вымышленным именем.
        Открыв новую вкладку, он набрал в поиске имя и фамилию. Нашел художника, фотографа, профессора Бостонского университета… даже актрису, снимающуюся в популярной мыльной опере. Но детектива Джейн Монро среди них не оказалось.
        Тогда Джордан набрал «Джейн Монро. Техас», и первой в списке стояла Джейн Монро, живущая в Эль-Пасо. Однако эта Джейн Монро была адвокатом.
        Он набрал «Джейн Монро, адвокат» и обнаружил фирму, которая называлась «Юридическая компания Монро». Семейная компания. Там была и небольшая фотография: пара постарше, вероятно родители, двое сыновей и две дочери. Одна - темноволосая и очень хорошенькая, но совсем не похожая на Джейн, другая - совершенно бесцветная, в огромных очках и в сером мешковатом костюме. Нет, она не была уродиной, но по сравнению с другими членами семьи явно проигрывала. И все же… было в ней что-то знакомое. Овал лица, очертание губ.
        Не может быть!
        Джордан увеличил фотографию. Черт! Где угодно он узнал бы эти губы. Женщина на фотографии определенно была Джейн.
        Он откинулся на спинку стула и тряхнул головой, пытаясь совместить изображение на экране с прекрасной блондинкой, которая работала у него секретаршей. Если она была адвокатом в семейной фирме, что она, черт возьми, делает в «Эдвин ассошиэйтс»?
        Джордан хотел посмотреть ее досье, но его не было. Вероятно, она уже не работает в компании Монро, а они не успели обновить фотографию.
        Джордан принялся вводить в поисковик разные ключевые слова, но не получил никакого результата. Напрашивался только один вывод - карьера юриста показалась Джейн не слишком увлекательной, поэтому она решила ее оставить.
        Мужчина разочарованно вздохнул. Честно говоря, он не знал, почему его это заинтересовало. Джейн для него - просто игрушка. Еще один способ развлечься. А также способ забыть, что ему перестали доверять. По сути дела, она ничего для него не значила, и все же был в ней какой-то особый шарм. Очень редко женщины производили на него подобное впечатление, и, если честно, ему это совсем не нравилось. Джордан стер следы своих изысканий. Потом на всякий случай стер и другие сайты, куда чаще всего заглядывал. Джейн наверняка ас в таких делах и только и ждет случая, чтобы добраться до его компьютера. Как раз завтра ей такая возможность представится, поскольку большую часть дня он собирался провести на заводе. Джордану не нравилось, что кто-то будет рыться в его личных файлах, но чем быстрее мисс Монро найдет то, что ищет, или, вернее, не найдет, тем быстрее закончится эта история.
        Никогда еще Джейн не было так трудно заставить себя пойти на работу. После вчерашнего «почти поцелуя» - хотя его никто не видел - она не могла избавиться от ощущения, что стоит кому-нибудь посмотреть на нее, как он обо всем догадается. Ей показалось, что даже охранник ухмыльнулся, когда она проходила мимо. Конечно, то была просто игра воображения, но после бессонной ночи ее мозг отказывался функционировать в нормальном режиме. Что, разумеется, не могло приблизить ее к пониманию того, что же вчера, собственно, произошло. Почему Джордан собрался поцеловать ее, а потом… ушел. Может, это часть какой-то игры?
        Ну конечно. Он играл с ней. Другой вопрос - почему?
        Джейн присоединилась к группе людей, ожидавших лифта, и, войдя внутрь, встала у задней стенки. Там, где стояла вчера с Джорданом.
        Самое ужасное - то, что она бы его не оттолкнула, если бы он поцеловал ее. Нет, она не из тех женщин, которые готовы целоваться с мужчиной через пять минут после знакомства. Но когда Джордан коснулся ее пальцев и заглянул ей в глаза, Джейн почувствовала себя такой желанной, как никогда в жизни, и… такой несчастной, когда он бросил ее.
        Он сделал из нее дуру, а она облегчила ему задачу. Единственным утешением стал файл, присланный из «Эдвин ассошиэйтс», который Джейн обнаружила, придя домой. Оказывается, Джордан Эверетт не всегда был таким красивым и самоуверенным.
        Она заблуждалась, приняв его за прирожденного атлета, не вылезающего из тренажерных залов. Из присланных документов следовало, что одно время Джордан Эверетт был худым неловким подростком, очень необщительным, но с очень высоким IQ. Он окончил частную школу с отличными баллами и поступил в один из самых престижных колледжей, где не только завершил обучение на полтора года раньше своих сокурсников, но и подрос на несколько дюймов и прибавил в весе.
        В возрасте двадцати одного года Джордан унаследовал трастовый фонд, тут же его инвестировал и через пять лет увеличил в несколько раз. Этих денег ему вполне хватило бы, чтобы всю оставшуюся жизнь прожить в роскоши, не шевельнув даже пальцем, однако он выбрал карьеру в «Вестерн ойл», где преуспел за рекордно короткий срок. Можно было бы предположить, что все легко давалось ему благодаря личному обаянию и умению общаться. Но это не так. Он чертовски много работал.
        Нынешний генеральный директор собирался в скором времени уйти в отставку, и у Джордана были все шансы занять его место. Разумеется, если ему не будет предъявлено обвинение в диверсии.
        Двери лифта открылись на верхнем этаже. Джейн вышла, показала бедж охраннику и улыбнулась Джин.
        - Какие у тебя красивые туфли! - воскликнула та.
        - Спасибо. - Джейн не имела обыкновения расходовать свою недельную зарплату на обувь, но лодочки от Диора с открытыми мысками оказались очень удобными, и, хотя каблуки тоже были высокими, пальцы не болели.
        - Мистер Эверетт уже пришел? - спросила она.
        - Еще до восьми.
        Джейн заставила себя улыбнуться:
        - О’кей.
        - Да, чуть не забыла, - спохватилась Джин. - С днем рождения!
        Джейн моргнула:
        - От кого ты узнала про мой день рождения?
        Джин таинственно улыбнулась:
        - Увидишь.
        Теперь к нервозности прибавилось любопытство. Джейн решила: если Джордан - то есть мистер Эверетт - заговорит о том, что случилось вчера вечером, она будет вести себя так, будто для нее подобные мелочи ничего не значат. Женщина вошла в кабинет и замерла. На ее столе красовалась ваза с огромным букетом желтых роз. Два десятка как минимум.
        Она положила на стул сумочку и наклонилась, чтобы вдохнуть их аромат. Рядом не было ни карточки, ни записки. Кто же это мог?..
        - Я не был уверен в выборе, - послышался голос Джордана.
        Джейн обернулась. Он стоял в дверях кабинета. Сердце застучало так сильно, что у нее перехватило дыхание.
        Ночью Джейн пыталась убедить себя, что он вовсе не так красив, как ей вчера показалось, но… Черт! Он действительно был красив! И если бы сейчас Джордан подошел и попытался ее поцеловать, она не стала бы сопротивляться.
        Куда же подевалась практичная Джейн Монро, в которой она сейчас так нуждалась?
        - Так это вы? - Джейн была потрясена.
        - Виноват.
        Если он таким образом пытается подъехать к ней, ему это удалось.
        - Очень красивые розы. Мой любимый цвет. А как вы узнали, что у меня сегодня день рождения?
        - Если я признаюсь, мне придется вас пристрелить.
        Так… значит, не скажет.
        - Спасибо. Букет очень красивый.
        - Не снимайте пальто, - распорядился Джордан.
        - Почему? - Потому что мы уходим.

        Глава 6

        Уходим? Мы?! То есть вместе?
        - А… куда? - спросила Джейн.
        - На нефтеперегонный завод. Я же обещал в следующий раз взять вас с собой.
        Она взглянула на кипу бумаг на столе:
        - У меня много работы…
        - Это может подождать.
        - Но…
        - Машина уже у подъезда.
        Да, Джордан Эверетт не из тех, кто может принять отказ. Представив, как она окажется вместе с ним в тесном пространстве автомобильного салона, Джейн затрепетала.
        Джордан накинул пальто:
        - Идемте.
        Что ж, выбора у нее не было. Подхватив сумочку, Джейн последовала за ним.
        - Пожалуйста, принимайте мои звонки, - на ходу сказал он Джин. - Я везу Джейн на экскурсию по заводу. Мы вернемся после обеда.
        - Хорошо, мистер Эверетт, - ответила Джин.
        После обеда? Сколько же времени займет экскурсия?
        Двери лифта открылись, как только они подошли, Майкл, должно быть, заранее вызвал его. Сердце Джейн учащенно забилось. Встанет ли он рядом с ней, как в прошлый раз?
        К счастью, зазвонил его телефон. Джордан посмотрел на экран и ответил на звонок.
        Джейн с облегчением вздохнула, поблагодарив неизвестного абонента. Джордан продолжал разговаривать по телефону, пока они спускались в лифте, а потом шли к машине. Джейн села спиной к водителю, Джордан - напротив нее. Автомобиль выехал со стоянки и направился в восточную часть города.
        Джейн попыталась расслабиться. Она ненавидела себя за неловкость и зажатость. В юридической фирме ее компетенция никогда не стояла под вопросом - наоборот, ей казалось, что она бьется о стену, пытаясь сломать установленные границы. Джейн знала, что способна на большее, и хотела это доказать, но ее всегда удерживали. Как детектив она чувствовала себя явно не в своей тарелке и действовала почти вслепую, но… зато у нее появился шанс проявить себя.
        Джейн посмотрела на Джордана, пытаясь представить странного неловкого подростка. Наверняка он не был и наполовину таким странным, как она. На два года моложе одноклассников, Джейн была выше всех девчонок, плоская, как доска, с ужасной кожей, которой не могли помочь даже еженедельные визиты к дерматологу. К тому же ее сестра получала извращенное удовольствие, без конца напоминая Джейн, какая она у них уродина. Короче, самооценка у нее была явно занижена.
        Как могла сложиться ее жизнь, если бы вместо издевательств сестра постаралась бы помочь ей? Если бы мать, когда Джейн жаловалась, что она не такая хорошенькая, как Мэри, сказала бы, что она красива по-своему? Однако мама твердила одно: «У тебя есть кое-что получше, чем красота. У тебя есть мозги».
        Так на что ей оставалось надеяться?
        Джейн смотрела на мелькавшие за окном дома, ощущая невыразимую грусть. Может, они были правы? Уж не обманывает ли она себя, думая, что теперь что-то изменилось? Может, обаяние, которое она обрела благодаря слою дорогой косметики, ничего не стоит, потому что внутри она осталась той же самой Серой Мышкой Джейн?
        - О чем задумались?
        Джейн вздрогнула и повернула голову. Она была настолько погружена в свои мысли, что не заметила, как Джордан закончил разговор по телефону.
        - Похоже, опять будет дождь, - пробормотала женщина.
        - Никогда не думал, что мысль о дожде может вызвать грусть.
        Неужели у нее действительно грустный вид? Джейн пожала плечами:
        - Мне хочется, чтобы поскорее пришла весна. Я не люблю холод.
        - У вас есть сегодня планы на вечер? - поинтересовался Джордан.
        - Планы?
        - По случаю дня рождения.
        Ах, это…
        - Сегодня нет. Но в пятницу мы всей семьей ужинаем в ресторане.
        - У вас есть братья или сестры?
        - Два брата и сестра.
        - Старшая или младшая?
        С чего вдруг такой интерес? Разве не она собирается раскрутить его на информацию?
        - Я самая младшая.
        Джордан сочувственно кивнул:
        - Я знаю, каково быть младшим.
        - У вас только один брат? - спросила Джейн.
        Она и так это знала. Но если разговорить его, то можно выяснить и что-то более интересное.
        - Только Натан. Хотя почему моя мать вообще решила завести детей, для меня до сих пор остается загадкой. Материнство явно не для нее.
        - А моя была просто супермамой, - похвасталась Джейн. - Днем она работала, а вечером помогала нам с домашними заданиями.
        Машина повернула к воротам завода.
        - Вот мы и приехали, - сказал он.
        Джейн тысячу раз проезжала мимо, но никогда не была внутри. Стальной гигант с хитрым переплетением трубопроводов и устремленным в небо частоколом труб, казалось, протянулся на десятки миль. Трудно представить, как можно им управлять.
        - Так, значит, вы тут самый главный? - спросила Джейн.
        Джордан улыбнулся:
        - Точно. Но не один. У меня прекрасная команда. - Он кивнул на кирпичное серое здание. - Там расположена исследовательская лаборатория. У нас работают ведущие ученые в области альтернативных источников топлива. На эти исследования мы ежегодно выделяем в несколько раз больше денег, чем любая конкурирующая с нами фирма. В частности, меня очень интересуют морские водоросли. В дальнейшем мы даже думаем изменить название компании в соответствии с новациями.
        Джейн и не знала, что «Вестерн ойл» занимается этим.
        - Я вижу, вам нравится ваша работа, - заметила она.
        - Сейчас отрасль вступила в очень интересный период.
        - А почему вы выбрали именно нефтепереработку?
        - Из-за брата.
        Как мило!
        - Вы хотели пойти по его стопам?
        - Мне хотелось его позлить. - Вероятно, вид у нее был несколько ошарашенный. Джордан рассмеялся. - Конечно, это не единственная причина. Но у меня неплохо получается. Настолько неплохо, что я собираюсь стать генеральным директором.
        - Похоже, вы очень уверены в себе.
        - Так оно и есть.
        - И вас не смущает, что вам придется вступить в конкурентную борьбу с собственным братом?
        Джордан посмотрел ей в глаза, и что-то в его лице показалось Джейн странно знакомым.
        - Мне кажется, если чего-то хочешь, нужно этого добиваться. Любой ценой. Вы со мной не согласны?
        Вопрос, заданный таким уверенным тоном, должен был бы заставить ее спрятаться в свою раковину. Однако Джейн ответила:
        - Я думаю, это зависит от того, чего ты хочешь.
        Джордан усмехнулся, и в этот момент машина остановилась. Джейн с облегчением вздохнула. Последний комментарий истощил ее арсенал остроумных ответов. Легкий флирт не такое уж легкое дело.
        Она предполагала, что Джордан попросит кого-нибудь из работников показать ей завод. Но он решил сам провести экскурсию. На нее произвело впечатление не только сложное производство, но и то, с каким уважением и любовью все относились к Джордану - от менеджеров до работников на конвейере. И похоже, такое отношение было взаимным. Джордан тепло приветствовал коллег, пожимая руки, обращаясь к каждому по имени. Его широчайшие познания в области производства просто поражали. К концу экскурсии Джейн знала о перегонке нефти абсолютно все. Трудно поверить, что он мог нарочно причинить вред заводу и людям.
        - Ну, и что скажете? - поинтересовался Джордан, когда они покидали завод.
        - Я отлично провела время. Никогда бы не подумала, что перегонка нефти - это так интересно.
        - Сегодня не хватило времени, но когда-нибудь я покажу вам исследовательскую лабораторию. Вот там действительно интересно.
        - Там вы тоже главный?
        - Лабораторией руководит мой брат, но мне нравится там бывать. Моя вторая любовь после бизнеса - научные исследования.
        - А что заставило вас выбрать бизнес?
        - В бизнесе больше денег. И у меня это получается. - Телефон Джордана зазвонил, он нажал кнопку ответа.
        Джейн заметила, что в центре города водитель направил машину вовсе не к зданию корпорации. Вероятно, им нужно еще куда-то заехать.
        Минут через пять автомобиль остановился возле «Кафе дю Солей», одного из самых дорогих французских ресторанов города. Теперь понятно. Значит, там у него назначена встреча. Сейчас ее отправят в офис, а потом машина вернется за Джорданом.
        Водитель открыл дверцу, но Джордан не двинулся с места:
        - Леди вперед.
        Джейн смутилась:
        - Извините?..
        - Конечно, мы могли бы поесть и в машине, но, по-моему, в ресторане все же удобнее.
        Так, минутку. Он что, приглашает ее на обед?
        - Ну, давайте, Джейн, выгружайтесь.
        - Мы будем здесь обедать? Вместе?
        Его брови поднялись.
        - Вы стыдитесь меня?
        - Нет! - Джейн рассмеялась. Какая женщина не захочет, чтобы ее увидели с таким мужчиной! - Нет, просто…
        - Сегодня ваш день рождения, и, поскольку у вас нет никаких планов на вечер, вы можете позволить себе хотя бы хороший обед.
        - Очень мило с вашей стороны, но вы совсем не обязаны…
        - Не обязан. Но хочу.
        Она тоже. Но что, если она встретит там кого-нибудь из знакомых? Не то чтобы Джейн часто здесь бывала. Для людей ее круга это место было слишком шикарным. К тому же никто, кроме коллег из «Эдвин ассошиэйтс», не знает, где она работает.
        - Если вам не нравится французская кухня, мы отправимся куда-нибудь еще, - предложил Джордан.
        Господи, какие глупости! Конечно, она никого здесь не встретит. К тому же это отличный шанс лучше узнать Джордана Эверетта.
        - О нет, я очень люблю французскую кухню, - сказала Джейн. - Спасибо.
        Его рука легла ей на спину, подталкивая к входу в ресторан.
        - Мистер Эверетт, - приветствовала его молодая женщина-метрдотель. - Очень рады видеть вас снова. - Она взяла у них пальто и передала другой молодой женщине. - Сюда, пожалуйста. - Метрдотель пригласила их следовать за собой.
        Джейн оглядела зал. Слава богу, ни одного знакомого лица. Но она не могла не заметить, какими взглядами провожали Джордана женщины. Впрочем, в этом не было ничего удивительного. На их месте она тоже не удержалась бы.
        Метрдотель пригласила их за столик у окна:
        - Сейчас к вам подойдет Джеймс.
        Не прошло и минуты, как появился официант. Он обратился к Джордану по имени, предложил меню. Джейн заказала перье.
        - Разве вы не хотите выпить вина? - удивился Джордан. - Или шампанского? Ведь сегодня ваш день рождения.
        - Но я на работе, - возразила она.
        Он улыбнулся:
        - Обещаю ничего не говорить вашему боссу.
        Джейн хотела отказаться, но вовремя напомнила себе о расследовании и возможности выудить у Джордана информацию.
        - В таком случае с удовольствием, - улыбнулась она.
        Джордан заказал бутылку шампанского, и официант отправился выполнять заказ.
        - Судя по всему, вы здесь часто бываете, мистер Эверетт, - сказала Джейн.
        - Достаточно. И могу утверждать, что мясо по-бургундски здесь такое, что за него можно умереть.
        Она отложила меню в сторону:
        - В таком случае на нем я и остановлю свой выбор.
        - У меня идея, - заявил он. - Как насчет того, что вне офиса вы будете называть меня просто Джордан?
        - М-м-м… - Нелепо, но Джейн почему-то казалось, что обращаться к нему по имени было бы слишком… интимно. - А Тиффани тоже звала вас по имени, когда вы были не в офисе?
        Джордан улыбнулся:
        - Нет. И сразу же отвечу на ваш следующий вопрос - на обед я ее тоже не приглашал.
        - Это не был мой следующий вопрос.
        - Во всяком случае, между ними есть логическая связь.
        Джеймс принес бутылку шампанского и наполнил их бокалы. Джордан поднял свой:
        - Тост за ваш… двадцать третий день рождения?
        Он знал, как польстить женщине.
        - Двадцать девятый.
        - Вам ни за что не дашь больше двадцати пяти.
        Они чокнулись. Джейн отпила маленький глоток; шампанское было превосходным.
        Джордан тоже сделал глоток и поставил бокал на стол:
        - Ну и каким же был бы ваш следующий вопрос?
        Джейн уже собиралась ответить, как вдруг заметила мужчину, идущего по направлению к их столику. У нее перехватило дыхание. Ей захотелось сползти со стула и спрятаться под скатертью. Нет, этого просто не может быть!
        «Пожалуйста, пожалуйста, пусть он меня не заметит», - взмолилась она.
        Джордан озабоченно нахмурился:
        - Джейн? Все в порядке?
        Мужчина прошел мимо их столика, скользнув по ней рассеянным взглядом, сделал несколько шагов и… остановился.
        Ее сердце упало.
        - Джейн, это ты?

