Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Спаркс Кэррелин: " Все Что Я Хочу На Рождество " - читать онлайн

Сохранить .
Все, что я хочу на Рождество Керрелин Спаркс

        Любовь на кону #5 Это Рождество выдалось у Тони Дэвис нерадостным: ее лучшая подруга заявляет, что за ней охотятся таинственные неуловимые убийцы, но полиция отказывается ей верить. И теперь Тони придется доказывать, что все это правда…
        В такой ситуации ей очень пригодилась бы помощь настоящего мужчины. Однако можно ли полагаться на шотландца Йена Макфи, весьма неожиданно возникшего в ее жизни? Он, конечно, красив, обаятелен и даже не скрывает, что влюблен в Тони до безумия, но его прошлое темно, род занятий весьма туманен, и доверять ему опасно…

        Керрелин Спаркс
        Все, что я хочу на Рождество

        Глава 1

        Воздух содрогался от низкого рокота бас-гитар, от неистовой, безудержной, дикой похоти. Он попал именно туда, куда нужно.
        Под грохот ударных Йен Макфи пересек зал, бывший когда-то складом, а теперь перестроенный и превращенный в танцпол. По его мнению, не было лучшего места, чтобы подыскать себе женщину, чем ночной клуб «Рогатые дьяволы». Он просто кишел ими. Соблазнительные - одна краше другой. И все как одна вампирши.
        Вспыхивали и гасли ярко-алые и голубые лазерные лучи, выхватывая из темноты то одну, то другую скудно одетую дамочку, бешено извивающуюся в танце возле самой сцены. Толпа колыхалась в такт с грохочущей музыкой - так колышется море во время особенно высокого прилива, и Йен вдруг почувствовал, как его с неудержимой силой затягивает туда, словно щепку, угодившую в водоворот.
        Один ярко-красный лазерный луч метнулся мимо него, будто иглой воткнулся в его лицо, на мгновение ослепив. Он вдруг почувствовал острый приступ паники. Что, если он не понравится ни одной из этих дамочек? Неужели он прошел через адские муки лишь для того, чтобы выглядеть старше и… уродливее?!
        Полюбоваться своим новым лицом в зеркале он не мог - как-никак он вампир, а вампиры лишены этого удовольствия. Правда, он узнал себя - или ему показалось, что узнал, - на паре фотографий, сделанных цифровым фотоаппаратом на свадьбе Жан-Люка. Вероятно, это был все-таки он… хотя, разглядывая незнакомца на снимке, Йен до сих пор сомневался. Правда, Хизер уверяла, что он выглядит потрясающе, но глупо ждать объективности от счастливой невесты. В день свадьбы ей даже Квазимодо покажется писаным красавцем.
        Моргнув, Йен убедился, что снова видит нормально, - и тут же поздравил себя с тем, что его страх остался незамеченным. Ни одна из дамочек даже не смотрела в его сторону. Они обступили сцену, пожирая взглядами мускулистого парня с огромным головным убором из перьев на голове, - ну просто индеец на тропе войны, хмыкнул Йен. Боевая раскраска на его безволосой груди представляла собой стрелу, указывающую куда-то на юг - туда, где помещенный в стратегически важном месте пучок топорщившихся орлиных перьев прикрывал его мужское достоинство.
        Сделав глубокий вдох, Йен попытался оценить ситуацию. Да, похоже, дамы действительно не заметили его появления… но, с другой стороны, он ведь и не пытался привлечь их внимание. Однако эти кошечки только что не мурлычут от нетерпения, а стало быть, шансы у него есть. Настало время проверить, как им понравится его новое лицо.
        Шагнув вперед, Йен врезался в толпу. Наверное, нужно что-то сказать, только что? В свое время Жан-Люк окрутил Хизер, пустив в ход присущее ему обаяние и тонкий ум. Пожалуй, стоит попробовать.
        - Добрый вечер, дамы.
        Наверное, нужно было погромче… только две вампирши соизволили обратить на него внимание. Покосившись в его сторону, они без особого интереса оглядели его с головы до ног.
        Йен одарил обеих обворожительной улыбкой - во всяком случае, он очень надеялся, что это так. Правда, при виде черной помады на губах второй вампирши улыбка слегка поблекла. Вероятно, современные девушки считают, что это придает им привлекательности… Йен содрогнулся - лично ему это напоминало труп, пораженный бубонной чумой.
        - Симпатичный килт! - одобрительно взвизгнула девушка с губами, накрашенными черной помадой. - Коленки - отпад!
        - Ты, часом, не из подтанцовки? - крикнула первая.
        - He-а. Позвольте представиться. Меня зовут Йен Мак…
        - А я решила, ты нацепил килт для выступления! - расхохоталась первая. - Ну, ты даешь! Неужели тебе и впрямь нравится расхаживать в юбке?
        Девушка с черными губами тоже захохотала:
        - Колени у тебя и впрямь супер, но мы бы не отказались полюбоваться чем-нибудь еще, кроме них!
        Йен замялся. Хорошо бы придумать какой-нибудь остроумный ответ, который бы сразил обеих наповал.
        - Думаю, это можно устроить.
        К несчастью, изящная попытка пофлиртовать осталась незамеченной. Многоголосый визгливый вопль, пронесшийся над залом, заставил обеих девушек вновь обернуться к сцене. В воздухе кружились перья, а толпа обезумевших женщин штурмовала сцену - вопя и толкаясь локтями, они отпихивали друг друга в попытке завладеть соблазнительным сувениром.
        - Прошу прощения! - Йен вновь сделал отчаянную попытку привлечь их внимание. - Могу я купить вам что-нибудь выпить?
        - Руки прочь - это мое! - не слушая его, пронзительно взвизгнула девушка с черными губами. Отпихнув подружку в сторону, она цепко схватила кружившееся в воздухе перо.
        Неприятно пораженный современными нравами, Йен невольно попятился. Потом бросил взгляд на сцену и обмер. Ради всего святого… они же сейчас ощиплют беднягу, как цыпленка! Йен поежился - нынешние девушки куда агрессивнее, чем ему казалось. Может, он старомоден, но сам он предпочитал выступать в роли охотника, а не жертвы.
        Йен осторожно придвинулся к стене, чтобы не дать себя затоптать - обезумевшие любительницы перьев могли размазать его по стенке. Не нужно спешить, успокаивал он себя. Когда выслеживаешь добычу, торопиться не следует. Он дождется подходящего момента. Рано или поздно танцующим понадобится передышка - может быть, тогда ему будет легче произвести впечатление.
        А пока ему нужно успокоить нервы… а заодно и промочить пересохшее горло. Йен направился к бару.
        Он уже заранее все решил. Ему нужна девушка - порядочная, верная, хорошенькая и неглупая. Именно в таком порядке. Ну и, конечно, она должна быть по уши влюблена в него - впрочем, это само собой разумеется.
        Последнее условие внушало ему некоторые опасения. Как, черт возьми, заставить идеальную девушку влюбиться в него?!
        Барменша, зажав одной рукой ухо, чтобы хоть что-то услышать в этом гвалте, другой прижимала к уху мобильник.
        - Конечно, конечно, я не кладу трубку. Стало быть, вы из Калифорнии? Далековато, верно?
        Мгновением позже воздух завибрировал, и рядом с ней материализовались две молоденькие девушки. Голос барменши был для них словно огонь маяка в ночи - ориентируясь на него, они могли телепортироваться в любое место. В данном случае - в ночной клуб.
        - Добро пожаловать в клуб «Рогатые дьяволы», - сунув в карман мобильник, радушно улыбнулась барменша. - Что будете пить?
        - Два «Блад-лайта», пожалуйста, - попросила одна из них. В ее речи слышался калифорнийский акцент. Захлопнув усыпанную сверкающими стразами крышку мобильника, она небрежно кинула его в сумочку.
        Вторая девушка повернулась к сцене.
        - Бог ты мой, как зажигает!
        Забыв о коктейлях, обе завороженно уставились на сцену.
        - Добрый вечер, дамы! - Йен приветственно вскинул руку.
        С таким же успехом он мог обратиться к стене - обе девушки пожирали взглядом скачущего по сцене «индейца». Судя по тому, что из всего его одеяния уцелело два жалких перышка, поклонницы ощипали его на славу.
        Йен вздохнул. Куда катится этот мир, если нормальному мужчине приходится состязаться со стриптизером? Как произвести впечатление на современную девушку? Может, Ванда что-то посоветует? Йен неохотно признал, что Ванда стала современной до зубовного скрежета - ядовито-розового цвета волосы торчат во все стороны, как у ежа, сунувшего пальцы в розетку, комбинезон из блестящего спандекса туго облегает тело. Похоже, бизнес ее процветает - очередь из вампиров, желающих телепортироваться в ее ночной клуб, выстроилась чуть ли не от самого западного побережья.
        Вскарабкавшись на стоявший возле барной стойки высокий табурет, Йен поймал на себе взгляд барменши. Девушка дружелюбно улыбнулась. Мисс Кора-Ли Примроуз рассталась с пышными юбками и длинными, изящно завитыми локонами до плеч, но по-прежнему смахивала на красавицу южанку времен Гражданской войны, этакую современную Скарлетт О’Хара.
        - Привет, - подмигнула она. - Не хочешь попробовать последнее изобретение серии
«Кухня фьюжн»[Кухня фьюжн - направление, которое объединяет лучшие традиции кулинарного искусства разных стран.] ?
        - Что-то новенькое? - Да, похоже, он совсем отстал от жизни, уныло подумал Йен.
        - Угу. Называется - только не смейся - «Блад-бир». Синтетическая кровь, смешанная с…
        - Пивом? - подсказал Йен.
        - Ты уже слышал? - Кора-Ли обиженно надула пухлые губки.
        - He-а, просто догадался. Налей пинту.
        Йен выудил фунтовую монетку и положил ее на стойку. Кора-Ли наполнила высокий бокал. Аромат свежей крови и пива ударил Йену в ноздри; и рот мгновенно наполнился слюной. Святители небесные, сколько же времени он не пробовал пива? Наверное, несколько веков.
        - Держи. - Кора-Ли поставила перед ним бокал.
        Йен сделал большой глоток, с удовольствием причмокнул. Потом слизнул оставшуюся на губах красноватую пену.
        - Великолепно!
        - Рада, что тебе понравилось, - усмехнулась она. - Первый раз в нашем городе? Что-то я раньше тебя не видела.

«Ад и все дьяволы!» - выругался про себя Йен. Вот так облом! А он уж было решил, что она узнала его. Обидно! Чтобы заглушить горечь во рту, Йен глотнул «Блад-бир». А ведь они чуть ли не пятьдесят лет прожили под одной крышей - Кора-Ли была наложницей в гареме Романа, а он, Иен, - одним из его охранников. Неужели он настолько изменился?
        - Эй, ты меня не узнала? Это же я, Йен!
        - Йен? - Синие глаза Коры-Ли расширились.
        - Угу. Йен Макфи.
        - Врешь! Что я, Йена не помню? Такой смазливый мальчишка…
        Йен, скривившись, со стуком отставил в сторону бокал. Удивительно, как это он еще не спятил от того, что с ним пять веков подряд обращаются как с сопливым юнцом!
        - Ты просила меня помочь тебе зашнуровать корсет. Наверное, считала, что я слишком молод для того, чтобы оценить по достоинству изгиб твоих бедер или то, как корсаж обрисовывает твою грудь…
        - Что?! Да я никогда… - взвилась Кора-Ли. Внезапно глаза у нее стали как блюдца.
        - He-а… у нас ничего не было.
        Кора шумно фыркнула.
        - Мне бы и в голову не пришло затащить в постель младенца!
        - Я старше тебя на триста лет! - оскорблено рыкнул Йен.
        Кора недоверчиво разглядывала его.
        - Н-да… должна признать, какое-то сходство с Йеном есть, - неохотно кивнула она.
        - Наверное, потому, что я и есть Йен!
        - Уверен?
        - Конечно, уверен! Кем я еще, по-твоему, могу быть?
        Глаза Коры подозрительно сузились.
        - Ну… не знаю, - протянула она. - Просто… раньше ты не был таким…
        - Обаятельным? - подмигнул он.
        - Сварливым. - Кора вздохнула. - Йен был милым, хорошо воспитанным мальчиком. Мне он нравился, честно.
        - Проклятие! Говорю же тебе - я не умер! Просто выгляжу лет на двадцать старше, вот и все!
        - Вот это да! И как тебе удалось постареть?
        Йен замялся. О существовании придуманного Романом эликсира, позволявшего вампиру не спать днем, который уже прозвали «Незасыпайка», мало кто знал. И это правильно» решил Йен. Пусть так будет и дальше.
        - Это… Просто я кое-что съел… в Техасе, - сбивчиво объяснил он.
        - Ты что-то съел?! - поразилась Кора. - Ты хотел выглядеть старше?!
        - Угу.
        - Но зачем тебе понадобилось делать такую глупость?
        Йен скрипнул зубами. Пять столетий не иметь возможности избавиться от пухлой мальчишеской физиономии - удовольствие довольно сомнительное. Все эти годы он жил как в аду. Если Кора-Ли не понимает, что он имеет в виду, что ж, он не обязан ей объяснять.
        - Может, мне просто захотелось с кем-то переспать, - буркнул он.
        Кора шумно фыркнула:
        - Ну и ну… а еще казался таким милым, невинным мальчиком!
        - Угу… - Йен одним глотком допил содержимое бокала.
        - Но если ты получил то, что хотел, почему ты такой сварливый? - нахмурилась Кора.
        Йен почувствовал на себе ее недоверчивый взгляд.
        - Да не сварливый я! - буркнул он.
        Видимо, в голове Коры внезапно мелькнула догадка, потому что глаза у нее вдруг снова стали круглые.
        - Ой… кажется, я догадалась! Тебе так и не удалось ни с кем переспать, да? Может, я могу чем-то помочь?
        Кровь Христова, уж с этим он как-нибудь справится без посторонней помощи! Йен вдруг заметил, что музыка стала тише. «Индеец» со своими перьями, наконец, ускакал со сцены, и женская половина, заметно, забеспокоилась. Ему нужен совет… и поскорее.
        - А Ванда сегодня здесь? Мне нужно повидать ее.
        - Минутку. - Кора, выскочив из-за стойки, бросилась к столику, за которым сидела дамочка в компании двух мужчин. - Памела! Держу пари, ты в жизни не догадаешься, кто пришел!
        Проклятие… неужто Кора вознамерилась сосватать ему леди Памелу Смит-Уортинг?! Нет… лучше уж сразу повеситься! Прославившаяся в эпоху Регентства виконтесса в свое время тоже была украшением гарема Романа Драганешти - Йен еще не забыл, как она полвека подряд при виде его презрительно морщила свой аристократический нос.
        Леди Памела, поднявшись из-за стола, окинула его оценивающим взглядом. Отделанный множеством оборок и рюшей вычурный туалет в духе эпохи Регентства сменили ярко-алая мини-юбка и черный кожаный жилет в обтяжку. Видимо, виконтесса тоже решила отдать дань современной моде.
        - Господи помилуй, что это еще за тряпка? - бросив презрительный взгляд на его килт, процедила леди Памела. Над некоторыми время не властно, хмыкнул про себя Йен. - Еще один неотесанный горец! Проклятие… неужели в их кошмарной Шотландии больше никто не умирает естественной смертью?
        Йен выразительно поднял бровь. Пусть знает, что он ее слышит.
        - Памела, ты что, не узнала? - ухмыльнулась Кора. - Это же Йен!
        Глаза Памелы полезли на лоб.
        - Шутишь! - недоверчиво фыркнула она. - Не пугай меня, Кора. Я этого не переживу!
        - Говорю тебе, это Йен! - стояла на своем Кора. - Он просто немного подрос.
        - Это уж точно. - Памела окинула Йена выразительным взглядом. - Однако это наводит меня на весьма интересную мысль…
        - Ты имеешь в виду, как ему это удалось? - сообразила Кора. - Он сказал, что он что-то такое съел…
        - Нет, - отмахнулась Памела. - Вопрос в том… - она нагнулась к самому уху Коры, - удалось ли ему расстаться с невинностью?
        - Ну и ну! - захихикала Кора. - Знаешь, он сказал, что ищет, с кем бы переспать!
        - Ммм… - Памела забарабанила пальцами по столу, словно обдумывая внезапно пришедшую в голову мысль. - Пять веков оставаться девственником… это может оказаться интересным!
        Вот сука! В умении оскорбить леди Памеле равных не было. Почувствовав себя цирковым уродцем, выставленным на потеху толпы, Йен резко повернулся и торопливо направился к кабинету Ванды.
        - Куда? - Кора-Ли метнулась вперед и закрыла собой дверь кабинета. - Ванда терпеть не может, когда ей мешают во время работы! Если ты ворвешься к ней, она взбесится!
        - Это уж точно. - Памела неторопливо направилась к ним. - Ванда чуть ли не единственная, у кого Сеть мозги именно на ней держится клуб. А у нас зато есть красота, - проворковала она.
        - Мои поздравления! - буркнул Йен. Господи, неужели эти дурочки даже не сообразили, что только что расписались в полном отсутствии мозгов?
        Кора-Ли, приоткрыв дверь кабинета, опасливо сунула туда нос.
        - Эй, Ванда! Ты занята? Тут кое-кто пришел… спрашивает тебя.
        - Надеюсь, это новый танцовщик! - рыкнула Ванда. - Нам нужен кто-то посексуальнее! Бизнес в этом месяце идет не слишком хорошо.
        - Пальчики оближешь! - Памела покосилась на Йена, и на губах ее мелькнула коварная усмешка.
        Йен ринулся в кабинет.
        Услышав шаги, Ванда подняла глаза от экрана компьютера.
        - Симпатичный прикид, - одобрительно кивнула она. - А теперь давай глянем, что у тебя там под юбкой.
        - Супер! - Кора-Ли с восторгом захлопала в ладоши.
        - В самом деле, - замурлыкала Памела, неслышно проскользнув в кабинет, она плотно закрыла за собой дверь.
        - Я вам не стриптизер! - Йен, нахмурившись, скрестил руки на груди, всем своим видом показывая, что его голыми руками не возьмешь. - И это не танцевальный костюм.
        - Держу пари, девочкам понравится его акцент. - Поднявшись из-за стола, Ванда придирчиво оглядела Йена с ног до головы. Она почти не изменилась за прошедшие годы. Тонкая талия вместо пояса стянута хорошо знакомым Йену хлыстом. - Только нужно еще раздобыть плед… и обязательно в тон килту.
        - С красными кисточками! - с придыханием добавила Кора-Ли.
        - Потрясающе! - промурлыкала Памела.
        - А ну-ка покружись! Посмотрим, как это будет выглядеть. - Кивнув Йену, Ванда покрутила в воздухе пальцем.
        Какого дьявола?! Йен шагнул к Ванде.
        - Ванда, я…
        - Ну-ну, кажется, мы совсем засмущали бедного мальчика! - проворковала Памела. - Он еще девственник, - придвинувшись к Ванде, шепнула она ей на ушко.
        Йен бросил на Ванду умоляющий взгляд:
        - Послушай неужели ты не узнаешь меня?
        - Дорогуша, - хмыкнула Ванда, - уверяю тебя, если бы мы встречались, ты давно бы уже расстался со своей драгоценной девственностью!
        Памела издевательски захохотала.
        - Ванда, это же я, Йен!
        - Что? - Ванда растерянно заморгала. Глаза ее внезапно подозрительно сузились. - Нет, не похоже…
        - Кровь Христова! - Осатанев, Йен дернул за кожаный шнурок, которым волосы были стянуты на затылке, и они рассыпались по плечам. - Может, захочешь подстричь меня? Помнится, когда-то тебе это нравилось. И… послушай, Ванда, мне нужно с тобой поговорить.
        - Йен?! - Подойдя к нему вплотную, Ванда еще раз внимательно оглядела его. - Это действительно ты? Но… что произошло?
        - Я знаю! - снова влезла в разговор Кора-Ли. - Он что-то такое съел.
        - Ты что-то съел?! - Ванда бросила на него подозрительный взгляд.
        - Меня, например, - промурлыкала Памела, метнув на Йена обольстительный взгляд из-под длинных ресниц.
        Кора-Ли, прикрыв рукой рот, пронзительно захихикала.
        - Я сейчас не намерен обсуждать эту тему, - буркнул Йен, бросив выразительный взгляд в сторону Памелы и приплясывающей от нетерпения Коры-Ли. Не хватало еще открыть свою тайну при них! Ну уж нет! Эти две дурочки никогда не умели держать язык за зубами.
        - Вы, двое, марш в зал! - Ванда кивком головы указала обеим блондинкам на дверь. - Займитесь клиентами!
        - Черт возьми, таки знала, что она решит оставить девственника себе! - Леди Памела, фыркнув, пулей вылетела из комнаты. Вслед за ней, недовольно ворча, вышла и Кора-Ли.
        Ванда, плотно прикрыв дверь, обернулась к Йену. На лице ее играла широкая усмешка.
        - Глазам своим не верю! - фыркнула она. - Ты действительно подрос, малыш! - Она радостно обняла его. Когда-то они были почти одного роста, зато теперь Ванда едва доставала ему макушкой до подбородка. - Господи, спаси и помилуй, что же ты такое съел? Ты ведь не только подрос, но и явно стал старше!
        - Я тебе скажу, только, имей в виду, это должно остаться между нами. Я выпил созданный Романом эликсир «Незасыпайка». Принимал его двенадцать дней подряд - и соответственно постарел на двенадцать лет.
        Ванда прищурилась.
        - Но ты теперь такой огромный, высоченный… наверное, это было больно? - сочувственно спросила она.
        - Еще как больно!
        Йен пожал плечами:
        - Мои волосы тоже отросли. Мне кажется, их нужно подстричь покороче.
        Ванда, отобрав у него кожаный шнурок, отошла на пару шагов и окинула его критическим взглядом.
        - Не стоит, - вынесла она свой вердикт. - Ты выглядишь слегка диковато. Вряд ли короткая стрижка украсит твою корявую шотландскую рожу.
        Ах вот оно что! Теперь понятно, почему у него постоянно проблемы с бритьем! У него и раньше была ямочка на подбородке - теперь же она превратилась в какой-то чертов свищ и вдобавок после бритья постоянно кровоточила. Все-таки бриться без зеркала дьявольски трудно.
        - Длинные волосы тебе идут. - Обойдя письменный стол, Ванда выдвинула ящик и вытащила из него ножницы. - Но они немного посеклись на концах, так что я тебе их подровняю, хорошо?
        - Спасибо. - Йен опустился на стоявший возле письменного стола стул.
        Покопавшись в сумочке, Ванда отыскала расческу и принялась за дело, старательно распутывая колтуны, успевшие превратиться в какое-то подобие современных «дредов». Йен блаженно закрыл глаза, наслаждаясь давно забытым ощущением. Ванда стригла его пятьдесят лет - он доверял ей куда больше, чем кому-то еще. Больше даже, чем Коннору с Ангусом.
        У него язык бы не повернулся признаться им, что он растерян и сбит с толку. Коннор, его наставник и непосредственный начальник, о крутом нраве которого ходили легенды, услышав нечто подобное, попросту отмахнулся бы от него, обозвав слюнтяем или того хуже. Ангус Маккой, бессменный глава охранного «Бюро безопасности и расследований Маккоя» и босс Йена, подходил для этой цели еще меньше. Именно он в
1542 году спас Йена от смерти. Йен сильно подозревал, что Ангус до сих пор мучается угрызениями совести - ведь из-за него Йен был обречен до скончания века пребывать в облике безусого пятнадцатилетнего мальчишки. Нет, он скорее откусит себе язык, чем признается Ангусу, как он несчастен, решил Йен. А вот Ванда наверняка поймет… и, что гораздо важнее, сохранит его тайну.
        Возле самого его уха лязгнули ножницы.
        - Когда ты вернулся в город? - спросила она.
        - Сегодня вечером.
        - Телепортировался из Техаса?
        - He-а… я был в Шотландии.
        - О… - Ванда снова энергично защелкала ножницами. - А я слышала, что ты в Техасе, в охране Жан-Люка.
        - Так оно и было. До прошлого лета.
        Ножницы замерли.
        - Я слышала, Фил тоже был там… - нерешительно пробормотала Ванда.
        - Угу. - Так-так… Похоже, Ванда неровно дышит к Филу? Йен навострил уши. В те годы, когда Роман держал гарем в своем городском особняке, Фил служил там охранником в дневной смене. Насколько помнил Йен, он неизменно держался от наложниц хозяина на почтительном расстоянии. Это было законом. Охранник - как жена Цезаря - должен быть вне подозрений, твердил Ангус. Тот, кто забывал об этом, мог навсегда распрощаться с работой.
        Ванда снова защелкала ножницами.
        - Так как там Фил?
        - Прекрасно. - Интересно, ей известна тайна, которую так тщательно скрывает Фил?
        - Не собирается обратно в Нью-Йорк?
        - Возможно. Он сейчас готовит для Жан-Люка нового телохранителя… в дневной смене появилась свободная вакансия. - На время отсутствия Фила Коннор взял на службу нового охранника, Тони, из числа смертных - предполагалось, что он будет жить в городском особняке Романа, пока не вернется Фил. Йен еще не видел этого парня, но порой гадал, неужели этот Тони тоже оборотень?
        - Чем занимался в Шотландии? - полюбопытствовала Ванда.
        - Да ничем особенным. После того как закончился процесс… хм… взросления, Ангус настоял на том, чтобы я взял небольшой отпуск.
        - Значит, это действительно болезненно? - Ванда, перегнувшись через плечо Йена, заглянула ему в Глаза. - Надеюсь, сейчас все в порядке?
        - Угу.
        Недоверчиво фыркнув, Ванда снова защелкала ножницами.
        - И как тебе Шотландия?
        - Здорово. - Всякий раз, приезжая в Шотландию, Йен волновался - как-никак тут его дом, и при мысли об этом в его душу нисходил покой. Но проходило несколько дней, Йен понимал, что никого из тех, кого он знал когда-то, давно уже нет в живых, и тогда его охватывало тоскливое одиночество.
        - У меня такое чувство, что ты о многом умалчиваешь, - Ванда вздохнула. - А мне почему-то казалось, что тебе хотелось поговорить.
        - Мы и говорим. Разве нет?
        - Знаешь, я ведь тоже теперь провожу не каждую ночь так, как мне хотелось бы. Теперь у меня свой бизнес - приходится уделять ему много времени.
        Йен помолчал, прислушиваясь к мелодичному позвякиванию ножниц. Пора было переходить к делу. Но как? Он вдруг представил, как объявит изумленной Ванде, что хочет найти женщину, с которой может жить долго и счастливо… точнее, вечно и счастливо, поправился он, - только не знает, как приступить к делу. Интересно, что на это скажет Ванда? Он смущенно кашлянул.
        - И как идут дела?
        - Отлично. - Ванда швырнула ножницы на стол и резким движением смахнула на пол клочья волос. Йен мог голову дать на отсечение, что она злится. - Ну что, так и будешь мямлить, пока я не отстегала тебя хлыстом?
        Йен с трудом спрятал улыбку.
        - Все, сдаюсь. Так вот, обзаведясь новым лицом, я стал подумывать…
        - Потрясающе! - саркастически хмыкнула Ванда. - Выходит, у тебя выросли не только мускулы, но и мозги?
        - Очень смешно! Послушай, Ванда, я сегодня пришел сюда, поскольку надеялся отыскать тут… - Йен закусил губу. Он просто не мог заставить себя произнести слово
«женщину». Ванда поднимет его на смех - он был уверен в этом. - У меня какой-то свищ на подбородке, - внезапно брякнул он.
        - Глупости! Просто ямочка! - засмеялась Ванда. Склонив голову на плечо, она с интересом разглядывала его новое лицо. - Ты переживаешь из-за своей новой внешности? - внезапно сообразила она.
        - Что ты! Конечно, нет, - запротестовал Йен, смущенно заерзав на стуле.
        Ванда присела на край письменного стола.
        - Неужели никто никогда не говорил тебе, как ты выглядишь?
        - Ну… мужчины ведь обычно не обсуждают подобные пустяки. А новая жена Жан-Люка как-то сказала, что я выгляжу… ммм… неплохо.
        Ванда насмешливо фыркнула.
        Идиот! Он ведь с самого начала подозревал, что Хизер просто морочит ему голову!
        - Сказать, что ты выглядишь неплохо - значит, ничего не сказать, - Ванда покачала головой. - По-моему, ты выглядишь просто потрясающе!
        В сердце Йена вспыхнула робкая надежда. Может, найдется все-таки женщина, которой понравится его новое лицо?
        - Ты… ты мне льстишь или?..
        - Ты настолько плохо меня знаешь, что решил, будто мне вдруг вздумалось польстить тебе?
        - Ну… ты всегда была добра ко мне.
        - Подумаешь! - фыркнула Ванда. Но в ее глазах мелькнуло какое-то странное выражение. - Ты всегда немного напоминал мне моего младшего братишку. Впрочем, наверное, теперь мне не стоит обращаться с тобой как с ребенком.
        - Прости, что нечаянно лишил тебя этого удовольствия, - буркнул Йен.
        - Сказать по правде, я рада за тебя, - усмехнулась Ванда. - Должно быть, это здорово - вырасти наконец.
        - Угу. - Йен нерешительно побарабанил пальцами по подлокотнику кресла.
        - Не похоже, чтобы ты был в таком уж восторге, - Улыбка сползла с лица Ванды. - А ну-ка быстро говори, в чем дело?
        - Ну, понимаешь, теперь, когда я стал старше… я думаю, мне пора найти себе…
        - ЧТО?
        - Женщину.
        Уголки губ Ванды слегка дрогнули.
        - Ну, наконец-то! А я уж было думала, ты так никогда и не решишься! - Внезапно глаза у нее стали круглые. - Слушай, - изумленно присвистнула она, - так ты и вправду еще девственник?!
        - Нет, черт побери! - рявкнул Йен. - Позволь напомнить тебе, что мне уже пятьсот лет! Какого дьявола я стал бы ждать столько времени?!
        - Но леди Памела… она сказала… Да и ты ведь этого не отрицал.
        - Это не та тема, которую мужчина считает возможным обсуждать на людях, - отрезал Йен. - Это… это личное!
        Ванда прикрыла рот ладошкой.
        - Ты такой старомодный, - хихикнула она. - Подумаешь, большое дело! Секс - это не то, чего следует стыдиться.
        - А я и не… - Йен прикусил язык. Глупо было отрицать очевидное. Бог свидетель, у него действительно бы не повернулся язык обсуждать при всех подобные вещи. - И потом, дело не просто в сексе, понимаешь? Проблема в том, как я к этому отношусь. Все это выглядит каким-то… неправильным, что ли.
        Лицо Ванды сразу стало серьезным.
        - Ну, всем нам ради того, чтобы выжить, когда-то приходилось делать такое, о чем мы потом горько сожалели, - вздохнула она.
        - Дело не в том, что я жалею. Все намного хуже. Я сделал нечто такое, что несовместимо с честью… - Йен отвел глаза в сторону. До сих пор он не рассказывал об этом никому.
        - Что ты сделал?
        Стараясь не смотреть на нее, Йен снова вытащил свой кожаный шнурок и молча стянул на затылке доходившие до плеч волосы.
        - После того как Ангус обратил меня, он объяснил мне правила… ну, я имею в виду, как питаться. В обмен на кровь, сказал он, я должен дарить дамам наслаждение. И Боже меня упаси хоть одну оставить неудовлетворенной!
        Ванда со свистом втянула в себя воздух.
        - Звучит многообещающе.
        Йен отвел глаза в сторону - вид у него при этом был пристыженный.
        - Ну… не знаю. Мне ведь в тот год только-только стукнуло пятнадцать, понимаешь? Короче, поначалу я принялся таскаться к шлюхам… чтобы научиться. Я… я оказался хорошим учеником, схватывал все на лету.
        - Ну… по-моему, все не так уж ужасно.
        Это стало ужасно потом - когда я перестал ходить к шлюхам. У меня начались проблемы. Как, скажи на милость, соблазнить даму, когда она видит в тебе ребенка?! Я не мог раздобыть кровь… Я голодал. В конце кондов мне пришлось отводить им глаза… чтобы женщины видели во мне не мальчика, а мужчину. Я дарил им наслаждение, но!..
        - Чувствовал себя виноватым? - подсказала Ванда.
        - Угу… я ведь обманывал их, понимаешь? - Йен стиснул руки. - Это была нечестная! игра. Меня уже тошнило от отвращения к самому себе. Я… я просто не мог делать это снова.
        - Понимаю.
        - И вот теперь, впервые в жизни, я могу быть честным - с ними, с самим собой. - Йен расправил плечи. - Я наконец могу найти себе женщину.
        - Тогда ты пришел именно туда, куда нужно, - улыбнулась Ванда. - С твоим нынешним симпатичным лицом тебе не составит никакого труда осчастливить какую-нибудь даму. И самому стать счастливым.
        - Ты не поняла. Меня не интересует счастье на одну ночь. Кровь Христова, у меня веками были связи на одну ночь! Я хочу найти любовь. Хочу обрести то же счастье, что Роман, Ангус и Жан-Люк.
        - Тогда ты пришел не по адресу. - Улыбка Ванды превратилась в гримасу. - Дамы, которые приходят в мой клуб, не стремятся к серьезным отношениям.
        - Тогда как мне ее найти? - Йен откинулся на спинку кресла.
        - Может, я и смогу тебе помочь. - Ванда соскользнула со стола. - Я тут стала подумывать о том, чтобы подыскать для себя симпатичного парня, ну и решила для начала пошарить в Сети. И наткнулась на один подходящий сайт. - Усевшись за стол, Ванда подвигала мышкой, пару раз щелкнула и улыбнулась. - Вот, смотри - новый клуб для одиночек. Говорят, неплохое местечко!
        Йен перегнулся через стол, чтобы увидеть экран компьютера. Ванда зашла на сайт
«Городские холостяки». В нем зарегистрировалось более полумиллиона клиентов. Йен покачал головой:
        - Это не для меня. Я не собираюсь встречаться со смертной девушкой.
        - Почему? - изумилась Ванда.
        - Я же говорил тебе. Мне противно обманывать.
        Мне пришлось бы лгать ей до тех пор, пока я не убедился бы, что ей можно доверять. А потом что? Какая нормальная женщина полюбит меня, узнав, кто я на самом деле? Нет, так не пойдет.
        - Ты не прав. А как же Роман с Шанной?
        - Ну, у них ведь все было по-другому. Он не пытался ухаживать за ней - ему просто нужен был хороший дантист. Любовь между ними вспыхнула неожиданно для них обоих. Она не обрадовалась, когда узнала правду о Романе. Это стало для нее настоящим ударом.
        - Ну и что? - Ванда пожала плечами. - Она же это пережила!
        - Все равно - я не стану лгать женщине, за которой собираюсь ухаживать. Поэтому лучше, если она будет одной из нас. Только вампирша сможет понять, через какой ад мне пришлось пройти. Смертной вряд ли понравятся методы, которыми я пользовался, чтобы в прошлом обольщать других женщин. И, знаешь, у меня язык не повернется ее винить.
        - Если она полюбит тебя, она поймет.
        - Послушай, я все решил. Мне нужна вампирша - и точка.
        - Ладно, уговорил. - Ванда тяжело вздохнула. - Но, по-моему, ты зря ограничиваешь себя такими рамками.
        - И она должна вдобавок питаться исключительно синтетической кровью. Иначе говоря, мне нужна порядочная, верная, умная, красивая вампирша, не испытывающая тяги к человеческой крови.
        - Ну, тогда это действительно очень узкие рамки. - Ванда, нахмурившись, вглядывалась в экран монитора. - Тебе повезло - теперь по крайней мере можно заранее сказать, кто тут вампир, а кто нет. - Щелкнув мышкой, она вывела на экран свою анкету. - Смотри!
        Йен прочел строчку, на которую указывала Ванда.

«Я наслаждаюсь жизнью на полную катушку! (В)».

        - Все вампиры вносят в свои профили букву В, - объяснила Ванда. - Это, так сказать, наш секретный код - с его помощью мы даем понять, кто мы такие. Если кто-то назначает тебе свидание, ты смотришь, стоит ли у него в профиле нужная буква. Видишь, как все просто?
        Сердце Йена забилось чаще.
        - Что ж, это может сработать.
        - Конечно, это сработает. У меня тут есть цифровой фотоаппарат. - Ванда выдвинула ящик письменного стола. - Сейчас мы тебя сфотографируем, потом быстренько заполним анкету - и профиль готов. Думаю, это займет всего несколько часов.
        - Часов? - удивился Йен.
        - Да. Понимаешь, все дело в резюме. Тебе придется написать нечто вроде эссе. - Внезапно лицо ее просияло. - Придумала! Я сама напишу его за тебя!
        - Ты?
        - Я женщина и знаю, что хотят услышать женщины. Отличная мысль! - Ванда схватила ручку и блокнот.
        Предложение выглядело заманчивым…
        - Только не забудь, пожалуйста, что я не собираюсь никого обманывать. Это очень важно.
        - Конечно. Но, Йен, вернись с небес на землю. Мы же не можем написать, что тебе от роду пятьсот лет, верно? Представляю, как будет тогда выглядеть строка «Возраст» в твоем профиле!
        - Мне всего четыреста восемьдесят, - оскорбился Йен.
        Выжидательно глядя на него, Ванда постучала ручкой по блокноту.
        - Ну ладно, - сдаваясь, простонал Йен. - Напиши, что мне двадцать семь.
        - Великолепно! - Ванда черкнула в блокноте. - А какой у тебя сейчас рост?
        - Шесть футов два дюйма. - Йен нахмурился. - Только не забудь упомянуть, что мне нужна порядочная, верная женщина. Ну, и еще умная и красивая - это тоже важно!
        - Без проблем. А теперь улыбнись! Покажи свои ямочки! - Ванда вытащила фотоаппарат. - И ни о чем не волнуйся. Вот увидишь, я сделаю тебя неотразимым.

        Глава 2

        К тому времени как Йен, телепортировавшись из клуба, оказался на заднем крыльце городского особняка Романа в Верхнем Ист-Сайде, уже понемногу начало светать. На кухне было темно, только на панели цифрового замка возле двери неярко мигали огоньки.
        - Стоять на месте! - прорычал хриплый голос из темноты. - А теперь медленно повернись, чтобы я тебя видел!
        Йен повернулся, краем глаза успев заметить, как в темноте угрожающе блеснуло лезвие кинжала. У дверей кухни маячил огромный шотландец.
        - Дугал? Это ты?
        - Угу. - Дугал Кинкейд щелкнул выключателем. Он немного расслабился, разглядев знакомый шотландский килт. - Ты, что ли, Йен?
        - Угу, я. Хочешь проверить мою идентификационную карточку?
        - Не-а! - Дугал, хмуро улыбнувшись, сунул кинжал в ножны под коленом. - Мы ожидали, что ты вернешься только в конце недели.
        - Соскучился, - буркнул Йен. Вернее, озверел от одиночества, мысленно поправился он, хотя скорее бы откусил себе язык, чем признался в этом Дугалу. - Как тут у вас?
        - Все тихо. - Дугал вытащил из холодильника бутылку с синтетической кровью и сунул ее в микроволновку. - Выходит, решил вернуться к работе? - ухмыльнулся он.
        - Нет. У меня еще неделя отпуска. - Неделя, которую он может посвятить поискам подходящей подружки.
        Дугал, склонив голову на плечо, с любопытством разглядывал Йена.
        - Мне говорили, что ты слегка постарел, парень, но я не верил. Чудно ты выглядишь.
        - Угу… сам себя иногда не узнаю. - Йен вспомнил, как минут пять удивленно таращился на фотографии, которые сделала Ванда. И дело было даже не в лице, которое до сих пор казалось ему незнакомым и чужим. Его тело выросло настолько быстро, что он до сих пор так и не сумел привыкнуть к нему.
        Микроволновка деликатно звякнула. Дугал, вытащив бутылку с теплой кровью, поднес ее губам - как видно, решил перекусить.
        - У нас внизу как раз сейчас занятие по рукопашному бою. - Он шумно глотнул и едва не подавился кровью. - Советую посмотреть. Между прочим, наш новый охранник здорово надрал Финеасу задницу.
        - В самом деле? - переспросил Йен. Он был потрясен. Не часто случалось, чтобы смертный смог победить вампира - да еще в рукопашном бою.
        Прихватив с собой бутылку, Дугал направился к двери.
        - Знаешь, схожу-ка я, пожалуй, в душ, пока солнце не встало.
        Край горизонта уже слегка порозовел. Йен чувствовал, как замедляется обмен веществ. Вместе с Дугалом они спустились в подвал, где жили охранники. Бильярдный стол был сдвинут в сторону, чтобы освободить место для тренировок.
        Йен поднял валявшийся в углу стул, выглядевший так, словно на него уселся слон, и принялся удивленно разглядывать отломанную ножку.
        - Да, похоже, схватка была жаркой! - подмигнул он.
        - Угу, не то слово. Бедняга Финеас до сих пор не может прийти в себя от такого унижения! - Одним глотком опрокинув в горло содержимое бутылки, Дугал толкнул следующую дверь, за которой было помещение, где жили охранники. Йен услышал, как хлопнула дверь ванной.
        Общая спальня была пуста. Йену вспомнилось время, когда здесь стоял добрый десяток гробов, по одному на каждого вампира-охранника. Теперь помещение опустело - большая часть вампиров отправилась в Восточную Европу, охотиться на Казимира.
        Тот этаж, что над подвалом, тоже теперь пустовал. А когда-то тут было многолюдно - в гареме Романа даже в самые тяжелые времена было не меньше десяти наложниц. Кроме того, в особняке всегда кишмя кишели гости. А теперь все разъехались.
        Роман со своей смертной женой и ребенком перебрался в Уайт-Плейнз, вместе с ними уехал и ставший личным телохранителем Романа Коннор. Вампиры, прежде работавшие охранниками, перешли в службу безопасности «Роматек индастриз», где производилась синтетическая кровь и прочие достижения популярной линии «Кухня фьюжн», разработанной специально для гурманов. Раньше во главе службы безопасности стоял Коннор, но теперь он собирался передать свой пост Йену, чтобы иметь возможность целиком и полностью посвятить себя охране Романа и его семьи.
        Стащив через голову заштопанный на локтях свитер, Йен зашвырнул его в стиральную машину. Потом подошел к гробу, в котором спал почти полвека. Наволочка на подушке и плед радовали глаз знакомой красно-зеленой клеткой - цвета клана Макфи. Из такой же тартаны был и его килт. Йен присел было, чтобы стащить башмаки, и; вдруг застыл, словно пораженный громом. Проклятие… как же он об этом не подумал?! Он ведь вырос на целых пять дюймов! Холера! Он не поместится в этом гробу.
        Йен все-таки решил попробовать - кряхтя, забрался в гроб, кое-как вытянулся и… Естественно, ноги свесились через край. Что же делать? В спальне оставался только еще один гроб - нов нем обычно спал Дугал. Двуспальную постель захватил Финеас. Остальные кровати были наверху.
        Впрочем… почему бы нет? Через какие-то пару недель Йен возглавит службу безопасности - и не только ту, что в доме, но и в «Роматек». Так что он может спать где пожелает. Хлопнув дверью, он вышел из спальни и поднялся по лестнице наверх.
        Обычно он предпочитал слегка перекусить перед сном, но сегодня в клубе немного переусердствовал с «Блад-биром» и, поразмыслив, решил, что обойдется. Часа в четыре утра Ванда присоединилась к нему за стойкой бара - заговорщически нагнувшись к самому его уху, она шепнула, что его профиль готов, так что отныне Йен является зарегистрированным пользователем сайта свиданий «Городские холостяки».
        Третий бокал «Блад-бира» помог Йену еще больше укрепить уверенность в себе. Вскоре ему удалось завязать разговор с несколькими леди, и они были настолько любезны, что пообещали встретиться с ним в клубе завтра вечером.
        Не успел он подняться на первый этаж, как сработала сигнализация. Йен, насторожившись, застыл и только спустя пару секунд сообразил, что произошло. Проклятие… кто-то забрался в дом, а он тут хлопает ушами!
        Йен бросился в гостиную. Никого. Он резко повернулся, с трудом удержал равновесие, в очередной раз запутавшись в собственных ногах, и на цыпочках кинулся к входной двери. Пришлось отключить сирену, завывавшую так, что он ничего не слышал. Наконец в доме стало тихо, и тут Йен услышал какой-то слабый звук, явно доносившийся из библиотеки.
        Порыв ветра, ворвавшегося через открытое настежь окно, слегка шевельнул плотные шторы. Выходит, нежданный гость забрался в дом через окно, тем самым включив сигнализацию, сообразил Йен. И, что гораздо важнее, он сейчас здесь, в этой комнате.
        Женщина. И к тому же смертная. Аромат свежей крови окутал Йена. Его любимая группа крови - четвертая, резус положительный.
        Стоя спиной к нему, женщина разглядывала книжные полки, полностью закрывавшие всю противоположную стену библиотеки. Наверняка решила стянуть какое-нибудь из раритетных изданий, которыми славилась библиотека Романа, решил Йен. Здесь было немало такого, за что коллекционеры выложили бы круглую сумму - от средневековых фолиантов, вручную переписанных монахами, до первопечатных изданий девятнадцатого века.
        Она явно не слышала его шагов. Воя сигнализации она тоже не слышала - та была настроена на частоту, доступную лишь острому слуху вампиров и собак.
        Узкая талия, изящные бедра, золотистые волосы стянуты на затылке в «конский хвост».
        Йен бесшумно проскользнул мимо кресел к окну. С легким, едва слышным шуршанием окно закрылось.
        Ахнув, женщина обернулась. Он заметил, как расширились ее глаза - ярко-зеленые, словно холмы его родной Шотландии.
        - Через окно сбежать не удастся, - Йен шагнул к ней. - Через дверь тем более - для этого вам пришлось бы сбить меня с ног.
        - Кто вы такой? - Незнакомка попятилась. - Вы что… живете тут?!
        - Поскольку я застукал вас на месте преступления, то и вопросы буду задавать я. - Йен слышал, как ее сердце забилось чаще. Лицо незнакомки оставалось по-прежнему бесстрастным - на нем, казалось, жили только глаза. Они вызывающе сверкали. Они были прекрасны, эти глаза.
        Девушка быстрым движением схватила с полки тяжеленный том.
        - Явились сюда, чтобы проверить мои профессиональные способности? - насмешливо фыркнула она.
        Странный вопрос. Может, он чего-то не понял?
        - Кто… - В последнюю минуту Йену удалось отпрыгнуть в сторону, И вовремя - мимо его лица просвистел пудовый том. Проклятие! Йен пришел в бешенство.
        С грохотом рухнул торшер. Свет судорожно мигнул, вспыхнул последний раз и погас. Впрочем, темнота не помешала Йену увидеть метнувшуюся к двери темную фигурку. Все-таки у вампиров на редкость острое зрение.
        Он кинулся за ней. И уже протянул было руку, чтобы схватить ее, как вдруг девушка, выбросив ногу назад, лягнула в его в грудь. Йен кубарем отлетел к стенке. Холера… она сильнее, чем показалось на первый взгляд. И лягается, как лошадь…
        Бросившись в атаку, девушка нанесла ему серию коротких рубящих ударов - к счастью, Йену удалось блокировать их. Под конец она молниеносно выбросила ногу вперед, намереваясь ударить его в пах. В последнюю минуту Йену удалось отпрыгнуть, но пятка незнакомки зацепила подол его килта.
        Взгляд незнакомки метнулся вниз… да так там и остался, челюсть с хрустом отвалилась - видимо, те двенадцать лет, которые Йену удалось добавить себе, весьма благотворно сказались на его внешности. Воспользовавшись ее замешательством, Йен метнулся к ней и одним ударом повалил девушку на ковер. Опомнившись, она принялась отбиваться, тогда, схватив ее за руки, он прижал их к полу.
        Незнакомка заерзала, снова попытавшись подло ударить его коленом в пах. Зарычав от злости, Йен коленом прижал ее ноги к полу. Потом, немного выждав, неторопливо устроился поверх нее, чтобы заставить ее лежать смирно. Ее тело было восхитительно горячим. В нем текла горячая кровь… оно было до краев наполнено жизненной силой, заставлявшей его дрожать от едва сдерживаемого желания.
        - Прекрати смеяться, девушка. Имей же жалость!
        - Мне жалеть тебя?! Не смеши! По-моему, это ты меня схватил!
        - Прекрати! - Он навалился на нее всей тяжестью своего тела.
        Ее глаза округлились. Похоже, она тоже почувствовала это. Взгляд скользнул вниз, потом вновь вернулся к его лицу.
        - А ну слезь с меня! Живо!
        - Ты действительно этого хочешь? Я ведь уже почти…
        - Отпусти меня, я сказала! - Она попыталась вырваться.
        - Если я тебя отпущу, ты наверняка снова попытаешься ударить меня в пах. А я слишком дорожу своими… хм… мужским достоинством.
        - Ха… было бы чем!
        - Тогда почему ты столько времени таращилась на меня? - По губам Йена скользнула ехидная усмешка. - Небось понравилось?
        - Вот еще! - фыркнула она. - Твои причиндалы произвели на меня столь ничтожное впечатление… можно сказать, я вообще ничего не разглядела!
        Йен, не удержавшись, хихикнул. Быстро соображает почти так же быстро, как двигается.
        Незнакомка с любопытством потянула носом.
        - От тебя пахнет пивом, - поморщилась она.
        - Да, выпил пару бокалов. - Он перехватил ее недоверчивый взгляд. - Ладно, ладно, не пару - чуть больше. Но при этом я все равно справился с тобой!
        - Если ты пьешь пиво, выходит, ты не…
        - Не - кто?
        Она посмотрела на него. Глаза ее немного расширились, и у него вдруг неприятно засосало под ложечкой… похоже, она считает его обычным смертным. Ей хотелось бы, чтобы он был обычным смертным, поправился он. А это может означать только одно - ей известно о существовании вампиров.
        Он впился взглядом в ее прелестное личико - высокие скулы, изящный подбородок, русалочьи зеленые глаза. Кое-кто из вампиров до сих пор считает, что смертные не обладают властью.
        Они ошибаются.
        Взгляды их встретились. Что скрывалось в этих бездонных зеленых глубинах? Одиночество, вдруг сообразил Йен. Рана, слишком старая для столь юного существа. Внезапно у него возникло странное ощущение, словно он заглянул в собственную душу.
        - Ты ведь не воровка, верно? - шепотом спросил Йен.
        Незнакомка слегка покачала головой, по-прежнему не в силах оторвать от него глаз. А может, это ему показалось… может, это он не мог отвести глаз от нее.
        - Йен! - За спиной послышались приближающиеся шаги. - Йен, какого дьявола ты тут делаешь?
        Йен с трудом заставил себя оторваться от своего увлекательного занятия и увидел стоявшего возле них Финеаса.
        - Что?! - спохватился он.
        Финеас смутился.
        - Какого черта ты взгромоздился на Тони?!
        Растерянно заморгав, Йен оглядел лежавшую под ним женщину.
        - Так ты и есть… Тони?! Новый охранник?!
        - А ты, стало быть, Йен? - В ее глазах мелькнуло разочарование. Она поспешно отвела глаза в сторону. - Выходит… ты один из них.
        Удар под дых. Веками мучиться оттого, что все считают тебя сопливым мальчишкой, и теперь, после той боли, которую он перенес, почувствовать, что тебя по-прежнему не хотят. На скулах Йена заходили желваки.
        - Ты что-то имеешь против вампиров?
        - Имею! - В глазах девушки полыхнул гнев. - Я писаюсь от ужаса, когда кто-то из вашей шайки нападает на меня!
        - Она права, братишка, - пробормотал Финеас, потуже стянув пояс на своем пурпурном банном халате. - И для чего, скажи на милость, тебе понадобилось нападать на нее? Она нам не враг. Даже, можно сказать, друг.
        Йен неохотно откатился в сторону.
        - Дружбу еще нужно заслужить, - проворчал он.
        Тони, фыркнув, уселась по-турецки.
        - Я здесь не для того, чтобы дружить с вами. А чтобы вас охранять, ясно?
        Йен смотрел на нее во все глаза. Коннор нанял женщину, чтобы их охранять?! Неслыханная вещь - тем более для вампиров. Смертная женщина не может обладать достаточной силой… ну, если она, конечно, не оборотень - как Фил с Говардом.
        - А ты, случайно, не… - Йен вовремя прикусил язык. Существование оборотней являлось тайной. - Скажи, - пробормотал он, осторожно выбирая слова, - в твоем теле, случайно, не происходят время от времени какие-то изменения? Ну, я имею в виду, в определенные дни?
        - Хочешь спросить - бывают ли у меня критические дни? - Она метнула в него испепеляющий взгляд. - Ты это серьезно?!
        - Да нет же! Я вовсе не имел в виду… - Йен осекся, услышав оглушительный хохот Финеаса.
        - Знаю, о чем ты подумал, парень, но она нормальная.
        - Нормальная?! - Тони, фыркнув, обернулась к Финеасу. - Позволь напомнить, что я надрала тебе задницу сегодня вечером!
        Финеас умоляюще поднял руки, давая понять, что сдается.
        - Только не убивай меня, милая, хорошо? Беру свои слова обратно. Ты красивая и очень-очень сильная женщина!
        Она величественно кивнула.
        - Коннор предупредил по телефону, что нанял нового охранника по имени Тони, - растерянно пробормотал Йен. - Я думал, ты мужчина.
        - А я думала, ты умнее. - Ее глаза угрожающе сузились.
        - Брейк! - хохоча, крикнул Финеас. - А здорово она уела тебя, верно, брат?
        - Логично было предположить, что Тони - мужское имя, - окрысился Йен.
        Она вскинула подбородок.
        - А логично нападать на людей, даже ни о Чем их не спросив?
        - В этом случае? Да, конечно. Окно было открыто и…
        - Это я его открыла, - сварливым тоном перебила она. - Тут душно, а воняет, как… как в каком-то склепе! Мне было жарко!
        - Милая, ты такая горячая… того гляди, обожжешься! - Финеас изобразил звук шкворчащего на сковородке бекона.
        Йен, метнув в его сторону встревоженный взгляд, счел необходимым продолжить объяснения:
        - Датчик, установленный на окне, подал сигнал, включилась охранная сигнализация, ну, я и примчался сюда. А когда я вошел, ты разглядывала полку с очень дорогими книгами. Да еще одета была как; как женщина-кошка, - выпалил он.
        - И такая же горячая и сексуальная, - подхватил Финеас. Растопырив пальцы, он сделал вид, что царапает когтями кресло. - Мяяяуууу! - пронзительно заорал он.
        Теперь уже она бросила на Финеаса встревоженный взгляд.
        - Это мой тренировочный костюм, - возмутилась она, сердито сверкнув зелеными кошачьими глазами. - Ия не слышала, как сработала сигнализация.
        - Ее могут слышать только вампиры. Ну и собаки.
        - Ооо… а вы тогда кто? Вампиры? Или собаки?
        - Бац! - Финеас восхищенно хлопнул себя по ляжкам. - Говорил тебе, у нее язык как бритва!
        - Финеас, не перебивай! - рыкнул Йен. Он повернулся к Тони: - Прости, милая, но ничего не выйдет. Ты не можешь работать охранником в доме, полном мужчин. Разве ты не заметила, как на тебя реагирует Финеас? Ну, убедилась?
        - Зато он куда симпатичнее тебя! - Глаза Тони сверкали гневом. - А если вы - Просто свора похотливых свиней, так это ваша проблема, а не моя! Есть у меня месячные или нет, я могу работать охранником! Я уже надрала Финеасу задницу! И тебя положила бы на лопатки… ну, будь у меня побольше времени, - запальчиво добавила она.
        - Девушка, тебе бы никогда в жизни не удалось положить меня на лопатки, - миролюбиво хмыкнул Йен. И вкрадчиво добавил: - Понимаешь… люблю быть сверху!
        Ее глаза полыхнули зеленым огнем.
        - Так ее! - Финеас, заулюлюкав, торжествующе вскинул в воздух кулак. - Вперед, Шотландия! Горжусь тобой, брат! Настоящий мужчина!
        - Похотливая свинья! - выплюнула Тони.
        - Хрю-хрю! - по-поросячьи заверещал неугомонный Финеас.
        - Довольно, Финеас, - поморщился Йен. - Теперь я понимаю, почему ты не дожил до старости!
        С Тони слетел смешок. Спохватившись, она поспешно закрыла рот и нахмурилась.
        У нее и чувство юмора имеется? Не то чтобы оно значилось в его списке, но Йену вдруг так захотелось снова рассмешить ее, хотя бы сделать так, чтобы она улыбнулась. К несчастью, ничего, как на грех, не приходило на ум.
        Поднявшись, он отвесил ей галантный поклон.
        - Простите, что напал на вас. Надеюсь, я не сделал вам больно?
        - Нет… со мной все в порядке. - Хмурое лицо Тони просветлело.
        Решив быть галантным до конца, он протянул руку, чтобы помочь ей подняться.
        Она подозрительно уставилась на протянутую руку.
        - Собираетесь сказать Коннору, чтобы он меня уволил, да? Послушайте, я действительно могу справиться с этой работой!
        Какое-то неприятное чувство внезапно всколыхнулось в нем. Почему очаровательной молодой женщине приспичило охранять вампиров?
        - Пока не собираюсь. Но для начала вам придется ответить на несколько вопросов - только как на духу, договорились?
        В ее глазах мелькнула настороженность. Потом она вдруг дружелюбно улыбнулась, и ухватилась за его руку.
        - Конечно. Что вы хотите узнать? - Тони грациозно поднялась на ноги.
        Он вдруг почувствовал странное беспокойство, между лопатками будто зачесалось. Что-то подсказывало ему, что честных ответов он вряд ли дождется. Ее улыбка стала натянутой, вдобавок он услышал, как часто и неровно заколотилось ее сердце.
        - Зачем вам нужна эта работа? - негромко спросил он.
        Тони попыталась выдернуть руку.
        - Тут хорошо платят. Вдобавок не нужно тратиться ни на жилье, ни на еду - а это целое состояние, учитывая, что речь идет о Манхэттене.
        - И ради этого вы готовы торчать тут весь день среди гробов в компании с мертвяками? - нехорошо усмехнулся Йен.
        - Ну, идеальной работы не бывает. - Она скрестила руки на груди. - Зато вы не просыпаетесь посреди ночи с ревом. И никому из вас, надеюсь, не придется менять подгузники. Так что, думаю, это легче, чем сидеть с детьми. Она независимо пожала плечами.
        Сидеть с детьми?! Что за чертовщина такая? Вся эта история начинала ему крепко не нравиться.
        А Финеас только ухмылялся, как слабоумный.
        - Ой, смени мне памперсы, мамочка! И намажь мне попку специальным детским маслом! А то у меня везде такой страшный зуд, просто ужас… ну, ты понимаешь?
        Уголки ее губ смешливо задергались.

