Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Сергеева Ася: " Молчаливый Ангел " - читать онлайн

Сохранить .
Молчаливый ангел Ася Сергеева
        Жизнь Дианы наперед расписана родителями. Скорая свадьба, богатый жених и слияние корпораций  - именно таким должно стать будущее наследницы строительной империи.

        В планах не хватает одного пункта  - желания самой Дианы. И когда кажется, что сил бороться нет, судьба дает девушке шанс. Встреча с парнем, похожим на ангела, меняет все. Быть услышанной тем, у кого нет слуха. Чувствовать больше, чем понимать. Диана пойдет на риск, совсем не догадываясь, какую цену заплатит молчаливый ангел.
        Молчаливый ангел
        Ася Сергеева
        ISBN 978-5-4498-2122-5
        
        Глава 1
        Диана
        - Девушка, вы уже выбрали?  - резкий голос продавца заставил вздрогнуть.
        Оторвала взгляд от витрины с пирожными. На такую красоту хочется смотреть вечно. Все же остановила свой выбор на любимых десертах «шоколадный экстаз» со взбитыми сливками и фруктами, сверху обильно политыми молочным шоколадом. Расплатившись в кассе, получила открытую коробку, и в предвкушении отправилась на встречу.
        От пакета предусмотрительно отказалась, дабы не помять кулинарный шедевр. Тем более что дом подруги в пяти минутах ходьбы отсюда. Только вышла за дверь кондитерской, в сумке зазвучала популярная мелодия. Не останавливаясь, вытащила телефон.
        - Где тебя носит? Мы уже полчаса сидим, и ждем, когда ты появишься,  - недовольным голосом наехала Лора.
        - Уже бегу, скоро буду у вас. И, чтоб искупить свою задержку заглянула в кондитерский магазин,  - выдала отмазку в знак оправдания, залюбовавшись на верхушки, украшенные миндальной крошкой.
        - Опять калории лишние принесешь?
        - Да-да самые прекрасные шоколадные калории!  - подтвердила догадку подруги, которая первая же и набросится на десерты.
        В ответ Лора недовольно хмыкнула. Она вообще грубоватая и не особо контактная особа. В отличие от второй моей подруги Вики. Вот та  - полная противоположность. Наоборот, даже слишком мягкий и ранимый человечек. Мы втроем дружим с младшей школы, и уже не обращаем на многое внимание. Привыкли к заскокам друг друга за столько лет.
        - Ди, не спеши, все нормально,  - раздался в трубке нежный голосок Вики,  - Это Лорка злая такая, потому что Юра не звонит,  - прошептала последнюю фразу. По всей видимости, Лора в данный момент вышла из комнаты.
        - Ой, да у меня тоже проблемы дома продолжаются,  - посетовала я, продолжая нести перед собой коробку, поправляя сумку, при этом зажав телефон плечом.
        Вика принялась меня тут же успокаивать. Ей только дай повод, и поддержка на несколько часов гарантирована. Подруга принимает все близко к сердцу и в нашей компании исполняет роль жилетки, в которую всегда можно поплакать.
        Только хотела уже отключиться и положить телефон в сумку. Впереди возникло видение…
        - Ангел! Ты представляешь, я вижу ангела?!  - наверное, слишком громко воскликнула. Проходившая мимо пожилая пара обернулась на меня с удивлением.
        Навстречу приближался высокий парень атлетического телосложения. Стиль казался вполне обычным: джинсы, мокасины, белая футболка. Но его волосы! Это же целая копна светло-золотистых кудрей, обрамляла его голову и ниспадала почти до плеч. То ли солнце так светило и падал свет, но мне казалось, что у него свечение, будто нимб завис над головой.
        - Где ты? Я сейчас прибегу! Это солнечный удар, облей себя холодной водой!  - принялась выкрикивать в ухо подруга, пока я пристально рассматривала незнакомца, продолжая не спеша идти.
        - Да сейчас я…  - дальше мои слова оборвались и грохнулись.
        В прямом смысле этого слова!
        Толком не успела ничего понять, оказавшись на земле. И не так чтобы, как нормальные люди, немного упала. А просто плашмя! Естественно прямо на пирожные, которые не выпустила из рук даже в полете. Телефон отлетел в сторону, и подозреваю, что экрану пришел конец. Каким же интересно знать образом я так могла споткнуться на ровном месте? Посмотрела под ноги  - кусок кирпича. Ну да, где бы ему еще валяться, как не на центральном бульваре?
        Вначале я приняла сидячее положение, осматривая свое новенькое платьице нежно-розового цвета. Шоколад со сливками создал некий узор на груди и плавно стекал на живот. Коленки пекли от ссадин, руки тоже могли травмироваться, если бы не нырнула ими в коробку. Капец! И куда я теперь такая красивая пойду? В любом случае до дома Лоры намного ближе, чем ко мне. Попрошу дать на смену какую-нибудь вещь на два размера больше. Другого выхода все равно нет.
        Вдруг перед глазами появилась рука с моим телефоном. Подняв глаза, стало понятно чья  - ангела. Он, молча, протягивал мне то, что осталось от новенького мобильного, и смотрел обеспокоенным взглядом.
        - Спасибо,  - пробормотала себе под нос, смутившись.
        Телефон украшала паутинка на стекле, и вообще он находился в отключенном состоянии. Аккуратно двумя пальцами закинула в сумку.
        Подняла обратно голову и… если я засмотрелась так на него издалека, то теперь вблизи окончательно потерялась. Разве бывают такие красивые люди? Идеальные черты лица, высокие скулы, твердый подбородок и красиво очерченная линия губ.
        Все ясно, парень работает в модельном бизнесе. И целыми днями тренируется, а после ухаживает за собой. Не удивлюсь, если там и пластика побывала. Что поделаешь, работа лицом и телом на камеру обязывает. Надо же как-то приводить себя в товарный вид.
        По непонятной причине парень не уходил. А продолжал стоять рядом и рассматривать меня, настолько открыто и пристально, что я почувствовала себя голой.
        Возможно, падение отразилось на моем мозге, хотя не головой же упала. Но я начала поправлять свои волосы, воротник на платье. И все это липкими шоколадными руками!
        Теперь он разглядывал меня не то что удивленно, а скорее ошарашено. Достал из заднего кармана брюк маленькую упаковку влажных салфеток и подал мне. Представила себя со стороны и поняла, что до сих пор сижу как дура на асфальте. От этой мысли, быстро вскочила на ноги.
        - Спасибо за салфетки. Не беспокойтесь, у меня все в порядке,  - поблагодарила зависшего рядом ангела.  - Осталось только коробку выкинуть,  - ответа опять не последовало.
        Странный тип все-таки, хоть и красавчик. Не успела отойти от него, как в моих руках оказался отрывной листок. Красивым аккуратным почерком там было написано: «Пойдем со мной в кондитерскую купим новые пирожные».
        На всякий случай перечитала еще раз простое и понятное предложение, не доверяя собственным глазам.
        - Как же я пойду в таком виде? Я выгляжу как чумазое опудало в пятнах,  - произнесла возмущенно на повышенных тонах. И в подтверждение своих слов указала на платье, тыкая пальцем в застывшие разводы.
        Парень издевается надо мной или, в самом деле, предлагает компенсировать ущерб? В ответ он улыбнулся и показал мне рукой класс, чем еще больше озадачил.
        Это кто  - я, в смысле классная?!
        На мгновение потеряла даже дар речи, переваривая происходящее. И не успела ничего понять, почувствовав его руку на своем затылке.
        Глядя в бездонно-синие глаза ангела, дыхание сбилось и закружилось в голове. Сейчас поцелует! Что самое странное сопротивляться не хотелось, несмотря на «длительность» знакомства. Совсем нетипичное для меня поведение! Но учитывая то, что вот уже долгое время я и так сама не своя, а почему бы и нет? Могу же хоть раз в жизни вытворить нечто невероятное?
        Прикрыла в предвкушении глаза, представив себя героиней романтической мелодрамы, и… почувствовала, как что-то влажное и прохладное гладит мое лицо. Резко выдохнула в шоке и уставилась на влажную салфетку. Ангел заботливо и тщательно стирал следы моего прихорашивания, когда я трогала себя измазанными руками.
        - Я бы и сама могла, не стоило,  - почувствовала ужасную неловкость, перехватив салфетку.
        А вместе с тем нежелание уходить от него прямо сейчас, в эту самую минуту. Так он ведь предлагал вместе сходить за пирожными, напомнил внутренний голос. Да и когда меня так волновало чужое мнение? Я же не в стиле ню расхаживаю, в конце концов.
        - А знаешь, давай сходим,  - ответила на его предложение и даже кивнула в знак согласия.
        Сразу же моя рука оказалась в его руке, коробку он взял с другой стороны и отправились туда, откуда совсем недавно вышла, пребывая еще в нормальном виде и с целым экраном телефона. Теперь мои мысли полностью переключились на странность в его поведении. Не может же человек просто так молчать? А вот если у него ангина, ларингит, тогда вполне возможно. Зимой я тоже молчала несколько дней во время болезни.
        От абсурдности происходящего стало совсем смешно, и я захихикала не сдержавшись. Повернулась в его сторону и поняла, что ангелу тоже весело. Он усердно старался сдерживать смех, поджимая губы, но только прищуренные с гуляющими лучиками глаза выдавали его с головой.
        Войдя в кондитерский магазин, приблизились к витрине. Выбирать необходимости не возникло, потому просто повторила свой прошлый заказ. Только достала кошелек и вытащила деньги, как мою руку решительно отодвинул красавчик, и сам протянул кассиру купюру.
        - У меня есть деньги, я и сама могла бы заплатить,  - залепетала себе под нос как ворчливая бабка.
        Обернувшись ко мне, парень махнул в сторону столиков и подтолкнул легонько в спину. Словно под гипнозом отправилась занимать свободные места. Сейчас версия Вики по поводу солнечного удара показалась вполне обоснованной. Иначе, как еще можно объяснить мое пассивное послушание? Облиться водой, в самом деле? А вдруг приду в себя и не узнаю продолжения…
        В зале располагались несколько столиков для покупателей. Почти все оказались заняты, только самый крайний возле окна пустовал, будто поджидая нас. Присела, вглядываясь через стекло на прохожих, пробегающих мимо задыхаясь от жары. Нынче август месяц выдался совсем уж аномальным и две недели пекло держится стабильно. В центре столика стояла маленькая вазочка с ярко-синими васильками, придвинула поближе, принюхиваясь к цветочкам с тонким луговым ароматом. Да я еще культурно провожу время, между прочим.
        Полгода назад, после некоторых событий хотелось уйти во все тяжкие, неважно с кем и где. Первый же поход в клуб закончился над унитазом и долгим похмельным синдромом. И вот теперь я, вроде как наверстываю упущение. Главное выяснить: чего он такой молчун, а также имя. И так понятно, что разгуливаю с первым встречным. Но хоть познакомиться же надо?
        Ангел приблизился к столику и сбоку поставил новую коробку с моим заказом. Тут же нам принесли чайник с чаем, чашки с кофе, стаканы с соком и еще полную тарелку всевозможных пирожных.
        Вот это да-а! Таких приколов в моей жизни еще не было.
        Про себя отметила, что он взял все, не спросив о предпочтении, и решил предоставить, таким образом, выбор. Даже захотелось достать телефон и сфоткать ассортимент, чтобы девчонкам показать, а то не поверят. Потом вспомнила о разбитом экране, и передумала. Да и парень мог неправильно понять мои фотосъемки.
        Моя рука тут же потянулась к кофе, и он последовал примеру. Но пока все не выясню нормально расслабиться не смогу, хотя и так не получится. Когда напротив, пронизывают с интересом глубокие васильковые глаза, не так уж и легко спокойно запихивать в себя десерты.
        - Как тебя зовут? И почему ты не разговариваешь?  - решила взять инициативу знакомства в свои руки.
        Задала свои вопросы, глядя на него. Только вместо ответа на столике появился блокнотик с ручкой. Я так понимаю, он носит его всегда с собой, обложка выглядела потрепанной. Очень быстро парень начеркал там два предложения, перевернувшие мое сознание с ног на голову.
        - Никита, можно просто Ник. У меня врожденная глухота и я не могу говорить.
        Прочла текст несколько раз, судорожно сглотнув. Аппетит пропал полностью. После такого знакомства не то что не расслабилась, а покрылась вся нервными мурашками, и сжалось что-то внутри.
        - Ты совсем-совсем меня не понимаешь?  - задала ему вопрос, не узнав свой собственный срывающийся голос.
        Затем спохватилась и, притянула блокнотик к себе. Оторвала листок, старательно записывая повтор. Почерк у меня разобрать не каждому под силу, если тороплюсь, в стиле курица лапой получается.
        - Половину я могу читать по губам. А с тобой понимаю даже больше. Главное, смотри в глаза и не спеши,  - пришел незамедлительно ответ.
        - Хо-ро-шо,  - произнесла, сильно растягивая буквы по слогам и глядя, как он просил в глаза.
        В ответ Ник рассмеялся, видимо перестаралась с произношением, я ведь еще показала пальцами знак окей и подмигнула. Задействовала, можно сказать, все способы передачи информации.
        - Диана,  - протянула ему очередное послание.
        - Очень красивое имя и ты тоже,  - мой листок вернулся ко мне, одарив комплиментом.
        Смутилась и почувствовала, как горят щеки.
        - Спа-си-бо,  - протянула вслух, внимательно наблюдая, догадался или нет.
        По улыбке и кивку головы сделала вывод  - понял. Мне хотелось так много еще узнать у него. Как он так живет? Где проводит время? И есть ли возможность вылечиться?
        Уставилась в чашку пытаясь скрыть навернувшиеся слезы. Так жалко стало красивого мальчика с ангельским лицом. Почему именно с ним такое произошло? В голове крутилась сотня мыслей и все о том: чем помочь, как помочь… Пришло твердое решение, что мне нужно поддержать его.
        Вообще я очень сострадательный человек, помогаю приютам животных, пересылаю деньги на операции больным детям, всегда подаю бедным с протянутой рукой. А тут, так тем более моя помощь необходима! В тот момент не пришло, что молодой парень как-то жил до меня. Выглядит прекрасно, одежда соответственно моде. И именно он угощает меня в кондитерской, а не я его. Все равно вбила себе в голову, что он болеет, а я ему помогу.
        Возможно, на моем лице отразились некоторые мысли. Из меня совсем никудышная актриса. В какой-то момент Ник глубоко вздохнул и потерял ко мне всяческий интерес. Теперь он уставился в телефон и листал картинки, иногда набирая текст. На контакт больше идти явно не хотел, построив невидимую стену.
        Так уйти или попрощаться? Что делать?
        Все никак не могла себя заставить просто встать и выйти на улицу. И потому продолжала сидеть и делать вид, будто пью кофе из пустой чашки. При этом прикидывала, сколько у меня отложено денег, и что ему написать, обратив на себя внимание.
        Не придумала ничего толкового, поэтому решила обдумать позже, почитать в интернете, а может и посоветоваться с кем-нибудь.
        - Давай обменяемся номерами телефонов?
        Внизу предложения сразу написала свой номер. И положила листок ему на экран телефона. Хватит туда пялиться, здесь я еще есть!
        Внимательным и подозрительным взглядом Ник окатил меня в полной задумчивости. В этот раз даже тени улыбки не мелькнуло, а я-то уже привыкла к его милым ямочкам на щеках, когда он улыбался. Так тоскливо стало на душе. Только уже подумала, что не напишет и собралась уходить, появился ответ.
        - Зачем тебе мой номер?
        - Хочу общаться, иногда переписываться,  - написала так и, конечно, скрыла свои благотворительные мотивы.
        В ответ пришел номер, а под ним приписка:
        - Будешь меня жалеть  - отправлю в черный список.
        - Нет-нет,  - произнесла уже вслух, зная, что он поймет.
        Протянула руку и положила сверху его. Откуда берутся эти животные инстинкты трогать то, что нравится? Додумать до конца не успела, получив новую информацию.
        - Пойдем, я проведу тебя.
        - Боишься, как бы опять не упала?  - отписалась шутливо в ответ.
        - И это тоже,  - прочитала, и даже обрадовалась, отметив для себя два повода для провожания.
        На меня опять смотрел улыбающийся ангел с ямочками. Даже отлегло как-то, хорошо не додумалась прямым текстом навязывать помощь, и тыкать купюры. Нет уж, вначале все выясню, а потом что-нибудь придумаю…
        Ангел подхватил коробку, в которую нам сложили также и нетронутые пирожные. Взял опять меня за руку и спокойно шел рядом.
        В отличие от меня!
        Несколько раз забывалась и начинала что-то говорить. Потом вспоминала, ругала себя последними словами и через пять минут по новой. Сказать, что у меня прямо язык без костей не могу, но в списке болтушек состою уж точно. Особенно с подругами часами могу о пустом и порожнем трепаться.
        Возле подъезда мы задержались всего на пару минут. Возникла такая неловкая пауза, когда и сказать не можешь и спросить неудобно. Буквально на секунду он нежно прикоснулся рукой к моей щеке, проведя большим пальцем по линии губ. Внутри от этих невинных прикосновений стало жарче, чем от поцелуя. Внизу живота запорхали сбитые с толку бабочки. Если только уместно сравнивать поцелуй не с Ним. А то, кто его знает, как было бы…
        В любовь с первого взгляда не верю, но насчет феромонов начинаю сомневаться. Первая отстранилась, правильнее сказать оторвала себя и четко губами произнесла:
        - Пока,  - затем скрылась за дверью.
        Открыли мне быстро и были… не рады. Вернее, злые и ооочень недовольные подруги вначале высказали все, что обо мне думают. Ведь после телефонного разговора я пришла спустя два часа. Потом забросали вопросами. А когда наелись десертов, подобрели и перестали упрекать опозданием. Теперь у девочек появилась новая тема для обсуждения.
        - Так он, глухонемой, что ли?  - в шокированном состоянии уточнила Лора.
        - Твое высказывание недопустимо в адрес людей с подобными особенностями. Называть нужно: человек с ограниченным слухом, проблемами слуха, в крайнем случае, неслышащий,  - тут же взялась разъяснять нам Вика,  - А если у тебя голова начнет болеть, тогда что, больноголовая станешь?
        - Если речь о Лоре, тогда уж лучше буйноголовая,  - подхватила я тут же версию Вики, хихикая над насупившейся подругой.
        Наш будущий доктор всегда учит как правильно, какие болезни или состояния называются. У Вики не было вариантов куда поступать учиться. На нее возложена родителями миссия продолжать династию ученых светил медицины и биологии. Вот только Вика хочет видеть себя врачом.
        У нас с Лорой все намного проще в плане выбора. Мы недолго думая отнесли документы на факультет туристического менеджмента. В момент поступления казалось, что любители путешествовать, особенно такие, как я, должны быть только здесь. Тем более с моими знаниями пяти иностранных языков.
        Осталось надеяться, что смогу реализовать себя на этом поприще. Слово «надежда» в данном случае связанно с постоянными внушениями родителей о том, что учеба для девушек моего круга не более чем формальность. Уже стараюсь ничего не доказывать и не искать понимания там, где его нет. Частенько перед сном подолгу мечтаю о другой, насыщенной, искренней и более значимой жизни, чем мне уже заранее была уготована…
        - Девочки, он такой красивый… Ник  - так коротко и так сильно,  - погрузившись в свои мысли, вспоминала заботливого ангела.
        - Ой, ну мало ли всяких красавцев ходит туда-сюда,  - скептически отреагировала Лорка,  - Вы же все равно больше не увидитесь. Зачем тогда и вспоминать какой он там раскакой? Нормально у него все будет, не парься.
        - Мы обменялись номерами и встретимся, надеюсь,  - прервала логическую цепочку Лоры, вызвав целую гамму возмущения на ее удивленном лице.
        - Не поняла?  - выпучила она серо-голубые глазищи.
        - Хочу встретиться с ним. Что непонятного?
        - Да-да-да, теперь все встало на свои места,  - зацокала языком подруга,  - Это был аферист! Он втерся в доверие, вроде ничего от тебя не надо ему и особенно жалости. А потом доить тебя как корову начнет на бабки!
        - Лор, ну может совсем не так. Все у тебя аферисты и маньяки кругом,  - встала на мою защиту Викуля.
        - Не все! Нормальных мужчин разобрали просто,  - выдала она свою любимую фразу и отправилась подышать дымом на балкон.
        - Ди, это что ж получается, мне девятнадцать лет, а уже всех разобрали?
        Все что касается не медицины, а дел душевных  - Вика воспринимает слишком наивно. Поэтому после слов Лоры, приуныла и явно расстроилась.
        - Нашла ты кого слушать, еще на прошлой неделе ее Юра был лучшим мачо на земле,  - попыталась успокоить доверчивую подругу. И добавила тут же,  - У тебя все еще будет впереди и, надеюсь, у меня тоже, если смогу отстоять себя.
        - Ты сильная, Ди. Сможешь,  - она обняла меня в знак поддержки.
        - Когда травят со всех сторон, сила постепенно уходит…
        Глава 2
        Ник
        Захлопнулась дверь подъезда. А я так и остался стоять еще несколько минут, пребывая в спутанных мыслях. Что на меня нашло? С каких это пор я пристаю к девушкам, а не они ко мне? Развернулся в сторону остановки и по дороге все еще анализировал столь странное знакомство. Ведь у меня даже возникла мысль ее поцеловать. Возможно, если бы Диана не сбежала так быстро, и не сдержался тогда. Опять же, не в моих правилах целовать девушек через два часа после знакомства. Не то чтобы я сноб какой-то и придерживаюсь нравственных взглядов. Да просто не было еще таких ситуаций в моей жизни. Вот после вечернего знакомства провести вместе ночь было, и не раз, но продолжения, как правило, потом не следовало.
        Серьезные отношения или сказать будет правильнее длившееся больше месяца заводил пока только с девушками, имеющими подобные моим особенности. Поэтому никогда не возникало проблем в общении. Жестовым языком можно все объяснить и даже мило поболтать о том, о сем. Не говоря уже о флирте, которым девицы в моей компании владеют превосходно. Одна только мимика чего стоит! Иногда жалею, что зеркала нет под рукой, а то показал бы эти банальные ужимки с закатыванием глаз со стороны. Знакомился также и с другими девушками, не имеющими понятие о жестах. Там как раз и происходили одноразовые и ни к чему не обязывающие ночи.
        В автобусе все еще продолжал вспоминать Диану. На бульваре я даже особо не обратил на нее внимание. Но когда произошло сногсшибательное падение, а это выглядело ну ооочень феерично. Вот тогда, конечно, заметил растянувшееся чудо! Вначале пришлось отвернуться, хохотал как ненормальный. Когда прошел первый приступ смеха, захотелось помочь виновнице моего веселья.
        Смешно как оказалось только мне, девушка пребывала в полнейшей растерянности. Смотрела на меня широко распахнутыми изумрудно-зелеными глазами, хлопая ресницами. Поймал ее завороженный взгляд и почувствовал себя, то ли Бэтменом, то ли Циклопом с одним глазом. Вроде выгляжу, как всегда, обычно даже не заморачиваюсь с одеждой и стрижкой. Хотя… утром побрился, но это же не повод так вздыхать.
        Самое точное описание, которое пришло, глядя на нее  - клубника в шоколаде. В розовом платье, белая сумочка с розовыми бантиками и под цвет босоножки, щеки тоже приобрели подходящий по цветовой гамме оттенок, тут же яркие коричневые подтеки, и руки с перемазанными шоколадом пальцами. Тот еще видок, забавней и не придумаешь. Даже сидела посреди асфальта, так красиво и правильно, словно для нее здесь постелили. Леди-скромница не иначе. И что главное  - не вставала!
        Только захотел помочь шоколадно-клубничной леди подняться на ноги, так она принялась поправлять прическу, зацепив нос и щеку. У девчонки что, с головой не все в порядке? Завис от удивления на одном месте, а потом с двойным усердием стал сдерживать рвущийся наружу смех.
        Может, нас снимает скрытая камера? Оглянулся по сторонам на всякий случай  - в поле зрения чисто. Больше всего меня все же поразило искреннее смущение девушки. Да и жаль как-то стало малышку, телефона лишилась, пирожных тоже и чтоб хоть чем-нибудь помочь предложил за новыми десертами вместе сходить.
        Был потом момент, когда пожалел о таком решении. Видеть жалость по отношению к себе не то что надоело, а осточертело больше некуда! Всю свою сознательную жизнь я только и вижу, как здоровые люди хватаются за голову, причитают и жалеют, жалеют… Но это не все, конечно, многие брезгливо отворачиваются или смеются при виде нашего жестового общения.
        Наверное, по этим и еще многим другим причинам, мы держимся обособленно и вначале долго присматриваемся, прежде чем подпустить близко нормально слышащих людей. С Дианой все мои правила оказались нарушены, о чем я собственно не жалею. До сих пор перед глазами красивая невысокая и стройная шатенка с длинными волосами до самой талии.
        Вышел на своей остановке и чуть ли не бегом поспешил на встречу с друзьями в парк. Три раза в неделю мы занимаемся скейтбордингом, иногда и чаще, если турнир на носу. Сегодня решающая тренировка перед соревнованием. А я по кафешкам разгуливаю и девушек провожаю.
        - Ник! Где тебя носит? Ты центральный и ведущий, если не забыл!  - обратился ко мне Славик с недовольной миной.
        - Вставай уже, еле двигаешься,  - наехал тут же Давид.
        Затем он повернулся к тренеру, сообщить что мы готовы стартануть. Если Славик, такой же как и я с врожденной глухотой и только на жестовом языке изъясняется, то у Давида все произошло в три года после болезни. Постоянно он носит слуховые аппараты и общается словами и жестами.
        Оказавшись на доске, забыл обо всем, набирая скорость и перелетая препятствия. Вначале размялись базовыми трюками. Каждый выполнил по несколько раз олли и хардфлип и приготовились к самому сложному для нас трюку, который не так уж давно начали отрабатывать. Так называемый кикфлип, заключается в перелете через высокую преграду. При этом борд должен закрутиться и сделать полный переворот в воздухе под ногами.
        В первый раз борд прокрутился только на сто восемьдесят градусов, тренер показал на меня *лузер и скривился. Во второй раз уже разогнался со всей дури, и… промазал мимо доски. Приземлился, конечно, не как Диана, а только одним коленом, но и этого хватило, чтоб оказаться на лавке запасных. С травмой ноги никто запрещать кататься не будет, всего-то отстранят от турнира. Что ж за день такой! Сплошные падения преследуют повсюду.
        Дождался ребят, и вместе выдвинулись в сторону ближайшей пиццерии. Нога немного ныла, прихрамывал и ругал себя за нерасторопность.
        - О чем ты думал перед трюком?  - спросил Славик, тоже расстроившись из-за моего вылета.
        - Да так, вспоминал дневное происшествие,  - ответил, не глядя на него, пребывая в задумчивости.
        Друг дернул меня за плечо, обратив на себя внимание. И началось…
        - Выкладывай, что днем произошло?
        - Это связанно с девушкой?  - присоединился Дэйв, забыв о том, что говорил по телефону в этот момент. Чаще всего мы между собой так именуем Давида, тянется еще с седьмого класса.
        - Можно и так сказать. Но это не то что вы там уже выдумали себе,  - отмахнулся от них.
        Да куда там! Таких болтунов, особенно как Славик еще поискать. Даже я не всегда успеваю все слова увидеть, догадываюсь уже по смыслу. Есть такое выражение, как ловкость рук. Так вот у Славы  - скорость рук.
        Только чтоб отстали, и дали поесть спокойно рассказал им о своем комичном знакомстве, опустив некоторые детали. А то потом не отцепятся! И так уже напрягли своими расспросами. Внутри себя я все же сомневался в том, что здесь дело только в друзьях. Вероятно, вспоминать о ней и при этом понимать  - мы больше никогда не встретимся тоже давило и не слабо так.
        - Так она не из наших и не такая, как мы?
        Главный вопрос, который волновал Славика. Дело в том, что у него оба родителя с такими же особенностями. Поэтому с детства друг получал установки  - пару можно создать только с такой же, как и он. И вот результат.
        - Да какая разница, такая или другая!  - психанул по непонятной для себя причине. Вообще я спокойный и уравновешенный, если сильно не достанут,  - Это была мимолетная встреча. И все!
        - Значит мимолетная встреча, как ты говоришь, тебе важней тренировки? Именно, не думая об этом, ты сегодня пролетел с турниром?  - продолжал тупить меня Давид, прищурив глаза с упреком.
        Славик при этом пытался разговаривать с нами обоими одновременно и дергал за руки. Ввиду своего невысокого роста в такой ситуации он еще и подпрыгивает, требуя обратить на него внимание. Если мой рост метр восемьдесят, то он достает мне до плеча. А у Давида и того выше минимум на десять сантиметров, тот еще вышибала, незамеченным нигде не остается.
        - Все, тема закрыта. Отстаньте уже, а то домой сразу поеду,  - немного отошел от них, увеличив дистанцию.
        - Не, ну ты хоть бы на видео заснял! Мы бы поржали,  - все не унимался Слава.
        Бросил на него предупреждающий грозный взгляд.
        - Молчу-молчу,  - он прижал указательный палец к губам с наигранно смиренным видом.
        Заказали две большие пиццы и заняли центральный стол. В том, что они так просто не отстанут, я и не сомневался. Уж кому как не мне знать этих балбесов. Друзья ни о чем больше не спрашивали, и вели себя спокойно.
        Если бы не одно, но!
        Все время пока мы там сидели, подсовывали мне телефоны с видео приколами падений. Главное специально выбирали девушек, и чтобы в торт нырнула или в салат, или еще всякую съедобную всячину. Одну так вообще в борщ угораздило нырнуть лицом. Насчет «трезвости» вопросов не возникало. Под конец уже хохотал вместе с ними. В нашу сторону бросали косые взгляды посетители соседних столиков. Только у нас уже иммунитет на эти взгляды выработался, поэтому веселились, пока не покинули заведение.
        Дальше поехал вместе с Дейвом на его машине в театр, встретиться с ребятами. В нашем городе есть еще клуб для глухих и слабослышащих, там тоже собирается молодежь по выходным. Так получилось, что мои одноклассники, недостижимой мечтой которых являлась актерская карьера не стали ждать манны небесной, а основали свой собственный театр  - пантомимы.
        Все началось со школьного кружка, потом в доме культуры выделили небольшое помещение, конечно под давлением центра. Постепенно количество зрителей все росло и росло. А когда уже и мест не стало хватать, пришлось задуматься о расширении. В итоге обосновались в городском молодежном театре. С тех самых пор дорога в клуб многими забыта, ведь вся основная тусовка собирается именно в театре. Каждые выходные у меня показываться там не получается и, если выпадает возможность на пару часиков заскакиваю.
        Сегодня собралась, похоже, вся компания. Насчет актеров и так понятно, бегают, репетируют для вечернего спектакля. Куда не гляну  - везде знакомые все лица. Причем некоторых не видел лет сто, а половину из них еще б столько же.
        Внезапно почувствовал, как сзади на меня запрыгнули и закрыли глаза руками.
        Едрид-мадрид, какого перца?
        То, что на мне девушка, сразу понял по запаху и рукам, на десять процентов данный факт успокоил. Вес в данном случае не является решающим. Некоторые девочки вполне могут весить в два раза, а то и больше худеньких мальчиков. Однажды Славу после тренировки пришлось в травмпункт тащить, так он полегче ощущался.
        Осторожно разлепил руки на глазах и стряхнул с себя надоедливую обезьяну. Развернувшись, понял, с выбором животного не ошибся.
        - Приветик, Ники!  - улыбалась до ушей Катя, глядя на меня, как кошка на сметану.
        - Привет,  - поздоровался без особых эмоций, высматривая к кому подойти и поскорее слинять от нее.
        - А я специально сюда пришла ради тебя,  - просто очень-очень в квадрате обрадовала меня такой заявкой.
        - Так я и не собирался сегодня приезжать,  - сделал попытку прояснить, заранее понимая бесполезность.
        - А знаешь, почему все же приехал?  - вполне серьезно спросила Катя.
        - Да, знаю. Давид направлялся в театр и предложил составить ему компанию,  - объяснил, как есть.
        И это был единственный достоверный вариант ответа. Только Катерина выдвинула тут же свой более правильный по ее мнению.
        - Ты здесь, потому что я думала о тебе! Позавчера ты мне приснился и, проснувшись утром, не вставая с кровати, плюнула через левое плечо, бросила правый тапок в дверь и загадала желание: встретиться с тобой на выходных в театре. И вот  - сбылось!
        Второй раз за сегодняшний день тупо завис… Только сейчас смеяться не хотелось, а только посоветовать сходить к врачу. И даже все равно, к какому конкретно, главное поскорей избавить меня от такого счастья.
        Со стороны, возможно, могу показаться черствым и бесчувственным чурбаном. Да и Катя девица видная, круглолицая блондинка с аппетитной по мужским взглядам комплекцией. И даже не к чему придраться, вот все в ней прекрасно, особенно грудь и вид сзади. Всегда на огромных каблуках, умудряется ходить такой походкой, виляя при этом далеко не маленькой попой, что все мужики провожают с открытыми ртами. Если сильно включить фантазию, то в некотором смысле она напоминает бразильских красавиц своей фигурой. Как обычно, стараясь подчеркнуть прелести, Катерина сегодня надела облегающую полупрозрачную серебристую маечку, наполовину в вырезе оголив грудь и очень-очень короткие кожаные шортики. У меня сразу при встрече возникло предположение, а не у младшей ли сестры она прикид попросила? Такое ощущение, будто еще немного и одежда треснет по швам.
        Есть все же ложка дегтя во всей этой неземной красоте. Как по мне так целый половник! Начиная с девятого класса, вбила себе в голову, будто мы идеальная пара. В школе записки с признаниями шли в ход, на выпускном вечере грозилась отдаться, да под конец спьяну перепутала и не с тем пошла. Так даже документы на мой факультет подавала, ничего не понимая в компьютерах. На мое счастье пролетела и поступила на другое отделение. В любом случае учимся теперь в одном университете, и иногда приходится незаметно проскальзывать, если пересекаемся.
        - Кать, ты б это… поменьше верила во всякие приметы или сны. А то, как присниться динозавр, что делать станешь?
        - Понятное дело! Динозавры  - лучше всех исполняют желания и помогают понять людям невидимые вещи. Вот и загадаю, чтобы ты все понял и увидел.
        Ляпнул на свою голову… Вероятно Катя, решила никого не ждать, и сразу же начала показывать. Обхватила меня за шею и, поцеловав в губы, быстро отстранилась. Все произошло неожиданно. Не успел отреагировать и отвернуться, но и поцелуй был легким и не в засос.
        - Кать, перестань вести себя как маленькая девочка. Мы не будем вместе, смирись, наконец,  - медленно и доходчиво все ей сотый раз объяснил.
        - А ты не зарекайся! Нагуляешься и потом придешь ко мне,  - девушка поджала губы, нахмурив свои ярко-наведенные бровки.
        - До пенсии ждать, что ли, будешь?  - в полу шутку задал вопрос. Именно в полу, потому как, кто эту дуру знает.
        - Какой же ты жестокий,  - с крайней обидой в мимике она произнесла и быстро-быстро захлопала глазками в надежде выдавить слезу.
        - Ник, поехали,  - влез между нами Дейв, так я и не понял, выдавила она что-нибудь или нет, выбежал за дверь впереди друга.
        По дороге на стоянку друг прикалывался надо мной и просился в свидетели на нашу свадьбу. Слишком уж хорошо знаком я с Катюшей, чтоб поддаться на милые уловки. За наивной внешностью скрывается редкостная стерва.
        Вспомнил о просьбе матери забрать заказы и потому вначале отправился в соседний дом. Несмотря на близость проживания, контроль или проверки никогда не имели место в наших отношениях. С детства мама старалась привить мне самостоятельность и желание к саморазвитию, в чем бы то ни было. В свои двадцать два года могу назвать себя независимым и вполне успешным человеком. Работа, учеба, друзья и различные интересы  - это все наполняет мою жизнь смыслом, открывая все новые и новые цели для будущего. И на одну из них как раз сейчас я собираю деньги. Если все получится, зимой свершится мое личное чудо.
        Свою особенность я унаследовал от матери. Все остальное от отца, который ушел от нас, когда мне исполнилось три года, или правильнее выразиться исчез. Здоровый мужчина во всех смыслах, мой отец, скорее всего попросту устал от нас, переоценив свои возможности. Так и подмывает согласиться с точкой зрения родителей Славика про равные пары и все в таком духе. Вот только есть нечто, заставляющее смотреть совсем другими глазами. И это нечто  - мой отчим. Немногим больше пятнадцати лет он живет с мамой и души в ней не чает. Ради любимой женщины в краткие сроки освоил азбуку Дактиля и жесты. Работает преподавателем в колледже и даже шутит, что после студентов язык болит разговаривать.
        Сославшись на срочный заказ, который реально существует и поджидает меня на одном из сайтов взял картины и быстренько слинял. Мама занимается художественной вышивкой, совмещая любимое хобби с заработком. Основную часть работ выполняет уже под заказ от постоянных клиентов. И параллельно создает тематические коллажи. Вот эти работы я и помогаю сбывать, выкладывая фото на творческих порталах.
        Была мысль зайти ненадолго, но после сообщения о подругах мамы, попивающих чаек на кухне, заходить расхотелось. Хватит с меня и Кати по части выноса мозга. Эти чудесные женщины только и ждут повода выведать с кем, и как я живу. И после полученной информации далее следуют советы, нравоучения и все, конечно же, на собственных примерах. Со слов в наши годы было… и понеслась песня на резвой козе…
        Глава 3
        Диана
        Добралась домой ближе к вечеру. Если бы знала заранее о поджидающем сюрпризе, тогда может и до ночи погуляла. Но догадливость не мой случай. Поэтому даже когда переступила порог дома ничего, не подозревая, спокойно направилась в сторону лестницы, на второй этаж.
        Обитаю с родителями в просторных трехуровневых апартаментах в самом центре закрытого элитного комплекса. За городом находится особняк, в котором мы прожили несколько лет, пока маме не наскучила деревенская жизнь. Несколько квартир и домов, даже не знаю точного количества, разбросаны по Европе.
        Кажется со стороны, повезло родиться у таких состоятельных родителей, да еще и один ребенок в семье. Все бы ничего, если чувствуешь свободу, а не как я  - золотую клетку. Полностью вся моя жизнь под контролем, даже подруги проверены и одобрены, в связи с тем, что Лора  - дочь владельца ресторанов, а у Вики вся родня профессора и академики. В то же время не могу назвать себя пай-девочкой, отстаиваю свои интересы до последнего. Иногда все же приходиться притворяться, но тут уж все методы хороши для получения глотка свободы.
        Больше всего на свете я мечтаю о своей, пусть хоть и маленькой квартирке. Но при этом понимаю, до замужества мне ничего не светит. Во-первых, родители боятся потерять контроль, а во-вторых, на меня возлагаются определенные планы.
        И этот самый план сейчас движется ко мне на встречу. Капец! Заметил, и теперь сбежать не получится.
        - А вот и моя маленькая куколка!  - развел руки для объятий Глеб.
        - Не твоя! Запомни или запиши себе где-нибудь,  - выкрикнула со злостью, увернувшись от объятий.  - И перестань меня так называть, противно слышать!
        - Дааа? Тогда почему раньше было приятно?  - приблизился вплотную, прижав спиной к холодной стене.
        - Отпусти меня, придурок. Все кончено и мне нет никакого дела до…
        Договорить не смогла, гад зажал мне рот, удерживая руки.
        - Ничего не изменилось, ты все так же моя и как захочу, так и стану называть. Не зли лучше своего жениха, куколка,  - жарко зашептал над ухом, потом громко чмокнул туда же, оглушив на миг.
        Наклонившись к самому лицу, убрал руку от губ и переместил на подбородок, крепко сдавливая до боли. И тут же завладел моим ртом. Как всегда, грубо и жестко в требовательном и глубоком поцелуе. Мне и раньше не особо нравились такие нападения, но в силу неопытности казалось так и надо, вот она страсть. Настраивалась на перемены и надеялась со временем смогу лучше понимать и чувствовать весь процесс. Теперь же целоваться с ним казалось грязным и противным. Отстраниться не получалось, и недолго думая укусила наглый язык. Глеб ойкнул и немного отдалился, все еще преграждая мне путь. В моем же доме! Да-да, вот оно клеточное счастье.
        - Неужели ты такая глупая и не понимаешь, что все давно решено и согласовано?
        - Кем решено? Я свое согласие не давала! Пойди его лучше получи у своих девочек, или куколок, мне без разницы.
        В памяти всплыла сцена, случайно открывшая наивные глаза. Однажды без предупреждения приехала к нему договориться об отсрочке свадьбы. И надо же такому случиться, что в тот самый момент яркая длинноногая девица, модельной внешности, покидала любовное гнездышко.
        Ладно бы еще открыл дверь и сказал пока. Так нет, это же Глеб  - пылкий кобель. Вышел следом провожать до лифта, и пока они ожидали прибытия, его руки побывали у нее везде. И я даже усомнилась в наличии белья, все выглядело слишком уж доступным со стороны. О непрерывных поцелуях и говорить нечего. Кто бы знал, как я обрадовалась, выбору лестницы в качестве подъема. Это сколько ж тогда могла пропустить интересного и познавательного, оказавшись в лифте!
        Что самое смешное, не возникло ни капли ревности. Возможно, год назад и по-другому могло закрутиться. Именно тогда Глебушка, занялся мной вплотную и став первым, какое-то время притаскивал к себе. Не то чтобы я совсем от этого страдала, ведь для меня казался очевидным выбор спутника жизни, из лучших родительских побуждений. Тем более все происходило очень быстро, чему я была только рада. Слишком уж мы разные, его заводит жесткость и сила. А я в своих фантазиях представляю нежность и внимание друг к другу, ощущение близости на уровне души. Со слов Лорки, розовые сопли и прочие мимишности.
        Подобные встречи становились все реже и реже, думаю, его тоже напрягала такая несовместимость. А если сравнить меня с той девицей, так я вообще невзрачный закомплексованный подросток.
        - Перестань читать глупые книжки о прошлых веках,  - протянул надменным голосом Глеб, состроив снисходительную мину с презрительной усмешкой,  - Сегодня все нормальные супружеские пары живут в свободных отношениях. Если бы не я тебе первый изменил, тогда ты бы опередила. Всего лишь вопрос времени. Сейчас ты думаешь о любви и верности, а когда надоест, что делать станешь?
        - Ты никогда этого не узнаешь,  - прошипела сквозь зубы.
        Разговор изначально был бесполезным и абсурдным. С силой оттолкнула идиота и понеслась в последнюю комнату на первом этаже, которая была вроде небольшой гостевой. Но я тут частенько засиживаюсь, да просто прячусь, другими словами. Моя спальня находится на втором этаже, и пройти мимо столовой незамеченной не удастся.
        Провернула изнутри замок. Прыгнула сверху на кровать и прикрыла глаза, переводя дух. Самое обидное, что как Глеб сказал, все уже решили и согласовали так и есть. А может я и не человек совсем, а на самом деле кукла? Купили и таким образом внесли вклад двадцать лет назад, а теперь хотят получить свои проценты от сделки. И это вовсе не моя фантазия или юношеское бунтарство.
        В тринадцать лет мне сообщили о будущем женихе, сыне друзей, с которыми родители тесно общаются. Именно благодаря нашему браку произойдет слияние двух крупнейших строительных корпораций. Надеюсь, понятен настрой родителей с обеих сторон? Повезло еще, не в цыганской семье появилась, иначе тогда сразу и отдали бы ради повышения прибыли.
        После прессинга начала присматриваться к Глебу более внимательно. Незаметно завязались отношения, и мы стали парой. Вот что-что, а умения красиво ухаживать у него не отнять. При необходимости включает обаяние на максимум и показывает себя истинным джентльменом. Недавно Лора хоть объяснила, что все бабники умеют на уши присесть и заболтают сладкими речами до самой кровати…
        Послышался настойчивый стук и дерганье за дверную ручку.
        - Диана, немедленно открой дверь! Выйди и поздоровайся с гостями!  - резким голосом, не терпящим возражений, потребовала мама.
        Понятно все, Глеб успел нажаловаться, гад такой. Зная о том, что мама не уйдет, пока не вынесет дверь, пришлось встать и открыть.
        - Быстро наверх, будь воспитанной девочкой,  - смягчила голос и попыталась улыбнуться, подталкивая вперед по коридору,  - Ты что, одежду на свой размер купить, не можешь? И цвет паршивый, как из помойки,  - скривилась главная леди этого дома.
        Такое впечатление, будто мама регулярно лазит по помойкам и в курсе, какие там вещички попадаются. Проигнорировала последние недовольства, поправив сползающие лямки Лоркиного сарафана. Как по мне, так обычный красный цвет с золотой надписью на груди *«The best girl». Лоренция любит все пестрое, это и так оказалось самым скромным и маленьким в груди, остальные просто спадали.

