Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Сергеева Ася: " Слушая Сердцем " - читать онлайн

Сохранить .
Слушая сердцем Ася Сергеева
        Неприметная серая мышка Вика в один день неожиданно обрела популярность среди однокурсников и внимание парня своей мечты. И как в насмешку судьбы стала жертвой футбольного мяча несносного грубого старшекурсника. Теперь для нее важно разобраться, в чем причина свалившихся на голову перемен. Не упустить свой идеал любой ценой! А самое главное  - поскорее избавиться от надоедливого грубияна, который будто назло мешает долгожданному счастью.
        Слушая сердцем
        Ася Сергеева
        ISBN 978-5-4498-1820-1
        
        Глава 1
        Вика
        Иду не спеша в аудиторию, время до звонка еще есть. Вспоминаю тему прошлой лекции, а то мне везет во время опроса в последнее время.
        - Вика, тебя угостить кофе?  - машинально оборачиваюсь на свое имя.
        Понимаю, что меня, ну никак не могла суперзвезда курса Ирма позвать.
        Верчу головой. Поблизости других Вик нет.
        Во дела!
        - Нет, спа… спасибо,  - невнятно бормочу в ответ, не замедляя шаг.
        С чего бы это на нее приступ доброты напал? Никак карму почистить решила, безумно радуя своим редчайшим явлением в стенах универа.
        Перед дверью натыкаюсь на компанию воркующих девочек, активисток моей группы. Пытаюсь обойти, заняли весь проход как обычно, но не получается. Они обступили меня плотным кольцом, без возможности разминуться.
        Вот же курицы.
        - Викусь, садись к нам в буфете за столик. Поболтаем нормально, а то не виделись все выходные,  - без намека на шутку, предлагает мне их вожак стаи.
        И тут же подхватывают остальные:
        - Вау! Ты сегодня так отпадно выглядишь, дорога-а-ая.
        - Ага, коричневый цвет сейчас в тренде. Видела в новом каталоге!
        Тааак. Сейчас осень. До первого апреля далеко. Пытаюсь найти подвох, сходу не получается.
        - Угу,  - да, это был максимум того, что я смогла выдавить из себя.
        Миновала компашку и перевела дух.
        Что это было, а?
        Мне казалось, что они даже имени моего не знают. И тут такое! Да я в этой кофте второй месяц хожу на смену с черной.
        В аудитории поймала на себе косые взгляды, но никто не приставал. Занимаю как всегда предпоследний ряд на галерке. Со мной сидит рядом Кира, но сегодня ее не будет, с утра получила от нее сообщение. Так что спокойно бросаю рядом сумку на свободный стул.
        Надеваю местами помятый белый халат. Раскладываю аккуратно на столе свои тетради, отдельно учебник, папку, распечатки скелета. Наклоняюсь к сумке, пытаясь отыскать на дне ручки.
        - Здесь свободно? Ты не возражаешь, если я займу место рядом?
        Голос из моих снов раздался над головой, и я забыла, что хотела найти. Зачем сюда пришла.
        Я точно Вика?!!
        Поднимаю глаза. Он. Аристарх. Парень, в которого я влюблена с первого курса. Ну и первый месяц второго. Если не считать лето, когда я ждала встречи с ним и любовалась фотками в Инстаграме.
        - Так я присяду?  - с самой лучезарной улыбкой, а у него любая получается очаровательной, напоминает мне о своем присутствии.
        - Да-да, конечно,  - ой, что с голосом творится-то, пискнула как мышь полевая.
        Перекладываю сумку к себе на колени, расчищаю стол, закидывая свои учебные предметы один на другой, а то развалилась тут, видите ли, на три места.
        Оглядываю лекционный зал, больше для того, чтобы убедиться  - других мест красавчику, отличнику и старосте второго курса не нашлось.
        Треть аудитории пустует. И в первых рядах, на которых он обычно сидит полным-полно свободных стульев.
        Уж не знаю, что его побудило сюда пересесть, но я втайне радуюсь такой удаче. Пусть хоть ненадолго мой идеал побудет рядом…
        Отвлекаюсь от сахарных мыслей, склеивающих мой мозг густым сиропом, когда входит преподаватель по анатомии. Следом просачивается паровозик из опоздавших студентов и начинается лекция.
        Но до лекции ли мне?
        У меня же расслабиться ну никак не получается. Все слова профессора пролетают мимо ушей. На автомате переписываю со слайдов на доске ничего не значащие фразы. Сидеть плечом к плечу со своим идеалом покруче любого энергетика.
        Тутум-тутум… тум-тум. Сердце как угорелое скачет, подбрасывая мой четвертый размер над столом, ладони вспотели.
        Мамочки! Хоть бы в обморок не грохнуться!
        Поглядываю искоса на идеальный профиль рядом сидящего Аристарха. Зачесанные назад темно-каштановые волосы чуть длиннее коротких. Прямой нос с горбинкой, немного пухлые губы и глаза в обрамлении густых ресниц цвета свежескошенной травы.
        Про траву я сама придумала, когда на компьютере сильно увеличила его лицо и перебирала в уме сравнения. Я вообще тогда много всего нафантазировала. Даже имя его сократила до Арис. Все остальное лучше не вспоминать, щеки мгновенно запылали румянцем.
        - Демьянова Виктория, прошу вас ответить на мой вопрос,  - добрался до моей скромной персоны профессор, отвлекая от важного дела, пока я под столом пытаюсь хоть немного разгладить свой позор при виде белоснежного, накрахмаленного, как будто только выскочившего после утюга медицинского халата Аристарха.
        Встаю, глазами падая в распечатку сверху тетради.
        - Строение позвоночника…  - тихонько шепчет мне Аристарх дальше ответ, и я начинаю повторять за ним тупо слово в слово.
        Хотя и так все знала. Ведь я же готовилась дома.
        Получаю в конце одобрительный кивок преподавателя и присаживаюсь на место.
        - Спасибо,  - так же тихо благодарю, вся переполненная гордостью, что мне так сильно помог парень моей мечты.
        На меня оборачиваются с впереди идущих рядов однокурсники и выдают приглушенными голосами: «Молодец!», «Классно ответила!», «Поздравляю!»
        Нет. Нет. Здесь явно что-то не то…
        День рождения у меня зимой, но и то, вряд ли бы кто вспомнил. Как так могло случиться, что заснула ночью обычной Викой, неприметной, никому не нужной среди подозрительно поддерживающих лиц? А проснулась настолько популярной, что даже Ирма захотела меня кофе угостить.
        Надо вспомнить, чего я такого загадывала в последнее время… Бросила монетку в фонтан желаний, когда гуляла с подругами в парке. Лорка еще поржала надо мной. Диана тоже присоединилась, загадав на успешную операцию Нику. А я… Ну-у…
        - Вика, тебя можно до остановки проводить после учебы?
        Точно. Оно!
        Я пожелала сходить с Аристархом на свидание. Дойти до остановки  - это же почти сбылось! Да? Куда бы себя еще ущипнуть, чтобы поверить наверняка?
        В руку не помогает  - я проверила, как только идеальный зад приземлился на соседнее место.
        - Да-а, я… я конечно…  - может от заикания пора лечиться? Раньше не замечала за собой, а сейчас совсем язык дал сбой,  - Ой-й! Сегодня же ко мне подруга приедет,  - с ужасом вспоминаю, что Диана пообещала подъехать с Ником после учебы.
        У парня моей подруги здесь учится друг, и поэтому будут вдвоем. Хочу их увидеть. Но и мечту спустить жалко, так долго ждала, ждала…
        Быстро придумываю новый план. Схожу на почти свидание, сяду в автобус. Выйду на ближайшей остановке и бегом вернусь обратно.
        - Ничего страшного,  - начинает говорить Аристарх, и я чувствую, как полусвидание ускользает сквозь пальцы,  - Завтра мы точно вместе сходим, если не передумаешь,  - к моему облегчению возвращает потушенную надежду на исполнение желания.
        Кто? Я передумаю? Да никогда!!!
        - У меня точно завтра никаких планов,  - спешу заверить его, пока он сам не передумал,  - И вообще я свободна! Всегда могу! В любые дни,  - чуть не ляпнула в любое время, но успела остановить не вовремя разболтавшийся язык.
        - Вот и отлично, Ви-ка,  - протяжно растянул мое имя, будто пробуя на вкус. Так сладко ста-ало. С его уст мое имя зазвучало особенно приятно.
        Первая лекция закончилась по ощущениям быстрее, чем всегда. Для меня она пролетела в одночасье. Аристарх первый собрался и направился на выход. А я копуша складывала вещи с затянувшейся довольной улыбкой.
        Следующей по расписанию была микробиология, там мы разбивались на группы и Аристарх в моем десятке не числился. Дождалась до конца пары и быстренько сбежала на улицу. В буфет сегодня точно не пойду. Курицы начнут приставать. А у меня вообще нет никакого желания с ними проводить время. Подожду Киру, будет хоть отмазка, что я с ней всегда сажусь отдельно.
        В нашей группе мы с ней самые незаметные заучки, наверное, поэтому и сблизились. Кроме тем об учёбе у нас мало общего. Но это только здесь. Для всего остального у меня есть две лучшие подруги, они и помогут, и поддержат, и достанут из-под земли, если понадоблюсь.
        Пересекаю студенческий двор и подхожу к главному корпусу медицинского университета. Есть у меня одна мысль по поводу популярности, надо бы проверить.
        Поднимаюсь в лифте на административный этаж. Дальше иду по коридору, привычно озираясь по сторонам, чтобы не встретить знакомые лица. Никого. Отлично.
        - Здравствуйте, Надежда Павловна,  - бросаю на лету уткнувшейся в компьютер секретарше.
        И вхожу в кабинет ректора университета.
        - Папа, нам надо поговорить!
        Глава 2
        Вика
        Отец академик в должности ректора  - это значит: стой Вика и жди, очень долго жди, пока он закончит телефонные переговоры, срочно внесет какие-то сведения в компьютер и случайно вспомнит о моем присутствии. При этом надо помалкивать, иначе собью с мысли  - любимое выражение папочки. Мне еще повезло застать его в кабинете.
        Смотрю на время  - перемена заканчивается, едой пожертвовала, а пары слов фиг дождусь.
        - Пап, ну отвлекись на минутку,  - жалобно зову родителя, тут же отмахнувшегося от меня. Ладно, тогда попробую иначе. Подхожу ближе, опуская голову до телефона:  - Борис Романович! Приехали с проверкой из министерства! Требуют вашего присутствия!  - Почти ору в трубку, стараясь изменить голос на более деловой с растягиванием гласных.
        Собеседник еще пару слов кудахчет и сворачивает беседу.
        - Вика, ты опять за свое?  - ну хоть помнит, как меня зовут, уже радует,  - У меня из-за тебя сорвался важный звонок как раз из министерства! Мы согласовывали средства на отопительный сезон. Ну что ты творишь?
        Да их полно там, в министерстве, одни звонят, другие приехали. Тоже мне причина ворчать на прилежную дочь-студентку. Дальше продолжает свою песню, которую я и дома наслушалась, про бюджет и если бы не помощь, то…
        Перебиваю ректорскую шарманку, не в силах больше дожидаться, и так опаздываю:
        - Кто кроме Надежды Павловны знает, что я твоя дочь?
        - Ох, ты ж господи!  - хватается отец за голову,  - Я думал, там случилось чего, а ты опять со своей ер… конспирацией,  - быстро исправляется.
        Но я поймала  - ерундой. Спасибо, папочка.
        - Мне показалось, что мои однокурсники пронюхали о нашем родстве, вот я и хочу прояснить. Вдруг ты открылся кому-то из преподавателей?
        - Нет. Точно нет,  - уверенно машет головой,  - У меня дел по горло, когда бы я еще трепался на личные темы. А секретарь моя кремень  - ты же ее знаешь,  - ну да, знаю, поэтому и не к ней пришла, а к отцу.  - Лучше успокойся и не ищи ни в чем подвох. Скоро доведешь себя до маниакального синдрома. Я, кстати, сейчас разрабатываю программу исследования на эту тему. Нужны добровольцы,  - недовольный взгляд папы сменил заинтересованный, и я почувствовала себя лабораторной крысой.
        - Папа, даже не смотри на меня!  - ой, что-то задержалась здесь, пора мне, пора. На бегу к двери, еще успеваю выкрикнуть:  - Забудь, что я приходила  - это все твой синдром!
        Вылетаю из кабинета, не снижая скорость, беру у Надежды Павловны шоколадку, роняя ей большое спасибо. Хоть кто-то меня жалеет в этом медицинском дурдоме и подкармливает.
        На улице по дороге в анатомический корпус думаю, как мне выяснить причину свалившихся перемен. Огибаю футбольное поле, на котором идет оживленная игра студентов от сборной универа. Если у меня и есть навязчивый синдром, то он касается мячей. Поэтому стараюсь обходить подальше сборища крикливых бегунов, гоняющихся за одним мячиком.
        С самого начала поступления решила скрыть от всех то, что я дочь ректора. Дружбы в понимании искренности мне бы такая известность не прибавила, а вот головняк добавился б уж точно. А так как я никогда не стремилась оказаться в центре внимания, то мой выбор очевиден. Просто студентка. Самая обычная девушка.
        С дополнительной поправкой! Пока все студенты, начиная с первого курса ломают голову над выбором специализации, кто каким станет врачом, моя участь уже предрешена. Никто меня выпускать отсюда не собирается. Окончание учебы плавно перейдет в аспирантуру и дальше по маршруту науки, диссертации и прочая лабуда, от которых становится тошно. Достаточно посмотреть на научную жизнь родителей, другой они даже не видели, тоже следуя по стопам своих предков. Ну им хоть повезло познакомиться в библиотеке, и между очередным исследованием провести эксперимент в виде меня.
        Фамилия у нас в семье достаточно распространенная  - Демьяновы, и кроме меня еще как минимум пять однофамильцев наберется среди студентов. Возможно, поэтому никто и предполагал связь с самым главным человеком в универе до сегодняшнего дня. И как мне узнать правду? Подойти и спросить в лоб: «Вы знаете кто мой отец?»
        А если нет? Вдруг дело в чем-то другом, и я так спалюсь…
        Отец прав, лучше мне не заморачиваться раньше времени. Недельку понаблюдаю. Бывают же всякие дурацкие флэш-мобы, возможно сегодня произошел один из них. Как бы там ни было намного приятнее думать, что Аристарх заинтересовался именно мной и…
        - Ай-й-й!!!  - сама себя оглушила вскриком от боли мощного удара мячом в плечо. Меня снесло с ног прямо на землю, покрытую засохшими листьями.
        Мой навязчивый страх воплотился в реальность!!!
        Плечо онемело. Белый халат превратился в половую тряпку. Вот гады футбольные! Они же меня убить могли.
        Я поняла! Это мне наказание свыше прилетело за то, что жалуюсь на счастливый день и выискиваю подвох. И вот, пожалуйста,  - неудачница Вика вернулась!
        - Уха-ха-ха…  - сзади приближался заливистый смех,  - Да тебя на воротах надо ставить, мяч ловишь как в сетку. Прямо повезло, что благодаря тебе далеко не укатился.
        Растирая ушибленное плечо, поднялась на ноги и обернулась на источник веселья. Пришлось задрать вверх голову, чтобы встретиться с насмехающимся взглядом угольно-черных глаз нахального брюнета в спортивной форме.
        Нормальный бы смеяться над упавшей девушкой не стал! А этому хоть бы что. Стоит, растянув губы в широкой улыбке. Черты лица из той серии, что часто нравятся девочкам, резкие, брутальные. Но не мне. И даже повязку со звездами нацепил, прикрывая уши, лишь бы выделиться, показывая какой он крутой.
        - В таком случае тебя нужно ставить на арену в цирке вместо клоуна,  - раздраженно отвечаю взаимностью на предложение работать воротами.
        Широкие брови нахала, поползли от удивления вверх. Так тебе. Может, думал, что я ему еще спасибо скажу и на шею прыгну? Как бы ни так!
        - Ну чего ты разошлась? Смешно же получилось,  - и еще как! Даже упала от смеха,  - Я в тебя вообще попадать не собирался, слегка не рассчитал удар и…
        - Так это ты-ы?  - перебила клоуна, закипая от злости. Пока не знала чья подача, просто бесилась, но теперь посмотрела на него как на главного злодея,  - А если бы ты мне в голову попал?
        - Ну не попал же,  - беспечно ухмыльнулся нахал, подхватывая свой дебильный мяч,  - Мне знаешь, сколько раз прилетало?  - вот сейчас вообще не удивил.  - И ничего как видишь, в норме. Так что беги, куда там собиралась, мне пора на поле. Прости, но времени на подтирание соплей нет.
        Захлебываясь возмущением, смешанным с обидой, процедила грубому нахалу напоследок:
        - Больше не приближайся ко мне, чурбан неотесанный,  - и понеслась подальше от футбольного поля, и наблюдавших за нами развеселившихся остальных игроков.
        Все. Теперь буду обходить мяч десятой дорогой. А если повстречаю наглющего брюнета, то двадцатой, не меньше. Подумать только, как такой идиот мог выбрать профессию врача? Кого он, блин, вылечить сможет? Ну ни в какое сравнение с воспитанным и благородным Аристархом. При воспоминании об идеале немного полегчало, и я постаралась переключиться на завтрашнее полусвидание с парнем своей мечты.
        На двух последних практических занятиях Аристарха больше не видела. Как могла игнорировала куриц, с их глупыми разговорчиками, в которые они меня под разными предлогами хотят втянуть. Чем больше беспокоило ушибленное плечо, тем чаще я возвращалась мыслями к грубияну.
        После долгожданного звонка с последней пары собираюсь одной рукой. И расталкивая выстроившихся на моем пути куриц, бегу на выход. Скорей бы встретиться с друзьями и отвлечься от странного со всех сторон дня с одним пока приятным моментом.
        Возле главного корпуса универа я еще издали замечаю белокурого Ника рядом с Дианой. Ускоряю шаг. И по мере приближения выхватываю глазами рядом стоявших студентов. От компании девушек отходит подозрительно знакомый высокий брюнет в спортивном костюме и… обращается к Диане.
        Но это еще не все! Ладно там, время спросить, да что угодно. Руками одновременно он начинает переводить все Нику! (прим. от автора: жестовый язык РЖЯ) Предчувствие из дурного превратилось в шокированное…
        Диана меня заметила и принялась махать. Следом за ней повернули головы Ник, и как я уже догадалась совсем неслучайно там ошивающийся брюнет.
        Мой план обходить нахала двадцатой дорогой дал сбой. Вот попала. Как быть-то теперь?
        Я приостановилась, внутренне настраиваясь на уверенный вид. О чем они говорили, я на расстоянии понять, конечно, не могла. И меньше всего ожидала, что грубый брюнет резко двинется в мою сторону, пересекая расстояние быстрыми шагами. Не зная, чего ожидать от нахала, попятилась назад. И уже через мгновение пожалела о том, что медлила. Вместо того, чтобы бежать отсюда со всех ног, как можно дальше.
        Глава 3
        Дейв
        - А девушка что?  - в шоковом состоянии смотрит на меня Диана, как на футбольного убийцу. Рассказал на свою голову о дневном происшествии.
        Ник тут же принялся взывать к моей совести. И по всему выходило, что я хреновый будущий врач, каким не место здесь учиться на шестом курсе, ведь даже помощь раненой жертве оказать не смог. Гад, одним словом. Видели бы они эту жертву…
        Так-то со стороны возможно милая блондиночка. Ростом ниже моего плеча, чуть вздернутый маленький носик, сбивающие с толку яркой синевой глаза и без намека на помаду губы, впрочем, их она кривила или держала плотно сомкнутыми. Да и еще, в глаза смотрел я намного меньше, чем на круглые мячики, приличного размера под халатом. Наградила же природа. Чтоб меня…
        Ну, все это внешняя безмолвная картинка. В слух милый одуванчик чуть не послала меня, обзывая клоуном и неотесанным, как его… чурбаном, вот. Так и верь обманчивой внешности. То ли дело девицы из моей группы. Гуляют налево и направо, ко всему относятся с легкостью и хохочут по любому поводу. Попади я в одну из них мячом, так сразу же потребовали бы поход в кафе с проводами до дома. Само собой, до утра.
        - Все, успокойтесь,  - говорю одновременно Диане и Нику, скосив глаза в сторону дороги. Я настолько с детства привык к речи жестами, что воспринимаю РЖЯ*, как второй родной язык. Но только благодаря «помощникам», иначе бы так же как мои лучшие друзья владел лишь одним способом общения.  - Сейчас я быстро осмотрю свою подбитую жертву,  - даже растираю руки, чтобы пациентка чувствовала себя комфортно. Вот все для нее.
        Молча, роняю еще Нику несколько фраз на ходу, двинувшись навстречу пострадавшей. В целом друг прав, вдруг там действительно нужен рентген, а я так беспечно отнесся к блондинке. Знал бы, что проиграем, может не так спешил на поле. Зато теперь пусть радуется, что я вспомнил о ней.
        Радость блондинка сменившая халат на серую куртку никак не проявила. Даже попятилась. Чего спрашивается? Я ускорил шаг. Мало ли, что у нее на уме. Мое дело простое. Осмотреть и при необходимости помочь. А это я умею! Хирургия мой профиль.
        - Ну и куда ты собралась?  - успеваю схватить за рукав куртки испуганную, теперь уже пациентку,  - Ответь только честно: как раненое плечо себя чувствует? Сильно болит?
        Вроде нормально спросил. Культурно!
        - Быстро отпусти меня!  - она резво дергает ушибленной рукой, значит не все так плохо, заношу признак в виртуальный список,  - Я предупредила, не приближаться ко мне! Что непонятного?
        Прищуренные в гневе глаза мечут в меня синие искры. Вот же злопамятная штучка.
        - Ладно, прости, синеглазка. Хорош уже дуться,  - говорю примирительным тоном, пропуская грубость мимо ушей,  - Ответь на мои вопросы и гуляй на все четыре стороны.
        - Отвечаю!  - с вызовом выкрикивает она,  - Мое плечо тебя не касается! Слишком поздно вспомнил, твой поезд ушел.
        - Точно не скажешь?  - машет отрицательно,  - В последний раз спрашиваю?
        Предупреждение я сделал…
        - Да хоть в тысячный, отстань уже, клоун! Меня ждут друзья,  - отталкивает меня синеглазка, все чаще выглядывая из-за моего плеча, в сторону Ника и Дианы.
        Мне надоели безрезультатные переговоры. Терпение, в конце концов, лопнуло, пора заканчивать с дерзкой пациенткой. Сама напросилась.
        - Подождут, никуда не денутся, пока я осмотрю тебя,  - притягиваю ее ближе к себе, чтобы не вырвалась наверняка.
        - Что?!! Да ты… ты…
        Она сцепляет руки на груди в замок. Всем видом показывая: фиг тебе, а не осмотр. А я три месяца в психиатрической больнице на практике провел. И не таких уламывали!
        Разворачиваю спиной к себе, больше не теряя время на уговоры. Быстро гляну, че у нее там и буду ночью спать спокойно. Блондинка брыкается. И каким-то образом выскальзывает из куртки в моих руках.
        Зашибись! Да по ней смирительная рубашка плачет. Наклоняюсь, подхватить ее пока не сбежала, делаю шаг, хватая за ворот кофты, спотыкаюсь и… падаю, не выпуская безнадежную пациентку из рук.
        - Придурок! Отстань от меня!  - орет как полоумная, оглушая динамики и я, чтобы быстрее избавиться, дергаю молнию кофты, оголяя то самое плечо. Если не перепутал, конечно.
        Первым делом прощупываю кость, припухлости нет. Все происходит быстро, под звонкий визг блондинки. Оказывается, чурбан неотесанный  - это вполне приятный комплемент, вроде «красавец ослепительный», по сравнению с тем, что успеваю выслушать. Только разжимаю руки, выпустить ненормальную, сзади наваливается Ник. Блондинку оттаскивает Диана, повторяя за буйной пациенткой ругательства в мой адрес.
        Друзья называются!
        Позже делюсь с другом, когда Вика с Дианой отходят от нас:
        - Вот просто хотел узнать о самочувствии, ну и осмотреть заодно! Она мне и даром не нужна,  - эмоционально произношу Нику, чуть ли, не задевая его руками.
        - Ага, я заметил,  - кивает друг,  - Спасибо хоть сказала или еще не успела? Так ты догони, заставь. С каких пор ты в психа превратился?  - он тоже говорит размашисто, резко сбрасывая переходы фраз пальцами.
        Ну вот. То я был бездушным будущим врачом. Решил проявить заботу, и теперь я псих, которого к людям нельзя подпускать на пушечный выстрел.
        - Твоя пациентка  - лучшая подруга Дианы. Так что…  - продолжает Ник, и я не замечаю, что он хочет мне еще добавить, поворачиваясь в сторону подружек. Офигеть…
        Диана мне рассказывала про своих двух подруг. Раньше мне довелось познакомиться с мужиком в виде секс-бомбы Лорой. Стерва редкостная. А сегодня нате вам  - психопатка в виде одуванчика, второй экземпляр во всей красе. Хорошо хоть Нику Диана попалась. И глядя на их пару, даже верю, что бывает какая-то любовь. Только мне такое счастье и даром не надо.
        Подружки подходят к нам с самым решительным видом.
        - В следующий раз брошу в тебя кирпич и тоже начну осматривать,  - бросает мне угрозу в лицо при друзьях синеглазка, выпятив вперед грудь, с самым воинственным видом.
        - Давид, я от тебя вообще такого не ожидала,  - с укором поддерживает подругу Диана, наступая со всех фронтов.
        Так значит, ну ладно…
        - Знаешь, синеглазка, если ты такая мстительная не стоит кирпичи таскать, надрываться. Это все фигня,  - ловлю недоуменный взгляд блондинки,  - Стукни меня по аппаратам и посмейся, лучшего удовольствия тебе доставить все равно не смогу.
        - Вика на это не способна,  - мягко сбивает обороты Диана, и отводит насупленную подругу в сторону. Тори, значит, понятно…
        Сейчас, когда я вырос под два метра, меня мало беспокоит, кто на что способен. Я с трех лет живу со слуховыми аппаратами и знаю о жестокости не понаслышке. Ничто так не ранило меня в далёком прошлом, как вырванные аппараты из ушей отморозками, просто чтобы проверить, услышу ли я оскорбления в свой адрес без них или нет. У меня есть много приятелей, но ближе чем неслышащие друзья никого нет.
        Объясняю Нику отдельно, что поеду на тренировку по скейтбордингу без него, мне тоже не по приколу терпеть наезды всю дорогу. Если они не понимают значение случайности, я здесь ни при чем.
        Друг заверяет меня, что большей тихони, чем Вика не встречал. Просит не обращать внимания и ехать, как и планировали, тренировку пропускать нельзя. Так прикидываю, что, если сейчас уйду, будет выглядеть, будто я сбежал. А такой подарок синеглазка от меня не получит. Буду игнорировать ее, раз свой курносый нос воротит.
        На площадке для скейтбординга встречаем Славу, второй мой лучший друг. Замечаю, как он пожирает глазами блондинку. И что самое удивительное, Вика с ним ведет себя милее некуда. Сама показала «привет» и еще пару наших фраз, чем даже озадачила немного. В отношении меня сложно оценить синеглазку. Но пусть я и зол на нее, из-за срыва эмоций, которые я очень редко проявляю, вижу, что к таким как мы относится без предубеждения. И ещё она точно подметила  - по жизни я и в самом деле предпочитаю идти в роли клоуна. Так легче, что ли. Никто не лезет в душу, зная, что все сказанное может быть всего лишь шуткой.
        - Смотри, Дейв, а Вика на тебя поглядывает,  - быстро произносит Ник, чтобы Слава не увидел, когда мы встаем на доски. А то потом не отцепишься от его расспросов.
        Пригибаясь, искоса поглядываю в сторону девочек. Ну надо же, какая честь. Так и есть, из всех десяти участников, смотрит именно на меня. Ага, сейчас покажу такое, что с лавки упадешь!
        Разгоняюсь, и на трамплине подпрыгиваю в кикфлипе с переворотом доски в воздухе под ногами. Четко приземляюсь и несусь дальше. Тренер чего-то там орет. Но меня не догнать! Скейты моя слабость, как и все связанное со скоростью и полетами. Вот только жаль, многое для меня недоступно…
        В конце тренировки получаю выговор ворчливого тренера. Знаю, что на следующем занятии он и не вспомнит и, подхватив доску, иду к выдумщикам. Один из плюсов: я вижу их слова дальше, чем мог бы услышать. От меня не скроетесь, сплетники!
        - Дейв, ну что на тебя нашло?  - пристает Слава, как только я подхожу ближе.
        - Все норм, забей,  - отмахиваюсь от него. Вроде я знаю?
        Ну подумаешь, перегнул пару раз палку с трюками и тренера погонял немного. Старательно отводящая взгляд синеглазка здесь уж точно не при чем. Да я даже не смотрел в ее сторону.
        На улице быстро стемнело. Ник с Дианой собрались домой, и попросили провести Вику. Я горел желанием еще раз пройтись с блондинкой почти так же, как съесть ежа. Слава наоборот чуть ли не кинулся за ней, считая исключительно милашкой. Пришлось спасать наивного друга и отправляться самому.
        Синеглазка, как только узнала, кто провожать собрался, поспешила вперед, нервно озираясь на меня как на маньяка. Ну-ну беги, беги. Свернул в арку и ускорился в обход. Машину сегодня не брал, поэтому мне было с ней в любом случае по пути до остановки. Успел на место раньше нее и спрятался за рекламный щит возле дороги…
        (примечание от автора: РЖЯ  - русский жестовый язык)
        Глава 4
        Вика
        По дороге к остановке я от переизбытка негодования кипела, как забытый на плите свистящий чайник. Чуть ли не пар из ушей валил. Вот же клоун ненормальный!
        Пфф… Осмотреть ему надо! Ага, как же!
        Повезло еще, что в плечо попал. Такого дурака ничто бы не остановило. Представила Дейва гинекологом и вообще дурно стало. Капец! Не дай бог к такому попасть, лучше мучиться и терпеть, чем стать еще раз объектом для проснувшейся заботы нахала. Даже плечо болеть перестало после такого-то шока. Подумать только  - он, тот самый друг, из-за которого Ник приехал вместе с Дианой. Везения так и сыплются мне на голову сюрпризным дождем с самого утра.
        - Эй, кукла, далеко собралась?
        Повернулась на голос и сердце ухнуло куда-то вниз, прячась от страха в кроссовках. Ко мне приблизились трое парней бандитского вида, с аппетитом оглядывая в качестве позднего ужина.
        Я как раз только подошла к дороге. Вокруг темнота, тускло освещаемая фонарями и фарами мимо проезжающих машин. Кроме нас  - ни души.
        - Мне нужно домой,  - через силу пролепетала, плохо справляясь с волнением. Знаю, что даже таким бандитам местного разлива нужно отвечать вежливо, ну и стараться потянуть время.
        Скорей бы автобус приехал или кто-нибудь из людей появился. Спасение ведь должно хоть откуда-то прийти. Должно же… у-у-у…
        Надо же… Дейва мои запреты на показательный осмотр не остановили. А как потребовала не провожать меня, так сразу и послушался. Ну что за человек, совсем никакой совести нет!
        - Так чего, Бот, мы это… Проводим куколку, время-то ранее?  - шепеляво обратился один из бандитов к своему дружку, так понимаю, предводителю шайки.
        - Бродите пока, я ее первый забил,  - заявил свои права главарь.
        - Не, нифига подобного, сегодня моя очередь,  - возразил третий и придвинулся ко мне ближе, окатив стойким перегаром мой личный воздух. Видать из отчаянных раз с главарем не боится спорить.
        - Я ей больше понравился, так что давайте без разборок обойдемся,  - шепелявый не остался в стороне, и встал ко мне еще ближе, чем конкуренты, закатывая рукава.
        Дележка ужина грозилась превратиться в бойню за бифштекс в виде меня. Внутренности свернулись в тугой узел, и я больше не могла выдавить из себя ни слова, кроме коротких всхлипов. Ноги стали ватными. И все что я смогла для себя сделать окруженная голодными упырями  - зажмуриться, чтобы никого не видеть, в надежде упасть в обморок и забыться.
        На талию резко легли чьи-то руки и меня встряхнули, вынуждая открыть глаза…
        - Я оставил тебя на пять минут, пока заходил в магазин! А ты уже в компании! В чем дело, синеглазка?
        Не поворачиваясь, задрала вверх голову и встретилась с источником моих дневных стрессов. Как он здесь оказался?
        - Так, парень, кукла занята уже мной!  - двинулся к нему главарь шайки.
        - Нет, мной!
        - Ну я же первый ее уви-идел!!!
        Столкнулись лбами два его дружка, прямо перед моим лицом.
        - Ау, тролли! Совсем оборзели? Перед вами  - моя девушка,  - с полной уверенностью в голосе заявил им Дейв, и одним движением, задвинул меня к себе за спину как мелкого котенка.  - Мы давно встречаемся, и делиться своей любимой, я с вами не намерен. Если по-нормальному не доходит, могу помочь вправить мозги!
        Шепелявый с отчаянным кинулись на Дейва.
        - Пригнись,  - коротко обронил мой шанс на спасение и ухватил одного за шкирку, с ноги подбивая второго.
        В итоге голодный дуэт завалился друг на друга, подскакивая, чтобы кинуться вновь.
        По комплекции они сильно отставали. «Заботливый» любитель футбола был выше всех на голову, и производил впечатление тренированного мужчины, в отличие от пошатывающихся бандюков. Но вдруг у них есть оружие. Боже!!! Как страшно…
        - Стойте!  - не сходя с места, окликнул свою шайку главарь,  - Ты уверен, что твоя девушка так уж хочет быть с тобой? Она о тебе и не вспомнила, пока ты не заявился. Могла же сказать, что ждет любимого и все такое. Мы бы и отвалили.
        Меньше всего я ожидала, что Дейв в ответ на наезд главаря, притянет меня к себе, крепко прижимая за плечи. А как он смотрел мне в глаза! Обожание так и плескалась на дне его бездонно карих омутов. Чуть сама не поверила вместе с упырями.
        - Девочка моя, не бойся. Я тебя никому не отдам.
        Наклонился и впился мне в губы пусть коротким, но самым настоящим поцелуем! Заявив тем самым свои единоличные права на меня.
        Пребывая в шоке, и все еще страшась упырей, я не смогла прочувствовать, нравится мне или нет, приоткрыв замороженные губы. Так же, как и оттолкнуть. Пусть я чего-то не понимаю, но то, что сейчас в моих интересах притвориться девушкой Дейва я нисколечко не сомневалась.
        - Пожалуйста, милый, давай уедем отсюда,  - заныла, утыкаясь в холодную ткань его куртки носом, чтобы не выдать себя наигранными эмоциями.
        - Спрячь это, пусть едут себе,  - сзади раздался низкий голос главаря, а мне даже страшно стало представить, что там понадобилось спрятать,  - Сейчас в баре зависнем, там снимем еще кого-то.
        В этот момент остановка озарилась ярким светом фар автобуса, шумно притормозившего возле обочины. Дейв, больше не говоря ни слова, уволок меня под руку в полупустой салон. Сам усадил на место возле окна и пристроился рядом.
        Автобус тронулся с места, и только тогда я смогла вздохнуть облегченно. Скорей бы оказаться дома и забыть об ужасном дне. Хотя… лучик света тоже был…
        - Ну как ты, успокоилась?  - непривычно серьезно обратился ко мне неугомонный весельчак.
        - Да, уже легче. Спасибо, что спас меня, если бы не…
        - Забудь,  - не дает он закончить, обрывая меня на полуслове,  - И на будущее в малолюдных местах постарайся одна не ходить.
        Кивнула, соглашаясь с ним. До сих пор немного потряхивало. У меня и не возникало раньше потребности разгуливать допоздна в незнакомых районах. Но сегодня все пошло наперекосяк. Ник с Дианой собирались провести меня и тут, видите ли, вспомнили, что мне с Дейвом по пути.
        - Отлично подыграла, Тори. Но пара уроков актерского мастерства тебе бы не помешала,  - не дает мне уйти в себя непредсказуемый попутчик, и уже не в первый раз по-дурному сокращает мое имя за сегодняшний вечер. Синеглазка тоже глупо звучит, но все равно не так раздражает.
        Я уже поняла, что у них принято в компании называть друг друга, как только вздумается. Учитывая, что у него самого полное имя  - Давид, удивляться нечему.
        - Лучше не называй меня так!  - сразу даю понять, что мне это не нравится,  - Мое имя  - Вика, если для тебя проблема выговаривать Виктория.
        Дейва моя просьба только развеселила, стирая любой намек на серьезность минутной давности.
        - Может мне еще вас по имени-отчеству величать? А то я без шляпы и снять нечего, сижу здесь как дурак,  - он развернулся в сторону салона и крикнул сонным пассажирам, уткнувшимся в окна:  - Дайте кто-нибудь шляпу! Срочно надо для реверанса. Нет, спасибо, кепка не годится,  - отказался от протянутой черной фуражки, специально вставшего со своего места тучного мужчины.  - Вот что и требовалось доказать,  - заявил тоном победителя, подняв указательный палец кверху,  - Хотеть не вредно, Тор-ри. Как называл, так и буду. Ну, если шляпу не надену, конечно,  - и вдобавок ко всему усмехнулся своей наглеющей улыбочкой, той самой, что так выводит меня из себя.
        Мало того, что он сам по себе разговаривает достаточно громко. Так еще и специально привлекает внимание. Позорит при людях. Во втором случае, прибить его хочется или в цирк отправить.
        Тогда как в первом  - я поняла причину надетой защитной повязки со звездами… во время игры на поле. Отсюда и повышенная громкость, которая самоуверенного весельчака беспокоит меньше всего. Кинула беглый взгляд на тонкие провода, современных аппаратов. Даже злиться на него долго не получается.
        - Я считаю, что мужчина должен проявлять большее уважение к просьбам,  - во мне включился ген династии преподов,  - И тебе нужно стать более вежливым, Дейв.
        - Ого! Да с тобой и шляпа не поможет,  - схватился он за голову,  - Пока я за дневником не побежал, запомни: будешь своего парня уму разуму учить. Поняла? А пока его нет, смотри на мир проще.
        - Почему же нет?  - ха, еще вчера бы я промолчала. Но сегодня же все изменилось!  - У меня есть почти парень и завтра мы с ним пойдем на полусвидание! И вот он, называет меня по-нормальному  - Ви-кой,  - так тебе, обломайся. Стресс все же не отпустил меня до конца, раз принялась настолько искренно отчитываться перед ним, о чем тут же пожалела.  - Ну и что смешного? Капец!
        Что я такого сказала, чтобы так громко ржать? Пассажиры после пробуждения следили за нами в оба и силились понять причину заливистого смеха неугомонного весельчака.
        Ах, так. Все. Слова больше от меня он не услышит.
        - Вообще ничего смешного ты права, вполне обычное дело,  - откинулся Дейв на спинку сидения, все еще посмеиваясь.  - Пойти с почти парнем на полусвидание  - звучит как минимум ооочень заманчиво. Да ты жжешь, Тори!
        - Ты просто не знаешь всего,  - нарушила свое обещание молчать. Когда речь заходит об Аристархе мне сложно сдерживаться,  - Он стоит того, чтобы ждать и радоваться хоть каким-то знакам. Знаешь, сколько я ждала?
        - Мне даже страшно представить,  - выкатил он, разыгрывая удивление свои темно-карие глазища. Ну клоун, что с него взять.  - С ним все понятно. Не парень, а мечта-а,  - произнес нараспев,  - А ты? Ты, Тори, выходит, стоишь почти парней и полусвиданий?
        Открыла рот ответить ему и захлопнула, не зная, что и сказать. Вроде я знаю свою стоимость! Чего он вообще ко мне привязался? Таким серьезным и уравновешенным личностям как Аристарх нужно время. С меня подождать не убудет. И чтобы развеселый Дейв и мои подруги не думали, настоящее свидание у меня когда-нибудь состоится. Вот узнают тогда, что я была права!
        - Мне уже пора выходить,  - в окне увидела поворот на свою улицу,  - Еще раз спасибо, что помог,  - вскочила со своего места, бегло прощаясь на ходу.
        И возле дверей обнаружила Дейва рядом с собой.
        - Дальше провожать не надо. Я живу прямо напротив остановки и район тихий. Не выходи со мной,  - ну надо же какой ответственный, кто бы мог подумать. Прилип, теперь не отцепится,  - Оставайся здесь и спокойно поезжай, куда тебе надо.
        Решительно продвинулась вперед, чтоб у него не оставалось сомнений в моих словах.
        - Я, конечно, все понимаю,  - прозвучало в самое ухо,  - Но ты меня уговариваешь проехаться мимо моего дома, а потом непонятно зачем возвращаться обратно. Может, сжалишься и дашь мне все-таки выйти? Пассажиры, а вы как думаете?
        В салоне автобуса повисло напряженное молчание. И кто-то с передних рядов выкрикнул: «Оставайтесь здесь вместе».
        Ну вот, ему опять смешно, а я покраснела как кнопка стоп-крана и горю вся от неловкости, в которую он меня загоняет и загоняет с неутомимым постоянством. Сразу что ли сказать не мог?
        - Выходи, если надо,  - процедила сквозь зубы, закипая по новому кругу.
        - Мне разрешили выйти! Ура!!!  - завопил он, как ненормальный, привлекая к нам еще больше внимания.
        Дед с бокового сиденья показал вытянутой рукой класс. Женщины прыснули от смеха. А я натянула капюшон куртки на голову, представляя себя невидимкой.
        Меня здесь нет. Меня здесь нет. Это все не со мной…
        Возле подъезда буркнула «Пока», намереваясь поскорей сбежать.
        - Встретимся в универе, Тори,  - несказанно «обрадовал» Дейв.  - Мне интересно посмотреть на полупарня твоей мечты.
        А вот это он зря! Но потребовать не приближаться к Аристарху не успела, Дейв испарился в неизвестном направлении.
        Поднялась на свой этаж и открыла дверь. Меня встретила тишина, и моё отсутствие вряд ли кто заметил. Прошла по коридору мимо кабинета папы, кабинета мамы. Стук клавиатуры при желании можно распознать. Мама доцент кафедры фармацевтической химии, далеко в плане загрузки от папы не ушла. И сколько себя помню у них: тексты лекций, доклады, диссертации, подготовка к конференциям, писанина, писанина, без конца и края. Ну разве что с появлением компьютеров вместо письма, печатают. И я как бы и с родителями, а вроде и сама.
        В своей комнате побросала вещи, не в силах складывать на место от усталости, больше даже моральной после стольких событий. Вспомнила о пропущенных звонках от Лоры и включила ноутбук для соединения.
        - До тебя с Ди фиг дозвонишься,  - как всегда с наезда начала зажигалка, встряхнув рыжими кудрями.  - Подожди, сейчас еще раз наберу ее, если оторвется от Ника.
        Вскоре показалась во второй половине экрана Диана, хихикая, так понимаю надо мной. Пока она не начала выспрашивать, как поездочка прошла, быстро описала девочкам весь кошмар от встречи с бандитами.
        - Ну так Дейв же тебя спас! Боже! Как романтично,  - с придыханием отреагировала Ди, и по опущенному куда-то вниз взгляду я поняла, что уже строчит на листе для Ника пересказ истории.
        - А, по-моему, полная фигня!  - нахмурилась Лорка,  - Куда он делся, если ему нужно было ехать вместе с тобой? Тем более живет рядом. Странные они все. И Ник, и его дружки. Уж поверь мне.
        Лора недавно познакомилась с друзьями парня Дианы. Мои подружки вместе учатся в универе на факультете туристического менеджмента и видятся чаще.
        - Лора, перестань гнать на Ника,  - чуть не прыгнула на экран защитница своего любимого ангела.
        - Ладно-ладно, Ник хоть адекватный, а его дружок буйный,  - вот сейчас тот редкий случай, когда я с Лоркой полностью согласна. Буйный, еще и какой!
        С другой стороны, Дейв все же спас от бандитов. Я уже, и сама запуталась. Но впредь обходить двадцатой дорогой не передумала. До столкновения с ним день, как я потом поняла, прекрасно начинался.
        - Ты еще, Лора, про мяч не знаешь,  - вспомнила на мою голову, вернее плечо, успокоившись, что не трогают Ника, Диана.
        - Девочки, об этом можно и завтра поболтать,  - перебила приготовившуюся вытягивать из меня подробности подругу,  - У меня есть событие и поважнее! Завтра я иду на полусвидание с Аристархом! Представляете?!  - понятное дело, что все время пока он мне нравится, я им постоянно о нем заикалась, ну и фотки заставляла смотреть. Да, и еще в пример приводила, и расписывала какой он идеальный и классный.
        - Ооо нет, моя психика столько новостей не выдержит. Меня уже только от одного его имени тошнит,  - закатила глаза со страдальческим видом Лорка.
        - Ой, я и забыла, мне ведь надо какие-то дела свои поделать, Нику помочь,  - резко отморозилась Ди, подскакивая со стула.
        Чем, интересно, она ему помогать собралась? Ник работает веб-дизайнером и в оформлении сайтов подруга разбирается не лучше, чем в молекулярной физике.
        Попрощалась с равнодушными подругами. Вот она моя жизнь. Никто не хочет порадоваться за мое долгожданное счастье. Только по одним моим рассказам они уже сделали какие-то выводы и при одном упоминании моего любимого имени шарахаются как от чумы.
        Ну ничего. На меня повлиять никто не сможет. Только бы идеал стал моим, а я уж его не упущу…

***
        (прим. от автора: «В книге нет разделения между речью и поведением слышащих и неслышащих людей, кроме нюансов в описании.
        Мы все говорим одни и те же слова, радуемся, злимся, любим  - только на разных языках. И каждый язык прекрасен по-своему»).
        Глава 5
        Дейв

«А больше мне ничего ей не передать?»
        Отвечаю на сообщение Ника:

«Передавай привет Тори при встрече в университете».
        Следом одно за другим прилетает от друга:
        Букет
        Кольцо
        Пять ржущих до слез смайлов
        Да ну его, нашел, чем с утра мне поднять настроение. Всю жизнь мечтал о мелкой высокомерной синеглазке с повадками училки. Тоже мне одуванчик правильный. Видите ли, опозорил ее, несчастную, на весь автобус. Ужас-то какой. Представляю, как будет теперь от меня морозиться. Давай, давай, ты не одна такая.
        Быстро принял душ, влил в себя горячий кофе и поспешил на выход. Родители не так давно перебрались в пригород и оставшись один, с завтраком уж точно не заморачиваюсь. Видела бы мама, чем сын питается  - обморок обеспечен.
        Приходится врать о комплексных обедах и полезных ужинах. И дело даже не в том, что я готовить не умею, при желании могу вполне прилично накормить себя и друзей. У меня реально нет времени. Учеба, тренировки, встречи с друзьями само по себе отнимают время. Но есть еще работа, которая иногда длится очень долго, в зависимости от заданий. А они бывают ну всякие разные.
        Я работаю с частичной занятостью переводчиком жестового языка в онлайн для рекламных компаний. Недавно переводил презентацию женских прокладок. Сколько же я нового узнал о критических днях! Мне даже снились потом эти липкие надежные крылышки от протеканий, мать их так. Скоро на тампоны обещают рекламу. Пусть как хотят, но в трезвом виде я больше на такое не пойду.
        На стоянке прыгаю в свою крутую тачку. Именно так я называю потрепанный с десяток лет форд. «Эй, чувак, ты не потрепанный, ты крутой»,  - блин, форд как слышит, что не так, фиг заведется.
        Сегодня крутая тачка сжалилась, и доехал на удивление быстро. На первых двух лекциях ржем над скакуном по анестезиологии. Ну, он вообще не стоит на месте. Скачет как конь вокруг стола с указкой.
        - Может ему седло подарить?  - подкидывает идею Кир, вдохновенно превращая аорту* в коня на листке тетради.
        - Так ускачет же, гоняйся потом за ним. А нам еще зачет надо сдать,  - напоминаю, что скакун нам и здесь еще пригодится.
        В лекционный зал входит ректор, бегло оценивая количество студентов. Подходит к резко притормозившему перед ним скакуну и тихим неразборчивым для нас голосом дает указания. Скакун белеет, краснеет и бормочет что-то с испуганным видом. Мдаа… серьезный мужик, всех преподов в страхе держит.
        О нем ходят разные слухи. По одним источникам ректор давно уже стал олигархом, и только прикидывается простым руководителем. По другим, он  - номинант на Нобелевскую премию. Знает лично Барака Обаму. А еще имеет трех любовниц и десять детей. Понятное дело, богатеньких мажоров. Где правда, хрен его знает. И желания с ним хоть как-то общаться у меня вообще никакого. Академики они же все шизанутые.
        На большой перемене идем толпой в буфет. Там уже зал наводнили малолетки с начальных курсов. Но наши дальние столы пустуют. Всем известно, что последний курс рулит, и пусть только сунутся. Будут есть на улице.
        Берем с Киром подносы и проходим мимо столов. Шум в закрытых помещениях давит, отдавая эхом в динамики. Мне не очень комфортно в подобных местах. Но я специально не избегаю ничего, и практически привык концентрировать внимание на собеседнике, отсеивая лишние помехи. У меня нет стремления стать как все. Как могу я пытаюсь принять свою особенность, и пусть для некоторых странными способами, подстраиваюсь под свою личную волну.
        Посреди зала замечаю потупившую взгляд Тори. Странно, что под стол не залезла при виде меня. Сегодня она с прической, распустила белокурые волосы. И заметно накрасилась, в отличие от вчерашнего дня. Уж не к полусвиданию ли приготовилась? Интересно, а что под белым халатом? Если там вечернее платье, то я прямо на месте со смеху упаду. Вот дает одуванчик! Опустил вниз глаза и заметил выглядывающие под столом джинсы. Хмм… ну кто так ходит к почти парню своей мечты?
        - Кир, я сегодня не с вами,  - бросаю на ходу и приближаюсь к ковыряющейся в тарелке синеглазке.
        Неужели сделает вид, что не знает меня?
        Так как я вежливостью сильно не страдаю, спрашивать можно ли здесь сесть, мне даже в голову не приходит. Ставлю поднос напротив синеглазки и падаю на стул.
        - Привет всем!  - обращаюсь одновременно ко всему столу, не выделяя конкретно синеглазку. Обойдется.
        Кроме нее за столом еще четыре девочки. Сразу подмечаю, что брюнетка с коротким каре, держится рядом с ней и молча кивает. Другие три девицы в мини халатиках нараспашку, тут же начинают строить глазки, хихикают и, наклоняясь друг к другу, перешептываются.
        Но я жду реакцию любимицы футбольного мяча…
        - Привет, Дейв,  - вполголоса произносит, но я услышал.
        Поймал себя на том, что улыбаюсь от упоминания своего имени. Не отморозилась, значит. Ну что ж, с тобой не все потеряно, синеглазка.
        Тогда почему она так со стороны себя замкнуто вела? Девчонкам весело, а эти две как отбились от стаи.
        - А почему ты в наушниках? Ты сейчас музыку слушаешь?  - спросила у меня одна из веселой троицы, самая разговорчивая среди них.
        Мне или померещилось, или все же Тори безмолвно, одними губами вывела: «Курица», не поднимая глаз от почти нетронутой еды в тарелке.
        - Ага, только что симфония Бетховена закончилась,  - подтвердил догадку удивленной троицы,  - О! Да-да-да… началось мое любимое. Моцарт погнал зажигать. Рекомендую, кстати, девушки,  - по ошарашенным взглядам понял, что они не только аппараты от обычных наушников отличить не могут, но и имена композиторов для них мало, о чем говорят.
        Тори захихикала, немного оживившись. Брюнетка рядом с ней начала более пристально ко мне присматриваться, слегка сощурив карие глаза. И когда вскоре троица удалилась, синеглазка выразительно вздохнула. Понятно теперь, чье присутствие ее так напрягло.
        - Так, ну что там с полусвиданием? Все в силе?  - перехожу сразу к делу, вспомнив о том, что хочу посмотреть на идеал.