        Глава 7

        Джейн выругалась про себя и, нацепив на лицо вежливую улыбку, произнесла:
        - Привет, Дрейк.
        Бывший приятель смерил ее восхищенным взглядом:
        - Бог мой, я с трудом тебя узнал! Ты выглядишь… Что с тобой случилось?
        Его интересует, что случилось с Серой Мышкой Джейн, которую никто не удостаивал лишним взглядом? Ну, Дрейк тоже не был сокровищем. Рост не выше среднего, сложение так себе, волосы редкие с намечающимися залысинами.
        Джейн проигнорировала его вопрос и поинтересовалась:
        - Ну а у тебя как дела, Дрейк?
        - Отлично. Не знаю, слышала ли ты, но мы с Меган обручились. Свадьба весной.
        - Поздравляю. - Джейн сжала кулаки, ее ногти впились в ладони.
        Она прекрасно понимала, что им с Дрейком будет лучше друг без друга, и все же эта новость причинила ей боль. Они были вместе четыре года, но о браке даже речи не заходило. А тут и года не прошло, а он уже помолвлен.
        Дрейк без конца упрекал Джейн, что она мало его любит и главное для нее - карьера. Он был ее первым серьезным увлечением. Но ему была нужна совсем другая женщина. Женщина, которая стала бы заботиться о нем, которая не угрожала бы его чрезмерно разросшемуся эго. Меган, не блистающая умом, стала для Дрейка хорошей парой.
        В то же время не слишком-то приятно знать, что твоей соперницей оказалась женщина с IQ, годным разве что для заточки карандашей.
        Дрейк тряхнул головой и рассмеялся:
        - Нет, я действительно поражен. - Он посмотрел на Джордана, которого, похоже, забавлял этот обмен репликами. - Прошу прощения, вы, должно быть…
        - Джордан Эверетт, - представился Джордан, принимая протянутую руку.
        - Дрейк Кэнингхем. Из «Круз, Уайтфорд и Тэйлор». Младший партнер.
        Джордану не требовалось подчеркивать свой статус. Он только вежливо кивнул.
        - Я учился вместе с Джейн в школе, - объяснил Дрейк.
        Джейн внутренне сжалась: «Только не говори…»
        - В юридической школе.
        О черт!
        Джордан удивленно посмотрел на нее:
        - В самом деле?
        Теперь не избежать вопросов: мол, почему выпускница юридической школы вдруг решила устроиться на место секретарши. Огромное тебе спасибо, Дрейк!
        Дрейк повернулся к Джейн:
        - Я слышал, ты оставила адвокатскую практику, но ни слова о том, чем ты занимаешься теперь.
        - Я решила немного отдохнуть от юриспруденции, - бросила она, не вдаваясь в детали.
        Дрейк кивнул:
        - Понимаю. Закон беспощаден. Некоторые не выдерживают.
        Да, Дрейк, не выдерживают. Джейн едва сдержалась, чтобы не дать ему хорошего пинка. Его всегда раздражало, что она училась лучше и при окончании получила более высокую степень.
        Так что теперь он должен быть счастлив.
        - Ну, - произнес Дрейк, посмотрев на часы, - у меня встреча. Рад был тебя видеть. Думаю, мы встретимся на нашем вечере.
        - Вашем вечере? - переспросил Джордан.
        - На ежегодной встрече выпускников нашего курса, - объяснил Дрейк.
        Джейн неожиданно ощутила тошноту и бросила:
        - Я не видела твоей фамилии в списке принявших приглашение.
        Только поэтому она дала свое согласие.
        - Я планировал улететь в Европу, но мне удалось изменить расписание. - Он дотронулся до ее плеча. - Но если тебе это неприятно…
        - Разумеется, нет, - возразила Джейн, устояв перед желанием сбросить его руку.
        - Отлично, значит, мы тебя там увидим.
        Мы? Конечно, глупо надеяться, что он придет туда один.
        Снисходительно потрепав Джейн по плечу, Дрейк улыбнулся и пошел к выходу. Джейн схватила свой бокал и осушила его.
        - Только не говорите мне, что вы с ним встречались, - сказал Джордан.
        - М-м-м…
        Его брови изумленно поднялись.
        - Серьезно? Этот надутый индюк явно не из вашей лиги.
        - Четыре года.
        Он ошеломленно уставился на нее:
        - По крайней мере, вы опомнились.
        - Честно говоря, это он поставил точку. Девять месяцев назад.
        - Надеюсь, все в прошлом. Вы достойны лучшего, уж поверьте.
        - Разумеется, в прошлом. Просто… просто мне немного горько. К тому же не обошлось без предательства. Ведь я сама познакомила его с Меган.
        - Она тоже юрист?
        - Собачий парикмахер.
        - Что?!
        - У меня был пудель, и приходилось водить его на стрижку. Когда мы с Дрейком расстались, в моей новой квартире нельзя было держать собаку, так что Меган получила и моего любовника, и мою собаку.
        - Я уверен, что, не считая потери собаки, для вас все закончилось благополучно.
        Разумеется, Джордан был прав. Она бы никогда не была счастлива с Дрейком, даже если бы он сделал ей предложение.
        - Так, значит, у вас юридическое образование, - протянул Джордан.
        Что ж, теперь никуда не денешься.
        - Мои родители, сестра и братья - юристы, поэтому они решили, что я тоже должна стать юристом.
        - Представляю, как они «обрадовались», когда вы оставили адвокатскую практику.
        - Они не знают, что я ее оставила. Я солгала, сообщив, что работаю в юридическом отделе одной небольшой корпорации в Эль-Пасо. Так было проще.
        Официант принес салат и снова наполнил их бокалы. Джейн отпила еще глоток шампанского. Кажется, пронесло. Все могло закончиться куда хуже.
        Так почему она чувствует себя… потерянной?
        - Ну и когда у вас вечер выпускников? - поинтересовался Джордан.
        - В следующем месяце. Но я туда не пойду.
        - Почему?
        - Мне не хочется на все это смотреть, - призналась Джейн, ломая рогалик и намазывая его маслом, хотя после появления Дрейка аппетит у нее пропал. - Я по-прежнему одна, тогда как он всюду появляется со своей невестой. Это унизительно.
        - Ну, тогда пойдите туда с кем-нибудь.
        - Хорошая идея. Но сейчас я ни с кем не встречаюсь.
        - Пригласите друга.
        - Когда заканчиваются длительные отношения, друзьям тоже приходится выбирать, чью занять сторону. А поскольку большинство изначально дружило с Дрейком, то и друзей я тоже потеряла.
        - В таком случае возьмите меня.
        Ее рогалик упал в салат. Джордан сдержал улыбку.
        - Взять вас?!
        - А почему бы нет? Я люблю вечеринки.
        Джейн положила рогалик на тарелку и вытерла пальцы салфеткой.
        - Послушайте, я оценила ваш жест, но не могу просить вас об этом.
        - Вы и не просите. Я сам предлагаю.
        Она покачала головой:
        - Нет, не могу.
        - Джейн, этот парень получает слишком много удовольствия оттого, что считает, будто вы по-прежнему любите его и не можете найти ему замену. Его нужно вернуть к реальности.
        - Но это и есть реальность. Кроме того, что я его люблю, конечно. Я действительно одна. И брать своего шефа на вечеринку…
        - Ну, так я не буду вашим шефом.
        - Но вы мой шеф.
        - А зачем это кому-то знать?
        Джейн нервно облизала губы:
        - Так что же мне сказать? Что вы мой… приятель?
        Ее смущение заставило Джордана улыбнуться.
        Джейн, похоже, не догадывается, насколько она прелестна.
        - Приятель, возлюбленный… кто угодно.
        - Но это ложь!
        Однако у нее не возникло проблем с ложью, когда это коснулось его, да и ее родителей тоже.
        - В таком случае можно вообще ничего не говорить. - Джордан протянул руку и сжал ее пальцы; они были холодны как лед.
        Губы Джейн приоткрылись, она высвободила руку, с тревогой оглядываясь по сторонам:
        - Но он все равно этому не поверит.
        - Почему?
        - Потому… - Она покачала головой и нахмурилась. - Не обращайте внимания. Мне кажется, это плохая идея. Лучше я просто не пойду.
        - Тогда он выиграл.
        - Ну и что? Разве это соревнование? Меня больше не волнует, что он подумает.
        Еще одна ложь. По непонятной Джордану причине Джейн это волновало - потому он и предложил себя в качестве спутника. Он заметил, как побледнела Джейн, когда Дрейк подходил к их столику. Хотя, возможно, это от страха провала. Но боль в глазах, когда он объявил о своей помолвке… Боль была настоящая.
        Вместо того чтобы прятаться, ей необходимо противостоять Дрейку и Меган. И пока Джейн этого не сделает, она не сможет двигаться дальше. У Джордана не было опыта длительных отношений. Он и четырех месяцев ни с кем не встречался, не говоря уже о четырех годах. Но Джордан чертовски хорошо знал, что означает, когда тебя подводят люди, на которых, казалось, ты мог рассчитывать.
        Впрочем, достаточно и того, что этот идиот испортил ей праздничный обед. Он забыл поздравить бывшую подружку с днем рождения.
        У Джордана возникло ощущение, что вряд ли Джейн, приняв какое-то решение, откажется от него. Сейчас, по крайней мере. Поэтому он сделал попытку вовлечь ее в очередную остроумную пикировку, но она его не поддержала. Чертов Дрейк!
        Если честно, не стоило брать это в голову. Однако Джейн ему нравилась. Она совершенно не представляла, насколько хороша, и это было прелестно. Джордан привез ее в ресторан с намерением затащить в постель, но счел неэтичным использовать момент, когда она настолько подавлена. Черт, ему захотелось помочь ей!
        Возможно, Джейн нужно, чтобы кто-то обратил на нее внимание. Заставил почувствовать себя особенной. И хотя конечной целью Джордана был секс с ней, он решил подождать, когда это произойдет с обоюдного согласия.
        Те женщины, с которыми он обычно встречался, знали, чего хотят, и не стеснялись этого. В первую очередь их интересовали его деньги. Джордан не собирался связывать себя никакими обязательствами, и любовницы это понимали. Как только он начинал скучать, отношения сходили на нет. Ни грязи, ни боли.
        Было бы интересно хоть раз изменить эту схему. Если Джейн отказалась от престижной карьеры адвоката ради самой низшей, как он полагал, должности в детективном агентстве, она не зациклена ни на деньгах, ни на статусе. И в конце концов, кто-то должен ей доказать, что не стоило тратить четыре года на этого придурка. Она достойна лучшего.
        Джордану идея понравилась. Да, Джейн лгала ему, лгала с первой минуты, но такова ее работа. Кроме того, и он не до конца был правдив.
        Всю обратную дорогу Джейн молчала, даже забыв поблагодарить его за обед и экскурсию. В шесть часов она заглянула к Джордану в кабинет.
        - Я вам больше не нужна? - спросила Джейн. Вид у нее был подавленный.
        - Послушайте, хватит расстраиваться из-за какого-то идиота, - сказал он.
        - Да нет… Сама не понимаю, почему я расстроилась. Я и замуж за него выходить не хотела. - Она пожала плечами. - Вероятно, я просто не умею проигрывать.
        - Не позволяйте этим мыслям испортить вам вечер. Позвоните подруге. Сходите куда-нибудь. Ведь это ваш день рождения.
        Джейн постаралась улыбнуться.
        - Конечно, - солгала она. - Спасибо за обед и за экскурсию.
        - Не стоит. Мне было приятно.
        - До свидания.
        Джордан решил было проводить ее до машины, но в этот момент зазвонил его телефон. Он хотел переключить его на автоответчик, но потом нажал кнопку ответа:
        - Привет, мам. Ну, что у тебя?
        - Ты разговаривал с ним? - требовательно поинтересовалась мать.
        Отсутствие приветствия не смутило Джордана. Матушка всегда переходила сразу к делу.
        - С кем?
        - Со своим братом.
        Он нахмурился:
        - О чем?
        - О приглашении. На церемонию.
        - Ты имеешь в виду свадьбу?
        - Я имею в виду то, что сказала, - отрезала она.
        Джордан не видел смысла спорить с ней:
        - Ты же знаешь, что разговаривал, и Натан пригласил тебя. Я вчера тебе об этом сказал. По телефону. Разве ты не помнишь?
        Мать молчала несколько секунд, потом заявила:
        - Нет, я бы запомнила. Я сегодня целый день дома.
        Он не мог понять, какое отношение это имеет к вчерашнему звонку.
        - Но я звонил.
        - Так Натан пригласил меня?
        Разве он только что это не сказал?
        - Мам, у тебя все в порядке?
        - Я хочу, чтобы ты ответил.
        Нечего удивляться, что в вопросах матери нет смысла - ее речь была весьма неразборчива. «Может, у нее опять не заладилось с ее красавчиком бароном? - подумал Джордан. - И последовал очередной приступ жалости к себе, любимой?»
        - Да, мам. Натан тебя пригласил. Скоро ты получишь приглашение. Возможно, завтра.
        - А Марк там будет?
        Марк?!
        - Ты хотела сказать, Макс? Сын Натана?
        - Именно так я и сказала.
        Джордан вздохнул. Продолжать разговор бесполезно.
        - Мам, мне нужно идти. Я позвоню тебе утром, хорошо?
        Пробормотав что-то невнятное, мать повесила трубку. Джордан с досадой швырнул телефон на стол. Это было странно. Его мать могла выпить несколько бокалов вина на вечеринке, но он никогда не видел ее пьяной.
        Джордан повернулся к компьютеру, пытаясь сосредоточиться на работе, однако это ему не удалось. Если он хоть что-то знает о женщинах - а ему хотелось в это верить, - Джейн сидит сейчас дома с вазочкой шоколадного мороженого и смотрит какой-нибудь мыльный сериал, пребывая в грустном настроении.
        Ладно, это не его проблема. Он не в силах заставить ее веселиться. Конечно, если бы он не настоял на совместном обеде, Джейн не встретилась бы с этим идиотом. Так что, по сути, это его вина.
        Джордан выругался, стукнув кулаком по столу. Джейн плохо. Из-за него. Значит, остается только одна вещь, которую он может сделать.
        Исправить это.