* (перевод с англ.: лучшая девочка)
        - Мам, ну я же тебе объясняла свою причину разрыва,  - напомнила в надежде, быть хоть раз услышанной.
        В тот день я рассказала об увиденной сцене дома и ожидала чего угодно, но не: «успокойся, и начинай взрослеть».
        - Ой, да хватит одно и то же талдычить постоянно. Если бы я считала все измены твоего отца, так и дня бы не хватило,  - отмахнулась от меня как от назойливой мухи, надев умиротворенное выражение на подтянутое без единой морщинки лицо.
        Мама не открыла мне только что Америку. Подобные разговоры слышу еще с детства. Но только ведутся они не между мамой и папой, а только с подругами. Уверена, ни словом, ни намеком мать не покажет свою осведомленность. Ведь и сама частенько не ночует дома во время командировок отца. Уже не удивлюсь, если и он в курсе. И самое поражающее  - всех устраивает, репутация превыше всего. В последнее время все чаще и чаще думаю  - это я такая дурочка ненормальная со своими принципами или они все с приветом?
        - Добрый вечер! Рада вас видеть. Прошу прощения за задержку,  - произнесла с дежурной улыбкой необходимые приличествующие слова, входя в столовую.
        - Здравствуй, Дианочка,  - встала обнять меня мать экс жениха, окатив навязчивым ароматом из последней коллекции Диор. И почему на флакончиках духов не пишут: передозировка опасна для окружающих?
        - Ох, а ведь Глебушка извелся весь бедненький в ожидании своей ненаглядной,  - указала на него рукой, одарив сыночка теплым нежным взглядом.
        Чуть не слетело с языка: «Которой из…?», но все же сдержалась. У наших мам любимая фишка чуть что, схватиться за сердце, и тихим заунывным голосом выдавать присутствующим свою последнюю волю. Мне только этого концерта по заявкам не хватало в данный момент.
        Вполне ожидаемо усадили мою персону возле Глеба и принялись нахваливать, какая пара красивая получилась. Наследники есть, теперь можно и для себя пожить, расслабиться и все в таком духе…
        Насчет себя не могу быть особо красноречивой в вопросе внешности. Выгляжу вполне обычно, рост метр с кепкой. Лицо, на мой взгляд, застряло в детстве. Вопросы, из серии в каком я учусь классе, достали если честно. В последний раз сорвалась и ответила с серьезным видом: «В пятом учусь. Такая тупая, что каждый год остаюсь, никак перевести не могут». На больший комплимент, чем «милая» особо не рассчитываю. Вот только может волосы длиннее, чем у большинства девушек моего возраста. Раньше вообще попу прикрывали. В последние два года ниже талии уже не отпускаю, и так уход занимает много времени.
        В случае с Глебом, могу согласиться, редкостный экземпляр. Выглядит, как красивый, гламурный подлец. Высокий, подкачанный брюнет, с живыми выразительными карими глазами и капризно изогнутой линией губ. Уход за собой любимым, занимает львиную долю времени плейбоя. Остальное делит между девочками и тусовками в клубах.
        - Позволь за тобой поухаживать,  - подскочил лже-кавалер, после того как его отец глазами показал на меня.
        - Чай, пожалуйста,  - развернулась к нему и почувствовала ползущую вверх руку между ног,  - Только очень горячий, лучше кипяток,  - тут же добавила, представив, как чашка случайно опрокинется в его сторону.
        - Как скажешь, дорогая,  - засуетился прямо, обходя стол и наливая в чашку из чайников с мило-идиотским выражением лица.
        Посмотрела на содержимое и поняла  - догадался зараза. Чай наполовину состоял из холодного молока. Значит, стратегию придется менять, а то глядишь, так и изнасилует, не вставая со стола.
        Еще около часа пришлось выслушивать о том, как нам повезло. Ведь родительское око лучше понимает, что для чада нужно в этой жизни. Параллельно терпела руку сзади на талии, периодически скользящую вниз. Сразу хватала вилку, и рука поднималась на свое место.
        Облегчение настигло с уходом «любимых» гостей. Быстренько сбежала в свою спальню. Как бы еще родители с нотациями не вломились, сил на разборки после тяжелого дня не осталось. Понимаю, утром получу очередные наставления, относительно замужества и так каждый день…
        После душа не могла найти себе места, да и спать не хотелось после стольких событий. Заглянула в социальные сети  - ничего интересного. Полазила на форумах и тоже все напрягло. Собралась написать подругам, заранее представила их реакцию и конечный диалог, так и смысл связываться пропал.
        В голове мелькнуло воспоминание о дневном знакомстве. Перед глазами возник улыбающийся ангел, такой внимательный, несмотря ни на что. Без задней мысли поискала номер Ника и принялась гипнотизировать цифры.
        Да что за проблемы, возмутилась внутри себя. Если меня успокоит ни к чему не обязывающее общение, тогда в чем собственно дело? Просто напишу самое обычное сообщение и все. А если не ответит, значит так и надо. Переставила карточку в свой бывший мобильный, затем вбила записанный на листочке номер.
        Без труда отыскала новый контакт в телефонном интернет приложении и написала самое гениальное сообщение:
        - Привет. Как дела?  - в конце влепила смайлик с улыбкой и подмигивающий. Резко передумала и последний убрала.
        Дальше минут пять продолжала пялиться в телефон. Даже с двоюродным братом Женькой затеяла переписку, с целью отвлечься от ожидания. Видимся в последнее время крайне редко, ввиду его занятости на службе. Брат работает заместителем начальника районного следственного отдела и недавно получил звание майора. К моему глубокому сожалению, в наш дом ему путь закрыт, так как родители вычеркнули Женю с тетей из списка своих приближенных. На меня, конечно, такие приколы не распространяются. Хоть он и старше на десять лет, но для меня является и братом, и другом, и тем самым родным человеком, который все поймет, как никто.
        В среднем раз в месяц встречаемся в городе или забегаю к нему домой повидаться с племянницами, а так часто переписываемся и всегда в курсе всех событий друг друга. Однажды Женька вычислил слежку за мной, и помог заблокировать безопасность в телефоне, чтобы заботливые домочадцы не пасли. Несколько раз позже предпринимались попытки приставить ко мне «помощника», эдакого бритого амбала под два метра. После истерик и заявок, из серии: перестану учиться и разговаривать с Глебом, оставили в покое.
        И все же мания преследования периодически атакует. Бывает обычный прохожий, следующий тем же маршрутом, уже вызывает максимум подозрений, и уже я сама начинаю его преследовать. Пару раз послали, а один погнались. Так быстро по эскалатору вверх я еще не бегала, да вообще думаю мало, кто осилит мой рекорд. Подругам конечно смешно и весело от моих приключений. А мне не очень… Все чаще выбираю малолюдные места для прогулок или же дома собираемся у Лоры, она одна из нас наслаждается самостоятельной жизнью.
        Главное, вверху значок «в сети» и посмотреть не может. А если не хочет? Подстрекнул внутренний голос. Тогда, … а пусть идет лесом тогда, вот. Даже помахала рукой на прощание маленькому изображению сбоку экрана, на котором улыбался кучерявый блондин в темных солнечных очках. Отложила телефон в сторону и отвернулась от него, укладываясь в кровать. Сама выпросила номер, и теперь еще что-то там хочу, нельзя же быть такой навязчивой. Да, но помочь ведь хотелось… Ага, особенно возле подъезда дома Лоры, окунулась вновь в нахлынувшие воспоминания. Прикрыла глаза, все еще прокручивая события прошедшего дня.
        Как вдруг телефон пиликнул. Тихонько так, пик-пик. Со стороны же могло показаться, будто мне в ухо саксофоном дунули. Вмиг подушка отлетела в сторону, и я заняла сидячее положение, схватив мобильный.
        - Привет, Диана. Все в порядке, работаю. Как ты?
        Спросил, как я! Значит ему интересно?! И где среди ночи можно работать? В потоке мыслей, пыталась придумать следующее сообщение.
        Вначале написала, как есть  - лежу на кровати, собираюсь спать. Потом мне показалось, что это неприличная информация. Еще осталось добавить цвет пижамы и белья, для полноты отчета. В итоге стерла и задала интересующий меня вопрос:
        - Где ты работаешь и кем?
        Нажала отправить и тут же пришла запоздавшая мысль. А тебе какое собственно дело? Он что отчитываться передо мной должен? Многие предпочитают вообще держать в секрете свое ремесло. Внутренний голос сразу же дал наводку  - стриптизеры и наемные жигало, например. Да что со мной такое происходит? При встрече записала его в модели, теперь уже на панель отправляю. Если это не гормоны расшалились, значит, мне пора лечить голову, а лучше все сразу и в комплексе.
        Во время бурлящего мозгового штурма даже и не заметила, как пришел ответ, причем через минуту.
        - Подрабатываю фрилансером в свободное от учебы время. Занимаюсь оформлением сайтов. Перешел на последний курс в университете, будущий веб-дизайнер,  - очень подробно, четко и без какой-либо утайки все нормально объяснил.
        - Значит, ты умеешь хорошо рисовать?
        - Да так, балуюсь понемногу,  - скромно отписался.
        Только я-то знаю, без художественного таланта выбор такой профессии нелогичен. Теперь уже, представила Ника возле мольберта, вдохновлено вглядывающегося вдаль, за небосклон, подмечая малейшие детали. И, то и дело по взмаху его руки появлялись мазки на холсте, все отчетливее складываясь в художественное творение. Все прошлые надуманные мною образы уступили место творческому ангелу.
        - А ты мог бы написать мой портрет?  - отправила и подумала, а что если сможет…
        Так это же придется встретиться и позировать! Оу, да я как бы и не возражаю, если что…
        - Пришлю через пять минут, далеко не уходи,  - огорошил и одновременно обломал.
        Это что ж такое получается? Как можно написать портрет за пять минут, не глядя на объект. Так даже фото моего у него нет. Есть только одно объяснение: Ник  - гений современности. Обалдеть просто!
        Заранее засекла время и на четвертой минуте уже ерзала от нетерпения. Так долго минуты для меня еще не длились. Даже последняя лекция отдыхает по сравнению с таким вот ожиданием шедевра от великого художника Ника.
        - Лови,  - пришло немного раньше на десять секунд.
        Внизу открыла прикрепленный файлик. Уставилась на изображение в полном замешательстве, то расширяя, то сужая картинку. Немного позже расхохоталась, чуть ли не до слез. Вначале, даже близко себя не узнала. Посреди поляны расселась какая-то девица с длинными волосами прямо на лужайке. Зеленые глаза такой формы, как у героев аниме с задорными искорками. Вокруг нее вместо цветов выглядывают пирожные из травы и сбоку маленькое озерцо с шоколадной водой, судя по темно-коричневому цвету.
        Присмотрелась повнимательнее в поисках сходства. Вспомнились задания в детских журналах, найди десять отличий. У меня была задача с точностью до наоборот. Значит так, длина волос совпадает, глаза зеленые, верно подметил. Надел розовое платьице, фасон не тот, но с цветом не ошибся. Встала и приблизилась к зеркалу сравнить губы. Оказались вполне близко к оригиналу. Запомнил, когда погладил? Отряд мурашек тут же пробежал по телу, окатив горячей волной низ живота.
        На портрет сие творение, конечно, не тянуло. Но в качестве карикатуры выглядело забавно. Среди всех комичных набросков я рассмотрела самое главное. Именно такой меня увидел и запомнил Ник. Да, немного смешная, растрепанная и с хитринкой в глазах. А в целом очень даже милая и жизнерадостная. Сохранила к себе в галерею, заранее зная, с помощью чего буду поднимать настроение в ближайшую неделю.
        - Спасибо! Мне очень понравилось! И я хочу попасть на ту поляну,  - количество смайликов от меня в этот раз зашкаливало, но сдержаться не могла под влиянием нахлынувших эмоций.
        - Фууух, отлегло… А то я сижу тут и сочиняю текст для извинений. На самом деле портреты не пишу, только карикатуры и шаржи. На «поляне» мы уже сегодня побывали, хочешь повторить?
        Двусмысленный намек в конце заставил напрячься с ответом. Прямо до такой степени как сегодня повторять не хочется. Ну не совсем же я из ума выжила по второму кругу падать в десерты. В то же время встретиться как бы и не против… да что там, хочу и очень хочу.
        - Повторение не особо привлекает…
        Написала культурно на мой взгляд. Сдерживаясь от рвущейся инициативы. Сама себе нашептывала под нос фразы: «я девочка», «я приличная», другими словами аутотренингом успокаивалась.
        - Диана, в таком случае приглашаю тебя в театр на следующих выходных. Там как раз состоится премьера нового спектакля.
        Прочла половину первого предложения, от радости подскочила и несколько раз подпрыгнула высоко на кровати.
        Ура! Меня пригласили на настоящее свидание!
        Пришлось сдерживать эмоции, а то мало ли по коридору мимо кто пройдет, и спалюсь. Присела и заново прочла уже весь текст. Если честно, то мне вообще-то все равно театр или кино, премьера или заезженная постановка. И даже не пришло в голову поинтересоваться названием и где находится. У меня никогда кроме Глеба не было ни с кем свиданий. А я-то мечтала об этом…
        - Давно не была в театре. Спасибо за приглашение!
        - В таком случае до встречи…
        Обменялись стикерами с пожеланием спокойной ночи, и теперь я уже спокойно улеглась. Сон не шел. Открыла опять картинку своего «портрета» и попыталась представить, как он рисовал, о чем думал. В какой-то момент почувствовала нечто вроде сожаления от того, что я там одна. На поляне еще много места, и возможно, кого-то не хватает…
        Глава 4
        Ник
        Вокруг меня бушует океан, ярко светит огромное солнце. Вдали виднеются верхушки пальм. Стою офигевший от столь экзотического пейзажа и не могу понять, как я здесь очутился. Через мгновение этот вопрос становится настолько незначимым, будто бы речь шла о самом мелком пустяке. А все потому, что прямо на меня движется акула. Темно-синий треугольник приближается с большой скоростью и даже волны способствуют скорейшей встрече, не давая возможность отплыть хоть на немного дальше, продлив срок своей участи. Прошла минута, показавшаяся секундой по времени и вечностью по ощущениям. И вот… моя левая рука в пасти хищного монстра. Мысленно попрощался с такой родной и нужной частью себя. Только рука все не пропадала, а терпела и терпела укусы людоеда…
        Подскочил на кровати от ужаса просмотренного кошмара.
        Сон… фууух… это был всего лишь сон.
        Стоп. А почему тогда руку продолжает кусать какая-то зараза?
        Уставился на мигающие красной подсветкой наручные чудо-часы. Быстро расстегнул ремешок и обнаружил след под ним в виде красных маленьких точек. Покалывающие ощущения тут же пропали. Так вы еще и кусаетесь? Мысленно обратился к тикающему монстру, борясь с желанием разбить их об стену и выкинуть куда подальше.
        На прошлой неделе мама преподнесла мне такой полезный подарок, как наручные часы-будильник. Казалось бы, обычная непримечательная вещь. Но только на первый взгляд. Заказывать пришлось через интернет напрямую в немецкой инновационной фирме. Эта модель предназначена для людей с проблемами слуха. Так как звук будильника услышать мы не в состоянии, а просыпаться нужно вовремя, разрабатываются различные варианты устройств. Все, что было до этого, с простой едва ощутимой вибрацией не всегда мне помогало. Учитывая ночную работу за компьютером, утренний подъем в универ дается порой нелегко. Теперь-то до меня дошло, что имела в виду мама фразой: «Они и мертвого поднимут».
        Посмотрел сзади номер, а также название модели и быстро забил в поисковике. Информация выпала на немецком языке. Скопировал в онлайн-переводчик и прочел то, о чем надо было знать заранее.
        Итак, при установке будильника, в назначенное время происходит вибрация, которая усиливается каждые десять секунд. Через две минуты без отключения начинаются микроразряды током, которые тоже увеличиваются постепенно. Дальше следует попеременное сжатие ремешка. До которого я, по всей видимости, не дошел. В конце нормально не перевелось, и написано только бурный мгновенный эффект, а внизу подпись: «у нас встанут все». Осталось понять, кто именно станет бурным  - я или часы? Проверять уж точно не хочется! До сих пор точки не сошли и начали чесаться.
        Значит, с акулой я разобрался! А вот насчет океана и пальм вполне ожидаемый сон, если до четырех утра оформлять два сайта турагентств.
        Впереди еще две недели до начала учебы, но сегодня все же пришлось встать ранним утром. Через час отправляемся с друзьями на соревнование в другой город. Участие из-за колена принять не смогу, но дружбанов поддержать надо. Быстро собрался и на вокзале оказался первым, чем ооочень всех удивил.
        - У меня два варианта,  - деловито заявил Дэйв,  - Ты или не работал ночью или завтра снег пойдет.
        - В таком случае готовь лыжи,  - ответил всезнайке, показав поздравление с наступающей зимой.
        Влезли в электричку и заняли свои места. Слава тут же достал мамины пирожки и принялся уплетать один за другим. Нам тоже предлагал, но мы с Дэйвом отказались. Вроде кушает друг много и круглосуточно, и при этом остается худым как тростник. А я похудел только когда стал жить отдельно и забывать питаться. И если раньше мог назвать себя даже немного пухлым, то сейчас держусь на середине. Тренажерный зал и скейт, тоже сыграли свою роль, судя по стреляющим глазкам девушек.
        Достал телефон, и чтобы быстрее скоротать время начал листать фото, картинки. Каждый день стараюсь следить за новинками стоков и продумываю заранее, где какое изображение потом применить. Неожиданно для себя вошел в сообщения и принялся перечитывать вечернюю переписку. Несколько раз открывал и расширял фотку девушки на аватарке, которую сам не пойму, зачем позвал на свидание. А может съехать пока не поздно? Придумать, что я заболел, уехал, театр закрылся. Вариантов бесчисленное количество с одной стороны и подавляемое мною желание увидеть Диану с другой. Вдобавок избавлюсь от навязчивого общества Кати, при виде моей пары она отстанет. Глядишь, и посмотрит на кого-нибудь другого, доставать перестанет и сможет построить свою жизнь.
        - Вы пойдете на премьеру к нашим мимам?  - спросил у друзей, оторвавшись от телефона.
        - На этой неделе не смогу. Завтра уезжаю с родителями к бабушке,  - произнес с унылым выражением лица Слав.
        - Пока не знаю, ближе к выходным станет видно,  - задумался Дейв,  - А ты нас хотел пригласить на свидание?  - ударил себя ладонью по лбу, посмеиваясь,  - Так с этого же начинать надо!
        Давид, как обычно, только дай повод поржать и поприкалываться.
        - Наоборот спросил в надежде, чтоб вас там и близко не было. У меня уже есть с кем пойти,  - объявил с гордым видом и сразу же отвернулся к окну, чтобы не видеть вопросы, которые неминуемо последуют.
        Такой маневр не помог… Слава, чуть ли не на колени мне собрался садиться, привлекая внимание других пассажиров. Пришлось обратно развернуться к сплетникам. А то примут еще за тех, кем мы не являемся…
        Сразу не повелся на провокации. Медленно расстегнул рюкзак, достал воду, аккуратно открутил крышку. И только потом поднял глаза на нетерпеливые фейсы, будто гипнотизирующие взглядом все мои действия.
        - Давай колись, кто она? Не Катька, случайно?  - с горящими глазами впился клещ по имени Славик.
        - Не хватало!  - чуть не подавился водой от такой перспективы, которую только отхлебнул из бутылки.
        - Она из наших?  - опять двадцать пять, Слав в своем репертуаре.
        - Дай-ка угадаю,  - медленно протянул Дейв с хитрющей улыбкой,  - Это та самая из-за которой ты вчера опоздал и завалил прием?
        - Ее зовут, Диана. Задержался из-за нее, но к падению это не имеет никакого отношения. Со слухом и речью у девушки полный порядок,  - последнюю фразу произнес, глядя на Славу в упор.
        Славик опешил и на время перестал подавать знаки. Что происходит крайне редко. Дейв напротив, активизировался и не стеснялся в выражениях.
        - Ник, ты с головой дружишь? Вы только раз встретились, а ты хочешь познакомить эту Диану с тусовкой? Или она знает жестовый язык?
        Помотал отрицательно головой в ответ.
        - Что насчет дактильной азбуки?
        - Вряд ли она слышала о ней,  - так ответил, потому что еще не встречал тех, кто без личной надобности кидался изучать наш язык. Да что там изучать, простые элементарные слова среди прохожих назовут процентов пять от силы. Сразу уточню: фига и средний палец не считается.
        Дейв выпучил на меня свои и без того большие круглые глазищи, и покрутил пальцем у виска.
        - Можно подумать, больше мест в городе нет, куда сводить подружку? Посидели в кафе, траля-ля, траля-ля и домой к себе отвез для интимного продолжения.
        - Постой,  - перебил его Слава,  - Признайся, девушка страшненькая и бедная? Ты ее пожалел, покормил ну, и …  - он замялся на полуслове.
        - Красивая скромная девочка и нищей не выглядела,  - отчитываться не собирался, но и ложные надежды некоторым подавать не хотелось.
        - Значит, хочет поразвлечься с тобой для разнообразия!  - Славу прорвало, не на шутку,  - Недавно читал на одном из сайтов о подобных случаях. Так там одни с африканцами, другие только с азиатами, третьим лысых подавай, а твою значит на молчаливых потянуло.
        - Полностью согласен,  - четко показал и похлопал его Дейв по плечу в знак солидарности.
        - А не пошли бы вы оба куда подальше, дебилы!  - вышел из себя, и даже пару жестов с нецензурой сунул им под нос.
        Встал и, не оглядываясь, пересек вагон в поисках свободного места. Такое, как раз нашлось возле дремлющего дедули. Только присел и, не теряя зря времени, открыл в телефоне свой вчерашний шарж на Диану. Такая милая и трогательная малышка, надеюсь, ей хоть исполнилось восемнадцать лет. А то познакомились, но возраст не обсуждали.
        Немного успокоился и поймал себя на мысли, сижу и улыбаюсь как дурачок. В том, что Диана не из тех, кто побежит продолжать домой к парню после первого свидания почему-то не сомневался. Возможно, сам создал некий образ в голове и теперь иду на поводу у фантазии? И все же ставлю больше на то, что после театра мы больше не встретимся. Конечно, я не принял тот бред, который нес Слава. У него скоро вообще крыша поедет от такой слепой веры во все эти советы блоггеров. Там такие же, как и я, пишут от фонаря всякую фигню для обновлений и рейтингов сайта.
        Задумавшись о Диане или подобной ей не из моего круга, представил глубокую и труднодоступную пропасть. И как бы я ни старался перепрыгнуть, в ближайшие годы не получится, и то при условии положительного результата зимой.
        Мне осталось совсем немного еще собрать денег до заветных пятидесяти процентов для оплаты операции по установке кохлеарного имплантата, позволяющего компенсировать отсутствие слуха за счет передачи информации о звуках по электродам прямо в мозг. Остальную сумму выплачивает фонд глухих. Есть и бесплатный вариант  - встать в очередь и ждать бесчисленное количество лет.
        Нет. Меня не устраивает такая перспектива. Хоть полных гарантий того, что результат окажется положительным никто дать не сможет. Я решил рискнуть! А почему бы и нет? Использовать шанс в любом случае, мое любимое правило. И получается, что стремительное развитие в компьютерном дизайне, происходит в первую очередь ради мечты. Именно цель движет мною, направляя двигаться вперед.
        Теперь встает второй вопрос. А кому я нужен, прыгать через пропасть и рисковать своим счастьем, своей жизнью ради меня? Намного удобнее думать о моем отчиме, как исключении из правил. Так легче, меньше обломов, разочарований и ложных надежд…
        Как бы там ни было, встречусь с ней. Иначе друзья вообще на голову залезут. И так вон суют свой нос везде, где можно и нельзя. Недолго думая или вернее абсолютно не думая, отправил Диане картинку, подписав «С добрым утром». Еще в самом начале поездки, когда открыл новые изображения стоков, вспомнил о ней, глядя на фото девушки стоящей на краю обрыва. Она напряженно вглядывается вдаль, за горизонт. И все небо будто приветствует ее лилово-красным заревом восхода солнца. Длинные темные волосы развеваются на ветру, и кажется, вот-вот красавица взлетит, расправив руки навстречу новому дню.
        В сети Диана еще не появилась, видимо спит. А когда проснется, чем будет заниматься? Пойдет гулять и еще с кем-нибудь познакомится. Чем же еще!!! Резко отмахнулся от навязчивых зудящих мыслей. Дедуля дернулся, приоткрыл один глаз и отодвинулся. Ну вот, мало того, что сам с собой разговариваю, так еще и деда зацепил рукой.
        Вышел на своей остановке, не успел и двух шагов сделать, как любители советов подлетели.
        - Ник, прости, больше лезть не станем,  - с виноватым выражением лица обратился ко мне Слава.
        - Переживаем и пытаемся предостеречь,  - насупившись, внес свою реплику Дэйв.
        - Если доставания остались в прошлом, то и моя обида там же. Ладно, *мир пацаны.
        Пожал обоим руки в знак дружеского примирения. Впереди трудный и насыщенный день. Только мысли то и дело, оказывались совсем в другом месте.
        Глава 5
        Диана
        - Ты хоть иногда можешь отрываться от телефона? С тобой вообще разговаривать невозможно,  - раздраженным голосом высказалась Лора.
        Услышав сквозь рыдания в трубке: «Я никому не нужна, мне так плохо». Не сговариваясь с Викой, прибежали спасать, успокаивать и поддерживать домой к страдающей подруге. Застали Лору в слезах, соплях, напоили успокаивающим чаем и вот уже больше часа выслушиваем круговорот событий, которые и за пять минут стали полностью понятны.
        - Вся во внимании, говори!  - отложила в сторону отвлекающее устройство.
        - Да спасибо, за такую честь! Я что, попугай по несколько раз одно и то же повторять?  - насупилась страдалица, скрестив руки на груди.
        Вот не знаю, как насчет повторений. А вид у Лоры не далеко ушел от пестрой птицы. Майка красного цвета, ярко-зеленые облегающие брючки и ко всему прилагалась новомодная покраска волос, с разноцветным горизонтальным колорированием. По-простому радуга на башке. При виде такой неописуемой красоты Юра, парень с которым Лора встречается, грубо выругался и сбежал. И вот теперь подруга ждет от нас с Викой подтверждение, что он тупой козел, ни в чем не разбирается. А она бедная несчастная жертва обстоятельств, для него же старалась неблагодарного.
        Эх, Юра, Юра, ты же нас всех кинул… Ладно, еще Лорку, заслужила. А мы с Викой здесь при чем? Если бы ни была я такой маленькой и слабенькой, не поленилась тогда притащить сюда противника разноцветных волос в любовное гнездышко. Пусть друг с другом лучше разбираются. Соседей жалко конечно, подруга кричать начнет, а она у нас громкая особа. Даже в школьном хоре пела, только недолго, заглушала основную массу и, под культурным предлогом выперли.
        - Лор, это же не в первый раз происходит у вас такое. Перебесится и вернется,  - пыталась успокоить подругу Вика.
        - А если нет? Я же люблю его, у-у-у,  - дальше продолжился поток вытья и причитаний.
        - Значит, перекрась волосы, вернись опять в свой рыжий цвет. Он ведь тебя такой и полюбил.
        Предложила наиболее правильный, на мой взгляд, выход из сложившейся ситуации. Лора обладательница очень редкого и яркого цвета волос от природы. Красно-рыжие слегка завивающиеся локоны нигде не останутся незамеченными. В придачу природа лицом тоже подругу не обделила. Высокие скулы, аккуратные губки, чуть вздернутый маленький носик и просто огромные серо-голубые глаза, всегда с идеально накрашенными длинными ресницами. Рост и комплекция тоже в плюс, если бы Лоре захотелось выбрать модельную карьеру.
        - Больше мне ничего не надо сделать, а?  - заверещала как сирена, забыв о вытье,  - Еще чего не хватало, подстраиваться под каждого самца! А пусть он и меняется, и сам извиняется и вообще…
        - Тогда чего ты жалуешься, не пойму?  - перебила нескончаемый поток в сторону бедного Юры.
        Парень, кстати, вполне нормальный, по сравнению с прошлыми Лоркиными ухажерами. Внешне в ее вкусе, смуглый брюнет, подтянутый качек. Владелец одной из курьерских служб по доставке товаров и финансово устраивает. На малообеспеченных мужчин она ведь и взгляд не бросит. Понятно, что такую секс-бомбу найти нелегко, но и выдерживать постоянные выходки, мало кому под силу. Я уважаю Юру только уже за то, что мог поставить на место и быстро утихомирить нашу эмоциональную зажигалку. Так мы тоже иногда называем Лоренцию.
        - Люблю, и жить без него не могу! А он не звонит…  - завела шарманку по новому кругу.
        И предусмотрительно заранее достала из упаковки двадцатую салфетку.
        - Ой, совсем забыла, мне ж домой пора. Сегодня гости намечаются, и мама просила прийти… э-э-э помогать,  - вскочила как ужаленная с кресла и понеслась на выход.
        Чем именно помогать, придумать, сразу не получилось. Готовит приходящий повар, уборка на домработницу возложена. А по поводу гостей, так это мой любимый предлог сбежать, когда подруги становятся неадекватными и я ни с того ни с сего оказываюсь виноватой. Советы из серии «хотелось, как лучше» зачастую оборачиваются против самих же советчиков. Большинство людей из моего опыта предпочитают слышать только лишь желаемую информацию.
        Спустилась во двор и первым делом отправилась не домой, а на ближайшую лавочку, возле соседнего подъезда. Расположилась в тени деревьев и достала подмигивающее от безответности средство связи. Состояние, когда руки чешутся ответить на сообщение, длится уже несколько дней. И даже возразить Лоре нечего, тут она права как никогда.
        Переписка с Ником, которую я же и начала из ненавязчивых посланий и вежливых слов очень быстро переросла в нескончаемый круглосуточный диалог. Больше всего меня подкупает открытость и прямота в общении с ним. Все к чему я привыкла с противоположным полом  - это желание угодить, дежурные фразы, дабы произвести впечатление. В случае с Глебом провокации, хитрость в угоду своим прихотям, игнорируя мои потребности.
        Как так могло случиться, что знакомство с парнем неделю назад, превратится в переписочную дружбу с легким флиртом между строк? Подумать только, у нас оказалось столько общего во взглядах на книги, фильмы, отношение к жизни. И в то же время на многие вещи прямо противоположное мнение.
        Вчера, к примеру, весь вечер спорили о просмотренном фильме, должен был главный герой забрать принцессу в свой мир или остаться с ней в привычном для нее месте. Я настаивала на том, что должен забрать к себе, детский возраст прошел, а сказки нянек из головы не вымылись. А в них-то все отправлялись вслед за любимым, на край земли. Казалось бы, что здесь такого, понятно же фэнтезийный сюжет, посмотрел и забыл. Такого на самом деле не бывает. Но не все так просто оказалось! Ника переклинило, и он вначале готов был уступить принцессу королю соседнего государства, потом скормить дракону обоих, а в конце согласился перенести героя к ней в мир. Вот и что у мужчин в голове?
        Нет, это вовсе не означает то, что Ник выдает исключительно правильные и разумные вещи. Всевозможные шутки и приколы льются через край. Тут же вспомнила свой портрет, который на следующий день перевела в формат «А четыре» и распечатала в цвете. Теперь сей шедевр висит у меня в спальне, напротив кровати. Понравился он только мне, мама не сдержала расстроенного вздоха. Как же  - интерьер испорчен! Да, если бы не мягкие звери на креслах, то из моей комнаты могло получиться прекрасное офисное помещение.
        Раньше мне хотелось украсить свою норку в девичьем стиле, особенно после походов в гости. Глядя на детские комнаты, восхищалась яркими расцветками, горами игрушек и разнообразными новшествами о которых я даже и близко не слышала. На все мои просьбы, в ответ всегда слышала о безвкусице и банальщине. А мы ж само воплощение стиля, поэтому и игрушки могут находиться в доме соответствующие, и точно не те о которых я мечтаю. Со временем, конечно, привыкла, и не обращала уже ни на что внимания. Успокоив себя тем, что у моих детей все будет по-другому. А смогу ли я быть собой вместе с Глебом, полностью повторив родительский сценарий?
        Ответила на вопрос, где была и что делала. Проверяет, что ли? Впервые подобная мысль не напрягла, а рассмешила или порадовала. Настроение поднялось выше крыши, и я недолго думая клацнула селфи. И это не было в стиле милашка-обаяшка, такое даже в голову не пришло в тот момент.
        Надула щеки, свела глаза к носу и оп-ля  - фотка улетела.
        А может… Поздно. В ту же секунду она оказалась просмотренной.
        - Такая ты мне еще больше нравишься,  - получила в ответ с кучей смеющихся смайлов.
        - Окей, запомню на будущее,  - отписалась подмигнув. И так можно перекидываться бесконечно, посмеялась про себя.
        Возле дома прыгнула в свою припаркованную машину. Еще отправила пару слов любителю подшучивать над скромными безобидными девушками. Это я про себя, если что. Из скромного, правда, только личико практически без косметики, а насчет второго спорный вопрос.
        Так и хочется сказать, что я и мухи не обижу. Но! Если разозлюсь… Ох, лучше бы мне этого не делать… Спокойная и милая, когда не кусаюсь, вполне объясняет мое кредо.
        Тронулась, беспокойно оглядываясь по сторонам. Год водительского стажа не принес мне ни капли дополнительной уверенности после занятий с инструктором. Поэтому езжу на короткие расстояния или знакомые маршруты. Иногда из страха обгона пристраиваюсь за троллейбусом или трактором и ползу, как улитка. Если считать по дорожным правилам, то я идеальный водитель. Трогаюсь четко на зеленый свет, пропускаю всегда пешеходов. Знаки стоп даже в заброшенных и малолюдных местах мною не игнорируются. Короче, на память не жалуюсь и как научили, так и езжу. О превышении скорости даже и не задумывалась, выхожу вовремя, и спешить нет необходимости.
        Вот все, казалось бы, хорошо, молодец Диана! Тогда почему, скажите на милость, мне постоянно сигналят? Мало того, обгоняют и крутят пальцем у виска. А еще часто обзывают мартышкой, дурой и черепахой. И где справедливость?
        Дома с серьезным видом рассказываю об успехах вождения. В противном случае моим транспортом станет Ринат, один из водителей отца. А вместе с тем накроются мои хоть и маленькие, но все же приключения. Да и машину могу брать, когда захочу, или отправляться общественным транспортом. Полно преимуществ получается.
        Завтра наконец-то состоится вторая встреча. И все мои мысли в предвкушении предстоящего вечера. Вчера спросила, куда конкретно пойдем, на что Ник загадочно ответил: «Потерпи недолго ждать осталось. А там все и узнаешь». Вот и жду теперь, а заодно перебираю в голове варианты одежды. По поводу подготовки ко мне пришла еще одна интересная мысль…
        Заранее предупредила родителей о завтрашнем дне, сославшись на подруг. Якобы с ними в театр пойду и девочек попросила прикрыть, если что. Какая бы Лорка не была вредина, но в ситуации, когда нужна помощь или навешать лапшу на уши, ей равных нет. Вика только подакать может в трубку заикающимся голосом. И мне и моим подругам приходится терпеть проверки, когда вечером провожу время вне дома. Вот с Глебом отпускали, и хоть бы раз позвонили. Наоборот интересовались, почему так быстро вернулась.
        Глава 6
        Диана
        Подтолкнула Вику к выходу из квартиры.
        - Девочки, после театра долго не гуляйте,  - прибежала с наставлениями мама,  - Соберешься домой, позвони Глебу, чтоб забрал. Он сегодня звонил мне, и мы договорились об этом, так что не стесняйся.
        - А такси уже не работают в нашем городе?  - намекнула о своем отношении к подобным договоренностям за спиной.
        - Вот и зачем ты так вопрос ставишь? Пора-пора помириться уже, хватит дуться. Вика, ты хоть повлияй на Дианочку.
        В ответ подруга согласно кивнула и попятилась за дверь.
        Такое впечатление, будто у них чуйка сильно развита. Обычно спокойно выхожу, потом через время подругам звонят и успокаиваются. А тут еще и Глеба приплели. Скоро цепь и выгул на коротком поводке. И без слов понятно у кого будет право для этого самого выгула, а заодно и дрессировки. Капец! Срочно нужен план для побега в самостоятельную жизнь.
        - Ди, они настроены серьезно, как никогда,  - с нескрываемым сочувствием в голосе протянула Вика, когда вышли из дома.
        - Сама вижу,  - согласилась с ней, понимая, что дни свободы сочтены.
        - Что делать собираешься?
        - Сидеть, спокойно сложа руки, уж точно не буду!
        - Скажешь, «нет» в ЗАГСе?  - приостановилась подруга, округлив глаза от представленной картины.
        - А получилось бы прикольно! Особенно слинять, как Джулия Робертс в фильме «Сбежавшая невеста». Эх мечты, мечты… Вот только поездки в дом бракосочетания уже не в тренде, со слов некоторых напыщенных куриц, которые приходят к нам в гости. Все намного проще, приехал представитель куда скажут и все оформил в лучшем виде. Скорей всего мне просто отдадут документы и кольцо, даже подпись не потребуется.
        - Обалдеть! И как ты собираешься…
        - Через три дня родители улетают на Гоа, и пробудут там почти месяц,  - перебила ее, разъясняя ход своих мыслей,  - Вот поэтому пока ничего не предпринимаю. По возвращении поставлю их перед фактом, что с Глебом точно не буду. Если начнут давить, уйду из дома. Придумаю что-нибудь. Не могу пока представить, как все сложится, но выход точно найдется.
        - Если что, ко мне приходи жить,  - радушно предложила подруга, и было видно, что на самом деле приглашает, а не для приличия ляпнула.
        - Спасибо за поддержку, моя дорогая,  - обняла подружку, радуясь, что есть в моей жизни настоящие друзья. Лора еще на прошлой неделе звала к себе жить. Но уж нет, таких стрессов я не переживу, мне ее и в универе с головой хватает.  - Возможно, и воспользовалась бы заманчивым предложением, но переживаю о нервной системе твоих родителей. Когда придут мордатые охранники забирать меня, а они так просто не уйдут. Закрытая дверь их не остановит. Представь, что будет?
        - Ой, ты меня прямо напугала! У них давление и сердце больное, ты же знаешь я у родителей поздний ребенок. Как же тебе помочь?
        - Когда узнаю, обязательно дам знать,  - постаралась ответить, как можно беспечнее, широко улыбаясь одной из своих наигранных улыбок.
        Вика не прониклась посылаемым позитивом, и приуныла окончательно. Поглядывая при этом на меня, как на пациента с тяжелым диагнозом.
        Вчера папа опять намекнул о помощнике для прогулок. Так я с перепуга вызвала Вику для подстраховки, чтоб точно не усомнились с кем иду проводить время. С одной стороны, все напрягло до нервного мандража. А с другой, чувство свободы зашкаливает в такие моменты, будто бы из плена вырвалась. Понимаю, что вся эта давка создана для подталкивания к женишку. И даже знаю, с ним почувствую себя почти свободной, как он мне сказал во всех отношениях. Так что мне выйти замуж только для того, чтоб отстали, и уйти в загул? Интересно, многие ли хотят в двадцать лет начинать взрослую жизнь с такого шага?
        О встрече договорились возле памятника Чехову. Изначально Ник предлагал заехать за мной, пришлось выкручиваться перед ним и писать о строгих родителях, причину естественно скрыла.
        Сборы проходили в спешке и все мои мысли об эксклюзивном наряде выветрились из головы. В итоге облегающие темно-синие брючки, белая блуза с полуоткрытой спиной показались наиболее нейтральным вариантом. В довершение босоножки на высокой платформе. Волосы оставила распущенными и даже вспомнила о макияже. Слишком ярко не крашусь, стараюсь придать эффект натуральности, поэтому получилось не броско, но выразительно.
        Вышла на нужной остановке и сразу увидела своего спутника на сегодняшний вечер с букетом цветов. Какой же он все-таки красавчик! Глядя на него в профиль, заметила маленький хвостик, собранный на затылке, так прикольно. Сегодня Ник надел светло-бежевую рубашку и темные брюки, похоже, что принарядился ко встрече со мной. Польстила себе этой мыслью, и тут же захотелось глянуть в зеркальце. Но не успела…
        Словно почувствовал мой взгляд, Ник обернулся, и двинулся на встречу. По мере приближения его улыбка становилась все шире. Заметила, как осмотрел с головы до ног и… остался доволен. Когда между нами оставалась пара шагов, первая обратилась к нему.
        - *Привет!  - вот я и сказала свое первое слово на новом для меня языке.
        Радуясь своей сообразительности, внутренне похвалила себя. Ведь в ответ на лице Ника я прочла мимолетное удивление, сменившееся то ли восхищением, то ли одобрением. Точно не поняла, но потому как он обнял, и поцеловал в щеку, можно было судить о многом.
        - Привет,  - медленно поздоровался таким же образом и вручил ярко-алые розы на длинных ножках.
        Показался знакомый блокнотик. В голову даже пришла мысль купить с какой-нибудь интересной картинкой новенький и в следующий раз подарить. Если конечно он состоится. А почему бы и нет? Я  - девушка не гордая, могу и сама позвать на свидание. В кино, например.
        Ой, он же, вот я дура… Сразу же отругала себя за глупые мысли.
        В руках оказался листик, и мое внимание переключилось на текст.
        - Прекрасно выглядишь, Диана! Спасибо.
        Смутилась от последнего слова, и взяла у него ручку.
        - Ты тоже. И не за что,  - вначале отдала, а потом выхватила и быстро добавила,  - Скоро я еще много всего выучу, только мне нужен учитель,  - протянула обратно с улыбкой.
        Пока Ник читал, полезла в сумку и достала свою распечатку в виде азбуки Дактиля. Заметив то, что я держу в руках в этот раз Ник уже не смог скрыть изумление, даже рот открыл от неожиданности. А я пожалела, что больше слов не выучила, все дни в напряге провела и решила отложить детальное изучение немного попозже. Он просто не знает, что связался с полиглотом…
        Вероятно, Ник думал, что я вообще не заинтересуюсь жестовой речью. Но только ему и невдомек количество уже изученных мною языков.
        Зачем надо было с двух лет отдавать дочь на растерзание репетиторам до сих пор не пойму. Позже мне объяснили желанием развивать, чтоб дурью не маялась. Другая версия звучала о том, что планировалось переехать в другую страну, видимо было несколько вариантов, раз обучение проходило с пятью учителями разных языков. Зато теперь в совершенстве владею английским, немного меньше французским, на среднем уровне греческим и итальянским, и наполовину немецким.
        За долгие годы обучения выработалась привычка и теперь как само собой разумеющееся намерена познать шестой язык. Слабо мне, что ли? Основные фразы, на мой взгляд, полезно знать каждому, а вот углубленные познания будут зависеть от моего кучерявого учителя. На одних картинках и видео далеко не уедешь.
        - Ты чудо!  - прочла и расцвела как майская роза. А приятно ж, как ни крути.
        Без дальнейших объяснений взял меня за руку и повел вперед по аллее. Впереди увидела здание молодежного театра. В последний раз еще в школе довелось побывать на детской постановке. Надеюсь, сегодня в репертуаре будет не золотой ключик. Интересно, с чем связан такой выбор? В городе есть еще несколько театров намного популярнее, чем этот.
        Возле входа заметила компанию молодых людей, четверо парней и две девушки, склонили головы над планшетом. Особо не обратила на них внимания, и так понятно, как и мы, пришли на спектакль. Ник уверенно приблизился к ним и со всеми поздоровался. На меня уставились шесть пар незнакомых глаз, не произнося ни звука. Растерялась от непонимания, как и что правильно сделать в такой ситуации. То чувство, будто я  - объект сканирования заставило покраснеть и внутренне сжаться. Уроки этики казались лишним хламом, совершенно зря засорявшим мозг.
        - Привет!  - через минуту все же набралась смелости и повторила второй раз свое новое слово, показывая в сторону ребят.
        Они тут же воспроизвели в ответ, вопросительно глядя то на меня, то на Ника. Дальше последовал, по всей видимости, разговор, в котором я, конечно, не поняла ни слова. Ник, как мне показалось, им что-то объяснил насчет спутницы, так как постоянно чувствовала на себе заинтересованные пристальные взгляды.
        В какой-то момент просто обернулась к своему ангелу, спрашивая глазами, что мне делать. Понял он или нет, но тут же потянул за собой вверх по ступенькам. Поднимаясь, мысленно прикидывала, какое впечатление произвела на его приятелей. Точно не понравилась. Так они же не знают меня! А теперь и не захотят узнавать, поддержал внутренний голос. Только как позже оказалось встреченные у входа знакомые на самом деле сама дружелюбность и вежливость…
        Возле двери обратила внимание на афишу. Приостановилась и прочла: «Ястреб у твоих ног» в исполнении артистов пантомимы.
        Ничего себе! А ведь я же ни разу не была на подобном представлении. Только больше удивило не название, а время начала спектакля. Для чего спрашивается, мы пришли раньше на полтора часа?
        Внутри все осталось так же, как я и запомнила. Вдоль стен располагались диванчики и стулья. Фойе по периметру окружали колонны. Посетителей собралось немного, в основном молодежь, которая разбилась на кучки и оживленно общалась.
        К нам то и дело подходили и подходили молодые люди, приветливо пожимая Нику руку и окидывая меня косым взглядом. Как только мы присели на диванчик, не выдержала и сама залезла в его карман, вытаскивая блокнот. Мог и додуматься сам, все объяснить, раздражение накатывало и бурлило.
        - Мы пришли на спектакль или встретиться с твоими друзьями?  - хотелось уточнить и прояснить для себя странную ситуацию.
        - Время быстро пролетит, потерпи малышка,  - черкнул короткий ответ, типа отстань и жди спокойно.
        - Кто все эти люди?  - продолжала допытываться, не успокоившись.
        - Я их вижу в первый раз!  - протянул мне, еле сдерживая смех. А вот зря он так!
        Писать в этот раз ничего не стала, тупо глядя ему глаза. Думаю, Ник понял  - мне не до шуток.
        - Больше половины из моей школы здесь собираются вроде тусовки. Ближе к началу подтянутся основные зрители, которых я точно не знаю. Если хочешь, можем уйти прямо сейчас.
        - Нет уж, пока не посмотрю на актеров никуда не уйду!  - отдала листок и отвернулась. Уже начинаю жалеть о том, что пришла. Что за жизнь такая, кидаюсь на первого встречного и бегу на свидание, как потерпевшая…
        Лично к ангелу претензий не имею, но здесь чувствую себя не в своей тарелке. Как будто я какое-то редкое экзотическое животное, привезенное на показ. И самое неприятное, что зверь Диана вызывает только насмешки и пренебрежительные взгляды у окружающих. Далеко ходить не надо, напротив, у окна пристроились три девицы в мини платьях, будто в ночной клуб собирались и дверью ошиблись. Так они вообще пожирают глазами, кривятся, а отвернувшись, обсуждают, не сложно догадаться кого. Особенно одна из них прямо испепеляет насквозь, блондинка с крупными формами. Так и хочется показать фигу, пока держусь, хотя… еще не вечер.
        Ник подергал меня за плечо, но я не поворачивалась, нужно остыть. Не хватало еще на нем срываться. Сейчас настрочу все, о чем думаю, а потом пожалею. А что написано пером, того не вырубишь и…
        Неожиданно почувствовала руки на талии, и в мгновение ока оказалась на его коленях, прижатой к широкой груди. Сообразить ничего не успела, все так резко произошло. Ник поцеловал меня в макушку и, обхватывая одной рукой, второй успокаивающе поглаживал спину. То и дело, попадая в вырез по обнаженной коже. А я млела, от прикосновений и аромата не знаю, каких мужских духов, но очень сексуальных. О чем я думала в этот момент? А ну его спектакль. Еще о поцелуе, поднять лицо или не спешить? И меньше всего об окружающих и их отношении ко мне.
        - Ой, да тут все серьезно!  - услышала за спиной и обернулась на голос, который прозвучал, как гром среди ясного неба.
        Глава 7
        Диана
        Представила нас со стороны. В общественном месте посреди фойе на диванчике уселась сверху парня, уткнувшись в него носом. И балдею от прикосновений, да и просто так удобнее, и спокойнее, и… Поток самооправданий закончился.
        - Ты, наверное, Диана?  - обратился ко мне высокий симпатичный брюнет, пришлось даже голову задрать, чтоб увидеть его лицо.
        Глядя на нас большими карими глазами, парень еле сдерживал смех, прикрывая рот рукой. Откуда он меня знает?
        - Я  - Давид, друг твоего кучерявого кресла.
        После слова «кресла» попыталась встать  - не дали. Просто развернул меня спиной к себе, обхватывая теперь живот.
        - Да, я Диана,  - ответила с заминкой, окончательно потерявшись.
        - И как впечатление об этом злачном месте?  - подсел он к нам с правой стороны.
        После каждого вопроса, Давид обращался и к Нику, видимо объясняя, о чем мы говорим. Но у нас и без него проблем с контактом не было. Если бы не держал еще так крепко, а то, того и гляди раздавит из лучших побуждений.
        - Смешанное чувство пока, после спектакля смогу более точно оценить,  - аккуратно ушла от прямого ответа,  - Тем более название такое интригующее,  - придала голосу заинтересованные нотки.
        - Очередная чушь, как обычно,  - беспечно махнул рукой брюнет. Заметив мою реакцию, под названием «дайте лыжи для побега», рассмеялся,  - Шучу я все! Зрителям нравится, сегодня так вообще аншлаг гарантирован.
        - Спасибо, немного успокоил,  - вздохнула облегченно.
        - А я, кажется, понял, в чем дело. Тебя напрягли вон те кикиморы?  - скосил глазами в сторону троицы.
        Молча, кивнула головой в знак согласия. Кстати, такое название им к лицу.
        - Они нас с Ником не только напрягают, но и бесят,  - тут же перевел все другу.
        Повернула голову к своему блондину, и он показал мне мимикой, что бесят еще и как. Даже за горло схватился, высунув язык. Все ему шуточки, когда я будто на иголках сижу.
        - Насчет остальных, не переживай, они просто заинтересовались новым человеком. Тем более вас приняли за пару и выбор Ника сейчас тема для обсуждения номер один. Ты первая из незнакомых нам девушек, которую он привел.
        Хотелось уточнить  - мы как бы еще не пара, но учитывая то, что моя попа сидит не на моем парне оправдание прозвучит глупо. Поэтому смолчала и решила пусть друзья между собой разбираются, кто с кем и как.
        И второй вопрос повис в воздухе по поводу «знакомых» девушек. Значит, приводил именно таких? А может и ту блондинку? Или с троими по очереди время проводил, затем бросил, когда надоели. И они теперь ревнуют и оттого злятся. В таком случае у Ника совсем предохранители в мозгу слетели. Зачем надо было тащить меня сюда, если знал о присутствии бывших подруг?
        - Эй, не накручивай себе лишнего! Твой Ник внимания на подобных красоток не обращает,  - махнул рукой в их сторону Давид.
        И как это прозвучало  - твой Ник! С каких пор? Интересно настанет такой день, когда я скажу: он  - мой? Будто подслушав мысли, не мой парень легонько прикоснулся губами к виску. Горячая дрожь разлилась по всему телу, так приятно… ммм… чуть не замурлыкала…
        - Диа, посиди с Дейвом, я пойду, цветы поставлю в воду и вернусь,  - пробежалась глазами по листку, вложенному в руку. Когда только начеркать успел? Наверное, пока с его другом общалась.
        Осторожно, будто ценную вещь пересадил с колен и поднялся. Перед уходом быстро обменялся жестами с приятелем и направился в сторону служебных помещений.
        - Спрашивай все, что тебя интересует,  - уставился на меня брюнет, и даже протянул вперед руку в доверительном жесте.
        - Дейв  - это твое второе имя?  - вспомнила о несостыковке в тексте.
        - Хо-х, смешно прозвучало. Ник любит, знаешь ли, имена сокращать для своих. Так что готовьтесь, мисс Диана.
        - Ой, так Диа  - это не ошибка в записке?
        - Точно нет, привыкай к новому имени, Диа. А че, красиво звучит!
        Такое ощущение, будто меня только что включили в список избранных. И как это происходит у индейцев, выдали новое имя.
        Как меня только не называли: Дина, Ди и даже Дуня, как-то прозвучало. А может Ник так любит сокращать, чтобы меньше писать было, или по губам короткое слово легче прочесть?
        - Ну, если ему так будет удобнее, то я…
        - Диа, прекращай!  - перебил меня Дейв, окинув строгим взглядом,  - Ник считает себя успешным чуваком и потакающая нянька ему точно не нужна. Так что оставь эти свои благие намерения подстраиваться и жалеть где-нибудь подальше. Не нравится, так и скажи ему!
        В памяти всплыло предупреждение о черном списке. Надо бы почаще вспоминать об этом. Впрочем, Диа неплохой вариант…
        - Запиши мой номер, вдруг понадобится,  - протянул телефон переписать цифры.
        Внесла все к себе, не раздумывая. Если они вместе с Ником проводят много времени, то действительно может пригодиться.
        Посмотрела на часы, впереди еще полчаса свободных. Как раз успею дамскую комнату посетить. Выяснила у Дейва, где находится туалет и отправилась в указанном направлении. За поворотом быстро нашла нужную дверь и только хотела войти, как она распахнулась перед носом, и оттуда выплыли кикиморы.
        Если бы можно было взглядом убить, то я  - труп. Замыкала процессию круглолицая блондинка. Поравнявшись со мной, как бы невзначай она качнулась в мою сторону и больно задела плечом. Вот гадюка! Нападения не ожидала, а то бы увернулась или еще лучше выставила вперед что-нибудь острое, ключи, например.
        И что им скажешь? А вдруг они такие, как Ник?
        Только подумала об этом, в спину раздалось: «Коза».
        Это глюк? Если нет, то я  - коза? Обернулась, а они ржут как кобылы. Офигела окончательно. Так просто и не поймешь сразу, кто из них слабослышащий и с аппаратом, а кто только жестами общается. У всех девчонок прически, полностью закрывающие уши. Так и у меня тоже распущенные волосы, не надо далеко ходить. Знать бы кто именно из них обозвал, а то способна любая и радуются вместе. Не знаю насчет пантомим, а вот то, что здесь пираньи разгуливают на свободе, напрягает.
        Да ну их, дур! Вошла в туалет, быстро сделала свои дела и привела в порядок волосы после Ника. Рядом со мной глядя в зеркало, подкрашивала губы симпатичная рыженькая девушка с густой россыпью веснушек на лице.
        - Привет, я тебя раньше не видела здесь,  - обратилась она ко мне.
        - Привет,  - ответила удивленно, странно, что со мной тут вообще захотели поговорить. Дейв, в качестве друга Ника не считается.  - Впервые пришла. Вернее, пригласили, и… так попала случайно.
        - Ты с Ником, я заметила,  - показала свою осведомленность девушка.
        - И давно ты его знаешь?  - интересно здесь есть хоть кто-нибудь, кто его не знает?
        - С первого класса, учились вместе. Теперь в одном университете, только на разных факультетах пересекаемся. Алена,  - представилась она в конце.
        - Диана,  - попыталась улыбнуться, но не получилось. Настроение было испорчено окончательно.
        - Послушай, Диана, ты лучше не обращай на «некоторых» внимание,  - сразу догадалась о ком идет речь.
        - Поняла уже, тяжелый случай.
        - Ага, безнадежный. Это все Катька со своими подружками, заядлые сплетницы. Они и меня не любят за то, что игнорирую их общество. У них одни лишь разговоры о шмотках, деньгах и сплетнях о тех, кому хоть в чем-то повезло. Завистливые жабы, что тут говорить еще.
        - А как насчет остальных? Почему так смотрят подозрительно?
        - Здесь больше половины нормально разговаривают, но стесняются подойти. Но есть и те, кто не могут, так вот для них  - это единственный пока способ узнать о тебе побольше. Ника все уважают и знают, кого попало, не привел бы сюда. Понимаю, что ты привыкла к ненавязчивым взглядам исподтишка. У нас обычно все открыто и без затаенных мыслей прямо смотрят, на самом деле ничего такого в этом нет. Просто наблюдай за выражением лиц, если увидишь недовольство, тогда и думай о причинах.
        Так прикинула, что гримасы отвращения были только у троицы. Остальные действительно просто смотрели, чем и смутили меня, а я уж сама сделала выводы, теперь насколько понимаю ложные.
        - Если ты училась вместе с Ником, значит тоже…  - осеклась на полуслове, подбирая нужный термин.
        Алена приподняла рыжие кудряшки и показала за ухом аккуратненький белый ободок, украшенный стразиками.
        - Вот они, новенькие еще совсем, месяц назад заменила,  - похвалилась Алена, покрутившись у зеркала,  - Стразы сама наклеила. А прошлые были громоздкие и сильно выпирали. Скажи прикольные?
        - Выглядят стильно и скорее, как украшение,  - подумать даже не могла, что такие аппараты бывают. Действительно симпатично смотрятся.  - Ой, мне пора идти,  - спохватилась, резко вспомнив о времени. Ник уже точно вернулся и скорей всего волнуется в ожидании.
        Вместе вышли, и Алена направилась в сторону окна, около которого пристроился невысокий шатен крепкого телосложения. Интересно они пара? Только подумала и тут же получила ответ, увидев, как парень обнял рыженькую красотку.
        Завернула за угол мимо декоративной колонны, и ту же захотелось вернуться туда, откуда вышла или вообще лучше сразу на улицу сбежать. Кикиморы окружили Ника, блондинка стояла в центре и чуть ли не терлась об него.
        Что он им говорил? А они ему?
        Если после сегодняшнего вечера произойдет чудо и состоится следующая встреча  - изучение нового языка придется ускорить. Хотя… стоп! У меня же переводчик здесь неподалеку имеется. Не факт, что достоверно передаст. Все-таки не мой друг, а блондина, который, судя по всему, забыл с кем пришел сюда, засранец.
        Поискала глазами Дейва, и решительно направилась в его сторону, проигнорировав одного кучерявого изменника.
        Глава 8
        Диана
        Дейв разговаривал в этот момент по телефону, но поймав мой злой взгляд, тут же отключился.
        - Переведи, о чем они говорят!  - потребовала у него, еле сдерживая рвущуюся ярость.
        - О природе и погоде, а о чем же еще?  - выдал Дейв, не задумываясь.
        - Так все, с меня хватит,  - резко развернулась, вспоминая, где выход.
        Сначала толкают, обзывают, а потом еще на моего спутника вешаются. С удовольствием врезала бы каждой перед уходом. Так они выше меня на голову и крупнее в два раза. Спокойно, Диана, ты еще нужна на этой Земле, не нарывайся. Проходя вперед, пыталась внушать себе разумные мысли.
        - Куда собралась? Так и будешь бегать от всех неприятностей, и шарахаться от косых взглядов?  - преградил дорогу брюнет. Ему повезло, что хоть сейчас не смеялся, не то попал бы под раздачу.
        - Мне здесь делать не-че-го. Я даже не понимаю, что происходит!  - попыталась обойти его со стороны.
        Но куда там, схватил за руку, чтоб не дергалась.
        - У меня есть один лучший друг, который всегда говорит правду. Так вот именно он и ответит на все твои вопросы,  - махнул в ту сторону, где и так понятно кто стоял.
        - По-твоему мне подойти и встать в очередь?
        - Хорошая идея!  - окинув меня, якобы перепуганным взглядом, тут же добавил,  - Шучу-шучу, успокойся, а то я ранимый мальчик, могу и описаться от страха. Смотри внимательно и запоминай. Подходишь к ним, хлопаешь резко в ладоши. Таня и Вера обернутся, они с аппаратами и за ними Катя отреагирует. Дальше показываешь им.…, затем отодвигаешь блонду и обнимаешь Ника. Елки, да я ж гений!
        - А теперь, гений, объясни, что все это будет значить? Ты не думай, я не против послать, но так низко падать не хочу,  - и в самом деле, считаю себя воспитанной девочкой, так что буду выше своих желаний. Разве моя вина в том, что эти самые желания требуют грубой мести?
        - Перевожу дословно и заметь  - бесплатно!  - поднял вверх указательный палец шут гороховый,  - Так ты скажешь им: «Прошу прощения, что отвлекаю. Нам нужно поговорить с Ником наедине.
        - И обязательно надо обнять его?  - перспектива стукнуть в данный момент больше привлекала.
        - А как же! Это так фраза «наедине» выглядит. Наматывай на ус, ученик,  - хлопнул по носу и заржал учитель.
        - Ладно, давай еще раз только помедленнее.
        Все ж таки сбегающей истеричкой себя не считаю. И даже интересно, как Ник объяснит свое поведение. Потом гордо развернусь и уйду. С такими твердыми намерениями не спеша приблизилась к совершенно незамечающим меня девицам, чего не скажешь об ангеле. На его лице прочла замешательство, и он тут же отстранился от кикимор, намереваясь подойти ко мне.
        Но уж нет! Я что, зря новые словечки выучила?
        Подняла руки вверх и громко хлопнула в ладоши, чтоб наверняка два раза. Краем глаза заметила, все посетители обернулись к нам. Пока я отсутствовала, собралось много народа. Уже и не разберешь, кто обычный зритель с улицы, а кто завсегдатай тусовки.
        Стараясь скрывать злые эмоции и глядя в упор на девиц, воспроизвела жесты, надеюсь, последовательность не перепутала. Быстро обошла их и вплотную встала рядом с Ником. Момент, каким образом обнять для точности нужного слова не уточнила. И на ходу сделала выбор в пользу, обхватить шею. В ту же секунду раздались громкие аплодисменты присутствующих в фойе. Обалдеть. Вот она слава, пришла, откуда и не ждали…
        Повернула голову в сторону кикимор. Остолбенели они, что ли?
        Стоят, глаза выпучили. Та, самая гонорная блондинка, пошла красными пятнами, руки сжала в кулаки, рот свела в тонкую линию. Ага, не ожидали встретить культурного человека? Думали, начну им грубить, а я взяла и извинилась, перед тем как подойти к Нему. Учитесь, курицы.
        Только хотела опустить вниз руки, ведь все что надо показала, а значит пришло время переписки. Ник удержал их легонько и, наклонившись, прикоснулся губами в легком и нежном поцелуе к моим устам. Поддалась минутной слабости, и сама потянулась, углубляя поцелуй и позволяя ласкать свой язык. Такая сладкая нежность, будто истома, закружила меня в минутном порыве опьяняющего танца. Дыхание сбилось, в глазах потемнело. Первая отстранилась, услышав со стороны свой тихий стон. Глядя на Ника, стало очевидно, что не одну меня тряхнуло. Он тяжело дышал, прожигая насквозь горячим страстным взглядом.
        Пару минут спустя, уже спокойно следуя за Ником, обдумывала произошедшее наваждение. И опять чаша весов склонилась в сторону удавшегося свидания. По крайней мере, теперь знаю, что такое головокружительный поцелуй. А то я уже начинала сомневаться в реальности описанных ощущений в любовных романах. Весь мой прошлый опыт сводился исключительно к Глебу, и это одна из причин, почему мне так хотелось попробовать поцеловаться с Ником еще при первой встрече. Для меня необходимо было выяснить, в чем причина такого отвращения к Глебу. В нем или все-таки во мне? Только что я получила ответ на свой внутренний вопрос.
        В зрительном зале поняла, что выяснение отношений откладывается. И если вспомнить главную цель визита в театр, так вот, наконец, феерическое действо и начнется. Тут же погас свет, и поднялся занавес. Зазвучали первые аккорды музыки в стиле кантри. Все внимание постаралась переключить на авансцену, при этом отметив, что рука моя похищена и удерживается довольным ангелом. О последнем заключила исходя из не сползающей улыбки парня. С другой стороны, место занял Дейв, скорее всего они, заранее приобрели билеты на три места. И почему меня уже ничто не удивляет? Получается, если захочу сбежать  - не выпустят.
        А тем временем центр сцены осветил луч прожектора и показался индеец. Резко перехватив лук со стрелами, вскинул и прицелился. Играя одной только мимикой, актер настолько плавно и четко двигался, что все его последующие действия стали полностью понятны без слов. Дальше раскрывалась история любви и обычаи индейского народа. Я боялась пропустить любое движение, наклон, взмах, мимику, полностью сосредоточившись на сюжете. В конце замерла и не могла пошевелиться от шока. Индейца пронзили стрелой! Почему нет хеппи-энда? Капец!!! Предупреждать же надо… Последние слова получились вслух и сквозь слезы. Ник прижал меня к себе, целуя в макушку, а Дейв с другой стороны начал смешить, прикидываясь индейцем.
        Постаралась взять себя в руки, но получалось плохо. Девушку жалко, она же его любила… так, любила… Опять накрыло. Даже не заметила, как Дейв отлучился и вернулся уже не один, а… с живым индейцем. Артист показал «привет», еще непонятные жесты и по-дружески приобнял меня.
        - Индеец сказал тебе, что он ожил. И теперь женится на своей невесте,  - сообщил Дейв, пытаясь строить серьезного парня,  - Сейчас он приглашает тебя за кулисы, познакомиться с другими актерами.  - продолжил переводить, по мере того как индеец изъяснялся.
        Ответить ничего не успела, так как Ник резко и без предупреждения потянул на выход.
        - Что ты сделала с моим другом?  - крикнул вдогонку Дейв.  - С каких это пор Ник превратился в собственника?  - не переставал выкрикивать, но оборачиваться не стала, еле успевая передвигать ноги.
        Спустились на улицу, держась за руки. В голове проносились слова Давида, поцелуй, кикиморы, хорошо хоть об участи индейца больше не переживала.
        - Диана,  - услышала оклик за спиной, обернулась и увидела Алену с кавалером.  - Ты теперь мой герой! Так круто обломала девок. Респект! Снимаю шляпу.
        - Да я ж ничего такого им не сказала,  - смутилась от напоминания.
        - По-твоему, пошли вон кобылы от моего парня  - это ничего такого??? Тогда двойной респект!  - голосом полным восхищения протянула Алена.
        - Эээ… я так и сказала?  - не поверила своим ушам, вернее не хотела верить.
        А может я там чего-нибудь перепутала? Закралась малюсенькая надежда.
        - Показала все четко, как для новичка! Даже слова в нужной последовательности поставила. Молодчина!  - от такой похвалы уже не знала, куда деваться.
        - Спасибо,  - еле выдавила из себя, хоть бы не сгореть от стыда теперь.
        Перед Ником неудобно получилось, опозорила-таки перед друзьями. А все этот учитель лживый виноват. Оглянулась в поисках обманщика, а того и не видно, похоже с индейцами остался. Повезло ему, а то сейчас бы и показала, и рассказала заодно все, что о нем думаю.
        - Надеюсь, еще встретимся,  - помахала нам Алена и последовала за своим молодым человеком в сторону остановки.
        Поздний вечер окунулся в дымчатую тьму. Небо затянуло пеленой, скрывая под мохнатыми тучами месяц и звезды. И только тусклые фонарики слабо освещали все вокруг. Задумалась над самым важным делом. Как же теперь переписываться? Через секунду пиликнул мой телефон, извещая об смс-ке. Вытащила его из сумки и посмотрела на экран.
        - Диа, прости. Сожалею, что привел тебя сюда, больше такого не повторится. Дай нам шанс!  - в конце смайлик с поцелуем. Ничего себе!
        Ниже начала печатать первое, что приходило в голову.
        - Я запуталась. Увидела тебя с ними, разозлилась. А потом опозорила нас. И ты прости меня,  - набирала текст очень быстро, нервно, пропуская буквы. Заново исправляла и меняла.
        Протянула ему, сомневаясь в каждом слове. Через минуту наш мобильный «блокнот» вернулся ко мне обратно.
        - Сегодня я был только с тобой. Сам не знаю, как не заметил сразу, когда ты вышла. Малышка, ты столько раз за сегодня меня удивила. А я, похоже, облажался. Никогда не встречал еще никого похожего на тебя!
        Представляю, кто еще так сможет исполнить при всем честном народе. Несмотря на комплименты, решила объяснить, как все произошло.
        - На самом деле хотела сказать совсем другое, а показала…
        Закончить не смогла, Ник отнял мобильный. Сам удалил мое незаконченное сообщение и ввел свое:
        - Мне понравилось, Диа. И я хочу стать твоим парнем!!!
        И что спрашивается на это можно ответить? Стоит и смотрит на меня влюбленными глазами. С ноги на ногу переминается, переживает.
        Мы ведь так мало знакомы… Вспомнился Глеб, которого знаю, как раз очень давно, и совсем не рада такому обстоятельству. Действительно, что я потеряю, если попробую увлечься светловолосым красавчиком? Тем более реакция на него такая, что ух-х…
        - Со мной сложно, многого лучше тебе пока не знать. Боюсь пауков и психую из-за несправедливости,  - мы уже перестали передавать друг другу телефон, и просто набирали текст по очереди, вплотную сомкнувшись головами.
        - А еще ты иногда падаешь и плачешь из-за индейцев,  - привлек к себе, покрывая легкими поцелуями лицо.
        Мой нежный и сладкий ангел, как же не хочется расставаться.
        Оторвалась, мысленно сдерживаясь, чтоб не запрыгнуть на него. Быстро вызвала такси.
        - Мне пора, Ник.
        - Значит, я провожу тебя.
        - Только до такси,  - набрала последние слова и спрятала в сумку.
        Совсем не хотелось терять последние минуты на переписку. Да и на вопросы отвечать не хватало смелости. Приподнялась на носочки и прильнула к Своему парню. Пусть в моих фантазиях, все так и будет…
        Глава 9
        Ник
        Вглядываясь вдаль, провожал взглядом такси, отнимающее у меня маленькую бунтарку. Интересно и почему она так категорично настроена против того, чтобы я отвез ее домой? Тогда можно было бы еще возле подъезда… На плечо резко легла тяжелая рука. Встрепенулся, сжав кулак для подачи.
        - Хватит уже слюни пускать. Посмотри под ноги  - целая лужа набежала,  - потешался надо мной друг, корча смешные рожи. Надо бы ему посоветовать в труппу мимов вступить, там самое место для таких шутников.
        - Да иди ты, клоун. Расстроил мою девушку,  - специально придал лицу строгое выражение, скрывая рвущийся смешок.
        - И это все вместо спасибо! Впрочем, как всегда, чему тут удивляться,  - пожал плечами, приняв расстроенный и обиженный вид. Как же так? Лишили медали за смекалку.
        - Дейв, перестань дуться, угомонись. Между нами говоря, ты все круто придумал!  - после моих последних слов, он вообще растерялся и уставился в непонимании. В театре за спиной у Дианы друг мне все подробно объяснил. А ведь он реально помог двух зайцев убить. Катьку отбрили, и Диа смогла больше открыться для меня. Наш первый поцелуй уж точно никогда не забуду,  - Только Диане ни слова, она зла на тебя и считает обманщиком.
        - Понял. В следующую нашу встречу надену костюм индейца,  - расплылся в улыбке, радуясь тому, что обманный прикол удался, и никто бить не собирается.
        Только мне после его фразы вспомнилось, какими глазами пожирал Лева, он же главный индеец, Диану. Скорей всего на лице отразилось все, что я думаю на эту тему. Стукнуть бы его стрелой, чтоб знал, как пялиться на чужих девушек, а потом в гримерку зазывать. Дейв уловил мой невысказанный протест.
        - И что за парочка подобралась? От вас надо подальше держаться,  - бурно жестикулируя, схватился за голову будто причитая.
        - Так и делай! Прекрасная идея,  - даже класс показал рассмеявшись.
        - Сейчас подвезу тебя домой. А потом все  - поминай, как звали.
        Напугал, так напугал. Завтра же вломится ко мне днем или вечером.
        Дома настроение зашкаливало. Откуда-то взялась такая легкость, желание совершить подвиг или хотя бы прямо сейчас рвануть к ней. Жаль адрес не знаю, пытался выяснить  - ушла от ответа.
        В течение всей недели Диа и так занимала основную часть моих мыслей. Что говорить теперь, после сегодняшних открытий?! Вначале удивила жестом и листком с азбукой. Дальше своей эмоциональностью в отношении других людей. Желание оберегать свою малышку мне понравилось, чего уж там скрывать. А роковые хлопки в ладоши, перед тем как послать? О да, и это моя девочка! О поцелуях и говорить нечего… Завелся, мама не горюй.
        Столько мыслей… И как с ними сосредоточиться на работе? Все. Сегодня отбой, выключил минуту назад загрузившийся компьютер и отправился в ванную. По вине одной темноволосой красавицы, придется принимать только холодный душ.