***
        (примечание от автора: *Аорта  - самый большой непарный артериальный сосуд большого круга кровообращения).
        Глава 6
        Вика
        Вся надежда на то, что Дейв забудет обо мне, катится с высокой горы прямо в глубокую яму.
        Мало мне подобревших куриц, которые решили записаться ко мне в подружки. Достали уже своим вниманием. При виде того, что я к ним совсем не собираюсь, сами прибежали за наш с Кирой стол. Так еще и бесцеремонного в своих повадках Дейва принесло. Душ принимала с особой тщательностью, вроде медом нигде не намазана, чего ж они слетаются тогда и кружат?
        - Да я не собираюсь на твое полусвидание идти, просто покажи почти парня и все. Чего тут скрывать  - все свои,  - повторяет громко еще раз Дейв, как будто я не расслышала.
        Ох, и приставучий же какой. Лишь бы повод для веселья найти. Намеков в виде отмалчивания девушки не понимает. А что не ясно? Молчу  - значит, не хочу говорить.
        - Ты думаешь, сейчас так возьму и все тебе открою, да? Мой парень тебя волновать не должен!
        - Ты забыла добавить почти,  - цепляется нахал за слова с самым серьезным видом, но я-то вижу, как дергаются уголки его сомкнутых губ, сдерживая рвущийся смех наружу.
        Глядя на источник моих вчерашних стрессов, во мне закрались опасения. А вдруг Дейв и в самом деле после пар специально придет посмотреть? Естественно, выдаст свои комментарии, спугнет Аристарха, да что там, растопчет мечту. Кто его, клоуна, знает, что в голову взбредет. Рисковать в этом деле нельзя.
        - Если я покажу тебе свой идеал, ты отстанешь?  - пришла ко мне одна спасительная мысль. И я подмигнула Кире, пока Дейв перевел взгляд на кофе.
        - Понятное дело! Вот что-что, а приставать к тебе точно не входит в мои планы. Прости, синеглазка, но на училок не тянет.
        Причина комплимента стала понятна только мне…
        - А я не училка, а будущий врач,  - вдруг встряла в наш диалог молчавшая до этого Кира.
        Ну и чего она решила оправдаться? Скосила в ее сторону глаза, подмечая, как не училка покраснела, по-щенячьи поглядывая на шутника. Может вирус подхватила, и начался жар? Отодвинулась немного к проходу на всякий случай, чтобы не заразиться простудой и переключилась на свой план подмены.
        Повернула голову вправо, туда, где больше всего занятых мест. Быстренько пробежалась глазами по всем студентам мужского пола, сделала вид, что ищу. Так, тот блондин слишком худой, изможденный, рядом с ним симпатичный, но гогочет, как гусь. Вау, нашла за другим столом, и даже похож! Только хотела указать на приятного внешне шатена, как он схватил огромный сэндвич и засунул целиком к себе в рот, набив полные щеки.
        Еще несколько тоже отпали, никак не тянули на умных со стороны. В том, что Дейв при всей своей чудаковатости, далеко не дурак я вообще не сомневаюсь. И кого попало, подсунуть ему не удастся.
        - Тори, забыла, как выглядит идеал? Выдумать почти парня, это ж надо еще какую фантазию иметь,  - ухмыльнулся он, теперь обвиняя в обмане.
        Прикинуться обманщицей, ведь тоже неплохой вариант. С другой стороны, я и так сейчас иду против правды. И если, на то пошло, то…
        - Да вот же он, в третьем ряду пятый стол,  - указала вытянутой рукой направление,  - Мой темненький в очках, пьет компот. Охх… прямо глаз не отвести, такой он прекрасный Идеал.
        - Так это же не…,  - заикнулась растеряно Кира, и тут же прикусила язык, когда я стукнула по ее стулу ногой.
        Внимательно окинув удивленным взглядом подмену, Дейв вместо того, чтобы поржать и выдать очередную шутку, другого уже и не жду от него, озадаченно сдвинул широкие брови.
        - Отличный выбор, синеглазка. Удивлен, мягко говоря,  - вроде поверил, по крайней мере, сомнения в нем не увидела. Остальное меня мало волнует.
        Дейв как раз доел свой сэндвич с салатом. Задал мне еще пару вопросов по поводу плеча. Спасибо, хоть осматривать не полез. Его же не остановишь, если надумает. И когда он направился на выход, я расслабленно выдохнула. Пронесло…
        По дороге в аудиторию Кира пристала с расспросами:
        - Раньше я не видела Дейва рядом с тобой. Откуда ты его знаешь?
        - Надеюсь, и дальше видеть не будешь. Нас с ним, кроме общих друзей ничего больше не связывает,  - озвучила я свои мысли, отчасти злясь на училку с его слов.
        Никакая я не училка, и вообще пусть на себя посмотрит. Тоже мне деловой, не тянет его на училок, нахал.
        - Жаль,  - в голосе приболевшей Киры зазвучали расстроенные нотки,  - Я подумала, что могу тебя попросить замолвить обо мне словечко. Парень веселый и симпатичный, да еще и старшекурсник. Мне он понравился.
        Чего? Так вот в чем причина румянца и вирус простуды здесь совсем ни при чем. Попал бы он в нее мячом, поглядела тогда.
        - Кира, ну ты… это,  - стараюсь сказать помягче,  - Присмотри кого-нибудь посерьезней. У Дейва же кроме приколов в голове ничего нет, а еще он грубый и наглый,  - дополнительные сведения о том, что шутник смелый, способен защитить от бандитов и заботливый, когда не корчит клоуна, решила опустить.
        - Зато с ним не скучно,  - томно вздохнула мечтательница,  - Ну если не можешь, ладно тогда, забудь. Буду и дальше одна. У тебя хоть Аристарх почти появился. Не всем же везет.
        Сводницей я еще не работала для полного счастья. И глядя на то, что любой из недостатков Дейва одинокая страдалица с легкостью представит в лучшем свете, пообещала в качестве поддержки:
        - При случае спрошу у него о тебе. Только ничего обещать не берусь,  - так вроде и не отказала, и не обнадежила, и Кира заметно взбодрилась.
        В лекционном зале опять моя персона привлекала внимание. Кира причину не знала, но я и не посвящала ее в свою главную тайну.
        Самое приятное повторилось! Рядом со мной сидел Аристарх. Как всегда, источая галантность, напомнил о встрече. И я уже ждала, когда же когда, хоть ненадолго остаться вдвоем. Я и он. Без лишних ушей. Без взглядов косых. Без всевидящего преподавательского ока. Ммм… предвкушение полусвидания зашкаливает.
        Специально встала с утра раньше на час. Готовилась, как на праздник. И вуаля  - вчерашний ноль по шкале уверенности подпрыгнул до пяти из десяти. Выглаженный халат, макияж и прическа, стоили потраченных усилий. С нарядом решила не перегнуть, пусть лучше перемены происходят постепенно.
        На перемене Аристарх удалился, посылая лично для меня чарующую улыбку. До чего же он милый, а не грубый, как некоторые…
        - Вика, держи, это тебе,  - прямо перед моим лицом помахала шоколадкой суперзвезда Ирма, отрывая от зрительного преследования идеала до двери.  - Если понадобится столик в ресторане, обращайся. У меня есть места с большими скидками,  - доброта модели, случайно заблудившейся в рядах студентов, сегодня не имела границ.
        И я не выдержала…
        - А почему ты мне предлагаешь? Разве мы раньше общались?
        - Прости мою невнимательность,  - просюсюкала суперзвезда,  - Все съемки, да показы. Столько всего навалилось. Но мы же это исправим? Да?  - так и не ответив на мой вопрос прямо, игриво подмигнула и быстро унеслась.
        - Ухх… и ничего себе,  - протянула Кира, вслед суперзвезде.  - Я думала, что ты преувеличиваешь, а и правда обросла популярностью. Скоро заведешь себе новых друзей, и курицы мечтают заполучить тебя в свою стаю. А я останусь одна, совсем одна,  - заныла теперь по другой причине.
        Но как по мне, то лучше часто ноющая Кира, чем подозрительно добрые красавицы курса. От нее хоть знаю, чего ожидать, кроме вздохов по Дейву, разумеется.
        Дальше время пролетает незаметно и… последняя пара окончена. Дождалась! Ура! Быстро закинула учебные кости в контейнер и, снимая халат на бегу, поспешила на выход.
        В спину окликнула Кира:
        - Вика, Губы забыла!
        Ах, да, точно. Последний штрих с помощью блеска и образ готов.
        Возле выхода видение из моих снов, встретил меня во всей красе. Ну пусть не в распростертые объятия и без цветов. Но под руку взять его предложил. Так мы неспешно, прогуливающимся шагом и отправились вперед по тропинке. Сзади расслышала характерный щелчок фотокамеры. Супер! Кира справилась с заданием и мое первое свидание с идеалом запечатлела на память.
        Тропинка заканчивалась стоянкой, а дальше тянулись дома до дороги. Волнение меня не отпускало в покое. Рука, которой я прикасалась к руке идеала, закоченела от напряжения. Слова, те, что продумала заранее казались сейчас полным бредом. В итоге, один Аристарх спасал наше полусвидание.
        - Виктория, а где ты проводишь свободное время?  - вопрос идеала приятным спокойным баритоном привел в замешательство.
        - Встречаюсь с подругами,  - так не то, еще подумает, что я гулящая,  - Ну это редко, очень редко. Так-то я дома сижу, книги читаю,  - наверное, мало для идеала, надо бы хобби добавить:  - А еще готовлю, шью и крестиком картины вышиваю.
        Нет ну, а что? Захотела бы и смогла! Ради Аристарха могу научиться.
        - Ты самая разносторонне талантливая девушка из всех, кого я знал,  - одарил неземным комплиментом мой почти парень,  - Мне бы очень хотелось, увидеть твои прекрасные работы.
        Первое  - намек на следующее свидание, несказанно порадовал.
        И второе  - где я, блин, ему картины возьму? Капец, попала.
        - А как ты смотришь…,  - начал Аристарх, и резко замолчал, поворачиваясь мне за спину.
        Оглянулась назад и опешила…
        - Синеглазка, ты почти парнем не ошиблась?
        Дейв точно меня преследует и хочет испортить мечту. Вот гад!
        - Аристарх, нам срочно нужно спешить,  - дернула за руку идеал вперед, но он не понял намека ускориться, а лучше бежать со всех ног.
        Мало того, что Дейва сюда принесло, так он был не один: в компании дружка и подставного почти парня.
        - Подумай хорошо, Тори, присмотрись. У них даже имена у обоих начинаются на букву «А». Ну, перепутала, с кем не бывает.
        - Никого я не перепутала!  - придвинулась ближе к идеалу, сильнее сжимая за руку, чтоб не сбежал.
        - Все, брат, ты в пролете,  - обратился к буфетному почти парню, дружок Дейва и я заметила у них большую схожесть. Они попрощались и направились к машине.
        Надо же мне было указать на брата приятеля Дейва?! Всегда знала, что лотерея работает против меня.
        - Ты специально сюда пришел? Делать больше нечего?  - разозлилась на помеху на своем безоблачном, еще пять минут назад пути.  - Оставь меня уже в покое,  - от грубых слов еле сдержалась при Аристархе, так бы он услышал от меня Всё.
        - Да, специально,  - даже не думает отрицать нахал, хоть бы постыдился,  - Я же не виноват, что ваше свидание мимо стоянки проходит. Предупреждайте в следующий раз, будем в обход пробираться к машинам.
        Ну, на все у него есть отмазки. Пффф… Откуда он только взялся на мою голову со своим мячом и дружбой с Ником.
        К моему огромному облегчению мой идеал не сбежал. И даже проявил вежливость, говоря несносному Дейву: «До свидания», в ответ получил лишь кивок от насмехающегося шутника.
        До остановки наш путь протекал почти молча. И перед тем, как приехал автобус, Аристарх потушил мою злость самой приятной, теплой, изысканной, душевной и до невозможности нежной фразой:
        - Завтра я буду ждать тебя в университете, Ви-ка.
        Глава 7
        Дейв
        Те, кто расписания составляют, каким местом думают? В полусонном состоянии влезаю в крутой форд, обругивая всех и вся про себя, что сегодня в универ на первую пару, а потом на другой конец города успеть в течение перемены к началу практики добраться до больницы. Куратор хирургии жесткий мужик и студентов терпит не больше, чем пациентов льготной категории.
        Выруливаю на проспект, и вижу рядом с остановкой, как мечется любительница почти парней. Крутит головой, развевая на ветру, выбившиеся из прически белокурые пряди. Нервничает, выстукивая туфельками по асфальту. И более того! На ней сегодня платье… Ну ты подумай, как для ботана своего расстаралась. Пока все думал, проехал мимо. Стоп. Догадка ее метаний осенила с опозданием. Развернулся, подъезжая ближе.
        - Синеглазка, прыгай. Подвезу!  - высунулся в приоткрытую дверь, кивая ей в приглашающем жесте.
        Долгих колебаний мне ждать не пришлось. В другом случае, полагаю, могла бы и гордо послать. Но сейчас-то никакой автобус ей уже не поможет. Ха-ха…
        - Привет,  - роняет она смущенно, быстренько забравшись на сиденье рядом со мной,  - Я тебе заплачу, сколько нужно,  - частит, не давая и слово вставить,  - Впервые так сильно опаздываю. Случайно не рассчитала время, и транспорт как сговорился. Даже такси свободного в ближайшие полчаса не нашлось.
        Все ясно, красоту наводила для идеала. Подвела свои ярко-небесные глазки, розовый блеск на губах. В целом, совсем не вульгарно. В нашу первую встречу, я и так в ней увидел милашку. Но куда ж мне до идеала. Для него ведь старалась.
        Тоже мне было бы для кого! Ладно б еще Артем, брат Кирилла, в столовой она на него указала. До отличника ему далеко, и звезд особо не срывает, но парень серьезный, и вряд ли бы взял на себя роль «почти».
        Но нет, рядом с ней оказался зализанный дятел. Ну я понятно, не спец по мужской красоте, чем он привлек ее, фиг его знает. Хотя мне лицо показалось знакомым, вроде и видел уже, и сравнение с дятлом пришло не сейчас…
        Удержаться не смог, ну а как тут иначе? Даже чуть дятла не спугнул, судя по тому, как он косился на меня с опаской. Но глядя на Тори, я понял, что почти парня она бы мне не простила. Как коршун держалась за свой идеал.
        - Платить мне уж точно не надо, тем более нам по пути,  - предупреждаю сразу, еще чего выдумала,  - Лучше расскажи, Тори, как дальше прошло твое полусвидание?
        - А что тут рассказывать,  - напряглась вся, вцепившись пальцами в сумку на коленях, вроде я громадную тайну пытаюсь раскрыть,  - Встреча прошла идеально,  - ну понятное дело, с идеалом же все-таки.  - Мы вместе поехали в парк, гуляли там, любовались осенним золотом листьев. Провожали закат. Потом Аристарх пригласил в кафе, угощал шоколадными десертами, коктейлями… ммм. Ах да, мы еще лебедей покормили.
        - Ух-х ты, романтика била ключом!  - восхищаюсь программой.
        Дятел зажигал напропалую, а я-то его недооценивал.
        - Дааа, мне очень понравилось,  - задумчиво произносит синеглазка, протяжно вздыхая.
        Ну я был бы не собой, если бы еще не спросил об одном уточнении:
        - Вы хоть поцеловались, синеглазка?  - а то бродили, ели, пили, и все, что ли.
        Мой вопрос заставил Тори вздрогнуть. Дернулась так, что уронила сумку под ноги, и полезла доставать. Думал, уже не ответит. Пауза затянулась…
        - Ты и сам мог бы догадаться, что без поцелуев не обошлось,  - все же выдавила она из себя, ничего не отрицая. Только теперь вместо сумки переключила внимание на окно, старательно избегая встречаться глазами.
        А теперь самое главное! Не смеяться! Я смогу, я смогу… Блин, задача не из простых, могу себя выдать. Ведь я же своими глазами видел, как дятел посадил Тори в автобус, а сам отправился в переход метро.
        Вот это я понимаю фантазия у девушки! На закат посмотрела, лебедей покормила, десертов наелась. Еще бы немного и поверил. Так все правдоподобно расписала, ну и синеглазка. Актриса никакая, зато выдумывать сюжеты способна на ходу.
        Усиленно начал вспоминать вопросы к тестам  - это единственное, что меня может немного сдержать от смеха. На пятом вопросе по теме строения мозга, Тори меня отвлекла.
        - Дейв, ну раз уж я тебе все о себе открыла,  - ага, точно! Господи. Что там в шестом вопросе было-то? Стволовые клетки могут… Срочно надо отвлечься, сейчас заржу,  - Так вот, и я хочу узнать,  - мнется она подозрительно, пока я вспоминаю, что могут и не могут стволовые клетки,  - У тебя есть девушка, Дейв?
        - Приплыли в ворота!  - чувствую, мне с ней и таблица хромосом не поможет,  - Тебе двух почти парней мало, синеглазка? Я-то тебе зачем?!!
        - Ну я тебе потом объясню, вначале ответь,  - слышу нерешительность в голосе, и она наконец поворачивается, пытливо глядя на меня.
        Мне в отличие от некоторых, вчера «кормивших» голодных лебедей, скрывать нечего. Поэтому говорю так, как есть:
        - Свободен я, как степной ветер. Мои истории остались в прошлом.
        Вдаваться в подробности, даже если очень сильно попросит, не стану. Последние отношения закончились полгода назад. Милая, нежная, красивая  - именно такой я видел свою девушку. Знакомство в больнице. Она  - медсестра, я  - студент-практикант. Приятные свидания и страстные ночи. Все было лучше, чем я мог представить. Но только лишь до… встречи с моими друзьями.
        При виде того, как она сторонится и стыдливо делает вид, что не с нами я понял, насколько ошибся. Да, мы общаемся по-другому. Пусть беззвучно и машем руками. Но это и есть наш язык. Вот тогда до меня и дошло, что все намеки по поводу лечения, чтобы снять аппараты, были отнюдь не из чувства заботы. И то, что она не спешила вводить меня в свое окружение стало понятным как ясный день.
        Сейчас, конечно, все в прошлом. Друзьям наврал о том, что расстались по причине измены.
        - Так, ну я жду, синеглазка? Почему ты спросила?
        Как раз припарковался на стоянке универа.
        - Очень спешу, Дейв. Спасибо. Позже скажу,  - я еще дверь закрыть не успел, а она уже полетела сломя голову вперед.
        Вот интересно, на лекцию больше спешит или к дятлу? И почему я об этом думаю? Пусть делает, что хочет, лишь бы лебеди не пострадали.
        Глава 8
        Дейв
        Мне спешить не к кому, время до начала еще есть. Спокойно добрался до главного корпуса, встретил там своих однокурсников. Обсудили последние приколы в расписании и направились в лекционный зал.
        - Как там твоя блондинка сходила на свидание?  - пока идем по коридору, вспоминает Кирилл вчерашнюю сцену на стоянке.
        - Она не моя,  - поправляю приятеля,  - Ты же видел, с кем девушка была.
        И все же думать о том, что синеглазка принадлежит ботану, неприятно. Лучше пусть будет ничья.
        - Ага, видел, как ты смотрел на испуганного дятла,  - бросается намеками Кир, посмеиваясь надо мной, тоже мне шутник выискался,  - А она ниче так, миленькая.
        Стоп. Откуда Кир узнал, что я ботана называю дятлом?
        - Ты про дятла сам придумал?  - я не претендую на оригинальность, но хочу понять еще, откуда мне знакома вытянутая физиономия с длинным носом почти парня.
        Кирилл резко меняет направление и тянет меня в другую сторону к центральной лестнице. Я уж подумал, что ему кофе приспичило в автомате взять, как он показывает мне причину.
        - Вот он, красавец! Любуйся.
        Тычет пальцем на доску почета «Наши лучшие студенты», и там, среди портретов  - идеал Тори собственной персоной. Сюда попадают за какие-то сверхъестественные заслуги далеко не все отличники. Так вот почему она его так превозносит! Ну понятно, будущее светило медицины, того и гляди академиком станет. На умных, значит, тянет…
        Специально поднял вверх глаза, и так зная, что там написано  - наших рук дело еще три года назад. Под надписью студенты, отлично отпечаталось то, что уже не смыть: «дятлы».
        - Наши лучшие дятлы,  - с выражением читает вслух Кир, каждый раз, радуясь, что именно ему пришла такая идея в голову.
        На лекции у меня все пазлы сложились, и я понял, что Тори так и будет бегать за своим идеалом. Да ради бога. По-фиг. И пусть ловит внимание дятла своими ангельскими синими глазками, и дарит улыбку, и ждет поцелуя. Будет ли у нее с ним первый раз или уже кто-то был? Этот вопрос заинтересовал больше. Даже достал телефон спросить у Ника, мало ли, вдруг Диана ему говорила. Нет. Меня волновать синеглазка вообще не должна. Хотя бы потому, что я  - не дятел.
        Помимо синеглазых мыслей, как бы я не тянул, назрела одна из посещающих меня с регулярной периодичностью проблем. Не зову, не жду, не лезу  - оно само мешает с каждым днем все больше и больше. Эхо, чтоб его. Вначале слабо звучит, затем шум и свист. По окружающим вижу, что говорю все громче и громче. Кого-то раздражаю, близкие привыкли, а большинство видит во мне шутника в поисках всеобщего внимания. И да, я знаю, что отлично справляюсь с этой ролью.
        После лекции приехали в больницу. Куратор со всеми симптомами похмелья промыл нам мозги, пугая врачебными ошибками, и отправил в хирургическое отделение.
        - Думаешь, они сегодня дадутся?  - указывает Кир на разбегающихся по палатам больных при виде нашей толпы в белых халатах, настроенной, во что бы то ни стало найти себе жертву. В смысле пациента для проведения практики.
        Пока мы жуем сопли, пересматривая истории болезни, девочки первым делом пробежались в поисках приличных добровольцев, приманивая шоколадками.
        - Мы забили третью, пятую и восьмую палаты,  - радостно выкрикнули нам счастливицы, и понеслись на осмотр.
        Мы разбредаемся к тем, что остались. Киру достается мужик в тюремных наколках после драки. И я вижу по приятелю, как он старательно делает вникающий вид во все понятия, по которым его пациент пострадал. Своего дедулю, выпрашивающего бутылку и закурить, записываю спешно на ходу. И на тележке доставляю в операционную.
        - Так че ж это по-трезвому мне ваши пытки терпеть? Звери вы жестокие,  - дед все не уймется, чуть не спрыгивая с тележки, в попытке сбежать до ближайшего трактира.
        - Сейчас доставлю вас в стерильный ресторан с опытным барменом-анестезиологом.  - успокаиваю, как могу пациента, удерживая одной рукой за ноги,  - Он на разливе и принимает любые заказы. И только у него есть такие коктейли, что в космос слетаете и обратно вернетесь.
        Пока говорю ему все, вспоминается синеглазка. Вчера она тоже пила коктейли и поедала шоколадные десерты. А какие коктейли в ее воображаемом свидании были так и не понял. Хмм… теперь додумывать за нее должен. Вот же фантазерка.
        Переоделся в стерильную форму и встал наблюдать за процессом в ходе операции. Глядя на слаженную работу хирургов, я представляю себя на их месте. С этой мечтой я поступал и учусь. И даже не верится, что скоро смогу лично взять скальпель в руку. Мной движет цель восстанавливать слух, тем, кому в отличие от меня еще есть шанс помочь.
        Операция прошла удачно. Деда доставил обратно, приходить в себя после космоса. И договорившись о приеме, направился после окончания практики к ценителю моего «Эхо». Слава решил прогуляться со мной за компанию, когда узнал, куда я собираюсь из переписки в чате.
        Дождался своей очереди, пока мой «любимый» доктор освободится и, оставляя вещи на друга, вошел в кабинет, почти как домой.
        - Ну наконец-то, Давид! Я уж и скучал по тебе начал,  - чуть ли не обниматься лезет врач-сурдолог.
        Сколько себя помню  - прихожу сюда. Раньше родители водили регулярно, а теперь и сам появляюсь, если находится время между тренировками.
        - Михаил Семенович, вы мне поверите, если скажу взаимно?
        - Поговори мне еще, сейчас как подкручу, будешь голоса муравьев различать,  - по-доброму бурчит доктор, включая аппаратуру для диагностики.  - Я тебя звал еще на прошлой неделе, прогульщик.
        В двадцать три года мне ну совсем сложно выбрать между подготовкой к турниру или игре от сборной универа с одной стороны и своим здоровьем с другой. Вот так и ждет частенько Михаил Семенович пока я выберу для него свободный вечер.
        После проверки отклонений слуха, доктор снимает аппараты. Настраивает и проверяет заново, возвращая на место. Пугает тем, что в следующий раз сам за мной приедет, и под мои заверения вести тетрадь слуха, которую я потерял давным-давно, отпускает.
        Слава подбегает в коридоре протягивая мой телефон.
        - Дейв, мне кажется, тебе написала Вика, пока я листал картинки в интернете,  - меня не удивляет, что он влез в мой телефон, Слава есть Слава.
        Откуда она мой номер узнала? Вот что первое приходит на ум. Но если подумать, то могла взять у Дианы, никакой нет проблемы найти через общих друзей.

«Дейв, мы сможем встретиться завтра в универе?»
        Читаю сообщение от незнакомого номера, и недолго думая отвечаю вопросом, выясняя она или нет.

«Зачем тебе я, синеглазка?»

«Ты мне нравишься».
        Мдаа… Выходит, она, синеглазкой никого больше не называл. Странно все-таки. Может меня повесили на доску дятлов, а я и не знаю?
        - Так это Вика?  - ждет подробностей любопытный Слава.
        По непонятной причине взбесился. Утром еще спешила к идеалу, сейчас пишет мне. При встрече я ей объясню все, что думаю.
        - Запомни, Слава! При мне называй ее только Тори,  - специально растягиваю буквы имени, зависая на каждой пальцами, чтобы друг запомнил наверняка. Пусть я не собираюсь с ней быть, но и напоминание дятла меня сильно бесит.
        Глава 9
        Дейв
        В пиццерии Слава выпытывает у меня об отношениях с синеглазкой. Фразы о том, что нет ничего и в помине, до него не доходят.
        - Да она классная! Чего ты сомневаешься?  - все у него просто, сам придумал и сам же поверил.  - Мне Ник потом объяснил, что ты запал на Вику,  - блин, еще один умник нашелся.
        Это у меня только самые умные друзья-экстрасенсы или еще кому-то так повезло? Сам Ник очевидного даже не признавал вначале отношений с Дианой, а мне приписывает налету немыслимые синдромы.
        - В том то и дело, что мне вообще не стоит сомневаться в синеглазке. Она бредит своим идеальным дятлом. Сообщение скорей всего прикол, схожу, посмеюсь и все дела.
        - Вот если бы я мог оказаться на твоем месте, ну ты понимаешь, не мой круг,  - не договаривает друг свои понятия, вернее тупо повторяет за родителями.
        - Нет, Слава, не понимаю и понимать* не хочу,  - уже злюсь на него, мы слишком долго друг друга знаем, чтоб я высказывал дежурные фразы поддержки и жалел его.  - Ты не на моем месте, а на своем. И твое место, вполне способно оказаться самым удачным. Хватит уже думать, что все проблемы из-за слуха,  - он, как и многие мои одноклассники из спецшколы не слышит и не говорит, общаясь только руками,  - Посмотри на всех наших, мало кто ноет и боится знакомиться с девушками. Ты при желании способен и горы свернуть, просто поверь в себя.
        - Я пытаюсь, но пока не выходит,  - мрачно произносит друг,  - И ты знаешь, как я ко всем посторонним отношусь с опаской… Да и Диана скорей исключение из правил.
        Правила ему вдолбили родители с детства: пару он найдет только с неслышащей, потому что девушки со здоровым слухом на него уж точно не глянут. В итоге: среди знакомых неслышащих он никого не встретил и от других шарахается. В свои двадцать два Слава ни разу ни с кем еще даже не целовался.
        Дома не выдержал и написал Тори:

«Завтра опять будешь красоту наводить, синеглазка?»
        Сразу ответ не пришел. Я успел принять душ, посмотреть тексты на онлайн переводы реклам, которые нужно бегло озвучивать во время показа.
        Вспомнил о сообщении и на тебе:

«Буду очень стараться».
        Ну ясное дело, дятлу же надо угодить.

«Давай тогда подвезу до универа?»
        Раз будет очень стараться, то метания на остановке обеспечены, куда ж мне деваться теперь. Вот только как подруге моих друзей помогаю, нет других причин. Да, их нет! Выразительно заткнул Скептика внутри себя. Все он, подбивает на всякую ерунду, тот еще засранец.

«Нет, спасибо. Меня отец отвезет».
        Скептик заржал, потешаясь, что кое-кого только что обломали. Да ну его, вместе с синеглазкой в придачу. Переключил внимание на текст с рекламой таблеток для повышения потенции. Лучше б для мозгов придумали, чтобы скептики не заводились.

***
        В универе сегодня лекционный день. Скакун прыгает первые две пары, успевая замечать все шпаргалки, когда мы пишем зачетные тесты по пройденной теме.
        - Скакуна надо в стойло поскорей отправить,  - злится Кир, что не удалось нормально списать ответы на тесты.
        - Может его…  - теряю нить разговора, при виде дятла.
        Опять потрудился над прической, будто корова языком зализала. Стоит под деканатом в накрахмаленном халате, застегнутом на все пуговицы до самого горла, костюмные брюки и начищенные до блеска ботинки  - бесит все, и прямо стукнуть чем-нибудь хочется, чтоб хоть немного примять его идеальный вид.
        Ну вот, дожился, уже и сам за Тори повторяю, называя дятла идеальным. Из деканата вышел препод. Дятел, заискивающе улыбаясь, принялся ему о чем-то нашептывать, и засеменил следом по коридору.
        - Ты на нем дыру чуть не прожег,  - проследил за моим вниманием Кир, в открытую усмехаясь.  - Успокойся, ты красавчик, а он, ну так… больше видимость создает.
        - Вот спасибо, теперь-то я спокоен,  - наигранно громко вздыхаю от такого комплимента,  - А то думал уже попросить корову и мне шевелюру зализать назад, раз в список дятлов не принимают.
        Вспомнив о поклоннице идеала, пишу ей:

«Жди меня возле входа в буфет, если все еще хочешь встретиться».
        Лучше ей до конца лекций все скажу, что думаю по поводу странных заявок. А также посоветую получше присмотреться к идеалу, могу на крайняк лупу подарить. Хотя совсем не удивлюсь, что синеглазка и позабыла обо мне при встрече с объектом мечтаний.
        Но нет, она не забыла…

«Хорошо. Я уже на месте».
        Хмм… шустрая девочка.
        Кирилла по пути к буфету предупредил, что задержусь и возможно пообедаю в компании Тори.
        Возле входа стояли еще студенты, Кирилл поспешил внутрь, а я покрутил головой в поисках синеглазки.
        - Привет, Дейв. Теперь не по телефону, а при встрече.
        На меня смотрели широко распахнутые глаза, будто отражение небесной синевы. Распахнутый халат, являл моему взору платье на тон темнее глаз, но от того еще больше подчеркивая глубину. Плавно очерченные губки, чуть тронутые блеском, немного дрожали в смущенной улыбке. Я так засмотрелся на нее, что даже не сразу смог ответить, прокручивая предшествующие события и переписку.
        Да я опешил от такого поворота…
        Ведь она  - не Тори! И, несмотря на цвет глаз, мне не хотелось называть ее синеглазкой.
        - Привет,  - киваю подружке той, которую ожидал здесь увидеть, я запомнил ее тогда, когда присел к синеглазке за стол подразнить.  - А где Тори?
        - Она не пошла со мной, осталась с Аристархом в аудитории ждать следующую лекцию,  - словно оправдываясь, быстро частит, постепенно покрываясь румянцем. Зато синеглазка прямо самоотверженность, если дятлу еда не нужна, то и она готова голодать. Ну и пусть сидит с ним, зря только хотел ее предостеречь,  - Это я тебе писала, прости, что… так. Вика здесь не при чем. Я сама попросила номер у Дианы, летом Вика брала меня с собой в кафе на встречу с подругами и там мы познакомились.
        Ну да, ну да, а Диана и рада стараться. Они с Ником только и ждут меня пристроить. Вероятно, еще рассчитывали на сюрприз. Так вот он  - передо мной, хлопает ресницами.
        И что мне с ней делать? Видно же  - скромняшка, может впервые решилась, а я ее сейчас здесь обломаю, не сходя с места.
        - Давай, что ли, заново познакомимся и пойдем в зал, займем стол,  - предлагаю уже хоть что-то в одной из самых нелепых ситуаций, когда даже имени девушки не знаю.
        Вот же влип!
        - Меня зовут Кира,  - тихонько шелестит губами, и я скорей считываю, чем слышу, в таком диапазоне мои динамики слабо ловят.
        Возле стойки я беру себе комплексный обед, Кира выбирает только кекс и какао, ссылаясь на то, что с утра ела и не голодна. Специально веду ее за наш дальний стол, уединяться отдельно, так как планировал с Тори, не вижу смысла. И даже не представляю пока, о чем буду с ней разговаривать.
        Кирилл при виде брюнетки вместо блондинки, замирает на пару секунд, взглядом спрашивая меня: «Ты никого не перепутал?» Машу ему отрицательно за спиной Киры, что ошибки нет.
        В случае с Тори просьба о встрече тоже казалась странной ошибкой, а что говорить сейчас? Вечно у меня нелепые казусы происходят нежданно-негаданно. Скептик, позлорадствовал, мол, так тебе и надо. Идиот.
        - Кира, тебе нравится учеба в университете?  - Кирилл больше проявляет общительность, чем я, что удивительно для тех, кто называет меня болтуном.
        Брюнетка стесняется, но все же старается отвечать на все вопросы. Своим поведением она отдаленно напоминает Тори, когда синеглазка не звереет. Тоже скромная и милая, из серии малозаметных мышек, только у меня не возникает желания дразнить ее, выводить из себя, в ожидании реакции на очередную колкость или сорваться, когда синеглазка нарывается. Вместо этого хочется, не дай бог, не расстроить милое создание, и я усиленно контролирую каждую фразу, по большей части просто-напросто отмалчиваюсь.
        - Кира, завтра тоже приходи к нам за стол,  - спасает своей проснувшейся, невесть откуда вежливостью Кирилл.
        Скромняшка благодарит за предложение и, встав со стула, наклоняется к моему уху:
        - Можно я тебе еще напишу, Дейв?
        Ну и что я, блин, должен ответить? Не послать же ее при Кирилле и других наблюдающих с повышенным интересом однокурсниках.
        - Да, пиши, без проблем,  - разрешаю с приклеенной улыбкой.
        И если так подумать, то мне в течение дня много приходит сообщений, на одно больше, на одно меньше, от меня не убудет.
        После ухода Киры жую сэндвич в полнейшем недоумении. Я ведь на нее тогда и внимания обратил меньше, чем на троицу хохотушек, принявших аппараты за обычные наушники. К отношениям сейчас вообще не готов и кормить лебедей так, как Тори не собираюсь в ближайшее время.
        - Чего ты приуныл?  - понял по-своему мою задумчивость Кир,  - Блондинка занята, зато брюнетка свободна. Обе милашки, только эта я понял без дятла на поводке.
        - Ага, спасибо. Мне ни одна, ни вторая и даром не нужны,  - закрываю тему внезапно нахлынувших второкурсниц.
        Мне хватает и Славы с Ником по части насмешек над абсурдными моментами в моей жизни, от которых лично мне совсем не смешно. Отправил своднице послание с приветом от безумного счастливца после встречи.