        Глава 8

        Джейн никого не ждала и очень удивилась, когда в половине восьмого в ее дверь кто-то постучал. Она уронила ложку, поставила вазочку с мороженым на кофейный столик и нажала на пульте паузу. Должно быть, кто-то из братьев заскочил по дороге поздравить ее с днем рождения. Ей не нравилось, когда родные являлись без звонка, но сегодня особый случай. В футболке, пижамных брюках и меховых шлепанцах она подошла к двери, повернула замок и… На мгновение Джейн показалось, что у нее галлюцинация. Или она заснула, и ей снится, что Джордан Эверетт стоит на пороге ее квартиры.
        Он по-прежнему был в сером офисном костюме, а в руках держал небольшую квадратную коробку.
        И снова мелькнула мысль: «Боже, как он красив», - что, впрочем, не объясняло, почему он появился здесь.
        Его взгляд остановился на ногах Джейн.
        - Милые тапочки.
        Хорошо, что она не успела смыть макияж, тогда он бы точно сбежал.
        - Я не ждала гостей…
        - Несмотря на ваше обещание развлечься, я не мог избавиться от ощущения, что вы останетесь дома и будете смотреть какой-нибудь мыльный сериал, топя плохое настроение в галлоне шоколадного мороженого.
        Сначала экскурсия, потом обед, а теперь… Нет, это определенно сон.
        - Я прав? - спросил Джордан.
        - Пинта орехового. И я бы не стала называть «Терминатор» мыльной оперой.
        - Главное то, что вы сидите дома и не празднуете свой день рождения.
        А как он узнал, где она живет? В конце концов, мог просто зайти в отдел кадров.
        - Я бросил все и примчался, чтобы спасти вас от вечера сожалений. По крайней мере, вы могли бы пригласить меня войти.
        - Извините. - Джейн распахнула дверь и отступила в сторону, припоминая, нет ли в гостиной и кухне каких-нибудь улик, изобличающих ее. Впрочем, все улики лежали на столе в комнате для гостей. Больше ничего, что могло связать ее с «Эдвин ассошиэйтс», в квартире не было. Даже в спальне. Но это не означает, что она собирается пригласить туда Джордана. - Пожалуйста, проходите.
        Джордан протянул ей коробку:
        - Это вам.
        - Спасибо.
        Он снял пальто, повесил его на напольную вешалку, стоящую у двери, снял пиджак. Джейн молча смотрела на него, не зная, что делать дальше. Ее целью было привлечь его внимание, но теперь… Для такой женщины, как она, в этом мужчине слишком много… мужского.
        Ослабив узел на галстуке, Джордан расстегнул верхнюю пуговицу рубашки и закатал рукава. Ну вот, он чувствует себя весьма раскованно, в то время как она превратилась в клубок нервов. Ее квартира была небольшой, а с приходом Джордана казалась крохотной.
        Он показал на коробку:
        - Вы не собираетесь ее открыть?
        О господи, куда девались ее хорошие манеры? Джейн сдвинула крышку и увидела маленький тортик:
        - Праздничный торт?
        - Каждому на день рождения полагается торт.
        Пожалуй, это самое приятное событие за последнее время. Джейн не услышала ни слова от самых близких людей, а мужчина, с которым она едва знакома, сделал этот день особенным.
        - Спасибо, Джордан.
        - Клянусь, с кофе это будет отлично.
        - Френч-пресс устроит?
        - Конечно.
        Джейн отнесла торт в кухню, поставила на огонь чайник, достала зерна и кофемолку.
        - Вы здесь недавно? - спросил Джордан, оглядывая скромный интерьер.
        - Девять месяцев. У меня не было времени всем этим заняться. Я продала свою мебель, когда переехала к Дрейку, так что уезжала от него практически с пустыми руками. - Она засыпала зерна в кофемолку. Потом, когда вода закипела, залила молотый кофе кипятком.
        - М-м-м… чудесно…
        Джейн повернулась. Джордан стоял в дверях, доедая ее мороженое.
        - Мое любимое. - Он облизал ложку. - Надеюсь, вы не против со мной поделиться?
        - У меня в холодильнике еще три порции.
        Глядя, как его язык скользит по ложке, Джейн почувствовала, что кровь прилила к ее щекам. Чтобы скрыть смущение, она отвернулась и занялась тортом, разрезав его на несколько аккуратных кусочков.
        - Итак, вы по-прежнему не хотите идти на встречу выпускников? - поинтересовался он.
        - Нет. - Джейн достала из буфета чашки.
        - Мне кажется, не стоит отказываться из-за вашего бывшего приятеля.
        - Ну, может быть, в следующий раз.
        Джейн разлила кофе и, взяв в каждую руку по чашке, повернулась, не зная, что Джордан стоит прямо за ее спиной.
        - Ради бога, простите!
        Он опустил глаза на расплывающееся на рубашке темное пятно.
        - Я начинаю думать, что вы делаете это нарочно.
        Джейн поставила чашки на стол, сдернула с крючка полотенце и намочила его под краном. По крайней мере, на этот раз она вылила на него не всю чашку.
        - Я не знала, что вы стоите у меня за спиной, - оправдывалась женщина, протягивая полотенце Джордану.
        - Не беспокойтесь. - Он промокнул пятно. Еще одна испорченная рубашка. Если так пойдет и дальше, через несколько дней ему понадобится новый гардероб.
        - Можно прямо сейчас кинуть ее в стиральную машину, тогда пятна не останется, - предложила Джейн.
        Его губы растянулись в очаровательной улыбке.
        - Если вы хотели, чтобы я разделся, достаточно было просто попросить меня об этом.
        Он думает, что она сделала это нарочно?
        - Я вовсе… я совсем…
        - Джейн, я шучу. - Джордан бросил полотенце на стол. - Я пришел сюда, чтобы немного подбодрить вас, а вы опять разволновались.
        Он прав. Он был всего лишь любезен, а она… Что она вообразила, черт возьми? Что он собирается напасть на нее? Какая чушь!
        - Извините, - пробормотала молодая женщина.
        - Может, мне лучше уйти?
        - Нет! - выдохнула она с такой силой, что Джордан заморгал. - Конечно, вы можете уйти, если хотите, но…
        - Что во мне особенного? Что заставляет вас нервничать?
        - Не знаю. Вероятно, я ничего не понимаю в таких делах.
        - В каких?
        - Ну… - Джейн сделала неопределенный жест. - В том, что касается флирта… Я ничего не вообразила, нет?
        Ее признание заставило его улыбнуться.
        - Вы ничего не вообразили. И у вас чертовски здорово это получается. Только не ведите себя так, будто боитесь меня.
        - Извините. - Бессмысленно играть роль искушенной соблазнительницы. Вряд ли она кого-то обманет. - Я не привыкла к таким мужчинам, как вы.
        - Джейн, вы провели рядом со мной целый день, и все было нормально.
        - Да, но там были и другие люди.
        - Итак, значит, вы нервничаете, только когда мы одни?
        Она кивнула.
        - Почему? Между нами что-то есть?
        - Послушайте, вы мой начальник…
        - Я же вам говорил - только на работе.
        Тем не менее он по-прежнему остается объектом проверки.
        - Я могу потерять работу.
        - Я не допущу.
        Возможно, макияж - не такая уж хорошая идея. Но тогда Джордан вообще ее не заметил бы. А может, она не годится для такой работы? Ей не хватает хитрости и умения манипулировать людьми. Она и лгать-то особо не умеет.
        - Джейн, я вам нравлюсь?
        Зачем он создает проблемы?
        - Нравитесь, но…
        - Вы мне тоже нравитесь.
        Она едва не спросила почему. С какой стати Джордану Эверетту может нравиться такая, как она? Просто он видит только то, что снаружи. Внутри-то она совсем другая.
        - Вы меня совсем не знаете…
        - Я прошу дать мне шанс узнать вас лучше. Или это слишком много?
        - Нет, не много, - сказала Джейн.
        Он прищурился:
        - Вы уверены?
        - Да. Но с одним условием. Никто не должен об этом знать. В офисе я ваш секретарь, не более. Это касается и автомобильной стоянки.
        - Хорошо. Но у меня тоже есть условие. Вам нужно перестать меня бояться.
        Ну да, куда уж проще.
        - Я постараюсь…
        - Было бы хорошо, если бы мы сломали лед.
        - Как сломали?
        - Я думаю, мне нужно вас поцеловать.
        Ее сердце застучало, как набат.
        - Джордан…
        - Только один маленький поцелуй. Уверяю, это сработает. - Он протянул руки.
        Джейн настороженно смотрела на него.
        - Я не укушу, - усмехнулся Джордан. - Если только вы сами не попросите. Ну, Джейн, идите сюда.
        Не стоит это делать. Хотя… какой вред от одного поцелуя?
        Джейн шагнула к нему. Без каблуков она была намного ниже Джордана. Ее взгляд остановился на узле его галстука.
        - Джейн, посмотри на меня.
        Она подняла глаза и так же, как вчера на стоянке, уже не могла отвести их. Что он здесь делает? С ней?
        Неужели не нашлось ни одной богатой наследницы или супермодели?
        Он привлек ее к себе. Сердце женщины билось так сильно, что ей стало трудно дышать. Потом Джордан наклонился. Джейн подняла голову и закрыла глаза. Его губы мягко коснулись ее губ.
        О боже, она поцеловала Джордана Эверетта! Вернее, он поцеловал ее. И это было… замечательно.
        Если легкое прикосновение было потрясающим, то нетрудно представить, каким может быть настоящий поцелуй. Но Джейн не хотела представлять. Она хотела знать.
        Джордан оказался прав в одном: хотя в ней и боролось множество разных чувств, но страха уже не было.
        Он отстранился, вглядываясь в ее лицо.
        - Мы договорились об одном поцелуе, но, похоже, ты все еще нервничаешь. - Его голос был слегка хриплым.
        Один поцелуй, два… Какая разница?
        Джордан обхватил ладонями ее лицо. На этот раз поцелуй был настоящим. Глубоким, горячим.
        Джейн положила руки ему на грудь, чувствуя под ладонями теплые твердые мускулы. Джордан притянул ее к себе. Слишком близко и в то же время недостаточно близко. Его рука скользнула под ее майку, касаясь обнаженной кожи, и вдруг Джейн что-то стукнуло. Она вздрогнула, Джордан отдернул руку:
        - Извини.
        - Просто у тебя в кармане… что-то зажужжало.
        - А… - Он вытащил из кармана телефон и положил на стол. - Я поставил его на вибрацию. С тех пор как я здесь, он уже несколько раз звонил.
        - Наверное, лучше ответить. Это, вероятно, важно.
        - То, что я с тобой, тоже важно.
        Джейн отступила:
        - Хотя бы посмотри, кто это?
        Джордан вздохнул, сгреб телефон со стола и просмотрел последние звонки:
        - Три от Натана и два… из Центральной больницы.
        - Позвони брату, Джордан.
        Он не стал спорить. Натан ответил после первого звонка.
        - Почему мне звонят из Центральной больницы? - спросил Джордан.
        Несколько секунд он молча слушал. Звонки из больницы редко приносят хорошие новости.
        - Но ей всего пятьдесят два, - бросил Джордан. - Не слишком ли рано? - Он слушал еще какое-то время, потом сказал: - Ладно, Натан. Поговорим в больнице. Я сейчас выезжаю.
        Он отключил телефон, его лицо было мрачным.
        - У моей матери инсульт.
        О…
        - Врачи не знают, насколько это серьезно, но, по крайней мере, она уже вне опасности. Потребуется еще несколько тестов.
        - Я могу чем-то помочь?
        - Чувствую, мне предстоит длинная ночь… Так что завтра тебе одной придется держать оборону.
        - Ничего, я справлюсь.
        Они вышли в коридор. Джордан надел пиджак, потом пальто.
        - Я позвоню завтра, - сказал он. - Кстати, как насчет ужина в пятницу?
        - В пятницу я ужинаю со своей семьей. Но в субботу свободна.
        - Ты сама выберешь место. - Он мягко поцеловал ее в губы. - До встречи.
        Джейн закрыла за ним дверь и прислонилась к ней спиной. О-хо-хо. Ну и попала же она в переплет! Если бы не телефонный звонок, легко представить, чем бы они сейчас занимались. И это не имело бы ни малейшего отношения ни к кофе, ни к торту.
        Джейн не собиралась проникнуться к Джордану какими-то особыми чувствами. Она была не настолько глупа, чтобы не понимать, что у них нет будущего.
        Нет, конечно, нельзя отрицать, что ее тянет к нему, но… все это преходяще. И если она не хочет погубить карьеру, не стоит забывать об этом.
        В следующий раз, когда они окажутся вдвоем, она так быстро не уступит.

        Глава 9

        Джордан смог оценить всю серьезность положения матери, только войдя в палату. Он испытал шок, увидев бледную и слабую женщину, лежащую на высокой кровати и опутанную бесчисленными трубками. Натан сидел рядом.
        - Эй, мам… - начал Джордан, беря ее за руку.
        Мать ответила едва заметным пожатием.
        - Как ты себя чувствуешь?
        Она лишь несколько раз моргнула.
        - Она не может говорить, - объяснил Натан.
        Джордан не успел спросить почему. Вошла медсестра.
        - Время менять памперс, миссис Эверетт, - бодро прощебетала она.
        Натан кивнул в сторону двери. Джордан попытался высвободить руку из судорожно сжатых пальцев:
        - Мам… мне нужно поговорить с Натаном. Я скоро вернусь.
        Мать нехотя отпустила его. Джордан вышел в коридор вслед за братом.
        - Она плохо выглядит, Натан.
        - Да. Но по крайней мере, ее состояние стабильно.
        - Почему она не может говорить?
        - Поражены речевые центры. К тому же у нее частичный левосторонний паралич.
        - Но это… не навсегда?
        - Врач сказал, что с помощью физиотерапии это в какой-то мере будет исправлено, но говорить нормально она никогда не сможет.
        Женщине, столь трепетно относящейся к своей внешности, придется нелегко.
        - Как это случилось, черт возьми? У нее не тот возраст.
        - Очевидно, уже тот. Врач сказал, что могло быть и хуже, если бы ее привезли позже.
        - А как она здесь оказалась?
        - Наверное, она позвонила своему барону, он почувствовал неладное и вызвал скорую.
        У Джордана перехватило дыхание. Скрипнув зубами, он прислонился к стене:
        - Сукин сын…
        - Что?
        - Она мне тоже звонила. Глотала слова и спрашивала о том, о чем мы уже говорили. Я решил, что она слишком много выпила. Почему, почему я не догадался?..
        - Джордан, догадаться очень трудно. У нее действительно не тот возраст. Кто мог подумать, что это инсульт? Если бы мать позвонила мне, я бы тоже подумал, что она немного перебрала.
        Но мать позвонила Джордану. Она нуждалась в его помощи, а он отмахнулся. Если бы не ее барон, кто знает, в каком состоянии она была бы сейчас? Она могла вообще умереть.
        - В любом случае я должен был к ней заехать…
        - Знаешь, если бы с кем-нибудь из нас произошло несчастье, она вряд ли забеспокоилась бы.
        Все равно это не умаляло его вины. Если бы он сразу позвонил в скорую, возможно, сейчас мать была бы в лучшем состоянии.
        Братья вернулись в палату. Каждый раз, когда Джордан или Натан приближались к двери, больная начинала паниковать. В глазах появлялось беспокойство, она пыталась что-то сказать, но понять ее было невозможно.
        Всю ночь мать то засыпала, то просыпалась, а Джордан и Натан по очереди дежурили возле ее кровати. Натан позвонил отцу, хотя родители уже несколько лет не разговаривали друг с другом, и был очень удивлен, когда на следующее утро отец появился в больнице. Он еще больше удивился, что мать обрадовалась.
        Джордан и Натан оставили родителей вдвоем и отправились в больничное кафе перекусить.
        - Ее нельзя оставлять одну по меньшей мере еще две недели, - заметил Натан. - Возможно, и дольше. Нам придется нанять сиделку, а также физиотерапевта и логопеда.
        - Она может пожить у тебя, - предложил Джордан.
        - Нет, это слишком - взвалить такое на плечи Аны. Хотя, если она не говорит, уже легче.
        - Не надо так шутить, - попросил Джордан, пытаясь сдержать улыбку.
        - А ведь забавно, да? Случись такое с кем-то из нас, она едва ли поинтересовалась бы нашим состоянием, но мы - мы обязаны заботиться о ней.
        - Она действительно очень напугана. Я никогда не видел ее такой. Трудно не испытывать к ней жалость.
        - Через месяц мамуля вернется к своим привычкам.
        Джордан не был уверен в этом. Возможно, болезнь заставит ее опомниться. Даст ей шанс стать достойной матерью и достойным человеком. А может, он обманывает себя?
        - Клянусь, она не ожидала, что отец здесь появится, - бросил Натан. - Но, если подумать, это неудивительно.
        - Ты о чем?
        - Я думаю, отец до сих пор любит ее.
        - До сих пор?! Мне казалось, он вообще ее никогда не любил. Он и женился на ней только потому, что она забеременела.
        - Я тоже так считал. Но отец однажды сказал… Вот его слова: «Я любил ее больше жизни, а ей были нужны только деньги».
        - Вот почему он всегда казался угрюмым.
        - Отец признался, что испытывал горечь, злость и разочарование и вымещал все это на нас. Так в свое время поступала его мать.
        Джордан рассмеялся:
        - Бабушка Джули? Старушка-одуванчик? Гоняла нашего папочку? Не говори глупости!
        - Ну, возможно, тогда она была покрепче.
        Джордану никогда в голову не приходило, что их отец мог позволить кому-то гонять его. Так, значит, родители ненавидели друг друга? Но почему они столько лет прожили вместе? Может, отец надеялся, что жена полюбит его?
        Закончив с ланчем, они вернулись в палату. Отец все еще был там. Он сидел на краю кровати и держал бывшую жену за руку. Джордан впервые в жизни видел, как родители прикасаются друг к другу.
        Он надеялся, что мать не возьмется за старое. Не будет использовать отца, чтобы потом, когда ей станет лучше, снова дать ему отставку. Да, он надеялся. Но, судя по всему, шансов было немного.
        Джейн было не слишком приятно использовать сложившуюся ситуацию. Двухдневное отсутствие Джордана дало ей возможность практически неограниченного доступа в его кабинет. Пришлось напомнить себе, что это ее работа и она делает то, что пойдет ему на пользу. Если она не сможет доказать вину Джордана, это автоматически будет означать, что он невиновен. Его карьера будет спасена, и он станет генеральным директором. Во всяком случае, Джейн на это надеялась.
        Она просмотрела файлы с документами, но там не нашлось ничего подозрительного, потом скинула на флешку почту, не защищенную паролем, и провела остаток дня, просматривая его письма. Также Джейн загрузила в компьютер Джордана шпионскую программу, которая в дальнейшем предоставила бы ребятам из «Эдвин ассошиэйтс» доступ к его почтовому ящику.
        Большинство текущей корреспонденции носило сугубо профессиональный характер, встречались также и личные письма, но все это никак не было связано с диверсией. Конечно, главное - финансовые документы, но их Джордан, вероятно, хранил дома. А это означало, что Джейн необходимо добраться до его домашнего компьютера. Когда она сообщила начальникам о своих находках, точнее, об их отсутствии, они пришли к такому же выводу. Задача Джейн - прослушивать его звонки на стационарном телефоне и попытаться попасть к нему в квартиру. А также просматривать входящие и исходящие звонки на мобильнике Джордана. Пока не было оснований для получения разрешения на прослушивание его разговоров по сотовому телефону.
        Узнав, что мистер Эверетт проявил к ней интерес, начальство, похоже, было удовлетворено. Если бы это привело к получению нужной информации, вероятно, Джейн простили бы некоторые нарушения. Вопрос заключался в другом: сможет ли она? Решится ли ступить на этот путь?
        Пока она занималась просмотром корреспонденции Джордана, у нее накопилась куча работы по «Вестерн ойл», и в четверг пришлось задержаться допоздна. До дома Джейн добралась только в одиннадцатом часу. Вытащив из ящика почту, она стала подниматься по лестнице, на ходу просматривая конверты. Там был счет за пользование кредитной карточкой, как всегда, куча рекламы и что-то похожее на приглашение на свадьбу. Сгорая от любопытства, она разорвала конверт.
        - Я думал, ты сегодня вообще не придешь домой.
        От неожиданности Джейн вздрогнула и уронила почту. Возле двери на корточках сидел Джордан. Ее сердце радостно забилось.
        - Ничего не случилось? - спросила она. - Как дела в больнице?
        - Более-менее. - Он встал. На нем были черные джинсы и кожаная куртка. - Завтра ее выпишут.
        Джейн наклонилась, чтобы поднять почту:
        - А что ты делаешь здесь?
        Джордан устало пожал плечами:
        - Не знаю… Я ехал домой, чтобы немного поспать, ну… и оказался у твоего дома. Думаю, я просто хотел тебя видеть.
        Джейн растерялась. Из всех, к кому можно поехать, он выбрал ее?
        - Я не должен был вот так, без предупреждения, на тебя сваливаться.
        - Ничего. - Она достала из кармана ключи и подошла к двери.
        - Я могу уйти, если тебе не до меня.
        Джейн открыла дверь и зажгла свет:
        - Все нормально. Заходи.
        Она заперла дверь и повернулась, чтобы предложить ему снять куртку. Его руки обвили ее, и она почувствовала на шее горячее дыхание Джордана.
        - Ты не можешь себе представить, какими были эти два дня…
        - Хочешь об этом поговорить?
        - Сейчас мне хочется просто вот так постоять.
        Джейн выпустила из рук сумочку и начала медленно гладить Джордана по спине. Постепенно напряжение спало. Да, он обладает деньгами и властью, но при этом так же уязвим, как и другие люди. Для Джейн это было своего рода откровением.
        - Я говорил тебе, как приятно пахнет твоя кожа? - спросил Джордан. Что-то в его голосе заставило ее сердце забиться быстрее. Он поднял голову, прикоснулся лбом ко лбу Джейн. - Ладно, я солгал.
        - Насчет чего?
        - Я хочу поцеловать тебя. Два дня я мечтал об этом.
        Она лишилась остатков здравого смысла:
        - Тогда поцелуй.
        Джордану не нужно было повторять дважды. Что это был за поцелуй! Если бы Джейн никогда больше не пришлось целовать мужчину, она спокойно сошла бы в могилу, зная, что все равно не встретит никого, кто способен делать это лучше. В то же время что-то подсказало ей, что одним поцелуем дело не закончится.
        Но Джейн не хотела, чтобы заканчивалось.
        Джордан отпустил ее, чтобы сбросить куртку, потом на пол упало пальто Джейн. Когда он начал расстегивать ее жакет, она подумала, что следует остановить его, но никак не могла вспомнить почему. Точнее, не желала вспоминать.
        Расстегнув жакет, Джордан погладил ее по щеке:
        - Ты очень красивая, Джейн.
        Это он заставляет ее чувствовать себя красивой.
        Его рука опустилась ниже, дыхание женщины участилось.
        - Если хочешь меня остановить, сделай это сейчас, - попросил Джордан; его голос стал хриплым. - Еще минута, и я унесу тебя в спальню, где мы займемся любовью.
        Джейн вытащила его рубашку из брюк:
        - По коридору направо.
        Джордан подхватил ее на руки и понес по темному коридору в спальню. Внутренний голос пытался остановить Джейн. Что, черт возьми, она творит? Ведь она не собиралась с ним спать, верно? Ведь она знала, что это против правил. Но впервые в жизни Джейн захотелось нарушить правила, совершить что-нибудь нелогичное, спонтанное. Ей было все равно, чем это закончится.
        Возле кровати Джордан отпустил ее:
        - Нам нужен свет.
        Джейн включила лампу, надеясь, что когда она снимет жакет и блузку, то не разочарует его.
        - Не останавливайся, - взмолился он, не сводя с нее глаз. - Продолжай.
        Джейн никогда ни перед кем не раздевалась, но Джордан внушил ей уверенность. Возможно, это неправильно, но сейчас, казалось, она готова была сделать для него все, что угодно.
        Женщина расстегнула молнию на юбке и улыбнулась, вспомнив, что надела сегодня самый лучший комплект нижнего белья. Джордан явно из тех мужчин, которые способны оценить и пояс, и длинные чулки.
        - Теперь бюстгальтер. - Казалось, он бросал ей вызов, желая выяснить, далеко ли она зайдет.
        Джейн сняла бюстгальтер, потом трусики, но, когда она потянула вниз пояс, Джордан остановил ее:
        - Теперь моя очередь.
        Она предположила, что он начнет раздеваться сам, однако Джордан улыбнулся:
        - Чего же ты ждешь?
        И Джейн поняла: он хочет, чтобы она его раздела.
        Очевидно, он знал немало женщин куда более искушенных в искусстве любви, но ей было все равно. Здесь и сейчас - она. Джордан выбрал ее.
        Джейн спустила рубашку с его плеч и бросила на пол.
        Боже, как он красив!
        У нее задрожали колени. Она действительно готова сделать это, она действительно готова переспать с Джорданом Эвереттом.
        - Продолжай, - сказал он, вытащив из кармана брюк бумажник и бросив его на прикроватный столик.
        Джейн расстегнула ремень, потом сняла с него брюки. Джордан сбросил обувь и снял носки. На нем остались только боксеры, и если выступающую среднюю часть считать индикатором, ей понравилось то, что скрывалось под ними.
        - Так да или нет? - спросил Джордан. - Решение за тобой.
        Он считает, что она этого не сделает? Да, прежняя Джейн Монро вряд ли осмелилась бы. Она боялась бы сделать что-то не так и разочаровать его. А новая Джейн ничего не боялась.
        Она потянула боксеры вниз, ее пальцы сжались… Джордан застонал; жар запульсировал в ее ладони.
        - Да, - проговорила женщина.
        Она сойдет с ума, если он не дотронется до нее. Джордан не заставил себя ждать. Упав на постель, он потянул Джейн за собой, уложил ее на спину и поцеловал.
        Она немедленно ощутила внутри такой жар, что если бы не кожа, то, наверное, растаяла бы, как Снегурочка.
        Джордан не медлил и не колебался. Он знал, как довести женщину до безумия без единого слова. Он старался доставить ей удовольствие столько раз, сколько потребуется, прежде чем позаботиться о себе.
        Джейн слышала, что такие мужчины существуют, но считала это скорее мифом. Женщины, которые хвастались своими великолепными любовниками, наверняка лгали. На самом деле их сексуальная жизнь была такой же скучной и жалкой, как и ее собственная.
        О, как она ошибалась!
        Казалось, прошла вечность, прежде чем Джордан потянулся за бумажником и вытащил оттуда презерватив. Он раздвинул ее бедра и, сев на колени, помахал пакетиком:
        - Не окажешь любезность?
        Если честно, Джейн еще не приходилось «оказывать любезность», но сейчас ей хотелось это сделать. Ее не волновало, что это может получиться не слишком ловко.
        Она взяла у Джордана пакетик и разорвала его зубами. Он закрыл глаза и задержал дыхание, впившись пальцами в ее бедра. Возможно, у нее ушло на это несколько больше времени, чем необходимо, но он не возражал.
        - Так нормально? - спросила она, закончив.
        Джордан открыл глаза и посмотрел на ее работу.
        - С виду нормально. - Потом он улыбнулся и добавил: - По ощущениям тоже. - Джордан привстал и склонился над ней: - Ну, ты готова?
        Она была готова с той самой минуты, как увидела его у своей двери.
        Джейн обвила его ногами, притянула к себе, и, глядя ей в глаза, он медленно вошел в нее. Мелькнула мимолетная мысль: «Нет, этого не должно быть!» Но когда Джордан перекатился на спину и Джейн оказалась наверху, все сомнения исчезли. Она была способна думать только об одном: как доставить ему удовольствие.
        Это был секс без границ, с бешеным пульсом и смятыми простынями. И это было здорово. Джейн не представляла, что заниматься любовью так весело.
        А потом, когда они лежали расслабленные и удовлетворенные, она вдруг вспомнила…
        Что говорил Натан? Что у Джордана интерес к женщине длится недолго. Ему нравится преследование, но как только он получает то, что ему нужно, интерес пропадает. Гениально! Она, можно сказать, сама поднесла ему на блюдечке с голубой каемочкой то, чего он хотел.
        Она повела себя по-идиотски, дискредитировала свои принципы, переступила границы морали и запорола задание.
        Отлично, Джейн!
        Но…
        Но ведь должен быть способ это исправить. Ну, хотя бы можно заставить Джордана убраться из ее квартиры. Джейн повернулась на бок и оперлась на локоть. Его глаза были закрыты.
        - Джордан…
        Он не ответил. Джейн легонько толкнула его, потом потрясла. Ничего. Ноль реакции. Джордан заснул.
        Как банально!
        Конечно, если он не спал двое суток, вряд ли стоит его винить. Кроме того, не об этом следовало беспокоиться. Самое главное - ей вообще не надо было спать с ним.
        Она снова потрясла его:
        - Джордан, проснись.
        Он пробормотал что-то неразборчивое и откатился в сторону.
        Похоже, придется оставить его на ночь. Сейчас Джордана способно разбудить только ведро ледяной воды. Джейн решила не смывать макияж, чтобы, проснувшись раньше ее, он не увидел, какова она на самом деле. Тогда Джордан действительно потеряет к ней всякий интерес.
        Он даже не пошевелился, когда Джейн накрыла его одеялом. Она лежала рядом с ним, прислушиваясь к его ровному глубокому дыханию, просчитывая свой следующий ход. Да, похоже, ее ожидает долгая ночь.