«Нет, это невыносимо! Неужели кривлянье этого шута горохового так забавляет ее?» - возмутился Йен. Скрипнув зубами, он придвинулся к ней вплотную.
        - Мы не дети, черт побери! - прошипел он. - Мы - закаленные в боях воины!
        Она тут же сделала вид, что трясется от страха.
        - Ой, как страшно! - фыркнула она.
        Она сомневается в их доблести?!
        - Милочка, Ты даже не догадываешься, какими свирепыми мы иногда бываем!
        Ее улыбка внезапно пропала, будто ее стерли тряпкой, в глазах метнулся страх.
        - Даже слишком хорошо знаю, - сдавленным голосом прошептала она. - Нет смысла мне напоминать.
        - На тебя что - напали? - Йен впился взглядом в ее шею. На ней был черный свитер с высоким воротом, но, насколько он мог судить, никаких следов от укусов не было. - Именно так ты узнала о нас, да?
        Упрямо задранный подбородок ясно дал понять, что она не собирается обсуждать эту тему. Йен задумался. Кажется, она и до этого упомянула, что, дескать, жутко испугается, когда на нее нападет вампир. Ему вдруг стало не по себе. Скоро взойдет солнце, и они, погрузившись в беспробудный, сродни смерти, сон, окажутся совершенно беззащитными. А у их нового охранника… тьфу, охранницы, похоже, на вампиров зуб.
        - Милая, почему я должен доверять тебе?
        - Боитесь, что я могу что-то сделать с вами, когда вы окажетесь в моей власти, да? - Ее брови взлетели вверх.
        Йен встряхнул ее за плечи.
        - Вздумала пугать нас, да? - прорычал он. - Я могу стереть тебе память! А после вышвырнуть за дверь! Ты этого хочешь?
        - Нет! - Вот теперь, похоже, она по-настоящему испугалась, с удовлетворением подумал Йен. - Пожалуйста! Я… мне действительно очень нужна эта работа! Я уже поклялась Коннору, что никогда не причиню вреда никому из вас. Спроси его!
        Йен разжал руки и отступил на шаг.
        - Непременно спрошу, - пообещал он.
        Тонн с тревогой покосилась на него:
        - Мне нужно переодеться перед сменой.
        Финеас демонстративно зевнул.
        - Угу… у меня уже глаза слипаются. Доброй ночи, милая. - Он шутливым жестом протянул сжатую в кулак руку к Тони.
        Она с улыбкой ответила ему тем же.
        - До завтра, доктор.
        - Угу, это я, - бросил Финеас удивленному Йену. - Доктор Пханг. Острый зуб, длинный член. - Он не спеша стал спускаться по лестнице, ведущей в подвал, голос его постепенно удалялся, становясь все глуше с каждой минутой. - О, детка, не переживай, все будет хорошо - у меня есть для тебя лекарство.
        Йен потер слипающиеся глаза. Он тоже чувствовал, как его одолевает сон, но он был старше, а значит, мог сопротивляться дольше более молодого Финеаса.
        - Может, попробуем еще раз, с самого начала? - Вздохнув, он протянул ей руку. - Йен Макфи.
        Она посмотрела на него с опаской:
        - Тони Дэвис. - Решившись, она быстрым движением сжала его ладонь, но тут же поспешно выдернула руку и торопливо направилась к лестнице.
        Йен поплелся за ней.
        - Послушай, я действительно решил, что ты воровка. Вообще-то я никогда не нападаю на женщин, - смущенно оправдывался он.
        - Только когда ты голоден, да? - Тони, не оглядываясь, взбежала вверх по лестнице.
        - Нет, конечно. Мы не нападаем на людей, чтобы есть. Это давно уже в прошлом.
        - Нуда, конечно! - Тони взлетела еще на один пролет.
        Она по-прежнему избегала смотреть на него.
        - Похоже, ты мне не веришь, так?
        Тони пожала плечами:
        - Да нет, почему же, верю. Я видела, как вы пьете из этих ваших бутылок…
        - Тогда ты понимаешь, чем мы отличаемся от мятежников.
        Она вдруг вцепилась в перила с такой силой, что даже костяшки пальцев побелели. Йен удивленно вытаращил глаза. Вздохнув, Тони снова стала подниматься по лестнице.
        - Держу пари, это нечто новенькое. Наверняка вы раньше постоянно нападали на людей и пили их кровь - ну, до того, как была изобретена синтетическая кровь, верно?
        Йен скрипнул зубами.
        - Если тебе интересно, я лично никогда не использовал для этого насилие!
        Оказавшись на лестничной площадке, она обернулась. Взгляды их встретились.
        - Нуда, конечно! Да и зачем тебе это, когда ты можешь манипулировать чужим сознанием? - фыркнула она.
        - Ты не понимаешь… - Йен с досадой, поморщился.
        - Неужели? А мне кажется, понимаю. Проникая в сознание людей, вы можете манипулировать ими. - Тони прищурилась. - Но это ничего не меняет - они все равно жертвы! А то, что вы делаете, - такое же насилие! - запальчиво проговорила она.
        - Ты путаешь нас с мятежниками, - терпеливо сказал Йен. - Эти ублюдки - настоящие убийцы. А мы… мы никогда не убивали ради еды.
        - Ладно, ладно, беру свои слова обратно. Вы не убийцы. Вы - паразиты. - Отвернувшись, она стала вновь подниматься по лестнице.
        Почувствовав, что все это начинает ему надоедать, Йен схватил ее за руку.
        - Послушай, если ты так нас ненавидишь, зачем тебе эта работа? Для чего тебе нас защищать?
        Резким движением выдернув у него руку, Тони снова зашагала по лестнице.
        - С чего ты взял, что я вас ненавижу? Вовсе нет. Что же до работы… считай, что у меня есть свои причины.
        - Что за причины? - Йен, споткнувшись, едва не сорвался с лестницы. Проклятие… он так и не привык к тому, что теперь у него нога сорок третьего размера.
        - Зачем ты потащился за мной? - Тони оглянулась. - По-моему, в такое время ты должен спуститься в подвал, лечь в гроб и… помереть? Ну, в смысле, заснуть мертвым сном, - поправилась она.
        - Я не сплю в подвале, - буркнул Йен.
        - Я ведь видела там, внизу, твой гроб, - она иронически хмыкнула. - Такой уютный!
        - Вот и спи в нем сама, раз уж он тебе так нравится! - огрызнулся Йен.
        - Только через мой труп! О Господи! - спохватилась она. - Совсем забыла, сколько сейчас времени - еще пять минут, и это будет уже твой труп! Кажется, мне лучше поторопиться! - Прыгая через две ступеньки, Тони помчалась вверх.
        А попка у нее ничего! Пользуясь удобной возможностью, Йен окинул жадным взглядом аппетитные ягодицы, туго обтянутые блестящим черным спандексом. И негромко выругался - этого оказалось достаточно, чтобы его опять охватило непреодолимое желание кусаться. Проклиная себя, он молча последовал за ней, исподтишка любуясь тем, как грациозно покачиваются ее бедра в такт походке. Тони остановилась у первой двери по правой стороне коридора.
        - Я из него вырос, - недовольно буркнул Йен.
        - У тебя мания величия, - хмыкнула она.
        - Знаешь, милая, нож тебе ни к чему - ты своим острым язычком вполне в состоянии покрошить мужчину в лапшу.
        - Это комплимент? - По лицу Тони скользнула довольная улыбка.
        - Я вырос из своего гроба, - терпеливо объяснил Йен. - Теперь я на пять дюймов выше, чем когда был тут в последний раз.
        - Коннор говорил, что ты вырос… - Глаза у Тони полезли на лоб. - Но я, если честно, не поверила. Мне всегда казалось, что вы, вампиры, так навсегда и остаетесь в том возрасте, в котором… э-э… умерли.
        - При обычных обстоятельствах так оно и есть. Но этим летом мне удалось добавить себе двенадцать лет.
        - О… - удивленно округлив рот, протянула Тони. - Поздравляю с наступлением, половой зрелости! - насмешливо бросила она.
        Йен угрожающе навис над ней.
        - У тебя была возможность заглянуть под мой килт. Ты могла убедиться, что я взрослый мужчина.
        Тони опять вызывающе вскинула подбородок, но Йен успел с удовлетворением заметить, что щеки ее слегка порозовели.
        - Уверяю тебя, я постараюсь поскорее забыть этот прискорбный инцидент!
        - Дай мне знать, если получится, идет? - Йен хищно улыбнулся.
        Розовая краска на ее щеках сменилась пунцовой.
        - Мистер Макфи, хотела бы напомнить вам…
        - Называй меня Йен. Кстати, Тони - это твое полное имя? - неожиданно спросил он.
        - Нет. Послушай, не перебивай меня! Ведь, если я не ошибаюсь, через какие-то три минуты ты свалишься на пол и превратишься в хладный труп.
        - А если это случится, ты уложишь меня в постель? - вкрадчиво спросил Йен.
        - Это не та тема, которую…
        - Как твое полное имя? Антония?
        - Нет… - Ее глаза потемнели.
        - Тонателла? - продолжал допытываться Йен. - Тониша?
        - Нет.
        - Тони Балони?
        Уголки ее губ дрогнули.
        - Ты серьезно?
        - Еще как. - Йен окинул ее выразительным взглядом. - Я просто убийственно серьезен!
        - Мистер Макфи, я подписала контракт всего два вечера назад. В нем ясно сказано, что я не должна вступать ни в какие отношения с теми, кого мне придется охранять, - помимо служебных, разумеется.
        Сердце Йена на мгновение остановилось, потом снова забилось медленными, неровными толчками… только восход солнца не имел к этому никакого отношения.
        - А я и не понял, что мы уже вступили в какие-то отношения.
        - Да нет никаких отношений! - возмущенно пропыхтела она. - Но ты заигрываешь со мной - а значит, это нужно немедленно прекратить!
        Йен растерянно моргнул. Он заигрывает?! Вот те на! Сказать по правде, у него руки чесались свернуть ей шею… а эта девчонка решила, что он пытается приставать к ней!
        - Ты решила, что я заигрываю с тобой?!
        - Ну… э-э… да.
        - И как? - Йен придвинулся ближе. - Тебе нравится?
        - Ну вот, опять ты за свое!
        По губам Йена скользнула ленивая усмешка.
        - Милая, я способен заниматься этим всю ночь напролет!
        - Между прочим, ночь уже закончилась. - Резко повернувшись, она ухватилась за ручку двери. - Доброй ночи, мистер Макфи!
        Йен отступил. Он не будет расстраиваться из-за того, что явно неприятен этой девушке. Да и с чего бы ему расстраиваться из-за подобных пустяков?
        - Шучу. Можешь не волноваться - у меня и в мыслях не было приставать к тебе. Я действительно хотел бы встретить настоящую любовь, но для меня такое возможно только с вампиршей.
        Тони обернулась.
        - Вампирши тебе больше по вкусу?!
        - Этого я не говорил. Просто… они мне подходят больше, чем смертные.
        - Боишься, не справишься? Мы для вас слишком горячие?
        Что это - вызов?
        - Я еще не встречал женщину, с которой не смог бы справиться.
        - Ну конечно! - Она подозрительно прищурилась. - Ты ведь наверняка пускал в ход свои вампирские штучки, чтобы подавить их волю, верно?
        Проклятие… умеет же она попасть в самое больное место!
        - Если ты об этом… да, я манипулировал их сознанием. И между прочим, от этого они испытывали гораздо более сильный оргазм. - Йен выразительно выгнул бровь. - Хочешь попробовать?
        - Нет! - В глазах Тони вспыхнул гнев. - Больше всего я хочу, чтобы ты убрался! - Она распахнула дверь в свою спальню.
        Йен шагнул к ней.
        - Доброй ночи, мистер Макфи. - Тони с грохотом захлопнула дверь перед его носом.
        - Я узнаю твою тайну, Тони! - выкрикнул он. Потом, спотыкаясь, направился к лестнице.
        Край солнца уже появился из-за горизонта. Йен чувствовал, как на него навалилась свинцовая усталость. Он с трудом отрывал ноги от пола. Окинув мутным взглядом верхнюю ступеньку лестницы, он попытался сосредоточиться. Через мгновение он уже был на пятом этаже.
        Пошатываясь и спотыкаясь на каждом шагу, он ввалился в офис Романа. Из-за алюминиевых жалюзи на окнах в комнате стоял непроглядный мрак, но для острого зрения вампира это не представляло особых проблем. Йен дотащился до спальни и рухнул на огромную кровать. Кровь Христова, вытянувшись во весь рост, блаженно подумал он, до чего же хорошо… куда лучше, чем в тесном гробу!
        Стоп! Йен тряхнул головой, отгоняя сон. Нужно выяснить насчет Тони… Перекатившись к краю кровати, он схватил лежавшую на столике телефонную трубку. Перед глазами все плыло. Старательно моргая, он нетвердой рукой набрал номер сотового телефона Коннора. Еще пару минут продержаться, лихорадочно думал он… всего пару минут!
        - Алло? - услышал он в трубке сонный голос Коннора.
        Прижав трубку к уху, Йен откинулся на подушки.
        - Расскажи мне о Тони, - заплетающимся языком попросил он.
        - Это ты, Йен? - В трубке послышался громкий зевок. - Слушай… перезвони попозже, хорошо?
        - Расскажи мне о Тони. Как ты ее нашел?
        - Наткнулся на нее в Центральном парке. - Коннор снова душераздирающе зевнул. - В понедельник вечером…
        В понедельник… а сейчас еще только утро среды! Йен открыл было рот, собираясь что-то сказать, но язык уже не повиновался ему. Веки точно склеились намертво.
        - Трое мятежников, - прошелестел в трубке слабый голос Коннора, - напали на нее… совсем озверели…
        Неудивительно, что она ненавидит вампиров. Пальцы Йена разжались, трубка упала на подушку. Уж не собирается ли она проткнуть их всех колом, пока они будут спать?

        Глава 3

«Я заслуживаю счастья. Я добьюсь своей цели. Я проживу свою жизнь так, что мне не будет стыдно за себя. Я заслуживаю быть любимой».
        Стоя под душем, Тони повторяла утренние мантры. Она должна в это поверить. Аутотренинг - великое дело! Вот так, правильно! Она одобрительно кивнула головой. Иначе… Порой ей казалось, что последние несколько дней ее жизнь, еще недавно такая нормальная, неожиданно превратилась в хаос.
        Она заслуживает счастья. Тони вздохнула. Ее родные никогда особенно не верили в нее, тогда как же ей поверить в себя? Она выключила воду. Самое главное, что ей нужно, - это очерстветь душой, решила она. И не позволять людям вроде Макфи вытирать об себя ноги.

«Как ходячий труп может быть таким Симпатичным?» - в полной растерянности думала Тони. Она резко отодвинула занавеску. До чего же обидно, что он бессмертный! Был бы он живой… Тони мечтательно прикрыла глаза, на один восхитительный миг представив себе, что Йен - обычный парень. Но… увы, нет. Йен - один из них. Вот ведь какая подлость!
        Вполголоса проклиная себя за глупость, Тони вышла из душа.
        Не думать о нем! У него нет власти над ней! Если только, конечно, он не…
        Если только он не принялся за свои вампирские штучки, мрачно подумала она. Не пытался манипулировать ее сознанием… как те, другие. Она зябко поежилась, несмотря на окружавшие ее клубы горячего пара. Взгляд ее машинально скользнул вниз и замер, наткнувшись на следы укусов и отметины от зубов, покрывающие ее грудь и живот.
        Она дралась… отбивалась, как дикая кошка. Их было трое против нее одной - трое вампиров. Она уже решила, что справилась с ними… и тут вдруг почувствовала, как они завладели ее сознанием. Тони вспомнила, как сидела в куче грязного снега, беспомощная и дрожащая, чувствуя, как их мерзкие мысли, точно отвратительные черви, заползают в ее голову, заставляя ее стащить с себя свитер… снять бюстгальтер. Дрожь омерзения пробежала по всему ее телу. Если бы Коннор случайно не проходил мимо…
        Тони сердито смахнула слезы и, схватив полотенце, принялась яростно вытираться. К черту эти воспоминания! Она соберется - и сделает то, что должна сделать.
        Она добьется своей цели. Нельзя отступать. Сабрина рассчитывает на нее. Тони уже связалась с ней - подтвердила, что вампиры действительно существуют, и сообщила, что ей удалось пробраться в самое логово хороших парней.
        Хороших парней?! Тони едва удержалась от смеха. В смысле - хороших вампиров?! Господи… да кто в это поверит? Да… но Коннор ведь спас ее, спохватилась она. Он клялся, что все хорошие вампиры уже давно не пьют человеческую кровь. Это верно - она собственными плазами видела, как они пьют из бутылки, и все же… Глупо было полностью им доверять. И не важно, что все эти так называемые хорошие вампиры ведут себя словно пай-мальчики из церковного хора. Тони могла поклясться, что чувствует, как под тонким налетом добропорядочности до поры до времени таится зверь, только и дожидающийся возможности вырваться на свободу. Да вот взять хотя бы Йена, спохватилась она. Рядом с ним это ощущается особенно сильно. Хотя… сказать по правде, это не столько пугало, сколько возбуждало ее. Тони чуть слышно выругалась сквозь зубы.
        Какая же она дура! Только полная идиотка станет дразнить дикого зверя, надеясь, что ему не захочется ее укусить. Лучше всего вообще не обращать на него внимания, решила она.
        Она проживет свою жизнь так, что не будет стыдно за себя. Так и будет, поклялась Тони. Они с Сабриной уже все распланировали.
        Замотав мокрые волосы банным полотенцем, Тони прошлепала в спальню. Ее взгляд машинально скользнул по стенам, обитым какой-то мягкой золотистой тканью, потом остановился на широкой кровати под балдахином, застеленной парчовым покрывалом в синюю и золотую полоску в тон портьерам, и огромному ковру, такому толстому, что ноги утопали в нем по самую щиколотку. Два изящных секретера по обе стороны кровати выглядели так, будто попали сюда из будуара Марии Антуанетты.
        Да уж, вкус у вампиров отменный, неохотно признала Тони. Дугал клялся и божился, что комната, куда ее поместили, некогда была спальней принцессы - вампирши, естественно, - наложницы из гарема Романа Драганешти. Потом, женившись, Роман гарем распустил, а комната осталась. Тони насмешливо фыркнула. Каков молодец! Насколько она могла судить, в том, что касается отношений с женщинами все эти вампиры так и застряли в дремучем Средневековье. Уж Макфи-то точно!
        Она заслуживает быть любимой. В последнее утверждение как-то особенно трудно было поверить. Тони швырнула мокрое полотенце в сушилку. Проклятие… она любила бабушку! И бабушка тоже любила ее!

«А помнишь, чем это закончилось? Ты ее подвела!» Мерзкий внутренний голос, постоянно напоминавший, что она не заслуживает ни любви, ни счастья, вновь проснулся и напомнил о себе - но Тони велела ему заткнуться. Проклятие… она заслуживает всего этого! И она не подведет Сабрину… ни за что не подведет! Даже если для этого потребуется запереть себя в доме, битком набитом кровожадными упырями.
        Тони поспешно натянула форму охранника - брюки цвета хаки и синюю рубашку-поло. Коннор постарался подобрать для нее размер поменьше, и все равно мужская одежда болталась на ней, как на вешалке. Вероятно, в «Бюро безопасности и расследований Маккоя» до сего дня не было принято брать на работу женщин, хмыкнула она. Дугал и Финеас здорово удивились, когда Коннор представил им Тони, но довольно быстро смирились - после того как увидели ее в деле.
        Йен оказался гораздо более подозрительным, но она не позволит ему ее запугать, поклялась Тони. Будет оставаться спокойной и холодной, как… как труп. Будет держать все под контролем. Ничто не заставит ее отступить.
        Ее мобильник вдруг разразился пронзительным воплем, и Тони взвилась, словно в нее воткнули булавку. Проклятие! Карлос еще неделю назад заменил в ее телефоне обычный звонок, и теперь при каждом вызове мобильник «радовал» ее оглушительными воплями в стиле хэви метал. Это была композиция «Врубайся в наш ритм!» в исполнении известной рок-группы - услышав ее, Тони всякий раз пугалась.
        Тони лихорадочно рылась в сумочке под истерические завывания вокалиста. Хорошо бы это была Сабрина. Тони накануне заезжала к ней в больницу, но Сабрина так мирно спала и казалась такой счастливой, что Тони не захотелось ее будить.
        - Да?
        - Тони! - В хриплом мужском голосе звучало нетерпение. - Что у вас там происходит?
        - Говард? - Услышав голос шефа, Тони вздрогнула. Благодаря установленным по всему дому камерам Говард Барр, начальник дневной смены, мог наблюдать за всем даже из дома Романа Драганешти. Накануне Говард предупредил, что будет звонить в восемь утра, чтобы выслушать ее отчет… но вчера он звонил на городской телефон, а сейчас почему-то на ее мобильный…
        Взгляд Тони метнулся к прикроватной тумбочке - стоявший на ней электронный будильник показывал 7:26.
        - Что-то случилось?
        - Это ты мне скажи! - рявкнул Говард. - Я тут, как обычно, делал утренний обход. И наткнулся на Коннора - спит, приложив к уху мобильник. Это он с тобой разговаривал?
        - Нет. У нас все тихо…
        - Да? А мне почему-то кажется, что это не так. Я проверил телефон Коннора - на нем номер вашего городского телефона. Я отсоединился и попытался прозвониться к вам - у вас занято.
        Тони покосилась на стоявший возле кровати телефон. Мигавший огонек доказывал, что линия действительно занята. Ну да, конечно, как же она забыла? Йен ведь предупредил, что попытается узнать о ней побольше.
        - Вероятно, это Йен Макфи.
        - Йен? - В трубке повисла тишина, прерываемая только легким шелестом. Вероятно, Говард на том конце листал свои записи. - Тони, ты слушаешь? Йен вернется только через неделю. Я проверил его гроб - он пуст.
        - Он из него вырос, - хихикнула Тони.
        - Значит, это правда? Парнишка больше не выглядит сосунком?
        Тони сморщила нос.
        - Выглядит-то он старше… а ведет себя как ребенок.
        В трубке послышался смешок Говарда.
        - Похоже, он тебе сразу понравился. Послушай, Тони, - в голосе Говарда вновь появилась озабоченность, - его нет ни на одном из мониторов. Ты должна отыскать его и убедиться, что с ним все в порядке.
        - Думаю, с ним все в порядке. Куда он уйдет… мертвый-то? Всегда считала, что смерть слегка ограничивает свободу передвижения…
        - Да, конечно, - нетерпеливо перебил Говард, - но мы с тобой отвечаем за безопасность этих ребят. Не можешь же ты охранять мертвое тело, если сама толком не знаешь, где оно валяется, верно? Поэтому пойди и отыщи его!
        Тони беззвучно застонала. В городском особняке было пять этажей, вернее, шесть, если считать и подвал, восемнадцать, а то и больше, спален и невероятное количество всяких чуланов, кладовок и ванных комнат. На то, чтобы обыскать этот дом, уйдет все утро.
        - Я позвоню через десять минут, - коротко буркнул Говард. И бросил трубку.
        Через десять минут?! Тони, злобно выругавшись, сунула телефон в карман брюк и, как была, босая, пулей вылетела в коридор. Ни одного трупа в коридоре не наблюдалось, стало быть, стоит поискать внизу, решила она.
        Тони кубарем скатилась по лестнице. Конечно, она не рассчитывала обнаружить Йена здесь, но тут было целых две камеры наблюдения, в холле и на кухне, так что Говард обязательно заметит… и отметит ее служебное рвение.
        Ее взяли на работу с двухнедельным испытательным сроком - Коннор сразу предупредил, что установленные повсюду камеры слежения подсоединены к мониторам в доме на Уайт-Плейнз. Другими словами, она будет под постоянным наблюдением - вероятно, вампиры хотят убедиться, можно ли ей доверять, сообразила Тони. Как будто ей может вообще прийти в голову причинить вред кому-то из них!
        Коннор особо подчеркнул, что раз она дала клятву защищать вампиров, то клятва эта священна и нерушима. Наказание за предательство последует незамедлительно, а расправа будет скорой и жестокой. Нет такого места на земле, где она сможет укрыться от их мести. Даже тела ее никогда не найдут, сурово предупредил Коннор. Убедившись в произведенном впечатлении, он как ни в чем не бывало сообщил, что ее новое место работы предусматривает полностью оплаченную страховку, в том числе и лечение у дантиста, регулярно пополняемый счет в банке, а также оплаченный отпуск и иные блага - все, чем руководство «Бюро безопасности и расследований Маккоя» обеспечивало своих служащих.
        При других обстоятельствах Тони, само собой, выбрала бы предложенный Коннором план под номером один - полностью стертую память: как-никак он позволил бы ей вернуться к нормальной жизни. Однако ситуацию, в которую она попала, трудно было назвать обычной, поэтому, скрипнув зубами, Тони дала клятву.
        Искать Йена на первом этаже было бессмысленно, и Тони сразу спустилась в подвал, в отведенное охранникам помещение.
        У дверей спальни охранников она немного помедлила. В соответствии с правилами она обязана была проверять ее не меньше четырех раз в день - собственно говоря, так она и делала… но до сих пор ловила себя на том, что не может без внутренней дрожи входить в эту комнату. Вернее, сама-то комната была тут ни при чем… а вот вид мертвых тел внутри доводил Тони до состояния, близкого к истерике.
        Дугал лежал в гробу, облаченный в старомодную ночную сорочку. Тони покачала головой - бабуля умерла бы от зависти, увидев эту красоту!
        На двуспальной кровати вольготно раскинулся Финеас - на нем не было ничего, кроме ярко-красных боксерских трусов. Тони украдкой бросила взгляд на фотографии возле постели. Немолодая женщина, юная девушка, совсем еще девочка, и мальчишка - скорее всего тетка Финеаса и кузены, о которых он частенько рассказывал. Интересно, знает ли эта милая женщина, что ее любящий племянник вот уже скоро два года, как стал вампиром?
        Тони сморщила нос, брезгливо разглядывая валявшиеся на полу полотенца и разбросанную повсюду одежду. Слава Богу, она не обязана за ними убирать. Для этого по ночам приходила специально нанятая вампирша. Взгляд Тони упал на стопку журналов с голыми девушками на обложках. Господи, ну и свиньи!
        По черной лестнице она вновь поднялась на первый этаж, пробежала по коридору и бегом одолела пролет парадной лестницы. На верхних четырех этажах особняка камер слежения не было. И то слава Богу, подумала Тони, по крайней мере она избавлена от неприятного ощущения, что за ней постоянно наблюдают. Она вихрем промчалась мимо двери своей спальни намереваясь проверить оставшиеся пять спален на втором этаже. Потом со спринтерской скоростью обежала спальни на третьем. Чувствуя, что время поджимает, Тони бросилась осматривать четвертый этаж.
        Проклятие, Йена нигде не было! Осматривая последние спальни, Тони вдруг поймала себя на том, что уже не на шутку беспокоится. Похоже, ее преследует какой-то злой рок. Перепугавшись, она принялась заглядывать в стенные шкафы. Может, нужно было заодно проверить и те, что на первом этаже? Вот растяпа, чертыхнулась она.

«Врубайся в наш ритм!» Подпрыгнув от неожиданности, Тони выхватила из кармана мобильник.
        - Говард?
        - Ты нашла его?
        - Нет пока, - пропыхтела Тони, еще не успев отдышаться после своего марафона. - Я обыскала каждый этаж. Кроме пятого, естественно.
        - Проверь его.
        Тони растерянно заморгала. Коннор строго-настрого предупредил, чтобы она не вздумала совать нос в кабинет и спальню Романа Драганешти.
        - Я думала, туда нельзя.
        - Собственно говоря, так и есть, но не можем же мы целый день гадать, куда подевался Йен! Так что поднимись туда и проверь. - Говард бросил трубку.
        Пожав плечами, Тони направилась к лестнице. На пятом этаже обнаружились две двери, на которых масляной краской были изображены какие-то руины. Тони, подумав немного, толкнула ту, что справа. Дверь оказалась не заперта.
        Внутри было темно, хоть глаз коли. То и дело спотыкаясь, Тони ощупью двинулась вдоль стены. Наконец удалось нащупать выключатель. Раздался негромкий щелчок, и комнату залил неяркий свет. На письменном столе, огромном, словно аэродром, загорелась настольная лампа. При виде компьютера сердце Тони екнуло. Возможно, в нем отыщутся ответы на многие вопросы.
        Остальная часть комнаты тонула во мраке. Когда глаза немного привыкли к темноте, Тони удалось различить смутные очертания нескольких стульев, еще одного стола и даже бара. В самом дальнем конце комнаты виднелись обшитые деревянными панелями двойные двери.
        Утопая в толстом и мягком ковре, Тони ощупью прошла через комнату.
        Уже взявшись за ручку двустворчатой двери, Тони услышала слабое попискивание, как будто кто-то забыл повесить телефонную трубку. Она толкнула тяжелую дверь. В темноте угадывались очертания огромной кровати, а поверх нее - чего-то большого и громоздкого. Затаив дыхание, Тони на цыпочках обошла кровать и щелкнула выключателем настольной лампы. Тусклый свет ночника немного разогнал темноту, и Тони сдавленно ахнула.
        Йен! Лежит, вольготно раскинувшись поверх замшевого покрывала цвета осенней листвы, лицом к стене.
        Взгляд Тони скользнул по белой футболке, плотно облегавшей широкую грудь и мускулистые плечи. Край клетчатого килта завернулся, обнажив сильные ноги. Казалось, он просто рухнул, словно поваленное дерево, даже не видя, куда он падает.
        Тони, затаив дыхание, обогнула постель, стараясь не задеть огромные ступни в черных носках. Наверное, в разговорах кумушек о мужчинах с большими ногами есть какая-то доля правды, промелькнуло у нее в голове. Ее взгляд метнулся к килту. Тони была в шоке, узнав, что этот странный парень обходится без нижнего белья. Ей вспомнился чувственный изгиб его губ, насмешливый огонек в глазах, и лицо Тони мгновенно запылало. А этот самоуверенный нахал, вместо того чтобы сгореть со стыда, казалось, откровенно наслаждался тем, как она таращилась на него…
        Завернувшийся край килта, словно магнитом, притягивал ее взгляд. Тони медленно протянула руку…

«Врубайся в наш ритм!»
        Тони, точно обжегшись, отдернула руку. Проклятие… что это на нее нашло?! Лежащий перед ней мужчина давно мертв… выходит, она собиралась заглянуть под юбку трупу?! Тони ужаснулась, возблагодарив небеса за то, что тут нет ни единой камеры.
        Она поспешно прижала к уху телефон.
        - Все в порядке, Говард, я отыскала Йена. Он тут, в постели, - отрапортовала она.
        В трубке повисла тишина.
        - Девочка, у тебя в постели мужчина?!
        - Карлос! - Тони скривилась, - Я… я не ждала, что ты позвонишь.
        - Это я уже понял. - В трубке послышался негромкий смешок. - Ну же, давай расскажи мне, что за парень у тебя в постели!
        - Он не у меня в постели! И он не…
        - О, значит, ты у Него?
        - Ну… э-э…да, вроде того, - промямлила Тони. - Послушай, Карлос, я сейчас не могу говорить. - Карлос понимающе хмыкнул, и Тони от злости скрипнула зубами. - Это не то, что ты думаешь! Парень, о котором идет речь… ммм… он мертвый… я имею в виду, в данный момент! - Что за чушь она городит?
        - Заездила парня до смерти? Ну, девочка, ты даешь!
        Тони, закатив глаза, мысленно застонала. Может, дело в чересчур пылком темпераменте, унаследованном от бразильских предков, но Карлос Пантерра, ее сосед по квартире, порой сводил ее с ума.
        - Карлос, у тебя извращенное воображение! Лучше скажи, дома все в порядке?
        - Да, как раз зашел покормить твою кошку. Она просит передать, что скучает по тебе и по Сабрине. Я, кстати, тоже.
        - Знаю. Надеюсь, мы с ней скоро вернемся. А теперь извини, мне пора бежать. А то Говард сейчас позвонит.
        - Так у тебя там двое мужчин?! - ахнул Карлос. - Ну, ты горячая штучка!
        - Это не… ладно, забей. Я потом тебе все объясню.
        - Это все из-за той мелодии, которую я установил тебе вместо звонка, - хихикнул Карлос. - Парни от нее просто балдеют!
        - Да, верно. Пока, Карлос! - Тони сунула телефон в карман. Обидно, что она до такой степени не разбирается в современных технологиях. Иначе давно бы избавилась от этой чертовой мелодии.
        Кстати, о телефонах… Тони прислушалась. Слабый пиликающий звук, на который она обратила внимание, подойдя к двери, стал громче. Телефон, спохватилась она, нагнувшись к Йену. Вероятно, засыпая, он прижимал его к уху, но во сне его пальцы разжались, и телефон скатился вниз. Он так и уснул, уткнувшись в трубку.
        Спина Тони покрылась потом - больше всего она боялась, что Йен откроет глаза и уставится на нее взглядом зомби. Она попыталась загнать эту мысль подальше. Потянувшись за телефоном, Тони случайно задела пальцы Йена и отдернула руку, точно обжегшись. Проклятие… до сих пор ей еще не доводилось трогать чей-то труп. Странно, нахмурилась Тони. К ее удивлению, рука, оказалась вовсе не холодной, как она ожидала. Рука как рука - не окоченевшая, вполне даже теплая.
        Затаив дыхание, она осторожно протянула руку и осторожно потянула к себе телефон. Йен спал, слегка приоткрыв рот, и Тони вдруг поймала себя на том, что не в силах отвести глаз от его губ.
        Одернув себя, она схватила телефон и, прижав его груди, слегка попятилась. Во сне лицо Йена казалось безмятежным. Густые темные ресницы бросали на щеки синеватые тени. А он красивый, подумала Тони. И внезапно рассердилась - мужчина просто не имеет права быть таким, как Йен, симпатичным и грубоватым одновременно.
        Господи, о чем она только думает? Он ведь один из них!
        Спохватившись, Тони вернула телефон на базу. Словно только и дожидаясь этого, телефон немедленно зазвонил.
        Тони даже подскочила от неожиданности. Проклятие… придется снять трубку!
        - Все в порядке, Говард. Я его отыскала.
        В трубке послышался женский смешок. Тони нахмурилась. Это явно не Говард… хотя… Вдруг он обладает способностями, о которых она даже не подозревает?
        - Алло!
        - Привет! - Снова хихиканье. А Йен дома?
        Тони замялась. Если это знакомая Йена, разве она не в курсе, что Йен в настоящее время… как бы это сказать… не совсем жив?
        - К сожалению, Йен сейчас не может подойти к телефону. Что-нибудь передать?
        - Э-э… может быть… - В трубке опять послышалось сдавленное хихиканье.
        Отыскав на столике возле постели бумагу и ручку, Тони терпеливо ждала, но в трубке было тихо.
        - Алло? Вы хотели что-то передать Йену.
        - Ах да, верно. Ладно, дайте подумать! - Снова кокетливый смешок.
        Тони ждала. Девушка умолкла, даже хихикать перестала - видимо, процесс потребовал чрезмерного умственного напряжения. Интересно, они действительно знакомы, гадала Тони? Кажется, он говорил, что мечтает познакомиться с какой-нибудь вампиршей. А эта девица - явно смертная, ведь сейчас день, а у нее сна нив одном глазу! Кстати, а не слишком ли долго она молчит? Может, уснула?
        - Может, назовете свое имя? - не вытерпела Тони.
        - О! - Снова хихиканье. - Я Митци.
        Тони записала.
        - Так что вы хотели передать?
        - Э-э… не могли бы вы передать Йену, что, по-моему, он чертовски горячий парень?
        - Непременно. - Тони скосила глаза на Йена. Горячий?! Ну и шутница! Труп - он труп и есть, хмыкнула она про себя. - Вы давно знакомы?
        - Э-э… вообще-то я отыскала его координаты на сайте «Городские холостяки». Это сайт для свиданий, ну, вы меня понимаете…
        - Да, конечно.
        - Угу… я только что просмотрела его профиль, - продолжала Митци. - Увидела его фотку и сразу решила позвонить! Йен - просто душка!
        - Совершенно с вами согласна. Может, оставите номер своего телефона?
        Митци продиктовала номер.
        - Не могли бы вы передать, что я бы с удовольствием куда-нибудь с ним сходила? Ну, и не только… - Митци снова разразилась смехом, после чего, слава богу, наконец-то повесила трубку.
        Не успела Тони положить трубку, как телефон снова зазвонил. Ну, теперь-то уж наверняка Говард!
        - Алло?
        - Прошу прощения, Йен Макфи дома? - проворковал в трубку грудной женский голос.
        Еще одна? Хорошо хоть не Митци.
        - Йен сейчас не может подойти к телефону. Хотите оставить для него сообщение?
        - Меня зовут Лола. Я тут как раз заглянула в профиль Йена на сайте «Городские холостяки» и хочу сказать - это нечто!
        - Это точно, - кислым тоном проговорила Тони, покосившись на компьютер. Интересно, что он написал в своем профиле?
        - Да уж! - выдохнула Лола. - Мне особенно понравилась та часть, где Йен описывает свой замок в Шотландии! И то, как щедро он тратит свое огромное состояние, чтобы привести его в порядок!
        Огромное состояние?! Тони, не удержавшись, недоверчиво хмыкнула. И тут же, спохватившись, принялась старательно кашлять. Конечно, платят в «Роматеке» прилично, но вряд ли, служа охранником, можно заработать состояние, тем более огромное. Неужели Йен развлекается тем, что вешает людям лапшу на уши? Помилуй Бог, зачем ему это? Он и без того может вскружить голову любой девчонке. Для чего придумывать кучу небылиц, когда у тебя одна-единственная проблема - как объяснить, почему ты полдня мертв?
        - Видите ли, - Лола театрально понизила голос, - в прошлой жизни я была принцессой королевской крови. И жила в замке.
        - Ухты!
        - К тому же я вегетарианка, - гордо объявила Лола. - Надеюсь, что и Йен тоже. Он такой страстный!
        - Это верно. Могу вас заверить со всей ответственностью, что мяса он точно не ест.
        - Великолепно! - Лола, не дожидаясь просьб с ее стороны, поспешно продиктовала свой номер телефона.
        - Врун! - Тони злобно уставилась на Йена. А еще уверял, что не собирается заводить романы со смертными девушками!

«Врубайся в наш ритм!»
        Тони подпрыгнула от неожиданности. Ну, теперь это точно Говард! Или Сабрина. Она приложила к уху мобильник.
        - Алло?
        - Тони, это ты? - рявкнула трубка голосом Говарда. - Что происходит, черт побери?
        - Все нормально, - отрапортовала Тони, - Йен в спальне на пятом этаже. Он забыл повесить трубку, но теперь все в порядке.
        - Зачем ему понадобилось срочно звонить Коннору?
        - Скорее всего речь шла обо мне. - Тони скорчила гримасу. - Мысль о том, что его сон будет охранять женщина, показалась ему, мягко говоря… дикой.
        - Ничего, привыкнет. - В трубке послышался смешок. - Он уже видел, как ты дерешься?
        - Да… э-э… типа того, - промямлила Тони.
        - Тебе что-нибудь нужно? - осведомился Говард. Он заранее позаботился, чтобы в городской особняк доставили кое-какие продукты для Тони.
        - Нет, все нормально, но в пятницу у меня последний экзамен в университете. Мне нужно будет уйти около полудня.
        - Я помню. Давай договоримся так - я подъеду и посижу с ними, пока ты будешь сдавать свой экзамен.
        - Вы?! - поразилась Тони. - Но разве вам не нужно охранять Коннора с Романом?
        - Они в «Роматеке». Тут полно охранников, так что за ними есть кому приглядеть. Не волнуйся. Все под контролем, - успокоил ее Говард.
        - Спасибо. - У Тони словно камень с души упал. Вот уж чего она никак не ожидала, так это того, что вампиры с такой готовностью пойдут ей навстречу - даже согласятся подменить ее на дежурстве, чтобы она спокойно сдала экзамен. - У меня всего один экзамен-то и остался, - Заторопилась она.
        - Отлично. - Говард немного помолчал. - Знаешь, наверное, ты могла бы найти работу и получше. Более… э-э… интеллектуальную.
        - Все нормально, - заверила его Тони. - Да и жалованье намного больше, чем я ожидала.
        - Ну… ммм… вампиры хорошо понимают, как это важно - доверять тем, кто у тебя работает.
        - Ясно. - Стоявший на ночном столике телефон вновь разразился истерическим воплем. - Холера! - чертыхнулась Тони. - Надеюсь, это не Лола. И не Митци!
        - Кто? - непонимающе переспросил Говард.
        - Какие-то девицы обрывают телефон. Требуют Йена, - наябедничала Тони. - Похоже, он зарегистрировался на каком-то сайте для холостяков и оставил там этот номер телефона.
        - Шутишь! - недоверчиво хмыкнул Говард.
        - Если бы! Ладно, до вечера. - Сунув в карман мобильник, Тони схватила трубку городского телефона. - Алло?
        - Привет, - услышала она нежный женский голосок. - Можно попросить Йена?
        Тони, закатив глаза, беззвучно застонала.
        - Он… э-э… медитирует.
        - Круто! А я Дестини. - Девушка поспешно продиктовала свой номер телефона. - Вы не поверите, ноя так чутко реагирую на гармонические вибрации, что идут к нам из космоса! Поэтому я точно знаю - мы с Йеном просто созданы друг для друга!
        - Ясно. - «А как же громадное состояние Йена? - едва не ляпнула Тони. - Выходит, оно тут ни при чем?» - Что-нибудь передать?
        - Да. Я люблю гулять под дождем. И любоваться закатом, сидя на морском берегу.
        - Просто дух захватывает. - Покачав головой, Тони записала имя очередной претендентки. - Спасибо за звонок.
        Швырнув трубку, она повернулась к Йену.
        - Между прочим, моя лучшая подруга сейчас в больнице, - прошипела она, - и вместо того, чтобы бежать к ней, я вынуждена выслушивать бредни твоих пустоголовых подружек! - Голос Тони сорвался на крик, но Йен и ухом не повел. - Холера! Неужели ты и правда считаешь, что способен хранить верность веками?
        Йен молчал.
        - Ну хоть не споришь, и то ладно. С утра и до вечера главная тут я - заруби себе это на носу, слышишь?
        Йен, судя по всему, не возражал.
        Хлопнув дверью, Тони отправилась в соседнюю комнату. Между прочим, она поступила в колледж не для того, чтобы устроиться секретарем к какому-то сексуально озабоченному вампиру.
        Ей срочно нужно поговорить с Сабриной. Это поможет ей успокоиться. Тони снова вытащила мобильник и набрала телефон больницу.
        - Можно соединить меня с палатой, в которой лежит Сабрина Вандерверт? - попросила она.
        - Минутку, - ответила секретарша. - Не вешайте трубку, пожалуйста.
        Удобно расположившись в стоявшем у письменного стола черном кожаном кресле, Тони включила компьютер. Может, ей повезет и удастся отыскать в компьютерных файлах что-нибудь полезное. Поиски в библиотеке ничего не дали. За дверью, в спальне, вновь зазвонил телефон. Здорово… похоже, очередная поклонница!
        Наконец она снова услышала вежливый голос секретарши:
        - Сабрину Вандерверт сегодня выписали из больницы.
        По спине Тони пополз холодок.
        - Позвольте, как же так?! Я же только вечером была у нее! Когда ее выписали?
        - Я не имею права сообщать по телефону подобную информацию! - отрезала секретарша.
        - Подождите, - взмолилась Тони. Но в трубке раздались длинные гудки.
        Она позвонила Сабрине на мобильный.
        Отсчитав семь гудков, мобильник переключился на голосовую почту.
        - Бри, это Тони. Мне только что сказали, что ты выписалась из больницы. Позвони мне. - Тони проверила, нет ли ей сообщений. Проклятие, куда подевалась Сабрина?!
        Телефон в спальне разразился оглушительной трелью. Смирившись, Тони схватила трубку. Теперь это была некая Латойя, спешившая сообщить, что Йен заочно произвел на нее неизгладимое впечатление. За ней последовала Мишель.
        Потом Лорен. Судя по всему, горячий темперамент Йена уже стал легендой.
        - С меня хватит! - прорычала Тони. Воспользовавшись небольшой передышкой, она позвонила к себе на квартиру.
        Телефон звонил, пока не включился автоответчик.
        Не выдержав, она позвонила Карлосу.
        - Ты не видел Сабрину?
        - Нет. А что случилось?
        - Она выписалась из больницы, но я понятия не имею, где она.
        В трубке повисла тишина.
        - Тони, объясни же наконец, что происходит? - В голосе Карлоса прорезалась тревога.
        - Обязательно. Вечером, когда приду с работы. - Тони повесила трубку. Чертов телефон, словно только и дожидаясь этого, тут же зазвонил.
        - Черт! - Она схватила трубку. - Ну, что еще?
        - Доброе утро! Это Тревис Бакли.
        Голос явно принадлежал мужчине.
        - Да-да, я вас слушаю.
        - Могу я попросить Йена Макфи?
        - Вы… вы хотите поговорить с Йеном?! - поперхнулась Тони.
        - Да, дорогуша. Увидел его фотку на сайте «Городские холостяки» и подумал - он такой…
        - Горячий парень? - со вздохом подсказала Тони.
        - Именно! - жеманно хихикнул Тревис.
        Тони покорно записала его имя.
        - Я передам, что вы звонили.
        - Супер! - Тревис продиктовал номер своего телефона. - Он такой душка!
        - Не то слово! - Швырнув трубку, Тони потерла виски. - Господи… что происходит?
        Повернувшись к компьютеру, она щелкнула мышкой, открывая папку «Мои документы». Компьютер тут же запросил пароль.
        - Черт! - Будь она компьютерным хакером, в отчаянии думала Тони, то сумела бы взломать пароль. А что потом? Даже отыщи она в папке документ, в котором вампиры клятвенно подтверждали бы, что они существуют, разве это что-то доказывает? Чушь! Любой чокнутый может написать нечто в этом роде, а потом с пеной у рта утверждать, что это чистая правда. В Интернете полно психов.
        Кстати, о психах и их вранье… не забыть бы посмотреть, что там Йен написал в своем профиле, спохватилась она. Тони снова защелкала мышкой. Отыскать сайт «Городские холостяки» не составило особого труда. Найти Йена было и того проще - он возглавлял десятку самых популярных парней. Ну и ну! Тони покрутила головой. На снимке Йен действительно получился удачно, зато его резюме… Просто какой-то донжуан, накачавшийся виагрой, возмутилась Тони. Она читала, пока не почувствовала, что у нее вот-вот задымятся уши.
        Телефон снова зазвонил. Потом еще раз. И еще. Список Тони быстро разрастался - на данный момент в нем числились тридцать четыре девицы и двое мужчин, считавших, что темперамент Йена подобен жидкой лаве вулкана. Просто сумасшедший дом какой-то, возмутилась Тони. Как ей прикажете искать Сабрину или готовиться к экзамену, когда телефон, того гляди, раскалится добела?
        Словно подслушав ее мысли, телефон снова зазвонил. Чертыхнувшись, Тони уже отработанным движением схватила трубку.
        - Да, да, Йен чертовски горячий парень, но, боюсь, тут уже очередь!
        - Круто! - прогнусавила очередная девица, похоже, не расстающаяся с жевательной резинкой. - Но я не ревнивая - могу и поделиться. Кстати, он не против групповухи?
        - Спросите об этом его самого, ладно? - скривилась Тони.
        - Идет, - согласилась покладистая девица. - Кстати, а вы ему кто?
        - Я - ему?.. А… вот вы о чем. Я его инспектор по надзору. Ну, за условно-досрочно освобожденными, понимаете? - брякнула Тони.
        - Круто! - восхитилась девица. - У меня один такой уже был. Сел за домогательство - приставал к кому-то на улице.
        - Ненавижу таких.
        - Угу, твоя правда. Кстати, а этот чувак… ну, Йен - он и впрямь такой богатый, как написано в его профиле?
        - Понятия не имею. - Тони скрипнула зубами. - Просто сообщите свое имя и номер телефона, - Пополнив список претенденток, она швырнула трубку и схватилась за голову. - Нет, я этого больше не вынесу!
        Порывшись в письменном столе, Тони отыскала толстый черный фломастер. Потом, вернувшись в спальню, смерила испепеляющим взглядом спавшего Йена.
        - Если я завалю экзамен, виноват в этом будешь ты!
        Аккуратно разгладив у него на груди белую майку, Тони огромными буквами вывела поперек нее «ГОРЯЧИЙ ПАРЕНЬ». Потом отступила на шаг и, полюбовавшись делом рук своих, приписала внизу: «Захочешь оттянуться - звони Тревису!»
        Насладившись местью, Тони спустилась на первый этаж, подумала немного и включила автоответчик. Наверное, вампирам это не понравится, решила она. Но она не собирается завалить выпускной экзамен ради того, чтобы сексуальная жизнь Йена стала разнообразнее. Не успела она спуститься в подвал, как услышала очередной звонок. Внизу все было в порядке - парни спали мертвым сном, поэтому Тони в десять вечера с чистой совестью отрапортовала Говарду, что все нормально. Потом объяснила, почему включила автоответчик, и Говард, хмыкнув, согласился, что она имела на это полное право.

        Пока Тони обедала, телефон звонил еще раз двенадцать, не меньше. Решив, что с нее хватит, Тони выдернула телефонный шнур из розетки, чтобы хоть немного отдохнуть от этих бесконечных звонков. Она еще дважды спускалась в подвал - сначала в час дня, потом в четыре - и всякий раз после этого докладывала Говарду.
        Поколебавшись немного, Тони снова позвонила в больницу. На этот раз ей повезло больше - удалось выяснить, что Сабрину забрали из больницы родственники. Наверное, ее дядя с теткой, решила Тони. Насколько ей было известно, других родственников у Сабрины не было. Как на грех, она никак не могла вспомнить их фамилию. Может, Сабрина звонила в ее отсутствие… но пока Тони места себе не находила от тревоги за подругу.
        В четверть пятого Тони спустилась на кухню, решив, что имеет полное право перекусить. После того как ее приятели проснутся, она сможет уйти. Бросив взгляд на часы, она убедилась, что ждать осталось недолго. К счастью, солнце в декабре садится рано.
        - Добрый вечер! - Хлопнула дверь, и на кухню ворвался Дугал, Следом за ним, едва не наступая ему на пятки, мчался Финеас. Оба, не сговариваясь, ринулись к холодильнику за бутылками с кровью.
        - Привет, ребята! - Тони как раз покончила с салатом. - Выспались?
        Дверь снова хлопнула, и в кухню влетел Йен. Бросив в сторону Тони испепеляющий взгляд, он ткнул пальцем в свою майку.
        - Проклятие… это еще что такое?! - рявкнул он.

        Глава 4

        Йен уже успел забыть, до чего она хорошенькая, эта их новая охранница… забыл до такой степени, что при одном виде ее все мысли словно метлой вымело у него из головы. Впрочем, не прошло и минуты, как Йен уже снова булькал от возмущения. Охраннику, которому хватило бесстыдства воспользоваться его беспомощным состоянием, доверять нельзя, считал он.
        У Финеаса отвисла челюсть. Поперхнувшись, он выронил бутылку и, привалившись к Дугалу, разразился неудержимым хохотом.
        - О, черт… - Тони, едва не угодив ногой в лужу крови на полу, схватилась за голову.
        - Не переживай, милая, я все уберу! - Финеас, давясь смехом, схватил лежавшую возле раковины губку. - Здорово ты его!
        - У меня другое мнение! - рыкнул Йен, смерив Тони угрожающим взглядом. Она так и не ответила на его вопрос - просто сидела за столом, комкая салфетку, и молчала, только щеки ее стали стремительно заливаться краской. И это было хуже всего. Солоноватый аромат горячей крови ударил Йену в ноздри, и в животе у него забурчало. Выругавшись, Йен бросился к холодильнику, вытащил бутылку с синтетической кровью и принялся жадно пить.
        Тони презрительно сморщила свой аккуратный носик. Ну и черт с ней решил Йен.
        - Ты пьешь ее холодной? - удивилась она.
        - Хочешь предложить мне немного теплой? - огрызнулся Йен.
        Щеки Тони мгновенно побагровели.
        - Что ты… конечно, нет.
        - Чего это ты так раскипятился, чувак? - бросил Финеас. - Я бы лично только радовался! Кровь Христова, - с жаром добавил он, - да пусть бы разрисовывала меня весь день напролет!
        - Ты спишь без майки, - буркнула Тони.
        - Ага! - ухмыльнулся Финеас. - Вот я тебя и поймал! Глазела на меня, пока я спал, да? Я так и знал! Ни одна девушка не может передо мной устоять! - Он торжествующе помахал у нее перед носом губкой, потом снова принялся отмывать кухню. - Писала бы на мне - и все было быв порядке! - подмигнул он.
        - Знать не знаю никакого Тревиса! - бушевал Йен.
        Финеас, насмешливо фыркнув, швырнул губку в раковину.
        - Слушайте, парни, завязывайте вы со своими килтами! Что за дурацкая привычка расхаживать в юбке? Только людей сбиваете с толку. Ну, вы меня понимаете, - хихикнул он.
        - А что тебе не нравится? - тут же ощетинился Дугал. - Это красиво. И потом… это, так сказать, национальная традиция!
        - И мне нравится, - вдруг выпалила Тони.
        Неужели ей действительно понравился его килт? В глазах самого Йена тартана Макфи была образцом изящества и тонкого вкуса, но понравиться современной девушке?.. А может, ей пришлось по вкусу то, что под ним?
        - Ты не ответила на мой вопрос. - Йен ткнул себя в грудь. - Какого дьявола тебе вздумалось писать на мне?!
        Тони вызывающе вскинула подбородок.
        - Да, наверное, это была ошибка. Но я тогда была так зла на тебя!
        - Зла?! - Решив, что ослышался, Йен изумленно захлопал глазами. - Но что я такого сделал? - по-детски возмутился он. - Я же весь день спал! То есть… я вообще был мертв!
        - Нет, ты жил… в Интернете! Люди заходили на сайт «Городские холостяки», и телефон весь день разрывался от звонков. Вот…
        - Мне звонили дамы?! - сдавленным голосом перебил Йен. Он ушам своим не верил. План Ванды сработал… да еще как!
        - Ты что - не видел список сообщений, который я оставила тебе на ночном столике?! - Тони бросила на него разъяренный взгляд.
        - He-а… я заметил вот это… - Йен машинально прижал руку к майке. Наверное, нужно было всыпать ей как следует, но он не мог - мысль о женщинах, весь день обрывавших ему телефон, была слишком чудесна, чтобы злиться. - Получается, мне звонили дамы?.

        Тони, закатив глаза, беззвучно застонала. Потом с грохотом поставила пустую тарелку в раковину.
        - Да, мистер Воспаленное Самомнение, вам звонили! Сорок четыре дамы и двое мужчин, если уж быть точным. И это только до десяти утра!
        - И парни? - Финеас захихикал.
        Йен, скрипнув зубами, пробормотал несколько слов на гэльском, и Дугал согнулся от хохота. От хорошего настроения Йена не осталось и следа. Только сейчас до него дошло, что ему звонили исключительно смертные женщины. Он не мог ни одной из них даже свидания назначить, не то что закрутить роман!
        Телефон, казалось, только и дожидавшийся этого, снова зазвонил. Финеас рысью бросился к нему.
        - Не трудитесь, - буркнула Тони. - Скорее всего это очередная распаленная дамочка жаждет немедленно с ним пообщаться. Я с самого утра включила автоответчик - сил уже не было это слушать!
        - А вдруг эта особенно страстная? - Финеас схватил Трубку. - Алло! Я вас слушаю! - глубоким, невероятно сексуальным голосом промурлыкал он в трубку. - Вы позвонили в роскошную квартиру доктора Пханга, сексопатолога. Скажи, где болит, крошка, и доктор сделает так, что рее пройдет!
        - Тони, - бесстрастным тоном проговорил Дугал, - ты нарушила правило. Днем ты должна была отвечать на звонки. Иначе кто-то может решить, что дом весь день стоит пустой. А мы этого не хотим, поняла?
        - Знаю. - Тони сунула руки в рукава куртки. - Но…
        - Нет, Тревис, меня это не интересует! - Финеас швырнул трубку. - Дерьмо! - с чувством проворчал он.
        Тони выразительно фыркнула.
        - Теперь понятно? Вот поэтому-то Говард и разрешил мне включить автоответчик - в порядке исключения, так сказать. Пока, ребята!
        - Эй, ты куда? - всполошился Йен.
        Сделав вид, что не слышит, Тони невозмутимо прошествовала мимо него. Через минуту все трое услышали, как хлопнула дверь.
        - Кровь Христова! - прорычал Йен. Залпом допив то, что еще оставалось от его ледяного завтрака, он швырнул бутылку в раковину и ринулся вслед за Тони.
        - Йен, ты куда? - Перед ним вырос Дугал. - Оставь ее в покое. Ты забыл, что нам до зарезу нужны дневные охранники, которым можно доверять?
        - А с чего ты вообще взял, что ей можно доверять? - возмутился Йен.
        - Она здорово дерется. И у нее есть свои причины ненавидеть мятежников, - пожал плечами Дугал.
        - И она не прикончила нас во сне, - жизнерадостно добавил Финеас. - Пока.
        - Звучит убедительно. - Йен вылетел в прихожую. И едва не столкнулся с Тони. Она как раз отпирала входную дверь. - Ты не можешь вот так взять и уйти! - рявкнул он.
        - Это еще почему? Позволь напомнить, что моя смена закончилась, - Набрав несколько цифр, Тони отключила сигнализацию и решительно повернула ручку двери.
        - Мне нужно с тобой поговорить.
        - А мне нет! - отрезала Тони, Потом, спохватившись, ткнула пальцем в сторону автоответчика: - Зато там - сотни женщин, которые просто умирают от желания с тобой пообщаться!
        - Ты преувеличиваешь.
        Метнув в сторону Йена выразительный взгляд, Тони протиснулась мимо него к телефону, нажала кнопку, и механический мужской голос бесстрастно объявил:
        - У вас триста четырнадцать сообщений!
        Йен едва не уронил челюсть.
        Тони понимающе подмигнула и снова направилась к выходу.
        - Займись этим, малыш! Держу пари, тебе понадобится несколько часов, чтобы обзвонить всех этих дам.
        - Вот еще! - надулся Йен. - Сейчас просто удалю их всех, и точка.
        Тони обернулась и посмотрела на Йена в упор.
        - Ты не собираешься им перезвонить?!
        - Чего ради? - огрызнулся Йен. - Они звонили днем, стало быть, все они смертные!
        - Ну и гонору у тебя!
        Йен оцепенел.
        - Дело не в гоноре, - равнодушно бросил он.
        - Считаешь, что слишком хорош для смертных женщин, да?
        - Какое тебе дело до того, что я думаю?
        - Отлично! - прищурилась Тони. - Давай придерживаться фактов. Реальные люди с реальными чувствами звонили тебе весь день. Только надутый осел не перезвонит им… хотя бы просто из вежливости!
        Йен надвинулся на нее.
        - Только не вздумай читать мне мораль! Ты писала на моей майке гадости, пока я спал!
        - Я разозлилась! - Тони сжала кулаки. Щеки у нее полыхали огнем. - Между прочим, я целый день только и делала, что слушала их стоны и вытирала им сопли! «Ооо, Йен такой страстный!» - передразнила она. - Радуйся, что меня не стошнило прямо тебе на майку!
        Ее слова доносились до него, как сквозь толстый слой ваты. Аромат горячей крови заполнил его ноздри. Учащенный стук ее сердца грохотом отдавался у него в висках. Йен заглянул в ее сердитые глаза и почувствовал, как тонет в их зеленой глубине. Солоноватый запах ее крови, смешанный с ароматами ее волос и тела, ударил ему в голову. Йен готов был поклясться, что в жизни не ощущал ничего приятнее.
        Словно почувствовав неладное, Тони отшатнулась.
        - Что-то не так? - нахмурилась она. - У тебя глаза вдруг стали какие-то… дикие.
        Интересно, почему она разозлилась из-за этих дурацких звонков? И тут вдруг его осенило.
        - Ты ревнуешь!
        - Что?! - фыркнула она. - Не смеши, красавчик!
        Он ткнул пальцем в надпись на майке.
        - Тебе не понравилось, что другие женщины считают меня красавчиком.
        - Чушь! Ни одна из них не называла тебя… - Тони скривилась. - Мне пора. Она решительно направилась к двери.
        Йен преградил ей дорогу.
        - Насчет красавчика… полагаю, это была твоя идея?
        - У меня и в мыслях не было тебе льстить, - вспыхнула она.
        - Конечно. Ты просто забылась и… нечаянно брякнула то, что думаешь, угадал? - ухмыльнулся Йен.
        - Извини, мне пора. Нужно кое-куда зайти, кое-что сделать. - Тони, пожав плечами, взялась за ручку двери.
        - Например? - Йен припер ногой дверь.
        - Не твоего ума дело! - огрызнулась Тони.
        - Ты так и не сказала мне свое полное имя. - Улыбка Йена пропала. - И не объяснила, почему согласилась нас охранять.
        - Я же сказала - хорошее жалованье, стол и крыша над головой. Разве этого мало? - Тони пожала плечами.
        - А я уже сказал, что не верю ни единому твоему слову. Ты что-то скрываешь.
        - Я поклялась защищать вас. И тебя, между прочим, тоже, эгоист несчастный! - В глазах Тони мелькнул гнев.
        - Но зачем тебе это? Ведь ты терпеть нас не можешь!
        Тони подняла бровь.
        - Может, не вас, а только тебя? Такое не приходило тебе в голову?
        Взгляд Йена остановился на ее раскрасневшемся лице, потом спустился к короткой, до бедер, куртке и плотно облегающим джинсам.
        - Я вижу, когда ты лжешь, девушка! Я слышу, как учащенно колотится твое сердце… чувствую запах крови, когда она приливает к твоему лицу, - низким голосом проговорил он.
        - Я не обязана откровенничать с тобой! - отрезала она. Ее щеки слабо порозовели.
        - Ладно. Тогда у меня нет другого выбора, кроме как провести собственное расследование. - Снова зазвонил телефон, заставив его на мгновение забыть о Тони. - Не уходи! - предупредил он. И чуть ли не бегом кинулся к телефону.
        Автоответчик, включившись, слабо пискнул, и прихожую наполнили звуки женского голоса.
        - Йен, я только что прочитала твое резюме на сайте и очень хочу встретиться с тобой. Ты дома? Тогда возьми трубку.
        Йен уже потянулся было за трубкой, но вдруг передумал.
        - Ну, в чем дело? - нетерпеливо спросила Тони.
        - Я… э-э… не знаю, что сказать, - промямлил Йен.
        - Для начала, может, просто поздороваешься? - издевательски фыркнула Тони.
        Звонившая сообщила свое имя и номер телефона.
        - Все не так просто. - Знать бы, кто она, вампирша или смертная. Не мог же он прямо спросить ее об этом, верно? Холера! Внезапно сообразив, что придется назначать свидание всем, кто позвонит после наступления темноты, Йен покрылся холодным потом.
        Женщина наконец повесила трубку. Но телефон тут же зазвонил снова.
        Выругавшись, Йен выдернул шнур из розетки.
        - С меня хватит! - прорычал он. - Зря я попросил Ванду это сделать!
        - Ванда? - прищурилась Тони. - Кто это? Еще одна подружка?
        - Друг. Она написала мое резюме, разместила его в профиле и зарегистрировала меня на этом чертовом сайте. Конечно, она хотела как лучше, но…
        - Что?! - Вытаращив глаза, Тони шагнула к нему. - Уж не хочешь ли ты сказать, что это чертово резюме в профиле ты тоже писал не сам?
        Из автоответчика снова раздался женский голос.
        Йен, поморщившись, убавил звук и повернулся к Тони.
        - Нет, не я. Его по моей просьбе написала Ванда. Она сказала, что, мол, знает, что хотят услышать женщины. Наверное, так и есть, раз они все звонят и звонят, - убитым голосом добавил он.
        - Я не об этом спрашиваю. Знаешь, это твое резюме… просто бред сивой кобылы! - презрительно сморщив нос, выпалила она.
        - Ты залезла в мой профиль?
        - Мне стало любопытно. То есть… я хочу сказать… тебе же ринулись звонить сотни женщин! Вот мне и захотелось посмотреть, из-за чего они словно взбесились, - уклончиво пояснила она.
        - И ты называешь это бредом сивой кобылы?
        - А как еще прикажешь это назвать?! «Лежа у ног возлюбленной, я, словно преданный раб, стану исполнять каждое ее желание!» - передразнила она. - Вот гадость-то! Розовые слюни! Меня сейчас стошнит! - Тони сделала такое выражение лица, будто ее вот-вот вырвет.
        Йен поморщился.
        - Как приятно, что ты запомнила все слово в слово. Вечером гляну, что она там написала.
        - Такты его даже не читал?!
        - Не-а… - Йен пожал плечами. - Я был уверен, что у Ванды получится намного лучше, чем если бы за это дело взялся я.
        Тони подозрительно покосилась на него.
        - Какой-то ты несовременный… - протянула она. И вдруг глаза у нее стали круглые. - Холера! Похоже, ты трусишь?
        Йен сглотнул. Вот чертовка… угодила в самое больное место!
        - Ну… э-э… это сложно объяснить, - промямлил он.
        - Ничего не понимаю! - фыркнула Тони. - Ты ведь столетиями соблазнял женщин, чтобы напиться их крови!
        - Это не одно и то же! - вспыхнул Йен. - Сейчас речь идет о женщине, на которой я женюсь и с которой с радостью проживу всю оставшуюся жизнь. Знай я, как это делается, я бы давно ее нашел.
        - Н-да… мысль о первом свидании многих мужчин вгоняет в дрожь, - Во взгляде Тони неожиданно мелькнуло сочувствие. - Но, думаю, ты справишься. Во всяком случае, вчера вечером, когда ты пытался заигрывать со мной, у тебя это отлично получалось.
        - Тебе понравилось? - заинтересовался Йен.
        - Не слишком! - отрезала она. Взгляд Тони стал жестким.
        - Но ты ведь женщина, - удивился Йен.
        - Браво, Шерлок! Зарываешь свой талант в землю. В частные сыщики не думал податься?
        Йен усмехнулся:
        - А я и есть сыщик - в некотором роде. И как раз сейчас занимаюсь одним расследованием. - Он перехватил испуганный взгляд Тони. Гадает, что ему удастся узнать о ней? - Кстати, не желаешь попрактиковаться?
        - Я уже собралась уходить… - Тони нерешительно покосилась на дверь.
        - Всего пару минут. - Йен жестом предложил ей перейти в гостиную. - Я буду весьма обязан, если ты найдешь время мне помочь, - церемонно добавил он.
        В зеленых глазах мелькнуло сомнение.
        - Ну, если только на пару минут… тогда ладно. - Она направилась в гостиную.
        - Спасибо. - Йен молча ждал. Тони также молча бросила сумочку на кресло и осторожно присела на краешек дивана. Йен уселся рядом.
        Тони бросила на него нерешительный взгляд.
        - Не думаю, что тебе на самом деле нужна практика.
        Сказать по правде, вчера вечером ты действовал как настоящий профи.
        - Неужели? Забавно… я ведь даже не замечал, покаты мне не сказала. Должно быть, думал о чем-то своем. Или был слишком занят собственными ощущениями.
        - Тогда ты тем более справишься.
        - Возможно. А может, в тот раз все оказалось проще, поскольку с тобой все это не играло особой роли.
        - Потому что я смертная?
        - Да нет же! - Господи, почему она так остро реагирует?! - Тони, послушай… конечно, я почти совсем тебя не знаю, но тем не менее готов поклясться, что в тебе нет ни низости, ни подлости. Я… я это чувствую, понимаешь? Любой мужчина будет счастлив и горд, если ему удастся завоевать твою любовь.
        Тони округлила глаза.
        - Я только имел в виду, что нам с тобой не следует переживать из-за тех чувств, которые мы испытываем друг к другу, - заторопился Йен. - Между нами не может быть никаких отношений. Это против правил.
        - Верно! - Тони, кивнув, скрестила руки на груди. - Ладно. И раз уж между нами не может быть никаких чувств, давай посмотрим, как у тебя получится. Ну, давай, включай свой шарм!
        Шарм? О чем это она, черт возьми?
        Тони кокетливо придвинулась к нему.
        - Ну, смотри… ты встречаешь меня в баре. Я - весьма сексуальная вампирша с роскошными… хм… клыками. Итак, твои действия?.. - Она выжидающе уставилась на него.
        Остроумие и обаяние. Жан-Люк говорил, что это работает безотказно. Во всяком случае, ему это помогло.
        - Добрый вечер, мисс. Вы сегодня выглядите весьма соблазнительно.
        - Спасибо. - Тони прищурилась. - Прекрасная погода, вы не находите?
        - Согласен. Немного холодновато, по-моему.
        - Господи! - Тони скорчила гримасу. - Послушай, из какого века ты явился?
        - Из шестнадцатого.
        Тони выразительно фыркнула, показывая, что она об этом думает.
        - Оно и видно!
        - Но я старался быть обаятельным! - оправдывался Йен.
        - Послушай, принц Чарминг в наши дни уже не герой! Или ты не смотрел «Шрека»?
        Йен понятия не имел, о чем она говорит.
        - Но мне казалось, обаяние всегда в моде. Во всяком случае, Жан-Люку оно очень помогло.
        - Я не знаю никакого Жан-Люка. Послушай, постарайся выглядеть более современным. Более… э-э… раскованным. Давай попробуем снова.
        Йен лихорадочно пытался отыскать подходящие случаю слова.
        - Привет, куколка! Потусим?
        - Ну просто вылитый Финеас! - захохотала Тони. - Нужно было еще добавить
«крррошка»!
        - Весьма признателен! - Йен подозрительно покосился на Тони. - Возможно, я просто старался снискать расположение леди.
        - Ну вот, опять ты за свое! - Тони сморщила нос. - Слушай, в каком сундуке ты провалялся последние двести лет? Разговариваешь точно побитый молью персонаж какого-то старомодного романа!
        - Это так плохо?
        - Наверное, все зависит от девушки. - Тони задумалась. - Кому-то, наверное, нравится, когда мужчина, забежав вперед, распахивает перед ней дверь. Но большинство современных женщин склонны расценивать вежливость как оскорбление. Черт возьми, мы сами в состоянии открыть дверь! - неожиданно вскипела она. - И только попробуй назвать нас слабым полом!
        - Ну, тогда ты совершенно неправильно истолковываешь мои намерения. Я привык пропускать женщин вперед, уступать им место, открывать перед ними дверь - но исключительно из уважения к ним, а вовсе не наоборот!
        - Что-то я тебя не понимаю… - прищурилась Тони. - Насколько я могу судить, ты веками рассматривал женщин исключительно как кормовую базу.
        - Ошибаешься - я смотрел на женщину как на ангела спасения. Без вас я вряд ли выжил бы, - улыбнулся Йен.
        - Похоже, мыс тобой по-разному смотрим на одни и те же вещи. - Тони изумленно покачала головой.
        Йен заглянул ей в глаза… и прочел в них целую бурю противоречивых чувств. Она такая красивая, с тоской подумал он. Так старается казаться крутой… Интересно, испугается ли она, если поймет, до какой степени его тянет к ней?
        - Я никогда не обижу тебя, милая.
        - Пытаешься манипулировать мной? - Тони поспешно отодвинулась на самый дальний краешек дивана и отвела глаза в сторону.
        - Нет. - Йен удивленно покачал головой.
        - Тогда почему меня… - Она подозрительно покосилась на него. - Ладно, не важно.
        Неужто она чувствует то же, что и он? Йен непринужденно закинул руку на спинку дивана.
        - Объясни мне одну вещь. Когда встречаешься с современной девушкой, прилично ли будет ее поцеловать, если речь идет о первом свидании?
        Тони схватилась за сумочку.
        - Ну… легкий поцелуй в щеку ни к чему не обязывает.
        - А если мне захочется большего?
        Щеки Тони заалели.
        - Ну, это тебе решать! - буркнула она. - Если ты такой торопыга…
        - Я просто имел в виду более глубокий, более… э-э… страстный поцелуй.
        - Думаю, ты уже достаточно попрактиковался! - отрезала Тони. Вскочив с дивана, она принялась натягивать куртку.
        - Спасибо. - Йен встал. - Это было очень познавательно.
        - Верно. - Тони повесила сумочку на плечо. - Думаю, у тебя все отлично получится, - Она направилась к выходу.
        - Вот и хорошо. Тем более что у меня сегодня целых два свидания.
        - Два?! - Тони споткнулась.
        Неужели ревнует?
        - Ну, ночь ведь длинная. Ладно, пока. Увидимся утром, перед рассветом. Хочу напомнить, что наш разговор еще не закончен.
        - Нам не о чем говорить.
        - Нет, есть. У меня остались кое-какие вопросы, и я твердо намерен получить на них ответы.
        - Какой ты настырный!
        - Иначе я буду вынужден провести собственное расследование.
        В глазах Тони вспыхнул гнев.
        - Почему ты не желаешь оставить меня в покое? - Она выскочила на улицу, с грохотом захлопнув за собой дверь.
        Хороший вопрос. И правда - почему? По какой-то ему самому непонятной причине Йен чувствовал, что не может оставить Тони в покое. Нет… это она не давала ему покоя. Все его мысли были только о ней. Он желал ее… но это была не просто похоть. Она представляла собой загадку. Очаровательную, влекущую к себе, живую головоломку. И - проклятие! - ему страшно нравилось заигрывать с ней!
        Покачав головой, Йен телепортировался на пятый этаж, наскоро принял душ и переоделся. Для начала он отправится в «Роматек» - поговорит с Коннором и попытается навести о ней справки. Тем более что до свидания в ночном клубе оставалась еще пара часов.
        Зайдя в ванную, Йен стащил с себя футболку и принялся разглядывать сделанную Тони надпись. Неужели она ревнует потому, что столько женщин сочли его привлекательным? Йен покачал головой. Одно он знал точно: очаровательная охранница совершенно вскружила ему голову.
        В памяти его всплыло первое правило Ангуса Маккоя. Охранник не имеет права вступать в любовные отношения со своим подопечным. Это запрещено. Она - не для него. Она - смертная женщина.
        - Проклятие! - Йен зашвырнул футболку в корзину для грязного белья.