«Дай девочке шанс, ты же давно один»,  - получил отличное объяснение от Дианы, лучше не придумаешь.
        Ладно, с Кирой все понятно. А Тори могла захотеть взять мой номер? Нет, таким интересоваться себе дороже. Не пройдет и минуты как синеглазка будет в курсе, что я спрашиваю о ней.
        Последние лекции проходят вполне спокойно. К моему облегчению Кира больше не пишет. Взвесив все за и против, учитывая возраст девушки, и заметную наивность принимаю решение завтра же поговорить с ней и предложить дружбу. Ну, это больше для смягчения того, что в качестве своей девушки я ее не вижу. Лучше сразу обрубить и тогда ей понравится кто-то другой, а там возможно случится взаимность. Похвалил себя за прекрасное здравомыслие. Могу ведь, если захочу, и серьезно относиться к людям. Молодец, да и только.
        Вышел на улицу после окончания лекций, пребывая все в том же решительном настроении молодца. И тут же напоролся на… Киру.
        А чего собственно откладывать? Сам ведь посчитал, чем раньше, тем лучше.
        - Кира, ты меня ждешь?
        - Нет, не то чтобы…  - замялась скромняшка,  - Но я рада, что мы опять встретились.
        Ага, давно не виделись. Трендец. Того и гляди преследовать начнет. Ох уж эти малолетки на мою голову…
        - Нам нужно поговорить, Кира,  - она мгновенно включила режим завороженного кролика,  - Понимаешь, милая, тут как бы…
        Хммм… что я там дальше собирался сказать? Эээ… Слова застопорились при виде Тори под руку с дятлом.
        Сканирую щебечущую со своим идеалом стройную фигурку девушки. Все, как и вчера, только сменила пальто вместо куртки. И даже плотная ткань подчеркивает плавные изгибы с внушительным бюстом. Да, и еще волосы… распущены, спускаясь белоснежным шелковым каскадом по плечам. Вот хоть убейте не пойму, какого хрена она так долго мечтала о дятле, а не он о ней…
        Заметив Киру, синеглазка потянула свой прицеп, в смысле идеал в нашу сторону. Их здесь только не хватало!
        Парочка сухо со мной поздоровалась. Вернее, Вика. Дятел растянул улыбку, вроде у него судорога лицевых мышц приключилась.
        - Вы лебедей кормить собрались, как обычно?  - не отказал себе в удовольствии. Ха-ха.
        Синеглазка нахмурилась, выстрелив в меня упреком. Давай, давай, не достанешь. Все мое пассивное настроение при виде бледнеющей Киры как рукой сняло. Скептик схватился за голову, но меня уже понесло.
        - Каких лебедей?  - напыжился дятел.
        - Дейв шутит так просто, не стоит внимания обращать,  - небрежно махнула в мою сторону Тори, показывая, что взять с него, идиота,  - Сейчас мы просто гуляем. А на выходных…  - паузой она подчеркнула важность, одарив меня победоносным взглядом,  - Аристарх пригласил меня в кинотеатр!
        Браво! Аплодирую трижды.
        Так и лезет из меня вопрос, а пригласительный он тебе выдал, но тут Кира первая кидается с поздравлениями:
        - Как же я рада за вас! Аристарх, ты здорово придумал. Я вот тоже хочу на какой-нибудь фильм сходить. Давно не была в кинотеатре.
        - Вот и отлично,  - не давая себе шанс одуматься, тут же отвечаю скромняшке, глядя на прикрывающую от меня дятла Тори.  - Мы тоже пойдем в выходной день в кино.
        Все, что я там думал перед приходом парочки, щедро засовываю в пасть к скептику. Ну могу же, и я захотеть сходить в кино?
        - Тогда давайте соберемся вместе?  - подхватывает радостно Кира под всплеск паники в синеглазых озерах. Даже у дятла пропала улыбчивая судорога, и он уставился с надеждой отказа на свою почти девушку.
        Ну-ка, синеглазка, как теперь станешь выкручиваться?
        Глава 10
        Вика
        - Вика, нам же с тобой все равно одни и те же фильмы нравятся. И будет весело собраться вместе,  - продолжает уговаривать Кира, глядя на меня чуть ли не с мольбой, подкидывая новые аргументы, пока Дейв, усмехаясь над моей нерешительностью, давит меня угольно-карими глазами.
        Вот в чем-чем, а в том, что будет весело, вообще не сомневаюсь. Только если речь о Дейве, его забавляет выставлять меня в качестве посмешища и подкалывать Аристарха. Рядом с ним я нахожусь в постоянном напряжении. Жду подвох, удар, сумасшедший выпад, как только расслаблюсь.
        Теперь еще и Кира вдруг осмелела, после того, как я сказала ей, что Дейв свободен. И то, что он согласился с ней встретиться и продолжить отношения опять же для меня признак непредсказуемости шутника.
        Сейчас, когда я получила того, о ком так долго мечтала и почти не верила в исполнение желания, мне хочется во что бы то ни стало удержать свое счастье. Вдруг он спугнет моего почти парня? Любой риск в наших шатких зарождающихся отношениях может отвернуть идеал от меня.
        И я бы без раздумий отказалась. Вот только Кира… Для нее же Дейв пусть и недолгая мечта, но все же первая симпатия. Она переживает и с таким шутником на первом свидании может растеряться.
        - Мы с Кирой выберем, на какой пойдем фильм и время,  - перевесило желание помочь подруге.
        Да и за Дейвом проследить не помешает.
        - Как скажешь, Виктория,  - дрогнувшим голосом согласился Аристарх,  - Мне будет приятно провести с вами время,  - обратился уже к новоявленной паре, запнувшись при виде реакции Дейва.
        И что для него опять смешного? После слова «приятно» неугомонный весельчак расхохотался.
        - Ну хоть для кого-то я приятный, бери пример, Тори, со своего почти парня,  - очень остроумно прозвучало.
        Думал задеть меня? А вот ничего и не получилось. Меня напрягло больше другое…
        Дейв демонстративно с нами попрощался и предложил Кире подвезти ее до дома. Я-то рада, конечно, что Аристарх опять проводит меня до остановки, посадит в автобус, помашет ручкой. Но, блин! Зачем это объявлять во всеуслышание?
        В автобусе я постаралась успокоиться. Аристарх никак не стал комментировать мое согласие на совместный поход в кино. Я тоже не поднимала разговор. Все же ежедневный поход до остановки и время, которое мы проводим во время лекций и на переменах помогли мне перестать трястись перед идеалом от волнения.
        В некоторые моменты мне даже кажется, что Аристарх побаивается меня. Чтобы я ни сказала, он во всем соглашается и слова наперекор вообще отсутствуют в его лексиконе. В отличие от некоторых!
        Кира просто не знает еще, с кем связалась. А ведь я отговаривала ее как могла. И когда сама же предложила ей узнать номер у Дианы, была на сто процентов уверена в том, что Дейв откажется. Пфф… Могу себе только представить, как он будет грубо с ней обращаться, знаю я его нагловатые манеры.
        Дома я чуть не упала с порога, когда мама вышла меня встретить и объявила о семейном ужине в честь выхода ее пятого тома научных книг о химических структурах тканей моллюсков. Я, если честно, и первый не осилила. Думаю, студенты мамы в химико-биологическом универе лучше смогут оценить.
        Спустя три часа мы сидели в ресторане. Отец подъехал прямо после работы. Ну и само собой еще полчаса вел телефонные неотложные разговоры. Ну куда же без них? Я тоже при виде того, что родители заняты точно не едой, успела поделиться с Дианой последними новостями. Подруга пообещала завтра с Лорой прийти ко мне и поддержать перед первым настоящим свиданием с идеалом.
        - Так, ну начнем! С защитой диссертации, дорогая!  - папа наконец-то вспомнил, что прибыл для празднования в ресторан, только забыл зачем.
        - Папа, мы пятую книгу моллюсков вообще-то отмечаем,  - напомнила ему, хихикая над тем, как он удивился.
        - Моллюски это… это наше все. Поздравляю, жена!  - быстро выкрутился сбитый с толку ректор, и поднял бокал.
        - Благодарю вас, семья,  - расцвела мама от наших поздравлений.  - Борис, а ведь когда-нибудь мы соберемся отметить научные достижения нашей дочери. Наша девочка далеко пойдет, есть ведь в кого.
        Я чуть не подавилась от такой веры в меня. Капец. Знать с самого детства, куда и в кого идти, разве что с вариантами между медициной и химией заставляет чувствовать себя хвостом.
        Волочиться следом за предками, не отставать, доказывать, что я не хуже. Сколько думаю об этом, никак для себя не пойму, а зачем? Видно же, что на мне природа сделала передышку, и я еле успеваю за программой в универе. Кроме желания стать врачом, у меня больше нет никаких амбиций на будущее.
        После третьего бокала и обсуждений последних технологий, не поняла, чего родители вернулись ко мне.
        - Вика, мы раньше мало об этом говорили с тобой,  - начала мама, и я уже напряглась. Неужели заставят вступить в группу исследователей, там же мрак,  - Так вот, ты у нас выросла привлекательной девушкой.
        - Вся в нас,  - подсказал папа.
        - На тебя могут обращать внимание молодые люди, предлагать вступить в отношения. Надеюсь, ты понимаешь, куда я веду?
        - Да, я все поняла. Мне если что девятнадцать,  - напомнила им на всякий случай, пока не началась лекция на тему, чем мужчины от женщин отличаются.
        Раньше уже у нас состоялся разговор, чтоб о браке до окончания аспирантуры и получения кандидатского звания я даже не думала. И вот опять они задергались, что будущий профессор, то есть я, не дай бог, гляну на мужчину.
        Но я ошиблась…
        - Мы помним, дочь, что ты выросла,  - продолжила мама,  - Ты не думай, что мы уж совсем отстали от современной жизни. До свадьбы тебе далеко, но встречаться ты можешь. Речь идет лишь о выборе подходящего для нашей семьи кандидата. Твой кавалер должен идти с тобой в одном направлении, смотреть в одну сторону, видеть себя в науке. Вот, например, моллюски…
        - Мама, давай без сравнений,  - блин, я еще моллюском себя не ощущала,  - Раз уж на то пошло, то у меня есть кандидат, против которого даже вы с моллюсками возражать не станете,  - я решилась открыться, папе ведь все равно доложат рано или поздно.
        Родители вмиг поменялись в лице и побросали столовые приборы на стол.
        - Представь нам подробную биографию, дочь,  - откинулся отец на стуле, включив ректора. Того и гляди зачетку попросит.
        - Мы хотим знать родителей и более дальнюю родословную,  - принялась разъяснять мама,  - Генетика очень важна, у моллюсков это одно из…
        - Ну не знаю я его родителей!  - вскипела от нападения со всех фронтов,  - Мой кандидат учится вместе со мной. Отличник. Висит на доске почета. И да, он ооочень умный!
        - Хммм… ну на доску кого попало, не помещают, шанс есть,  - согласился отец,  - Я сам проверю его по всем базам, поверхностную картину выясним. Если он подходит тебе, тогда перейдем ко второму пункту.
        - Какому?  - я спросила уже не зная, что от них ожидать.
        - Пригласим его к нам для личного знакомства,  - немного меня успокоила мама, а то я уже подумала, что Аристарха отправят в лабораторию на опыты по совместимости в сравнении с моллюсками.
        Разбор кандидата меня напряг, но не до такой степени, чтобы совсем уж шокировать. Нечто подобное я и ожидала. Представление того, кто способен понравиться моим родителям уяснила уже давно. И возможно выбор Аристарха стал для меня следствием поиска того самого идеального кандидата.
        В любом случае, мне повезло. В том, что Аристарх сможет пройти проверку, я почти не сомневаюсь. Но даже не могу себе представить, что было бы окажись на его месте бесцеремонный весельчак Дейв.
        Глава 11
        Вика
        Родители с утра улетели на конференцию в столицу. А у меня все мысли касались предстоящего сегодня вечера.
        Зря я согласилась. Нет, все правильно, Кира же попросила. Так я себя изводила, перекатывая решение из стороны в сторону. У меня вообще проблема с отказами. Поддаюсь уговорам с легкостью, и часто вопреки своим желаниям.
        После звонка консьержа о посетителях иду в прихожую открывать дверь.
        - А ты я смотрю, скачешь от счастья,  - подметила Лора с порога, окидывая меня скептическим взглядом.
        Подруги прошли в мою комнату и уселись на диван.
        - Вика, ну чего ты нервничаешь? Несколько дней полусвидания тебя должны были подготовить,  - Диана тоже почувствовала мою нервозность.
        Я ведь даже на месте усидеть не могла. Кидалась то кофе им предлагать, то безнадежно вздыхать, не зная, что надеть на вечер.
        - Как ни странно я нервничаю больше из-за присутствия Дейва,  - озвучила я свои сомнения,  - Наверное, не надо было соглашаться.
        - Хватило же ума!  - цыкнула Лорка, закатывая глаза,  - А если бы тебя Кира попросила парами с моста спрыгнуть, чтоб веселее лететь, тогда что?
        Блин, Лорка права у меня вообще нет своего мнения.
        - Лично я, наоборот, за парное свидание,  - вступилась с поддержкой Диана,  - На моем первом свидании с Ником, Дейв сыграл важную роль*, потом, правда, я его прибить хотела. Но это к делу не относится. Он иногда перегибает с юмором, и все же добрый и хороший парень.
        У меня пока о Дейве складывалась смешанная картинка. Первое знакомство, подколы и насмешки слабо вязались с добротой.
        - Понятное дело, все дружки Ника хорошие,  - выразительно подвела итог Лорка,  - Нам-то как я понимаю переживать особо не о чем. Вика, внимание и прочее Дейв будет оказывать только Кире! Так что расслабься. Вам с ботаном скучно проводить время никто не помешает.
        - Лора, его зовут Аристарх. Ну сколько можно?
        - Назовут, как попало, а мне язык ломать? Так, все, я на лоджию подышать дымом,  - пребывая в своем обычном настроении, острая на язык зажигалка скрылась из комнаты в коридор.
        Со стороны Лора может показаться ну слишком уж стервозной девицей. Особенно для тех, кто судит лишь по словам. Выражения подбирать не для нее. Что есть, того не отнять. И только мы с Дианой знаем о том, что наша колючая подружка, именно так выражает волнение о нас, принимая близко к сердцу наши проблемы. В любой передряге или серьезных проблемах, Лорка первая прибежит в любое время дня и ночи с помощью, готовая к любому риску.
        - Странно мне все же,  - начала Диана секретничать в отсутствии Лоры,  - Кира, по-моему мнению, не совсем подходит Дейву. Хоть я и хочу его видеть в паре, помочь найти свою любовь. Но она мне кажется еще более спокойной, чем ты,  - в нашей троице так и есть  - я самая тихоня, так что не удивляюсь словам подруги,  - Еще Кира ноет постоянно и немного нудная,  - добавляет Диана, по своим воспоминаниям после знакомства с моей подружкой по универу.
        - Пусть сами как хотят, так и будут,  - я специально придала побольше равнодушия в голосе,  - Лора права, меня не должно волновать, как у них пройдет свидание. Я же там буду с идеалом.
        Ну в самом деле, вместо того, чтобы думать о парне своей мечты, я только и лезу в чужую пару.
        Вернулась Лора, и я вывалила все более-менее подходящие вещи для похода в кинотеатр. Выбор путем споров и разногласий остановился на светло-бежевом платье с выбитыми вышивкой белыми цветами на груди. Длина платья еле доходила до середины бедер, и меня это смущало. Но остальные платья девочки оценили, как строгий офисный дресс код и посоветовали с таким успехом надеть мой белый медицинский халат, чтоб уж совсем ничем не выделяться.
        Диана, зная о моем «богатом» арсенале косметики принесла из дома свою, и нанесла мне макияж. Волосы я подобрала в прическу наверх, закрепив красивой заколкой, привезенной мамой из очередной конференции в подарок.
        - Ну как, девочки? Аристарху понравится?  - я покрутилась перед ними, оценивая себя в большом зеркале.
        - Мне обязательно комментировать?  - нахмурилась Лорка при упоминании имени идеала.
        - Нет, Лор, я поняла, что тебе точно понравился образ,  - ответила ей рассмеявшись, когда она хмурится, меня всегда на смех тянет.
        Пусть я и придирчива к себе, но отражение в зеркале радует, показывая элегантную девушку с выразительно подкрашенными глазками и нежно-розовым цветом помады на губах.
        - Вот я уверена, что Аристарх оценит наши старания,  - подбодрила меня Диана,  - Интересно… а Кира придет тоже нарядная?  - протянула она задумчиво,  - Ты нам потом обо всем расскажи. В следующий раз надо будет и нам с Ником напроситься в вашу компанию.
        Мы с Дианой не сговариваясь повернулись к Лоре.
        - На меня не смотрите,  - прикрылась ладонью зажигалка,  - Сами как-нибудь гуляйте, мне и ваших рассказов с головой хватает.
        Часик еще провели на кухне, попивая кофе и болтая о всяких пустяках. Потом девочки отправились по домам. А я, стараясь больше не смотреть в зеркало, вдруг найду там что-то новое, и оно мне не понравится, вызвала такси. На автобусы надежды мало, ведь первое настоящее свидание должно пройти идеально.
        Расплатившись с водителем, вышла прямо перед входом в развлекательный комплекс с самым большим количеством кинозалов в нашем городе.
        Сердце трепыхнулось. Замерло. И еще раз трепыхнулось…
        Ко мне твердой поступью в темно-сером костюме и распахнутом черном пальто шёл, нет, плыл навстречу идеальный Аристарх.
        - Ви-ка, ты прекрасна!  - одарил неземным комплементом и вручил первые в моей жизни цветы от парня  - маленький букетик фиолетовых астр.
        Божечки! Как ми-и-ило.
        - Спасибо, Арис-тарх,  - все мне хочется сократить его имя, но не решаюсь спросить разрешение.  - Ты тоже превосходно выглядишь. Нам уже можно идти внутрь?
        - Да, как пожелаешь,  - подставил он локоть, чтоб я взяла его под руку,  - Если только нам не нужно подождать твою подругу,  - четвертого участника он по какой-то причине опустил, и тут же добавил:  - Задерживаться не придется.
        Проследила за его взглядом и поняла причину.
        Со стороны парковки кинотеатра к нам приближалась пара  - Дейв, в своей повседневной одежде, так как и на учебу ездит: джинсы, куртка, кроссовки и Кира. Она тоже не особо парилась над образом в отличие от меня, отдав предпочтение спортивному стилю, но при этом цвела румянцем, сжимая в одной руке пышный букет алых роз.
        - Ооо! Да вы никак в оперу собрались?  - оценил шутник, по-своему, идеально выдержанный вид нашей пары.
        Поймала на себе беглый угольный взгляд, оценивающий с головы до ног, и по сжатым в плотную линию губам поняла  - кое-кому я здесь точно не нравлюсь. А ну и ладно. Главное, что для Аристарха прекрасная.
        Пропуская глупые намеки мимо ушей, я вежливо поздоровалась. И лишь поинтересовалась непонятным для меня появлением:
        - Разве вы не здесь должны были встретиться?
        - Дейв приехал за мной,  - дала простое объяснение Кира, тем самым ещё больше озадачив меня.
        - Синеглазка, а ты не знала о том, что парень должен позаботиться о том, как доберется девушка до и после свидания?  - округлил Дейв свои и без того большие глазища,  - Кстати, Аристарх, букетик зачетный. Хмм… где-то я такой видел, когда навещал…, ну ладно не будем о грустном.
        Я скосила взгляд в сторону идеала. Левый глаз дергается, губы в улыбке подрагивают. Держится. Надеюсь, сейчас шутник переключится на свою девушку и покажет себя во всей красе. Тогда Кира узнает, что я была права насчет него. Забрать на машине, розы  - пустил пыль в голубые глаза подруге, и она теперь тает как ириска на солнце.
        И вообще, я люблю астры!!!

***
        (примечание от автора: события, о которых упоминала Диана, описаны в книге «Молчаливый ангел»).
        Глава 12
        Вика
        Перед сеансом Дейв никак не выдавал свою сущность. В фойе ожидания пусть не ходил тенью за Кирой, так как идеал за мной, но все же держался рядом. И к своему глубочайшему удивлению я заметила огромную разницу не только в отношении Дейва к Кире, но даже во взгляде.
        Глядя на подругу, нахал, будто бы смягчался и становился пушистым зайчиком. Ни одной шутки в ее адрес. Тупых намеков. Так, словно рядом с ней его подменили. Принимаю такие перемены за симпатию, ибо других объяснений нет.
        Зато Кира осмелела и взялась за своё, подойдя ко мне:
        - Вика, мы точно нормальный выбрали фильм? А вдруг мне не понравится? Ой-й, я так боюсь, когда напряженные сцены. Иногда даже плачу, плачу, не могу успокоиться.
        Хотела ей только напомнить, что мы на романтическую комедию вообще-то пришли, Дейв меня опередил.
        - Не волнуйся, милая, все хорошо закончится,  - сдержанно и ласково, как с маленьким ребенком просюсюкал Дейв.
        Ну вот… Ангел во плоти. Ни тени насмешки.
        - А если нет?  - когда Кира приготовилась заранее страдать, ее уже не остановишь.
        - Тогда на мультик для детей пойдешь в следующий раз,  - я не выдержала и притупила нытье, по-другому ее не унять. Затем переключила внимание на идеал, пусть сюсюкаются дальше, сколько влезет.  - Аристарх, а ты часто ходишь в кинотеатры?
        Он задумался ненадолго, словно в поиске нужного ответа. Хотя, чего б ему, идеал самый умный.
        - Время от времени посещаю,  - уклончиво произнес Аристарх в ответ, очаровывая открытой улыбкой и неожиданно… Именно так! Обнял меня за талию, притягивая ближе к себе, тем самым, отдаляя от рядом стоящего Дейва с другой стороны.
        Сюсюканье смолкло…
        - И какой же ты последний фильм видел, Архи?  - уцепился за наш разговор Дейв, исковеркав мое с недавних пор любимое имя.  - Стой, я сейчас угадаю,  - хитрый блеск в глазах шутника насторожил,  - Охотники за молекулами? Ботаны рулят? Нет, это ж старье. Что я несу,  - хлопнул себя по лбу,  - Вот, последний хит: «Дятлы атакуют» видел?
        Кира расхохоталась, прикрыв рот ладошкой на радость своему «веселому» парню.
        Кожей спины я почувствовала напряжение. В прямом смысле. Слегка обнимающая рука на мгновение сдавила больно ребра.
        - Я много чего видел,  - уверенней обычного парировал идеал.  - А вот по тебе, Дэ-э-эйв, видно, что ты предпочитаешь фильмы с субтитрами*. Чего же сегодня сделал исключение? Думаю, для таких как ты, есть специальные сеансы.
        Честно говоря, я не ожидала подобного от Аристарха. До такой степени, что потеряла дар речи, уставившись во все глаза на впившиеся в меня угольно-карие огоньки. Секундную растерянность, сменил заливистый смех шутника. И Кира вновь захихикала, посчитав все шутки смешными.
        - Архи, да ты не так прост, как кажешься!  - посмеиваясь, хлопнул его Дейв по плечу, а мои ребра опять затрещали от нервов идеала.  - Предлагаю обмен: я тебе показываю правила жизни дятлов, а ты мне субтитры. Как тебе?
        - При девушках я воздержусь от ответа,  - прошипел владелец моей спины.
        Открыли дверь в кинозал и к моему облегчению, ну еще и ребер, появилась возможность, переместиться подальше от напряженной обстановки в фойе. Цветы оставили при входе на столике для вещей.
        Само собой разумеется, мы взяли четыре места рядом, как раз повезло в центре зала. И я не видела в этом никакой проблемы. Как бы там ни было, мы же вместе пришли. Дейв, удерживая в одной руке ведерко с попкорном, а во второй два стаканчика с колой пропустил всех вперед. Наши напитки Аристарх тут же поставил в специальные подставки в конце подлокотников.
        - Кира, тебе будет отсюда лучше видно,  - даже здесь заботливый шутник решил побеспокоиться и пересадил от меня подругу.
        Я оказалась между Аристархом и Дейвом. Погас свет и моей правой рукой завладел мой парень. Ведь, если свидание настоящее, то и парень уже не почти.
        Ух-х-х… Пришедшая мысль окрылила.
        Вспомнила не вяжущийся с идеалом выпад в фойе и невольно обернулась в сторону Дейва. Вроде бы шутник и первый к нему полез. Но как-то из его уст ирония звучала в привычном стиле, грубо, тупо, для хихикающей Киры смешно даже. Меня все же кольнула его мимолетная растерянность, напомнив меня саму, когда чувствую себя загнанной в угол без возможности что-либо изменить, а только дальше плыть по течению.
        Выходит так, что Аристарх не даст себя в обиду, но и первый лезть не станет. Порылась в памяти и ничего порочащего идеал не вспомнила. Скорей всего, он ляпнул первое, что пришло на ум.
        На экране начали разворачиваться события. И я как могла, постаралась вникнуть. Непривычно было ощущать теплую ладонь Аристарха. Протянула в темноте свободную руку за стаканчиком с колой и встретилась с другой ладонью  - прохладной. Дернулась. Обе ладони меня зажали в тиски.
        Ёлки. Я тут как в наручниках!
        Понимание того, что Дейв меня из-за громкости и объемного звучания в зале не услышит, а моя пара неправильно обо мне может подумать, заставляет временно замереть, теряя нить сюжета на экране. Не могу вспомнить, зачем девушка с огненно-рыжими волосами как у Лорки носится по городу со свертком?
        Неужели шутник меня с Кирой перепутал? По идее, он должен свою девушку держать за руку.
        Только подумала, и прохладная ладонь вложила в мою руку стаканчик, подвигая к моему рту. Значит… Дейв догадался, что я непросто так полезла. А то я уже накрутила себе, бог весть что.
        Беру трубочку в рот и чувствую, как в мою вторую руку тоже заботливо вложили узкий стаканчик и двигают в том же направлении.
        Что-то я запуталась… Куда его ставила? Втягиваю в себя теперь через две трубочки колу, так и не вспомнив, где мой, отправляю оба обратно.
        Ладно, перебьюсь и без напитка. Не очень-то и пить хотелось.
        Рыжая девушка тем временем догнала мужчину и протянула сверток. Я сгораю от предвкушения узнать, что же там спрятано, и беру сама своего парня за руку. Волнительный момент и все-такое…
        Тада-да-дам. Сверток открывается…
        С другого бока начинается непонятное движение. Сдвигаюсь, подальше прижимаясь щекой к мужскому плечу. Так бы и сидела. Как приятно…
        Вдруг меня за плечи отрывают и резко двигают в другую сторону.
        - Ты вообще офигел, дурак? Отстань от меня!  - ору, что есть мочи, и надо же совпало, когда затих звук для придания сцене интриги на экране.
        С верхних рядов послышалось недовольное шипение. Мои плечи освободились, и я смогла повернуться. Глаза привыкли к полутьме, и стало понятно к моему ужасу, что я наорала на парня своей мечты.
        Хуже того, он все услышал!!!
        Ну что за невезение?
        У меня проблемы с ориентацией. Лево-право понимаю, только связывая, с какой стороны находится сердце. Я даже курсы вождения завалила по этой причине.
        Так все. Где сердце  - там Дейв. С другой стороны  - идеал. Фууух. Разобралась. Когда выйдем, все объясню, и при необходимости извинюсь.
        На экране уже совсем другой сверток и девушка гонится за другим мужиком. Приехали! А с тем что?
        Вникаю дальше. Аристарх, видимо, меня простил и подал ведерко с попкорном. На нервной почве я проголодалась, поэтому приняла с радостью.
        Второй сверток начали открывать. Наконец-то!
        Чтобы не отвлекаться вернула ведро. Его не взяли. Вдруг не видит? Протянула, наклоняясь дальше. Из свертка показалась рука, я ахнула и упустила ведерко.
        - Тори, ты опять жжешь!
        - Вика, с тобой все в порядке?
        Крикнули с лева-права в оба уха.
        Напрочь оглушенная я сползла на сиденье вниз. Но на этом все не закончилось. Я так и не поняла, что произошло над моей головой. Со стороны Дейва выстрелил, как из пушки попкорн прямо в Аристарха, половину рассыпая на меня.
        Идеал встал. О боже! Он все-таки сбежит от меня.
        Повернулась в сторону Аристарха думая, держать или гнаться следом? Но он никуда не торопился. Перекинулся через мой подголовник сидения и занес стаканчик колы над головой Дейва.
        Я чуть не задохнулась от ужаса.
        Успею остановить или нет? А если нет?!
        Доля секунды сомнений меня подтолкнула на отчаянный шаг… Прыгнула к Дейву на колени и плотно прижала ладони к его ушам. В ту же секунду на нас полился сладкий поток. Успела! Выдохнула с облегчением, глядя на то, как Дейв быстро приложил кисти рук, сверху моих дрожащих ладоней, инстинктивно защищаясь. Вода полностью убивает работу слуховых аппаратов, выводит из строя временно или навсегда.
        Неужели Аристарх об этом не знает?
        - Спасибо, синеглазка,  - обдал жарким дыханием невеселый шутник, и я, чувствуя, как прохладные струйки со льдинками спускаются по шее на платье, поняла, что… засиделась.
        Встать сразу не получилось. На экране, наверное, показывали погоню, опять звучало громко, и слышался рев машин.
        - Спрячься под свое сиденье, Тори,  - выкрикнул Дейв, и только тогда я смогла слезть с его колен.
        Отговаривать его не имело смысла. Все по той же причине, буду орать без толку. Мое присутствие здесь никого не остановит. А мне и мокрого платья с прилипшим попкорном хватает, так что буду осторожнее.
        Аристарх на меня не смотрел, но и не сбежал. Не зная радоваться или нет, присела на пол и поползла вперед, дернуть свою обиженную пару, пока не поздно опередить месть Дейва.
        Лучше бы нам вообще уйти. Пофиг на свертки. Зрители ржут непонятно с чего полфильма. Так я еще кино никогда не смотрела. Полный капец!
        Притормозила между ног Аристарха и принялась дергать за штаны, чтоб он нагнулся.
        - Хоть бы постыдилась! В зале же есть дети!!!
        - Гляньте, что вытворяет?!
        Донеслось от соседних сидений.
        - Вика, встань!
        Склонился ко мне идеал, подхватывая под руки и ругнувшись матом, прыгнул в проход. Сколько получил спиной колы Аристарх, я не видела, но то, что остаток вновь обрушился на меня, почувствовала и, открыв в шоке рот, еще и попробовала.
        Парень моей мечты на четвереньках полез вперед к выходу. Я решила, что мне оставаться в таком виде точно не стоит. Лучше уйти, правильнее сказать, лезть следом, пока в зале потушен свет в моем мокром случае.
        Дальше второго сиденья пробраться не смогла. Меня поймали за ногу…

***
        (Примечание от автора: * СУБТИТРЫ  - текстовое сопровождение видеоряда для зрителей с нарушенным слухом).
        Глава 13
        Дейв

…Вытираю рукавом подтеки на голове. Липнет все: лицо, шея, пальцы от сладкой колы.
        Как чувствовал, рубашку не надел, хотя мысль прилично вырядиться была. Скептик начал издеваться, что я для синеглазки стараюсь, назло умнику натянул повседневную одежду.
        Вот только это все фигня по сравнению с тем, что мне грозило… Если попадание чистой водой могло вырубить аппараты, то кола убила бы их окончательно.
        Тори знала, что ее идеал увидит и все равно бросилась меня спасать. Внутри меня одолевают противоречивые чувства. Даже Скептик заткнулся и сопит в недоумении.
        Я видел в ее глазах страх, беспокойство и то, как она расслабленно выдохнула, осознав, что успела. В том положении, когда на ее красивое светлое платьице хлынула кола, казалось бы, расслабляться нечему. Но для нее важнее было другое…

«А еще ты отпускать ее не хотел!»  - Скептик все-таки вставил пять копеек.
        Если я сейчас начну думать, чего я хотел, ощущая синеглазку на своих коленях, то дятел выйдет сухим из кинотеатра. А я никогда не был жадным.
        Да я сама доброта!
        Разве не смогу угостить колой идеального парня?
        Беру свой стаканчик  - там пусто. Поделился с синеглазкой, когда она тянулась к нему в самом начале. Ясно. Придется, значит, одолжить.
        Поворачиваюсь к Кире. Она погрузилась в фильм, сосредоточив все внимание на экране. Осторожно вытягиваю из ее подставки стаканчик. На ощупь полный. Умница, скромняшка. Незачем отвлекаться во время просмотра на всякие напитки и перекусы.
        Синеглазка как я и просил, скрылась, освободив место. Быстро перегибаюсь через ее сиденье и выливаю на дятла колу.
        Угощайся, Архи. Всё для тебя!
        Реакция у дятла отличная, и он тут же прыгает вперед.
        Странный тип. Что ему не понравилось? В отличие от его ледяного душа, мой  - очень даже теплый. Кира попросила колу без льда в киношном баре.
        Бросаю стакан сверху сумки Тори и вижу, что Архи сбежал. Гад. Страшно представить, что я теперь услышу в свой адрес от синеглазки. Лезу доставать свою спасительницу из укрытия. Ни под своим, ни под ее сиденьем не нахожу. Ну не испарилась же она?
        Пригнуться с моим ростом не особо-то получается. Протискиваюсь головой под кресло, и в начале боком, затем на животе ползу вперед по направлению к выходу.
        Через два кресла лбом упираюсь в каблук ботинка. Догнал! Радуюсь, как идиот ботинку, и хватаю за ногу. Ну ладно не как, а такой и есть, но отпускать не собираюсь. И тяну на себя, теперь двигаясь задом обратно.
        Тори помогать мне не собирается. Дергается, хватается за ножки кресел. Да понимаю я все, хочет идеал свой догнать. Вот уж не думаю, что мечта ее жизни вернется за ней и проводит свою безнадежно испачканную девушку домой. Зато Тори готова ползти за ним на край света, забыв про вещи и сумку на сиденье.
        Ну ничего, дятел, кола не станет последним угощением, которым я тебя по доброте душевной порадую.
        Да твою ж мать! Какая-то зараза припечатала мне подошвой по щеке.
        Сегодня ночевать буду в душе. Сплевываю пыль и вытаскиваю себя, а затем и синеглазое чудо в наш ряд.
        Отодвигаю спутанные пряди и прошу:
        - Тори, быстро села на место!
        Почти прошу. Обстановка к милым беседам ну никак не располагает.
        Возвращаюсь на свое кресло и вижу, как на экране появились титры. Одна картинка сменяет другую и вспыхивает свет.
        - Вот это фильм! Мне так понра-а…  - восклицает Кира и поворачивается к нам, проглатывая окончание фразы.
        Так понимаю, что фильм для нее еще не закончился или началась вторая часть в жанре триллера. Подружка синеглазки осматривает нас в шоке и прикрывает ладошкой рот от ужаса. А я не решаюсь глянуть на Тори, зная, что выгляжу не лучше. Да еще и злость брошенной девушки способна извергать огненные молнии и несложно догадаться, кто станет первой жертвой.
        - О боже!!! Что? Что с вами произошло?  - Кира переводит взгляд от меня на Тори, охая и ахая на все лады,  - Где Аристарх?
        Если сейчас скажу, что Архи похитили пришельцы  - она поверит.
        Тори сама берется объяснять подружке:
        - Во время фильма произошло недоразумение. Ты только не волнуйся, Кира. Сзади нас сидел пьяный зритель. Его выгоняли и он, не глядя, вылил на нас свой напиток перед уходом. А потом Аристарху позвонили и попросили срочно приехать домой. Мы не стали отвлекать тебя от просмотра фильма, все равно ведь ничего не изменишь.
        А я еще кормежке лебедей удивлялся…
        Тори точно самая непредсказуемая девушка из всех, кого я встречал.
        - Да, Кира, я сам видел, как убегал Архи, чуть штаны не потерял, так торопился,  - не удержался от комментария о дятле, мысленно роняя его десять раз по дороге.
        - Дейв, тот пьяный еще и наступил на тебя?  - Кира тычет пальцем в мою щеку, вот же не сиделось спокойно кому-то.
        Прикидываю, мог ли пьяница закинуть ногу на высокую спинку, но не успеваю ответить.
        - Сеанс окончен, покиньте, пожалуйста, зал!  - раздается из динамика, временно спасая меня от нелепых объяснений.
        В зале естественно, остались только мы. Поднимаюсь и поворачиваюсь к Тори. И… и до боли сжимаю челюсть.
        Нет никаких молний или гнева. Сдерживаю порыв обнять и успокоить поникшую, с блестящими от слез глазками на перепачканном лице синеглазку. Она убирает растрепанные волосы назад, рассматривая своё заляпанное платье.
        Черт. Надо было погнаться за Архи и вернуть ей дятловский идеал. Мне сложно сдерживать приколы, которые так просятся при виде гадского дятла. Но первым бросать в человека попкорном ни за что, ни про что даже для меня слишком. Гадский дятел спровоцировал меня и Тори никогда не поверит, чем.
        - Тори, ты прости меня,  - не могу сдержаться, когда она встает со своего места.
        Аккуратно, двумя пальцами вытягиваю ядро попкорна из светло-пшеничных волос.
        - А за что ты просишь прощения?  - Кира напоминает о себе новым вопросом и тем идиотским положением, в котором я оказался.
        - Все в порядке, Дейв,  - устало произносит Тори, и до выхода из кинозала обеляет меня со всех сторон перед подругой:  - Пьяница вначале метил на твое кресло. И когда твой парень спасал тебя от беспредела пьяного зрителя, то случайно попало на меня. Ничего страшного не произошло, вещи отстираются, волосы отмоются. Все в порядке.
        Иду за ними, слушая весь этот бред, и понимаю, что так всё оставлять нельзя. Меньше всего меня волнует, что подумает скромняшка. Мне скрывать нечего  - дятел вывел из себя. Слабое объяснение моим поступкам, но я понимание от нее и не жду. И я совершенно не собираюсь продолжать с ней встречаться и вступать в какие-либо отношения.
        И стоит мне подумать о Тори, как все вмиг переворачивается. Отрицать то, что меня тянет к ней бессмысленно. Как бы я ни сопротивлялся с первого дня знакомства синеглазка все больше проникает в мои мысли.
        Кира берет цветы со стола и дает синеглазке прикрыться до гардероба.
        И кого я там вижу?
        С чистым клювом, умытый и даже причесанный на свой зализанный манер  - дятел собственной персоной.
        Пальто застегнуто на все пуговицы до верха. И вещей, испачканных не видно. Только влажные волосы выдают в нем время, проведенное в умывальнике туалета.
        - Аристарх ты разве домой не уехал?  - удивляется Кира при виде идеала.
        - Нет, как видишь,  - роняет, не понимая, о чем речь дятел.  - Ви-ка, я проведу тебя до дома, если разрешишь.
        Ловлю на себе беглый презрительный взгляд идеала. Да пошел ты.
        - Нам по пути,  - отбриваю дятла,  - Будет лучше, если я сам отвезу вначале Киру, а затем Тори. Ну-как, Тори, ты с нами?
        - Лучше ты не будешь лезть к нам, Дээйв,  - цедит дятел, прикидываясь коршуном.
        Тори тем временем застегивает свое пальтишко, влажной салфеткой вытирает лицо и подходит… к Архи.
        Вот я и обломался.
        Где, блин, Скептик, когда нужен прячется?
        - Аристарх, домой я поеду одна, в такси. Прости, но мне нужно время прийти в себя. Завтра созвонимся.
        Ха! Если облом у двоих  - это полуоблом.
        - Понимаю тебя, понимаю,  - эхх, как душевно залепетал дятел,  - Я буду ждать твой звонок, Ви-ка. Очень ждать,  - склонился он к синеглазке и слегка поцеловал в щеку.
        Слава небесам не в засос! Такие стрессы моя нервная система могла не пережить.
        Синеглазка коротко кидает нам пока и выбегает за дверь. Демонстративно попрощавшись лично с Кирой следом покидает нас Архи. И когда Кира сообщает, что готова, мы идем с ней на парковку.
        Говорить ни о чем не хочется. Настроение в одном заднем месте. Так если вспомнить, то я люблю такие приколы и есть от чего поржать вместе с друзьями. Но не смешно и все тут.
        Кира весь путь до дома ноет о том, как волнуется за мечту Тори. Также, как и подруга расписывает дятла в возвышенных тонах. В ответ лишь «угукаю» и сопоставляю разницу в поведении Архи. Ну не верю я, чтобы не замечал долго, а потом бац и трясется, боясь сказать лишнее наперекор.
        Возле подъезда Киры я решаю, что на сегодня потрясений достаточно. И опять откладываю разговор с ней о дружбе, никак не проявляя инициативу. Вместо этого хочу убедиться в том, что меня волнует.
        - Кира, позвони Тори, узнай, как доехала,  - прошу ее, не в состоянии выбросить расстроенную синеглазку из головы.
        Без раздумий скромняшка достает телефон из сумки и звонит подруге. Разговор получился короткий и как я понял, Тори первая отключилась.
        - Вика дома, но оказывается, она в кинозале потеряла заколку,  - тянет задумчиво Кира,  - Я еще хотела спросить, почему распалась прическа после фильма. Увидела Аристарха и забыла.
        Ну это вообще не удивительно. Даже мне странно, что он не сбежал домой. Неужели я ошибаюсь, и он дорожит синеглазкой? Хоть ботанские странности и берут часто верх.
        - Дейв, спасибо, что пригласил меня,  - мнется перед уходом скромняшка у порога своего дома.  - Хочу тебе сказать, что нормально отношусь к твоей проблеме,  - кивает в сторону аппаратов,  - Ведь самое главное  - это то, что ты слышишь меня и можешь разговаривать.
        - Спасибо, Кира, ты права,  - улыбаюсь в ответ на ее искреннее выражение моего состояния.
        Кира классная девчонка, симпатичная. И даже нытье дело поправимое. Полностью понимаю ее и признаю, что так и есть, когда все нормально куда проще находить контакт.
        Но разве этого достаточно для того, чтобы чувствовать друг друга? Разве должны стоять условия для отношений?
        Перед глазами вновь появляется образ синеглазки. Я заметил, как она понимает меня. Видел, как она общается с моими лучшими друзьями. Приветливей, чем со мной, между прочим. И я не видел у нее проблемы для контакта.
        Впервые за последние несколько месяцев я задумался о девушке всерьез.
        Вот только дятел прочно засел в ее головушке.
        За Кирой закрывается дверь подъезда, и я тут же пишу сообщение:

«Ник, мне нужно узнать номер телефона одной твоей знакомой. Только Диане не слова».
        Ответ в стиле Ника:

«Наконец-то!»
        И ниже в строку цифры номера…
        Глава 14
        Вика
        С утра воспоминания о вчерашнем вечере казались невероятными. Разве могло со мной такое произойти? Но платье, высыхая после стирки, напоминало о вполне реальном сумасшедшем свидании.
        Да еще и заколку потеряла. Так все резко происходило и неожиданно, что я пропажу обнаружила только дома. Смысла возвращаться за ней точно нет никакого. В том зале за ночь неоднократно собрались посетители на сеанс. И каждый раз в перерывах сотрудники проводили уборку кинозала.
        Прощай, моя любимая заколочка, с красивой перламутровой ракушкой моллюска.
        Мама говорила, что там, где она ее покупала в бутике рядом со зданием научных деятелей, ее заверили в уникальности экземпляра. Несколько раз мама просила надеть заколку, когда меня брали на презентацию в честь выхода очередной книги о моллюсках. Если пятая книга только завершилась, и мы отметили семьей это событие. Значит следующая презентация состоится в ближайшее время.
        Вот же везет.
        Меня отвлек звонок телефона. На экране высветилась Диана.
        - Привет, Ди,  - настроение болтать нулевое.
        - Привет, счастливая обладательница идеала,  - весело прочирикала подруга.  - Давай-давай выкладывай, как вчера все прошло? Мне же не терпится узнать подробности.
        Эхх… Было бы что выкладывать.
        - Ты возвращалась когда-нибудь домой со свидания мокрая от колы с прилипшими ядрами попкорна в волосах?
        Еле вычесала приставучие белые комочки, так просто они не отлипали.
        - Хм… Я что-то не поняла,  - протянула Диана,  - Это сейчас такие новые спецэффекты в кинозалах появились? Круто! А есть у них клубничный дождь с белым шоколадом в меню?
        Судя по всему, сладкоежка приготовилась бежать в кино на ближайший клубничный сеанс.
        - Если пойдешь вместе с Дейвом и Аристархом, все что угодно может появиться. Раздельно сложно предугадать. А вместе они щедры друг к другу очень сильно. И так как я сидела посередине сама понимаешь, что перепало и вполне прилично. Голодная не осталась.
        Дальше в подробностях описала подруге приключения, в которых и понятия не имею, о чем был вообще фильм. Кроме Дианы мне делиться особо не с кем. Лора конечно узнает позже, но кроме критики, вряд ли, что-то услышу.
        - С ума сойти!  - в конце выдала подруга,  - Сбылось твое опасение. Мне кажется, что Аристарх теперь начнет обходить тебя десятой дорогой. Викусь, ты только не расстраивайся сильно, может, еще какой-нибудь идеал присмотришь.
        Я так тоже подумала, когда вернулась домой… Даже пожалела, что не разрешила себя провести. Ну совсем мне не хотелось тогда изображать культурную девушку, какой я хочу казаться рядом с идеалом. Скорее на языке крутились грубые словечки для обоих парней.
        - Вот и нет,  - рассеиваю предположения подруги,  - Аристарх оказался не из пугливых. Сегодня очень душевно со мной переговорил, просил прощения и сказал, что очень ждет нашей встречи. Вроде бы и лучше не придумаешь, но после вчерашнего мило на душе как раньше не становится.
        - Вика, ты же знаешь, что я в любом случае за тебя,  - начала отдаленно Диана,  - Пусть твой идеал хоть сама душка, но после его выходки с колой для Дейва он меня еще больше бесит. И если он такой умный, то и аппараты залить хотел специально. Уверена, что он прекрасно осознавал, что делает. Присмотрись к Аристарху получше. Странный тип  - твой идеал.
        Прощаюсь с Дианой обещая подумать над ее словами. Завтра как раз и начну присматриваться. И заодно разверну более активное расследование своей популярности. Неделя миновала и для челленджа вышли все сроки.
        Неужели курицы до сих пор меня будут пасти?
        Перед приездом родителей навела порядок в квартире, стараясь выкинуть из головы вчерашний день. Астры безмолвно поглядывали на меня из маленькой вазочки и напоминали обо всем.
        Столько всего глупого и необъяснимого для нормальных людей произошло. Но у меня навязчиво вспыхивает чаще всего одна картинка  - как я сижу на коленях Дейва. Когда опасность миновала, он удержал меня за талию и так смотрел-смотрел…
        Запретные мысли и все волнение, что происходит рядом с Дейвом неправильно. Первый настоящий поцелуй, хоть и для бандитов. Первый раз сидела на коленях у парня.
        Как же это все совпадает с ним?
        Ну мячом хотя бы Дейв не первый в меня попал. Я же, как магнит их с детства притягиваю. Страх мячей основан не на фантазии.
        У Дейва есть Кира, он сам согласился с ней встречаться. Вместе они прекрасно смотрятся. Самое важное, что Дейв меняется при ней и становится другим. Так же, как и я рядом с Аристархом.
        Мысли о моем парне не лучше. То злюсь на него, то сама же оправдываю. У Аристарха в Инстаграм есть фото котят. Разве он может быть злым?
        Хватит мне ломать голову: мог  - не мог. Завтра наберусь храбрости, и сама все спрошу у своего идеала.
        Переключила внимание на конспект по микробиологии, по три раза перечитывая каждую страницу. Но удавалось неважно. С таким успехом и экзамен могу завалить.
        Хватит уже, хватит мне вспоминать угольно-карие глаза шутника. Мне нужно держаться от него подальше. И вспоминать цвет скошенной травы, именно так на меня смотрит парень моей мечты.
        Телефон пиликнул сообщением.
        Может Кира проснулась наконец-то? Ожидая увидеть все, что угодно, пусть даже навязчивую рекламу, с визгом подпрыгнула в кровати от неожиданности.
        На меня смотрела прямо из экрана, поблескивая перламутром… моя заколочка!
        Откуда? Кто? Первые мысли при виде незнакомого номера.
        Следом прилетело пояснительное сообщение из трех слов:

«Заколка ищет синеглазку».
        Капец!
        На вопрос «откуда», пришло воспоминание о том, как я вчера пожаловалась Кире. А кто отправитель думать не надо было ни секунды.
        Дейв… Ну и как мне держаться от тебя подальше?!

«Спасибо, что забрал заколку. Она мне дорога».
        Отвечаю ему, понимая, что без подвоха ничего не получу.