        Глава 10

        Джордана разбудил запах свежесваренного кофе. Он открыл глаза, на мгновение смутившись при виде незнакомой комнаты. Потом улыбнулся и протянул руку, но не нашел ничего, кроме пустоты.
        Потерев глаза, Джордан посмотрел на часы. Семь тридцать. Он должен был встать час назад. Однако мужчина полежал в постели еще несколько минут, вспоминая удивительную ночь.
        Он пришел сюда просто поплакаться в жилетку, хотя и с надеждой при правильном раскладе получить несколько горячих поцелуев. И что? Самые известные супермодели не бывали в постели такими раскованными и непринужденными, как якобы неопытная Джейн. Да она сразила его наповал. Джордан был ошеломлен.
        Он выбрался из постели и пошел в кухню.
        Джейн сидела за столом, уже полностью одетая, пила кофе и что-то просматривала в ноутбуке.
        - Доброе утро.
        Она подняла глаза и улыбнулась:
        - Доброе утро. Налить тебе кофе?
        - Я сам налью. - Джордан поцеловал ее в макушку. - Извини, вчера я выпал в осадок. Даже не помню, как заснул.
        - Я знаю, ты очень устал.
        - Так устал, что даже не снял линзы.
        - Ты носишь линзы?
        - Еще с колледжа. Без них я слеп как крот. - Он поставил чашку на стол и сел напротив.
        Возможно, это игра воображения, но ему казалось, что и сейчас между ними пробегают искры. «Совсем нетипично для «утра после», - подумал он. - Особенно после секса, который был необыкновенно хорош».
        Джейн закрыла ноутбук и отодвинула его в сторону:
        - Я ношу линзы, которые можно оставлять на ночь.
        - Я тоже. Но все же рекомендуется время от времени их снимать. Особенно когда не высыпаешься. - Джордан сделал глоток кофе, поставил чашку и спросил: - А почему мы говорим о каких-то линзах? Разве нет темы поинтереснее? Например, сегодняшняя ночь?
        Джейн обхватила чашку ладонями:
        - Прошлая ночь была… ох…
        - Это точно.
        - Ты представить не можешь, что это для меня значило.
        О боже! Если она хочет заявить, что влюбилась в него, у них могут быть проблемы. Джордан заволновался.
        Джейн улыбнулась:
        - Не беспокойся. Просто я поняла, что все это время жила с закрытыми глазами. И вот наконец мои глаза открылись.
        - Не понял.
        - Не совсем удобно говорить об этом, но… Дрейк был моим первым серьезным увлечением.
        - Серьезным в смысле…
        - Он был единственным мужчиной, с которым я спала. И - скажем так - это было совершенно не похоже на сегодняшнюю ночь. Мне в голову не приходило, что это может быть так… так…
        - Захватывающе?
        - Да! Я не догадывалась, чего была лишена. И если бы я вышла замуж за Дрейка, то никогда не узнала бы. - Она коснулась его руки. - Долгое время меня просто несло течением. Я не предполагала, что есть что-то лучшее, поэтому и не искала. Теперь я чувствую, что могу двинуться дальше. Встречаться с новыми людьми, искать того, кто сможет сделать меня счастливой.
        То есть не он, а кто-то другой.
        Это было уже слишком. Особенно для Джейн. Она была неуловима. Как только Джордану казалось, что он сумел понять ее, она совершала нечто, разрушающее созданный им образ. Или это всего лишь игра? Часть ее работы? В любом случае ему это только на руку, потому что длительные отношения в его планы не входят.
        - Одним словом, ты даешь мне отставку. И это после одной-единственной ночи? - поинтересовался он.
        - Прекрати, Джордан. Нельзя дать отставку тому, с кем ты никак не связан. Ты мне нравишься. Возможно, я смогла бы полюбить тебя. Но у нас нет будущего. Ты не из тех, кто хочет чего-то навсегда.
        Джордан должен был бы испытывать облегчение. Так почему же он… этого не чувствует?
        - Мне почти тридцать, - продолжала Джейн. - Если я хочу иметь семью, пора начинать заниматься этим. Да, кстати, смотри, что я получила во вчерашней почте.
        Он показала ему открытку. Это было приглашение. От Дрейка. На его свадьбу.
        - Совершенно неуместно, - возмутился Джордан.
        - Кто бы спорил… Он считает нормальным приглашать брошенную им женщину на свою свадьбу. Где логика?
        - Идиот!
        - А как будет чувствовать себя Меган? Мне ее немного жаль. Может, умом она и не блещет, но в остальном очень мила.
        - То есть ты туда не пойдешь?
        - Шутишь? Я даже отвечать ему не собираюсь. Но ты прав, встречу выпускников игнорировать нельзя. Я должна показать, что Дрейк для меня ничего не значит.
        - Мое предложение остается в силе. Я буду рад составить тебе компанию.
        - Думаю, я справлюсь сама. Но это не означает, что мы с тобой не останемся друзьями.
        Значит, у него есть только два варианта. Он может честно согласиться на предложение Джейн и отступить. Или согласиться, а потом, дождавшись удобного случая, соблазнить ее.

* * *

        Джейн закончила работу за несколько минут до назначенной встречи в ресторане. Она посмотрела на дверь кабинета Джордана. Не считая перерыва на обед, он не выходил оттуда весь день.
        Женщина ощутила беспокойство: уж не перегнула ли она палку со своим утренним заявлением «давай останемся друзьями»? Джейн надеялась, что Джордан воспримет это как вызов и его сильнее потянет к ней. Сказать, что она ищет серьезных отношений, - рискованный шаг, но она долго размышляла и была уверена, что уловка сработает.
        И в то же время где-то глубоко внутри Джейн опасалась, что все может сорваться. Но теперь мяч на его стороне, и ей оставалось только одно - ждать следующего хода.
        В шесть тридцать Джейн выключила компьютер, надела пальто и постучала в дверь кабинета.
        - Войдите. - Джордан сидел за компьютером.
        - Я хотела предупредить, что ухожу.
        - Хорошо, - бросил он, даже не взглянув на нее. - До понедельника.
        - До понедельника.
        Джейн закрыла дверь и нахмурилась. Она ожидала, что Джордан напомнит ей о субботнем вечере. Ведь они могут поужинать вместе и как друзья.
        Что-то слишком легко он согласился со своей отставкой.
        Джейн шла к машине, чувствуя в животе холод и пустоту. Пытаясь спасти положение, не испортила ли она его окончательно?
        Только увидев свое отражение в зеркальной двери ресторана, она сообразила, что такой ее никто из родственников не видел. С костюмом и обувью уже ничего нельзя поделать, зато можно зайти в туалет и смыть макияж…
        Смыть макияж? Она что, ребенок?
        Любая взрослая женщина имеет право пользоваться косметикой и носить одежду, которая ей нравится. Что бы они ни подумали, она больше не станет им подыгрывать.
        Кроме того, семья не обращает на нее внимания и, скорее всего, вообще ничего не заметит.
        Девушка у входа взяла у нее пальто, и, оглядев зал, Джейн направилась к столику, где сидела вся семья. Вопреки ее ожиданиям, не было ни разноцветных флажков, ни воздушных шариков. Подарков тоже.
        Ну, это, конечно, еще не означает, что они не собираются ее поздравить.
        - Добрый вечер. Извините, задержалась на работе.
        Семь пар глаз уставились на нее. Эффект дополнили семь открытых ртов.
        Значит, заметили.
        Мэри первая обрела дар речи.
        - Боже, ты сделала макияж?! - изумилась она, словно это был смертный грех.
        И Мэри, и ее мать красились каждый день.
        - Ну и что такого? - поинтересовалась Джейн, садясь на свободное место рядом с сестрой.
        - А что ты сделала со своими волосами? - спросил Ричард.
        - Лично я - ничего. С ними работал стилист. - Джейн открыла меню. - Вы заказали что-нибудь?
        - Что на тебе за костюм? - подхватил Уилл. - Ты была на маскараде? И где твои очки?
        На маскараде? Мило!
        - Очки я поменяла на линзы, а костюм купила в магазине.
        - И ради кого? Ради Дрейка? - вступил в разговор отец. - Я слышал, он вроде как обручен.
        - Дрейк ни при чем. Я решила, что мне нужна перемена.
        - Ну разве можно винить нас за любопытство, детка? - мягко произнесла мать. - Мы тебя почти не видим, и вдруг ты приходишь… совершенно другая. Иногда мне кажется, что я тебя совсем не знаю.
        А она-то надеялась, что родные обрадуются или хотя бы поддержат ее. Почему с ними постоянно приходится бороться? Что бы Джейн ни делала, они во всем видели лишь ее стремление вырваться из-под их контроля.
        - Она отлично выглядит, - заметила Сайен, жена Ричарда. Джейн с благодарностью посмотрела на нее. - Костюм шикарный и прическа стильная. Тебе очень идет. А блестящие пастельные тени заставляют твои глаза светиться.
        Сайен занималась модельным бизнесом, и ее комплимент кое-что значил.
        - Я тоже так думаю, - поддержала ее Сара, скромная учительница начальной школы.
        - Никто не говорил, что Джейн плохо выглядит. - Глава семейства бросил на невестку взгляд, заставивший ее съежиться. - Мы всего лишь озабочены.
        - Может, у тебя начался возрастной кризис? - спросил Ричард.
        - Давай оставим эту тему, - предложила Джейн.
        - Совсем не обязательно кипятиться, - пожала плечами Мэри.
        У Джейн появилось желание стукнуть сестру по голове.
        К их столику подошел официант. Джейн заказала лазанью и мартини. Потом разговор зашел о семейной фирме. Эта тема обычно ее раздражала, но сейчас она испытала облегчение, поскольку о ней забыли.
        Когда принесли салат, Джейн заказала еще один мартини. И еще один - под основное блюдо. Если так пойдет и дальше, домой придется ехать на такси.
        Она ковыряла лазанью, пытаясь отвлечься от грустных мыслей. Несмотря на все надежды, про день рождения, похоже, забыли. Стоило родственникам пережить шок от ее преображения, как она снова стала для них невидимкой.
        Джейн решила уйти, не дожидаясь кофе. Она уже открыла рот, собираясь объявить об этом, как вдруг…
        - Джейн!
        Ее сердце подпрыгнуло. Мгновение - и унылый семейный ужин превратился в кошмар.
        Она повернулась, надеясь, что ей показалось. Что это кто-то другой. Действительно, в вылинявших джинсах, ковбойских ботинках и черной рубашке с закатанными рукавами Джордана было трудно узнать.
        - Я так и думал, что это ты! - воскликнул он.
        О боже!
        - Как ты здесь оказался?
        - Я был в баре с приятелем и уже собирался уходить, когда заметил тебя. - Он улыбнулся своей ослепительной улыбкой, от которой у Джейн каждый раз перехватывало дыхание. - Мир тесен, не так ли?
        Неужели настолько? Хотя, может, это не случайность?
        Да, она надеялась увидеть его сегодня, но… не в середине семейного ужина!
        - Детка, - сказал отец, - разве ты не собираешься познакомить нас с твоим другом?
        Джейн осознала, что все смотрят на них. Родственники снова заметили ее, хотя основное внимание, конечно, было сфокусировано на Джордане.
        Ей ничего не оставалось, как представить его:
        - Это Джордан Эверетт. Джордан, это моя семья.
        Он пожал всем руки. Джейн надеялась, что теперь, когда знакомство состоялось, он уйдет.
        - Джордан, почему бы вам не взять стул и не выпить с нами? - предложил ее отец.
        - Мне не хотелось бы вам мешать.
        - Не говорите глупости, - произнесла ее мать своим певучим голосом южной красавицы. - Всем будет очень приятно, если вы к нам присоединитесь.
        - В таком случае - с удовольствием.
        Джордан сел рядом с Джейн. Ее отец сделал знак официанту. Джордан заказал виски, она - очередной мартини.
        - Так, значит, вы вместе работаете? - поинтересовался Ричард.
        Сердце Джейн колотилось, как набат. Она рассказывала Джордану, как ей пришлось обмануть родителей. Если он случайно проговорится, что они работают в «Вестерн ойл», она погибла.
        - Нет. Моя сфера - нефтяной бизнес, - бросил Джордан.
        Джейн с облегчением выдохнула.
        - А в какой области? - спросил Уилл.
        - Управление.
        В ее семье чувствовали запах денег за милю. И хотя Джордан не был одет как человек, занимающий высокий пост, его платиновый «Ролекс» свидетельствовал либо о деньгах, полученных в наследство, либо о высоком положении в компании. Возможно, они даже смогли прикинуть уровень его зарплаты.
        - Так вы встречаетесь? - спросила Мэри.
        - Мэри! - одернула ее Джейн.
        - Я приглашал, - заявил Джордан с очаровательной улыбкой, кладя руку на спинку ее стула. - Но она дала мне от ворот поворот.
        Он снова с ней флиртует. Лучше бы он делал это где-нибудь в другом месте. Запах лосьона после бритья не позволял женщине сосредоточиться. Конечно, со своей внешностью Джордан ничего не может поделать, но пусть хотя бы не соблазняет ароматом.
        Джейн отвела взгляд от Джордана и посмотрела на сестру:
        - Мы просто друзья.
        Официант принес напитки. Джордан задал вопрос об адвокатской практике, и разговор тут же стал общим. Дезертирство Джейн было упомянуто, но никто не стал заострять на этом внимание. Ее имя вообще редко звучало. Но, разумеется, родители не упустили возможность пропеть хвалу ее сестре и братьям. В этом ничего нового не было. Джейн могла бы достичь большего, если бы ее постоянно не одергивали. Как адвокат она была лучше сестры, однако Мэри всегда отбирала у нее лучших клиентов, а черновая работа ложилась на плечи Джейн.
        Всем было ужасно любопытно, почему Серой Мышкой заинтересовался такой красивый мужчина. Может, поэтому Мэри беззастенчиво флиртовала с Джорданом? Впрочем, чему тут удивляться? Так было всегда.
        Джейн перепрыгнула через два класса и поэтому отставала от старшей сестры лишь на год. Стоило ей заинтересоваться каким-нибудь мальчиком, как Мэри была тут как тут. А если Джейн начинала возмущаться, она всегда отвечала одно и то же:
        - Подумаешь! Он бы все равно никуда тебя не пригласил.
        Мэри была права. Но от этого боль не становилась меньше, а предательство - приемлемым.
        Выпив пару бокалов, Джордан заявил, что ему надо уйти.
        - Еще слишком рано, - возразила миссис Монро. - Куда торопиться?
        - Но мне действительно пора. - Джордан встал. - Было приятно с вами познакомиться.
        - Нам тоже. - Отец Джейн пожал ему руку.
        - Надеюсь, мы с вами еще увидимся, - улыбнулась мать, бросив на Джейн взгляд, который говорил, что дочь не в своем уме, если не вцепилась в такого мужчину мертвой хваткой.
        - Мне действительно было очень приятно. - Мэри задержала руку Джордана на мгновение дольше, чем следовало.
        Он повернулся к Джейн:
        - До встречи.
        Если она останется, то подвергнется допросу с пристрастием. Джейн не нравилось, когда ее игнорировали, но предстоящая процедура еще хуже. В семье Монро нечего надеяться на снисхождение. Ей оставалось одно - уйти с Джорданом.
        - Я тоже ухожу, - сказала она.