***
        Осталась последняя неделя перед учебой. Впереди заключительный курс. Главное не забывать где и что нужно делать. А то, скоро и не вспомню, как меня зовут в таком интенсивном режиме. Скорее по инерции работаю и бегаю на тренировки. В голове только Она. Диа. Моя милая малышка. Чуть с ума не сошел, пока дождался наконец-то согласия на встречу.
        В течение прошедших трех дней читал только вежливые отказы, завуалированные в культурные отмазки. И вот оно чудо! Сама пригласила в клуб. Немного огорчился от того, что не одни проведем время, а с ее друзьями. Ладно, значит, в другой раз повезет. Больше напряг отказ приехать за ней, и опять встречаемся на месте. Если бы это ни была Диана, мог подумать, что стыдится меня, вдруг соседи заметят. Но вижу, она не такая, и о чужом мнении особо не беспокоится.
        Вызвал такси и спустился вниз. Казалось бы, все отлично. Еду отдыхать, увижусь со своей девушкой. Только вот чувство волнения не покидало. В такси нервно крутил пальцы, и потирал руки. В клубы меня никогда не тянуло. Тем более один без друзей в подобных заведениях ни разу не был.
        Вспомнился последний наш поход, который состоялся примерно год назад. Тогда, Дейв потащил нас со Славой и еще двумя приятелями в популярный клуб отмечать свой День рождения. Вначале все проходило спокойно. Мне там даже понравилось. Светомузыка в сочетании с мощной вибрацией, которую я могу улавливать, дают возможность почувствовать ритм и приблизительно представить себе звучание музыкальной композиции. Немного выпили, потанцевали и вернулись за столик. Вскоре к нам пристала изрядно подвыпившая компания молодых людей, которые требовали перестать махать руками. Дейв полез в драку, за ним и я подтянулся, а… дальше понеслось. В итоге охрана выставила только нас и предупредила, что это заведение не предназначено для инвалидов. Мы, видите ли, раздражаем постоянных посетителей и провоцируем конфликты. После того, зарекся ни ногой в подобные места. Надеюсь, сегодня пронесет, тем более привычно общаться все равно там не с кем будет.
        Вылез из такси и только достал телефон написать о приезде, как увидел ту, ради которой нарушил обещание, данное себе год назад. Диа сегодня меня поразила, даже шокировала! Ведь выглядела она намного более откровенно, чем раньше. И если бы глаза могли выпасть, то мои пришлось бы уже соскребать с асфальта.
        Маленькое открытое платье лилового цвета прикрывало только попу, стройные ножки обуты в босоножки на огромных каблуках. Макияж не был уж совсем вульгарным, но точно ярким и вызывающим. Успокоила только прическа, с привычными для меня распущенными волосами. И как мне быть? За что такая пытка? Если уже в штанах стало ооочень тесно…
        Смогу ли стерпеть взгляды на полуобнаженную (мою!) девушку? А закажу-ка я себе в стеклянной бутылке неважно чего, так, на всякий случай, чтоб под рукой стояла…
        - Привет,  - опять Диа первая поздоровалась. А я, как и в прошлый раз в опешившем состоянии, только уже по другому поводу.
        - Привет,  - взял себя в руки и притянул дерзкую развратницу.
        Крепко обняла в ответ, и сама потянулась за поцелуем. Скучала, значит. Только я все равно больше. Не обращая внимания, на кучу помады, впился в сладкие губы, требовательно и жестко целуя. Хотелось даже поставить клеймо  - она занята. Все. Ревность меня доконает.
        Диа резко отстранилась, немного поморщившись, ей явно не понравился такой напор. Надо запомнить. Затем натянуто улыбнулась и показала на дверь. Похоже, расстроилась и даже парой слов перекинуться не хочет. Показал головой  - нет, и достал блокнот.
        - Прости. Скучал и, возможно, сорвался,  - насчет главной причины умолчал.
        - Все нормально. Просто не делай так больше. Жесткость  - не мое.
        Забрала после того блокнотик и положила к себе в сумочку. А оттуда достала файлик с листом.
        - Я рада видеть тебя,  - сказала медленными движениями, подглядывая в свой листок.
        Склонился ближе и рассмотрел аккуратно прорисованные основные фразы. И через «тире» их значение.
        Знаю, что Диа пытается учить слова и азбуку. Во время наших бесконечных переписок, частенько просит описать ту или иную фразу в виде жеста. Осознание того, что она делает это специально для меня, окрыляет и вызывает гордость своей умненькой девочкой.
        - Спасибо. Я тоже рад тебе!  - специально выдал мало, чтоб она смогла понять.
        - Тебе нравится мой наряд?  - задала, подготовленный заранее вопрос, хитренько прищурившись.
        Дааа… так нравится, что дать по заднице хочется.
        Все же решил не наказывать. Хватит с нее и припухших губок.
        - Нет. В следующий раз отвезу переодеться,  - лесть не мой случай. Привык выражаться прямо и честно. Вот только она не поняла последнее слово и достала файлы с распечатками, высматривая на что похоже.
        Запуталась, судя по всему, и вернула блокнотик. Написал второй раз, только еще добавил: «Лично для меня можно и без платья».
        Диа расхохоталась, глянув в текст, и показала:
        - Жди-жди…  - знала бы ты, как я этого жду, детка!
        Направились ко входу в заведение. Возле двери охранник окинул нас внимательным взглядом, скорей всего он заметил, как мы рядом стояли и общались. Спасибо, хоть впустил, а то уже ничему не удивлюсь. Прошли через весь зал в поисках друзей. Особо не обратил внимания на интерьер. Атмосфера такая же, как и везде, ничего примечательного. Практически безотрывно поглядывал на впереди идущую малышку, случайно опускаясь глазами ниже спины.
        Проследил за ее взглядом и заметил, как нам машет блондинка за дальним столиком. И она тут же поспешила в том направлении, не отпуская мою руку.
        Свободных стульев оказалось только два, из чего я сделал вывод  - ждали только нас. Всего собралось пять человек. Две пары, судя по тому, как близко сидели друг к другу и одна девушка, та самая, которая нам помахала.
        Вначале Диа представила меня своим друзьям. Реакция приветливой не показалась. Парни, правда, протянули руки, быстро буркнув имена, прочесть, не успел, слишком невнятно выглядело. Радужная девица окинула высокомерным взглядом и подкатила глаза, всем видом показывая, его-то здесь и не хватало. Вторая, наверное, и не заметила нашего прихода, уткнувшись в телефон. Единственная, кто положительно отреагировала, была блондинка. Вначале показала жест привет, потом медленно губами произнесла «Вика» и на всякий случай тут же написала имя на салфетке. Вечер обещает быть веселым…
        Достал свой телефон и под столом быстро набрал:
        - Диа, все нормально?
        - У меня да. А тебя что, на коленки посадить, успокоить?  - напомнила, о своих переживаниях в моей среде, заметно хихикая.
        Получается, мы проверяем друг друга. Только в театре вообще толпа была, и Катька с кикиморами. Здесь же всего-то четверо отмороженных приятелей и одна нормальная, при этом бывших не видать. Значит, меня еще пожалели! Все не так уж и плохо.
        - А можно? Люблю на коленках пристроиться,  - положил ей руку на бедро, нежно поглаживая гладкую бархатистую кожу.
        - Ага, сейчас,  - проговорила уже вслух и предприняла попытку отодвинуться. Девушка-радуга услышала и окинула меня пристальным задумчивым взглядом.
        Следующее получил от нее представление друзей. Значит, девушку со странной покраской волос в виде радуги зовут Лора, рядом ее парень Юра. Возле них подруга Лоры со своим женихом. Блондинка, и так сама назвалась. Внизу Диа добавила в скобках: Лора не такая плохая, как кажется.
        А какая? Еще хуже? Ладно, Вика  - божий одуванчик, но что с Лорой может быть общего у моей нежной девочки? Мне сразу не понравилась эта высокомерная девица.
        Сделали заказ и дальше вечер потек по накатанной схеме: выпивка, разговоры, приколы. Все как у всех. Но не у меня. Я ничего не понял, и просто делал вид, что тоже смешно, тупо улыбаясь. Иногда отвлекался на переписку с друзьями, понимая, как их мне сейчас не хватает. Особенно Дейва, он бы переводил, да и контакт с незнакомыми людьми легко находит в отличие меня. Дело не только в моих особенностях, но и в складе характера. Даже профессию выбрал закрытую внешне, в интернете общаться намного легче и проще.
        Нет, совсем одиноко я здесь себя не чувствовал. Диа старалась уделять внимание и не бросать на произвол судьбы. Вначале постоянно писала, о чем говорят, разрывалась между мной и компанией. В результате чувствовалось напряжение за столом. Заметил усилившееся раздражение у некоторых друзей и попросил больше не дергаться. Пообещал сам написать, когда понадобится. Пришлось даже обмануть, что многое понимаю. Возможно, хоть часть бы и прочел по губам, если бы не воцарившийся полумрак в зале.
        Постепенно в центральную зону возле сцены стали подтягиваться люди. Назвать себя любителем танцев не могу, но сейчас это единственная возможность выдернуть Диану и уйти от косых взглядов.
        Протянул ей телефон:
        - Потанцуем?
        Вместо ответа Диа кивнула и тут же встала за мной. На танцполе собралось уже много людей, и все покачивались по парам в ритм мелодии. Обнял наконец-то свою девочку и прижал к себе. А можно, чтоб три медляка подряд? Как же приятно так быть с ней. Только я и она. Взять волшебную палочку, и устранить всех отсюда стало бы вообще круто.
        Во время танца у нас совсем пропала возможность общаться. Все средства для переписки остались за столиком, руки заняты. И вот именно сейчас я особенно понял, если есть потребность найти контакт, он всегда найдется. Первую половину мы танцевали, безотрывно глядя друг другу в глаза, улыбаясь от радости или передавая волнение, переживание, возбуждение. Так остро ощущалась наша связь, будто мы и в самом деле остались одни и вокруг всего лишь фон.
        Памятуя, о своем косяке при встрече, теперь боялся даже прикоснуться к манящим и так волнующим пухленьким губкам. Трепетно и с особой осторожностью покрывал легкими поцелуями висок, лоб, щеки, не оставив без внимания ушко. В какой-то момент Диа сама лизнула мою нижнюю губу и, открывшись, впустила в свою сладкую горячую нежность, еще крепче обхватывая шею. Пропало ощущение времени и пространства, и только на автомате продолжали делать танцующий вид.
        Совершенно не понял, сколько так вот простояли. Очнулся лишь тогда, когда к нам приблизилась девушка-радуга и подергала Дию за плечо. После того, как малышка обернулась, она вначале махнула в мою сторону, затем ткнула в нее пальцем, похлопав себя по ушам. Из чего я заключил следующее: «Ладно, он, но ты что, тоже глухая?».
        - Посмотри,  - только и смог понять по губам Лоры из разговора и обернулся.
        Глава 10
        Ник
        Вокруг нас все двигались быстро и зажигательно. Медляк давно закончился. Почувствовал неловкость, как всегда, бывает в такие моменты. С другой стороны, если вспомнить из-за чего мы ничего не заметили, так это же все объясняет, и я не против повторить.
        Диа потянула меня через танцующую толпу, к левому краю от сцены. Именно там стоял огромный динамик, и я смог в первый раз за сегодняшний вечер почувствовать звуковые вибрации. Откуда в этой девочке столько заботы? Поражает внимание к мелочам. Желание не угодить, а помочь, не льстить, а дать почувствовать. И вот уже, мне даже страшно представить Диану с кем-то другим. Как она улыбается, обнимает и смотрит своими изумрудными чарующими глазами не на меня, а на… Все-все, нет, я не отдам ее никому. Собрал эмоции до кучи, и закинул сомнения на самую дальнюю полку.
        В течение следующего часа мы вообще не уходили с танцпола. Отрывались, кайфуя от атмосферы и адреналина. Просто не думая ни о чем отдавались танцу, постоянно встречаясь глазами. По очереди обменивались впечатлением, и Диа показывала, нравится ей песня или нет. Чуть позже к нам присоединилась и Вика.
        Вечер уже не казался таким нудным, и в какой-то момент я даже порадовался, что встретились именно здесь. Приятно видеть Дию такой веселой и жизнерадостной. Вот только напрягали особы мужского пола бросающие жадные взгляды на мою девушку. Внутренне борясь с инстинктами, тут же прижимал к себе, не сопротивляющуюся малышку и делал вид, что так и надо в качестве элемента танца.
        Рано или слишком рано для чувств, но я влюбился. И мне пофиг на чужое мнение об этом. Тем более из моего опыта долгая симпатия не перерастает в нечто большее, а охлаждается, превращаясь в простую привычку. Понятно, что речь о внутренних запретах признать в себе чувство не идет. Мне же ничто не мешает, и запретов точно нет. Главное  - добиться взаимности!
        В какой-то момент Вика перестала танцевать и, приблизившись к Диане, что-то стала говорить в самое ухо. Меньше всего я ожидал, что ко мне повернется Диа с испуганным побледневшим лицом. Минуту назад румяная и веселая кружилась вокруг меня и на тебе… Мимикой пытался спросить, что случилось. Хотел даже показать какой-то жест, но знает ли она такие слова?
        Игнорируя красноречивые взгляды, Диа схватила меня за руку и просто потащила напролом через весь зал к выходу. Понял, что танк, в который она превратилась  - не остановишь, оставалось только прикрывать ее от возможных случайных столкновений. Выяснить без переписки все равно ничего не смогу. Но если возникла необходимость выйти, значит, на это точно есть причина. Надеюсь, Диа объяснит, в чем дело.
        Преодолев поспешно расстояние до выхода, на улице встали за выступом сбоку двери. И чего мы ждем? Не успел подумать, ответ пришел с Викой, которая принесла наши вещи. Насколько понимаю  - мы уходим, вернее сбегаем. Насчет того, что не попрощались с остальными совсем не переживал, мое отсутствие они и не заметят. Но разве так нормальные люди покидают клубы? Понимаю  - это лучший вариант, чем в мой прошлый раз, но все же… Видимо у меня есть два пути выхода из подобных заведений: если не сбегу, тогда выгонят. Уже зарекаться ни о чем не буду, все равно нарушаю, стоит только зеленоглазой красавице попросить о чем-нибудь.
        Пока я обо всем думал-гадал, Диа позвонила и коротко поговорила по мобильному. Затем быстро начала строчить для меня. Специально не заглядывал раньше времени, чтоб сразу вникнуть в суть, а то вдруг чего, не удержусь, перехватив переписку. Странное поведение для тех, кто знает меня, но с Дианой я вообще на себя не похож.
        Только приготовился прочесть объяснение происходящему, она опять побежала, только уже к такси. Ну, нет, сегодня без меня не уйдешь. Открыл дверь и, не обращая никакого внимания, на слова, старательно выводимые губами, и умоляющий взгляд засунул ее и влез следом. Пока не объяснится, от меня не избавится. Настроен серьезно, как никогда. Возможно, в чем-то я не разбираюсь, но не совсем же такой лох, чтобы не понять, Диа что-то скрывает и боится.
        - Прости, что так получилось. Увидела бывшего парня и не хотела, чтоб он нас заметил,  - прочел и офигел, мягко сказано.
        - Я бы смог постоять за тебя! Чего ты испугалась?
        Она считает меня слабаком? Да я, до последнего готов драться с любым, кто посягнет на мою девушку, друзей, родных.
        Черт. Знал бы, в чем дело, не дал ей уйти. Теперь же получается, он крутой тип, с ним лучше не пересекаться, а я будто хилый малыш, которого нужно спрятать и уберечь от злого дядьки.
        Мне что на бои записаться, чтобы поднять себя в ее глазах?
        - Поверь, так было нужно. Прошу, давай лучше отложим разговор,  - отписалась и уставилась в окно, показывая  - тема закрыта.
        - Диа, чего ты боишься?  - всунул в ее руки обратно телефон. Просто так взять и забыть о разговоре не могу.
        - Потерять тебя.
        Два слова, так мало и так много… сглотнул нервный комок. Уже ни писать, ни думать не хотелось. Притянул к себе свою девочку, уткнулся носом в ее волосы и вдыхал тонкий упоительный цитрусовый аромат. Погладил по щеке, намочив палец.
        Да что же у нее происходит? Забрать к себе и не отпускать! Только вначале стоит все же разобраться.
        Авто припарковалось возле громоздких ворот перед въездом в элитный закрытый комплекс, и я понял  - мы приехали. Помог ей выбраться из машины и огляделся по сторонам. Поблизости с одной стороны парк, с другой  - здание посольства. Значит… Диа живет в одном из самых дорогих зданий города… Насколько я знаю, простые смертные не в состоянии приобрести здесь жилье.
        Однажды для сайта недвижимости мне нужна была развернутая информация о центральных сооружениях в нашем городе. И там значилось, что в этом доме все сконструировано по немецким и американским технологиям. Большинство квартир, по сути, имеют площадь больше чем в особняках, за счет уровней и непомерной широты здания. Как бы там ни было, теперь я уже совсем не знал, чего ожидать от Дии.
        - Мне пора,  - она выставила вперед руку с написанным на экране текстом.
        Только хотела спрятать, перехватил, чуть не уронив от волнения. И тут же вспомнил о разбившемся ее прошлом телефоне при первой нашей встрече. Еще тогда обратил внимание на последнюю и нереально дорогую модель.
        - Мы вместе?  - просто хотелось уточнить.
        Почему-то почувствовал страх, что все… это конец… Закрались мысли о разных мирах, которые и до этого у нас не совпадали. Теперь же перед глазами пропасть увеличилась в два раза.
        - Да,  - ответила Диа уже жестом, приподнялась на носочки и легонько прикоснулась губами к моей щеке. Больше не говоря ни слова, юркнула в боковую дверь, ведущую через блокпост охраны.
        Твою ж налево! В первый раз по-настоящему влюбился и так попал!
        Что я смогу ей дать, да еще со своим отсутствием слуха? Отказаться тоже не в силах. Гораздо удобнее видеть Диану бедной золушкой, а себя эдаким принцем. Ну, на принца не тяну, врать не буду. А как она будет себя чувствовать в моей квартире, состоящей из двух маленьких комнат? Сложно представить даже. Для нее скорей всего мое жилье покажется конурой. Да и в финансовом плане я успешен на уровне себе подобных и только благодаря постоянной работе, и сотрудничеству с иностранными сайтами.
        Развернулся и побрел в сторону дороги ловить попутку. В кармане завибрировал телефон. Остановился и медленно достал, мысленно приготовившись ко всем вариантам.
        - Ник, спасибо за вечер. Надеюсь, ты не обиделся. И я все еще твоя девушка!  - дальше следовал смайл с поцелуем и сердечко.
        Сказать, что пришло прямо-таки облегчение  - не могу
        Радость  - да. Надежда, тоже да.
        А вот уверенность в наших отношениях с наглой ухмылкой отправилась куда-то вниз и вниз… вниз…
        Глава 11
        Диана
        - Ди, чем ты думала? Зачем притащила его в клуб?  - Лорка металась по моей столовой со стаканом в руке, закипая от возмущения. Приехала с утра пораньше на мою голову.
        Не успели родители взлететь, а меня уже понесло на приключения. Свобода! Приглашение Лоры оказалось, как нельзя кстати, и без раздумий согласилась. Умолчала лишь о спутнике. И вот девушка-зажигалка выносит мне теперь мозг. Совсем не удивлюсь, если и Вика скоро нарисуется.
        - А ты зачем Юру привела?  - парировала в ответ. Вроде ей можно, а мне нельзя.
        - Так Юра  - нормальный!  - повысила она раздраженный голос и по столу хлопнула ладонью, негодуя от возмущения.
        - Все. Лора, ты меня уже достала! Если больше говорить не о чем, не задерживаю,  - показала рукой в сторону выхода. Да, в конце-то концов, почему я должна весь этот бред выслушивать?
        - Выгоняешь из-за больного?  - на три тона тише произнесла она, шокировано захлопав глазами.
        - Он не больной!!!  - теперь уже сама заорала на нее.
        - Все-все договорились  - здоровее некуда,  - пошла Лора на попятную,  - Только пожалела бы ты его, раз такая добрая.
        - Хватит чушь нести. Нас все устраивает,  - включила кофеварку, стараясь игнорировать чокнутую подругу.
        - Тебя, дорогая, тебя устраивает. Вот голову даю на отсечение, что он не в курсе о твоих родителях с их изысканными замашками. И о том, что ты помолвлена тоже ни сном, ни духом. Хоть ты и моя подруга, но мне реально жаль мальчика,  - вот в этом вся Лора, сперва со злости готова дерьмом облить, а через пять минут уже сочувствует и сопереживает незнакомому человеку.
        - То он у тебя такой-сякой, а то уже жаль. Разбирайся со своим Юрой лучше. Встречаетесь неделя вместе, неделя врозь.
        - Пусть так, но он знает обо мне все. И никуда от меня не денется,  - блеснула хищными глазками и сомнений в том, что Юра попал в капкан к хитрой лисице, не возникало.
        Звонок в домофон заставил отвлечься. Охрана спросила о пропуске для Вики, и теперь еще и ей все объяснять придется. Чего им дома не сиделось?
        - Приветик. Ты одна ночевала?  - прямо с порога забросала провокационными вопросиками прибывшая подружка, пока расстегивала сандалии.
        - Вика, ну от тебя точно такого вопроса не ожидала!  - во дает, а с виду-то невинная овечка.
        Вика еще до сих пор девочка в интимном понятии. Нерешительность и мягкость, почему-то препятствуют познакомиться и начать встречаться с парнем. Для тех, кто совсем не знает Вику, она может показаться маленькой серой мышкой. Весь образ, который она создает себе, совершенно не придавая значения внешности, будто призван, скрыть красивую фигуру и полную грудь под широкими бесформенными рубашками или блузками.
        Макияж и прическа на ее милом личике появляются только тогда, когда мы с Лорой сами красим нашу скромницу и укладываем светло-пшеничные локоны. С одеждой сложнее, дарим ей на праздники что-нибудь стильное. Учимся теперь раздельно, и не сложно догадаться, в каком виде Вика посещает медицинский университет.
        Все же добрый и отзывчивый характер  - это самая лучшая и красивая черта подруги. Именно о таком типаже жены парни только мечтают. А почему же тогда не становятся в очередь на руку и сердце к Вике? Зато у самых отъявленных стерв нашего потока отбоя нет от ухажеров. Потом не жалуйтесь, господа, на вынос мозга из-за не купленной десятой шубы.
        - Да просто спросила,  - непринужденно пожала она плечами,  - Вчера я прямо любовалась вашей парой, так целовались заразительно,  - я даже смутилась от ее искреннего комплимента. Тем более так странно прозвучало…
        - Это как?  - решила уточнить, входя с ней в столовую.
        - Тоже так хочу, только не с кем,  - простодушно призналась Викуся, тяжко вздохнув.
        - А ты попроси Ди, познакомить с каким-нибудь другом Ника. Глядишь, и тебя осчастливят,  - процедила злюка, которую скоро чем-то стукну.
        - Лора, иди на… на террасу выйди, воздухом подыши или дымом, чем захочешь,  - вывела меня окончательно, и скорее всего пожалела о том, что ляпнула, глазки виновато забегали из стороны в сторону.
        - Ой, я и так сама собиралась,  - попятилась Лорка, бормоча себе под нос.
        - Чай или кофе?  - предложила Вике, вспомнив о том, что я здесь хозяйка.
        - Чай,  - не задумываясь, ответила она, мыслями витая в другом месте,  - Ди, ты меня прости, конечно, но не привязывалась бы ты к нему. Вы же не сможете быть вместе по многим причинам,  - моя рука дрогнула и кипяток обжег пальцы. Из глаз выступили слезы от боли или той части предупреждений подруг, о которой не даю себе думать.
        - Вика, хватит об этом,  - попыталась взять себя очередной раз в руки. Опустила обожженные пальцы в холодную воду и немного расслабилась, отпуская боль.  - Лучше расскажи, с кем ты хочешь поцеловаться? По-твоему, выражению лица сразу поняла, что есть кандидат на примете.
        - Учится в моей группе,  - не стала скрывать подруга,  - Знаешь, он такой умный, начитанный, вежливый, отличник по всем дисциплинам.
        - И как зовут твоего мистера всезнайку?  - мысленно представила клона Вики, только на мужской лад.
        - Аристарх,  - протянула она задумчиво, окунаясь в мечты о своем будущем профессоре,  - Одно имя уже говорит само за себя!
        - То, что он самый лучший я и так поняла. А как он к тебе относится?  - этот вопрос меня интересовал в первую очередь, имя и прочие заслуги лишь в качестве дополнения.
        - Никак,  - поймав мой невысказанный вопрос, продолжила:  - Ну, в смысле как ко всем, совсем не обращает внимание. А может, я не в его вкусе?
        - Круто! Толком ничего о нем не знаешь. Внимания ноль. Зато ходишь и мечтаешь, как дура,  - влезла Лора, внезапно вернувшись с террасы,  - А ведь когда-то вы мне казались нормальными! Вторая половина должна быть проверена! Не, ну если только переспать, то тут понятное дело, красавчик подойдет в самый раз. Но для далеко идущих планов нужен будущий отец, глава семьи. И точно не бедный секси с голой задницей без копейки денег.
        - Тебя послушать, так надо с Глебом под венец бежать. А то, что он бабник редкостный и во всем ищет исключительно расчет и выгоду  - ничего страшного?
        - Насчет Глеба соглашусь на все сто процентов  - конченый кобель. С ним точно нельзя,  - хоть в этом вопросе Лора поддерживает меня. И она с самого начала предупреждала о его звездных мажорских замашках.
        Подруги еще часик посидели, попивая бодрящие напитки. И то и дело тема возвращалась к вчерашнему вечеру. Плавно перетекая на личность Ника. Поэтому, когда они ушли, помахала им вслед с улыбкой, мысленно вздохнув от облегчения.
        Первым делом полетела смотреть, есть ли какие-нибудь вести от моего ангела. Соглашусь относительно размытого будущего, о котором говорили девочки. Только у меня же в любом случае оно, непонятное пока, это будущее.
        Зачем тогда и париться?
        - Привет, малышка. Скучаю по тебе,  - пришло час назад.
        Оу-у, так мило… Весь месяц в нашем распоряжении, поэтому начну удивлять прямо с сегодняшнего дня.
        - Приветик. Готова встретиться!
        Да, вот так сразу и в лоб.
        - И куда бы ты хотела сходить?  - прилетело через секунду.
        Видимо, ждал, когда отвечу.
        - Твоя очередь выбирать место,  - предоставила ему право, а то выдумывать и напрягаться не хотелось. К тому же мне совершенно без разницы, только бы увидеться…
        - За тобой можно заехать?
        - Нужно!  - рассмеялась, представляя его реакцию на мой ответ. Этот вопрос прямо не давал Нику покоя, все он допытывался, почему нельзя.
        Если бы не вчерашнее совместное возвращение, возможно, и сегодня отказалась от его приезда за мной. Наружные камеры все фиксируют, и знаю точно, информация найдет своих адресатов. Но раз уж вчера спалились, тогда не вижу смысла дальше шифроваться. Тем более я для себя все обозначила и ничто не сможет на меня повлиять.
        До сих пор не выходит из головы мой вчерашний побег, в который втянула своего ангела. Повезло, что Вика заметила Глеба за одним из столиков в компании, прижимающейся к нему девицы. В этот раз около него крутилась жгучая брюнетка с асимметричным каре. Меняет девок как перчатки, ничего удивительного. Всю жизнь мечтала о таком женихе в кошмарных снах! Зная агрессивный характер Глеба и то, что он считает меня, чуть ли не своей собственностью, не сложно догадаться о неизбежности разборок, которые могли последовать.
        Все разговоры о свободных отношениях насколько понимаю, могут быть после свадьбы. А сейчас он боится, как бы я не сорвалась с крючка, вернее слияние корпораций не упустить. Где он видит себя мега боссом не иначе. Мечтать не вредно. Пусть сливается с пассиями готовыми ради денег все терпеть. Мне такого счастья не надо.
        Договорились встретиться в обед. Собралась заранее. Надела длинный легкий сарафан и заплела косу. Зеркало выдало такую себе скромную барышню. Вспомнился вчерашний мой образ. Сама не помню, как это платье вообще попало ко мне в гардероб. Не то чтобы я хотела отомстить… так, скорее ответный сюрприз…
        Немного раньше назначенного времени спустилась вниз и вышла за ворота. Ника еще не было. Краем глаза обратила внимание на мужчину ростом ниже среднего, около сорока лет по виду. Такой кругленький толстячок с выпирающим животиком и одет как-то смешно: желтая рубашка с короткими рукавами и брюки в зеленую и оранжевую чередующуюся клеточку. Он переминался с ноги на ногу, вроде как ждал кого-то. При виде меня, резко отвернулся. Мгновенно выстрелила мысль  - слежка. Быстро же работает связь, однако. Говорить Нику или нет? Ладно, посмотрю по обстоятельствам.
        Почувствовала крепкие руки на талии и поцелуй в висок. Надо же так задумалась по поводу подозреваемого шпиона, что и не заметила ангела. В первую секунду чуть сердце от страха не выскочило. И тут же пришло понимание  - так осторожно мог подойти только Ник. Если бы это был Глеб, то скорей всего дернул за волосы, крепко сжал грудь и еще поставить засос на шее  - его излюбленные нежности.
        Времени на обмен любезностями сейчас не было. Надо уносить ноги. И заодно проверить  - слежка есть или нет. А то вдруг действительно стоит себе мужчина никого не трогает, поджидает друга, или подругу, да хоть губку Боба, главное не меня.
        - Пойдем,  - эмоционально выдала простой жест, который успела запомнить, повторяя для него несколько раз, чтобы сдвинулся с места.
        Ник, не реагируя на мои старания, полез за блокнотом. Вот он любит конкретику, все ему надо знать. Куда идем, зачем идем, никакой спонтанности. Вчера хоть сделал вовремя исключение. Потянула футболку, а ему хоть бы что  - строчит послание.
        Попадос. И мужик не уходит…
        - Диа, давай в парк сходим. Нам нужно поговорить.
        Насколько поняла, он имеет в виду парк рядом с моим домом. Надо бы подальше, ну да ладно. Главное сдвинуться с места. А то так и Глеба сможем дождаться, если тот надумает заявиться в гости.
        - Окей,  - четко произнесла и, применяя усилие, потянула за руку прямо как вчера в клубе. Решительно взяв на абордаж.
        Нику, похоже, надоело быть пассивным осликом, которого тягают куда захотят. Не успела даже оглянуться, как оказалась перекинутой через плечо. Почувствовала себя торбой! Так себе состояние, хуже не придумаешь. Только подумала, еще и по попе получила.
        Есть куда хуже! Хлопнул слегка, но сам факт!
        - Что ты творишь? Поставь на ноги!!!  - кричала в голос, не задумываясь о том, что это я только и слышу. Ну, может еще тот мужик в желтой рубашке или вон та женщина с собачкой. Прицелилась укусить, но все не могла попасть из-за постоянного раскачивания.
        Вот и куда он меня тянет? А с виду-то ангелок… Пещерные инстинкты у мужиков точно не канули в прошлое. Даже смешно стало наблюдать, как моя коса хлопает его по заднице. Правильно, отомсти за меня дикарю.
        Через пять минут обеспокоилась, что так и будет таскать на себе до вечера.
        - Ни-и-ик, миленький, отпусти. Больше не буду,  - уже по-другому заскулила, опять же сама с собой.
        Вскоре приняла-таки вертикальное положение… Ненадолго. Оказывается, мы вышли на аллее парка. Приблизившись к лавочке, привычно усадил меня к себе на колени. Боится, что теперь сбегу? Лучше бы о другом беспокоился. Память у меня на такие вещи отлично работает…
        Приготовилась получить кучу вопросов и мысленно перебирала варианты своих ответов. Что можно сказать, о чем пока не стоит. У Ника оказались несколько другие планы, и сама не заметила, как прониклась чувственным поцелуем, тихонько постанывая от удовольствия. Зарывалась руками и гладила жестковатые волосы, наматывая кудряшки на пальцы. Невозможно оторваться от его губ… мм-м так нежно и горячо. И куда только подевалась обида на его выходку?
        - Ты мне хочешь что-нибудь рассказать?  - после того как первый отстранился, начеркал в блокноте.
        - Нет,  - ответила честно.
        Ну, реально не хочу, что могу поделать. Может этого и хватит? Честно же призналась.
        - Точно?
        Подняла на него глаза, смотрит выжидающе, пронзая синими искрами. Так просто не отстанет. А когда узнает… особенно о помолвке. Ой, что будет!
        - Ник, ты мне нравишься!  - решилась выдать сначала о приятном.
        Посмотрела на реакцию, ожидая увидеть ангела обезумевшим от счастья.
        - Я знаю. Еще что-нибудь о вчерашнем поведении, например?
        Нормальный он вообще? Ничем не проймешь!
        Глава 12
        Диана
        - Мы вместе, остальное со временем. Не огорчай меня допросом. И вообще, что значит  - знаю???
        - Хоть об этом я могу знать о любимой девушке?
        - Что???  - спросила вслух, не узнав свой обезумевший голос. У него-то как раз получилось поразить.
        - Я люблю тебя,  - Ник повторил в виде жеста*, глядя на меня с теплотой и нежностью, будто озаряя изнутри своей улыбкой со сводящими с ума очаровательными ямочками.
        Обняла своего ангела, уткнувшись в шею. Мне сложно передать эмоции, которые почувствовала от его признания. По голове молоточком стучало только то, что мы и вправду зашли достаточно далеко. Хватит ли мне смелости пойти против всех ради него? Так сложно перечеркнуть свое прошлое. И как бы там ни было, но я люблю своих родителей. Тем более кроме меня у них больше никого нет.
        С другой стороны  - чувствую себя зависимой от своего ангела. Боюсь потерять того, с кем никогда не открывала себя такой настоящей. Такой, которую просто любят. Не за деньги или слияние, и не за дополнительную прибыль или иные заслуги, не имеющие ко мне лично никакого отношения. Возможно, это и есть любовь? Кто бы знал, как мне страшно себе в этом признаться…
        Позже пришлось пересесть рядом, у Ника возникла необходимость ответить на сообщение, связанное с работой, что-то там выбрать и отправить на почту. Расслабленно облокотилась на спинку лавочки, рассматривая окружающую природу. Напротив кусты зашевелились. И мелькнул желтый лоскуток ткани. Сосредоточила все внимание на подозрительном участке. Что же там происходит? Допустим, кошка или собака забрела. А разве носят они желтые вещи? Стоп. На мужчине была надета рубашка именно такого цвета!
        Лихорадочно принялась соображать, что делать дальше. Подойти ближе удостовериться окончательно, или не обращать внимание? Во время своих раздумий, совершенно не специально подняла с земли несколько маленьких камушков. И принялась бросать, старательно прицеливаясь. Ник посмотрел на мои действия с удивлением. Приподнял бровь, и только хотел что-то спросить, как его опять отвлекли, и он продолжил печатать.
        Первый и второй камень, похоже, не достигли своей цели, а вот на третьем, послышался треск веток, грохот и отголосок: «Епт!».
        Все сомнения отпали, и принесли с собой панику. Так что делать? Фраза «пойдем» и тупо потянуть за руку не сработает. Еще и получу опять, потом допроса точно не избежать. Хотя и так уже не отстанет. Здесь надо брать хитростью. Взяла блокнот и написала свою уловку.
        - Ник, мне здесь надоело. Очень хочу к тебе в гости. Только надо спешить, а то долго пробыть не смогу.
        Протянула листок в надежде, что сработает. Еще и как сработало! Давно так быстро не бегала. Как только он прочел мое послание, подскочил, как будто сейчас конец света начнется, схватил за руку и понесся в сторону остановки. Пока бежала, пыталась еще и назад оглядываться, нет ли там толстяка в желтой рубашке. Обращала внимание на всех, кто с таким цветом любых оттенков. Здравствуй, мадам Паранойя, отныне мы неразлучны.
        Не успела даже глянуть на номер автобуса, в который влезла, так как все еще продолжала смотреть задом наперед. Удостоверившись в том, что сыщика нет среди пассажиров, наконец, расслабилась, положив голову на плечо своего быстрого ангела.
        Спустя полчаса вышли на остановке и, проходя через просторный двор, направились к серому дому. Из подъезда выскочил мальчик с мячом, приблизительно десятилетнего возраста. Подбежал к Нику и показал «привет», затем протянул руку для рукопожатия.
        - Привет,  - тоже помахала ребенку.
        Забавный такой, черные, как смоль волосы торчат в разные стороны, будто ежик. Вдобавок, как обычно, повторила еще и вслух. Как-то само собой выходит постоянное проговаривание жестов. Возможно, связано с мышлением на произношение.
        - Здрасти,  - ответил он удивленно,  - Думал, вы тоже не разговариваете,  - пожал плечами, рассматривая теперь меня с повышенным интересом.
        - Ты сосед Ника?  - обратилась к нему. И так уже поняла, но для поддержания разговора решила уточнить.
        - Ник  - мой друг и живет напротив. Меня зовут Паша. А вас?  - пытливо уставился кругленькими светло-карими глазками.
        - Диана. Приятно с тобой познакомиться,  - улыбнулась и протянула руку, которую он осторожно пожал.
        - Значит вы подруга Ника?  - поглядывал то на меня, то на Ника.
        - Да, мы друзья,  - подтвердила, еле сдерживая смех, такой смешной мальчишка.
        Когда он задумывался и удивлялся, начинал чесать одной рукой подбородок, подкатывая глаза. Включал умного взрослого парня, судя по всему. Ника тоже позабавили его манеры, и он прикрывал рот, посмеиваясь, дабы не обидеть друга.
        - Тогда ты и моя подруга, выходит,  - выпалил Пашка после двухминутного обдумывания,  - Все побежал я, пацаны ждут на поле,  - помахал нам мячом и понесся в сторону площадки.
        В подъезде оказалось чисто, хоть и облезлый неизвестно какой давности ремонт. Ну, хоть не воняет и на том спасибо. На четвертом этаже приблизились к первой двери, и стало понятно  - мы на месте.
        Внутри тоже все очень скромно, без излишеств. Некоторые вещи еще видимо достались от бабушки, и он не потрудился заменить. В одной из комнат располагалась спальня, раз в десять меньше моей. Во второй что-то вроде кабинета или гостевой, даже не знаю, как и назвать. Огромный компьютерный стол с кучей наваленных сверху папок, листов бумаги, с пометками или распечатками. Сбоку длинный диван и закрытый книжный шкаф.
        Примостилась на диване, подогнув под себя ноги. Надо перевести дух. Сплошные стрессы преследуют повсюду. Ник сказал что-то жестами, не смогла разобрать и просто кивнула. Голова совсем вышла из строя ввиду частых волнительных событий. Чувство клетки давило и тяготило.
        Сколько еще терпеть все эти слежки и прослушки?
        Внутренний голос дал тут же подсказку. Известное дело! Стань женой Глеба и обо всем сможешь забыть, если муж пасти не начнет. А он скорей грохнет меня, чем потом поделиться захочет при разводе. Но больше всего боюсь за своего ангела. Если ко мне так относятся, то Нику вообще навредить запросто смогут как морально, так и физически. И почему до меня это дошло только сегодня? Закусила губу до боли, от накатывающей злости на несправедливость жизни, в которой я все также пустое бесправное место.
        Вернулся Ник с чашками полными кофе с молоком, сыром и печеньем. Набросилась как голодная сирота, сегодня почти не ела ничего.
        Над ухом раздались смешки, подняла голову, а Нику весело наблюдать, как бедненькая девушка прокормить себя пытается. Ах, так, ну ладно! Запрыгнула к нему на колени и засунула тут же в хохочущий рот печенье.
        Давай, жуй-жуй. Еще и сыр туда впихнула. Мой едок не сопротивлялся и даже притворился довольным, пока не зажал мне нос. Рефлекторно открыла рот и тут же получила, как в компостер целую кучу сыра. Не спорю вкусный и один из моих любимых сортов. Но не так же много и подавиться ведь можно. Еле-еле все запила своим кофе, и уставилась на пустую тарелку. Ох, хорошо, что закончилось, а то…
        - Добавку хочешь?  - прочла с листа, как всегда, удивляясь, когда он успевает так незаметно писать. Или я такая внимательная, под носом слона не замечу, не то что бумажку.
        - Не-ет,  - энергично замотала головой в разные стороны, уворачиваясь от поцелуя. Но не тут-то было, очень быстро мой затылок накрыла широкая мужская ладонь и все ближе и ближе притягивались наши губы, наши желания и острая включающая нужные кнопочки страсть.
        - Ник… Ник…  - выдохнула ему в губы, задыхаясь от сбитого дыхания.
        Нежный, манящий, дразнящий и требующий многого поцелуй, в котором больше не ощущала грубости или боли, а только жажду еще и еще. Глубже. Дальше. Быстрее.
        Почувствовала, как он меня подхватил и понес, не прекращая чувственный контакт. Спальня. Кровать. Словно вспышка  - одумайся пока еще возможно!
        Поздно. Слишком поздно. Я хочу подарить ему себя и взять то, что он даст мне. И сейчас чувствую, что только ангел сможет сделать счастливой напуганную одинокую девочку, которая сидит во мне и просится на волю. Открываю глаза и встречаюсь со страстным, полным обожания и восхищения, взглядом темно-синих сапфировых глаз. Боже. Неужели так могут смотреть люди друг на друга?
        Сейчас, именно в эту секунду, я почувствовала себя самой желанной и красивой женщиной на планете для Него… для любимого. Открылась без остатка сомнений. И полностью отдалась новому чувству, наслаждаясь каждым мгновением и моля о продолжении…
        Глава 13
        Ник
        Еще никогда ранее я не ощущал настолько полноценно свою жизнь, наслаждаясь каждым днем. Пришло понимание того, что я обрел нечто важное и бесценное в череде безликих будней. Казалось бы, и так все здорово складывалось, поставленные цели выполнялись, мечты иногда сбывались. И размеренность бытия полностью устраивала. Так и жил бы себе не тужил… Только судьба распорядилась иначе, уронив на моем пути очаровательную любительницу шоколадных пирожных.
        Что это  - знак? Или как еще объяснить то, что за прошедший месяц Диа стала центром моей Вселенной, частью меня самого. Все мысли о ней. Да что там мысли, я уже и не представляю себя без своей нежной ласковой девочки.
        Неужели сегодня она опять за рулем? Судя по времени, опаздывает на двадцать минут. Достал телефон набрать сообщение, и приметил медленно вползающую во двор малиновую машинку. Направился на встречу чудо-водителю, посмеиваясь про себя с тщетных попыток припарковаться на просторной площадке.
        Диа выпрыгнула из салона и тут же кинулась обниматься, повиснув на шее.
        - А закрыть? Ключ-ключ,  - отстранившись, произнес понятные уже для нее слова, и она нырнула обратно.
        Моя ученица делает громадные успехи в обучении. Пока мало схватывает в составе предложений, но отдельные часто используемые слова практически знает. В помощь часто идут скачанные приложения с автоматическим переводом на жестовый язык. С таким успехом скоро сможем поболтать о том о сем, не прибегая к подручным средствам.
        - Спешить, ехать, мусор, улитка, боялась,  - эмоционально выдала, все в кучу. Попытался сложить в голове высказанное предложение любимой, не вышло.
        В таких случаях блокнотик или гаджеты никто не отменял. Всему свое время. Главное, что у нее есть желание вообще познавать мой язык.
        - Напиши,  - четко произнес, как всегда, в нашем общении замедляя движения пальцами.
        - Окей.
        Наклонилась и быстренько набрала текст в телефоне.
        - Выехала вовремя, спешила. Впереди медленно полз мусоровоз, как улитка, а я боялась обогнать. Слева транспорт несся на бешеной скорости и сигналил. Так и двигалась, пока он не свернул.
        - Я же предлагал вызвать тебе такси, чего отказалась?
        Обычно заезжаю за ней после занятий в университет или Диа ко мне, смотря, кто раньше освобождается. Сегодня воскресенье и родители пригласили нас на ужин. Мама уже познакомилась с Дианой на прошлой неделе, и каждый день настойчиво требовала привести к ним девушку. То, что Диа понравилась маме, не стало для меня неожиданностью. Представить того, кто бы, ей не понравился, достаточно сложно. Тем более такой ангелок, как Диа. По крайней мере, при маме она так и выглядела.
        - В следующий раз точно соглашусь. Все надеюсь опыта водительского набраться,  - прочел ответ, и сжал плотно рот, а то ха-ха чуть не выдало мои мысли, на сей счет. Особенно забавляла представленная картина с мусоровозом впереди. В прошлый раз она за троллейбусом так пристроилась. И я сидел при этом рядом!
        - И как?
        - Уже лучше,  - наблюдая за моей удивленной реакцией, расхохоталась.
        - В таком случае пора, родители нас ждут.
        Диа заметно нервничала и, то одергивала юбку, разглаживая каждую складочку, то поправляла свитерок и что-то высматривала на колготах. В лифте вместо того, чтобы поцеловаться достала зеркальце, продолжая приводить свою внешность в порядок. Захотел даже отобрать, выглядит идеально, на мой взгляд, к чему такое волнение. Все же сдержался, мало ли вдруг успокаивается таким способом.
        Открыл дверь своим ключом, и прошли в прихожую, заваленную громоздкими рамками для маминых вышитых картин. Навстречу выскочил Клайз, наглейший до невозможности персидский кот. На меня он не обратил ни малейшего внимания, памятуя о нашей взаимной «любви». Зато Дию не проигнорировал. Встал на задние лапки и приветливо замурлыкал.
        Это точно Клайз? Присмотрелся, вроде он. Значит, как мне так гадить и портить обувь, а как гостям так ласка и почет. Может, перца ему в корм подсыпать?
        Диа тут же забыла куда пришла, переключив все внимание на зверя. Через минуту уже лазила за котом на четвереньках, гладила и пыталась поймать на руки. И вообще не парилась о своем наряде и внешнем виде. Вспомнил об обломе в лифте и понял, что теперь ревную еще и к коту.
        В этот момент с другой стороны коридора вышел отчим с подносом в руках, и приостановился, растерянно глядя на меня и любительницу котиков. Потрепал малышку за плечо  - ноль реакции. Она что, котов не видела? Вот прямо на следующих выходных в зоопарк отведу, пусть познакомится и с другими животными, надеюсь, хоть в клетку не полезет.
        Дал знак отчиму привлечь внимание, а то так и останемся здесь, пока Клайз не сбежит.
        - Здравствуйте, дети!  - обратился он к нам, говоря одновременно на двух языках.
        Надо было видеть реакцию Дианы! Она подняла голову, дернулась и резко подпрыгнула, испугав кота. Скорей всего от неожиданности хвостатый понесся вперед, и запрыгнул на первое попавшееся возвышение  - голову дяди Миши. Тот тоже, в свою очередь, не ожидая такой подачи, уронил поднос с бутербродами и канапе на ламинат. Цвет лица Дии сравнялся с красным орнаментом на обоях, глаза забегали и заблестели.
        - Успокойся. Все нормально,  - поцеловал несчастные глазки, улыбаясь.
        В ответ она кивнула головой, и побежала убирать с пола угощения. Клайз сидел рядом и облизывался, видимо предвкушая, какую начинку съест в первую очередь, какую во вторую, а что и на десерт полакомиться можно оставить. Хлеб, естественно, кота не интересовал, только рыбка, мясо, колбаска, сыр и прочие вкусности.
        Насколько догадываюсь, отчим подобрал нужные слова для Дии. В гостиную входила она уже спокойно, с приветливой улыбкой. Чего нельзя сказать обо мне! Ужин, который как я предполагал, пройдет в узком кругу по какой-то причине расширился, собрав маминых подруг. Вот их здесь только и не хватало! Твою ж налево…
        Диа не почувствовала никакого подвоха и обняла маму, выдав несколько фраз, из серии вежливых гостей. Умеет же подготовиться моя ученица. Надо будет поощрить такие старания. Представил как, и захотелось развернуться и сбежать с ней вместе пока не поздно. Жаль, что Диа никогда не остается на ночь. Как ни уговаривал, ни просил  - она непреклонна. Уже и сам догадываюсь, боится авторитарных родителей. Скорей всего ночлег вне дома запрещен в ее семье. А я по утрам иногда представляю, как было бы обалденно проснуться не одному…
        Нас усадили в центре стола и забросали вопросами личного характера. В качестве переводчика работал дядя Миша, когда обращались конкретно к моей девушке. Дамы следили за Дианой непрерывно. Скептически оценивая уже сам факт общения на разных языках.
        - Как вы познакомились?
        - Планируете вместе жить?
        - Диана, ты уже познакомила Никиту со своими родителями?
        Кажется, отчим передавал Дии половину информации, а от себя добавлял: «Не смущайте девушку».
        - А как же ты понимаешь его?  - все не могла уняться тетя Роза, вливая в себя очередной бокал красного вина. Вроде без нее, ну никак не разберемся.
        - Учит язык, и переписываются,  - ответил дядя Миша со слов Дии. Дамы снисходительно на это цыкнули и отмахнулись. Вроде как ерунда все, делать нам нечего вот и встречаемся.
        Маме они тоже по ушам раньше ездили об отчиме. Но ничего, не сбылись их пророчества, родители прекрасно ладят и любят друг друга. И польза от их союза распространилась не только на нашу семью. Колледж, в котором преподает отчим, теперь набирает в отдельные группы студентов с проблемами слуха. А наш историк курирует и помогает таким ребятам приобрести профессию.
        На самом деле, не всем так везет как мне, поступить по призванию. При выборе места учебы приходится искать те учебные заведения и факультеты, в которых есть преподаватели-сурдопереводчики или владеющие более-менее жестовой речью. К сожалению подобных учреждений мало, и многие остаются за бортом или уезжают в другие города.
        - Сколько детей вы планируете завести?  - чуть не подавился, когда понял, о чем тетя Лина печется. Она единственная подруга мамы со слуховым аппаратом.
        Глаза Дианы поползли вверх, и она замешкалась с ответом. Повернулся к дамам и показал пять пальцев. Отчим расхохотался, мама деликатно прикрыла рот рукой, посмеиваясь глазами. Но подружки восприняли за чистую монету и одновременно кинулись доказывать, какая жизнь нынче дорогая. Как же столько спиногрызов содержать!
        Диа, слава Богу, не поняла их благостных намерений, а только со слов дяди Миши. О чем-то задумалась, немного расстроившись, как мне показалось.
        - Хватит и троих,  - подсунул ей телефон с набранным текстом. Получил взамен натянутую улыбку и горечь на глубине зеленых глаз, которую она попыталась скрыть, уставившись в тарелку.
        Складывается такое ощущение, что она не любит заглядывать в будущее. Словно видит там нечто мрачное и обреченное. Периодически ко мне приходят мысли о сомнении Дии в наших отношениях, и здесь винить ее не могу. Примет таким, какой есть или со временем одумается и сочтет неполноценным для создания семьи. Выбор в ее руках.
        Частенько накручиваю себя и в страхе потерять свою девочку стараюсь удивлять, баловать, заваливать подарками, дабы компенсировать ту часть пропасти, которую она вынуждена преодолевать. Без разбора принимаю все заказы и работаю даже в универе, когда преподаватель не видит. На операцию практически собрал необходимые пятьдесят процентов, скоро смогу снизить рабочий темп. Именно сейчас в такие моменты отчуждения со стороны Дианы, будто заражаюсь от нее и тоже начинаю бояться думать о будущем, вернее той части, в которой есть Она. По этой причине больше не допытывался о тайнах. Закрываю глаза на недосказанность и жду… жду, когда сама откроется. А возможно просто отодвигаю неприятный момент…
        - Как сказать:* «Можно вам помочь?»  - пробежал по строчкам глазами и понял, куда клонит Диана. Мама как раз начала собирать грязную посуду, перед десертом.
        Описал последовательность слов в жестах и встал вместе с ней. Лучше на кухне потусуюсь пока накроют, чем в компании любительниц раздавать советы. Все вышло с точностью до наоборот. Как раз мне пришлось сервировать стол для десерта и заканчивать убирать остатки основных блюд.
        Как-то незаметно хозяйка с помощницей скинули на меня всю работу, рассматривая мои же детские фотки. И что там такого смешного? Склонились над альбомом обе и хохочут. Нашли с чего смеяться! Заглянул через плечо  - сижу, на горшке выпучив глаза.
        Хм-м… интересно, в нашем доме больше показать обо мне нечего? Разве матери не должны хвастать грамотами и медалями своих детей? Они б еще мои поделки в виде рыб, похожих на какашки пошли смотреть.
        Через пять минут, Диа прибежала с чудо-поделочкой, и чуть ли не плача от смеха, покрутила у меня перед глазами. Вот, теперь полный капец! Вернулся в зал к дамам в поисках убежища. С ними как-то спокойнее, что ли. Согласный уже и на дурацкие вопросы.
        Оставшуюся часть вечера Диа практически не отходила от мамы. К моему облегчению они переключились на вышивку. Диана все время восхищалась картинами, рассматривала работы в процессе, схемы, нитки. Загорелась тоже научиться вышивать в технике крестиком. Оказывается, она никогда раньше не пробовала такое занятие. Так что мои самые близкие женщины спелись и договорились встретиться, поставив меня только перед фактом.
        Спустились во двор и, не говоря ни слова, побежали в сторону моего подъезда. Сколько у нас времени? Терять его на переписку точно не стоит. Ничто не стоит того, что последует сразу за едва закрывшейся дверью…
        Возле машины никак не мог отпустить свою девочку домой, целуя тонкие пальчики.
        - Завтра встретимся?
        - Днем не смогу. Давай в парке возле моего дома вечером недолго погуляем,  - отписалась она на мой вопрос-надежду.
        - Договорились,  - добавил ниже, в темноте видимость плохая и Диа совсем не различает жесты.
        Вот почему всегда эти ограничения? Если быть откровенным, то мне все труднее сдерживаться в общественных местах. В голове постоянно всплывают горячие страстные картинки, и возникает желание перекинуть через плечо свою любимую ношу и притянуть сразу домой, а не на лавку.
        Глава 14
        Ник
        На следующий день с утра проспал на первую пару, и еле успел подскочить к началу второй. Причина все та же  - работа. Кофе не помог, полудремал в результате на лекциях и к концу учебного дня наконец-то взбодрился.
        - Ты пойдешь на тренировку? В прошлый раз пропустил, хватит уже филонить,  - напомнил Слава о причине, по которой я отсутствовал. Знал бы он, какая это уважительная и сладкая зеленоглазая причина, вообще списал со счетов команды.
        - Вот сегодня-то и собирался наверстать упущенное. Только дождь, похоже, скоро начнется,  - обратил внимание на темное, затянутое грозовыми тучами, небо.
        И тут же мелкие капли забарабанили по крыше навеса.
        - Если сильно припустит, так можно будет и в спортивном зале с платформ попрыгать. Навык лучше не терять,  - не отчаивался Слава, доставая зонтик из недр своего огромного рюкзака. Там гляди, и плащ найдется, предусмотрительный чувак, не то что я.
        Выдвинулись в сторону остановки, минуя университетский двор. Внезапно получил увесистый пинок в спину.
        Какого спрашивается?
        Развернулся наехать или дать в ответ, ожидая увидеть кого-то из знакомых, и обомлел на пару секунд. Два огромных бритоголовых шкафа смотрели на меня исподлобья. И при этом пытались говорить со мной и друг с другом. Включил максимум внимания на чтении слов и понял мало, слишком растягивали и вроде как мычали. Бараны, что ли? Заблудились в поисках стойла?
        Быстро достал блокнот и написал:
        - Что надо?
        Шкафы оживились и, выхватив ручку, принялись советоваться, что и как изобразить в ответ. После внутреннего совещания пришло:
        - Не дергайся, хуже будет. Идешь с нами. С тобой хотят поговорить.
        Так-так, и кому я помешал? Работа с тайнами не связана. В последнее время ни с кем не ссорился, в долги не влезал. Диа! Скорей всего, что-то случилось… А вдруг… Тело покрылось мурашками, и липкий холодный пот тут же начал стекать по спине.
        - Слав, иди сам на тренировку,  - повернулся к другу, пребывающему в ступоре. Просто он как открыл рот, так и замер, словно статуя.  - Иди, говорю,  - толкнул его, а он стоит и таращится на меня,  - Заказчики по работе подъехали. Давай, не отвлекай, а то раздражаешь своей тупостью, кретин,  - в конце специально нагрубил, дабы хоть как-то привести его в чувство и выгнать.
        - Да-да, ждем, вернее… жду… там …  - он медленно отходил, почему-то спиной вперед и все еще продолжал разговаривать, только получалось плоховато.
        Развернулся к баранам и кивком головы дал понять, готов следовать за ними. Далеко идти не понадобилось. Буквально на ближайшей стоянке занял одновременно два места огромный Бентли редкой модели. Поблизости редко паркуются подобные тачки. Поэтому логически прикинул  - неспроста карета прикатилась… И догадка тут же нашла подтверждение. Один из шкафообразных амбалов распахнул заднюю дверь и показал мне пальцем внутрь. Обошел его и полез, не зная, чего и ожидать. В голове закопошилось скверное предчувствие…
        Внутри оказалось достаточно просторно. Сзади не диван как в обычных машинах, а два комфортабельных кресла и между ними столик. На соседнем кресле, словно на троне восседала женщина, со сложно определяемым возрастом. Так если взгляд оценить и манеру держаться, то около пятидесяти. Сбивало с толку слишком гладкое, без единой морщинки лицо, будто восковое и подтянутое на скулах. Волосы собраны сзади в гульку. Привычка подмечать детали даже в состоянии стресса не проходит. Толку-то мало от этого…
        Баронесса, как про себя обозвал даму, откинувшись на подголовник, пристально изучала меня глазами, которые так похожи на… Нет, такого не может быть!!!
        - Я  - мама Дианы,  - прочел с планшета, когда она развернула его на столике в мою сторону.
        Значит, не показалось! Выдохнул облегченно, если мама, а не похитители  - все в порядке с моей девочкой. Ладно, но как она узнала?
        Ааа… понял, Диа рассказала обо мне. Странно все же…
        - Понимаю, тебе понравилась моя дочь. И ты очень добрый и порядочный молодой человек, поэтому прочитав письмо, сделаешь правильные выводы,  - пробежал по строчкам следующего послания. Достал на всякий случай блокнот, раздумывая нужно ли отвечать. Вроде она ничего и не спрашивала. Что ж посмотрю на письмо, там будет видно.
        В руках оказался сложенный вчетверо лист формата А4. Раскрыл осторожно и медленно, интуитивно отодвигая момент, который скорей всего не порадует. После клуба подсознательно готовился к тому, что богатым родителям не захочется видеть такого как я рядом с дочерью. Все же надеялся, что произойдет встреча с ними гораздо позже…
        Уставился в письмо, концентрируясь на строчках:

«Никита! Все, что здесь написано, является правдой.
        Ни в коем случае я не собираюсь выгораживать свою дочь. Диана привыкла всегда добиваться поставленных целей любым путем. В этот раз опять пришлось нам с отцом уступить. Дело в том, что у Дианы есть любимый молодой человек Глеб, с которым они давно встречаются и хотят пожениться. Но мы с ее отцом против брака до окончания учебы. Дочь взбунтовалась и решила нас проучить.
        Три месяца назад она привела в дом пожилого бездомного со стойким перегаром и представила своим парнем. Нам пришлось заплатить мужчине и отправить восвояси, а дочь наказать. И вот теперь Диана пошла дальше, начав демонстративно встречаться с тобой. Прошу прощения за поведение своей дочери. Чья идея была, использовать тебя не знаю, в любом случае они подбирали на эту роль, подобного человека с ограниченными возможностями. Мы уже дали согласие на брак Дианы с Глебом. Иначе они нас в могилу сведут со своей любовью».
        Мысль о том, что речь идет не о моей Диане держала меня прямо, хоть и сердце колотилось как заведенное. Разве Диа могла бы так поступить? Нет. Моя нежная милая девочка, она не способна, она не… Поднял глаза от письма на ее мать, все еще не веря в происходящее. Но дальше получил под дых еще более жестоким испытанием.
        Мать Дианы подала мне планшет и показала указательным пальцем движение вправо мол, листай-листай. Первая же фотография вызвало шок! На ней Диа сидит в обнимку с брюнетом, дата стояла немногим больше месяца назад, в день нашего знакомства. Следующее фото тоже в обнимку. И так все: стоят или сидят, Диа везде улыбается, брюнет прижимает к себе. Скорей всего парочка у нее дома, куда меня никто бы никогда не позвал. Ну да, логично, и скрытность в таком случае многое объясняет…
        - Возьми на столе конверт в качестве моральной компенсации,  - появился новый текст на экране, заранее заготовленный, насколько понимаю. И действительно слева от планшета материализовался пухлый конвертик.
        Почувствовал нехватку воздуха, развернулся в сторону двери и дернул ручку. Блокировка не стояла, как я вначале думал. Задерживать тоже никто меня не собирался. Мысль о том, что мне еще полагалась компенсация, окончательно опустила и втоптала в грязь. В растерянности побрел в другую сторону от остановки, все еще сжимая в руке злосчастное письмо. Сейчас порву его и выброшу. Нет. Дома сожгу, представляя свое дебильное влюбленное сердце. Передумал и засунул в карман куртки.
        Незаметно моросивший дождь тем временем усилился, окатив холодным душем с головы до ног. Натянул капюшон пониже и продолжил медленно идти, не задумываясь, куда и зачем. Все вокруг казалось частью меня самого, таким же серым, мрачным и безликим. Даже небо плачет и сочувствует моей потере. Нет, я не потерял человека или вещь, и тем более жизнь. Сегодня от меня ушла «Вера» в любовь, искренность и желание быть любимым.
        Что ж, я не индеец, которого пронзили стрелой. Жизнь продолжится, какой бы она ни была. Значит, буду лечиться работой. Только желательно с круглосуточной занятостью, чтобы не хватало вообще времени на глупые мысли. А лучше всего проникнуть сквозь монитор в параллельный виртуальный мир и жить на одном из моих сайтов. Только обязательно создать ограничение: доступ лживым тварям воспрещен!
        Перед глазами появилась табличка на здании: «Спортивный комплекс».
        О нет, ноги точно с головой поссорились. Только не сюда. Домой. Причем, как можно скорее. Развернулся, но не тут-то было, заметили…
        - Ник!  - странно, но я увидел, как Дейв произнес вслух, ничего не показывая. А только рассматривая меня шокированным взглядом.
        - Ты точно там по работе встречался?  - обратился ко мне Слава, откидывая мой мокрый капюшон, с которого лилась вода на лицо. Только сейчас заметил, что дождь закончился.
        - Да, верно. Все. Мне пора,  - нормального диалога пока не выйдет, так что…
        - Давай подвезу,  - предложил Дейв с нескрываемым волнением в глазах. В ответ отрицательно покачал головой,  - Ты мокрый весь, прошу тебя. Пойдем, дружище,  - обхватили с двух сторон и потащили к машине. Сопротивляться не стал. Ведь так я еще быстрее окажусь дома, в своем виртуальном мире, где нет… Стоп. Воспоминания остались в прошлом. Где бы научиться контролировать мысли?
        Незаметно понял, что уже не едем, а стоим возле супермаркета.
        - Купи две и закуску.
        - Окей,  - ответил Слава и стремглав выскочил из салона.
        Не могли вначале отвезти, а потом шляться по магазинам, возмутился про себя. Дейв на меня не смотрел и не лез с расспросами, чем немного удивил, но порадовал. Через десять минут ждать надоело и все напрягло. Только собрался вылезать, вернулся Слава с большим пакетом и занял свое место спереди. Движение продолжилось, и я опять уткнулся в окно.
        Возле подъезда махнул друзьям, но они не ответили. Пофиг, как хотят. Решительно направился вперед, и только на первом этаже оказалось, что не один. Двое непрошенных гостей обогнали меня и спокойненько поднимались, вроде как к себе домой. Возле двери предпринял пару попыток отбрить, прикрываясь срочным заказом. Не сработало!
        После фразы: «Мы ненадолго»,  - остановить их не представлялось возможным. Грубо послать оставшихся в моей жизни, кроме родителей, близких людей тоже рука не поднималась.
        Прошел в гостевую комнату, служившую кабинетом одновременно, включил комп. И чего пацанов на кухню понесло? В холодильнике все равно пусто, мама еду еще не принесла. Сам кроме яичницы и бутербродов не готовлю, с одной стороны не тянет, а с другой и некогда.
        Слава подергал меня за руку, привлекая внимание.
        - Ник, пойдем на кухню.
        - Зачем?
        - Покормить тебя хотим,  - уставился на него в недоумении. В няньки ко мне записались или как? Подвозят, провожают, а потом еще и кормят. Дожился!
        - Спасибо, я не голоден,  - на самом деле, в данный момент еда последнее, что меня интересовало.
        - Значит, рядом посидишь,  - не отставал друг, прикрывая монитор тетрадью.
        Пришлось вставать, а так не хотелось. Новых заказов не поступило. Поэтому загрузил любимую игру «Галактические тайны вселенной». Ну что за друзья такие попались, не могут оставить в покое?
        К тому же оказалось, что покормить был лишь предлог. На самом деле их целью являлось споить. Разве я так убито выгляжу? Не особо раздумывая, надо оно мне или нет, выпил, не чокаясь до дна рюмку. И сам потянулся за добавкой.
        На вопросы друзей, которые вскоре последовали, отвечать не хотелось. Достал из кармана письмо и бросил Дейву через стол. Он не ожидал подачи, но поймал в последний момент. Скорей всего сработал футбольный рефлекс. Слава со стулом придвинулся поближе и уткнулся в лист бумаги вместе с Дейвом. А я только сейчас заметил мигающий телефон. Открыл сообщения, и тут же закрыл.
        Ответить или сразу заблокировать?
        - Как Диа объяснила письмо?  - поднял голову Дейв, пребывая в полном замешательстве.
        - Никак,  - коротко ответил, отгоняя образ шатенки с длинными волосами.
        - Так это правда?  - удивился даже Слав, настроенный скептически изначально.
        Несколько раз он видел Диану, когда она приезжала ко мне в универ и, похоже, попал в число поверивших в искренность лживой девицы.
        - Я видел фотографии. На них Диана со своим женихом,  - прояснил окончательно свои сегодняшние открытия.
        - И там все выглядело настолько откровенно и пошло? Как ты определил факт измены?  - чего-то не пойму, Дейв на чьей стороне?
        - Да нет, все прилично. То, что на фото пара в отношениях и дураку стало бы понятно,  - выдавил из себя последние слова объяснения.  - Тема о… о ней, запрещена. Вы поняли?
        Наверное, вид был у меня очень убедительным, так как друзья одновременно закивали головами и уткнулись в свои тарелки, стараясь больше не встречаться со мной взглядом. Через час выпроводил свою группу поддержки и вернулся к компьютеру. Руки так и тянулись сделать что-нибудь с назойливым телефоном, то и дело оповещающим о новых посланиях. Написать ли ей последнее сообщение или обойдется?
        Глава 15
        Диана
        Нервно смотрю на часы и заново просчитываю время. Он должен быть уже дома и тем более, вечером собирались встретиться. Даже если отправился куда-нибудь с друзьями, то у него всегда включен интернет. Почему же тогда не отвечает? Тренировка закончилась три часа назад. Вот и куда его понесло?
        В круговороте прошедших дней совсем вылетела из головы дата приезда мамы и папы. Казалось, через пару дней должны были прилететь. Поэтому о-очень удивилась, когда вернулась домой после учебы. Приняла непринужденный вид, и не стала уточнять, чтоб не обвинили в невнимательности. Все же заметила нервозность родителей, возможно, устали с дороги. Практически не общались со мной, правда и я поспешила закрыться у себя.
        Прошедший месяц стал лучшим в моей жизни. Открыв мне новый мир, в котором я счастлива и любима. Все сложнее и сложнее существовать на расстоянии. Именно так я определяю свое состояние. Потому как живу только с ним. В полном смысле этого слова, радуясь всему вокруг и сужая свой фокус на ангела. Сегодня с утра приняла решение при первой же нашей встрече признаться в своих чувствах. Раньше боялась, потом подбирала момент. Так можно и год ходить вокруг да около, подначил внутренний голос, и вот… хочу сказать ему. Хочу… Да много чего хочу! Перед глазами замелькали жаркие воспоминания…
        В последние две недели мозговой штурм не оставлял в покое. Уйти из дома или признаться? Поставить перед фактом? Смешно. Представляю реакцию родителей! Но все же? Хочу жить с Ником, но точно не в его квартирке. Там так неуютно и тесно. Интересно, мог бы он снимать гостиницу? В принципе на комфортабельное жилье я тоже согласна. Не интересовалась, сколько он зарабатывает. Думаю, прилично, ведь он так часто балует меня. Рестораны, подарки, цветы… уже почти привыкла и жду, чем он сможет удивить в следующий раз. Ох, скорей бы вышел на связь. В последнее время  - это чаще всего видеосвязь, или как мы прикалываемся видео-уроки. Только не того, что можно подумать… Реальная учеба жестовому языку.
        Набираю снова и снова. Появился в сети. Сбрасывает!!! Ну, все… за игнор месть моя ждать себя не заставит. И чтоб ему такого придумать?
        Телефон пиликнул от полученного сообщения. Ах, так значит!
        - Ди, ты мне сбросишь тесты на почту?  - проснулась Лора. В то время, когда большая часть группы отправилась за тестами, она слиняла в буфет и теперь вспомнила.
        - Да, лови,  - отписалась и включила компьютер. Странно, что она вообще о них вспомнила.
        Только вставила флешку, телефон опять маякнул. Вот уже нетерпеливая, сейчас отправлю страшный стикер. Поднесла к глазам экран и застыла с вытянутой рукой.
        - Диа, между нами все кончено. Больше не пытайся связаться со мной. Будь счастлива.
        Это что вообще? Он, о чем?
        Придвинула экран, к самому носу заново перечитывая, потом еще раз и еще… Остановилась, только когда слезы залили защитное стекло. Нет. Этого ведь не может быть?!
        - Что я сделала не так? Почему?  - дрожащими пальцами набрала и.… не смогла отправить.
        Сброс и опять сброс, только мне известна уже подобная проблема. Ее имя  - черный список. Стоп. Я ведь не жалела его! Ник предупреждал только об этом. Если только его расстроили вопросы насчет операции, но тогда он не показал вида. А все подробно объяснил. Помню еще тогда, обрадовалась так, представляя, как зазвучит его голос… Нет, потерять Ника не смогу, извинюсь или не знаю, что еще… Просто не бывает такого, чтоб утром любил, а вечером послал, причем без явной на то причины.
        До середины ночи как мазохистка просматривала наши совместные фото. На них мы такие счастливые… Мне еще нравилось неожиданно фотографировать Ника, и так всегда по-разному получалось. Определила самый любимый кадр, на котором ангел зовет меня и протягивает руки. Его губы тронула легкая улыбка. Глядя на то, какими глазами он смотрит, не остается сомнений в искренности чувств. В душе теплилась надежда все исправить, попытаться изменить. Пока не выясню точную причину, не отступлюсь.

***
        С утра не получилось приехать к нему в универ, как планировала с вечера. Попытки связаться тоже не увенчались успехом. Вспомнила о Дейве. И как я могла забыть о нем? Еще в театре при первой нашей встрече вбила его номер в контакты.
        - Да, слушаю,  - отозвался знакомый низкий голос на том конце.
        - Привет. Это Диана,  - постаралась скрыть волнение в голосе, включив дружелюбные нотки. От Дейва сейчас многое зависит и в моих интересах, получить помощь брюнета.
        - Диа? Ты?  - переспросил он, удивленно растягивая буквы, будто мой звонок из области невероятных явлений. Ясно, не ожидал, но не до такой же степени.
        - Да. Подскажи мне, пожалуйста, где сейчас Ник? Не получается связаться. Я волнуюсь…  - принялась тут же тараторить в трубку.
        - Понял-понял,  - перебил он мой нервный монолог,  - Точно ответить сейчас не смогу. Давай, наберу чуть позже.
        - Спасибо!  - уже обрадовало только его согласие помочь. И настроение резко поднялось. Все наладится, все выяснится, завопил ликующий голос.
        - Ты уверена в том, что хочешь встретиться с Ником?  - вкрадчивым, полным сомнения голосом приглушил немного мою радость.
        - Дейв, не зли меня, ясно?  - что за вопрос, если сама же попросила. Вот он смешной, ей Богу.
        - Ага. Ну, жди тогда,  - и отключился.
        В конце третьей лекции, когда уже ощущала шило в одном месте, закончилась паста в ручке от черкания тетради, и сломался надвое карандаш, раздался долгожданный звонок.
        - Говори, скорей!  - чуть ли не заорала в трубку.
        Преподаватель без лишних разговоров, указал на дверь. Особо не расстроилась, все равно ни слова не поняла, витая совсем в другом месте.
        - В два часа дня приезжай к месту учёбы Ника и подожди его во дворе,  - выдал Дейв важную для меня информацию скороговоркой.
        - Ох, спасибо,  - выдохнула облегченно, мысленно представив нашу встречу. Вначале последуют разборки и выяснение, а потом обязательно примирение. Желательно с продолжением у него…
        - Не за что, любительница приключений,  - ответил со смешком и отключился, оставив недоумевать.
        К чему это прозвучало? Хотя от Дейва и не то можно услышать. Не стала зацикливаться на мелочах. Осталось совсем недолго подождать, и я встречусь со своим красавчиком.
        На перемене Лора пристала ко мне, как настырная пиявка. Она и так весь день допытывалась, что со мной, почему такая нервная и в таком духе. Но после выходки на лекции, окончательно убедилась в том, что странности не случайны.
        - Перестань все скрывать. Сколько можно спрашивать? Ди, я с тобой разговариваю!  - вывела меня из задумчивого состояния, своим резким голосом.
        - Лор, завтра все расскажу. Сейчас не могу, прости,  - ушла от ответа, думая, чем ее отвлечь, чтоб отстала.
        Зачем мне выворачивать перед ней душу, если в ответ последует: «Нафиг он сдался. Наоборот радуйся, что бросил» или типа того.
        - Разве у нас были раньше секреты? Все из-за него?
        - Вот пока ты не начнешь понимать меня, откровенности не жди,  - поставила на место наглую подругу.
        - Ди, я пытаюсь, честно пытаюсь. Что-то не выходит,  - искренне и печально прошептала последнюю фразу, глядя на меня с сожалением,  - Чует мое сердце, с ним ты будешь страдать и познаешь бед. Прости прямолинейную дуру.
        - Все нормально, Лор,  - улыбнулась как можно беспечнее,  - Прорвусь как-то. А завтра поговорим,  - подмигнула и чуть ли не бегом направилась в лекционный зал.
        - Окей, как скажешь,  - раздалось сзади. Прямо не узнать сегодня Лорку, сама покорность.
        Дождалась наконец-то приближения часа икс. Имея в запасе лишнее время, галопом пустилась на стоянку. Прыгнула в авто и намного увереннее, чем обычно, в минимальные сроки добралась до нужного адреса. Вероятно, не было времени тратить на сомнения и переживания во время движения. Поэтому действовала на автомате, включив холодную логику.
        Завернула в направлении парковки и выскочила из машины, как ошпаренная. Придется еще минут десять подождать. Так спешила приехать вовремя, что прибыла раньше. С другой стороны, вдруг у него раньше лекция закончится? А я и так нахожусь на грани истерики. Заметно потряхивает на нервной почве, вон уже и правое веко задергалось. Приложила руку к сердцу. Такое чувство, словно выпрыгивает тук-тук-тук. Именно сейчас особенно чувствую любовь и необходимость в нем. Знать бы, в чем я провинилась…
        Ну не мог он меня просто так бросить, не мог. Не мог!
        Глава 16
        Диана
        Прислонилась к раскидистому клену сбоку от центрального входа в учебное заведение, откинув назад голову. Обзор просматривался достаточно хорошо. То и дело входили и выходили студенты. Диана, успокойся и перестань вести себя как истеричка. Зачем накручивать себя раньше времени.
        Все изменилось спустя пару минут.
        Что за …? Накручивать стало поздно.
        Почувствовала застилавшую пелену на глазах. На всякий случай сильно ущипнула сама себя за плечо. Зажмурилась и открыла веки. Не помогло!
        Ник вышел, обнимая за талию… Катю. Ту самую, которая была в театре! Но как? Как? Он же… мы ведь… Разве бывает так больно? Закрыла рот рукой, прикусив указательный палец. Может, это еще и ничего не значит… Дальше пришел дополнительный ответ, как по заказу для непонятливых дурочек.
        Они направлялись прямо и совершенно не смотрели по сторонам, таким образом, я осталась незамеченной. Где-то посередине двора, Катя приподнялась на носочки и поцеловала моего Ника. Точно повторив мои прошлые заигрывания с ангелом. Он обнял ее в ответ и склонил голову.
        А мой ли он?
        Пришла добавляющая новую порцию боли истина: уже нет… уже нет… Нет!
        Присела или скорее сползла спиной по бугристому стволу вниз и осталась на корточках, уронив лицо в коленях. Истерика, которая и так накрывала от непонимания, теперь прорвалась, будто лавина неуемно и мощно. Со слезами выходила моя надежда на любовь, на счастье, боль, обида, злость, ненависть… и в конце жалость, и старое ставшее родным чувство  - пустоты и несправедливости.
        В сумке разрывался телефон. Потом отвечу не сейчас. Через всхлипы пыталась разговаривать, но сумка не понимала и звук не смолкал.
        - Диана?  - послышался звонкий голос над головой. Это меня, что ли?
        Меньше всего в данный момент хотелось видеть кого-либо. Подняла голову и встретилась глазами с Аленой. Отлично! Вместо того чтобы забраться в машину и там уже страдать, расселась под деревом, причем незаметно для себя с корточек переместилась на попу.
        - Нет, ты ошиблась. Меня зовут Кукла,  - отвернулась в надежде, что она пойдет себе, куда шла.
        - Что ты говоришь такое, милая?  - опустилась она рядом со мной, примостившись в светлых брюках.
        Мне не видно себя со стороны. Но скорей всего, дело плохо, о чем можно судить по перепуганному взгляду Алены и тому, как она гладит меня по голове, словно маленькую девочку.
        - Один поиграл  - бросил. Другие хотят продать подороже. Я  - никто!  - что ж мне не жалко прояснить, а то все думают, только в фильмах богатые страдают,  - Вот ты сидишь здесь рядом, якобы жалеешь и все такое… А потом, бац! И нож в спину воткнешь. Хочешь, платиновую карточку отдам? Прости, не понимаю, о чем говорю,  - почувствовала, что перегнула палку, смутилась и еще больше заплакала.
        - Успокойся. Почти ничего не разобрала. Кроме одного самого важного. Во всем виноват Ник!
        - Нет-нет не во всем. Это я такой родилась и…
        - Проехали тему,  - перебила она,  - Видела гада с Катькой. Вот же дрянь и он хорош. А я-то думала, глядя на него какой же положительный парень кому-то достанется.
        - Не мне,  - пискнула надрывно и вновь залилась слезами.
        - И что мне с тобой делать горемыкой?  - покачала участливо головой Алена, закусив губу.
        - Брось, не парься,  - ответила ей и закрыла лицо руками.
        - Окей!  - хлопнула она себя по коленям и встала на ноги,  - Бригаду по чрезвычайным ситуациям только вызову, дождусь их и помашу тебе ручкой в окно бобика.
        - Какого еще бобика? И не надо никого вызывать!  - истерика резко прекратилась от такого непонятного для меня поворота.
        - Так машина бригады в народе называется. Насчет вызова, тут уж не обижайся. Как сознательная гражданка приму меры. А то, что ж получается? Девушка сидит на земле, в истерике бьется. Того и глядишь сердечный приступ накроет. И я такая мимо прошла, и глазом не моргнула. Уже не говоря, о том, что ты моя знакомая к тому же.
        - Все-все встаю,  - осторожно поднялась на трясущиеся ноги.
        Раскрыла сумку в поисках салфеток и зеркальца. Алена поняла мои намерения, и сама порылась в сумочном беспорядке, вытянув вначале маленькое зеркало, затем и упаковку салфеток. При осмотре себя красивой стало понятно: я  - панда. Или типа того. Ведь тушь размазалась неравномерно, да еще и перемазалась с пылью. Возможно, испачкала руки об землю или дерево, а потом закрывала лицо. Неважно, что да как. Главное  - салфетки особо не помогали. Черный цвет практически ушел, местами превратившись в серый. Красное припухшее лицо, стало еще ярче от интенсивного трения. Вздохнула, обреченно сочувствуя несчастному отражению.
        - Диана, пойдем со мной,  - предложила Алена которая, по всей видимости, взяла надо мной опеку и в покое оставлять не собиралась,  - Живу рядом, практически напротив.
        - Спасибо, но я домой. Там моя машина,  - махнула рукой в сторону парковки.
        - Как ты сможешь управлять в таком состоянии? Успокоишься и поедешь,  - взяла меня под руку и потянула в другом направлении от стоянки.
        Только хотела отказаться в настойчивой форме, но сил на препирательства не осталось, да и безразлично как-то стало, куда и зачем идти.
        - Да, наверное,  - все же смирилась со своей участью гостьи, чувствую себя неважно, если не сказать хуже.
        - Вот и договорились,  - заметно повеселела рыжеволосая замена бобика.
        Всю дорогу Алена пыталась отвлекать меня историями и рассказами о неизвестных для меня людях. Слушала в пол уха и сразу теряла нить разговора. Состояние апатии все глубже проникало в меня, утяжеляя голову.
        На внутреннее убранство квартиры совершенно не обратила внимания. И через пять минут после прихода, сидела на кухне с полной чашкой мятного чая.
        Постепенно успокоилась. Истерика уступила место заторможенности и безразличию. Совсем не сопротивлялась, когда Алена надумала привести в порядок мое лицо. Вначале пришлось потерпеть обжигающие ледяные кубики для протирки, которые она долго водила туда-сюда ото лба до подбородка, пока я не взмолилась о пощаде. После получила маску с ароматом каких-то водорослей, запашок не из приятных, даже затошнило немного. И напоследок легкий крем.
        - Всего за час привели тебя в нормальный вид,  - довольно хмыкнула косметолог-любитель и подала мне настольное зеркало.
        Отражение если не порадовало, то и не расстроило. Краснота и припухлость ушла, но остался некий отпечаток горя и печали. Так будто пережила душевную травму. Хотя если подумать то, как еще назвать мой случай? Любимый парень бросил ради другой девушки. Да еще и той самой кикиморы… А если ради приличной и доброй, то что, не жалко? Подстрекнула изнутри сама себя. Представила с другой, типа Алены или Вики, и поняла  - легче бы не стало. Все та же боль и обида…
        - Спасибо тебе. Теперь и на улице не стыдно появиться,  - последовала в коридор на выход.
        - Завтра я устрою этому сукиному сыну,  - со злостью произнесла моя новая подруга.
        - Прошу, не надо,  - одно лишь напоминание и глаза опять на мокром месте.
        - Я бы точно отомстила парочке! Давай, придумаем что-нибудь такое изощренное и ужасное…  - прищурила глазки рыжая и опасная мстительница в предвкушении.
        - И что изменится?  - не дала ей закончить, перебив мечты о создаваемом орудии мести.  - Еще больше стану думать о нем и его новой возлюбленной. Для меня лучше попытаться забыть и отвлечься,  - как забыть и чем отвлечься спорный вопрос, но я вида не показала. Старалась выглядеть, как девушка, у которой все под контролем.
        - Хочешь, познакомлю с кем-нибудь? Клин клином здорово помогает! На себе проверила,  - засветилась счастливой озорной улыбкой,  - Полтора года назад так и познакомилась со своим парнем. Уже и не помню, кого забыть тогда хотела, но спасибо Леву получила. А он у меня самый лучший!
        - О нет, спасибо. Перерыв мне не помешает,  - отмахнулась от предложения, не в силах представить себя с кем-то другим.
        - Как знаешь… Если скучно станет  - обращайся. У моего парня много холостых друзей,  - крикнула мне вдогонку, прикрывая входную дверь.
        Глава 17
        Диана
        Добралась домой в крайне угнетенном состоянии. Из головы не выходил Ник, разлучница и, все то, что чувствую к нему. Сейчас старалась произносить для себя его имя в прошедшем времени. Хватит себя жалеть. Я сильная, справлюсь. Постоянная тренировка контроля над эмоциями, высказывать то, что хотят услышать, должно было сыграть свою роль. Эдакая железная леди  - вот кем по идее хотят видеть меня в будущем. А что в итоге? Бегаю за мальчиком, будто школьница, плачу, позорюсь перед его знакомой. Несколько дней думаю, мне хватит для восстановления. Только бы поскорей остаться в одиночестве.
        Дверь мне открыл Гера, наш охранник, по кличке Следопыт. При входе перед дверью стоял стул, и он сразу же его занял, уставившись, не моргая на меня, как охотник на мишень. Обычно его место рядом на тахте с планшетом. А тут на тебе! Сидит на стреме, дверь загородил. Хотела спросить, что да как, потом вспомнила, его ответ на все вопросы: «Так приказали» и не стала тревожить. Пусть посидит, расслабится, а то вон как напрягся при виде меня. Были времена, когда он попадал на не самые удачные для него смены. До сих пор простить мне не может чай со снотворным и конфетки начиненные клеем.
        Поднялась на второй этаж, и вошла в столовую.
        - Смотрите, кто пожаловал! На звонки, почему не отвечаешь?  - упрекнула мама, напомнив, что я так и не глянула, кто тогда названивал.
        Сложилось такое впечатление, будто родители собрались здесь в ожидании меня. Смотрели серьезно и даже с осуждением, как мне показалось.
        - Диана, ты огорчила нас своим поведением,  - спокойным ровным голосом, в котором я легко угадываю скрытую угрозу, произнес отец.
        Почувствовала себя провинившейся школьницей, после звонка учительницы с жалобами. Может еще дневник показать?
        - Был включен беззвучный режим. В следующий раз постараюсь лучше следить,  - стала оправдываться, понемногу отступая назад.
        - Да уж, постарайся. Тем более для своего мужа,  - прозвучала громкая фраза отца, заставившая остановиться. Раньше Глеба они называли только женихом в связи со мной.
        - Не поняла?  - переспросила, не особо напрягаясь. Мало ли оговорился, с кем ни бывает.
        - Дочь, в ближайшую субботу ты выходишь замуж. Надеюсь напоминать о том, кто твой жених не надо,  - как о свершившемся факте поставила меня в известность мама, помешивая между делом сахар в чашке.
        - Вы смеетесь надо мной? Это шутка такая?  - почувствовала себя пациентом в психиатрической больнице,  - До выходных осталось четыре дня!
        - У нас все готово,  - не повышая голос, непринужденно продолжила мать,  - Остался только твой наряд, но профессионалам хватит и суток на все про все. Эксклюзивный бренд я еще месяц назад заказала, нужно только идеально подогнать под твой размер. Сейчас вызову швей на примерку, а то люди ждут, пока ты нагуляешься.
        - Мне… мне не кажется, что…  - закружилось в голове от нехватки воздуха, и я медленно начала сползать на пол. Отец подхватил под руки и усадил на стул.
        - Чай крепкий, живо,  - обратился к домработнице,  - Успокойся и дыши ровно,  - дал уже мне указание и забарабанил пальцами по столу.
        - Если я откажусь?  - не узнала свой хриплый протяжный голос.
        - Надеюсь, ты понимаешь, что церемония будет проводиться актерами и твой ответ на ней не более чем формальность?  - усмехнулась мать и обменялась многозначительным взглядом с отцом.
        Возле меня появилась чашка с чаем, и я жадными глотками выпила все до дна. В горле пересохло, и теперь к боли из-за расставания с Ником прибавился страх будущей жизни. Такие моральные испытания непосильны даже для меня.
        - Можно мне отправиться в свою комнату?
        - Да, конечно,  - безразлично махнул головой отец.
        - Диана,  - позвала мама, когда я уже взялась за дверную ручку, пришлось обернуться,  - До свадьбы из дома ты не выйдешь. Так что позвони подругам, пусть приедут завтра и поддержат тебя. Заодно сможешь развлечься.
        - А учеба как?
        - Ты же сама намекнула нам о том, как это мало четыре дня. В понедельник побежишь, Глеб не будет против. И не смотри на меня как на врага народа. Сама же спасибо скажешь! Почитай-почитай, как в прошлых веках детей женили. Не то что мы подготавливали тебя несколько лет, берегли…
        Хотелось еще что-нибудь сказать. Но глядя в полные равнодушия и решимости лица, ничего приличного в голову не пришло. Не обращая никакого внимания на продолжающие наставительные беседы, медленно открыла дверь непослушными руками. Сегодня они совсем вышли из строя, и трясутся от каждого стресса. Оказавшись в коридоре, быстренько подбежала к спасительной комнате, закрывшись изнутри.
        Присела на кровать и расхохоталась в голос. Это ж надо додуматься закрыть дверь! Да, я вообще сама мисс Гениальность. Им же только и лучше, если до свадьбы тихонько просижу здесь и под ногами болтаться не стану.
        После выходки Ника чувство полнейшего опустошения накрыло с головой. Пришло понимание того, что в следующий раз, когда познакомлюсь с милым душевным парнем, таким непосредственным и внимательным, возможно даже с голубыми глазами и ямочками при улыбке. И вот как только привяжусь и полюблю, он бросит или предаст. Да что угодно произойдет, но только не хеппи-энд.
        С другой стороны, на меня возложена миссия родителей. Брак с Глебом, не выдернет из привычной жизни. Его интересуют лишь деньги, преумножение денег, окружение денег. Морально я раздавлена. Того энтузиазма бороться и что-либо изменить больше нет. Есть только одно желание  - смириться, чтоб отстали. Пусть все течет своим руслом, потом подумаю не сейчас. Беспокоит больше всего, то что после Ника мне будет сложно лечь с Глебом в постель. Да что там с ним, с кем угодно сложно. Перед глазами будет Он! Ник. Ник, зачем ты так? Что же ты наделал?
        В дверь настойчиво постучали. Открыть или послать? Пусть четыре дня тарабанят. Вспомнила о шкафообразном Следопыте Гере. С ним проблема решится за пять минут, а новую дверь назло могут не сразу поставить.
        - Разрешите к вам на примерку,  - обратились ко мне две незнакомые полные женщины, когда выглянула в коридор. В руках одна держала большой пакет, а вторая прижимала к себе сантиметровую ленту с ножницами.
        Молча, открыла шире дверь, отходя вглубь. Общаться не хотелось совершенно. Возможно, они поняли по выражению моего лица или были предупреждены заранее. За все время пока швеи примеряли и прикладывали платье, не задавали никаких вопросов. Изредка перешептывались между собой для уточнения того или иного замера.
        - У вас есть пожелания к платью, мы можем еще добавить украшение?  - в конце только спросила та, что старше, показывая наброски. На языке крутилось  - хочу черного цвета, с такой же черной фатой.
        - Нет, мне все равно,  - выдавила из себя максимально вежливый ответ. В голове усиливался шум, и хотелось поскорей от них избавиться.
        Закрыв после ухода женщин замок изнутри, достала телефон из сумки. Море пропущенных звонков. Родители, Лора, Вика и от Алены в последний час три набежало. Отправила подружкам короткое сообщение: «Наберу завтра». Растянулась в одежде на кровати сверху покрывала и незаметно для себя уснула на мокрой щеке.