        Глава 5

        Йедрек Янов обыскивал свой новый офис в бруклинском особняке, где разместился русско-американский клан вампиров. Пока его все устраивало. Электронный сканер не обнаружил ни одного «жучка». А когда он появился здесь в первый раз, то отыскал парочку. Йедрек подозревал, что в клане завелся «крот», но до тех пор, пока не удастся обнаружить ублюдка, он взял себе за правило проверять офис каждую ночь.
        Он не выносил некомпетентности. И ненавидел вероломство. С этим нужно кончать. Став предводителем клана, Йедрек ясно дал понять, что не потерпит ни того ни другого. Прошлым вечером он постарался вбить им в головы свое главное правило: тот, кто не готов умереть ради их общей цели, умрет прямо сейчас. Для большей доходчивости Йедрек проткнул колом одного из членов клана, чье лицо не выражало должной степени благоговейного восторга и преданности.
        Таким, в сущности, простым способом он добился желаемого. Поразительно, как всем вдруг захотелось услужить ему! Йедрек усмехнулся. Мужчины наперебой предлагали поохотиться для него. Женщины едва не передрались между собой, споря, кто разделит с ним постель. Все… кроме одной. Миниатюрная брюнетка по имени Надя откровенно боялась его - до такой степени, что даже не могла это скрыть.
        Естественно, он выбрал ее - а как же иначе? Йедрек усмехнулся, вспоминая час, который провел с ней, и жестокие забавы, которым он предавался.
        Наконец с проверкой было покончено. В комнате царила стерильная чистота - и так будет до тех пор, пока он остается предводителем клана, решил Йедрек. Его предшественники были полными идиотами. Взять хотя бы Ивана Петровского - позволить, чтобы тебя предали и убили члены твоего же собственного клана!
        Болван! Судя по всему, Иван так и не понял, что в данном случае было по-настоящему важным. Когда Роман Драганешти средь бела дня проник в это здание, спасая одного из своих ближайших друзей, Петровский ограничился тем, что удвоил количество охранников, дежуривших в дневную смену. Господи, какой осел! Драганешти бодрствовал днем! Смысл того, что произошло в этот день, ускользнуло от внимания Ирана.
        Матерь Божья! Йедрек покачал головой. Вампир, способный бодрствовать днем, будет править миром! А все остальные его соплеменники будут кланяться ему в ножки… хотя бы ради того, чтобы ему не пришло в голову в один прекрасный день проткнуть кого-то из них колом.
        - Господин… - Юрий робко постучал дверь. Она была открыта, но он боялся нового хозяина до такой степени, что никогда не решился бы зайти без приглашения.
        Вот и хорошо, поздравил себя Йедрек. Судя по всему, они быстро учатся. Сунув детектор в ящик письменного стола, Йедрек уселся в кресло.
        - Входи, - буркнул он.
        - Я принес отчет. И те снимки, которые вы велели сделать.
        - Показывай.
        Юрий разложил перед ним фотографии, сделанные цифровым фотоаппаратом.
        - Тут здание «Роматек». И кое-кто из вампиров, кто там работает.
        Йедрек узнал Романа Драганешти. С Коннором Бьюкененом он тоже имел случай познакомиться.
        - А это кто? - Он ткнул пальцем в снимок.
        - Грегори Холстейн, вице-президент «Роматек».
        - А где сейчас живет Драганешти? Узнал?
        - Нам не удалось ничего выяснить. - Юрий судорожно глотнул. - Пока, - поспешно добавил он, перехватив гневный взгляд Йедрека. - Вот тут несколько снимков его городского особняка в Верхнем Ист-Сайде.
        Йедрек, нахмурившись, принялся разглядывать фотографии. То и дело мелькали шотландец в килте и молодой чернокожий парень в форме, которую носили охранники Маккоя.
        Юрий указал на снимок третьего мужчины:
        - Этот парень появился только вчера вечером. Мы еще пока не выяснили, кто он такой. Просмотрели старые снимки - ни на одном из них его нет.
        Йедрек разглядывал молодого человека, щеголявшего в красно-зеленом килте.
        - Еще один чертов горец, - скривившись, проворчал он. - У этого Маккоя их целая свора. И откуда он только их берет? - Он поднес к глазам снимок молодой светловолосой женщины. - А это еще кто, черт возьми? Одна из их шлюх?
        - Возможно. - Юрий неловко замялся. - Она смертная, - прошелестел он.
        - Откуда ты знаешь?
        - Я… я узнал ее. Вечером в понедельник я… э-э… слегка закусил ею.
        - Случайно, не в тот раз, когда ты позволил им проткнуть колом Алекса? - Глаза Йедрека угрожающе сверкнули.
        - Его убил Коннор Бьюкенен! - поспешно пробормотал Юрий. - Мы бы справились… но тут внезапно появился он.
        - Вы втроем не смогли прикончить этого чертова шотландца?! - Руки Йедрека сжались в кулаки. - Что я говорил вам о некомпетентности?
        Юрий побелел как простыня.
        - Что вы этого не потерпите, - убитым голосом прошелестел он.
        Ноздри Йедрека затрепетали, он глубоко вздохнул и блаженно зажмурился. Он обожал запах страха.
        - Считай, тебе крупно повезло, что это случилось до того, как я возглавил клан! - прорычал он. - А теперь… Я же голоден! Приведи мне смертного!
        - Да, господин! - Юрий склонился в почтительном поклоне. - Сию минуту!
        Йедрек ткнул пальцем в лицо девушки на снимке:
        - Приведи мне блондинку! Я слышал, они забавные.
        Вандеркитти, кошка Сабрины, спрыгнув со стула, принялась с энтузиазмом тереться о ноги Тони.
        - Привет, Ван! - Нагнувшись, Тони почесала кошку за ушами. - Так где твоя мамочка? Ты не видела ее?
        Кошка прошествовала на кухню и с королевским достоинством уселась возле своей миски.
        - Не морочь мне голову! - погрозила пальцем Тони. - А то я не знаю, что Карлос уже покормил тебя! - Тони заглянула в спальню Сабрины.
        Внутри все выглядело точно так же, как в прошлое воскресенье: наспех сброшенные джинсы - на полу, поверх пурпурного покрывала на постели - учебники и тетрадки. Перед тем как в воскресенье выйти из дома, Сабрина весь день зубрила.
        Бри была ей ближе, чем сестра. Они дружили почти десять лет. Проводили вместе каникулы и выходные. Бог свидетель, у них было много общего. И та и другая были отвергнуты сваей семьей.
        Именно поэтому Тони показалось дикостью, что Бри согласилась уехать из больницы вместе с дядей и теткой. Сабрина годами не упоминала об этой парочке… да что там, Тони даже не помнила, как их зовут. Кажется, Джо и Гвен как-то там, нахмурилась она - так они подписывались в тех редких случаях, когда присылали Бри открытку на Рождество. С чего бы это вдруг такой неожиданный интерес к племяннице?
        Прихватив с собой телефонную книжку, Тони вернулась в гостиную и устроилась на диванчике. Вандеркитти тут же забралась к ней на плечо и замурлыкала.
        - Скучаешь по мамочке, да? - Тони грустно кивнула: - Да, я тоже.
        Она принялась листать телефонную книжку.
        - Ага! - Добравшись до буквы «П», она обнаружила живших в Вестчестере доктора Джо Проктора и Гвен. Вероятно, это они и есть, решила Тони, хотя она понятия не имела, что дядюшка Джо - врач.
        Тони поспешно набрала номер Прокторов. Интересно, в какой области медицины специализируется врач с подобной фамилией? В проктологии, наверное, ухмыльнулась она.
        - Квартира доктора Проктора.
        - Привет. Сабрина дома? - Тони прижала трубку к уху. Внезапно ей показалось, что в трубке перешептываются.
        - Добрый вечер, - прорезался в трубке другой голос. - Это Г вен Проктор.
        - Здравствуйте. Я - Тони, соседка Бри, мы вместе снимаем квартиру. Могу я поговорить с ней?
        Боюсь, в данный момент это невозможно. Она спит, бедняжка, и нам бы не хотелось ее будить. Ей через столько пришлось пройти!
        - С ней все в порядке?
        - Да, конечно, - процедила тетушка Гвен голосом, которым без труда можно было заморозить куриный окорочек.
        - Не могли бы вы передать Сабрине, чтобы она перезвонила мне, когда проснется?
        - Не думаю, что в ее нынешнем состоянии это разумно, - уклончиво буркнула ее собеседница.
        - Уверяю вас, Бри будет рада поговорить со мной.
        - Возможно, но ведь вы не специалист и не знаете, как с ней следует разговаривать, а потому можете совершить ошибку. А мой муж специализируется в области психиатрии, и мы в настоящее время наблюдаем Сабрину.
        - Но Сабрина - не сумасшедшая! - взорвалась Тони.
        В трубке на мгновение повисла тишина, прерываемая чьим-то едва слышным шепотом.
        - Мисс Дэвис? - окликнул ее бесцеремонный мужской голос. - Это доктор Проктор, дядя Сабрины. Уверяю, вам не о чем беспокоиться - вашей подруге обеспечен самый лучший уход.
        - Я просто хочу поговорить с ней.
        - При данных обстоятельствах, боюсь, не могу вам этого позволить.
        Тони, придя в бешенство, с трудом подавила желание грохнуть трубку об стену.
        - Послушайте, ей двадцать три года! Вы не можете решать за нее, с кем ей можно разговаривать, а с кем - нет!
        - Боюсь, разговор с вами в настоящий момент не улучшит ее состояния, - невозмутимо отрезал мужчина. - Видите ли, бедное дитя считает, что на нее напали вампиры!
        Тони скрипнула зубами.
        - Да, знаю, но…
        - И она боится, что они вернутся за ней. Чтобы поправиться, Бри нужна спокойная обстановка, которую в данный момент можем обеспечить ей только мы.
        - Ни чуть в этом не сомневаюсь, но все же я хотела бы с ней поговорить.
        - Сабрина попросила вас добыть доказательства того, что вампиры существуют, - продолжал доктор Проктор. - И вы согласились.
        - Послушайте, она была в больничной палате, раненая! Как я могла отказаться?!
        - А я не могу позволить ей разговаривать с человеком, который поддерживает параноидальный бред! Нам удалось добиться определенных успехов, а ваш разговор может свести все это на нет.
        - Что вы с ней делаете? - Тони с трудом проглотила комок в горле.
        - Лечу ее. Доброй ночи. - Он повесил трубку.
        - Подождите! - Тони со злостью уставилась на трубку, из которой неслись долгие гудки. - Сукин сын!
        - Надеюсь, это ты не мне?
        От неожиданности Тони подпрыгнула, словно в нее воткнули булавку. Обернувшись, она заметила мужчину, просунувшегося в кухонное окно.
        - Карлос! - рявкнула она. - И давно ты подслушиваешь?
        - Достаточно, - ухмыльнулся он.
        - Ах вот как? Ну, значит, тогда тебе! - Тони повесила трубку. В глубине души она была даже рада, что Карлос подслушивал. Ей позарез нужен был друг, которому она могла бы довериться, а, кроме Карлоса, у нее никого не осталось.
        Карлос частенько пугал ее. Этот парень привык двигаться бесшумно, с кошачьей грацией. Наверное, научился этому во время его путешествии по амазонским джунглям - в тех местах человеку безопаснее оставаться незамеченным.
        Карлос, перебросив ногу через подоконник, ухмыльнулся. Блеснули ослепительно белые зубы.
        - Не ворчи, девочка. Сдается мне, кое-какие из моих многочисленных талантов скоро могут тебе понадобиться!
        - Неужели? - фыркнула Тони. - И какие же, например? Уж не умение ли отплясывать самбу в расшитой блестками юбочке?
        Карлос принял оскорбленный вид.
        - Почему только в юбочке? Помнится, на мне был еще клевый плащ из розового атласа, а на голове - убор из страусовых перьев. Огромный! - Подмигнув, Карлос ухмыльнулся: - Впрочем, как и все остальное, что у меня есть.
        Тони, не выдержав, рассмеялась. Каждый год Карлос уезжал на несколько дней в Бразилию на карнавал. А поскольку он изучал в Нью-Йоркском университете антропологию и скоро должен был получить степень магистра, то завел привычку именовать свои поездки учебными. Тони с Бри, затаив дыхание, смотрели любительские фильмы, которые он там снимал.
        Перекинув вторую ногу через подоконник, Карлос выпрямился во весь рост. Высокий, худощавый, гибкий, как кошка, он мог вскружить голову любой девушке, но, похоже, ему было куда интереснее обсуждать с соседками тряпки… во всяком случае, он никогда не пытался назначить им свидание. Увидев его, кошка опрометью бросилась к нему. Рыжей молнией пролетев через кухню, она одним прыжком вскочила ему на грудь и радостно замурлыкала.
        - А вот меня она никогда так не приветствует, - сварливо пробормотала Тони.
        - Ну, она ведь знает, кто тут главный. Привет, радость моя! - Карлос ласково погладил кошку, а потом опустил ее на пол. - Я как раз шел кормить ее, когда услышал, как ты кричишь на кого-то по телефону.
        - Угу… Родственнички Сабрины заперли ее в доме и не дают мне с ней поговорить.
        - Некоторые люди такие грубые! - Открыв ящик под кухонной раковиной, Карлос извлек пакет сухого корма. - Помнишь, ты обещала объяснить мне, что происходит, - напомнил он.
        - Угу, помню! - Карлос решит, что она спятила. - Только не знаю, с чего начать.
        - Лучше всего - с тех ублюдков, которые напали на Сабрину, - посоветовал Карлос, насыпая в кошачью миску сухой корм. - Это ведь случилось в воскресенье вечером, не так ли?
        - Да. Они с Джастином отправились в Центральный парк - решили покататься на коньках. Потом поссорились, и Бри ушла одна.
        Покачав головой, Карлос поставил пакетик с кормом под раковину и захлопнул дверцу шкафчика.
        - Черт! - с чувством буркнул он. - Зря она мне не позвонила!
        - Или мне, - кивнула Тони. - К несчастью, ссора с Джастином расстроила ее до такой степени, что она плохо соображала.
        - Он обидел ее? Янтарные глаза Карлоса превратились в узкие щелки.
        - Еще как. Принялся рассуждать, как им потратить те деньги, которые она должна была унаследовать.
        - Наверное, даже не понял, какую глупость он сделал, - скривился Карлос.
        - Похоже на то. Как бы там ни было, Бри жутко расстроилась и отправилась домой одна. И тут вдруг на нее набросились эти подонки.
        - Бедная девочка! - Карлос присел на ручку дивана.
        - Их было трое… трое здоровенных головорезов, - продолжала Тони. - Бри отделалась царапинами и несколькими сломанными ребрами. Ее нашли какие-то люди - она лежала в снегу, без сознания. Они позвонили 911. Полиция допрашивала ее в больнице - решили, что бедняжка бредит. Да и неудивительно - шок, переохлаждение и вдобавок потеря крови. Короче, они ей не поверили.
        - Неужели не ясно, что на нее напали? - Карлос возмущенно крякнул. - Не сама же она нанесла себе все эти раны!
        - Нет, конечно, они так не подумали, просто решили, что из-за пережитого страха она слегка сгущает краски. Что никто не собирался ее убивать. И вообще все не так плохо, как ей представляется.
        - Матерь Божья, эти ублюдки избили ее и бросили умирать! Чего уж может быть хуже?!
        Вампиры. Только никто не поверил Бри. Даже Тони.
        - Бри страшно расстроилась из-за того, что никто не верит ни единому ее слову. Поэтому она упросила меня пойти в парк и отыскать тех парней, которые на нее напали.
        - Ты с ума сошла?! - подскочил Карлос. - Почему ты мне ничего не сказала? Я бы пошел с тобой!
        Карлос был мастером рукопашного боя. Когда два года назад они познакомились, именно Карлос настоял, чтобы они с Бри ходили к нему на занятия, и твердил, что нужно уметь защитить себя.
        - Да, конечно. Жаль, что я этого не сделала. - Тони сокрушенно вздохнула. - Но я не думала, что что-то случится.
        - Похоже, ты тоже ей не поверила, верно? - нахмурился Карлос.
        - Да… зато поверила теперь. Был вечер понедельника, в парке, кроме меня, никого не было, и тут появились трое… парней. Я попыталась припугнуть их, но… - Тони была уверена, что справится, но вдруг заметила, с какой нечеловеческой скоростью они двигаются. Лишь тогда у нее впервые мелькнуло подозрение, что она имеет дело не с обычными людьми. А потом словно порыв ледяного ветра коснулся ее лица. Ей показалась, чья-то холодная рука легла сверху на ее голову, и Тони с ужасом почувствовала, как слабеет ее воля. Даже сейчас при одном воспоминании об этом у нее волосы встали дыбом.
        Карлос взял ее руки в свои.
        - Ты чего-то недоговариваешь.
        - Я… я не могу. Это слишком необычно, никто не поверит.
        Карлос, покосившись на нее, выразительно фыркнул.
        - Послушай, детка, я полжизни провел в джунглях Амазонки. Там прошло мое детство. Прошлым летом я побывал в Малайзии. Поверь мне, за свою жизнь я видел очень много странного - такого, во что невозможно поверить.
        Тони сделала глубокий вдох, как перед прыжком в холодную воду. Она дала клятву никому не рассказывать о вампирах - но как иначе объяснить, что случилось с Сабриной? Если ей не удастся убедить Карлоса, что вампиры существуют, подругу попросту запрут в психушке.
        - Дай мне слово, что никому не скажешь, - потребовала она. И, перехватив изумленный взгляд Карлоса, добавила: - Я серьезно. Если то, о чем я собираюсь рассказать, выплывет наружу, мне конец.
        - Я умею хранить тайны.
        - Эти ублюдки покусали Сабрину. И меня тоже.
        Карлос оцепенел.
        - Они вели себя как… как звери?! Хотели отведать вашей плоти?!
        - Нет. Им нужна была только кровь. Они… они вампиры. - Тони, затаив дыхание, впилась глазами в лицо Карлоса. Больше всего Она боялась, что он поднимет ее на смех.
        - Шутишь? - изумленно спросил он. Брови его взлетели вверх.
        - Могу показать следы их зубов. Хочешь?
        - Вампиры?!
        - Да. Я заметила блестящие, острые клыки. И потом, они передвигаются с невероятной скоростью. Но, что хуже всего, они способны проникнуть в твое сознание.
        Карлос в замешательстве взъерошил длинные, цвета воронова крыла волосы, отбросил со лба непокорную прядь. Блеснули крохотные золотые гвоздики, которые он носил в ушах.
        - Бог мой, девочка… как же тебе удалось спастись?
        - Значит, ты мне веришь?
        - Да, верю. Я знаю, что ты не способна выдумать такое. - Карлос взял ее ледяные руки в свои. - Расскажи мне все.
        Тони зажмурилась, снова прокручивая в голове эту сцену.
        - Это было ужасно, - призналась она. - Я чувствовала, как они копошатся у меня в голове. Мой внутренний голос кричал «Нет!», но они были сильнее. У меня не было сил сопротивляться.
        - Все в порядке, милая! - Карлос сочувственно сжал ее руку.
        - А потом вдруг как из-под земли появился тот парень… здоровенный такой, в шотландском килте. Представляешь? Он ринулся к нам, размахивая мечом и крича, чтобы они оставили меня в покое.
        В янтарных глазах Карлоса вспыхнул огонек.
        - Ух ты… и тут на сцену вышел герой!
        - Да, я поначалу тоже так подумала, - кивнула Тони. - Он проткнул одного из вампиров мечом, и тот прямо у меняна глазах обратился в пыль. Эти двое, бросив меня, повернулись к нему. Завязалась Схватка. И тут я вдруг почувствовала, что мое сознание свободно. И тоже влезла в драку.
        - О Господи, девочка… Просто ушам своим не верю!
        - А потом вдруг эти двое исчезли, словно растворились в воздухе, и…
        - Исчезли?! - Карлос вытаращил глаза.
        - Угу, именно. Ты не ослышался. Еще одна вампирская штучка. Я тоже растерялась. А тот верзила в килте схватил меня за руку, и мы тоже… исчезли.
        - И куда же вы подевались? - изумленно ахнул Карлос. Внезапно гл аза его сузились. - Уж не хочешь ли ты сказать, что этот шотландец, который спас тебя от них, тоже вампир?!
        - Да… только хороший. Мы познакомились. Его зовут Коннор, Коннор Бьюкенен. Он перенес меня в здание «Роматек индастриз».
        - Слышал о них, - кивнул Карлос. - «Роматек», кажется, принадлежит тому гению, который в свое время создал формулу синтетической крови.
        - Роман Драганешти. С ним я уже познакомилась. Он предводитель клана хороших вампиров.
        - Хороших вампиров?! - У Карлоса отвалилась челюсть.
        - Угу, - подтвердила Тони. - Роман сделал мне переливание крови. Потом Коннор предложил стереть мне память - чтобы избавить от ужасных воспоминаний, как он сказал. Понимаешь, им очень не хочется, чтобы люди узнали об их существовании.
        - Просто ушам своим не верю… - Карлос недоверчиво покосился на нее, словно проверяя, не разыгрывает ли она его.
        - Но я не позволила им стереть мне память. Из-за Сабрины.
        - Ясно.
        - К счастью, был и другой выход. Кон нор успел уже убедиться, что я умею драться, поэтому он предложил мне работу… охранять вампиров в дневные часы. Видишь ли, в это время они совершенно беззащитны. И отчаянно нуждаются в Людях, которым можно доверять.
        - Стало быть, вот где ты пропадала весь день, - догадался Карлос. - Охраняла упырей?
        - Да. Это был мой второй день на службе. Вообще говоря, работенка не пыльная, - хмыкнула Тони. - Большую часть дня эти парни спят как убитые, так что от меня практически ничего не требуется - просто безвылазно торчать там весь день. Меня предупредили, что если я хоть на минуту оставлю их без охраны, у меня… будут большие неприятности.
        Карлос недоверчиво фыркнул:
        - Но если днем они мертвы, откуда они узнают, уходила ты или нет?
        - Я делаю обход, потом звоню своему начальнику, Говарду. Он тоже смертный. В доме полно камер слежения, - вздохнула Тони. - Мне Говард нравится - он славный. Предложил подежурить за меня в пятницу, чтобы я могла спокойно сдать экзамены, представляешь? И даже позволил включить автоответчик, а то я чуть с ума не сошла. Представляешь, какие-то сексуально озабоченные дамочки весь день обрывали нам телефон, требуя его!
        - Его? - переспросил Карлос.
        - Да, но я не хочу говорить о нем. У меня и без него хватает проблем!
        - Ага… кажется, начинаю понимать. - Уголки губ Карлоса задергались. - Выходит, он один из них?
        - Да, ты угадал, он тоже вампир, как и остальные. Только они нормальные, а этот… в общем, он жутко меня бесит, - призналась Тони.
        Этот человек доводил ее до белого каления. С недавнего времени у Тони были свои причины ненавидеть вампиров. Ужаснее всего было то, что, оказавшись в их власти, Тони почувствовала, что перестала быть человеком, превратившись просто в источник пищи. А уж когда они завладели ее сознанием… Тогда почему, черт возьми, она находит Йена таким привлекательным?

«Любой мужчина будет счастлив и горд, если ему удастся завоевать твою любовь…» Ничего более лестного она в жизни своей не слышала. Ее сердце на мгновение даже перестало биться, когда она услышала эти слова. Она сразу же почувствовала себя привлекательной, даже красивой. Почувствовала, что она чего-то стоит.
        Да, он был опасен. И чертовски красив - этого у него не отнимешь, вздохнула она.
        - Девочка, почему-то мне кажется, что ты в смятении, - подмигнул Карлос.
        - Я не собираюсь водить с ним дружбу! - фыркнула Тони.
        - Я сейчас имел в виду эту твою новую работу. - Карлос улыбнулся. - Забавно… тебе платят, чтобы ты охраняла вампиров, верно?
        - Ну да. - Тони пожала плечами. - Я дала клятву их защищать.
        - И при этом ты готова в три узла завязаться, чтобы доказать, что Сабрина не врет. Но если ты докажешь, что вампиры существуют, то тем самым нарушишь клятву. Согласна?
        - Я уже думала об этом. Если у меня на руках появятся доказательства существования вампиров, можно представить их адвокату… или врачу-психиатру - ведь они обязаны хранить тайны клиентов. В итоге они будут знать, что у Бри с головой все в порядке, но в остальном руки у них будут связаны. Таким образом, они не смогут ни рассказать кому-то о вампирах, ни как-то повредить им.
        - План, конечно, рискованный, но… мне нравится! - кивнул Карлос.
        - Проблема в том, как добыть улики, - вздохнула Тони. - Я уж совсем было решила сфотографировать их, когда они спят, но… Представляешь, они выглядят до ужаса нормальными!
        - Как будто просто спят, да? - сообразил Карлос.
        - Именно! Ну, кроме разве что Дугала, - поправилась Тони. - Он чуть-чуть смахивает на мертвого, поскольку предпочитает спать в гробу, но это ничего не доказывает. Люди умирают, так что вряд ли это кого-то удивит. Или убедит. Я пошарила в их библиотеке…
        - У них и библиотека есть? - Карлос пришел в полный восторг. - А я считал, вампиры обитают в грязных, полных паутины склепах, в самом углу какого-нибудь заброшенного кладбища!
        - Ага, размечтался! Нет, им принадлежит роскошный особняк. Видел бы ты кровать, на которой я спала! С самым настоящим балдахином, представляешь?
        - Вот это да! - Карлос схватился за сердце. - Просто сказки Шахерезады, честное слово! Хоть бы одним глазком взглянуть!
        - Извини, Карлос, боюсь, ничего не выйдет. Я не смогу незаметно провести тебя в дом так, чтобы хотя бы одна из камер тебя не засекла.
        - Ну, насчет этого можно поспорить! - подмигнул Карлос. - Ладно, об этом потом. Так что там с Сабриной?
        - Ах да… Дядя с теткой забрали ее из больницы и отвезли к себе в Вустер. Дядя Джон, оказывается, психиатр, он уверяет, что у нее сильнейший психоз. Он даже не позволил мне с ней поговорить!
        - Тебе что-нибудь о них известно? - нахмурился Карлос.
        - Почти ничего. Они как-то раньше не проявляли к Бри особого интереса.
        - Да… но не забывай, что она должна унаследовать кучу денег, - напомнил Карлос. - И случится это в тот день, когда она сдаст выпускные экзамены.
        - Угу… восемьдесят пять миллионов.
        - Черт… я даже представить себе не мог, что так много!
        - Ну, она ведь особо-то это не афишировала, - пожала плечами Тони. - А почему, сам догадываешься. Покойные родители Сабрины не хотели, чтобы она выросла бездельницей, как многие наследники трастовых фондов, поэтому они особо оговорили в завещании, что деньги она получит, только когда закончит колледж.
        - А когда она заканчивает?
        - Следующей весной. Ну, на самом деле позже, поскольку экзамены за этот семестр она не сдаст.
        - Боюсь, ей угрожает серьезная опасность.
        - Этого я и боялась… - с отчаянием в голосе прошептала Тони.
        - Мне нужна любая информация о них. Все, что тебе известно!
        - Их фамилия Проктор. Это все. - Тони протянула ему записную книжку.
        Вырвав из книжки листок с номером, Карлос сложил его вчетверо.
        - Постараюсь узнать о них побольше. Особенно об их финансовом положении.
        - Как ты сможешь это сделать?
        - У меня, если помнишь, есть компьютер.
        - У меня тоже есть, но я понятия не имею, как можно с его помощью кого-то проверить, - удивилась Тони.
        - Не сердись, радость моя, но ты несколько месяцев училась открывать свой почтовый ящик, - ехидно отрезал Карлос.
        Тони тяжело вздохнула. Вообще говоря, так оно и было. В современных технологиях она разбиралась примерно как свинья в апельсинах. Первые тринадцать лет своей жизни она прожила у бабушки в Алабаме. Жуткая глушь - ни о компьютерах, ни о мобильниках там и слыхом не слыхивали; единственный телефон в доме был с диском, единственный телевизор мог порадовать всего четырьмя каналами при полном отсутствии дистанционного пульта управления.
        - Кстати, я тут вспомнила… - Спохватившись, Тони порылась в сумочке и протянула ему свой сотовый телефон. - Поставь мне другую мелодию, хорошо?
        - Без проблем. - Карлос небрежно сунул мобильный к себе в карман. - Сколько ты еще будешь дома?
        - Полчаса, не больше. Хочу взять с собой кое-что из одежды.
        - Отлично, Тогда не прощаюсь. - Карлос гибким змеиным движением выскользнул наружу через кухонное окно.
        Тони отправилась собирать вещи.
        Вечером в понедельник, каким-то чудом оставшись в живых после нападения вампиров, еще не вполне придя в себя от мысли о своей новой работе, Тони плохо соображала. Все казалось каким-то нереальным. Дугал завез ее на квартиру, чтобы она могла собрать самое необходимое. Тогда она схватила первое, что попалось под руку.
        - Твой телефон, детка! - В спальню заглянул Карлос.
        От неожиданности Тони подпрыгнула. Господи… что за привычка подкрадываться к людям?!
        Карлос, воспользовавшись случаем, сунул нос в стенной шкаф, где висела ее одежда.
        - Хмм… какое старье! О мой Бог, черный кожаный жилет! Прелесть! Жаль, что он мне маловат! - Вытащив из шкафа жилет, Карлос приложил его к себе и повертелся перед зеркалом.
        Тони с улыбкой покосилась на вертевшегося перед зеркалом Карлоса.
        - Кстати, я успел наскоро проверить финансовое положение доктора Проктора. Оказывается, наш приятель в долгу как в щелку. Небось решил протянуть загребущие ручонки к миллионам племянницы.
        От изумления у Тони отвалилась челюсть.
        - Как тебе удалось столько узнать за это время?!
        Пожав плечами, Карлос повесил жилетку в шкаф.
        - Девочка, неужели никто не говорил тебе, чтобы ты никогда не носила одежду в поперечную полоску? - скривился он, возмущенно ткнув пальцем в футболку. - На твоем месте я бы ее сжег! - заявил он с таким видом, словно Тони предложила ему съесть дохлую ящерицу.
        - Спасибо. Я как раз ее искала. - Отобрав у него футболку, Тони швырнула ее в чемодан.
        - Брр! - Карлос, поморщившись, принялся перебирать остальную одежду. - А вот это очень даже ничего, - одобрительно кивнул он. - Обязательно прихвати. - Он сунул ей в руки ночную сорочку из ярко-алого атласа.
        - С ума сошел? - огрызнулась Тони. - На дворе декабрь! Лучше я возьму теплую пижаму.
        - Но, душа моя, неужели тебе не хочется выглядеть сексуально в его глазах?
        - По-моему, ты несколько преувеличиваешь мой интерес к нему!
        - Ты уверена? Я только упомянул о нем, и ты заалела как маков цвет.
        - Это от злости. - Сняв чемодан с кровати, Тони выкатила его из комнаты. - Извини, Карлос, мне пора бежать. Позаботься о Вандеркитти, хорошо?
        - Непременно, - кивнул Карлос. - Заодно, может, нарою еще что-нибудь о дядюшке Бри.
        - Спасибо. - Тони порывисто обняла его. - Просто не знаю, что бы я без тебя делала!
        - Ладно, ладно, - ухмыльнулся Карлос. - Беги к нему.
        - Убью! - пригрозила Тони, направившись к двери. За спиной послышалось ехидное хихиканье.

        Глава 6

        Йен приблизился к постели, на которой спала Тони. Сердце ее билось ровно, выражение лица было спокойным и мирным. Он искренне надеялся, что ей снятся сладкие сны. Коннор успел рассказать ему о нападении на нее.
        Он попытался вспомнить, когда он сам в последний раз видел сны. Нуда, конечно, в
1542 году, накануне битвы при Солуэй-Мосс. Это была его первая битва - он уснул только под утро и увидел во сне, как горные ручьи стали красными от крови. Йен помрачнел, вспомнив, как вдруг почувствовал, что тонет в крови. А уже на следующую ночь он пополнил собой ряды бессмертных.
        Он начал свое расследование с того, что отыскал Коннора и попросил рассказать о нападении в вечер понедельника. По словам Коннора, ему удалось засечь переговоры мятежников - использовав их голоса в качестве маяка, он телепортировался в парк и оказался в самой гуще сражения.
        Когда Йен просматривал личное дело Тони, то с удивлением обнаружил, что она снимает квартиру в Гринвич-Виллидж. С не меньшим удивлением он узнал, что у нее диплом бакалавра по бизнесу и что недалек тот день, когда она получит степень магистра в области социологии. Она была явно неглупа… но для чего умной девушке наниматься в охранное агентство да еще стеречь по ночам всяких бессмертных? Может, какое-то научное исследование, предположил он.
        Он поделился этой мыслью с Коннором, но тот только отмахнулся. Она знать не знала об их существовании до того, как на нее напали мятежники.
        Правда, Йен умолчал, что у него и в мыслях не было расстаться с Тони. Скорее, наоборот…
        - Прекрати ее шпынять, - велел Коннор. - Дай девчонке время прийти в себя.
        В итоге Йену ничего не оставалось, кроме как отправиться в ночной клуб, где у него было назначено целых два свидания. Обе девушки оказались довольно милыми, однако мысли Йена были заняты Тони.
        Йен бросил взгляд на стоявший возле постели будильник. Шесть тридцать, утро четверга. Он принялся бродить по комнате, то и дело бросая взгляд на уютно свернувшуюся клубочком Тони, Благодаря свойственному вампирам острому зрению он мог без помех любоваться ею невзирая на темноту в комнате.
        Чертыхнувшись, Йен направился к двери. Сколько можно?! Он ведь уже решил, что найдет себе порядочную, верную, неглупую и хорошенькую вампиршу. А Тони - смертная, напомнил он себе. Ну а насчет ее верности и порядочности у него до сих пор были сильные сомнения.
        Зато она чертовски хороша собой. И несомненно, умна. Это было удивительное ощущение. Йен внезапно поймал себя на том, что рад был бы не отходить от нее ни на шаг.
        Мысль эта поразила его до такой степени, что Йен похолодел. Не потому ли он стремится узнать о ней все, что можно? Взяв себя в руки, он проверил свои подозрения. Нет, они не беспочвенны. Хуже всего то, что его с такой силой тянет к ней. Это строго запрещено.
        Зазвонил будильник. Быстрее молнии Йен метнулся и выключил его.
        Слегка застонав, Тони потянулась. Зеленые русалочьи глаза широко открылись.
        - Доброе утро, милая.
        Ахнув, Тони натянула одеяло до подбородка. Потом окинула комнату быстрым, подозрительным взглядом и вновь уставилась на него:
        - Что ты тут делаешь?
        - Нам нужно поговорить.
        - Что - прямо сейчас?! - Взгляд Тони метнулся к запертой двери. - Как тебе удалось войти сюда?
        - Телепортировался, - пожал плечами Йен.
        - Это нечестно!
        Йен нетерпеливо дернул плечом.
        А разве ты не разглядывала меня, когда я спал мертвым сном?
        - Это моя работа.
        - А вести расследование - моя работа, - с нажимом возразил он. - И у меня остались к тебе вопросы. Прежде всего я хочу знать твое полное имя.
        В глазах Тони метнулось беспокойство.
        - Мне нужно в душ. А тебе пора исчезнуть, - Выскользнув из-под одеяла, она повелительно махнула рукой. - Изыди, сатана! Сгинь, пропади, рассыпься!
        Йен, слегка растерявшись, отступил в сторону. Тони вихрем пронеслась мимо него в ванную. И Йен машинально отметил, как упруго колышется под красной футболкой ее грудь. Посторонившись, он проводил Тони оценивающим взглядом. Пижамные брюки, тоже красные, как и футболка, были украшены крохотными черно-белыми фигурками пингвинов. Ткань туго облегала округлые бедра. Взявшись за ручку двери, Тони обернулась, и Йен поспешно отвел глаза в сторону. Не хватало еще, чтобы она заметила, как он таращится на нее!
        - Ты еще здесь? - Тони недовольно вскинула брови.
        - Мы ведь так и не поговорили…
        Застонав от возмущения, она влетела в ванную и захлопнула дверь перед самым его носом. Йен принялся расхаживать по комнате. Ну, не допрашивать же ее через дверь, в самом деле? Йен снова покосился на часы. Скоро восход.
        Времени оставалось в обрез.
        Он заговорил громче, чтобы Тони могла его услышать.
        - Кстати, хотел поблагодарить тебя за практическое занятие. Я чувствовал себя заметно увереннее.
        Ответа не последовало.
        Йен прижался ухом к двери и услышал шум льющейся воды.
        - Девочки оказались довольно милые. Я неплохо пррровел вррремя, но… почему-то у меня возникло ощущение, что что-то не так. Чего-то как будто не хватало, чего-то…
        - Химии, - не утерпев, буркнула из-за двери Тони. И тут же, одернув себя, негромко чертыхнулась сквозь зубы.
        Йен мысленно поздравил себя.
        - Пообщавшись с ними, я вернулся домой и принялся разбираться со всеми этими сообщениями на автоответчике. И обнаружил целых три, в которых звонившие прямо говорили, что они вампиры. Естественно, я тут же им перезвонил, так что сегодня у меня уже не два, а целых три свидания!
        Молчание… только журчание воды за дверью.
        - Думаю, тебе будет приятно узнать, что я обзвонил всех, кто оставил сообщения днем. Сказал - извините, мол, мне очень жаль, но я уже занят. Надеюсь, ты оценишь мои старания, - ухмыльнулся он.
        Дверь неожиданно распахнулась, и перед ним появилась Тони.
        - Ты обзвонил всех?!
        - Угу, - ухмыльнулся Йен.
        - Но ведь их были сотни! - Глаза Тони полезли на лоб.
        - Знаю. Сказать по правде, я убил на это несколько часов. - Йен задумчиво поскреб подбородок. - Кто-то, помнится, недавно назвал меня надутым снобом, ну, вот я и подумал… решил, что попробую исправиться.
        - Слишком поздно! - отрезала она.
        Протиснувшись мимо него, она направилась к шкафу и принялась копаться на полках, где было сложено белье.
        Голубое с кружевами, машинально отметил Йен.
        - А еще я позаботился, чтобы любой, кто позвонит днем, мог узнать, что я уже занят.
        - Хорошая мысль!
        - Угу! - Йен нахмурился - у него вдруг возникло неприятное ощущение… как будто из него высасывают энергию. Должно быть, солнце вот-вот появится из-за горизонта, сообразил он. - А теперь я бы все-таки хотел обсудить анкету, которую ты заполняла, когда поступила к нам на работу.
        - Я писала чистую правду! - возмутилась Тони. Подбоченившись, она смерила его сердитым взглядом. - И то, что тебе понадобилось задавать какие-то вопросы, это… это само по себе уже оскорбление! - выпалила она.
        - Я не имел в виду, что ты солгала. - Йен зевнул.
        - Что, время подошло, да? - скосив глаза на часы, съехидничала Тони. - Да и мне неплохо бы принять душ, так что давай… иди к себе.
        Йена качнуло. Чтобы не свалиться на пол, он на всякий случай ухватился за столбик кровати.
        - Что такое? Глазки слипаются? Пора бай-бай?
        - Немного времени еще есть. Ответь на мой вопрос, и я уйду.
        Распахнув шкаф, Тони сняла с плечиков рубашку-поло.
        - Как я понимаю, мне осталось продержаться всего минуты две, не больше. - Сунув под мышку брюки, она направилась к ванной.
        Йен с быстротой молнии метнулся к ней. Тони и ахнуть не успела, как очутилась в его объятиях.
        - А теперь? - Внезапно его губы оказались совсем близко. - Теперь ты тоже постараешься не обращать на меня внимания?
        - Я не намерена с тобой разговаривать! - сердито прошипела Тони.
        Йен с тайным злорадством отметил, что сопротивляется она больше для виду. Похоже, его общество раздражает ее куда меньше, чем ей хочется показать. Тело Тони оказалось теплым и мягким. Незаметно проведя ладонью вдоль ее спины, Йен покрепче прижал ее к себе.
        - Ты… ты обманщик! - В глазах Тони вспыхнула злость. На этот раз ее возмущение было непритворным. Йен тут же послушно разжал руки.
        - Когда это я обманывал тебя, милая? - удивился он.
        - Как это? А кто клялся, что, мол, интересуется исключительно вампиршами? - Она судорожно прижала одежду, к груди. - И еще хочешь, чтобы я рассказала тебе о себе? Ни за что! Тебе нельзя доверять! - отрезала Тони.
        - Это тебе нельзя доверять! - прорычал он.
        - Нет! Между прочим, это ты намерен нарушить ваше правило о недопустимости отношений между охранником и его клиентом!
        - Проклятие… я мужчина, черт возьми! И я не слепой! Неужели ты надеялась, что я не замечу, насколько ты красива? - Йен покачнулся.
        - Только не вздумай уснуть мертвым сном на полу в моей спальне! - взвизгнула Тони. - Как я, по-твоему, это объясню?!
        - Никто не узнает, что я был здесь… поверь мне, - заплетающимся языком пробормотал Йен.
        - Поверить - вампиру? - Глаза Тони вдруг стали грустными.
        - Я мужчина, - с трудом прошептал он. - И никогда не обижу тебя… - Собрав остаток сил, Йен телепортировался на пятый этаж, цепенеющими руками сорвал с себя Джемпер и как подкошенный рухнул в постель. Ладно, ответы на свои вопросы он получит вечером, промелькнуло у него в голове. Уже погружаясь в сон, Йен еще успел подумать, что был бы не прочь увидеть во сне прелестную девушку с золотистыми волосами и глазами зелеными, как вересковые холмы его родной Шотландии.
        Намыливая руки, Тони вдруг вспомнила, как Йен схватил ее и крепко прижал к себе. Она так растерялась от неожиданности, что даже не слишком сопротивлялась.
        Проклятие… ей было приятно, когда он ее обнимал! Тони выругалась.
        Вздохнув, она выключила воду.
        Тони оделась, вставила контактные линзы, потом стянула еще влажные после душа волосы в хвостик на затылке. Пора сделать первый за день обход и позвонить начальству. Тони усмехнулась - первым делом она спустится в подвал проверить, как ее кровожадные гномики сладко спят в своих гробиках. Так оно и было. Теперь придется тащиться на пятый этаж, скривилась Тони. Вот ведь вреднюга, чертыхнулась она, нет бы выбрать, скажем, второй этаж… так нет, забрался на самую верхотуру!
        Йен отыскался в хозяйской спальне - вытянувшись на широкой постели, лежал одетый, в килте и белой футболке. Даже башмаков не снял, неряха, чертыхнулась Тони, подбирая валявшийся на полу свитер. Лицо спавшего Йена казалось мирным, как у ребенка, только на щеках и подбородке уже темнела щетина.
        С трудом заставив себя оторваться от созерцания его лица, Тони уставилась на башмаки Йена, по-прежнему красовавшиеся у него на ногах. Наверное, спать обутым не слишком удобно, вздохнула она. Только стащив с него один башмак, она вдруг вспомнила, что еще вчера утром боялась даже дотронуться до него.
        Она снова бросила взгляд налицо Йена. И поймала себя на том, что понемногу начинает видеть в нем человека. И не просто человека, а мужчину, вдобавок весьма привлекательного. Проклятие! Тони швырнула на пол второй ботинок и выскочила из спальни. Пора увольняться! Нужно только отыскать доказательства существования вампиров. А тогда она сможет ткнуть ими в нос самодовольному доктору Проктору и потребовать, чтобы он немедленно отпустил Сабрину. И тогда она сможет уйти из этого дома.
        К удивлению Тони, ей вдруг стало грустно. Черт возьми, ну почему ей так не везет?
        Интересно, сколько ему на самом деле лет, подумала она. Йен как-то обмолвился, что родился в шестнадцатом веке. Думать об этом было забавно. Тони попыталась представить себе, свидетелем скольких событий он стал за эти четыреста с лишним лет. «Какой груз он нес на своих широких плечах?» - гадала она.
        Хватит думать о нем, черт возьми! Тони уселась за письменный стол. От компьютера никакой пользы - ничего интересного в нем нет. Может, проверить ящики письменного стола? Порывшись, Тони обнаружила тонкую книжку в черном переплете. Она пробежала глазами название. «Черные страницы».
        Тони торопливо перелистала несколько страниц, и сердце у нее заколотилось. Кажется, она отыскала наконец-то что хотела. Факты, доказывающие, что вампиры существуют. Ну кому, спрашивается, может быть интересна подобная реклама?

«Жалюзи и ставни из сверхпрочного алюминия. Долой докучливый солнечный свет! Наслаждайтесь темнотой!»

«Аэробика и быстрое избавление от лишнего веса. Ваше тело испытывает на себе груз прожитых веков? Вы мечтаете обрести спортивную форму?»

«Банк крови в Бруклине. Бесплатная доставка. Устали от искусственной крови? Мечтаете отведать чего-нибудь свеженького? Тогда мы идем к вам!»
        Вот оно!
        Тони так обрадовалась, что не утерпела и позвонила Карлосу.
        - Слушай, я тут обнаружила одну штуку… вроде телефонной книги. Называется «Черные страницы». Ты не поверишь! - Она принялась читать вслух.
        - Ну и что это доказывает? - Карлос протяжно зевнул в трубку. - Такое можно напечатать на компьютере. Кто угодно мог это сделать.
        - Не будь таким занудой!
        - Прости, дорогая. Вообще говоря, я бы с радостью полистал эту книжку. Может, прихватишь ее с собой? Давай сегодня поужинаем вместе? Только дома, идет? Я закажу китайскую лапшу.
        - Звучит заманчиво. Удалось узнать что-нибудь о дяде Сабрины?
        - Пока нет. У меня вечером экзамен - сижу, зубрю. А к утру нужно написать доклад, - пожаловался Карлос. - Не волнуйся, я найду время.
        - Ладно, не буду мешать тебе зубрить. Пока. - Тони повесила трубку.
        Время близилось к восьми. Пора отчитываться. Не успела она повесить трубку после краткого разговора с Говардом, как телефон ожил. Тони мысленно вознесла хвалу небесам, что Йен сообразил наговорить новую запись на автоответчике.
        К половине пятого вечера она собралась уходить. «Черные страницы» были надежно спрятаны на самом дне объемистой сумки. Не успели Дугал с Финеасом показаться на пороге кухни, как Тони, поспешно распрощавшись, кинулась к дверям. Йен материализовался в прихожей в тот самый момент, когда она уже взялась за ручку двери.
        - Тони, подожди! - Он бросился к ней, споткнулся, запутавшись в собственных ногах, и едва не рухнул на пол. К счастью, в последний момент ему удалось удержать равновесие.
        Тони топталась перед дверью.
        - Ты в порядке? - наконец не вытерпела она. И страшно удивилась, заметив, как он сконфузился.
        - Мои ноги за двенадцать дней выросли с девятого размера до тринадцатого, - смущенно признался он. - Черт… все никак не привыкну.
        Положим, не только ноги. Щеки Тони заполыхали огнем. Может, попросить, чтобы ей стерли память?
        - Наверное, это было больно? - сочувственно спросила она.
        - Ради того, чтобы выглядеть мужчиной, можно и потерпеть… - пожал плечами Йен.
        - Да, результат впечатляющий!
        - Красавчик, да? - подмигнул Йен.
        Тони поморщилась.
        - Нам нужно поговорить. - Йен шагнул к ней.
        Только не сейчас. Может, попробовать другую тактику?
        - С удовольствием… только, может, в другой раз? Мне нужно бежать. Я сегодня обедаю с… - Тони прикусила язык.
        - У тебя свидание? - Йен нахмурился.
        Тони совсем уже было решила сказать, что речь идет всего лишь о старом приятеле, но передумала. Для чего? Пусть помучается.
        - Ну, ты не единственный, знаешь ли, кому назначают свидания! - отрезала она.
        - У меня сегодня вечером три свидания, - самодовольно объявил он.
        - Желаю приятно провести время. - Тони решительно двинулась к двери.