        Глава 11

        - Уверена? - спросил Джордан.
        - Да, мне пора домой. Я устала.
        Джейн попрощалась с родственниками. Никто не стал ее удерживать.
        Только когда они направились к выходу, Джейн поняла, что переборщила с мартини. Ожидая, пока принесут пальто, она прислонилась к колонне.
        - Твоя семья мне показалась очень милой, - заметил Джордан.
        - Вот именно. Показалась.
        Он удивленно поднял брови:
        - Что ты хочешь сказать?
        - Это сборище экстремистов. Либо они пытаются контролировать каждый твой шаг, либо перестают тебя замечать.
        - А ты знаешь, что твоя сестра тебя ревнует?
        Она рассмеялась:
        - Ревнует? С какой стати? Она красавица и может получить все, что пожелает.
        - Вероятно, не все.
        - Что ты имеешь в виду?
        Джордан вытащил из кармана визитку. Визитку Мэри.
        - Когда мы прощались, она сунула мне это в руку.
        Джейн покачала головой. Невероятно! Похоже, ничего не изменилось.
        Джейн хотела вернуть ему визитку, но он не взял:
        - Оставь у себя. Мне она не нужна.
        Джейн улыбнулась. Девушка принесла их пальто. Когда Джордан помогал ей одеться, она едва не потеряла равновесие.
        - Ты как? - поинтересовался он, поддержав ее за локоть.
        - Думаю, нормально. Но два-три мартини все же были лишними. Моя семья часто оказывает на меня такое действие.
        - Тебе не стоит вести машину.
        - Я никогда не сажусь за руль в таком состоянии. Возьму такси.
        - Зачем платить за такси, если я могу тебя подвезти? А чтобы тебе не возвращаться за машиной завтра утром, я договорюсь и ее подгонят к твоему дому. Устроит?
        Глупо было отказываться.
        - Вполне. Спасибо.
        Джордан протянул ключи работнику стоянки, и через минуту тот подъехал к ним в серебристом спортивном автомобиле, похожем на «бэтмобиль», и наверняка не дешевле. Именно в такой машине, по мнению Джейн, должен ездить Джордан.
        Он открыл ей дверцу, потом обошел вокруг и сел за руль. В салоне пахло новой кожей, по радио звучала музыка кантри. Джейн это немного удивило. Она думала, что он скорее любитель классического рока.
        - Что это за машина? - спросила она, когда они выехали со стоянки.
        - «Порше-спайдер-купе».
        - Хорошая.
        - Спасибо.
        - И сколько такая стоит, если не секрет?
        - Чуть больше шестисот тысяч.
        - Ого!
        Джордан улыбнулся:
        - Точно. Зато она помогает мне хорошо выглядеть.
        Несомненно. Но дело не только в роскошном автомобиле. Джордан обладал таким легким характером, что порой Джейн забывала о его богатстве и власти.
        - Насколько я понял, вы собрались сегодня, чтобы отметить твой день рождения?
        - Я тоже так считала, - вздохнула она.
        Джордан внимательно посмотрел на нее:
        - Ты хочешь сказать, что они забыли?
        Джейн пожала плечами:
        - Это не важно.
        - А ты когда-нибудь забывала про их дни рождения?
        О нет. Уж на нее-то можно положиться. Надежная Джейн.
        - Думаю, это наказание за то, что я поступила по-своему. Оставила адвокатскую практику и сразу стала для них чужой.
        Джордан протянул руку и убрал с ее лба прядь волос. Этот жест был таким милым, что Джейн захотелось расплакаться. Но она не из тех женщин, которые плачут. Так что виноват, скорее всего, алкоголь.
        - Да, твои родственники еще те кровопийцы, - бросил он.
        Она устала от постоянного ощущения, что недостаточно хороша, что ее собственные желания и счастье ничего не стоят. Под тихую убаюкивающую мелодию Джейн откинула назад голову и позволила своим глазам закрыться…
        И в следующий момент почувствовала, что Джордан трясет ее за плечо.
        - Извини, - пробормотала она. - Я, кажется, задремала…
        - Ничего. Мы приехали.
        Джейн посмотрела в окно и нахмурилась:
        - А куда мы приехали?
        Он выключил мотор:
        - Это мой гараж.
        - Я думала, ты отвезешь меня домой.
        - Я и отвез тебя домой. К себе.
        Она бросила на Джордана разгневанный взгляд. Он улыбнулся:
        - Извини, а ты хотела, чтобы я отвез тебя к тебе домой?
        Она тряхнула головой и рассмеялась, чувствуя, что спорить бесполезно:
        - Ты меня раскусил.
        - Поскольку мы уже здесь, почему бы тебе не подняться и не посмотреть, как я живу?
        В конце концов, именно таков был ее план. Она убедилась, что в офисе Джордана нет ничего интересного. Значит, следующим шагом должен стать его дом. Разумеется, там тоже ничего нет, но во всяком случае ей следует убедиться в этом. Она должна быть уверена, что он никогда не подвергнет опасности жизнь людей.
        - Джордан…
        - Послушай, сейчас девять часов, ты в расстроенных чувствах… Каким бы я был другом, если бы позволил тебе провести вечер, глядя на Арнольда Шварценеггера и выскребая из банки остатки орехового мороженого?
        Он угадал. Именно так все и было бы.
        - Не считай меня идиоткой.
        Джордан положил руку на спинку ее сиденья и придвинулся ближе:
        - Джейн, я провел два дня у постели матери, которая пропустила мой выпускной вечер, потому что была записана к парикмахеру.
        - Серьезно?
        - Серьезно. Так кто из нас идиот?
        Джейн долго смотрела на него, потом спросила:
        - Как у тебя получается?
        - Что?
        - Всегда говорить нужные вещи, - сказала она и, обняв Джордана за шею, притянула к себе.
        Это было последнее, чего он ожидал. Джордан не сомневался, что ему придется приложить немало усилий для ее соблазнения.
        Джейн прервала поцелуй:
        - Пойдем наверх, Джордан. Пойдем, пока я не передумала.
        Как только двери лифта закрылись, она снова прильнула к его губам. Джордан целовал многих женщин, но ни одна не вкладывала в поцелуй столько души. Конечно, алкоголь сделал свое дело, и Джейн мыслила не слишком здраво, но, когда ее рука опустилась ниже, ему показалось, что она знает, чего хочет.
        Двери лифта открылись на верхнем этаже. Джордан схватил женщину за руку и втянул в холл пентхауса.
        - Весь этаж твой? - изумилась она.
        - Весь дом мой. Но живу я на верхнем этаже. - Он набрал код и открыл дверь. В квартире было темно, горела только лампа возле дивана.
        - Ох, - выдохнула Джейн, охватывая взглядом теряющееся в темноте пространство. Она сняла жакет и повесила на стул. - Правда, не совсем то, чего я ожидала.
        Джордан тоже снял пиджак.
        - А что ты ожидала увидеть?
        - Что-то современное. Стекло, сталь, черную кожу. Но мне нравится темное дерево и теплые тона. - Она осталась в шелковой водолазке кремового цвета. - Очень по-домашнему…
        - Я хотел, чтобы в доме было уютно, - сказал Джордан, расстегивая рубашку. - Хотя сам я этим не занимался. Просто пригласил декоратора.
        Джейн показала на ряд панорамных окон, в которых сверкали огни раскинувшегося внизу города:
        - Замечательный вид.
        - Из-за него я, можно сказать, и купил это здание.
        Она стянула водолазку через голову и бросила ее на стул. Ее грудь была не очень большой, но Джордана это не волновало. Он всегда обращал внимание на ноги женщины, а ноги Джейн были само совершенство - длинные, стройные, - особенно когда они обвивали его бедра. Или плечи. Или любую другую часть тела.
        Джордан подошел к женщине, расстегнул молнию на юбке и спустил ее вниз. Под ней оказались белый кружевной пояс и длинные чулки.
        Она прислонилась к стене и притянула его к себе. О, что это был за поцелуй! Потом Джейн сбросила с его плеч рубашку и прогнулась, скользя сосками по его груди. Рука Джордана проникла под ее трусики, и она застонала, прикусив нижнюю губу. Он углубился в ее влажный жар, дразня легкими как перышко прикосновениями.
        Дыхание Джейн участилось. Джордан опустил голову, лаская языком ее сосок. Она вздохнула и откинула назад голову. Увидев, что это ей понравилось, он проделал то же самое с другой ее грудью. Через мгновение Джейн задрожала, сжимая ногами его руку. Чтобы удовлетворить некоторых женщин, порой требуется целая вечность, но Джейн к таковым не принадлежала.
        - Пойдем в спальню… - сказал Джордан.
        Она посмотрела на мужчину затуманенным взглядом и потянула вниз молнию на его брюках:
        - Нет… прямо здесь. У стены.
        - Презервативы в спальне. - Брюки упали на пол, и он отбросил их в сторону.
        - Не беспокойся, - заявила Джейн. - У меня спираль.
        Отлично! Джордан снял с нее трусики, приподнял и прижал к стене. Она обвила его ногами. Он испугался, что сделал ей больно, но увидел улыбку на лице Джейн. Несмотря на изящное сложение, она не была нежным растеньицем. Ей нравилось, когда это было немного грубо, и она любила экспериментировать.
        Глаза Джордана не отрывались от ее глаз. Без презерватива ощущения были невероятно острыми. Он хотел замедлить темп, но ему это не удалось. Пальцы Джейн вплелись в его волосы, их бедра двигались в едином ритме.
        - Сильнее, - шептала она, и у Джордана не было выбора. - Стоит мне подумать, что лучше и быть не может, как в ту же минуту становится еще лучше.
        Он уронил голову ей на плечо:
        - Я не говорил, как ты полезна для моего эго?
        Джейн рассмеялась:
        - Сомневаюсь, что твоему эго нужна поддержка. По-моему, ты самый уверенный мужчина на свете.
        - И передо мной невозможно устоять. Я привез тебя, надеясь соблазнить, но ты меня опередила.
        - После четырех лет унылого секса и девяти месяцев вообще без секса я почувствовала, что имею право немного развлечься.
        Джордан взял ее на руки и сел вместе с ней на диван:
        - И это все? Только развлечение?
        Джейн удивленно посмотрела на него:
        - А что из этого может выйти?
        - Не знаю. Но одной ночи с тобой мне было мало. Можешь называть меня эгоистом, но я хотел еще.
        - Еще? И сколько еще?
        - Трудно сказать.
        Джордану трудно было представить, что он когда-нибудь перестанет хотеть Джейн. Они едва знакомы, и все же между ними возникла некая связь, чего он не ощущал ни с одной женщиной. Его даже не волновало, что Джейн лжет ему. А ведь это что-то означает, верно?
        - Трудно сказать, - повторил Джордан и погладил ее по щеке. - Но сейчас это то, что мне нужно.
        - Тогда те же самые правила. Никто не должен об этом знать. Ни наши друзья, ни наши семьи. И особенно люди, с которыми мы работаем.
        - Почему?
        Джейн вздохнула:
        - Это то, что нужно мне.
        Джордан не надеялся, что она скажет ему правду. Да кто он такой, чтобы судить ее? Зная, чем на самом деле занимается Джейн, и ничего не сказав ей об этом, не поставил ли он себя в такое же положение? Но правда все равно выйдет наружу. Остается надеяться, что, когда это случится, они надоедят друг другу. И расстанутся спокойно, без обид.
        - И это означает, - продолжала Джейн, - что ты больше не появишься там, где я буду ужинать с моей семьей. - Джордан хотел было возразить, но она ладонью закрыла ему рот. - Не считай меня глупой. В большом городе таких совпадений не бывает. И поверь, попытка ближе познакомиться с моими родственниками обернется для тебя дополнительной головной болью. Узнав, что мы встречаемся, они начнут выяснять, кто ты. А когда у них пройдет первый шок оттого, что такой, как ты, встречается с такой, как я, они начнут планировать нашу свадьбу.
        - Такой, как я, с такой, как ты? Ты считаешь меня пустым и поверхностным человеком?
        - Ты сам добиваешься, чтобы о тебе так думали.
        Джейн попала в точку. Так было проще. А может, он и в самом деле немного поверхностный?
        - Ладно, обещаю держаться подальше от твоей семьи.
        - Спасибо.
        В животе у Джордана заурчало. Джейн улыбнулась:
        - Проголодался?
        - Я не ужинал.
        - Если честно, я тоже почти ничего не ела. У меня во время семейных ужинов всегда пропадает аппетит.
        - Мы могли бы заказать что-нибудь сюда.
        - И поесть прямо в постели? Как здорово!
        Ее энтузиазм заставил Джордана улыбнуться.
        - Все, что пожелаешь.
        Ну а потом, когда они покончат с едой, он собирался провести остаток вечера занимаясь с Джейн любовью.

        Глава 12

        Заснули они только под утро, но Джейн проснулась, как обычно, в шесть тридцать - рядом с совершенно голым, очень теплым и очень возбужденным мужчиной.
        Поборов искушение разбудить Джордана самым приятным способом, Джейн решила осмотреть квартиру. Кроме ванной и спальни, она еще ничего не видела. В первую очередь ее интересовал кабинет, где стоял компьютер.
        Сердце Джейн учащенно забилось от выброса адреналина, заставив ее проворно выскользнуть из постели. Джордан что-то сонно пробормотал и повернулся на другой бок. Джейн на цыпочках зашла в гардеробную. Когда она зажгла свет и увидела в зеркале свое отражение, у нее перехватило дыхание.
        Боже! Волосы были всклокочены, под пудрой проступили веснушки, а тушь расползлась черными кругами вокруг глаз. Хорошо, что она проснулась раньше Джордана. Если бы он увидел ее в таком виде, их роман немедленно закончился бы.
        Джейн надела какую-то рубашку, погасила свет и осторожно вернулась в спальню. Джордан по-прежнему спал. Она подняла с пола сумочку - косметичка всегда была при ней - и тихонько прокралась в ванную, оставив дверь приоткрытой, чтобы щелчок замка не разбудил Джордана.
        Джейн причесалась и помотала головой, чтобы придать прическе объем. Не слишком хорошо, но и не ужасно. А вот над лицом придется поработать.
        Она нашла маленькую мочалку, чистое полотенце и начала осторожно смывать остатки макияжа. Потом промокнула лицо полотенцем и посмотрела в зеркало. Пару недель назад Джейн не задумываясь пошла бы на работу в таком виде, но сейчас, без макияжа, она едва могла на себя смотреть.
        Она достала из косметички пудру и кисточку. Осторожно открыв баночку, опустила туда кисточку и, стряхнув излишки пудры, поднесла к лицу.
        - Доброе утро.
        От неожиданности Джейн вздрогнула и выронила кисточку. Та упала на гранитную столешницу и, отскочив от нее, угодила в унитаз.
        Черт!
        - Что ты делаешь? - поинтересовался Джордан, прислонившись к двери. На нем не было ничего, кроме белых боксеров и улыбки.
        Джейн закрыла лицо руками:
        - Дай мне минутку, хорошо?
        Он посмотрел на плавающую в унитазе кисточку, потом на открытую косметичку:
        - Занимаешься макияжем?
        - Да, - пробормотала она.
        - В субботу, в шесть тридцать утра?
        - Я знаю, который час.
        - Тогда идем обратно в постель.
        - Дай мне привести себя в порядок. Пожалуйста.
        - Зачем?
        - Поверь, без макияжа ты меня и видеть не захочешь.
        Джордан нахмурился:
        - Ты серьезно?
        - Серьезно. Так что выйди и дай мне закончить.
        Он не сдвинулся с места:
        - Нет.
        - Я не шучу, Джордан. Уйди.
        - Ты меня заинтриговала. Теперь я просто должен все увидеть.
        Он закрывал собой дверной проем, так что путь к бегству был отрезан, да и весил Джордан гораздо больше, чем она.
        - Джордан, пожалуйста, - с отчаянием взмолилась Джейн.
        - Я не уйду, - твердо проговорил он, - так что лучше убери руки.
        Ну вот. Конец. Конец ее карьере в агентстве. Теперь Джордан увидит, как она выглядит на самом деле.
        Чувствуя себя совершенно беспомощной, Джейн опустила руки. Глаза Джордана пристально вглядывались в ее лицо. Мужчина, который встречался с супермоделями и королевами красоты, сейчас поймет, что его заманила в постель Серая Мышка Джейн.
        На его лице появилась улыбка.
        - У тебя веснушки, - заявил он.
        Джейн снова закрыла лицо руками и отвернулась:
        - Я их ненавижу.
        Он рассмеялся:
        - Что в них плохого? Это очаровательно.
        - Они ужасны… Я ужасна…
        - О чем ты говоришь? Ты очень красивая, Джейн.
        - Тебе не нужно лгать и щадить мои чувства. Я знаю, как выгляжу.
        Джордан повернул ее к зеркалу и заставил убрать руки:
        - Посмотри на себя. Что ты видишь?
        - Ничего. Без макияжа я настолько бесцветна и уныла, что на меня нельзя обратить внимание.
        - Ты действительно так думаешь или так говорят у вас в семье?
        Не только в семье. Все говорят.
        - Не макияж делает человека красивым, Джейн, а то, что у него внутри. - Джордан развернул ее лицом к себе. - Ты самая нежная, самая страстная и самая красивая женщина из всех, с кем я был знаком. - Он положил руку на ее сердце. - И все из-за того, что у тебя здесь.
        Неужели он действительно ценит ее за то, какая она внутри?
        - В школе меня называли Серой Мышкой Джейн.
        - Глупо верить всему, что говорят.
        Джейн улыбнулась и прижалась щекой к его груди. Она часто лгала Джордану, но тогда сказала правду. Она действительно могла бы его полюбить. Возможно, Джейн уже немного его любила. И это не имело никакого отношения ни к его деньгам, ни к его положению. Наоборот - несмотря на это. И все потому, что он - единственный, кто заставил ее больше ценить себя.
        - Очень трудно не обращать внимания на обидные вещи, которые говорят люди, - заметил он.
        - А если ты не в состоянии их опровергнуть, когда глядишь на себя в зеркало?
        - Я хочу тебе кое-что показать. - Джордан взял ее за руку и повел по коридору.
        Сердце Джейн подпрыгнуло, когда он открыл дверь в кабинет. Размером не меньше, чем гостиная, стены обшиты темным полированным деревом - очень по-мужски и в то же время удивительно по-домашнему. Судя по царившему вокруг беспорядку, именно здесь Джордан проводил большую часть времени.
        Если она собирается найти компромат, искать нужно именно в кабинете. Впрочем, может, ей хочется найти доказательство его невиновности? Джейн не верила, что Джордан способен поставить под угрозу чью-либо жизнь. Не такой он человек.
        Она окинула взглядом кабинет, мысленно отпечатывая все в памяти. Работать ей придется быстро.
        Как только Джордану станет известно, кто она такая, он придет в ярость и никогда не простит ее. Но то, что результат ее работы снимет с него подозрения, послужит ей утешением и поможет примириться с этим.
        Джордан достал со шкафа большую фотографию в рамке:
        - Это девятый класс. Победители школьной олимпиады. Попробуй, найди меня.
        Ребят было пятеро. Девочку она исключила сразу. Четыре мальчика носили очки. У одного были очень темные волосы, так что он тоже отпадал. У других волосы были светлее, рост - от самого высокого до самого маленького. Тот, что стоял в середине, внешне ничем не отличался от одноклассников, но в нем чувствовался потенциал, к тому же он выиграл первый приз. Джейн указала на него:
        - Вот этот.
        - Неверно, - улыбнулся Джордан. - Я тот самый клоп, который занял третье место.
        Неужели? Она знала, что он был маленьким для своего возраста, но не представляла насколько. И да, Джордан казался довольно-таки странным.
        - Это девятый класс, - произнесла Джейн. - Все проходят через этот возраст.
        - Я выглядел так до восемнадцати лет. Не говоря уже о том, что я был болезненно застенчив и замкнут. Это, как считал мой отец, можно было излечить с помощью «метода от противного».
        - Это как?
        - Называя меня сопляком… придираясь то к одному, то к другому. Кто знает, может, это и подействовало бы, если бы Натан все время не заступался за меня. Даже когда я сам мог за себя постоять, он вставал между мной и отцом, что неминуемо заканчивалось физической расправой. Это заставляло меня чувствовать себя виноватым.
        - Физической расправой?!
        - Тычком, затрещиной. Мы с Натаном постоянно получали оплеухи в детстве. Отец в то время был скор на руку.
        - А где была твоя мать, когда это… происходило?
        Джордан пожал плечами:
        - Где-то… Какая из нее мать! Я далеко не сразу понял, что ее отношение ко мне никак не связано с моим поведением. Она - эгоистка. По крайней мере, была таковой. До прошлой среды. Болезнь изменила ее. Но не исключено, что, поправившись, она снова станет прежней.
        - Похоже, моя семья не так уж и плоха, - задумчиво проговорила Джейн. - Но, если честно, я не могу представить тебя застенчивым.
        - Я изменился только в колледже. За один год я вырос на восемь дюймов. Надо сказать, быть высоким и тощим даже менее приятно, чем маленьким и тощим, поэтому я начал работать над собой. Ну а когда наконец меня заметили девчонки и я начал ходить на свидания, это повысило мою самооценку и позволило выбраться из скорлупы.
        Она вернула ему фотографию:
        - Думаю, разница между нами в том, что я так и не смогла выбраться из своей скорлупы. Ну, по крайней мере, до последнего времени. А уверенность вообще не обрела. Никто никогда не принимал меня всерьез.
        - Но ты ушла из семейной фирмы. Это решительный шаг.
        Джейн очень хотелось рассказать ему о своей работе в «Эдвин ассошиэйтс». Ей не нравилось, что Джордан воспринимает ее только как временную секретаршу.
        - Я не собираюсь всю жизнь быть временным работником, - бросила она. - Я способна на большее.
        - Не сомневаюсь в этом. - Он забрался ей под рубашку и притянул к себе. - Я не говорил тебе, как сексуально ты выглядишь в моей рубашке?
        Джордан оттянул воротник и поцеловал Джейн в шею. Она ощутила его возбуждение, когда он крепче прижал ее к себе.
        - У меня идея, - заявил он. - Мне нужно пойти на работу, но не раньше чем через два часа. Почему бы нам не провести эти два часа в постели?
        Это была блестящая идея. Джейн взяла его за руку и повела в спальню. Сейчас они займутся любовью, а потом… потом она сможет обыскать его кабинет. Она не чувствовала себя виноватой, потому что не искала доказательство вины Джордана. Джейн хотела найти имя отправителя перевода на двести тысяч долларов и получателя тридцати тысяч. Этого будет достаточно, чтобы снять с него обвинение.
        Сердцем она чувствовала, что Джордан не сделал ничего плохого. Оставалось только доказать это.
        Джордан сидел перед экраном компьютера и никак не мог сосредоточиться. Его мысли постоянно возвращались к Джейн. Она его зацепила. По пути в офис он завез ее домой, и они договорились встретиться вечером у него. Он заедет за Джейн в пять, они закажут ужин и посмотрят какой-нибудь фильм - если, конечно, он сможет удержаться и не обнять ее. Была ли у него когда-нибудь женщина, которую ему хотелось видеть два дня подряд? Если и была, то, вероятно, так давно, что он не мог вспомнить. Натан без конца читал ему лекции о том, как найти подходящую женщину, и рассказывал, что, встретив Ану, ощутил некое озарение. Джордан высмеял брата. Он объяснил Натану, что у него достаточно «подходящих женщин» и он просто не знает, какую из них выбрать. Но после ночи с Джейн идея провести следующую ночь с другой женщиной казалась ему немыслимой.
        Если когда-нибудь он решит завести семью, на развитие серьезных отношений потребуется не один месяц - так считал Джордан. Но когда он в первый раз поцеловал Джейн, у него появилось чувство, что случилось что-то значительное, словно какая-то важная деталь, о которой он даже не подозревал, вдруг встала на свое место.
        Джордан тряхнул головой и рассмеялся. Если бы неделю назад кто-нибудь сказал ему об этом, он счел бы его сумасшедшим. Джейн обманывала его, однако это чувство не исчезло, что противоречило всякой логике. Но разве любовь бывает логичной? Или легкой?
        Его телефон зазвонил. Джейн? Нет, Натан.
        - Послушай, ты не мог бы оказать мне услугу, - начал брат.
        Первой реакцией было, как всегда, сказать «нет».
        - Чего ты хочешь? - помедлив, поинтересовался он.
        - Мы с Аной собирались сегодня вечером посетить благотворительную акцию, но только что позвонила наша няня… у нее грипп. Мы обзвонили всех, кого можно, и…
        - Хорошо, я приеду, - ответил Джордан.
        Последовала пауза, потом брат неуверенно переспросил:
        - Джордан?
        - Да.
        - Извини. На секунду я решил, что не туда попал. Я думал, мне придется и упрашивать, и торговаться, и уж не знаю, что еще…
        - Мне нравится Макс. Я с удовольствием с ним посижу.
        Он собирался провести вечер с Джейн, но не видел причины, почему они не могут встретиться у Натана. Она приедет попозже, когда Ана и Натан уйдут, ну а потом уедет.
        - Ты уверен? - не унимался брат.
        - Конечно.
        - Ну… я знаю, что ты к детям не очень…
        - О чем ты говоришь? Я обожаю детей, и они меня тоже.
        - Когда в последний раз ты менял подгузник?
        - Не беспокойся, я справлюсь. К тому же я могу захватить подкрепление.
        - Подкрепление?
        - Ну, того, кто мне поможет.
        - Ты что, хочешь прихватить с собой очередную подружку? - испугался Натан. - Шутишь?
        - Она не просто очередная подружка. Она… особенная.
        - Чем особенная?
        - Я встречаюсь с ней, и это довольно серьезно. Думаю… - Джордан рассмеялся. - Не могу поверить, что я готов сказать это вслух.
        - Не тяни.
        - Думаю, я влюблен.
        Натан помолчал. Он словно ждал, что брат завопит: «Ну что, дурак, поверил?!» Потом наконец медленно произнес:
        - Черт… похоже, ты не шутишь. И давно вы встречаетесь?
        - Пару месяцев.
        Джордан не хотел, чтобы Натан догадался, о ком идет речь. К тому же идея, что он способен влюбиться за несколько дней, казалась ему невероятной.
        - Ну а меня ты с ней познакомишь?
        - Возможно, вы увидите ее, когда вернетесь, - солгал Джордан. - В котором часу мне приехать?
        - Мы должны быть на вечере к семи, так что подъезжай за полчаса, чтобы Ана ввела тебя в курс дела.
        - Отлично. Значит, в половине седьмого я у вас.
        - До вечера. Спасибо, Джордан.
        Джордан повесил трубку. Потом улыбнулся и набрал номер Джейн. По домашнему телефону она не ответила, и он позвонил на сотовый.
        - Я как раз о тебе вспоминала, - промурлыкала Джейн. - Я сейчас в магазине и только что прошла мимо взбитых сливок. Ты не против устроить еще один пикничок в постели?
        Он бы не отказался, но с этим придется подождать.
        - Небольшое изменение. - Джордан сообщил о разговоре с Натаном. И о его плане.
        - Ты уверен, что это хорошая идея? - спросила Джейн. - А если они вернутся раньше?
        - Я выпущу тебя через заднюю дверь.
        - Ну, не знаю…
        - Джейн, я очень хочу тебя сегодня увидеть.
        И завтра, и послезавтра.
        - Ну, ладно. Но я уйду за час до их возвращения.
        - Договорились. Я дам тебе ключи. Конец вечера мы проведем у меня дома.
        - Хорошо.
        Джордан знал, о чем сейчас думает Джейн. Это даст ей время найти то, что она могла бы найти сегодня утром, если бы он не затащил ее в душ. Но пока она не добралась до его личных файлов, ему следует кое о чем позаботиться.
        Значит, перед поездкой к Натану придется заскочить домой, ну а потом… Потом Джейн может делать все, что угодно. Джордан хотел одного: пусть она поскорее найдет или, скорее, не найдет то, что ищет. Тогда у них начнутся нормальные отношения.
        - Я пришлю тебе адрес дома Аны, - сказал он. - Приезжай туда к семи.
        Они попрощались, и Джордан заставил себя сосредоточиться на работе. К пяти он покончил с делами и поехал домой. Он нашел нужные файлы и их копии, собрал их в отдельную папку, сбросил на флешку и запер ее в сейфе. Потом удалил некоторые документы, включая несколько писем, которые могли быть неверно истолкованы. Джордан хотел создать впечатление, что искать у него абсолютно нечего и не стоит копать глубже.
        Закончив, он на всякий случай позвонил матери, ожидая, что ответит сиделка, и был удивлен, когда трубку взял отец.
        - Как мама? - спросил Джордан.
        - У нее был сегодня хороший день. Сейчас она вздремнула, но и логопед, и физиотерапевт сказали, что прогресс заметен. У нее всегда была очень сильная воля.
        - Ну а ты что там делаешь, папа?
        - Помогаю.
        - А ее барон?
        - Думаю, он наконец показал свое истинное лицо. А ей требуется дружеская поддержка.
        - Чем она заслужила твою дружбу, папа? Конечно, из-за болезни она изменилась, но нет никакой гарантии, что она такой останется.
        - Пока ей будет нужна моя помощь, я буду с ней рядом. Джордан решил не спорить. Надо полагать, отец знает, что делает. Оставалось надеяться, что это не выйдет ему боком.