***
        Долго не могла проснуться. В конце приснилось, что меня используют вместо барабана и нещадно бьют палками. Больше всего достается голове.
        Приоткрыла глаза, поморщившись от головной боли и надоедливый стук в дверь напомнил о сне.
        - Дианушка, пора завтракать! Открой скорее!  - разрывалась Люба, наша помощница по хозяйству. Только она называет меня таким образом.
        - Позже приду,  - крикнула ей, не вставая, но она все стучала и стучала. Понятно все  - не слышит. А как это возможно грохотать, при этом орать на весь дом и ждать ответ? Хоть бы перерывы иногда делала.
        Пришлось встать и открыть на свою голову. Потому как ор перешел в причитания, и бедная женщина схватилась за голову. Сколько себя помню Люба всегда с нами и уже почти как член семьи. А лично для меня еще и няня, и единственный искренний человек в этом доме. Иногда перегибает правда с эмоциями, но ничего, привыкла к ней уж сильней некуда. На все тайны и сплетни уши настроены у Любы на нужную волну. И помощница всегда в курсе всех событий. Вчерашний разговор видимо не исключение.
        - Деточка моя, что ж это будет? Ты ж еще ребенок совсем!  - хоть для кого-то деточкой и ребенком пока осталась.
        - Приму душ и выйду,  - попыталась высвободиться из ее крепких объятий.
        - Могу сюда принести, если выходить не хочешь,  - предложила моя любимая помощница, смахнув слезу.
        - Спасибо, Любушка,  - поцеловала ее в щеку, заранее сожалея, что скоро видеться будем очень-очень редко.
        После душа немного взбодрилась. Постоянно как заезженная пластинка повторяла про себя: все что ни делается к лучшему или от судьбы не уйти, все наладится со временем. Тем более родители собираются выкупить апартаменты на этаж ниже квартиры Глеба. И со стороны получится  - живем вместе, но, по сути, раздельно.
        Так и у нас в семье  - мама на третьем уровне, папа на первом, а я проходняк занимаю и только две смежные комнаты второго этажа. Среди наших знакомых, насколько я слышала не принято делить спальню. Главное  - личное пространство. Насколько теперь понимаю, чем больше денег, тем просторнее и шире это самое пространство.
        После завтрака, который вообще не полез, вернулась к себе и продолжила издевательства, вглядываясь в лицо Ника. Не успела начать жалеть себя несчастную, как вновь раздался стук в дверь. Ну и кого на этот раз принесло? Если Глеба, то мне надо связывать руки, иначе за себя не ручаюсь.
        - Входите,  - крикнула с кровати. Дверь закрывать не стала, все равно кому надо заваливают.
        - Ой, как официально! Может, нам надо было еще разрешения войти попросить?  - на пороге показались подружки. Вот это сюрприз… Я же их не приглашала!
        - А почему вы не на учебе?  - выдала первый вопрос, который пришел в голову.
        - Да, какая ж тут учеба, когда подругу замуж выдавать приходится,  - всплеснула руками Лора, встряхнув огненно-рыжими волосами.
        Радуга, по всей видимости, испарилась. Обратила внимание на новые сережки подруги и, сопоставив факты, склонялась к мысли об участии Юры. Заключил, небось, сделку чтоб перед людьми не позорила, тоже вариант. Проблемка только есть одна  - это хитрая лисица Лора. Теперь-то она знает способ его разводить в случае чего.
        - Откуда знаете?  - решила прояснить для себя, хотя вариантов не много.
        - Заметь, не от тебя,  - с упреком кинула Лорка, поджав недовольно губы.
        - Мама твоя позвонила. Просила нас зайти,  - объяснила Вика,  - Ди, ну чего скрывала?
        - Да я сама вчера только узнала. А он меня бросил, ради кикиморы и сижу теперь взаперти,  - перед близкими подругами утренний настрой быстро сник, уступив место нытью и жалобам.
        - Так. Стоп. Кто бросил? Что за кикимора?
        - И почему закрыли?
        Меня прорвало, и я все выложила как на духу. Глаза болели от вытирания салфетками, и нос распух, но хоть не выла как вчера. Вика пустила слезу вместе со мной, часто обнимая и тихонько нашептывая успокаивающие слова. Лора ушла в себя, заметно нервничала и переживала, расхаживая по комнате широкими шагами.
        - Ди, что ж делать?  - заломила руки Викуля, как всегда, все близко принимая к сердцу.
        - У меня нет сил на борьбу. Не вижу смысла…
        - Если бы не твой ангел идиот, ты бы боролась!  - зло выкрикнула Лора.
        - Да. Ради надежды встретить свою половинку. А теперь-то глаза открылись  - настоящей любви нет! Это все иллюзия не более того,  - поделилась своими мыслями накануне. После выходки Ника вера в отношения не то что пошатнулась, упала и сломала себе шею,  - Впереди меня ждет стабильность и свободные отношения. Многие только и мечтают о такой жизни. Так что грех жаловаться. Как знать, глядишь, заведу себе любовника со временем,  - пока не думаю об этом, но девочкам озвучила, дабы показать  - монашкой или вещью Глеба становиться не собираюсь.
        - Дура совсем, что ли!  - поняла по-своему мои рассуждения о будущем Лора.
        - Ди напоминаю, тебе двадцать, на всякий случай,  - строго посмотрела мне в глаза Вика, уперев руки в боки,  - В твоем возрасте о женихах мечтают, а не о любовниках только для интима.
        - Ради себя бороться  - сил нет. А больше не для кого. Так что все, проехали. Лучше думайте о нарядах, которые наденете в субботу.
        - Это твое окончательное решение?  - пытливо уставилась Лорка, наморщив лоб.
        - Заметь, и бесповоротное к тому же,  - без лишних эмоций, на которые не осталось энергии ответила в ее манере.
        Лорка выругалась и стремглав понеслась к двери.
        - Капец! Капец! Нашей подруги здесь нет, ее подменили. Вика, идем скорей, а не то я прибью кое-кого!
        - Завтра приду,  - поникшим голоском попрощалась Вика, пряча расстроенные глаза.
        - Платья поэффектней купите!  - крикнула им вслед, посмеиваясь над буйной реакцией рыжей зажигалки. Со стороны смешно выглядит ее резкость.
        - Да, обязательно. В ритуальной конторе поищем,  - услышала уже за дверью и представила Лору в наряде ведьмочки из повести Вий. О… да, за такой ведьмой все лешие погонятся.
        Девочки немного отвлекли от мрачных мыслей, и весь день до вечера больше никто особо не беспокоил. Вместе с Любой посмотрела несколько серий мелодраматического сериала и с мыслями, такое только на экране происходит, не стала представлять себя на месте главной героини, как делала раньше.
        Глава 18
        Ник
        В течение последних двух дней, как говорится, ушел в себя. Если более точно, то постарался максимально оградить общение со всеми, включая родителей. Мама пыталась выяснить, в чем дело, съехал на головную боль и, ненадолго оставила в покое. Слышать от нее одно только имя той, которую пытаюсь вычеркнуть из сознания, подобно пытке. Как мне объяснить, что ее любимица просто использовала меня в своих целях, пока не представляю. Поэтому предпочитаю морозиться и лишний раз не попадаться на глаза.
        Вчера злость на обманщицу достигла верхней точки, всплывая в памяти фотографиями в обнимку с женишком. На что они еще смогут пойти в своей жизни ради достижения цели? Через сколько голов переступят, раздавив незаметно доверчивых лохов, вроде меня? Избалованные мажоры, привыкшие к вседозволенности. А потом они еще и во власть лезут.
        Именно в таких размышлениях и застал меня вчерашний звонок Дейва. Ее величество Диана желают видеть своего раба. Ну, надо же, какое благородство! Возможно, посмеяться приедет или конверт вручить? А я такой весь плачу, умоляю, на коленях ползаю… Да уж, жалкое зрелище при любом раскладе. А не обломать ли мне золотую девочку? Так, чтоб опустить немного корону на голове, поди, и так сползает. Следующая мысль заставила хищно улыбнуться…
        Все прошло великолепно, только осталось две проблемы. Первая  - увидела принцесса нас или нет? По сторонам не стал озираться, чтоб выглядеть правдоподобней. А вторая мало того, что целоваться полезла на радостях от приглашения в кафе. Да-да пришлось тащиться с Катькой и полвечера делать вникающий вид во весь тот бред, что она несла. Так теперь завалила смс-ками и пасет возле входа. Час от часу не легче.
        - Привет, Козел!
        - Чего?  - уставился на милую и всегда такую дружелюбную Алену, не веря своим глазам.
        - Ты кобель похотливый,  - и резко вмазала мне звонкую пощечину слева,  - А это он Нее!  - развернулась с высоко поднятой головой намереваясь уйти, но я успел перехватить.
        - Объясни нормально, в чем дело?  - у нее есть парень, поэтому вариант ревности равен абсурду. Или вокруг меня все ума лишились одновременно?  - Какое ты имеешь право так…
        - А такое,  - перебила она меня,  - Ведь это не ты вчера успокаивал и поддерживал бедную плачущую девушку в приступе истерики. Сколько боли, сколько страдания ты доставил бедняжке. Мое мнение о тебе поменялось кардинально. И знай  - Катя твоя идеальная пара!
        - Не лезь, ладно? Без тебя как-нибудь разберусь со своей жизнью,  - отпустил ее руку и быстрым шагом пересек коридор до своей аудитории.
        Все-таки заметила… К чему тогда слезы? Неужели самолюбие настолько задели? Непредсказуемость самая яркая черта этой девчонки, как ни крути.
        На тренировку естественно не пошел. При такой нервозности не то что на скейт встать, даже на велосипед лучше не садиться. Вот грушу побить, за милое дело. Вечером махну в ближайший тренажерный зал и дорвусь, представляя голову жениха вчерашней страдалицы. Ух, знала бы ты, Алена, кого жалела вчера…
        Друзья напрашивались в гости, еле отшил. Только их мне сейчас не хватает. Дома немного успокоился, с порога направившись в свое компьютерное царство. Постепенно расслабился, выпил чай, принял душ. В зал идти передумал, иначе придется оторваться от компа, а по дороге всякие-разные мысли поползут. А оно мне надо? Вот и буду не вылезать из болота.
        Ближе к ночи полез в социальные сети, городские группы и прочие места, куда редко заглядываю. Внезапно взгляд впился в знакомое до боли лицо.
        Пост гласил: «В субботу состоится свадьба дочери владельца Небо-строй и сына хозяина Строй-мир, самых крупных строительных компаний области».
        На фото  - Диана со своим женихом.
        А ведь я даже не догадывался о том, сколько знаю нецензурной брани!
        Оказалось  - много!!!
        Черт. Компьютерная мышь улетела в стену. Хотя прицелился в монитор, но в последнюю секунду отвернулся скривившись. Что ж это такое-то, а? После слов Алены, на пару процентов засомневался. И тут на тебе.
        Уроды! Уроды! Уроды! Сам не заметил, как скинул все содержимое стола на пол и половину разорвал. Завтра куплю грушу домой. Пусть будет отныне под рукой, иначе не ручаюсь за свои поступки.

***
        С утра встал раньше кусающегося будильника и расхаживал по коридору. Идти или остаться дома? Лучше забить, надоело все. Только взял телефон предупредить Славу, как он уже опередил.
        - Приезжай по-любому. Сегодня отчет и присутствует заместитель ректора.
        - Скоро буду,  - пришлось ответить совсем не то, но раз надо, придется переселить себя.
        Добрался быстро, погрузившись в мрачное настроение. На автомате махнул ребятам и направился дальше.
        - Ник! Привет, дорогой.
        О-о нет… Катя повисла на руке. Опять пасет. Как я мог забыть об этом?
        - Привет, Кать. Пропусти, я спешу,  - постарался освободить рукав куртки от впившихся длинных ногтей, но хватка не слабела.
        Нагрубить девушке или оттолкнуть я не могу. Видимо, не позволяет воспитание. Да и вообще я как бы должен быть благодарен Кате за помощь, о которой она ни сном, ни духом.
        - Успеешь, милый. Скучаю по тебе, между прочим,  - надула капризно губы, скрестив руки на груди, и тем самым отцепившись.
        - Все. Пока,  - быстро выдал и понесся вперед на скорости, чуть преподавателя с ног не сбил.
        На лекции Слава все время пытался отвлекать меня, втягивая в бесполезные разговоры. Рассказывал старые шутки, анекдоты, даже те, которые узнал от меня. Старался, как мог и со своей стороны я подыгрывал, растягивая рот в улыбке.
        Дейв тоже не оставлял в покое, несмотря на то что в разных местах учимся. На кой мне фотки его кривляющихся однокурсников в белых халатах? Дальше пришло видео боя на скальпелях. Но особенно «порадовал» вид трупа со вскрытым животом, а Дейв рядом с ложкой облизывается.
        Фу-у-у, в буфет точно не пойду на перемене. Слава после увиденного ролика побледнел и сбежал в туалет.
        Перед началом третьей пары ко мне подошел наш староста потока Кирилл и попросил выйти в коридор.
        - Зачем?
        - Выйди и узнаешь,  - подмигнул он мне и поспешил вперед по ряду занять место.
        Глава 19
        Ник
        Кому я опять понадобился? Ни дня спокойно пройти не может. А вдруг Катьку снова принесло? Задолбала своей навязчивой любовью! В таком случае лучше не выходить. Все же любопытство взяло верх. Преодолел расстояние до выхода из аудитории и замешкался перед дверью.
        Диана ведь не должна прийти? Все, что надо получила, судя из вчерашнего поста на сайте. Да что я как мальчишка перепуганный, от девочек прячусь? Взял себя в руки и вышел в коридор…
        И вот тут-то сюрприз реально состоялся!
        Последняя из всех известных особ женского пола, которая могла пожаловать ко мне лично, подпирала стену и пронизывала недовольным взглядом. Она точно ко мне? Не, ну вдруг совпадение, а девушка поджидает кого-то другого. Предположение рассеялось, когда Лора, на этот раз с огненно-рыжими волосами оторвалась от стены и приблизилась ко мне. Чуть ли не в лицо ткнула своим телефоном, где крупными буквами было написано: «Надо поговорить».
        Вот прямо мечтал с ней пообщаться! Сделать вид, будто не заметил, уже не получится. Пребывая в настроении, как бы послать помягче, махнул в сторону окна, и мы устроились возле подоконника.
        Интересно, что ей от меня понадобилось? Тоже родителей позлить или еще какие-либо выполнить задания для своей роли? С таким успехом скоро переквалифицируюсь в наемного жиголо особого назначения…
        Лора не теряя времени, протянула свой мобильный с набранным сообщением, начав переговоры:
        - Ты мудак?
        Вот так получил от нее сходу то ли вопрос, то ли утверждение. Судя по выражению лица Лоры, скорее второй вариант. Начало многообещающее…
        - Ближе к делу,  - набрал на своем, игнорируя тупые вопросы.
        - Почему бросил Диану?
        Неужели она приехала сюда уверенная вся такая, что я тут отчитываться и каяться начну во всех грехах? Сейчас! Разбежался!
        - Тебя не касается. Спрашивай у подружки,  - обломал деловую мадам.
        Поймал на себе прищуренный злой взгляд, пронизывающий и колючий. Смотри так на кого-нибудь другого. Меня подобными штучками не проймешь. Взяла бы лучше мастер-класс наигранной искренности у подруги, вот там повестись запросто можно. Эххх…
        - Ты вообще понимаешь, как обидел и унизил Диану?
        А чем дальше, то все веселее и веселее. Разборки продолжаются!
        - Понимаю и жалею, что мало,  - отписался так, как думал на тот момент.
        Да-да попалась бы она вчера вечером мне под руку, когда я разгром устроил в припадке ярости.
        Лора быстро набрала ответ и швырнула в меня своим телефоном. Еле успел поймать, быстро среагировав. Точно ненормальная!
        - Так и знала, что ты расчетливый козел! Из-за тебя подругу насильно выдают замуж и ломают жизнь. Если бы не твое предательство, она бы боролась. А ты, такая же тварь, как и Глеб!
        Прочел и ничего не понял, вернее оскорбления в свой адрес как раз просек хорошо. Только что еще за бред о нежеланном замужестве? К чему эти игры? Им скучно там всем мажорам, что ли?
        Поднял голову от экрана помахать ей на прощание. Переписка закончена. С меня хватит. Столкнулся с отчаянным взглядом блестящих серо-голубых глаз.
        Обалдеть… железная леди изволила пустить слезу! Жаль, сегодня без салфеток, а то я спец по вытиранию, если что.
        - Я не верю тебе!  - все же дрогнул и написал перед уходом, хоть и не собирался.
        - Ди любит тебя, помоги ей не совершить ошибку!  - подсунула очередное фантастическое послание и ухватилась за рукав моего джемпера.
        Может ее с Катей познакомить? Та тоже цепляется как пиявка.
        - По моим сведениям, она любит своего жениха и у них все хорошо,  - своим ответом показал осведомленность.
        Скорей всего за ничего не знающего лоха принимают. Согласен, доля правды в этом есть  - лох редкостный, раз повелся.
        Лора застрочила дальше, а мне уже, и уходить расхотелось. Даже интересно стало, о чем еще мне рыжая поведает. Тема лекции скучная, в отличие от Лорыных приколов. Есть одна лишь проблема: погружаясь в воспоминания, память навязчиво подкидывает лучшие моменты. Еще неделю назад я был абсолютно счастлив, но понял это только, когда остался без… С силой потер виски, прогоняя мучительный образ.
        Лора все не унималась и сосредоточенно набирала текст, откидывая назад непослушные огненные пряди.
        - Откуда ты мог узнать такую чушь? Никогда она не любила Глеба. Да они полгода как не встречаются! Родители тупо сводят их для корыстных целей и родства в своем кругу.
        Приложил указательный палец к клавиатуре и завис, не понимая, как и что ответить. Именно мать Дианы вручила письмо и показывала фотографии. Возможно, толика правды в этом есть? Доверие притупилось, и сомнения атаковали со страшной силой. Как мне разобраться, где та самая истина? Ладно, письмо и фото, но объявление о свадьбе же не липовое и не мать выставила, а сам сайт. Мозг закипел от стольких противоречий.
        - Зря выходит, пришла. Слабак!  - протянула следующее послание, не дождавшись от меня ответа.
        - Как я должен понять, кому верить? Мать Дианы тоже убедительно все написала.
        Глаза Лоры округлились после упоминания о маме подруги, и она, выхватив мой телефон, тут же забарабанила пальцами по буквам:
        - Знаешь ли, распинаться в своей правоте не собираюсь. Существует одно основное различие между теми, кто на коне, а кто как попало, под хвостом тянется. Доверять интуиции и рисковать, не каждому дано. Подумай об этом!  - ниже значился мобильный номер для связи, если передумаю.
        Больше не глядя на меня, развернулась и отправилась на выход грациозной походкой, виляя задом в обтягивающих джинсах.
        - Вот кобель конченный! Все ему мало и мало!  - неизвестно откуда появилась Алена и показала нецензурный жест.
        Докатился! Совсем еще недавно девушки мне строили глазки, улыбались, хотели со мной встречаться, дружить, как минимум уважали. Теперь же посылают, обзывают и обводят вокруг пальца. Кроме, разве что… Ой, вспомнил на свою голову! С другой стороны коридора вынырнула та единственная, о которой мечтаю, чтоб послала, и поскорее отстала.
        Быстро влетел в аудиторию. Лекция проходила в самом разгаре, судя по спящим на галерке. Незаметно занял свое место, пока препод пыхтел возле доски. Сообщение, написанное Лорой, сохранил и теперь прикидывал факты.
        Вспоминал знакомство, первое свидание, второе, третье, и все-все-все  - каждое было особенным. С Дианой ничего не происходило скучно и предсказуемо. Погони, беготня, дурачество, поцелуи и сумасшедшая неистовая страсть  - как же мне ее не хватает! Не передать словами силу желания поверить Лоре. И чтоб клятое письмо оказалось ложью. А лучше всего сон! Все дни, начиная с понедельника, сплошной кошмарный сон.
        Господи! Есть ли шанс на самом деле вернуть мою девочку? Мою, только мою…
        Все. Решил. Встречусь с ней, посмотрю в глаза. Покажу письмо и смогу определить по реакции, правда или нет. Побросал вещи в рюкзак, и собрался на выход.
        - Ты куда?  - поймал меня за руку Слава, вообще забыл о нем.
        - Срочное дело, позже напишу,  - и ринулся к двери, не глядя на преподавателя. В любом случае сейчас никто не в силах меня остановить.
        Приехал в университет, в котором учится Диана и, посмотрев в расписание на первом этаже, отправился ждать перемену под кабинетом.
        Чем дольше я думал, тем больше загонял себя в тупик. Поговорю с ней, тогда все прояснится. По крайней мере, надеюсь разобраться окончательно. Вследствие обиды интуиция и логика притупились и дали сбой. Но все же есть у меня правило, не упускать возможности, чтобы потом не жалеть о том, что даже не попытался. Еще утром не видел и лучика надежды, потому что-либо предпринимать не имело смысла, а теперь вот как только закрались сомнения прибежал и жду непонятно чего. Стоп. Мысли идите в сад, не то я свихнусь.
        Посмотрел на часы, время показывало конец лекции. Через минуту практически одновременно распахнулись все двери и из аудиторий потянулись студенты на выход. Сосредоточил внимание на одной, нужной мне двери с табличкой «Экономика и менеджмент международного туризма» неотрывно следя за каждым.
        Студенты все выходили и выходили, а той, ради кого сюда прибыл, не наблюдалось. В конце вереницы показалась знакомая огненно-рыжая головка. Так, а подружку где потеряла? Тем временем Лора болтала с двумя девушками, совершенно меня не замечая. Ничего не остается, как опять подходить к ней и выяснять, насчет Дианы. Хотелось обойтись без ее вмешательства, но что поделать.
        Приблизился сбоку и дотронулся легонько до плеча девушки. Лора повернула голову, и ухмыльнулась, ни капли, не удивившись моему появлению.
        - Пришел, значит,  - прочел по губам.
        Затем она повернулась к своим собеседникам и что-то объяснила, после попрощалась, помахав напоследок.
        - Где Диана?  - протянул ей набранный текст.
        - Идем,  - ответила выразительно вслух и указала рукой в сторону выхода.
        Не дожидаясь, быстрым шагом направилась вперед. Пришлось идти следом. Что вообще происходит?
        На улице переписка продолжилась.
        - Диану не выпускают из дома. Следопыт на страже,  - первое предложение еще понял, а второе запахло сказкой о Дровосеке.
        - Она сможет со мной встретиться?  - тут же задал самый важный вопрос, который меня интересовал.
        - Нет,  - очень информативный ответ, ничего не скажешь.
        - Тогда как я…
        Не успел дописать, Лора сверху положила свой телефон.
        - Нужен план по спасению!
        - Подожди, дай подумать,  - отписался в ответ не готовый в одну секунду принять такой невероятный поворот.
        Поговорить и выяснить  - это одно, а спасать, совсем другое. Надо будет хоть вспомнить, зачем я тогда шел по центральному бульвару мимо кондитерской. Никто останавливаться тебя не просил, напомнил сам себе. Да уж, не каждый день девушки падают к моим ногам. Тем более такие…
        Для спасения нужна более точная уверенность, иначе можно попасть на развод, в котором окажусь посмешищем. Если так прикинуть, то Диана первая не из моего круга кому поверил и открылся. Сейчас конечно сомневаюсь во всем. Но, что до Лоры, так она вообще не внушает доверия. И в то же время мое правило игнорировать нельзя… Решение пришло, откуда и не ждали, завибрировав сообщением от Дейва. Если я слепой влюбленный дурак, то возможно друзья непредвзято отнесутся ко всей этой ошеломляющей информации.
        - Ты сможешь поехать со мной и пообщаться с друзьями? Они нам помогут, если поверят тебе.
        Насколько я привык считывать эмоции и понимать, таким образом, как человек реагирует. Но Лора  - это уникальный случай. Такое впечатление, что ничем не проймешь высокомерную девицу. Закрадывается предположение: слишком много повидала для своего юного возраста или родилась отмороженной.
        - Конечно, я не из пугливых девочек. Даже подвезу с ветерком,  - в конце не сдержала смешок, окинув взглядом из серии: решился-таки слабак.
        На стоянке Лора влезла в новенькую спортивную оранжевую Хонду и толкнула переднюю пассажирскую дверь. В салоне все сверкало от чистоты, а не так как у Дианы, повсюду фантики от конфет и обертки съеденных шоколадок. При мысли о зеленоглазой сладкоежке, защемило предательское сердце. Быстро написал друзьям о встрече в театре, и выдал Лоре адрес.
        Почему именно в театре решил провести наше, так называемое собрание? Да, попросту не хотелось тащить Лору к себе домой. И на лавке в парке, тоже не лучший вариант, как мне тогда показалось.
        Возле театра больше не возникало необходимости в общении и потому Лора молча, следовала за мной и ничего больше не писала. Вошли через служебный вход, центральный в будние дни закрыт, если нет спектаклей. Заглянул в гримерку, поздоровался с ребятами, и прошли дальше в театральный буфет. Непривычно пустой зал, заставленный круглыми столами, томился в ожидании театралов. Но на то и расчет, чтоб никто не помешал.
        - Нам придется подождать,  - предупредил Лору, но она и так, наверное, поняла. Кинув взгляд на текст, безразлично пожала плечами и повесила короткую курточку на спинку стула.
        Друзья задерживались, а я все не находил себе места. Оставить девушку одну и пойти поболтать с ребятами, вроде как неудобно. Вот так и сидели, каждый на своей волне. Чуть позже Лоре позвонили, и я заметил вспыхнувшие эмоции на равнодушном лице. Если не считать того момента с блестящими глазами.
        Сейчас же улыбка расползлась, глазки засверкали. Так даже сидеть не смогла, подскочила и закружила между столиками, крепко прижимая к уху аппарат. Хотелось понять, о чем говорят, но и пялиться неудобно. Все же в конце разобрал: «И я тебя». Сразу вспомнился смуглый брюнет из клуба. Глядя на Лору с румянцем и все еще с не сползающей улыбкой, когда она заняла свое место напротив, подумал о том, что любовь способна смягчить даже самое жесткое сердце.
        Спустя минут десять прибыли друзья. Слава обалдело уставился на яркую красотку, совершенно не понимая, что происходит. В нескольких словах ввел в курс дела ничего, не приукрашая, и не высказывая свое личное мнение. По выразительному взгляду Дейва понял  - он офигел не меньше меня.
        - Расскажи нам все о Диане, о чем мы не знаем,  - обратился Дейв к Лоре, переводя тут же для нас.
        Приходилось ждать, когда она закончит говорить, и Дейв поворачивался к нам. По губам понимал мало, они у нее узкие и маленькие, во время разговора невыразительно двигаются. Но при упоминании о подруге мимика становилась более красноречивой. Скорей всего Лора специально надевает защитную маску, а для близких людей показывает себя настоящую, пусть хоть и грубоватую, как для молоденькой девушки. Теперь посмотрел на нее, не как на зазнавшуюся гордячку, и окончательно поверил в правдивость поведанной истории. Сердцем-то давно уже принял, но вот мозг бунтовал и выделывался. Сейчас, наконец, ощутил гармонию и непреодолимое желание вернуть Диану.
        - Я не верю ей, они что-то замышляют. Хотят тебя унизить или опозорить,  - высказал свое мнение Слава, нервно поглядывая в сторону рыжей.
        - Слав, прекрати!  - завелся Дейв,  - Вся история Дианы вполне банальна, причем браки детей между влиятельными семьями обычное дело. Сам посуди, захотели бы богатые родители кому попало отдавать единственную наследницу, да еще потом дело своей жизни завещать, чтоб их кровиночку облапошили. Чаще всего все довольные остаются таким союзом. Но Диана, видимо не совсем гм-м… как бы… правильная.
        - Да. Точно  - она особенная!  - перебил его, внутренне все больше убеждаясь в своей ошибке.
        - Все бы хорошо, но послезавтра у Дианы свадьба,  - напомнил Дейв о причине сбора.
        Достал блокнот и положил на середину стола, тыкать в телефоны надоело. Быстро начеркал свое окончательное решение Лоре:
        - Готов на все! И я люблю Диану.
        - Все равно мудак!  - получил в ответ. И, черт возьми, согласен с ней как никогда! Если бы я тогда не…
        - Эй, хорош там, самокритикой маяться, а не то до утра здесь просидим без толку,  - вырвал меня из мрачных мыслей Дейв.
        В течение следующего часа мы разрабатывали план, продумывали варианты проникновения в дом. Почти все Лора забраковала на корню. Только ей известны были подробности, где, как и почему. Вела себя она достаточно сдержано и спокойно объясняла, больше не выделывалась. С приходом Дейва упростилось общение, и много времени на переписку тратить не возникало необходимости.
        Самое сложное в нашей ситуации оказалось отсутствие времени на подготовку, охрана в доме и внутри квартиры, камеры тоже, само собой. Вдобавок ко всему Диана обижена на меня и не исключается отказ с ее стороны от моей помощи.
        - Провести смогу только Ника,  - предупредила Лора, когда обсудили очередной способ попасть внутрь.
        Прикинуться курьерами по доставке свадебных подарков показалось очень даже заманчивой идеей. Тем более, как выяснилось, парень Лоры владелец подобной структуры. Поэтому с костюмами и документами проблем не возникнет. Но как Диане выйти потом незамеченной?
        - Ник, мы не отпустим тебя одного, слишком много недоработок,  - поставил меня перед фактом Дейв, всем видом показывая, что не отступится.
        Не знаю, как в других компаниях друзья относятся друг к другу. У нас негласное правило никогда не оставлять в беде, что бы ни случилось. Со школьных лет я привык подставить или при необходимости воспользоваться дружеским плечом. Иногда мне даже кажется, что мы, особенные люди, более сплоченные и привязанные к своим друзьям, близким и окружению, с которым живем и взрослеем.
        - И где она переоденется в курьера, дома, что ли?  - Слава вообще схватился за голову, от переизбытка информации,  - А как же Следопыт? Он-то куда денется?
        - Слав, успокойся, что-нибудь придумаем. Потом обо всем узнаете,  - отмахнулся от бесконечных вопросов беспокойного друга.
        - Стесняюсь спросить, а потом  - это когда?  - тут же влез Давид,  - Напоминаю еще раз, пойду с тобой стопудово!
        - Дейв, пойми, я просто не хочу вас втягивать,  - постарался вежливо отказаться, ведь это касается только меня. Испортил все сам и мне же исправлять.
        - А чего тогда хочется, чтобы мы потом в тюрьме проведали или в больнице?  - подался вперед Дейв, нахмурившись.
        - Лишь бы не в морге,  - бросил шутку, но никто не поймал. Наоборот напряжение усилилось.  - Ладно, тогда абрикосы принесите в передачке.
        - Так они уже не продаются!  - возмутился Слава, предварительно поразмыслив, судя по задумавшемуся взгляду.
        - Вы придурки? Совсем того, да?  - Дейв психанул окончательно, подпрыгнув на стуле. Вот уже, и пошутить нельзя получается.
        Перевел разговор Лоре, и она покрутила пальцем у виска, осуждающе глядя на меня и Славу.
        - Предлагаю мимов подключить. Они любители влезать в авантюры,  - подбросил очередную мысль Дейв, успокоившись немного, и я представил его в образе. А ведь давно пора… не смог сдержать нервный смешок.
        - Идея дельная, по крайней мере, грим попросим,  - согласился с претендентом на роль в постановке по спасению моей любимой. Осталось уговорить ребят, без изменения облика Диана вряд ли сможет покинуть дом. Если что, готов предложить актерам любую плату за услуги. Только бы согласились.
        Главный мим, он же оплаканный Дианой индеец, без лишних расспросов созвал ребят в буфет. И теперь из мини шоу, предстояло провести масштабную операцию, да еще о каком-то актере, из сериалов проживающем в том самом доме вспомнили. От денег отказались сразу и назвали болваном. Нехотя согласился ждать до утра послезавтра, но пришлось согласиться с Лорой, суета нам будет как раз на руку. Да и курьеры со свадебным подарком именно в торжественный день актуально смотрятся.
        Глава 20
        Диана
        Дни одинокой жизни взаперти пролетели очень быстро. Так всегда, видимо, когда хочешь растянуть время  - оно бежит сломя голову, сверкая голыми пятками. А если наоборот торопишься, то и минута покажется вечностью.
        Мое время пришло! Причем так, что подняли спозаранку и устроили издевательства в лице визажиста, парикмахера, и еще неизвестных личностей с камерами. Все они сновали туда-сюда, что-то украшали, о чем-то договаривались. Сидя больше часа перед зеркалом в процессе прически, почувствовала себя фотомоделью, которую снимают постоянно во всех ракурсах. Еще до церемонии время не дошло, а мне уже все надоело. Представила наглую рожу Глеба. Ох-х… весь вечер в обнимку. Да еще и горько какая-то зараза обязательно крикнет. Пережить вечер и все. Только один вечер… один. Прикрыла глаза, пытаясь настроиться, получалось плохо. Нервный мандраж разошелся ни на шутку, и трясти начало явно заметно.
        - Посидите еще немного спокойно. Скоро закончу,  - получила тактичное замечание от мастера причесок, которая втыкала сотую шпильку в мою несчастную шевелюру.
        - Да-да простите,  - сосредоточила свое внимание на отражении, запретив себе думать о том, что последует дальше.
        Передо мной сидела девушка по возрасту приблизительно от двадцати пяти и старше. Ярко подведенные глаза, с густыми тенями углубляли взгляд. Брови и так темные от природы, все равно навели и еще больше затемнили. На все свои вопросы, слышала только фразы: в тренде, усилить фотогеничность и актуализацию образа. С таким успехом скоро сама себя не узнаю! А они и рады стараться, используя одновременно гору всевозможных тюбиков, баночек и кисточек. В конце уже обреченно молчала, наблюдая мазки разноцветными румянами и хайлайтерами по лицу. Вот, даже раскрашивают, как куклу, возмутилась внутри себя и чихнула, случайно вдохнув пудру.
        Мысленно представила свой идеальный образ невесты с минимумом макияжа, ближе к естественности. По поводу прически предпочтительно легкая укладка, с ниспадающими прядями и тоненький изящный веночек из нежных цветов переходящий в легкую фату. О платье и думать не хотелось, чтоб не расстраиваться еще больше. Все такое громоздкое, тяжелое и бесконечно блестящее. Жаль, что белое, а не разноцветное. А то я уже согласна в роли елки выступить.
        В итоге, все не то… наряд, свадьба, невеста, жених и в мыслях опять засела сбежавшая Джулия Робертс. В том фильме просто не было Геры и кучи камер. Эх-х… да и Ричарда Гира поблизости не наблюдается…
        - Выглядишь подобающе, мне нравится,  - вошла мама и, окинув критическим взглядом, дала свою оценку.  - Только не забывай улыбаться и показывать счастливый вид. Приглашены высокопоставленные чиновники из городской администрации и другие уважаемые личности. Смотри не опозорь нас!
        - Постараюсь,  - мысленно в который раз, напомнила себе о мучениях одного вечера,  - Проблем никаких не возникнет, обещаю.
        - Умница,  - расплылась в довольной улыбке мама. Поправила возле зеркала свою любимую прическу  - гульку, украшенную золотыми шпильками с жемчужинами по кругу, и удалилась, оставив наедине с парикмахером, заканчивающей издеваться над моими волосами.
        Поздравила себя с облегчением и поблагодарила мастера за работу. Все. Осталось ждать… ждать.
        А может пойти чего-нибудь успокаивающего принять? Покрепче желательно, чтоб если не вырубило сразу, то потом развезло до отключки. Покинула свою комнату и направилась по коридору в поисках Любы. Неизвестные личности продолжали бегать и суетиться. Переполох как в курятнике происходит. Родителей и близко не видно, тоже вероятно готовятся или занимаются организационными вопросами.
        - Привет, красавица-невеста!  - навстречу мне, раскрыв руки для объятий, направлялась Лора,  - Поздравлять рано, поэтому просто дарю комплимент. Хи-хи-хи… А твоя конструкция на голове сверху смахивает на морду обезьянки,  - полезла тут же проверять на ощупь первоклассный шедевр парикмахерского мастерства.
        Подруга превзошла саму себя. Роковая девушка надела стильное ярко-нефритовое облегающее платье в пол с открытыми плечами и глубоким декольте. На груди красовалась изящная подвеска в виде полумесяца и длинные серьги из переплетенных звезд дополняли образ. И ко всему прилагалась такая прическа, которую я бы себе хотела, укладка под естественный беспорядок. Везет же некоторым…
        - Спасибо, а Вика где?  - думала, они вместе приедут, и удивилась появлению только рыжеволосой подружки.
        - Позже появится, не беспокойся… хи-хи,  - сегодня Лора выглядела подозрительно веселой и жизнерадостной, странно хихикая. Учитывая ее отношение к происходящему, вообще не могла понять такие перемены.
        - У тебя все нормально?  - присмотрелась к ней повнимательнее, мало ли заболела или перегрелась. В конце сентября стоит дождливая погода, трудно представить второй вариант, тем не менее, в качестве предположения прокатит.
        - Ты лучше пойди за доставку распишись, курьер ждет,  - махнула она в сторону лестницы.
        - А больше некому?  - идти не хотелось, и так передвигалась с трудом, тем более собиралась в другое место.
        - Откуда я знаю, кто есть, кого нет. Попросили передать хозяевам. Все  - я справилась!
        - Ладно, выйду, а ты со мной?
        - Не-а, я на кухню, кофеек попрошу у Любы,  - и неторопливо поплыла вперед, покачивая бедрами на огромных шпильках золотистых туфелек.
        Спустилась на первый этаж, Гера на месте отсутствовал. Как это он пост покинул? Приспичило, небось, по нужде. Теряет нюх следопыт, надо бы ему другую кличку подобрать. Открыла дверь и прошла ближе к лифту, заметив курьера в синем костюме и кепке, он стоял спиной и рылся в спортивной курьерской сумке, упаковывая какие-то вещи.
        - Добрый день. Где расписаться нужно?  - окликнула его на расстоянии четырех шагов.
        Курьер продолжал копошиться, не обращая внимания, медленно застегнул молнию на сумке и, лишь потом развернулся, да так и застыл с открытым ртом. Себя со стороны я не видела в тот момент. Но что кроме шока могла испытать?
        Ник!!! Это  - Ник!
        Как такое возможно? Он же меня… Зачем тогда  - добить?
        Резко отскочила от него, поворачиваясь обратно в сторону входа. Не успела взяться за ручку двери, плечи оказались зажаты в крепких тисках мужских рук. И я просто впечаталась в стену.
        - От-пус-ти. Дай мне уй-ти,  - произносила слова полушепотом, выразительно растягивая.
        Но при этом хотелось кричать на весь дом и даже ударить его, сделать больно. В груди огненный шар обиды и злости увеличивался в размерах, не давая возможности нормально дышать и думать.
        В левой руке почувствовала сложенный листок, навязчиво всунутый. Зачем он мне? Что это сейчас изменит? Жестовый язык в состоянии стресса забылся, по буквам объяснять долго. Скомкала бумагу и бросила ему в лицо, то самое, которое еще недавно боготворила.
        - Пиши теперь для нее!  - ненамеренно повысила голос, и тут же спохватилась.
        Даже сейчас ненавижу изменника, но волнуюсь, как бы он не попался в руки Геры или других охранников. Предприняла вновь попытку вырваться и безуспешно. Он что  - камикадзе?
        Глаза в глаза молящая немая просьба читалась без слов. И в руке опять появился листочек. Что ж, если только так Ник отпустит меня, придется прочесть.
        - Диа, прости, умоляю. У меня ничего не было с Катей, ты не так поняла. О причине разрыва сообщу позже. Пойдем со мной, любимая!
        - Слиш-ком позд-но,  - прошевелила пересохшими губами, чувствуя как снижается видимость из-за надвигающихся слез.
        Он не мог или не хотел принимать мой ответ. Безостановочно отрицательно мотал головой и морщился, словно от боли. Срывался показывать одной рукой слова, пока второй продолжал удерживать.
        Разобрать смогла только: прошу, прости, люблю и моя.
        На пару секунд прикрыл глаза, будто принимая для себя какое-то важное решение. Видно готовится отпустить, и мысленно прощается. Встряхнулся и…, вместо того, чтобы отойти, подсунул следующее послание.
        Капец! Сейчас меня хватятся! Что делать?
        Развернула уже не сопротивляясь, времени на препирательства точно нет. Сделаю вид, что быстро прочитала… Мысли заткнулись, когда зрение коснулось текста. Почерк и обращение…?
        Мама!!! Зачем ты так со мной?
        Предательство второй раз на текущей неделе обессилило окончательно. Значит, им доложили еще в поездке… Вот почему спешка! И день разрыва совпадает с их приездом. Все же в отношении Ника для меня ничего не изменилось. Понимаю, зря от него скрыла правду. Только ведь и он мог попытаться выяснить, прежде чем сразу кидаться на Катю. А в итоге даже шанса на оправдание не получила. И как Ник вообще сюда попал, да еще в такой день? Этот вопрос затмил все предыдущие.
        Дверь скрипнула и приоткрылась наполовину. Внутри все похолодело и застыло… та-да-да-дам. Именно сейчас почувствовала себя героиней сериала, в котором происходит нечто ужасное, как минимум мертвец в петле болтается. Инстинктивно прижалась к нему, как будто только так смогу защитить непонятливого упертого блондина. Называть ангелом больше не хотелось, зато обозвать крепкими словечками  - с большим удовольствием. Вот только писать некогда, а как в жестах будет, выучить не успела.
        - Глеб подъехал, поспешите,  - послышался голос Любы, и дверь захлопнулась обратно.
        Утренние переживания, стресс от встречи и письмо  - окончательно добили мою психику. И я сама не в состоянии оказалась принять дальнейшее решение. Зависла на распутье.
        Домой, у меня свадьба! Нет. Все достало.
        Ой, я же опозорю родителей!!! Не могу так поступить с ними. Внутренний голос продолжал подначивать. Хватит терпеть приказы. Это твоя жизнь!
        Все же пересилил здравый смысл, и я сделала шаг назад от того единственного, кого любила. Послышался шум поднимающегося лифта. Второй шаг. Третий шаг. Вот и… Стремительным порывом Ник преодолел разделяющее расстояние, и решительно подхватив меня на руки, понесся вверх по ступенькам. В этот раз нес уже не как торбу, а как невесту. Чужую невесту! И к тому же в слезах. Ведь нас все равно найдут, если на крыше не поджидает вертолет с дальним маршрутом движения. Желательно на острова Малайзии.
        Миновав пять этажей, мы оказались под самой крышей, перед входом в пентхаус. На последний этаж никогда не поднималась, не возникало такой необходимости. Тем более соседей почти никого не знаю. Но зато Люба в курсе всего происходящего в доме. Она-то мне и рассказывала об известном актере, который здесь живет со своим бойфрендом, в перерывах между гастролями. И куда теперь? Прыгать с парашютом?
        Как к себе домой Ник без труда толкнул незапертую дверь в пентхаус ногой и занес меня в просторную гостиную. Посмотрела вперед и не обнаружила стены. Опустила глаза вниз, а там я красавица необъятная. Похоже актер, помешанный на зеркалах, весь интерьер был построен на зеркальных эффектах. Вот куда надо было Алису приводить в страну зазеркалья. Размах то, что надо.
        Словно из ниоткуда появились люди в черном с разукрашенными белой краской лицами. Вначале испугалась, зажмурившись от ужаса. Они точно смахивали на Смерть. Косы только не хватало. И тут же дошло. Мимы! Точно, они самые. Среди них выделялся один самый высокий, подозрительно знакомый.
        - Диа, успокойся, времени мало,  - узнала голос, и Ник только после этого поставил мое обомлевшее тело на пол.
        - Скоро они будут здесь,  - поникшим голосом прояснила, чтобы передал другим,  - Ничего не получится, мне лучше уйти. А потом вы потихоньку…
        - Главное, слушай нас,  - перебил Дейв, не придав моим словам должного значения,  - Если повезет  - все получится. Вот только…  - замялся на полуслове.
        - Что?
        - Ты уверена в своем выборе?
        - Нет!  - будто мне его предоставил кое-кто, а теперь не переставая, гладит волосы и обнимает сзади. Поймала полный растерянности в смеси с непониманием взгляд Дейва, и добавила:  - Определить свое будущее сейчас мне сложно,  - искоса глянула на Ника,  - Но замуж выходить сегодня точно не хочу!
        - А, ну тогда ладненько. Работаем по плану,  - как обычно он говорил одновременно на двух языках, так что все остальные участвовали в диалоге, судя по жестам и эмоциям удивления, сменившимся облегчением.
        Ник отошел от меня и насколько догадываюсь, попросил ребят отвернуться. Все присутствующие, как по команде встали к нам спинами. Затем он быстро расшнуровал корсет в некоторых местах разрывая ленты, и отбросил его на пол, как ненужный хлам.
        Осталась в одном белоснежном кружевном белье. Чувствуя неловкость и смущение, скрестила руки на груди. Тело тут же покрылось мурашками от холода или странной реакции на случайные прикосновения. Ой, лучше не вспоминать сейчас об этом. Рядом раздался тяжелый вздох. Не одной мне стало жарко…
        Через мгновение Ник надел на меня черную длинную рубаху. Наклонился и, приподнимая ноги, натянул брюки такого же цвета и материала. Переобуться в белые мокасины после своих свадебных туфелек на трехдюймовых шпильках уже само по себе порадовало несказанно.
        Дальше ко мне подлетели несколько человек и в тишине вцепились в волосы. Холодной липкой краской нещадно измазали лицо. У меня непроизвольно вырвался отчаянный стон. Ощущение мерзкое такое, не передать словами. Что они со мной делают, даже представить не могла. Там хоть ясно все было  - для тренда. А тут  - пухленький мим держит баночки, девушка, единственная без театрального облика кисточками расписывает как на холсте. Значит она не актриса? Тогда кто  - гример? Если сегодня день закончится в психиатрии  - это будет вполне логическим завершением. Два часа назад представляла себя фотомоделью. Теперь же картиной маслом в стадии написания сумасшедшей художницей.
        Обернулась на зеркальную стену и совершенно себя не узнала. Это я вообще? Больше похожа на мальчика мима, чем на девочку. Оу, так у меня даже усы имеются! Не сразу сообразила к чему полосочки под носом. Выходит, точно мужик. Волосы под парик засунули, предварительно, чем-то смазав, чтоб влезли и держались. Повезло, в таком случае, что моя маленькая грудь позволяет оставаться незамеченной под рубахой. Не то странный мим бы получился с усами и пятым размером в придачу.
        - Все на выход. Диа, ты не умеешь разговаривать, запомни!  - Дейв отдал команды вслух для меня, одновременно обращаясь к остальным.
        Разделились на две неравные группы. Мне указали примкнуть к Дейву и трем ребятам. А Ник остался с девушкой отдельно, причем оба в одинаковых синих костюмах. Обратила внимание на то, что она смутно напоминает Лору, рост, комплекция, черты лица. Тоже рыжий цвет с краснинкой и длина волос совпадает, и… Да это же парик!
        - Мы первые, они за нами,  - затянул меня Дейв в лифт, не дав додумать мысль.
        В последнюю секунду встретилась глазами с Ником. Поймала полный нежности и теплоты взгляд… Створки захлопнулись. И стало страшно…
        Холл первого этажа прошли спокойно. По сторонам не смотрела, уставившись под ноги. Даже лоб нахмурила, стараясь максимально измениться внешне. На посту охраны Дейв попрощался и дальше последовали в сторону стоянки возле парка.
        - Садись в машину!  - сегодня Дейв был четким и не разводил лишних разговоров. В то же время хотелось конкретики.
        - Куда мы поедем?
        - Узнаешь,  - обронил через плечо и уселся на водительское кресло.
        - Без Ника не сяду,  - заявила ему и осталась стоять не двигаясь.
        Тревога об участи моего спасителя нарастала. Сможет ли он так же выйти? Меня-то уже точно разыскивают.
        - Сейчас в багажник засуну, если не уймешься,  - на полном серьезе припугнул грозный водитель.
        Примостилась сзади между двух худеньких мальчиков. Дейв сорвался с места как раненый бизон и помчал на достаточно высокой скорости.
        - Двигайся медленнее, мне страшно!  - завопила в страхе, вжимаясь в сиденье, и непроизвольно вцепилась одному из мимов в рубашку.
        - Женщина, закрой глаза и спи!  - гаркнул водитель, все же снизив скорость.
        Волнение Дейва проявлялось в резкости его поведения и я, несомненно, знала о причине. Он точно переживает о том, как выберется друг. С моей стороны паника нарастала, казалось, сердце сейчас выпрыгнет.
        - Ник знал о риске, когда пошел на все это?  - не стала близко принимать его грубость. В данный момент меня беспокоило совсем иное…
        - Конечно! И более того, собирался прийти один,  - хмыкнул недовольно брюнет, тряхнув головой.
        - Как же тогда вы здесь оказались?  - задала не дававший покоя вопрос.
        - Да вот, напросились. Думали, покормят и чаем напоят. А если серьезно, то у нас не принято оставлять друзей в беде и наблюдать со стороны последствия.
        - Но как… как он узнал?
        - Вспомни о нашем разговоре в театре. Все вопросы задавай Нику, сами разберетесь, не маленькие.
        - Хотя бы скажи свое мнение?  - не отставала от него, пытаясь отвлечься от мыслей разговорами.
        - Что тут говорить еще можно? Меня точно не угораздит так влюбиться! Чур-чур-чур больные отношения, полные стрессов и переживаний,  - передернул плечами наигранно и якобы сплюнул через левое плечо,  - Лучше спокойненько наслаждаться жизнью, чем такие попадосы потом расхлебывать.
        Перед глазами замелькали страшные картинки. И на всех: Ника хватают, пытают, а дальше… О нет-нет…
        - Узнай где Ник? С ним можно связаться?  - выпалила, резко подавшись вперед. Сидевший справа мим притянул обратно.
        - Все-все успокойся. Выпей водички,  - протянул бутылку минералки Дейв, и припарковался возле пятиэтажного дома,  - Ник сам выйдет на связь. Все будет хорошо,  - отвечает так уверенно, а глаза-то бегают, и руки нервно теребят ключи.
        Из-за волнения не следила за дорогой и потому не знала, в каком районе находимся. Вышла из машины на ватных ногах. Оглянулась вокруг и только сейчас осознала бесповоротность происходящего. Ведь у меня кроме белья ничего нет. Все самые необходимые вещи: телефон, планшет, банковская карта, ноутбук и авто остались там. Гардероб с многочисленной одеждой и обувью тоже. Если мимы отберут свой театральный костюм  - останусь голая и босая в прямом смысле этого выражения. Неужели именно так должна была начаться моя новая жизнь?!
        Глава 21
        Ник
        - Иди сзади, а я впереди,  - дал последние указания Лике, и выдвинулись вниз.
        Спустились по лестнице выиграть время. Для меня самым главным являлось вывести Диану. Сейчас я спокоен. Как бы там ни произошло, но свадьба не состоится. Пересекли холл первого этажа и, стараясь идти спокойно, добрались до поста охраны. Предъявил документы, и только сложил в сумку, как посыпались вопросы. Естественно не понял ни слова. Один из пары охранников вышел к нам и принялся махать руками, возмущаясь. Все ясно  - камеры показали мои передвижения. Попадос!
        Вытащил блокнот и быстро черкнул:
        - Мы все заказы выдали. Нас ждут клиенты!  - таким образом, намекнул, на несколько заявок.
        Но только сейчас дошло, что актеру не оформляли доставку. План казался продуманным до мелочей, и вот, похоже, мелочи увеличились в размерах и потянули за собой неприятности. Да и при выходе должен был встретить помощник…
        Страж окинул нас подозрительным взглядом, протянул листок напарнику и встал около двери, преграждая выход. Обернулся на Лику, и произнес пару успокаивающих слов. Девушка заметно нервничала, теребила ручку на сумке, но все же старалась держаться невозмутимо. Оставалось только одно: отправил сообщение Лоре о проблеме. Обозначив тремя буквами: «Sos». Описывать ситуацию времени все равно не было.
        Достал новый листок с целью продолжить переговоры и выяснить окончательно причину задержки. Подумал о втором варианте. Еще можно через мимов на актера выйти, у меня нет его номера. Тут же достал телефон писать ребятам, и не успел даже пары букв набрать, влетел Юра, наш лже-начальник. Он же помощник и водитель, который должен был нас здесь ждать. Быстро оценив ситуацию, парень Лоры принял на себя роль нападающего. Насколько громко и матерно он кричал, могу только догадываться, по тому, как охранник забежал обратно на свой застекленный пост. В итоге через пять минут мы покинули эти злополучные хоромы.
        Как позже оказалось, нам крупно повезло выскочить именно сейчас и не минутой позже. Так же сыграло на руку то, что Юра припарковался прямо возле входа и пусть с опозданием, но все же заехал за нами. Трогаясь, стал свидетелем картины, под названием «Пропажа невесты». Два охранника, жених, еще несколько неизвестных мужчин выскочили на улицу и погнались за нами. Да куда им, Юра сорвался и полетел, петляя улицами. По дороге он то и дело оглядывался по зеркалам в поисках хвоста. Слежки не наблюдалось, выдохнули спокойно и продолжили путь.
        Высадили Лику возле ее дома и поехали дальше, направляясь в самый густонаселенный спальный район нашего города. Отвезти Диану ко мне домой опасно, если выяснили, где учусь, и что собой представляю, скорей всего место проживания тоже им известно. Слава предложил на первое время квартиру своего дяди, который уехал на заработки до зимы. Вот так еще один вопрос быстро разрешился. Осталось самое главное  - вернуть Диану. Не спасти от замужества, а именно ВЕРНУТЬ. Представить даже не могу, как она встретит меня. Холодно? Захочет остаться там одной? Впрочем, сдаваться, не намерен, но и давить не стану. И так бедняжка перенесла сегодня столько стрессов.
        Около девятиэтажного дома Юра остановился и пожал мне руку на прощание. Проводил взглядом удаляющийся автомобиль, и мысленно пожелав себе удачи, вошел в подъезд. Даже не заметил, как пешком добрался до седьмого этажа и набрал Славу. Адреналин немного спал, надо было еще вокруг дома пару кругов пробежаться, глядишь так совсем пришел бы себя.
        Дверь открыл Дейв и показал на дальнюю комнату. Судя по всему, братва собралась на кухне, а Диана пожелала остаться в одиночестве. Волнение усилилось, по мере приближения бросило в жар, пришлось вытирать пот со лба. Не могла ведь она охладеть ко мне так быстро? Нет? Я же не смог…
        Взялся за ручку и тихонько приоткрыл наполовину. Диана сидела на кровати, и напряженно вглядывалась в одну точку на потолке. Задрал голову проверить что там  - ничего, самый обычный плафон и чисто белое покрытие всей поверхности. На ней так и был надет черный костюм, только лицо умытое, без грима.
        Сделал два шага вглубь, прикрыв хлопком дверь, с целью привлечь внимание. И словно в замедленной съемке Диана повернула голову в мою сторону. Прочел облегченный вздох. Ждала… Такой пустой и растерянный взгляд моей жизнерадостной девочки пугал и беспокоил. Совершенно не раздумывая, быстро приблизился к ней и присел рядом. Иди ко мне, малышка. Прошу только не отталкивай! Проговаривал про себя, представляя, что она слышит.
        Растерянность во взгляде сменилась беспокойством, горечью и немного паникой, целый поток острых эмоций пронесся вихрем и, она прикрыла глаза, судорожно всхлипнув. Привлек слабо сопротивляющуюся девушку и постарался через объятия передать слова поддержки и понимания. Диа вначале затихла и не шевелилась, а потом будто прорвалась в ней плотина. Слезы превратились в безутешные рыдания, и никак не получалось успокоить.
        - Я люблю тебя. Люблю. Только тебя,  - хотелось повторять и повторять, сейчас после нашего разрыва почувствовал намного острее значение фраз.
        Слова любви немного отрезвили мою плачущую девочку. В ответ посыпались возмущения, и как можно было судить по выражению лица обвинения, проговариваемые вслух.
        - Ты молчал. Плакала. Любила. Бросил,  - выдала она обрывки жестов, размазывая слезы по лицу.
        Основную мысль я, конечно, понял, и заранее настраивался принять отказ.
        - Прости, Диа.
        Слова не шли. Камень в груди превратился в кирпич. Так мне и надо. Сам виноват во всем. Выходит  - это конец?
        Отвернулся не в силах смотреть на ту, с которой мог быть счастливым и все испортил своим недоверием. Кто я теперь для нее? Друг? Бывший парень? В любом случае без поддержки ее не оставлю здесь одну. И как я…
        Мысль оборвалась от мягкого прикосновения нежной ладошки на моей щеке. В следующую секунду Диа сама залезла ко мне на колени и крепко-крепко обхватила за шею. Боясь спугнуть момент, замер и наблюдал, что будет дальше, ничего не предпринимая.
        Немного отстранившись, Диа гладила мои волосы. Рассматривала меня так, как будто десять лет не видела.
        - Мне плохо без тебя,  - медленно подбирая нужные фразы, складывая пальчиками в жесты, произнесла любимая.  - И я ведь тоже тебя люблю,  - признание тронуло, хотя внутренне и знал об этом, до того, как погряз в сомнениях…
        Значит… есть шанс и мы… Одурманенный своим открытием больше ни о чем не мог думать, когда так близко приоткрыты самые желанные уста.
        Вначале нежно провел языком по нижней губке и, не сдержав стон, впился глубоко и неистово, крепко прижимая к себе, обхватив одной рукой спину, а другой сжимая затылок любимой. На глубине сознания мелькнула мысль, о том, что грубость недопустима для нее. И тут же почувствовал, как Диа еще жестче ответила, сминая и покусывая мои губы, выплескивая все преграды и препятствия, которые нам пришлось пройти.
        Больше мы не говорили ни о чем. После поцелуя уложил свое сокровище и подождал, пока заснет. Глядя на спящую девушку, ясно и четко осознал  - второго шанса уже не будет. Так же, как и меня без нее…
        Глава 22
        Диана
        Проснулась в полумраке от холода и приглушенных голосов в комнате. Вероятно, морозит на нервной почве, напряжение до конца не отпустило, от утренних воспоминаний стало дурно.
        - Вначале домой мотнулась, потом сюда, следы запутать.
        - Ты уверена, что слежки не было?
        - Специально с водителем папы ехала, а у него глаз набит на такие приколы.
        Приоткрыла глаза: Дейв с Лорой около двери перешептываются. По приезду в квартиру мне объяснили приблизительный исходный план и то, что инициатива поступила от подруги, тоже знаю. Вот значит, почему она тогда так хихикала и веселилась. Ох, ну и интриганка.
        - Лор, привет,  - я подала голос, показывая, что уже не сплю. Приподнялась и устроилась сидя у изголовья, натянув плед до пояса. Костюм был до сих пор на мне. Я когда-нибудь избавлюсь от него? Или так и буду спать, ходить на улицу, в универ. В тюрьмах и то пару комплектов выдают.
        - О, проснулась наша невеста!  - отозвалась подруга и подошла ко мне, присаживаясь рядом.
        В комнате включился свет, и хлопнула дверь. Дейв вышел. И следом показался Ник. Окинув меня обеспокоенным взглядом, поправил плед и присел на стоявший поблизости стул.
        - Ди, ты жалеешь?  - даже удивилась от столь ласкового голоса подружки.  - Мне сегодня казалось, все делаем правильно, а потом приехала домой и засомневалась.
        - Точно не жалею, спасибо. Ты вытащила меня за уши в очередной раз,  - невольно вспомнились те случаи, когда подруга приходила на выручку и прикрывала с присущей только ей смекалкой.
        - Да, не стоит. Главное, чтоб ты была счастлива. Но не уверена, что с ним, исключительно мое мнение,  - в конце Лора специально совсем перестала шевелить губами, в то время как Ник пристально пытался прочесть. Судя по его озадаченному виду, не получилось, и он снова перевел взгляд на меня.
        - Ты оставалась у меня дома, когда меня того… ну ты поняла. Так, а что потом было? И как Глеб…
        - Ммм… об этом можно рассказывать вечно,  - перебила меня главная соучастница заговора,  - Как вспомню разъяренного павлина, не хило так обломался. Бегал орал, под конец охрип даже, и заскулил. Вот мы с Любой наржались от души… Аха-ха-ха.
        - А она там, с какого бока?  - офигела я, мягко сказано, все новые и новые факты всплывают.
        - С самого что ни есть центрального, как выяснилось уже после твоего исчезновения. Твой отец не растерялся и заверил Глеба, что свадьба не главное, а брак состоится, понесся в кабинет, затем в твою спальню, дальше не помню. Бегал, короче, по дому и все не мог найти пропажу, припрятанную помощницей по хозяйству, а по совместительству обожающей дочь хозяев Любушкой.
        - Ничего себе заинтриговала! И-и-и…
        - И что не понятного? Паспорт она стянула! Кстати, держи, пока не забыла,  - подруга полезла в сумку и из потайного кармана извлекла мою книжечку, благодаря Любе без печати. Капец.
        - Подумать только, даже мое отсутствие им не помеха,  - растерянно пробормотала, вновь почувствовав себя пустым местом.  - А Вика знает?  - вспомнила о впечатлительной гостье, с которой утром так и не встретилась.
        - Она не в курсе дел, так что сама завтра обо всех приключениях ей расскажешь.
        - Выходит, Вика зря на церемонию приехала?  - как-то неудобно стало…, а при мысли о сотне гостей, также прибывших вхолостую, захотелось спрятаться под кровать.
        - Прогулялась в выходной день, подумаешь,  - отмахнулась Лора, потерю чужого времени она всегда считает нормой.  - Вике еще повезло, что я случайно вспомнила о ней и набрала, предупредить об отмене свадьбы, а то заждалась бы тебя наша блондинка.
        - Тогда дай ей номер телефона Ника, иначе как она найдет меня?
        - Завтра с утра привезу тебе и вещи, и Вику в утешение. Съездим, мобильник купим, и опять станешь человеком,  - с улыбкой произнесла Лора, вселяя в меня надежду, что от робы я таки избавлюсь.
        - Представь, как в театральном костюме круто бы смотрелась в университете,  - усмехнулась, вообразив подобное зрелище. Наши навороченные девицы попадали бы там от эстетического шока.
        - А я в костюме курьера? Это надо было видеть, как я в лифте переодевалась, вот потеха ха-ха… Предлагаю первого апреля реально в наших прикидах прийти,  - то ли всерьез, то ли пошутила Лора, предлагая подобную авантюру.
        - До дня смеха еще далеко,  - успокоила самую очаровательную курьершу уже и сама, не сдерживая смех. Только подумала предложить еще и лица в мимов раскрасить, тут же передумала. А то мало ли, подхватит идею, в самом деле.
        Ник протянул блокнот с ручкой, понять причину веселья. Прочитав мой ответ, тут же поспешил заверить, что обо всем побеспокоится. Осознание того, что я не осталась одна, подняло настроение, но как оказалось ненадолго…
        - Напоследок самое неприятное известие осталось,  - ободряюще погладила меня по руке Лора, заметно нервничая и отводя взгляд.
        - Давай, я готова,  - поторопила ее, сама разволновавшись не на шутку. Если даже Лору вывело что-то из-под контроля, то мне вообще тогда пора искать нашатырь.
        - Твои родители естественно обвинили меня, стали расспрашивать, что к чему,  - начала она издалека,  - Включила минус сорок и отморозилась. Давить уж совсем не могли, ты же знаешь, мой папа губернатора кормит. Пришлось на ходу выдать им, что это ты сама заранее спланировала. Иначе могли привлечь органы, и заявить о похищении. В мою непричастность понятное дело не поверили, и твой папа просил передать: «Она нам больше не дочь. И пусть забудет сюда дорогу».
        Фраза папы резанула по ушам, уколов в самое сердце. Неужели возможно так просто забыть о родной дочери? Раньше он ведь уделял, пусть изредка, но хоть какое-то внимание: возил в парк, смотрел, как я играю в детстве, пару раз с уроками помог, когда гувернантка заболела, больше на ум ничего не пришло…
        - Ты все правильно сказала,  - согласилась с логикой Лоры, прокрутив иной сценарий с привлечением ищеек,  - Нам только полиции не хватало. А мама что-нибудь передавала?
        - Нет. Она с матерью Глеба по очереди упали типа в обморок. Чуть позже вызвала врача и удалилась в свою комнату. Со мной вообще не общалась и не смотрела в мою сторону.
        Настроение стало не то что мрачным, а траурно-угнетенным. Получается, вроде бы я спасла свою шкуру, но предала и опозорила родителей. Угрызений совести по поводу Глеба не возникло, как ни странно. И вот в этом месте начинается четкое раздвоение.
        С одной стороны  - ужасная дочь, хуже не придумаешь. А с другой стороны, наоборот, готова благодарить Лору и Ника и всех остальных до бесконечности. Еще и поругать себя за то, что притормаживала в подъезде, а не бежала впереди ангела.
        Это что  - я опять назвала его Ангелом? Влюбленный мозг, так быстро все забывает и прощает. О сердце и подавно промолчу, при встрече в подъезде, чуть не выпрыгнуло как сумасшедшее.
        - Думаешь, не простят уже никогда?  - спросила у Лоры, а повернулась почему-то к Нику, в поисках понимания. На глаза навернулись слезы, в который раз за сегодняшний бесконечный день.
        - Люблю тебя,  - произнес ангел, пытаясь взглядом выразить поддержку.
        - Перебесятся, и успокоятся,  - уверенным голосом высказалась Лора,  - Надеюсь, дойдет до них, наконец, что ты человек, а не марионетка, которую лепили годами под себя. Ты же одна у них, рано или поздно пойдут на контакт.
        Несмотря на логичность слов Лоры, ощущение, будто от меня оторвали большой кусок, не покидало.
        - Зато есть хорошая новость или хотя бы облегченная в некоем роде. Преследовать не собираются, и возвращать тоже. А значит, сможешь спокойно посещать учебу и скрываться нет необходимости. В любом случае, при желании найдут, ты же сама прекрасно понимаешь.
        - О да, понимаю. И я теперь вольная птица, без особого места жительства!
        Лора в ответ на это снова предложила переехать к ней. Пообещала подумать и поняла, что теперь возможно и придется. Если раньше мечтала о том, как уйду к Нику, то сейчас закрались сомнения. А вдруг не позовет? И как мне без карточки оплачивать квартиру или гостиницу. В квартире Славы только до зимы можно жить, то есть через два месяца уже попросят на выход.
        Как вариант можно еще к брату попроситься, и больше того, узнай он с тетей о моем положении, сами бы позвали. Но им там и самим тесно. В двухкомнатной квартире ютятся: тетя, Женя со своей женой и двумя маленькими дочками. А тут я к ним свалюсь, как медведь на теремок. Нет уж, лучше просто как-нибудь в гости приеду с племянницами поиграть.
        Лора еще немного посидела со мной. Ник письменно задавал ей некоторые вопросы, на которые она тут же отвечала. С облегчением заметила, что подруга нормально общается с Ником и нет того пренебрежения, которое было у нее раньше. Хоть и считает нас неудачной парой. У Лоры сложился свой стереотип предпочтения и как следствие она и для всех остальных видит нечто подобное в порядке нормы. А у меня-то ничего такого особо не было в голове кроме отдельных личностных качеств. Почему я нашла все именно в Нике? Вопрос из серии, что движет Вселенной, остается без разумного ответа. Радует уже то, что нашла…
        - Все мне пора, еще водителя будить, скорей всего задрых в ожидании,  - поднялась Лора с кровати и направилась к двери.
        Встала проводить до выхода и прошла следом в коридор. Мимы уже ушли, и Слава с Дейвом тоже собрались по домам.
        Уже надев куртку, Слава пристал к Дейву, что-то требуя, и не сдвигался с места. Разобрать смогла только слово: «Спроси».
        - Лора, тут некоторые интересуются,  - протянул Дейв, скосив глаза на любопытного друга,  - Куда же подевался Следопыт в нужный момент? Лучше ответь, а то придется ночевать здесь.
        - И мне интересно! Помню, так удивилась. Обычно Геру подменяют, если отлучается,  - подхватила я, раз уж в час дают по чайной ложке, хочу очередную порцию разгадки.
        - Вот из-за него-то и пришлось мне изначально обращаться к Любе. Паспорт, ее личная заслуга, о документах твоих никто из нас не думал,  - еще раз огорошила участием моей любимой помощницы. Дейв переводил все Славе и тот, боясь пропустить малейшее слово, застыл с открытым ртом.
        - Он хоть жив?  - вырвалось у меня.
        - Живей некуда! Похудел чуток, но то на пользу. Люба со всей присущей ей щедростью накормила Следопыта с утра, постаралась подать Герочке все свеженькое и горяченькое. Не пожалела ничего, а в особенности слабительного. Перестаралась даже маленько с дозой. Вот он и бегал в туалет, как ужаленный. Мы боялись, что вызовет себе на смену, но он не додумался, или не успел.
        - Представляю, что с ним сделают…
        - Выгнали сразу после твоего исчезновения,  - бросила напоследок Лора и поспешила на выход.
        Как-то и жаль стало Следопыта, столько лет просидел под дверью, привыкла уже к его квадратной физиономии. Думаю, с его опытом работы и физической подготовкой не пропадет. А может даже найдет для себя более интересное занятие…
        Глава 23
        Диана
        Следующий день продолжал преподносить сюрпризы…
        Вчера после ухода ребят, Ник предложил переехать к нему, точнее сказать принялся уговаривать. Наверное, думал, что откажусь. И даже котика пообещал мне подарить. Только он и не догадывался, как я ждала от него подобного предложения! Отказываться вовсе и не собиралась! Но он же и слова не давал написать или показать, пока не выдал все свои мысли. Как бы там ни было, насчет котенка теперь не отвертится, никто ведь не заставлял его бедную девушку обнадеживать…
        Осталось дождаться Лору с Викой и можно отправляться в путь. Только вспомнила о них, услышала щелчок входной двери, которую Ник открыл прибывшим гостям.
        - Где она? Где моя бедная девочка?  - заголосила с порога Вика и я реально порадовалась, что вчера Лора пришла без нее.
        Сегодня воспринимаю происходящее гораздо спокойнее. Мало того, что способно выбить меня надолго из равновесия. Взгляд упал на Ника, вошедшего с подругами на кухню, и я прикусила язык, уже зная  - разлука с любимым и не то может…
        - Как ты, солнышко? Что же теперь будет-то, а?  - повисла сострадательная подруга у меня на шее, шмыгая носом.
        - Эээ… да… ничего. Викуль, не надо, не плачь, пожалуйста,  - кого из нас жалеть стало теперь спорным вопросом,  - Все наладится, не знаю, когда, но жизнь продолжается. И самое главное  - без присутствия в ней Глеба,  - подмигнула в конце, демонстрируя свое вполне удовлетворительное состояние.
        Сегодня оглядываясь назад, могу точно оценить себя как загнанную депрессивную дуру. О чем только думала, когда смирилась?
        - Выходит… у тебя получилось, как из фильма, помню твои мечты о срыве свадьбы,  - напомнила мне Вика о первом свидании в театре с Ником, кажется, так давно это было.  - А я все надеялась, обойдется, родители сами передумают или ты заранее предупредишь. Ой-йо-йо… чувствую, в покое тебя не оставят,  - продолжала она тарахтеть и причитать, тревожась о моей дальнейшей участи.
        Лора махнула мне, показывая выражением лица, что это надолго и включив чайник, занялась поисками кофе и чашек.
        - Ди, а жить где ты будешь? И запомни  - на все нужны деньги,  - уже вопросы от Вики зашли с другой стороны.
        - Сегодня переезжаю к Нику, и не буду расточительной. Если понадобится, на работу устроюсь. Живут ведь как-то люди без платиновых карт,  - парировала ей свои утренние размышления.
        - Верно. Но ты-то привыкла к другой жизни! Общественный транспорт и походы в фаст-фуд воспринимала не более чем приключения. Привыкла жить на всем готовом. Ник не потянет снимать гостиницу или обеспечить твой уровень,  - напомнила она мои прошлые мысли,  - Ты ведь даже цен не знаешь! Ой, да что тут говорить еще,  - Вика немного отрезвила мою реальность.
        Выходит, я не способна ни то что к самостоятельной, а даже к совместной жизни. Значит помимо жестового языка, буду дополнительно осваивать роль хозяйки. Только смогу ли я?
        - Вот я и предлагаю, переезжай ко мне, вдвоем на мою безлимитку перекантуемся,  - влезла Лорка, помешивая сахар в кофе.  - Папа пополняет каждый месяц карту и можно тратить в свое удовольствие. Вот я, к примеру, хоть и встречаюсь с Юрой больше года, съезжаться пока не намерена в ближайшие пару лет. А ты знакома не больше двух месяцев и надумала гнездо вить.
        Развернулась в поисках ангела, он стоял возле окна, глядя вдаль, и не вникал во весь наш девичий бред.
        - Девочки, мое место с ним, простите, если не отвечаю вашим ожиданиям.
        Не удержалась и, приблизившись к любимому, обняла, уткнувшись в плечо. В ответ почувствовала легкий поцелуй в макушку и ответные теплые объятия. Он  - мой. Только мой! И плевать я хотела на все, что может встать между нами. Меньше всего сейчас волновала тема о его квартире. Не на улице жить, и на том спасибо. А то осень на дворе как-никак.
        Подумать только, еще совсем недавно странно было представить переехать к ангелу. Хотелось жить с ним, но в привычном комфорте. Теперь же оставшись ни с чем согласна и на шалаш, лишь бы с любимым.
        - Лор, смотри, они действительно любят друг друга,  - прошептала Вика, но я услышала.
        Не разобрала ворчание рыжей злючки. Понимаю, они переживают обо мне и не могут представить себя на моем месте. Только у каждого оно свое  - это личное место: под солнцем или в тени, выбирать нам самим. И кто знает, что ожидает нас в дальнейшем.
        После недолгих посиделок, начали собираться в путь. В чем мне выходить и так казалось понятным, варианты не наблюдались. И тут…
        - Ди, сними уже свою робу,  - огорошила меня Лорка. Только хотела возмутиться и напомнить, она протянула пакет, загадочно улыбаясь,  - Смотри, что у меня есть!  - ни о чем таком, не догадываясь и ожидая вещички из ее гардероба, заглянула внутрь.
        Вначале не поняла, пока не вытянула свои собственные джинсы и свитерок. Удивление сразу сменилось догадкой, скорей всего она прихватила вчера у меня из дому. Только как вынесла потом в маленькой сумочке, да уж странно, однако.
        - Все равно не отгадаешь, не напрягайся. Вторая подсказка!  - полезла к себе в сумку и протянула мой телефон. Потеряв дар речи, уставилась на гаджет. Обрадовалась, как родному! Даже погладила блестящий чехольчик.  - А теперь информация, которая окончательно добьет,  - объявила фокусница, иначе назвать не могу. Неужели авто под подъездом?  - В моем багажнике дорожный чемодан с необходимым минимумом вещей из твоего гардероба!
        - Правда, что ли?  - не своим голосом спросила от смешанных эмоций с кучей мыслей.
        - Нет, ну чего бы я шутила, спрашивается. Вон даже достала в поездку одежду для переодевания. Сюда не тянула, все равно вас в гнездо отвозить, там и заберешь.
        Ник, также, как и я, настороженно смотрел на Лору, ожидая подвоха после всех открытий.
        - Говори уже как есть. Откуда мне такое счастье привалило?
        - Из дома твоего,  - продолжала держать интригу Лоренция, и начала бесить тем самым.
        - Поподробнее можно? Хватит тянуть!  - нетерпеливо поторопила ее.
        - Окей. Твоя мама попросила Любу сложить личные вещи в один чемодан и передать телефон. Все остальное получишь тогда, когда надумаешь вернуться и покаешься. Сегодня с утра встретилась с вашей помощницей и все забрала. Конец истории.
        При мысли о том, что маме не до конца пофиг на меня, полегчало, конечно. Но что подразумевает собой покаяться? Вернуться и выйти за Глеба? Теперь, даже страшно представить, как он примется мне мстить и отравлять жизнь из-за своего позора. Далеко не часто от женихов невесты сбегают. Тем более учитывая его безграничное Эго! Да пошел он, козел.
        - Спасибо, Лор! Чувствую себя в неоплатном долгу перед тобой.
        И как в ней только умещаются напыщенная стервозность и умение реально помогать своим близким?
        - Забей, ничего такого,  - привычным жестом отмахнулась подруга.
        Объяснила все Нику, большую часть письменно. Зная о том, как он любит выяснять, не отходя от кассы, не стала тянуть до дома.
        Радости от посылки он точно не испытал, о чем свидетельствовали поджатые губы и наморщенный лоб. Неужели думает, что я передумаю ехать к нему и побегу прямо в лапы Глеба? Ага, даже под дулом не сдвинусь. И все же беспокоит меня больше другое, так просто родители смириться не могли. Смогу ли я расслабиться или буду постоянно ждать подвоха, покажет время.
        Всю дорогу проболтали с девочками на отвлеченные к моей радости темы. И я смогла немного отвлечься. Возле подъезда попрощалась с подругами. Вика заявила, что на днях придет проверить, в каких я условиях живу.
        Поднявшись на нужный этаж, опять встретили Пашку. После нашего с ним знакомства еще несколько раз сталкивались во дворе. Несмотря на разницу в возрасте, он всегда подбегал и по-дружески общался с нами, жаловался на старших ребят или делился секретами, о которых боялся рассказать маме. Из числа последних, помню про разбитое окно в столовой школы, ему тогда удалось с друзьями сбежать незамеченными. Надеюсь, повзрослеет и станет серьезнее, а то нам вроде как смешно, а его матери, скорей всего не очень.
        - А вы откуда?  - ошарашено уставился на чемодан мальчик.
        - Возвращаемся из… эээ приключения,  - на ходу выпалила первое, пришедшее в голову.
        - И как там, было весело?  - оживился при слове приключения, разглядывая нас с озорным огоньком в глазах.
        - Редко, чаще грустно,  - скорей для себя поведала правду.
        - А, ну тогда больше туда не ездите,  - тут же насупился он, сделав для себя вывод, что интересным ничем не пахнет.
        - Не будем, Паш, честное слово,  - поспешила заверить ребенка, и себя, в том числе.
        Мальчишка облегченно вздохнул, помахал нам и полетел вниз, перепрыгивая через три ступеньки.
        Если так прикинуть, то ровно неделю я не заходила в эту квартиру. Последний раз не в счет, вообще, кроме Ника, ничего не помню. Нас тогда накрыло и просто снесло волной желания в порыве страсти. Следом потянулись дни, в которых один равнялся десяти, по ощущениям. Почему интересно так происходит: безоблачные, счастливые денечки пробегают мгновенно, а мрачные, отягощенные разлукой будни тянутся нестерпимо долго и оставляют после себя печальный шлейф?
        Ник пропустил меня вперед и занес следом чемодан. Возможно под влиянием момента, в котором наиболее остро почувствовала свое новое жилье, первым делом заново обошла квартиру. И даже возникло желание немного украсить и привнести в холостяцкую берлогу красок. Пребывая в своих видоизмененных мыслях, не сразу заметила ангела.
        - Диа, просто скажи мне, чего ты хочешь, и я все сделаю,  - протянул листок с нарисованным сердечком внизу предложения.
        Ответ у меня не занял много времени, ведь он состоял всего из четырех букв: «Тебя!»
        Глава 24
        Ник
        - Буду ждать тебя там. Целую, малышка,  - отправил сообщение и постарался вникнуть в тему лекции.
        Но помимо переписок рядом еще болтун сидит и отвлекает своими вопросами. Все ему надо знать, кому писал, куда собрался.
        - А после учебы ты домой или на тренировку?  - ну вот, что и требовалось доказать…
        - Слав, три часа в запасе до сбора, поэтому сразу туда идти нет смысла.
        - Понятно-понятно, так куда ты?  - развернулся всем корпусом в мою сторону, уставившись пытливым взглядом.
        - Встречаюсь с Дианой возле медицинской академии. Она с подругой там увидится, а я с Дейвом потусуюсь, оттуда и махнем в спортклуб. Если хочешь  - поехали со мной,  - предложил, заранее предвидя ответ.
        - Не-а, лучше домой… Да и обед пропускать не хочется,  - тут же потерял ко мне интерес обжора.
        - Смотри, как знаешь. Так всю молодость и проведешь на кухне с мамочкой,  - на что Слава только хмыкнул, и отмахнулся.
        Зато преподаватель оказался более красноречивым в своих замечаниях и дал намек, что данную тему сдавать будем долго и мучительно. Вот глазастый! Пришлось дальше внимательно смотреть и просить переписать конспект у сидевшего впереди меня отличника.
        После занятий прыгнул в быстро подъехавший автобус и, пристроившись стоя у окна, погрузился в свои мысли на четыре остановки. Сегодня пятый день, как у меня живет Диа. И второй день  - кот! Вернее, еще котенок. В том, что, когда вырастет, станет не меньше Клайза, я не сомневаюсь. А также о том, как этот милый пушистый комочек пометил квартиру во всех доступных и недоступных местах тоже умолчу. Еще и спит с нами. Капец! Но глядя на то, как Диа ожила с появлением животного конечно не жалею о появлении хвостатого. Сегодня решил заказать по интернету спальное место в виде лежанки для кошек и собак. Всю ночь котик издевался надо мной, лазил по голове, мяукал, а когда все-таки заснул, уже я не мог, все переживал, как бы ни раздавить любимца спокойно спящей красавицы.
        Под утро сон все-таки сморил. И пробуждение я не забуду никогда! Рука уже не реагировала на покалывание чудо-часов, привыкла к монстру. Если раньше мне только казалось, что они кусаются. То сегодня реально часики грызли меня по-настоящему. Оказывается, «бурный эффект»  - это острые зубчики, которые вылезли и нещадно впились. Диа испугалась и начала бить их бронзовой статуэткой. Периодически промахивалась и попадала по мне, пока я расстегивал ремешок и отдирал от кожи. Встал покусанный и побитый, и естественно отомстил гадскому будильнику. Пусть покоится теперь с миром в мусорном царстве.
        Долго ждать мне свою прилежную студентку не пришлось. Буквально через пять минут приехала и, не обращая внимания на людей поблизости, встала на носочки и чувственно поцеловала. Вот чего мне не хватало полдня…
        Это что ж получается, для того чтоб Диа принадлежала только мне, нужно было нам тогда ненадолго расстаться? Я конечно рад, все вышло лучше не придумаешь, и в глубине души даже боюсь ее примирения с родителями. Оставят ли они нас в покое? Или просто выжидают время? Напряжение изгнать полностью не получается, и то и дело закрадываются навязчивые тревожные мысли.
        - Ник, я скучала, и кувыркалась на встречу,  - чего-чего? Не понял, что означают последние слова. И в таком случае наиболее интересно  - где? Вариант с кем  - не рассматриваю. Возможно на физкультуре в универе, хотя не на акробатку же учится.
        - И я соскучился, Диа,  - произнес на жестовом, чтобы постоянно была какая-то наглядная практика, и полез за телефоном.
        - Где ты покувыркаться уже успела?  - любопытство распирало и не давало покоя, поэтому сразу перешел к делу без предисловий.
        - Нигде,  - отписалась и удивленно захлопала ресницами, глядя на меня, как на полного дурака.
        - А ты же…  - начал набирать и тут дошло. Быстро стер начатое, и напечатал новое,  - Повтори фразу, которую ты произнесла письменно,  - протянул телефон и заглянул через ее плечо в экран.
        - Ник, я скучала, и спешила на встречу,  - о, ну так я и думал…
        Были у меня еще варианты: опаздывала, неслась, торопилась, да то все мелочи. Иногда путает и нецензурную брань выдает, вот где приходится сдерживаться, чтоб не оскорбить своим хохотом ученицу. У нас такие нюансы как лишний оттопыренный или загнутый палец полностью может исказить слово, поменяв значение. Поэтому положение кисти рук, пальцев  - очень важно для правильного произношения.
        Выяснив, о чем идет речь, Диа залилась смехом и теперь специально показывала именно это слово в разных смысловых вариантах.
        - Смотри, кто к нам кувыркается,  - указала она рукой в сторону, и я теперь тоже заметил восходящую звезду студенческого футбола.
        Навстречу к нам размашистой вальяжной походкой приближался Дейв с мячом в руке, одетый в зеленую спортивную форму с надписью на футболке спереди «СЛОН ЧЕМПИОН». И как можно предположить, сзади наверняка изображен номер двухметрового слоненка.
        - Воу… воу… какие люди! Не могли раньше прийти, такой матч пропустили!  - обратился к нам обоим одновременно.
        Заметив обращенные на него взгляды двух неподалеку стоявших девушек, подкинул мяч через руку, затем коленом, два раза головой и с победоносным выражением закончил шоу, подмигнув красоткам.
        - И кто кого?  - задал я дежурный вопрос, прекрасно зная развеселую слоновью команду.
        - Они нас, но так красиво… Эххх… Ну не виноват же я, что у наших ноги не из того места растут, по мячу попасть не могут.
        - А я-то все думаю, чего ты без звезды Пеле разгуливаешь,  - не смог удержаться от подкола, на тему футбола шутить хочется бесконечно.
        - Сам хоть раз попал?  - спросила Диа, хихикая. На автомате Дейв перевел ее слова.
        - Еще как, попал! Два гола забил в ворота и третий в тело,  - гордо заявил чемпион.
        - Не понял насчет тела?  - тут же переспросил недоумевая. Вечно у медиков странные фразы проскальзывают. Или как Диа оговорился, но это маловероятно.
        - И что ж тут непонятного? В человека попал, вернее девушку. Вмазал так по мячу, что он перелетел через сетку и догнал свою мишень.  - я и обалдел, представив удар мяча, летящего на скорости. Диа даже рот прикрыла от ужаса.  - Все с ней нормально! Не смотрите на меня, как на футбольного убийцу. Всего лишь в плечо попало, ну и упала немного. Случайно вышло, клянусь. И я к тому же извинился перед ней, когда за мячом побежал.
        - А девушка что?  - взволнованно спросила Диа.
        - Назвала чурбаном неотесанным. Надо будет в интернете глянуть, что хоть значит такая фраза.
        - Я бы похлеще тебя назвал,  - какая-то девушка, слишком воспитанная попалась. Если бы на ее месте оказалась Катя или Лора, или подобные им, узнал бы он много нового о себе…  - Пока ты извинялся, не подумал часом о переломе или сильном ушибе?  - друг неопределенно повел плечами, только сейчас задумавшись над таким поворотом.  - В травмпункт надо было предложить подвезти, если сам осмотреть не мог.
        - Все, успокойтесь! Сейчас я ее быстренько осмотрю,  - растер ладони одну об другую, будто к процедуре приготовится. И что особенно подозрительно выглядело  - растянул довольную лыбу до ушей.  - Ты прав, дружище! Совесть нужно прочистить!
        - Так ты знаешь, где она сейчас?  - только подумал о том, что теперь придется подождать, пока он сбегает к ней выяснить о самочувствии.
        Дейв, не глядя на меня, быстро выдал:
        - Да. Идет в нашу сторону,  - и поспешил на встречу, мы развернулись и обалдели во второй раз.
        По дорожке к нам приближалась Вика и рядом больше никого такого, чтобы представить вероятность другой мишени.
        Глава 25
        Ник
        Вика заметила нас, помахала и приостановилась, обратив внимание также и на футбольного чурбана. В какой-то момент она даже начала пятиться назад, вероятно приготовившись к отступлению.
        - Подойдем к ней,  - занервничала Диа, наблюдая за подругой.
        - Нет, пусть он сам разберется,  - остановил ее думая, что Дейв сможет нормально все выяснить. В ответ Диа показала: «Ясно»,  - таков наш сигнал, когда все мои слова для нее понятны.
        Но уже спустя пять минут я пересмотрел свое решение. Зрелище в виде нападения среди белого дня могло привлечь лишнее внимание. И вряд ли кто-то стал бы вникать в суть проблемы, вызывая полицию. Как там у них завязался разговор, и почему Вика обхватила себя руками, вначале не понял. Дальше началось самое странное, всецело не соответствующее характеру веселого бесшабашного Дейва. Он схватил ее, развернул спиной к себе и принялся расстегивать плащ. Блондинка сопротивлялась, брыкалась и не удивлюсь, если еще и визжала вдобавок ко всему.
        Пока мы добежали до чудаковатой парочки, они вдвоем уже валялись на земле и Дейв с умным видом прощупывал плечо. Кто меня за язык дернул о переломе ляпнуть, да еще и упрекнуть будущего врача в неоказание первой помощи пострадавшей? Уже заранее сочувствую всем его пациентам. Вам хона, товарищи! А лучше просто не дергайтесь и отдайтесь на растерзание Давиду Давидовичу. Нет, я не оговорился, у него в семье все мужики с таким именем. Я-то привык, а вот люди обычно ржут или удивляются, а потом все равно ржут.
        Пациентку, слава Богу, спасли! Девушки высказали Дейву по паре ласковых слов, и отошли от нас на несколько шагов обменяться эмоциями и пошушукаться. Выглядела Вика теперь помятой и растрепанной, но зато с целым плечом.
        - Нет, ну ты гонишь, конечно! Нельзя разве поаккуратнее спокойно все выяснить?  - реально не ожидал от друга врачебного припадка.
        - Пытался  - не получилось,  - насупился Дейв.  - По-человечески же попросил, дай тебя осмотрю  - так нет же, включила недотрогу. Тьфу ты… Еще и оказалась той самой второй подругой Дии. Трендец. Где она их понабирала? Думал, Лора уникум, а нет  - блондинка похлеще будет.
        - Мягче и спокойнее чем Вика, даже не встречал,  - рассеянно пробормотал, не понимая, чем именно она могла вызвать столь бурное раздражение у друга.
        - Прикинь, заявила, что бросит в меня кирпич, а потом тоже осматривать будет,  - мы точно об одной и той же девушке говорим? В тихом омуте, возможно, кто-то водится…
        Представил Вику, гоняющуюся за чурбаном с кирпичом в руке, и на смех потянуло.
        - Так попроси, чтобы не на голову с крыши бросала. Могу замолвить словечко по-дружески.
        - Давай, выгораживай,  - вскипятился друг, нервно поглядывая в сторону блондинки,  - А вдруг она злопамятная маньячка, и подстерегать примется?  - так и подмывало спросить, с каких пор он девушек начал бояться. Еле сдержался, а то и так сложившаяся ситуация меня развеселила дальше некуда.
        - Пока выходит именно ты напал,  - напомнил, на всякий случай,  - Так что на сей счет надо бы поразмыслить, кто кого… Ставки, что ли, сделать? Надо Славе предложить, он лю…
        - Все-все,  - взмолился медик,  - Больше не подойду к ней даже на пушечный выстрел и слова ни одного не скажу.
        Он так расстроился в итоге, что хотел уже сам ехать на тренировку. Еле уговорил прогуляться с нами. Погода в последние дни сменила гнев на милость и радовала осенним солнышком, озаряя верхушки позолоченных деревьев. К моему удивлению Вика согласилась пойти с нами, и специально шла слева от Дии, в то время как Дейв шагал справа от меня. Мяч до сих пор находился у него в руке, и подруга периодически бросала искоса тревожные взгляды, стало быть, опасаясь, вновь послужить мишенью.
        Приехали в район спортклуба и не спеша отправились в ближайший сквер. Получил сообщение о том, что тренировка состоится на улице, в связи с хорошей погодой. Идти значит никуда не надо, мы как раз присели на лавочку возле площадки для катания. Друг побежал купить мороженое. Вика вела себя крайне замкнуто, дуясь на Дейва, и растирала ушибленное плечо. Диа все пыталась разрядить обстановку, успокаивая подругу. А я просто ждал… когда уже смогу поехать домой со своей любимой девушкой.
        На тренировке Дейв выпрыгивал из штанов. Несмотря на кучу замечаний от тренера продолжал занятие по-своему сверх экстремальному сценарию. Пару раз все-таки приземлился на пятую точку, и еще больше удивил меня, сообщив во всеуслышание  - это он специально, так и было задумано. С каких пор падать со скейта считается нормой? Разве что для клоунов в цирке, дабы публику развеселить. Учитывая здоровый образ жизни друга, сам принять ничего не должен. А вдруг подсыпали? Адекватность сегодня покинула Дейва, помахав ручкой на прощание.
        Девушки смотрели во все глаза, и если Диа в основном следила за мной, то за Викой замечал внимание, обращенное именно к неотесанному чурбану, с ее слов. При этом она старалась делать равнодушный вид, иногда не сдерживаясь и ойкая.
        - Дейв головой сегодня случайно не стукнулся? Ведет себя подозрительно,  - с недоумением поглядывая на непрерывно прыгающего зигзами друга, поинтересовался Слава.
        - Скорей всего во время футбола таки прилетело разок,  - кинул предположение. По крайней мере  - это многое бы объяснило.
        После очередного прыжка в никуда, тренер не выдержал и погнался за экстрималом с дубинкой. Заметив погоню, Дейв прирос к борду, и постарался максимально отъехать, насколько позволяла площадка. Остальные ребята из нашей группы остановились и наблюдали с открытыми ртами в ожидании продолжения. Только все окончилось тем, что тренер выругался и сообщил об окончании тренировки, а нас просил передать другу, не показываться ему больше на глаза.
        - Уже домой?  - подошла ко мне Диа, взявшись за руку.
        - Сегодня раньше, малышка,  - поцеловал нежную щечку и приятно отметил, что Диа, как и я, только и рада, пораньше оказаться дома, вдвоем.
        Слава все пытался выяснить причину странного поведения у Дейва. Тот, похоже, и сам не знал, что на него нашло, растерянно выдумывая нелепые оправдания.
        - Проведите Вику домой или хотя бы до остановки, если откажется,  - попросил друзей, в надежде поскорей слинять. Нам нужно было идти в другую сторону.
        - Вот еще, делать мне больше нечего,  - резко отгородился неадекватный друг.
        - А мне нетрудно провести, такая милая девушка,  - без лишних разговоров сразу согласился Слава.
        Не успел он сделать и пары шагов, как Дейв перегородил ему дорогу.
        - Ты же ее не знаешь!  - мгновенно вспыхнул, нависнув над перепуганным Славой,  - Да она… она… Значит так. Все. Придется самому провожать, что для друзей не сделаешь. Вот на все иду ради вас!  - мы уставились на него, окончательно запутавшись в часто меняющихся решениях эдакого агнца, приносящего себя в жертву.
        - А я-то здесь причем?  - ошарашено все же выдавил из себя Слава.
        - Спасаю тебя, дурака,  - изрек жертвенный спаситель и решительно направился к Вике.
        Со стороны так уж точно не казалось, что блондинка обрадовалась своему провожатому, заметно ускоряя шаг вперед, и сохраняя, таким образом, дистанцию. В то же время Дейв тоже не пас задних и догонял ее. И так они, чуть ли не бегом скрылись из нашего поля зрения, завернув за угол дома.
        - Ник, ты понял что-нибудь?  - медленней обычного спросил Слава, все еще находясь под впечатлением от выходок Дейва.
        - Думаю одно из двух: кирпич сильно ждет либо причина намного глубже и кроется в области сердца.
        - Ну вот. И ты тоже ерунду городишь. Причем здесь кирпич и как все связано с сердцем? Пойду домой, пока с ума не сошел с вами.
        - Слав, напомни мне, чтоб я как-то поговорил с тобой о делах сердечных,  - друг в ответ перекрестился и сбежал.
        Каким образом его родителям до сих пор удается внушать, что он еще маленький мальчик, ума не приложу. Не нанянчились до двадцати двух лет с сынулей, и этот чудик совсем не имеет опыта отношений, не говоря уже о симпатии и влюбленности.
        Дома кинулся разогревать еду заблаговременно принесенную заботливой мамой. Диа еще вначале честно призналась, что не умеет готовить. Естественно, мне бы хотелось прийти и увидеть ужин, приготовленный любимой девушкой. Но стараюсь успокаивать себя тем, что это не главное. Со временем научимся, а пока мама снабжает, с голоду не умрем. Да и пиццу заказать не проблема.
        Тем временем Диа бросилась уделять внимание своему питомцу. В череде бесконечных вариантов кличек, именно сегодня кот получил свое постоянное имя, точнее пять минут назад. Еще вчера он был у нас  - Лукас. А теперь, нате вам, пожалуйста  - Зевс, собственной персоной. Думаю, поесть захочет, на любое прозвище отзовется и даже на стук и шелест прибежит.
        - Мы посмотрим сегодня новый фильм?  - обратилась ко мне Диа после ужина, почти не подглядывая в приложение *РЖЯ.
        - Завтра точно, обещаю. Работа, ты же знаешь, малыш,  - привлек к себе свою сладкую девочку, мысленно планируя как перенести два сайта на послезавтра и сдержать обещание.
        - А как же полежать со мной, пока я усну?  - спросила, состроив по-девичьи умильно глазки.
        - О дааа, такое я уж точно не пропущу. И не надейся быстро уснуть,  - в ответ Диа залилась смехом и сбежала в ванную.
        Конечно, мне бы хотелось развалиться на диване и в обнимку с любимой посмотреть интересный фильм, жаль только выбор не самый большой из перечня новинок с включением субтитров сбоку. Вчера опять из-за срочных заказов Диа провела вечер наполовину одна, и по привычке смотрела тоже с переводом. И как потом пояснила, так тоже идет запоминание жестовых фраз.
        Несмотря на успехи в наших жестовых диалогах, продолжаю надеяться на операцию. И если раньше мотивация выглядела вполне примитивно: для удобства в жизни, лучшей работы, прослушивания музыки и все в таком духе. То сейчас мне необходимо слышать в первую очередь для нас двоих. Вернуть своей девочке недостающее общение, дать ей большее, на что я способен. А лично для себя: услышать голос любимой… Свое имя из ее уст… и стон в наши сладострастные мгновения.