        Глава 7

        Часом позже, обложившись пакетами с едой из китайского ресторана, они с Карлосом перелистывали «Черные страницы», умирая от смеха.
        - Нет, ты только посмотри! - Он ткнул пальцем в одно из объявлений. - «Кольчуги для бессмертных надежно защитят вашу грудь от кола!»
        Тони от смеха едва не подавилась лапшой.
        - А мне больше всего понравилась реклама полировочной пасты для клыков. «С ней ваши клыки всегда будут острее бритвы!» - процитировала она.
        - Знаешь, что во всем этом лучше всего, девочка? - захихикал Карлос. - Ты наконец в состоянии смеяться над вампирами!
        - Ты не прав. Просто у меня теперь получается хоть иногда не думать об этом.
        Карлос похлопал ее по руке.
        - У тебя отлично получается, девочка. Надеюсь, ты еще не уходишь? Я как раз собирался обследовать дом нашего приятеля доктора Проктора в Вустере. Мало ли что, вдруг придется проникнуть туда, чтобы вызволить Сабрину.
        - Что-о?! - Иной раз Карлос пугал ее.
        - Не бери в голову. Дядюшкой я займусь сам. А ты попытайся добыть доказательства существования вампиров.
        Из груди Тони вырвался вздох. После долгих споров Карлосу удалось убедить ее, что любой, почитав «Черные страницы», решит, что это просто подборка смешных объявлений.
        - Просто не знаю, что делать. На первый взгляд все казалось таким простым…
        Карлос, уставившись в одну точку, задумался.
        - Хорошо бы застукать одного из них прямо на месте преступления. Или заснять, как у них выдвигаются клыки. Лучше всего отыскать место, где они собираются… где они чувствуют себя свободно, понимаешь? - возбужденно заговорил он.
        - Что-то типа вампирской тусовки?
        - Совершенно верно. - Карлос с набитым ртом метнулся к кухонному окну. - Вспомнил! У меня есть одна штука, которая может пригодиться!
        - Связка чеснока?
        В дверь громко постучали. Тони испуганно вздрогнула. Карлос повис на пожарной лестнице.
        - Ты кого-то ждешь? - нахмурился он.
        - Нет. - Тони, на цыпочках подкравшись к двери, посмотрела в «глазок». - О нет! - Вот дьявольщина! Она совсем забыла, какой у вампиров острый слух. Наверняка он ее слышит!
        - Что-то не так? - Карлос, забыв о лестнице, решительно вернулся в гостиную.
        - Ничего. - Холера! Как Йену удалось раздобыть ее адрес? Ну да… из анкеты, разумеется. Стук в дверь прервал ее размышления. Вздрогнув, Тони отскочила в сторону.
        - Хочешь, я открою? - предложил Карлос.
        - Не нужно, я сама, - прошептала она. - Просто это… это он.
        - Он?! Пресловутый он, чье имя ты так тщательно от меня скрываешь?
        Тони приложила палец к губам, взглядом умоляя Карлоса помолчать. Она нисколько не сомневалась, что Йен постарается не упустить ни слова из их разговора.
        Уголки губ Карлоса подозрительно задергались.
        - Тот самый он, при одном только упоминании о котором у тебя становится такое лицо… типа «Возьми меня, я твоя!», да?
        - Это неправда! - Тони в ужасе покосилась на дверь. - Возвращайся к себе, живо, пока я тебя не убила! - погрозив ему кулаком, беззвучно шепнула она.
        - Шутишь? - Карлос нахально уселся в кресло. - Упустить такую возможность?! Да ни за что на свете!
        - Только ни слова о том, что он вампир, понял? Пусть думает, что ты ничего не знаешь!
        - Ясно. На моих губах печать молчания. - Карлос сделал вид, что застегивает рот на
«молнию». - Только вот у него могут быть другие планы.
        - Даже не думай, - зашипела Тони.
        - Ах, ах… какие мы ревнивые!
        Тони смерила Карлоса испепеляющим взглядом.
        В дверь снова забарабанили.
        - Он ведь не молодеет, радость моя, - пробормотал Карлос. - Сжалься, впусти беднягу.
        - Нет… я тебя точно когда-нибудь убью! - посулила Тони. И сдавленно ахнула, обнаружив «Черные страницы» на журнальном столике. Поспешно затолкав книжку под сиденье ближайшего кресла, Тони трясущимися руками отодвинула щеколду и распахнула дверь.
        - Давно пора! - рявкнул, врываясь в комнату, Йен. Он двигался так стремительно, что едва не запутался в подоле килта. Развалившийся в кресле Карлос нахально ухмылялся. Йен окинул его оценивающим взглядом. - Не думаю, что мы встречались, - прорычал он. - Наверное, вы приятель Тони?
        Карлос даже не потрудился встать. Вместо этого он только лениво оглядел Йена с ног до головы.
        - Симпатичный килт, - одобрительно промурлыкал он.
        Ван, зашипев на Йена, вспрыгнула к Карлосу на колени.
        - Хорошая киска! - Он ласково погладил кошку по голове.
        - Кто вы такой? - Йен поднял брови. - И что вы тут делаете?
        - Это тебя не касается! - Тони преградила ему дорогу. - Я сейчас не на дежурстве и могу делать все, что захочу!
        Йен слегка сбавил тон.
        - Угу, - проворчал он. - Ты сказала, мол, поговорим позже. Сейчас позже. Вот я и пришел.
        - Не самое удачное время ты выбрал.
        Йен покосился на две пустые тарелки на журнальном столике.
        - Насколько я могу заметить, ты уже поужинала, так ведь?
        Карлос, пересадив Ван на свободное кресло, решил, что пора вмешаться.
        - Я - Карлос Пантерра. Сосед Тони. - Он протянул Йену руку.
        Йен нерешительно пожал ее.
        - Йен Макфи, - коротко представился он.
        Карлос, окинув взглядом сначала Тони, потом Йена, улыбнулся:
        - Я вас, пожалуй, оставлю.
        - Не уходи, Карлос! - Тони бросила на него многозначительный взгляд.
        Девочка, у меня ведь для тебя маленький подарок, забыла? Сейчас вернусь. - Он по привычке направился к кухонному окну.
        Тони, обернувшись к Йену, нахмурилась:
        - По-моему, ты говорил, что у тебя сегодня вечером три свидания.
        - Ну, не совсем так, - пробормотал Йен. - Просто три… э-э… встречи в ночном клубе. - Он понизил голос. - С себе подобными.
        - В ночном клубе? - с интересом переспросил Карло, перекинув ногу через подоконник. - Вам нужно непременно прихватить с собой Тони. Она обожает танцевать. Разве не так, радость моя?
        Сбитая с толку Тони растерянно уставилась на Карлоса.
        - Это не совсем подходящее для нее место! - помявшись, сказал Йен.
        - Что - отвязное местечко? - расплывшись в улыбке, многозначительно подмигнул Карлос. - Не страшно… Она и сама отвязная девчонка. Не так ли, радость моя? - подмигнул он.
        - Э-э… не думаю, что ей там понравится. - Йен замялся. Тони не сразу сообразила, в чем дело. Ну конечно! Не мог же он сказать, что в этом клубе тусуются исключительно вампиры.
        - Тони обожает места, где можно попрыгать. - Карлос снова многозначительно подмигнув Тони. И вдруг в ее голове что-то щелкнуло.
        Вампирская тусовка! Возможно, именно там ей удастся найти доказательства их существования.
        - О да, конечно! Я бы с удовольствием!
        - В самом деле? - Йен вытаращил глаза.
        - Конечно! - Она одарила его кокетливой улыбкой. - Ты возьмешь меня, правда?
        - Ты ведь знаешь, кто там собирается! - одними губами беззвучно проговорил Йен.
        - Ну и что? Я не прочь сходить, - капризно заявила Тони, предварительно убедившись, что Карлос бесшумно исчез. - Видишь ли, я… э-э… пока еще не привыкла к вампирам. А вот если бы ты взял меня с собой в клуб, что позволило бы мне увидеть вас всех совсем в другом свете, - игриво добавила она.
        - Коннор рассказал мне, что на тебя напали. Мне очень жаль.
        - О… - Неужели вампиры способны испытывать сострадание? - Я… я в порядке.
        - Но это случилось всего несколько дней назад. Вряд ли у тебя было время прийти в себя.
        - Ну… - Тони смущенно отбросила прядь волос со лба.
        - Коннор говорил, ты храбро сражалась. Он был потрясен… до сих пор только об этом и говорит.
        Тони судорожно вздохнула. Разговор начал действовать ей на нервы. К тому же следы укусов, оставленные вампирами на ее груди и плечах, нестерпимо чесались.
        - Не знаю, удалось бы мне спастись, если бы Коннор не оказался рядом. Просто чудо, что он проходил мимо.
        - Теперь я понимаю, почему тебе так противна сама мысль о том, что кто-то может манипулировать твоим сознанием. Коннор рассказал мне, как они заставили тебя…
        - Прошу тебя, не надо! - взмолилась Тони.
        - Тони… - Йен осторожно тронул ее за плечо. И замер, когда она испуганно шарахнулась в сторону. Рука его повисла в воздухе. - Милая… я бы никогда не обидел тебя.
        Тони зажмурилась, стараясь не заплакать. Что угодно, только не это! Перед упрямым, подозрительным Йеном она еще могла устоять, но когда он такой… В голосе Йена было столько нежности, что ее сердце дрогнуло.
        Попятившись, она скрестила руки на груди. Хорошо, что он не видит следы от зубов, промелькнуло у нее в голове.
        - Ну, как продвигается твое расследование? - независимым тоном поинтересовалась она. - Решил уже, можно ли мне доверять?
        - Мне до сих пор не известно твое полное имя. Но теперь я, кажется, понял, почему ты так упорно избегаешь разговоров со мной.
        - Да… в этом все дело. - А может, ее отказ был своего рода щитом, который она воздвигла, когда почувствовала, с какой силой ее тянет к этому парню, внезапно подумала Тони. Хотя она скорее умерла бы, чем призналась в этом.
        - До сих пор не понимаю, почему ты не согласилась, чтобы Коннор стер тебе память. Такие воспоминания очень болезненны, милая.
        - Если стереть в моей памяти все, что причиняет мне боль, останется не так уж много, знаешь ли! - фыркнула Тони.
        - Такого просто не может быть. - Йен нахмурился.
        Тони задумалась.
        - Моя мать… она не хотела, чтобы я родилась. - Скривившись, Тони прикусила язык. Проклятие, вырвалось само Собой.
        - Как это так? - Йен был потрясен.
        - Я… я была незаконнорожденным ребенком.
        - Не думаю, что в наши дни это имеет значение, - пожал плечами Йен.
        - Это не имело значения для моей бабушки. Она с радостью взялась меня растить. Но моя мать… она всю жизнь мучилась от сознания того, что совершила непростительную ошибку. Этой ошибкой, по ее мнению, было мое появление на свет. Впрочем, это не важно. Не знаю, зачем я вообще заговорила об этом.
        - Потому что это до сих пор причиняет тебе боль. Ту самую боль, что делает нас сильнее. Ты не пытаешься бежать от нее - значит, ты очень смелая.
        Она вдруг почувствовала, как бешено забилось сердце. Кожа на спине моментально покрылась мурашками, во рту пересохло.
        - Я знаю, что воспоминания причиняют тебе боль, но, если честно, я рад, что ты не захотела от них избавиться.
        - Приятно сознавать, что я мучаюсь? - кисло усмехнулась Тони.
        - Конечно, нет. Но если бы тебе стерли память, мы никогда бы не встретились.
        - О… - Окончательно растерявшись, Тони облизала внезапно пересохшие губы. И оцепенела, перехватив жадный взгляд Йена. О Господи…
        - Я вернулся! - объявил Карлос, просунув голову в окно кухни.
        Тони, вздрогнув, пришла в себя. Боже милостивый, сколько времени они с Йеном стоят, глядя в глаза друг другу?
        Карлос, окинув ее взглядом, укоризненно поднял брови:
        О чем ты только думаешь, девочка?! До сих пор не переоделась!
        - Ты о чем?
        - Ну, не можешь же ты отправиться в ночной клуб в таком виде! - фыркнул Карлос. - Пойдем, подберем тебе что-нибудь. - Схватив Тони за руку, он потащил ее в спальню. - Устраивайтесь поудобнее, Йен. Мы сейчас вернемся…
        - Вы… собираетесь помочь ей одеться? - Йен разинул рот.
        - Не беспокойтесь. Вот увидите, она будет выглядеть потрясающе! - Карлос затолкал Тони в спальню и захлопнул дверь перед самым носом Йена. Не дав Тони даже открыть рот, он затащил ее в чулан, в котором было нечто вроде гардеробной. - Побольше голого тела, радость моя. Как насчет этого? - Он сунул ей в руки коротенькую джинсовую юбку.
        - Хочешь, чтобы я себе задницу отморозила?! - возмутилась Тони.
        - Решено, ты идешь в ней! - Карлос швырнул юбку на кровать и снова нырнул в шкаф. - И ты должна надеть эту жилетку. Как она мне нравится! - Черная кожаная жилетка полетела вслед за юбкой.
        - К жилетке понадобится блузка, - напомнила Тони.
        - Зачем?! - Карлос, схватившись за голову, застонал. - Ладно, ладно, если настаиваешь… - Он вытащил тонкую белую водолазку без рукавов. - Так, что еще… - Он задумался. - Черные ботинки, черная губная помада и… Только не вздумай отправиться туда с этим твоим дурацким хвостиком на затылке! - пригрозил он.
        - Думаешь, это сработает? - прошипела ему на ухо Тони.
        - Обязательно. И вот еще что… смотри, что я принес! - Порывшись в кармане, Карлос достал какую-то крохотную металлическую штучку и прикрепил ее к жилетке Тони. - Будешь моими глазами, - подмигнул он.
        Тони растерянно моргнула. Миниатюрная камера наподобие тех, которыми пользуются шпионы!
        - Слушай, а ты точно студент-антрополог?
        - В некоторых племенах, где я был, когда путешествовал по джунглям, туземцы до сих пор шарахаются в сторону при виде фотоаппарата, - хихикнув, объяснил Карлос. - А увидев самого себя, усохшего до размеров бумажного листка, даже самые храбрые из них готовы упасть в обморок. В конце концов мне надоело их уговаривать, и я стал снимать их с помощью вот этой штуки.
        - Ооо. - В этом была своя логика. У Тони словно гора упала с плеч.
        - Ну вот, ты во всеоружии! - Карлос похлопал ее по плечу. - Удачи!
        Йен, присев на диванчик, изо всех сил пытался разобрать, о чем говорят эти двое. Тщетно. Речь шла о каких-то трусливых туземцах, о живущих в джунглях племенах, и Йен только диву давался, с чего это Карлосу вздумалось болтать о такой чепухе. И кстати, по какому праву он взялся решать, как ей одеться? Наверное, эти двое очень близки… вот только насколько? Во всяком случае, сам Карлос представился всего лишь соседом.
        Слабый, еле слышный звук оторвал его от этих мыслей. Выскользнув из спальни Тони, Карлос притворил за собой дверь, привалился к ней спиной, словно его не держали ноги, и закрыл глаза.
        - Клянусь всем, что для меня свято, - пробормотал Карлос, прижав руку к груди, - если еще когда-нибудь мне в этой комнате попадется вязаная резинка для волос, я возьму мясницкий нож и изрублю ее в лапшу!
        Йен понятия не имел, что такое резинка для волос, да еще вязаная, однако звучало это зловеще.
        - С Тони все в порядке? - с тревогой спросил он.
        - Да. К счастью, я оказался на месте, чтобы спасти ее, - туманно ответил Карлос. - Надеюсь, вы одобрите тряпки, которые я для нее выбрал. Кстати, я уговорил ее попробовать новый имидж.
        - Новый… что?!
        - Я настоял на том, чтобы она подкрасилась поярче. - Карлос раскраснелся от возбуждения. - Когда природа награждает кого-то так же щедро, как Тони, женщина порой забывает о таких простых вещах, как косметика. Как это грустно… надеюсь, вы согласны со мной, Йен?
        Что за черт… У Йена голова шла кругом.
        - Тони очень хорошенькая, - наконец с трудом выдавил он из себя.
        - Да, Тони - славная девочка. - Лицо Карлоса вдруг стало суровым. - Боюсь, я буду очень огорчен, если вы чем-то расстроите ее.
        Вот теперь все понятно! Йен сразу приободрился.
        - Я ее не обижу, клянусь! - Йен придвинулся к Карлосу. - Вы давно знакомы?
        - Почти два года. Они с Сабриной мне как сестры.
        - А кто такая Сабрина?
        - О Господи… поставил в духовку кесадилью и напрочь об этом забыл! - всполошился Карлос. - Извините, Йен, мне пора. Пока! - Он пулей вылетел из кухни, юркнул в окно, с грохотом пронесся по пожарной лестнице и исчез.
        Йен задумался. В этом человеке было что-то не так. Цоканье острых каблуков оторвало Йена от размышлений о Карлосе.
        - Я готова, - объявила Тони.
        Йен, поперхнувшись, судорожно глотнул. Ярко-алая помада на губах, пышная копна густых волос, крохотный узкий топик, еще более узкая юбка, едва прикрывавшая стройные золотистые бедра, и черные туфли на высоченных каблуках. Йен зажмурился… Уж не привиделось ли ему это?
        Тони танцующей походкой направилась к нему. Ее бедра слегка покачивались - Йен глаз не мог от нее оторвать.
        - Ну как, устраивает? Надеюсь, для ночного клуба подойдет?
        - Угу… - прохрипел Йен, с трудом пропихнув это слово через разом пересохшее горло. - Лучше держись поближе ко мне, - велел он.
        - Боже упаси! - Тони наклонилась, тугой топик слегка сполз, обнажая грудь. - У тебя ведь целых три свидания! - со смехом напомнила она.
        - Угу. - Похоже, топик вот-вот лопнет. Йен мог бы поклясться, что слышит, как трещат нитки по швам. - С тремя хорошенькими куколками, - прочистив горло, пробормотал он.
        Тони влезла в куртку:
        - Значит, ты уверен, что они красивые?
        Взгляд Йена остановился на ее стройных ногах.
        - Угу, тоненькие, изящные, с кожей, позлащенной поцелуями солнца, - элегически пробормотал он.
        - Они загорелые?! - Тони обмотала шею шарфом. - Ау, ты меня слышишь?
        - Что? - Йен, вздрогнув, очнулся и, сделав над собой усилие, сфокусировал взгляд на Тони.
        Тони обеспокоенно глянула на него:
        - Один маленький совет насчет любовных свиданий. Когда разговариваешь с женщиной, постарайся смотреть ей в глаза, а не таращиться на ее юбку.
        - По-моему, твоя юбка предназначена для того, чтобы притягивать мужские взгляды, - буркнул он. - Носовой платок и то будет побольше!
        - Что ж, зато под юбкой у меня по крайней мере есть трусики! - схватив сумочку, отрезала Тони.
        - Да? Готов поспорить, очень хорошенькие трусики, раз они предназначены для всеобщего обозрения, - проворчал он.
        - Не для всеобщего! - Глаза Тони вызывающе блеснули.
        - Поживем - увидим! - Йен лениво усмехнулся.
        Щеки Тони вспыхнули. Она решительно направилась к двери.
        - Тогда пошли. Некрасиво заставлять себя ждать. Спохватившись, Йен сорвался с дивана и бросился, чтобы открыть перед ней дверь.
        Выйдя в прихожую, Тони порылась в сумочке, пытаясь отыскать ключ.
        - Где находится этот клуб? Как ты его назвал? «Рогатые дьяволы»?
        - В Адской кухне.
        - Как символично! - усмехнулась Тони, запирая дверь. - И как мы туда доберемся? Ты сейчас щелкнешь пальцами, и мы мигом перенесемся туда, да?
        - У меня машина, - буркнул Йен, вслед за ней спускаясь по лестнице. Конечно, телепортироваться было бы быстрее, но, подумав, он отмел эту мысль. Если они поедут на машине, у них будет время поговорить. - Я припарковался в двух шагах от дома.
        Тони споткнулась.
        - Ты умеешь водить? - озадаченно спросила она.
        - Я за рулем с 1913 года, - похвастался Йен.
        - Господи, спаси и помилуй! Надеюсь, машина у тебя не того же года выпуска?
        - Угадала. - Йен по-мальчишески ухмыльнулся. - Я так до сих пор и не расстался со своей первой машиной. Это «роллс-ройс» 1913 года. Годами коллекционировал самые любимые из них - «бентли» 38-го года, «морган» 59-го. А сейчас у меня
«астон-мартин» 2005 года выпуска, - скромно добавил он.
        Очнувшись, Тони стала спускаться по лестнице. Озадаченное выражение так и не сошло с ее лица.
        - Ты коллекционируешь очень дорогие машины… невероятно дорогие! - ошеломленно пробормотала она. Только не говори мне, что и остальное в твоем профиле правда, потому что я этого не перенесу!
        - Что - остальное? - не понял Йен.
        - Ну, я имею в виду всю эту чушь насчет очаровательного замка в горной Шотландии, - пояснила Тони.
        - Ну, я бы не назвал его очаровательным, - весело хмыкнул Йен, - разве что тебя может заворожить вид болот!
        - Так, значит, ты действительно хозяин замка?!
        - Ну, он, конечно, не такой большой, как у Ангуса, - потупился Йен.
        - О… Какая скромность! - Каблучки Тони звонко цокали по мраморному полу. - Поскольку резюме для своего профиля ты писал не сам, полагаю, все эти многообещающие авансы делал тоже не ты?
        Йен слегка опередил ее, чтобы первым оказаться у двери.
        - Какие авансы? - озадаченно нахмурился он.
        - Ты так его и не прочитал, верно? - фыркнула Тони.
        - Помилосердствуй! Мне пришлось ответить на сотни звонков. А еще я был занят тем, что наводил о тебе справки. Так о каких авансах речь?
        Тони небрежно дернула плечом, всем своим видом показывая, что все это ей глубоко безразлично.
        - Ну, взять хотя бы обет вечной верности, который ты готов дать жене! Как будто так бывает!
        - Иногда бывает, - невозмутимо проговорил Йен.
        В глазах Тони мелькнуло сомнение.
        - А как насчет обещания сделать так, чтобы она пребывала в состоянии вечного блаженства? - Тони выразительно округлила глаза.
        Уголки губ Йена смешливо дернулись.
        - Можно попробовать. Я поклялся сделать все, чтобы доставить удовольствие своей будущей жене.
        - Значит, ты действительно намерен жениться?
        - Да. - Он распахнул перед ней дверь. Ворвавшийся в прихожую порыв ледяного ветра игриво куснул Тони за щеку.
        Зябко поежившись, она повыше поддернула шарф, замотавшись в него до самых ушей.
        Йен встал перед ней, своим телом прикрывая ее от ветра.
        - Сюда. Тут недалеко. - Подхватив Тони под руку, он повел ее, мимоходом отметив заинтересованные взгляды, которыми попадавшиеся им мужчины провожали его спутницу.
        - Как можно воспринимать брачные обеты серьезно - тем более в твоей ситуации? - Из-за шарфа он с трудом слышал ее. - Не можешь же ты всерьез утверждать, что собираешься хранить кому-то верность целую вечность?!
        - Ты считаешь меня бесчестным?
        - Прости, но кое-что из того, что я прочла в твоем профиле, выглядит полной бессмыслицей! - решительно отрезала Тони.
        Ну, кое-что в ее собственном поведении ему до сих пор кажется полной бессмыслицей, мысленно возразил Йен.
        - Например, - продолжала Тони, - ты объявил, что собираешься потратить кучу денег на свою принцессу. Но если ты так богат, что можешь позволить себе швыряться деньгами, то для чего тебе работать охранником?
        - Моя специальность - расследования. Между прочим, я дважды незамеченным пробирался в Лэнгли, - скромно похвастался Йен.
        - Ну и ловкий же ты пройдоха!
        Слегка польщенный, Йен довольно ухмыльнулся:
        - Что же до денег, тут мне, конечно, далеко до Романа с Ангусом. Они уже давно миллиардеры. - Он нажал кнопку, снял машину с сигнализации и распахнул перед Тони дверь. - А я всего-навсего жалкий миллионер.
        - Тебе не стыдно? - хмыкнула Тони. - Чем ты занимался все эти века - халтурил, а деньги прятал в кубышку?
        - Ты не замерзла? - Спрятав улыбку, он подтолкнул ее к машине.
        - Честно говоря, я в растерянности. Если у тебя такая куча денег, зачем вообще работать? Мог бы остаться в своей Шотландии, по ночам гонял бы на своих дорогущих авто. - Тони, пожав плечами, нагнулась, собираясь нырнуть в машину.
        - Сказать по правде, я убил на это несколько десятков лет. Потом надоело до чертиков. - Йен с интересом наблюдал за тем, как Тони согнула ногу, собираясь усесться на переднее сиденье. Коротенькая юбчонка угрожающе поползла вверх. - Захотелось чего-то более волнующего.
        - Надеюсь, твои ожидания оправдались. - Тони проследила за его взглядом и, нахмурившись, поспешно одернула юбку.
        - Еще как! Причем во всех отношениях. - Убедившись, что Тони уселась, Йен с улыбкой захлопнул дверцу. Потом обошел машину и сел за руль.
        Он выехал на автостраду Уэст-Сайд и свернул на север. Взгляд его постоянно норовил устремиться вправо. Ноги Тони, стройные и мускулистые, притягивали его как магнитом. Проклятие, чертыхнулся он про себя, такие ножки способны любого мужчину заставить забыть о дороге! Тони машинально потерла руками озябшие бедра, и у него перехватило дыхание.
        - Не возражаешь, если я включу печку? - клацая зубами, спросила она. - Тут довольно прохладно.
        Йен, выругавшись, мертвой хваткой вцепился в руль.
        - А по-моему, жарковато. Но, если хочешь, включай, я не против.
        - Спасибо. - Нагнувшись к приборной Доске, она покрутила регулятор печки.
        К несчастью, вентилятор был повернут так, что струя теплого воздуха, смешанная с ароматом ее тела, ударила прямо Йену в лицо, и беднягу с ног до головы окатила волна желания… точнее, от ноздрей до паха. Похоже, идея провести какое-то время вдвоем оказалась не самой удачной. Вместо того чтобы вытрясти из нее ответы, он, того гляди, растеряет последние остатки ума.
        - Как твое полное имя? - стряхнув с себя наваждение, - пробормотал Йен.
        Тони притворилась глухой.
        - Знаешь, в прошлый понедельник меня познакомили с Романом, - защебетала она. - Он сказал, что его жена, Шанна, смертная. И что один из его близких друзей тоже взял в жены смертную женщину. Это правда?
        - Жан-Люк, - подтвердил Йен. - Я сам в сентябре присутствовал на его свадьбе.
        - Но если другие вампиры женятся на обычных женщинах, почему ты шарахаешься от них, как от чумы? Какие-то комплексы?
        - Нет у меня никаких комплексов! - буркнул Йен. - И предрассудков тоже. - Его взгляд словно приклеился к ее длинным ногам. - Я готов признать, что среди смертных встречаются очень привлекательные экземпляры… - Матерь Божья, она закинула ногу на ногу!
        - Тогда я не понимаю, почему ты боишься назначить свидание смертной женщине. - Тони пожала плечами.
        - Потому Что, имея дело с вампиршей, мне не нужно выдумывать байки насчет того, кто я и чем занимаюсь. Я хочу, чтобы наши отношения с самого начала строились на взаимном доверии.
        - И… никаких тайн друг от друга?
        - Вот именно. Никаких тайн. И никаких взаимных обвинений. Для смертной женщины было бы нелегко смириться с моим прошлым. Зато вампирша поймет и не станет винить меня за то, что я когда-то делал ради того, чтобы выжить.
        - Ты имеешь в виду то, как ты использовал женщин в качестве источника пищи? И секса? - Тони бросила на него неприязненный взгляд.
        - Именно это я и имел в виду, когда говорил, что не хочу, чтобы меня судили. - Йен скрипнул зубами. - Да, признаюсь, я пил кровь, когда был голоден… Но я никогда не насиловал женщин!
        - Как это? - возмутилась Тони. - Ты не манипулировал ими? Не навязывал им свою волю?
        - Я не насильник, если ты это имеешь в виду. - Они свернули на Западную Тридцать четвертую улицу. - Я не виню тебя. Трудно ждать объективности от женщины, едва не ставшей жертвой вампира. Наверное, поэтому ты так болезненно относишься к подобным вещам.
        - Я не болезненно отношусь к подобным вещам! - рявкнула Тони. - Просто у меня до сих пор поджилки трясутся, стоит только вспомнить об этом!
        - Не нужно путать меня с мятежниками, - поморщился Йен. - Уверяю тебя, стоит мне только проникнуть в сознание женщины, как я тут же чувствую, хочет она меня или нет. И если я пойму, что я ей почему-либо неприятен, то сразу оставлю ее в покое.
        - И тебе никогда не приходилось внушать женщине желание, чтобы она упала в твои объятия? - недоверчиво спросила Тони.
        - He-а… ни разу, - ухмыльнулся Йен. - Единственное, что мне нужно было сделать, - это внушить ей, что я старше, чем выгляжу.
        - Стало быть, ты обманывал их! - прокурорским тоном заявила Тони.
        - Да нет же! Это мое чертово лицо обманывало их. Я был взрослым мужчиной - а люди считали меня сопливым мальчишкой. Вот мне и приходилось прибегать к этому способу, чтобы женщины считали меня старше. Впрочем, как ни крути, это был обман. Именно поэтому мне так важно, чтобы в моих отношениях с женщинами с самого начала все было честно.
        - А что тебе мешает быть честным со смертной женщиной? - удивилась Тони.
        - И как ты себе это представляешь? «Привет! Слушай, я вампир. Может, пообедаем вместе, ты не против?» - Йен хмыкнул.
        - Ну, думаю, найдется немало женщин, которые с радостью станут встречаться с тобой, узнав, что ты вампир!
        На светофоре загорелся красный свет. Притормозив, Йен повернулся к Тони.
        - Думаешь, я мечтаю, чтобы меня любили только за то, что я бессмертный? А тебе было бы приятно сознавать, что тебя отвергли лишь потому, что ты смертная?
        - Я… наверное, я была слишком строга к тебе… - запинаясь, пробормотала Тони.
        - Милая, я не виню тебя. Бог свидетель, после того нападения ты имеешь право подозревать всех на свете. Ведь ты едва не погибла. Но те, кто напал на тебя, были жестоки еще до того, как перестали быть людьми. Можно превратить человека в вампира. Но смерть не способна сделать из тебя убийцу - им нужно родиться.
        - Тогда, значит, ты хороший, да? - прошептала она.
        - Во всяком случае, я стараюсь, - очень серьезно ответил Йен.
        Их взгляды встретились.
        - Чего ты хочешь больше всего на свете? - неожиданно спросила Тони.
        Смотреть в ее зеленые глаза… лет эдак сто или двести. Потрясающие глаза! Йен не уставал любоваться ими - только что они горели гневом, а мгновением позже уже искрились смехом или наполнялись сочувствием.
        - Я хочу, чтобы меня любили. Любили искренне, таким, какой я есть. И я сам тоже хочу любить. Хочу встретить женщину, которую полюблю всем сердцем… и буду любить вечно. Хочу сходить с ума при одном только взгляде на нее. Хочу восхищаться ею - ее умом, ее телом, ее душой.
        - О… - потрясенно выдохнула Тони.
        Аромат горячей крови заполнил его ноздри, по всему телу Йена пробежала сладкая, томительная дрожь. Он придвинулся ближе.
        - Ты… твои глаза, - прошептала она.
        Йен понял, что она имеет в виду. Его глаза покраснели. Все вокруг заволокла багровая пелена. Он осторожно обхватил Тони за шею.
        Она не отстранилась. Взгляд Йена скользнул к ее губам, и это было последнее, о чем он успел подумать. А в следующее мгновение он уже целовал ее.

        Глава 8

        Тони слегка напряглась, но Йен не намерен был отступать. Его губы осторожно скользнули по ее губам. И она отозвалась. Расслабилась, прижалась к Йену, уронила голову ему на плечо. Сердце Йена едва не разорвалось от счастья. Забыв обо всем, он крепко прижал ее к себе.
        У них за спиной внезапно кто-то оглушительно засигналил. Оба вздрогнули. Тони, ахнув, отодвинулась. Йен уставился на светофор - и только сейчас обнаружил, что красный свет сменился зеленым. Он резко нажал на газ.
        Кровь Христова… что он делает?! Он пытался убедить себя, что легкий флирт никому не повредит. Но… целоваться?!
        Он покосился на нее. Побледнев, Тони машинально закрыла ладонью рот.
        - С тобой все в порядке?
        - Да. Нет.
        Йен вдруг заметил, что у нее трясутся руки.
        - Прости, - моментально раскаялся он. - Мне не следовало целовать тебя.
        - Забудь об этом. - Тони зажмурилась. - Считай, что ничего не было.
        Йен долго молчал. Кого она хочет обмануть? Он знал, что будет думать об этом снова и снова.
        - В любом случае это ничего не значит, - упрямо продолжала она. - Ты ищешь вампиршу. Я тебе не подхожу. Так что это было… ошибкой.
        Внезапно тишина в машине взорвалась тяжелыми аккордами. Тони, вздрогнув, принялась озираться по сторонам. Но музыка и не думала стихать. Хуже всего, что Йен, явно узнав мелодию, принялся подпевать.
        - По-моему, это из твоей сумочки, - ухмыльнулся он.
        - Ой… точно! Это мой сотовый! - Тони, порывшись в сумке, поспешно сделала звук потише. - Карлос поставил новую мелодию. Наверное, ему нравится Пат Бенатар.
        - «Любовь - поле битвы»?
        - Это он так шутит, - объяснила она, приложив телефон к уху. - Карлос, ты? Что ты опять сотворил с моим мобильником?!
        Йен попытался слушать, но нарастающий рев полицейской сирены заглушил голос Карлоса.
        - Не знаю, с чего ты это взял, - скривилась Тони, скосив глаза на Йена. - У нас чисто Деловые отношения.
        Они уже были в двух шагах от клуба, и Йен принялся искать глазами место, где припарковаться.
        - Ладно, - Тони перешла на шепот. - Потом поговорим. Пока! - Она сунула телефон в сумочку.
        - Проблемы? - равнодушно поинтересовался Йен.
        - Нет, все в порядке.
        - Этот Карлос… он немного странный…
        - Ничего удивительного. - Тони пожала плечами. - Он гей.
        - Это он тебе сказал? - Йену припомнилась болезненная гримаса на лице Карлоса, когда он вышел из спальни Тони.
        - Нет… мы так решили - потому что он так себя ведет.
        - Мы - это кто?
        - Мы с Сабриной. - В глазах Тони мелькнуло беспокойство. - Это моя соседка по комнате. Она сейчас гостит у родственников.
        Тут что-то не так. Йен чувствовал это.
        Обнаружив свободное место, он кое-как втиснул туда машину.
        - Тони, прежде чем мы войдем, ответь мне на один вопрос. Зачем ты снимаешь комнату?
        - Предлагаешь мне жить на улице? - Она отстегнула ремень безопасности.
        - Ты сказала, что нанялась охранником, чтобы иметь крышу над головой. Но тогда для чего ты продолжаешь снимать квартиру в городе?
        - Да, мне приходится платить за нее, но срок аренды уже подходит к концу. Хорошо оплачиваемая работа, да еще с полным содержанием - это все, что мне нужно в данный момент. Так мне легче выплатить кредит за учебу.
        - А что представляет собой твоя соседка?
        - Она… не в таком отчаянном положении, как я. Получает неплохое содержание. А как только она получит диплом, мы попробуем начать свое дело.
        - Стало быть, для тебя эта работа временная?
        - Да. Самое большее на год. - Она бросила на Йена тревожный взгляд. - Надеюсь, никаких проблем не будет?
        - Разве Коннор не объяснил тебе, что происходит, когда смертный собирается уволиться из охранной службы?
        - Он предупредил, что вы сотрете мои воспоминания о вампирах.
        - Он сотрет все твои воспоминания. Этот год… он как бы исчезнет.
        - Это… это уж чересчур! - Ее глаза округлились.
        Йен понимал, что должен убедить ее уволиться прямо сейчас. Тогда она потеряет всего пару дней. Но при мысли, что больше не увидит ее, у него сжалось сердце.
        - Ты… должна уйти. И вернуться к нормальной жизни.
        Глаза Тони внезапно наполнились слезами.
        - Мою жизнь нормальной не назовешь. - Смахнув слезы, она независимо расправила плечи. - Ну так как, мы идем в клуб?
        - Идем! - Йена захлестнуло облегчение. Выходит, она твердо решила остаться. Однако радость очень скоро сменилась дурным предчувствием. Что-то явно было не так. Ни один человек не согласится пожертвовать годом жизни, да еще с такой легкостью. У нее что-то на уме. Йен поклялся выяснить, что она задумала.
        Выходит, ей грозит потерять год жизни?! Оглушенная этой мыслью, Тони молча шла рядом с Йеном. Внезапно ее: точно обдало ледяным душем. Господи помилуй, она целовалась с вампиром! И до сих пор жива!
        Странно… от него даже не пахло кровью! О, черт… Она может потерять год? Ей было трудно думать обо всем сразу.
        Как она могла целоваться с ним? Загнав ту мысль поглубже, Тони сосредоточилась на друге.
        Чума на голову Коннора! Он не рассказал ей всего… наверное, решил, что она намерена служить у них до конца своих дней. Но у них с Сабриной свои планы. Большие планы, черт возьми!
        Внезапно Тони похолодела. Выходит, Карлос все видел… неудивительно, что он кинулся ей звонить. Наверное, хотел убедиться, что с ней все в порядке. Ведь она целовалась с вампиром.
        Она вдруг вспомнила, как он потом смущенно извинялся. Ну почему… почему он не человек?!
        Они свернули в темную аллею.
        - Вход в клуб сделали неприметным. Иначе от смертных отбою бы не было.
        Тони заметила выкрашенную красным дверь, возле которой маячил какой-то верзила. Кивнув Йену, он распахнул перед ними дверь.
        - Минутку. - Вышибала, опомнившись, преградил ей дорогу. - Ей сюда нельзя. Она…
        - Девушка со мной, Хьюго. - Йен покровительственно обнял Тони за плечи.
        Грохот ударных, разрывающий барабанные перепонки, вспышки ярко-алых и пронзительно-голубых лазеров, острыми пиками пронзающих темноту, - на первый взгляд ничего необычного. Тони незаметно поправила камеру.
        Повернувшись, она с удивлением уставилась на стайку весьма скудно одетых дам - обступив сцену, они не сводили глаз с бешено извивающегося смазливого парня. На нем не было ничего, кроме алой набедренной повязки. Кроме танцора, других мужчин она не заметила. Кругом одни женщины… даже за барной стойкой.
        Кое-кто из дам потягивал из высоких бокалов какую-то красную жидкость. Кровь, что же еще… но вряд ли это зрелище сможет убедить кого-то в существовании вампиров. С виду - люди как люди, сидят себе, пьют красное вино.
        - Взять тебе что-нибудь выпить? - Йен улыбнулся, увидев брезгливую гримасу Тони. - Не обязательно с кровью, есть и другое.
        - Тогда диетическую колу. У меня завтра утром экзамен.
        Возле стойки бара неожиданно материализовалась девица с прижатым к уху мобильником. Щелчком захлопнув крышку, она устремилась к бару.
        - Что это было? - Тони попыталась поймать ее в объектив камеры.
        - Вампиры звонят, если первый раз телепортируются в какое-то место, - объяснил Йен. - Звонок для них - как крючок, который они забрасывают, чтобы оказаться там, Где нужно.
        - О… - Жалко будет, если она не успела заснять появление вампирши. - А дамский туалет тут есть?
        - Угу, вон там. - Йен тронул Тони за плечо. - Будь осторожна.
        - Я думала, тут пьют только синтетическую кровь, - нахмурилась Тони.
        - Конечно… но, пропустив пару стаканчиков «Блад-бира», кто-то может съехать с катушек.
        Проталкиваясь через толпу, Тони то и дело ловила косые взгляды. Кто-то брезгливо морщился, другие, почувствовав ее запах, слегка раздували ноздри.
        Прошмыгнув в дамский туалет, она едва не сбила с ног вертевшуюся перед зеркалом блондинку. Только присмотревшись, Тони сообразила, что это не зеркало, а плоский экран телевизора. Две камеры на стене были направлены на умывальники. Ну конечно, сообразила Тони. Вампиры ведь не отражаются в зеркале! Только появление цифровых технологий помогло им увидеть себя.
        Обернувшись, блондинка презрительно сморщила нос.
        - Мать честная, как ты сюда попала?! - ахнула она. Гнусавый акцент выдавал в ней англичанку.
        - Сама удивляюсь. Толкнула дверь, а она вдруг открылась.
        - Я не про туалет, глупая ты курица! - фыркнула блондинка.
        - Что тут происходит? - Из кабинки выпорхнула рыжая девица. - Привет, Памела! - Бросив взгляд на Тони, она тоже сморщила нос. - А эта как сюда попала?
        - Вот и я хотела бы знать! - прошипела Памела. - Сто раз твердила Хьюго, чтобы он на пушечный выстрел не подпускал сюда смертных!
        - Я пришла с Йеном Макфи, - смерив нахалок взглядом, отрезала Тони. - Я его телохранитель. А это означает, что я могу надрать задницу кому угодно.
        - Чтобы Йен позволил женщине стать его телохранителем? - рассмеялась Памела. - Да и зачем он Йену? Он сам кому угодно надерет задницу.
        - Ты сказала, с Йеном Макфи? - переспросила рыжая. - Случайно, это не тот парень, чей профиль появился на сайте «Городские холостяки»?
        - О Господи! - Из соседней кабинки, едва не выбив дверь, вывалилась хорошенькая брюнетка. - Йен Макфи здесь?! Я хочу с ним познакомиться!
        - И я тоже! - Рыжая вцепилась в Тони мертвой хваткой. - Слушай, будь человеком, познакомь, а?
        Что-то очень похожее на ревность шевельнулось в ней, но Тони задушила ее железной рукой. Их поцелуй был ошибкой. Йен - мужчина не ее типа. Она, черт возьми, предпочитает живых! А Йен пусть ухлестывает за своими вампиршами!
        - Я сама знакома с Йеном, - вмешалась Памела. - Когда я была в гареме Романа Драганешти, он был одним из наших охранников.
        - Он и вправду так хорош собой? - Брюнетка обернулась к Памеле.
        - И богат? - алчно осведомилась рыжая.
        - Пошли, девочки. Я вас познакомлю. - Памела, смерив Тони полным превосходства взглядом, направилась к двери. - Знаете, у меня есть одна интересная теория… и она как раз касается Йена.
        - Что за теория? - Брюнетка засеменила следом.
        - Мне кажется, несмотря на свои пятьсот лет, Йен до сих пор еще девственник, - хихикнула Памела.
        - Ну, это ненадолго, - пообещала брюнетка.
        Дверь хлопнула. До Тони донеслось хихиканье.
        - Эй, руки помыть забыли! - вскипела Тони. Черт с ними! Зато туалет опустел, значит, ей никто не помешает. Встав так, чтобы не попасть в объектив камеры, Тони набрала телефон Карлоса.
        Они хотят украсть у нее год жизни! Это несправедливо, черт возьми! Им-то что, они ведь живут вечно, а ее жизнь и без того коротка.
        - Алло? - Карлос взял трубку.
        - Успел снять, как в клуб телепортировалась вампирша?
        - Эй, ты сейчас в клубе?
        - Да. А разве ты не смотришь?
        Нет, потом посмотрю, в записи. Я сейчас еду в Вустер.
        - Ты отправился в дом Прокторов? - ахнула Тони.
        - Не волнуйся. Кстати, я проверил их финансы. Оказывается, у дядюшки Джо была скверная привычка посещать Атлантик-Сити.
        - Как ты это узнал?
        - Кредитки оставляют следы, милая, - хохотнул Карлос.
        - Но я имею в виду, как ты узнал, что…
        - Понравилась новая мелодия на телефоне? - перебил Карлос.
        - Нет. Твоя смерть будет медленной и мучительной.
        Карлос захохотал.
        - Не переживай из-за видео. Запись ведется автоматически. Просто постарайся поймать момент, когда кто-то из этих упырей будет вести себя как упырь. А остальное - дело техники.
        - Ладно. - Стало быть, он еще не видел, как они целовались. - Карлос, когда я захочу уволиться, они сотрут мне память. Я ничего не смогу вспомнить!
        В трубке повисла тишина.
        - Ублюдки! - прошипел Карлос. - Не волнуйся. Я расскажу тебе обо всем. А сейчас постарайся раздобыть доказательства. Сделаешь это быстро - потеряешь всего несколько дней.
        Она может потерять больше, чем какие-то несколько дней. Она потеряет все воспоминания о Йене. Забудет их поцелуй. По какой-то ей самой непонятной причине сердце Тони заныло.
        - С тобой все в порядке, дорогая? - забеспокоился Карлос.
        - Меня от всего этого тошнит! - Тони вышла из туалета.

        Глава 9

        Подойдя к стойке бара, Йен заказал «Блад-бир» и диетическую колу для Тони.
        - Ванда сегодня здесь? - Он протянул Коре-Ли десятидолларовую купюру.
        - Она там. Снова лютует.
        Йен покосился на сцену. Музыка стихла. Возле сцены собралась целая толпа - затаив дыхание, дамы слушали, как вопит Ванда.
        - Тут тебе не бордель! - орала она, наступая на испуганного танцовщика. - Ты уволен, слышишь?
        - Еще один, - сокрушенно вздохнула Кора-Ли. - Эй, Ванда! - Она помахала рукой. - Тебя тут Йен ищет!
        Головы всех, как по команде, повернулись к Йену.
        - Это и есть Йен Макфи? - осведомилась одна из дам.
        - Ага, он самый! - завопила Кора-Ли. - Ату его, девочки!
        Толпа угрожающе качнулась к Йену. Йен застыл, как желе в формочке.
        - Похоже, твоя мечта вот-вот исполнится! - хихикнула Кора-Ли. - Держу пари, Йен, твоя девственность доживает последние минуты!
        - Эй! - крикнула Памела. - Тут две дамы мечтают с тобой познакомиться!
        - Нет! Мы первые его увидели! - раздался протестующий возглас, и толпа ринулась к Йену.
        - Черт побери! - просипел Йен, прижавшись спиной к стойке бара.
        - А ну назад! - Ванда звонко щелкнула хлыстом. - Живо в очередь!
        Вампирши, шипя и огрызаясь, послушались. Конечно, без стычек не обошлось. Дамы, пыхтя и осыпая друг друга бранью, отчаянно толкались локтями. Все это сильно смахивало на бои без правил. Йен, онемев, насчитал больше пятидесяти дам, горевших желанием поближе познакомиться с ним.
        - Ну, разве не здорово? - повернувшись к Йену, ухмыльнулась Ванда. - Смотри, сколько дам горят желанием назначить тебе свидание!
        - Я не смогу пообщаться за вечер с пятьюдесятью дамами!
        - Еще как сможешь! - Ванда обернула хлыст вокруг талии. - Слышал о блиц-свиданиях?
        - Но я уже назначил сегодня свидания трем!
        - Пропустим их без очереди, - небрежно отмахнулась Ванда. - У тебя найдется таймер? - Она обернулась к Коре-Ли.
        - Конечно. - Кора-Ли достала из-под стойки пластиковый таймер.
        - По три минуты на каждую, - объявила Ванда, водрузив его на столик.
        - Это займет черт знает сколько времени, - запротестовал Йен.
        - Есть предложение получше? - Ванда заметила бокал с диетической колой. - Это еще что за гадость?
        - Я привел сюда Тони. Это наша новая охранница, служит в дневной смене.
        - Коннор нанял охранником женщину?! - Ее глаза полезли на лоб.
        Всего два дня назад Йен был потрясен не меньше. Но сейчас он грудью встал на защиту Тони.
        - Она прекрасный боец.
        - Да я ее одной левой по стенке размажу! - надулась Ванда. - Даже если она накачалась стероидами!
        - Нет! Она… - Волосы у Йена встали дыбом.
        - Привет, Йен! - раздался вопль из толпы. - Какого черта… а как же наше свидание? Мы вчера вечером договаривались по телефону, ты забыл?
        - Угу, помню. - Йен лихорадочно пытался вспомнить этот голос. - Ты Сторми, верно?
        - Я Темпест[Игра слов. Stormy, Tempest (англ.) - буйный, неистовый, яростный.] ! - оскорблено поправила дама. - А это Мунбим и Синди. - Она кивнула на своих спутниц. - Мы звонили еще вчера. Значит, мы первые!
        - Вставайте в начало очереди, - скомандовала Ванда. - Йен сейчас начнет.
        - Почему их так много? - Йен беззвучно застонал.
        - Ты ведь возглавляешь рейтинг сайта «Городские холостяки»! - Ванда вся лучилась гордостью. - Все горят желанием с тобой познакомиться.
        Вот об этом я как раз и хотел с тобой поговорить, - скривился Йен. - Коннор очень недоволен, что ты указала на сайте телефон «Роматек индастриз».
        - Старый брюзга! Должны же были эти дамы как-то связаться с тобой?
        - Это понятно, но по соображениям безопасности нельзя, чтобы наш адрес фигурировал где-то в Сети. Мы же не хотим, чтобы какая-нибудь обезумевшая фанатка вломилась в дом, да еще средь бела дня. Это рискованно.
        - Ладно, ладно! - Ванда поправила выкрашенные в ядовито-розовый цвет волосы. - Я уберу адрес с веб-сайта.
        - И номер телефона, пожалуйста, тоже. Пусть кто хочет оставит для меня сообщение на самом сайте.
        - Ладно. - Ванда нахмурилась. - Ты ставишь слишком жесткие условия!
        - Эй, что тут у вас? - Какой-то тип в дорогом костюме, едва держась на ногах, направился к ним. - Добрый вечер, дамы! - окинув мутным взглядом очередь, с пьяноватой ухмылкой бросил он.
        - Привет, Грегори, - раздался нестройный хор голосов.
        Йен был потрясен. Грегори знает их всех?!
        - Ну, что тут у вас? - Грегори чмокнул Ванду в щеку. - Куда очередь?
        - У Йена сегодня блиц-свидание, - шепотом объяснила Ванда.
        - Ага… - Грегори наконец заметил Йена. - Может, разогреть их для тебя? - игриво подмигнул он.
        - Тут од ну-то пока очаруешь, запаришься, - окрысился Йен. - А их тут пятьдесят!
        - Ты справишься, братишка, я в тебя верю. Просто будь самим собой, и все пойдет как по маслу!
        Йен недоверчиво хмыкнул.
        - Вот-вот, улыбайся почаще, - подмигнул Грегори. - Дамы обожают парней с чувством юмора.
        - Мне конец, - убитым голосом констатировал Йен.
        - Не вешай нос, приятель! Я… - Грегори замер. - Господи помилуй! - ахнул он. - Нет, вы только взгляните! Чистый ангел!
        Йен повернул голову, чтобы посмотреть, на кого смотрит Грегори. Тони!
        - Она со мной! - ревниво прошипел он. И тут же поспешно поправился: - Я хотел сказать, она - мой телохранитель.
        - Это она - тот охранник, которого нанял Коннор? - ахнула Ванда.
        - Да… - потрясенно пробормотал Грегори. - Кажется, я догадываюсь, почему он ее нанял.
        - Красота тут ни при чем! - возмутился Йен. - Она здорово дерется! И к тому же она храбрая и очень неглупая.
        - О… - Грегори повнимательнее присмотрелся к Йену. - Все ясно.
        Йен почувствовал, как у него загорелись уши. И чего он так раскипятился?
        - Окажи мне услугу, Грегори. Пригляди за ней, пока я буду занят.
        - Конечно. Нет проблем, братишка!
        Тони изумленно оглядела выстроившихся в очередь дам.
        - По-моему, ты говорил, что у тебя всего три свидания, - подойдя к ним, пробормотала она.
        - Оказывается, немного больше, - проворчал Йен. - Познакомься с моими друзьями. Это Ванда. Она тут всем заправляет.
        - И вдобавок пишет потрясающие резюме, - протянув руку, усмехнулась Тони.
        - Рада познакомиться. - Ванда энергично тряхнула ее руку. - Кстати, у меня появилась еще одна идей, как повысить рейтинг Йена на нашем сайте.
        - Спасибо, думаю, это лишнее. - Йен едва не поперхнулся.
        - Ни-ни, ничего не хочу слышать. Должны же мы помочь тебе отыскать настоящую любовь! - Ванда игриво потрепала Йена по щеке. - Ладно, мне пора бежать. Загляну попозже узнать, как у тебя дела. - Она скрылась за дверью своего офиса.
        - А это Грегори, вице-президент «Роматек индастриз».
        - Счастлив познакомиться! - Грегори галантно поднес руку Тони к губам. - Наслышан о вас. Моя мать Радинка говорила, что они с Шанной собираются завтра увидеться с вами.
        - Ах да, конечно, - улыбнулась Тони. - Они обещали приехать с Говардом, чтобы понянчиться с остальными, пока я буду сдавать экзамен.
        При слове «понянчиться» Йен заметно помрачнел.
        - Приятель, по-моему, тебя ждут. - Грегори кивком указал на длинную очередь нетерпеливо переминавшихся с ноги на ногу дамочек.
        Йен судорожно глотнул. Попытаться очаровать одну женщину - это приятно, но при мысли о том, что предстоит проделать это пятьдесят раз подряд, его прошиб холодный пот.
        - Мне позарез нужно выпить. - Усевшись за стол, Йен залпом опрокинул бокал
«Блад-бира».
        Грегори, галантно отодвинув для Тони стул, усадил ее за столик.
        - А где вы учитесь?
        - В Нью-Йоркском университете.
        Грегори подсел к ней.
        - Именно там я когда-то получил степень магистра делового администрирования, - похвастался, он.
        - А я - бакалавра, - усмехнулась Тони.
        Чувствуя себя забытым и, что самое мерзкое, малообразованным, Йен залпом выдул еще одну порцию «Блад-бира».
        - Да ну? А старый профессор Ходжинс еще преподает? Такой шепелявый коротышка с галстуком-бабочкой, знаете? «Сегодня нам пфедстоит узнать, откуда такой интефес к кфедитным кафтам», - передразнил он.
        Тони рассмеялась - ее смех показался Йену сладчайшей музыкой. Однако не все разделяли его мнение - со стороны очереди послышалось шипение и приглушенные проклятия, Пятьдесят изнывавших в ожидании своей очереди дам были вне себя.
        - Я заказал тебе выпить. - Йен поставил передней бокал.
        - Спасибо. - Тони глотнула колы.
        - Проклятие, долго нам еще ждать? - завопила возглавлявшая длинную очередь Темпест.
        Йен беззвучно застонал.
        - Аборигены начинают терять терпение, - заметила Тони. Она оглянулась на стойку бара. И сорвалась со стула, когда рядом с ней, словно из воздуха, внезапно появились две девушки.
        - С тобой все в порядке? - забеспокоился Йен.
        - Никак не привыкну, - запинаясь, пробормотала она.
        - Потанцуем? - предложил Грегори. - Сейчас скажу диджею, чтобы поставил что-нибудь. - Он принялся проталкиваться к танцполу.
        Тони проводила его взглядом.
        - Он тоже вампир?
        - Угу… только еще молодой. Его обратили уже после того, как изобрели синтетическую кровь. Так что Грегори, можно сказать, вырос на искусственном вскармливании, - ухмыльнулся Йен.
        Раздались тяжелые, пульсирующие аккорды, и Тони поморщилась:
        - О Боже, нет! Что это? Диско?
        - Грегори без ума от диско. Побудешь с ним, пока я не освобожусь?
        - Я сама могу о себе позаботиться, - заупрямилась Тони.
        - Тони, - Йен наклонился к ее уху, - между прочим, у тебя за спиной - полсотни вампирш, и у всех на тебя зуб. То есть клык. Так что держись возле Грегори, хорошо?
        Тони нервно оглянулась через плечо.
        - Ладно, ладно, я все понимаю. Пойду… э-э… потанцую. Удачи тебе. Хотя, по-моему, ты зря тратишь время.
        Вызывающе вскинув голову, Тони промаршировала мимо пожиравших ее глазами вампирш - точь-в-точь мученица первых лет христианства, решил Йен. Интересно, с чего она взяла, что он зря тратит время?
        - Эй! - Темпест окончательно потеряла терпение. - Может, начнем?
        - Угу… давайте. - Йен с тоской покосился на таймер.
        Темпест, издав ликующий вопль, повисла у него на шее и звучно поцеловала в щеку.
        - Может, присядешь? - Йен осторожно разжал ей руки.
        - Конечно! - Темпест плюхнулась ему на колени.
        - Эй, что ты делаешь?
        - Усаживаюсь. - Вампирша игриво царапнула ему щеку выкрашенными в черный цвет коготками. - Знаешь, я такая необузданная! - страстно промурлыкала она.
        - Может, для начала немного поговорим? - взмолился Йен.
        Развязав кожаный шнурок, которым были стянуты на затылке волосы Йена, Темпест кокетливо запустила в них руки.
        - Почему бы тебе не отправить остальных по домам? - Она взъерошила ему волосы. - Тогда я покажу тебе, такой дикой я бываю в постели!
        - Но мы не настолько хорошо знакомы! - взмолился Йен, стараясь разжать жадные пальцы, вцепившиеся ему в волосы.
        Ну и что ты хочешь обо мне узнать? - Она игриво куснула его за шею.
        - Ну… чем ты зарабатываешь на жизнь?
        - Какую жизнь, милый? - игриво хохотнула она. - Я ведь бессмертная!
        - Угу, но даже бессмертным нужно платить по счетам.
        - Если мне что-то нужно, я просто беру это, и все!
        - Что значит «беру»?
        - Краду у смертных. Деньги, одежду, что угодно.
        - Крадешь?!
        - Какая же это кража, когда они вообще не замечают, что что-то пропало? Забираешься в их сознание, чик-брык и готово! Например, я бесплатно живу в роскошной квартире, а дурак управляющий уверен, что я плачу ему кучу денег.
        Господи, а он-то считал, что все вампиры похожи на него!
        - Боюсь, мы не подходим друг другу.
        - Что это значит?
        Йен решительным жестом спихнул Темпест с колен.
        - Рад был познакомиться.
        - Решил продинамить меня, да? - взвизгнула Темпест.
        Йен со вздохом кивнул второй претендентке.
        - Привет, помнишь меня? - К нему подлетела хорошенькая блондинка. - Я - Мунбим!
        - Привет. - Йен машинально включил таймер.
        - Хочешь, я расскажу тебе о себе? - Блондинка, не дожидаясь приглашения, уселась за столик. - Я родилась в 1950 году. Вообще-то меня зовут Мэри. Банально, я знаю. Мои родители были такие мещане! Я сбежала от них, едва мне стукнуло шестнадцать, и начала выступать против войны. Ненавижу войну!
        Наверное, не стоит упоминать о том, что он когда-то был воином.
        - Потом я перебралась в Сан-Франциско. - Мунбим кокетливо потянула четки из крупных бусин, украшавших ее шею. - Тогда-то это и случилось.
        - Что случилось? - не понял Йен.
        - Да все! Власть цветам! Любить - а не воевать! Я, типа, против любого насилия! - с важным видом пояснила она.
        - Значит, ты не станешь отводить смертным глаза или внушать им что-то ради собственной выгоды?
        - Конечно, нет! Это, типа, опасно для твоей же собственной кармы.
        Йен кивнул. У этой по крайней мере сохранились хоть какие-то моральные принципы.
        - И вот, представляешь, сижу я такая, предвкушаю очередную групповуху, и тут вдруг, как из-под земли, этот парень - и кусает меня в шею! Открываю глаза - а я мертвая! Жуть! Я просто обалдела, честное слово!
        - Ясно. - Йен растерянно моргнул. Взгляд его с тоской устремился к Тони. Стоило очередному посетителю клуба телепортироваться рядом с ней, как она, вздрогнув, старалась повернуться к нему лицом. Наверное, она пугается? Если это так, лучше отвезти ее домой.
        Таймер деликатно звякнул, напоминая, что время вышло. Только тогда Йен сообразил, что Мунбим продолжает трещать. Он поднялся на ноги.
        - Ладно. Счастливо! - Обняв его, девушка упорхнула.
        Йен, тяжело вздохнув, поманил к себе Синди. Пока она знакомила его с длинным списком своих бывших приятелей, Йен незаметно наблюдал за танцующими. Зазвучала медленная мелодия, и Грегори заключил Тони в объятия. Проклятие, чертыхнулся Йен.
        После того как за столиком Йена сменились еще две претендентки, к нему подошла сияющая Ванда.
        - Все устроилось! Да еще так здорово!
        - Что ты сделала? - Желудок Йена заныл от дурного предчувствия.
        - Ну, ну, не нужно быть таким букой! Все супер! Завтра в полночь здесь будет сама Корки Куррант!
        - Эта барракуда?! - Скандальная репортерша из глянцевого журнала «Жизнь с бессмертными» давно уже стала знаменитостью. - Что ей здесь надо?
        - Хочет взять у тебя интервью! - ликующе объявила Ванда.
        - Ванда, нет! - Йен чуть не упал. - Господи… ни за что!
        - Все будет замечательно, поверь мне.
        Йен отчаянно замотал головой:
        - Эта женщина - чудовище! Ничего хорошего из этого не выйдет.
        - Ну ты и размазня! - Ванда пихнула его в грудь. - Шоу, которое ведет Корки, транслируется по всему миру! Мой клуб прославится! Господи, просто не моту прийти в себя от счастья!
        - По какому поводу ликование? - Грегори, держа за руку Тони, протиснулся к ним.
        - У Йена будут брать интервью для журнала «Жизнь с бессмертными», - объявила сияющая Ванда. - Завтра в полночь, в моем клубе!
        - Тебя покажут по телевизору? - изумилась Тони.
        - Угу. По «ЦВТ».
        - Цифровой кабельный канал, предназначенный специально для вампиров, - объяснил Йен. - Я не буду участвовать в этом шоу! - отрезал он.
        - Еще как будешь! - прошипела Ванда. - Я их…
        - Поосторожнее с Корки Куррант, Йен, - предупредил Грегори.
        - А кто это? - поинтересовалась Тони.
        - Звезда шоу. У нее просто чудовищно… - Грегори сделал жест, будто поправляя грудь, но Йен незаметно толкнул его локтем, - высокие рейтинги.
        - Собираешься ехать домой? - Йен бросил вопросительный взгляд на Тони. - Могу тебя отвезти.
        - Никуда ты не поедешь! - взвизгнула Ванда. - А как же эти бедняжки? Между прочим, они проторчали в очереди несколько часов ради того, чтобы встретиться с тобой!
        - Я могу телепортировать Тони, - предложил Грегори.
        - Может, она не захочет телепортироваться, - проворчал Йен.
        - Все в порядке, - улыбнулась Тони. - С удовольствием полюбуюсь на тебя по телевизору!
        Йен подавил вздох. Ему придется через это пройти. Нельзя же подвести Ванду. Да и Тони расстроится. Может, не все так плохо?
        - Грегори, можно тебя на минутку?
        - Конечно. - Они отошли в сторонку, - Ну, в чем дело, старина?
        - Хочу… э-э… посоветоваться с тобой.
        - Проблемы с дамами? - участливо прошептал Грегори.
        - Понимаешь, у меня такое чувство, что у нас собеседование при приеме на работу!
        Грегори сочувственно положил Йену руку на плечо.
        - Старик, поверь мне, ты справишься. Господи, откуда у тебя этот мандраж? Ты ведь веками подряд кружил дамам головы ради пинты крови!
        Йен тяжело вздохнул.
        - Ну, у меня не очень-то хорошо получалось. А теперь… Представляешь, я совершенно не знаю, о чем с ними говорить!
        - Нужно отрабатывать навыки общения, - наставительно сказал Грегори. - Во-первых, научись слушать. Женщины обожают говорить о своих чувствах. Даже если тебе до смерти скучно, кивай головой и делай вид, что слушаешь.
        - Ясно.
        - И время от времени не забывай ронять «Как интересно!», «Ну, ну, а дальше?» и так далее в том же духе.
        - Как интересно! - послушно повторил Йен. - Ну, ну, а дальше?
        - Запомнил? А вот еще хорошая фраза: «Ты абсолютно права, милая! Какая ты у меня умница!» Женщины это обожают.
        - Понял! - Йен старательно повторил эту магическую фразу. - Спасибо, старина!
        Они с Грегори вернулись к столу. Ванда уже умчалась в офис.
        - Доброй ночи, Йен. - Тони смущенно улыбнулась.
        - Доброй ночи, Тони! - Господи, как ему хочется ее поцеловать!
        - Пока, старина! - Грегори добродушно хлопнул его по спине. - Пошли, Тони! - Подхватив ее под руку, Грегори потащил Тони танцевать.
        Обреченно вздохнув, Йен повернулся к следующей претендентке.
        - Привет, я Эми.
        - Прошу вас, садитесь. - Йен машинально оглянулся на Грегори. На его взгляд, тот слишком уж прижимал к себе Тони. Может, это и необходимо, когда телепортируешь смертного, но видеть это было невыносимо.
        - Господи, когда я увидела твое фото в Интернете, то сразу подумала - какой сексуальный! - тут же взяла быка за рога Эми. - Но в жизни, черт возьми, ты даже лучше!
        - Как интересно! - пробормотал Йен. - Ну, ну, а дальше?
        Проклятие, Тони обвила руками шею Грегори!
        - Хочешь, чтобы я рассказала, как ты красив? - удивилась Эми. - Но, по-моему, это как-то… глупо.
        - Ты совершенно права. Какая ты умница!
        - Козел! Ноги моей тут больше не будет! - Вампирша сорвалась со стула.
        Йен застонал. Ночка, похоже, будет нелегкой.
        Тони и Грегори материализовались на заднем крыльце особняка Романа. Воспользовавшись своим ключом, Тони отключила сигнализацию и вошла. Грегори пожелал ей доброй ночи и телепортировался обратно в клуб.
        Тони помчалась к себе, стараясь не попасть в зону видимости видеокамер внутреннего наблюдения. Швырнув сумочку на кровать, она кинулась звонить Карлосу.
        - Я вернулся домой только пять минут назад, - сообщил он. - Не успел подойти к монитору, как изображение пропало. Потом появилось снова.
        - Это была телепортация. Может это стать доказательством, которое мы ищем?
        - Вряд ли. Все выглядело так, словно камера ненадолго вышла из строя. А это что такое? Уже не твою ли роскошную спальню я вижу?
        - Да. - Тони отцепила камеру от жилетки и поспешно выключила ее.
        - Эй! - возмутился Карлос. - А экскурсия по дому? Ты же мне обещала!
        - Извини, безумно хочу спать. - Тони сунула камеру в шкафчик. - Не уверена, что мне удалось поймать сам момент телепортации - они ведь просто появлялись из ниоткуда, и всякий раз неожиданно. Это жутко раздражает. - Хотя смотреть, как вампирши гроздьями вешаются на шею Йену, было куда хуже.
        - Ну, не знаю… я ведь еще не смотрел записи.
        - У меня появилась другая идея. - Тони бросила взгляд на экран огромного телевизора. - Знаешь, оказывается, у вампиров есть собственное цифровое кабельное телевидение.
        - Правда? А на каких частотах?
        - Пока не знаю. - Тони включила телевизор. - Похоже, рекламный ролик. Точно! Реклама жевательной резинки «Вампос» с мятным вкусом. Отбивает запах крови и делает клыки ослепительно белыми.
        Карлос захохотал.
        - Я серьезно! Так, а это что такое? Хлопанье крыльев… летучая мышь! А чуть ниже надпись - «ЦВТ», 24 часа 7 дней в неделю. А вот и слоган: «Мы работаем круглосуточно, потому что всегда где-то на земле ночь».
        - Звучит забавно. Попробую его отыскать.
        - Так… кажется, какая-то мыльная опера. «Вампиры: Семейная сага». Ну чем не доказательство?
        - Какое же это доказательство? - удивился Карлос. - Можно подумать, ты никогда не видела фильмов о вампирах?
        - Ну а рекламный ролик?
        - А в рекламе и троглодиты разговаривают! - рявкнул Карлос. - Что отнюдь не доказывает, что они умели это делать!
        - Позволю себе с тобой не согласиться. Я в свое время встречалась с парочкой троглодитов. - Выключив телевизор, Тони задумалась. Интересно, как там Йен? Удалось ли ему найти свою принцессу?
        - Черт, - буркнул Карлос. - Похоже, записи, сделанные в клубе, нам не помогут. Всякий раз, когда ты поворачивалась, чтобы заснять момент телепортации, изображение получалось смазанным.
        - Проклятие! - Как же им доказать, что вампиры существуют?!
        - К тому же, боюсь, у нас еще одна проблема, - продолжал Карлос. - Я отыскал дом доктора Проктора.
        - В самом деле? И что?
        - Мне удалось расспросить Марию, их горничную. Она из Колумбии, а я, к счастью, еще не успел забыть испанский. Так вот, Мария сказала, что после твоего звонка Прокторы жутко занервничали.
        - О Господи! - Тони сунула туфли в чулан. - А как Сабрина? Она что-нибудь о ней говорила?
        - Ее заперли в спальне наверху. Мария говорит, что видела ее дважды, и оба раза Бри спала.
        - Боюсь, дядюшка держит ее на транквилизаторах.
        - Угадала. Мария сказала, что он дает ей галдол. Очень сильное психотропное средство. Кого угодно свалит с ног.
        - Ужасно! - Тони забегала по комнате.
        - Это еще не все. К тому времени как я приехал, Проктор куда-то увез Бри. Мария говорит, она слышала, что речь шла о психиатрической клинике.
        - О нет! - Тони рухнула на кровать. - Но зачем им все это?
        - Я не уверен, но голову даю на отсечение, что это как-то связано с деньгами. Вспомни, Бри скоро унаследует целое состояние. Думаю, к утру будем знать больше - у меня свидание с Марией.
        - Свидание?! Но разве ты не?.. - Тони поспешно прикусила язык.
        - Работаю под прикрытием, - хмыкнул он. - Прокторы обычно отпускают Марию по пятницам. Попробую уговорить ее впустить меня в дом. Хочу проверить кабинет Проктора. Думаю, это будет нетрудно - она терпеть его не может. Старый ублюдок щиплет ее за задницу всякий раз, когда жена не видит.
        - Каков молодец!
        - Позвоню завтра вечером. Может, удастся узнать, в какую психушку ее отвезли.
        - Надеюсь, у тебя получится. Спасибо, Карлос. - Тони повесила трубку. Бедная Бри! Если ее запрут в психушку, придется поломать голову, как ее оттуда вытащить. Ничего, Карлос поможет.
        Тони тяжело вздохнула. Когда-то, много лет назад, она подвела бабушку и до сих пор мучилась чувством вины. Она не должна подвести Бри.
        Йедрек Янов, развалившись в кресле перед телевизором, смотрел «ЦВТ». И ушам своим не верил. Удивительно, сколько информации можно почерпнуть таким простым способом. Комментатор из «Ночных вестей» только что сообщил, что вампирам, дескать, до сих пор не удалось обнаружить местопребывание Казимира, которого он именовал не иначе, как «предводитель злых сил». Йедрек хмыкнул, пожалев, что Казимир этого не слышит. Пассаж про предводителя злых сил наверняка бы ему понравился.
        Потом началось шоу под названием «Жизнь с бессмертными». Грудастая ведущая сообщила, что Роман Драганешти и его смертная жена в мае ожидают появления на свет своего второго ребенка.
        Йедрек насмешливо фыркнул. Для чего платить шпионам, когда можно все выяснить бесплатно? К большому его сожалению, шоу сменилось какой-то идиотской «мыльной оперой». Выключив телевизор, Йедрек принялся разглядывать фотографии, которые накануне вечером принес ему Юрий.
        Из угла офиса донеслось слабое хныканье. Надя все еще плакала.
        - Замолчи! Я не могу сосредоточиться, когда ты скулишь!
        - Я скучаю по своим друзьям. - Надя захлюпала носом.
        Конечно, скучает. Но если хочешь сломать суку, первое, что следует сделать, - это изолировать ее от всех. Он велел ей сидеть в углу всю ночь.
        - Разве я позволил тебе разговаривать?
        - Я проголодалась. - По лицу Нади катились слезы.
        Еще бы! Сам-то он наелся до отвала - досуха высосал смертного прямо тут, в офисе, заставив голодную Надю смотреть, как он ест.
        - Я велел Юрию доставить мне легкую закуску. Блондинку. Может, на этот раз я и тебе позволю поесть.
        - Да… Да, прошу тебя!
        - А когда ты насытишься, то убьешь блондинку - чтобы доставить мне удовольствие.
        Надино лицо стало белым как простыня.
        - Если хочешь поесть, тебе придется убить ее.
        - Да. - Плечи Нади устало поникли.
        - Да, господин, - поправил Йедрек.