        Глава 13

        Вначале Джейн не очень понравилось предложение встретиться с Джорданом у Натана. Однако потом она была даже рада, что пришла туда. Джейн с удовольствием наблюдала, как он занимается со своим племянником.
        Максу был почти год. Дядю своего он обожал. После ужина с пиццей, с которой Макс, имея лишь несколько зубов, удивительно быстро расправился, они с Джорданом устроили возню на одеяле в гостиной и резвились до тех пор, пока не настало время менять подгузник и надевать пижамку. На этот раз Макс не забрался на колени к своему дяде, а устроился на коленях Джейн.
        - Ты ему понравилась, - улыбнулся Джордан.
        Джейн не знала, любит ли она детей. Ей не приходилось подрабатывать бебиситтером, и ни у кого из ее братьев детишек пока не было. Когда она сказала Джордану, что собирается обзавестись семьей, это был просто тактический ход. Но как только Макс, устроившись на коленях женщины, доверчиво посмотрел на нее большими карими глазами, она вдруг подумала: «Хочу такого же».
        Макс выпил только половину содержимого бутылочки, а его глазки уже начали закрываться.
        - Так, пора в кроватку, - сказал Джордан, беря племянника на руки.
        Пока он укладывал Макса, Джейн расправила одеяло, лежавшее перед камином. Она не ожидала, что получит столько удовольствия от сегодняшнего вечера. Не ожидала она и от Джордана, что он может быть таким естественным и непринужденным. Пожалуй, когда-нибудь он все же захочет завести семью.
        Но вряд ли это случится скоро.
        - Я еще не говорил, как чертовски сексуально ты сегодня выглядишь? - спросил Джордан.
        Она улыбнулась:
        - Ну, разве что раз десять.
        Он сел рядом с ней на одеяло:
        - Готов повторить это еще десять раз.
        Похоже, она действительно не зря старалась.
        Джейн специально заехала в торговый центр подобрать кое-что из одежды. Раз она купила новый костюм для офиса, почему бы не обновить и остальной гардероб? Она была уверена, что обтягивающие джинсы не для нее. Они сильнее подчеркнут недостаток ее форм. Однако, поддавшись уговорам продавщицы, она решила примерить пару. Они отлично на ней смотрелись, и молодая женщина приобрела к ним свободную блузку в стиле кантри и зеленый кашемировый джемпер.
        Теперь Джейн выглядела молодой и счастливой, совершенно не похожей на ту унылую особу, какой была неделю назад. Оставалось сожалеть только об одном: почему ей раньше не пришли в голову мысли об изменении имиджа.
        - Итак, у нас есть пара часов, - заметил Джордан. - Ну и чем бы ты хотела заняться?
        - Давай посмотрим какой-нибудь фильм.
        - Или во что-нибудь сыграем.
        - В настольную игру?
        Он улыбнулся:
        - Ну, скорее в ролевую игру. Представь, что ты учишься в школе и подрабатываешь бебиситтером, а я твой бойфренд, и ты хочешь меня соблазнить.
        Ее улыбка застыла.
        - Зачем? Если нас застанут, то все расскажут моим родителям, и тогда…
        - А затем, что ты просто не можешь передо мной устоять. - Джордан придвинулся ближе и мягко поцеловал ее в шею. - К тому же элемент опасности возбуждает.
        - Я не такая девочка.
        - Возможно… - сказал он, откидываясь на спину и увлекая Джейн за собой. - Мы сейчас это выясним.
        Было нелегко отклонить такое предложение, особенно когда он одарил ее своей чертовски очаровательной улыбкой.
        - Совсем чуть-чуть, - согласилась она, - и только поцелуи.
        - Честное скаутское, - пообещал Джордан.
        То ли он был не самым лучшим скаутом, то ли вообще никогда им не был, но только его руки принялись блуждать по телу Джейн. Пока он не пытался забраться под ее одежду, она его не останавливала. И когда его руки скользнули ей под джемпер, она тоже не противилась, потому что они находились выше талии. Но когда Джордан расстегнул пуговицу на ее джинсах…
        - Мы не должны заниматься этим здесь, - возмутилась Джейн.
        - Положись на меня, - пробормотал он, закрыв ей рот поцелуем и расстегивая молнию. Его пальцы добрались до резинки ее трусиков…
        Дыхание женщины участилось.
        - Не такая уж хорошая девочка, верно? - заявил он с лукавой улыбкой, продвигая руку чуть дальше.
        Джейн запустила пальцы в волосы Джордана, откинула назад голову и, застонав, схватила его за руку:
        - Все… хватит…
        - Я хотел бы повторить.
        Но и она хотела доставить ему удовольствие. Джейн встала на колени и расстегнула молнию на его джинсах.
        Джордан усмехнулся:
        - А может, я не из тех мальчиков?
        Но он не стал ее останавливать, когда она склонилась над ним… Через несколько минут все было кончено.
        - Мне нравится эта игра, - признался он.
        Ей тоже. Но теперь они должны привести себя в порядок и переключиться на что-нибудь другое.
        Они решили устроиться на диване и посмотреть телевизор. До возвращения Натана и Аны оставалась пара часов, но, вероятно, их планы изменились, потому что не прошло и получаса, как щелкнул входной замок.
        В понедельник утром Джейн сидела перед компьютером, время от времени поглядывая на телефон. Почему она нервничает? Ведь она ничего плохого не сделала. Натан знал, что ей будет нужно сблизиться с Джорданом. Черт, разве не он сам пригласил ее к себе в кабинет и дал пару советов, как заинтересовать его брата? И вот теперь, когда Джордан заинтересовался, она чувствует себя виноватой. Когда они уходили и Джордан на мгновение отвернулся, Натан посмотрел на Джейн так, будто она совершила нечто предосудительное. Фактически - да. Но вряд ли ему известно, что она спала с Джорданом. Его брат не из тех, кто сразу все выкладывает.
        Правда, Натан не пригласил ее к себе, хотя Джордан уже час назад уехал на завод. Это хороший знак.
        Кто-то вошел в офис. Джейн отвела глаза от экрана. Натан Эверетт!
        - Он у себя?
        Джейн покачала головой, надеясь, что он пришел поговорить с Джорданом, а не с ней.
        - Он будет на заводе до конца дня.
        - Давайте зайдем, - предложил Натан, кивнув на дверь кабинета.
        Это не предвещало ничего хорошего. Джейн поднялась, он пропустил ее вперед.
        - С этим пора кончать, - заявил Натан. - Вы должны получить информацию, за которой вас прислали сюда, прежде чем ваши дела с моим братом не зашли слишком далеко.
        О’кей, значит, вчера он почувствовал, что если они еще не добрались до постели, то скоро доберутся.
        - Я предупреждала, что проверка может потребовать…
        - Он в вас влюблен.
        Джейн моргнула:
        - Что? Нет, конечно… Джордан не романтик. Он никогда не влюблялся.
        - Ну а теперь влюбился.
        Она тряхнула головой:
        - Это невозможно. Вы не так поняли. Вам показалось…
        - Джейн, я услышал это от него самого.
        - Джордан сказал, что влюблен в меня?
        - Он сказал, что влюблен в женщину, с которой встречается, и собирается вместе с ней посидеть с Максом. Поскольку в доме больше никого не было, надо полагать, он говорил о вас.
        Ее сердце забилось так быстро, что она едва не задохнулась. Джордан? В нее? Влюблен?!
        - Вы спите с ним, - произнес Натан.
        Джейн прикусила губу. Разве она мало лгала? Все равно он узнает. Натан вздохнул и покачал головой:
        - Послушайте, я знаю, каким настойчивым бывает мой брат, тем не менее я надеялся, что у вас хватит такта - не говоря уже о здравом смысле - соблюсти профессиональную этику и вовремя остановиться.
        Кто бы спорил. Ее поведению не было оправданий. Но, с другой стороны, разве могла она представить, что Джордан в нее влюбится? Тот факт, что и она в него влюбилась, ничего не означает. Как только он выяснит, кто она такая, все будет кончено. Джейн тоже этого не простила бы.
        - Я беру на себя полную ответственность за свои действия, - сказала она.
        - Я могу добиться вашего увольнения.
        Да, он может. И она это заслужила. Но ей остается совсем немного, чтобы закрыть дело.
        - У меня есть доступ к домашнему офису Джордана, - затараторила Джейн. - К файлам в его компьютере. Дайте мне немного времени.
        - Найдите то, что вам нужно, и как можно быстрее.
        - Конечно… Натан, подождите. Как бы это ни выглядело, но… Джордан мне действительно небезразличен. Я могла бы даже полюбить его…
        Могла бы? Черт, кого она обманывает? Она уже по уши в него влюблена.
        - Но?..
        - Но как только он узнает правду, - Джейн пожала плечами, - все будет кончено. Он больше не сможет доверять мне.
        - Чему тут удивляться? - бросил Натан.
        В ее сердце словно вонзился нож.
        Он ушел. Джейн попыталась сосредоточиться на работе, но ей это не удалось. Натан прав. Пора с этим кончать. Двадцати минут, что она провела в домашнем кабинете Джордана после того, как он заснул в субботу вечером, и пятнадцати, когда он был в душе в воскресенье, явно недостаточно. Чтобы скопировать такое количество документов, не говоря уже о том, чтобы их просмотреть, требовалось гораздо больше времени.
        Ее телефон зазвонил. Она надеялась, что это Джордан, но это была Мэри.
        - Нам нужно поговорить, - сказала она. - Ты вечером занята?
        - Да. - Джейн должна была встретиться с Джорданом у него дома после работы. Еще один пикничок в постели.
        - Это действительно срочно, - чуть ли не с отчаянием произнесла Мэри. На нее это было не похоже.
        - Мы могли бы пересечься днем, - предложила Джейн. - В половине первого, идет?
        - Идет.
        Когда Джейн вошла в кафе, Мэри уже сидела за столиком со стаканом апельсинового мартини.
        То, что она обняла сестру, уже было достаточно странно, но Мэри, оглядев ее с ног до головы, воскликнула:
        - Да ты отлично выглядишь!
        Джейн поняла, что это неспроста. Она сняла пальто, повесила его на спинку стула и села:
        - Ладно, чего ты хочешь?
        Мэри сделала невинные глаза:
        - Что ты имеешь в виду?
        - Ты бываешь милой, если тебе от меня что-то нужно.
        - Это неправда.
        Джейн пристально посмотрела на сестру.
        - Ну, ладно, может, и правда, - призналась Мэри.
        Джейн заказала безалкогольный «Манхэттен». Когда официант ушел, она достала из сумочки визитку Мэри:
        - Вот. Можешь забрать.
        Мэри вспыхнула:
        - А… так, значит, вы не просто друзья.
        - Это не имеет значения. Все равно так не делают.
        Мэри засунула визитку в карман:
        - Ты права. Я подумала… - Она пожала плечами. - Его имя показалось мне знакомым, и я поискала в Интернете. Он - исполнительный директор нефтяной компании. Каково? Да этот парень миллионер! Где ты его подцепила?
        Джейн откинулась на спинку стула и скрестила на груди руки:
        - Похоже, всем ясно, что такой мужчина, как он, просто так никогда не стал бы встречаться с такой… уродиной, как я.
        Мэри моргнула:
        - Что ты говоришь? Я никогда не считала тебя уродиной. Ты просто не стремилась выглядеть лучше.
        - Не стремилась?! - воскликнула Джейн. - А может, это потому, что каждый раз, когда я пыталась что-то сделать, меня осаживали? Как будто заставляли меня поверить, что я на всю жизнь останусь серой мышкой.
        Мэри была в недоумении:
        - Кто это делал?
        - Да все! И ты тоже. Помнишь тот случай, когда я рискнула воспользоваться твоим макияжем, а ты надо мной посмеялась?
        - Это было весело. Ты выглядела как дешевая шлюшка.
        - А тебе не пришло в голову объяснить мне, как надо краситься?
        - Зачем? Чтобы ты была не только умнее, но и красивее меня?
        Джейн вздрогнула, будто ее ударили:
        - Что?!
        - Тебе не нравилось, как с тобой обращались? Ну-ну. А мне приходилось из кожи вон лезть, чтобы не отстать от тебя. Сколько раз я слышала, как родители хвастались твоими успехами, а потом вздыхали: «А, Мэри… да, конечно, она очень хорошенькая». Как будто я идиотка, которую они держат из жалости.
        Джейн растерялась. Ее сестра всегда казалась такой уверенной.
        - Не говори глупости. Идиоты не учатся в юридической школе.
        - Думаешь, мне было приятно осознавать, что ты лучший адвокат, чем я, хотя ты не очень-то стремилась проявить себя?
        - Не стремилась проявить? - Она смеется? - Разве у меня был шанс? Меня завалили грудой черновой работы.
        - Ах, бедная Джейн! Меня тошнит от твоего лицемерия! Когда ты выказывала желание сделать что-то большее? Ты считаешь, мы набрали себе клиентов без особых усилий? Нам всем пришлось потрудиться. А ты пришла на готовенькое.
        Джейн не знала, что сказать. Возможно, действительно следовало быть более настойчивой и энергичной. В школе ей все давалось без труда, и она ожидала, что так будет и дальше. Не повторилась ли та же ситуация в «Эдвин ассошиэйтс»? Если бы не случай, она так и сидела бы, чувствуя себя невостребованной и не зная, что это только ее вина.
        - Мне всегда казалось, что вы не даете мне продвинуться, - заметила она.
        - Единственный, кто тебя удерживал, - ты сама. А меня это устраивало. На таком фоне я только выигрывала.
        - Ну а теперь что?
        Мэри наклонилась к сестре:
        - Пожалуйста, Джейн, возвращайся.
        Ее изводили, над ней насмехались, ее заставляли чувствовать себя изменницей, но никто ни разу не попросил ее вернуться.
        - Родителям гордость не позволяет признаться, как им тебя не хватает, - продолжала Мэри. - Ты нужна им. Нам всем нужна.
        Джейн горько рассмеялась:
        - Что-то не верится.
        Мэри покачала головой:
        - Вот видишь, ты снова себя недооцениваешь. И если это был своего рода знак протеста, то, может, хватит, а?
        - Не только. Я хотела попробовать что-то другое. Я чувствовала себя невостребованной.
        - Поверь, все очень ценят тебя. Они просто не знают, как это выразить. Они скоро меня с ума сведут!
        - Уж лучше тебя, чем меня.
        - Нет, сестренка, не смейся. Тебе нужно вернуться. Если, конечно, ты не нашла себя на своей новой работе. Кстати, в той фирме, которую ты назвала, Джейн Монро не числится. У меня там работает подруга по колледжу.
        Черт!
        - Ты никому не сказала?
        Мэри улыбнулась:
        - Если ты солгала, у тебя были на то причины.
        - Родители расстроились бы и стали ворчать, что я не использую полученные знания.
        - А чем ты занимаешься?
        - Тем, что они наверняка не одобрят.
        Мэри понизила голос:
        - Танцуешь стриптиз?
        Джейн расхохоталась:
        - Конечно нет! Как это могло прийти тебе в голову?
        - Ты изменила стиль, ну а с фигурой у тебя всегда было все нормально.
        - Ну, по части форм у меня далеко не все нормально.
        - Не говори глупости. У тебя все пропорционально. Кроме того, многим мужчинам такие нравятся. Ну, так чем ты занимаешься?
        - Ты должна поклясться, что никому об этом не расскажешь. Ни родителям, ни братьям. И особенно Джордану.
        Мэри выглядела озадаченной:
        - Он не знает, где ты работаешь?
        - Ты должна мне обещать.
        - Хорошо. Ни единой живой душе. Клянусь.
        Джейн рассказала сестре об «Эдвин ассошиэйтс» и о своем первом задании.
        - И ты считаешь, что в этом нет ничего особенного? Шутишь? Это же круто! - Мэри рассмеялась. - Нет, я под впечатлением! Должно быть, это чертовски тонизирует!
        Тонизирует? Ну, разве что в кино. В реальности ложь заставляла живот сжиматься. Все время куда-то прокрадываться тоже оказалось не слишком приятно. Вероятно, у нее отсутствует инстинкт детектива.
        Если честно, единственное, что нравилось Джейн, - это время, которое она проводила с Джорданом.
        - Мэри, я ненавижу свою работу.
        - Почему?
        - Я сходила с ума в маленькой стеклянной кабинке, куда меня запихнули. Я мечтала о чем-то волнующем. Но правда заключается в том, что я не гожусь для оперативной работы.
        - Не могу поверить. Ты отлично справлялась со всем, за что бы ни бралась.
        - Ну да, конечно. Начнем с того, что я, как дура, влюбилась в объект наблюдения.
        - Что?! Так ты проверяешь Джордана Эверетта?
        - Ш-ш-ш… Тише.
        Мэри прикрыла рот рукой:
        - Извини.
        - Я работаю временным секретарем в его офисе.
        - И отношения становятся все горячее и горячее, да? Как в порнофильме?
        Джейн рассмеялась, пнув сестру ногой:
        - Нет, на работе мы ничем таким не занимаемся. И не думай, что я за ним бегала. Он сам проявил инициативу.
        - Я не удивлена. Похоже, он действительно в тебя втрескался. Как он смотрел на тебя в тот вечер… Я не сомневалась, что ты найдешь парня получше этого Дрейка-недомерка.
        - Кого-кого?
        - Мы так зовем его с тех пор, как он ушел от тебя к Меган.
        - Считай, что он оказал мне услугу, - улыбнулась Джейн.
        - Ясное дело. Теперь у тебя есть шикарный мужчина, который готов целовать землю под твоими ногами.
        - И который меня возненавидит, узнав, чем я занимаюсь.
        - Да… это проблема. Кроме того, ты еще не закончила проверку. Ведь он может оказаться виновным.
        Джейн покачала головой:
        - Нет. Он не такой человек.
        - Хочешь сказать, что за неделю тебе удалось хорошо его узнать? По-моему, ты не слишком объективна, сестренка.
        Мэри была права. Не имея ни малейшего доказательства, Джейн уже оправдала Джордана.
        - Все равно я уже сыта этим по горло, - бросила она.
        - Тогда увольняйся.
        - Не могу.
        - Почему?
        Потому что как только она уволится, конец отношениям с Джорданом.
        - Я еще не готова.
        - Не готова отказаться от него?
        Именно. Чем дольше она будет тянуть, тем больше времени сможет провести с Джорданом. И тем больнее будет, когда все это закончится.