* Русский жестовый язык (РЖЯ)
        Глава 26
        Диана
        Один месяц спустя
        С трудом засунула все покупки на кассе в пакеты и потащила на выход. Хмм… опять не рассчитала. Казалось и то надо, и то пригодится, а без вон того самого  - вообще жить нельзя. Идти недалеко, но с тяжелой ношей каждый шаг за пять. Чтоб отвлечься прикинула в уме свои затраты и конечный остаток. Запуталась… В следующий раз напишу список и тогда точно не промахнусь.
        Сама удивляюсь, как незаметно для себя превращаюсь из богатой девочки, которая получала все на подносе в рассудительную хозяйку. Уже выяснила всю ценовую политику ближайших магазинов, за что отдельное спасибо бабулькам возле подъезда. Наводить чистоту в доме оказалось не так уж и сложно. В детстве я даже выпрашивала у Любы дать пропылесосить. Вот только мой последний опыт общения с пылесосом до переезда к Нику был десять лет назад не меньше. В любом случае у меня есть помощник. Правда он думает  - это я ему помогаю, ну и ладно, пусть воображает, раз нравится.
        Только все подобные заслуги  - мелочи, по сравнению с тем, чему меня научила Татьяна Ивановна, мама Ника. И вышивка здесь ни при чем! Две недели назад я приготовила (сама!) съедобный и вполне аппетитный ужин. Начался мой кулинарный дебют с небольшой ссоры, Ник мне не поверил, а я обиделась и ушла в спальню. Но так как наш рекорд перепалок составляет максимум пятнадцать минут, примирение не заставило себя долго ждать. Раскаявшийся ангел съел три тарелки, искупая свою вину.
        Незаметно войти в квартиру не получилось. И тут же с порога получила выговор за то, что таскаю тяжести и все такое прочее… Пришлось пообещать в следующий раз покупать мало или брать его с собой в качестве носильщика.
        Забыла ему напомнить  - обещанного три года ждут… А если серьезно, то до переезда даже представить себе не могла, как много Ник работает, и плюс ко всему совмещает с учебой. Раньше он выполнял заказы сайтов из дома, теперь еще бегает настраивать компьютеры на дом. Понимаю  - он старается для нас и нашего будущего, и вот та самая причина, почему не дергаю его лишний раз для похода в супермаркет.
        - Диа, у меня есть для тебя приятная новость,  - чуть из рук бутылка с молоком не выпала, пока я разбирала пакет, и так все отлично, куда ж еще приятней.
        - Какая?  - встретилась с загадочной улыбкой и напряглась еще больше,  - Долго еще ждать?  - поинтересовалась на всякий случай, а то стою посреди кухни, как неприкаянная в ожидании невесть чего.
        - Все. Говорю, как есть!  - торжественно начал свое объявление,  - Сегодня весь вечер проведем вдвоем, и ничто нам не помешает.  - только хотела от радости лезть обниматься, тут же добавил,  - А теперь о самом приятном  - я заказал столик в ресторане,  - первая информация порадовала намного больше, но не стала подавать вида.
        Вот чем-чем, а рестораном меня сложно удивить, и даже захотелось попросить ангела остаться дома, или вдвоем прогуляться по вечернему городу. Такой полностью свободный вечер выпадает нечасто. И мы смотрим фильмы, гуляем в парке или едем в театр встретиться с друзьями Ника. Вспоминая первое знакомство с его окружением, становится даже неловко от тех мыслей, и переживаний, которые я тогда испытала. На самом деле ребята очень дружелюбные и открытые. Специально стараются говорить со мной медленно на жестовом языке, и я практически все уже понимаю. Исключение составляет Катя со своими чокнутыми подружками, о них мнение не поменялось нисколечко, бесят, как и прежде.
        Нарядных вещей для посещения подобных заведений в переданном чемодане не оказалось. Только все практичное и удобное на осеннюю погоду. Значит, предполагают, что до зимы вернусь… Лучше не думать о грустном, отогнала мрачные мысли. И пусть сегодня на мне наряд не из новой коллекции раскрученной брендовой марки, а я все равно чувствую себя принцессой в облегающем платье под цвет глаз ангела. Еще тогда, в самом начале нашей совместной жизни, Ник отправил меня с Викой в ближайший торговый центр за обновками, и пригрозил если не куплю недостающее, то в следующий раз пойдет со Славой, и выберут все на свой вкус. Так рисковать я, конечно, не могла, и пришлось брать то, что подошло на мой размер и более-менее выглядело.
        Как-то не спросила название заведения, особой разницы это бы не сыграло, столик ведь заказан был заранее. По приезду отметила про себя несколько вещей: была здесь и не раз, также то, что ресторан один из самых популярных в городе и мне туда совсем не хочется…
        Внутри обстановка поражала помпезностью. Хрустальные люстры, подсвечники на столах, обтянутых белоснежными кружевными скатертями. Внимание привлекали картины средневековых замков, с изображениями лошадей, знатных дам в пышных платьях и доблестных кавалеров.
        На маленькой импровизированной сцене слева от основного зала негромко звучала скрипка. Статная высокая женщина в черном длинном платье расшитом блестящими пайетками исполняла симфонию Моцарта, виртуозно орудуя смычком.
        Теперь, когда я узнала цену деньгам, могу только представить насколько здесь все дорого. Нужно будет объяснить Нику, что для меня совсем необязательно посещение подобных заведений. Вероятно, мой ангел, переживает, что именно таких вещей мне и не хватает. Но это не так! Все чего мне недостает для полного счастья, точно не заключается в измеримом и показном богатстве. Есть только одна, пока невыполнимая потребность. Родители. Хотели они лучше для меня или себя, непонимание гложет и немного омрачает в целом счастливую и насыщенную жизнь. Только с любимым смогла почувствовать себя полноценно и неважно где и как  - мне хорошо только с ним.
        Заняли столик в центре зала, других вариантов нам не предлагали. Все уже были заняты или зарезервированы, о чем гласили таблички. Публика собралась самая разная, и на первый взгляд не поймешь, то ли сын с матерью слева пришли, то ли дочь с отцом справа, дальше не рассматривала, но точно контингент не пиццерии. Немного позже одолели сомнения насчет родственных отношений дочери, сильно смахивающей на куклу Барби. Все ее женские ужимки и соблазняющие штучки, предназначенные для пожилого мужчины, выглядели вполне объясняющими иного рода отношения. Да и декольте с таким вырезом не для встречи с отцом надевают. Мужчина казался смутно знакомым, напрягла память, вспоминая, где я могла его видеть. Ничего не всплыло.
        - Делай первая заказ,  - протянул меню, мой спутник.
        Пролистала все страницы вперед-назад три раза и определилась с закуской и основным блюдом от шефа. Пребывая в раздумьях насчет напитка, обратилась к ангелу.
        - Ты выбрал уже?
        - Мне то же самое,  - понятно, скорей всего, Ник впервые видит замысловатые названия и не хочет рисковать.
        - Давай подберу что-нибудь для тебя?
        - Все нормально. Мое лучшее блюдо передо мной,  - и будто в подтверждение слов тут же притянул мою руку для поцелуя.
        Если бы кто-то только знал, как я наслаждалась тем, что мы спокойно сидим и общаемся. Да, не так, как окружающие, и все же… В переписке, возможно, были свои романтические моменты, легче излагались мысли, но при этом зрительный контакт во время письменного разговора отсутствовал.
        Привычка проговаривать вслух, так и осталась. Вначале одергивала себя, а потом перестала, да и Ник просил не сдерживаться. Ему нравится смотреть, на мое произношение. И некоторые жестовые фразы пока хромают, но все равно  - суперские ощущения. А при мысли о том, что зимой после операции смогу услышать самый желанный голос, вообще переполняет радость. Вот ведь как бывает: одни мечтают о богатом муже, другие  - о карьере, а я о голосе любимого…
        Достаточно быстро принесли заказ, и мы продолжили времяпровождения болтая обо всякой ерунде. Скрипачка разбавила репертуар более ритмичными композициями Вивальди и теперь даже пританцовывала в такт мелодии. Не перестаю поражаться, как можно научиться, так виртуозно играть, не глядя на инструмент.
        Ник с улыбкой наблюдал за моей завороженной реакцией на *музыку, а потом вообще расхохотался.
        - И что смешного?
        - Ой, да так, ничего… ха-ха-ха… Анекдот просто вспомнил: «Маэстро, почему Вы начали играть на пианино?  - У меня со скрипки пиво падало…»
        Среди окружавшей нас изысканности грубоватый анекдот, показался вдвойне смешным. И я тоже залилась смехом, представляя с бокалом пенного напитка даму на сцене.
        За соседним столиком справа пара повысила голоса, и я невольно обратила на них внимание.
        - Что за фигня? Папочка, меня бесят эти недоразвитые,  - не сразу сообразила, кого именно имела в виду Барби, больше заинтересовавшись обращением. Значит-таки папа?
        Ответ папаши не расслышала, но зато дочь утихомириться не собиралась. Разбаловал на свою голову.
        - А почему они машут руками? Мне не нравится!  - заныла противненьким голоском девица достаточно громко, этикой поведения в общественном месте от нее и не пахло,  - Эй вы там, здесь ресторан для нормальных людей!  - уже конкретно повысила голос и, ошибиться к кому она обращалась было сложно. Ведь Барби пялилась и тыкала пальцем в нашу сторону.
        Перевела взгляд на Ника. Встретилась с самыми добрыми глазами на свете. А для меня  - именно так!!! Заслуживает ли он такого обращения? Да мой ангел лучше всех этих зажравшихся посетителей вместе взятых. И такая злость взяла, не передать словами. Ну, держись коза!
        Резко встала из-за стола и решительно направилась к соседнему столику.
        - Это ты здесь нормальная и самая здоровая?  - обратилась к жующей кукле, та аж поперхнулась от неожиданности.
        - Прикинь, они еще и притворяются, фрики пришибленные,  - игнорируя меня, скривила недовольную рожу.
        Вблизи стали хорошо заметны слои штукатурки на надменной кривляющейся физиономии. И теперь она не казалась такой уж юной, и смахивала скорее на шлюху, чем на дочку. Просто так развернуться и уйти на свое место я уже не могла, несмотря на знаки ангела, немедленно подойти к нему.
        Эээ нет… пока не выскажу все, что думаю, не успокоюсь, внутренний дракон вылез на свободу.
        - Позволь объясниться, что конкретно ты из себя такого представляешь, дающее право оскорблять людей?
        - Чего?  - уставилась в непонимании курица, с открытым ртом.
        - В зеркало давно смотрелась?  - перешла на понятный для нее язык,  - Что от тебя останется без всех татуажей, уколов и килограмма косметики? Где окажешься без спонсора?
        - Ты че, тут самая борзая нашлась, дешевка?  - кукла встала со своего места, глядя с вызовом презрительно сощуренных глаз.
        Спутник наглой девицы молчал и занял позицию наблюдателя, поглядывая на нас с кривой усмешкой.
        - Запомни, ты и мизинца не стоишь таких, как Он! Поняла?  - не сдержав эмоции, сорвалась, и последнее слово громко выкрикнула. Краем глаза заметила, что мы привлекли внимание посетителей. Скрипка замолчала…
        - Остынь, дура ненормальная!  - гаркнула дочка и, подхватив полный бокал с шампанским, выплеснула содержимое мне в лицо.
        Глава 27
        Диана
        Ух ты, дрянь… Почувствовала себя быком, несущимся на красную тряпку. Схватила хамку за пазуху и резко толкнула. Но она успела ухватить мои распущенные волосы, перецепилась и мы вместе повалились на пол. Только я сверху, так тебе и надо курица! Не успела порадоваться, как кулак прилетел в мой левый глаз. Наполовину ослепла.
        Ой… как больно!
        Надо же боксерша выискалась, а с виду-то хрупкий цветочек. Залепила гадюке пощечину. Еще… еще и еще одну. Чувствовала, как сзади меня оттягивают, но девка крепко удерживала волосы и потому, оторваться не получалось. Потеряла на секунду бдительность и тут же оказалась на полу, а Барби принялась возвращать пощечины. Наша борьба сводилась к перекатыванию друг на друга и в какой-то момент я перестала чувствовать боль, а только вкус крови от разбитой губы.
        Подняла вверх глаза и только сейчас заметила кучу народа и Ника, который пытался сбросить корову, именно так она ощущалась сидя на мне. Нужно поскорее освободить волосы! И я, не раздумывая, укусила куклу за запястье. Визг разлетелся по всему залу. Хоть и до этого мы орали по очереди, но сейчас писклявый альт зашкаливал. Самое главное  - руку она таки разжала! Быстро перехватила пострадавшие волосы. В следующий раз косу заплету, так легче контролировать, а лучше гульку накрутить. И стану непобедима!
        С такими кровожадными мыслями сбросила с себя тушу, и тут же оказалась прижатой к Нику. Стул, на котором сидел папик пустовал, дочка рыдала и металась как тигрица. Но времени узнать вернулся ли ее спутник  - не дали. Беспредел полнейший!!! Невесть откуда появившиеся блюстители порядка, указали на выход. И словно под конвоем позорно выпроводили из зала.
        Больше всего меня беспокоило в тот момент, почему нас выгнали, а папу с дочкой нет. Попросила Ника отпустить руку, чтоб вернуться и выяснить причину подобной несправедливости. Получила отказ, и мои последующие попытки освободиться закончились позой торбы, перекинутой через плечо до самой остановки.
        За что мне все это?!
        В дороге успокоилась немного и дома смогла нормально объяснить свое поведение. Не хотелось расстраивать любимого, но и ссора прельщала еще меньше. Строгий недовольный взгляд и так напрягал дальше некуда.
        - Пойми, малышка, каждый человек судит по себе, исходя из личного мировоззрения. В мире все относительно: здоровый или больной, счастливый или горемыка, живой или отбывающий свой срок. Пусть мысли злых людей так и останутся с ними. Не зачем перекладывать чужую ношу на себя. У тебя должен быть свой путь.
        - Так что, по-твоему, пусть обзывают, а мы будем терпеть и делать вид, будто все нормально?
        Мириться с несправедливостью не в моих правилах. Тем более если бросают грязь в любимого человека.
        - А ты готова драться с сотнями и тысячами?
        - Не то чтобы…, но и терпеть не выход,  - совсем запуталась, и постоять надо, но и не все противники окажутся моей комплекции как та курица из ресторана.
        - Окей, завтра же отправлю тебя на учебные бои. Там как раз груша сломалась, и они друг на друге отрабатывают,  - спокойненько так предложил мне выход из положения, вроде речь о компьютерной игре идет.
        - Ой, нет-нет! Лучше на йогу похожу. Стану спокойная, как удав,  - перспектива послужить грушей не привлекала, да и приходить домой каждый раз с фингалами точно не вариант.
        - Договорились,  - вздохнул ангел с облегчением и заправил назад мои волосы,  - А сейчас тебе предстоит последствия схватки расхлебывать…
        И начались мои муки с прикладыванием льда к глазу. Даже не знаю, насколько помогла мне подобная процедура. В зеркале ярко светил фиолетово-бордовый синячище на все верхнее веко до брови. Эххх… а я-то ей не подарила фингал, вот жалость…