«В таком случае выходи, Тори. Мы ждем тебя с ракушкой возле подъезда».
        Глава 15
        Вика
        В спешке надеваю толстовку сверху футболки, время на переодевание домашних трикотажных брюк не трачу. Прыгаю в кроссовки. И накидываю ветровку уже стоя в лифте.
        Неужели моя заколочка ко мне вернется?
        Сейчас быстренько заберу, поблагодарю и вернусь к микробиологии. Мне же надо нормально сдать, чтоб соответствовать своему умному парню. До уровня идеала мне конечно далеко, но хоть немного подтянуться не помешает.
        Консьерж открывает дверь, и я выхожу на улицу.
        Дейва замечаю сразу, немного дальше, чем мой подъезд. Стоит вполоборота и что-то быстро печатает в телефоне. Наверное, с Кирой переписывается. Вполне возможно они вчера после кинотеатра поцеловались. Понравилось ли ему? А ей?
        Вот дурочка! Нашла, о чем думать.
        - Дейв, привет,  - отвлекаю его от любовной переписки,  - Давай заколку. И еще раз спасибо тебе огромное.
        Свой телефон он тут же засунул в карман куртки и выдал совсем не то, на что я рассчитывала:
        - Привет, синеглазка. Одним спасибо ты меня не согреешь.
        - А если два спасибо?
        Машет головой. Нет, значит. Хмм…
        Денег что ли хочет?
        - Я, как только узнал, что ты потеряла свою вещь, тут же бросился спасать ракушку из лап менеджеров по уборке кинотеатра. Предлагаю тебе оказать мне взаимную услугу.
        - Мне тоже надо броситься к менеджерам по уборке?
        Перед глазами конспект по микробиологии помахал мне страничной рукой.
        - Ну как вариант было бы прикольно,  - хохотнул шутник,  - Мне нужна твоя помощь для выбора подарка на День рождения маме.
        Так вроде ничего такого, если бы не один нюанс.
        - А твоя девушка Кира не может помочь? Просто странно, что ты просишь именно меня.
        - Кира живет далеко. Ты  - рядом,  - в логике ему не откажешь,  - Соседскую помощь никто не отменял. Даже на учебу тебя завтра подброшу. Видишь, сколько преимуществ соседской дружбы?
        Хотела, что-то выдать противоречивое, но вспомнила о ракушечке. Так если посудить, то Дейв прав. И от опоздания меня спас, когда подобрал на остановке. Так как скрыться от него, мне видимо не судьба, то вариант поменять завтра увлекательное путешествие в переполненном автобусе на быструю поездку очень даже заманчиво.
        Папа тоже меня иногда подвозит, и я выхожу раньше на квартал до универа. Но такие поездки случаются редко. Ректор выезжает на час раньше на совещание, или в министерство, или еще куда, по вопросам университета.
        - Ладно, я согласна.
        - Вот и отлично, идем,  - кивнул он в сторону парковки, и я заметила там его машину.
        Сомневался ли шутник в моем решении? Что-то мне подсказывает  - нет. По крайней мере, воспринял как должное и авто подогнал к моему дому на парковку. Все продумал.
        Зато я, не подозревая ни о чем, выбежала, как в магазин за хлебом. Хорошо, хоть не в тапках или пижаме. Поправила резинку на волосах, подтянув распавшийся хвост. Красота, да и только.
        - Может мне сбегать переодеться?  - предприняла попытку привести себя в более приличный вид.
        Дейв достал из кармана заколку и сам закрепил у меня на хвосте.
        - Все! Теперь ты нарядная, синеглазка. Так что вперед.
        Пфф… Вот уже командир выискался.
        - Нам далеко ехать?  - догадалась поинтересоваться, когда влезла на пассажирское сиденье.
        - А ты боишься, что завезу в чащу леса, и там оставлю на съедение волкам?  - выдал шутник в подкалывающей манере, и поспешил добавить, трогаясь с места,  - Ой, там же еще дятлы водятся. Так что нашел я, чем пугать.
        - Ну сколько можно?  - устала уже реагировать на его выпады в сторону Аристарха.  - Ты вот обзываешь моего парня, а он вряд ли бы стал обсуждать твою персону. По поводу вчерашнего вечера я хочу еще разобраться, но мне кажется, что идеал защищался и уже жалеет о случившемся.
        - А я нет,  - Дейв поймал мой вопросительный взгляд, поясняя дальше,  - Лучше говорить обо всём открыто, чем носить за пазухой темные мыслишки. Иногда мыслишки просачиваются и маскируются под случайность. Тори, все происходит так, как и должно быть. Не жалей о вчерашнем. И это… спасибо за аппараты.
        Не сводя глаз с дороги, одной рукой Дейв дотронулся до моей ладони, слегка сжимая, словно по-дружески и понятно, что связано с моим поступком. Но я смутилась, чувствуя прилив жара к щекам. Опять же навязчивая картинка сидения на его коленях всплыла.
        Фууух. Придется окно открывать. Мне просто душно. Так бывает, и быстро проходит. Нормальная реакция на духоту, и ничего что осень.
        Ах да… У меня же есть свой метод!
        Рядом с Дейвом искать идеал в Инстаграм неудобно. Поэтому надо срочно посмотреть на цвет скошенной травы, чтобы помогло.
        Огляделась по сторонам в окна на мелькающую дорогу. Листья набрались осенних оттенков, поражая насыщенными красками буйной палитры. Трава пожухла, никак не походя на яркую зелень.
        Да где ж оно?
        Мы как раз подъехали к зданию торгового центра, и Дейв припарковался на свободном месте рядом со входом. И тут я только заметила нужный цвет у Дейва на едва виднеющейся полоске свитера под курткой.
        Ну хоть где-то!
        - Сейчас пройдемся, и ты мне подскажешь, что женщины любят. А то я всегда дарю одно и то же. Как попадаю в женский отдел, тут же теряюсь и забываю, зачем пришел.
        - А что твоя мама любит?  - задала логичный вопрос.
        Дейв принялся перечислять, начиная с посуды и ей же заканчивая.
        Сделала вывод, что готовить мама Дейва любит и получается вкусно. Путем расспросов выяснила, что работает она швеей на дому. Отец военный, служит в военной части, со слов Дейва нянчится с призывниками.
        Обойдя несколько магазинов, я и сама уже потерялась в выборе. Мне нравилось, что Дейв ни в чем не спорил и на все мои предложения соглашался без раздумий. Всегда бы так. Но думаю, только на покупки распространяется. С подругами процесс шопинга затягивается дольше. Кому-то из нас троих, чаще Лоре не нравится выбранная вещь, и мы кружим дальше, пока с ног не падаем.
        Выбор остановился на красивом женском зонте теплого мандаринового цвета с расшитыми золотом узорами. И вторым подарком мне захотелось выбрать теплый мягкий шарф с перчатками. Просто я представила, как мама Дейва разносит по клиентам заказы, бегая по переменчивой осенней погоде, и думаю, мысль о том, что подарок от сына ее согреет еще больше.
        После того как мы справились, Дейв потянул меня в кафетерий центра на чашечку горячего напитка. У меня вариантов много не было. Кроме ключей от дома, я ничего с собой не взяла. И без веселого водителя мне домой добраться будет проблематично.
        Мы вместе выбрали американо, только я с молоком. От еды отказалась. Чувство беспокойства не покидало меня связано с Кирой. А вдруг она не поймет соседскую дружбу? Говорить ли ей, что мы с Дейвом виделись? Я больше привыкла делиться с лучшими подругами, но Кире же и сам Дейв может проговориться.
        - Скажи, синеглазка, что ты чувствуешь после того, как сбылась твоя мечта добиться парня мечты?  - как между прочим задал загнавший меня в угол вопрос шутник.
        - Как что?  - как спросит что-то неожиданно, а мне думать,  - Радуюсь я. Вот. Ты, когда готовишься к турниру по скейтбордингу или гоняешь свой мяч, мечтаешь победить? А потом получаешь победу. Тоже ведь радуешься и прыгаешь от счастья? У меня пусть не в спорте, но по-своему награда за ожидание.
        Как вспомню свой первый день, до того, как мячом прилетело. Чувство, вроде я получила главный приз, окрыляло почти до потери сознания.
        - А то, что ты милая, добрая и красивая даже без своих стараний принарядиться дятел говорил тебе?
        Блин, и так провоцирует. Ну-у зачем смотреть-то так на меня пронизывающе, будто видит насквозь рентгеновскими лучами?
        - Аристарх много чего мне говорил,  - ухожу от уточнений. Ведь было же: «прекрасно выглядишь», а это же что-то значит. У Дейва получилось все равно меня смутить,  - Я могу тебя кое о чем попросить?
        - Да, проси.
        - Расстегни, пожалуйста, куртку.
        - Что-о?
        Моя просьба его рассмешила, но просьбу выполнил, и специально распахнул широко.
        - Так-то лучше. Спасибо.
        Теперь я максимально погрузилась в свитер цвета скошенной травы, отвлекая себя от пытливого угольного взгляда напротив.
        На расспросы я, конечно, ответила, что просто нравится его свитер. Дейв щедро предложил и его снять где-нибудь наедине. Пошляк. Напомнила о соседской дружбе и тогда только, он успокоился.
        Но все же произошел небольшой прогресс. Обратная дорога домой очень быстро пронеслась. Мы болтали про всяческую ерунду, универ, преподов и скучать уж точно не пришлось.
        Глава 16
        Вика
        С утра чуть не забыла о своем водителе на утреннюю поездку до универа. Утром я вообще слабо соображаю, просыпаюсь ближе к своей остановке, когда еду в автобусе.

«Синеглазка, твое время на прихорашивание для дятла закончилось. Выходи».
        Вот так любезно Дейв напомнил, что ждет меня подвезти на учебу.
        Рановато он забил тревогу. Я же еще макияж нанести не успела. До умелых навыков мне далеко, только в последнее время начала вспоминать о внешнем виде. Ладно, придется поспешить. Наспех мазнула пару раз тушью по ресницам и блеском по губам. И чтоб не помялся медицинский халат, так и накинула сверху. Хоть раз не приду в мятой форме, как из одного места.
        В лифте встретила сразу трех соседей, которые при виде меня, будто из больницы сбежала, до самого выхода наперебой делились подробностями своих болезней. Просили прийти вечером: сделать уколы, помочь разобраться с таблетками и найти грамотного врача.
        Надо будет в следующий раз форму полицейского где-нибудь одолжить для утренней встречи с соседями.
        Увидела машину Дейва на том же месте, что и вчера на парковке дома. Только сейчас ко мне пришло беспокойство, что соседи могут увидеть, как я лезу в незнакомую машину. Но я ведь говорила родителям об Аристархе, так что смогу выкрутиться, будто за мной приехал парень из доски почета.
        - Молодец, Тори! Сегодня ты больше похожа на студентку, чем на девушку из клуба,  - первым делом оценил меня шутник, одарив комплиментом. И тут же поддел:  - Так еще немного и в пижаме тебя увижу.
        - Не дождешься!
        - А как тогда? Ты спишь в одном белье или… без него?
        Вот дурак! Еще и лыбится.
        - Никогда ты этого не узнаешь,  - показала ему язык, и выдала дальше, не подумав от смущения:  - Я не сплю обнаженная!
        Дейв закашлялся и шумно выдохнул, на удивление, не комментируя моё сорвавшееся с языка признание.
        Какое-то время мы ехали, молча, слушая музыку. Вспомнились мои переживания, связанные с нашей соседской дружбой, и я первая нарушила молчание.
        - Дейв, мне бы не хотелось, чтобы Кира подумала о нас что-нибудь неправильное. Не хочу ее расстраивать. Но и обманывать, тоже не годится.
        - Сегодня я собираюсь с ней поговорить, так что и не придется,  - уверенно произнес он, заворачивая на улицу мед университета.
        Ну вот. Хотела попросить умолчать про вчерашнюю поездку, но Дейв настроен на открытые отношения.
        - Да, ты прав. Наверное, скрывать не стоит,  - так если подумать, то Кира очень доверчивая, вряд ли усомнится в словах своего парня.  - Только у меня к тебе просьба.
        - Слушаю тебя, Тори?  - повернулся ко мне Дейв, как раз остановившись на стоянке универа.
        - В дальнейшем без Киры нам лучше не видеться. По отношению к ней будет честно. И у меня же Аристарх, ну ты сам понимаешь.
        Чувствуя себя мисс Справедливости, увидела через окно идеал.
        - Ой, только не это!
        Нырнула на пол, пригнувшись для конспирации. Ну, возможно, с «мисс» я перегнула. До честности шутника мне далеко.
        - Синеглазка, твой дятел прошел мимо, вылезай,  - потрепал меня нежно Дейв по макушке. И помог выбраться, вытягивая под руки наверх со стороны груди.
        Вот опять наши лица оказались слишком близко. Теперь шумно выдохнуть пришлось мне. Цвета скошенной травы в поле зрения не наблюдалось, и оставался один способ унять поднявшееся волнение…
        Дернула ручку дверцы, едва не выпав на асфальт от спешки.
        - Постой, Тори!  - окликнул меня Дейв, когда я выбралась на спасительный прохладный воздух,  - Как насчет совместных поездок в универ в твоем «справедливом» плане?
        - Только по утрам и не каждый день.
        Выкрикнула не оборачиваясь, надеюсь, услышал.
        Полностью отказать во всем времени нет. Вдруг начнет приставать с расспросами. А нас увидят студенты из моей группы, да та же Кира. Так вроде правильно ответила. Тем более, что в машине ведь ничего из ряда вон выходящего произойти со мной не сможет.
        А волнение… ну я сама не знаю, почему так накрывает рядом с Дейвом. Надо просто проверить на Аристархе и убедиться, что это обычное смущение наедине с парнем, не более того.
        В лекционном зале собрались пока только половина студентов. Куриц поблизости видно не было, как и Киры, и я отправилась на наши места на галерке.
        Подготовилась к лекции по физиологии, и внимательно осмотрела присутствующих. Те, кто прибыли сегодня раньше, напористо не проявляли к моей персоне интерес. Искоса поглядывали, как мне кажется, в связи с моим статусом девушки Аристарха. Он-то у нас знаменитость, преподаватели хвалят и не нарадуются на одаренного студента. И то, что нас видят вместе, без внимания не осталось.
        Значит, список моих поклонников, для которых я резко стала популярной, сужается. Сегодня в течение дня напишу имена особо активно достающих и буду выяснять, откуда ветер популярности подул. Все же надеюсь, что курицы отстанут.
        - Как же я рад нашей встрече, Ви-ка,  - приблизился ко мне идеал, озаряя приветливой улыбкой.
        Примостился рядом и полез в сумку.
        - Я тоже рада тебя видеть, Аристарх,  - постаралась вложить побольше радости в голос, хотя после свидания скакать от счастья как раньше не хотелось.
        На этом часть взаимных приветствий не закончилась. И меня вновь захлестнули приятные эмоции.
        - Прости меня за поведение в кинотеатре. Я понял, что был не прав. Пусть мой подарок поможет смягчить вину.
        Вот с такими полными раскаяния словами идеал протянул мне коробку конфет Рафаэлло с перевязанной красной ленточкой.
        Обалдеть!
        Ну как я могла усомниться, в том, что Аристарх неидеальный, а злой и коварный? Глаза цвета скошенной травы смотрят по-доброму и ждут от меня ответа.
        - Спа-сибо.
        Хотела еще что-нибудь добавить, но не успела.
        - Уххх! Вот это круто!  - к нам присоединилась запыхавшаяся Кира,  - Аристарх, ты самый идеальный парень на свете. Вике повезло. Мне вот, вряд ли Дейв преподнесет сюрприз. А я тоже люблю конфеты. И Рафаэлло мои любимые…
        - Кир, я угощу тебя,  - поспешила открыть коробку, пока она слезу не пустила, и протянула подруге.
        Аристарх не стал ничего говорить, он вообще как-то Киру не замечает, всегда обращаясь лично ко мне. Хотя знает, что мы слушаем его вместе.
        Но не только Кира успела отреагировать на сюрприз Аристарха.
        - Викусь, ты нас угостишь конфетками?  - вожак стаи куриц явилась, не запылилась перед нашим столом.
        Ну вот, челлендж продолжается…
        Две ее подружки не заставили себя долго ждать, поднявшись за своим лидером.
        Стайные птицы, что с них взять.
        - Да, конечно, возьмите.
        Протянула теперь им тоже коробку, жадиной я никогда не была. Тем более, что конфеты в качестве презентов моим родителям несут постоянно и чаще всего как раз Рафаэлло, всегда можно найти в кухонном ящике.
        - Вика, а ты хочешь вступить в нашу группу поддержки?
        - Ты такая няшка, тебя обязательно примут!
        - Мы бы смогли ближе подружиться и тусоваться вместе.
        Курицы, перебивая друг друга, затарахтели почти одновременно. Я еле успевала выхватывать кто, и что от меня хочет.
        - Девочки, спорт не совсем моё,  - аккуратно постаралась отказаться.
        В бассейн еще могу сходить или на йогу. Но мне даже страшно представить себя участницей группы черлидинга, когда становятся друг другу на головы ногами и подбрасывают в воздух. Опять же странно, что они вообще мне такое предлагают…
        - А я бы очень хотела вступить в вашу группу,  - с надеждой произнесла Кира,  - Всегда мечтала оказаться среди вас, посреди поля с помпонами.
        Курицы скривились.
        - Нет, Кира, ты не подходишь.
        - У нас нет мест.
        - Для Вики мы бы сделали исключение, а для остальных,  - смерила вожак стаи Киру высокомерным взглядом, так как раньше всегда смотрела на меня,  - Набор закрыт. Это только для избранных.
        Кира понуро опустила голову, и мне стало ее жаль.
        Дуры куриные. Нашли, чем гордится.
        Со звонком в лекционный зал вошел преподаватель, и курицы хихикая, уселись за стол перед нами. Повернулась в сторону Аристарха. Поймала его хмурое выражение лица, которое он поспешил скрасить улыбкой.
        - Я не знаю, чего они ко мне пристают,  - прошептала ему на ухо, чтоб он понял, с курицами ничего общего не имею.
        - А зачем я пристаю, знаешь?  - накрыл теплой ладонью мою руку на столе идеал.
        Так прозвучало волнующе. Ответить прямо не осмелилась, а лишь кивнула. Как-то неудобно самой говорить о симпатии. Вспомнила о проверке и отметила, что кроме смущения в словах, никаких похожих на прикосновения Дейва ощущений не возникло.
        Значит, дело в обстановке. Еще и курицы мешают настроиться, оборачиваясь на нас своими высококлассно размалеванными лицами.
        Препод начал диктовать тему пулеметной очередью слов. И мы переключились на конспект, еле успевая записывать за ним конспект. После таких начиток любой почерк превращается в смесь иероглифов с растянутыми буквами. А потом люди удивляются, что врачебный почерк сложно расшифровать.
        После второй лекции мы втроем отправились в буфет. Кира само собой всегда ходит везде со мной. Но теперь и Аристарх решил не оставаться в аудитории, и захотел больше проводить со мной время.
        Встали в очередь с подносами, и сзади раздалось громкое ржание. Обернулась. Так и есть. Старшекурсники пожаловали, и Дейв среди них. Кира заохала при виде своего парня. Аристарх сосредоточил внимание на тарелках, разглядывая еду.
        Дейв нас сразу заметил, и приблизился под смешки своих веселых дружков.
        - Для снега еще рано. Арих, ты решился почтить студенческую столовку своим великим присутствием? Надо бы и здесь доску почета организовать.
        Скотча на него нет. Так бы и заклеила рот.
        - Если ты меня раньше не замечал  - не значит, что я сюда не ходил,  - тактично осадил шутника идеал.
        - Дейв, представляешь! Аристарх Вике сделал подарок с утра, коробку Рафаэлло,  - поспешила похвалить идеального парня Кира.
        Она одна, кто из моих личных знакомых видит Аристарха, так же, как и я. И всегда понимала мою мечту. В отличие от лучших подруг.
        - Респект, Арих. Идеальные дя… парни, знают, как правильно подъехать к девочке. Что ж не буду вам мешать,  - веселое настроение у шутника смылось с лица.
        Больше прикалываться он не стал и направился к друзьям в конец очереди.
        - Дейв, а мне можно с вами сесть за стол?  - окликнула своего парня Кира.
        - Да, конечно,  - несколько равнодушно обронил ей Дейв, скользнув по мне задумчивым угольным взглядом, и подруга поспешила примкнуть к веселой компании.
        Когда мы расплатились в кассе за обед, Аристарх галантно взял на себя отнести оба подноса за стол.
        Все-таки мне повезло. Наконец-то встречаюсь с парнем. Да еще и с самым умным. Зачем только пялюсь на дальний стол, за которым примостилась Кира. Ну и пусть им весело там. Зато у нас спокойно, разве не этого я хотела?
        Вместо того, чтобы поддержать разговор с Аристархом, я все гадала, о чем говорят за дальним столом, с чего смеются и почему один из дружков Дейва аплодирует.
        После обеда Аристарху нужно было пойти в деканат. В качестве старосты он часто отлучается и помогает преподавателям с журналами посещаемости и распечаткой заданий для семинаров.
        Оставшись одна в коридоре встретила одну из куриц. Самую болтливую помощницу вожака стаи.
        При Аристархе выяснять ничего не хочу, и когда они втроем добиться адекватности довольно сложно. А так хоть есть шанс, выяснить свои заслуги. Ведь я даже для группы поддержки удостоилась царским приглашением вступить в элитные ряды.
        - Лена, мне нужно с тобой поговорить,  - преграждаю курице дорогу.
        - Чё, серьезно?  - хлопнула она пару раз шикарными ресницами удивившись,  - Я ж только «За», люблю поболтать. Меня Лина зовут, но для тебя и Леной могу быть.
        То, что я перепутала имя, меньше беспокоило, чем то, что она и на Васю бы для меня согласилась.
        - Скажи мне, только честно, почему вы со мной захотели подружиться? Кроме того, что я классная,  - последнее я от них уже раз двадцать слышала.
        - Викусь, ну ты чего…  - замялась Лина-Лена,  - Раньше не успели просто понять, а потом эээ…
        - Что понять?
        - Ну это… какая ты… классная.
        Капец!
        Так бы и стукнула курицу сумкой. Видно же, что-то не договаривает.
        Пойду писать список подозреваемых. Деваться некуда.
        Глава 17
        Дейв
        За столом в студенческой столовой смеялся над шутками, кивал в ответ на вопросы, или просто «дакал» невпопад особо не вникая, о чем идет речь.
        Стараясь сильно не оборачиваться назад, косился в сторону столика на двоих. Спокойно сидят. У них отношения. Только зарождаются, но все же. Дятел вот даже знаки внимания оказывает синеглазке. Конфеты подарил. Дятловская щедрость зашкаливает.
        Чего мне лезть к ним?
        - Мне пора идти на лекцию,  - поднялась Кира, переставляя пустые тарелки на поднос.
        - Задержись, нам нужно поговорить.
        Она кивнула и безропотно уселась обратно.
        Поймал заинтересованный взгляд Кирилла на брюнетку. Мы еще не говорили с ним по этому поводу, но замечаю, что в отличие от меня другу интересно с ней общаться. И в стенах универа, если встречаю Киру, то всегда в компании Кирилла, который ее потом развлекает.
        Всё. Хватит с меня синеглазого наваждения.
        И пофиг, что у кого-то встал в машине. Стоило мне скользнуть по ней руками, и поймать обрывистый вздох, внутри меня тут же раздулась петарда, готовая взорваться в любой момент.
        Друзья правы. Долго без девушки быть нельзя. Вредно для здоровья. И как следствие на занятых синеглазок тянет.
        Ну его, такое воздержание.
        Сегодня же начну присматривать свой «идеал». Кира к разряду таких девушек не относится. И без серьезных намерений больше чем пройтись за руку брать на себя ответственность не хочу.
        С одной стороны, забить на все нужно, и выкинуть подружек из головы. А с другой  - без Киры по просьбе синеглазки теперь подходить к ней нельзя.
        - Мы в аудиторию, подтягивайся,  - обронил Кирилл, собираясь на выход, и добавил для моей якобы девушки:  - Кира, а ты завтра придешь к нам на игру? Я с Дейвом в основном составе. Планируется серьезная битва за кубок по футболу между медицинским университетом и юридической академией. Ректор обещал отменить пары на время игры, чтобы больше собрать болельщиков в поддержку для нашей команды.
        - Приду, конечно!  - не скрывая радости, согласилась Кира,  - Я читала объявление при входе в главный корпус, но как-то не подумала, что вы там будете.
        По моему выражению лица Кирилл понял, что не вовремя сболтнул лишнее и поспешил уйти. Следующая мысль заставила невольно обернуться назад.
        Путь я мечтательный дурак.
        Да хоть упертый баран.
        Только как я могу объяснить, что Тори, сидя с дятлом, смотрит сейчас на меня? Ловлю на расстоянии внимательный синеглазый взгляд. Поспешно отвела глаза вниз. Но следит за мной так же, как и я за ней. Вот что важно!
        - Кира, приходи на игру с подругой.
        Ну что ж. Статус занятого парня продолжается. Придется еще немного походить за ручку.
        - Предложу Вике, надеюсь, она согласится,  - поддержала она мое предложение, ни о чем не подозревая,  - Сама только подумала, что надо ее с собой позвать. А то мне скучно будет сидеть в зрительском ряду.
        Уговорит Кира синеглазку или нет, имеет мало значения. Ведь я пригласил тех, ради кого Вика и сама прибежит. А там и Кира будет под боком, все условности соблюдены.
        Предвижу, что и без дятла не обойдется.
        Ну куда ж без него, родимого.

«Скоро так сам себя перехитришь. Стратег чокнутый»,  - ехидно заметил Скептик.
        Тоже мне знаток. Всё под контролем. Ну или почти всё.

***
        С раннего утра у нас начался подготовительный этап к игре. Тори подвезти не предлагал, потому как выехал на час раньше.
        Разминка, отработка приемов подачи мяча, перерыв  - и так до обеда. Затем переоделись в новую форму. Я для такого случая даже новую защитную повязку на аппараты купил под цвет зеленой формы. Вспомнилось, что у Тори это любимый цвет.
        Любуйся, синеглазка. Всё для тебя!
        - Ждешь, что она придет?  - спросил Кир, по дороге от раздевалки на поле.
        - Так она же сразу согласилась. Чего мне ее ждать?
        - Я вообще-то не про Киру спрашивал,  - уточнил друг,  - Блондинка дятла вчера чуть спину тебе не прожгла. Так же, как и ты, едва не заработал спазм шеи, выкручиваясь, как сова назад.
        Мдаа… а я тот еще конспиратор
        - Блондинка здесь не при чем,  - беспечно отмахиваюсь от внимательного друга,  - Это я на дятла любовался. Красавчик редкостный. Дай думаю, вместо тебя тусоваться с ним начну.
        Кир покрутил пальцем у виска. Не поверив мне ни на грамм. Но сейчас открывать ему правду в любом случае времени не хватит. И стоит ли?
        Сомнения в том, что я обломаюсь на радость дятлу, набирают силу. Ведь я в отличие от него неидеальный и никогда не был парнем ничьей мечты.
        Народ начал подтягиваться. Издали увидел Ника с Дианой и Славу. Друзья, подняв руки кверху, пожелали мне удачи* и направились занимать места на трибуне. Проследил за тем, куда пойдут. Где-то рядом сядет и Тори.
        На поле вывели команду противников. Встали для приветствия стеной друг напротив друга. Улыбок на наших лицах от долгожданной встречи и близко не было.
        Мы  - в зеленом, с надписями на спине футболки «Слон чемпион». Я с Кириллом самые высокие в команде, остальные пониже. И большая половина у нас  - хлюпики, которые падают раньше, чем мяч до них доберется. Медики, одним словом. Руки выросли, чтобы скальпель держать или шприц.
        Соперники  - в форме красного цвета, спереди написано: «Кабан», а на спинах: «Порвём всех». Одни морды кабаньи чего стоят. Смотрят на нас как на легкий перекус между основными приемами еды. По росту ненамного превосходят. Но в ширину так точно далеко ушли. Парочка из них вообще на грани ожирения.
        Для погони за мячом у нас преимущество. Но если такой кабан прыгнет, то фиг из-под него выберешься.
        Арбитр дунул в свисток и команды разбежались занимать позиции на поле.
        В центр под музыку выпорхнули девочки из группы поддержки с помпонами в ярких костюмах. И ритмично начали прыгать друг на друга, выстраивая пирамиду.
        Поискал глазами места, куда отправились друзья.
        Ник со Славой напряженно вглядываются на поле. Рядом с Дианой заметил белокурую зрительницу. Синеглазка зажала рот ладошкой, как только начался отсчет до старта, испуганно глядя на меня. С другой стороны, от неё  - спокойные Кира и дятел.
        Моя группа поддержки в сборе!
        Глава 18
        Вика
        - Вика, это просто игра, чего ты так волнуешься?  - заметила мою нервозность Диана.
        Игра только началась, а мне уже дурно от того с какой силой происходят подачи.
        - У них же мяч! А это страшное оружие,  - на себе проверено,  - Команда в красном вообще злые какие-то, кулаки потирают, вроде на бокс пришли, а не на футбол. Вдруг нападут и Дейву сломают аппараты?
        Именно этот момент я боялась увидеть больше всего.
        - Опытные игроки не дадут на себя напасть,  - со знанием дела заметил Аристарх,  - Пока я вижу, что перевес у команды красных.
        Только он это сказал, тут же нашим забили гол.
        - Ну вот! Что я и говорил,  - удовлетворенно произнес идеал.
        На игру идти он вообще не хотел. Но я не могла пропустить, к нам ведь приехала Диана. Пришлось объяснить, что хочу встретиться с лучшей подругой. Аристарх вначале сослался на важные дела, которые ему срочно нужно сделать. А потом, узнав, кто в сборной от расхваливающей своего парня и его друга Киры, резко передумал. И отправился вместе с нами.
        - Ты за кого болеешь, Аристарх?  - спросила Кира, огорчившись из-за гола не в нашу пользу.
        - За профессиональных игроков. Здесь я таких не вижу. Ну разве что тот, красный, во втором ряду может подавать надежду.
        Присмотрелась к нему, насколько возможно было разглядеть между голов переднего ряда. По виду качок, крупного телосложения. Он давал знаки своей команде, судя по всему у них главный, возможно капитан.
        - Вика, а вот Ник и Слава верят, что Дейв так просто не сдастся,  - повернулась ко мне Диана, после короткого обмена впечатлением со своим парнем и другом,  - Мне тоже хочется, чтобы слоны победили. Так что первый гол только, рано отчаиваться.
        Глядя на моих прыгающих друзей, наблюдающего за тактикой идеала и всех присутствующих на стадионе я поняла, что в этой многочисленной толпе  - одна не болею ни за какую команду.
        Пусть меня назовут занудой. Временами так и есть, сама знаю. Но меня волнует сейчас только, чтобы все остались целы. Под всеми мне хочется понимать общее значение. Вот только понимание, что слежу я только за одним из всех, и замираю, когда в него летит мяч, противоречит мне же самой.
        Умом я понимаю, что мне нужен идеал. В нем есть все, что я хотела видеть в своем парне. Родители одобрят только такого как он. А тянет к Дейву, как магнитом. Ни Кира, ни логические доводы размагничивание не дают. Остается внушать себе соседскую дружбу. И не дай бог, не оставаться с шутником наедине.
        Стадион взорвался новой волной криков.
        - Второй гол забили наши,  - хлопая и пританцовывая на месте, радовалась Диана.
        - Да-да, вижу,  - вяло поддержала ее радость,  - А сколько еще до конца?
        Скорей бы уже!
        Где ж я нервов наберусь? Дейв два раз успел упасть на траву.
        - Да все будет хорошо, чего ты переживаешь? Ну не выиграют, так не выиграют.
        Поняла по-своему мою реакцию Диана.
        Ник заметил мое напряжение или прочел по губам наш разговор, через подругу передавая мне:
        - Вика, раз они играют, значит, им нравится. Расслабься и посмотри, как смешно игроки бегают за мячиком.
        Слова Ника меня немного успокоили. В самом деле, чего я себя накручиваю. Ну злые морды у красных, но и зеленые не смотрят по-доброму. Они же соперники.
        Слава мне показал рукой класс и еще что-то понес, но я конечно не разобрала. И вот здесь, посреди стадиона, под общий шум, у меня возникло желание выучить новый язык.
        Диана почти достигла нормального уровня, свободно общаясь жестами и дактилем с Ником, успевает еще отвечать Славе. Он у них болтун еще тот, если разойдется, аж в глазах рябит от скорости его рук. Друзья смеются, прикалываются, а я вообще кроме трех жестовых фраз понять ничего не могу.
        Недавно видела, как Ник говорил подруге что-то приятное, она растрогалась и обняла любимого. Так трогательно было наблюдать за ними. Я верю, что в настоящей любви нет препятствий. Влюбленная парочка передо мной тому подтверждение.
        Дальше я сбилась со счета. Спрашивала у Аристарха, он следил, не вставая с лавки. Кира то садилась, то вставала. И наблюдала за Дейвом и его другом, вскрикивая от радости, когда они отбивали мяч.
        - Наши проигрывают,  - расстроено протянула Диана.
        Напряжение у меня ушло, но не до такой степени, чтобы жаждать победы любой ценой.
        - Ой, он же его раздавит!  - мое внимание привлек опять не мяч, а странные нападения.
        Вот вам и забавная игра.
        Двое красных кабанов прыгнули на худенького мальчика в зеленой форме, откатывая мяч для своих. Мы тут конечно медики, но дежурная скорая помощь бы не помешала.
        - Все потому что играть не умеют,  - уверенно прокомментировал Аристарх.
        - Нарушать правила могут и опытные игроки,  - разволновавшись, не согласилась с умным идеалом.
        - В любом случае должен происходить строгий отбор. Если бы в команде были все здоровые и полноценные,  - поняла намек на Дейва,  - Шансы были бы намного выше. А так просто сборище любителей,  - пояснил свою точку зрения Аристарх.
        Но как раз Дейв и тот его друг, за которым следит Кира, вели себя активней остальных участников своей команды. Оба забили по одному голу. Сейчас красные поменяли тактику. И пасут мяч, прыгая на соперников. Арбитр чего-то там свистит. Но ничего не меняется.
        - Скоро конец игры,  - услышала от девочек, которые стояли на ряд выше.
        Слава богу!
        - Смотри-смотри, Дейв ведет мяч! Сейчас забьет,  - закричала Диана, наваливаясь на передний ряд.
        Выкрики стадиона усилились, смешивая кричалки от разных болельщиков:

«Слоны чемпионы поднажмите  - свою силу покажите!»

«Кабаны порвите всех  - и тогда вас ждет успех!»
        Тем временем, Дейв успел подать мяч другу, минуя красных. Пробежал вперед. Мяч к нему вернулся. Он опять его повел. Вратарь красных начал дергаться из стороны в сторону.
        Дейв заносит ногу. Удар по мячу…
        В тот же миг на него прыгает главный бугай, и они катятся по траве.
        Капец!!!
        Стадион вопит: «Гол! Гол! Гол!»
        А я даже не проследила, как мяч достиг ворот.
        - Да кто-нибудь их разъединит, в конце концов?  - уже и сама кричу в этом шуме, чувствуя себя на гладиаторских боях без правил.
        Арбитр, наконец, подбежал и разорвал схватку. Там уже было непонятно, кто кого держал.
        Еще в самом начале мне было пофиг на игру. То, что говорить сейчас?
        В шоке от увиденного, я ждала только окончания бойни под названием футбол. Радовало только, что Дейва с бугаем отправили на лавку запасных, и он нормально передвигался на ногах.
        Последний гол забили не в нашу пользу и счет закрыли.
        Пробраться к ступеням, ведущим к полю быстро не получилось. Вся толпа ринулась вниз, и нам приходилось идти следом за теми, кто впереди.
        В самом низу мы не отправились на выход, а пошли к полю.
        - Вика, нам обязательно туда идти?  - Аристарх не понял, почему мы не уходим.
        Замялась, не зная, как и ответить, мне-то как раз необязательно. И только я знаю, что еле сдерживалась во время спуска, чтобы не растолкать медленную толпу.
        - Если не хочешь, можешь уйти,  - взяла меня под руку Диана,  - Мне нужно ненадолго подойти к другу, а Вика пойдет со мной за компанию.
        Аристарх при виде решительной Дианы, не стал настаивать. Попросил позвонить ему, когда приеду домой и отправился на выход.
        Игроки обеих команд все еще находились на поле, разбившись, на красные и зеленые кучки.
        В самой близкой к нам красной компании, поздравляющей друг друга, узнала главного кабана. Он держался за глаз, и сплевывал с разбитой губы кровь. Так тебе, сам напросился.
        Диана позвала Дейва. И к моему большому облегчению он услышал, отозвавшись на свое имя. Опасения разбитых аппаратов не подтвердились.
        Прямо дышать мне стало легче.
        Но как только он к нам приблизился, я не смогла сдержать вскрика. Из его опухшего носа тонкими струйками стекала кровь, которую он смахивал над губой рукавом.
        - Ну что вы на меня так смотрите, вроде я на носилках лежу?  - рассмеялся шутник над нашей застывшей реакцией, объясняя одновременно друзьям жестами,  - Обидно, что проиграли, а остальное ерунда.
        Ничего себе ерунда!
        Полезла в сумку. Как назло, салфетки закончились.
        - Возьми,  - всунула мне в руку платок Диана.
        В этот момент я даже не поняла, почему она мне его дала, а не Дейву.
        Обернулась на Киру, ее отвлек друг Дейва, подробно объясняя, как засчитывались очки, вроде она понимает.
        - Тебе нужно приложить платок,  - я подошла к Дейву и встала на носочки, вытирая кровь и прикладывая ткань ему под нос.
        - Ты опять меня хочешь спасти, Синеглазка?  - даже сквозь иронию прозвучало как-то так проникновенно. А может, еще потому, что он не смеялся, а смотрел на меня грустно, близко, глубоко, затягивая в угольно-карий омут.
        - Не только же тебе меня осматривать,  - сбросила наваждение, первая отводя глаза.
        Ну как у него получается одним взглядом пронизывать до мурашек?
        - Ты не верила, что мы победим? Да, Тори?
        Такой вопрос я точно не ожидала. Любой подкол. Но никак не желание узнать мое мнение.
        - Верила, но меня волновало больше…
        - Дейв,  - перебивает меня подлетевшая Кира,  - Вы с Кириллом все равно лучше всех зеленых играли. В следующий раз точно победите! Я очень-очень верю!
        Что она дальше говорила, я слушать не стала, оставив их одних. Они же пара, не стоит мешать. Только мне совсем не хочется никакого следующего раза для победы.
        - Мне пора домой,  - подошла к троице, они о чем-то оживленно болтали. А я как иностранец ничего не поняла. Сегодня же скачаю приложение на телефон и начну учить.
        Диана подмигнула друзьям и повернулась ко мне.
        - Ой, я же чуть не забыла тебе самое главное сказать,  - три раза сегодня переписывались. Что еще она могла забыть?  - Послезавтра в театре, ну в том, что ты хотела побывать, будет премьера вечером,  - я сразу догадалась, что речь идет о театре пантомимы с неслышащими актерами, одноклассниками Ника.  - И я хочу с тобой сходить,  - продолжила Диана,  - Но только вдвоем. Поэтому никаких Аристархов на хвосте. Весело проведем время. Тебе понравится. Только не надо на учебу съезжать!
        Ну прямо как Славик затарахтела, только вслух.
        - Да приду, я приду,  - остановила пригласительный напор,  - Мне и в самом деле нужно отвлечься от всего. В театре же всё прилично и точно ничего непредвиденного не произойдет. А то мне везет в последнее время.
        Глава 19
        Вика
        Сборы в театр не заняли много времени. Слишком наряжаться не стала. Но все же надела платье вместо привычных брюк. Волосы собрала в высокий хвост. Можно сказать, почти красотка.
        - Вика, пока ты не ушла, и я еще помню, нам нужно поговорить,  - в коридоре меня позвал отец.
        Странно, что он вынырнул из кабинета. В последние три дня я его только мельком видела в универе. Так понимаю, что очередное исследование в самом разгаре.
        - Папа, я не хочу быть твоим подопытным кроликом,  - предупреждаю заранее.
        А то я знаю его. Вечно группы психиатрических больных не набираются в нужном объеме. И начинается: «Вика, выпей плацебо», или «Вика, записывай каждый день свои сны».
        Сны, это еще цветочки. Как-то раздвоение личности приходилось сочинять. Чуть сама не чокнулась.
        Понимаю, что нужно родителям помогать. Но я уж лучше полы вымою или ужин приготовлю. Хотя и так, кроме меня чаще всего некому.
        - Ну что ты сразу кроликов вспоминаешь,  - с укором глянул отец,  - Мне не хватает пару человек в группе для навязчивых психозов, но может еще найдется. Я не только об этом хотел с тобой поговорить.
        Господи! А о чем же еще?
        Неужели поинтересуется оценками? Впрочем, ректор и так их сможет увидеть при желании.
        - Папа, ну говори скорей. Я опаздываю на встречу с Дианой.
        Натягиваю ботинки и наклоняюсь застегнуть молнию.
        - Я навел справки о твоем молодом человеке.
        - Как? Уже?
        Чуть головой в стену не врезалась резко выпрямившись.
        - А что тебя удивляет? Дал задание одному из своих пациентов,  - притом, что папа психиатр по профилю, пациенты у него самые разные и в статусе академика к нему простой народ не ходит.  - Что я могу сказать, Аристарх не является представителем династии, как ты. Это жирный минус,  - ну еще бы! Не всем же так везет,  - Но он с золотой медалью окончил школу. У нас считается одним из самых успешных студентов твоего курса. Делаю вывод, что твой избранник подает надежды. Далеко слишком не копали.
        - Вот и отлично, пап. Мне можно идти?
        - Да-да, иди. Аристарху только скажи, что мы ждем его на обед в воскресенье. И пусть не опаздывает, мое время дорого стоит.
        В шоке от предстоящего знакомства открываю дверь. Согласится ли идеал к нам прийти? А как отреагирует на то, что мой отец ректор?
        - Да и еще, узнай у Дианы: она чувствует навязчивые психозы, манию преследования или…
        Выбегаю скорей на этаж и несусь к лифту. Мне только подруг в папины исследования затаскивать не хватало.
        Возле театра встречаю Диану. Подруга сразу же тянет меня внутрь, по пути вводя в особенности непривычного для меня места.
        - Здесь собирается тусовка Ника. Половина слышит с аппаратами, остальные общаются жестами. Все ребята хорошие. Кроме кикимор, вот они злюки, терпеть их не могу.
        - Я еще не знаю, о чем будет спектакль, но мне уже интересно посмотреть на кикимор,  - хихикаю над Дианой, сразу понимая, что без ревности не обошлось.
        - Искать долго не надо, вон они, стену подпирают,  - кивает подруга в сторону трех девиц, так разодетых, будто выползли из клуба.
        Они тоже рады нас видеть. Скривились. И впились в меня изучающим взглядом.
        К нам подошла компания из трех парней и двух девушек.
        - Привет. Познакомьтесь, это моя подруга* Вика.
        Все, что Диана им сказала жестами, озвучила для меня.
        Каждый назвал свои имена. Ничего не запомнила, азбуку дактиля так и не выучила. Приложение скачала, но как-то неудобно стало при них включать телефон и просить медленно повторять.
        Единственное, что я смогла выдать:
        - Привет! Рада вас видеть.
        - Вика, ребята в курсе, что ты не слепая. У тебя получилось сказать: «Я вас вижу».
        Ну вот, а я гордилась, что знаю три вежливые фразы для приветствия.
        - Странно, а твой Ник понимал правильно,  - вспомнила как парень Дианы, всегда улыбался и отвечал тем же.
        - Да он прикалывался над тобой,  - засмеялась подруга,  - Ник любит пошутить, не меньше чем Дейв.
        После упоминания шутника я подумала, что кое-что упустила из вида. Если актеры театра одноклассники Ника. Тусовка тоже знакомых Ника. Зрители с улицы не в счет. То получается, что они знают не только парня Дианы, а и…
        - Мне Ник обещал, что сегодня здесь будет весело, но я не думал, что настолько!
        Стоило мне вспомнить о Дейве. И вот… он явился.
        Ник с Дейвом учились вместе в одной школе. Вот о чем я должна была подумать, когда Диана меня сюда позвала.
        - Ну-у надо же, как совпало. Ты тоже приехал на спектакль, Дейв?  - в удивление подруги что-то слабо верится. Переигрывает с интонацией.
        - Нет. Я что, похож на театрала? Приехал только потому, что друг пообещал большой прикол.
        Выходит, прикол  - это я. Дожилась!
        - У Ника не получилось вырваться, в последний момент получил заказ на дизайн сайта,  - извиняющимся голосом прощебетала Диана.  - Но ты же не сильно спешишь?
        - Уже нет,  - ловлю на себе насмешливый угольно-темный взгляд,  - Синеглазка, ты не испугаешься, если я останусь с вами?
        И что я могу ответить? Да, я трусиха. Когда ты рядом, становлюсь сама не своя. Так что ли?
        - Если у тебя не будет колы и попкорна в руках, тогда я не против вместе пойти на спектакль,  - отвечаю вместо этого.
        - Как насчет фанты и сладкой ваты?  - нашелся с заменой тут же Дейв.
        Представила белый сахарный ком на своей голове и платье с ароматом апельсина. Так себе перспектива.
        - Тогда сиди от меня подальше!
        - Да успокойтесь вы,  - остановила нас Диана,  - Здесь ничего не продают. Спокойно посмотрим спектакль, и поедите домой сухие и чистые.
        Неужели я после встречи с Дейвом доберусь домой в нормальном состоянии?
        Верится с трудом…
        Глава 20
        Дейв
        Смотрю на растерянную синеглазку. Вижу, что она, как и я не ожидала нашей встречи. Друзья постарались удивить на славу.
        Ну, если со мной все ясно, просил ее номер у Ника и друг, потом не раз подкалывал, что я запал на Тори. В случае с синеглазкой мне не совсем понятно, почему Диана заманила подругу. Зуб даю, что всем известно о пылком обожании дятла. Уж если мне с первой встречи Тори принялась расхваливать распрекрасного ботана, то лучшей подруге и подавно все известно.
        Мои приятели со школы так и продолжали стоять возле нас, и понятное дело без комментариев не обошлось.
        - Дейв, ты ее глазами сейчас съешь.
        - Кто бы мог подумать, что ты у нас такой робкий парень?
        - О да! Запомним этот момент. Когда еще краснеющего Дейва встретим.
        Девочки захихикали после слов своих парней, переводя взгляд то на меня, то на синеглазку.
        А я вроде и знаю, что Тори ничего не поняла из их жестовых слов, но блин, напрягся как подросток. То самое чувство, что меня спалили за подглядыванием в женскую раздевалку. Вот же хрень.
        - Идемте в зал, пора места занимать,  - потянул за собой подружек.
        И по дороге выставив руку за спину, донес до некоторых: «Кто много ржёт, тот штаны себе прожжёт».
        Смех усилился. Да ну их. Только и знают прикалываться над серьезными людьми. В смысле мной.
        В зале Тори специально замялась возле кресел. Как только мы с Дианой заняли места, она пристроилась через сиденье от меня.
        Ясно всё… Мечтает выйти отсюда сухой и чистой не иначе.
        - Тори, ты в первый раз здесь?  - выдал, из серии лишь бы что-то.
        Культурный вопрос театрала, если что.
        - Да, мне хотелось сюда попасть,  - так же прилично ответила синеглазка.  - Чаще всего в оперу приходилось ходить с родителями. Но я там мало что понимаю. Надеюсь, мне пантомима больше понравится.
        Светская беседа на этом не закончилась. Тори назвала еще каких-то композиторов, о которых я ни сном ни духом. Из чего я делаю вывод: родители у нее музыканты. Ну, или учителя в какой-нибудь школе по гуманитарным предметам. В кого-то же она удалась такая правильная с желанием видеть рядом с собой дятла из доски.
        Прожекторы осветили сцену. Полилась из динамиков гангстерская мелодия. Из-за кулис один за другим появились мимы в костюмах разбойников.
        Я скосил глаза на Тори. По внимательному взгляду и эмоциональным реакциям видно, что спектакль понятен ей полностью и без слов.
        Почему в театре зрители понимают немой посыл неслышащих от рождения актеров, а на улице их же никто не поймет? Мне больно видеть, как прохожие шарахаются и даже не пытаются дать шанс объясниться. И только здесь, в одном из самых небольших театров города, ребята срывают овации и чувствуют себя, такими же как все. Ведь посторонние зрители и не догадываются об особенности наших молчаливых звезд.
        Ничего сверхъестественного во время спектакля не произошло. В нормальном состоянии, под впечатлением игры актеров, мы вышли из зала.
        - Вы сами поезжайте домой, а меня есть, кому подвезти,  - опередила мое предложение Диана.
        Коротко шепнула о чем-то синеглазке и поспешила к той компании, что меня подкалывала.
        - Ну что пойдем, Тори? Видишь, встреча со мной не всегда приводит к стрессам.
        - Даже не верится,  - с нотками облегчения в голосе, протянула синеглазка.
        На улице уже давно стемнело. Под бледным освещением фонарей и половинчатой луны мы добрались до моей машины на парковке бульвара. На голову упали первые капли дождя. Осень, есть осень. Поморосит и перестанет. Даже не придал значение.
        Тронулся с места и включил музыку. Как назло, все про любовь и половинки. Раньше и не вслушивался в слова, играет и фиг с ним. Рядом с Тори меня и это напрягало.