        Глава 10

        - О Господи! - глянув в глазок, растерянно прошептала Тони.
        Было утро пятницы. С минуты на минуту должны были появиться ее сменщики на время сдачи экзамена. Однако Тони сильно сомневалась, что две девицы с выкрашенными в ядовито-розовый цвет и торчащими в разные стороны, как колючки у больного ежа, волосами и есть те, кого она ждала, Шанна Драганешти и мать Грегори. Между тем девицы вновь забарабанили в дверь.
        Тони включила селекторную связь.
        - Чем я могу вам помочь?
        - Йен дома? - вызывающим тоном бросила одна. - Мы пытались звонить, но все время попадали на автоответчик.
        - Угу, - закивала вторая. - Говорят, он уже кого-то нашел, но мы не поверили и приехали.
        Тони, закатив глаза, беззвучно застонала. Выходит, оставленное на автоответчике сообщение не помогло. Некоторые поклонницы прибегли к более решительным мерам.
        - Приходите вечером.
        - Ну уж нет! Чтобы кто-то его захапал раньше нас?
        О чем это она? Тони подбежала к окну гостиной.
        Мать честная! На тротуаре перед домом столпилось около дюжины девушек. Кое-кто размахивал самодельными плакатами «Выбери меня, Йен! Ты такой классный!»! На одной из девиц красовалась сверкающая тиара, в руках она держала плакат с надписью «Я - твоя принцесса, Йен!».
        - Глазам своим не верю! - Схватив мобильник, Тони бросилась звонить Говарду.
        - Вот черт! - выругался он. - Небось успели записать адрес до того, как Ванда его удалила. Ладно, мы припаркуемся возле черного хода. Жди - через пару минут будем.
        - Слава Богу! - Тони бросилась собираться.
        Очень скоро со стороны черного входа послышались приглушенные голоса. Выглянув в окно, Тони увидела Говарда, копавшегося в карманах в поисках ключа. Возле него стояли две женщины. Одна, постарше, с седеющими волосами, и другая, молоденькая блондинка. У обеих были в руках туго набитые пакеты. За руку блондинки держался маленький мальчик.
        Поспешно отключив сигнализацию, Тони распахнула дверь.
        - Привет. Спасибо, что приехали.
        - Нет проблем. - Говард протиснулся в кухню и устремился к парадной двери. - Попробую спровадить этих девиц, иначе так и будем сидеть в осаде.
        - Ладно. - Тони повернулась, чтобы помочь старшей из женщин поставить тяжелые сумки на стол. - Вы, должно быть, Радинка.
        - Спасибо, милочка. Да, это я. - Пожав Тони руку, Радинка с интересом оглядела ее с ног до головы. - Любопытно…
        Хорошенькая блондинка самостоятельно взгромоздила пакеты на стол.
        - Привет. Я Шанна.
        - Рада познакомиться, - Тони протянула руку, но Шанна, вместо того чтобы пожать ее, порывисто обняла девушку.
        - Коннор рассказал, как на тебя напали. - Шанна сочувственно погладила ее по плечу. - Рада, что ты теперь в безопасности. Надеюсь, все в порядке?
        - Да.
        Шанна оказалась такой славной и… и нормальной, что Тони даже слегка растерялась. Кто бы мог поверить, что эта хрупкая блондинка - супруга предводителя одного из могущественнейших вампирских кланов? А тут еще этот малыш с ангельски невинным лицом…
        - Это мой сын Константин. - Шанна провела рукой по пепельно-золотистым кудрям малыша.
        - Привет, Константин!
        Несмело улыбнувшись, малыш уткнулся в материнскую юбку.
        С губ немолодой женщины сорвался смешок.
        - Узнает тебя получше и перестанет дичиться. Грегори рассказал о вашей вчерашней встрече. Сказал, что ты потрясающе танцуешь.
        - Он такой забавный! - рассмеялась Тони.
        - Да. - Радинка прищурилась. - Но не думаю, что он - твоя судьба, милая.
        - Я… я не ищу… - Тони растерянно захлопала глазами.
        - Не пугайся, - улыбнулась Шанна. - Радинка вечно кого-то сватает.
        В ответ Радинка насмешливо фыркнула:
        - Ну, я же не слепая и вижу, когда двое тянутся друг к другу. - Она указала пальцем на лоб: - Я медиум.
        - Ооо… - озадаченно протянула Тони, гадая, что принято говорить в таких случаях.
        - Не нужно быть медиумом, чтобы догадаться, что уставший ребенок начнет капризничать. - Радинка поставила одну из сумок на пол. - Мы прихватили с собой кое-какие игрушки.
        - Это здорово! - Тони улыбнулась малышу. Он застенчиво улыбнулся в ответ.
        - Дядя Коннор говорит, вы славная. Он рассказал мне, как вы стукнули…
        - Ну, боюсь, у дяди Коннора слишком длинный язык. - Шанна сбросила куртку и повернулась к сыну: - Давай-ка раздеваться.
        - Мы не знали, есть ли тут хоть что-то из еды. - Радинка убрала в холодильник пакет молока и поставила на плиту чайник. - Думаю, самое время выпить по чашечке чаю, - подмигнула она.
        - Можно мне банан? - Константин протянул руку к пакету с фруктами.
        - Бери, милый. - Шанна принялась составлять в холодильник продукты.
        - Это дом? - Малыш ткнул пальчиком в какое-то слово.
        - Да. - До чего смышленый! - Спасибо, что приехали.
        - Не стоит. - Шанна сунула пустую сумку в угол. - В полдень обещали привезти елку. Мы всегда наряжаем ее для охранников.
        - О… ну да! - Со всеми событиями Тони напрочь забыла, что скоро Рождество.
        - Мы заметили этих девиц перед домом. Ну и дурочки! - Радинка с осуждением покачала головой.
        - Да, - согласилась Тони. - Просто какое-то безумие!
        - Бедный Йен! - посочувствовала Шанна. - Я слышала, он здорово намучился, стараясь выглядеть постарше.
        Радинка неодобрительно поцокала языком.
        - Грегори сказал, что сегодня вечером он дает интервью Корки Куррант.
        - Ищет неприятностей на свою задницу, - поморщилась Шанна.
        - Почему? - удивилась Тони.
        - Оставлю Иену записку - попрошу, чтобы он ни в коем случае этого не делал. - Шанна задумчиво закусила губу. - Где он сидит, в подвале?
        - Нет. Говорит, вырос из своего гроба. Так что он в спальне на пятом этаже. - Тони скривилась.
        - Похоже, мне придется размяться, - рассмеялась Шанна. - Ладно, сейчас приду, - Она выбежала из кухни.
        Чайник свистнул, вернув Тони к действительности. Хватит думать о Йене, одернула она себя.
        - Эти девицы чокнутые! - В кухню ворвался Говард. - Представляете, я сказал, что Йена нет, и тогда одна швырнула в меня плакатом!
        - Сочувствую, - поморщилась Тони. - Похоже, они настроены серьезно.
        - Какой вздор! - Радинка протянула Говарду чашку с чаем. - Они еще тут?
        - Я велел им уходить, но, боюсь, очень скоро они вернутся. - Сделав глоток, Говард отставил чашку в сторону. - Пойду проверю, как там парни. Йен так и спит на пятом этаже?
        - Шанна уже пошла к нему.
        Радинка протянула Тони чашку.
        - Ладно. Тогда начну с подвала. - Говард одним глотком допил чай и вышел из кухни.
        - А это грузовик? - Константин, указав на другое слово, вскинул глаза на Тони.
        Она заглянула в книгу.
        - Да. - Он уже разделался с бананом. - Не хочешь попить?
        - Можно мне стакан молока?
        - Конечно. - Тони протянула ему стакан. Малыш без малейших колебаний принялся пить молоко.
        Она села рядом.
        - Сколько тебе? Четыре?
        Константин с улыбкой облизал молочные «усы».
        - Мне уже почти два! - важно сказал он.
        Тони невольно ахнула:
        - Ты… уверен?
        - Ему будет два в марте. - Радинка добавила молока в свою чашку. - Очень смышленый, верно?
        Не то слово, подумала Тони. Просто чудо-ребенок!
        - Тони… она с нами? - вдруг спросил Константин.
        Радинка, склонив голову, какое-то время разглядывала Тони.
        - Думаю, да… даже если сама она пока еще не догадывается об этом.
        - Хочешь, покажу, что я умею? - Спрыгнув со стула, Константин приподнялся на цыпочках и закружился волчком.
        - Здорово! - Тони одобрительно захлопала в ладоши.
        - Но я же еще ничего не сделал! - возмутился малыш.
        - О… прости.
        Мальчик медленно поднялся в воздух и медленно, словно воздушный шарик, поплыл к потолку. У Тони отвалилась челюсть.
        - Да, он у нас особенный. - Радинка невозмутимо поставила чашку.
        - Я уже тут! - На кухню влетела Шанна. Плюхнувшись на стул, она огляделась по сторонам. - А где Тино?
        Над головой у нее послышалось довольное хихиканье.
        - Могла бы догадаться, - хмыкнула Шанна.
        - Он… он летает, - ошеломленно пробормотала Тони.
        Малыш, захихикав, сделал кувырок вперед.
        - Хватит устраивать представление! - Шанна покосилась на Тони: - Жаль, ты не видела, как они с отцом играют в баскетбол.
        - Я уселся в корзину и помешал папе забить гол! - похвастался Константин.
        - Так он… сын Романа?! - Тони покрутила головой. - Но… как?!
        - Роман - гений. Только не спрашивай меня, как он это сделал, но он нашел способ поместить свою ДНК в донорскую сперму. А теперь мы ждем второго. - Шанна гордо похлопала себя по животу. - Наша дочка родится в мае.
        - О… поздравляю! - Широко раскрыв глаза, Тони смотрела, как Константин планирует к земле. Смотрела и не верила собственным глазам. А Шанна с Радинкой невозмутимо потягивали чай, словно это было самым обычным делом.
        - А ты спросил разрешения, прежде чем летать по воздуху? - строго спросила Шанна.
        - Да, мама. - Малыш ловко, как обезьянка, вскарабкался на стул.
        - Молодец. - Шанна устроилась напротив. - Мы учим его соблюдать осторожность. Не все поймут, почему малыш умеет летать.
        - Например, дедушка, - влез в разговор Константин.
        - Боюсь, так оно и есть, - криво улыбнулась Шанна. - Мой отец служит в ЦРУ, возглавляет подразделение «охотников за вампирами».
        - Наверное, это не способствует теплой атмосфере в семье, - хмыкнула Тони.
        - Да уж! К счастью, мой отец без памяти любит внука. Так что он в конце концов оставил нас в покое и взялся за мятежников. Но если он обнаружит, что Тино унаследовал гены своего отца, у нас могут возникнуть проблемы.
        - Дедушка тогда разлюбит меня? - Малыш захлопнул книжку.
        - Конечно, нет! - Шанна порывисто обняла сына. - Дедушка всегда будет тебя любить. Мы все тебя любим.
        Тони вдруг почувствовала острый укол зависти. Счастливчик… все его любят! Она всегда мечтала о материнской любви, но увы… Ее любила только бабушка, да и та умерла, едва Тони стукнуло тринадцать. Это случилось, когда Тони подвела ее.
        Еще пару дней назад Тони воображала мир вампиров каким-то жутким местом, населенным кровожадными монстрами. А вместо этого оказалась в компании вполне дружелюбно настроенных упырей и людей, умеющих любить и сочувствовать. Сразу бросалось в глаза, как они привязаны друг к другу. Взять хотя бы Шанну - не поленилась подняться на пятый этаж, чтобы посмотреть, как там Йен.
        С немалым удивлением Тони осознала, что незаметно для себя стала членом многочисленной семьи, где царила любовь. Она может стать здесь своей, вдруг с пронзительной ясностью поняла она. И никто не скажет, что она недостаточно хороша для них.
        Это было так… заманчиво. И… тревожно - ведь она уже привыкла к мысли, что ее будущая жизнь тесно связана с Сабриной. Сабрина - ее семья, а не эти кровососы. Как только Бри окажется на свободе, Тони навсегда уйдет из их жизни. Еще два дня назад она радовалась бы этому. А теперь…
        - С тобой все в порядке, милая? - Радинка нахмурилась.
        - А? Да… мне пора. - Тони бросила взгляд на часы. - Через час у меня последний экзамен.
        - Тони, все будет в порядке. - Константин положил свою ручонку на ее плечо.
        Малыш улыбнулся. В невероятно ярких голубых глазах светился не по-детски пытливый ум. Это выглядело бы пугающе, но от ребенка даже на расстоянии веяло добротой, и Тони внезапно поняла, что ей нечего бояться.
        Тони поспешно собралась и распрощалась.
        Тем же вечером, когда Тони отмечала окончание колледжа огромной порцией шоколадного мороженого, неожиданно появился Йен.
        - Добрый вечер.
        - Привет, - с набитым ртом невнятно пробормотала она.
        Йен открыл рот, собираясь что-то сказать, но, как видно, передумал. Направившись к холодильнику, он вынул бутылку с кровью, подумал немного и сунул ее обратно в холодильник.
        - Сыт? - Тони снова набила рот мороженым.
        - Я уже поел. - Йен кружил по кухне.
        - Видел в гостиной елку? Красивая, правда? Ее наряжали Шанна с Константином.
        - Угу… симпатичная. - Йен продолжал мерить шагами кухню.
        Похоже, он чем-то обеспокоен.
        - У тебя сегодня вечером интервью…
        - Да. - Йен помрачнел. - Но у меня какое-то неприятное предчувствие…
        - Шанна считает, тебе лучше отказаться. Ты читал ее записку?
        - Угу… но я не могу подвести Ванду. - Йен тяжело вздохнул. - Она так старалась, составила для меня целый список свиданий.
        Тони уронила ложку.
        - С вампиршами?
        - Угу. - Йен привалился спиной к кухонному шкафу и скрестил руки на груди.
        А как же их поцелуй в машине? И тут Тони вспомнила, как сама сказала, что не хочет об этом вспоминать. Кажется, она назвала его ошибкой. Тони покосилась на Йена. Интересно, он тоже так считает?
        - Тони, не знаю, как тебе сказать, но…
        - Да?
        - Понимаешь, я не вижу себя в зеркале, когда бреюсь. И не знаю, хорошо ли я побрился. Ведь вечером у меня интервью…
        - О… Ладно, давай посмотрим. - Привстав на цыпочки, Тони придирчиво оглядела выбритые до синевы щеки, тяжелую челюсть, ямочку на подбородке. - По мне, все замечательно.
        Их взгляды встретились, и сердце Тони екнуло.
        - Наверху не нашлось расчески. Пришлось просто стянуть волосы шнурком.
        - Сейчас дам тебе расческу. - Порывшись в сумочке, Тони протянула Йену расческу. И тут вдруг сообразила, что ей представился удобный случай потрогать его волосы. Чувствуя, как заколотилось сердце, она придвинула ему стул. - Садись.
        Йен молча повиновался.
        Тони молчала, глядя на него во все глаза. Со спины Йен выглядел потрясающе! Стряхнув наваждение, она развязала шнурок. Его волосы мягкими волнами упали на плечи.
        - У тебя волосы вьются… - Тони осторожно коснулась его волос.
        - Когда я стригся коротко, они завивались кудряшками, - буркнул Йен. - Спасибо, что помогла. Я… я хотел выглядеть прилично, но боялся показаться тщеславным.
        По губам Тони скользнула улыбка.
        Она потянулась за шнурком и нечаянно коснулась грудью головы Йена. Он вскинул на нее глаза, и у нее перехватило дыхание.
        - С тобой все в порядке? У тебя глаза покраснели…
        - Устал немного. - Йен поспешно зажмурился.
        - О… - Оказывается, вампиры тоже чувствуют усталость.
        - Не знаю, что лучше надеть - брюки или килт?
        - По-моему, килт. Это твой стиль. А тебе ведь хотелось быть самим собой. Я имею в виду, ты ведь ищешь женщину, которая полюбит тебя таким, какой ты есть.
        Йен молчал.
        - Или уже нашел? - У Тони пересохло в горле.
        - Угу… угадала.
        Внезапно ком в горле скатился вниз и камнем лег в желудок.
        - Понятно. Ну, я закончила.
        - Спасибо. - Йен медленно поднялся. - Когда я сказал Ванде, что хочу найти настоящую любовь, я объяснил, что ищу порядочную, верную, умную и красивую вампиршу. Но теперь я начинаю понимать, что любовь не вписывается в какие-то рамки.
        - Это верно. - Тони сунула расческу в сумку.
        Йен направился к двери. И вдруг, уже на пороге, замялся.
        - Если бы ты не была моим телохранителем, я бы хотел встречаться с тобой. Но когда ты уволишься, тебе сотрут память. - Йен нахмурился. - И ты забудешь меня.
        - Знаю. - Сердце Тони заныло. - Это… это грустно.
        - Угу. - Йен повернулся и молча вышел из кухни.
        Вскоре, сразу после десяти, позвонил Карлос.
        - Возвращаюсь домой.
        Тони, натянув пижаму, как раз собиралась лечь в постель.
        - Как твое свидание?
        - Отлично. Мария провела меня в офис доктора Проктора. Мне удалось отыскать копию завещания. Сабрина получит наследство не раньше, чем закончит колледж.
        А пока ее опекуншей остается тетушка Гвен.
        - Выходит, они стараются помешать ей получить диплом! - ахнула Тони.
        - Боюсь, именно это они и собираются сделать, - пробормотал Карлос. - Не переживай. Я тут выяснил, где работает доктор Проктор. Это психиатрическая клиника. Забавно, верно? Я уже звонил туда, но они отказываются официально подтвердить, что Сабрина находится у них.
        - Нужно найти ее!
        - Конечно. Встретимся завтра вечером и вместе съездим в эту лечебницу.
        - Договорились. - Тони повесила трубку. Они отыщут Сабрину. И заберут ее из лечебницы.

        Глава 11

        В субботу утром Тони не видела Йена. Он телепортировался на пятый этаж, даже не заглянув к ней, чтобы поздороваться. Как прошло интервью? - гадала она. Почему он избегает ее?
        Она, как полагается, четыре раза сделала обход и всякий раз поднималась на пятый этаж проверить, все ли в порядке. Стоя у изножья кровати, на которой мертвым сном спал Йен, Тони вглядывалась в его лицо, пытаясь найти ответы на мучившие ее вопросы.
        Не успело солнце скрыться за горизонт, как на кухню ворвались проголодавшиеся Дугал с Финеасом. Тони, уже собиравшаяся уходить, наскоро соорудила себе бутерброд.
        - Субботний вечер. - Финеас с жадностью присосался к бутылке. - Держу пари, у тебя свидание!
        - Что-то вроде того. - Тони поставила тарелку в раковину. - А где Йен? Или он не голоден?
        - У него наверху тоже есть холодильник с запасом крови, - буркнул Дугал. - И все-таки я бы предпочел, чтобы он спустился сюда.
        - Угу. Не может быть, чтобы все было настолько плохо. - Финеас снова глотнул из бутылки.
        Дугал насупился:
        - Грегори сказал, это был кошмар, а не интервью.
        - Почему? Что случилось? - Тони похолодела.
        Дугал пожал плечами:
        - Грегори не вдавался в детали. Ничего, вечером его будут повторять, так что сами посмотрим по телику.
        - Эта каша, которую он заварил… - со вздохом начала она. - Короче, число поклонниц растет как снежный ком. Желающие начали прибывать еще два часа назад. Выгляни в окно - эти девицы разбили лагерь прямо у нас перед домом. Их там человек двадцать, не меньше.
        - Двадцать куколок?! - Финеас пулей вылетел из кухни.
        Тони успела перехватить его как раз в тот момент, когда он отключал сигнализацию.
        - Финеас, не глупи! Они и так уже хулиганят! Стоит мне выглянуть в окно, как они принимаются вопить.
        - Клево! - Финеас распахнул дверь - и едва не оглох от восторженного женского визга. - Дамы…
        - Нам нужен Йен! - Толпа, сшибая и топча пустые пивные банки, ринулась к дверям.
        - Осторожно! - предупредила Тони.
        - Дамы, вы попали по адресу. Я близкий друг Йена и…
        - Тогда спросите, не заинтересует ли его это! - Одна из девиц с пронзительным визгом задрала майку, продемонстрировав аппетитную грудь.
        - Неплохое начало, - кивнул Финеас. - Следующая!
        - Прекрати! - захлопнув дверь, прошипела Тони. - Как тебе не стыдно?!
        Финеас проказливо ухмыльнулся.
        Подоспевший Дугал, давясь хохотом, поспешно включил сигнализацию.
        - Заканчивай цирк. Пора в «Роматек».
        - А Интервью? - возмутился Финеас. Он с топотом ринулся в гостиную. - Неужели ты не хочешь посмотреть?
        - Я хочу. - Тони уселась на диван.
        - Поторопись. - Дугал бросил на Финеаса многозначительный взгляд.
        - Ладно, ладно, - нетерпеливо отмахнулся Финеас. - Признайся, ты же наверняка будешь смотреть. Только в «Роматеке».
        - Может быть, - Усмехнувшись, Дугал растворился в воздухе.
        Плюхнувшись на диван возле Тони, Финеас торопливо защелкал пультом.
        - Видишь этого чувака? Это Стоун Коффин, ведущий «Ночных вестей».
        Тони рассеянно слушала ведущего. Звонок мобильного вернул ее к действительности.
        - Любовь - это поле боя? - взорвался Финеас. - Что за хрень?! Любовь - это сказка!
        - Спасибо, буду иметь в виду. - Выбежав в прихожую, Тони схватила трубку. - Карлос? Ты слегка не вовремя…
        - Пора ехать в клинику. Так что рысью домой!
        - Я… - Тони воровато покосилась на телевизор. - Мне нужно еще четверть часа, - зашептала она в трубку.
        - Какие еще четверть часа?! Твоя смена закончилась с закатом!
        - Да, но… - Ну что за невезение!
        - Ладно, подберу тебя по дороге. Кстати, имей в виду - я знаю, где ты работаешь. Вчера вечером я прогнал твоего Йена через Гугл, так что теперь у меня есть адрес. Буду через двадцать минут. - Карлос бросил трубку.
        - Тони, начинается! - крикнул Финеас.
        Тони бегом бросилась в гостиную. На экране телевизора вспыхивала и гасла надпись:
«Жизнь с бессмертными. Ведущая - Корки Куррант».
        - Добрый вечер, друзья! - Камера показала крупным планом жирно подведенные глаза и накачанные гелем губы. - Я - Корки Куррант. Сегодня мы ведем репортаж из нью-йоркского ночного клуба «Рогатые дьяволы».
        Камера отодвинулась, и Тони узнала клуб «Рогатые дьяволы». Рядом с Корки за столиком сидел мрачный, как туча, Йен.
        - Ты только глянь на ее титьки… охренеть! - прошептал Финеас.
        - Сегодня мы решили побеседовать с Йеном Макфи. Он стал пользоваться невероятной популярностью после того, как разместил свое резюме на сайте «Городские холостяки». - Корки повернулась к Йену: - Рады видеть вас на нашем шоу, Йен.
        - Взаимно, - кивнул Йен.
        - Ну, пока все неплохо, - заметил Финеас.
        - Согласна!
        Даже очень неплохо, решила она. Йен выглядел сногсшибательно.
        - Друзья мои, сегодня у нас особенный вечер. - Улыбка Корки внезапно увяла, взгляд затуманился. - В нашей истории не раз отмечались случаи, когда появлялся человек, непохожий на других. Взгляните на Йена. Легендарный герой, тонко разбирающийся как в поэзии, так и в музыке, живое воплощение мечты любой представительницы нашего пола.
        Йен неловко заерзал, не зная, куда девать глаза.
        - Короче говоря, настоящее совершенство, если бы… - Корки хищно покосилась на Йена, - если бы это было правдой. Но это не так.
        Тони ахнула. Лицо Йена на экране посерело.
        В глазах Корки вспыхнуло злобное торжество.
        - Нет, сегодня мы хотели бы рассказать вам о несчастном, одиноком человеке, который пришел в такое отчаяние, что принялся торговать собой в Сети. Ах нет, не совсем так. Который пришел в такое отчаяние, что был вынужден попросить одного своего друга помочь ему торговать собой в Сети, - поправилась она.
        - Ты что такое говоришь? - Неожиданно материализовавшаяся возле них Ванда ворвалась в кадр.
        - А вот и она, та самая помощница Йена. Познакомьтесь - Ванда Барковски. Скажите, это правда, что Йен настолько безграмотен, что даже не смог самостоятельно написать свое резюме?
        - Он не… - начала Ванда.
        - Вы писали ему резюме или нет? - рявкнула Корки.
        - Я ему помогала, - уклончиво ответила Ванда.
        - Интересно знать, что могло толкнуть мужчину на столь отчаянный шаг? - с гадкой улыбкой продолжала Корки. - Для этого я расспросила двух дам, которые давно знакомы с Йеном Макфи… Первая наша гостья…
        В объективе камеры появилось лицо светловолосой барменши.
        - Вы - Кора-Ли Примроуз, одна из бывших наложниц Романа Драганешти? - уточнила Корки.
        - Да, - с застенчивой улыбкой кивнула Кора-Ли. - Йен был одним из наших охранников. Такой милый мальчик!
        - Мальчик? - удивилась Корки. - Судя по фото, ему лет тридцать.
        - Это он что-то съел, - затарахтела Кора-Ли. - А то он несколько веков подряд косил под подростка.
        - Как интересно! Расскажите нам о Йене!
        - Ну… - Кора-Ли задумчиво покусала губу. - Он рассказал мне - по секрету, конечно, для чего ему понадобилось выглядеть старше. Йен просто хотел затащить кого-то в постель.
        Оператор направил камеру на Корки с Йеном. Йен нахмурился.
        - Это была шутка, - пробормотал он.
        Корки фыркнула.
        - Наша следующая гостья…
        В объективе камеры появилась еще одна блондинка. Тони без труда узнала ее.
        - Я - леди Памела Смит-Уортинг, одна из совладелиц клуба, - представилась она. - Йена Макфи я знаю с 1955 года. Он в те годы был охранником гарема Романа Драганешти.
        - Я слышала, тогда он выглядел подростком, - вмешалась Корки.
        - Совершенно верно, - кивнула Памела. - Слишком юным, чтобы заинтересовать кого-то из нас. Лично я глубоко убеждена, что Йен Макфи, дожив до пятисот лет, так и остался девственником…
        - Потрясающе! - осклабилась Корки. - Выходит, это его пресловутое резюме в профиле - не более чем отчаянная попытка покончить с опостылевшей девственностью?
        - Именно, - безмятежно улыбнулась Памела.
        На экране снова появились Корки и бледный до синевы Йен.
        - Это все чушь собачья! - завопила Ванда, подскочив к Корки. - Йен мечтает найти настоящую любовь!
        - Вы можете поклясться, что он мужчина? - вкрадчиво перебила Корки. - Вы с ним спали?
        - Конечно, нет! - оскорбилась Ванда.
        Корки оглядела зал.
        - Кто-нибудь из присутствующих здесь спал с Йеном Макфи?
        Камера, поймав в объектив дюжину-другую девиц, отчаянно вопивших «Нет!», снова вернулась к улыбающейся Корки.
        - Думаю, все ясно.
        - Ты же поклялась, что на этот раз будешь милой! - Сжав кулаки, Ванда надвигалась на Корки неумолимо, как цунами.
        - Я журналист. - Корки невозмутимо пожала плечами. - Мое дело - говорить правду.
        - Правду?! - взвизгнула Ванда. - Хочешь услышать правду? Так вот, ты злобная, лживая сука! - Перегнувшись через стол, Ванда, словно разъяренный терьер, мертвой хваткой вцепилась Корки в горло.
        - Ванда, нет! - Йен, метнувшись к ней, попытался вырвать из ее рук Корки, голова которой бессильно моталась, как у тряпичной куклы.
        На экране появился рекламный ролик, и вкрадчивый голос за кадром принялся расхваливать сделанные на заказ гробы. Тони с Финеасом, оторопев, молча таращились на экран.
        - Дерьмо! - наконец выдохнул Финеас.
        - Ужас! - Тони облизала пересохшие губы.
        - Не то слово! - Финеас выключил телевизор. - Ладно, пойду работать. - Он испарился.
        Тони бросилась вверх по лестнице. Карлос должен был появиться с минуты на минуту, но она не могла уехать, не проверив, как там Йен. В конце концов, это ее работа.
        Хватая ртом воздух, она взлетела на пятый этаж и постучала в дверь. Тишина. Тони осторожно повернула ручку - не заперто. Хороший знак.
        Внутри было темно, если не считать голубоватого мерцания экрана телевизора. Тони открыла дверь пошире и увидела ухмыляющуюся физиономию Корки Куррант.
        - Друзья мои, я уверена, вы потрясены тем, как эта ужасная женщина пыталась задушить меня! - Корки, шумно вздохнув, смахнула воображаемую слезу.
        Раздался щелчок, экран погас, и Тони заметила сидевшего в темноте Йена.
        - Ты как? - Она бесшумно проскользнула в комнату.
        - Нормально. Мне не нужна нянька.
        - Я пришла как… друг.
        - Видела мое интервью? - Швырнув пульт на диван, Йен поднес к губам бутылку с кровью. - Конечно, видела. Все видели.
        - Мне очень жаль.
        - Прибереги свою жалость для Ванды. Корки подала на нее в суд.
        - Это же смешно! Корки заранее все подстроила! Злобная тварь! - Тони заметалась по комнате. - Хотя, если честно, Ванда тоже хороша - скакала вокруг столика, как разъяренная макака!
        Уголки губ Йена дрогнули в улыбке.
        - Ванда - настоящий друг, - вздохнул он. - Если Корки выиграет дело, я оплачу ущерб.
        - Но ведь ты ни в чем не виноват! - Тони снова забегала из угла в угол. - Мы можем доказать, что Корки лгала. Почему бы тебе не привести в суд тех вампирш, с которыми ты спал, и…
        - Я никогда не спал с вампиршами. - Йен глотнул из бутылки.
        - Что?! - Тони застыла. - Стало быть, ты предпочитал смертных женщин? Ладно, забудь. - Она вновь принялась расхаживать по комнате. - Хорошо, тогда приведи в суд хотя бы одну из…
        - Большинство из них уже на том свете. - Йен снова поднес к губам бутылку.
        - Ладно, тогда я сама позвоню этой сучке и скажу, что ты спал со мной!
        - Ради меня ты даже готова солгать? - По губам Йена скользнула улыбка.
        Он пожирал ее взглядом. Внезапно ей показалось, что глаза его наливаются кровью. Не успела она испугаться, как Йен, моргнув, отвел глаза в сторону.
        - Уходи, Тони.
        - Ладно. - Она попятилась к двери. - Постарайся не принимать все это слишком близко к сердцу.
        - Это была идиотская затея с самого начала. - Йен сгорбился. - Какой из меня Ромео? Смех один! Я ведь даже ухаживать-то толком не умею!
        - Это не так. Во всяком случае, со мной у тебя прекрасно получалось. - Достаточно вспомнить, как он целуется!
        - С тобой все по-другому, - Йен отставил бутылку. - Впрочем, сейчас это уже не важно. Хватит с меня этих дурацких свиданий. Я выхожу из игры.
        - Что? - Тони решила, что ослышалась.
        - Мужчина не должен лгать себе. Я не дамский угодник. Я воин. Ты сама накануне сказала, что я только даром трачу время.
        - Но я… - Она тогда просто злилась. И ревновала.
        - Я рассказывал тебе о своем прошлом. - Йен криво усмехнулся. - Неужели ты считаешь, что такой человек, как я, достоин любви?
        Он считает, что не заслуживает любви?! Глаза Тони наполнились слезами. Встретив Йена, она решила, что они совершенно разные люди… а, оказывается, у них столько общего.
        Сам того не желая, Йен попал в больное место. Тони вспомнила свои мантры, которые читала по утрам, ту, первую, в которую было труднее всего поверить. «Я заслуживаю быть любимой». Сердце Тони сжалось от сочувствия.
        - Можешь не отвечать. - Йен сорвался с дивана. - Достаточно увидеть твое лицо, чтобы догадаться, что ты думаешь…
        - Ты ошибаешься! - выпалила она, даже не успев ни о чем подумать. - Ты заслуживаешь любви!
        Йен, не веря своим ушам, обернулся.
        - Не вздумай сдаваться, Йен! - Смахнув слезы, Тони бросилась к двери.
        - Тони… - одними губами прошептал он. Так тихо, что она наверняка не услышала.
        Но Тони, уже взявшись за ручку двери, вдруг обернулась.
        Йен неуверенно шагнул к ней.
        Испуганный возглас сорвался с ее губ. Глаза Йена горели красным огнем.
        Спотыкаясь, она вылетела из комнаты и с грохотом захлопнула за собой дверь. Господи помилуй… что она делает?! Влюбилась в вампира…
        Подняв алюминиевые жалюзи, Йен по пояс высунулся в окно. Несмотря на темноту и пятый этаж, он без труда насчитал перед домом две дюжины девиц - съежившись от холода на пронизывающем ветру, они размахивали плакатами.
        Вынырнув из темноты, перед домом остановился черный «ягуар», и толпа хлынула к нему. Спустя мгновение скрипнула дверь, и на дорожку, прорезав мрак, упал луч света. Женщины, взвизгнув, ринулись к парадному входу.
        Из «ягуара» выскочил водитель. Карлос. Растолкав женщин, он выдернул кого-то из толпы, оба юркнули в машину, взвизгнули шины, и машина умчалась. Тони.
        Итак, Карлос вырвал ее из лап этой шайки, с легкой досадой подумал Йен, проводив взглядом «ягуар». Интересно, куда они собрались?
        Может, ей просто спокойнее в обществе такого же, как она сама, смертного, и к тому же гея? Йен почти не сомневался, что Тони догадалась, как его тянет к ней, - именно это и стало причиной ее поспешного бегства. Но она ахнула, увидев его глаза. Может, ее пугает, что он бессмертный? Скорее всего.
        Но ведь она же не оттолкнула его, когда он поцеловал ее. Так что, может быть, не все еще потеряно. Закрыв глаза, Йен попытался представить прильнувшую к нему Тони… как он гладит ее стройные ноги, осторожно просовывает руку под юбку, ласкает гладкие бедра…
        Тряхнув головой, Йен с трудом заставил себя вернуться к реальности.
        Тони заинтриговала его. Эта женщина представляла собой такую удивительную смесь упорства и неуверенности, душевной силы и тайной боли, которую скрывала от всех. Она напоминала Йену его самого.
        Что же все-таки заставило ее пойти на службу к вампирам? Что побудило умную женщину, перед которой открывалось блестящее будущее, охранять покой бессмертных? Он должен это знать. Прошлой ночью, когда Тони спала, Йен телепортировался в ее спальню и спрятал в ее сумочке «жучок». Скоро он выяснит, куда она отправилась с Карлосом.
        Вернувшись в спальню, Йен принял душ и переоделся. Избавившись от толпы женщин перед домом, он телепортировался на парковку перед зданием «Роматек индастриз».
        Коннор и бровью не повел, когда Йен ворвался в офис службы безопасности - просто молча выключил телевизор.
        Дугал с Финеасом, сочувственно вздохнув, дружно уставились на свои башмаки. Холера! Это было куда обиднее, чем пережитое им унижение.
        - Пора сделать обход. - Дугал поспешно направился к двери. - Пошли, Финеас.
        Возле двери Финеас обернулся.
        - Проклятие, эта Корки - настоящая сука! Хочешь, я с ней разберусь?
        - Нет. - Йен криво улыбнулся - Но все равно… спасибо.
        - Всегда пожалуйста, братишка. - Финеас добродушно пихнул Йена в бок. - Если что, с радостью прикрою твою задницу. - Он исчез за дверью.
        Коннор, усевшись за стол, окинул Йена невозмутимым взглядом.
        - Держу пари, ты собираешься устроить мне разнос? - буркнул Йен.
        - Держу пари, тебе и так уже досталось, - в тон ему ответил Коннор.
        - Только не нужно меня жалеть! - отрезал Йен.
        Хотя лицо Коннора оставалось по-прежнему бесстрастным, Йен успел заметить веселую искорку, мелькнувшую в его голубых глазах.
        - Неужели ты не знал, что Корки нельзя доверять?
        - Знал. И предупредил Ванду. Но она мне не поверила.
        - Надеюсь, теперь поверила. - Коннор откинулся на спинку стула.
        - Угу. - Йен ухмыльнулся, внезапно вспомнив, как накануне Тони сравнила Ванду с разъяренной мартышкой.
        - Ничего смешного не вижу. Я слышал, дом Романа осадили две дюжины женщин, готовых вот-вот пойти на приступ.
        - Не переживай. Их больше нет. Я обо всем позаботился.
        Коннор слегка поднял брови.
        - Надеюсь, ты позаботился и прибрать за собой? Или их тела так и валяются на лужайке перед домом?
        - Да не убивал я их! - рявкнул Йен. И захлопнул рот, заметив, что Коннор с трудом удерживается от смеха. - Очень смешно! - прорычал он.
        С губ Коннора сорвался смешок. Подойдя к Йену, он дружески хлопнул его по спине:
        - Эх, парень, и угораздило же тебя заварить такую кашу!
        У Йена загорелись уши.
        - Все в порядке - смущенно пробормотал он. - Мы немного поговорили, и они спокойно разошлись. Бедные дурочки - едва не превратились в сосульки!
        Коннор покачал головой:
        - Уму непостижимо! На что только не пойдешь, чтобы обрести любовь!
        Йен вздохнул. Это ведь так естественно - хотеть, чтобы тебя любили.
        - Дело не в них. Ты заметил, как Кора-Ли во всеуслышание объявила, что я стал старше? Думаю, многие теперь начнут ломать головы, как мне это удалось.
        - Сомневаюсь, что кому-то из вампиров взбредет в голову выглядеть постарше, - покачал головой Коннор. - А вот если кто-то сообразит, что изобретенная Романом формула позволяет вампирам бодрствовать днем…
        - То догадается, что ее можно использовать как оружие, - подхватил Йен. - Держу пари, мятежники умирают от любопытства - все стараются понять, как это Роману средь бела дня удалось проникнуть в их штаб-квартиру, чтобы вырвать из их лап Ласло. И если они поймут, в чем тут дело, то ни перед чем не остановятся, лишь бы заполучить эликсир.
        Коннор задумчиво побарабанил пальцами по столу.
        - Скажу Роману, что у нас нет другого выхода, кроме как спрятать эликсир или уничтожить его. И еще… нужно удвоить количество охранников в здании.
        - Роман держит формулу в голове, - заметил Йен. - Мы не должны спускать с него глаз.
        - Угу. - В голосе Коннора слышалась тревога. - Но если мятежники станут гадать, как это тебе удалось постареть, то их мишенью станешь ты, Йен.
        Йен почувствовал, как застрявший в горле ком скатился вниз и камнем лег в желудок. Пока он тут ищет настоящую любовь, мятежники скорее всего уже открыли охоту на него самого.

        Глава 12

        - Какой в этом смысл? - Увязнув по колено в снегу, Тони уныло разглядывала кирпичную стену футов десяти высотой, окружавшую здание клиники. Парковка для посетителей выходила на улицу, служебная оказалась с торца, а тщательно охраняемый вход - с другой стороны здания. Обойдя территорию по периметру, они оказались возле глухой стены, вдоль которой дрожали на ветру несколько чахлых дубов.
        Не дождавшись ответа, Тони обернулась. Карлос исчез.
        - Карлос? - Она покрутила головой. - Карлос, ты где?
        - Шшш… не так громко.
        Сделав несколько шагов в ту сторону, откуда слышался голос, она обнаружила Карлоса - вскарабкавшись на самый верх дуба, он скорчился на ветке, нависшей над кирпичной стеной. Господи… между ним и землей более пяти метров, ужаснулась Тони.
        - Карлос, что ты затеял?!
        Заметив ее, он спрыгнул и легко приземлился на ноги.
        - Как ты это проделал? - ахнула она.
        - Скорее уж зачем, - вздохнул Карлос. - Хотел посмотреть, что там, за стеной. Оказывается, внутренние номера - скорее всего это отделения, где лежат пациенты. Другие, похоже, спортзал, кафетерий и бассейн.
        - Ты все это разглядел, сидя на дереве?!
        - Да, и не только это. На застекленной веранде - кучка пациентов, слоняются группами, курят. С ними охранник. - Карлос зашагал к парковке.
        - И как это нам поможет? - Тони бросилась за ним.
        - Любая информация может помочь. А теперь слушай - я войду первым. А ты жди здесь. И постарайся держаться вне камер наружного наблюдения.
        - Но… - Автоматические двери, пропустив Карлоса, захлопнулись у нее перед носом. - Здорово! А я тут мерзни!
        К зданию лечебницы вилась дорожка, вдоль которой тянулись увенчанные снеговыми шапками кусты тиса вперемешку с каменными статуями, похожими на озябших Детей. Сквозь стеклянные двери было хорошо видно все, что происходило в холле. Даже издалека было ясно, что там тепло и уютно, а мягкие кушетки и удобные кресла так и манили зайти. Карлос не соврал - лечебница выглядела вполне прилично.
        Вышел Карлос, держа в руке листок бумаги. Тони перехватила его, убедившись, что камер поблизости не наблюдается. Фыркнув, он сунул листок в карман.
        - Что это?
        - Анкета для приема на работу. Значит, расклад такой - за стойкой сидит секретарша. Слева и справа - запертые двери, ведущие в восточное и западное крыло. Задняя часть холла стеклянная, выходит во внутренний двор. Там тоже есть дверь, но возле нее дежурит охранник.
        - Стало быть, во двор не пробраться? - Тони вздохнула. - Впрочем, это не важно. Думаю, в отделение, где лежат пациенты, мышь не проскочит.
        - Напротив. Ты забываешь о дубе, который вырос в тайком удачном месте.
        - Мне на него в жизни не забраться, - ужаснулась Тони.
        - А тебе и не нужно. Я сам полезу. Надеюсь, мне удастся отвлечь охранника и секретаршу. На столе у нее лежит список пациентов, постарайся в него заглянуть. Найдешь фамилию Сабрины, запомни ее идентификационный номер. Без него нам даже по телефону с ней не дадут поговорить.
        - Ладно. - Тони потопала озябшими ногами. - Не могу сказать, что мне так уж по душе изображать из себя Мату Хари. - Зато Карлос явно чувствует себя как рыба в воде, удивилась она. - А как ты собираешься их отвлечь?
        Она опять опоздала. Карлос исчез. Свернув за угол, он рысью мчался к своему любимому дубу.
        - Холера! - Тони немного попрыгала, чтобы согреться. Дав Карлосу пару минут и сделав пару глубоких вдохов, Тони решительно зашагала к входу. Операция началась. Автоматические двери с легким шелестом раздвинулись. Охранник и секретарша дружно уставились на вошедшую девушку.
        Приемные часы уже закончились.
        - Чем могу помочь? - спросила секретарша, разглядывая посетительницу через круглые очки.
        Тони украдкой огляделась. Через застекленную дверь смутно просматривался двор. За тускло освещенными окнами веранды проплывали силуэты пациентов, вспыхивали огоньки сигарет.
        Секретарша кашлянула.
        - Ах да, я хотела узнать… - Тони, облокотившись о стойку, заметила лежавший на столе список пациентов. - Как можно лечь в вашу клинику? У моей… э-э… подруги серьезные проблемы…
        В глазах секретарши мелькнуло недоверие.
        - И что за проблемы у вашей подруги?
        Решила, что она говорит о себе, сообразила Тони. Что ж, попробуем подыграть.
        - Ну… я… э-э… то есть моя подруга питает нездоровое пристрастие к… ммм… сексу. Просто удержу не знает. Ей все мало, понимаете?
        - Ясно. - Секретарша так плотно сжала губы, что ими можно было резать бумагу. - Нужно получить направление у психолога. Вы обращались к психологу? Я имею в виду - ваша подруга?
        - Ладно, похоже, вы меня раскусили. - Тони застенчиво улыбнулась, - Да, я ходила к психологу. Но его жена застукала нас как раз в тот момент, когда я вырвала у него молоток и врезала ему… ну, сами понимаете куда.
        Секретарша уронила очки.
        - Вы вступили в сексуальные отношения со своим врачом?!
        - Ну да… я сплю со всеми своими врачами. С врачами, с учителями, с водопроводчиком, даже с голубем на крыше. - Проклятие, куда подевался Карлос?!
        Откуда-то со стороны двора донеслись крики. Вскочив на ноги, охранник прижался носом к застекленной двери, пытаясь разглядеть, что там происходит.
        - Что там такое? - Секретарша вытянула шею.
        - Трудно сказать, - не поворачиваясь, пробормотал охранник. - Пациенты мечутся, как куры.
        Между тем хор голосов во дворе пополнился новыми участниками. Переполох явно набирал обороты. Господи, во что ее втравил Карлос? Один из пациентов едва не вышиб головой застекленное окно, и Тони испуганно шарахнулась в сторону.
        - На помощь! - вопил он. - Впустите меня!
        Охранник, собираясь открыть дверь, загремел ключами.
        - Их нельзя сюда впускать, - опасливо прошептала секретарша.
        Над двором пронесся оглушительный рев, и оконные стекла жалобно задребезжали.
        Какая-то женщина с истерическим криком дергала дверь.
        - Помогите! - визжала она. - Оно напало на меня!
        Охранник, не выдержав, отпер дверь. Оттолкнув его, оба пациента ворвались внутрь.
        - Только посмотрите, что он сделал! - Женщина продемонстрировала наполовину оторванный рукав куртки. - Это чудовище! Черное чудовище с огненными глазами!
        - Дорис, отведи их в клинику, - выхватив шоковый пистолет, велел охранник. - А я разберусь с этим вашим… чудовищем! - Он подмигнул Дорис. Небось считает, что тут одни только чокнутые, решила Тони.
        - Сюда, скорее. - Дорис поспешно отперла дверь, ведущую в западное крыло, и затолкала перепуганную парочку внутрь.
        Со двора по-прежнему неслись испуганные крики. Тони видела, как обезумевшие люди мечутся, сбивая друг друга с ног, колотят кулаками в запертые двери, умоляя, чтобы их впустили. Она не знала, что за спектакль устроил Карлос, но цели своей он достиг. Приемная опустела. Перегнувшись через стойку, Тони схватила список пациентов и торопливо пробежала его глазами. Вот! Вандерверт, Сабрина. Третье отделение, VS-48732.
        Торопливо записав номер, Тони спрятала листок в сумочку. Потом пулей вылетела из здания и вдруг, уже на полпути к машине, поскользнулась. Она еще успела увидеть, как обе ее ноги взлетели в воздух, а мгновением позже с размаху приземлилась на пятую точку.
        - Вот черт! - С трудом поднявшись на ноги, Тони заковыляла к машине. - Черт, до чего же больно! - Она сунула руку в сумочку. К счастью, листок оказался на месте.
        После минуты ожидания, показавшейся ей вечностью, она заметила бегущего к ней Карлоса. Что за?! Карлос был бос - держа в одной руке ботинки, а в другой - куртку и увязая по щиколотку в снегу, он кенгуриными скачками несся к ней. Черная рубашка почему-то была расстегнута и летела за ним, словно крылья исполинской летучей мыши.
        На бегу выхватив из кармана ключи от машины, Карлос нажал на кнопку пульта, сигнализация слабо пискнула, и «ягуар» призывно мигнул фарами.
        Задыхаясь, Карлос швырнул ботинки и куртку на заднее сиденье.
        - Удалось?
        - Да! - Тони открыла дверцу. - Кто это тебя так?
        - Некогда, потом объясню. - Он уселся за руль. - Быстрей! Я слышал, как охранник звонил в полицию.
        Тони поспешно юркнула в машину.
        - Что ты там устроил, признавайся! Они там словно с ума все посходили!
        - Устроил небольшую диверсию.

«Ягуар», сыто заурчав, рванулся вперед.
        - Господи помилуй! Неужели ты бегал нагишом?! - Тони, вытаращив глаза, разглядывала его голую грудь.
        - Угу, - «Ягуар», взревев, свернул на улицу. Вдалеке послышался вой полицейских сирен. - Вернемся сюда завтра, а пока пусть немного успокоятся. Приемные часы - по воскресеньям, с пяти вечера. Сможешь выбраться?
        - Постараюсь.
        Две полицейские машины с «мигалками», завывая, промчались мимо, и Тони испуганно съежилась. Потом оглянулась через плечо - патрульные машины свернули к лечебнице. Интересно, почему охранник кинулся звонить копам?
        Шесть склянок «Незасыпайки» Йен спрятал в так называемой серебряной комнате. Эта комната, в которой все стены, а также пол и даже потолок были покрыты толстым слоем серебра, представляла собой своего рода сейф - ни один вампир не смог бы телепортироваться туда… впрочем, и оттуда тоже. Кроме всего прочего, в комнате имелась собственная система подачи воздуха, а также запас продуктов, воды и крови, достаточных, чтобы вампир или смертный, запершись в ней, мог продержаться три месяца.
        А тем временем Коннор с Романом занимались тем, что поспешно стирали в памяти компьютеров любое упоминание о чудодейственном эликсире. Вскоре в компьютерных файлах не осталось даже упоминания о «Незасыпайке». Теперь формула хранилась только в двух местах - на CD в той же «серебряной» комнате и в памяти Романа. Коннор даже заикнулся, что и самому Роману с семьей неплохо было бы на какое-то время перейти на нелегальное положение. Но Роман считал, что пока в этом нет необходимости.
        Поскольку Йен, во всяком случае, официально, по-прежнему был в отпуске, ему велели отправляться домой и не путаться под ногами. Так он и сделал - телепортировавшись в особняк, заперся на пятом этаже, включил компьютер, соединил его со следящим устройством, которое накануне спрятал у Тони в сумочке. Теперь он мог без труда узнать, где она находится. Психиатрическая клиника? Что она там делает… да еще с Карлосом? Огонек замигал. Они явно двигались.
        Раздалась телефонная трель.
        - Алло?
        - Йен, это Ванда, - услышал он приглушенный голос в трубке. - Нужно, чтобы ты приехал в клуб немедленно. Только тебя не должны там видеть - особенно в зале. Телепортируйся на мой голос.
        - Что случилось?
        - Некогда объяснять! - прошипела она. - Просто бери руки в ноги и давай сюда!
        - Ладно! - Йен зажмурился. Через пару секунд он уже стоял в полутемной комнате рядом с Вандой.
        Йен удивленно огляделся. Роскошный ковер на полу, низкие столики, повсюду разбросаны алые, пурпурные и золотистые шелковые подушки. Стены обиты дорогой тканью сочных тонов и тоже затканы золотом. На столах, бросая дрожащие отблески, мерцают свечи в золотых бокалах из мозаичного стекла. Часть комнаты отгорожена резными деревянными ширмами.
        - Что это за место? - ошеломленно прошептал он.
        - Комната для особо важных клиентов, - бросила Ванда. - Поскольку часть жизни мы провели в гареме, то подумали - а почему бы не оформить тут все так, чтобы комната смахивала на гарем? По-моему, круто. Ширмы при желании можно убрать и смотреть представление в зале. Или закрыть - если клиенты предпочитают уединение.
        Йен прильнул к ширме. Сквозь многочисленные прорези было хорошо видно общий зал. Танцпол заполонили исступленно дергавшиеся под музыку вампирши, а на сцене вокруг шеста ужом извивался танцовщик в классическом черном вампирском плаще.
        Йен поморщился. Дракула перевернулся бы в гробу, случись ему увидеть такое.
        - Кстати, девочки в клубе спрашивают о тебе - интересуются, как с тобой познакомиться.
        - Зачем? Хочется посмеяться надо мной?
        Ванда фыркнула:
        - Вообще-то они готовы передраться за честь лишить тебя девственности.
        - Холера! - с чувством пробормотал Йен. - Не догадалась им сказать, что они опоздали лет эдак на пять.
        - Я пыталась… но им больше по вкусу версия Корки. Держу пари, тут дело в другом. Ведь та, кому достанется пальма первенства, прославится. Да и Корки наверняка пригласит ее в свое шоу.
        - О Господи… Стало быть, их всех привлекает слава, а не я. Ладно… так зачем ты меня вызвала? Я решил, на то была серьезная причина.
        - Боюсь, так оно и есть. - Ванда прильнула к прорези в ширме. - Посмотри, кто там возле барной стойки.
        Йен последовал примеру Ванды. Первое, что бросилось ему в глаза, была белокурая головка Коры-Ли - перегнувшись через стойку, она что-то шептала на ухо приземистому, коренастому вампиру. Йену достаточно было одного взгляда, чтобы узнать его.
        - Проклятие!
        - Ты его знаешь? - Ванда с беспокойством оглянулась.
        - Угу. Йедрек Янов.
        Они встретились в ту ночь, когда Йен с Жан-Люком и остальными отправился на Украину спасать Ангуса с Эммой. Йедрек был там с Казимиром. Но когда стало ясно, что мятежники проигрывают битву, оба телепортировались обратно, бросив соратников на произвол судьбы.
        Отец Шанны и его отряд «охотников за вампирами» постоянно вели наблюдение за русско-американским кланом вампиров. Они старались держать Коннора в курсе их перемещений, а тот, в свою очередь, постарался напичкать «жучками» их штаб-квартиру. К несчастью, вот уже два дня, как все «жучки» были уничтожены.
        - Как правило, он охотится в Восточной Европе, - объяснил он. - Но на днях его сделали предводителем русско-американского клана вампиров. Так что он теперь в Бруклине.
        - Но ведь он поляк!
        - Наполовину поляк, наполовину русский. И правая рука Казимира. - Йен с любопытством покосился на Ванду: - А ты откуда его знаешь?
        Отголосок какой-то давней боли скользнул по лицу Ванды.
        - Не хочу вспоминать. Просто эта мразь когда-то сотрудничала с нацистами. Он кровавый убийца, Йен.
        Ему нравится убивать.
        - Смотри, - Йен снова прильнул глазом к щели, - он заказал «Блад-бир»! Хочет, чтобы Кора-Ли приняла его за обычного законопослушного вампира!
        - Успокойся. Она не дура.
        Йен навострил уши, но вопли женщин и грохот музыки заглушали низкий голос Йедрека.
        - Мне нужно знать, что он говорит.
        Ванда, сдвинув брови, немного подумала.
        - Если я спущусь в зал, он наверняка узнает меня, и… о, кажется, придумала! Я ведь могу связаться с баром по громкой связи. Обычно я пользуюсь ею, когда мне нужна Кора. Пошли! - Ванда толкнула небольшую дверь, почти незаметную за складками алой портьеры. Поднявшись по узкой лестнице, они оказались в ее офисе.
        - Это? - Йен направился к ее письменному столу.
        - Подожди. Это двусторонняя связь, - предупредила она. - Так что придется сидеть тихо.
        Йен, кивнув, нажал кнопку.
        - Значит, ты знаком с Йеном? - услышали они голос Коры-Ли.
        - Конечно. - Йедрек. Йен мысленно отметил его фальшивый бруклинский акцент. - Встречались как-то, правда, давно. Вряд ли я его сейчас узнаю.
        - Это точно. Я сама его поначалу не узнала, - призналась Кора-Ли. - Он так изменился! Выглядит старше на добрый десяток лет.
        - Говоришь, это произошло в Техасе? - небрежно спросил Йедрек.
        - Во всяком случае, так он мне сказал.
        - Голубушка, плесни-ка мне еще «Блад-бира»! Люблю я эту штуку! Всегда говорил, что Роман - гений.
        - Еще бы! Значит, ты и Романа знаешь?
        - Кто ж его не знает? - невозмутимо пробормотал Йедрек. - Но… знаешь, мне кажется, он тоже как будто слегка постарел.
        - Да, я заметила. У него вдруг поседели виски.
        - А ведь он не был в Техасе, верно? Или был? - безразличным тоном поинтересовался Йедрек.
        - Нет, он был тут, когда это произошло. Будь я проклята, если понимаю, зачем кому-то хочется выглядеть старше! - хихикнула Кора-Ли.
        - Должно быть, за этим кроется какая тайная и весьма важная причина, - буркнул Йедрек.
        Ванда сдавленно ахнула. Йен прижал палец к губам. Без: сомнения, Ванда догадалась об опасности, которая нависла над ними. Если в руки мятежников попадет вакцина Романа, они тоже смогут бодрствовать днем. И без труда уничтожат всех остальных вампиров.
        Зазвонивший на письменном столе телефон заставил обоих вздрогнуть. Йен поспешно нажал кнопку, отключив громкую связь. Ванда, досадливо поморщившись, схватила трубку.
        Скатившись по лестнице, Йен бросился к ширме. Должно быть, Кора-Ли услышала звонок, потому что поспешно схватила трубку. Когда на том конце не ответили, она смущенно пожала плечами и вернула трубку на место. Йен заметил, как Йедрек, прищурившись, обвел подозрительным взглядом зал. Наверняка почувствовал неладное.
        Йена так и подмывало броситься на него. Но пока он взвешивал все «за» и «против», Йедрек испарился.
        - Что случилось? - В комнату ворвалась Ванда.
        - Он удрал.
        - Чертов телефон! - пробормотала Ванда. - Это танцор, которого я рассчитала во вторник. Услышал, что Корки подала на меня в суд, и решил последовать ее примеру. Мерзкий ублюдок!
        - Хочешь, дам тебе телефон адвоката Ангуса? - предложил Йен. - Этот тип собаку съел на подобных делах. И не переживай из-за Корки. Я охотно ей заплачу. Не хватало еще, чтобы ты пострадала из-за меня.
        - Но ведь это я на нее напала. - Ванда пригладила рукой торчащие волосы. - А тут еще этот Йедрек Янов! Вот увидишь, он теперь не отвяжется. А если он наложит свою лапу на эликсир…
        - Знаю. Они всех нас перебьют во сне.
        - Это все я виновата. - Ванда потерла ладонью лоб. - Из-за меня о тебе теперь знают все - значит, твоя жизнь в опасности. Йедрек будет охотиться за тобой. Он…
        - Все будет хорошо.
        - Убила бы себя за это! - простонала Ванда. - Ты ведь для меня все равно что один из моих младших братьев! Из них уже никого не осталось - я не переживу, если потеряю и тебя! И все из-за своей глупости!
        - Шшш… - Обняв Ванду, Йен погладил ее по плечу. - Я не виню тебя, Ванда. Ты ведь хотела как лучше. Поговори с Корой-Ли и леди Памелой - убеди их держать язык за зубами.
        - Конечно, конечно. - Ванда шмыгнула носом. - И я обязательно найду тебе девушку! Составлю список всех, кто хочет с тобой познакомиться, и поговорю с каждой, чтобы отсеять всех, кто просто мечтает прославиться.
        - Спасибо! - Йен сильно подозревал, что после этого от списка ничего не останется, но ему не хотелось разочаровывать Ванду.
        Ванда зажмурилась.
        - Я так хочу, чтобы ты был счастлив, Йен! Чтобы тебе ничто не угрожало. - Ванда открыла глаза. - Если этот ублюдок Йедрек осмелится… - Лицо ее исказилось от бешенства.
        - Ванда, пообещай мне, что будешь сидеть тихо. О Йедреке позаботимся мы с Коннором.
        - Хорошо, только будь осторожен, ладно? - Ванда шумно вздохнула. - Он ищет ответы. А они есть только у тебя.
        - Знаю. - Йену внезапно пришло в голову, что Йедрек, возможно, уже начал охоту на него. И если так, тогда он явится в городской особняк Романа. - Мне нужно воспользоваться твоим компьютером.
        Вернувшись в офис Ванды, Йен попробовал засечь отслеживающее устройство, которое накануне сунул в Сумочку Тони. Она уже вернулась в особняк Романа.
        А это означало, что она сейчас одна.
        Йен почувствовал, как от первобытного страха пустеет в голове. Тони! Это было последнее, о чем он успел подумать, прежде чем телепортировался туда.