***
        Трель телефона проникла в мозг, вынудив проснуться. Лучше бы я этого не делала, и спала дальше… Все тело болело, мышцы ныли, припекала верхняя губа и общее состояние такое, будто лопатой били и по непроходимому лесу гоняли. Стоп. Ой, а… Не обращая никакого внимания на телефон перепрыгнула через спящего Ника и полетела в коридор к зеркалу.
        Пипец! Так и есть, мне ничего не приснилось. Красавица с подбитым глазом и припухшей губой смотрела на меня перепуганным взглядом. И к тому же лишилась приличного клока волос. Одним словом  - дерьмо! Вся вчерашняя ситуация выглядит сегодня именно так. Что на меня нашло? Я же приличная девушка! Как там Ник говорил, вспомнить путь, не слушать злых людей. Вот-вот. Так и буду делать.
        Но почему тогда часть меня просится сходить хоть разок на учебные бои, и научиться давать хорошо сдачу? Так, чтоб одной левой махнуть и курицы разлетелись в разные стороны. Нет-нет-нет… заткнула кровожадную часть. Диана само спокойствие и йога. Ом-м-м… Поспешила на кухню готовить мятный чай.
        Старалась отвлечься от воспоминаний вчерашнего дня, выпекая разноцветное печенье уникальной формы. Сама лепила для каждого фигурку. Чаще получались пистолеты, фиги и злые мордочки, курицу красиво сложить не удалось. Ближе к концу лепки уже пошли солнышки, цветочки и сердечки. Поигралась с котенком и почти успокоилась.
        Ближе к обеду телефон опять дал о себе знать, а я ведь реально о нем забыла.
        - Мне тут делать нечего, звоню третий раз, могу и в пятый, чего мелочиться,  - проворчала Лора со скрытым подтекстом,  - Перезвонить ведь большая проблема…
        - Я не приеду,  - коротко ответила на причину звонков. Ноги моей на улице ни будет пока глаз не примет свой нормальный вид.
        У меня совсем вылетели из памяти еженедельные посиделки с подругами по воскресеньям.
        - И с чем связано, разреши поинтересоваться?
        - Небольшие проблемы. Наладится, тогда приеду. И работы по дому много,  - приплела отмазки до кучи, которые только пришли в голову. О главной причине распространяться по телефону точно не хотелось.
        - Ну да, у тебя же трое детей голодные сидят, куда там до подруг,  - с нескрываемым сарказмом в голосе прошипела Лорка, цокая языком через слово.
        - Давай к Ди тогда поедем,  - услышала голос Вики на заднем плане, громкую связь включили.
        - Вы нормальные там вообще?  - специально повысила голос, чтоб обе услышали наверняка.
        - О себе могу ответить в утвердительной форме  - ДА,  - важно заявила Лора.  - А насчет Вики сомневаюсь, последствия мяча не канули мимо,  - дальше они заспорили между собой, кто из них более нормальная, а кто нет, перебивая друг друга.
        - У нас же традиция, Ди,  - перехватила трубку Викуся,  - Неужели на пару часиков даже не встретимся? У меня такая новость! Аристарх начал уделять мне внимание,  - с придыханием произнесла имя своего кумира. Затем после небольшой заминки с подозрительными перешептываниями добавила,  - Мы у тебя через двадцать минут будем. Как раз тебе помогу, чем смогу,  - и кто меня дернул за язык, выдать то, что дома нахожусь? Врать нормально совсем не умею.
        - Не знаю, как мне… хмм…  - начала и осеклась, колеблясь в раздумьях: поехать к ним и прятаться от людей в дороге или сюда вломятся. Все равно мою боевую отметину увидят и Нику нормально работать не дадут, а он уже занял позицию за компьютером. Потеряет время, и вечером внимание не получу. Чаша весов шатнулась в сторону поездки, дома все равно пока скучно,  - Скоро буду, ждите,  - сообщила о своем решении, вспоминая, куда положила солнцезащитные очки.
        Собралась на выход, надела теплую куртку, ботинки, шапку и темные на пол лица очки. Начало ноября, а погода по ощущениям зимняя и солнце редкий гость на небосводе. Ник окинул меня задумчивым взглядом, и подозрительно покашливая, несколько раз уточнил, точно ли я уверенна в том, чтобы так отправиться в гости.
        - Я что, настолько глупо выгляжу?  - будто не понятно, что он свое ха-ха прячет, деликатно покашливая.
        - Вот сейчас еще эээ… вменяемо смотришься. А на улице скорей всего не очень,  - и всунул мне в руки зонтик, больше не пытаясь отговаривать.
        Спустилась вниз, стараясь ни на кого не смотреть, и поторопилась на остановку. Не пройдя и половины пути, на меня обрушился ливень и, несмотря на зонт все равно попал на очки. Видимость снизилась окончательно, и приходилось приподнимать, глядя в щель на номер автобуса.
        С горем пополам добралась до квартиры Лоры. И стряхивая с себя воду, позвонила в звонок.
        - Ух, и ни фига себе, какая новая мода  - глаза от дождя прятать под очками!  - опешила Лорка при виде меня, округлив глаза.
        - И тебе привет,  - прошла внутрь и, сняв с себя мокрую верхнюю одежду, присоединилась к ним в столовой.
        На столе стоял тортик и шоколадные конфеты в вазочке.
        - Ди, ты ничего не забыла?  - спросила Вика, пристально рассматривая мой облик.
        - Да нет, все отлично,  - присела и, обхватив ладонями чашку с горячим кофе грела замерзшие пальцы, обдумывая с чего начать: конфетки либо кусочка торта.
        - А разве очки в помещении не снимают? Здесь же нет солнца,  - указала подруга рукой на потолок. Можно подумать  - там луна сейчас со звездами светится.
        - Типа оно на улице есть,  - хмыкнула Лорка,  - Реально странно выглядишь, губа разбита, и…  - в следующее мгновение, быстро обойдя меня со спины, резко скинула маскировку.
        - Ааааа, у нее…  - заверещала Вика не своим голосом, тыкая пальцем в мою сторону,  - Это Ник? Из-за него?
        - В каком-то смысле связано с Ником, но …  - только начала объяснять, Лора перебила и не дала закончить.
        - Вот урод! Как чувствовала, лучше вам не быть вместе. Но все равно такого от него ожидала… Мы отомстим за тебя, не сомневайся,  - хищно прищурилась, уже обдумывая метод расправы.
        - Ди, не бойся, расскажи за что кучерявый гад избил тебя?  - взволнованно попросила Вика, чуть не плача.
        Они или синяков на лицах не видели, или даже предположить не в силах иные варианты событий. Вполне возможно случайно удариться или упасть. Хм-м… так чтоб глазом и губой, конечно, нужно постараться, но все же. Когда поток ругательств и обвинений в сторону невиновного ангела закончился, наконец, дали вставить слово. В такие моменты подруги кроме себя никого не слышат. А перекричать их сложно, учитывая сорванный голос после вчерашнего, вдобавок ко всем прелестям.
        - Начнем с того  - не гад, а гадюка. И мой парень на подобное не способен,  - Вика тут же выдохнула облегченно, вычеркнув главного подозреваемого из черного списка.
        - Я с вами с ума сойду!  - схватилась за голову Лорка,  - Одну мячом бьют, вторую вообще не узнать… Ну и за что ты отхватила?
        - А с этим можно еще поспорить, я ей тоже здорово наваляла,  - круто прозвучало от девушки ни разу до вчерашнего дня ни с кем не подравшейся.
        Подруги переглянулись между собой и молча, выслушали о моих разборках в поисках справедливости.
        - Теперь я буду бояться за тебя, Ди,  - шмыгала носом Вика, глядя с бесконечным сочувствием,  - Столько всего свалилось в последнее время, еще и драка…
        - Заживет, ничего страшного,  - поспешила успокоить подругу,  - Учебу пропустить придется недельку, а так все мелочи.
        - А знаешь, Ди,  - обратилась Лора присаживаясь ближе,  - Наверное, за Юру тоже съездила бы нахальной стерве по морде. Запомни на будущее: контролируй чужие руки, если не хочешь в глаз получить. А еще, когда подходишь, то…
        - Девочки, избавьте меня от подробностей!  - возмутилась ранимая блондинка, прикрывая уши,  - И не слушай ее, Ди, ты же не такая!
        А какая я? Такие быстрые перемены во мне даже пугают, еще совсем недавно могла назвать себя комнатным цветком, а теперь готова горло перегрызть любому, кто косо посмотрит на меня или ангела.
        Домой меня подвезла Лора, чтоб людей не пугала, но я-то знаю, чужие люди ее мало волнуют. Едва переступила порог, как в сумке завибрировал мобильный. Скинув ботинки, достала телефон и… Замерла на месте, от волнения забыв ответить на вызов. Глубоко вдохнула-выдохнула и все же нажала на прием.
        - Здравствуй, папа.
        Глава 28
        Диана
        - Тебе мало, нас идиотами выставить и опозорить перед уважаемыми людьми?  - сразу с наезда начал разговор отец, чеканя каждое слово. А я чуть не подумала о том, что делами моими поинтересоваться хочет,  - Теперь на всю страну, да что там, на весь мир прославить хочешь?
        - О чем ты говоришь?  - прохрипела в трубку окончательно севшим голосом.
        - Она еще и переспрашивает! Или это я вчера драку устроил?
        Вот елки, ничего в нашем городе не скрыть, будто в маленькой деревне живем.
        - Ааа… ты об этом,  - постаралась безразлично ответить, чтоб не придумывал ничего серьезного. Наверняка знакомые отца в зале находились, и я их не заметила.
        - Мы были уверены с твоей матерью, что через месяц самое позднее прибежишь,  - продолжал он назидательным тоном,  - Хлебнешь чашу нужды, и потянет к родному дому. Так нет же  - продолжаешь жить, с кем попало, в ужасных условиях, и в результате превращаешься в асоциальную личность.
        - Папа, подбирай выражения!  - повысила тоже голос, чувствуя подступающий комок к горлу от обиды. И только сейчас заметила рядом Ника, напряженно вглядывающегося в мои губы, силясь прочесть, о чем идет речь.
        - Кто звонит?  - уловил мой взгляд и тут же захотел выяснить.
        - Папа,  - ответила Нику, одновременно выслушивая обвинения и нотации.
        - А я уже и сомневаюсь насчет своего отцовства! Не мог от меня родиться такой глупый ребенок,  - папа вознамерился доконать окончательно. Знает же, как похожа на него, глаза и волосы только от мамы достались,  - Даю тебе последний срок  - завтра возвращаешься домой! Дадим пресс-конференцию и сгладим ситуацию. Не то хуже будет, вернись лучше по-хорошему!  - в конце отец сорвался на крик, что происходит крайне редко.
        - Нет! Я не…  - остаток фразы повис в воздухе. Ник выхватил телефон из рук, быстро выудил сим-карту и разломал на две части.
        На одного психа в этой квартире стало больше…
        - Зачем?!  - только и спросила, втайне радуясь, что сам телефон не раскурочил.
        - Я не отпущу тебя!  - протянул руки, крепко прижимая к себе. Да меня как бы еще и не выгонишь, прошептала вслух, опустив голову.
        Во время ужина не покидала мысль о том, как быстро стало известно родителям о моих подвигах. Поделилась с Ником своими догадками, и встретилась со взглядом, тем самым, из серии: «только сильно не волнуйся…»
        Интересно, я одна осталась в неведении?
        - Ты что-то знаешь?  - тут же отставила тарелку, аппетит испарился.
        - Диа, постарайся спокойно принять,  - заинтриговал окончательно, намеками-добивалками, так стану называть теперь подобные повороты речи,  - Думал, когда вернешься, спокойно обсудим. А тут твой отец…  - мое терпение лопнуло, и я встала из-за стола.  - Понял-понял ближе к делу,  - взял за руку и подвел к компьютеру.  - Тогда лучше сама посмотри.
        Предчувствие возникло из разряда неприятных, но не так чтобы прямо выбивало из колеи. Уселась на стул, и приготовилась увидеть обещанное объяснение. Чем там можно меня удивить? Да я и так… Уставилась в экран на видео, благодаря стулу сидя, иначе упала бы наверняка.
        Это кто там прыгнул? Я?! Вот мы на полу, прилетел удар, дальше бью гадюку, потом она меня. Капец полный! И так хорошо видно… У них там камеры под столом, что ли? Или среди посетителей репортеры притаились? Вот умельцы, мать их… Вверху прочла название: «Дочь строительного короля и любовница депутата устроили пьяную драку прямо в ресторане». Неправда  - один бокал всего выпила!
        Ага… зато теперь понятно, что за парочка. Камеру навели на папика-депутата, вернее на его вид со спины, ухватив момент побега в сторону служебных помещений. Заметил съемку скорей всего, молодец. Нам с его любовницей было точно не до того, чтобы по сторонам пялиться. И Нику тоже, то нас растаскивал, то курице руки держал. Видео все продолжалось и продолжалось, и чем дальше тянулось, тем все более стыдно становилось смотреть. И как не прискорбно, но пришлось признать  - кукла сильнее и ловчее меня. Зараза. А мне-то казалось, что мы на равных шли. Вот я слабачка… Видео закончилось в момент нашего изгнания.
        Опустила глаза от стыда и заметила циферку посмотревших и даже лайкнувших мой позор. Учитывая то, что прошли всего одни сутки, число в две с половиной тысячи выглядело астрономическим…
        - И что ты об этом думаешь?  - обернулась к Нику в поисках поддержки, чувствуя подступающие к глазам слезы.
        - Каши нужно больше есть!  - огорошил своим выводом шутник, хихикающий над моим фиаско.
        - Ах… так,  - подскочила со стула и запустила в него диванной подушкой.
        - Значит, как меня бьют, так никто не снимает,  - продолжал он дразнить слабенькую, беззащитную, совершенно случайно пострадавшую девушку.
        - Сейчас я тебя сниму! Мало не покажется!  - забыв о видеоролике, полностью переключилась на смеющегося надо мной ангела. И недолго думая скинула футболку и лифчик. Джинсы расстегнуть не успела, очутившись на ковре под своим любимым мужчиной, сдавшись целиком и полностью его власти…

***
        Так. Все готово. Выключила плиту и прикрыла крышкой пасту. Чувствую, скорей всего придется еще и разогревать. С минуты на минуту должен уже появиться мой кулинарный эксперт, но что-то задерживается. Стараешься здесь для него, а он бродит непонятно где… Я уже успела даже сбегать покормить кота родителей Ника, они два дня назад улетели к родственникам и теперь живность на мне.
        Не снимая фартук, прошла в спальню за телефоном. Не принятых сообщений не наблюдалось. Ну, я ему дам, когда вернется! Вот так за месяц почти превратилась в сварливую жену, хотя ей, по сути, и не являюсь.
        - Где ты?  - кликнула отправить, значок не в сети. Ладно, подождем… недолго только… Выдержка, не мой конек, и тут же добавила следующее,  - Когда будешь? Я волнуюсь вообще-то.
        Ответа вновь не последовало. Точка закипания достигла максимума и, не сдержавшись, руки-то чешутся, настрочила: «Я обиделась!». На экране высветилось отправлено, и одновременно раздался стук в дверь. С телефоном в руках направилась к двери. Тем временем стук превратился в грохот. Барабанили что называется, не жалея сил. Кроме Ника никого не жду, вероятно, он ключ забыл дома, или… В этот момент я открыла дверь, и Ника там не оказалось. На лестничной площадке стоял Пашка с зареванным лицом и жалобно плакал, протяжно завывая.
        - Паш, что случилось? Заходи скорей,  - позвала его к себе, в темном подъезде нормально не потолкуешь. А так, может, чаем с печеньем угощу, и успокоится.
        В ответ мальчик отрицательно замотал головой.
        - Нам… нам надо вниз,  - заикающимся голосом сквозь всхлипывания произнес он,  - Там Ник… они его… а он… Убили.
        Глава 29
        Диана
        - Ты, о чем, Паш?  - так вроде бы понимаю, что спрашиваю, а в голове гул непонятный и ноги такие тяжелые, ватные. Мысленная карусель по кругу талдычит об одном и том же: «Это не на самом деле. Так не бывает… Речь не о Нике, ведь он сейчас вернется».
        Больше мальчик не смог ничего из себя выдавить и потянул за руку по ступенькам вниз. Пробежав один этаж, уже и сама обогнала его, чувствуя, как сердце вырывается и мчится вдаль. И остановиться, пока не увижу своего любимого не смогу.
        Выскочила как угорелая из подъезда и интуитивно понеслась вперед, в сторону гаражей. Пашка не отставал, хныкая в спину.
        - Там,  - обернулась на его голос и увидела направление взять вправо от дороги.
        Шаг замедлился, словно пытаясь предотвратить нечто ужасное. Но я все приближалась и приближалась… За поворотом прямо на асфальте глазам открылся самый страшный ужас, который мог случиться в моей жизни. На земле лицом вниз лежал… мой Ангел. Как раз на него падал свет от фонаря и волосы, сбившиеся на затылке, не оставляли шанса на то, что  - это не Он.
        Встряхнула головой  - видение не исчезло…
        - Нет. Нет. Нет!!!  - слышала свой крик, будто издалека падая перед ним на колени,  - Только не умирай, прошу тебя. Не надо, родной. Умоляю, живи… живи… Слышишь!!!
        Паника нарастала, мозг отказывался принимать происходящее. Взялась за плечо и потянула на себя. Сейчас он оживет. Все будет хорошо. Разве может быть по-другому?
        Возле меня склонился Паша и помог придержать голову, когда я осилила переворот Ника на спину. И вот теперь ко мне вернулась слабость, перед глазами расплылись цветные круги, и звук пропал окончательно. Из-за крови, залившей все лицо, я не могла даже понять в полумраке, откуда столько натекло.
        - Голова разбита,  - прорезался голосок Пашки, он все поправлял и поправлял Нику волосы, всхлипывая и бормоча что-то невнятное под нос.
        Пульс! Нужно проверить пульс. Приложила указательный и средний палец к сонной артерии, как учили на ОБЖ*и.… ничего не почувствовала. Еще раз уже с другой стороны, и еле-еле ощутимая пульсация вселила надежду. Возможно, мне просто показался слабый стук, либо же в первый раз не расслышала из-за своего собственного грохочущего сердцебиения прямо в голову.
        Взяла за руку  - холодная, лоб холодный… Ааа где куртка? На улице не больше десяти градусов, на нем же только разорванная тоненькая рубашка.
        - Почему он раздет? Почему?  - истерила так, что могло показаться, сейчас именно одежда важнее всего. Но я просто сорвалась. Прижалась к родному и самому близкому человеку, пытаясь согреть своим теплом.
        - Они… наверное, сняли!  - поднялся на ноги мальчик и побежал в сторону кустов.
        Паша сказал  - они… И вначале, что-то о том, что избили, всплыло из подсознания. Значит, он видел? И где скорая помощь? Ни на секунду не поверю ни во что, пока врач сам не осмотрит.
        Куда бежать за помощью?
        Все-все, Диана, соберись. Вонзила ногти себе в ладони, пытаясь прийти в себя. Позвонить и вызвать скорую, да поскорее.
        - Нашел куртку. Так и думал, что далеко не выкинут, если не заберут.
        - Побеги домой вызови скорую помощь, я не смогу отойти от него,  - попросила Пашу, понимая, как много сейчас зависит от быстрого приезда медиков.
        - Так вот же твой мобильник валяется,  - поднял рядом со мной лежавший аппарат и вложил в мою руку. Совсем забыла, что держала его, когда открыла дверь, а потом так и побежала.
        Оторвалась от ангела и присела набрать номер. Пальцы не слушались. Цифры путались. Код оказался не тот. Автоответчик нес бред, а выслушивать противный голос: «Подождите, линия занята» не было ни времени, ни сил. Ой! У меня ведь Женька есть! Быстро нажала вызов брату, слушая безжалостные гудки.
        - Привет, малая!
        - Жень, помоги! Ангел выживет, он не умрет. Они напали… И он замерз просто,  - кажется, самую суть выдала, но каким голосом все говорила, адекватно воспринимать уже не могла.
        Пашка выхватил телефон и сам продолжил разговор, назвав точный адрес.
        - Сейчас приедет,  - прошептал мальчик, закрывая ладошками глаза.
        - А скорая?
        - Он вызовет.
        Осталось ждать… Так хотелось потрясти его, поднять голову и подстелить куртку, которой мы только лишь укрыли. Останавливали те немногочисленные знания о первой помощи, вернее то, как не сделать еще хуже. Все, что я могла  - это только просить своего ангела не покидать меня. В данный момент готова была пообещать все на свете, только бы он еще имел возможность посмотреть на меня, улыбнуться, сказать, как сильно его люблю, и увидеть тоже в ответ.
        Тишину взорвал резкий звук сирены, и прямо к нам подъехала машина медицинской бригады. Следом за ними пристроилось авто Жени и замыкал процессию джип полиции.
        Брат выскочил и подбежал ко мне. Не говоря ни слова, оттащил в сторону, давая возможность медикам осмотреть Ника. Сквозь туман помню, как вырывалась и просилась к нему. Пока я держала ангела за руку, гладила и пыталась согреть, эмоции хоть как-то сдерживались. Сейчас же я превратилась в зверя, у которого хотят отобрать вторую половину.
        В какой-то момент брат со всей силы меня зажал, и я почувствовала укол в предплечье. С другой стороны подсовывали воду сослуживцы Женьки. И постепенно я начала все больше и больше тормозить, слабо реагируя на происходящее. Но даже в таком состоянии, мне жизненно важно требовалось знать, жив он или…
        - Спроси, как он,  - из-за укола крикнуть не получалось, да и Женя не отпускал. Ник уже не лежал на земле, а находился внутри машины скорой,  - Спроси! Спроси! Спроси!  - повторяла одно и то же без конца.
        - Врач сам к нам идет, только не вырывайся,  - усилил хватку, сдерживая меня от самой себя.
        Мужчина средних лет в белом халате приблизился к нам.
        - Состояние крайне тяжелое, подозрение на кровоизлияние. Больной находится в коме. Никаких гарантий дать не смогу, крепитесь,  - выпалил все на одном дыхании и развернулся идти обратно.
        - А куда вы его везете?  - у меня прорезался голос, осознав, что Ник  - жив. Все остальные слова, пролетели мимо.
        Главное  - есть шанс! Ник его не упустит, он сильный и без меня не уйдет.
        - В реанимацию,  - обронил через плечо доктор и живо залез внутрь. Тут же включилась сирена с мигалками, и машина унеслась, отобрав у меня половинку души.
        - Отвези меня к нему,  - взмолилась к брату, глотая соленые слезы,  - Мое место рядом с ним,  - кажется, повторила свою прошлую фразу. Но так по-разному она теперь прозвучала!!!
        - Завтра с утра поедем в больницу. Тебя в реанимацию все равно не пустят,  - гладил меня по голове, все еще прижимая к себе.
        - А ты попроси, я не буду им мешать!
        - Не могу, сестренка, там врачи хозяева,  - успокаивающим голосом Женя монотонно втолковывал непонятные на тот момент правила, глядя с сочувствием на мое горе.
        - Но я не выдержу просто так сидеть, когда Ник  - там!
        Мне так странно казалось, что никто не понимает. Неужели о многом прошу?
        - Без дела не просидишь, не волнуйся. До утра будем заняты как минимум. Расследование. Поиск улик. Опрос вероятных свидетелей. Еще скорей всего придется…
        - Я видел тех отморозков!  - перебил брата Паша, вынырнув сбоку. Чуть не забыла про мальчика, когда приехала скорая, а он, оказывается, стоял позади меня,  - Вы не думайте, что я испугался! На прошлой неделе Ваську с девятого класса так стукнул разок  - он и улетел. Но так ему и надо! А сегодня хотел крикнуть или камень из-за кустов бросить, но они как раз закончили и свалили. Ненавижу гадов,  - зло прошипел повзрослевший на моих глазах десятилетний ребенок.
        - Позволь поинтересоваться, почему ты не дома?  - обратился к герою Женя, с интересом рассматривая главного свидетеля.
        - Так… эээ… мама в ночь сегодня работает, и я допоздна гуляю в такие дни. Ой, только не говорите ей, а то не купит мне новую компьютерную игру к Новому году!  - сложил руки в умоляющем жесте Паша, с надеждой глядя на грозного полицейского.
        С виду брат таким и казался, особенно борода добавляла ему повышенную жесткость в облик.
        - Если бы не Паша, то мне даже страшно подумать о том, что могло статься с Ником и… сколько он здесь мог пролежать.  - начала заступаться за друга, в конце не сдержав новую порцию слез.
        - Значит, сделаем так!  - серьезным четким тоном привлек наше внимание брат,  - Маме позвонить в любом случае придется и все рассказать. Нам нужно получить разрешение на твои показания,  - Павел нахмурился, но все же кивнул в знак согласия, смирившись с неизбежностью,  - А игру получишь от меня лично за героизм и поддержку сестры,  - уже с улыбкой добавил он, поглядывая на мальчика,  - Усек?
        Паша резко переменился в лице и уставился на Женю, как на Деда Мороза, явившегося раньше времени.
        - Правда-правда купите?! Только мне нужна «Пираты против зомби»,  - уточнил Паша, с опаской посматривая на брата, а то вдруг тот передумает.
        - Будут тебе и пираты, и зомби,  - потрепал его брат ободряюще по макушке.
        - Спасибо. Вот пацаны обзавидуются!
        Наблюдая за ними, мысленно я находилась совсем далеко. Там… где тишина, просторные стерильные кабинеты с белыми потолками, воздух пропитан едким запахом лекарств и повсюду включено оборудование для сохранения жизней…

*Основа безопасности жизнедеятельности (ОБЖ)
        Глава 30
        Диана
        Ночь длилась бесконечно долго… Казалось, утро не наступит никогда. Несколько раз срывалась поехать или позвонить узнать, что и как с Ником. Брат останавливал тем, что в случае необходимости они сами свяжутся с ним, поэтому старалась не отходить от него ни на шаг в страхе пропустить звонок из больницы. Родителям решили сообщить утром о происшествии, в надежде, что появятся положительные изменения.
        Со слов Паши нападавших было трое и, невзирая на частичное описание одежды, сведения о приблизительном росте  - опознание конкретных лиц уходило в тупик. Сотрудники органов развили бурную деятельность по горячим следам. И даже привезли собаку из породы немецкой овчарки, прочесывали место нападения и близлежащую территорию.
        Не обращая внимания на позднее время, Женя обзванивал все квартиры, разыскивая случайных свидетелей, проходивших мимо, очевидцев, наблюдавших с балкона и владельцев гаражей, которые расположены на месте преступления. Прожив всего немногим больше месяца в доме, кроме нескольких бабушек и Паши с его мамой ни с кем познакомиться не успела. Открывать многие боялись, ругались через дверь или выползали сонные в пижамах и бормотали что попало, но совсем не то, о чем их собственно спрашивали.
        - Весь вечер провела у телевизора, никуда не выходила,  - не сразу открывшая дверь соседка со второго этажа, проснулась и оживилась от полученной информации,  - А в новостях такое показывали сегодня, такое… Ох-хо-хо… ну и дела. Оказывается, до конца года конец света произойдет! Ой, да вы уже и сами, наверное, в курсе, вам же докладывают по внутренней связи. Так я ж знала…
        - Подскажите нам лучше, гражданочка,  - перебил Женя приготовившуюся к апокалипсису женщину,  - Где проживают владельцы гаражей?
        - Да повсюду эти гады! Понаставили тут, а у нас не спросили! А как же озеленение? Так вам же не до того, уж сколько заявлений писали-писали, с ног сбились бегать в участок.
        - У кого должны были спросить?  - брат от непрерывного тарахтения запутался в ее болтовне.
        - Как это у кого!  - выпучила глазища главная активистка,  - Ответственного комитета по дому, понятное дело.
        - С этим мы позже разберемся,  - остановил он неугомонную соседку,  - Диктуйте номера квартир,  - и приготовился записывать. Только приходилось каждый раз ее поторапливать, иначе мы бы бесконечно выслушивали всю биографию каждого, не дойдя и до половины.
        Всего в доме одиннадцать этажей и нам не раз потом попадались похожие экземпляры. Лишь на пятом замаячил проблеск в беспутных ответах. Вышла к нам дама средних лет, в голубом пеньюаре. Осмотрев Женьку с головы до ног, томно поинтересовалась, в чем собственно дело. Так вот оказывается, в момент нападения она находилась на лоджии и пусть немного, но видела все своими глазами.
        Из дельной информации женщина только указала направление, в котором скрылись преступники. Авто видно не было. В конце я не выдержала и задала вертящийся на языке вопрос: «Почему же вы не вызвали полицию? Ведь вы стали невольным свидетелем неравного нападения». Ответ женщины резанул по ушам: «Я не лезу туда, где лично меня ситуация не касается».
        И так тяжело на душе, а после ее слов стало еще и противно. Да, конечно, каждый человек имеет право на свое мнение. Но разве может кто-то гарантировать то, что не окажется завтра в чужой шкуре? Я верю в теорию бумеранга, особенно той части, в которой добро возвращается, пусть даже в ином обличии…
        Поднявшись на одиннадцатый этаж, Женя заметно приуныл, но сдаваться не собирался. Между этажами бормотал себе под нос, что не упустит уродов, нароет улики. В тот момент я не могла разделить с ним рвение, во что бы то ни стало напасть на след, найти и наказать виновных. В другой ситуации я могла вести себя активнее, жаждать расправы для отморозков. Но сейчас единственное чего мне хотелось  - это спасения моего ангела. А все остальное воспринималось, как сопутствующие и не самые важные вещи.
        Прислонилась к стене, и прикрыла глаза, мысленно представляя, как Ник очнулся и у нас опять хорошо.
        - Диана, ты слышишь?  - встрепенулась на звук своего имени.
        Брат так тихо беседовал с мужчиной в семейных красных трусах и набитой тату на весь круглый живот, что не стала даже прислушиваться. Тем более и смысла особого не видела, почти все твердили одно и то же: готовили еду, смотрели телик, лазили в социальных сетях, резались в компьютерные игры, читали книгу, учили с детьми уроки, спали и так через одного. Только в двух квартирах отличились вечерним времяпровождением. В одной из них отмечали День рождения, а в другой  - поминки.
        - Нет, я задумалась,  - вопросительно уставилась на него.
        - Мы нашли клад!  - чуть ли не радостно объявил мой личный сыщик. Совсем с ума сошел, пришла ко мне первая мысль. Три часа ночи как-никак, переутомление сказывается.
        - Проходите, пожалуйста,  - предложил мужчина и, распахнув настежь дверь, попятился внутрь.
        За ним последовал Женя и махнул мне идти следом. В гости позвал первый жилец, но учитывая время ничего удивительного. И даже странно, что вообще пригласили.
        - О чем ты говорил, не поняла?  - больше не из чувства любопытства, а для личного понимания, зачем мы здесь поинтересовалась непонятными открытиями с кладом.
        - Повезло нам  - вот о чем! У Дмитрия Ивановича гараж как раз напротив места происшествия находится,  - поймав мой взгляд из серии: ну и…, продолжил  - Нет, не это главное. А то, что на гараже вверху камера наружного наблюдения висит замаскированная.
        - Видео сохранилось все в порядке,  - раздался голос Дмитрия Ивановича из дальней комнаты.
        - Так-так посмотрим,  - двинулся брат по коридору, я за ним. Но не успела дойти до нужной комнаты, как меня развернули обратно.  - Иди, присядь в коридоре и жди,  - скомандовал Женя.
        - Но я тоже хочу посмотреть,  - воспротивилась такому повороту. И да, мне нужно знать, как все произошло. Ведь записанное видео напрямую касается моего парня, а значит и меня. Поэтому прошла еще на пару шагов дальше.
        - Нет! Иди куда сказал,  - преградил путь, привычный к командованию майор.
        Занял весь проход, выставив руки по сторонам. Причина его поведения дошла до меня немногим позже, но в тот момент я вообще плохо соображала, находясь как бы в нереальном мире. Умом понимаю, но верить отказываюсь.
        - Зачем позвал тогда сюда?
        - Не хотел одну среди ночи в подъезде оставлять,  - подталкивая, притянул за руку к двери и усадил на стул.
        - А потом покажешь?  - окликнула его на расстоянии, не вставая с места.
        - Конечно, с Ником посмотрите вместе, если скучно станет.
        При упоминании об ангеле сердце сжалось, и дальше вести переговоры расхотелось. Продолжала сидеть в ожидании, раскачиваясь из стороны в сторону. Мысленно заставляла себя стать сильной, не раскисать, и прекратить плакать.
        О чем они говорили расслышать не получалось, пару раз только Женька громко выругался. Вскоре вышел в коридор, приложив телефон к уху.
        - Отправил тебе на почту видео, посмотри. Добавь четкости, и отформатируй. С утра начнем пробивать по базам,  - отсоединился и направился на выход, прихватив меня.
        - Удалять не буду, вдруг еще пригодится,  - вышел нас провожать Дмитрий Иванович.
        - Для подтверждения достоверности видео мы вас позже вызовем в участок. Не волнуйтесь  - это простая формальность,  - поспешил успокоить его Женя.
        - Да что вы, мне же не трудно. Звоните в любое время,  - добродушно отозвался сосед,  - В молодости пару лет бегал в вашей шкуре, после армии. Знаю порядки.
        В оставшихся двух квартирах никто не открыл, и мы вызвали лифт. На улице почти все разъехались. Остались только ребята, прибывшие в самом начале вместе с Женькой.
        - Облазили все с фонариками, ничего не обнаружили. Зато Кекс пробежался вокруг и притащил в зубах оторванный кусок мужской куртки, по виду часть кармана. Передали на изучение криминальному эксперту,  - из разговора поняла, что речь идет о собаке. Успела даже встретиться с четвероногой ищейкой, перед тем как мы отправились в долгий путь по квартирам. Кекс обнюхал меня, и присев на задние лапы внимательно посмотрел проницательным собачьим взглядом, словно понимая и сочувствуя моей боли.
        - Мы тоже не с пустыми руками,  - многозначительно произнес Женя, и ввел коллег в курс дела.
        Затем они начали планировать с чего начнут расследование и кого необходимо подключить к розыску. Обо всем договорившись, ребята в форме залезли в машину и умчались на продолжение смены. А мы направились в сторону авто брата.
        - Диана, давай все сначала. Еще раз вспомни: куда конкретно уходил Ник?
        В прошлый раз нормально объяснить не смогла, то заикалась, то плакала. Сейчас после бессонной ночи накатила апатия, и эмоции притупились.
        - Понимаешь, я ведь сильно не вникала в его работу. Месяц назад Ник начал настраивать на дому компьютеры, переустанавливать системы, вирусы устранять и тому подобное. И вот он отправился днем на очередной такой вызов, а потом…
        - А еще какие-нибудь подробности о вчерашнем дне,  - перебил он мои дальнейшие воспоминания,  - Что говорил перед уходом?
        - Хмм… вроде ничего особенного. Обронил только, что заказ поступил необычный и за него обещают много денег. Точный адрес не спрашивала, но на него же здесь напали…
        - У меня пока две версии, и одни лишь домыслы,  - подвел предварительный итог брат, не вдаваясь в подробности,  - Вся надежда на то, что Ник придет в себя и прольет свет на произошедшее.
        - Если первая версия о том, что напали отморозки, ну там попросили прикурить, а он не слышал и не обратил внимания, или еще как-то прицепились, тогда какая вторая?  - изначально и до сих пор думала исключительно о наркоманах и прочей нечисти. Поэтому о чем-то другом и подумать не могла.
        - На видео нападение не выглядело случайным. Троица затаилась и поджидала конкретно Ника,  - шокировал меня новыми подробностями,  - В связи с открывшимися новыми фактами пока всю информацию о состоянии Ника держим в тайне. Все согласовывать со мной. Поняла?
        - Да-да поняла, только поехали поскорее в больницу,  - заерзала на сидении от нетерпения. На нервной почве начало морозить и зуб на зуб не попадал, так трясло.
        Тронулись к моему облегчению и, оставляя за спиной рассвет, понеслись навстречу неизвестности. Настраивалась только на улучшение, но иногда скрипучий голосок нашептывал, а что, если… доводя до колючих мурашек и холодного пота. Отгоняла наглого пессимиста и продолжала верить, верить… верить.
        В ранний час жизнь в больнице уже кипела вовсю. На первом этаже сновали туда-сюда сотрудники в белых халатах и разноцветных медицинских костюмах, под кабинетами собирались очереди. Но мы миновали все отделения, представ перед огромной бронированной дверью с надписью: «Реанимация. Посторонним вход воспрещен».
        Брат позвонил в звонок сбоку двери и взял меня за руку.
        - Диана, спокойно выслушай доктора. Соберись!  - в ответ я только кивнула, волнение нарастало со скоростью звука.
        Только хотела сама нажать вызов еще раз, створка открылась и к нам вышла медсестра. Услышав имя больного, попросила подождать врача и скрылась обратно за дверью.
        - Вы родственники поступившего к нам сегодня парня?  - показался вскоре пожилой доктор в коридоре с бейджиком «заведующий отделением реанимации».
        - Вот гражданская жена Никиты,  - заранее Женя предупредил меня, что будем так представляться, просто любимых девушек всерьез здесь никто не воспринимает,  - А я расследую дело по факту нападения,  - тут же достал удостоверение и показал врачу.
        За соседней дверью находился кабинет заведующего, и нам пришлось войти внутрь. Проигнорировала предложение присесть, напряженно ожидая вердикта медицинского светилы.
        - Что ж новостей хороших у меня для вас нет,  - пожал плечами доктор, усаживаясь за стол. И я почувствовала, как сердце замедлило ход и начало останавливаться… тук… тук… ту-у-ук.
        - Ой, держите ее, держите,  - голоса различались смутно, потолок сравнялся с полом, появилось ненадолго ощущение легкости и спокойствия.
        Вонючий едкий запах, исходящий от клочка ваты вернул меня на землю. Открыла глаза и поняла, что лежу на кушетке, стоявшей в кабинете, а надо мной склонились Женя с доктором.
        - Ник… он…  - прошептала пересохшими губами.
        - Пока все еще в коме,  - не дал мне договорить врач,  - Провели операцию, устранили последствия внутричерепной гематомы. Сделали все, что могли, остается ждать положительной динамики.
        - Значит… он жив?  - резко села, получив новый заряд головокружения.
        - Как вам сказать… хм-м. Скорее наполовину,  - мне стало ясно, что обнадеживать в самом страшном отделении никто не станет.
        - Прошу вас пустите меня к нему!
        - Запрещены любые посещения, даже не просите,  - тоном не принимающих каких-либо возражений остановил поток моих просьб врач,  - Списки лекарств возьмете у медсестры и любую информацию о состоянии сможете получить круглосуточно.
        Перевела отчаянный взгляд с врача на Женю. Как же так? Ведь я знаю, что Ник хотел бы чувствовать мое присутствие возле себя. Тем более верю в то, что люди в коме все понимают, только ответить не могут. Сколько еще у нас будут действовать устаревшие дурацкие правила?
        - Никита выкарабкается, вот увидишь. Я верю в него!  - постарался хоть немного приободрить меня брат.
        - Пятьдесят на пятьдесят,  - высказался напоследок добрый доктор и уставился в бумаги, закончив аудиенцию.
        В коридоре присела на ближайший стул возле реанимации. Если внутрь попасть нельзя значит, буду находиться снаружи.
        - Вставай, я отвезу тебя домой,  - навис надо мной Женька.
        - Нет. Мой дом теперь здесь,  - отрицательно помотала головой. С места не сдвинусь, пока Ник не очнется.
        - Позже еще подъедешь,  - не отставал брат, снимая со спинки стула мою сумку, которую я захватила из дома перед отъездом.
        - Пожалуйста, оставь меня,  - резко выхватила обратно сумку, прижав плотно к себе.  - Иди сам. Тебе пора на работу!
        - Ладно, потом наберу,  - сдался он, видимо понимая, что спорить бесполезно.
        Когда Женя скрылся за поворотом, я постаралась максимально взять себя в руки и позвонила отчиму Ника. Пришлось рассказать все, как есть. Но буквально передавать слова доктора не стала, немного смягчила вердикт с посылом на то, что вот-вот придет в себя. Они тут же засобирались в аэропорт, не медля ни секунды.
        Глава 31
        Диана
        Следующий день, так же, как и предыдущий не принес никаких перемен к лучшему. Вчера ближе к вечеру подъехали родители Ника прямо с аэропорта. Состояние матери не передать словами, и после общения с доктором она, как и я пришла в себя после порции нашатыря под нос. От предложения присутствовать в больнице по очереди отказалась. Все, что происходит за пределами больничных стен  - больше не имеет для меня никакого значения. А сама мысль оказаться одной в квартире Ника даже пугает.
        В итоге я или торчала под дверью, постоянно дергая всех медиков, входящих и покидающих реанимацию, или бродила по бесконечным коридорам, когда совсем накрывало, или успокаивала тех кому, как и мне, оставалось плакать под закрытой дверью. Родители мотались по городу в поисках лекарств, в перерывах наведывались узнать о состоянии Ника. Упорно старались накормить меня или отправить отдохнуть, ни первое, ни второе пока не удалось.
        - Дианочка, тебе нужно поспать,  - уже не в первый раз пыталась отправить домой Татьяна Ивановна, переживая о моем состоянии.  - Давай Миша отвезет к нам, если не хочет возвращаться в вашу квартиру.
        - Нет-нет, все нормально,  - распахнула широко глаза, силясь казаться полной сил. И вообще полдень на дворе, а они меня спать отправляют.
        Счет часам после прихода Паши с ужасным известием потерян, и напряженное ожидание чуда отбило на какое-то время остальные потребности. Вот сейчас схожу, умоюсь и…
        - Но ты так скоро упадешь, лицо белее мела,  - всплеснула она руками и обняла присев рядом.
        - Для меня лучше быть здесь,  - еле ворочая языком, пробормотала себе под нос, забыв перевести на жестовый язык. И уронив голову на плечо Татьяне Ивановне начала отключаться вопреки настрою на бодрствование.
        Постепенно сон все прочнее залазил в мозг, а веки стали пудовые и отказывались слушаться.
        - Пойдем со мной, немного отдохнешь,  - поднял меня под руки Михаил Степанович и осторожно повел к лестнице.
        Отстраниться или убежать не получалось, голова кружилась и слабость наполнила все тело.
        - Я не уйду,  - из последних сил попыталась воспротивиться, ухватившись за перила.
        - А уходить и не надо. Поняли уже, что тебя домой отправить не получится. На этаж выше договорился о свободной палате в виде изолятора,  - слушая краем уха отвлекающие разговоры с ненужными подробностями, незаметно оказалась в маленькой комнатке на одну койку. И через одну минуту провалилась в сон, только преклонив голову к подушке.