        Глава 14

        Несмотря на опасения врачей по поводу восстановления речи, через три недели миссис Эверетт бросила вызов мрачным прогнозам. Она с удовольствием принимала своих друзей и не смущалась, когда ей приходилось повторять какие-то слова, чтобы ее могли понять. Через десять дней после выписки из больницы миссис Эверетт появилась в своем бридж-клубе и даже приняла участие в благотворительном вечере.
        Характер ее изменился. Джордан не знал, в чем заключалась причина, но она наконец поняла, что уязвима. Только теперь миссис Эверетт смогла осознать важность родственных связей. Она радовалась приходу сыновей, а Натан даже стал приводить с собой Ану и Макса. Женщина, которая совершенно не интересовалась собственными детьми, стала замечательной бабушкой.
        Но самыми странными были ее отношения с бывшим мужем. Почти все время он проводил у нее дома. Джордан никогда не слышал, чтобы его родители обменивались более чем парой слов, но сейчас, похоже, им удалось найти общий язык.
        А еще была Джейн. Несмотря на то что прошло три недели - по истечении этого времени Джордан обычно начинал уставать от женщины, - Джейн с каждым днем становилась для него все более и более желанной.
        Он мечтал, чтобы проверка поскорее закончилась. Тогда они смогут начать нормальные отношения. Ему хотелось бывать с Джейн в обществе и делать то, что делают все влюбленные пары: поужинать в ресторане, сходить в театр или просто съесть бургеры, сидя на диване, и посмотреть какой-нибудь фильм. Но Джейн наотрез отказывалась появляться с ним на людях. Джордан устал от этой игры в прятки.
        К тому же он никак не мог понять, почему проверка затянулась. У нее было достаточно шансов, чтобы добраться до его компьютера и дома, и в офисе. Джордан был уверен, что Джейн просмотрела все файлы, за исключением тех, которые он скинул на флешку. В его жизни осталось не так уж много того, чего она еще не знала. Тем не менее они по-прежнему продолжали играть каждый свою роль.
        Только об одном Джордан пожалеет в будущем. Джейн оказалась превосходным секретарем. Даже лучше Тиффани. А работы у нее было предостаточно. В связи с комплексной заменой оборудования и предстоящей инспекцией службы безопасности Джордан почти постоянно находился на заводе. Диверсия произошла как раз при пуске новой установки, так что теперь и на заводе, и в здании корпорации ощущалось напряжение. Ответственность за безопасность почти полностью лежала на плечах Джордана. И прежде чем запустить линию, он собирался лично проверить все основные узлы.
        За день до пуска, когда Джордан вносил последние изменения в расписание, раздался звонок.
        - Вас спрашивает Питер Берк, - доложила Джейн.
        Джордан насторожился. Питер Берк был заводским менеджером. Однако он подозревал, что звонок Питера не имеет никакого отношения к делам завода. Они уже это обсуждали, и Питер прекрасно знал, что не стоит звонить в офис исполнительного директора по личным вопросам.
        - Я отвечу, - сказал Джордан и, резко выдохнув, нажал кнопку первой линии. - Питер, что ты, черт возьми, делаешь? Я просил сюда не звонить.
        - Я пытался дозвониться и по домашнему телефону, и по сотовому. Джордан, я в отчаянии…
        - Я же сказал, что достану деньги.
        - Но если это затянется…
        - Сейчас не то время. За каждым может быть установлено наблюдение. Особенно за теми, кто работает на заводе.
        Питер выругался сквозь зубы:
        - Извини, Джордан. Может, стоит сказать правду?
        - Ты готов потерять и семью, и работу?
        - Возможно, родным без меня будет только лучше. В любом случае если я в ближайшее время не достану деньги, то ничего не смогу сделать.
        Джордан закрыл глаза. Зря он позволил втянуть себя в эту историю.
        - Послушай, половина суммы лежит у меня дома в сейфе. Этого хватит, чтобы продержаться, пока я не достану остальное?
        - Думаю, да…
        - Но теперь я ожидаю от тебя некоторого содействия, Питер. Понятно?
        - Конечно, конечно. Обещаю. Я больше не подведу.
        - Я заберу деньги, и тогда мы договоримся о встрече.
        - Спасибо. Я твой должник.
        Еще бы! Но это в последний раз. Джордан надел пальто и направился к выходу. Джейн сидела за своим столом и разговаривала по сотовому. Она подняла на него глаза и улыбнулась:
        - Мэри, нам придется прерваться. Я тебе перезвоню.
        - Сестра? - спросил Джордан.
        - С очередной лекцией о преимуществах работы в семейной фирме.
        Джейн неделю взвешивала все за и против. Джордану эта идея казалась неплохой.
        - Значит, ты пока не решила?
        - Может, мне нравится немного поломаться.
        Джордан расхохотался. С каждым днем он находил у них все больше общих черт. И он был рад, что Джейн начала налаживать отношения с семьей. Пожалуй, в последнее время они оба этим занимались.
        - Ты на завод? - спросила она.
        - Да. Но мне нужно еще кое-куда заехать. Ты подготовила список оборудования?
        - Вот. - Джейн протянула ему папку. - На вечер уговор прежний?
        - Конечно. Ты что-нибудь приготовишь?
        - Я вряд ли закончу раньше шести. Потом заеду домой переодеться. Ну, могу заскочить в супермаркет.
        - В таком случае лучше заказать еду на дом. Если, конечно, ты не хочешь пойти в ресторан. - Поймав ее гневный взгляд, он пожал плечами. - Мое дело - предложить. Тогда до вечера.
        Джейн улыбнулась.
        Все было нормально. Она выглядела как обычно, но, когда Джордан заглянул ей в глаза, ему показалось… Что, если она слышала разговор? Без контекста его можно трактовать как угодно. Но Джейн знает, что он не из тех, кто способен рисковать жизнями других людей. Он ей небезразличен, впрочем, как и она ему.
        Джордан ощутил неодолимое желание получить подтверждение от Джейн.
        - Иди сюда. - Мужчина потянул ее за руку.
        Они зашли в кабинет.
        - Джордан… - успела сказать Джейн перед тем, как оказалась в его объятиях.
        - Я люблю тебя, Джейн. Я еще никому этого не говорил.
        - Я тоже тебя люблю, Джордан.
        Он закрыл глаза и прижался щекой к ее щеке. Джордан не предполагал, что ему будет очень приятно услышать эти слова. Тогда почему, как только он вышел из офиса, у него появилось чувство, что не все в порядке?
        Джейн сидела за столом, прослушивая разговор Джордана, записанный на диктофон, пытаясь найти этому логическое объяснение. Она испытала тошноту, зная, каким должен быть ее следующий шаг. Джейн была совершенно уверена, что Джордан невиновен. Что он никому не может причинить зло. У нее это и сейчас в голове не укладывалось. Но в любом случае, за что бы он ни платил Питеру Берку, нельзя оставить это без внимания. Если она не сообщит о разговоре и произойдет еще один взрыв, она не простит себе.
        И его неожиданное признание… Словно он знал, кто она, знал, что она слышала разговор. Может, он думает, что его слова способны удержать ее?
        Но каким образом ему удалось выяснить, кто она? И почему в таком случае он ничего не сказал ей?
        Хотя Джейн получила строгую инструкцию передавать новую информацию сразу в «Эдвин ассошиэйтс», она после минутного колебания взяла диктофон и отправилась в офис генерального директора. Сердце ее стучало, грудь сжималась.
        Брен с тревогой посмотрела на нее:
        - Джейн, с тобой все в порядке?
        - Мне нужно увидеть мистера Блэра, - сказала она. - Это срочно.
        Брен сняла трубку, передала просьбу боссу и, посмотрев на Джейн, кивнула в сторону двери:
        - Заходи.
        Джейн расправила плечи и вошла в кабинет. Адам Блэр привстал в кресле:
        - Мисс Монро.
        - Мистер Блэр, я хочу, чтобы вы с этим ознакомились. - Она положила диктофон на стол и нажала кнопку воспроизведения.
        С каменным лицом Адам Блэр прослушал запись до конца. Потом выругался и спросил:
        - Кто-нибудь еще это слышал?
        Джейн покачала головой:
        - Я решила, что сначала это должны услышать вы.
        - Вы правильно сделали. Где он сейчас?
        - Поехал на завод.
        Блэр снял трубку и позвонил секретарше:
        - Свяжитесь с Джорданом. Скажите, что я жду его в офисе. Срочно. - Он повесил трубку. - Садитесь, мисс Монро.
        Он хочет, чтобы она осталась? Информация, которую предоставила Джейн, может стоить Джордану карьеры, а Блэр предлагает ей остаться? Кое-кто, наверное, наслаждался бы моментом, испытывая профессиональную гордость оттого, что поймал плохого парня, но Джейн чувствовала себя раздавленной.
        Джордан сказал, что любит ее, а она его предала.
        Боже, она ненавидит эту работу! Как только она вырвется отсюда, напишет заявление об уходе. После этого она отправится к родителям и, если придется, будет слезно молить снова взять ее в адвокатскую контору. Да она скорее согласится работать за гроши в какой-нибудь забегаловке, чем еще раз пройти через такое.
        - Мисс Монро!
        Только сейчас Джейн заметила, что Адам Блэр наблюдает за ней.
        - Да?
        - Все в порядке?
        - Да. Просто…
        - Он вам нравится.
        Опустив глаза, Джейн кивнула:
        - Он такой… такой…
        - Красивый? Обаятельный?
        И нежный, и чувственный, и великодушный, и добрый.
        - Я не ожидала найти что-то, свидетельствующее против него.
        - Пока остается шанс, что этому есть разумное объяснение.
        Блэр не верил. Она тоже.
        - Вы были близки? - спросил он.
        Джейн больше не интересовала карьера детектива. С этим покончено.
        - Я не предполагала, что это произойдет, - призналась она.
        Он улыбнулся:
        - Нам не дано предугадать, верно?
        - Я больше не буду заниматься этой работой. Вернусь к адвокатской практике.
        Его брови удивленно поднялись.
        - Вы юрист?
        - Полгода назад я ушла из юридической фирмы моих родителей и начала работать в «Эдвин ассошиэйтс». Это мое первое задание.
        - Неужели? Вы производите впечатление опытного профессионала. И если вам нужна работа, я уверен, у нас найдется место в юридическом отделе.
        - Спасибо за предложение, - поблагодарила Джейн. Но как только она отсюда уйдет, ноги ее больше не будет в «Вестерн ойл».
        Дверь открылась, вошел Джордан:
        - Вы хотели меня видеть?
        Мистер Блэр встал, давая знак Джейн встать рядом с ним.
        - Вы очень быстро, - заметил он.
        - Я не успел уехать - зашел в кафе перекусить.
        Джейн ожидала, что Джордан поинтересуется, что она здесь делает. Но он даже не посмотрел на нее.
        Почему?
        - Садитесь, Джордан.
        Он с вызовом скрестил руки на груди:
        - Я постою.
        Адам Блэр включил диктофон. Через пару секунд Джордан заявил:
        - Я прекрасно помню этот разговор, учитывая, что он состоялся минут двадцать назад.
        Адам Блэр остановил запись:
        - Если вы еще не догадались, мисс Монро не временный секретарь, а детектив из агентства «Эдвин ассошиэйтс».
        Джейн ожидала вспышки гнева, но ничего не происходило. Неужели Джордана не волнует, что она лгала ему? Не волнует, что он признался ей в любви, а она на него донесла?
        Было только одно возможное объяснение. Эта мысль заставила Джейн похолодеть. Джордан все знал. Знал с самого начала и просто развлекался с ней. Но зачем? Чтобы сбить ее со следа и не позволить докопаться до правды?
        Хороший из нее детектив! Он водил ее за нос, а она ни о чем не догадывалась.
        - Это совсем не то, о чем вы думаете, - сказал Джордан.
        - Так объясните.
        - Пусть она выйдет.
        Она! Совсем недавно он говорил, что любит ее, а теперь, значит, «она»?!
        От унижения и боли у нее запылали щеки. Надо же быть такой дурой! Для Джордана это была просто игра.
        - Мисс Монро принесла эту запись мне, а не передала ее своему шефу в агентстве, - сказал мистер Блэр. - Думаю, вам следует все объяснить и ей.
        - Это не должно выйти за пределы вашего кабинета, - предупредил Джордан.
        - Я приму решение после того, как выслушаю вас.
        Джордан наклонился и уперся руками в стол:
        - Нет. Обещайте сейчас. Или я уйду, и плевать мне на последствия.
        Это удивило и Джейн, и мистера Блэра.
        - Хорошо, это не выйдет за пределы моего кабинета, - медленно произнес генеральный директор.
        Джордан отступил назад:
        - Речь пойдет о Питере Берке. Он работает менеджером на заводе.
        - Да. В прошлом году у него умерла жена.
        - Теперь он один воспитывает четверых детей. Медицинские счета почти разорили его. Он был на грани банкротства и мог потерять дом. Питер хороший человек и отличный работник. Я предложил ему свою помощь. По вполне понятным причинам я не хотел это афишировать.
        - Ясное дело. Иначе к вам тут же выстроилась бы очередь, - заметил Адам.
        - Именно. Я решил дать ему денег, чтобы он смог встать на ноги и наладить свою жизнь. Но ничего не получилось. Смерть жены подкосила его. Он начал пить, играть, пропускать работу. Потом, как раз перед диверсией, Питер пришел ко мне и сказал, что задолжал местным акулам крупную сумму и теперь они угрожают его детям. Он был в отчаянии.
        - Он задолжал им тридцать тысяч, - бросил Адам.
        Сузив глаза, Джордан взглянул на него:
        - Вы знали?
        - Только то, что вы получили с какого-то офшорного счета двести тысяч и тридцать куда-то перевели.
        - С моего офшорного счета, - поправил Джордан. - Большая часть моих средств инвестирована. Если мне требуются наличные, я пользуюсь своими зарубежными счетами.
        - Значит, он снова просит денег?
        - Сейчас Питер в плохой форме. Я надеялся, что он вступит в общество анонимных алкоголиков. Даже нашел для него спонсора. Но через пару дней Питер отказался туда ходить и опять связался с кредитными акулами. К тому же сестра его жены пытается отобрать у него детей. Дети - это все, что у него осталось. Если Питер их потеряет, ему не выкарабкаться.
        - Но к чему такая секретность?
        - Чем меньше людей будут знать об этом, тем лучше. Сестра его жены уже начала процесс для получения опекунства.
        - И ее адвокат непременно захочет поговорить с окружением Питера, - вмешалась в разговор Джейн. - Не исключено, что первым местом, где он начнет искать грязь, станет завод.
        - Верно. Многим уже вручили повестки, - согласился Джордан и снова повернулся к Адаму. - Есть еще одна причина, почему мне не хотелось это афишировать.
        - Слушаю.
        Он сделал глубокий вдох: - Хотя я не портил оборудование и напрямую не причастен к взрыву, тем не менее именно я должен нести за него ответственность.