        Глава 13

        Горячий душ прогнал пробиравшую до костей дрожь, немного успокоил боль в отбитых ягодицах. Потянувшись за полотенцем, Тони наклонилась и задела расцарапанным мягким местом за угол шкафчика.
        - Проклятие! - Изогнувшись, Тони принялась разглядывать ушиб. Теперь там переливался синяк, прекрасно гармонирующий по цвету со следами укусов и отметинами на ее груди и боках. Все вместе производило неизгладимое впечатление.
        - Тони!
        Шарахнувшись в сторону, Тони задела бедром проклятый шкафчик.
        - Холера! - Она едва успела подхватить вешалку с полотенцами.
        - Тони, с тобой все в порядке? - Йен забарабанил в дверь. - Кто там с тобой? Помощь нужна?
        - Нет! - взвизгнула Тони. - У меня тут «Нью-Йорке джайентс»[Профессиональный футбольный клуб, выступающий в Национальной лиге.] в полном составе - и все готовы грудью встать на мою защиту. Ладно, шучу.
        Повисло молчание.
        - Шутка, да?
        Будь ты проклят! Тони завернулась в полотенце.
        - Убирайся!
        - Нет. Я пришел спасти тебя.
        - От чего? От плесени?
        - Я выйду в коридор, чтобы дать тебе время одеться. Только поторопись.
        Тони услышала шаги. Спустя мгновение хлопнула дверь.
        Она выглянула. В спальне никого не было. Тони ринулась к шкафу.
        - Шевелись! - рявкнул из коридора Йен. - За нами охотится убийца. Его зовут Йедрек Янов, он предводитель бруклинского клана - это те самые ублюдки, что напали на тебя. Йедреку нужна информация о вакцине, которую я принимал, чтобы прибавить себе несколько лет, поэтому он сейчас ищет меня.
        - Это серьезно? - Все возмущение Тони как рукой сняло. Ощущение опасности стиснуло горло, а потом стекло вниз по спине.
        - Очень серьезно. Если он явится сюда, то не один, а с кем-то из своей шайки. И, не задумываясь, убьет любого, кто окажется в доме.
        - Им известно об этом доме? А я думала, это секрет. - Проклятие, а она-то надеялась, что тут она в безопасности.
        - Они не знают, где сейчас живет Роман. А о его городском особняке известно всем - каждую весну Роман устраивает конференцию, на которую съезжаются предводители кланов со всего мира. Они обычно останавливаются тут, а за их безопасность отвечает агентство Ангуса.
        Господи, нет!
        Прямо перед ней, словно из воздуха, соткалась какая-то фигура. Ахнув, Тони шарахнулась в сторону.
        - Тони!..
        Она не сразу узнала Йена.
        Тони обхватила себя руками. Проклятие… на ней только бюстгальтер и трусики, настолько узкие, что почти не оставляют простора мужскому воображению. Он наверняка заметит следы от укусов. Тони вскинула глаза на Йена и заметила, как растерянность у него на лице мгновенно сменилась ужасом.
        - Убирайся! - Тони поспешно повернулась к Йену спиной. Интересно, что хуже - чтобы парень застал тебя практически голой или увидеть, как при виде этого зрелища он бледнеет от ужаса?
        - Тони, на тебе следы укусов!
        - Знаю. - Ринувшись к шкафу, Тони выхватила оттуда джинсы.
        - А твои бедра! Господи, что с ними?! Ты что, проехалась по терке?
        - Прекрати таращиться на меня! - Тони принялась поспешно натягивать джинсы. - Я просто упала на парковке.
        - Возле психиатрической клиники?
        - Как? - Джинсы свалились к ее ногам. Заметив, в каком направлении устремился взгляд Йена, Тони выругалась. - Как ты узнал?
        - У меня неплохо получается узнавать подобные вещи.
        - Шпионил за мной, да?
        - Это твоя сумка? - Йен шагнул к ней.
        Не глядя на нее, он открыл сумку и принялся швырять в нее одежду.
        - Одевайся побыстрее.
        Она терпеть не могла, когда ею командовали. Или шпионили за ней. Трясясь от возмущения, Тони натянула на себя футболку.
        - Ладно, я оделась. Теперь вид моего тела не будет так тебя пугать.
        Йен, держав в руке охапку трусиков, обернулся.
        - Я не испугался. Я просто разозлился, когда увидел следы от укусов, которые эти твари оставили на твоем теле. У тебя очень красивое тело.
        Разве можно злиться, слыша, как он это говорит?
        - Поторопись. Нужно уходить. - Йен затолкал трусики в сумку.
        - Куда мы идем? - Тони бросилась в ванную, схватила зубную щетку, расческу, косметичку и контейнер с линзами и сунула все это в сумку.
        - Я отвезу тебя в «Роматек». Там система безопасности намного лучше, чем здесь. А потом возьму с собой нескольких парней, мы вернемся сюда и покажем этим ублюдкам, где раки зимуют. Пусть только попробуют сунуться сюда!
        Мысль о безопасном месте очень понравилась Тони. К тому же ей совсем не улыбалось вновь встретиться с мятежниками. И все же… Тони почувствовала досаду. Похоже, он считает ее слабонервной дамочкой, не способной за себя постоять.
        - Думаешь, я стану прятаться, когда вы будете драться? Ха! Даже не надейся! Между прочим, меня не для этого наняли!
        - Я знаю, ты храбрая девочка. Поверь, я это ценю… но это не твоя война.
        При любых других обстоятельствах она бы согласилась с ним. Рисковать жизнью ради каких-то упырей? Чего ради? Но в ту ночь, когда она подверглась нападению, это стало для нее личным. Тонн натянула кроссовки.
        - Теперь уже моя! - отрезала она. - Я буду делать то, для чего меня наняли.
        - Милая, тебя наняли охранником дневной смены, - напомнил Йен. - Чтобы ты сражалась, если на нас нападут днем. Иначе говоря, со смертными. Ночь - не твоя смена, поняла? Против вампира у тебя нет ни одного шанса.
        - А Финеас? - оскорбилась Тони, - Вчера я положила его на обе лопатки!
        - Просто повезло.
        - Послушай, милый! - рассвирепела Тони. - Я хорошо дерусь. Чертовски хорошо! Хочешь, покажу?
        Йен вдруг исчез… а в следующее мгновение он уже стоял возле Тони, крепко прижимая ее к себе.
        Тони уперлась ему в грудь, пытаясь отпихнуть его. С таким же успехом она могла пытаться сдвинуть каменную стену.
        - Следующий звук, который ты услышишь, будет треск сломанных позвонков, - пригрозил он. Пальцы Йена сдавили ее шею.
        Проклятие… неужели их невозможно победить?! Воспоминания о той ужасной ночи вновь нахлынули на нее. Тони тряхнула головой, пытаясь отогнать их, но тщетно, они были еще слишком свежи. Ее била дрожь.
        - Тони, все будет в порядке, - шепнул Йен.
        - Нет! Слезы брызнули у нее из глаз. Вырвавшись из рук Йена, Тони сердито смахнула их ладонью. - Я… Как я вас всех ненавижу!
        Лицо Йена посерело. Тони в ужасе зажала ладонью рот.
        На скулах Йена вздулись желваки. В глазах вспыхнула боль.
        - Что ж… по крайней мере честно, - устало пробормотал он.
        - Они… они жевали меня, словно кусок свинины! Словно я вообще не человек. Я в их глазах была просто…
        - Милая, я никогда не обижу тебя. - Йен обнял ее. На мгновение Тони оцепенела, но он только крепче прижал ее к себе. - Ты можешь мне доверять.
        Тони судорожно вздохнула.
        - Знаю, - вдруг вырвалось у нее. Она уткнулась носом в свитер Йена, глубоко вдохнула исходивший от него запах: К ее удивлению, он оказался вполне земным. Приятным и в то же время мужественным.
        Йен осторожно отодвинулся.
        - Надеюсь, сегодня ночью мне удастся добраться до этих ублюдков. Я бы собственными руками разорвал их на куски за то, что они с тобой сделали!
        Тони уронила голову ему на плечо. Он так ничего и не понял. Его желание защитить льстило ей, но, если честно, она не искала защитника. Ей хотелось научиться защищаться самой.
        - С какой бы радостью я надрала тебе задницу! - мечтательно прошептала она.
        - Узнаю знакомые интонации, - усмехнулся Йен.
        Тони зарылась лицом в толстый свитер Йена. Какой он теплый… и твердый! Когда Йен отстранился, она с трудом подавила желание броситься в его объятия.
        - Нужно уходить, милая. - Йен взял сумку.
        - Ты на машине? - Накинув куртку, Тони схватила со стола сумочку.
        - Нет, мы телепортируемся. Так быстрее. - Подхватив тяжелую сумку одной рукой, он протянул ей другую. - Держись за меня, только крепче.
        - О! - Без проблем. Тони обвила руками шею Йена.
        - Ближе. - Йен обхватил ее за талию.
        - Вот так? - Тони охотно прильнула к его широкой груди.
        - Угу. - Йен на мгновение закрыл глаза.
        Когда он открыл их, у Тони перехватило дыхание.
        - Что за чертовщина с твоими глазами? Они вдруг покраснели.
        - Нормальная реакция - для вампира, конечно.
        - Вот как? - Тони с сомнением разглядывала налитую кровью радужку. - Что-то я у других вампиров такого не замечала…
        - Вот и хорошо. Я бы расстроился, если б пришлось свернуть шею кому-то из своих друзей.
        - О чем это ты, черт возьми?
        - Тони, - Йен криво улыбнулся, - когда у меня краснеют глаза, это значит, что я тебя хочу. Очень хочу, понимаешь?
        - Но это уже не первый раз… - Тони судорожно глотнула.
        - Да… с того самого дня, как я впервые увидел тебя. Не стоит беспокоиться. Я уже понял, что ты ненавидишь нас всех.
        - К тебе это не относится, Йен. И к остальным твоим друзьям тоже. Может, раньше я и ненавидела вас, но теперь…
        - А теперь? - Йен впился взглядом в ее лицо.
        От переизбытка чувств глаза Тони затуманились слезами.
        - Я… Извини, столько проблем сразу навалилось! Моя подруга Сабрина… Я так волнуюсь, даже не знаю, что думать. В общем, у меня просто голова идет кругом. - И почему ее так тянет к нему, черт возьми?!
        - Объясни, что происходит. Я постараюсь тебе помочь, обещаю.
        Она подняла на него глаза. И прочла в них тревогу и сочувствие, в искренности которых трудно было сомневаться. Как ей хотелось довериться ему!
        - Я… я подумаю.
        - Хорошо. А теперь держись, милая! - Йен крепко прижал ее к себе, и Тони почувствовала, как проваливается в темноту.
        Распорядившись, чтобы Тони водворили в «серебряную» комнату, Йен тут же телепортировался обратно, прихватив с собой Финеаса с Дугалом.
        Едва они материализовались у парадного входа, как услышали пронзительный комариный писк - в доме сработала сигнализация. Все трое, не сговариваясь, схватились за мечи.
        Дугал бесшумно потянул за ручку. Дверь приоткрылась.
        Держа наготове мечи, они ждали, когда кто-то высунет голову наружу посмотреть, что произошло. Будь этот кто-то из мятежников, голова любопытного мигом слетела бы с плеч.
        Однако рыбка не спешила заглотнуть наживку. Йен шагнул к двери, но Финеас оттащил его в сторону.
        - Эй, брат, они ведь охотятся за тобой. Так что лучше держись позади нас. - Финеас вошел первым.
        В кухне царил хаос. Кладовки и шкафы были открыты, их содержимое грудами валялось на полу.
        - Должно быть, искали эликсир, - Дугал протянул руку, чтобы отключить сигнализацию.
        - Нет, - остановил его Йен. - Иначе они догадаются, что мы уже в доме.
        - Этот вой чертовски действует на нервы. - Дугал скривился.
        - Угу, точно кошку прищемили дверью, - кивнул Финеас, встав рядом с дверью. - Готовы?
        Йен молча кивнул, и все трое беззвучно просочились в прихожую. Быстрого взгляда было достаточно, чтобы убедиться, что на первом этаже никого нет. На полу в библиотеке - кучи книг, в гостиной тоже перевернуто все вверх дном.
        Молча переглянувшись, вампиры спустились в подвал. Тут словно ураган прошел - от кровати, на которой спал Финеас, остались одни щепки, та же участь постигла и гробы.
        - Вот дерьмо! - Финеас, помрачнев, поднял с пола фотографию своих родных. Стекло было разбито, рамка сломана. - Похоже, мы опоздали.
        - Нужно проверить офис Романа, - вмешался Йен. - Думаю, они уже сообразили, кто изобрел эликсир.
        - Все вместе, - остановил его Дугал.
        Мгновением позже вся троица материализовалась перед дверями офиса Романа, из-за которой доносились приглушенные голоса. Разговаривали по-русски.
        Заглянув внутрь, Йен увидел сидевшего за столом Романа Йедрека Янова. Не подозревая об их присутствии, тот копался в компьютере. Судя по всему, поиски не увенчались успехом - выругавшись, он с размаху стукнул кулаком по клавиатуре.
        Дугал, заглянув в спальню, поднял два пальца вверх, давая понять, что внутри еще двое. Йен в ответ поднял один палец. Итак, силы были равны.
        Ворвавшись в офис, Йен атаковал Йедрека. Заметив его, убийца рванулся к мечу, который так и остался лежать на столе. Йен взмахнул клеймором, готовясь нанести сокрушительный удар, но Йедрек вдруг растаял в воздухе.
        Меч Йена разрубил пустое кресло.
        - Проклятие! - Йен резко обернулся.
        - Надо же! Тебя-то мне и нужно! - ухмыльнулся Йедрек. - Стас, Юрий, берем того, что в центре!
        Двое его соратников бросились на Йена, но Дугал с Финеасом перехватили их на полдороге. Завязался бой. Крепко сжав в руке клеймору, Йен шагнул к Йедреку, но этот трус снова растворился в воздухе.
        Йен резко повернулся - рука Йедрека стальным кольцом сжала его запястье. Сознание его на мгновение помутилось, и Йен, чертыхнувшись, сообразил, что Йедрек собирается телепортироваться из дома, прихватив его с собой. Не раздумывая, Йен с размаху рубанул по руке мечом. Раздался пронзительный крик, раненый Йедрек схватился за руку и снова исчез, на этот раз уже окончательно.
        - Трус! - крикнул Йен в пустоту.
        Истошный крик заставил его обернуться. Страшным ударом Финеас практически разрубил своего противника пополам. Русский, зашипев, качнулся назад, и тут острие клеймора вошло ему прямо в сердце. Посерев, он задрожал и прямо у них на глазах превратился в кучку пыли на полу.
        Второй русский, увидев это, издал полный ярости и отчаяния крик и растворился в воздухе. Дугалу оставалось только бессильно ругаться ему вслед.
        - Я сделал это! - Финеас ликующе взмахнул мечом. - Видели, как я его? Вау! Я просто машина для убийства!
        - С почином! - Дугал одобрительно хлопнул парнишку по спине.
        Финеас заулыбался во весь рот.
        По губам Йена скользнула слабая улыбка. Сражаясь с мятежниками несколько веков подряд, он уже успел забыть, что такое пьянящее возбуждение битвы.
        - Йедрек ранен. Думаю, сегодня они уже ничего не станут предпринимать. Предлагаю вернуться в «Роматек».
        Судя по всему, Роману с семьей пока ничего не грозит. И Тони тоже.
        Не успел Йедрек вернуться в свой бруклинский офис, как рана напомнила о себе. Завыв от боли, он выронил меч - кровь, просачиваясь между пальцев, капала на дорогой турецкий ковер, но ему было наплевать.
        - Сэр, у вас кровь! - ахнул стоявший у дверей охранник.
        - Тонко подмечено, идиот! - рявкнул взбешенный Йедрек. - Живо приведи ко мне Надю! - Содрав с себя залитый кровью пуловер, Йедрек швырнул его в мусорную корзину.
        - Да, господин. - Охранник растворился в воздухе, словно сахар в горячем чае.
        Через минуту он вернулся, волоча за собой Надю. Девушка съежилась в дверях, старательно избегая встречаться с ним взглядом.
        Йедрек знал, почему она злится. Ей не хотелось убивать ту блондинку.
        - Принеси бинт. Перевяжешь мне руку.
        Надя надменно вскинула голову:
        - Твоя рана сама затянется, пока ты будешь спать.
        - Прикажешь ждать еще пять часов, сука?! Живо принеси бинты!
        Надя хлопнула дверью. Судя по всему, ее воля еще не была окончательно сломлена. Йедрек выругался. Ничего, он займется этим позже.
        - Ты! - Он обернулся к охраннику. Того звали Станислав, но Йедрек предпочитал не называть своих людей по именам. Нечего фамильярничать, иначе еще вообразят, что он успел к ним привязаться. - Дай мне свою рубашку.
        - Да, господин. - Станислав принялся поспешно расстегивать пуговицы.
        Внезапно в центре комнаты, словно из воздуха, соткалась неясная фигура. С каждым мгновением она как будто становилась плотнее, и наконец стало ясно, что это Юрий. Пряча глаза, он молча сунул меч в ножны.
        - А где Стас? - буркнул Йедрек.
        - Он… он мертв, - едва слышно прошептал Юрий.
        - Значит, нужно было лучше драться! Схватив протянутую Станиславом рубашку, Йедрек обмотал ею руку. Белая ткань моментально пропиталась кровью. - Кто его убил? Один из этих чертовых горцев?
        - Нет. Другой… чернокожий вампир.
        - Черный? - изумился Станислав. - Как же так?! Я считал…
        - А ну рассказывай! - рявкнул Йедрек.
        - В нашем клане был один черный парень, Финеас Маккинни, - зачастил Станислав. - Его инициировал Алек. Парнишка в свое время был мелким пушером, приторговывал наркотой, а Кате, чтобы варить белладонну, позарез нужен был помощник.
        К несчастью, уже упокоившаяся с миром Катя в отчаянной попытке отправить Ангуса Маккоя к Казимиру израсходовала весь запас белладонны.
        - И где этот Финеас? Будь у меня сегодня при себе немного белладонны, я бы парализовал Йена Макфи и притащил бы его с собой!
        - Я уже почти год не видел его. - Станислав задумался. - Кажется, в последний раз это было в офисе. Финеас сказал, что, мол, ищет Катю, но они с Галиной уже вернулись на Украину.
        Йедрек прищурился. Он очистил офис от «жучков» дважды - первый раз, когда во главе клана стояла Катя, и второй - когда возглавил клан. Выходит, у них завелся «крот».
        - Просмотри снимки у меня на столе. Там есть фото чернокожего вампира, который работает на Маккоя.
        - Это он, - кивнул Станислав. - Финеас Маккинни.
        - А когда он был тут, ты говорил ему, где Катя? - Йедрек скрипнул зубами.
        Станислав виновато опустил голову.
        - Что я говорил насчет некомпетентности? - прорычал Йедрек.
        Юрий, обнажив меч, молча ждал приказа.
        - Я думал, он один из наших. Он же помогал нам варить белладонну!
        Йедрек глубоко втянул в себя воздух. Страх, волнами исходивший от Станислава, пьянил лучше всякого вина.
        - Даю тебе последний шанс оправдаться. Найди и убей Финеаса Маккинни!
        - Да, да, конечно! - Станислав с готовностью закивал.
        - Сначала принеси мне перекусить, - буркнул Йедрек, обращаясь к Станиславу. - Из-за этой раны у меня кишки от голода свело.
        - Да, господин. Сию минуту! - Станислав вылетел за дверь. Вернувшаяся с бинтами Надя боязливо приблизилась к Йедреку.
        - Где ты копалась столько времени? - Присев на край стола, Йедрек поднял раненую руку. - Перевяжи, только потуже.
        - Да, господин. - Надя принялась бинтовать рану.
        Руки ее тряслись. Йедрек мысленно поздравил себя. Ему нравилось чувствовать, что он внушает страх. Это давало ему ощущение власти.
        - А как насчет эликсира? - не утерпел Юрий. - И Йена Макфи?
        - Нужно дождаться, когда зарубцуются раны. - Йедрек задумчиво оглядел забинтованную руку. - Мы нанесем новый удар завтра.

        Глава 14

        Наглый звон будильника вырвал Тони из сна. Где она? Ах да, в «серебряной» комнате, в офисе «Роматек индастриз».
        Вдруг до нее дошло, что она не одна.
        Тускло мерцавшая над входной дверью лампочка давала немного света, но этого было достаточно, чтобы Тони смогла рассмотреть смутно вырисовывающуюся в темноте фигуру. Вынув из микроволновки бутылку с кровью, Йен поднес ее к губам. Видимо, этот сигнал она и приняла за звон будильника. Она украдкой покосилась на часы. Пора вставать, скоро ее смена. Шорох простыней заставил Йена обернуться.
        - О, черт, прости… не хотел тебя будить.
        - Все в порядке. Все равно уже пора вставать.
        - Можешь поспать еще, если хочешь.
        - О Господи… с радостью! - Тони блаженно рухнула на подушки.
        - Наши сегодня все будут спать здесь, - ухмыльнулся Йен. - На чердаке есть пара свободных спален, оборудованных камерами слежения. В офисе Маккоя дежурит Говард, он обещал приглядывать за нами:
        Тони подняла глаза к потолку. Так и есть, в углу камера. Красный огонек давал понять, что она включена.
        - Тут есть еще офис для дневной смены, - продолжал Йен. - Парни присматривают за сотрудниками из числа людей и охраняют здание. Слышал, сегодня тут, наверху, выдался тяжелый день. Синтезировали кровь, разливали ее по бутылкам, а после отправляли ее в клиники и банки крови.
        - А ты не боишься, что кто-нибудь из них прикончит вас, пока вы будете спать мертвым сном?
        - Смертным не позволено спускаться в подвал. Нужна специальная карточка-ключ с кодом доступа. Кстати, я принес одну такую для тебя - лежит на столе.
        - Я что-нибудь пропустила, пока спала?
        - Наши друзья побывали в городском особняке Романа.
        - Что?! - Тони рывком села на постели. - Там побывали мятежники?!
        - Угу. Финеас прикончил одного и теперь пыжится от гордости. Йедрек попытался телепортироваться оттуда вместе со мной, но я ранил его в руку.
        - Господи, помилуй! - прошептала Тони. Ужас какой! - Ты в порядке?
        - Угу. Похоже, что ночью они попытаются подстроить очередную гадость, так что советую хорошенько отдохнуть, пока есть возможность.
        - Ладно. Только сначала схожу в душ. - Тони босиком прошлепала в ванную. Вернувшись, она плотно прикрыла дверь и, дав глазам привыкнуть к красноватому свету, огляделась. Йен куда-то исчез.
        Она двинулась к постели и вдруг остановилась, как вкопанная. Вот он, оказывается, где - вытянулся во весь рост поверх покрывала. Йен даже не позаботился раздеться, только сбросил башмаки.
        - Что ты делаешь? - Тони огляделась. В комнате имелась всего одна кровать. Может, если составить пару стульев, можно было бы…
        - Я не побеспокою тебя, милая. - Йен подвинулся к краю. - Через пару минут я и пошевельнуться не смогу. - Скрестив руки на животе, он уставился в потолок. - Надеюсь, тебе не придет в голову воспользоваться моей беспомощностью?
        - Ну конечно! - фыркнула Тони. - Просто сплю и вижу, как бы позабавиться с трупом!
        - Если ты боишься спать со мной в одной постели, могу лечь на полу, - хмыкнул Йен. - Мне без разницы.
        - Правда? У меня был один приятель, которому это тоже было до лампочки. - Тони все еще колебалась.
        - Я уже засыпаю. - Йен, зевнув, закрыл глаза.
        - Это… это больно? - Тони присела на краешек постели.
        - Лежать рядом с красивой женщиной и быть не в состоянии даже дотронуться до нее? - Йен ухмыльнулся. - Мука мученическая! К счастью, это длится недолго.
        - Я не это имела в виду, - скривилась Тони. - Тебе больно каждое утро чувствовать, что ты умираешь?
        - Будто соскальзываешь в черную дыру… где нет ни мыслей, ни чувств, ни воспоминаний, - Веки его отяжелели. - Жаль, что я не могу видеть сны.
        - А что может присниться вампиру? Холодильник, забитый бутылками с кровью? Или эксклюзивный гроб от кутюр, обитый кожей питона?
        - He-а… мне бы приснился чудесный сон… - Глаза Йена закрылись, на губах заиграла мечтательная улыбка. - Я бы увидел тебя…
        - Меня?! - Сердце Тони едва не выпрыгнуло из груди. Он хотел бы увидеть во сне ее? Она нагнулась к Йену. - Эй… ты уже умер?
        Йен не ответил. Взгляд Тони остановился на ямочке у него на подбородке. Ей так хотелось потрогать ее. Накануне она даже протянула руку - но у нее так и не хватило решимости это сделать.
        Тони забралась под одеяло и вытянулась рядом с Йеном. И вдруг поймала себя на том, что ей хочется прижаться к нему… к его мертвому телу. Наверное, это было бы… неправильно.
        Тони, перевернувшись на бок, повернулась к Йену спиной. Но почему-то ей все чаще казалось, что в этом нет ничего дурного.
        К счастью, сегодня в приемной клиники дежурила другая секретарша. Тони боялась, что Дорис, увидев ее снова, вспомнит, что она была тут во время ночной заварушки, и заподозрит неладное. Она даже нацепила очки вместо контактных линз и спрятала светлые волосы под низко надвинутой бейсболкой.
        Карлос заехал за ней в «Роматек». Солнце стояло еще высоко, и все вампиры спали мертвым сном. И все же ее раздирали сомнения. Йен был уверен, что мятежники не замедлят нанести новый удар.
        - Мы хотели повидаться с Сабриной Вандерверт, - сказала она секретарше.
        - Заполните форму и зарегистрируйтесь.
        Пока Карлос регистрировался, Тони заполнила форму, вписав в нее имя Сабрины и ее идентификационный номер.
        Секретарша сверилась с записями, включая и тот список, в который накануне вечером Тони удалось сунуть нос.
        - Ваши документы, пожалуйста, - попросила она.
        Тони с Карлосом предъявили водительские права. Проверив их, секретарша кивнула и молча выписала им пропуска.
        - Ваши права пока побудут у меня. Верну их, когда вы вернетесь. - Секретарша протянула им два бейджика. - Повесьте их на шею. В палату не разрешается проносить продукты, напитки и личные вещи. Вы меня поняли?
        - Да.
        После этого их направили к охраннику. Покопавшись в ее сумочке, он заставил их с Карлосом пройти через металлоискатель.
        Покончив с проверкой, охранник распахнул дверь.
        - По этой дорожке через двор, потом направо к третьему корпусу.
        Оказавшись во дворе, Тони огляделась. Внутри каждого корпуса тоже дежурил охранник. Эта клиника смахивала на тюрьму.
        В третьем корпусе охранник проверил их пропуска, потом забрал заполненную ими форму и отдал ее на пост медсестры.
        - Снимите куртки, выньте все из карманов и сложите сюда. - Охранник протянул им пластиковые коробки.
        Раздалось негромкое жужжание, и металлическая дверь открылась.
        Мужчина сделал им знак войти. Тони прочитала его имя на бейджике: Брэдли. В коридоре стоял стойкий запах дезинфицирующих средств и безысходности.
        - Это ко мне? - поинтересовался какой-то юноша в домашних шлепанцах на босу ногу.
        - Нет, это не к тебе, Тедди! - прорычал санитар. - Вернись к себе.
        - Ладно, - покладисто кивнул Тедди.
        - Сюда. - Брэдли указал направо. - Она в женском отделении. Пациентов кормят отдельно. Так лучше - меньше случаев сексуального домогательства.
        Тони поморщилась.
        - Это здесь. - Брэдли, кивнув, вернулся на свой пост.
        За стойкой, внимательно наблюдая за пациентками, сидела медсестра. В центре по-спартански обставленной белой палаты стояли два стола в окружении оранжевых стульев. Такие же стулья рядами выстроились вдоль стен. В углу, под самым потолком, висел телевизор, показывали какой-то мультик, правда, звук почему-то был выключен.
        Две женщины средних лет тупо таращились на экран. Полуоткрытые рты, остановившиеся, мертвые глаза. У Тони сжалось сердце.
        В углу сидели двое, девушка в халате и мужчина, возможно, ее муж. Оба молчали, словно не зная, что сказать.
        При виде Сабрины в горле Тони встал ком. Подруга была одета в застиранные пижамные штаны и такую же линялую майку. Перелистывая журнал, она качалась туда-сюда, словно автомат. На голых ногах болтались слишком большие кроссовки. Почему-то шнурков в них не было.
        И это студентка Нью-Йоркского университета, чья фамилия шесть семестров возглавляла список тех, кем гордился факультет?!
        Тони с трудом приклеила к лицу вымученную улыбку.
        - Привет, Сабрина!
        Бри, обернувшись, захлопала глазами. Потом лицо ее прояснилось.
        - Тони! Карлос! - Она вскочила. - Пришли меня проведать?
        - Конечно. - Тони порывисто обняла подругу. - Мы так волновались!
        - Выглядишь замечательно, дорогая! - Обняв Сабрину, Карлос устроился рядом с ней. - Как ты?
        - Нормально. - Бри с гордостью продемонстрировала им голубой пластиковый браслет на запястье. - Видите? Сегодня мне дали голубой! Я так рада, что больше не нужно носить желтый.
        - А чем тебе не нравится желтый? - осторожно спросила Тони.
        - Это для тех, кто склонен к самоубийству. Я же не такая, верно?
        Тони с трудом проглотила вставший в горле комок.
        - Это хорошо, - прошептала она.
        - Здесь всех первым делом проверяют на склонность к суициду, - объяснила Бри.
        - Привет, Сабрина.
        Подняв головы, они увидели переминавшегося на пороге Тедди.
        - У тебя посетители?
        - Тедди! - К нему подскочил Брэдли. - Сколько раз тебе говорить, чтобы ты сидел в мужском отделении?
        - Ладно. - Тедди выскользнул в коридор.
        - Чокнутый ублюдок! - Чертыхнувшись, Брэдли ушел.
        - Я не чокнутый! - возмутился Тедди.
        - Мы с Тедди сегодня познакомились за ленчем. Мне кажется, он тоже одинок. Никто к нему не приходит. - Она улыбнулась Тони: - Я рада, что вы приехали.
        - Я тоже рада. - Тони улыбнулась.
        - Тедди не чокнутый, - прошептала Бри. - Просто очень грустный. Он ехал со своей девушкой, они попали в аварию, и она погибла. За рулем был Тедди, поэтому он до сих пор мучается угрызениями совести.
        - Ужасно потерять тех, кого любишь, - кивнула Тони. Господи, нужно вытащить Сабрину отсюда! - Мы хотели бы забрать тебя домой.
        - Мне уже лучше. Я уже почти не страдаю галлюцинациями.
        - Нет у тебя никаких галлюцинаций! - возмутилась Тони. - И никогда не было!
        - Нужно с этим смириться, если я хочу выздороветь. Так говорит мой доктор. Хотя тут почти у всех бывают глюки. - Бри широко улыбнулась. - Даже у охранников. Вчера им привиделся бегавший по двору огромный черный кот, представляешь?
        Тони покосилась на Карлоса, но тот и бровью не повел.
        - Бри, я выполнила твою просьбу. Я отправилась в Центральный парк проверить, не нападут ли на меня вампиры.
        - Вампиров не бывает. - Бри пожала плечами.
        - Конечно, конечно, - поспешно закивал Карлос. Перехватив его взгляд, Тони прикусила язык. - Ты должна сказать дяде, что ошиблась. Что просто очень испугалась, когда кто-то напал на тебя. Но теперь тебе лучше, и ты хочешь вернуться домой.
        Тони заранее знала, что из этого ничего не выйдет.
        - Дядя Джо сказал, что нужно правильно подобрать мне лекарства. - Бри пожала плечами. - А на это уйдет пара недель.
        Или пара сотен лет, мысленно добавила Тони.
        Она рассчитывала помочь Бри, добыв доказательства существования вампиров, но у нее ничего не вышло. А сейчас она уже не сомневалась, что дядюшке Джо и не нужны никакие доказательства.
        Карлос принялся расспрашивать Бри о самых обычных вещах, например, что она ела на завтрак, а Тони вдруг стало так страшно, что у нее появилось ощущение, будто ей не хватает воздуха.
        - Время посещения подошло к концу, - объявил подошедший Брэдли.
        - Вы еще приедете? - спросила Бри.
        - Постараемся. - Тони вдруг пришло в голову, что дядюшка Джо, заметив их фамилии в списке посетителей, может приказать, чтобы их больше не пускали к Сабрине.
        - Пора, - напомнил Брэдли.
        Сидевшая в углу пара прощалась. Едва за мужем захлопнулась дверь, как женщина, опустившись в кресло, беззвучно разрыдалась.
        - Сюда, Пожалуйста, - пробормотал Брэдли.
        Тони, обняв подругу, поспешно вышла. Металлическая дверь с сухим щелчком захлопнулась у них за спиной. Ледяной ветер хлестнул Тони по щеке.
        - Мы должны вытащить ее оттуда.
        - Знаю, - кивнул Карлос. - Весь вечер ломал голову, как это сделать.
        - Дядюшка ни за что не согласится. - В голосе Тони слышалась паника.
        - Шшш… - Карлос подвел ее к давешнему дубу, чьи массивные ветви вздымались поверх стены клиники. - Я, конечно, смогу подсадить ее на дерево, но как вывести ее во двор? Проклятая клиника охраняется не хуже, чем любая тюрьма.
        - Нужно что-то придумать.
        - Пока ничего не получается.
        - Должен же быть какой-то способ! - Тони вцепилась в руку Карлоса. - О Господи… кажется, я знаю, как это сделать!
        - Как?
        - Мы ее телепортируем!
        - Лично я - пас.
        - Я не тебя имела в виду.
        - Хочешь попросить этого вампира, Йена? - догадался Карлос. - А ты уверена, что ему можно доверять?
        - Думаю, да. Вернее, надеюсь.
        Тони уговорила Карлоса отвезти ее прямо в «Роматек».
        Уже стемнело. Дежуривший у ворот охранник, узнав Тони, махнул рукой.
        Карлос притормозил у парадного входа.
        - Я догадываюсь, что ты намерена поговорить с Йеном с глазу на глаз, но по крайней мере держи меня в курсе. Мы должны все тщательно продумать.
        - Ладно.
        - Нужно еще подыскать для нее какое-то безопасное место. Не можем же мы просто отвезти Бри домой.
        - Почему? - Тони сунула очки в сумочку. Без них она видит неважно, но для разговора с Йеном орлиное зрение ей вряд ли понадобится. Тони принялась разглядывать себя в зеркало.
        - Тони, ее дядюшка может заподозрить, кто стоит за похищением его племянницы. У нас будут неприятности.
        - Но ведь Бри уйдет оттуда по своей воле?
        - А ты уверена, что она согласится? После того, через что ей пришлось пройти, ты считаешь, она доверится какому-то вампиру?
        - Ну я же доверилась! - скривилась Тони. - Впрочем, у меня были на то причины. Нужно вытащить ее оттуда!
        - Согласен. Мне тоже не нравится, что с ней там делают. Долго она не выдержит… Ты ведь видела ее. Разве это наша Бри?
        - Да… - Тони тяжело вздохнула.
        - Все будет хорошо, девочка. - Похлопав ее по руке, Карлос бросил взгляд в зеркальце заднего вида. - Что за чертовщина?!
        Тони обернулась. Парковка была залита светом. Она вдруг увидела какого-то коротышку - спотыкаясь, он направился ко входу в здание «Роматек», с трудом волоча за собой огромный, туго набитый мусорный пакет.
        - Он тащит что-то тяжелое…
        - Он?! - Карлос оглянулся. Потом снова уставился в зеркальце. - Между прочим, он не отражается в зеркале. Все, что я вижу, - это плывущий по воздуху пакет с мусором.
        - Правда? - Тони глянула в зеркальце. Карлос не обманул - в воздухе действительно болтался пакет с мусором. - Должно быть, какой-то вампир.
        Оба молча проводили его взглядом.
        - Интересно, что у него в пакете? - озадаченно пробормотала Тони.
        - Труп? - ухмыльнулся Карлос.
        - Эти вампиры - не такие! - оскорбилась Тони.
        - Послушай, ты знаешь их всего несколько дней. Откуда такая уверенность?
        - Ну, они ведь спасли меня, когда я попала в беду. Так что будем надеяться, что они помогут и Сабрине. - Она открыла дверь машины. - Завтра позвоню.
        Карлос, помахав ей рукой, развернулся и уехал.
        Через несколько минут Тони уже стояла посреди огромного холла. Свернув по коридору налево, она направилась к офису службы безопасности.
        Замеченный ею на стоянке коротышка с мусорным мешком уже стоял у дверей, набирая какие-то цифры на панели кодового замка.
        Внезапно распахнулась еще одна дверь, и в холл выбежала Шанна.
        - Ласло! - Она всплеснула руками. - Как я рада!
        - Миссис Драганешти! - Коротышка галантно поклонился. - Как поживаете?
        - Чудесно! Что это ты принес? - Шанна с любопытством заглянула в мешок. - Ласло, но это же здорово! Спасибо!
        Коротышка довольно зарделся.
        - Лучше отнесу их внутрь. - Пыхтя, он затащил свой чудовищный мешок в комнату.
        Что за чертовщина тут происходит?
        - Что-то случилось? - Тони кивнула в сторону захлопнувшейся двери.
        - Тони! - Шанна радостно обняла ее. - Ты уже видела мой офис? - Она показала на дверь с надписью «Дантист».
        - Нет. - Что-то подсказывало Тони, что Шанна просто старается увести разговор в сторону.
        - Ты должна записаться на прием, - щебетала Шанна. - Все охранники Маккоя проходят ежегодный осмотр. Ну, не бесплатно, конечно. Счета оплачивает Ангус. Кстати, ты уже знакома с Ангусом?
        Все верно, Шанна пытается сменить тему.
        - Нет еще.
        - Привет, мам! Привет, Тони! - окликнул их Константин.
        Тони обернулась - малыш завис в воздухе футах в четырех над полом соседней комнаты.
        - Привет, Константин. - Тони заглянула в комнату. Двуспальная кровать, несколько мягких кресел и груды игрушек на полу. - Ух ты, да ты неплохо устроился!
        - Вот-вот! - пробормотала Радинка. Похоже, она пыталась навести тут порядок. - А вы, двое, поторопитесь. Иначе опоздаете на мессу.
        - Ладно, увидимся позже, дорогой. - Заметив, что Тони так и стоит на месте, Шанна нетерпеливо оглянулась. - Ты идешь?
        - Извини, мне нужно поговорить с Йеном. - Тони кивком указала на дверь офиса службы безопасности.
        - Там сейчас один Говард, - улыбнулась Шанна. - Остальные вампиры - в часовне, проверяют, достаточно ли там безопасно. Видишь ли, мы опасаемся, что мятежники что-то замышляют.
        - Например?
        - Прошлым летом они устроили взрыв в часовне, - пожала плечами Шанна. - К счастью, никто не пострадал.
        - Какой ужас!
        - Да. - Шанна, покосившись на детскую, перешла на шепот. - Именно поэтому я и попросила Радинку побыть с Тино. Мало ли что… А теперь пошли. Ты должна познакомиться с отцом Эндрю. Он замечательный.
        - Для чего? - Тони пожала плечами. - Я ведь не католичка.
        - Как и я, - усмехнулась Шанна. - Старые вампиры просто погрязли в своем средневековье. Кстати, ты в курсе, что мой муж в свое время был монахом?
        - Нет, я этого не знала. - Они свернули в правое крыло. Интересно, сколько же лет Йену, гадала Тони. Она хотела спросить у Шанны, но потом передумала. Не хватало еще, чтобы жена Романа заметила ее интерес к Йену. - Они тут все родились в средние века?
        - Нет. Грегори молодой. Роман обратил его только в 1993 году. Кто-то из мятежников напал на него прямо на парковке. Бедный парнишка заехал, чтобы забрать мать после работы.
        - Как это печально! - вздохнула Тони. Однако это не объясняло, почему его мать смертная. И главное, как случилось, что она до сих пор жива? - А Коннор? И… Йен?
        - Их инициировали после какой-то битвы в Шотландии, в шестнадцатом веке. Оба погибли в одну и туже ночь и одновременно стали вампирами. Поэтому они так близки. Роман обратил Коннора, а Ангус - Йена.
        - Они сами хотели этого?
        - Да, конечно. Они ведь были смертельно ранены. - Шанна толкнула дверь. - Тут нечто вроде корпоративной столовой, куда все приходят после службы в церкви. Хочу убедиться, что все в порядке.
        Тони увидела два длинных стола, покрытых белоснежными скатертями. Судя по всему, один предназначался для вампиров, другой - для смертных. С любопытством оглядев второй стол, Тони заметила блюдо с колбасами и сырами, еще одно, с овощами, вазу с фруктами, кувшин с пуншем и огромное блюдо с шоколадными пирожными.
        На первом не было ничего, кроме двух огромных ведер со льдом, из которых торчали бутылки с кровью. В центре стола красовалась микроволновка, окруженная двумя дюжинами бокалов.
        - Дамы, служба начинается, - послышалось из коридора.
        Этот глубокий, низкий голос трудно было не узнать. Сердце Тони на мгновение перестало биться. Она обернулась. Взгляды их встретились, и сердце едва не выпрыгнуло у нее из груди.
        - Потом поговорим. - Шанна с улыбкой выпорхнула из комнаты.
        - Мне нужно поговорить с тобой. - Сердце Тони забилось часто-часто.
        Йен поднял брови.
        - Готова наконец поведать мне свои тайны?
        Лицо Тони запылало. Все остальные вампиры с самого начала доверяли ей. Только Йен заподозрил, что она что-то скрывает.
        - С чего ты взял, что у меня есть тайны?
        - Твое сердце едва не выпрыгивает из груди. Щеки пылают огнем. - По губам Йена скользнула усмешка. - А теперь у тебя и глаза горят… как у рассерженной кошки.
        - Ну, просто живой детектор лжи. - Тони вздохнула. - Какая досада, что от тебя невозможно что-то скрыть!
        Хмыкнув, Йен взял ее под руку.
        - Говорят, признание облегчает душу.
        Из церкви донеслось пение. Тони невольно заслушалась.
        - Почему вы так озабочены бессмертием души? - озадаченно прошептала она. - Ведь вампиры живут вечно.
        - Никто не живет вечно, даже мы.
        - Значит, вы молите о спасении? - Вероятно, в этом есть смысл, решила она. Кому нужно молить Господа о прощении, как не вампиру?
        - Я молю Бога о многом, Тони. - Ладонь Йена нежно сжала ее пальцы. - Например, о том, чтобы ты решилась наконец сказать мне правду.

        Глава 15

        Старинные, знакомые с детства гимны и молитвы всегда действовали на Йена умиротворяюще. Многое менялось с веками - одни правители сменялись другими, старые друзья уходили, стремительно рос технический прогресс, только одно оставалось неизменным - месса. И аромат рождественской елки. Йен глубоко вдохнул, упиваясь ароматом хвои и горящего воска.
        Но сегодня здесь витал и другой аромат, невероятно соблазнительный - тот самый, что упорно смущал благочестивые размышления Йена. Четвертая группа, резус положительный… его любимая группа крови. Йен незаметно оглянулся - Тони так сжала руки, что даже костяшки пальцев побелели. Что должно было случиться, чтобы она в отчаянии решилась открыться ему?
        Отец Эндрю приступил к проповеди. Сцепив зубы, Йен изо всех сил старался не думать о соблазнительном теле, которое было так близко - только руку протяни…
        - Вы знаете, дети мои, что тайна исповеди священна, - начал отец Эндрю. - Но сегодня я хотел бы коснуться предмета, о котором я слышу часто. И чем чаще я слышу об этом, тем больше это печалит меня. Многие из вас убеждены, что не заслуживают ни счастья, ни любви.
        Йен услышал, как за спиной судорожно всхлипнула Тони.
        - Жизнь человека сравнительно коротка, - продолжал священник, - тогда как вампиры обречены вечно мучиться стыдом и чувством вины. Многие из вас считают, что их души погибли навсегда. Вы боитесь, что Господь никогда не простит вас. И в своем заблуждении сами не можете себя простить.
        Тони зажала ладонью рот. Брови Йена поползли вверх. Что происходит?
        - Вы не можете забыть о своих грехах, - покачал головой отец Эндрю. - Но при этом все вы по-прежнему творения Господа, и Он любит вас.
        Йен услышал за спиной сдавленное рыдание.
        - Вы не должны думать, что не достойны любви, потому что Господь любит и прощает вас. Не позволяйте прошлому мучить вас, дети мои. Если Господь смог вас простить, почему вы сами не можете простить себя?
        Тони, вскочив, стремительно выбежала из церкви.
        Йен озадаченно смотрел ей вслед.
        Отец Эндрю все говорил и говорил… казалось, этому не будет конца. А Тони наверняка сейчас плачет…
        Йен незаметно выскользнул за дверь. И почти сразу услышал, как кто-то хлюпает носом. Она сидела в столовой, закрыв лицо руками.
        - Тони, ты в порядке? - Дурацкий вопрос.
        - Да. - Тони смахнула слезы.
        - Что случилось? Отец Эндрю расстроил тебя?
        - Он не нарочно. - Тони, встав, отошла к столу для смертных. - Эти его слова о прощении… Он прав, но…
        - Но что?
        - Я… я никогда не смогу простить себе…
        - Милая, за что? Ты еще такая юная, такая невинная!
        Тони обернулась. Лицо ее было залито слезами.
        - Я… я позволила бабушке умереть.
        Такого он, признаться, не ожидал.
        - Вероятно, это был несчастный случай…
        - Я не хотела, чтобы это случилось. - Из глаз Тони брызнули слезы.
        Видеть это было невыносимо. Йен обнял Тони и крепко прижал ее к себе.
        - Что произошло?
        - Я училась в средней школе… Бабушка тогда уже болела. Я была достаточно самостоятельной - утром готовила себе завтрак, а потом уходила в школу. А перед тем как уйти, всегда заходила к бабушке попрощаться.
        Значит, вот когда Тони научилась быть сильной и независимой, подумал Йен.
        - Как-то вечером бабушка долго не могла уснуть. Я слышала, как она ворочается. Но утром, когда я заглянула к ней, она крепко спала. Мне не хотелось ее будить, и я ушла. А когда вернулась из школы, она… она так и лежала там… - Тони схватила со стола салфетку, но слезы полились ручьем. - Она умерла, пока я была в школе.
        - Милая, она умерла во сне. Ты тут ни при чем.
        - Ноя знала, что ночью ей было плохо. Если бы я утром позвонила 911, может, она бы осталась жива. Даже моя мать обвинила меня в том, что я плохо заботилась о ней! После смерти бабушки она отказалась взять меня к себе. Вместо этого она отправила меня в интернат.
        Йен поморщился:
        - Милая, прости, но твоя мать - просто бесчувственная сука!
        Тони растерянно моргнула.
        - Поверь мне, в матерях я разбираюсь. Когда меня обратили, мне только-только стукнуло пятнадцать. Я даже хотел вернуться домой, но… моя мать так никогда и не смогла меня принять.
        - Но почему? - поразилась Тони.
        - Ох… Как же это она сказала? В общем, в ее глазах я был порождением ада. Она сказала, что боится, как бы я, проголодавшись, не загрыз родных братьев и сестер.
        - Чушь какая! Да любой, кто тебя знает, скажет, что ты никогда не обидишь тех, кого любишь!
        Ее слова были для него, словно бальзам на душу.
        - Как приятно знать, что кто-то тебе верит. - Йен заглянул ей в глаза. - Ну как, теперь полегче?
        - Прости. - Тони высморкалась в салфетку. - Не хотела устраивать истерику, просто вдруг сорвалась… Поэтому ты и увидел меня в таком виде.
        - Я увидел тебя в самом лучшем виде.
        - Это с красным-то носом? - Тони недоверчиво покосилась на него.
        - Вообще-то я имел в виду другое. Твое сердце полно сочувствия…
        - Вообще-то насчет сочувствия ты слегка погорячился. - Тони шумно фыркнула. - Сказать по правде, я считаю, что твоя мать была настоящей сукой.
        Йен захохотал:
        - Что ж, мы оба выжили!
        - Точно. - Тони улыбнулась. - Спасибо, мне теперь намного легче.
        - Может, все-таки скажешь свое полное имя?
        - Это моя самая постыдная тайна. - Тони скорчила гримасу.
        - Неужели все так плохо? - Йен притянул ее к себе. И услышал, как заколотилось ее сердце. Он приподнял ей подбородок. Тони облизнула пересохшие губы.
        - Твои глаза опять краснеют…
        - Знаю. - Он нагнулся к ней.
        Точно во сне Тони протянула руку и коснулась ямочки у него на подбородке.
        К черту правила, подумал Йен. Обхватив ладонями ее лицо, он прижался к ее губам - сначала осторожно, едва касаясь. Но тут она прильнула к нему, и страсть, которую он так долго сдерживал, вырвалась наружу.
        Йен не мог насытиться ею… она была такая сладкая. Вся дрожа, она припала к его груди. Господи… сколько же веков он искал ее!
        - Тони… - прошептал Йен, осторожно покусывая мочку ее уха.
        Застонав, она запустила пальцы в его волосы. Йен снова склонился к ее губам. И тут вдруг услышал, как кто-то многозначительно кашлянул.
        Йен застыл. Мысленно выругавшись, он обернулся - в дверях стоял Коннор. Мрачный, как туча.
        Йен, разжав руки, медленно отстранился. Тони удивленно посмотрела на него, потом увидела Коннора, и глаза у нее стали круглые.
        - На пару слов, Йен. - Коннор вышел в коридор.
        Йен попытался улыбнуться, чтобы успокоить ее, но вышло у него неважно.
        - Я сейчас. - Он выскочил в коридор и бросился догонять Коннора. Не оборачиваясь, тот толкнул дверь зала для совещаний. Йен оглянулся. Из часовни один за другим выходили люди. Оставалось надеяться, что с Тони все будет в порядке.
        - Закрой поплотнее дверь, - невозмутимо велел Коннор.
        Йен молча выполнил приказ.
        - Я прошу тебя… - Он обернулся. - Не нужно наказывать Тони. Это целиком и полностью моя вина - мне и отвечать.
        - Как благородно! - Коннор грохнул кулаком по столу. - Но я не вчера родился! Й успел заметить, что девушку никто не принуждал!
        Йен едва не улыбнулся. Это верно… она сама хотела, чтобы он ее поцеловал.
        - Получается, она сознательно нарушила правила. - Коннор потер лоб. - У меня нет другого выбора, кроме как уволить ее.
        - Нет! - Йен шагнул к нему. - Послушай, Коннор, она плакала, когда я вошел. Я… я просто воспользовался минутой слабости.
        - Йен, - Коннор смерил его суровым взглядом, - что с тобой происходит? Недели не прошло, как ты вернулся, а в доме творится бог знает что! Эти бесконечные звонки, эти письма по электронной почте… я уж не говорю о дамочках, с утра до вечера осаждающих особняк Романа!
        - Да, ситуация слегка вышла из-под контроля, согласен, но…
        - Да не слегка, черт возьми! - В глазах Коннора вспыхнула злость. - За тобой бегает сотни полторы женщин, а тебе все мало?!
        - Нет. Я полвека охранял гарем Романа. И даже пальцем не тронул ни одну из его женщин. А Тони… она особенная.
        - С сегодняшнего дня твоя Тони безработная, - сухо бросил Коннор.
        - Ты не можешь уволить ее. Она нам нужна.
        - Черт возьми, Йен! - Кулак Коннора опять с грохотом обрушился на стол. - Я не могу нарушать правила!
        Йен глубоко вздохнул.
        - А что, если мятежники уже в курсе, что она работает на нас? Ты сотрешь ей память, и она окажется совершенно беззащитна перед ними.
        - Согласен, - помрачнел Коннор. - Но ведь это лишь твое предположение.
        - Мы не имеем права рисковать ее жизнью. Она хорошо делает свою работу. Я… Послушай, Коннор, я обещаю, что больше не буду приставать к ней.
        Коннор задумался.
        - У нее двухнедельный испытательный срок, который еще не истек. Я могу отложить решение. - Он бросил на Йена испытующий взгляд. - Можешь пообещать, что будешь держаться подальше от нее?
        Если честно, Йен сильно сомневался, что сможет выдержать без нее хотя бы полчаса.
        - Постараюсь, - осторожно ответил он.
        - Постараешься?! Проклятие, ты что - забыл о наших правилах?!
        Йен скрипнул зубами.
        - Через неделю я приму решение. - Коннор направился к двери. - А пока оставь девчонку в покое, черт возьми, если она тебе дорога!
        - Она мне очень дорога, но неужели ты не понимаешь, что я чувствую? Неужто ты сам никогда не испытывал страстного, безумного желания?
        В глазах Коннора мелькнула грусть.
        - А то как же! Страсть сжигает тебя, как огнем, испепеляет твою душу - а потом проходит, не оставляя в ней ничего, кроме потухших углей… - Хлопнув дверью, Коннор вышел.
        Коннор прав. Если он любит Тони, то оставит ее в покое. Ей встретится человек, которого она полюбит. А ему лучше поискать среди вампиров.
        - Что-то случилось? - заботливо спросила Шанна.
        Тони вздохнула. Шмыгнув носом, она положила на тарелку пару кусочков моркови, чуть-чуть брокколи и… а, да пропади все пропадом - шоколадное печенье.
        - Тебе не нравится тут работать? - Шанна протянула ей бокал с пуншем.
        - Дело не в этом…
        Корпоративная столовая понемногу заполнялась народом. Тони было неловко, что кто-то заметит ее опухшие, покрасневшие глаза, но уйти она не могла.
        - Моя самая близкая подруга попала в больницу. Я только что оттуда… болтала с ней, изо всех сил улыбалась, а сейчас…
        - Сдали нервы. - Шанна понимающе кивнула. - Сочувствую. Если тебе нужен выходной, думаю, мы это устроим.
        - Спасибо. - Скоро у нее будет масса свободного времени. Коннор наверняка вышвырнет ее за дверь. - Шанна, можно задать тебе один личный вопрос?
        - Конечно.
        - Я все гадала, как ты… словом, это трудно - любить вампира?
        - О! - Шанна глотнула пунш. - Наверное, это зависит от вампира. С Романом мне повезло.
        - Да, но как вы миритесь с тем, что живете в разное время?
        - Мы с Тино ложимся очень поздно, около часа или двух, чтобы побыть с Романом. А потом спим допоздна. Прием у меня с полудня до девяти вечера, так я могу лечить как смертных, так и вампиров. Конечно, трудновато совмещать семью и карьеру, но такая проблема встает перед многими женщинами, так что ничего необычного тут нет.
        - Понятно… - протянула Тони, сунув в рот кусочек брокколи.
        - Так на кого из наших красавчиков ты положила глаз? - лукаво улыбнулась Шанна.
        От неожиданности Тони поперхнулась.
        - Я этого не говорила, - откашлявшись, пробормотала она.
        - Брось! - усмехнулась Шанна. - Впрочем, я и так догадалась.
        - Это был гипотетический вопрос, - смутилась Тони. - Я просто гадала, как это бывает…
        - Угу. - Шанна бросила на нее понимающий взгляд. - Кстати, чисто гипотетически… по-моему, он классный парень, и ты будешь дурой, если упустишь его.
        - Не понимаю, как такое возможно. Ведь мы стареем, а вампиры - нет.
        - Да, это решение далось мне нелегко, - кивнула Шанна. Она машинально провела рукой по заметно округлившемуся животу. - Со временем я тоже стану одной из них - просто подожду, когда дети немного подрастут.
        - Ты хочешь стать вампиром?! - ахнула Тони.
        Глаза Шанны лукаво блеснули.
        - Да брось ты, все не так страшно! Не такие уж они чудовища! Просто нужно какое-то время, чтобы это понять. Я ведь тоже не сразу поняла… ну, примерно через неделю. - Шанна рассмеялась. - Если честно, я влюбилась в Романа с первого взгляда.
        Это Тони могла понять. Йен ведь тоже был особенный. Он сразу заинтересовал ее. И вдобавок они так похожи.
        - Я так счастлива, что стала частью их мира, - продолжала Шанна. - У меня лучший в мире муж и замечательный сын…
        - Помогите! - долетел из коридора истерический крик, сопровождаемый топотом бегущих ног. В столовую ворвалась Радинка. - Тино! Его нет!
        Роман бросился к ней.
        - О Господи! - Шанна, расплескав пунш, подлетела к Радинке. - Что произошло?
        - Не знаю. Я буквально на секунду отвернулась, а его уже нет!
        - Дугал, Финеас, проверьте… - начал Роман, но оба охранника уже пулей, вылетели за дверь.
        - Я возьму на себя восточное крыло. А ты западное, - уже из-за дверей крикнул Дугал Финеасу.
        - Скажите Коннору! - вдогонку им крикнул Роман. - И Говарду!
        - О Господи! - Шанна вцепилась в Романа. - А вдруг его похитили? Что, если мятежники?..
        Роман встряхнул жену.
        - Не нужно паниковать раньше времени. Тино любит левитировать. Он мог заиграться и просто вылететь в коридор.
        - Я же миллион раз просила его этого не делать! - простонала Шанна.
        - С сегодняшнего дня поставлю возле двери в детскую охранника, - пообещал Роман. - Пойду проверю парковку.
        - Только не ходи один! - Шанна побелела. - Может, это ловушка…
        Роман, кликнув Коннора, растаял в воздухе. Шанна с Радинкой бегали по коридору, заглядывая в каждую комнату.
        У Тони от ужаса по спине пробежал холодок. Неужели у мятежников поднялась рука на ребенка?
        Она встала из-за стола и почувствовала, как наступила на что-то. Это оказалась выпавшая из ее рук салфетка. Тони нагнулась за ней… и тут ей бросилось в глаза нечто странное. Скатерть шевелилась.
        В опустевшей столовой наступила тишина, и Тони вдруг показалось, что из-под стола доносится слабое хныканье. Опустившись на колени, она приподняла край скатерти.
        Малыш скорчился под столом, его розовые щечки были мокрыми от слез.
        - Тино? - ахнула Тони. - Как ты тут оказался?
        - Не знаю. - Захныкав, малыш закрыл лицо руками. - Мама жутко разозлится.
        - Что ты, милый! Конечно, нет. - Тони подхватила его на руки. - Мама с папой просто волнуются. Нужно сказать им, что с тобой все в порядке.
        - Нет! - Тино вцепился в нее мертвой хваткой. - Мама велела мне не выходить из детской; Она рассердится!
        - Мама просто испугалась. Поверь мне, она очень обрадуется, когда узнает, что с тобой все в порядке.
        Тино зашмыгал Носом.
        - Он тут! С Тино все в порядке!
        Дугал с Финеасом вмиг появились, будто из-под земли. Спустя пару секунд рядом с ними один за другим материализовались Роман и Коннор с Йеном.
        - Папа! - Тино потянулся к Роману. Тот порывисто прижал к себе сына.
        Скоро сбежались и остальные вампиры. Поднялся радостный гомон.
        - Это вы его нашли? - Роман повернулся к Тони. - Не могу сказать, как я вам благодарен!
        - Отличная работа! - Финеас, ухмыльнувшись, хлопнул ее по спине.
        - Неплохо. - Коннор одобрительно кивнул.
        Тони почувствовала, как у нее запылали уши. Может, теперь ее не уволят?
        - Константин! - К ним бежала Шанна. За ней мчалась всхлипывающая Радинка.
        Роман метнулся к ней. Шанна со слезами повисла у мужа на шее. Зажатый между отцом и матерью, Тино растерянно хлопал глазами.
        - Слава Богу! - Шанна порывисто обняла сына. - Я бы никогда себе не простила, если б с тобой что-то случилось! - Она ласково погладила малыша по щеке. - Кто же его нашел?
        - Тони! - хором ответили вампиры.
        У Тони сдавило горло, к глазами подступили слезы. Она вдруг почувствовала себя частью большой, дружной семьи.
        - Спасибо! - Шанна со слезами обняла девушку.
        - Он боится, что ты рассердишься, - шепнула Тони ей на ухо. - Я нашла его, когда он прятался под столом. - Она кивнула в сторону столовой.
        - Боже милостивый! - Шанна повернулась к сыну: - Как ты пробрался сюда? И почему тебя никто не заметил?
        - Не знаю, мам. Можно печенье?
        - Тино, - негромко окликнул Роман. - Кажется, тебя предупреждали, чтобы ты не выходил из детской.
        - Я не хотел! - Тино захлюпал носом. - Я просто думал о тебе и маме… и о том, как мне хочется к вам. А потом у меня вдруг все потемнело перед глазами. И вдруг оказалось, что я сижу под столом и голова у меня немного кружится. А потом я услышал, как все кричат, и решил, что вы разозлились…
        - Боже правый! - сдавленно прошептала Шанна.
        - Все потемнело? - насторожился Роман. - Ты был в детской, а потом неожиданно оказался здесь?
        Константин молча кивнул. Взрослые потрясенно переглянулись.
        - Тино, ты телепортировался. - Роман обвел собравшихся взглядом, и по губам его скользнула усмешка. - Мой сын умеет телепортироваться!
        Раздались ликующие крики.
        - Какой кошмар! - Шанна побледнела.
        - Ты сердишься на меня, мамочка? - пискнул Константин.
        - Нет, нет. - Обняв сына, Шанна бросила на мужа многозначительный взгляд: - Ты можешь научить его пользоваться этим?
        - Конечно, - кивнул Роман. - Все будет в порядке.
        - Пошли. - Радинка обняла Шанну за плечи. - Тебе нужно присесть.
        Шанна скорчила гримаску:
        - Ты бы сначала ходить научился, Тино! А то сразу телепортироваться!
        Люди и вампиры шумной толпой повалили в столовую. Шанна, держа сына на руках, устроилась рядом с Тони. Через минуту появившийся, как из-под земли, Роман поставил перед ними полные тарелки. Константин, радостно заулыбавшись, моментально набил рот шоколадным печеньем.
        - А где Грегори? - Радинка беспокойно огляделась.
        - Я его не видела, пробормотала Тони.
        - Негодник! - сварливо буркнула Радинка. - Обещал же мне, что пойдет в церковь! - Наложив полную тарелку, она уселась за стол.
        Тони незаметно подсела к Йену.
        - Меня еще не уволили?
        Йен покосился на Коннора, занятого разговором с Романом.
        - Пока нет. Окончательное решение будет принято через неделю.
        Тони облегченно вздохнула. Недели им как раз хватит, чтобы спасти Сабрину. А там и без работы остаться нестрашно. Только бы ей оставили память!
        - Если я потеряю работу, то как-нибудь это переживу. Но я не хочу, чтобы мне стерли память…
        - Постараюсь сделать все возможное. - Йен, нахмурившись, разглядывал пол. - Но лучше, если до этого времени нас не будут видеть вместе.
        Тони с трудом проглотила комок в горле.
        - И все равно… мне нужно с тобой поговорить.
        Йен снова покосился на Коннора.
        - Не самое удачное время. Я… я пообещал Ванде, что приду сегодня в клуб.
        Тони заскрипела зубами.
        - Все еще ищешь свою вампиршу, которую будешь любить вечно?
        Йен вполголоса выругался.
        - Я не обманывал тебя, Тони. Помнишь, я ведь с самого начала предупреждал тебя, что мне нужна вампирша!
        - Верно. Куда мне до них!
        - Просто мы одного поля ягоды.
        - Пусть так. Но мне нужна твоя помощь. Так что если в твоем расписании найдется пара минут, дай мне знать, хорошо? - И Тони пулей вылетела из комнаты.

        Глава 16

        Йедрек Янов прятался за раскидистым кленом, которых на территории «Роматек» было немало. Он велел Юрию оставить машину в миле от въездных ворот. Телепортировавшись прямо в парк при фабрике, они под прикрытием деревьев незаметно проскользнули к главному зданию.
        - Тут все нашпиговано камерами, - прошипел Юрий. Скорчившись в три погибели, он вместе с Надей забился под куст. - Охранники так и шныряют. У них обход каждые четверть часа. Долго мы тут не просидим.
        - А нам и не нужно. - Йедрек окинул взглядом забитую парковку. Вампиров оказалось куда больше, чем он ожидал. - Они тут все трудоголики, что ли? - скривился он.
        - По воскресеньям у них тут один поп из смертных служит мессу, - буркнул Юрий.
        - И ты забыл предупредить меня об этом? - процедил Йедрек сквозь зубы.
        - Откуда нам было знать? - защищался Юрий. - Гут не было ни одной мессы с тех пор, как в августе мы кинули сюда бомбу!
        Выходит, эти слюнявые идиоты снова ходят в церковь? Йедрека едва не стошнило.
        - Надеюсь, они Молятся о спасении души, потому что оно им понадобится. - Он покосился на громоздкую сумку в руках у Юрия. - Гранатомет у тебя?
        - Да, господин. - Юрий, расстегнув сумку, осторожно извлек из нее портативное противотанковое ружье и принялся заряжать его.
        - Я слышала, у них там после мессы будет что-то вроде вечеринки, - прошептала Надя. - Будут давать бесплатный «Шоко-Блад».
        - Интересно, откуда ты это знаешь? - поинтересовался Йедрек.
        Надя бросила на него боязливый взгляд:
        - Я там не была! Просто слышала, как другие девушки шептались.
        - Глупые коровы! - прорычал Йедрек. - Кстати, ты когда-нибудь видела, как вампир горит заживо?
        - Нет, господин. - Надя покачала головой.
        - Сегодня тебе представится шанс доказать мне свою благодарность.
        - Да, господин, - съежилась Надя.
        Йедрек улыбнулся.
        - Готово! - Юрий вскинул заряженное ружье на плечо.
        - Отлично. Подождем, пока они станут рассаживайся по машинам, и тогда поджарим кое-кого из этих слюнтяев, - проворчал Йедрек. - А когда уцелевшие забегают, как испуганные куры, найдем Макфи и Драганешти, скрутим их и добудем нужную нам информацию.
        Через пару минут на парковку въехала машина. Из черного «лексуса» вышел молодой человек. Йедрек узнал его по снимкам, который раздобыл Юрий. Грегори Холстейя, вице-президент «Роматек» и один из ближайших друзей Драганешти.
        - Ему наверняка известны все их тайны. - Йедрек повернулся к Наде: - Поговори с ним. Отвлеки его, чтобы Юрий смог незаметно подобраться к нему.
        - Да, господин. - Надя, незаметно выбравшись из кустов, направилась к парковке.
        Грегори, открыв багажник машины, вытащил туго набитый мешок с мусором.
        - Телепортируйся с ним сюда, - прошипел Йедрек. - А я уж тут с ним сам потолкую.
        - Хорошо, господин. - Юрий, пригибаясь, как солдат под артобстрелом, двинулся за Надей.
        - Простите, сэр, - робко прошептала Надя, подойдя к Грегори.
        Он обернулся.
        - Что вы тут делаете?
        - Это тут будет вечеринка, на которой должны давать бесплатную кровь?
        - Да. - Грегори присмотрелся. - Мисс, с вами все в порядке?
        - Я… очень проголодалась. - Надя покачнулась.
        Уронив пакет, Грегори подхватил ее. Юрий молнией метнулся к нему, и мгновением позже все трое материализовались возле Йедрека.
        - Что за?.. - Грегори, сморщившись, зашипел от боли.
        Йедрек ловко затянул у него на шее серебряную цепочку.
        - Серебро помешает тебе телепортироваться обратно. - Йедрек сунул конец цепи Юрию. - Ответь мне на несколько вопросов.
        - Иди к дьяволу! - прорычал Грегори.
        - Он отправил мысленное послание, - предупредила Надя.
        - Я слышал. - Схватив Грегори за руку, Йедрек быстро и безжалостно проник в его сознание. Это было нечто вроде психической атаки - искусство, которому он учился несколько веков подряд.
        Грегори, вздрогнув, пытался закрыться, но молодой вампир был для Йедрека легкой добычей. Тот листал его воспоминания, как иные листают блокнот в поисках нужной записи, пока не обнаружил то, что искал.