«Чувак, у тебя проблемы!»,  - сходу влепил диагноз Скептик.
        Да нормальный я!
        - Как твой нос, Дейв? Болит после футбола?  - перебила ругню со Скептиком синеглазка нежным голоском.
        И к моей полнейшей неожиданности дотронулась пальчиками до моей переносицы, прощупывая кость.
        Я чуть руль руками не раздавил. До того сжал, что есть мочи.
        - Тори, ты это… Пристегнись лучше,  - идиот, что я несу?
        - Так я пристегнута,  - оттянула она ремень, отпуская с хлопком обратно, чтоб я увидел.
        Хмм… Так на чем мы собственно остановились? Да-да-да… Какие самые распространенные осложнения в послеоперационный период? Вот. А то все романтика, да романтика.
        По лобовому стеклу забарабанил уже совсем не мелкий дождь, усиливаясь все больше и больше.
        - Ты можешь ехать быстрее, Дейв? Вдруг под ливневый ураган попадем?  - забеспокоилась синеглазка, когда мы въехали на мост,  - Твоя машина ползет как черепаха. Поднажми газ хоть немного.
        А вот это она зря!
        Крутой форд естественно всё услышал. Принял слова про черепаху за оскорбление и отомстил.
        Дрр… брр… трр.
        Приехали!
        Четко посреди моста. Под буйствующим ливнем. В вечерней тьме. Я с синеглазкой сижу в обиженном форде и ни хрена впереди не вижу, оконные дворники тоже перестали работать.
        - Дейв, а мы скоро поедем?
        Первая отозвалась синеглазка, пока я мысленно уговаривал форд не сердиться.
        - Тори, ты обидела крутую тачку. Форд нас послал и лег спать.
        - Чего???  - подпрыгнула на своем сиденье синеглазка,  - Машины не спят! Бензин закончился, так и скажи!
        Упс. Эта мысль ко мне сразу не пришла.
        Достал фонарик из бардачка и посветил на панель  - почти полный бак.
        - Еще раз повторяю,  - с большей уверенностью говорю,  - Ты наехала на форд и ему не понравилось.
        - Ладно, ладно, поняла,  - зачастила синеглазка,  - Форд, ты милый и хороший. Цветом как переспевший вареный баклажан. В смысле красивый ты, Форд. Хоть я и не очень люблю вареные баклажаны. Короче, прости за черепаху. И отвези домой. Все!
        Я чуть об руль лицом не стукнулся от смеха.
        - Форд тебя услышал, Тори,  - еле выдавливаю из себя не прекращая смеяться.  - Думаю, что простил. Он отходчивый чувак.
        Поворачиваю ключ в замке зажигания.
        Тррр… брр.. грр
        - Твой Форд меня вообще не простил, да?
        - Похоже на то, синеглазка. Ругается автомобильным матом.
        Думаю, кому позвонить. Но по такому ливню на мост никто быстро не приедет. Встряли конкретно.
        В среднем пару раз в месяц я так и глохну где-нибудь посреди дороги. Тори просто раньше со мной везло.
        - Мне надо осмотреть крутую тачку, может, найду неполадки.
        Принимаю решение не ждать, пока ливень закончится. Вдруг он до утра пустился. А мой форд плавать не умеет, хоть и крутой. Надеваю защитную водонепроницаемую повязку на уши. Беру фонарик и выхожу под ливень из салона.
        Ничего не могу понять. Вроде все в норме. Остается одно  - лезть под машину.
        - Синеглазка, если сильно спешишь, то мне нужна твоя помощь,  - заглядываю к ней в сухой салон,  - Подержи фонарик, чтоб я мог снизу осмотреть машину.
        - А может, мы вызовем бригаду из автосервиса? Там же дождь,  - она не рвется в ряды помощников, прикрываясь от залетающих капель.
        Отдавать в лапы автосервиса крутой форд?
        Ни за что!
        - Не хочешь помогать? Сам значит полезу и буду на ощупь искать.
        Тори пусть и нехотя, но взяла фонарик. Я забрался под днище. Пытаясь укрыться от дождя, она влезла следом.
        - Дейв, тут же вообще ничего понять невозможно,  - протянула синеглазка, уставившись на железную конструкцию.
        - А ты представь, что мы на операции, ищем причину болезни.
        - Да, ну и где сердце у пациента?
        Слышу смешливые нотки в ее голосе. Хочу ответить правильно  - мотор. Но представив всю картину вокруг себя и чувствуя рядом на своем плече синеглазку, выдаю совсем другое.
        - Мое сердце здесь,  - прижимаю ее ладонь к своей груди,  - И оно ближе к тебе, чем ты думаешь.
        Ловлю как тогда возле универа обрывистый вздох. Поворачиваю голову на бок и тянусь к своей безумной слабости. Нежность полураскрытых губ встречает меня слабым стоном.
        Я знаю, что здесь совсем не то место и возможно она пожалеет, откажет, закричит, но не в силах остановиться. Толкаюсь в тепло ее плена. И просто теряюсь в ней от того, как синеглазка отвечает мне на поцелуй.
        Глава 21
        Вика
        Я даже не заметила, как мы переместились в салон на заднее сиденье…
        Мокрое пальто сброшено на пол. Меньше всего мне хочется думать, почему я сижу на коленях Дейва. Сама тянусь к нему, растворяясь в безумстве.
        Он покрывает мое лицо поцелуями, словно дразня, когда я хочу повторить и поймать нашу сладкую связь губами. Руками ласкает спину, плечи, волосы. Очерчивает пальцами контур моей груди через тонкое платье. Миллионы иголочек пускаются в пляс, доводя до крупной дрожи. И от переизбытка эмоций я тихо шепчу:
        - Дейв, Дейв, пожалуйста,  - о чем я прошу, и сама не знаю, мне просто не хочется заканчивать это волшебное мгновение.
        - Синеглазка, ты моя сладкая, нежная зависимость,  - зарывается он в мои волосы, и я чувствую его горячее дыхание, прижимаясь к широкой груди.  - Я хочу, чтоб ты стала моей. Только моей синеглазкой. Но, ты еще не готова, маленькая. Нам нужно остановиться, иначе мне сложно будет удержаться.
        До меня сквозь туманное облако с запозданием доходит, что мы зашли достаточно далеко. И еще немного мой первый раз произойдет прямо здесь, в машине, под неумолкаемую барабанную дробь дождя по стеклам.
        С трудом отрываюсь от него, натягивая пониже задравшуюся юбку.
        Минутной давности приятное опьянение сменяется чувством стыда.
        Боже! Как я смогла?
        - Тори, прошу тебя, только не начинай,  - перехватывает меня Дейв, перекидывая ноги вперед, и усаживает боком на своих коленях.
        Сил к сопротивлению нет. Также, как и бежать некуда.
        Мы посреди моста. Ливневый ураган разбушевался, и нет возможности выйти. Тусклый свет от фонарей проникает сквозь запотевшие от нашего частого дыхания окна. И кажется, что только я и он одни на всем белом свете посреди всемирного потопа.
        - Я… я не знаю, что мне думать. Ведь ты же…  - только начинаю, но он прерывает меня.
        - Шшш…  - поднимаю лицо и вижу лишь угольный блеск, направленный на меня.
        Нет, мне не страшно с ним. Мне страшно с самой собой.
        Как я после наших поцелуев смогу спокойно смотреть на него с Кирой? И как мне вести себя с Аристархом?
        Разве я останусь прежней, когда покину его теплые объятия?
        И еще уйма тупиковых вопросов разбивается об стену, лишая объяснимых ответов.
        - Пока ты не съела себя заживо, я хочу кое-что объяснить,  - слышу напряженные нотки в голосе, и понимаю, что ему нелегко говорить.  - Ты мне нравилась, синеглазка. Вначале бесила, раздражала, но все больше и больше нравилась. Как бы я ни пытался оградиться от тебя, так и не смог с собой совладать.
        Во всей его речи меня цепляет больше всего одна фраза.
        - Нравилась?! Раньше когда-то, а сейчас, что? Ну зачем-зачем тогда…
        Вонзается болючая крупица мысли  - отвлекается со мной от Киры, пока ее нет рядом. Договаривать даже не хочу и так все ясно.
        Дергаюсь в сторону. Лучше перелезу вперед, и там буду сидеть, чем здесь. На нём. Под ласкающими мою спину руками.
        Далеко сдвинуться не получилось. Одним резким движением Дейв привлек меня обратно, зажимая как в тисках.
        - Ты же не глупая, Тори,  - с этим можно поспорить. Еще и какая! Раз сижу на том, кому разонравилась.  - А хочешь узнать, почему ты мне больше не нравишься?
        Он еще и издевается! Ну каков наглец!
        - Нет, не хочу,  - бурчу себе под нос, злясь на саму себя.
        Ведь мне-то он как бы я не пряталась  - нравится. А я ему  - нет.
        Все дела!
        - Всё равно скажу,  - хохочет теперь Дейв, еще крепче меня прижимая,  - Я люблю тебя, синеглазка. Люблю! Поверь, это намного больше, чем просто «нравится» и практически не лечится.
        Меньше всего я ждала услышать признание…
        Путаясь в мыслях, задираю повыше голову. И уже не могу опустить.
        Вновь повторяется волшебство поцелуя. Заставляя меня забыть на несколько минут обо всем.
        Первым отстраняется Дейв. И на этом откровения не заканчиваются.
        - Меня ничто не связывает с Кирой. Знаю, что поступаю с ней нечестно, но я не смог до сих пор ей сообщить о невозможности дальнейших отношений по одной причине.
        - Какой?  - спрашиваю, уже зная ответ, но все равно в голове не укладывается.
        - По той причине, которая сидит сейчас на моих коленях. И той, которую бы я хотел получить всю, целиком и без остатка. Скажи мне, Тори. Ты также тянешься к дя… ну этому, идеалу своему,  - замечаю, как исправился,  - Что ты чувствуешь рядом с ним?
        Ой. Задумалась… Образ Аристарха никак не появлялся рядом с Дейвом. Цвета скошенной травы понятное дело видно не было. Но я сомневаюсь, что мне бы это сейчас помогло.
        - У нас еще ничего такого и не было. Как я могу сравнивать?
        Улавливаю облегченный выдох.
        - А ты не думаешь, что если бы вас тянуло друг к другу, могло произойти намного больше?
        Оставляю вопрос без ответа…
        Сколько мы еще просидели в машине, я не могла определить точно. Не глядя на время, казалось бесконечно долго и слишком мало.
        Больше мы не возвращались к Аристарху. И на последний вопрос Дейва ответить я так и не смогла. Но во мне проросло зерно сомнения во всем, что было «до» и полнейшее непонимание, что будет «после».
        - Дождь почти закончился, синеглазка.
        Слегка тормошит меня за плечо Дейв. И я понимаю, что чуть не уснула, так комфортно устроившись на его груди.
        - Пешком теперь поедем?  - захихикала я, представляя, что вариантов не так уж и много.
        - Попробую крутую тачку еще раз завести. Вдруг форд сменил гнев на милость,  - осторожно пересаживает меня Дейв рядом, и открывает дверь с другой стороны,  - О, да тут река прямо на мосту.
        Только нас могло угораздить находиться над рекой и одновременно в ней же.
        Скоро разучусь вообще чему-то удивляться. С Дейвом ну совсем не получается ничего просто и без сюрпризов. С первой встречи и до сегодняшнего дня.
        - Форд, если сейчас не заведешься,  - строгим голосом произносит Дейв,  - Тогда вызову перевозку и отдам тебя на неделю в автомастерскую на растерзание.
        - Ты ему еще пригрози перекрасить в розовый цвет,  - подсказываю наказание, заливаясь смехом.
        Видел бы нас мой папа  - участие в группе психов обеспечено.
        - Да! И это тоже,  - не сбавляет угрозы строгий водитель, соглашаясь со мной.  - Станешь розовым с цветочками на капоте.
        Проворачивает ключ…
        Трр… джж… дзжжж
        Мгновенно зажглись фары, и появился свет в салоне.
        Давно пора было так с фордом. А то обнаглел. Видите ли, то извинения ждет, то комплименты с какой-то радости.
        - Можем ехать домой синеглазка,  - поворачивается ко мне счастливый водитель, кивая занимать сиденье рядом с ним.
        Встаю и так вроде бы и повезло, что вот-вот и поездка закончится. Но в то же время частичка меня еще хочет быть здесь. А может просто с ним?
        В сумке звонит телефон и я, усаживаясь рядом с Дейвом, отвлекаюсь от волнующих мыслей.
        - Вика, ты до сих пор в театре?  - спрашивает мама,  - Проходила мимо твоей комнаты, увидела, что тебя нет.
        - Долго длился спектакль, но я уже еду,  - объясняю хоть как-то свою задержку.
        Ну-у бывают же спектакли длинные по времени.
        - Скоро полночь,  - с недоумением произносит мама,  - Надеюсь, ты вызвала такси.
        - Да-да, в нем и еду,  - приходиться врать, и не уточнять, чтобы Дейв не услышал.
        Мама заканчивает разговор, и я даже не знаю, поверила она или нет. Родители привыкли, что я никогда и нигде долго не задерживаюсь. Когда они уезжают на конференции, подруги иногда вытягивают меня в клуб. Но такие вылазки пару раз всего происходили.
        - А почему раньше тебе родители не позвонили?  - понял, с кем я говорила Дейв, спрашивая с удивлением.
        Как-то признаваться в том, что не заметили  - не хочется.
        По чистой случайности обнаружили пропажу.
        - Родители были в гостях, только вернулись,  - уклончиво объясняю, не вдаваясь в подробности.
        Мы как раз подъехали к моему дому. Вместе подходим к двери в мой подъезд, и ненадолго зависает пауза.
        - Тори, я хочу…
        - Дейв, мне нужно…
        Мы говорим одновременно, и вместе замолкаем.
        - Давай обо всем поговорим завтра,  - быстро вставляю предложение,  - И я очень переживаю, как отреагирует Кира.
        - Зато я вообще не парюсь о дятле,  - хмыкает Дейв, напоминая мне еще один повод для переживаний.
        Берусь за дверную ручку. Вот и всё.
        - Нет, синеглазка,  - словно читает мысли Дейв, прикладывая ладонь к моему затылку, и наклоняется для прощального поцелуя.  - Теперь всё. Беги, пока я не передумал.
        Поднимаюсь на свой этаж. Состояние внутренней невесомости.
        Думаю, только о нем. О завтрашнем дне.
        Как же так совпало-то внезапно? Вот только никому была не нужна. А тут бац! Парень мечты стал моим. Знакомство с Дейвом заглушило эту же мечту. Завтра мне придется сделать выбор. И как бы я не включала мозги, понимаю, что тяга к неунывающему шутнику скорей всего перевесит.
        Вхожу в квартиру и включаю свет. Только дотрагиваюсь расстегнуть пуговицы пальто, выходят из своих кабинетов родители.
        - Ты это тоже видишь?  - хватается за голову мама.
        - Лучше бы я очки не надевал,  - ошарашено обводит меня взглядом отец с головы до ног,  - Мне все ясно. На нашу дочь напали бандиты. Звони в полицию.
        Мама ринулась по коридору, так понимаю за телефоном.
        - Никто меня не трогал!  - кричу, чтоб остановилась, мне еще бригады не хватало для полного счастья,  - Просто я попала под дождь.
        - Как? Ты видела себя?  - подталкивает отец к зеркалу на стене,  - Разве так выглядит будущий профессор?
        Ну я не знаю, как профессор, а то что бездомные почище смотрятся уж точно.
        Пальто в грязи. Волосы влажные. На скуле следы подсохшей грязи. Мы с Дейвом настолько увлеклись друг другом, что я напрочь забыла вытереть салфеткой последствия романтики под машиной.
        - Я позвонила консьержу,  - возвращается мама,  - По моей просьбе он отмотал видео с наружной камеры. И если ты ехала в такси, тогда почему таксист провожал и целовал тебя?
        Попадос!
        Впервые такие разборки.
        Ну и я в первый раз вернулась грязная в полночь.
        - Так это и был Аристарх?!!  - папа включил ректора, и заорал как на препода, не выполняющего свою работу.
        Теряюсь конкретно.
        Подтвердить, что да  - это был тот самый отличник из доски почета проще всего. И завтра же отец вызовет его к себе на беседу с пристрастием, а тот ни сном ни духом.
        И вообще буду ли я с ним продолжать встречаться? Аристарх идеальный, но я-то нет.
        - Меня провожал другой парень,  - признаюсь, как есть.  - И он мне нравится.
        Родители смотрят еще более ошарашено, чем вначале.
        - Господи! Зачем я психиатр?  - возводит руки кверху папа.  - Уходит в театр  - нравится Аристарх. Возвращается  - уже другого подавай! Раздвоение личности в типичной форме.
        - Папа, успокойся, он тоже будущий врач. Учится в нашем университете. Профессия не нарушена,  - леплю оправдания, какие могу, пока мне лечение не прописали.
        Мама, все еще не придя в себя, задает вопрос вкрадчивым голосом:
        - Он тоже отличник и почетный студент?
        Ага. Почетный футболист и мастер скейтов. Мне посчастливилось увидеть Дейва со всех ракурсов. Даже мяч поймать плечом.
        - Нет, не почетный. Но Давид ооочень одаренный. По нему видно,  - вообще сейчас не вру, таких еще поискать.
        - А я предлагала, чтобы наша дочь стала биологом. В моем заведении все мальчики воспитанные и любят моллюсков.
        Мама никак не успокоится, что я потянулась в сторону папы, выбирая профессию.
        - Значит так!  - ректор вернулся в папе,  - Семья, мы проведем подобный моим исследованиям эксперимент.
        Капец!!! Я таки в группе психов.
        - Вносим изменения,  - продолжает он ректорским тоном,  - В субботу в обед мы ждем Аристарха. А в воскресенье к обеду второй экземпляр. В кругу нашей научной семьи станет ясно, кто тебе больше подходит. И даже не буду выяснять подробности биографии Давида до встречи. Пусть он сам расскажет. Потом перепроверю, разумеется.
        Кто влип? Я!
        Глава 22
        Вика
        - Викусь, я только прилетела после фотосессии на берегу Анталии,  - отчитывается передо мной непонятно зачем загорелая Ирма. Когда только успела? Вроде вначале недели видела ее,  - Держи, это я для тебя привезла,  - протягивает мне небольшой пакетик.
        - Спасибо, конечно, но я не могу принимать подарки, если не знаю, почему мне их дарят.
        У Ирмы отвисла накачанная нижняя губа. Такой реакции от меня она точно не ожидала.
        Вначале, когда только лишь появились подозрительные перемены, я терялась. Не знала, как реагировать. Смущенно благодарила. Повышенное внимание совсем сбивало с толку. Сейчас уже проще переношу. И скорее злюсь от непонимания, чем обязана такому счастью.
        - Так мы же теперь подруги!  - залилась модель постановочным смехом, искренность и рядом не валялась.  - А хочешь, я тебя на фотосессию возьму? У меня есть один зачетный фотограф. Любой образ тебе подберет на раз.
        - И я хочу на фотосессию,  - оживилась Кира, внимательно следившая за разговором,  - Вика, ты меня возьмешь?
        - Тебя Ирма возьмёт,  - решила испытать новую подругу,  - Ты же не будешь мне отказывать в просьбе? Я хочу, чтобы с тобой поехала Кира,  - тоном с требовательной интонацией заявляю модельке.
        В этот момент я подумала не только о своих проверках, резко подобревших ко мне звезд нашего курса, но и другой не менее волнующей причине.
        - Ну-у раз ты просишь,  - протянула модель, с меньшим энтузиазмом,  - На днях сообщу время и место, куда Кире нужно подъехать.
        - Круто! Я давно об этом мечтала,  - захлопала в ладоши довольная переговорами Кира.
        Прозвенел звонок окончания перемены, и мы направились в аудиторию.
        - Тебе не показалось странным, что Ирма подходит ко мне и просто так предлагает то скидки, то фотосессии?  - делюсь по дороге с подругой.
        - Да нормально всё,  - отмахнулась она,  - Лучше ни о чем не думай и пользуйся своей популярностью.
        Ну да, именно для этого я и скрываю, кто мой отец. Вот прямо горю желанием, чтобы лицемерные однокурсники меня полюбили и окружили заботой. А то без них пропаду совсем.
        Еще издали увидела Аристарха на наших местах. По мере приближения к предпоследнему ряду я перебрала в голове несколько вариантов приглашений. Каждый мне казался каким-то неподходящим. То слишком официальным, то чересчур путанным.
        И еще мне не давало покоя, что делать с главным человеком в нашем университете? Ректора видели все, портрет висит при входе. Нужно говорить моим кандидатам на обед о папе или там узнают?
        - Виктория, я рад тебя видеть,  - галантно произнес идеал, озаряя широкой улыбкой.
        - Я тоже… эм-м рада,  - промямлила в ответ, будто полный рот жвачкой набила.
        В мысли тут же ворвался Дейв. Ну, если можно так назвать, что я представила его на месте Аристарха. Ведь после нашей вчерашней поездки он и не выходил из головы ни на миг. И признавшись до конца самой себе, веселый старшекурсник прочно занял там место еще при первой встрече.
        Всю лекцию я сижу на взводе. Терзаюсь сомнениями. Нужны ли эти приглашения? Может сказать родителям, что кандидаты отказались?
        Да, так и сделаю.
        А вдруг папа их вызовет узнать причину?
        Тоже никуда не годится.
        Но мое волнение для каждого парня разное. В связи с Аристархом меня беспокоит, как преподнести, как он отреагирует, что подумает, увидев ректора у меня дома.
        И с точностью наоборот меня все эти вещи с Дейвом волнуют в последнюю очередь. Только сейчас понимаю, насколько мне легко с ним общаться, спорить, ругаться, смеяться и просто быть рядом. Совсем не задумываясь о словах и приличиях, я чувствую себя настоящей, что ли…
        - Меня Дейв попросил выйти на перемене на улицу для разговора,  - шепчет Кира, читая сообщение в телефоне.
        Вот! Это то, что меня волнует в отношении Дейва в первую очередь.
        Понимаю так, что Кира со мной сидит рядом в последний раз. Уже после перемены я стану для нее врагом, отбившим парня. Капец. И поездка на фотосессию будет для нее моим смягчающим вину подарком.
        Как только в конце лекции выходит преподаватель, Кира спохватывается со своего места и бежит на выход.
        - Вика, нам пора идти,  - напоминает о перемене Аристарх. Следующая пара будет проходить в другом месте, и он уже встал, приготовившись уходить.
        - Подожди,  - зову его, показывая присесть обратно на стул.  - Мне нужно тебе кое-что сообщить.
        - Я внимательно тебя слушаю,  - тут же он занял свое место.
        Сейчас идеал особенно мне напоминал своим внимательным выражением лица преподавателя на зачете перед студенткой с билетом.
        - Мои родители хотят с тобой познакомиться и приглашают в субботу на обед. Ты сможешь прийти?
        Фууух. Протараторила быстро. Но суть донесла.
        Идеальный парень замер на пару секунд, не моргая. Затем встряхнулся и дрогнувшим голосом ответил:
        - Почту за честь познакомиться с твоими родителями, Виктория.
        Блин, он точно идеальный.
        На языке крутилось намекнуть о папе, но я сдержалась. Аристарх заметно нервничал, тарабаня пальцами по столу. Лучше пусть при встрече узнает, и так уже разволновался.
        Прошу Аристарха не ждать меня и неторопливо собираюсь, оставшись последней в большом лекционном зале.
        Небольшой камень с плеч упал, по весу не больше гальки. И продолжал отяжелять меня целый булыжник. По этой причине я вся в своих переживаниях вышла из аудитории в коридор, и даже не сразу заметила преградившего дорогу Дейва.
        - Тори, сколько можно тебя ждать? Ну ты и копуша,  - прямо посреди коридора он обнимает меня крепко-крепко. Так и раздавить недолго.
        - Это все что ты хотел мне сказать? А то я и сама знаю о своей медлительности.
        Отстраняюсь от него и заглядываю в искрящиеся лукавством угольно-карие глаза.
        - Хмм, надо подумать,  - принимает Дейв задумчивый вид, прикладывая руку к подбородку.  - Вспомнил! Я скучал по тебе, синеглазка. Еще хотел убить дятла, когда он вышел перед тобой из аудитории и встретиться с тобой на выходных.
        Ого. Столько всего и сразу.
        Одно его желание я точно могу исполнить прямо сейчас.
        - Дейв, ты придешь ко мне домой в воскресенье? Мои родители хотят с тобой познакомиться и ждут к обеду.
        - Наконец-то нормально поем!  - громко радуется шутник,  - А я могу на ужин остаться, если вкусно покормят?
        О боже! Он точно завалит кастинг.
        - У меня не совсем простые родители,  - пытаюсь подобрать слова, чтоб объяснить какая у меня научная на всю голову семейка.
        - Успокойся, Тори,  - перебивает он меня,  - Когда ты увидишь моего отца, то поймешь, что твои еще очень даже ничего. А то, что я им понравлюсь  - сто пудов. Надену даже светлую рубашку по такому случаю. Только если они не будут против…  - рукой он указал на ухо.
        - Об этом можешь не беспокоиться,  - спешу его заверить, внутри себя, сомневаясь даже в этом.  - Скажешь, что любишь моллюсков и психиатрия твой любимый предмет.
        К нам подходят однокурсники Дейва, и я заканчиваю разговор. При посторонних такие вещи обсуждать не стоит. Ловлю себя на том, что даже хочу немного удивить самоуверенного шутника. И думаю теперь, что же имел в виду Дейв, говоря о своем отце.
        По дороге на лекцию я вспоминаю о Кире. Зря я не спросила у Дейва, как она отреагировала. В любом случае заставить его встречаться с ней я не могла. Да и у Киры будет больше шансов найти того самого, если не будет бегать за моим шутником.
        Но как бы Дейв успел выйти на улицу, если после звонка ждал меня в коридоре?
        - Кира, ты вправе со мной теперь не общаться, и я пойму тебя,  - первое, что говорю ей, когда подхожу к своему месту.
        Одно то, что подруга не пересела, уже кажется странным.
        - Ничего вообще не поняла,  - хохочет Кира, настроение по виду отличное,  - Ты слишком грузишься из-за девочек. Но я-то не звезда, общались раньше и дальше будем. Лучше я тебе расскажу, что со мной на улице произошло. Меня там ждал не Дейв вовсе, а его друг Кирилл. И оказывается… я ему нравлюсь.
        Такого поворота я вообще не ожидала…
        - А он тебе? И как же Дейв?  - я скоро чокнусь от сюрпризов.
        - Мне нравится Дейв, но скорее, как друг,  - охотно поясняет она свое отношение к парням,  - Ведь он же такой добрый и веселый. В Кирилла я влюбилась с того самого дня, когда Дейв нас познакомил. И продолжала встречаться, чтобы можно было в обед садиться за стол старшекурсников.
        - Кира, ты даже не догадываешься, насколько ты мне только что кое-кого напомнила…
        Глава 23
        Вика
        - Вика, консьерж сообщил о посетителе. Иди, открывай дверь,  - позвал отец из кабинета.
        Я как раз закончила сервировать стол в столовой. Снимаю фартук и выхожу в прихожую.
        - Привет, Аристарх. Проходи,  - встречаю субботнего гостя.
        Идеал здоровается со мной и протягивает букет астр, в этот раз белых. Второй букет держит для мамы.
        - Ну здравствуй, лучший студент из доски почета,  - появляется отец, всматриваясь оценивающим взглядом в нервно-дернувшегося кандидата.
        - Знакомьтесь  - Аристарх,  - хоть родители и знали имя, я все же называю, чтобы чем-то заполнить неловкую паузу. Кандидат на сегодняшний обед тут же протянул маме цветы.
        Представила для него имена родителей. В случае с папой тоже для приличия. В том, что Аристарх понял, кто перед ним я не сомневалась. Он не то чтобы удивился, скорее растерялся.
        Вообще положение напрягало. Как-то хотелось более непринужденной обстановки.
        - Проходите в столовую,  - приглашает мама, и они с отцом проходят вперед.
        Повернулась к идеалу. Стоит бледный, пот со лба вытирает.
        - Ректор только в университете работает, а здесь он мой папа,  - понимаю по-своему причину потряхивающегося идеала.  - Успокойся. Ничего такого они спрашивать не будут.
        Под «ничего такого» может быть все что угодно, но надо же мне его затянуть в столовую. А то топчемся у двери как два подростка.
        Думала вначале присядем за стол. И в качестве милой беседы скоротаем время. Я уже и сама разнервничалась, будто меня сватать пришли.
        - Аристарх, встань в центре,  - командует папа.
        О боже, началось! Проверка на ориентацию в момент эмоционального напряжения.
        Идеал становится на шаг левее, ошибочно прикинув центр под люстрой.
        Минус один балл.
        - Вика нам рассказывала о том, что ты очень умный и стремишься к знаниям,  - взяла слово мама,  - Твои лобные доли расположены правильно, затылок сформирован достаточно для потенциала роста. Как ты относишься к моллюскам?
        Я уже присела за стол. И не знаю то ли смеяться, то ли спасать идеал. Родители всех парней так распугают. Неудивительно, что до девятнадцати лет я ни с кем не встречалась.
        - Моллюски мои самые любимые живые организмы,  - дрожащим голосом отвечает кандидат.  - Помимо медицины мне так же интересна биология и все что с этим связано.
        Плюс три балла!
        - Вика, твой молодой человек внушает доверие,  - восхитилась мама, профессор биологический наук.
        И я поняла, что ошиблась. Плюс пять баллов.
        - Что ты почувствовал, когда переступил порог нашей квартиры?  - продолжает допрос папа, впившись в бледнолицого кандидата изучающим взглядом.
        - Аристарх не вступил еще в твою группу. Ну что за вопросы?  - я уже не выдержала и вмешалась.
        Все ясно. Отец увидел в Аристархе подопытного кролика. Представляю, что о нас подумает идеальный парень.
        - Я сразу смог ощутить положительную атмосферу научной семьи. Очень обрадовался, что вы меня пригласили. И для меня большая честь встречаться с вашей дочерью.
        Хмм… Как он смог так быстро почувствовать атмосферу не пойму. Может экстрасенс?
        Временно допрос закончился и кандидату разрешили занять место за столом. Аристарх старался изо всех сил улыбаться и создавать видимость счастливого гостя. При этом заметно дрожащими руками пытался доносить вилку с салатом до рта.
        Только я понадеялась, что идеал оставили в покое, папа продолжил…
        - А скажи мне, Аристарх, кем ты видишь себя через десять лет?
        - Кандидатом медицинских наук,  - пробормотал смущенно он,  - Мне очень хочется и дальше оставаться в университете после окончания учебы.
        - Вот, видишь, Вика,  - теперь на меня перевели стрелки,  - Твой однокурсник строит планы, имеет цели, а ты сопротивляешься династии. Ты смог бы повлиять на мою дочь и помочь определиться с правильным выбором?
        Ага, знаю я этот правильный выбор. Тот случай, когда его никто не предоставляет.
        - Да, я постараюсь Вике помочь,  - согласился тут же идеал.
        Каким это интересно образом он на меня собирается влиять? Мне ответ идеала в отличие от родителей вообще не понравился.
        Дальше продолжилась беседа, не касающаяся личности самого кандидата, а больше медицины. И всякой научной ерунде, которая мне мало интересна.
        Сидя с ними за столом, я чувствовала себя теперь не третьей лишней, а четвертой. Даже жаль стало, что у моих родителей родилась я, а не Аристарх. Вот он точно станет таким же. И будет зациклен на каких-то исследованиях, карьере и себе.
        У меня как будто спала пелена с глаз. Ведь на расстоянии и по фото в Инстаграме я видела Аристарха идеальным во всем. И теперь понимаю, что наши с ним ценности совершенно разные.
        Идеал вполне даже ничего, но… в качестве друга. Моя голова давно кружится от другого кандидата.
        - В тебе есть стержень, Аристарх,  - отвлекаюсь от своих мыслей, слушая, как папа хвалит идеал.  - Зная о том, что у Вики отец ректор ты не побоялся к нам прийти.
        Поворачиваюсь к идеалу в непонимании…
        - Так ты знал?  - смотрю на него в шоке.
        - Я… кмх, кмх,  - закашлялся он, скорее запивая водой.  - Совсем недавно. Но ты мне и раньше нравилась,  - поспешно добавляет и отводит глаза в сторону.
        Капец!
        Отец со своими экспериментами умеет незаметно выяснить крупицу в стоге сена. Но все равно не верится, что моя тайна раскрылась намного раньше. И выходит, Аристарх неспроста обратил внимание на незаметную студентку.
        Откладываю выяснение попозже. Хочу узнать подробности наедине. Злюсь на себя, на него. Такое чувство, что мной воспользовались для доступа к папе. И я же его обеспечила.
        Возле выхода, я задерживаю Аристарха.
        - От кого ты узнал, что ректор мой отец?
        - Вика, я раньше хотел тебе сказать, но все никак не решался…
        Перебиваю его душевные терзания:
        - Назови конкретно имя?  - и чтоб показать крайнюю важность добавляю:  - Будешь обманывать, никогда с тобой не заговорю больше в универе.
        - Мне сообщила по секрету Ирма,  - признается он под моим напором,  - Я писал за нее работу по практическим занятиям для зачета, и она поделилась. От кого она услышала  - я не знаю. Прости, что раньше не дал понять. Но ведь это же ничего не меняет между нами?  - смотрит на меня с мольбой в глазах цвета скошенной травы.
        - В понедельник ты узнаешь о моем решении, Аристарх.
        Показываю, что разговор окончен и закрываю за ним дверь.
        Тааак… теперь надо еще выяснить от кого мою тайну узнала Ирма. Клубок начинает разматываться.
        Глава 24
        Дейв
        Для меня приглашение Вики на осмотр к родителям выглядит более чем странно…
        Впервые так официально меня вообще зовут куда-то. Ну и то, что мы только начинаем встречаться и так выглядит, вроде ей нужно одобрение родных. Моя версия о том, что они учителя в таком случае только подтверждается. А я редко ошибаюсь. Так и вижу  - школа. Отец  - физрук, а мать учитель, к примеру, биологии.
        Тори пока не ответила мне пара мы или нет. Но лично я считаю ее своей девушкой. И фиг кому-то отдам свою синеглазку.
        Нажимаю на кнопку лифта в подъезде. Все ближе и ближе приближаюсь к обеду. Мне больше хочется, будь то обед или лучше ужин провести с синеглазкой вдвоем. Желательно у меня. Одергиваю себя от озабоченных мыслей и давлю пальцем на звонок.
        Дверь почти сразу распахивается. Переступаю порог квартиры и встречаюсь глазами с заметно напряженной синеглазкой.
        - Дейв, центр там, где белый крестик на паркете. Я тебе нарисовала,  - она шепчет мне тихонько, еле получается улавливать.
        Пока ясно: кому-то лучше не наливать за столом. Тори и так бредит от волнения.
        Вот я вполне спокоен. Ну а зачем дергаться?
        Тем более, я отлично подготовился. Ну а как же. Серьезный парень пожаловал на обед в самой праздничной рубашке.
        - Тори, это тебе,  - протягиваю ей букет цветов, одновременно сравнивая. По оттенку ирисы подходят к моим любимым глазам, и я радуюсь, что не ошибся.
        - Спа…
        Она не успевает досказать, в прихожую размером с мою гостиную выходит, так понимаю мама Тори и… не физрук.
        - Мама, папа, знакомьтесь  - Давид,  - представляет меня Тори, краснея под моим офигевшим взглядом.
        Папа? Ректор? Мне официально есть от чего офигеть!
        Дальше называет имена родителей, вникаю только, как зовут маму. Отца ее я и так задолбался писать в заявлениях и документах на имя руководителя университета.
        Отдаю маме Тори цветы и торт. Что еще надо было принести придумать не смог, на всякий случай алкоголь не купил. И, слава богу. Ректор славится борьбой с пьянством и пасет студентов через своих подчиненных.
        - Борис Романович, теперь я знаю, куда с зачеткой приходить,  - когда нервничаю, всегда несу что попало.  - А вы хоть, Ольга Семёновна, учитель биологии?
        - Мама  - профессор биологических наук,  - хихикая, поясняет Тори,  - Научные книги мамы переведены на двадцать языков мира.
        Почти угадал! Без биологии семейка Тори не обошлась.
        Моя интуиция только в одном сработала, и то радует. А книги я все равно биологические не читаю. Фантастика мне больше по душе.
        Родители приглашают в столовую, и мы идем следом за ними. Перед входом синеглазка меня тормозит.
        - Ты только сильно не переживай, папу иногда заносит,  - предупреждение звучит для меня смешно.
        - Ну что ты, синеглазка. Переживать о том, что ты забыла уточнить в приглашении самую малость? Проверить меня на прочность? Могу, конечно. Но не буду. Мой сюрприз тоже не заставит себя долго ждать.
        Тори меняет виноватый вид на настороженный. Так-то!
        Пусть я и люблю свою непредсказуемую девочку. Только благодарным лохом тоже быть не собираюсь.
        При входе в просторную столовую Тори сбегает за стол, а я не успеваю и пары шагов сделать, Борис Романович меня останавливает.
        - Давид, встань в центре столовой.
        - Зачем?  - не сдвигаюсь с места.
        Ректор хмурится.
        - Мне нужно задать тебе несколько вопросов.
        Блин. Я уже есть хочу! Какие нафиг вопросы?
        Поворачиваюсь к синеглазке. Смотрит на меня с мольбой и указательными пальцами складывает крестик. Ах, вот оно что!
        Иду по паркету приблизительно в центр, и безошибочно становлюсь на метку заботливой синеглазки.
        - Что ты почувствовал, когда переступил порог нашей квартиры?  - интересуется ректор, рассматривая меня как объект для опытов.
        Нет уж. Подыгрывать умными словечками не моё.
        - Так, сейчас вспомню…  - восстанавливаю полную картинку:  - Запеченные грибы под сырным соусом. Курицу жаренную и картофель. Может еще что-то, но это больше всего.
        Мама тоже часто такое готовит к моему приезду.
        Родители Тори обмениваются озадаченными взглядами.
        - Давид, а как ты относишься к моллюскам?  - обращается ко мне Ольга Семёновна.
        Вспоминаю, что Тори мне советовала показать любовь к морским обитателям. Ну тут и выдумывать ничего не надо, говорю, как есть:
        - Прекрасно отношусь к моллюскам, хоть я их ни разу не пробовал. И еще знаю, что их лучше употреблять с лимоном и запивать шампанским.
        Мама синеглазки покраснела и закашлялась. Ректор прикрыл рукой смешок. А Тори схватилась за голову.
        Так понял, что для Ольги Семёновны это любимый деликатес. Знал бы, принес ей пакетик замороженных улиток из супермаркета.
        - Считаешь ли ты себя успешным студентом, Давид?  - продолжил допрос ректор, подавая жене стакан воды.
        - Я не учусь для показательной успешности. У меня есть свои цели, и я иду к ним,  - кратко отвечаю и добавляю:  - Мне уже можно сесть за стол или нужно ждать звонок на перемену?
        - Да-да, конечно, садись,  - разрешает мама синеглазки, переглянувшись с насупленным ректором.
        Фуух… Наконец-то. С этими учеными и с голоду умереть можно.
        После тренировки на скейтах дома не успел поесть, торопился на званый обед. Поэтому пока не продолжился экзамен, набрасываюсь на еду.
        Родители делают небольшую паузу. Тори старается уделять мне внимание. Опускает руки на уровень коленей и показывает два жеста: «Ты молодец». Так вроде бы и ничего. Но я поражаюсь тому, что она говорит со мной на моем втором языке.
        - Я начала учить,  - тихонько объясняет то, что поняли только мы вдвоем со смущенной улыбкой.
        Впервые в этом научном доме, чувствую себя отделенным чертой. Где есть только я и она. Ставится неважно, какие еще последуют испытания. Моя девочка думает обо мне, и я очень надеюсь… останется со мной, независимо от решения ученых родителей.
        Продолжение следует…
        И вот уже вопросы зашли, кем я себя вижу  - не вижу. Пока я только мечтаю об этом, но стараюсь говорить с уверенностью. Мое стремление стать хирургом в больнице и проводить операции по восстановлению слуха не вижу смысла скрывать.
        Подсознательно жду вопросы по поводу своих слуховых аппаратов. Понятное дело, что они заметили.
        Мне сложно прочесть на их лицах эмоции. Ничего похожего на пренебрежение или брезгливость. Но и приятным не веет. Ректор ведет себя точно также ровно, как и в универе. Строгий цепкий взгляд из-под нахмуренных бровей. Мать Тори, только при упоминании о моллюсках бурно отреагировала. А я еще думал, что синеглазка сдержанная девочка. Да она бурлит от эмоций как лава в вулкане среди своей родни.
        - Наша дочь принадлежит к династии ученых,  - делится новыми подробностями Ольга Семеновна,  - И мы хотим видеть ее в науке. Чем ты, врач без амбиций, сможешь ей помочь продвинуться в науке?
        Мне не привыкать ломать династии. Они просто еще об этом не знают. Мой отец, наверное, так и не смирился с тем, что сын получился неполноценным. Именно на мне военная линия оборвалась…
        - Специально я не собираюсь помогать или толкать вашу дочь ни-ку-да,  - воспоминания о моем отце задели больную тему,  - Я могу делать все, чтоб моя Тори стала счастливой. И поддержу любое решение, которое она примет САМА.
        Глава 25
        Вика
        Вижу по лицам, родителям не понравился ответ Дейва. Постороннему человеку сложно заметить. Но я-то знаю, что значит переглядывание и поджимание в линию губ.
        Сравнивая вчерашний обед, где я почувствовала себя четвертой лишней и сегодня  - ощущение «лишней» не ушло. Но только теперь я не одна, а с Дейвом. Вдвоем.
        Он без опаски и предубеждений спокойно говорит о том, чём я могу только втайне мечтать. Смотрит на меня с упреком, не скрывая «радости» от такого сюрприза с ректором. И мне не нужно догадываться, что нравится ему, а что нет. Просто и открыто я получаю все ответы, независимо от своего желания.
        Под влиянием нахлынувшего острого тепла в груди, беру Дейва за руку, опуская к себе на колени. Переплетаю наши пальцы с готовностью быть с ним в одной команде.
        Так-то лучше. Теперь мне почти ничего не страшно.
        В меня будто вливается от него уверенность. Через кожу, по венам, и попадает прямо в сердце.
        - Синеглазка, что с тобой? Сок слишком горький?  - улавливает он моё воинственное настроение, подшучивая на свой манер.
        Не хочу его расстраивать, поэтому скорее показываю улыбку, внутри себя заранее предвидя приговор родителей.
        - Все хорошо, я задумалась просто,  - спешу растворить в нем следы подозрения, и знаю, что Дейв понимает больше, чем показывает.
        - Чем ты еще занимаешься помимо учебы, Давид?  - как бы, между прочим, интересуется мама, но я понимаю, что она надеется услышать о значительных заслугах, цепляясь за каждую ниточку.
        - Хватит уже допросы устраивать! По-моему, всё обсудили,  - я не выдерживаю и начинаю психовать.
        - А почему же хватит?  - усмехается Дейв, вижу  - включил шутника, и остановить его будет сложно.  - Да у меня полно всего, чем похвастаться можно. Вот к примеру, играю в футбольной команде академии.
        - Это той, что ни разу не выиграла, и я собираюсь уволить тренера?
        Уточняет ректор, забивая очередное очко против Дейва.
        - Давид еще скейтбордингом занимается. И знает разные трюки,  - я не сдаюсь и помогаю расширить список достижений.
        - У меня один студент тоже катался на скейте, пока ноги не сломал, до сих пор хромает,  - мама тоже захотела добавить себе очко.
        Итого: мы в полном пролёте.
        - Та-ак я же еще работаю в рекламе! Перед вами сидит опытный переводчик жестового языка,  - с важностью заявляет Дейв, подмигивая мне, вроде как «все под контролем»,  - У меня ого-го какие заказы поступают. Там и наука, и что угодно попадается.
        - И что же ты переводил в последний раз?  - уже с большим интересом обращается к нему отец.
        Ха! Сейчас и мы заработаем очко.
        Поворачиваюсь к Дейву в ожидании ответа.
        - Рекламу подгузников!  - у родителей глаза полезли на лоб, свои я не видела,  - Вы думаете там все просто? Очень по-научному переводил,  - добавляет он, гордо расправив плечи.  - Там каждый слой с продуманной учеными целью разработан. Даже в космос надевают перед вылетом.
        Вот уже любитель правды. Лучше бы про перевод моллюсков сообщил.
        Эхх… Помахала очкам перед родителями воображаемой рукой.
        Вот в этот самый момент я понимаю, что пора бы обед заканчивать. Уж больно он затянулся. Еще немного и отец начнет выставлять диагнозы. И так подозреваю, что у нас с Дейвом они будут похожие.
        - Давиду уже пора,  - поднимаюсь от стола.  - Его заказы ждут.
        - Понимаю и боюсь уточнять какие,  - кивает папа,  - Удачи тебе во всем, Давид. Полагаю, что она тебе пригодится.
        - Береги себя на скейтах,  - бросает вдогонку мама.
        Мы выходим в прихожую. Оглядываюсь назад, убедиться, что остались одни.
        - Завтра в универе я тебе все скажу, Дейв,  - говорю ему вполголоса.  - Ты только, пожалуйста, ничему не удивляйся.
        - С тобой, синеглазка, мне это не грозит.
        Хочется ответить ему взаимно, но теряются фразы под напором короткого поцелуя. Крепко-крепко прижимает он меня к себе. Так, будто показывая, насколько я дорога ему. Пусть всего на миг. Но для меня этот кусочек минуты стоит больше, чем два напряженных дня.
        Прощаюсь с тяжелым сердцем. Вот и что мне теперь делать?
        Родители не расходились и ждали меня в столовой. Перед тем как войти к ним, настраиваюсь стоять на своем во что бы то ни стало.
        - Пока ты провожала Давида, мы посоветовались и все обдумали,  - начинает папа свою поставленную речь, трибуны жаль не хватает,  - Твой идеальный кандидат для отношений и будущего… Аристарх. Ты с самого начала выбрала правильно.
        Блин, ну никакой интриги. Сплошная предсказуемость с их стороны.
        - Вика, пойми, Дейв далекий от нашей семьи,  - подхватывает мама,  - У него с тобой ничего общего. И что бы ты о нас не думала, его проблемы со слухом ни при чем.
        - А с Аристархом, что у меня общего?!  - мгновенно выхожу из себя.
        Хотя сама же еще недавно мечтала о нем.
        - Помнишь, я тебе говорила, что нужно идти в одном направлении, к похожим целям и тогда поддержка станет лучшей наградой совместной жизни?
        - Все помню,  - отмахиваюсь от слишком банальных слов,  - Я сделала свой выбор. И мне нравится только Давид!
        После признания прямо полегчало.
        Ну и чего я опасалась? Кого хочу того и выбираю.
        - Поздравляю, дочь! Отличный выбор,  - вначале показалось, что отец принимает его,  - Но есть один нюанс,  - продолжает он дальше,  - Смотреть, как ты гробишь династию, мы не хотим. Да и тебе еще надо больше об учебе думать, чем о мальчиках. Поэтому твоему Давиду придется бросить футбол, скейт, друзей и переехать на другой конец страны.
        - Зачем бросать? Он никуда переезжать не собирался.
        Вообще запуталась, к чему отец клонит.
        - Для продолжения учебы я переведу его в другой университет. Ничем не хуже нашего. Я даже помогу ему с практикой в том отделении, где восстанавливают слух. Ему это поможет при трудоустройстве. Три года* подождешь его и проверишь, насколько он тебе еще нужен, а ты ему. И более правильный вариант  - не связывайся с ним. Пусть дальше учится, живет привычной жизнью. Вот теперь точно выбор за тобой, дочь.