        Глава 15

        Джордан так долго носил это в себе, что, высказавшись, почувствовал облегчение. И за это он был благодарен Джейн. Сначала его возмутило ее предательство, но он быстро понял, что на самом деле она оказала ему услугу.
        - Почему вы считаете себя ответственным? - поинтересовался Адам Блэр.
        - Я знал, что Питер переживает не лучшие времена. Тот, кто испортил оборудование, возможно, был в курсе, потому что произошло это как раз на участке Питера.
        Адам откинулся на спинку кресла:
        - Вы думаете, он был не слишком внимателен?
        Джордан кивнул:
        - Да. Я должен был исключить его из группы инспекторов. Нужно было пригласить кого-нибудь другого, хотя Питер уверял, что справится.
        - Джордан, а вы не думали, что он мог сам испортить оборудование?
        - Я вскоре исключил такую возможность. Питер хороший человек. Кроме того, у него нет причин. Деньги? Я давал ему деньги.
        Адам задумался:
        - Возможно, вы предоставили ему слишком много поблажек, но вы не могли знать, что кто-то собирается испортить оборудование.
        - Но это случилось, и я обязан взять на себя ответственность.
        - Серьезное заявление. История некрасивая, но, по крайней мере, без злого умысла. А с Питером нужно что-то делать.
        - Другой на моем месте давно бы его уволил. Возможно, и мне следовало.
        - Решайте сами, но иногда нужно дать людям почувствовать дно, чтобы они взяли себя в руки.
        Джордан искренне надеялся помочь Питеру, не сомневаясь, что тот его послушает. Он всегда считал, что уверенность в себе дает ему преимущество, однако на этот раз вышло только хуже.
        Джордан посмотрел на Джейн. Можно представить, что она подумает о нем. Но лгать больше невозможно. Он должен сказать всю правду.
        - Есть еще кое-что. Я знал, с какой целью Джейн появилась в офисе.
        - Давно? - поинтересовался Адам.
        - С первого дня.
        Генеральный директор покачал головой:
        - Черт, Джордан… Но почему? Почему вы молчали? Зачем нужно было тратить чужое время?
        Он мог бы привести сотни причин, но истинная была только одна.
        - Я был зол и глуп. И чертовски самоуверен. Мне пришло в голову, что я могу неплохо развлечься.
        - Извините. - Джейн побрела к двери. Ее лицо побледнело, она выглядела так, будто собиралась упасть в обморок.
        - Джейн! - крикнул ей вслед Джордан, но она уже закрыла за собой дверь. - Ну, мы с этим разобрались? - спросил он.
        Адам Блэр невесело усмехнулся:
        - Если бы… Но это может подождать. А вот у вас, похоже, возникли проблемы.
        Он был прав. В этот момент Джордана волновало только одно - Джейн.
        Когда он вернулся к себе в кабинет, она собирала вещи.
        - Нам нужно поговорить, - сказал он. - Ты не дала мне закончить.
        Она не смотрела на него:
        - А что еще я могу услышать? Ты хорошо повеселился.
        - Так было только вначале.
        - Ты все знал. Я должна была сообразить. Разве может Джордан Эверетт увлечься Джейн Монро? Это смешно.
        - Не вижу ничего смешного.
        - Но я должна тебя поздравить: ты меня зацепил. Впрочем, я - не исключение.
        - Я не лгал тебе, Джейн, когда говорил о любви.
        - Прости, я не верю.
        - Ты тоже не была до конца откровенна со мной.
        - Извини, что я лгала тебе, Джордан, но я делала свою работу. Причем не слишком хорошо, потому что не проходило и дня, чтобы я не чувствовала себя виноватой. Я понимала, что, узнав, кто я, ты больше не захочешь видеть меня.
        - И, выдав меня, ты решила улучшить свое положение?
        - А если бы опять произошел взрыв? Если бы опять пострадали люди?
        - Ты не доверяла мне.
        - Ты не представляешь, как это было трудно. Но ты прав, я тебе не доверяла. Вот почему, я думаю, мы должны с этим покончить.
        - Джейн… - Он потянулся к ней, но она отдернула руку:
        - Ответь, если бы сегодня ничего не случилось, ты когда-нибудь сказал бы мне правду? Прощай, Джордан.
        А он, как последний идиот, даже не попытался остановить ее.
        - Мы нашли его. Джордан оторвался от экрана компьютера. В дверях стоял Адам. Вид у него был довольный.
        - Нашли кого?
        - Террориста.
        - Что, серьезно?
        - Только он не террорист.
        - Да в чем дело? - спросил Джордан.
        Адам вошел в кабинет:
        - После нашего разговора я задумался. Можно считать это интуицией, но я позвонил в «Эдвин ассошиэйтс» и попросил их вызвать Питера Берка.
        - Адам, вы же обещали…
        - Они сообщили ему, что найден человек, ответственный за взрыв. И этот человек - вы.
        - Я?
        - Он раскололся через несколько секунд.
        - Это был… Питер?
        - Он виноват, но это была не диверсия.
        - Значит, случайность?
        - За несколько минут до пуска Питер заметил неисправность. Но вместо того, чтобы вызвать ремонтников, он решил сам все исправить. Скорее всего, ему это удалось бы, если бы с утра пораньше он не пропустил пару стаканчиков.
        - А мы-то все время думали о диверсии. - Джордан покачал головой. - Невероятно.
        - Полагаю, вся вина ляжет на него.
        - А как вам пришло в голову его допросить?
        Адам пожал плечами:
        - Я же сказал, интуиция.
        Надо же. Но почему раньше ни один из них не предположил, что это могла быть простая случайность?
        - Это моя вина, - настаивал Джордан. - Пытаясь помочь Питеру, я нанес ему вред.
        - Да, именно так и вышло.
        - Теперь вы должны потребовать моей отставки.
        - Я не забыл, сколько хорошего вы сделали для нашей компании. Почему бы не дать вам еще один шанс?
        Можно было не спрашивать, что надежду занять место генерального директора он потерял. Джордан был настолько в себе уверен, что это переросло в дерзкую самонадеянность.
        - А что будет с Питером? - спросил он.
        - Пока его отстранят от работы. А после реабилитации можно подумать о восстановлении или о переводе на другую должность.
        - Вы не обязаны это делать. У вас есть право его уволить.
        - Есть. Но вы поручились за него, и я вам доверяю.
        - А если он опять что-нибудь натворит?
        Адам пожал плечами:
        - По крайней мере, мы попытались помочь ему.
        - Теперь, когда загадка разгадана, вы можете спокойно уйти в отставку.
        - Это произойдет в конце месяца.
        - Когда мы услышим имя преемника?
        - Заседание совета директоров состоится в понедельник.
        Впрочем, Джордана это уже не касалось. Самое неприятное - он сам все испортил. Он думал, что непобедим. Что правила не для него.
        - Мисс Монро ушла, - сказал Адам.
        - Я уже подал заявку. Завтра утром обещали прислать нового секретаря.
        - Вы все уладили между собой?
        - Джейн заявила, что все кончено.
        - Но вы хотя бы извинились?
        - Конечно, извинился. - Извинился ли? - Но… она твердо уверена в правильности своего поступка. Кроме того, так лучше, - солгал Джордан. - Что касается отношений, то единственное, на что я способен, - не углублять и не затягивать.
        - Если вы измените свое мнение, следует еще раз извиниться. Ну, нет, этого не будет. Следующий ход за Джейн.
        Решение совета директоров было объявлено в понедельник днем. С первого марта Эмилио Суарез становился генеральным директором «Вестерн ойл». Несмотря на разочарование, Джордан был согласен с выбором совета. Правда, неделю назад он не сомневался, что сам получит эту должность. Но с тех пор многое изменилось. Он сам изменился.
        После того как Джордан вернулся с завода, к нему заглянул Натан:
        - Есть минутка?
        - Заходи. - Было только шесть часов, но Джордану казалось, что он проработал сутки.
        - Я слышал, что последний пуск прошел без сучка без задоринки, - сказал Натан.
        - Да, мы запустили линию на полную мощность.
        - Ну… думаю, ты знаешь, что Эмилио стал генеральным?
        - Да.
        - Ну а я только что сдал дела. Я ухожу из «Вестерн ойл». Слухи распространяются быстро, и я хотел, чтобы ты услышал об этом от меня. Отец Аны настаивает, чтобы я работал у него. Сам понимаешь, от такого предложения трудно отказаться.
        На злость у Джордана не осталось сил. К тому же он не знал, стоит ли злиться. Он был рад за Натана и в то же время чувствовал себя… брошенным. Джордан не любил перемены. А с уходом Натана и Адама и новым назначением Эмилио Суареза многое могло измениться.
        - Это хорошо. - Он выдавил улыбку. - Ты заслужил.
        - Я боялся, что ты будешь огорчен.
        - Считаешь меня эгоистом?
        - Бывает. Знаешь, - начал Натан, - если ты когда-нибудь соберешься уйти из «Вестерн ойл», я смогу потянуть за нужные струны.
        - Спасибо за предложение, - улыбнулся Джордан, - но я доволен. Мне нравится то, чем я занимаюсь, и люди, с которыми я работаю.
        - Ну, что ж, если ты когда-нибудь изменишь свое мнение…
        - Я сообщу тебе первому.
        - Да… моя свадьба на следующей неделе, а ты все еще не ответил на приглашение. Так ты будешь один или со спутницей?
        Джордан чувствовал, что Натан задал вопрос не случайно, а потому заявил:
        - Все кончено.
        - Ты говорил, что любишь ее.
        - Я не могу заставить ее полюбить меня.
        - У меня сложилось другое впечатление.
        - Она все время лгала.
        - А ты ей не лгал? Адам говорил, что тебе все было известно, однако ты молчал. Идиотское поведение.
        - С каждым случается.
        - Ну да. Зато твое эго не пострадало.
        - Я извинился, а она хлопнула дверью. Теперь мяч на ее стороне.
        Натан с недоверием посмотрел на брата:
        - Ты извинился? Ты действительно сказал: «Джейн, мне очень жаль»?
        Джордан был уверен, что сказал, однако, прокрутив в голове разговор, понял, что эти слова так и не прозвучали.
        - Во всяком случае, извинение подразумевалось.
        - Ну и какой оттуда вид, Джордан?
        Он нахмурился:
        - Откуда?
        - С твоих моральных высот.
        Джордан провел рукой по лицу. Да, Натан прав. Он идиот. Но только потому, что не знал, как поступить.
        - Мои самые длительные отношения не превышали пары месяцев. Даже если бы я хотел продолжения, мне неизвестно, как это сделать.
        - Начни с того, что расскажешь ей о своих чувствах и извинишься. По-настоящему извинишься.
        - А если не сработает?
        Натан усмехнулся:
        - Будешь просить, умолять, на колени встанешь, в конце концов.
        - А если она все равно откажет?
        - Признайся, Джордан, ты боишься быть отвергнутым.
        Черт. И опять Натан прав. Он - Джордан Эверетт, миллионер, любимец женщин. Они охотились за ним, а не наоборот. Но Джейн играла не по правилам. Ей не был нужен миллионер Джордан. Ей требовался человек, которого до последнего времени он держал взаперти. Джейн была единственной женщиной, которая его разглядела.
        - Ты должен рискнуть, - наставлял его Натан.
        Джордан встал:
        - Ты прав.
        - Да?
        Он рассмеялся: - Да, и я должен идти.

        Глава 16

        Вечером в понедельник Джейн еще работала, когда Мэри вошла в ее кабинет:
        - Уже девятый час. Чем ты тут занимаешься?
        - Я решила изучить несколько текущих дел, чтобы быть в курсе.
        - Ну а как… вообще?
        В прошлую пятницу, выйдя из дверей «Вестерн ойл», Джейн проглотила свою гордость и поехала к родителям. Когда она сообщила, что уволилась, они стали просить ее вернуться в семейный бизнес. Ну а потом они все вместе отправились в ресторан отпраздновать возвращение дочери.
        - Нормально, - ответила она сестре. - Хорошо заниматься работой, которая не втянет тебя в неприятности.
        - Ну… а ты говорила с ним?
        Джейн не нужно было спрашивать, кого Мэри имеет в виду. Она скучала по Джордану. Скучала по обедам в постели, по их шуткам. Она чувствовала себя рядом с ним самой красивой и желанной женщиной в мире. Ей казалось, будто от ее души отрезали кусок.
        - Нет, - сказала она.
        - Он позвонит, - заверила ее Мэри.
        - Если бы он хотел, то уже позвонил бы.
        Конечно, Джейн знала, чем все закончится. Просто она не предполагала, что будет так больно.
        - Возможно, ты права, - согласилась Мэри. - Он забыл о тебе.
        Джейн стиснула зубы:
        - Иногда я тебя ненавижу.
        - Только не говори, что ты до сих пор на него злишься.
        - Нет.
        Она не злилась, но сердце ее было разбито. Все выходные, размышляя о Джордане, Джейн пришла к выводу, что она виновата не меньше, чем он.
        Но почему он не позвонил?
        Или же, подумав, Джордан пришел к выводу, что не так уж сильно любит ее? Конечно, куда ей до супермоделей и прочих красавиц.
        - Не хочешь где-нибудь выпить кофе? - предложила Мэри.
        Джейн улыбнулась:
        - В другой раз.
        - Ладно. Но если тебе захочется поговорить, звони хоть в три часа ночи.
        - Спасибо, сестренка.
        Еще через час Джейн собралась уходить. Следовало бы заехать куда-нибудь поужинать, но у нее не было аппетита. Вот уже несколько дней. Поэтому она отправилась домой, вытащила из ящика почту и, поднимаясь по лестнице, начала ее просматривать. Как обычно, куча рекламы, несколько счетов…
        - Я уже начал бояться, что ты сегодня вообще не придешь домой.
        От неожиданности Джейн выронила конверты. У ее двери сидел Джордан. В кожаной куртке, джинсах и ковбойских ботинках. Он встал и посмотрел на разлетевшиеся веером конверты:
        - Тебе они не нужны?
        Джейн собрала почту, достала из кармана ключи и подошла к двери. Может, он хочет вернуть ей зубную щетку или забрать свой галстук, забытый в прошлую пятницу.
        - Мы могли бы поговорить? - спросил Джордан.
        Вероятно, у нее разыгралось воображение, но ей показалось, что он нервничает. Джейн пригласила его войти:
        - Ты можешь снять куртку, в квартире жарко.
        Он снял куртку и повесил рядом с ее пальто. Оливковый джемпер подчеркивал цвет его глаз. Джордан был так красив, что ей захотелось заплакать, забыть обо всем и броситься ему на шею.
        - Джейн, - сказал он, - я все испортил… Прости, что я лгал тебе. И я не сержусь, что ты донесла на меня. Я заслужил это. Я боялся потерять тебя, поэтому не признавался, что знаю, кто ты. Я не могу жить без тебя, Джейн, я сделаю все…
        Прежде чем она поняла, что случилось, ее руки уже обнимали Джордана.
        - Ты прощен, - прошептала Джейн.
        - Если честно, я думал, что мне придется вымаливать прощение.
        Она рассмеялась:
        - Я уже давно тебя простила. Я очень люблю тебя, Джордан.
        Он обхватил ладонями ее лицо и поцеловал:
        - И вполовину не так, как я тебя. Хочешь ты или нет, но теперь ты будешь со мной.
        Она ничего не имела против.
        - Но нам придется кое-что изменить, - предупредил Джордан.
        - Изменить?
        - Во-первых, это касается твоей машины. Она тебе не подходит.
        - Я же говорила, это подарок…
        - Шестилетней давности. Ты достаточно поездила на ней. В пятницу мы возьмем отгул и поедем покупать новую. Что же касается квартиры… - Он покачал головой. - Либо надо делать ремонт и обставлять ее мебелью, либо отказаться от нее.
        - Чтобы переехать в такую же неотделанную и необставленную?
        - Переезжай ко мне. Все равно ты проводишь там большую часть времени.
        Это серьезный шаг.
        - Ты уверен, что хочешь этого? - спросила она.
        - Я не из тех мужчин, которые просят женщину переехать, следуя минутному капризу. И наконец, самое важное: я хочу, чтобы мы стали настоящей парой. Я собираюсь ходить с тобой на выставки, на концерты, познакомить тебя с моими друзьями. И я хочу стать частью твоей семьи - какими бы несносными они все ни были. Ты станешь частью моей семьи. А если твоему начальству из «Эдвин ассошиэйтс» это не понравится, они могут…
        - Я уволилась.
        - Правда?
        Джейн кивнула:
        - Еще в прошлую пятницу. Сразу после того, как покинула «Вестерн ойл». Я решила вернуться в адвокатскую практику.
        - Ты действительно хочешь этим заниматься?
        - Думаю, да. Если не в фирме родителей, то в какой-нибудь другой юридической компании.
        - Я не знаю, слышала ли ты, но сегодня в «Вестерн ойл» был назначен новый генеральный директор.
        Джейн задержала дыхание:
        - Кто?
        - Эмилио Суарез.
        - О, Джордан… Мне очень жаль.
        - Если честно, я не огорчен. Эмилио заслуженно получил эту должность. Он умный человек и много сделал для нашей компании.
        - То, что ты сделал для Питера Берка, заслуживает восхищения.
        - Это едва не стоило мне работы. Он ответственен за взрыв.
        Джейн дотронулась до его щеки:
        - Я слышала. Он подвел тебя. А ты достоин лучшего.
        Джордан улыбнулся и нежно поцеловал ее:
        - То, чего я достоин, стоит передо мной.
        Джейн обняла его. Неужели это правда? Неужели это не сон?
        - И теперь, когда мы официально вместе, что это, по-твоему, означает? - спросил он.
        - Что?
        - Что я могу пойти с тобой на встречу выпускников. Джейн рассмеялась:
        - Опять все сначала?
        - Брось, я действительно хочу туда пойти. И ты по этому случаю кое-что наденешь.
        - Какое-нибудь шикарное платье?
        - Кое-что получше. Поищи в кармане моей куртки. Что может уместиться в кармане его куртки? Джейн нащупала маленькую твердую коробочку. Кольцо? Вопрос в том, какое кольцо?
        Она вытащила коробочку. Кремово-белая, с именем известного ювелира.
        Нет, не может быть. Как бы ей ни хотелось, это невозможно. Да, Джейн хотела переехать к Джордану, но это совсем не то же самое, что выйти за него замуж. Ей казалось, должны пройти месяцы или даже годы, прежде чем он решится на такой шаг. Скорее всего, это дружеский подарок. Кольцо или серьги в маленькой коробочке.
        - Ты не собираешься открыть ее? - спросил Джордан.
        Джейн повернулась и замерла в изумлении, увидев, что он опустился перед ней на одно колено:
        - Джордан?!
        Он улыбнулся:
        - Открывай.
        Дрожащими пальцами Джейн открыла коробочку. Внутри, на белом шелковом ложе, лежало самое красивое кольцо, которое она когда-либо видела, с самым большим бриллиантом.
        - Боже мой!
        - Я знаю, это слишком быстро, - сказал он. - Но я знаю и то, что ты создана для меня. Думаю, я это понял сразу, как только ты вылила на меня кофе.
        Джейн зарделась.
        Ей тоже не потребовались годы, чтобы понять. Да, они созданы друг для друга. Она не могла объяснить, почему уверена в этом. Она просто знала, и все.
        - Тогда спроси меня, - предложила молодая женщина.
        Джордан одарил ее своей неподражаемой улыбкой:
        - Джейн Монро, согласна ли ты выйти за меня замуж?
        - Да, - ответила она. - Без сомнения.
        Не сводя с нее сияющих глаз, в которых светилось обещание всего, что она только могла пожелать, Джордан взял у нее из рук коробочку, достал кольцо и надел ей на палец.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к