«Коротышка-вампир в лабораторном халате беседует с Драганешти.
        - Результат очевиден, сэр. Каждый раз, принимая «Незасыпайку», вы добавляете себе год. Советую вам немедленно прекратить прием.
        - Это поэтому у него виски стали седыми? - спрашивает Грегори.
        - Серебряными, - поправляет какая-то блондинка. - Роман, я согласна с Ласло. Не принимай больше эту штуку.
        - Но тебе ведь тяжело одной с ребенком! - отвечает Роман.
        - Господин! - прошипел Юрий: - Они идут сюда! Йедрек, подняв голову, заметил нескольких охранников - шотландцы прочесывали парковку. Он неохотно отпустил руку Грегори. Тот покачнулся - если бы не серебряная цепь, стягивающая его шею, он бы упал.
        - Брось его где-нибудь на парковке, - приказал он. Юрий, ослабив петлю, толкнул Грегори в сторону парковки. Раненый вампир, спотыкаясь, выбрался из-под кустов и побрел к машине. К нему бросились охранники.
        Подхватив ружье, Йедрек вскинул его на плечо. Поискав глазами, он навел его на ближайшую к Грегори и окружившим его вампирам машину и с улыбкой нажал на гашетку.
        Тони коротала время в обществе Говарда, мысленно проклиная дурацкое упрямство Йена. Вдруг ее начальник подскочил как ужаленный.
        - Проклятие! - прорычал он.
        - Что такое? - Тони нагнулась к мониторам, но без линз она мало что видела.
        - Кто-то похитил Грегори прямо со служебной парковки! - Говард поспешно доставал мечи и пистолеты.
        - Господи! - Сорвавшись со стула, Тони принялась рассовывать по карманам заостренные осиновые колья. Пришло время и ей вступить в бой, набегу подумала она, вслед за Говардом выбегая в коридор.
        Вампиры уже вылетели наружу. Шанна одной рукой пыталась удержать брыкавшегося Константина, другой обнимала рыдавшую Радинку.
        - Мне все равно, что они говорят! Я должна сама увидеть! - Вырвавшись, Радинка бросилась к дверям.
        Там ее перехватила Тони.
        - Держитесь позади меня. - Она выскочила из здания.
        Бум! Позади припаркованных машин оглушительно прогремел взрыв. В воздухе засвистели куски искореженного металла и осколки стекла, белое пламя и дым рванулись к ночному небу.
        Тони словно приросла к земле. За ее спиной страшно закричала Радинка. Константа нот ужаса даже перестал плакать.
        Спохватившись, Тони осторожно двинулась вперед. Ее слегка оглушило взрывом - тело еще плохо слушалось, стоны и крики доносились, как сквозь толстый слой ваты. Одна из машин горела. Тони машинально сделала несколько шагов. Тут вдруг дым немного рассеялся, и она увидела распростертые на земле тела.
        - Йен! - Скользя по осколкам стекла, Тони пробиралась между искореженными машинами. Где же он?!
        - Грегори! - Радинка, бросившись к сыну, опустилась перед ним на колени. Он с трудом протянул к ней окровавленную руку.
        Тони закашлялась - стелющийся по земле черный дым разъедал легкие. Щурясь, она лихорадочно шарила взглядом по земле.
        Йен, пошатываясь, встал на колени, потом медленно выпрямился. По его лицу и ногам струилась кровь.
        - Йен! - Тони бросилась к нему. И закричала, увидев его изрезанное стеклом лицо. - Господи! - Тони прижалась к нему. Из многочисленных порезов на теле Йена торчали крохотные осколки стекла.
        - Осторожно, порежешься, - прошептал он. - Беги в дом. Тут небезопасно.
        - Плевать! - Тони, осторожно подцепив ногтями осколок стекла, попыталась вытащить его.
        - Прости, что был груб с тобой. На самом деле мне не нужен никто, кроме тебя.
        - Ну наконец-то! - Из глаз Тони брызнули слезы. - Не собираюсь ни с кем тебя делить! Наверное, это эгоизм, но тут уж ничего не поделаешь.
        На покрытом кровью лице его улыбка казалась кривой.
        - Поможешь внести в дом раненых?
        Тони огляделась. Большинство вампиров, поднявшись на ноги, уже схватились за оружие.
        Скривившись от боли, Йен нащупал меч.
        - Нужно проверить территорию. Они могут все еще быть здесь.
        - Ты же ранен!
        - Пустяки, кость не задета. - Он сжал окровавленными пальцами рукоятку меча. - Дугал, Финеас, за мной!
        Трое с ног до головы покрытых кровью воинов кинулись шарить среди кустов. Коннор, подхватив Грегори на руки, торопливо понес его в дом. Радинка, спотыкаясь, бежала за ними. Роман помог Говарду подняться на ноги.
        - Я могу идти. - Говард, припадая на одну ногу, заковылял к двери.
        Шанна, все еще с ребенком на руках, бросилась к Роману. Если не считать пары царапин, Роман почти не пострадал.
        - Быстро назад! - прикрикнул он на жену. - Могут быть еще взрывы.
        Где-то вдалеке пронзительно взвыли полицейские сирены.
        Интересно, как они собираются объяснять случившееся копам? Вдруг в глаза ей бросился валявшийся возле «лексуса» черный пакет.
        Тони с любопытством заглянула в него. Компьютерные игры?! Интересно, зачем Грегори привез их на работу? Диски явно были новые, в еще не распечатанной упаковке.
        - Я возьму. - Выхватив из рук Тони пакет, Дугал молнией метнулся к двери.
        - Но… - Тони подскочила от неожиданности, когда рядом с ней, как из-под земли, вдруг появился Йен. - Зачем вам эти игрушки?
        - Подарки от Санта-Клауса. - Йен потащил ее за собой. - Все чисто, но зато мы теперь знаем, где именно они прятались.
        - Да, брат! - К ним подскочил Финеас. - Жаль, эти ублюдки успели телепортироваться. А вам, ребята, нужно к врачу. - Лицо у него тоже было в крови.
        - Роман с Ласло нас подштопают, - отмахнулся Йен.
        Все собрались в приемной. Тони, оглядевшись увидела, как Дугал, взвалив на плечо черный мешок, вошел в обычно запертую комнату рядом с детской.
        - Пошли. - Йен втолкнул ее в комнату.
        Отец Эндрю и Радинка негромко читали молитвы. Остальные сидели молча - похоже, они только сейчас начали приходить в себя после шока.
        Коннор расхаживал из угла в угол, не замечая, что пристроившийся позади него Константин изо всех сил старается ему подражать. Заметив Тони, малыш проворно, как обезьянка, вскарабкался к ней на руки.
        - Роман с Шанной в операционной возле Грегори, - угрюмо буркнул Коннор. - Говорят, худшее уже позади. Много глубоких ран и ожогов, но если протянет до рассвета, то выкарабкается. Во сне все затянется.
        Из операционной вышли Роман с Шанной.
        - С Грегори все будет в порядке, - объявил Роман. У всех вырвался дружный вздох облегчения.
        - Можно увидеть его? - К нему протолкалась Радинка.
        - Он в сознании, - кивнул Роман. - Ласло сейчас делает ему переливание крови.
        Убедившись, что Радинка плотно прикрыла дверь, Роман подошел к Коннору с Йеном.
        - Плохие новости, - понизив голос, пробормотал он. - Грегори сказал, что мятежники проникли в его память и высосали все воспоминания. Так что теперь им известно об эликсире.
        - Тогда, выходит, они в курсе, что его изобрел ты, - проворчал Коннор. - Я советую тебе взять семью и сегодня же скрыться.
        - Согласен. - Роман нахмурился. - Но сначала я должен заняться ранеными. И нужно еще поговорить с полицией.
        - Полицией займется Говард. А нам нужно как можно быстрее уехать отсюда. - Коннор повернулся к Йену: - Останешься тут за старшего.
        - А как же рождественский бал? - запротестовала Шанна.
        - Это не важно, - пожал плечами Коннор.
        - Еще как важно! - возмутилась Шанна. - Мы ведь уже разослали всем приглашения! Роман!
        - Меня, если честно, куда больше беспокоит ваша безопасность…
        - Все будет в порядке, - стояла на своем Шанна. - Приедут Ангус с Эммой, Жан-Люк, Золтан, Джакомо - все! Безопасней, чем здесь, нам нигде не будет.
        Роман с Коннором переглянулись.
        - А в этом что-то есть! У нас тут соберется целая армия.
        - Я не позволю мятежникам испортить нам Рождество! - отрезала Шанна. - Если мы отменим бал, все решат, что мы испугались.
        - Они могут попытаться проникнуть на бал, рассчитывая похитить Романа, - стоял на своем Коннор. - Ведь он единственный, кто знает, как приготовить этот чертов эликсир.
        - Это будет костюмированный бал, - возразила Шанна. - Как они его узнают? - Она вдруг просияла. - Знаю! Нужно, чтобы вы все оделись Санта-Клаусами! Это собьет их с толку!
        - Хорошая идея, - ухмыльнулся Роман.
        Вампиры, переодетые Санта-Клаусами? Тони захлопала глазами. Может, это как-то связано с тем мешком, который Йен назвал «подарком от Санта-Клауса»?
        Коннор неохотно кивнул:
        - Безумие… но именно поэтому может сработать. И все равно - сегодня мы уезжаем. Вернемся во вторник, к балу.
        - Согласен! - Роман уже толкнул дверь операционной, но тут появился Дугал.
        - Роман, приехала полиция.
        - Этим займется Говард! - отрезал Коннор. - Кстати, где он?
        - Ласло заканчивает бинтовать ему ногу. - Роман заглянул в операционную. - Говард, ты в состоянии ходить? Тут полиция…
        - Да, я в порядке. - Говард, прихрамывая, вышел вместе с Дугалом.
        Роман окинул взглядом столпившихся в приемной вампиров.
        - Финеас, ты следующий!
        - Коннор, пойдем. Я осмотрю твои порезы. - Шанна поволокла огромного шотландца к операционной.
        Из операционной вышла улыбающаяся Радинка.
        - Слава Богу, все обошлось. Ну а этому молодому человеку пора в постель. - Забрав у Тони уснувшего Константина, она унесла его в детскую.
        - Тебе тоже нужно поспать. - Йен повернулся к Тони. - Денек выдался тот еще!
        - Все не так уж плохо. - Взгляд Тони остановился на его губах. Как-никак между ее визитом к Сабрине и взрывом был еще их поцелуй…
        - Ты не жалеешь? - шепнул ей на ухо Йен.
        - Я… я растерялась. - Тони покачала головой. - Боюсь думать, чем это может кончиться. И мне нужно поговорить с тобой, - спохватилась она.

        Глава 17

        Йен торопливо шел по коридору.
        - Мужской или женский?
        - Что?!
        - Какой туалет предпочитаешь: мужской или женский? Хочу умыться.
        - О… тогда женский. Если не возражаешь.
        - Надеюсь, там никого нет, - улыбнулся он, толкнув дверь. - Эй, есть тут кто-нибудь?
        Тони, прошмыгнув мимо него, обследовала кабинки.
        - Вечером в воскресенье тут обычно ни души. Только те, кто приходит к мессе. - Йен пустил воду.
        Тони выглянула из-за его спины.
        - Ты не отражаешься в зеркале! Себя вижу, а тебя - нет! Жуть какая!
        - Спасибо. - Набрав в ладони воды, Йен плеснул себе в лицо. Вода в раковине окрасилась кровью. - Ну вот, теперь я готов выслушать твои секреты. - Вытащив пару бумажных полотенец, Йен прижал их к лицу.
        - Осторожно, - предупредила Тони. - Там могли остаться осколки стекла.
        - Ну, я все-таки вижу, что делаю. - Йен швырнул окровавленные полотенца в корзину.
        - Дай-ка мне! - Вытащив еще одно полотенце, Тони осторожно промокнула ему рассеченную бровь.
        - Я жду, - напомнил Йен.
        - После того как умерла бабушка - мне тогда только исполнилось тринадцать, - мать отправила меня в школу-интернат в Чарльстоне. Там было ужасно… пока я не познакомилась с Сабриной.
        - Твоя нынешняя соседка? - вспомнил Йен.
        - Да. Ее родители погибли в авиакатастрофе. Сабрина была единственным ребенком - она была по-настоящему одинока. Сначала я подумала - забавно, что кому-то тут еще хуже, чем мне. А потом я получше узнала ее, и мы стали подругами. Нет, ближе - почти сестрами.
        - Угу. - Йен понимающе кивнул.
        - Ну вот, мы с Сабриной составили грандиозный план. Ты в курсе, что многие знаменитости в наши дни стараются усыновить детей из других стран?
        - Угу.
        - Мы решили создать приют для сирот, в котором дети будут расти, как в большой, любящей семье. Будем собирать туда детей по всему миру. Я изучала бизнес и социологии, чтобы стать управляющим приютом, а у Сабрины скоро будет степень магистра по педагогике, так что она возглавит школу. И Карлос даже уже подыскал для нас нескольких сирот.
        Это было совсем не то, что ожидал услышать Йен. Господи… ну и планы!
        - Но вам понадобится куча денег.
        - Родители Сабрины оставили огромное наследство. Восемьдесят пять миллионов.
        Брови Йена поползли вверх.
        - Но она получит их только после того, как закончит колледж. Ее родители хотели, чтобы она всего в жизни добилась сама.
        Йен кивнул. Если у Тони такие грандиозные планы, зачем она пошла работать в охрану? И она сама сказала, что не намерена оставаться. Да и с его стороны было бы верхом эгоизма удерживать ее.
        - До прошлого воскресенья все шло по плану, - продолжала Тони. - Но вечером на Сабрину напали в Центральном парке. Она попала в больницу с переломами ребер, сотрясением головного мозга и… следами от укусов.
        - Мятежники! - Йен со свистом втянул в себя воздух.
        - Да. Когда копы обнаружили ее, Сабрина была в истерике. Кричала, что на нее напали вампиры.
        - Идиоты! - прошипел Йен. - Они даже не стерли ей память!
        Тони вытаращила глаза.
        - А то, что они с ней сделали, по-твоему, это пустяк?!
        - Нет. Конечно. Но любой вампир, хороший или плохой, понимает - нет ничего важнее, чем сохранить наше существование в тайне.
        Тони поморщилась. Сунув испачканное кровью полотенце в корзину, она вытащила еще парочку.
        - Давай займемся твоими коленками.
        Она уже хотела было присесть на корточки, но Йен взмыл в воздух и завис, так что колени его оказались на уровне раковины.
        - Так удобнее?
        - О… - Тони покосилась на него. - Жуть какая…
        - Спасибо. Ты очень любезна. Итак…
        - Ах да! - Тони осторожно стянула с него окровавленные носки. - Трастовым фондом, который создали родители Сабрины, руководят ее дядя с теткой. По профессии он психиатр. Когда его вызвали, он поставил ей диагноз - психоз, сопровождаемый навязчивым состоянием. И поместил ее в психиатрическую клинику. - В глазах Тони вспыхнула злость. - Дядюшка хочет заполучить ее деньги, поэтому он не выпустит ее оттуда. Мы с Карлосом видели ее вчера. Это было ужасно!
        - Ты ездила туда перед мессой? - Неудивительно, что она была так расстроена.
        Тони кивнула.
        - Я не могу бросить ее, как когда-то бросила бабушку! Я должна вытащить ее оттуда!
        - И ты решила, что тебе понадобится моя помощь? - Йен сжал ее руку. - Поэтому ты нанялась в охрану?
        - Не совсем так. Мне действительно нужна твоя помощь, но… Когда на Сабрину напали, она умоляла меня отыскать тех, кто напал на нее. Доказать, что вампиры ей не привиделись.
        Йен обомлел.
        - То есть… ты не случайно оказалась в парке? Ты хотела, чтобы на тебя напали?!
        - Я не ждала нападения - ведь я была уверена, что вампиры не существуют, но…
        - На тебя напали, - упавшим голосом договорил за нее Йен. - Господи… ведь ты могла погибнуть! Если бы там не оказался Коннор…
        - Поверь, я это знаю. Коннор предложил стереть мне память, но я отказалась. Как я могла? Ведь теперь я знала, что Сабрина ничего не выдумывает! Вот я и взялась за эту работу - решила, что так я смогу получить нужные ей доказательства.
        У Йена волосы встали дыбом.
        - Ты рассчитывала доказать, что вампиры существуют?! - Он выпустил ее руку. - Но ты ведь поклялась, что будешь держать язык за зубами!
        - Знаю, - поморщилась Тони.
        - Неужели ты не понимаешь, как важно, чтобы о нас никто не знал?! Если правда выплывет наружу, нам конец! Люди выйдут на улицы с осиновыми кольями в руках - нас перебьют одного за другим. Найдутся ученые, которые будут ставить на нас эксперименты, препарировать нас, как морских свинок! А если им удастся доказать, что кровь вампиров обладает свойством заживлять раны, то на нас станут охотиться, чтобы поймать и высосать досуха! Разоблачение грозит нам смертью!
        С лица Тони схлынули краски.
        - Я не хотела! Я думала представить собранные доказательства какому-нибудь психиатру… или адвокату, который будет держать их в тайне.
        - Это страшный риск. Ты не можешь ручаться, что этот человек будет держать язык за зубами, особенно если он будет уверен, что вампиры - это угроза всему человечеству.
        - Это мятежники - угроза, а не вы!
        - Разоблачишь мятежников - разоблачишь и нас! А мы - единственные, кто способен сдерживать их. - Йен заметался из угла в угол.
        - Но я же тогда не знала, что вампиры бывают разные! А теперь, познакомившись с вами, я скорее умру, чем соглашусь навредить вам!
        - Чертовски благородно с твоей стороны! - рявкнул Йен. - Почему ты мне сразу не сказала?!
        - Не знала, могу ли я довериться тебе! Только потом поняла…
        У Йена голова шла кругом.
        - Я… я должен подумать. - Он направился к выходу.
        Тони кинулась за ним.
        - Йен, клянусь, я ни за что не свете не причинила бы тебе вреда!
        Йен был так ошеломлен, что даже не знал, что сказать.
        - Ступай спать. Завтра поговорим.
        - Йен… прости меня…
        Он увидел ее расстроенное лицо, и у него все перевернулось внутри. Отвернувшись, Йен перенесся в приемную. Шанна уже ждала его. Он покорно уселся на операционный стол.
        Ему до сих пор не верилось, что Тони собиралась доказать их существование. Возможно, она просто не понимала, насколько важно держать язык за зубами? Вряд ли… Коннор наверняка ей объяснил.
        К чести Тони, она действовала из благородных побуждений. Пыталась помочь подруге. И при этом доказать, что вампиры существуют.
        Выйдя из операционной, Йен побрел по коридору. Тони подписала контракт, дав клятву их защищать, И при этом собиралась их предать…
        Однако не сделала этого. Хватит ли у него духу винить ее в том, что она намеревалась сделать? Ведь тогда она еще не знала, а наверняка считала всех вампиров исчадиями ада. Небось решила, что делает доброе дело.
        Промучившись битый час и так ничего и не решив, Йен подумал, что ему нужен совет. Он телепортировался в клуб «Рогатые дьяволы». Ванда чуть в обморок не упала, увидев его Исцарапанное лицо. Приведя ее в чувство, Йен выложил Ванде все, о чем узнал от Тони.
        - Лживая маленькая сучка! - рассвирепела Ванда.
        Йен застыл.
        - Тони этого не заслужила. Она лишь пыталась спасти подругу.
        Брови Ванды взлетели вверх.
        - Ты даже сейчас ее выгораживаешь? А я думала, ты зол, как сто чертей.
        - Я не зол, я сбит с толку.
        - Почему? Проблему легко решить.
        - Ты думаешь? - Йен замер.
        - Конечно. Уволить девчонку и стереть ей память. Она больше не будет представлять для нас угрозу. И навсегда исчезнет из вашей жизни.
        Йена захлестнула паника. Потерять Тони? Он этого не переживет.
        - Но… а как же ее подруга?
        - Подумаешь, большое дело!
        - Но ее заперли в психушке…
        - Да, да, коварный дядюшка. Я сейчас расплачусь! Ну и что? Она - всего лишь человек? Один человек - а твоя Тони ради нее готова была обречь на смерть нас всех.
        - Только потому, что любит ее, - возразил Йен.
        - Ну, похоже, она не единственная, кто способен испытывать нежные чувства, - фыркнула Ванда.
        - Ладно, твоя взяла. - Йен смущенно потупился. - Она мне небезразлична. Иначе бы я так не переживал.
        - Всего неделю назад ты клялся, что тебе нужна вампирша. Вот, держи список - двадцать дам, которые горят желанием познакомиться с тобой. Можешь начать прямо сегодня.
        - Я не буду ни с кем встречаться. Удали мой профиль с Сайта.
        - Йен, она собиралась предать нас!
        - На ведь не предала же? Она не причинила нам вреда, - Он вдруг поймал себя на том, что испытывает невольное уважение к Тони. Она любила Сабрину и хотела спасти ее. И не выдала его, поскольку он был ей небезразличен. Йен вдруг вспомнил, как она бросилась искать его среди горящих на стоянке машин. Да, Тони явно неравнодушна к нему, но она не может предать подругу. И сердце у нее разрывается на части.
        Он должен помочь ей спасти Сабрину. Избавить ее от необходимости выбирать между ними. Тогда она сможет целиком принадлежать ему.
        А этого он хотел больше всего на свете. Чтобы Тони могла любить его. Потому что он уже не мог без нее.
        Тони с трудом разлепила глаза. Она уснула с трудом, после вчерашнего разговора с Йеном на сердце лежала тяжесть, Йен. Она его потеряла. Тони перевернулась на спину… и почувствовала, что рядом кто-то лежит.
        - Господи! - Тони рывком села на кровати.
        Возле нее лежал Йен.
        Тони захлестнуло облегчение.
        Она бросила взгляд на часы. Без четверти девять?! Накануне она поставила будильник на половину седьмого. Должно быть, это Йен отключил его перед тем, как отправиться спать.
        Тони окинула его взглядом. Первый раз на ее памяти он был без килта. Перед тем как отправиться спать, Йен облачился в пижамные штаны - правда, все из той же непременной шотландки в красно-зеленую клетку. Тони с трудом спрятала улыбку. В этом был весь Йен.
        Склонившись к нему, она придирчиво разглядывала порезы у него на лице. Они явно начали заживать. Тони взяла его за руку - царапины уже успели покрыться корочкой. К утру от них и следа не останется.
        Тони отправилась в душ. На зеркале красовалась записка.

«Тони, я помогу тебе спасти твою подругу. Пожалуйста, прости меня, что я был такой свиньей.
        Йен».

        Засмеявшись, Тони прижала записку к груди. Значит, она была права, доверившись ему. Сабрина скоро будет в безопасности. Она бегом вернулась в спальню.
        - Спасибо, Йен!
        Он не шелохнулся.
        Тони с улыбкой присела на краешек постели.
        - Ты не свинья. Ты замечательный!
        И она, кажется, влюбилась в него.
        Да и как она могла не влюбиться в него? Йен был самым лучшим человеком из всех, кого она знала.
        Как он не похож на двух ее прежних приятелей! Тони сама не понимала, что когда-то нашла в них. Наверное, она стала встречаться с ними просто от отчаяния - ей так хотелось почувствовать себя любимой.
        На этот раз все было по-другому. Она не хотела влюбляться в Йена. И дело вовсе не в том, что ее сердце не жаждало любви. Любовь сама нашла ее - Тони поняла это, когда прогремел взрыв и она в ужасе металась по стоянке.
        Тони осторожно коснулась ямочки у него на подбородке. От любви не убежать.
        Приняв душ, Тони переоделась и вышла, оставив Йена в «серебряной» комнате, и спустилась на первый этаж. И едва не упала от удивления - здание кишело людьми. Большинство было в белых лабораторных халатах, с вышитым на кармашке логотипом
«Роматек».
        Тони набрала номер Карлоса.
        - Угадай, какая у меня новость! Йен согласился помочь нам вытащить Сабрину!
        - Здорово! - обрадовался Карлос. - А теперь признавайся, как тебе удалось его уломать?
        - Просто попросила.
        - Да ладно… так я тебе и поверил!
        - Карлос, мы должны вытащить Бри как можно скорее. Как ты думаешь, сегодня получится?
        - Да. - Голос Карлоса стал серьезным. - Я тут кое-что обдумаю и вечером за тобой заеду.
        - Хорошо. - Тони, сунув в карман телефон, влетела в офис. Говард сидел за столом, пристроив забинтованную ногу на стул.
        - Прости, я проспала.
        - Без проблем. - Он кивнул в сторону мониторов. - Пока все тихо. Дневная смена прибирает на парковке. Не повезло беднягам!
        Тони бросила взгляд на один из мониторов. Аварийный тягач выехал со стоянки, увозя искореженную машину.
        - Что по этому поводу сказала полиция?
        - Ничего. - Говард сунул в рот пончик. - Они уже привыкли, что нас то и дело пытаются взорвать. Я объяснил дежурному офицеру, что это дело рук психованных фанатиков, которым не нравится, что мы производим синтетическую кровь. Что, в общем, недалеко от истины.
        Да уж, больших психов, чем мятежники, и вообразить трудно.
        - Кстати, а охранникам из дневной смены не кажется странным, что мы торчим тут, разглядывая трупы?
        - У дневной смены свой офис. Они не суют нос в наши дела. - Говард протянул ей коробку с пончиками: - Угощайся!
        - Спасибо. Я что-нибудь пропустила?
        - Около трех ночи Коннор отвез Романа с семьей и Радинку в безопасное место. Куда - никто не знает. Так безопаснее - учитывая, что этот мерзавец Йедрек способен копаться в чужих мозгах.
        - Йедрек - это тот тип, который напал на Грегори?
        - Угу. - Говард облизал пальцы.
        Значит, этот Йедрек охотится за Йеном. Тони вздохнула.
        Говард протянул ей листок бумаги.
        - Список того, что нужно сделать к рождественскому балу. Шанна с Радинкой жутко расстроились, что не могут этим заняться, но я сказал, что мы и без них справимся.
        Тони едва не подавилась последним пончиком.
        - И это все нужно сделать завтра к вечеру?!
        - Не переживай. Все под контролем. Я дал копию Тодду Спенсеру, вице-президенту, отвечающему за производство. Он знает, что делать.
        - Судя по всему, этот Тодд - смертный. Он знает о вампирах?
        - Тодд много чего знает. Он уже отправил рабочих расставлять столы со стульями.
        - «Пункт первый - нарядить большую елку», - прочитала Тони вслух. - Что-то я не видела елки.
        - Скоро привезут. - Говард налил себе кофе.
        Тони пробежала глазами список. «Пункт десятый - пригласить оркестр». Ниже значился номер телефона.
        - Начну с оркестра.
        - Подожди до ночи, - хихикнул Говард. - Парни днем дрыхнут без задних ног. Знаешь, как они себя называют? Группа «Высокое напряжение». Но, боюсь, днем их мощности не хватит и на хилую лампочку!
        - Они вампиры? - сообразила Тони.
        - Да. Парни играют на всех вампирских свадьбах и тусовках. - Выбравшись из-за стола, Говард захромал к двери. - Пошли. Покажу тебе бальный зал.
        Размеры бального зала ошеломили Тони: Стены были задрапированы черным, многочисленные окна выходили в сад. Возле них, воздвигая сцену, суетились рабочие. На них сурово покрикивал Тодд Спенсер. Говард представил ему Тони.
        - Рад познакомиться! - встряхнув ее руку, крикнул Спенсер. Шум стоял оглушительный. - Хорошо, что Маккой наконец решился нанять женщину.
        Тони окинула взглядом зал.
        - Сколько людей работают на вас днем?
        - Почти две сотни. У нас тут четыре подразделения. Научно-исследовательский, производственный, упаковочный и экспедиционный.
        - Я могу вам чем-нибудь помочь? - предложила Тони.
        - Если вы не против, помогите украшать зал. - Тодд подвел ее к пластиковым коробкам с рождественскими игрушками и гирляндами.
        Говард вернулся в офис, чтобы наблюдать за мониторами, а Тони битых четыре часа развешивала гирлянды и накрывала столы скатертями. Потом, наскоро перекусив в служебном кафетерии, позвонила в клинику.
        - Могу я поговорить с Сабриной Вандерверт? - Она продиктовала номер.
        - Боюсь, что нет, - ответила секретарша. - Ее лечащий врач оставил четкие инструкции на этот счет. Он отменил и посещения, и телефонные звонки.
        Тони скривилась. Все ясно, дядюшка Джо переполошился.
        - А нельзя пригласить консультанта? По-моему, посещения родных и друзей должны благотворно сказаться на состоянии больного.
        - Решение уже принято. - В трубке послышались гудки.
        - Холера! - Вернувшись в бальный зал, Тони увидела привезенную пятиметровую ель.
        Часа через два, закончив украшать ее, Тони вернулась в офис к Говарду.
        - Как дела?
        Говард покосился на мониторы.
        - Еще дрыхнут, но минут через двадцать будут на ногах.
        Зазвонил телефон, Говард поспешно схватил трубку.
        - Да? - Он прикрыл трубку ладонью. - Звонит охранник, тот, что дежурит у ворот. Тебя спрашивает какой-то тип на черном «ягуаре».
        - Наверное, Карлос. - Тони направилась к двери.
        - Это к ней, - бросил Говард в трубку. - Пропусти его.
        Тони, скатившись по лестнице, выбежала из дома как раз в тот момент, когда Карлос въехал на парковку. Солнце село, и сразу похолодало. Тони, обхватив себя руками, побежала к машине.
        Карлос, весь в черном, смахивал на шпиона. Выбравшись из машины, он удивленно озирался по сторонам, разглядывая оставленные копами обрывки желтой ленты.
        - Что тут стряслось?
        - Нападение вампиров из соперничающей группировки, - объяснила Тони. - Взорвали машину, несколько человек ранили осколками. Ничего страшного.
        - Похоже, ты угодила в осиное гнездо, - поморщился Карлос.
        - Знаю.
        - Ты замерзла. Иди в дом. - Открыв багажник, Карлос достал ноутбук и длинный рулон белой бумаги. - Я привез план больницы. Операцию проводим сегодня ночью, так?
        - Да. - Оставалось надеяться, что у Йена нет на сегодня других планов.
        - Я тут собрал для Сабрины кое-какую одежду. - Карлос извлек из багажника объемистую сумку. - А еще прихватил веревку и скотч. Мало ли что.
        - Хорошо. - Интересно, зачем будущему антропологу подобные познания?
        Карлос захлопнул багажник, и они побежали к дому.
        - Надеюсь, тут ты в безопасности.
        - Да уж, - хмыкнула Тони. - Вампиры до такой степени ничего не боятся, что завтра ночью устраивают бал-маскарад в честь Рождества!
        - Пир во время чумы? Знаешь, а они мне нравятся! - ухмыльнулся Карлос. Они вошли, и улыбка его туг же увяла, а в глазах мелькнула тень сомнения. Карлос подозрительно повел носом. - Осторожно! - Он преградил ей дорогу.
        - Что такое?
        - Опасность! - беззвучно прошептал он.

        Глава 18

        - Карлос! - Тони дернула его за рукав. - Что за глупости?
        - А это кто? - шепнул он, кивком указав в сторону рослого мужчины в дальнем конце холла.
        - Мой куратор, Говард, - недоумевающе прошептала Тони.
        Говард, вздрогнув, обернулся и, увидев их у дверей, окаменел.
        - Вы Карлос? - Он заковылял к ним.
        - Да. - Карлос недоверчиво разглядывал Говарда.
        - На пару слов, не возражаете? - Он кивнул в сторону офиса службы безопасности.
        Карлос молча последовал за ним.
        Тони, вытянув шею, успела увидеть, как оба скрылись за дверью офиса.
        Она на цыпочках двинулась к двери, от души надеясь, что ее не застукают за таким малопочтенным занятием, как попытка подслушать чужой разговор.
        Внезапно дверь распахнулась и появился Карлос. Лицо у него было растерянное. Увидев Тони, он сунул под мышку ноутбук и направился к ней.
        - Произошло нечто очень странное… - смущенно буркнул он. - Говард только что предложил мне работу.
        - Что?! Дневным охранником?
        Карлос смущенно кивнул:
        - Похоже, я обладаю некоторыми… талантами, которые высоко ценят в «Бюро безопасности и расследований Маккоя».
        - Например, приемами рукопашного боя.
        - Помимо всего прочего. - Карлос растерянно провел рукой по смоляным волосам. - Я, конечно, предупредил Говарда, что я по натуре бродяга, но он сказал, что у них, мол, клиенты по всему миру и всем им нужна охрана, так что я просто смогу переходить от одного к другому.
        - А про вампиров он тебе сказал? - шепотом спросила Тони.
        - Нет - называл их «клиентами». Я сказал, что подумаю. Платят прилично, а у меня, как ты знаешь, много расходов.
        - Знаю. - Карлос регулярно жертвовал деньги какому-то приюту для сирот. Узнав об этом, они с Сабриной были потрясены. Еще ему приходилось платить за учебу. Поездки в Южную Америку и Малайзию тоже стоили недешево.
        - Говард забавный. С виду такой крутой - вылитый защитник из Национальной футбольной лиги, а на самом деле - симпатяга!
        Карлос как-то странно покосился на нее:
        - Да, я заметил. Так где мы можем обсудить наши планы?
        Подумав, Тони отвела его в конференц-зал. Усевшись за стол, Карлос принялся за работу - включил ноутбук, раскатал на столе бумагу.
        - Я тут начертил план клиники, чтобы Йену легче было сориентироваться. - Он ткнул пальцем в прямоугольник, обозначенный цифрой 3.
        Тони склонилась над схемой.
        - Девочка, может, тебе не стоит связываться с Йеном?
        Конечно, он приятный парень, но ведь… ммм… вампир.
        - Если ты боишься, что он меня укусит, то выброси эти мысли из головы! - отрезала Тони. И покраснела, вспомнив, как они накануне целовались.
        - Дай мне слово, что как только мы вытащим Сабрину, ты тут же уволишься и навсегда забудешь об этих вампирах! - нахмурился Карлос.
        - По-моему, это как-то не слишком красиво - использовать сверхъестественные способности Йена, а потом просто сказать ему «чао»! - возмутилась Тони. - Кстати, ты, значит, будешь работать на них, а я почему-то должна уволиться, да?
        - У вас с Сабриной свои планы, - напомнил Карлос. - А Йен, по-моему, тебе вообще не пара.
        - Ты меня иногда просто поражаешь! - фыркнула Тони. - Честно говоря, я ожидала от тебя большей терпимости.
        - Я готов с пониманием отнестись ко всему, что связывает между собой двух людей, но ведь Йен не человек!
        - Он куда более человек, чем многие, кого я знаю! И я люблю его.
        - Ты же знаешь его всего неделю!
        - Да… только неделя была не совсем обычная: - Тони пожала плечами.
        - Что ж, ладно. - Карлос тронул ее за плечо. - Рад за тебя.
        Обняв Карлоса, Тони подняла жалюзи.
        - Солнце зашло. Пойду разыщу Йена.
        - Хорошо. И переоденься в черное. - Карлос склонился к ноутбуку. - Оставь мне свой мобильник.
        - Зачем? - Тони сунула руку в карман за телефоном.
        - Тебе нужна новая мелодия для звонка. Теперь для тебя любовь уже не поле битвы.
        Тони разыскала Йена в «серебряной» комнате - он как раз заканчивал завтракать.
        - Я получила твою записку, - усмехнулась Тони. - Спасибо, что согласился помочь. - Покопавшись в своей сумке, она отыскала черные брюки. - Карлос велел одеться во все черное, - объяснила она.
        - Идем на дело сегодня? - Брови Йена взлетели вверх.
        - Да. Тебе удобно?
        - Угу. - Йен зашвырнул пустую бутылку в раковину. - Вообще-то мне нужно быть здесь - мало ли что затеет Йедрек. Но, думаю, вытащить твою подругу из клиники не займет много времени.
        Тони отыскала черную футболку - к не счастью, на груди у нее красовалась надпись
«Может, я спятила?». Тони, ухмыльнувшись, показала футболку Йену.
        - Самая подходящая одежда для такого случая, верно?
        - У тебя просто страсть какая-то - всегда одеваться соответственно. - Лицо его посерьезнело. - Извини меня за вчерашнее.
        - Не извиняйся. Я сама виновата - не подумала о том, что будет с вами, если ваша тайна выплывет на свет.
        - Ты была готова на все, чтобы спасти подругу. - Лицо Йена просветлело. - Отправилась в парк, понимая, что рискуешь жизнью, потом согласилась охранять бессмертных, а сейчас готова даже нарушить закон. Удивительная верность! Замечательное качество, хотя и редкое.
        Тони смущенно покраснела.
        Йен, покосившись на камеру, кивнул на ванную.
        - Тебе нужно переодеться?
        - Да. - Схватив в охапку одежду, Тони бросилась в ванную. И ахнула, когда Йен, прошмыгнув туда вслед за ней, быстро закрыл за собой дверь. - Что?!
        Схватив Тони в объятия, Йен жадно впился в ее губы. Руки Тони разжались, и одежда кучей свалилась на пол.
        - Помочь тебе переодеться? - Йен припал губами к ее шее.
        - Негодяй! - промурлыкала Тони.
        Рука Йена скользнула под рубашку.
        - Я хочу тебя…
        - Йен, у нас нет времени. И потом, если честно, быстрый секс, тем более в ванной, меня не привлекает.
        Уголки его губ дрогнули в улыбке.
        - Не слишком романтично, верррно?
        - Я-то считаю, что ты по натуре романтик, но хочу напомнить, что внизу ждет Карлос. И к тому же у нас на сегодня есть одно незаконченное дело.
        - Ясно. - Он слегка коснулся губами ее губ и вышел из ванной.
        Тони быстро переоделась. Когда она вышла, Йен натягивал на себя черный свитер. В черных кожаных брюках он выглядел потрясающе.
        - Поехали. - Схватив куртку, Тони побежала к лифту. - Кстати, покаты спал, мы украсили бальный зал к маскараду.
        Йен кивнул:
        - Финеас пообещал научить меня современным танцам, чтобы мы с тобой могли потанцевать, А так в моем активе только менуэт, вальс да еще кое-какие народные танцы.
        - Тебе хочется со мной потанцевать? - улыбнулась Тони. - А в чем ты будешь? В килте?
        - He-а. Вообще-то на мне будет костюм Санта-Клауса - как и на остальных девяноста девяти парнях.
        - Для чего нам такое количество Санта-Клаусов? Тонн кивнула на запертую комнату рядом с детской. - Или это как-то связано с тем сюрпризом, о котором ты говорил? Расскажешь?
        - Если я расскажу, какой же это будет сюрприз?
        Тони ущипнула Йена за руку.
        - Я-то ведь рассказала тебе все свои секреты!
        - Не все. Мне до сих пор неизвестно твое полное имя.
        - Не вижу смысла это обсуждать.
        - Я не верю, что оно такое ужасное. Кстати, мое полное имя Йен Дэвид Макфи.
        - Хорошее имя. Не стыдно признаться. - Тони толкнула дверь в конференц-зал. - А вот и мы! Карлос уже все спланировал.
        - Я привык действовать по собственному плану. - Йен, нахмурившись, кивнул: - Добрый вечер, Карлос!
        - Привет, Йен!
        Йен какое-то время изучал план клиники.
        - Вот в этом отделении они держат Сабрину. - Карлос ткнул пальцем в прямоугольник на карте. - Возле двери дежурит охранник, но вот здесь есть черный ход. Как ты думаешь, тебе удастся телепортироваться незамеченным?
        - К твоему сведению, мне случалось бывать и в Лэнгли! - оскорбился Йен.
        - Насколько я понимаю, это означает «да», - подмигнул Карлос.
        Тони с трудом подавила смешок:
        - Вот клоуны! Уставились друг на друга, как два кота перед дракой!
        - Это будет нетрудно, - кивнул Йен.
        - Я буду ждать в машине. Могу припарковаться тут… или здесь. - Карлос поставил два жирных креста - на парковке у главного входа и возле задней двери.
        - Лучше на парковке, - решил Йен. - Будет менее подозрительно.
        - Согласен.
        Йен окинул Карлоса цепким взглядом.
        - Ты не в первый раз этим занимаешься, верно?
        Карлос скатал карту.
        - Благодаря моим исследованиям мне не раз случалось попадать в необычные места. И в необычные ситуации тоже.
        - Что за исследования?
        - Первобытные культуры, в основном в Юго-Восточной Азии и Южной Америке. - Карлос придвинул к себе ноутбук. - Вот это отель, куда я вас отвезу. Ничем не примечательная гостиница в Квинсе. Номер я забронировал заранее. Оплатил наличными.
        - На первый взгляд неплохо. - Йен задумчиво кивнул. - Мне тут нужно еще кое-что проверить, так что вы с Тони отправляйтесь туда вдвоем. Потом она позвонит мне, и я телепортируюсь на ее голос.
        - Согласен. - Карлос подхватил ноутбук. - Пора за дело.
        Подъехав к клинике, Карлос выбрал уголок потемнее и припарковал «ягуар». Тони позвонила Йену. Не прошло и минуты, как он материализовался на заднем сиденье машины.
        - Я иду с тобой, - объявила Тони.
        - Нет. Я не могу телепортировать одновременно двух человек.
        - Значит, придется проделать это два раза!
        Карлос выбрался из машины.
        - В чем проблема?
        - Тони желает подвергнуть себя ненужному риску, - угрюмо буркнул Йен.
        - Тебе придется взять с собой меня, - стояла на своем Тони. - Как ты без меня узнаешь Сабрину?
        - Надеюсь, имя свое она помнит?
        Тони смерила его возмущенным взглядом.
        - Между прочим, она сейчас наверняка спит! А если нет, она может испугаться и закричать, позвать на помощь. А так я ее успокою.
        - Думаю, Тони права, - вмешался Карлос.
        - Ладно, - недовольно буркнул Йен.
        - Думаю, проще подобраться туда с запада, - предложил Карлос.
        - Справлюсь как-нибудь! - отрезал Йен. - Пошли, Тони!
        Они бесшумно обогнули парковку, пробираясь к западному крылу клиники.
        - Карлос просто хотел помочь, - ворчала Тони. - Он любит Сабрину.
        - Да, я заметил. И тебя тоже.
        - Мы просто друзья! - Неужели он ревнует?!
        - Я не хотел обидеть его, - пробормотал Йен. - Просто предпочитаю ни на кого не полагаться в таких делах.
        - Почему?
        Пока они пробирались вдоль стены, Йен молчал.
        - Не привык работать с кем-то в паре, - наконец вздохнул он. - Надоело, что со мной обращаются как с ребенком.
        - Ой, прости! Должно быть, жутко бесит, когда к тебе столько времени относятся как к маленькому.
        - Угу… пятьсот лет подряд. - Йен покосился на Тони. - Хорошо, что ты меня таким не знала.
        Он взял ее за руку.
        - О… у тебя пальцы замерзли! - Он принялся растирать ей руку.
        - А вот и дуб, на который забирался. Карлос! Там, за стеной - внутренний дворик.
        - Дай взгляну. - Йен отпустил ее руку.
        Она и ахнуть не успела, как Йен взмыл в воздух и завис.
        - Все в порядке. Пошли. - Он протянул ей руку.
        - Я не могу… - Тони поперхнулась, почувствовав, что ноги ее оторвались от земли. Подхватив Тони на руки, Йен поднялся повыше и повис в нескольких метрах над стеной.
        Тони ухватилась за его шею.
        Зубы Йена блеснули в темноте - он улыбался.
        - Ты так меня задушишь, милая. Не бойся, я тебя не уроню.
        - Прости. - Тони чуть-чуть ослабила хватку. - Просто как-то непривычно болтаться в воздухе…
        - Это третье отделение? - Йен кивком указал на темный силуэт здания.
        Тони прищурилась, вглядываясь в полумрак.
        - Видишь то укромное местечко возле самой двери? Сначала телепортируемся туда.
        - Ладно. - Тони зажмурилась. У нее вдруг слегка закружилась голова, а мгновением позже она почувствовала, как ее ноги коснулись земли.
        Йен подвел ее к двери черного хода. Через окно был хорошо виден ярко освещенный пустой коридор с длинным рядом дверей.
        По коридору торопливо прошла медсестра в белых парусиновых туфлях.
        - Восемь часов. Пора тушить свет!
        Свет в коридоре потух, осталось гореть только несколько тусклых лампочек.
        - Наверное, тут у них палаты. - Йен потянул Тони за руку: - Пошли.
        Вокруг Тони вновь сомкнулась темнота. Открыв глаза, она обнаружила, что они с Йеном стоят в коридоре. Воздух казался спертым. Тони двинулась по коридору налево, Йен - направо. Перебегая от двери к двери, они проверяли таблички с фамилиями, висевшие на дверях палат.
        Миновав четвертую дверь, Тон и увидела табличку с надписью «Вандерверт, Сабрина». Оба бесшумно прошмыгнули в комнату. В полумраке Тони с трудом разглядела двуспальную кровать. Ни гардероба, ни шкафов - только похожие на коробки ящики. Под одеялом смутно угадывались очертания тела. Тони не сразу рассмотрела прядь знакомых, светлых волос.
        - Бри, ты меня слышишь? - Присев на корточки, Тони осторожно тронула ее за плечо.
        Бри слабо застонала:
        - Оставь меня в покое, сволочь!
        - Сабрина, это я, Тони!
        - Тони? - Сабрина перевернулась на спину.
        - Я пришла забрать тебя!
        - Мне это снится. - Сабрина потерла глаза.
        - Это действительно я. А теперь вставай. Мы уходим.
        Бри тщетно пыталась сесть.
        - Не могу… засыпаю. Слушай, может, придешь утром?
        - Ну уж нет, мы уйдем сейчас. - Тони только сейчас сообразила, что подругу чем-то накачали.
        - Чего ты копаешься? - прошипел Йен. - Я бы просто схватил ее в охапку и удрал!
        - Кто это? - Бри уставилась на возникшую перед ней тень.
        - Друг, - объяснила Тони. - Его зовут Йен. Он поможет тебе сбежать отсюда.
        - Отсюда не бегут! - хихикнула Бри.
        - Потише! - зашипел Йен, осторожно высунув голову в коридор. - Быстрее! Кажется, сюда идут.
        - Как он забавно говорит! - прошептала Бри.
        - Он шотландец. - Кое-как стащив Бри с постели; Тони выволокла ее в коридор.
        Бри бросила удивленный взгляд на дверь черного хода.
        - Мы тут не пройдем. Она заперта.
        - Йен справится. - Тони, стащив с себя куртку, накинула ее на плечи Бри. - На улице холодно.
        - Сабрина, к тебе пришли? - В коридор выскользнула мужская фигура. От частых стирок пижама с изображениями Бэтмена стала серой, только летучая мышь на груди еще поблескивала золотом.
        - Привет, Тедди! - обрадовалась Бри.
        Йен беззвучно застонал.
        - Я собираюсь сбежать, - хихикнула Бри.
        - Нельзя, чтобы он поднял тревогу, - шепнул Йен на ухо Тони. - Когда я вернусь за тобой, то сотру ему память.
        - Ладно. - Тони заботливо одернула куртку на Бри. - Не бойся. Йену можно доверять.
        Сабрина испуганно отшатнулась, когда Йен обхватил ее за плечи.
        - Чтобы?..
        В следующее мгновение оба растаяли в воздухе.
        - О Господи! - ахнул Тедди.
        - Тише! - прошипела Тони. - Я сейчас все объясню.
        - Он супергерой, да? - возбужденно защебетал Тедди.
        - Тедди, ты опять не спишь? - услышали они недовольный мужской голос.
        - Шшш… это Брэдли, - зашикал Тедди. - Я бы не бродил тут по ночам, если бы он не…
        Тони встряхнула болтуна за плечи:
        - Не говори ему, что Бри сбежала! Слышишь?
        - Ладно. - Тедди растерянно моргнул.
        Тони, прошмыгнув к комнату Бри, юркнула в постель и с головой укрылась одеялом.
        - Тедди, почему ты не в постели? - Голос слышался уже совсем близко.
        - Я… я видел супергероя! Он только что был здесь, а потом… пуф! И исчез!
        - Ты просто чокнутый! - проворчал Брэдли. - Марш в постель!
        - Я не чокнутый! - Шаркающие шаги стали удаляться.
        Тони облегченно вздохнула. Бегство Сабрины, похоже, прошло незамеченным. Внезапно она застыла, услышав какой-то звук. Неужели Йен вернулся так скоро? Что-то явно было не так. Возле кровати послышались тяжелые шаги. Тони зажмурилась.
        - Сабрина… - На ее голову легла мужская ладонь.
        Крик застрял в горле Тони. Господи, с каким бы удовольствием она врезала этому ублюдку! Жаль, нельзя… иначе все откроется. Нужно тянуть время.
        - Сабрина. - Липкий шепот Брэдли снова коснулся ее уха. Потом она услышала глухой стук и на нее свалилось тяжелое тело. Тони, ойкнув, выкарабкалась из кровати, с омерзением оттолкнув от себя потерявшего сознание Брэдли. И разинула рот, увидев стоящего в двух шагах Тедди. В руках у него была толстая книга.
        - Он мне с самого начала не понравился. Дрянь человек.
        - Спасибо, Тедди!
        - Я не стал пить снотворное, - застенчиво пробормотал юноша. - Нужно было проследить за этим гадом.
        Рядом с ними материализовался Йен. Моргнув, он удивленно воззрился на тело Брэдли, лежащее поперек кровати.
        - Что тут произошло?
        - Случай сексуального домогательства, - буркнула Тони. - К счастью, Тедди подоспел вовремя.
        - Ублюдок! - Йен опустил ладонь на затылок Брэдли. - Все! Он проспит до утра. А утром пусть попытается объяснить, что он делает в постели Сабрины.
        - Класс! - восхитился Тедди. - Да у тебя сверхъестественные способности, парень! Кстати, может, познакомимся?
        - Йен.
        - Серьезно? - Тедди нахмурился. - Слушай, чувак, тебе нужно имечко получше! И еще плащ!
        - Как у вампира, что ли? - хмыкнул Йен. - Где-то у меня такой есть.
        - Вот-вот, самое оно!
        - Извини, приятель, придется стереть тебе память. - Йен шагнул к Тедди.
        - Нет! - Тедди шарахнулся в сторону. - Это же самая клевая вещь, которая со мной случилась! Я хочу это запомнить!
        - Йен! - взмолилась Тони. Она понимала, что сейчас чувствует Тедди. Она ведь тоже не хотела лишиться воспоминаний.
        - Тони, ему известно, что мы помогли Сабрине сбежать.
        - Возьмите меня с собой! - умоляющим тоном прошептал Тедди.
        - Нет.
        - Серьезно, чувак! Если ты прихватишь меня с собой, я никому ничего не разболтаю. Не то чтобы я собирался, конечно… но ведь меня могут загипнотизировать или еще что. Знаешь, на самом деле я ведь не чокнутый. Просто у меня депрессия… такое ощущение, что мне незачем жить. Но с вами, ребята, я наверняка смогу быть счастлив.
        Йен заколебался.
        - Учти, назад пути не будет.
        - Круто!
        - Ты должен понимать, что рядом с нами может быть опасно. - Йен нахмурился. - Мы сейчас воюем…
        - Ну, класс! - Тедди восхищенно всплеснул руками.
        Йен с беспокойством покосился на Тони. Она пожала плечами:
        - Тедди, ты хоть понимаешь, во что ты ввязался?
        - Я не дурак! - надулся Тедди. - Между прочим, я возглавлял математический факультет в Академии Святого Бартоломью!
        - Ты преподаватель? - изумился Йен.
        - Да. - В глазах Тедди мелькнуло сомнение. - По-вашему, я не настолько крут, чтобы водить компанию с супергероями?
        - Вообще-то думаю, ты - как раз то, что нам нужно. - Йен улыбнулся, - Пошли.
        - Клево! - Тедди вприпрыжку бросился за ним. - А теперь что? Телепортируемся на корабль-носитель?
        Конец фразы растаял в воздухе вместе с ними. Тони хмыкнула.
        Брэдли так и лежал поперек постели. Подумав немного, Тони уложила его поудобнее.
        В одной из коробок нашлась одежда Бри, в другой - пижамы.
        Внезапно ей в голову пришла шкодливая мысль. Тони скомкала трусики Бри и затолкала их в кулак Брэдли. Потом схватила один из бюстгальтеров и нахлобучила его на голову санитару наподобие шапочки. Пусть попробует объяснить это утром, злорадно подумала она, любуясь творением своих рук.
        За этим занятием ее и застал Йен.
        - Боюсь, Тедди был слегка разочарован, когда оказался в машине, а не в космическом корабле пришельцев. - И поперхнулся, увидев принаряженного, как рождественская елка, санитара. - Интересная мысль!
        - Пошли? - Тони поспешно собрала в охапку оставшуюся одежду Бри.
        - С тобой не соскучишься! - улыбнулся Йен. Мгновением позже они уже стояли на парковке.
        Тони заглянула в машину. Тедди скорчился на заднем сиденье «ягуара», поддерживая привалившуюся к нему Сабрину. Глаза у нее еще были мутные.
        - Бри, Карлос отвезет тебя в отель. Там ты сможешь отдохнуть.
        Бри озадаченно заморгала.
        - А разве я не в постели? Ой… как я сюда попала?!
        - Все в порядке, - ласково сказала Тони. - Тебе просто нужно отдохнуть. Ты поспишь, а завтра я приеду.
        - Нет! - Бри попыталась сесть. - Не бросай меня! Мне кажется, я схожу с ума. Представляешь, я даже не помню, как села в машину!
        - Нужно торопиться, - напомнил Карлос.
        Йен нагнулся к уху Тони.
        - Поезжай с ней. Потом позвонишь мне, и я телепортирую тебя домой.
        Она порывисто расцеловала его.
        - Как мне тебя благодарить?!
        - Что-нибудь придумаем. - Глаза Йена блеснули. - Ладно, пока! - Он растаял в воздухе.
        Тони поспешно юркнула на пассажирское сиденье.
        - Поехали.
        - Мне снится - или ты его поцеловала? - пробормотала Сабрина.
        - Конечно, поцеловала! - отрезал Тедди. - У каждого супергероя должна быть девушка!
        Йедрек сидел за столом, рассматривая фото Романа Драганешти и его семьи. Как умный человек может быть таким глупцом?! Изобретенный им эликсир с идиотским названием
«Незасыпайка» - настоящее чудо! Но использовать это чудо ради того, чтобы нянчиться с детьми… уму непостижимо! Будь у Драганешти хоть капля мозгов, он бы напоил эликсиром своих головорезов в юбках, которыми ему так нравится окружать себя. И горцы всего за пару дней прикончили бы всех врагов.
        И ведь такое вполне возможно. Йедрек приказал удвоить число дневных охранников. И хотя с русской мафией шутки плохи, мысль о том, что он доверил им свою жизнь, не слишком улыбалась Йедреку.
        Ему нужен этот чертов эликсир! Вот тогда остальные вампиры попляшут!
        - Господин? - Юрий осторожно заглянул в кабинет. За его спиной маячил Станислав. - Вы нас звали?
        - Нужно решить, когда нанести им следующий удар.
        - Завтра ночью они устраивают рождественский бал-маскарад, - задумчиво протянул Станислав.
        - Слишком очевидно, - покачал головой Йедрек. Его пальцы сжали фотографию чернокожего вампира. - Помните этого парня?
        - Конечно, - закивал Станислав. - Тот самый предатель, Финеас.
        - Вы его еще не убили? - Йедрек недовольно поднял бровь.
        - Я лично этим займусь, господин. - Станислав испуганно попятился.
        - Посмотрим. - Йедрек снова принялся перебирать фотографии. На глаза ему попался снимок светловолосой девушки. Смертная. Кажется, он видел ее вчера - она металась по парковке, искала Макфи, Странно… там повсюду были раненые - и, однако, ее интересовал только Макфи.
        - Что будем делать? - спросил Юрий.
        - Кажется, знаю… - Йедрек вытащил из пачки фотографию блондинки.

        Глава 19

        Тони вошла в бальный зал - и слегка опешила, оказавшись в толпе Санта-Клаусов. Кое-кто уже кружил Дам в вальсе.
        Тони направилась к столу с угощениями. Насколько ей было известно, приглашения на бал удостоились только те смертные, кому было известно о существований вампиров.
        Тони пыталась отыскать взглядом Йена, но одетые Санта-Клаусами мужчины были похожи, как близнецы, - пухлый животик, распирающий красную бархатную куртку, красная шляпа и пышная седая борода, прикрывающая половину лица. Единственным отступлением от традиций были мечи - на случай неожиданного появления мятежников. Даже Тони, собираясь на бал, прихватила с собой парочку осиновых кольев.
        На фоне рослых Санта-Клаусов резко выделялся один - на две головы ниже остальных, он крутил пуговицы куртки, пугливо озираясь по сторонам. Ласло, догадалась Тони, тот самый коротышка-вампир, который помогал в операционной, - именно его она видела, входившего в таинственную запертую комнату.
        За накрытым для смертных столом восседали миссис Клаус и маленькая девочка - они с аппетитом лакомились фруктами.
        Заметив Тони, женщина помахала ей рукой:
        - Привет, я Хизер Эшарп. А это моя дочь Бетани.
        - А я Тони. - Протянув руку, она улыбнулась девочке. - Какой у тебя потрясающий костюм!
        - Нравится? Его смастерил мой новый папа! - Вытянув шею, девочка просияла. - Мам, смотри, это Константин! Можно, я пойду к нему?
        - Конечно, милая. - Хизер улыбнулась Тино. Мальчик казался миниатюрной копией Санта-Клауса, только бороды не хватало.
        Бетани, схватив Константина, потащила его танцевать.
        - Значит, вы та самая Хизер, которая вышла замуж за известного дизайнера, - сунув в рот виноградину, улыбнулась Тони.
        - Да, Жан-Люк, кстати, тоже здесь. Наверное, захлебнулся в море Санта-Клаусов.
        - Угу… я тоже уже перестала понимать, кто есть кто.
        Хизер нацелилась на клубнику.
        - Кстати, неплохая идея. Для мятежников будет сюрприз. - Она заговорщически склонилась к уху Тони. - Шанна говорила мне о вас.
        - Вот как?
        - Не беспокойтесь, только хорошее, - улыбнулась Хизер. - Я просто хотела вам сказать… Йен - замечательный парень! Надеюсь, у вас все будет хорошо.
        - Мы… между нами ничего нет. Я ведь тут работаю, так что это против правил.
        - Когда это любовь следует правилам? - Хизер понизила голос. - Знаете, Йен ведь был в Техасе, когда пытался повзрослеть. Ему было так больно! Я сама едва не умерла, глядя на его мучения. Умоляла его прекратить, но… Знаете, что он мне сказал?
        - Что?
        На глаза Хизер навернулись слезы.
        - Что готов пройти через ад ради любви.
        У Тони сжалось сердце.
        - Мне нужно отыскать его. Извините. - Она встала из-за стола.
        Вальс сменился брейк-дансом, и Тони краем глаза заметила выскочившего в середину Санта-Клауса. Грегори, улыбнулась она. Похоже, он уже поправился.
        Весь день ее сердце пело от радости. Тони уже успела соскучиться по Йену. Жаль, что ей не удалось одеться посексуальнее - Шанна сама приготовила для нее костюм.
        Тони направилась к небольшой группе оживленно болтающих Санта-Клаусов. Заметив ее, они заулыбались.
        Она вгляделась в их глаза. Йена среди них не было.
        - Простите. - Тони смущенно попятилась.
        - Нет, нет, не уходите! - Рослый темноглазый Санта завладел ее рукой. - Позвольте представиться - Джакомо ди Венеция. Но вам я разрешаю звать меня просто Джек, как делают остальные мои друзья-англичане.
        - Я Тони Дэвис.
        Он галантно поцеловал ей руку.
        - Значит, вы и есть та охранница, которую нанял Коннор? Вот негодяй - даже словом не обмолвился, что у нас в дневной смене появилась богиня! - Он повернулся к соседу: - Дивное видение, не правда ли?
        - Ты смущаешь девушку, Джек. - Она обратила внимание на знакомый шотландский акцент. - Добро пожаловать в «Бюро безопасности и расследований Маккоя»! Я - Робби Маккой.
        - Родственник Ангуса? - Тони протянула руку.
        - Угу. Только Ангус намного старше, - ухмыльнулся Робби.
        - Как поживаете? - Она встретилась взглядом с еще одним вампиром, мысленно отметив красивые глаза миндалевидной формы и незнакомый ей акцент. - Я - Золтан Чаквар из Будапешта.
        - О! - Тони пожала ему руку.
        - Потанцуете со мной? - спросил Золтан.
        - Может быть, потом. Я…мне нужно кое-кого отыскать.
        - А! - Джек понимающе закивал. - Боюсь, ты опоздал, Золтан. Ее сердце уже не свободно!
        Золтан склонился в поклоне.
        - Тогда будем надеяться, что ваш герой достоин вас!
        Тони улыбнулась. В обаянии этим вампирам не откажешь!
        Она направилась к еще одной группе, но и среди них Йена не оказалось. Потом ей в глаза бросился вампир, узнать которого было несложно - как-никак это был единственный чернокожий Санта-Клаус. Беседуя с еще одним Санта-Клаусом, он потягивал кровь из хрустального бокала.
        - Финеас!
        - Привет, куколка!
        Второй вампир оказался Дугалом.
        - Привет, Дугал. Не видел Йена? Не могу его найти.
        - В последний раз я видел его у фуршетного столика, - хмыкнул Дугал.
        Финеас с интересом разглядывал костюм Тони.
        - Кем это ты вырядилась, девочка? Смахиваешь на подружку Шрека - такая же зеленая!
        - Я - эльф! - Тони скрипнула зубами.
        - Хорошенький эльф! - захохотал Дугал.
        Финеас выразительно фыркнул.
        - Значит, живешь на ветвях и стряпаешь пирожки? А для меня в твоей печи что-нибудь найдется? - подмигнул он.
        Тони показала ему кулак.
        - Еще одно слово - и я натравлю на тебя Шрека!
        Что за идиотский костюм выбрала для нее Шанна! Особенно Тони бесило ярко-красное перо, воткнутое в зеленую шляпу, и колокольчики на туфлях, звеневшие при каждом движении.
        Оркестр заиграл какую-то медленную мелодию. Тони заметила Хизер, кружившуюся в объятиях Санта-Клауса - вероятно, это был ее муж. Шанна танцевала скорее всего с Романом. Приблизившись к фуршетному столику, Тони заметила двух вампирш - одетые в костюмы солисток кордебалета, они отчаянно флиртовали еще с одним Сантой.
        В этот момент одна из них положила руку на грудь своего собеседника. Тони обратила внимание на кроваво-красный лак у нее на ногтях.
        - О Господи, подумать только! Ты так вырос!
        Тони хмыкнула - голос определенно принадлежал мужчине.
        - Наш милый малыш! - низким мужским голосом проворковала вторая. - И впрямь вырос! И превратился в смазливого парня! Я сейчас расплачусь!
        - Только попробуй, Тутси! - пригрозила первая. - Иначе я тоже заплачу, и у меня тушь потечет. А я терпеть этого не могу! А ты, Йен?
        - Отвяжись! - прорычал Йен. Тут взгляд его упал на Тони, и на лице его ясно отразилось облегчение. - Привет! Я тебя искал!
        - О Господи! - «Солистки» окинули ее выразительным взглядом. - Неужто наш малыш Йен нашел уже свою суженую?
        Йен схватил Тони за руку.
        - Тони, позволь представить тебе Тутси и Скарлетт. Они из Нового Орлеана.
        Тони вежливо улыбнулась:
        - Как поживаете?
        Скарлетт прижала руку к груди.
        - Боже… да она просто душечка!
        Густо накрашенные ярко-красной помадой губы Тутси задрожали.
        - Они так мило выглядят вместе. Я… я сейчас разрыдаюсь!
        - Только не начинай! - фыркнула Скарлетт.
        Йен, ухватив Тони за руку, поспешно попятился.
        - Надеюсь, вы нас извините, но я обещал следующий танец Тони.
        - Как мило! - жеманно вздохнула Скарлетт.
        - И романтично! - Тутси промокнула глаза кружевным платком.
        Йен юркнул в толпу.
        Тони оглянулась - обе «солистки» со слезами на глазах смотрели им вслед.
        - Где ты с ними познакомился? - прошипела она.
        - В Новом Орлеане - это было пару лет назад. Я там проводил расследование по заказу одного вампира, который страдал амнезией.
        - Правда? Ну и как, удалось выяснить, кто он такой?
        - Угу. Бывший ковбой, да еще с внебрачным ребенком.
        Тонн рассмеялась.
        - Я серьезно! - Седая борода Йена встала дыбом. - Кстати, кем это ты переоделась?
        - Эльфом. Будешь смеяться - убью!
        - Шутишь? Ммм… твои красные штанишки сводят меня с ума!
        Кулак Тони с размаху врезался в его живот.
        - Что у тебя тут - подушка? Или ты раздулся от радости, что видишь меня?
        Седая борода снова встопорщилась.
        - Так, так, а это у тебя что такое? - Пальцы Йена нащупали колья, которые Тони заткнула за пояс. - Собираешься испробовать одну из этих штук на мне?
        - Возможно. Если Санта забудет, что я просила подарить мне на Рождество.
        - И какой же подарок ты просила у Санты?
        - Это секрет!
        - Еще один? - Синие глаза Йена блеснули. - Кстати, когда ты откроешь мне свое полное имя?
        - Возможно, никогда. - Она пожала плечами.
        - Но мне нужно знать, - заныл Йен. - Я ведь обязан составить список служащих!
        Тони рассмеялась:
        - Ну так как? - Йен прижал ее к себе.
        Тони обвила руками его шею, заглянула в глаза, и ее захлестнула теплая волна.
        - Мы можем незаметно исчезнуть, если хочешь. - В глазах Йена вспыхнул красный огонь, - Сантой больше, Сантой меньше - никто не заметит.
        - У тебя опять покраснели глаза… - Тони облизнула пересохшие губы.
        - А твое сердце забилось чаще. - Белая борода Йена защекотала ее щеку. - Знаешь, я бы с радостью стащил с тебя эти красные штанишки.
        - Может, я и позволю тебе это сделать, - хихикнула Тони. - Если ты дашь мне то, что я хочу!
        - Милая, ради тебя я готов на все!
        - Всего лишь ответь на несколько вопросов, - усмехнулась Тони.
        - Мой любимый цвет - зеленый. Как твои глаза.
        - Я не об этом хотела спросить, глупый! - Тони положила руки ему на грудь. - Если ты честно ответишь, я… я что-нибудь с себя сниму.
        - Честно? - Брови Йена поползли вверх.
        - Ну, а если я отвечу на твой вопрос, тогда ты что-нибудь снимешь, договорились?
        - Согласен. - Йен обвел взглядом зал. - Уходим порознь. Через три минуты жди меня в холле. - Он незаметно растворился в толпе.
        Тони подошла к накрытому для смертных столу, чувствуя, как ее бедное сердце стучит. Нет… она точно спятила! Конечно, ей нужны были ответы на вопросы, но устраивать ради этого стриптиз! Она явно хватила через край.
        Глубоко вздохнув, чтобы успокоиться, она незаметно покосилась по сторонам и заметила, как один Санта ужом выскользнул за дверь. Пора. Протолкавшись через толпу, Тони последовала его примеру. В холле было темно, хоть глаз выколи. Внезапно где-то справа скрипнула дверь, и рука в бархатном рукаве, схватив ее за плечо, затащила внутрь. Тони, ахнув от неожиданности, рассмеялась.
        - Надеюсь, это ты.
        - Угу. - Он ткнулся носом ей в шею.
        - Сними эту бороду. Я хочу тебя поцеловать.
        Усмехнувшись, Йен запер дверь на замок.
        Тони удивленно моргнула, сообразив, что Йен затащил ее в конференц-зал. Внутри было темно, только над дверью горела табличка «Выход» да сквозь огромное окно просачивался тусклый свет со служебной парковки.
        - Кажется, снег пошел. - Тони направилась к длинному столу. - Может, опустить жалюзи?
        - Не волнуйся, окно зеркальное, с улицы нас не увидят. - Йен присел на край стола. - Так как твое полное имя, Тони?
        - Ты опять за свое? Неужели это так важно?
        - Ты не хочешь сказать - поэтому мне любопытно.
        - Ладно, ладно. - Тони уселась рядом с Ним и закинула ноги на стол. - Но за это ты снимешь не одну вещь, а две!
        - Идет.
        - Мне известно только то, что рассказывала бабушка, так что не обессудь, если в моем рассказе будут пробелы, - вздохнула Тони. - Моей матери приспичило выйти замуж за автогонщика. Ей тогда только стукнуло семнадцать. Короче, она отправилась на «Дейтону-500»[Престижные автогонки.] и в одном из гаражей наткнулась на какого-то парня в комбинезоне. Потом выяснилось, что никакой он не гонщик, а просто механик, и она жутко расстроилась. А потом расстроилась еще больше - когда выяснилось, что она беременна.
        - Твоя мать не перестает меня удивлять, - покачал головой Йен.
        - Думаю, она решила, что ребенок станет чем-то вроде напоминания о том, как легко совершить ошибку. И назвала меня в честь автогонки, - мрачно закончила Тони.
        - Дейтона 500?!
        - Просто Дейтона. Жуть! Только никому не говори, ладно?
        Седая борода снова встала торчком.
        - Дейтона Дэвис… мне нравится!
        - Вообще-то Дейтона Линн. А теперь стриптиз! Давай раздевайся, Санта!
        - Это одно. - Йен стащил с себя красный колпак вместе с седым париком. За париком последовала борода. - А это второе. Теперь твоя очередь.
        - Что это за тайны Санта-Клауса? И что вы прячете в комнате рядом с детской?
        - Это уже целых два вопроса, - промурлыкал Йен.
        - Но они ведь связаны, разве нет?
        - А это третий!
        - Просто ответь, ладно?
        По губам Йена скользнула улыбка.
        - Когда в 1950 году Роман возглавил клан, то первым делом учредил «Тайное общество Санта-Клаусов». На нас в те дни в провинции работала парочка вампиров - сортировали почту, в ночную смену, естественно. Каждый год они откладывали письма, адресованные Санта-Клаусу, а мы организовывали сбор игрушек. Потом в канун Рождества кое-кто из нас, переодевшись Санта-Клаусом, разносил их по адресам, включая и детские приюты.
        - Это… потрясающе!
        - Спасибо. - Йен стащил с ее ноги зеленую туфлю. - Нам самим понравилось. - За первой туфлей последовала вторая.
        - Хочешь сказать, что одним из этих Санта-Клаусов был ты?
        - Угу. Я занимался этим с 1955 года. - Вслед за туфлями на пол полетел дурацкий полосатый носок. - А теперь нас уже добрая сотня. - Еще один красно-белый носок упал на пол.
        - Что ты делаешь?!
        - Отвечаю на твои вопросы. - Подобрав с пола носки, Йен положил их на стол. - Два вопроса - два носка.
        - С башмаками - четыре! - возмутилась Тони.
        - He-а… башмаки идут в паре с носками. - Йен обхватил ладонями ее ступню и принялся массировать.
        - Ладно, давай следующий вопрос. - У Тони пропало всякое желание спорить.
        Он долго молчал, задумчиво поглаживая ее ногу.
        - Ты хочешь иметь детей?
        Тони чуть не упала от удивления.
        Йен, сняв тяжелый пояс с прицепленным к нему мечом, положил его на стол рядом с одеждой.
        - И все? - поинтересовалась она. - Один жалкий пояс?
        - Это был легкий вопрос.
        - А ты? Ты хочешь детей? - Тони знала - для него этот вопрос окажется куда более сложным. Женившись на вампирше, Йен никогда не сможет иметь детей.
        - Если у меня когда-нибудь появятся дети, я буду считать это Божьим благословением.
        - Слегка уклончиво, но… мило. - Тони расстегнула широкий кожаный пояс, и осиновые колья рассыпались по столу.
        Йен, нахмурившись, одним движением смахнул их на пол.
        - Ты как-то болезненно на них реагируешь. Не так ли?
        - Угу. - Стащив с ее головы увенчанную пером шляпку, Йен швырнул ее поверх кучи одежды.
        - Эй, ты что?
        - Ты задала вопрос - я на него ответил. Собственно говоря, на два вопроса сразу. - Йен попытался спустить с ее плеч зеленую тунику эльфа.
        - Прекрати немедленно! - Тони отпихнула его руку. - Это не считается! Ты должен задать нормальный вопрос!
        - Ладно. - Йен бросил на нее задумчивый взгляд. - Чего ты больше всего в жизни хочешь?
        - Хитрый какой? За такой вопрос я с тебя семь шкур сниму!
        - Четыре.
        - Ладно, пусть четыре. Но выберу я сама, идет?
        - Идет.
        Чего же она хочет?
        - Каждое утро я внушаю себе одно и то же. Наверное, это и есть то, чего я хочу. Или во что хочу поверить. Первое - я заслуживаю счастья.
        - Так оно и есть.
        Тони спрыгнула со стола.
        - Снимай сапоги! - Стащив с Йена сапоги, она с интересом уставилась на носки с узором в виде разноцветных «ромбиков». Ох уж эти горцы!
        - А второе?
        - Я добьюсь своей цели.
        - Цель у тебя - что надо, - одобрительно кивнул Йен.
        - Давай, Санта! - Она расстегнула его красную бархатную куртку.
        Куртка отправилась в кучу остальной одежды, вслед за ней полетела и прицепленная к ней подушка.
        - Что еще?
        - Пункт три… Я проживу свою жизнь так, что мне не будет стыдно за себя.
        - Это очень важно. Именно поэтому я сражаюсь с мятежниками. - Встав, Йен позволил Тони стащить с себя футболку.
        Широко открыв глаза, Тони разглядывала его голую грудь. Тяжелые плиты выпуклых мышц, плоский живот, красные бархатные штаны шнурком стянуты на узкой талии. У нее вдруг пересохло во рту. Тони слегка потянула за шнурок.
        - А четвертый пункт?
        Тони вскинула на него глаза.
        - Я заслуживаю быть любимой. - Глаза ее заволокло слезами. Почему-то в это труднее всего было поверить…
        - Милая, - Йен ласково пригладил ее волосы. - Я еще никогда не встречал никого, кто бы больше тебя заслуживал любви!
        - Йен… - Она обхватила ладонями его лицо. - Знаешь, я бы то же самое сказала о тебе…
        Склонившись к ней, Йен припал поцелуем к ее губам.
        - Я хочу тебя, - чуть слышно прошептала она.
        - Я твой. - Он осторожно стянул с нее зеленую тунику. За нею вскоре последовала и красная футболка с длинными рукавами, а потом и бюстгальтер.
        - Как ты торопишься…
        - Угу. - Бюстгальтер полетел на пол. - Я, как и ты, всегда стараюсь добиться поставленной цели.
        - И что же это за цели?
        - Заставить тебя стонать от наслаждения. - Йен слегка сжал губами ее сосок, и из груди Тони вырвался стон. Она разом обмякла в его руках. - Не знаю, смогу ли я насытиться тобой…
        Хотя в голове у Тони стоял туман, словечко «насытиться» мгновенно вернуло ее к реальности. Йен слегка прикусил губами другой сосок. Ей вдруг показалось, что она почувствовала прикосновение острых клыков.
        - Ты… собираешься меня укусить?!
        Оторвавшись от нее, Йен бросил на нее предостерегающий взгляд.
        - Не ради того, чтобы поесть, поверь мне…
        - Но ты сказал «насытиться», - напомнила Тони.
        - Я имел в виду совсем другое. - По губам Йена скользнула кривая усмешка. - Ты не станешь возражать, если я буду ласкать тебя губами?
        - Н-нет…
        Йен медленно стащил с Тони тесно облегающие красные штанишки.
        - И не станешь смущаться, увидев у меня на губах сок, которым ты будешь истекать от наслаждения?
        - Нет, - сдавленно пискнула она.
        Йен осторожно развел ее ноги.
        - Ты не надела трусики, шалунья!
        - Беру пример с тебя. - Тони погладила его обнаженную грудь, наслаждаясь тем, как под гладкой кожей бугрятся литые мышцы. - Ты самый красивый мужчина из всех, кого я видела!
        Йен, обхватив Тони за талию, усадил ее на стол.
        - Сколько дней я мечтал об этом! - Схватив ее за щиколотки, он положил ее ноги себе на плечи и принялся покрывать поцелуями ее бедра. Красный огонек, тлевший в глубине его глаз, быстро разгорался, и спина Тони покрылась мурашками. Господи, как она хочет его!
        - Прошу тебя! - Упав спиной на стол, Тони судорожно сжала ноги вокруг шеи Йена.
        Пальцы его пробежали по ее животу, и Тони содрогнулась от наслаждения.
        - Боже правый… я чувствую твой запах! Какая ты сладкая! Я не могу… я должен попробовать тебя на вкус!
        Дикое, первобытное желание захлестнуло Тони.
        Глаза Йена вспыхнули красным огнем.
        - Я хочу видеть твое лицо, когда я первый раз дотронусь до тебя.
        Тони сдавленно ахнула, почувствовав прикосновение его пальцев. Йен улыбнулся, и она заметила, как блеснули его зубы.
        - Какая ты влажная… и горячая!
        Дрожь пробежала по всему ее телу.
        - Прошу тебя, скорее! - пробормотала она.
        - В следующий раз я не стану торопиться. - Йен приподнял ее так, что ее бедра оказались на уровне его губ. - Вот это я и имел в виду, когда говорил о пиршестве. - Язык Йена скользнул внутрь, раздвинул мягкие складки, лаская, дразня, доводя ее до безумия.
        Тони, вскрикнув, забилась, но Йен держал ее крепко. Закрыв глаза, она запрокинула голову, отдавая себя во власть его губ. Все тело ее горело, кожа покрылась бисеринками пота. Отыскав губами чувствительный бугорок, Йен слегка прикусил его, и Тони закричала.
        В голове ничего не осталось - мысли остановились. Сердце остановилось. Потом сердце ударило, как электрическим разрядом, и оно рванулось галопом. Тело ее содрогнулось раз, другой и обмякло.
        - Прости. - Йен бросил виноватый взгляд на пятна, появившиеся на его красных бархатных штанах. - Я так хочу тебя… просто умираю!
        Внезапно Йен умолк - нахмурившись, он явно к чему-то прислушивался.
        - Что такое? - Тони попыталась сесть, но руки у нее подламывались.
        - Проклятие! - прорычал Йен. - Сигнализация сработала!