***
        (примечание от автора: *Три года  - подразумевается дальнейшая учеба + обязательная интернатура после окончания медицинского ВУЗа для будущих врачей. Дейв сейчас на последнем 6-м курсе).
        Глава 26
        Вика
        Со злостью захлопываю дверь в свою спальню и начинаю мерить шагами комнату. Вот уже эти ректорские замашки. Так всегда у отца  - дает выбор как на опытах.
        Хочешь сыр  - получишь током.
        Не хочешь током  - ешь траву.
        Мне даже стыдно говорить о решении ректора Дейву. Ну что он подумает?
        А переезд? Так это вообще за пределами реальности.
        Мы еще толком встречаться не начали, как я могу толкать его на такие жертвы? Все, к чему привык Дейв, находится здесь. Родители живут в часе езды от города. А там их будет разделять больше суток пути. И всему виной я. По воле судьбы родившаяся дабы не опорочить научную династию.
        Совсем недавно в похожем положении оказалась моя лучшая подруга Диана. С тем лишь различием, что у нее с Ником было уже все серьезно, и никто никуда Ника не отправлял, наоборот подруга сбежала к нему. В моем случае дальше соседнего дома не сбегу.
        В себе всё сдерживать нет сил. Беру телефон для вызова скорой дружеской помощи.
        Диана не берет трубку. Тогда я набираю Лору:
        - Привет, Лор. Родители выбрали Аристарха,  - вываливаю сразу о главном, подбирать слова для подробностей сложно.
        - Круто. Поздравлять надо или как?  - без намека на радость уточняет подруга.
        Она меня всегда отговаривала от навязчивой идеи заполучить парня мечты.
        - Ты не поняла ничего. Я хотела Дейва, а они… а я,  - стрессы двух дневных обедов сказались, и я разрыдалась прямо в трубку.
        - Так я точно не разберусь. Успокойся и срочно дуй ко мне,  - Лора поняла, что дело труба, отбросив тут же сарказм,  - Я пока вытяну из кровати нашу соню. Полдня трубку не берет,  - говорит о Диане, и просит меня до того, как отключиться:  - Ничего там не предпринимай, пока не решим, что делать дальше. Скажешь своим, что ко мне. Я подтвержу, когда приедешь.
        Умываю лицо от слез. На переодевание время не трачу. Даже стены давят в этой ученой квартире. Родители разошлись по кабинетам. Раньше могла и так уйти, никто бы и не заметил. Но теперь остерегаюсь. И чтобы не бросить тень на Дейва предупреждаю о поездке к подругам, заглядывая к каждому.
        В метро я все верчу и прокручиваю события последнего месяца. Мне сложно пока точно определить, что я чувствую к Дейву. Самое сильное и выраженное  - это непреодолимая тяга увидеть, услышать, дотронуться. Вот даже шуток его дурацких мне не хватает, когда не рядом мой неугомонный шутник.
        Одни лишь воспоминания о поцелуях с ним кружат голову. Так близко как с Дейвом я не подходила еще к чувственной черте. И внутри себя знаю, что хочу перейти ее только с ним.
        Так же четко и ясно теперь я вижу Аристарха другими глазами. Субботний обед, словно вырвал и растоптал мои фанатские очки на мелкие осколки.
        Ведь папа полностью прав  - я выбрала Аристарха правильно. И да, когда я назвала его своим идеалом, учла всё: заслуги, манеры, стремления и способность понравится моим ученым предкам. Забыла о маленькой детали девятнадцати лет от роду  - о себе.
        В квартиру к Лоре я попала раньше Дианы. Связаться с ней получилось, и она обещала приехать немного позже.
        С трудом, но Лора вытянула из меня все подробности. И теперь сидя напротив с чашкой какао в руках смотрела офигевшими глазами.
        - В ссылку его, что ли, отправят?  - я кивнула, подтверждая угрозы отца,  - Вот это полный пипец. Мне повезло, что никаких династий и прочих заморочек нет в семье. А вам с Дианой кашу расхлебывать приходится. И определиться так понимаю нужно до завтра?
        - Да, завтра решающий день. У меня есть только один выход,  - озвучиваю ей свое решение:  - Расстаться с Аристархом. И для Дейва придумать более нормальное объяснение, почему мы не можем быть вместе. Другими словами, остаться одной.
        - И как тебе будет видеть его с другими девушками в универе? Знать, что могла быть с ним счастлива и сама же упустила шанс?  - будто выворачивает наизнанку мои главные страхи Лора.
        Мне и Киры для него хватило. Еле сдерживала себя, чтобы держаться и не подавать вида. А что говорить сейчас?
        Уже заранее становится больно.
        - А подставив его до такой степени, чтоб он вылетел из универа я разве стану счастливее? Перевод в другое место, все равно не лучший вариант.
        Нет, я не хочу терять Дейва. Но и думать только о себе я не могу.
        - Когда вокруг обступает тупик, нужно начать не с двери, а хотя бы с лазейки,  - не пойму, куда подруга клонит, и она продолжает:  - Для родителей ты можешь озвучить правильный выбор. И не такой, что остаешься одна. А конкретно с идеальным кандидатом. Ну-у, а сама…
        Дальше я понимаю ход ее мыслей.
        Стрёмно. Риск серьезный. И поймет ли Дейв?
        Кажется, паника усиливается!
        - Вика, не смотри на меня как на пришельца из планеты зомби,  - машет у меня перед глазами Лорка, вырывая из опасливых мыслей.  - Вам терять нечего! Так или иначе, Дейва ректор переведет, если останетесь вместе. Но пусть хоть ненадолго, ты сможешь еще для себя окончательно понять, насколько он тебе нужен. И у тебя есть отмазка  - Аристарх и мы с Дианой. Это на случай ваших свиданий.
        Звонок в дверь отрывает нас от разговора. Лора идет открывать, а я остаюсь сидеть в столовой как на иголках.
        Я с детства во всем всегда сомневаюсь. Даже когда считаю, что-то правильным. Поддаюсь влиянию. Боюсь отказать, обидеть и даже не мыслю рисковать. Клуша, короче, редкостная. Умом я знаю, что приняла правильное решение. Но легче-то совсем не становится.
        В столовую возвращается Лора, но уже не одна, а с Дианой. На подруге подозрительно затемненные очки от солнца. Ничего и близко солнечного нет ни в помещении, ни за окном.*
        - Ди, ты ничего не забыла? Может, снимешь очки?  - спрашиваю у нее, не понимая, нафиг они ей надо вечером в октябре месяце. На улице к тому же пасмурно и дождь.
        - Да нет, все отлично,  - не поддается на провокацию подруга.
        И что ей отлично, хотелось бы мне знать?
        Лорка за спиной Дианы прикладывает палец к губам, подавая мне знак. Я перевожу внимание на себя и вскрикиваю, когда Лорка резко сбрасывает защиту от солнца на стол.
        О боже! Лучше бы Лора не снимала с нее очки. Миловидное лицо подруги украшал, если можно так назвать, здоровенный фиолетовый синяк на весь глаз.
        - Девочки, Ник здесь не при чем,  - обрывает она наше первое желание прибить кучерявого блондина,  - Это я с курицей подралась в ресторане. Но я ей тоже нехило врезала. Никому не позволю оскорблять моего парня. Пусть только попробует кто-нибудь влезть между нами  - прибью каждого.
        - А я бы тоже своего парня в обиду не дала,  - поддерживает Лора, и мне даже страшно за тех, кто, не зная зажигалку, осмелится. О них можно думать только в прошедшем времени.
        По сравнению с лучшими подругами я резко почувствовала себя полной трусихой. Они верят в себя. Твердо стоят на своем. Готовы бороться за свое счастье. А я от всего отказываюсь, лишь бы никому не помешать.
        Делаю глубокий вдох на полную грудь. Пусть так быстро я супер-смелой не стану. Но начинать ведь никогда не поздно…
        - Всё. Теперь я приняла решение,  - прерываю подружек от перечисления способов расправы с соперницами.  - Так просто я не сдамся!

***
        Перед сном вижу пропущенное послание, и теперь уже не так страшась открыть переписку, читаю:

«Тори, я хочу забрать тебя с утра в универ».
        Ниже следующее, видно надоело ему ждать ответ.

«Скучаю по тебе, синеглазка. Зря я себя так тупо расхваливал, уже жалею об этом. Прости меня, моя любимая девочка».
        Смахиваю, выступившие слезинки в уголках глаз, и злюсь на себя за прошлую нерешительность и сомнения. Какая же я дура.

«Я тоже скучаю по тебе, очень-очень скучаю.
        И знай! Я горжусь твоими достижениями, Дейв.
        Что бы ни произошло, для меня ты  - лучший».
        Но только теперь не все так просто… и я добавляю:

«Жди меня возле своего дома. Я сама подойду. Только выполни мою просьбу, пожалуйста».

***
        (примечание от автора: *события идут параллельно книге «Молчаливый ангел» и частично пересекаются. В первой книге полностью раскрыто происшествие с Дианой. Здесь мы смотрим только глазами Вики).
        Глава 27
        Вика
        Выбегаю из дома оглядываясь как шпион по сторонам. На всякий случай, вначале направляюсь вперед к остановке. Наставили камер, а мне теперь мучайся.
        За следующим домом заворачиваю и в обход бегу теперь уже ко двору Дейва. Повезло еще, что отец уехал на час раньше. И не пришлось выдумывать отмазки, почему меня не надо подвозить.
        Машину Дейва вижу издалека и его самого, напряженно выглядывающим меня из другой стороны, в которой я должна была бы появиться.
        Вот такое моё шпионское утро.
        - Привет. Я не сильно опоздала?
        Подлетела к нему, запыхавшись после круговой пробежки.
        - Смотря для чего, синеглазка,  - настораживает Дейв меня своим приветствием.
        Раскрывает руки для объятий, и я даже не думаю сопротивляться. Хоть на секундочку льну к нему.
        Дааа. Мне точно этого хотелось.
        - Ничего не хочешь спросить?  - нехотя отстраняюсь, заглядывая в пронизывающие угольно-темные глаза.
        Ни лукавых искорок, ни намека на иронию ничего и близко не нахожу. Он смотрит на меня серьезно, в ожидании. Под глубоким взглядом и сама теряюсь.
        - Говори, как есть, Тори,  - помогает мне начать он,  - Меня не надо жалеть. Поверь, от этого только хуже.
        - А если ты заболеешь? Тогда тоже пожалеть нельзя?  - уточняю скорее на будущее. Вдруг у него фишка антижалости на всё распространяется.  - Я ведь и лечить еще могу. Второй курс все-таки.
        Последнее уже выдаю с гордостью.
        - Договорились,  - соглашается хоть с чем-то,  - При первом же насморке вызываю скорую второкурсную помощь. Буду надеяться, что на вызов приедет синеглазка с чемоданом жалости.
        При виде того, что Дейв немного повеселел, у меня прибавляется смелость приступить к важному разговору.
        Полночи я обдумывала, как нам лучше поступить. Складывала и раскладывала всё по полочкам. Но до конца продумать не смогла. Ведь Дейв вполне может и отказаться.
        Мы садимся в машину, отгораживаясь от уличного шума. Теперь кроме нас никого нет и помешать никто не сможет.
        - Как бы тебе сказать…  - все же тяну резиновые слова, нелегко произносить неприятные вещи.
        - Твои родители против. И ты хочешь отказаться от меня. Так?  - сам за меня все произносит.
        Догадливый. Ничего не скажешь.
        - Наполовину правда,  - пискнула я, прощаясь с решимостью.
        Всегда она меня подводила в нужный момент. Ну ее, беглянку.
        - Тори, ты хочешь со мной порвать, я понял.
        Радует, что и догадливость тоже сбежала от Дейва. Не одна я тут прощалась.
        - Половина касается родителей. Только сразу предупреждаю, связано с династией и желанием видеть меня в науке рядом с ученым,  - уточняю ему, зная уже о навязчивом комплексе, который он скрывает даже от себя.  - Ректор не одобрил наш союз. И тебе рискованно продолжать со мной общаться.
        - До того, как я услышу, в чем заключается риск мне нужно знать о второй половине правды. Без намеков. Четко и ясно. Я жду, Тори.
        Задача не облегчилась. Оказывается, и приятные слова высказывать иногда достаточно трудно.
        - Ты мне… очень нравишься, Дейв. И я не могу при всем желании отказаться от тебя. Хотя так возможно было бы и луч…
        Договорить не получается. И слово «лучше» приобретает теперь другое значение. Поцелуй. Легкий, едва касаясь моих губ. Манит и дразнит, выводя мое имя самым приятным для меня голосом.
        Я его тут терять собиралась, а он дразнится.
        Запрыгиваю сама на колени к пока еще неизвестно моему ли парню. Но точно к тому, кого больше всего хочу им называть. И требовательно запрокидываю голову для продолжения.
        - Синеглазка, ты меня с ума сведешь,  - после того, как дал мне пару минут забыть обо всех неприятностях, он нежно перебирает мои волосы.  - Надо ли мне слушать про риск? Если я тебя никому отдавать не хочу и не буду.
        Сбивчиво и вопреки его желанию я вываливаю угрозы отца. По моему мнению, он должен знать всё, прежде чем решиться со мной еще быть вместе.
        - То есть, ты предлагаешь мне стать Аристархом? А кем тогда станет дятел?
        Если с угрозами Дейву все понятно. И он как обычно отшутился, что в случае ссылки будет ждать бумажные письма. Напомнила о видеосвязи. Но ему хоть бы что. Пиши, Тори. Ходи на почту. Дай хоть декабристом себя нормально почувствовать.
        Над моим дальнейшим планом Дейв вообще начал прикалываться в открытую.
        - Он так им и останется. В смысле, Аристархом,  - чуть сама не назвала дятлом, уже запуталась,  - Вас будет двое.
        - Так и вижу нас  - двух Аристархов. Гуляем себе с длинными клювами и ждем синеглазку,  - мечтательно тянет шутник,  - Портрет свой сбоку доски почета прикреплю на стену скотчем, вдруг прокатит. Ну ты и жжешь, Тори, как обычно.
        Наш драматический разговор, в котором я планировала плакать, платочек даже прихватила из дома, полностью разрушился смехом.
        Дольше сидеть в машине мы уже не могли, и Дейв взял направление в универ. Он-то как раз может пару пропустить. В моем случае проверка донесет сегодня же до самого ректора. Вот она веселая жизнь ректорской дочери.
        - Я согласен пойти на весь шпионский план, который ты придумала, кроме одного момента,  - немного обдумав, возвращается Дейв к нашему плану в пути.  - Ты  - моя любимая синеглазка. И знать, что ты улыбаешься дятлу, сидишь рядом, сопровождаешь по универу, пусть даже ради прикрытия не хочу. Порви с ним сама или мне придется вмешаться.
        Так и знала, что мой план недоработан.
        А я ведь так хорошо придумала, чтоб Аристарха не спугнуть.
        Во мне до сих пор клокочут сомнения. Ради отца идеал вдруг заметил серую мышку Вику или, в самом деле, прозрел? Что, вряд ли, конечно. Впутывать в эту историю Дейва я не берусь. И так он под угрозой писем из почты. И еще мои расследования на него повесить будет слишком.
        Справлюсь сама. Прижать бы только Ирму.
        - Моя стратегия будет нарушена по твоей вине, Дейв,  - бормочу, немного злясь на него и себя.
        Во что я нас втянула, бог его знает.
        Интуиция ничего хорошего не подсказывает. Особенно по части просьбы Дейва в отношении идеала.
        - Ты давай лучше свою стратегию после учебы в парк приведи, синеглазка,  - звучит как приглашение на свидание,  - Там тебя будет ждать новый Аристарх. Ты узнаешь меня по маскировке в костюме супергероя.
        - А почему не дятла?
        Сам же постоянно твердит так об идеальном парне.
        - Эхх… далеко мне до дятла, далеко,  - слышу напускное сожаление в его голосе, и он продолжает:  - Придется тебе встречаться со скромным мега крутым супергероем. Теперь ничего не бойся. У меня же есть суперсила.
        На учебу я приехала в самом распрекрасном настроении. Ну и поцелуи при расставании тоже сыграли роль. И почему мне так всегда хотелось серьезности? Тянуло на сторону сдержанности. А подобным Аристарху я придавала значимость.
        Да, я все так же не уверена по поводу будущего. Удастся ли нам скрыть, и сколько наша связь продлится. Давит неизвестность, опасность, риск. Но впервые я понимаю, что не стоит жить только лишь черно-белым цветом. Ведь даже на пасмурном небе появляется радуга. Самый позитивный и веселый парень, каких я только знала, с легкостью раскрасил яркими цветами мой темный горизонт.
        Входя в аудиторию, я знала, что сегодня буду считать минуты до встречи со своим супергероем в парке.
        Первая лекция по микробиологии протекает без изменений в плане моего положения за столом.
        С одной стороны  - Кира.
        С другой стороны  - Аристарх.
        Со звонком на перемену Кира спешит к приятелю Дейва. Пол лекции мне все уши прожужжала какой он классный и расчудесный.
        Только по одним ее рассказам я уже поняла, что Кириллу в отличие от Дейва она действительно нравится. Слишком отстраненно вел себя с ней теперь уже мой парень. И для меня он стал сразу без всяких там «почти». Мой! И только мой.
        - Аристарх, я тебе обещала сегодня сообщить о своем решении,  - начинаю, когда мы как два самых главных ботана потока остаемся последние в аудитории.
        - Да, Вика. Я помню и жду этого два последних дня,  - намного уверенней Дейва он смотрит на меня в ожидание вердикта.
        Вика, соберись. Одергиваю сама себя.
        - Мы с тобой больше не пара, Аристарх. То есть… расстаемся.
        Есть! Решимость в этот раз не подвела.
        - Все из-за отца, да? Ты бросаешь меня думая, что я намеренно с тобой хотел встречаться?
        Дейв нарушил стратегию.
        Аристарх помог восстановить новую. Идеал, он может.
        - Мне сложно встречаться с тем, в ком сомневаюсь. Ты верно угадал… Всё из-за отца.
        Почти не соврала, кстати. А из-за кого же еще?
        Идеальный парень просит дать шанс. Само собой, я мычу в ответ отказ и нелепые фразочки о недоверии. Выкручиваюсь, как могу.
        Ни по какому раскладу он не должен узнать о моём супергерое. Дойти до кабинета ректора много времени у него не займет. Пусть обманом, но так я скрываю главную причину.
        Глава 28
        Дейв
        Зайцем был в детском саду. Коня играл в школе. И как-то Снегурочкой пришлось побывать. А вот супергероем под прикрытием  - ни разу.
        Лучше б опять конем. Меня ужасно злит, то положение, в котором мы с Тори оказались. Скрывать от всех отношения. Прятаться по углам. И встречаться украдкой. Таким я вижу наше будущее. И это хуже, чем я мог себе представить. Но, конечно, лучше, если бы синеглазка полностью порвала со мной.
        Все пары в универе я думал о нас с Тори. Мне совсем не хотелось бы переезжать в другой город. И все же я могу пойти на такой шаг, но только с ней. Вдвоем. Уехать подальше от всевидящего ректора. При этом понимаю, что меня переведут в один момент. Тогда как Тори никто не отдаст документы. Так же как ни один медицинский университет не примет ее к себе, благодаря стараниям академика.
        Вот поэтому пока я впервые в полнейшей растерянности. Хоть при ней и не хочу показывать вида.
        - Ты долго ждешь?  - подбегает ко мне моя напарница по тайному сговору.
        - А как ты меня увидела? Я же включил режим невидимки,  - показываю крайнее удивление, растапливая напряжение в синеглазых озерах.
        Вот так и начинается наше настоящее первое свидание. Прошлые встречи тоже считаются, особенно на мосту. Но тогда, судьбу решала случайность. Сейчас же моя синеглазка сама прибежала в парк на встречу именно со мной.
        - Сейчас, подожди. Мне надо подготовиться,  - она уворачивается от поцелуя и лезет в сумку.  - Я немного задержалась, потому что забегала в магазин за маскировкой.
        Достает парик с черными волосами, очки с простыми стеклами в круглой оправе и шарфик.
        На моих глазах происходит перевоплощение.
        - Девушка, я вас не знаю,  - отхожу на шаг, разглядывая очкастую брюнетку.  - Ну-у я все понимаю. А шарфик-то тебе зачем?
        - Так просто, на горло повязать. Вдруг замерзну. Мы же теперь часто гулять будем,  - радует меня своими планами синеглазка в новом образе.
        Чем дальше, тем веселее и веселее.
        Теперь хоть она не будет бояться пройтись по парку среди людей.
        Синеглазка встает на носочки, прикасаясь к моим губам с коротким поцелуем. Хихикает и решительно берет меня за руку.
        - Ну и куда мы пойдем?
        - Лебедей кормить, как ты любишь. Они заждались уже свою кормилицу.
        Отказать себе в подколе я никак не мог.
        - Тогда я не ходила с Аристархом в парк,  - бормочет правду Тори, стыдливо пряча глаза.
        В глубине души мне приятно, что моя девушка честна передо мной. Но признаваться в том, что я всё видел, пока не берусь, а то получу, не сходя с места на первом свидании.
        - В таком случае, супергерой поможет тебе выполнить нереализованные желания. Я вот даже булками в студенческой столовке запасся специально для такого случая.
        Держась за руки, мы идем по аллее парка с булками. Болтаем обо всякой ерунде. И я ловлю себя на том, что только с Тори я чувствую настолько свободно, уверенно, не ожидая подвоха. И заявок, что я такой классный, со мной хорошо и весело, но… надо лечиться.
        Для незнающих людей все болезни кажутся излечимыми, и принимать отличную от большинства особенность, мало кто хочет. У меня не было и не будет шанса изменить свой слух. Но я мечтаю о шансе быть просто любимым.
        Возле пруда мы кормим прождавших целый месяц появления Тори лебедей. Мне нравятся изящные в своей красоте белоснежные птицы. Но я не могу оторвать взгляд от одной, бегающей вдоль линии воды синеглазки. Мне хочется сорвать с нее этот непривычный парик. Зарыться носом в мягкие шелковистые волосы. Не отпускать никуда от себя. И утолить свое кипящее желание обладать своей девочкой со всей страстью и нежностью, на какую смогу быть способен.
        Булки закончились, и мы отправляемся дальше. Катаемся на чертовом колесе, целуясь на самом пике высоты. Бегаем по шелестящей листве, обсыпая друг друга позолоченным ворохом осени. Набрасываемся в парковом кафе на обжигающе горячую пиццу. И смеемся от того, как пачкаемся соусом.
        Мне не просто хорошо с ней, мне  - непередаваемо круто. Лишь одна мысль о том, что она могла остаться с дятлом будит во мне зверя, который ни за что не отдаст свою пару сопернику.
        - Ну почему время так быстро пролетело,  - огорченно произносит синеглазка, укладывая голову мне на плечо, пока мы сидим на парковой лавочке.
        - Завтра ведь мы снова встретимся?  - спрашиваю и надеюсь только на один ответ, хотя бы видеть и трогать свою девочку украдкой мне необходимо.
        - Постараюсь вырваться,  - обещает Тори,  - Только ты же помнишь, что в универе нам пересекаться близко нельзя?
        Вот же попадос! Тот случай, когда между понять и принять пролегла огромная пропасть.
        - Тогда переписка и зашифрованные знаки. Конспирация полным ходом, я помню.
        Для пущей шифровки Тори при мне изменила мое имя в телефоне на Аристарх, хотя я предлагал свой вариант с дятлом.
        - В качестве знаков я предлагаю использовать жестовый язык,  - предлагает Тори, и я вспоминаю о том, что видел от нее несколько слов. Пусть неумело, но она старалась вывести фразы на новом для себя языке.  - Только мне потребуется твоя помощь. Дома буду учить, а потом тебе показывать.
        Договариваемся к тренировкам жестов. Я ей как раз сброшу свой последний перевод для пиар-компании в раскрутке поршневых насосов.
        Часы неумолимо подталкивают нас к машине. И я везу нас по домам. Любуюсь напоследок своей любимой без маскировки. Как только она забралась в машину, скинула очки с париком.
        Останавливаюсь около своего дома и через заросли провожаю синеглазку. Прощаемся в кустах. Отпускать тяжело. Даже очень. Но мне остается смотреть через ветви кустарника на удаляющуюся стройную фигурку до своего подъезда в элитный, навсегда закрытый для меня дом.

***
        С утра мне не удается подвезти Тори. Как мазохист специально проезжаю мимо, хоть со стороны посмотреть, как моя синеглазка садится в машину к ректору.
        Вновь накатывает злость и обида за несправедливость судьбы. Ровно до того момента, пока я не получаю одно из самых ужасных сообщений в своей жизни…
        Так и не заезжая в универ, еду на встречу с мамой моего лучшего друга. У меня в голове не укладывается, как могли напасть на Ника. Он чудом остался жив. Но до сих пор находится в коме.
        Я и без расследований понимаю, что никакой случайности не произошло. Друг пострадал за любовь. И так же уверен, что будь у Ника выбор, он бы повторил все в точности вновь. Именно теперь я могу понять его так, как никогда. Пусть с бредовым прикрытием, но мой выбор останется  - быть с синеглазкой.
        В обеденное время возвращаюсь в универ. Моя компания однокурсников тянет в буфет. Иду туда с ними в надежде повидаться с Тори.
        Замечаю ее практически сразу. За столом, кроме Тори сидят болтливые три девицы, которых синеглазка называет ласково «курицами дурными». Вижу по насупленному взгляду, своей компанией она точно не довольна. Кира теперь сидит отдельно с Кириллом. А я не имею возможности забрать свою девушку к себе за стол.
        Специально сажусь так, чтобы Тори меня видела.
        Ловлю ее беглый взгляд, едва скрытую улыбку. Заметила!
        Кто-то там собирался говорить на шифрованном языке.
        Итак. Приступаем…
        Держу руку на уровне чуть выше стола, ставлю прямой ладонью вверх: «Привет».
        В ответ прилетает то же. Умница. Контакт установлен.
        - Курицы достали?
        Тори заглядывает в приложение по жестам, в поисках перевода и через несколько секунд отвечает:
        - Очень. Бесят глупой болтовней.
        Ничего не подозревающие курицы оживленно хихикают рядом.
        - Мы встретимся сегодня наедине?
        Напряженно жду, когда Тори найдет ответ, но получаю другое:
        - А ты сильно хочешь?
        Ну и вопросики. Сильно в десятой степени и то мало покажется.
        - Только доберусь до тебя  - узнаешь!
        Тори смущается, ненадолго переключаясь на тарелку с салатом. Затем поднимает на меня глаза и показывает на телефон.
        Жду-у-у…

«На выходных мои родители уезжают на конференцию. Планирую провести время с супергероем. Так ему и передай».
        Глава 29
        Вика
        Учебная неделя проносится вся под маской моего прикрытия. Я так увлеклась нашей тайной с Дейвом, что даже забыла на какое-то время о своем личном расследовании.
        Ирма показывалась всего пару раз в середине недели и быстро убегала. Вообще сомневаюсь, что она с такой успеваемостью дотянет до последнего курса. Скорей всего она и сама это прекрасно понимает. И как следствие набивается в подруги к дочке ректора.
        В пятницу модель все же пожаловала нас своей ослепительной красотой. Мальчики провожают ее голодными взглядами, а она, не обращая внимания на них, идет на мой зов, через ряды лекционного зала.
        - Ты звала меня, Викуся?  - меня вообще-то бесит, когда так искажают мое имя.
        Хотя не так давно и «Тори» бесило, но с каждой новой встречей с Дейвом все меньше и меньше. Сейчас даже радует, что мой супергерой называет меня как-то по-особенному. Что тут говорить, от «синеглазки» с его уст вообще млею.
        - Да, Ирма. У меня к тебе есть деловое предложение,  - ну не дружеское же, она мне и даром не нужна,  - Ты хочешь нормально сдать сессию?  - перехожу сразу к делу.
        У Ирмы на лице ну никак не читается удивление…
        Скорее так: наконец-то! Мышка пригодилась.
        Вот и я так подумала, а не пора ли мне раз живу в ограниченных рамках выбора самой себе пригодиться. Смысл мне скрывать то, что, если не всем известно, так узнается спустя месяц-два. И ходить трястись, кто еще знает. Шарахаться от каждого доброго слова. Думая, что неспроста меня добром окатили.
        - Мне бы очень хотелось получить от тебя помощь,  - завуалировано подводит модель,  - А что за предложение, подруга?
        Начинается…
        С таким успехом скоро для всех подругой стану. Но с этим буду уже справляться по мере нарастания проблем.
        - Ты должна мне сказать от кого узнала о том, кто мой отец.
        Вот тут уже Ирма немного занервничала, косясь назад на сидящих студентов.
        - Скажу, но прошу, не выдавай. А то они меня сожрут потом,  - склонила голову ниже ко мне и продолжила полушепотом:  - В обмен на бесплатную фотосессию мне слила информацию лидер группы поддержки.
        Ага! Она же  - вожак стаи куриц.
        Недалеко я ушла.
        Отпускаю Ирму, клюнувшую наживку. И думаю дальше. Сама и без Ирмы знала про куриную догадливость. Вот только надеялась, что цепочка замкнется на ком-то более значимом.
        Теперь еще и с вожаком придется договариваться.
        Ловлю издалека грустный взгляд Аристарха. После нашего расставания я специально сажусь на другой ряд, вместе с девочками из группы. Со мной перешла и Кира. Места рядом для моего бывшего парня больше нет.
        Понимаю, что все сделала правильно. И все-таки чувство вины испытываю в присутствии идеала.
        - Может, не стоило тебе бросать Аристарха?  - шепчет мне Кира, заметив его, так же, как и я.
        - Это не имеет уже значения. Мне пока не хочется ни с кем заводить отношения,  - поспешно выкручиваюсь под ее пристальным взглядом.
        Дейв сам меня попросил никому, кроме общих друзей не говорить о нашей тайной связи. Для того чтобы в стенах универа она таковой и оставалась.
        Поэтому о нас знают только Диана с Лорой и Слава. Смогла ли Диана сообщить Нику, я еще не знаю. Самое главное, что он вышел из комы, и скоро можно будет его проведать в больнице.
        Дейва до вечера увидеть не смогу. Со своим курсом он половину недели проводит на удаленной практике в больницах. Зато от нашей переписки еле сдерживаю смех под косыми взглядами близко сидящих студентов.

«Я нашел место, где нам лучше всего скрываться, Тори. Угадай какое?»
        Получаю от него такое вот послание. Подмигивающий смайлик прилагается. И первым делом думаю про парк на окраине города, лес, речку, театр пантомимы, возможно, другой район.
        Ну прямо заинтриговал меня так, что устала посылать ему варианты.

«Сдаюсь. Признавайся уже где. Я вообще-то скучаю по тебе, супергерой. И согласна на любое место».
        По поводу того, как скучаю, даже преуменьшила. Если раньше в запретных мыслях думала о Дейве больше, чем следует вообще о ком-то думать. То сейчас я как будто сняла веревку с крыльев. Расправила их. И замираю при каждой нашей встрече, растягивая удовольствие полета сердца.

«Смотри, Тори, ты сама согласилась».
        Ниже прилетают фотки.
        Капец!
        Это последнее, о чем бы я могла подумать.
        О каком месте идет речь становится яснее некуда. Видно всё.
        Вдоль узкого коридора плотно стоят столы с покрытыми простынями на мертвецах.
        Теперь-то понятно. Дейв находится на практике по патологической физиологии в морге.

«Ну что еще за шутки такие?»
        Возмущаюсь в словах, а сама хихикаю над выдумками шутника. Ну что с ним поделать, он дорог мне и таким.

«Ты разве не понимаешь, Тори? Здесь точно нас никто не спалит и не выдаст. Самое то, когда можно полагаться на сохранение тайны. Надежная компашка подобралась. И даже парик тебе надевать не понадобится».
        Нас еще не водили на практику в морг. И если честно, то я побаиваюсь такого зрелища. А представить свое свидание среди молчаливой компании могу только с флакончиком нашатыря.

«Вариант с лесом меня больше привлекает».
        Культурно отказываюсь от столь заманчивого предложения.
        Мне интересно, еще кого-нибудь приглашали на свидание в морг или мне так везёт одной?

«В лесу мы тоже побываем. Немного позже».
        Не успеваю отреагировать и вздрагиваю от следующей строчки.

«Завтра мы не просто проведем вместе день. А поедем теперь и тебя знакомить с моими родителями».
        Ой-й… Мне же там придется с Дейвом поменяться местами!

«Я тут подумала, а может, в морге и не так уж и плохо…»

«Поздно, моя любимая синеглазка. Последний свободный стол заняли».
        Глава 30
        Вика
        Ранним утром, до того, как я проснулась, родители уехали в столицу на конференцию.
        Вчера мне удалось хоть ненадолго повидаться с Дейвом. Он как мог, пытался успокоить по поводу сегодняшней поездки. Но для меня это похлеще самых опасных аттракционов. Вот я еще только думаю, как примут меня родные Дейва, а уже адреналин клокочет внутри.
        После душа и наспех приготовленного завтрака звоню Лоре, узнать, как у нее проходило знакомство с родней ее парня.
        - Вполне себе нормально познакомилась с родителями Юры,  - начинает подруга делиться впечатлением:  - Они меня вначале приняли за курьера и не хотели впускать. Потом благодаря Юре впустили и попросили найти другого спонсора. И так раз за разом все больше принимают за человека.
        На каком Лора сейчас уровне в глазах родни своего парня я боюсь и уточнять. И еще больше того, что мне, возможно, тоже предстоит пройти немало пробных испытаний.
        - Ну, если ты не понравилась, что тогда обо мне говорить,  - расстроено тяну напрашивающийся вывод.
        Лора намного уверенней меня, и то уровни проходит.
        - Вика, да тебе не о чем вообще париться. Такие божьи одуванчики как ты  - всем нравятся.
        В другом бы случае я могла обидеться. Но сейчас и одуванчиком могу побыть, лишь бы пронесло и не опозориться.
        - У него же родители не в науке помешанные или как у моего Юры, видят во всех охотниц за большими деньгами. Так что беспокоиться точно не о чем. Посидите за столом. Попьете чай с тортиком. Покиваешь, подакаешь с улыбкой и сойдешь за скромняшку. А лучше, чем одуванчик, может быть только скромный одуванчик.
        Хмм… Вика  - скромный одуванчик. Так себе звучит. Но что-то в этом определенно есть.
        Прощаюсь с преодолевшей несколько уровней Лорой, и начинаю собираться. Пока одеваюсь, сама себя успокаиваю тем, что уж кому как не мне быть подготовленным.
        С легкостью найду центр комнаты в любом состоянии с закрытыми глазами. В тихом бессмысленном диалоге поймаю нить, на что меня хотят вывести. Раскладку кем я хочу быть могу назвать так нейтрально, что все поверят, и никто толком ничего не поймет. Да я же готовый экземпляр для шпионажа!
        К назначенному времени бегу своим окружным маршрутом к соседнему дому.
        Дейв стоит спиной и не видит меня. Приближаюсь на цыпочках ближе и ближе… и прыгаю на своего парня сзади, цепляясь за плечи.
        - Что за… Синеглазка, ты меня так до инфаркта доведешь,  - разворачивает он меня к себе, перекидывая через руку. Теперь я обхватываю его за шею руками, плотно прижимаясь бедрами.
        - А разве у супергероев нет заднего зрения?  - смеюсь вовсю над ним.
        Не одному же Дейву надо мной подшучивать.
        Сама тянусь за поцелуем. Он такой немного колючий, забавно взъерошенный и… мой.
        Все еще удерживая меня на себе, Дейв тоже всматривается в мое лицо, обжигая безумно глубоким взглядом.
        - Знала бы ты, синеглазка, как я хочу провести с тобой время… там,  - глазами показывает на свой подъезд, и я вспыхивают от понимания намека.
        В машине я прикрываю на минутку глаза, успокаивая звенящее сердце. Ну не может, не может просто так кто-то нравится. Ведь я с ума уже схожу от переполняющих мыслей о Нем.
        Почему я раньше не замечала, что мой мир без него  - ограниченный остров? И сама же отталкивала от себя возможность на счастье. Как же мне повезло, что успела понять…
        Открываю глаза и любуюсь на сосредоточенный профиль. Да, он мой парень. Мой супергерой. И в том, что я впервые влюбилась в бесшабашного весельчака, ни капельки не сомневаюсь.
        Как бы ему еще сообщить об этом? После неожиданного признания Дейва на мосту под ливневым ураганом удивить его будет сложно…
        - Тори, чуть не забыл тебя предупредить,  - Дейв отвлекает меня от мыслей, как и где устроить сюрприз,  - У моих родителей соберется вся родня. Сегодня как раз наступил повод подарить подарок, который мы с тобой выбирали.
        Ничего себе чуть не забыл!
        - Так сегодня День рождения твоей мамы?
        В ответ Дейв утвердительно кивает. Теперь я понимаю, что поездку отменить мы бы не смогли. А я еще хотела предложить повременить, когда совсем себя накрутила. И хорошо, что не стала.
        Спустя час мы въезжаем в просторный двор перед домом. Деревья в саду уже сбросили листву. Но поздние цветочки все еще выглядывали в аккуратненьких клумбах.
        При входе нас встречает мама Дейва. И мне становится понятно, в кого мой супергерой унаследовал добрые угольно-карие глаза. А еще меня не приняли за курьера. Что тоже, приятно обнадеживает.
        Анна Леонидовна берет наши подарки и цветы, благодарит и спешит заканчивать приготовление к празднику. Все так бы и было чудесно и радостно, если бы мы не прошли дальше в гостиную, где собралась родня Дейва.
        - Стой!!! Сми-ирно!  - громко останавливает нас мужчина твердо поставленным голосом, мы только порог миновали,  - Приветствие по уставу!
        Я от страха юркнула за супергеройскую спину. Как с утра там пристроилась, так и бегать теперь буду туда целый день, прятаться.
        - Господи, когда вы уже успокоитесь,  - вначале раздраженно роняет им Дейв.
        Кому им, выглядывая за спиной, я рассмотрела  - девять мужиков разного возраста, но все старше Дейва. Выстроились в ряд и строго смотрят на нас как на нарушителей порядка.
        Мамочки! Куда я попала?!
        - Тори, потерпи. А то они не отстанут,  - не очень-то успокаиваюсь после его слов и слушаю дальше:  - Прибыл Давид Давидович на побывку домой с Викторией Борисовной. Разрешите «вольно».
        - Новому гостю троекратное ура!  - отдает следующую команду тот же мужчина.
        В гостиной звенит люстра от оглушительных голосов хором:

«Ура! Ура! Ура!»
        - Давиды, разойдись.
        Чего?!!
        Какие еще Давиды?
        - С моей девушкой батальон познакомился,  - после этих слов Дейв вытягивает меня вперед,  - Тори, запоминать много не придется. У нас в родне все мужчины  - Давиды. Ну и кроме меня военные.
        - А я специально узнал, что военный врач приравнивается к нам. Так что не списывай себя со счетов,  - подсказывает парень, чуть старше Дейва по виду.
        - Это мой двоюродный брат, чокнутый,  - тихонько шепчет мне супергерой.
        Вперед выходит самый старший, седой мужчина. И я догадываюсь, что дедушка.
        - Давайте нам показывайте, чему вас там научили,  - требовательно произносит дед, хитренько усмехаясь.
        Знала бы конспекты взяла. Что ему показывать еще, ума ни приложу.
        - Хочешь проверить? Ну так укладывайся на стол. Сейчас оперировать тебя буду,  - не теряется в отличие от меня Дейв,  - Тори, ты мой ассистент. Несите скальпель и побыстрее! Дедушку спасать надо.
        Дед резко передумывает дальше продолжать проверку и отходит подальше.
        - Сын, отставить шутки,  - вновь обращается к нам, тот самый мужчина, который «тепло» встретил. Теперь становится ясно, что он и есть отец.
        Сразу не поняла, потому что все девять мужчин, вместе с десятым Дейвом похожи между собой. И у меня глаза разбежались.
        - Мы хотим видеть, что вы не просто так протираете штаны в своем университете,  - продолжает отец Дейва,  - А то научатся всяких терминов, корчат потом ученых из себя. Исследования никому не нужные проводят, вместо того, чтобы людей спасать. Лейтенант, на пол, ранение от пули в грудь. Виктория, принимай раненого!
        Я еще не успеваю переосмыслить свое задание, как один из Давидов, около тридцати лет, падает кулем на палас. И прикидывается полутрупом.
        Наклоняюсь над ним в шоке. Не столько от задания, сколько от неожиданности. К такому знакомству с родней своего парня я точно не была готова. И образ скромного одуванчика, ну никак мне здесь не поможет…
        Глава 31
        Дейв
        Двоюродный брат валяется, того и гляди скоро захрапит. Нашел же место, где поспать.
        Тори с ужасом оборачивается на меня и присаживается рядом с раненым на пол.
        - Теряем лучшего бойца! Быстрее оказывай помощь, Виктория,  - торопит отец, нервно расхаживая вокруг поля боя.
        Сдерживаю смех, насколько возможно, маскируясь под кашель. Понимаю, что синеглазке сейчас не до веселья. Но мой ответный сюрприз удался с лихвой.
        - Пульс есть, дыхание в норме,  - проверяет она первым делом, и тянется расстегивать рубашку на брате в поисках дырки от пули.
        Пора помогать, пока Давида-лейтенанта не списали со счетов.
        Так мы и различаем друг друга по званиям, иначе совсем запутаться можно среди наводнения тезок мужской части нашей семьи.
        Со мной только отдельный случай. До конца школы все, кроме родителей, называли по доброте душевной просто  - глухой. Затем чуть повысился в их глазах, и кличут теперь  - врач недоделанный. А я их тоже любя называю  - вояками стадными или чокнутым табуном.
        - Обойдется он, раздевать еще,  - убираю руки Тори, от наполовину расстегнутой рубахи лейтенанта,  - Зажимаем рану и ждем подкрепления. А то глянь, всё на нас тут скинули, а сами в окопе прячутся.
        Синеглазка быстро входит в роль рядом со мной и ставит ладошки Давиду-лейтенанту чуть выше сердца.
        - Жив хоть будет он?  - наклоняется отец, с виду довольный тем, что Тори не валяется рядом с лейтенантом в обмороке от его приказов.
        - После операции станет ясно,  - бормочет моя девушка, с выражением лица: «Скорей бы сбежать из военного дурдома».
        Зная о прожорливости лейтенанта, принимаю решение об экстренной реанимации:
        - Если прямо сейчас раненый не оживет, оставим в лазарете без торта и угощений. Зачем на умирающего мамины вкусности переводить? Назначим ему строгую диету.
        - Чего это меня без торта?  - подскакивает с пулей в одном месте раненый туда же брат,  - Врачи вы безжалостные! Дядя полковник, скажите ему, чтоб не дразнился.
        Мама прерывает наш военный экзамен, приглашая к столу.
        Но и тут Давиды, как сговорились. Так-то они чаще всего вменяемые. При Тори, видимо, решили, держать свой статус до конца.
        - Батальон, стройся в трапезную!
        Синеглазка скорей хватает меня за руку, вздрагивая от новой команды. И провожает глазами выход марша из гостиной проголодавшейся роты.
        - Дейв, они все такие… такие…
        Она даже слов подобрать не может на эмоциях.
        - Знаю, моя семейка с огромным приветом,  - обнимаю, свою любимую девочку,  - Ну видишь теперь, что ты не одна выбиваешься из стада династии?
        - Надо же как совпало, что мы с тобой вместе свернули не в ту степь. И я уже точно не поддамся ни на какие уговоры посвящать жизнь тому, от чего давно тошнит уже и так,  - радует меня синеглазка своей решительностью, она тоже боец, хоть и невидимого фронта.  - Давиды меня будут еще проверять?  - тут же теряет свой пыл, когда я веду ее на выход.
        Я прекрасно понимаю синеглазку. Сам недавно как идиот искал центр комнаты и побывал на воскресном экзамене.
        - Послушай, Тори,  - наставляю ее перед следующим боем,  - Гору свернуть мы не сможем. Но нам ничего не мешает скатиться с нее, немного повеселившись.
        Тори понимает мой намек. И у нас же есть тайная связь, о которой деловые бойцы и не догадываются.
        Входим в столовую. Ждут только нас. Пока мама не даст команду, есть запрещено.
        - Все врачи такие медлительные или только ваша парочка?  - не сдерживается от замечания двоюродный чокнутый братец-сержант.
        - Это ж у вас повоевали и слиняли. А нам убирать потом приходится,  - подкалываю его со знанием дела.
        Мама с тетушками хихикают. Женская половина семьи всегда на моей стороне. И это тоже злит батальон, особенно двоюродных братьев.
        За столом пока нас оставляют в покое, быстро ввожу синеглазку в понимание, кто есть, кто. То, что они Давиды и так понятно.
        Дед у меня генерал, отец полковник. Дядьки по старшинству: капитан, майор, подполковник. И их сыновья, мои двоюродные братья: сержант, старшина, прапорщик, лейтенант. Из женской половины, кроме мамы, три тетушки и жена старшего из братьев, лейтенанта.
        После поздравлений и звона бокалов, мама переводит внимание на нас.
        - Как же я рада, что мой Давид привел наконец-то девушку в наш дом,  - для нее приезд синеглазки стал дополнительным подарком, и мама не может прийти в себя от счастья.
        Всё у меня родители выспрашивали, когда же я нагуляюсь и созрею, будто так легко найти вторую половину. Так получилось, что именно Тори  - первая, кого я рискнул сюда затащить. И глядя на любимую, я о-о-очень надеюсь, что уже и последняя. Если не сбежит от меня после сегодняшнего сюрприза.
        - Эх, девушка хорошая,  - тянет дед, после пары-тройки рюмок, он добреет,  - И видно, что не из этих, кто себя считает умней всех.
        - Согласен,  - подхватывает отец,  - Ученых терпеть не могу, толку ноль. А несут себя дальше некуда. Чего-то там исследуют, исследуют, над крысами издеваются. Лучше пусть лечат кого-нибудь.
        - А я психиатров недолюбливаю,  - вроде кто за язык тянул сержанта.
        - По тебе и видно,  - помогаю ему понять причину, и получаю ломтиком сыра в лоб.
        Ну сам напросился…
        Хватаю гриб покрупнее и показываю на дактиле Тори под столом:

«Отвлеки придурка».
        - Сержант, а много раз вы были у психиатра?  - синеглазка выдает от растерянности, просто поддерживая разговор.
        Остальные братья начинают ржать над покрасневшим сержантом, он возмущенно пыхтит, опуская голову над тарелкой.
        Самое оно.
        Опля… грибочек угодил прямо на бритое темечко братца.
        В ответ он не успевает ничего запулить, отец берет слово. Для младших по званию, значит, не дергаться.
        - Чем занимаются твои родители, Тори?
        Мдаа… вот тут-то мы и зависли с синеглазкой.
        - Они  - препо…
        - Много кого и чему учат,  - перебиваю ее, заменяя частично понятия.
        Лучше выдавать информацию постепенно…
        - Так и мы тоже только и делаем, что учим, учим. Только до солдат долго доходит,  - генерала уже понесло, градус повысился.
        - Значит, решено,  - отец теперь смотрит на нас обоих и мне не очень нравится его настроение. Слишком уж он доволен,  - Мы хотим познакомиться с твоими родителями, Вика. Так сказать, обменяться опытом, лучше узнать с кем сблизился наш Давид. В общем привози их сюда, а мы примем как полагается.
        Тори даже кивнула с трудом, не то чтобы слово вымолвить.
        Представил пару ученых с интеллигентными замашками рядом с батальоном.