***
        Открыла глаза и испугалась. Темень вокруг, ничего не видно. Сколько я спала? А главное  - где? С трудом нащупала на стене выключатель, и комната озарилась тусклым светом. За долю секунды вспомнила, как Михаил Степанович куда-то отвел меня отдохнуть.
        Больше не теряя времени, вылетела пулей из палаты и понеслась к реанимации. Родители Ника сидели на том же месте, и по их лицам без слов уже стало понятно  - чуда пока не произошло…
        Как, оказалось, спала я недолго, внутреннее напряжение не дало бы мне на больший срок отключиться. После десяти вечера уехали родители Ника, у Татьяны Ивановны поднялось давление, и теперь она уже могла упасть в любой момент.
        Вскоре показался брат с виду замученный, с лохматой прической и темными кругами под глазами. Всю прошлую ночь и сегодняшний день он мотался по участкам, искал и опрашивал всех и вся в поисках, засветившихся на видео бандитов. Так как мы переписывались или созванивались почти каждый час, то каждый из нас пребывал в курсе положения дел друг у друга.
        - Принимай команду: не вешать нос!  - напомнил сходу одну из наших старых успокаивающих фразочек, когда дело касалось плохой оценки или очередного полезного решения родителей. А потом уже я ему повторяла команду, когда расходился или ссорился с девушками, будучи еще холостяком.
        - Хотелось бы, но не выходит,  - обреченно протянула, забирая протянутый стаканчик кофе.
        - Мдаа… тут простой командой не поможешь… А у меня новости есть,  - присел рядом, и только сейчас заметила что, несмотря на усталость глаза у него оживленно блестят.
        - Хорошие?
        - Хорошие будут, когда Ник очнется, а пока просто новости.
        - Напали на след?  - сразу догадалась, о чем пойдет речь. Хотя учитывая, чем Женя занимался последние сутки и так понятно.
        - Бери выше!  - протянул он гордо,  - Одного из троицы по кличке Бурый опознали и к тому же он в розыске по другим разбойным делам. Думал дело труба. Но надо же так подфартило, чтобы Бурому приспичило по прописке заявиться. Обнаглел вконец урод. Возомнил себя неуловимым, и шифроваться разучился.
        - И как же вы узнали, когда он придет?  - спросила в непонимании.
        - Ах, засада, ловкая засада, сколько отловила фраеров…  - вполголоса запел Женька, обратив на себя внимание пожилой санитарки, рядом протирающей пол.
        - Эх, милок… Много годков дали-то ироды?  - обратилась она к певцу, выжимая тряпку.
        Сразу и не въехала, о каких иродах речь, но Женька, судя по всему, вмиг смекнул и подмигнул мне.
        - Отмотал бабуля не мало, отныне встал на путь истинный.
        - Ну, гляди-гляди мой раз восемь так вставал, а потом бегаю с передачками. Тьфу…  - сплюнула со злостью санитарка,  - Ироды в погонах, чтоб им гадам…
        Женя показал мне молчать, приложив палец к губам. Но тут и сказать-то нечего. Логика у бабки железная, кто ж еще виноват, как не ироды? В другое время, наверное, еще бы и посмеялась над приколом. Сейчас же просто отвлеклась немного от мрачных мыслей.
        - Так вот, вернемся к теме,  - продолжил брат, когда санитарка исчезла с ведром из поля зрения.  - Отправил оперативников в засаду на всякий случай. И я даже особо не верил, что Бурый придет. Но тут сама судьба привела его к нам прямо в руки,  - глядя на выражение лица Женьки, ликующего удачной поимкой преступника вопросов на своем ли месте человек служит, не возникало,  - Привезли в участок и на допрос отправили ко мне. Так-то,  - поднял он вверх указательный палец,  - Одна птица в клетке, осталось еще двух поймать.
        - Зачем он напал? Что ему Ник такого сделал?  - тут же поднялась внутри буря ярости, ранее сидевшая спокойно.
        - Да, погоди ты,  - уже не таким оживленным тоном произнес Женя, тише прежнего,  - Есть две проблемы: подельников не сдает, ни в какую. Дурочка включает, мол, впервые встретились и за компанию били. Но ничего, скоро придет еще ответ отпечатков улики, проверим по базам хозяина, глядишь, всплывет знакомое лицо. Зато сразу слил заказчика, что тоже странно.
        - Не пойму, зачем кому-то Ника заказывать? Он что  - мафиози какой-нибудь или наследник империи?  - в недоумении пыталась осмыслить происходящее.
        - Со вторым вариантом попала в точку, лишь с одной поправкой не он, а ты,  - указал на меня рукой брат. А я от такого поворота шарахнулась от него в сторону.
        Но ничего не изменилось, Женя все также смотрел на меня в упор серьезными глазами. И в глубине памяти всплыли мои переживания, и опасения на сей счет еще в начале отношений, потом все как-то забылось, уступив место счастливой размеренной жизни с любимым человеком.
        - Тогда напали бы на меня, а он…
        - Бурый назвал своим заказчиком Глеба,  - прервав мои домыслы, окончательно огорошил брат.
        Минут пять тянулась тишина. Я пыталась принять услышанное, а Женя дал мне на это время, поглядывая с беспокойством.
        То, что Глеб трус и так понятно. Прикрыться отморозками вполне ему подходит. Но с другой стороны трусы больше всего страшатся замарать себя или пустить тень на созданную кропотливым трудом безупречную репутацию. В любом случае выходит так, что он отомстил за сорванную свадьбу. И… и произошедшее несчастье полностью моя вина.
        О чем я только думала? Пойму всех, кто возненавидит меня после этого. Так бы Ник жил, как и раньше: здоровый, веселый, умный, да что там самый лучший.
        - Если бы не сбежала…  - окончание мыслей получилось вслух.
        - Помню версию о том, что Ник помог, причем в настойчивой форме,  - возразил на мои угрызения совести брат.
        Да. Я тоже помню. Ничего не забыла, но вина в случившемся остается в первую очередь на мне…
        Из рабочего портфеля брата зазвучала развеселая песня, совершенно несоответствующая окружающей обстановке, но подходящая ему по характеру. Он вообще по жизни шутник и приколист, когда дело не касается серьезных вещей.
        - Слушаю!  - громогласно ответил майор на звонок,  - Да. Да. Да. Скоро,  - и отключился.
        - И как вы понимаете, друг друга по пяти словам?  - специально загибала пальцы сосчитать.
        Когда я болтаю с подругами, так речевой поток льется через край, и то половину забываем рассказать и, положив трубки, начинаем переписываться.
        - Для кого-то пять, а для кого-то  - Глебушку на допрос забрали в участок. Правда, куча адвокатов понаехали… Но ничего нынче есть точки управления даже для мажоров.
        - И что ты хочешь этим сказать?  - в шоке от подобной оперативности спросила, заранее понимая: как забрали, так и отпустят.
        - Хм-м… завтра и узнаешь. Есть мыслишки. Ладненько, побежал я. Самый разгар у нас начинается,  - потирая руки в предвкушении встречи с золотым мальчиком, самый отважный ирод понесся на службу.
        Глава 32
        Диана
        - Пока не впустите к нему  - я отказываюсь покидать ваш кабинет!  - решительно заявила доктору утром третьего дня, борясь с подступающей истерикой, и встала посреди кабинета.
        - Успокойся…  - ровным сдержанным тоном начал доктор, не отводя в сторону взгляд, как в предыдущие наши встречи, но договорить ему, не дала.
        - Нет-нет-нет!!! Не хочу, и не буду успокаиваться, пока не увижу Его,  - слезы хлынули потоком, бессильно опустилась на стул,  - Ну как вы не понимаете? Я… я… больше не могу… не могу,  - слова превратились в бессвязные обрывки сквозь всхлипывания.
        - А надо!  - повысил голос доктор, постучав стетоскопом по столу, привлекая мое внимание,  - Или ты хочешь, чтоб Никита увидел тебя в таком состоянии?
        - Так он же…
        - Пришел в себя!  - торжественно объявил врач и даже выдавил из себя подобие улыбки.
        - Как? А когда? Что сказал?  - вопросы посыпались нескончаемым градом, в груди разлилось что-то теплое и приятное, и даже дышать стало легче.  - Уже можно к нему? Куда иди?
        - Так. Стоп. Все по порядку, а то я сойду с ума, и лечить некому будет. И так персонала не хватает. В наш дурдом мало желающих устроиться,  - недовольно заворчал доктор.  - Вышел из комы ночью, но сообщать сразу не стали, дабы убедиться в стабильности и перестраховаться. Часто бывают случаи, когда приходят в себя перед… Ну, двойной стресс для родственников получается короче… В течение дня переведем в отделение, и там уже сиди с ним, сколько душа пожелает,  - добродушно улыбнулся и подмигнул в конце, тут же переключившись вновь на бумаги.
        Хотела еще что-то спросить или сказать, но от переизбытка эмоций в горле появился ком, и перед уходом смогла только прошептать:
        - Спасибо… спасибо…
        Быстро написала Татьяне Ивановне и Жене радостную новость. И только после этого до конца осознала  - чудо свершилось! Могло ли быть по-другому? Нет. Ведь я верила и знала, что ангел не покинет меня. Впереди нас ждут только хорошие и счастливые перемены, после всего, что мы пережили, так будет точно справедливо. Но я тогда просто не догадывалась о том, что последует дальше…
        После звонка брата отправилась к нему в отдел. Татьяна Ивановна сменила меня на посту, и выход Ника из комы придал мне уверенности покинуть ненадолго больничные стены.
        На улице завывал ветер, и чувствовалась промозглая ноябрьская осень. И словно в знак протеста ненастью ярко светило солнышко, раздвинув тучи вокруг себя. Мысленно приняла знак природы, переложив на свою жизнь. Ведь мое личное солнце тоже смог побороть угрожающую темную пелену небытия.
        Включила в телефоне звук и не успела закинуть обратно в сумку, как на экране высветилась Лора, в сопровождении мелодии.
        - Привет!  - ответила на вызов, продолжая идти в сторону метро.
        - О Господи! Ты заговорила,  - завопила на том конце подруга.  - Я уже хотела сегодня детектива нанимать, после новостей. Фу-ух…
        - Но мы же переписывались. Чего ты, в самом деле?  - поспешила остудить поисковый пыл Лоры.
        - По-твоему: не могу говорить, объясню позже или лучше не спрашивай  - это переписка? Когда ты в последний раз морозилась от нас, потом оказалась с побитой физиономией и звездой интернета. Хотя и сейчас опять ею стала.
        - Со мной все нормально, а вот…
        - Да видела я все в новостях с утра,  - перебила Лора, охая и ахая в ухо.
        - Ты, о чем вообще?  - что она могла увидеть? И вначале разговора новости упоминала. Бред какой-то.
        - Ну, уже вся страна посмотрела не только я,  - после услышанного известия я остановилась посреди дороги и приросла к земле.  - Там сюжет такой с кучей призывов не дадим уйти от закона. Долой вседозволенность богатеньким сыночкам! Представители организации людей с проблемами слуха тоже выступали.
        - Нормально объясни, что там было?  - прервала монолог перечислений, начиная догадываться в какую сторону подул ветер. Руки мгновенно вспотели, и застучало в висках.
        - Короче, показали Глеба в наручниках и с перекошенной мордой, потом его же на стуле в участке. И фотку Ника с тобой на фоне зеленого дома,  - а ясно, нас Женька сфотографировал, когда мы вместе к ним в гости заезжали две недели назад, и у них как раз фасад зеленый впереди.  - Как Ник? Есть изменения? Нам можно приехать проведать?  - резко переключилась Лора на другую тему.
        - Пока не могу точно ответить. Чуть позже сообщу,  - ушла от прямого ответа.
        - Скорее бы… Вика рыдает с самого утра, а я места себе не нахожу, постоянно продумываю каким способом убить Глеба. Ой, вошла в интернет, а там вовсю голоса собирают, чтобы золотого мальчика не выпустили из тюрьмы под залог.
        - Обалдеть,  - выдохнула растерянно, вспомнив вчерашний хитрый взгляд Женьки. После такой публичной огласки обычно даже самые нечистые на руку представители власти подставляться не станут.
        Попрощалась с подругой и поспешила дальше по неотложным делам. Вначале пришлось заскочить домой, хоть немного привести себя в порядок и переодеться, чтоб Ник не испугался. Но при виде изможденного лица и впалых щек, стало понятно  - задача невыполнимая. Наспех приняла душ и прослезилась, обнимая Зевса, который всем видом показывал, как соскучился без нас. Прыгал, крутился как юла, а когда понял, что иду на выход, просто повис на мне, обхватив за ногу. «Скоро мы вернемся домой. Потерпи, мой хороший»,  - пообещала котику, с тяжелым сердцем отрывая от себя пушистый комочек.
        В отделении у Женьки мне и раньше доводилось бывать. Забегала иногда после учебы ненадолго, приходилось врать родителям о факультативах или дополнительных лекциях.
        - О, звезда наша! Привет, Дианка,  - перед входом встретился Веня, сослуживец и друг брата, главный весельчак отдела.  - Пойдем, проведу тебя,  - и махнул дежурившему на посту, что я с ним.
        По пути нам постоянно кто-то попадался из сотрудников. И складывалось такое ощущение, что я реально здесь знаменитость какая-то. Все здоровались со мной, называя по имени, желали удачи, терпения и правосудия. Спасибо, но слава такой ценой нам не нужна. Представляю, как «обрадуется» мерзавец, узнав о своей популярности в таком отвратительном свете. Так тебе, Глебушка.
        Но меньше всего ожидала, еще и встретиться с ним в кабинете брата. Всю брутальность и гламурность с него как рукой смыло, оставив жалкое мужское подобие. Помятая одежда, бледное лицо, под глазами темные круги залегли, поникшие плечи  - хоть бери да на эшафот отправляй. Если что, то я только За.
        - Входи, смелее давай. Нашла, кого бояться,  - громко позвал брат при виде моей нерешительности у порога.  - Без своих гопников наш птенчик и мухи не обидит. Так ведь?  - уже обращаясь в сторону Глеба, иронично выдал Женя.
        - Да чего ты с ним щебечешь? Отправь в десятую камеру, он там быстро запоет на все голоса! Муха-ха-ха,  - жутковато захохотал Веня, и пара незнакомых мне мужчин в форме тоже присоединились к нему. Та еще обстановочка!
        - Повторяю в сотый раз я здесь совершенно ни при чем!  - заорал перепуганный Глеб, дико озираясь на смеющиеся лица,  - Диана, ты хоть им скажи! Ну не в моих это правилах доверять кому-либо и подставляться!
        - Тебя назвали,  - стараясь говорить равнодушным голосом, ответила, брезгливо отвернувшись к окну.
        - Ядрен батон! Если бы у меня невесту из-под носа увели, чтоб я ничего не делал и жил, как ни в чем не бывало? А фигушки!  - с жаром воскликнул Веня, ударяя себя кулаком в грудь.
        - Да любой нормальный мужик на твоем месте отомстить должен!  - подключился мужчина у окна, и казалось еще немного и руку Глебу пожимать полезет. Тот, что рядом с ним стоял так еще и выдал: «Молодец».
        На чьей они стороне вообще? Что за беспредел? Обернулась растерянно к Женьке и поймала быстрый подмигивающий взгляд. Вероятно, раскручивают методом пряника. Но я уже и сама запуталась…
        - Сознайся, есть же смягчающие обстоятельства,  - вкрадчивым голосом наседал брат.
        - Диана, прости. Да, я собирался убить его. На сайте приобрел пистолет без документов. Планировал, как подстерегу сволочь и пальну четко в лоб, ну или в затылок как получится,  - насчет попадания не сомневалась, стрельба любимое увлечение Глеба.  - И я все решался-решался… а потом поездка на Кипр, дел неотложных навалилось. Да и родители все уши прожужжали, что на брак с Дианой согласие больше не дадут после такого позора. А я так прикинул, ну и кому ты хуже сделала? Ушла в нищету к глухому. Зато я смогу нормальную жену найти, не отмороженную, какой ты обычно бывала со мной. Богатых наследниц полным-полно  - выбирай, не хочу. И знаешь, даже легче стало. Так что, вроде как еще и поблагодарить тебя должен, а вот сижу здесь непонятно за что…
        Опустил голову вниз и замолк. В кабинете на пару минут воцарилась тишина, прерываемая лишь тиканьем настенных часов.
        - Все. Уведите задержанного в камеру,  - произнес неожиданно резко Женя и двое сотрудников приблизились к перепуганному негодяю.
        - Ди, скажи, что хоть ты мне веришь?  - бросился ко мне Глеб, но его перехватили и поволокли на выход,  - Ди, объясни им, ты же знаешь меня с детства! Я не виноват! Скажи им!  - его крики раздавались еще и в коридоре, пока окончательно не стихли.
        - Мутный какой-то,  - процедил сквозь зубы Веня, плотно прикрыв дверь.
        - Не знаю… не знаю…  - задумчиво протянул Женька, прокручивая в пальцах карандаш,  - Моя интуиция подсказывает, что не того взяли. Мдаа… Еще так подозрительно быстро раскололся Бурый. А ведь он бывалый ходок, и что ему стоило за бабки отсидеть? Так нет же  - сходу назвал имя. Возможно, и подельников скрывает неспроста. Пахнет подставой. Значит, будем копать дальше.
        - Смотри сам. Твое дело и тебе решать,  - пожал плечами Веня, и отправился в свой кабинет.
        - А вот сейчас и начнем! Диана, диктуй всех знакомых Ника, с краткой характеристикой,  - достал из пачки чистые листы, расчертил на три колонки: друзья, знакомые, родственники и кивнул мне начинать.
        Потянулся долгий описательный процесс, в ходе которого стало ясно, что врагов у Ника найти достаточно сложно. Даже если взять Катю, то она скорее на меня могла навести отморозков, чем на ангела. Заново пришлось вспомнить предшествующие события и все звонки. На то, что нападение связано со мной Женя давал девяносто процентов.
        Брат подвез до метро и предупредил о том, что приезжать к нему еще придется. И все встречи с друзьями в палате только в моем присутствии или родителей Ника, наедине ни с кем не оставлять, пока точно не определимся с заказчиком.
        Глава 33
        Диана
        При входе в метро наткнулась на развалившуюся, прямо на полу, изрядно выпившую троицу мужчин, если можно так назвать особ, мало общего имеющих с сильной половиной человечества. Один из них вообще спал прямо там, похрапывая. Двое других собутыльников с опухшими синеватыми физиономиями спорили невнятными голосами, размахивая руками. Осторожно обошла их, прижавшись к противоположной стене. Задержала дыхание, не в силах чувствовать источавшийся поблизости смрад, последовала вглубь подземки.
        На первом этаже столкнулась с заплаканной мамой Ника. Вначале испугалась, но она поспешила меня успокоить, что просто перенервничала при виде сына, сообщила номер палаты и этаж. Больше не теряя времени на разговоры понеслась стремглав, перепрыгивая через ступеньки.
        Возле палаты перевела дух, и медленно приоткрыла дверь. Сразу мой взгляд упал на постель слева. Ник?! Не замечая свои движения, оказалась возле него, вглядываясь в любимые черты заостренного похудевшего лица. Голова полностью перебинтована от затылка до бровей. В левой руке капельница, и глаза закрыты. Присела рядом и осторожно взяла за руку, по ощущениям теплая. Как же хочется, чтоб ты открыл глаза! Сорвалась и вновь расплакалась, осторожно прижимаясь лицом к родной груди.
        - Хватит убиваться над здоровым парнем!  - раздался низкий хрипловатый мужской голос сзади,  - Отдохнет немного и побежит дальше. Тоже мне нашла из-за чего горевать.
        Внутри меня поднялся вопль возмущения. Совсем уже люди бесчувственные стали! Развернулась с одной целью  - послать, чтоб не лез. Неужели непонятно какой у меня пострадавший парень?
        Да так и осталась сидеть с разинутым ртом. На кровати, с другой стороны палаты приподнявшись на подушке, лежал мужчина без обеих рук до плеча! С перебинтованной головой и гипсом на правой ноге.
        - Ой, да любуйся мне ж не жалко,  - захихикал дядька с добродушным лицом,  - Но лучше сока налей, а то пить охота.  - я, так и не придя в себя, поднялась и приблизилась к нему, думая о том, что сам-то, он не сможет держать стакан.
        Кое-как налила из коробки апельсиновый сок, который стоял рядом с ним, в пакетике заметила коктейльные трубочки и, вставив в стакан, наклонилась близко к нему.
        Дверь резко распахнулась и в палату влетела крупная высокая брюнетка с короткой стрижкой в спортивном костюме.
        - Ах, ты ж кобель такой! И здесь пристроился! Сил же моих больше нет…  - заорала на всю палату, размахивая ключами от машины.
        - Нюрчик-Мурчик, перестань, папочка только тебя любит,  - залепетал голосом кота Леопольда дядька.
        - А то я не знаю!  - подкатила глаза женщина, заботливо прикрыв его одеялом,  - Но на молоденьких девочек поглядываешь, кобелина,  - прищурилась с укором, помахав указательным пальцем перед его носом.
        Парочка могла показаться даже забавной. Если бы не… вид мужчины. Кошмар! И как жить в таком состоянии???
        Обратно присела возле Ника, он все еще спал. Пара говорила на повышенных тонах то и дело, втягивая меня в разговор.
        - Так я еще и виновата?  - опять перешла на высокие тона брюнетка.
        - А кто  - я? Ты мне не дала мопед купить! Пришлось на велосипеде ездить,  - парировал ей супруг.
        Он о себе говорит, я не ослышалась? Представив подобную картину, повернулась в их сторону, глядя в непонимании.
        - Прикинь, что творит,  - решила тут же найти во мне поддержку Нюрочка-Мурочка,  - Вначале еще после медового месяца поперся на поиски клада в горы, руки там и отморозил. Ну, то фиг с ними, протезами как виртуоз уже владеет. А потом пошло-поехало то с аквалангом нырнет, и по-любому с камнем встретится башкой, то на дерево какого-то лешего полезет. Пожарников вызываем снимать. Ой, да и не упомню уже всех подвигов своего Геракла. В больнице уже принимают как родных. И вот нате вам  - на велике без протезов гонял. Чего спрашивается?
        - Чего-чего… снять для блога,  - насупился мужчина, отвернувшись к окну,  - Хочу, чтоб ты с детьми гордилась… А ты кричишь, вместо того… ну ты знаешь о моем желании.
        - Понятно. Троих ему родила, а он четвертого еще требует,  - всплеснула руками Нюрочка-Мурочка,  - И ты понимаешь,  - обратилась уже ко мне,  - Такие отцы, как он на вес золота, и с уроками детям поможет, и еду приготовит, приберет. Причем успевает даже деньги зарабатывать. До происшествия с руками в машинах ковырялся, чинил там что-то, и сам не понимал, что. А после вспомнил о своем увлечении фотосъемкой, и так постепенно смог реализовать мечту. Его работы на фото сайтах пользуются большой популярностью. То, что люблю искателя приключений на задницу и так понятно.  - с улыбкой погладила мужа по перевязанной голове,  - И никому не отдам своего медвежонка!  - я даже чуть не рассмеялась от их прозвищ, несмотря на то, что они оба старше меня лет на двадцать, казались такими забавными влюбленными.
        И как-то незаметно я перестала видеть перед собой инвалида без обеих рук. Передо мной сидел любимый и любящий муж, многодетный отец семейства, человек занимающийся любимым делом и все еще ребенок в душе. Выходит, счастье не зависит от того сколько есть рук или ног, есть ли слух или зрение. Да, не поспоришь в полностью полноценном теле легче жить. Но здесь возникает следующий вопрос. Откуда тогда берется столько несчастных здоровых людей? Особенно тех, кто осознанно толкает свою жизнь под откос. Предаваясь пьянству, наркомании и прочим пристрастиям, постепенно превращаясь в животное. И вот только сейчас ко мне начало приходить понимание, что счастье заложено внутри. Будто в потайном карманчике сидит и ждет, когда же мы выпустим его на свободу. Принимая себя такими  - какие мы есть!
        Погладила лицо своего ангела, радуясь только от того, что могу это сделать. Ник дернул головой и наполовину приоткрыл глаза, туманно фокусируясь на мне. Облегченно вздохнул и крепче сжал мою руку.
        - Я ждала тебя, любимый,  - произнесла в надежде, что поймет жесты, приподняв руки на уровень его глаз.
        Мне казалось, Ник находится в полусонном состоянии, и не в состоянии общаться.
        - Моя Диа.
        Правой рукой Ник выдал медленно по буквам, и опасения о возможных проблемах с памятью остались позади.
        Смахнула слезы радости, чувствуя, как в груди разливается приятное тепло. Моя половинка жива, а значит, и я… с ним.

***
        Прошли две недели. Не пролетели, а именно двигались мелкими шажочками. Мы поочередно сменяли друг друга с Татьяной Ивановной, мотались домой и обратно. Соседа по палате выписали, и Ник остался один. Перед уходом он по секрету мне сообщил, что на свой День рождения планирует прыгать с парашютом. Мысленно пожелала терпения его Нюрочке-Мурочке. Похоже дядька неисправимый экстримал, и к тому же мега позитивный и общительный по складу характера человек. Пообещал прислать видео своего прыжка. Если честно, уже заранее боюсь смотреть, учитывая везучесть любителя адреналина.
        Учебу забросила, вспоминая о ней, только когда разговаривала по телефону с Лорой. В данный момент ничто не волновало меня больше чем ангел. Глеба пока не выпустили. По тому адресу, куда отправился Ник в роковой день, сдавалось почасово жилье без документов, и ничего толкового выжать не удалось. Но Женька напал на след остальных отморозков. Улика привела к двум братьям, недавно покинувшим стены тюрьмы. На них объявлена облава. Следствие продолжается…
        Самое главное  - состояние Ника намного улучшилось, он быстро восстанавливается, и врачи одобрили посещение друзей.
        А вот и они пожаловали…
        В палату вошли мои подружки Вика с Лорой.
        Лора помахала нам. Вика вполне умело поприветствовала Ника жестами.
        Мы обсудили последние новости, связанные со здоровьем Ника. Тема плавно перешла на парней. И если Лора похвасталась новым эксклюзивным подарком от Юры в виде усыпанного бриллиантами кольца, то Вика казалась дерганной и встревоженной.
        - Вика, как дела в универе?  - спросила у нее, чтобы хоть как-то разобраться, что же происходит у моей еще недавно спокойной подружки.
        Только догадываюсь, что причина кроется в одном очень веселом брюнете.
        - Если все продолжится так же, скоро попаду к своему папе на прием. Только уже как к психиатру, а не ректору. Сюрпризы меня доконают,  - закатывает она глаза, показывая насколько ей сейчас трудно живется.
        - А вот тебе и еще один,  - показала я ей на дверь, не сдерживая хихиканья от ошарашенной реакции Вики.
        К нашим гостям присоединяются теперь и друзья Ника  - Дейв со Славой.
        - Оу, да тут номер люкс! Все включено!  - с порога начал заряжать всех позитивом Дейв, окинув Ника обеспокоенным взглядом.
        - Привет, дружище!  - помахал Слава,  - Ты так напугал нас… Во-от держи, как и просил,  - достал из пакета банку консервированных абрикос,  - Ну, честное слово все обошел, а свежих не смог найти в ноябре. Персики есть. А абрикос нет!
        - И зачем они мне?  - удивился Ник, разглядывая баночку.
        - Так ты же просил принести, когда в тюрьму посадят. Ой, тьфу ты, что я несу,  - встряхнулся Слава, покосившись на меня,  - И, если в больнице окажешься тоже приносить.
        - А я и забыл,  - рассмеялся Дейв, а за ним и Ник.
        Одна я осталась в неведении. Что вообще происходит? Посадят или в больницу  - значит получить абрикосы. Надеюсь, это все дружеские шуточки иначе пойду, попрошусь в отделение неврозов подлечиться.
        - Расскажи нам обо всем подробно: туннель был?  - присел напротив Слава и принялся выпытывать тайны загробной жизни.
        - Нет. Туннель не попадался,  - коротко ответил Ник, поджимая губы.
        - А что там было? Предлагали записаться в рай или ад?  - не успокаивался любопытный друг.
        - Нет. Не предлагали. А хотя… подожди… вспомнил кое-что,  - задумчиво протянул Ник. И мы с Дейвом придвинулись поближе, тоже стало интересно.  - Иду, я там значит, иду…
        - Где идешь?  - перебил неугомонный Слава.
        - По мосту иду. Да. По маленькому такому узкому мостику, а внизу вулкан, лава поднимается и до ног достает, касаясь огненно-красными языками пламени. Горячо так… Думал ожог останется.
        Слава в ужасе прикрыл рот рукой. Девочки тоже. И я замерла, внимательно глядя на продолжение, боясь пропустить, что же произошло дальше.
        - Ага, на чем я остановился… Поднимаю голову наверх, а там все белое-белое и огромные птицы летают.
        - Птеродактили, что ли?  - решил уточнить Дейв, теперь уже с подозрением посматривая на рассказчика.
        - Ну-у… нет. Те другие были, похожие на фламинго, только в десять раз больше и разноцветные.
        - Обалдеть,  - вставил свои ошарашенные пять копеек Слава.
        - И вот я иду дальше, вверху светло и приятно, а внизу темно и жутко. Как вдруг из ниоткуда прямо на меня несется на большой скорости страшное волосатое чудовище с тремя круглыми черными глазами, помогая себе передвигаться распахнутыми остроконечными крыльями. Приготовился к самому страшному и зажмурился от ужаса. Чудовище окатило меня горячим как раскаленные угли дыханием. Выставило вперед мохнатые огромные лапы с метровыми когтями. И спросило, выпучив глазища:
        - Где Славик??? Где мой друг? Угу-гу-гу…
        - И-и-и…  - раздалось сбоку, повернулась и чуть не упала со смеху. Дейв просек план Ника раньше, незаметно подкрался сзади Славы. И после слов чудовища хватанул того за шею.
        - Ну, вы и придурки,  - возмутился обиженно перепуганный друг, и выбежал в направлении туалета.
        А мы до его возвращения не могли успокоиться и хохотали над реакцией доверчивого Славы. В какой-то момент и я поверила, но после фламинго закрались сомнения, которые по ходу рассказа только усиливались.
        Вика пересела на последнюю кровать. К ней тут же присоединился Дейв. И мы вообще не смогли понять, о чем идет речь из обрывков фраз.
        - В следующий раз не станет лезть, куда не надо. Мало ему еще,  - раздраженно пробурчал Дейв.
        - Так нельзя. Он же чуть не захлебнулся,  - с явной обидой в голосе, не поддерживала его благие намерения Вика.
        - Подумаешь, поплавал немного лицом. Для кожи полезно.
        У Дейва на все найдется сто отмазок, и я понимаю настроение подруги. Это она еще очень мягкая девушка. С Лорой такие фокусы не пройдут.
        Шушуканье парочки перестало быть разборчивым, и мы отвлеклись на свои разговоры. Лора как человек дела, а не слова предоставила в деканат университета объясняющие мое отсутствие сведения и договорилась об автоматической сдаче сессии. Тем самым, порадовав Ника, который больше меня переживал, по этому поводу.
        Глава 34
        Ник
        Друзья разошлись, а я все никак не мог решиться рассказать Диане о неприятном утреннем известии от врача. Стоит ли… Но все равно ведь станет известно… Пребывая в своих тревожных мыслях, даже и не заметил, как она вернулась, проводив подруг.
        - Опять голова болит?  - приблизилась, участливо глядя на меня.  - Пойду, попрошу, чтоб укол сделали,  - не дождавшись ответа, направилась к двери.
        Постучал по стене привлечь ее внимание, настраивая себя на откровенность. И на… готовность ко всему.
        - Что такое?  - вернулась Диа обратно.
        Показал ей сесть. Руку предусмотрительно отодвинул, дабы не искушаться.
        - Сегодня стало известно, что операцию, благодаря которой я мог начать слышать в ближайшие пять лет мне сделать не смогут из-за травмы головы. А потом тоже шансов немного, все зависит от того как пройдет восстановительный этап. Диа, ты знаешь, как я люблю тебя, и потому прошу хорошо подумать, прежде чем связываться…
        - Ник, о чем ты меня вообще просишь?  - перебила, не дав договорить с обиженным видом.  - Я что плохо разговариваю на жестовом языке? В чем дело?
        Ну и как мне объяснить ей о ставшей навсегда неприступной пропасти? Плевать мне уже на удобства и прочее, справлялся и так. Больше всего я мечтал в последнее время измениться ради нее. Ради нашего будущего! А в итоге полный облом, если не сказать хуже. Мечта рухнула с большой высоты и похоже на то, что разбилась вдребезги.
        - Когда мы стали встречаться,  - начал объяснять, старательно подбирая нужные слова.  - Успокаивал себя мыслью, что тебе не придется долго ждать. Вот-вот наступит зима, и я с тройным усердием после операции начну учиться говорить, ходить к логопеду. Сделаю все возможное, чтобы стать для тебя таким, каким должен быть… Но мечте исполниться не суждено. Прости.
        В этот раз Диа не прерывала меня. Просто сидела, безотрывно глядя в глаза немного растерянным и в то же время задумчивым взглядом. И, как обычно, пытаясь успокоиться начала расправлять складочки на одежде, поправлять воротничок свитера, приглаживать волосы. Раньше такой своеобразный ритуал мог меня позабавить, но сейчас наблюдая плавные движения, понял, что огорчил малышку и сделал свой вывод в сторону ее отказа от меня.
        - Мне жаль, Ник,  - окончательно успокоившись, Диа продолжила разговор,  - После того, как я чуть не потеряла тебя, ты даже не представляешь, насколько мало значит все то, что ты сказал. А, впрочем, не стоит загадывать на будущее. У нас вся жизнь впереди и мечты имеют приятную особенность сбываться.
        - А если нет? Тогда как?  - не веря в призрачные надежды, попытался еще раз достучаться до нее.
        - Тогда попрошу врачей проверить твои мозги, чтобы не задавал глупых вопросов. И кстати, даже не надейся от меня избавиться. Ты упустил свой шанс, украв чужую невесту,  - заметил озорные искорки в любимых изумрудных глазах и понял, не будь моя голова перебинтованной, в нее сейчас бы полетела подушка.
        - Вот значит, как? Ладно, уж потерплю, так и быть.
        Хотел еще добавить о том, что деваться некуда, но не смог. Малышка залезла ко мне на колени и, обхватив нежными ладошками шею начала самозабвенно целовать, напрочь вытеснив все омрачающие мысли из моей теперь уже перевозбужденной головы. И все чего мне хотелось  - поскорее оказаться дома…
        Нехотя оторвавшись, Диа резво вскочила и подбежала к сумке. Вначале заглянула внутрь, затем порылась двумя руками, насколько догадываюсь в поисках телефона, который удалось обнаружить, только вывалив все содержимое на стол. Казалось бы, телефон не булавка. Но учитывая, сколько всякой всячины девушки постоянно носят с собой, скорей всего на все случаи жизни, удивляться не приходится.
        Как мы мужчины обходимся без такого добра? Ладно, там прокладки и косметика, а для чего нужны: расческа, три заколки, две резинки, кучка конфет, шоколадные батончики, пачка орехов, карандаши, игрушка Зевса, набор ниток и это только то, что я увидел на расстоянии. У нас так, дома расчесался, если купил шоколадку, то сразу съел, остальное вообще лишний вес на плече. Магазины на каждом шагу, в стратегических запасах нет никакой необходимости. Видать у женщин другое мнение на сей счет.
        Ответила на вызов, и я заметил улыбку, потому не стал допытываться, кто звонит. Диа молча, выслушала собеседника и, развернувшись ко мне спиной, продолжила разговор. На удивление в конце не положила спокойно обратно трубку, а скорее зашвырнула. Потерла виски и повернулась ко мне.
        - Звонил Женя,  - поменявшись в лице, она взволнованно пояснила,  - Папу вызвали на допрос.

***
        Диана
        Метания между больницей и следственным отделом меня скоро доконают. Радует, что на следующей неделе Ника выпишут и жизнь наладится. Осталось еще закончить эпопею с расследованием, брат настроен серьезно и насколько поняла, будет рыть, во что бы то ни стало.
        Вчера вечером звонил папа, и опять пришлось выслушать, какая дочь неблагодарная им досталась. От своего участия он сразу отрекся. Но больше всего переживал о сорванной командировке в Индию, так как получил подписку о невыезде. В конце разговора мимоходом предложил помощь на лечение. Спасибо конечно, но поздновато, справились и сами.
        Сегодня Женя попросил встретиться с ним возле отделения в небольшом сквере. Замешан отец или нет, сам факт подозрения давит на психику. А предшествующие нападению угрозы, все больше убеждают меня в его виновности. Неужели выражением: «Ты еще пожалеешь», отец хотел отомстить ангелу? Люди склонны иногда в запале произносить резкие фразы, угрожать, обвинять или говорить гадости. Но дальше слов редко заходит. Получается, что зашло. Странно лишь то, что отец в таком случае не нанял профессионалов, а обратился к мелким сошкам бандитского мира. Любой из его телохранителей, знаком с несколькими единоборствами и одним только ударом способен убить.
        - Семок хочешь?  - протянул мне пакетик Женька, когда я подошла к нему.
        - Нет, спасибо. Выкладывай лучше, а то я извелась вся, пока доехала,  - огляделась по сторонам, лавки мокрые после дождя, присесть не на что.
        - Тупик. Во всем тупик,  - уныло пробормотал майор,  - Да ну их,  - выбросил в ближайшую урну почти полную пачку семечек.
        - Просто обрадуй меня, что отец ни при чем,  - протянула с надеждой, переминаясь с ноги на ногу.
        - Так чтоб прямо полностью снять подозрения не могу,  - не стал радовать, но и смягчил немного,  - Заказчик-то не найден и Бурый на своем стоит, гад. А в то, что Глеб замешан, верю все меньше и меньше. Уже спать не могу, все думаю: кто же Глеб или твой папаша. Или еще кто-то о ком мы не знаем. Остальных я проверил, все чисто.
        - А пыток для заключенных больше нет?  - вспомнился фильм «Крепость».
        - Ага, и гильотина в придачу, ха-ха. Хоть насмешила. Проверяющие каждый день шныряют, так что у нас гуманное общество, где подследственные  - уважаемые люди. Но это в следственных изоляторах порядок, на зоне свои устои.
        - Все понятно, кроме одного. Зачем ты меня вызвал?
        - Новый план придумал!  - опять начинается, подумала про себя и облокотилась об рядом стоявший турник.  - Спокойно выслушай, потом вопросы задавать будешь,  - предупредительно заявил брат,  - Тебе нужно будет с ним встретиться.
        - С кем?  - не поняла о ком речь, столько всего, запутаться запросто можно.
        - С Бурым,  - заметно удивился моему вопросу, вроде и так понятно, что к Бурому одна дорога,  - Да погоди ты не тушуйся,  - заметил мою шоковую реакцию,  - Я все рассчитал. Ты придешь перекупить его, пообещаешь освободить из тюрьмы. Находиться будете в зеркальной комнате с наружным наблюдением. Переживать не о чем. Все нормально.
        Да, в самом деле, любой здравомыслящий человек только и ждет встречи с подобными Бурого. А я еще волнуюсь тут, видите ли…
        - Отличный план!  - иронично поздравила брата, подмигнув,  - Он наверняка скажет спасибо и кинется в ноги от радости? Так Бурый мне и поверит,  - высказала свое мнение насчет безумной встречи.
        - Блин. И так голова кругом, еще ты усложняешь. Просто попробуем и все. На войне все методы хороши. Завтра подходи с утра, и проведем эксперимент. А пока запоминай легенду…
        И что мне оставалось? План пахнет абсурдностью от начала и до конца. Совсем они там, в участке одурели от переработок и ночных смен? Раз брат попросил, придется прийти, но Нику, конечно, говорить не стану. Уверена, что он разделит мое мнение и не пустит. Ну, надо же как-то майора успокоить, глядишь, полегчает человеку. Одно только беспокоит  - видеть и знать, что передо мной бандит, по вине которого пострадал ангел. И пытаться его расположить к себе, вместо того, чтобы ударить по голове чем-то тяжелым.
        Глава 35
        Диана
        С утра почувствовала приближение простуды, расчихалась на все лады. Болело горло, и нос отказывался нормально дышать. Придется потеплее одеваться, а то мотаюсь без шапки, иногда даже нараспашку, не застегивая куртку. Причесалась и решила придать себе более взрослый вид, поэтому нанесла макияж основательно, а на голове закрутила волосы в гульку.
        При входе в следственное отделение надела повязку, купленную по дороге в аптеке. А то заражу здесь всех своей простудой, и некому будет преступников ловить, посмеялась про себя.
        Женя встретил меня в коридоре и напомнил, как вести себя с бандитом. Чуть ли не технику безопасности с огнем принялся перечислять: близко не подходить, на провокации не реагировать. А включать деловую мадам, с кучей денег, которые и девать некуда.
        - Это всего лишь попытка,  - прошептал в ухо перед дверью брат,  - Если и на этот раз не поведется, ему же и хуже.
        Вошла в небольшое ярко освещенное помещение с полным отсутствием окон. Наголо бритый худощавого телосложения мужик сидел в центре на стуле пристегнутый наручниками. Всем своим видом показывая насколько рад меня видеть, растянув длинные узкие губы в хищный оскал. Понимая то, что за стеной нас видят и под дверью приставлен человек для быстрого реагирование, не говоря уже о скованном положении преступника, все равно стало страшно, и боевой пыл куда-то испарился.
        - Вот и дождался, а то сомневаться начал,  - выдал неожиданное приветствие бандит глухим скрипучим голосом.
        - Я пришла договориться,  - вытянула из себя нужную фразу.
        Продолжая стоять, возле стула, переминаюсь с ноги на ногу. Даже присесть боюсь, несмотря на инструкцию.
        Почему-то казалось так я скорей до двери добегу в случае чего.
        - …  - выругался упырь,  - Обо всем договорились еще в самом начале! Где бабки? Когда меня отпустят? Что за …?
        Так-так спокойно… Сценарий пошел не по плану. Как быть?
        Опустила вниз повязку, дышать стало просто нечем, разболелась голова.
        - А ты кто?  - уставился он в замешательстве на меня, глядя с прищуром.
        - Меня прислали к тебе.  - раз уж речь пошла о том, что он ждет кого-то, показалось, такой ответ его устроит.
        Но только проговорила, как сразу же забеспокоилась о том, что может спросить, кто конкретно меня прислал или пароль, или еще что-то в этом роде.
        - Мне по барабану кто из вас заплатит. Ты похожа на нее, особенно глаза и прически одинаковые. Так что передай…
        Дальше бандит о чем-то говорил, но я его не слушала. Только один человек из всех моих знакомых имеет такие же глаза и цвет волос, а прическа… Дотронулась до затылка, нащупав увесистую гульку, зафиксированную шпильками. Этого просто не может быть…
        В дверях показался Женя, и совсем не обратив внимания на преступника, вытянул за руку из кабинета. Мы оба пребывали в полном шоке. Он  - из-за родной тети, а я от понимания того, что моя мать, едва не стала убийцей. Когда падали подозрения на отца, реагировала намного легче. Мой папа не производит впечатления добряка, демонстрируя властность, давно привык к роли акулы бизнеса. Но даже он не дошел до того, чтоб применить физическую расправу.
        - Выдохни и выпей воды,  - протянул чашку брат.
        - Что… что теперь будет?  - заикающимся голосом обратилась к нему.
        Представить маму в тюрьме выше моих сил. В то же время она чужими руками чуть не убила моего любимого ангела. Как быть? Что правильнее чувствовать  - желание мести или не дать им забрать ее? Как перечеркнуть ту, которая дала мне жизнь, едва не отобрав у…
        - Диана, все сложно я понимаю,  - старался говорить спокойно Женя, но сорвался, и грубо выругался, ударив с силой по столу.
        - А я не понимаю… И так хочется, вообще забыть обо всем и словно ничего и не было. Ник никуда не уходил в тот день…
        - День ничего не решал,  - перебил брат,  - Его бы пасли, пока не выполнят заказ,  - от слова «заказ» бросило в жар, и будто пощечиной ударило продолжение о том, кто за этим всем стоял.
        - И как я посмотрю теперь Нику в глаза, а его родителям?  - зная своего парня, понимаю, что он не бросит меня, но Татьяна Ивановна может изменить отношение.  - А что будет с мамой?
        - Пока вызовут на допрос, а потом… Так. Все. Выполняй команду не вешать нос, едем в больницу,  - опять невпопад выдал успокаивающую фразу, и скорей всего для самого себя. Мне-то уже ничто не поможет.
        Даже не заметила, как мы добрались, все еще прокручивая в голове слова преступника. Представляла тюрьму, грязную и затхлую камеру, деловых матерых уголовниц, бездушных стражей. Все именно в таком свете я видела в криминальных фильмах. И вот среди подобного ужаса  - моя мама. Красивая, ухоженная женщина, которая выглядит лет на десять моложе своего возраста, если не больше. Не без помощи чудо-уколов и пластики, но все-таки, речь даже не об этом. Обидно. Стыдно. Страшно.
        - Привет, Ник,  - поздоровался с порога брат, выучив как сказать по буквам имя моего парня.
        Ник ответил на его приветствие и покосился на меня. Как обычно, считал все эмоции и разозлился. По острому красноречивому взгляду поняла, что попала. Знаю, он не любит скрытности. Тем более в прошлом есть у нас такой опыт, который привел к разрыву, к моему счастью временному. Но и сказать, что еду встретиться с бандитом тоже не решилась. Кто ж знал…
        - Диа, в чем дело? Если ты прямо сейчас мне все не объяснишь, впредь будешь ходить везде со мной. Ты  - моя, и я чувствую ответственность за тебя. Пусть только не снимут сегодня долбанную повязку, так и пойду домой или сам сдеру,  - он все возмущался и возмущался, а я стояла и, не перебивая, смотрела, чувствуя, как по лицу побежали влажные капли.
        - Малышка, прости. Сорвался,  - протянул ко мне руки, но я не решилась подойти ближе. Он просто еще не знает о причине моих слез.
        - Хочешь, сам Нику сообщу?  - предложил брат,  - Могу в телефоне написать, если что.
        - Нет, наверное, мне нужно самой,  - ответила, настраиваясь и одновременно думая, как он отреагирует.
        Женя согласно кивнул головой и повернулся к Нику в ожидании его реакции.
        - Мы узнали, кто заказал покушение на тебя,  - начала произносить фразы, будто в замедленной съемке еле двигая руками. И почему-то не хотелось смотреть ему в глаза, а вниз, и еще больше самой туда же залезть и провалиться.  - Так получилось… Ну и если бы не я, то…
        - Говори, как есть,  - поторопил меня Ник.
        - Мама.
        - Не понял, мама должна скоро прийти? И при чем здесь она?
        - Тебя заказала моя мать. Твоя конечно ни при чем.
        После того, как смогла объясниться, совсем отвернулась и не решилась подойти к нему, вместо этого приблизилась к сидевшему на стуле около окна брату.
        Сейчас-сейчас успокоюсь и нормально дальше продолжу разговор. Только как? Просить прощения? За любовь? За боль и потерянную мечту?
        У брата пиликнул телефон, и он полез в карман. Быстро прочел сообщение и, повернув ко мне экран, тихонько прошептал: «Смотри».
        - Я отказываюсь от дальнейшего расследования. Все бумаги подпишу. И пусть испуганное чудо подойдет ко мне,  - нетрудно догадаться об адресате послания…
        Вместо того чтобы успокоиться как я и собиралась, подбежала к нему и всхлипывая уткнулась в шею. Сбивчиво произнесла вслух извинения, которых он конечно не слышал. Отстранилась и стала повторять жестами.
        - Ну, перестань, малышка,  - притянул обратно к себе, пытаясь успокоить, трогая губами глаза, щеки, будто вознамерился забрать все мои слезы.
        - Кхе-кхе-кхе… я подожду в коридоре. Позовите, когда разберетесь,  - за спиной раздался голос брата, и хлопнула дверь.
        Эпилог
        Диана
        Интересно, как люди проводят свой день влюбленных? Меня вот, например, не пригласили, а заставили прийти в театр. Все мои планы о романтическом ужине при свечах рухнули, несмотря на заранее купленные подсвечники. Готовилась. Старалась. С утра две валентинки подарила своему ангелу, а он только чмокнул в губы и сбежал на учебу.
        Следом и я отправилась в универ и весь день до вечера пребывала в не самом радостном настроении. Дело даже не в том люблю ли я театр или напрягаюсь при виде кикимор, которые там будто прописались. Просто сегодня хотелось чего-то особенного, запоминающегося или хотя бы романтики без посторонних глаз.
        Возле входа встретила Вику, которая наоборот изъявила желание посетить спектакль. Чуть позже к нам присоединилась Алена, и мы отправились в зал занимать места. Несколько попыток связаться с Ником, оказались безуспешными, и на отправленные сообщения никто отвечать не спешил. Память подбросила события немногим меньше трехмесячной давности. Внутри почувствовала панику и нарастающее беспокойство. Преступники получили большой срок по своим прошлым делам, и еще пару висяков в придачу, брат приложил все усилия для того, чтобы суд определил для них максимальную меру, соответствующую всем преступлениям. Кроме одного…
        Родители чуть не развелись, отца беспокоила тень, которая могла упасть на бизнес. Встретившись с ними вскоре после закрытия дела, поняла, что теперь-то они смирились с моим выбором, переключившись на разборки друг с другом. Мама просила прощения, клялась, что больше никогда не станет влезать в мою жизнь. Отец тыкал безлимитную карточку и ключи от загородного дома. От всего отказалась, не из гордости, а в первую очередь, представляя реакцию Ника.
        От нахлынувших воспоминаний отвлекла прилетевшая смс-ка:

«Опаздываю к началу. Скоро буду. Целую».
        Настроение и так на романтический лад не настроилось. Теперь же окончательно упало в одно место. Все же вздохнула облегченно. С Ником все хорошо и это главное. А остальное… так никто же не запрещает завтра устроить мой романтический план. И я по пути в зал, принялась продумывать новое меню.
        Погас яркий свет, оставив тусклые лампы по бокам. Прожектор осветил сцену. Показались актеры в белоснежных костюмах амуров с крылышками в перьях, белокурых париках и нимбах над головой.
        Вначале закружились под песню Лары Фабиан «Je t’aime» (Жетем) и бросили в зал несколько бумажных сердечек. Насчитала семь высоких ангелочков, они выстроились в ряд, затем разошлись в стороны, опять сомкнулись, меняясь местами. Смотрела отстраненно, не сильно вникая в происходящее, погрузившись в свои мысли. Как вдруг один из ангелов приблизился к краю сцены и вместо обычной пантомимы произнес жестами, глядя в зал:

«Диа, подойди ко мне!»
        Вот только сейчас я рассмотрела знакомые любимые черты амура.
        - Ты видела?  - подпрыгнула на своем месте Алена.
        - Ник? Я в шоке, там Ник,  - Вика тоже его узнала, и не могла сдержать изумление.
        Встала со своего места, вообще не понимая происходящее, и стала протискиваться к концу ряда, поделившись с девочками своим открытием:
        - А я, получается не зря называла Ника ангелом…
        Чуть ли не бегом преодолела расстояние до сцены в страхе, что наваждение уйдет, и окажется сном. Рядом с ним уже окончательно поверила в реальность.
        - Диа, выходи за меня,  - произнес мой ангел, затем вытащил из-под левого крыла коробочку. Протянул мне в раскрытом виде, и я замерла, пребывая в шоке. Пауза немного затянулась, и он продолжил,  - Я люблю тебя и постараюсь сделать тебя счастливой.
        - Не надо,  - ответила, еле сдерживая навернувшиеся слезы.
        - Почему?  - таким испуганным Ника я еще не видела, глаза превратились в блюдца полные непонимания. А коробочка начала гнуться в руке.
        - Ты уже сделал это полгода назад,  - заметила облегченный вздох и тут же добавила поскорей, пока кольцо не раздавил,  - Да! Я согласна. Уже сама хотела предложить…  - но до конца высказаться мне не дали настойчивые и самые желанные губы…

***

…Спустя пять лет
        - Я сам встречу гостей, оставайтесь дома,  - Ник, как всегда, взял на себя ответственность. И вышел на заснеженную улицу.
        - Значит, мы встретим гостей здесь,  - пояснила двухлетнему сыну, и он в ответ радостно захлопал в ладоши. Личико малыша озарила улыбка с милыми ямочками на щечках.
        Сегодня прилетает к нам со своей семьей Вика. Мы давно не виделись, в отличие от встреч с Лорой. Сама или с Юрой подруга наведывается частенько, как только выпадает возможность вырваться из своей туристической фирмы, которую она возглавила год назад. Прошли времена, когда нас разделяли несколько остановок метро. В последние два года мы меняем третью страну. Подруги уже смеются, называя нас лягушками путешественниками.
        Несколько лет назад Ник победил в конкурсе компьютерного веб-дизайна и был принят на работу в одну из самых крупных международных компаний, с филиалами в более двадцати стран мира. И вот теперь мотаемся по необходимости службы. А что остается жене, которая изначально мечтала о путешествиях? Собирать и разбирать вещи.
        Сейчас мы живем в самом центре живописного Мюнхена. Именно этот город, после родного станет самым значимым для нас. Три месяца назад в немецкой клинике Нику провели долгожданную операцию. И… все удалось. Мечта Ника сбылась! Конечно, до понятного разговора ему еще далеко, но вместе с сыном научится, я даже не сомневаюсь в его способностях.
        Когда малыш впервые назвал меня мамой, я была очень счастлива и помню, как кружила его и смеялась от радости. Но когда Ник сумел произнести вслух: «Диа»  - я плакала…
        Между нами всегда существовало нечто большее, чем слух. И для меня важнее всего просто быть с ним, чувствовать тепло, осознавая, что мы неразлучны. Но именно в тот момент я смогла представить себя на его месте и понять  - мой любимый открыл для себя новую сторону мира.
        С родителями наладились отношения. Видимся редко, но часто переписываемся и созваниваемся. Поступало еще несколько предложений от них улучшить наше материальное положение. В череде отказов они сделали свои выводы. И в итоге мама возглавила благотворительный фонд для людей с отсутствием слуха. Фонд носит символичное название «Диана» и помогает оплачивать операции, ушные протезы, новые усовершенствованные слуховые аппараты. Видимо таким образом родители хотели показать, что все-таки любят меня и дорожат своим единственным ребенком. Приятно осознавать это, и то, что фонд приносит реальную помощь, в первую очередь тем, кто никогда не смог бы себе такого позволить.
        - Мама, мама, стук-стук,  - громко позвал Илюша, и быстренько побежал, топоча ножками к двери наперегонки с Зевсом.
        Встала и направилась вслед за ними. Вышла в коридор, а там уже и гости на пороге. Илья вначале настороженно, а потом более уверенно приблизился к старшей по возрасту Анечке. Пока мы все обнимались и обменивались последними новостями малыши, взявшись за руки, отправились играть, подальше от громких взрослых.
        Продолжение эпилога появится во второй книге серии «Слушая сердцем».

***
        Дорогие читатели!
        Внизу обложки вы можете видеть два слова, написанные буквами Дактиля.
        В этих словах заключается суть отношений Дианы и Ника  - «ЛЮБОВЬ ВОПРЕКИ».
        В серию «Молчаливый ангел» входят книги:
        Первая книга «Молчаливый ангел»
        Вторая книга «Слушая сердцем», история Вики и Дейва.
        Третья книга  - появится в ближайшем будущем с историей Славы, друга Ника.
        Подписывайтесь на мой профиль автора, чтобы не пропустить новинки.
        Послесловие от автора
        Благодарю всех читателей за выбор!
        Однажды я почувствовала, что хочу написать книгу о жизни людей с проблемами слуха, сюжет которой спонтанно родился в моей голове. Перед глазами тут же возник образ очаровательного белокурого «Ангела», и я, не сомневаясь ни в чем, принялась излагать свои фантазии для новой книги.
        Главная суть романа заключается в том, что есть нечто важнее, чем физические ограничения, духовные либо надуманные (распространенное явление) и вот, на мой взгляд  - это ВЕРА. И не во что-то заоблачное, а в самого себя!
        Вера помогает нашим желаниям воплощаться в реальность. Поддерживает в трудную минуту, и не дает упасть. Толкает ближе к мечте и всячески способствует продвижению, если мы не слишком сопротивляемся. А то, талант мешать самим себе зря пропадает…
        На примере героев мне в первую очередь хотелось показать, что можно и нужно заниматься любимым делом. Идти к своей мечте, иногда рисковать и жить полноценной разносторонней жизнью.
        На пути могут встречаться подводные камни, другое название  - испытания, но такова жизнь. Она нас закаляет и делает крепче. Ни в коем случае нельзя сдаваться! Вперед и только вперед. Ловите счастливые и радостные моменты каждый день, начиная с сегодняшнего дня, не откладывая на потом, когда упадет манна небесная. И получится, что мы уже сейчас счастливы и жизнь прекрасна во всем своем многообразии!!!
        Отдельно хочу обратиться к ставшим близкими через моих героев людям со слуховыми особенностями: Вы крутые!
        Я верю, что каждый из вас способен жить более полноценной жизнью, чем многие люди, не имеющие проблем со слухом, а также понятий о морали и нравственности, в крайнем смысле выражения. Все в ваших руках, осталось лишь определить цель и вперед прямо по курсу: развивать талант, обрести вторую половинку или разобраться в себе.
        До скорых встреч с новыми историями и героями…
        Источник изображения на обложке:
        обложки: Оксана Северная.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к