«Полный попадос».

«Теперь да, полнее некуда».
        Мы обмениваемся впечатлением, от которого по горе весело спускаться расхотелось.
        Когда мы едем в обратный путь, Тори шокирует меня еще больше. Хотя куда уж…
        - Дейв, мой папа как-то проводил исследование особенности психики военных. Так вот, он их тоже терпеть не может, после того. И вообще я запуталась приняли меня твои родные или нет?
        - Еще и как приняли. Ты понравилась моим родителям, Тори. Поэтому можешь Аристархом, как я не становиться.
        На улице давно стемнело. Но нам совсем не хочется еще расставаться. По пути останавливаемся возле ближайшей кофейни. Забываем о наших династиях. И просто наслаждаемся компанией друг друга.
        Через столик я замечаю заинтересованный взгляд на нас рыжеволосой девушки в компании парня. Помню, что где-то видел ее, возможно, в универе. Но вспомнить не могу. Тори сидит спиной, и когда мы проходили через зал не обратила внимания. После такого сумасшедшего знакомства с моей семьей и неудивительно.
        Думаю, говорить ей или не стоит… Глядя на только успокоившуюся синеглазку, принимаю решение умолчать. Ведь, если бы они были хорошо знакомы, рыжая тогда б подошла. Ну, а раз только поглядывает, тогда и не стоит нам на нее отвлекаться.
        Глава 32
        Вика
        Проследила за его напряженным взглядом и оборачиваюсь назад. Обвожу глазами зал, вроде бы ничего особенного. Сидят посетители, к выходу направляется парочка. Что Дейва напрягло непонятно. Мне легко улавливать его настроение. В такие моменты шутливость резко снижается.
        - Ты увидел своих знакомых?
        - Скорей всего показалось,  - неуверенно произносит он,  - Тем более они только что вышли. Все в порядке, синеглазка. Расслабься.
        Слушая Дейва, во мне простреливает подзабытая мысль.
        Знакомые… Ох, ты ж ёлки. Какое тут расслабься!
        Я ведь без парика. Так и спалиться недолго. Мы сидим даже не в своем районе. По пути остановились возле первой понравившейся вывески кофейни. Судя по интерьеру, ассортименту и количеству посетителей достаточно популярное заведение.
        - Нам пора пошишить,  - последнее слово произношу с полным ртом чизкейка, скорей запиваю остатки десерта латте, и вскакиваю на ноги.
        - Синеглазка, вот так еще немного и ты превратишься в девушку-торпеду,  - звучит почти как комплимент, еще недавно меня все считали слишком медлительной особой.
        Дейв даже куртку накинуть не успевает, а я бегу уже к двери.
        - За тобой еще попробуй угнаться,  - догоняет меня немного отставший Дейв на улице.
        - Это потому что девушка-торпеда круче супергероя?  - больше подкалываю его, чем спрашиваю, представляя нас и в самом деле с длинными плащами и всякими наворотами для сверхсил.
        - Ну-у не знаю,  - тянет, будто бы задумался, медленно приближаясь,  - А теперь как?
        Резко подхватывает меня сбоку на руки и начинает быстро-быстро кружить. Я даже заверещала от неожиданности и скорости. Чем его еще больше насмешила.
        Куда уж нам торпедам, тягать супергероев на руках. Придется сдаться или…
        - Останови скорей. У меня важное сообщение!
        Дейв тут же ставит меня ноги, но не успевает отдалиться, как я сама целую своего самого лучшего, после торпеды разумеется, супергероя. Но это только на соревнования распространяется. Уж я-то знаю, кому принадлежит теперь мое влюбленное сердце.
        - Тори, твоя торпеда победила,  - ловлю его немного грустную улыбку,  - Мне все тяжелей и тяжелей тебя отпускать домой и расставаться. И каждый раз наблюдая, как ты скрываешься в своем подъезде, я получаю супергеройское поражение.
        Возле моего дома, притаившись в зарослях уже ставшего нашим официальным укрытием кустарника, мы никак не можем распрощаться. Даже через пальто объятия кружат голову. И слова Дейва о том, как он с сожалением провожает мой уход глазами, прокручиваются и звенят в голове влюбленными колокольчиками.
        Неужели когда-нибудь я перестану убегать и смогу полностью принадлежать ему, а он  - мне…
        Отстраняюсь от своего любимого, чтобы получше рассмотреть реакцию на мое нескромное предложение. Ведь сегодня помимо спасения раненых на поле боя, есть еще кое-что для нас необычное.
        - А я тут подумала, Дейв,  - специально копирую своего шутника, когда разыгрывает меня,  - Может мне стоит спасти разок супергероя и дать отыграться?  - до него не сразу доходит, поэтому продолжаю:  - До завтрашнего дня могу скрыться в твоем подъезде, если эээ…
        Блин, даже договорить не дает. Роняет на бегу как он сильно меня любит и тянет за руку к своему дому.
        Родители вернутся только завтра поздно вечером. Наверное, с моей стороны и неприлично самой напрашиваться в гости, но в нашем случае такой шанс упускать нельзя. И я сама хотела побывать в гостях у своего парня. Вот только побаиваюсь самого пикантного момента.
        Даже не замечаю, как мы преодолели пять этажей. Дверь. Коридор. Полумрак. Напряжение в каждом движении. Взгляде. Нервы натянуты тонкими струнами.
        - Тори, мы не зайдем дальше, чем ты позволишь,  - его хриплый полушепот меня пронизывает насквозь.  - Только ты сможешь выбрать, кому подаришь самое ценное…
        Становится трудно дышать. Говорить. Думать.
        Мы просто стоим друг напротив друга посреди коридора и кажется, что любая искра вмиг займется огромным пожаром.
        Не в силах справиться с волнением первая тянусь к нему, сокращая невидимую стену. Дейв заправляет назад мои непослушные пряди волос. Наклоняется ниже легонько и нежно покрывая мое лицо поцелуями.
        То, что я раньше рядом с ним принимала за странное волнение сейчас меня толкает к желанию большего. Я хочу его трогать, вдыхать, ощущать каждой клеточкой тела. Идти с любимым далеко, без оглядки, мое поющее сердце выбор сделало за меня.
        Решительно настраиваюсь потерпеть, если придется. Должно же это со мной произойти. Из миллиона вариантов я все равно бы выбрала Его…
        - Синеглазка, ты дрожишь. Может, чай хочешь?
        В этот раз супергерой вообще не угадал причину моей дрожи.
        Но нет, свой настрой сбивать не собираюсь и так с трудом решилась.
        - Пока «подарок» не заберешь, никакого чая,  - предупреждаю супергероя, хихикая от того, как у него округляются угольно-темные глаза, поблескивая страстными огоньками.
        Мое веселье быстро проходит. Буквально за порогом спальни. И только там я чувствую черту, переступая ее с ним впервые.
        Обжигающе остро и томительно сладко утопаю в его поцелуях. Обнажая не только тело, но и душу. Мимолетное сопротивление стыда гаснет под ласками его рук, губ, нежностью фраз. И я открываюсь… отдавая себя целиком, без остатка.
        С каждым движением Дейва первая легкая боль растворяется в новых для меня ощущениях. И я словно тону в пучине накрывающих волн, пока не достигаю самого дна, чтобы бурно взлететь вместе с ним в одном на двоих потоке блаженства.
        Мы еще долго приходим в себя. Выбираться из теплых объятий совсем мне не хочется.
        - Мечтаю так засыпать и просыпаться с тобой, любимая синеглазка, каждый день,  - словно вторит он моим мыслям.
        - Но ведь мечты же сбываются?  - приподнимаюсь на локтях рассматривая своего красавчика,  - А давай вместе будем сильно-сильно мечтать? И загадаем желание, чтобы все трудности остались позади. Двойной эффект получится. Ну как проверим?
        - На научное исследование намекаешь, профессор Тори?  - вот, я ему дело предлагаю, а он смеется, вспоминая о ректоре.
        - Так, отставить шутки, офицер,  - теперь уже я прикидываюсь полковником,  - С понедельника настраиваемся на перемены к лучшему. Ну или ищем другие кусты где прятаться, на нашем уже почти все листья опали.
        Дейв со смехом соглашается на проверку желания. Закрепляем договор поцелуем. И кажется, что ничто не способно омрачить наше счастье.
        Разве могли мы догадаться наперед, что перемены начнутся с понедельника, точно в срок, и станут совсем не теми, о которых смеясь размечтались.
        Глава 33
        Вика
        На первой паре после выходных я все еще мысленно там. На пятом этаже, в квартире Дейва. Вместе со своим супергероем.
        Мои лучшие выходные пролетели быстро, оставив после себя приятный след воспоминаний. И не только в памяти, я же изменилась, должно быть стала взрослее. Дейв на это сказал, что ничего подобного. Как была, так и останусь для него маленькой синеглазкой, и никому меня не отдаст. Можно подумать, что я кому-нибудь его отдам. Не бывать такому!
        Преподаватель на слайдах показывает строение желудка. А у меня перед глазами как Дейв приготовил нам завтрак. Ммм… такими вкусными обычные тосты с сыром мне еще никогда не казались.
        Я наслаждалась каждой минутой. Пока мы мешали друг другу смотреть фильм. Готовили обед, обсыпаясь мукой. Пытались вдвоем переводить рекламу шампуня, встряхивая в унисон волосами перед камерой на экране.
        Повторяя жесты за Дейвом во время его работы, запомнила еще несколько слов. И самое главное, что я чувствовала себя уютней в его холостяцкой скромной берлоге, чем в своих просторных дизайнерских апартаментах. А возможно, потому что с ним…
        Вот так и незаметно пролетела лекция до звонка.
        - Кирилл приедет ко второй паре после практики, побегу на улицу встретить,  - предупреждает меня Кира, срываясь с места еще до того, как препод покидает лекционный зал.
        Если приедет Кирилл, значит и Дейв. Пусть хоть издали, но в буфете увидимся на следующей перемене.
        В коридоре вижу воркочущих куриц. В стайном виде чего-то добиться от них будет сложно. Они же болтают одновременно. Становлюсь чуть поодаль и наблюдаю. Надо выждать, когда вожак отлепится от стаи. Ну и тогда я…
        - Ви-ка, мне нужно серьезно с тобой поговорить,  - заслоняет Аристарх мне обзор на стаю. Мешает выслеживать.
        - Давай попозже, у меня сейчас важное дело,  - отшиваю идеального парня. Только уже не моего формата.
        Как выяснилось, мне нужен был не идеал, а тот, с кем я люблю свою неидеальность.
        Курицы тем временем начинают расходиться в разные стороны. Вот он, подходящий момент…
        - Ты здесь ждешь своего нового парня?  - останавливает меня брошенной фразой Аристарх. От неожиданности смысл доходит до меня с минутной задержкой.
        Разворачиваюсь к нему, позабыв про куриц и все на свете. Максимально пытаюсь удивиться, словно речь о пришельце из далекой планеты.
        - Какого еще парня?
        - Того, который встречался с Кирой,  - поясняет он так мне, вроде я склерозом страдаю.  - Зовут его Давид, курс шестой и…
        Капец! Идеал  - не идеал, а точно ясновидящий.
        - Я поняла о ком ты,  - прерываю бубнящего Аристарха, как я раньше не замечала, что он под нос себе талдычит как редкостный зануда.  - С чего ты взял, что мы встречаемся?
        Прокручиваю в памяти, где я проявила неосторожность. Ничего не приходит. В универе даже близко не подходила к супергерою.
        - Вас видела вместе в кофейне моя знакомая,  - и не думает скрывать, откуда ясновидение упало,  - У меня возникло предположение, что бросила меня ты вовсе не из-за отца.
        Обалдеть… Предположение у него.
        Так и вижу своего отца в его возрасте. У ректора тоже, куда ни плюнь  - везде предположения и доказательные выводы, расписанные по пунктам с учетом точных сведений.
        - Я все тебе тогда сказала, Аристарх,  - с большим усилием стараюсь не выдать волнение, сохраняя холодное спокойствие,  - К чему вообще весь этот разговор. Разве тебе не нужно готовиться к следующей лекции?
        - У меня нет проблем с подготовкой,  - тут не поспоришь, согласна,  - Только если дело касается учебы. В остальном я тоже хочу видеть справедливость,  - продолжает он дальше,  - Ты мне нравилась раньше и нравишься сейчас. И я относился к тебе с уважением. Если бы наглый Давид не влез, то полагаю у меня был бы шанс доказать, что наш союз идеальный,  - прям моими словами называет, только в прошедшем времени,  - Поэтому считаю своим долгом предупредить тебя. Давид не просто так с тобой встречается.
        Вопрос «А как?» держу в себе, тупо глядя в глаза скошенной травы. Потому как я не подтвердила, что, в самом деле, встречаюсь.
        - Ты же сама знаешь, что в конце шестого курса происходит распределение будущих врачей на интернатуру. От результата очень многое зависит в дальнейшем трудоустройстве. Только везунчикам со связями светят нормальные места и специальности. Всех остальных разбросают по селам семейными врачами в маленькие пункты или закинут в тубдиспансер, просиживать с пробирками до самого конца.
        Пока его слушаю, понимаю, что даже задумывалась сама о том, как обстоят дела после выдачи диплома. Наверное, потому, что мне и выбор-то никто не предоставлял.
        Аристарх плавно и размеренно подводит дальше к Дейву:
        - Вспомни, Виктория. Не говорил ли тебе Давид, кем хочет стать? Ведь именно ты и обеспечишь ему те самые нужные связи, которые ищут все наши выпускники на шестом курсе.
        Ну это уже слишком!
        - Достаточно,  - обрываю его не в силах больше воспринимать напрягающий поток,  - Тебя послушать, так уже очередь выпускников должна стоять на право встречаться со мной.
        - И стояла бы, Вика,  - соглашается он,  - Мало кто знает, ведь ты же скрываешь. Но Давид не полностью посторонний насколько я понял. Он знаком с твоими друзьями, а вот они и…
        В этом месте я впервые теряюсь за наш разговор. Конкретно теряюсь. Отрицать не могу. Подтверждать тоже. Послать гораздо легче идеал, но вместо этого я складываю звенья цепи в голове.
        Диана и Лора, конечно же, знают, кто мой отец. Да что там, они хорошо знакомы с моими родителями. Мы ведь со школьных лет дружим. И почему я решила, что сделаю Дейву сюрприз, приглашая в гости…
        Звонок раздается во второй раз и, не понимая до конца как на весь этот груз реагировать, молча сбегаю в аудиторию.
        Проносится горькая мысль, а вдруг Дейв и стал тем источником, от которого просочилась моя связь с ректором? А я за курицами бегаю непонятно зачем…
        Глава 34
        Вика
        На лекцию иду как в тумане. На автомате дохожу до своего места, раскладываю тетради, ручки, расправляю белый халат. И одновременно с каждым своим движением думаю-думаю…
        Пусть я и далека от всяких научных дел родителей. Но все же аналитическое мышление мне передалось по наследству.
        Из всего, о чем стоит переживать, выделяю две главные проблемы. Вероятность первой я не могу исключить, а во вторую не смогу поверить.
        И так первая. Мог ли Дейв знать о моих родителях?
        Аристарх верно подметил про общих друзей. В таком случае, почему Дейв вел себя в своем клоунском стиле вначале? И не стал прогибаться в конце? Ну еще много «если» и «почему». Так и чокнуться можно. Пусть уж лучше Дейв сам мне ответит.
        По поводу второй и думать не могу…
        Как бы там ни было с интернатурой, но Мой супергерой любит меня. Точно-точно любит. Не верю я, что пользуется мной. Ну не могут так смотреть его угольно-карие глаза, будто я его солнце, его свет, его счастье.
        Потеряв Дейва, я разобью свое сердце. Бах. И все. Крах надежд и мечты. Ни тепла его, ни улыбок. От страха даже приложила слева на грудь ладонь.
        Фууух. Сердце на месте. Дейв тоже мой.
        Вот все выясню. Обижусь ненадолго, если он скрывал правду. Неприятно будет это узнать. Но простить, когда любишь несложно. В миллион раз сложней потерять.
        Не откладывая до перемены. Все равно мы близко не приближаемся друг к другу, пишу супергерою:

«Дейв, где ты будешь проходить интернатуру?»
        Начинаю чуть-чуть издалека.

«Если меня ректор не отправит в ссылку на северный полюс, тогда где придется. А ты почему спрашиваешь, синеглазка? Вещи нам в чемодан складываешь?»
        Ну вот и как на него долго обижаться? Только чуть ли не плакать хотелось, а уже губы сами ползут в улыбке.

«Перед тем как начну собирать»,  - не отрицаю такую возможность, куда же я без любимого,  - «Хочу знать правду. Мне сказали, что ты со мной ради интернатуры и знал, что ректор мой отец».
        Жду ответ с замиранием сердца…

«Да, Тори. Так все и было»,  - роняю в шоке на пол телефон, лезу под стол и читаю дальше:  - «Я с детства мечтал стать врачом на северном полюсе. И тут мне мяч послал тебя с ректором в придачу. Сама понимаешь, грех от такого отказываться. Так что сложи побольше зимних вещей и в течение минуты жду имя. Лучше бы тебе назвать лживого доброжелателя. Это не просьба!»
        Тааак… у кого-то военные гены взяли верх.
        Пишу ему как есть. Прошу не трогать Аристарха. Пусть мелет, что хочет. Главное  - мы знаем правду.
        Вхожу в буфет после лекции почти успокоившись. Ведь мы во всем разобрались. Меня беспокоит, кем же является знакомая идеала. Судя по тому, что о моем отце он узнал от Ирмы. Общается с ней, пишет ей все курсовые и помогает с учебой, явно небесплатно. Вполне возможно, без нее не обошлось и здесь.
        - Вика, я сяду с Кириллом. А ты если хочешь с Аристархом садись,  - предлагает мне Кира, она все еще думает, что у нас есть шанс быть вместе и я просто выделываюсь.
        Поворачиваюсь на ее взгляд и точно. Идеал занял столик и сидит там один.
        - Нет, спасибо. Найду куда пристроиться, не переживай,  - отметаю ее предложение.
        Беру свой поднос с салатом, булочкой и кофе и не находя более подходящего места сажусь за следующий стол от Аристарха со студентами первого курса.
        Замечаю появление Кирилла и поворачиваю голову в надежде увидеть своего супергероя. Есть! Идет по проходу с подносом. Я даже жевать перестаю.
        Заметит ли меня? Пытаюсь поймать хотя бы мимолетный взгляд. Но нет. Дейв смотрит куда-то дальше. Проходит мимо нашего стола. Приостанавливается.
        И к моему сегодняшнему списку недоразумений добавляется следующее. Дейв садится с Аристархом за один стол. Прямо напротив него, спиной ко мне.
        Теперь мне уже не до булки с салатом. Кофе и тем подавилась.
        Паника требует от меня вмешаться. А логика успокаивает: «Не спались, Вика. Поговорит с ним. И ничего такого».
        Логику принято больше уважать, и я насколько возможно расслабляюсь.
        Вначале мне не слышно, о чем там разговор. По Аристарху вижу недоволен. Доказывает что-то. Злится.
        - Ты совсем офигел, дятел?  - теперь уже разборчиво раздается с соседнего стола.
        Дейв и так говорит громче нужного, а если повышает голос, то микрофон отдыхает.
        Что ему бормочет Аристарх мне не слышно. Они привлекают к себе внимание. Студенты оборачиваются. Сижу как на гвоздях.
        И уже через минуту посылаю логику и бегу за паникой.
        Дейв на моих глазах тряхнул за ворот на халате Аристарха. Затем хватает руками затылок идеала и с силой тычет лицом в его тарелку.
        В шоке подлетают к ним. Картошка и салат рассыпались по всему столу. Лицо Аристарха опять нырнуло в остатки еды.
        - Отпусти его, Дейв,  - дергаю за руку взбесившегося супергероя.  - Что ты творишь?
        - Пусть думает, что говорит и кому, дятел долбанный,  - не поддается Дейв, удерживая переевший лицом идеал.
        Таким разозленным я вижу его впервые. И даже подумать не могла, что приколы с северным полюсом это всего лишь прикрытие того, что он почувствовал на самом деле.
        - Ну я же не поверила ему. Прошу тебя, успокойся,  - понимание того, что больше чем сейчас спалиться сложно и представить. Разве что собрать на стадионе весь универ и там продолжить разборки на трибуне.
        - Только то, что твое вранье не подействовало и спасает тебя, дятел,  - отпускает его после моих уговоров Дейв, ослабляя хватку.
        Аристарх смахивает капусту со лба, судорожно хватая воздух. Вместо испуга и страха, я вижу, как идеал пыхтит от злости.
        - Ты ответишь за это хуже, чем ты можешь себе представить,  - выкрикивает он угрозу и приложив салфетку к лицу выбегает под смешки и всеобщее внимание студентов.
        Капец. Дейв еще и машет ему вслед.
        - А вот теперь я на тебя точно обиделась по-настоящему,  - предупреждаю буйного супергероя, и быстро возвращаюсь за свой стол.
        В след раздается:
        - По-другому до него бы не дошло. Он же дятел.
        Очень остроумно и по-мужски. Выплеснуть гнев на обидчика, а потом думать. И ничего, что Аристарх сейчас побежит к ректору жаловаться. Подумаешь. Супергерой зато проучил дятла и считает себя правым.
        Я целый день боялась получить вызов к ректору или звонок от него же. Аристарх впервые пропустил пары. Сразу после буфета вообще испарился. На переписку Дейва тоже не отвечала. Пока все равно, кроме упреков ответить мне нечем.
        В таком вот настроении встречаюсь с Лорой после учебы. Диана разрешила нам наконец-то проведать в больнице Ника. Пожалуй, самая хорошая новость сегодня.
        - Ник, привет. Рада видеть тебя,  - говорю молчаливому ангелу с перевязанной головой, когда мы входим.
        Он свободной от капельницы рукой, отвечает мне тем же.
        Обсуждаем последние новости. Лора хвастается подарком от Юры в виде нового кольца. А у меня перед глазами до сих пор стоит картина «Ныряние идеала».
        - Вика, как дела в универе?  - спрашивает у меня Диана.
        Казалось бы, обычный вопрос, но после сегодняшних событий уже и не знаю, что сказать на это.
        - Если все продолжится так же, скоро попаду к своему папе на прием. Только уже как к психиатру, а не ректору. Сюрпризы меня доконают.
        - А вот тебе и еще один,  - хихикает Ди, и показывает на дверь.
        К нам входит Дейв со Славой. С этого момента спокойствие в палате заканчивается. Шутки, смех и приколы. Дейв непрерывно болтает руками и языком переводя всё для всех очень быстро.
        Ссылаюсь на то, что нужно в туалет и выбегаю из палаты. Хочу немного прийти в себя от неожиданности встречи. Останавливаюсь у окна и смотрю как осыпаются, кружась и танцуя от ветра позолоченные листья.
        - Синеглазка, долго еще будешь дуться?  - дергаюсь от неожиданности, и попадаю в ловушку мужских рук.  - Ну давай, накричи на меня, поучи уму разуму, только не закрывайся, маленькая.
        Сам просит и тут же нежно прикасается губами к моей шее. Скользит поцелуями сверху вниз. И я вот-вот мурлыкать начну от удовольствия. Какое тут накричи, когда дышу через раз.
        - Да просто, просто ты… дурак,  - с трудом выдавливаю из себя.
        Пусть знает.
        - Ну хоть твой дурак, синеглазка?
        - А чей же еще?
        Поворачиваюсь к Дейву лицом и крепче крепкого обнимаю за шею любимого дурака. Себя считаю такой же. И, по-моему, мы снова вляпались. Ведь пока неизвестно, чем обернется для нас публичное ныряние Аристарха в тарелку…
        Глава 35
        Дейв
        Мы с Тори возвращаемся в палату Ника. Понимаю, что я бы сделал все, если бы она мне не поверила. Но все равно едкое волнение не уходит. Не могу и не хочу потерять синеглазку. И сегодня как никогда я понял, что готов на многое… Только бы не упустить из своей жизни ту, которую люблю больше, чем мог представить значение этого чувства.
        - Дейв, у тебя проблемы?  - улавливает мое настроение Ник, моя глупая улыбка для отвода глаз друга не проведет.  - Ты знаешь, что нам сложнее найти свою половинку,  - продолжает он пока девочки щебечут о чем-то своем и Диана не видит его рук,  - Думай, рискуй, решайся на все. Только бы не жалеть потом, что потерял возможность быть с любимой, которая принимает тебя таким какой ты есть. Вот я, как идиот сомневался в Диане и чуть не упустил свой шанс.
        - Что ты там чуть не упустил?  - увидела последние слова Диана, кидаясь к Нику с притворным упреком.  - Ты мой герой и мой спаситель. Даже не надейся меня упустить. Такой возможности я тебе точно больше не дам.
        - А может и хорошо, что мне никого упускать не надо?  - глядя на наши непредсказуемые парочки произносит Слав,  - Живу себе спокойно, никому не нужен. Даже на сайтах знакомств мне никто не отвечает. Вам тоже теперь не до меня. Так что заведу себе собаку и буду выгуливать по парку.
        - С собакой не спеши, Слав,  - останавливает его Диана,  - Есть у меня один план для тебя. И, отворачиваясь, вслух обращается к Тори:  - Вика, нам надо будет с тобой заняться поиском девушки для Славы. Иначе он до пенсии девственником ходить будет.
        - Как только Ника выпишут из больницы  - займемся,  - тут же поддерживает подругу синеглазка с деловым подходом.
        Друг понимает, что против него замышляют какую-то авантюру, но хитрые девушки специально не дают прочесть по губам. Просит перевести. Мы с Ником сколько не пытались Слава познакомить, у нас не вышло. Вдруг у них получится? Так что я выдаю ему совсем другое…
        Пусть еще немного побудет с мыслью о собаке. Решительность Дианы с продуманным подходом Тори станут для него началом конца спокойной жизни.
        Прощаемся с друзьями и едем домой. По пути Синеглазка все равно в напряжении, хоть мы и помирились.
        - Дейв, пойми, что я теперь переживаю как поведет себя Аристарх. Мне кажется, что он пожалуется ректору. Все о нас расскажет. Ну а я… я не хочу писать тебе письма.
        - Почему, синеглазка?  - догадываюсь о причине. Но хочется услышать от нее,  - Ты писать разучилась или почта далеко?
        Бамс! Повезло, что я припарковался. Ничего такого не спросил, а сумкой получил в плечо.
        - Ну что непонятного? Хочу быть там, где и ты. С тобой всегда.
        Во-от теперь услышал, что хотел.
        Ради такого и второе плечо для сумки могу подставить. Обнимаю свою возмущенную синеглазку и самым лучшим проверенным способом останавливаю поцелуем ее беспокойство. У нас мало времени до того, как она уйдет к себе домой. И слышать имя дятла вообще не желаю.
        Сам нарвался гад. Уж очень он меня достал. Я после его прошлых попыток сблизиться с Тори не отошел, так он еще настраивает ее против меня. В буфете с трудом, но я взял себя в руки. Скептик даже помог. Ведь если стукну дятла, он улетит хилый придурок. Со слабым противником драться не считаю правильным.
        Выбираю серьезно с ним поговорить. Припугнуть если что. Наехать, чтоб не повадно было влезать между нами.
        Но и дятел оказался не промах. Своей фразой:

«Ректор никогда не согласится, чтобы глухой встречался с его дочерью»,  - между двинуть ему в нос или уронить в тарелке больше не оставил мне выбора.
        - Дейв, ты что-нибудь придумаешь, если папа узнал уже о нас?  - произносит Тори напоследок.
        - Само собой, синеглазка. Я же супергерой, какие могут быть сомнения.
        С тяжелым сердцем отпускаю ее от себя. Кроме, «бросай все и отправляйся со мной» ничего пока не придумал. Все еще надеюсь, что появится лучший выход из подставленного нам тупика.
        Вечером Тори пишет, что отец молчит. И вроде бы не в курсе. Неужели Аристарх не стал идти стучать, на дятла не похоже.
        На следующий день я опять в морге на практике. Держу связь с Тори перепиской. Она все никак не может забыть о дятле. Ждет и ждет, что скоро на нас донесут. Радует только короткая встреча в наших кустах. Объятия, поцелуи. И обещание Тори завтра прийти ко мне, прикрывшись прогулкой с Лорой.

***
        В ожидание вечера я проматываю в голове вопросы к тестам сидя на лекции. Скептик ржет в моей голове. А что я могу сделать с собой, если хочу синеглазку всю, без остатка? После поцелуев в кустах холодный душ бодрит, конечно. Но перспектива стать моржом не привлекает.
        Выхожу из аудитории, с твердым желанием самому прийти к ректору и поговорить на чистоту. Тори права, рано или поздно донесут. Сколько можно ждать и чего?
        Под дверью из аудитории натыкаюсь на… дятла. Вот же гад, еще и путается под ногами.
        Прохожу вперед и он за мной ползет.
        Точно дятлу жить надоело…
        - Давид, постой,  - оборачиваюсь на него, закипая только от одного вида Аристарха,  - Меня просил ректор тебе передать важную информацию.
        Так-так-так… Стукач дятловский опередил.
        - Давай, не жуй сопли, говори,  - тороплю гонца вестей.
        - Ректор хочет поговорить с тобой,  - произносит он дальше.
        - Ну и здорово. А то я думал предложит спеть дуэтом или станцевать,  - обламываю дятла. Хотел увидеть, как я испугаюсь? Фиг тебе на клюв.  - Ректор передал, когда он ждет самого любимого студента университета?
        Зная о том, что отца Тори застать на рабочем месте трудно, уточняю специально.
        - Передал,  - не теряется дятел,  - Ректор назначил тебе неофициальную встречу в сквере напротив университета. После окончание совещания. В шесть часов вечера.
        Черт. Кто-то пролетает сегодня мимо синеглазки…
        Но зато есть возможность выяснить, чего хочет ректор и постараться убедить его не мешать нам открыто встречаться.
        Глава 36
        Вика
        Связываюсь с Лорой на перемене по телефону и предупреждаю, что гулять буду сегодня с ней. Подруга хихикает. Предлагает сходить в ресторан, потом в клуб. Озвучивает программу по максимуму. Я подыгрываю ей, предупреждая, что время все же ограничено. И поблагодарив за понимание, завершаю разговор.
        Никакой ресторан или клуб не заменит мне возможность побыть подольше с моим любимым супергероем. Благодаря прикрытию Лоры как раз сегодня смогу побывать там, куда тянет намного больше. На пятом этаже. Я и он. Без лишних глаз и потребности скрываться.
        - Ой, смотри. Аристарх идет,  - дергает меня за рукав халата Кира, показывая в конец учебного коридора.
        - Ну и пусть себе идет. Мне-то какое дело,  - пересекаться после его наговоров совсем не хочется. Но и он теперь бросает в меня уж точно недобрые взгляды.
        Имидж лучшего с кристально чистой репутацией студента пошатнулся у идеала. А по чьей вине? Да-да, это все  - мой несдержанный парень. Помог, так помог. Сама даже видела насмешки в некогда идеального парня. Теперь за глаза его называют тарелочным ныряльщиком. С третьего курса даже успели заснять короткий фрагмент. Короче, слава та еще. Настигла Аристарха совсем не в том месте, которого он ожидал.
        Так что я думаю, он и сам пожалел о связи с не оценившей его идеальность глупой Викой. И все равно мне его жаль, хоть Дейву говорить и не стану. Надеюсь, все забудется. Что, правда, в универе только об этом и разговоры.
        Пока я обо всем этом думаю и доедаю булочку с корицей рядом с Кирой, так и продолжаю следить за Аристархом. Вот он полез в чемодан. Достал две папки. К нему подошла Ирма в своем розовом мини халатике на длиннющих каблуках. Выхватывает из его рук, теперь уже понимаю, практические работы для зачета. Щебечет с улыбкой, прям как со мной.
        С полезными для себя людьми она так и светится обаянием. Остальных в упор не замечает, считая лишней мелочью ниже ее королевского статуса. Повезло, хоть я разобралась в причине своего скачка от мелочи до полезности для высокомерной модели.
        - А все-таки классно, что Ирма с тобой подружилась,  - тянет мечтательно Кира.
        - Не говори ерунды. Там дружбой не пахнет,  - отмахиваюсь от такого счастья и делюсь своими выводами,  - Ирма учится с нами для модельного статуса. В конкурсах красоты модели с высшим медицинским образованием имеют своего рода преимущество. Всегда можно наплести о том, как они мечтают спасать людей, бесплатно лечить от всех болезней и сострадают бедным. Жюри умиляется и повышает баллы самоотверженным красоткам.
        - Ну как знаешь, ты могла бы и проще относится к своей популярности,  - произносит со вздохом Кира,  - Если бы не Кирилл, я бы больше тебя убеждала. А сейчас мне и самой пофиг, что на курсе мы две тихони так и останемся.
        После следующей пары я не знаю, как и дождаться последнего звонка. Дергаюсь, кручусь, верчусь. В мыслях прыгаю в крутой форд. Обнимаю супергероя. И вся в предвкушение встречи, сидя на практике, парю над пробирками с зелеными вонючими бактериями.
        От пробирок отвлекает послание Дейва.

«Синеглазка, сегодня не получится встретиться. Мне твой папа-ректор назначил встречу. Постараюсь его убедить не разлучать нас. Даже прикалываться не буду»,  - и десять смайлов с сердечками рядом.
        Падаю на дно пробирки. В моральном смысле. Я тут жду-жду, а зря… Вот же, елки. Не радуют меня смайлики. Зачем так обламывать крылья?
        Теперь меня будет трясти пока не узнаю, чем закончится встреча.

«Во сколько ты увидишь отца?»
        Уточняю у него, чтоб хоть знать, сколько еще трястись осталось.

«В шесть часов вечера. В медицинском сквере».
        Кто-то точно донес. Скорей всего сам Аристарх. Я как знала. Меня не удивляет в таком случае, что отец назначил встречу. Место, которое мне назвал Дейв поняла. Только из-за того, что он напротив нашего универа мы называем его медицинским.
        До ужаса беспокоит, к чему эта встреча приведет. И почему именно там? На последний вопрос приходит только одно объяснение, что ректор захотел скрыть приход Дейва от секретаря.
        Последний звонок встречаю вообще без эмоций. Какая разница, какой. На час раньше дома, на час позже. Так себе перспектива.
        - Викусь, подожди,  - даже со спины уже узнаю слащавый голос Ирмы, проходя через студенческий двор.
        - У меня нет времени, говори скорей,  - оборачиваюсь к рыжеволосой звездулине.
        Так-то время есть, только не для нее. Тем более в моем настроении с обломанными трясущимися крыльями.
        - Да я ж ничего такого, так по-дружески,  - ага-ага, само собой,  - Мне предложили участие в показе одного начинающего дизайнера в Милане. Раз откажусь и все. Больше никто не предложит. Как бы так, чтобы пропустить экзамены и закрыть сессию получилось? Помоги, а? С деньгами вопрос не станет.
        Того гляди еще и разбогатею в придачу к популярности. Все веселее и веселее находиться в тени папочки.
        - Ирма, не слишком ли ты многого хочешь?  - подумать раньше не могла, что так смогу уверенно ей отвечать, задрав голову. Модель просто меня намного выше, поэтому приходится задирать, когда стоим,  - За деньги я не стану подставлять ни себя, ни имя отца. Твое предложение не интересно. А я спешу, так что пока.
        Рванула вперед. Модель за мной не побежала. Фууух, слава богу.
        Моя семья достаточно обеспечена, одни только гонорары за научные книги отца приносят высокий доход. На заслуженного академика в должности ректора у Ирмы никаких денег не хватит. Меня же сейчас волнует то, что никак оплатить не удастся.
        Домой приезжаю раньше родителей. У папы совещание. Затем встреча с Дейвом. Мама после лекций проводит еще факультатив для любителей моллюсков. Так что время, которое я могла провести со своим парнем трачу бесцельно листая публикации социальных сетей.
        Натыкаюсь на новое от Аристарха. Так его и не выкинула из друзей. Помню, как радовалась когда-то, что он меня вообще добавил. Диана с Лорой на это назвали меня древней. Потому как в его интересах показать, что у него популярная страница в Инстаграме. Теперь склоняюсь к тому, что так и есть. Слишком долго идеал выстраивал себе значимость. А один супергерой взял и утопил его на всеобщее посмешище.
        Звонок телефона отрывает меня от серьезного взгляда свежескошенной травы с монитора компьютера.
        Так не догнала, зато звонком решила достать. Загорелая Ирма в купальнике на аватаре меня начинает бесить настойчивостью.
        - Ирма, мы разве не все обсудили?  - строго произношу ей сразу в трубку. Дойдет же до нее когда-нибудь.
        - По поводу денег я поняла,  - ну вот и прекрасно, вздыхаю с облегчением,  - Навела справки, что мне пока не светит финансово потянуть ректора. Если бы он даже согласился взять благодарность,  - прикрываю рот от смеха. Отец зубами держится за должность и звания, фиг бы он подставился ради модельки,  - В общем, я подумала, тебе хоть как-то пригодиться,  - продолжает она,  - Ты уже знаешь, что произошло с Аристархом?
        - Да, видела,  - отвечаю осторожно, не вдаваясь в подробности.
        Ирма появляется редко и много событий упускает из вида. То, что я встречалась с Аристархом знала, а вот о расставании… Сам Аристарх мог и не сказать.
        - Ну так может там и ничего такого,  - тянет резину она, причмокивая и только этим раздражает.  - У вас же какие-то отношения, вдруг он дорог тебе, и ты беспокоишься о нем. Просто Аристарх в последнее время сам не свой. Заикнулась, что видела тебя в кофейне с другом, так он грозился перестать помогать, пока все не выпытал.
        Так вот, кто его болтливая знакомая…
        Ирма продолжает трещать мне в ухо:
        - Аристарх мне сегодня сказал, что вернет какую-то справедливость. О чем речь я не поняла. Ну мы же подруги. Вот все-все тебе выложила как на духу. Вдруг и ты придумаешь как мне помочь.
        - Спасибо, Ирма. Я разберусь со своим парнем.
        Говорю ей об одном, а думаю о другом. И кладу трубку.
        Скорей перелистываю фото Аристарха с экрана. Очень уж оно меня напрягло после душевности Ирмы. Какая-такая справедливость у него, бог его знает. В универе он злой на Дейва. Но я понятия не имею есть ли у него друзья на стороне. Вдруг помогает кому-то.
        Слышу из своей комнаты звук открывающейся двери. Выхожу в коридор. И на тебе… явление.
        - Папа, ты не рано вернулся?
        Специально поднимаю глаза на часы  - осталось полчаса до его встречи с Дейвом.
        - Совещание раньше закончилось,  - непонимающе оборачивается отец, скидывая пальто.
        - А как же встреча после совещания в сквере?
        Вдруг заработался и забыл…
        - Вика, я не знаю, о чем речь,  - внимательней ко мне присматривается он,  - Хмм… ты все больше подходишь для группы параноиков. Как хочешь, а я тебя запишу. Там как раз одно место осталось и…
        Пока отец в очередной раз заманивает занять почетную должность кролика для испытаний у меня связывается нечто важнее его параноиков.
        Отец никуда не собирался, а Дейв точно идет на встречу. Не там ли справедливость вернет Аристарх?
        Бросаю в сумку телефон, хватаю куртку. Прыгаю в кроссовки.
        Едва не сбивая отца с ног выскакиваю за дверь с криком:
        - Я к Лоре!  - и пулей лечу на улицу.
        Вначале набираю Супергероя. Дома не стала тратить время, чтоб отец не расслышал.
        Дейв телефон не берет.
        Пишу  - не отвечает.
        Капец.
        Остается одно. Ловлю такси и умоляю ехать быстрей. Но знаю и без ворчания водителя, что раньше шести часов мы не успеем…
        Глава 37
        Дейв
        В оставшееся время до встречи в сквере наведался к Нику в больницу.
        С Тори мне хотелось увидеться. Соскучился очень. Но мне нужно было так оградить ее от попытки пойти со мной. Синеглазке только дай в шпиона поиграть. Брюнетистый парик тут же в ход пойдет. Она его и так уже носит с собой везде на всякий случай.
        - Ты все-таки надеешься, что ректор сменит гнев на милость? И позволит встречаться с его единственной дочерью?  - задумчиво произносит Ник.
        - Нет. Мне мало в это верится. Скорей всего начнет угрожать переездом на Северный полюс,  - так я называю обещанный перевод на другой конец страны.  - Но я для себя уже все решил. Скакать под ректорскую дудку точно не стану. У меня есть работа. Совсем не пропадем. Заказов на переводы для нашего языка хватает. Так Тори сможет остаться со мной. Слишком большой риск потерять синеглазку навсегда. Я вижу в ней свою половинку. Жалеть потом всю жизнь, что упустил свой шанс на счастье? Не хочу. И не буду.
        Ник даже приподнялся на больничной кровати, глядя на мои слова округлившимися глазами.
        - Дейв, а как же твоя мечта стать хирургом?
        - Да, это никуда ж не денется,  - беспечно машу жестами,  - Потом восстановлюсь со временем.
        Через сколько это время наступит, пока и сам не знаю, но другу говорю уверенней некуда. Так, словно дело за малым, всего-то несколько лет потерять.
        У меня был выбор, и я его сделал. По тому, как камень упал с плеч, и стало легче видеть завтрашний день, понимаю  - выбор правильный.
        - Представляю себе выражение лица ректора. Уж такого он точно не ожидает,  - усмехается Ник,  - Ты знаешь ради кого идешь на такой шаг. Возможно, если сразу отец Вики не оценит, то хоть потом поймет.
        - Ага, поймет он, как же. На это я совсем не надеюсь,  - слабо мне верится, что кроме исследований и династии ректора хоть что-то еще интересует.
        Прощаюсь с Ником. Время приближается к встрече.
        Обещаю держать его в курсе событий. Мы оба знаем, что он бы ради Дианы поступил точно также. Особенно учитывая причину, по которой он и оказался в больнице.
        Спускаюсь в метро. Шум давит в вагоне. Но мне меньше всего сейчас до него. Чувство внутреннего напряжения усиливается. Насколько готова быть со мной синеглазка? Ведь она даже так и не ответила взаимностью…
        Не мог же я придумать, что она смотрит на меня с любовью? И то, как верит в меня, не поддается на обман. Все говорит, что я ей тоже дорог. Вот сам уже решил все за двоих. А теперь голову ломаю.
        Минуя двери выхода из метро, я ускорился. Несколько пропущенных звонков от синеглазки увидел только сейчас. В метро, на глубине, аппараты работают хуже, и из-за шума я не слышу сигнал. Немного потерпи, моя синеглазка, иначе я опоздаю. Говорю так, словно она может услышать. И прибавляю шаг.
        В сквере тускло горят фонари. Летом здесь гуляют парочки и дети под присмотром родителей. В начале ноября  - ни души. Полумрак и безлюдная тишина. Где именно мне его ждать, подумать не спросил. Поэтому встаю на главной аллее. Так точно не пропущу любого, кто войдет.
        - Ну здравствуй, Давид,  - оборачиваюсь на не ректорский голос.
        - Тебя тоже ректор пригласил или дятлы здесь любят прогуливаться по вечерам?  - вообще не пойму, какого сюда пришибленного Аристарха занесло. Такие правильные ботаны должны сейчас корпеть над учебниками и не рыпаться.
        Дятел, что, правда, сейчас мало похож на ботана. Стоит руки в боки. Корчит крутого парня. Не заржать бы так сразу. Хотя зрелище то еще, один суровый взгляд из-под насупленных бровей чего стоит.
        - Ты слишком много строишь из себя, как для глухого,  - чеканя каждое слово, цедит дятел. Пока я прикидываю, как его стукнуть, чтоб далеко не улетел, он продолжает:  - У меня были отношения с Викой, но для тебя это не стало помехой. Влез. Все испортил. Понял, что от Киры толку мало. А с Вики хоть отца можно поиметь.
        - Не озвучивай свои мысли, дятел,  - прерываю его бред,  - Где ты был, пока не знал, чья она дочь? Планы подпорчены, понимаю. Но ты же вроде под умного косишь. Так и бери свои цели знаниями дальше.
        - После того как ты меня опозорил мне уж не до знаний,  - повышает он голос, переходя на крик,  - Каждый идиот теперь тычет в меня пальцем в университете! А все ты! Наглый похититель чужих девушек. Думал, что опять тебе с рук сойдет?
        Время идет. Ректора нет. Дятел явно ждал своего часа. Вот тут я и понимаю, что на встречу меня вырвали совсем не к тому.
        Да он офигел подлый ботан из доски почета!!!
        Раздражение мое мигом оборачивается в ярость.
        - В ловушку меня хотел заманить?  - иду на него, уже готовясь встряхнуть его за шкирку, как следует,  - Решаешь тут, кто кого достоин, а кто нет? Мозги слишком давят, так я тебе их быстро вправлю…
        Дятел даже не пытается отойти. Совсем страх потерял. Сбежал бы, я б и не погнался. Но нет, стоит, ухмыляется. Только смотрит уже не на меня, а куда-то вбок и рукой машет.
        Что за… слежу за ним, поворачиваясь в сторону.
        - Это кто здесь самый борзый?
        Да тут и гости пожаловали… Смутно знакомые.
        - Ботан, не ссы. Мы рядом. Сейчас мигом разберемся.
        Троица бандюков двинулись на меня.
        Быстро прикидываю, что просто так рядом они вряд ли могли оказаться. Ждали сигнал. Зря я дятла недооценивал…
        - Бот, давая я,  - шепеляво обратился один из бандюков к самому мордатому упырю, по виду главарю.
        Вспомнил! Бот, шепелявый и отчаянный  - это же бандюки окружившие Тори на остановке. Тогда я прикинулся ее парнем, даже не представляя, что скоро пойду на все, чтоб этим самым парнем и остаться для нее.
        - Много заплатил?  - пока шепелявый еще не добрался, все же я успел схватить дятла за шкирку. Мало ли чем бойня завершится, а так хоть страх поймал у труса.
        - Не твое дело, придурок. Узнаешь сейчас справедливость,  - затрясся дятел, стараясь изо всех сил казаться храбрым и вырвать свою куртку из моих пальцев.
        Ну конечно… Рядом с троицей нанятых упырей храбриться всегда легче.
        Отталкиваю дятла вперед. И тут же приседаю, пропуская удар сзади.
        - Шепелявый, теперь моя очередь.
        Резко сбиваю его с ног. Но ясно одно. Количеством они возьмут. Дело похоже труба.
        Отчаянный кидается следом. Только и Бот уже не отстает. Обступают с двух разных сторон. Распространяя везде перегар.
        А фиг вам просто так меня скрутить? Отец хоть и потерял во мне надежду на достойного сына династии. Но все же учил приемам и военным хитростям с детства. Одни драки с двоюродными братьями чего только стоили.
        Резко вскидываю руку, ударяя ребром ладони по горлу Отчаянного. Бот не зевает, посылая мне прямым в бок. Отчаянный валится с ног. Шепелявый возвращается в строй. А я кидаюсь на Бота, заваливаясь с ним на землю. Мой удар, его, снова мой. Сзади меня хотят оттолкнуть.
        - Сейчас вам будет легче с ним справиться,  - над головой слышу голос дятла.
        Тш-ш-ш…. Резко срываются аппараты из ушей. И я понимаю, что слова дятла стали последними, которые я расслышал.
        От перемены восприятия пропускаю новый удар от Бота. Вокруг меня все движется как в немом кино. Понимаю смысл. Знаю актеров. Но все это в полнейшей, чуть звенящей тишине.
        Вот тут-то мне и конец. Приходит мрачная правда. Перед концом успеваю перехватить руку Бота и двинуть ему в голову лбом. Готовлюсь к продолжению и прыжкам сверху остальной шайки. Но вместо этого Бот вскакивает на ноги и бежит.
        Мне казалось, что хуже и быть уже не может. И тут я осознаю, как ошибся. На мне тут же повисает, не упырь и не дятел.
        А… Синеглазка.
        Я даже не успеваю рассмотреть ее лицо. Она просто крепко обнимает меня за шею. И по вздрагивающим плечам понимаю  - моя девочка плачет.
        - Беги, беги, Тори, беги.
        Отталкиваю ее от себя. Не слышу ни слова. Только в покачивании головой ловлю ее «нет».
        Страх за синеглазку придает мне силы. Боль от ударов, вакуум в ушах все отходит на задний план. Ведь мне нужно защитить ее.
        Подхватываюсь на ноги. Морально настроен на всё. Драться до конца и последнего вздоха.
        Оборачиваюсь назад… Неподалеку от меня стоит патруль. Бандюкам надевают наручники. Дятла с ними нет. Тори оставляет меня одного и подбегает к ним. О чем-то говорит. Что-то пишет.
        Выходит… синеглазка меня спасла.
        Только нужен ли я ей такой, как сейчас? Под ногами валяются раздавленные аппараты. Без них я становлюсь другим. Совсем не тем, к кому она привыкла. И сам себе напоминаю себя в детстве, в окружении смеющихся уродов над моими так же как сейчас вырванными источниками слуха.
        Патруль уводит упырей. Тори возвращается ко мне. Поднимается на носочки, наклоняя мою голову. Пальпирует ушибы, проверяет нос, вытирая кровь своим рукавом. Болтает без умолку, причитает часто-часто двигая губами. Не замечая самого главного.
        - Я не слышу тебя, Тори.
        В ответ она смотрит туда, где больше ничего нет. И словно поддаваясь эмоциям, нежно трогает мои уши.
        А я стою, стою напротив, впервые растерявшись так, как никогда.
        Тори не спешит меня обнимать. Вместо этого, она поднимает руки повыше, чтоб я лучше увидел их в полутьме.
        - Дейв, ты  - мой СУПЕРГЕРОЙ,  - медленно пальчики Тори рисуют слова из букв, проникая мне под самую кожу.
        Сквозь грусть становится приятно, что синеглазка выучила новое слово. Для меня. Только какой же из меня супергерой?
        - Нет-нет. Это ты меня спасла, Тори. Но нельзя так рисковать. Нельзя!
        Мне все еще страшно, что все могло обернуться по-другому…
        Только Тори и не думает сдаваться. Улыбается мне сквозь слезы и произносит следующее:
        - Я не могла иначе. Ведь, я люблю тебя, Дейв. ЛЮБ-ЛЮ.
        Глава 38
        Вика
        Я так хотела сделать Дейву признание в любви особенным способом. Но даже предположить не могла, что получится именно так. В полутьме сквера. Бесшумно и громко одновременно. Ведь в жесты я вложила всю себя. И глядя ему в глаза, я знала  - он не только увидел. Он услышал. Услышал сердцем.
        - Пойдем, Дейв. Держись за меня.
        Ой-й. Говорю вслух, забывая.
        Так сразу не могу запомнить. Но Дейв понимает меня, повторяя «идти». До остановки мы проходим, держась за руки. Дейв прихрамывает. Только и не думает опираться. Супергерой же, что тут удивительного. Хоть на руки меня не хватает и то хорошо.
        В ожидание автобуса достаю из сумки влажные салфетки. Здесь освещение намного лучше, чем в сквере. И у меня сердце сжимается в груди при виде моего красавчика.
        - Не дергайся, супергерой,  - уже произношу как надо и принимаюсь стирать подсохшую кровь с его лица.
        Ушибы и ссадины со временем уйдут. Нос не сломан. Кроме лица серьезных повреждений нет. Для меня сейчас это важнее всего.
        Аппараты мне жаль больше из-за растерянности всегда уверенного в себе Дейва. Уже завтра можно купить новые. Такие вещи заменимы. А подлость Аристарха ни за какие деньги уже не смыть с его грязной совести. Только вспомнив про мерзкого идеала сразу напрягаюсь. Он еще получит своё.
        - Синеглазка, я уже и так красивый,  - отстраняется Дейв, не выдерживая моих вытираний.
        И в отличие от меня говорит как обычно.
        Пусть я и не все пойму. Но на поблажки не претендую.
        Быстро строчу в телефоне сообщение:

«Ввожу новое правило для нашей команды под прикрытием. Говорить будем всегда на одном языке. Так что кроме жестов и переписки сейчас ничего не понимаю».
        Мне очень хочется, чтобы Дейв не чувствовал барьера. Так же как я обычно не чувствую с ним. Вместе, значит вместе.
        - Да, но я же могу говорить. Только не слышу.
        Реагирует он с протестом на моё предложение.
        Ах, так. Ну говори-говори…
        Стою с ним рядом, как и прежде. Но только смотрю на столб, скосив глаза. Долго без разговоров мой парень не сможет, он у меня очень общительный.
        - Ты чего, синеглазка?  - ну вот, не прошло и минуты…
        Не глядя, показываю ему  - ничего не слышу. Молчу и жду.
        - А так слышишь?  - уже произносит как надо.
        - Намного лучше, чем до этого,  - киваю с довольной улыбкой,  - Теперь мы как настоящая парочка.
        Возле нас тормозит автобус, и мы заходим в салон.
        В глубине души я все еще трясусь. Бегу с патрульными, которых вызвала еще в такси. Только если мы будем вместе в печали, то кто нас поддержит? В любой ситуации именно Дейв в нашей паре был позитивным лучиком. И его методы я помню хорошо.
        Разворачиваюсь к нему боком.
        - Дейв, а ты когда-нибудь целовался в автобусе?
        Угольно-карие глаза поползли вверх.
        - Нет, но… разве нужно?
        Внутри себя радуюсь, что я одна у него такая буду.
        - Конечно! Мы сидим на местах для поцелуев,  - выдумываю уже на ходу, сама над собой хихикая.
        Дейв оглядывается назад, ищет надпись. Понимаю, ему сейчас не до шуток. Но я ведь хочу это исправить.
        - Да ты не там смотришь,  - перевожу палец вверх, и как только он отвлекается быстренько прикасаюсь слегка к губам любимого.
        Сопротивления не нахожу. И пусть он длится совсем немножко, но автобусный поцелуй мы занесем в список мест первого раза.
        - А теперь ты должен угадать, что я показываю за спиной,  - встаю на проходе и прячу жест с сердечком.
        - Тори, ты хоть не фигу пассажирам показываешь?  - расхохотался Дейв, и мне стало понятно, что сзади все уже смотрят на то как я энергично размахиваю жестами и видят спрятанные руки.
        Поворачиваюсь к пассажирам лицом.
        Сидят две пожилые женщины, дедушка и два молодых парня.
        - Повторите, пожалуйста, что я показывала за спиной во-он тому парню,  - указываю на внимательно следящего за мной Дейва.
        Пять пар рук показывают моему ничего не понимающему супергерою «сердце».
        - Тори, ты что опять жжешь?  - прикрывает он после слов глаза рукой, еле сдерживая смех.
        Дед так и не опустил сердечко, все еще направляя на Дейва. И мне видно, что народу хочется понять, о чем же мы болтаем и почему Дейв с побитым лицом.
        - Перед вами сидит мой парень, который пострадал по вине злобного гада,  - объясняю вкратце пассажирам.
        - В мои годы всем злодеям делали темную и на кол сажали,  - тут же отзывается дед, все еще удерживая сердечко.
        - Выпороть гада надо и пристыдить при коллективе,  - женщины более терпимое подкидывают предложение.
        - Если надо придем, поможем гада проучить,  - поддерживают парни расправу над Аристархом, показывая кулаки.
        Ну методом самого подлого идеала мы пользоваться точно не станем. Поэтому я перехожу к тому, о чем хотела попросить.
        - Ему станет намного легче, если он поверит в себя. Но понимать мой парень может только жесты.
        - Говори, чего надо,  - дед находился навеселе под градусом и принимал самое активное участие.
        - Повторяйте за мной, и он все поймет.

«Дейв, ты лучший супергерой для Тори».
        В шесть пар рук, вместе с моими, мы доходчиво объясняем Дейву, чтоб уже поверил наверняка. Пусть только попробует не поверить. В следующий раз на вокзал отведу и флэш-моб устрою.
        Глядя на то как Дейв от смущения чуть не залез под лавку автобуса, я вспомнила себя. В нашу первую поездку с Дейвом, когда он спас меня от этих же бандитов. Боже. Как мне тогда было стыдно. А он все выпрашивал у пассажиров шляпу. Могла ли я тогда подумать, что мы поменяемся местами?
        Выходим мы уже намного веселей, чем заходили в автобус. Дейв в шоке оглядывается на то как ему машут пассажиры. Отвечает им тем же. Но я знаю, что позже пристанет с вопросами. Только кто ж ему скажет правду. Главное, что мой парень опять смотрит на меня лукавым взглядом и обнимает не в силах оторваться.
        Ах, да. Он же еще не знает…
        - Сразу предупреждаю. Я иду с тобой, так что проводы отменяются,  - решительно заявляю, когда мы сворачиваем к нашим домам.
        От меня Дейв сегодня уже не избавится. Хватило и одного раза по вине гадского Аристарха.
        - Тори, а как же родители?  - беспокоится он обо мне, показывая на время.
        - Представим, что я ночую у Лоры,  - достаю телефон предупредить подругу. Она из тех, кто ничему не удивляется,  - Но завтра мне не придется больше прикрываться. Пока не скажу почему. Сам все узнаешь.
        Специально ограждаюсь от подробностей. Иначе примется отговаривать. Но я-то все уже решила. И даже поделилась с Дианой своим окончательным выбором. А после сегодняшнего и подавно только укрепилась моя уверенность.
        Потерять Дейва, когда я только нашла родственную душу равносильно уничтожить мечту стать счастливой. Ну где же я еще найду такого супергероя? Он один такой для меня на всем белом свете.
        И пусть мне придется бросить учебу, но я не потеряю любимого. Знаю, что документы мои вряд ли кто отдаст для перевода в другой универ, куда отправят Дейва. Вот и пожалуйста. Там я найду работу. И со временем продолжу учебу. Зато буду с ним, со своим супергероем. Вместе навсегда.
        Дома у Дейва я первым делом обрабатываю ему лицо антисептиками. Не отхожу от него ни на шаг. И даже в душ мы идем вместе.
        Ох-х, свой первый душ с Дейвом я запомню надолго. Надеюсь, соседей затопить не успели. Мы еле добрались из него в спальню. Нам уже вообще было все равно как мы слышим и говорим. Вместо слов звучала музыка, опьяняя нас любовью в страстном танце.
        Глава 39
        Вика
        С утра Дейв отправил меня на учебу. А сам поехал к своему знакомому врачу для установки новых аппаратов. Вечером мы договорились вместе прийти без всяких званых обедов для серьезного разговора к моим родителям. Достало уже прятаться. Оказывается, и Дейв собирался встретиться с ректором. Так что наши желания совпали и станут сюрпризом для настроенных против нашего союза ученых.
        - Аристарха что-то не видно сегодня,  - подмечает Кира, рассматривая всех присутствующих во время лекции.
        - Это его и спасло, и то, только на время,  - бурчу себе под нос.
        На попытку выяснить, что я имею в виду, прикрываюсь плохим настроением. Посвящать никого не хочу из универа в наши разборки. В первую очередь, чтобы не подставить отца. Как бы там ни было, а помощь его мне понадобится. Дейв само собой ни о чем не знает.
        На перемене в злобном, а после вчерашнего нападения другого и быть не может, настроении подхожу к хихикающим над телефонами курицам.
        - Нам нужно поговорить,  - резко дергаю за рукав халата вожака стаи.
        Мне не до вежливости. Впрочем, они о таком и не слышали все равно.
        - У меня нет секретов от девочек,  - выдергивает свой халат вожак, напрягаясь под моим ничего доброго не обещающим выражением лица.  - Говори при всех, Викуся. Мы же все свои.
        - Как знаешь,  - специально ухмыляюсь, чтобы показать побольше безразличия.  - Мой отец обратил внимание на ваши прогулы и попытки платить преподам за экзамены. Спросил у меня. И вот я думаю… что же мне ему ответить?
        Блефую, конечно. Мне и дела нет до их попыток и прогулов. А отцу и подавно. Такими вопросами занимается декан факультета. Но каждый понимает, что ректорское внимание  - это не звоночек, а удар по колоколу для отчисления.
        - Вик, чё делать? Ты же нас спасешь?
        - Ой, меня родители убьют, если отчислят из универа.
        Запричитали курицы, подопечные вожака, тут же выдавая себя.
        Вот заразы. Ведь знали же, а когда по-нормальному спрашивала, так дурочек только включали.
        - У меня мало прогулов,  - хмурится сама вожак.  - Но почему только нас проверяют? Ирма вообще почти не появляется. И ей все с рук сходит всегда. Пусть и ей тогда влетит.
        - Вот потому что вы с ней общаетесь  - попали вместе под раздачу,  - уже подыгрываю на ходу, постепенно выводя их на главное.
        - Вик, ну ты же замолвишь о нас словечко?
        С мольбой уставились на меня три пары куриных глаз.
        Но я держу «лицо кирпичом» пока не сознаются, откуда информация прилетела, не стану их успокаивать.
        - Может, и попрошу за вас, а может, и… нет. Зачем мне беспокоиться о тех, кто тайные заговоры строит за спиной?
        - Упаси бог! Какие еще заговоры? Мы таких и слов не знаем,  - раскудахталась вожак,  - Все что хочешь, спрашивай и проси. Только спаси нас от ректора.
        Ну вот, совсем другой разговор.
        - Откуда вы узнали кто мой отец?
        Мне даже без разницы стало, что мой вопрос услышали не только курицы, а еще кучка болтающих неподалеку студентов.
        - Вик, можно тебя на минутку,  - трогает меня за плечо Кира, но я отмахиваюсь. Не вовремя она вернулась от Кирилла. Только вожак открывает рот, Кира ее перебивает:  - Это я… я рассказала им кто твой отец.
        Теряю интерес к курицам и оборачиваюсь на нее в шоке.
        - Зачем? Стой, нет. Вначале скажи, ты-то как узнала?
        Кира оттаскивает меня от куриц на другой конец коридора. Понимаю, что она не лучшая подруга. Диану и Лору мне никто не заменит. Но все равно для меня ближе, чем она, на моем втором курсе, никого нет. Да что там, вообще никого.
        - Так получилось,  - начинает Кира срывающимся голосом,  - В начале сентября, когда я ехала на учебу заметила, как ты вылезаешь из крутой машины за квартал от универа. Мне это показалось слишком странным. В тот день я спросила у тебя, на чем приехала. И получила в ответ  - автобусом. У меня возникли подозрения, что скрываешь любовника. Хотя знаю… Ты же не такая. В общем, я совсем озадачилась.
        - Любовник  - это не отец. Дальше, как выяснила?  - подбиваю ее ближе в нужном направлении.
        - После того я присматривалась на то место внимательнее и через неделю все повторилось,  - ну так и есть, отец нечасто меня подвозит,  - Добралась до универа, а перед самым входом увидела точно такую же машину. И прямо из нее вылез ректор со своим водителем,  - даже сейчас она произносит с огромным удивлением.  - Мне бы и хотелось подумать на совпадения. Но я же видела, как ты иногда бегаешь в главный корпус. Выдаешь потом нелепые объяснения. Фамилия у вас одна. Отчество тоже наводит на мысль. Так я прикинула, что вероятность большая. Только не в этом же дело.
        - А в чем, Кира? Зачем ты куриц приплела, а не у меня спросила?
        Я, между прочим, уже и так хотела ей открыть правду.
        - Мне надоело, что мы самые незаметные мышки. Вот так я и попыталась повысить хотя бы твой рейтинг в глазах однокурсников. Для этого и выбрала самых популярных девочек.
        Отличный рейтинг получился!
        Самые популярные поделились со звездой, а она в свою очередь с идеальным помощником. Само собой, каждый со своей личной выгодой. А я еще жалуюсь Кире на свою головную боль от популярной атаки.
        - Прости, Вик. Я же, как лучше хотела. Так радовалась, когда Аристарх на тебя обратил внимание. Поняла тогда, что пустила информацию в нужное русло.
        Вот и что на это можно сказать?
        Спасибо, Кира. Помощь твоя обернулась ко мне задом.
        - На тот случай, если опять захочешь сама искать правду, заранее тебя огорошу,  - пусть от меня лучше узнает,  - Я встречаюсь с Дейвом. Больше не скрываю, кто мой отец. И прощаю тебя в последний раз.
        Вроде все о себе уже раскрыла дальше некуда. Умолчала о поступке Аристарха. Но он же, не я.
        - Спасибо, спасибо, Вика!  - кидается ко мне обниматься все еще подруга,  - Ведь, я же и думала, признаться. Но ты так злилась. Что я просто уже боялась тебя потерять.
        Звонок на следующую лекцию прерывает наши дружеские выяснения. Кира успокоившись, что я ее не послала, идет рядом. А я все думаю еще о том, что простила наивную глупышку по одной причине. Ей точно хотелось нас поддержать. Учится Кира лучше меня. Никогда не пропускает без веской причины занятия. И никакая помощь от самого ректора ей не нужна. Да и знакомство с Кириллом ее отвлекло от глупых переживаний и комплексов.
        После учебы встречаюсь с Дейвом в парке. В ближайший сквер теперь ходить вообще не хочется. Слишком уж дурные воспоминания.
        - Ну теперь ты вылитый супергерой в роли агента,  - подбегаю к своему парню в темных очках. Так он скрывает синяки от окружающих,  - Подожди, подожди,  - не даю ему наброситься с поцелуем,  - Дай хоть рассмотреть твои новенькие наушники.
        В отличие от прошлых черных, эти телесного цвета и меньшего размера.
        - Синеглазка, теперь я опять в строю,  - обнимает меня любимый, озаряя мой личный небосвод своей теплой улыбкой,  - Теперь нам ничего не мешает понимать друг друга так, как захотим.
        Не помню я, чтоб ему ночью что-то мешало…
        - Ну как ты не поймешь,  - бормочу, возмущаюсь и прижимаюсь ближе к нему, втягивая носом аромат своего мужчины,  - Мне вообще уже все равно слышишь ты или нет. Я люблю тебя просто за то, что ты есть у меня. И если тебе все еще что-то мешает, то знай! У нас иногда будут проходить вечера молчанки на желание. Так что, кому привыкать понадобится, мы еще посмотрим. Правила те же: ничего кроме жестов и переписки.
        - Думаешь, что я поддамся, Тори?  - дразнит он меня, тут же заливаясь от смеха.
        Ну понятно, куда мне до сурдопереводчика.
        Есть только надежда, что Дейв долго не сможет молчать. В этом плане у меня преимущество.
        - Играть будем честно,  - заявляю ему со всей серьезностью,  - Готовься, супергерой! Я начинаю придумывать для тебя коварные желания.
        Дейв, делает вид, что пугается и смешит меня сумасшедшими криками о помощи. Рядом с ним мне давно все равно, что подумают люди.
        Мне даже сложно представить, какая огромная разница стоит сейчас рядом с любимым, готовая и в огонь и в воду, ради своего парня. И той Викой, в которую два месяца назад попал один меткий ужасно наглющий футболист мячом.
        - Нам пора, Дейв,  - смотрю на время, родители вот-вот будут дома. Откладывать нельзя, а то опять столичная конференция по моллюскам и параноикам намечается.  - Ты не передумал?
        - Еще чего! У меня есть, что сказать твоему отцу, Тори!
        Дейв опять включил супергероя, а я, конечно, не стала ему мешать. Важнее ведь то, что я все придумала так, как надо. Скоро он узнает об этом.
        Глава 40
        Вика
        Возле своей двери собираюсь с духом. Настраиваюсь. Дейв посвистывает, выдавая свое волнение только тем, что крепче сжимает мою ладонь.
        Угораздило же нас с ним быть студентами в одном университете под руководством слишком уж близкого ректора.
        Открываю дверь с тяжелым вздохом, и входим в прихожую.
        - Стой здесь, я сейчас позову родителей из кабинетов,  - оставляю дожидаться меня Дейва.
        Лучше нам быть возле выхода, так легче сбежать.
        - Мама, папа! Нам нужно срочно поговорить!
        Зову в сторону дверей и скорей возвращаюсь обратно, схватиться за надежную руку любимого.
        Хлопают кабинетные двери, и родители выходят на голос.
        Мама уже успела переодеться в домашнее платье. Отец все еще в костюме, даже я его вижу сейчас больше ректором в таком официальном виде.
        - Ты это тоже видишь, дорогая?  - обращается отец к маме, игнорируя нас.
        - Так же, как и ты,  - кивает мама, закатывая глаза. Тем самым показывая, что нашему появлению, вернее Дейва, «безумно» рада.
        Мой супергерой отодвигает меня за спину и здоровается сухо с родителями, без лишних церемоний.
        - Я пришел к вам с важным заявлением,  - скорее переходит к разговору Дейв.
        И я предполагаю, что начнет говорить о чувствах и все-такое. Великую династию ученых психиатров и биологов таким мало проймешь. Но я даю ему высказаться.
        - Хочу, чтоб вы поняли самое главное  - мы любим друг друга с вашей дочерью,  - родители на это усмехнулись, вроде как: «ну и что». Супергерой не сдается и продолжает дальше:  - У меня самые серьезные намерения по поводу Вики. И я готов на все, чтобы с ней не разлучиться. Поэтому вы смело можете меня отчислять из университета. Перевод мне ваш не понадобится. Решение я принял окончательно.
        Упс! Дейва куда-то не туда понесло.
        Выбегаю теперь перед ним, заслоняя собой и скорей исправляю пока не поздно своим решением.
        - Не слушайте его! Отец, можешь переводить Дейва хоть на Северный полюс. Я все равно поеду за ним. Так что меня отчисляй, если не отдашь документы. И вообще…
        - Тори, ты должна меня слушать!  - строго обрывает Дейв, требуя к себе внимания,  - Ты остаешься здесь и учишься дальше. У меня есть работа.
        Родители только и успевают переводить взгляд с меня на него. Правда, и не перебивают при этом, все больше распахивая глаза от удивления.
        - Нет уж! С шестого курса обиднее уходить, чем со второго. Я тоже работу могу найти!  - стою на своем, хоть бы что.
        - Еще чего не хватало,  - супергерой тоже не уступает позиции,  - Забудь про Северный полюс, Тори. Забудь! Ты хотела и станешь врачом.
        В итоге мы уже совсем забываем о родителях и спорим на повышенных тонах, доказывая чье решение лучше.
        - А ты говорил до Нового года будут тянуть,  - вполголоса обращается мама к папе.
        - Ну так они по моей статистике должны были только до стадии сознательного принятия добраться.
        Какой такой стадии?
        Прерываюсь от разборок за место вылета из универа и поворачиваюсь к более тихому обсуждению ученых.
        - Отец, о чем речь? Куда мы не добрались?
        - Понимаете ли, Вика и Давид,  - с неохотой тянет слова ректорский папа,  - Когда мы познакомились на званом обеде, у нас сложилось общее мнение,  - вот оно мышление путем совещаний к чему приводит.  - Ваши показатели во многом совпали,  - следующей фразой отец перекрывает мой скептический настрой его мнения:  - Вы смогли бы стать парой. Но вообще не были готовы. Ни один из вас.
        - Это еще почему?!!
        Мы хором выкрикиваем вопрос с Дейвом разинув рты от неожиданности.
        Отец привычным неторопливым тоном как с подчиненными и студентами поясняет дальше:
        - Ты, Вика, металась и не знала, с кем хочешь быть. Тянулась как растение, где больше солнце светит. Поддавалась любому влиянию. И боялась даже тени отца в своем же университете. С такой уверенностью, не то что семью создавать, собаку заводить нежелательно.
        Переводит взгляд на моего парня.
        - Давид, только выглядел уверенным, прикрываясь за шутками. Хотя показатели были лучше, чем у нашей дочери. Все время так и ждал, когда же мы ему ткнем пальцем в уши. Ну никак он был не готов к серьезности, если настолько зациклен на впечатлении себя, как нормального парня. Для справки, у меня есть знакомые лауреаты Нобелевской премии без рук и ног, есть полностью неслышащие и их уважают во всем мире.
        Чокнуться можно с таким раскладом.
        Так посудить два неуверенных в себе создания нашли друг друга.
        - Папа, только не говори, что проводил на нас исследование?  - цежу сквозь зубы, чувствуя себя впервые парой со вторым кроликом для опытов.
        - А зачем же об этом разговаривать, могу все показать,  - машет нам ректор идти за ним. И мы все входим в его кабинет.
        Показывает листы с графиками.
        - Без наблюдения я вас не оставлял. И после сегодняшних грандиозных решений вы вдвое перепрыгнули свою планку. Вика разобралась в себе и перестала ныть. Осмелела и способна за себя постоять. А у Дейва почти прошел синдром «клоуна». И сегодня я вижу, что аппараты беспокоят его меньше всего.
        - Борис Романович, проще объясните, пожалуйста,  - нервы не только у меня дали сбой, но и у Дейва глядя на непонятные цифры.  - Вы против нашей пары?
        - Ну что за молодежь,  - хихикает мама,  - Моллюски и те лучше соображают.
        Отец снимает очки, откладывает свои листы и смотрит на нас с едва заметно скрываемой улыбкой.
        - Не пропади у нас еще раньше надежда сделать из Вики последователя династии  - был бы против. Но так как она хоть бы успевала за остальными студентами, хоть тяни, хоть не тяни  - толку не будет. Исследование прошло успешно. Встречайтесь, бог с вами.
        Мама тоже высказывается, что поддерживает наш союз. Напоминает о правилах пар моллюсков.
        Дейв не до конца осознавая происходящее рассеянно кивает, соглашаясь с чем угодно. Лишь бы меня у него не забрали.
        Все было бы очень круто…
        Но, блин! Что за проверки дурацкие?
        - Вы вообще понимаете, что натворили?  - из меня прямо хлещет возмущение,  - Ваши исследования нам сильно мешали. Мы скрывались. Прятались. Общались как шпионы на расстоянии. Дейв пострадал. Я же места себе не находила от переживаний!
        - Дочь, наука требует жертв,  - разводит руками в стороны папа, и не думая разделять мое недовольство.  - Зато теперь я вас смело обоих в свою новую группу к параноикам запишу.
        Таким образом, самым позитивно настроенным среди всех оказался именно папа. На втором месте мама. Ну и я с Дейвом не знали то ли психовать, то ли смеяться от ученых замашек моих родных.
        И тут-то я вспоминаю нечто очень подходящее для испытателей нас на прочность.
        Рано радуетесь…
        Подмигиваю Дейву, и максимально спокойненько произношу:
        - Мам, пап, у нас есть для вас тоже приятная новость. Вас пригласили родители Давида к себе в гости. Там все, как вы любите. Тихо, спокойно, беседы о прекрасных моллюсках и научных достижениях. Вам очень у них понравится. А потом они все приедут к нам,  - количество всех Давидов умалчиваю, чтоб родители не упали на месте,  - После того, что мы перенесли в жертву науки, вам придется нам не отказывать еще до-олго.
        Дейв прикрывает рот рукой от смеха. Я тоже держусь из последних сил.
        Скоро-скоро вам будет вообще не до нас…
        Эпилог
        Дейв
        - Нам точно выдали официальное приглашение?
        Ректор все никак не успокоится по пути к моим родителям.
        - Официальней и быть не может,  - хихикает Тори, сидя рядом со мной сзади в машине.
        На моем крутом форде все ехать отказались. Синеглазка в том числе, решила не рисковать до такой степени учеными.
        - Полагаю им понравится мой подарок,  - мама Тори держит на коленях контейнер с выращенными моллюсками вида улиток, нежно поглядывая на своих питомцев.
        - Хоть бы они не съели их сразу,  - шепчет мне Тори, предвкушая до недавнего времени невероятную встречу.
        Во дворе к моему облегчению никого не оказалось. Вероятность того, что ректор сразу развернется обратно я тоже не исключал.
        В доме по шуму голосов из гостиной становится понятно  - батальон в сборе. Мама приветливо встречает гостей и удивленно разглядывает ползающих улиток редкой породы. Насколько понимаю очень дорогих.
        - А что с ними делать нужно?  - с осторожностью берет странный для нее подарок из рук профессора биологии.
        - Следить за развитием, ростом, особенностями,  - восхищенно делится мама Тори,  - Я вам свои последние книги привезла с собой. Очень хочу обсудить как вы видите перспективу влияния почвы на рецепторы моллюсков. Перед вами  - восточно-африканская Ахатина. Они очень дружелюбные ребята.
        И я понял по ошарашенным глазам ни сном ни духом не понимающей, о чем речь мамы, что им будет весело поболтать про Ахатину.
        Все вместе мы проходим дальше в гостиную. Батальон услышав наше приближение уже построился. Рассчитался в очередности званий. И теперь девять пар глаз смотрят на нас как на подкрепление из санитарной части. Это значит, что вроде и рады, но напряглись. О приезде родителей Тори я сообщил родителям, умолчав какие они на самом деле. Вот сами и познакомятся.
        Сегодня дед вызвался вести войско.
        - Приветствие по уставу!
        Под дружный крик «Ура», оборачиваюсь на вошедшего следом ректора. Кажется, что еще немного и академические глаза вылезут на лоб.
        - Мне кто-нибудь объяснит, куда мы попали?  - произносит ректор, морщась от шума.
        - Пусть и мне тогда объяснят, что делает чокнутый ученый в моем доме?!
        Полковник, он же отец, выходит вперед из строя и тычет пальцем в великого академика-ректора.
        На кого он указывает вариантов нет. Как бы мне не хотелось, чтоб они были…
        - Папа, ну как ты с гостя…
        - Сын, отставить!  - отец обрывает возможность представить гостей, хотя сам же попросил.  - Мы и так без тебя на свою беду знакомы с ученым-самодуром.
        Ректор расправляет плечи, поправляет галстук. Все ясно, готовится выступить на трибуне перед аудиторией.
        - Позвольте-позвольте! Ваши низкие баллы получены вполне заслуженно. И думается мне  - даже завышены!
        Мы с Тори переглядываемся, не понимая, о чем идет речь. Какие баллы? Почему ученый  - самодур?
        - Дядя, так мы психи или нормальные?  - сержант вставляет пять копеек, даже кинуть в него нечем.
        Я его всегда считал пришибленным и без всяких диагнозов.
        - С каких пор психи?! Не-ет, сержант, ты что-то путаешь. Это у психиатрических ученых сдвиг по фазе. А у нас полный порядок. Наша часть была лучшей в округе. Так бы и оставались в почете. Пока один горе-академик не выставил нас идиотами перед другими гарнизонами.
        - Позор на мои погоны бросил,  - хмыкнул дед-генерал.
        - Лишились участия в конкурсах подготовки с другими частями,  - и лейтенант туда же жаловаться не вовремя.
        - А не вы ли сорвали мое грандиозное исследование?  - выступление ректора продолжилось, атакуя противников,  - Вы все вели себя агрессивно! Отказывались проходить тесты, сдавать ежедневные анализы, от гипноза бежали как от чумы. Вам еще повезло, что я разрешил продолжить службу. Министерство выдало заявку на повторную проверку психики вашей части. И я лично проверю каждого.
        Что тут началось!
        Давиды взбунтовались. Младшие по званию перебивают старших. Дед полез за фляжкой. Дядьки строят братьев. Отец свои ордена из тумбочки вытянул и размахивает ими перед ученым.
        В то же время ректор с прищуром продолжает оценивать их как пациентов. Еще немного и начнет дальше баллы выставлять, да тестами грузить. Моя родня не способна высидеть для ответов на сто вопросов. Так что ученому провалу из-за батальона Давидов вообще не удивляюсь.
        - Что делать с ними будем?  - шепчет мне на ухо Тори, с ужасом оглядывая поле боя.
        - Выдадим каждому белый флаг,  - уже и сам не знаю, что можно предпринять в схватке ученых и военных.
        Я и так предполагал, что встреча будет теплой как ледяная глыба, но не настолько же.
        Встаю посередине между фронтами и поднимаю руку с бумажной салфеткой. Больше белого ничего не нашлось в поле зрения.
        - Внимание, внимание!  - даже с моим голосом перекричать сложно, а шум размывает отголоски слов в динамиках,  - Давиды! Вам нужно просто заново познакомиться с родителями Вики и узнать друг друга получше. Мало ли, что там раньше произошло. Вы же слышали, есть еще шанс вернуть утраченную позицию лучшей воинской части при повторной проверке.
        Стараюсь сгладить обстановку как могу.
        - Да, пап. Давай хотя бы сейчас без экспериментов обойдемся,  - Тори тоже утихомиривает ректора.
        Мама объявляет перерыв на мировую между враждующими сторонами и приглашает к столу.
        - Только я рядом с ними не сяду!  - выкрикивает сержант и уносится вперед, позабыв про строй и прочие заскоки батальона.
        За столом вражда все еще продолжается. Дед только и успевает менять фляжки, косясь на пару ученых аккуратно отрезающих столовым ножом маленькие кусочки мяса, перед тем как съесть.
        - Вот вечно из-за Давида-младшего проблемы,  - ворчит сержант, корча мне рожи, пока мама и тетушки не видят.
        И я глазом моргнуть не успеваю, как Тори бросает в него кусок огурца. Угодила прямо по носу.
        Вот что значит, Моя девочка!

«Мы ему потом еще уксуса в чай плеснём».
        Делюсь с синеглазкой на нашем языке планами.
        И она мне так же хихикая отвечает:

«Да! И посолим сверху торта. Чтобы запил его поскорее».
        Опять разговор сворачивает в русло: психи они, а не мы. От нас толк есть, а от них нет. Повоюйте с моё. Это уже от деда прилетело. Ну и перечисление ректором всех его заслуг ученых. А тут и заснуть недолго, пока переслушаешь.
        Раз так чудно сидим. Все в сборе. Да еще каком. Самое что ни на есть подходящее время настало добавить радости близким. В нашем случае  - добить окончательно.
        Встаю из-за стола и поворачиваюсь к своей синеглазке.
        - Тори, я прошу тебя принять мое предложение… Стань моей женой, любимая.
        В конце голос дрогнул. Тишина воцарилась такая, что и муха громко пролетит.

***
        Вика
        Подскакиваю от неожиданности…
        Дыхание перехватило, сердце вот-вот выпрыгнет.
        Я же не могла ослышаться?
        Дейв достает из кармана коробочку и раскрывает перед мной, показывая кольцо. Точно не ослышалась.
        Враждующие стороны затихли и ждут.
        Тону в бездонно-угольных глазах…
        И только успеваю выкрикнуть:
        - Я согласна!
        Скорей обнимаю своего единственного первого и последнего мужчину. Дейв надевает мне кольцо. Нежно смахивает проступившие слезинки в уголках моих глаз. А мне все еще не верится.
        Родители нас поздравляют. Радуют тем, что вражда на нас не распространяется. Давиды опять кричат: «Ура» и шум возвращается только в более мирном обличье.
        Под предлогом выйти во двор после такого события мы ненадолго удаляемся. Перед выходом оборачиваюсь. Ученые и военные позабыли после шока причину перепалки и принялись обсуждать нашу свадьбу. Полковник даже улыбается. Мой отец снял галстук. А это знак, что он расслабился. Все отлично.
        Во дворе прижимаюсь к своему супергерою крепко-крепко обнимая. Никогда от себя не отпущу.
        - Вот что бы я делала, если бы не встретила тебя, а?  - даже представлять такое страшно.
        - Синеглазка, перед тобой звезда студенческого футбола. Ну я никак не мог промазать. Попал метко и навсегда!
        Поднимаю лицо, смеясь при воспоминании о футбольной звезде. Вот уж не думала в тот момент, что посчитаю меткость супергероя самым большим счастьем.
        Воспоминания тех дней невольно напоминают и другие мои волнения. Одним из них, как позже поняла ошибочным, являлся Аристарх. Теперь-то мне проще думать о мерзком идеале. Больше мы не увидимся. В ближайшие годы так точно. Ректор перевел его в другой университет о-очень далеко, в северную часть страны. Вначале хотела попросить просто выгнать гада. Но отец предложил такой вариант, чтоб уж точно его оградить от нас подальше. И учитывая, что Аристарх планирует научную деятельность, скорей всего там и останется, если опять не натворит подлых дел. Становиться обычным врачом в его планы не входит.
        Лишние мысли тут же выветриваются, когда Дейв склоняется к моим губам. И поцелуй легкий, воздушный, словно уносит нас в наш маленький мир с большой любовью.
        - Нам же еще уксус сержанту нужно успеть налить,  - вспоминает Дейв, когда мы отстраняемся и возвращаемся обратно в дом.
        Та-ак… Когда уходили все были довольны. Папы почти успокоились. Давиды уплетали вкусные блюда. Женская часть стола выясняла у мамы про улиток. Оставили их со спокойной душой. Сейчас же крики, шум, гам.
        Ну что им опять не так?
        Возвращаемся в разгаре новой атаки.
        - Мои внуки продолжат великий путь науки. Психиатрия или биология  - вот их призвание. Наша династия должна продолжиться.
        - Призывай к своей ученой бесполезности кого хочет! Мои внуки будут военными и продолжат нашу династию. Слово полковника закон  - я главный в своей части!
        - А я главный в университете,  - ректор не сдается, и опять нацепил галстук.  - Слово залуженного академика больший вес имеет.
        Под их разбор, теперь уже кто важнее, тетушки Давида приносят торт и разливают в чашки чай. Сержант выходит из-за стола в сторону коридора.

«Я отвлеку всех. Угости пока сержанта».
        Говорю Дейву и обращаюсь к самым главным. Главнее некуда.
        - Мы будем стараться, чтоб у вас не меньше двух внуков или внучек появилось. Так что не делите никого раньше времени.
        Про себя думаю, кем наши дети захотят стать, теми и будут. Но то, что военная подготовка с психоанализом им станет известна рано, скорей всего избежать не удастся. Ну что ж. В жизни такое пригодится.
        Дальше вечер продолжился опять мирно. Батальон пообещал приехать с ответным визитом. Мама радовалась, что сможет еще показать моллюсков. Надеюсь, отец проявит большую терпимость во вторую проверку к Давидам. Как никак скоро породнятся.
        И только лишь сержант вопил как сумасшедший. То ему торт, видите ли, не понравился. Затем уже и чай не такой, да еще и плевался им. Полковник живо приструнил неугомонного племянника. Сто отжиманий он выполнял очень долго и нудно.

***
        Продолжение последнего эпилога «Молчаливого ангела»
        Спустя пять лет…
        Вика
        Как же я рада видеть Диану и Ника. После их отъезда только переписка и средства связи идут в ход. И наконец-то у нас получилось приехать к ним в гости в Мюнхен. Муж подруги по контракту временно здесь работает и расстояние не позволяет видеться как раньше.
        Обнимаю Диану и наклоняюсь к белокурому малышу. Он смотрит на меня васильковыми глазками папы.
        - Можно мне пойти поиграть с Илюшей?
        Перевожу взгляд на прыгающую рядом дочь. В четыре года наша Анюта не умеет и секунды устоять на месте. Так же, как и помолчать, когда не спит. Дейв присваивает такие качества себе и очень гордится. Я-то всегда была медлительной тихоней.
        Дети идут играть в детскую комнату, а мы проходим дальше в кухонную студию и греемся после зимнего холода заснеженных улиц.
        - Какие успехи на работе, Дейв?  - произносит пока еще на привычном языке жестами Ник после недавней операции.
        - Каждый наш пациент сумевший сказать: «Спасибо», «Да ну вас» или «Отстаньте уже от меня»  - это самый лучший успех. Ведь они произносят это ВПЕРВЫЕ… своим голосом.
        С гордостью смотрю на мужа. Дейв работает хирургом в отделении своей мечты. В этом нет заслуги моего отца. Пожилой врач-сурдолог к которому Дейв попал с раннего детства как никто другой знал о мечте своего подрастающего пациента. Почти в каждый свой приход для настройки аппаратов мой супергерой делился с ним как станет возвращать слух или настраивать новый. Еще задолго до интернатуры доктор Дейва предложил его кандидатуру своему коллеге в клинике «Слух».
        - Вика, ну и как тебе проходить интернатуру в одном месте с Дейвом?  - интересуется Ди, пока моего супергероя понесло в подробностях описывать хирургический процесс побледневшему Нику.
        - Нашу парочку знает уже вся клиника,  - хихикаю от воспоминаний приколов,  - Дейв знакомит меня с каждым своим пациентом. И многие хотят в дальнейшем приходить ко мне на прием, когда я стану практикующим сурдологом в этой же клинике.
        У меня начался только первый год интернатуры. И я ни секунды не раздумывала, получая диплом из рук родного ректора на выпускном. Мои познания жестов и любимый сами собой натолкнули, какое выбрать дальше направление. Доктор Дейва давно показал мне как настраивать аппараты. Так что мой супергерой стал первым на ком я начала практиковаться.
        - Вот получится ли вовремя закончить интернатуру мне пока сложно загадывать,  - делюсь с подругой грядущими изменениями,  - Дейв с родителями требуют обещанного второго наследника. Когда-то я отвлекла всех дав понять, что минимум двоих им постараюсь подарить. И после рождения дочери они не забывают мне часто напоминать об этом.
        Продолжаю рассказывать Ди о новостях наших знакомых. Кира вышла замуж за Кирилла вскоре после нашей свадьбы с Дейвом. Лора делает карьеру в туристическом бизнесе, возглавляя свою фирму. А Славик… Ой, да он сам все расскажет, когда выйдет на связь.
        Дети прибегают к нам. И Дейв, забывая, о чем говорил скорей подхватывает обоих малышей на руки и кружит-кружит, смеясь вместе с ними. Глядя на то, как муж любит детей и боготворит нашу маленькую дочь с угольно-карими глазками и светло-пшеничными локонами, чувствую, что мой минимум на двоих наследниках не закончится.
        За годы совместной жизни мы научились говорить еще глазами…
        Под радостный визг детей муж оборачивается на меня, проникая, как и раньше взглядом в самое сердце.

«Люблю тебя, Синеглазка».

«Спасибо за счастье, мой супергерой».
        История Дейва и Вики завершилась, открывая для них двери в дальнейшую жизнь. В ней будут еще испытания, свершения, взлеты и волнения. Но они ведь со всем справятся? Уж супергерой об этом позаботится. И синеглазка всегда и во всем поддержит любимого.
        Ник и Дейв нашли свое счастье.
        А как же Слава?
        Ну не можем ведь мы его оставить просто так. Нам нужно помочь ему как минимум стать «мужчиной», и как максимум любимым, и счастливым.
        Сам он уже отчаялся ее найти. Но! За дело возьмутся решительная Диана и способная быстро анализировать Вика. Как подружки будут искать кандидаток и сколько их будет мы узнаем с вами в новой истории серии…
        В серию «Молчаливый ангел» входят книги:
        Первая книга  - «Молчаливый ангел».
        Вторая книга  - «Слушая сердцем».
        Третья книга  - в ближайшем будущем история Славы.
        Если я вас заинтересовала, тогда скорей подписывайтесь на мою страничку автора. И вы точно узнаете обо всех моих новостях самыми первыми.
        Благодарю всех, кто поддержал и еще поддержит историю Дейва и Вики звездочками, отзывами с впечатлением о прочитанном. Мне безумно приятно видеть обратную с вами связь.
        У меня есть странички в соцсетях: ВК, Инстаграм, Фейсбук. Приглашаю вас присоединяться в друзья. Буду вам очень рада!
        Послесловие от автора
        Дорогие читатели!
        От всей души благодарю вас за выбор книги и интерес к истории!
        И еще больше благодарю за вашу чуткость, доброту и чувство юмора! Ведь если вы дочитали книгу до конца все перечисленное у вас имеется в самом прекрасном количестве.
        Наши герои справились со всеми испытаниями, исследованиями и препятствиями. И самое главное  - поверили в себя.
        Открою вам секрет. В нашей книге есть второе название.
        Написано оно «тайным» языком Тори и Дейва внизу обложки книги:

«ПОВЕРЬ В СЕБЯ».
        Так произносятся слова по буквам азбуки Дактиля.
        Мы можем взбираться по каменистой тропе все выше и выше на гору, хватаясь за веру в друзей, карьеру, свои идеалы. Следом ползти несмотря ни на что. Вопреки самим себе и своим желаниям. Только бы догнать, успеть, не упустить, и сами порой забываем, что именно. Путь тернистый, местами опасный. Так, словно, что-то мешает и не дает добраться до нужного пика.
        Если вы на таком пути  - оглянитесь. Отпустите себя на мгновение. Совсем рядом вьется другая тропинка, ровная и светлая, прямо ведущая к вершине горы. Ступить на которую нужно тоже решиться. Вот тут-то нам без веры в себя не обойтись!
        Поверить в себя  - это значит понять, услышать, принять свою жизнь. Любой возраст, внешность и способности являются воистину уникальными и самыми драгоценными для каждого из нас.
        Кому как не нам прожить нашу жизнь?
        Знает каждый.
        Тогда кому как не нам и поверить в себя?
        Понимают ступившие на нужный (свой!) путь…
        Под «вершиной» у каждого человека свое понимание. Во что бы оно не воплощалось, всегда ознаменуется СЧАСТЬЕМ.
        p.s.: Обращаюсь к неслышащим и слабослышащим читателям!
        Мои любимые солнечные люди! Я желаю вам светиться от радости! Открывать для себя мир полный чудес! И никогда не сомневаться в том, что вы достойны обрести своё счастье!!!
        До встречи, друзья, с новыми историями.
        Информация по обложке:
        Дизайнер: Оксана Северная.
        https://ru.depositphotos.com/model/165236748.html?qview=165241726
        https://ru.depositphotos.com/36821451/stock-photo-elegant-business-lady.html
        https://pixabay.com/ru/

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к