        Глава 20

        Бормоча проклятия, Йен кинулся одеваться. Он проделал все с такой сверхъестественной скоростью, что Тони и глазом моргнуть не успела, как он уже натянул сапоги.
        Черт побери… как не вовремя! Он бы с радостью предоставил Ангусу или Коннору разобраться с этим, но на этот раз сигнализацию привел в действие телепатический импульс - Финеас звал на помощь.
        Тони между тем пыталась торопливо натянуть на себя красные штанишки. Светлые волосы упали на лицо - она отбросила их назад и, изогнувшись, одернула штанишки на бедрах. Господи помилуй, Йен даже представить себе не мог, что процесс одевания может выглядеть настолько сексуально!
        - Холера! - с чувством пробормотал он.
        - Все так плохо? - Тони подцепила с пола бюстгальтер.
        - Угу… черт, больно-то как! Я весь твердый, как доска. И, кажется, вот-вот взорвусь. - Йен, чертыхаясь, прицепил к поясу меч.
        Тони застыла, так и не застегнув бюстгальтер.
        - Я имела в виду, что на нас напали.
        Йен покосился на окно - снег пошел сильнее, так что он не смог разглядеть, что происходит на парковке.
        - Я слышу чьи-то голоса. Скорее всего это Финеас - он должен был делать обход.
        - Оставайся здесь. - Он поспешно нацепил на себя бороду, потом напялил парик и красный колпак. - Я постараюсь вернуться как можно скорее.
        - Ну уж нет! Между прочим, это моя работа! - Тони одернула тунику.
        - Сиди здесь! - повторил Йен. - Тут и без тебя хватает бойцов. Обойдемся своими силами.
        - Считаешь, что мятежники мне не по зубам, так?
        - Если честно, я бы предпочел не проверять, так это или нет. - Не дожидаясь ответа, Йен телепортировался на служебную парковку. Снег был истоптан следами - похоже, остальные вампиры рыскали по парку. Где-то между деревьями послышался звон мечей, и Йен кинулся туда.
        Продираясь сквозь кусты, он заметил на полянке около дюжины одинаковых красных курток. Внутри плотного кольца Санта-Клаусов оказались еще двое, Финеас и один из мятежников, с ног до головы одетый в черное. Держа в руках мечи, они медленно кружили друг возле друга.
        Еще два Санта-Клауса прижали второго мятежника к дереву. Острия их мечей были угрожающе нацелены ему в грудь.
        - Что случилось? - Йен, растолкав остальных, вошел в круг.
        - Финеас обходил парк, - прошептал стоявший справа Санта, и Йен по голосу узнал Робби Маккоя. - Внезапно на него набросились двое мятежников, и он позвал на помощь. Мы включили сигнализацию и бросились сюда.
        Лязгнули, мечи - мятежник сделал выпад, но Финеас, отразив удар, заставил соперника отступить.
        - Одного нам удалось схватить, - Робби кивнул на второго мятежника: - А этот вызвал Финеаса на поединок, и наш дурачок согласился.
        Йен внимательно следил за схваткой, пытаясь оценить ситуацию. Похоже, силы были примерно равны… правда, русский дрался с отчаянием.
        - Уходим, Станислав! - завопил прижатый к дереву мятежник.
        - Только попробуй дернуться, и я всажу тебе меч в сердце! - грозно предупредил один из вампиров. Легкий французский акцент выдал его. Жан-Люк Эшарп, сообразил Йен.
        - Какого черта?! - возмутился его товарищ. Судя по голосу, это был Ангус. - Прикончим этого ублюдка, и конец.
        - Но я не вооружен! - запротестовал тот.
        - Ты был вооружен пару минут назад - просто увидел нас и бросил свой меч! - прорычал Ангус. - И не делай большие глаза, Юрий! Думаешь, я тебя не узнал? Если мы отпустим тебя, ты вернешься, и нам придется тебя прикончить. Так что уж лучше прямо сейчас - чтобы потом лишний раз не возиться.
        - Надеешься, что он с тобой согласится? - хмыкнул Жан-Люк.
        - Если вы такие добрые и благородные, то никогда не поднимете руку на безоружного! - бросил Юрий.
        - О, черт… ненавижу, когда они так говорят! - буркнул Ангус.
        Жан-Люк пощекотал острием меча горло Юрия.
        - Ну же, не трусь! Возьми в руки меч, и уладим это дело, как мужчины!
        Тот притих, словно кот, написавший в хозяйские тапки.
        - Ну вот! - презрительно фыркнул Ангус. - Держу пари, он со страху намочил штаны!
        - Ничего подобного! - взвизгнул Юрий. - Станислав, ты как хочешь, а я ухожу!
        Но его приятелю было не до него. Держа наготове мечи, противники настороженно замерли.
        - Стэн, приятель, похоже, тебе крышка, - негромко проговорил Финеас. - Зачем тебе это? Я всегда считал тебя порядочным парнем. Единственным в этой шайке, с кем можно было поговорить.
        - Ты перехитрил меня, ублюдок! - Станислав, поскользнувшись на снегу, едва не упал. - И я, дурак, рассказал тебе, где искать Катю.
        - Эту сучку? Зачем она тебе, Стэн? Неужто ты еще не понял, что принял не ту сторону, чувак?
        - Предатель! - Станислав сделал быстрый выпад, и меч угрожающе свистнул в воздухе.
        Финеас вовремя парировал удар, и его противник, тяжело дыша, отпрыгнул в сторону.
        - Уходим! - завизжал Юрий.
        - Не могу! - прохрипел Станислав, утирая вспотевший лоб. - Если я не убью Финеаса, Йедрек меня прикончит.
        - Ах ты, кусок дерьма! - Возмущенный Финеас взмахнул мечом, и меч Станислава, описав в воздухе дугу, отлетел в сугроб. Станислав попятился. Мгновением позже ему в грудь уперлось острие меча. - Выбор у тебя невелик, - проговорил Финеас. - Вариантов три: пасть от моей руки, ждать, пока Йедрек свернет тебе шею, или присоединиться к нам.
        - Стой, стой! - завопил Ангус, обернувшись к ним. - Разве мы сможем доверять этому ублюдку?!
        Станислав, воспользовавшись передышкой, растворился в воздухе. Йен, повернувшись, успел заметить, что Юрий тоже исчез.
        - Черт! - пробормотал Жан-Люк.
        Из груди Ангуса вырвался вздох.
        - Холера!
        - Нужно было прикончить его, когда была такая возможность! - Финеас с досадой взмахнул мечом. - Я просто…
        - Не хотел его убивать? - Ангус снова вздохнул. - Вот поэтому ты среди нас, парень. Мы убиваем, когда нет другого выхода, но нам это не по вкусу.
        - Но ведь он вернется, - упавшим голосом пробормотал Финеас.
        Ангус обнял его за плечи.
        - Всегда найдутся те, кто захочет нас убить. Я живу уже пятьсот лет, но ничего не меняется. Жизнь научила меня только одному - не спеши убивать…
        - Угу. Это уж точно, - раздался саркастический голос Коннора. - Убьешь одного, а завтра явятся еще двое!
        - Что-то я продрог, - заметил Роман. - Может, вернемся на бал?
        Санта-Клаусы гуськом потянулись в дом. Йен сунул меч в ножны.
        - Ты бы лучше смыл с себя ее запах, прежде чем Ангус с Коннором унюхают, - раздался у него над ухом шепот Робби.
        Йен скривился. Дождавшись, когда парковка опустеет, он перенесся в «серебряную» комнату, со сверхъестественной скоростью принял душ и также быстро переоделся.
        Вылетев в коридор, Йен кинулся к лестнице. И замер, услышав слабый перезвон колокольчиков. Двери лифта разъехались, и из него вышла Тони.
        - Тони! - Йен бросился к ней. Глупо было надеяться, что она станет послушно дожидаться его в конференц-зале.
        - Йен! Что ты тут делаешь? Я думала, ты с Финеасом?
        - Нет, это ты что тут делаешь?!
        - Я спустилась вниз узнать, что происходит, - зашептала Тони. - Тут подошла Эмма Маккой и шепотом велела мне подняться к себе в комнату и сидеть там. Я предпочла не спорить - почему-то у меня появилось подозрение, что она в курсе, чем мы с тобой занимались.
        - У вампиров нюх, как у собак, - хмыкнул Йен. - Мне посоветовали примерно то же самое.
        У Тони округлились глаза.
        - Они могли унюхать, чем мы… Ну, ты понимаешь.
        - Понимаю. К несчастью, не только Эмма это унюхала.
        - Проклятие! - пробормотала она. - В этом доме ничего не скроешь!
        - Я что-нибудь придумаю. После того как Коннор с Романом уедут, станет полегче. А Жан-Люк скоро устраивает прием на своем ранчо в Техасе, поэтому большинство гостей под утро телепортируются туда.
        - Отлично! - Тони зевнула.
        - Ты устала. Иди-ка спать, милая! - Провожая Тони взглядом, Йен уже знал, что ни за что не расстанется с ней.
        Коннор не осмелится стереть ей память, если они обручатся. Для Йена это был гигантский шаг вперед, но мысль о женитьбе на Тони не показалась ему дикой. Скорее… правильной. И невероятно приятной.
        На следующее утро Тони позвонила Карлосу узнать, как дела у Сабрины.
        - Она полностью пришла в себя, - отрапортовал Карлос. - И замучила меня вопросами. Желает знать, почему она не дома. И как нам удалось вытащить ее из клиники. Я попросил Тедди до твоего прихода держать язык за зубами, но парня так и распирает.
        - Скажи, что я приеду в первый же выходной и все объясню, - попросила Тони. - Во всяком случае, попытаюсь.
        - Есть еще одна проблема, - буркнул Карлос. - Местные каналы передали фото Бри в своих новостях. Утверждают, что ее похитили.
        Тони беззвучно застонала. Не могут же они торчать в отеле до скончания века?
        - Я хотел предложить тебе встретиться в ночном клубе вампиров, - бодро предложил Карлос.
        - В «Рогатых дьяволах»?!
        - Лучше места, где спрятаться, нам не найти. Ни один смертный туда не сунется. А вампиры, даже если узнают ее, вряд ли кинутся звонить в полицию. И Бри своими глазами убедится, что они существуют.
        - Ну, не знаю… - протянула Тони. - А если она испугается?
        - Чего? - Карлос понизил голос. - Бри до сих пор уверена, что у нее снесло крышу. Она должна убедиться, что это не так, иначе рано или поздно снова угодит в психушку.
        - Ладно, уговорил. Попрошу Йена телепортировать нас туда сегодня же. Встречаемся в половине шестого. - Тони повесила трубку.
        Вскоре после этого разговора посыльный вручил ей небольшую бирюзового цвета коробочку от Тиффани. С замиранием сердца Тони открыла ее и увидела изящный кулон в виде сердца. Под ним лежала записка: «С любовью, Йен».
        Он любит ее. Весь день она больше ни о чем не могла думать. Едва дождавшись захода солнца, она помчалась к себе принять душ и переодеться.
        - Нам нужно попасть в клуб «Рогатые дьяволы»! - крикнула она Йену, врываясь в комнату. Он как раз собирался позавтракать. - Карлос сказал, что они с Бри и Тедди будут ждать нас там.
        - Они отправились в клуб?! - поразился он, - Зачем?
        - Чтобы убедить Бри, что у нее с мозгами все в порядке. - Тони поспешно натянула джинсы и зеленый свитер. - Можешь телепортировать меня туда?
        - Угу. - Йен вытащил мобильник. - Только предупрежу Ванду. И скажу Говарду, что мы ненадолго уйдем.
        Пять минут спустя Тони с Йеном стояли у входа в аллею, ведущую к клубу «Рогатые дьяволы». Карлос, Бри и Тедди уже поджидали их в переулке.
        - Этот тип не хочет нас пускать. - Карлос кивнул в сторону охранника.
        - И он здесь? - Бри подозрительно покосилась на Йена. - Я хочу домой.
        - Бри, мы сейчас не можем вернуться домой, - прошептала Тони. - Твой дядя наверняка первым делом кинется туда. Тут ты будешь в безопасности.
        - А что это за место? - Бри с опаской покосилась на гориллообразного охранника.
        - Держу пари, это пещера Бэтмена! - ликовал Тедди.
        - Скорее, ночной клуб, - поправила Тони. - Ванда нас ждет?
        - Угу, - кивнул Йен. - Пообещала спрятать ее в комнате для VIP-клиентов. Даже велела купить кое-что из того, чем питаются смертные.
        - Смертные?! - пискнула Бри.
        - Я догадался! - Тедди заговорщически нагнулся к ее уху. - Он - с другой планеты! Отсюда и его супервозможности!
        - Я не супергерой! - прорычал Йен.
        - Конечно, супергерой! А я - твой кореш! - уперся Тедди. - Парень, я от тебя балдею!
        - Йен, нужно сказать им правду, - прошептала Тони.
        - Ты уверена, что у них окончательно не снесет крышу? - насупился Йен.
        - Но Сабрина имеет право знать, что происходит. - Карлос повернулся к Сабрине: - Девочка, у тебя никогда не было галлюцинаций.
        - Нет, - покачала головой Бри. - Вампиры не существуют.
        - Стало быть, ты уже в курсе? - Йен повернулся к Тони. - Тебе же велели держать язык за зубами! - рявкнул он.
        - Карлос должен был знать, что происходит, - стояла на своем Тони. - И он умеет хранить тайны.
        - Девочка, - Карлос обернулся к Сабрине, - помнишь, как &парке на тебя напали вампиры?
        - Мне привиделось, - покачала головой Сабрина.
        - Ты попросила меня пойти в Центральный парк и отыскать их, - вмешалась Тони. - Так вот, те же самые вампиры напали и на меня.
        - Нет! - ахнула Бри.
        - Да. Й я бы погибла, если бы, откуда ни возьмись, не появился один тип с мечом.
        - Тоже супергерой? - влез в разговор Тедди.
        - Да, - терпеливо кивнула Тони. - Он проткнул мечом одного из нападавших, и тот у меня на глазах рассыпался в пыль. А двое остальных растаяли в воздухе. А этот тип схватил меня и телепортировался в «Роматек».
        - Это на другой планете? - снова вмешался Тедди.
        Йен беззвучно застонал.
        - Это такая фирма. «Роматек индастриз», - улыбнулась Тони. - Производители синтетической крови. Коннор, тот парень, который меня спас, объяснил, что он - хороший вампир.
        - Ух ты! - присвистнул Тедди. - Хороший вампир?!
        - Хороших вампиров не бывает, - покачала головой Бри.
        - Еще как бывает! - отрезала Тони. - Люди ведь тоже бывают хорошие и плохие. - Она кивнула на Йена: - Вот он - хороший вампир.
        Бри испуганно попятилась.
        - Он - один из них?! - Лицо ее побледнело до синевы. - Пьет человеческую кровь?
        - Нет, - нахмурился Йен. - Я пью синтетическую кровь производства «Роматек индастриз».
        - И при этом обладаешь сверхъестественной силой! - возликовал Тедди. - Клево! Держу пари, ты сражаешься с плохими парнями!
        - Мы называем их мятежниками, - со вздохом объяснил Йен. - А они себя именуют Истинными.
        - Тони, - Бри с опаской прижалась к подруге, - а почему ты держишь его за руку?!
        - Йен - один из хороших вампиров, - шепнула ей Тони. - Теперь я работаю у них.
        - Зачем? Они тебя заставили?
        - Нет. Мне хотелось доказать, что ты не бредила. Успокойся, у тебя с головой все в порядке - это твой дядюшка сунул тебя в психушку и накачал какой-то дрянью, чтобы завладеть твоими деньгами.
        - Но… он же мой дядя…
        Смотреть на это не было сил.
        - Я никогда не была сумасшедшей! - Глаза Бри засверкали.
        - Нет, милая! - Тони обняла ее за плечи.
        Бри с опаской покосилась на Йена.
        - Значит, вампиры существуют… - Она зябко передернула плечами.
        - Давайте войдем, - предложил Йен. - Хьюго, они со мной!
        Дюжий охранник что-то прорычал, но предпочел не спорить.
        Йен вошел, Карлос с Тедди последовали за ним. Бри с опаской жалась к подруге.
        - Все в порядке, - успокаивала ее Тони. - Это просто ночной клуб для вампиров. - Лицо Бри снова посерело, и Тони поспешно добавила: - Не бойся. Они тут все пьют искусственную кровь.
        Ослепленные и оглушенные, подруги застыли на пороге. Бри, испуганно моргая, озиралась по сторонам. Возле сцены дергались под музыку полуодетые девушки.
        - Ух ты, горячие девочки! - хихикнул Тедди. - А они все тоже?..
        - Бессмертные, - подсказал Карлос. - Похоже, да. - Он с любопытством огляделся.
        На сцену выскочил переодетый пиратом танцор, и девицы восторженно взвыли. Через минуту черная треуголка полетела в толпу, и началась свалка.
        - Господи! - ахнула Сабрина.
        - Да уж… - согласилась Тони.
        - Дамы, вы идете? - окликнул их хмурый Йен. Карлос с Тедди нетерпеливо переминались с ноги на ногу.
        - Идем. - Тони потянула Бри за руку.
        Сабрина оглянулась на танцора:
        - Знаешь. Я почему-то почувствовала себя увереннее…
        Тони расхохоталась:
        - Ну и слава Богу! - Они догнали Йена. Он удивленно вскинул бровь, и лицо Тони озарилось нежностью. - Я просто посмотрела!
        Спрятав улыбку, он постучал в дверь кабинета Ванды.
        - Входите, - хмуро приветствовала их Ванда. - Все готово.
        - Спасибо, что согласились помочь, - улыбнулась Тони.
        - Не за что, - недовольно буркнула Ванда.
        Хозяйка клуба оглядела новоприбывших. Взгляд ее задержался на Карлосе.
        - Мне нравится ваш смокинг, - ухмыльнулся Карлос.
        - Спасибо. - Ванда поправила обвивавший ее талию хлыст и толкнула дверь, за которой обнаружилась узкая лестница. - Это черный ход. Я так поняла, вы не хотите, чтобы кто-то видел, как она вошла сюда.
        - Верно. - Йен направился к лестнице. Тони отдернула плотную портьеру.
        - Боже милостивый! - ахнула она.
        - Ух ты! - восхищенно присвистнула Бри. - Просто шатер Шахерезады!
        - Рада, что вам нравится. - Комната напоминала роскошный гарем. - Тут, на столе, полно еды и питья. Подушки мягкие, отдыхайте. - Ванда кивнула на две двери в дальнем конце комнаты: - Там туалет и парадная лестница.
        - Отлично! - Тони подошла к резной деревянной ширме. Под ними был клуб. - Спасибо, Ванда.
        - Йен - мой друг, - помрачнела та. - Я ради него на все готова.
        - Я тоже. - Тони обернулась к Йену - не слыша ее, он поднес к губам бокал с
«Блад-биром».
        - Может, оставишь его в покое? - шепнула ей на ухо Ванда.
        - С какой стати?
        - Ему Нужна подруга, - прошипела Ванда. - Возлюбленная, которая будет с ним до скончания века. Ты-то на это не способна, верно?
        - Ну, я, конечно, не знаю, как у вас принято, - ощетинилась Тони. - Зато знаю, что люблю его! - У нее за спиной кто-то сдавленно ахнул.
        - Ты влюбилась в вампира?! - взвизгнула Сабрина. Тони надменно вздернула подбородок.
        - Да. Мы с Йеном любим друг друга.
        Йен встал рядом с ней. Губы его растянулись в улыбке.
        - Ты же сказал, что ищешь вампиршу! - презрительно фыркнула Ванда.
        - Я передумал, - осклабился Йен. Блеснули острые клыки.
        - Тони, как ты можешь?! - Сабрина схватилась за сердце.
        - А почему нет? - Тони потянула за цепочку. Золотое сердечко ослепительно вспыхнуло в мягком свете свечей. Она демонстративно прижала его к губам. - Ты подарил мне свое сердце…
        Улыбка на лице Йена застыла.
        - Я ничего тебе не дарил.
        Тони озадаченно заморгала.
        - Это сегодня принес курьер. С запиской от тебя.
        Шагнув к ней, Йен быстрым движением руки сорвал с ее шеи цепочку.
        - Йен! - ахнула Тони. У нее на глазах Йен швырнул медальон на стол и грохнул по нему кулаком.
        - Следящее устройство, - понимающе кивнул Карлос. В ту же секунду Йен смахнул то, что оставалось от медальона, на пол и брезгливо раздавил его каблуком. Изящная безделушка превратилась в пыль.
        - Я сейчас вызову Дугала с Финеасом, и мы телепортируем вас в «Роматек». - Йен на мгновение прикрыл глаза.
        Тони сообразила, что он отправил друзьям мысленное послание.
        Сабрина дернула ее за руку:
        - Кто… кто пытался выследить нас? Мой дядя? Или полиция?
        - Хуже, - буркнул Карлос.
        - Силы зла! - Тедди просиял. - Они охотятся за нами!
        Он радовался как ребенок.
        Внизу, в зале, защелкали выстрелы. Помещение клуба огласили пронзительные крики.

        Глава 21

        Йен бросился к ширме посмотреть, что происходит в зале. Первым, кого он заметил, был Йедрек с пистолетом в руке и обнаженным мечом в другой. Дважды выстрелив в воздух, он злобно расхохотался, когда женщины с визгом бросились врассыпную. К счастью, большинство посетительниц успели телепортироваться.
        - Тони, живо звони Дугалу и Финеасу, пусть телепортируются на твой голос! И скажи, что нам нужно оружие. - Йен, послав им просьбу о помощи, упомянул только, что они в «Рогатых дьяволах». И ему совсем не улыбалось, чтобы друзья в спешке угодили в лапы к Йедреку и его головорезам. А еще один мысленный посыл мог перехватить Йедрек.
        Тони вытащила телефон. Тедди успокаивал плачущую Сабрину. Ванда с Карлосом пытались понять, что происходит.
        - Они берут заложников, - пробормотал Карлос.
        Полдюжины посетительниц клуба, парализованные ужасом, стали легкой добычей - Юрий со Станиславом без труда заарканили их серебряными лассо. Запахло горящей плотью. Несчастные выли от боли, а Йедрек, стоя на сцене, с улыбкой наблюдал за этой сценой. Повинуясь ударам хлыста, женщины сбились в кучку, и юная вампирша по приказу Йедрека связала их вместе серебряной цепочкой.
        Вдруг, как из-под земли, появились Дугал с Финеасом с охапкой мечей и осиновых кольев под мышкой.
        - Умеешь обращаться с этой штукой? - Йен протянул Карлосу меч.
        - Могу попробовать. - Карлос с интересом разглядывал меч. - А почему вы не пользуетесь пистолетами?
        - Огнестрельная рана затянется через пару минут, а вот удар меча в сердце для вампира смертелен. - Последний из оставшихся мечей Йен отдал Ванде.
        - Нет уж, спасибо, - буркнула Ванда, вытащив из-за пояса хлыст. - Эта штука как-то привычнее.
        - Можно мне? - взмолился Тедди.
        Йен торжественно вручал ему меч.
        - Ты будешь охранять женщин.
        - Пусть охраняет Бри. - Тони прихватила несколько осиновых кольев. - Лично я не собираюсь торчать тут.
        - Ты… - начал Йен, но оглушительный рев Йедрека заглушил его слова:
        - Йен Макфи! Я знаю, что ты здесь! Отдай мне эликсир, позволяющий вампиру не спать, или я начну убивать!
        Из зала донеслись испуганные крики.
        Йен знаком приказал Финеасу с Дугалом подойти поближе.
        - Мы должны телепортироваться все вместе. Я беру на себя Йедрека.
        Финеас прищурился.
        - Ладно, тогда я - Стэна.
        - А я - Юрия.
        - А я - женщину, - добавила Тони.
        Йен оцепенел.
        - Ты останешься здесь.
        - Женщину возьму на себя я, - вмешалась Ванда, смерив Тони уничтожающим взглядом. - Я умею телепортироваться. Ты - нет.
        Тони ответила ей точно таким же взглядом.
        - Я смогу развязать серебряную проволоку. Ты - нет.
        - Ты никуда не… - И снова Йедрек не дал Йену договорить.
        - И не вздумай напасть на меня, Макфи! - громогласно предупредил он. - У меня тут заложница - она умрет, если кто-то приблизится ко мне. Надя, ты прикончишь блондинку, поняла?
        - Да, господин! - Надя вытолкнула на танцпол одну из заложниц.
        - О нет! - простонала Ванда. - Это же Кора-Ли!
        Белокурая барменша корчилась от боли - серебряное лассо врезалось ей в шею, и кожа в этом месте уже дымилась.
        Йедрек навел на нее пистолет.
        - Он заряжен серебряными пулями, милочка… тебе будет очень больно! - При виде неприкрытого ужаса на лице Коры-Ли по губам Йедрека скользнула улыбка. - Страх тебе к лицу!
        - Ванда, у тебя тут, случайно, нет кусачек? - прошептала Тони.
        - В ящике с инструментами. А что?
        - Тони, ты никуда не пойдешь! - рыкнул Йен. Заметив, что она собирается спорить, он поднял руку. - Это не просьба! Я - твой начальник. И это приказ.
        В глазах Тони вспыхнула злость.
        Йен повернулся к Карлосу:
        - Вы оба останетесь здесь.
        - Мне ты не можешь приказывать! - рявкнул Карлос.
        Сделав вид, что не слышит, Йен махнул рукой остальным вампирам:
        - Телепортируемся на счет три. Раз, два… - Они исчезли.
        Йен, материализовавшись возле Йедрека, ударом меча выбил у него из рук пистолет.
        Тот с криком отскочил в сторону и заметил струившуюся из руки кровь.
        - Убей ее! - завопил он, обернувшись к Наде.
        Йен бросил взгляд на корчившуюся от боли Кору-Ли. Наде было не до приказов Йедрека - она едва успевала уворачиваться от ударов хлыста, которыми осыпала ее Ванда.
        Взмахнув мечом, Йен бросился на Йедрека, но тот растаял в воздухе.
        - Проклятие! - Йен резко обернулся, чтобы избежать удара в спину.
        Дугал с Финеасом теснили своих противников. Звон мечей смешался с пронзительными криками заложников. Внезапно за стойкой бара материализовался Йедрек. Он с трудом поднял меч, рука его была вся в крови.
        - Странно, такая крохотная царапина, а столько крови! - ухмыльнулся Йен.
        Йедрек оскалился.
        Краем глаза Йен вдруг заметил выскользнувшую из кабинета Тони. Из-за пояса у нее торчали осиновые колья. Держа в руке кусачки, она бесшумно кралась к сбившимся в кучку заложницам.
        Нельзя, чтобы Йедрек заметил ее. Иначе ей конец.
        Молнией метнувшись к барной стойке, Йен вскочил на нее, заставив Йедрека повернуться спиной к тому месту, где стояла Тони. Меч свистнул в воздухе - Йедрек, отскочив в сторону, едва избежал удара, взмахнул руками и снова исчез.
        - Проклятие! - Йен резко обернулся. Этот трус опять выскользнул прямо у него из рук!
        Стоя на стойке бара, Йен мог видеть весь зал. Число заложниц успело сократиться до шести. Вот исчезла еще одна - осталось всего пять. Тони явно не тратила времени зря.
        За стойкой бара, словно чертик из коробочки, снова возник Йедрек.
        - Смотри, Макфи, как она умрет! - Он указал на Кору-Ли.
        - Нет! - Ванда ловко щелкнула хлыстом, и его кончик, словно змея, обвился вокруг его руки, в которой был зажат меч.
        - Сука! - Схватив хлыст, Йедрек рванул Ванду к себе, заставив ее выпустить хлыст - иначе она бы упала грудью прямо на его меч. - Жаль, что я не убил тебя еще там, в Польше!
        Ванда вскрикнула.
        - Хочешь доставить мне удовольствие, Надя? Тогда прикончи блондинку! - прорычал Йедрек.
        - Да, господин. - Молодая вампирша кинулась к Коре-Ли.
        - А я прикончу тебя, Ванда! - Йедрек взмахнул мечом.
        Но на пути Йедрека уже стоял Йен.
        - Помогите! - взвизгнула Кора-Ли, глядя на приближающуюся к ней Надю.
        Зашипев, точно разъяренная кошка, Ванда вскочила на спину Наде. Женщины, рухнув на сцену, катались по полу, пытаясь завладеть выпавшим из рук вампирши мечом. Йен попытался было помочь Ванде, но тут Йедрек бросился на него, и Йену пришлось защищаться.
        Тони, воспользовавшись тем, что никто не обращает на нее внимания, прошмыгнула на сцену. О черт… только не это! Йен дрался как одержимый, стараясь отвлечь внимание Йедрека. Тенью проскользнув мимо них, Тони перекусила серебряную цепочку на шее Коры-Ли, и та со слезами бросилась бежать. А в это время Наде удалось-таки поднять свой меч, и она взмахнула им над головой беззащитной Ванды.
        Тони, подхватив с пола серебряное лассо, ловко набросила его на шею Нади. Из груди вампирши вырвался пронзительный вопль, и в воздухе запахло палеными волосами.
        Йен, отскочив в сторону, едва успел избежать удара. Он снова ринулся в атаку, но Йедрек успел раствориться в воздухе.
        - Холера! - Йен обернулся, ища его взглядом.
        Йедрек материализовался в двух шагах от Тони.
        - Нет! - Йен молнией бросился к ним, но Йедрек оказался быстрее - схватив Тони в охапку, он исчез вместе с ней. - Нет! - Йен почувствовал, как от первобытного страха пустеет в голове.
        Мгновением позже Йедрек с Тони возникли за стойкой бара, и волна облегчения захлестнула Йена. Он уже боялся, что проклятый ублюдок утащил ее в свое логово, чтобы там замучить до смерти. Йен ринулся к ним.
        Радость его оказалась недолгой - Йедрек, прижав к себе; Тони, приставил к ее горлу меч.
        - Ко мне, друзья! - прорычал Йедрек, и трое вампиров сгрудились возле него. - Видишь, Макфи, главное - правильно выбрать заложника! - Он с шипением выпустил клыки.
        Йедрек потерся носом о щеку Тони. Клыки, царапнув кожу, оставили на ней розовую отметину. Тони зажмурилась.
        - Я чувствую ее страх, Макфи! Неудивительно, что ты предпочел ее. Ммм… как от нее сладко пахнет!
        Волосы на затылке Йена встали дыбом.
        - Ты знаешь, что мне нужно, Макфи! Принеси мне эликсир!
        Йена охватили слабость и безразличие, пальцы его разжались, и меч со стуком упал на пол.
        По губам Йедрека скользнула усмешка.
        - В твоем распоряжении пять минут.
        Оглушительный треск, донесшийся откуда-то сверху, прервал его слова. На головы сражающихся градом посыпались щепки. В воздухе мелькнула черная тень, и сквозь разодранную деревянную ширму в зал спрыгнула пантера. Воцарившуюся в зале тишину разорвал яростный рев, эхом прокатившийся по коридорам клуба и замерший где-то вдали.
        Воспользовавшись замешательством Йедрека, Йен подобрал с пола меч и шагнул к нему. К несчастью, Йедрек уже понял, что пантера выбрала жертвой его, и вытолкнул вперед Тони, закрывшись ею, словно щитом. Выставив перед собой меч, он осторожно попятился, не сводя глаз с приближающегося хищника.
        Он не увидел, как у него за спиной бесшумно вырос Йен. Свистнул меч, и Йедрек, заорав от боли, схватился за раненое плечо. Меч со стуком упал на пол. Пальцы его на мгновение разжались, и Тони, воспользовавшись удобным случаем, присела как раз в тот момент, когда пантера кинулась на Йедрека. Острые когти впились в его плечи.
        Тони на четвереньках с криком метнулась в угол. Пантера, не удостоив ее взглядом, повернула массивную голову к бару, заметила съежившихся за стойкой мятежников, и ее янтарные глаза сузились. Все трое мгновенно растаяли в воздухе. Вслед за ними последовал и Йедрек. Огромная кошка, сообразив, что добыча ускользнула, яростно взревела.
        Дугал с Финеасом, выставив перед собой мечи, окружили хищника с двух сторон.
        - Убить ее? - шепотом спросил Дугал.
        - Нет! - заорал Йен.
        Пантера, зарычав, обернулась к Тони, и та растерянно уставилась в до боли знакомые янтарные глаза. Внезапно Йен заметил, как в ушах хищника блеснули золотые сережки-гвоздики. Ну конечно… Господи, как же он сразу не догадался?! Он ведь с самого начала подозревал… Но о пантере почему-то не подумал.
        Огромная кошка направилась к Тони.
        - Нет! - Тони попыталась встать, но у нее подламывались ноги.
        Йен, молнией метнувшись между ними, загородил девушку собой.
        - Карлос, нет!
        Пантера угрожающе зарычала.
        - Карлос?! - пролепетала Тони.
        Услышав позади глухой стук, Йен обернулся - Тони в глубоком обмороке лежала на полу.
        - О, черт! - Он присел на корточки возле нее.
        - Это Карлос?! Финеас, опустив меч, удивленно присвистнул. - Привет, киса!
        Пантера, мягко ступая, подошла к Тони. Йен с радостью убедился, что хищник втянул когти… впрочем, острые клыки и без них выглядели достаточно, внушительно.
        Опустив голову, пантера обнюхала девушку.
        - Ради всего святого, не вздумай ее укусить! - шепотом предупредил Йен.
        Оскорблено зарычав, пантера хлестнула хвостом, словно кнутом - удар оказался настолько сильным и неожиданным, что Йен рухнул на колени. Не удостоив его даже взглядом, огромная кошка неторопливо прошествовала в офис Ванды. В спешке Тони оставила дверь приоткрытой, зверь бесшумно просочился внутрь и исчез.
        - Я сразу заметил, что от него воняет, как от оборотня, - проворчал Дугал. - Но почему-то решил, что он обернется черным волком.
        - Да, я тоже, - кивнул Йен.
        - Господи… ненавижу оборотней! - Ванда, отыскав свой хлыст, обернула его вокруг талии.
        - Ты знала? - удивился Йен.
        Ванда пожала плечами:
        - Потом расскажу. А сейчас… просто заберите его отсюда, ладно?
        - Между прочим, он спас Тони жизнь, - напомнил Финеас.
        - Между прочим, если бы она послушалась, ее не нужно было бы спасать! - отрезала Ванда. - На твоем месте, Йен, я бы вышвырнула ее за дверь!
        - Нет! - На защиту Тони ринулась Кора-Ли. - Вспомни, это ведь она меня спасла! И остальных девушек тоже! И, между прочим, помешала Наде убить тебя! - Она ткнула в Ванду пальцем.
        - Ладно, ладно, согласна, храбрости ей не занимать, - проворчала Ванда.
        Услышав за спиной слабый стон, Йен обернулся и слегка похлопал Тони по щекам. Ее веки слабо затрепетали.
        - Просыпайся!
        - Что случилось? - Тони, открыв глаза, растерянно заморгала.
        - Ты хлопнулась в обморок.
        - Чушь! - Тони попыталась сесть. - Я никогда не падаю в обморок. - Она обвела взглядом зал. - А где мятежники?
        - Смылись, - коротко буркнул Йен. - Сомневаюсь, что они сегодня вернутся. Йедрек ранен.
        - А Карлос? - Тони снова завертела головой. - Он?..
        - Оборотень. - Йен помог ей встать. - Довольно необычно, да?
        - Э-э… да. - Тони оглядела разодранную в щепки ширму. - Даже не думала, что они существуют.
        - Я еще не встречал ни одного, кто бы превращался в пантеру. - Йен осекся, заметив ввалившегося в зал Хьюго. Руки охранника были стянуты за спиной серебряной цепочкой, из раны в бедре сочилась кровь.
        - О Господи! - Ванда, всплеснув руками, бросилась к нему.
        - Заберем его в «Роматек», - предложил Йен. - Ласло вынет пулю.
        - Я возьму его. - Дугал схватил Хьюго за руку, и они растворились в воздухе.
        Ванда со вздохом поправила вставшие дыбом волосы.
        - Ну, раз все разошлись, мы закрываемся до завтра. Надеюсь, клиенты не разбегутся, иначе клубу крышка.
        Схватив Тони в охапку, Йен телепортировался в комнату для VIP-клиентов. Вскоре появился и Финеас. Сабрина, сдавленно пискнув, забилась в угол.
        Карлос, уже успевший вернуть себе человеческий облик, с беспокойством покосился на них, застегивая рубашку.
        Тони нерешительно шагнула к нему.
        - Ты спас меня…
        - Я хотел рассказать тебе о… хм… своих талантах, но… - Он покосился на Сабрину, испуганно таращившуюся на них из своего угла. - Боялся за нашу дружбу.
        - Карлос, - Тони порывисто обняла его, - ты всегда будешь моим другом!
        - Спасибо, девочка. Ты же знаешь - я для тебя в лепешку расшибусь!
        - По-моему, я заметила у тебя на одном месте татушку, - подмигнула Тони.
        - Какая глазастая! - ухмыльнулся Карлос.
        Оба захохотали.
        - Ничего смешного, - подала голос Сабрина. - Между прочим, я видела, как он превращался! Ужасно!
        - Нет, приятель, это было потрясающе! - Тедди покраснел. - Правда, я слегка струхнул, когда он принялся рвать когтями ширму.
        - Это еще что! - махнула рукой Сабрина. - А черная шерсть, которой он оброс на глазах, и эти когти? А звук ломающихся костей… брр!
        - Да, это было круто! - Тедди едва не приплясывал от возбуждения. - Как тебя зовут, приятель? Человек-пантера?
        - Нет. - Карлос принялся обуваться.
        - Ой, да ладно! - Тедди пристроился рядом. - Странные вы ребята. Ну как можно прославиться, если нет клевого имени?!
        - Слава нам не нужна. - Йен отвел Тедди в сторону. - Послушай, ты не должен рассказывать о нас, понял? Никогда! Если кто-то узнает о нашем существовании, нас убьют.
        - Это уж точно, - хмыкнул Карлос. - Как-то агент по земельной собственности наткнулся на одного из моих собратьев в джунглях Амазонки. Тут же толпы охотников бросились по его следу. Таких, как мы, выслеживают, а потом безжалостно убивают.
        - Какой ужас! - ахнула Тони.
        - Мне удалось спасти нескольких детей. Их родители были убиты.
        - Это те сироты, о которых ты говорил? - спросила Тони.
        - Да, пятерых. - Карлос угрюмо кивнул. - Наша численность сокращается на глазах. Я отправился в Малайзию - там тоже водятся пантеры, а крестьяне в деревнях рассказывают странные истории. Надеялся, может, в тамошних джунглях еще уцелели такие, как я.
        - Я скажу Ангусу, - буркнул Йен. - Думаю, он с радостью согласится финансировать твои экспедиции. Его компания давно уже занимается спасением вымирающих видов.
        Янтарные глаза Карлоса радостно сверкнули.
        - Спасибо! Это было бы здорово!
        - А какие еще бывают оборотни? - вмешался неугомонный Тедди.
        - Большинство, которых я знаю, оборачиваются волками. - Йен налил себе «Блад-бир». - Ну, кроме Говарда.
        - Что?! - ахнула потрясенная Тони. - Говард - оборотень?!
        Карлос, по примеру Йена решив подкрепиться, соорудил себе аппетитный сандвич.
        - Угу… ты почти угадала, когда углядела в нем сходство с плюшевым мишкой.
        Йен, фыркнув, едва не подавился «Блад-биром».
        - Боюсь, он совсем не такой плюшевый, как ты думаешь.
        - Мой босс - медведь?! - У Тони с хрустом отвалилась челюсть.
        - Угу. - Йен одним глотком осушил бокал.
        - Потрясающе! - благоговейно выдохнул Тедди.
        - Да вы спятили, - взвизгнула Сабрина. - Вампиры, пантеры-оборотни, теперь еще медведь…
        - Упс! - саркастически хмыкнул Финеас.
        - Вы чудовища! - Сабрина бросилась к лестнице. - Ноги моей тут больше не будет!
        - Бри, подожди! - Тони кинулась за ней. - Ты не можешь уйти! У тебя нет денег! И документов тоже нет.
        - К тому же тебя разыскивает полиция, - добавил Карлос.
        - Можно подумать, это я виновата! - возмутилась Сабрина. - Для чего вы забрали меня?
        - Мы тебя спасли, - нахмурилась Тони.
        - Нет! Это благодаря вам я стала бродягой! - Сабрина вскинула подбородок. - Я возвращаюсь домой. Там у меня ключ от банковской ячейки, а в ней - паспорт и приличная сумма денег. У меня нет ни малейшего желания водить дружбу с чудовищами!
        Карлос преградил ей дорогу.
        - Ты не можешь вернуться домой, Сабрина. Полиция наверняка устроила там засаду.
        - Я не намерена коротать ночь с вампирами!
        - Успокойся, девочка! - Карлос попытался взять ее за руку. - Я отвезу тебя в безопасное место. В какой-нибудь мотель…
        - Я никуда с тобой не поеду! - Из глаз Сабрины брызнули слезы. - Ты - животное!
        Лицо Карлоса потемнело. Блеснули клыки.
        - Вот поэтому я не хотел посвящать тебя в свою тайну. Вандеркитти сразу предупредила меня, что правда тебе не понравится.
        - Ты… Ты советовался с моей кошкой?! - Сабрина открыла рот. - Ты говорил, что нашел сирот для нашего будущего приюта. А теперь выясняется, что они такие же животные, как ты сам!
        - Они дети, которым нужна крыша над головой! - Лицо Карлоса вспыхнуло от ярости. - А еще - любовь и сочувствие!
        - Но не могу же я поселить их вместе с обычными детьми! - Из глаз Сабрины хлынули слезы. - Они могут покусать их… или вообще сожрать!
        - Довольно! - Отдав Финеасу мысленный приказ схватить Сабрину, Йен предусмотрительно отодвинул Тони в сторону. - Мисс Вандерверт, ваш страх - всего лишь следствие вашего собственного невежества.
        - Да как вы смеете?! - возмутилась Сабрина.
        Йен схватил Тони за руку.
        - Вы и ваши друзья возвращаются в «Роматек». Никаких возражений! Это приказ, - Йен обернулся к Карлосу: - Можешь составить нам компанию - если хочешь.
        - Я, пожалуй, загляну утром, - кивнул Карлос. - Вместе с Тедди, разумеется.

        Глава 22

        - Они превратили нас в пленниц! - Возмущенная Сабрина бегала по «серебряной» комнате.
        - Нет, просто спрятали нас в безопасное место. - Тони невозмутимо зачерпнула ложку куриного супа. - Эта комната покрыта слоем серебра. Ни одному вампиру сюда не пробраться.
        Она не решилась признаться, что знает код замка на двери. Не хватало еще, чтобы Бри бегала по городу с криками, что она видела вампиров.
        - Это какое-то безумие! - Сабрина рухнула в кресло.
        - Тебе будет легче принять это, когда твой организм избавится от той дряни, которой тебя напичкали.
        - Принять то, что они - вампиры?! А Карлос?! Я ему не верю. У меня такое чувство, словно меня предали.
        - Это твой дядя предал тебя. - Тони почувствовала, как в ней закипает злость. - Карлос же не виноват, что родился оборотнем!
        - В этом все дело, верно? - Сабрина зевнула. - Ты легко миришься с их… странностями, потому что они - отверженные. А ведь ты в какой-то степени тоже всегда чувствовала себя отверженной, да?
        Тони уже открыла было рот, собираясь возразить, но тут же захлопнула его. А ведь Сабрина права!
        - До сих пор не могу поверить, что ты работаешь на каких-то бессмертных! - брезгливо поморщилась Сабрина. - Едва не погибла от руки вампиров - и на тебе, взялась их охранять! С ума ты, что ли, сошла?
        - Между мятежниками, которые напали на меня, и теми вампирами, на которых я работаю, пропасть.
        - По мне, так все они одним миром мазаны. - Сабрина широко зевнула. - Господи, как я устала!
        - Тебя долго пичкали транквилизаторами.
        - Мой лучший друг у меня на глазах превращается в пантеру! С ума сойти можно! - Бри потерла глаза.
        - Нужно как можно скорее вернуть тебя к нормальной жизни. Я говорю о документах. Ты не помнишь, где твоя сумочка? В клинике или в доме твоего дяди?
        Бри немного подумала.
        - Честно говоря, я почти ничего не помню. Мне кажется, она осталась у дяди Джо.
        - Нам придется ее забрать.
        Бри нахмурилась:
        - Под «нами» ты подразумеваешь себя и этого твоего кровососа?
        - Да. Кстати, его зовут Йен.
        - Он уже тобой командует!
        - Просто он волнуется за меня. Против вампира мне не выстоять, - вздохнула она.
        - Это уж точно, - кивнула Бри. - Ты существо из другого мира, Тони. Зачем ты связалась с ними?
        - Ради тебя. Хотела отыскать доказательства их существования, чтобы ты знала - никаких глюков у тебя нет и отродясь не было.
        Глаза Бри наполнились слезами.
        - Прости, я свинья! - с раскаянием прошептала она. - Набросилась на тебя - а ведь ты столько для меня сделала! Мне так стыдно!
        Теперь и у Тони защипало глаза.
        - Прекрати, а то мы начнем рыдать друг у друга на плече!
        - Мне просто страшно, что из-за меня ты водишь дружбу с этими упырями! - Бри зашмыгала носом. - Я не хочу потерять тебя!
        - Ты меня и не потеряешь.
        - Ты сказала, что влюбилась в него! - нахмурилась Бри.
        Тони отложила ложку.
        - Это правда.
        - Сколько ты знакома с ним? Неделю?
        - Немного дольше. - Тони переставила тарелку в раковину.
        - Не слишком долго. Неужели этого достаточно, чтобы разделить с кем-то вечность?!
        - Я до сих пор не уверена, что из этого что-то выйдет. - Тони вздохнула. - Но знаю, что люблю его.
        - Согласна, он чертовски симпатичный, но, Тони, он ведь… мертвый!
        - Мертвый он всего полдня.
        - То есть ты готова удовлетвориться половиной? - Бри снова зевнула.
        - Иди-ка в постель. Ты совсем без сил.
        - А наш план мы вынашивали целых десять лет!
        - Знаю.
        - Ты не сможешь жить на два мира, Тони.
        Обернувшись, Тони увидела, что Бри забралась в постель.
        - Я люблю его.
        - Это всего лишь страница в твоей жизни, переверни ее и забудь, - прошептала Бри. - Как я забуду тот ад, через который мне пришлось пройти. Пора подумать о будущем.
        Тони выключила свет, чтобы он не мешал Бри, и устроилась в кресле. Злость исчезла, сменившись тупой болью в груди. Действительность вновь властно напомнила о себе.
        Все последние десять лет она жила мечтой о приюте. Благодаря ей Тони держалась, когда опускались руки и не было сил жить. Это была благородная цель - Тони трудилась во имя ее и снова начинала уважать себя. Она ведь не ожидала, что в ее жизнь войдет Йен, как не ожидала того, что в ее сердце вспыхнет любовь.
        Она чувствовала, что разрывается между двумя мирами - доселе неизведанным миром, населенным вампирами, в котором ее ждал Йен, и прежним, в котором осталась Бри. Й когда Йен предложил ей помощь, в сердце Тони впервые воцарился покой - как будто эти два мира соединились, и она могла обрести счастье в обоих.
        Но сейчас сердце Тони разрывалось от боли. Что, если она обманывает себя и этому не бывать никогда? Разве она может подвести Сабрину - после всего, что им пришлось пережить? Хватит ли у нее мужества оставить Йена?
        Тони проснулась незадолго до полудня. Глядя на мирно спавшую Сабрину, она гадала, где Йен. Может, он в соседней комнате, вместе с остальными?
        В душе Тони по давно устоявшейся привычке занялась самовнушением. Только теперь заученные фразы звучали насмешкой. Да, она заслуживает любви, но это вовсе не значит, что у них что-то получится. Тони натянула форму и сунула телефон в карман брюк. Пора заглянуть в медвежью берлогу… иначе говоря, навестить куратора.
        Тони спустилась на лифте на первый этаж и прошла в холл. Интересно, каким медведем оборачивается Говард - добродушным бурым мишкой или свирепым гризли? Она вдруг представила, как Говард нежится на солнышке пузом кверху, и невольно прыснула.
        В глаза ей бросилась запертая дверь детской. Тони поймала себя на том, что скучает по малышу. На дверях офиса Шанны висела записка: «Уехала в отпуск, скоро вернусь». Шанна, которой это удалось, по-прежнему опасалась за безопасность своих близких.
        Тони толкнула дверь офиса службы безопасности.
        - Привет, Говард. Извини, я немного опоздала.
        - Ничего страшного. Все как всегда! - Говард сидел за столом, на губах его играла всегдашняя добродушная ухмылка.
        Тони уселась возле него, и Говард машинально пододвинул к ней коробку с пончиками.
        - Спасибо! - Схватив пончик, она пробежала взглядом по экранам мониторов. Сабрина еще спала, Финеас с Дугалом устроились на двуспальной кровати в помещении охранников, возле них, на полу, мертвым сном спал Йен. Бедняга, вздохнула Тони.
        - Я слышал, в «Рогатых дьяволах» случилась заварушка?
        - Да, страшновато было. - Тони набила рот пончиками. Обсуждать эту тему ей не хотелось.

«Как девственница!» - вдруг донеслось у нее из кармана. От неожиданности Тони подпрыгнула.
        - Твои штаны поют, - ухмыльнулся Говард.
        Тони поспешно вытащила телефон, игнорируя заявление Мадонны о ее якобы непорочности. Проделки Карлоса, со злостью подумала она.
        - Алло?
        - Как ты, девочка?
        - Карлос, - Тони вскочила на ноги, - я тебя убью! Когти вырву!
        - Похоже, тебе понравилось! - Он захохотал. - Как там Сабрина?
        - Спит.
        - Ты можешь говорить?
        - Да. Тут никого, кроме Говарда.
        - Девочка, у нас в квартире копы, ищут вас с Сабриной. Опрашивают соседей, не видел ли кто-нибудь вас.
        Тони окаменела.
        - Иначе говоря, они считают, что за ее похищением стою я?
        - Судя по всему, да. Они расспрашивали и меня, а потом обыскали мою квартиру.
        - Господи… а что Тедди?
        - Не волнуйся. Я еще утром дал ему денег и велел сходить постричься и купить себе что-нибудь из одежды. Мы договорились встретиться на площади Вашингтона в три.
        - Значит, с ним все в порядке? - Тони сильно подозревала, что Тедди еще не готов к встрече с реальным миром.
        - Твой приятель счастлив, как ребенок. Кстати, копы разыскивают и его. Я, конечно, сделал вид, что жутко обеспокоен исчезновением Бри.
        - Хорошо. - Тони развеселилась, представив себе спектакль, который Карлос разыграл для полиции.
        - Держу пари, они решили, что у Бри с Тедди роман! - хихикнул Карлос. - Я не стал их разубеждать.
        - Они не упоминали о Брэдли?
        - Нет. Подозреваю, что в клинике предпочли замять это дело.
        Тони снова бросила взгляд на мониторы. Бри по-прежнему спала.
        - Я спросила, где ее сумочка. Бри думает, что она осталась в доме дяди.
        - Вот как? Попробую уговорить служанку отдать ее мне.
        - Остается дядюшка Джо. Готова поспорить, он не успокоится, пока не вернет ее в клинику.
        - Ты забыла о копах, - напомнил Карлос. - Ладно, вечером мы с Тедди заедем к тебе, обсудим, что делать дальше.
        - Договорились.
        - Я… я надеюсь, Бри сможет преодолеть свой страх передо мной. - Голос Карлоса стал грустным.
        - Я тоже на это надеюсь. - Тони повесила трубку.
        - Охранник идет. - Говард захромал к двери.
        На одном из мониторов Тони увидела охранника из дневной смены. В руках он держал небольшую золотую коробочку.
        - В чем дело? - Говард открыл дверь.
        - Доставили к главному входу. Сказали, для Тони Дэвис.
        - Спасибо. - Говард, захлопнув дверь, протянул Тони коробочку.
        Тони подозрительно разглядывала ее.
        - Неужели они надеются, что я дважды клюну на тот же крючок?
        По губам Говарда скользнула улыбка.
        - На этот раз все чисто - я сам видел, как Йен вчера заказал ее по инету.
        - Правда? - Тони поспешно развязала золотую ленточку. Внутри, на шелковой подушечке, покоилось изящное филигранное сердечко. Тони усмехнулась - учитывая, какое оно крохотное, «жучка» в нем точно нет.
        Внутри лежала сложенная вчетверо записка:

«Дорогая Дейтона.
        Благодаря тебе моя жизнь озарилась светом.
        Йен».

        Тони прижала коробочку к груди. Теперь она твердо знала - что бы ни случилось, она будет слушать только свое сердце!
        Вечером в четверг, едва открыв глаза, Йен предупредил Дугала с Финеасом, чтобы были начеку. Раны Йедрека зажили, и теперь он наверняка горит желанием отомстить за унижение, пережитое накануне.
        Пока его приятели делали обход, Йен позвонил Ангусу, гостившему в Техасе у Жан-Люка, и попросил усилить охрану «Роматек». Поскольку Джакомо с Золтаном планировали вскоре вернуться в Европу, оба охотно согласились задержаться на пару дней в Нью-Йорке. Йен облегченно вздохнул, услышав, что они прибудут еще до рассвета.
        Благодаря установленным повсюду камерам ему не составило труда отыскать Тони. Она сидела в кафе с Сабриной, Карлосом и Тедди. Йен вплотную придвинулся к экрану. Все трое смеялись, только Сабрина уткнулась в тарелку время от времени бросая на Карлоса боязливые взгляды.
        Йен прихватил с собой папку и отправился в кафе.
        Сабрина удивленно вытаращила глаза.
        - На нем килт! - зашептала она на ухо Тони.
        - Он ведь родом из средневековой Шотландии.
        - Ооо… - Глаза у Сабрины стали круглые.
        - У нас еще остались начос. - Карлос кивнул на тарелку. - Хотя не думаю, что они тебя заинтересуют.
        - Я уже позавтракал, - отказался Йен.
        - Кем-то из знакомых? - хмыкнул Карлос. - О, черт… прости. - Он виновато покосился на Тони.
        Йен спрятал, улыбку - он услышал и звучный пинок под столом, и шипение Карлоса.
        - Моя любимая группа крови - четвертая, резус положительный. - Щеки Тони слегка порозовели, и Йен с наслаждением вдохнул. - Райский аромат!
        Щеки Тони заполыхали.
        - Ты можешь по запаху различить группу крови? - поразилась она.
        - Угу. - Заметив, что Сабрина, брезгливо сморщившись, снова уткнулась в тарелку, Йен решил сменить тему. - Думаю, это вас заинтересует. - Он открыл папку. - Тут записи, которые вели Роман с Шанной с тех пор, как заметили, что Константин начал левитировать. Ему тогда было три месяца. - Он покосился на Сабрину с Тедди. - Роман Драганешти - владелец «Роматек»; Это он изобрел синтетическую кровь.
        - Я уже объяснила им, кто есть кто, - вмешалась Тони.
        - А Говард рассказал Тедди о вашей войне с мятежниками, - добавил Карлос.
        - Хорошо, - кивнул Йен. - У Романа с Шанной скоро родится второй ребенок. Хизер с Жан-Люком тоже хотят детей.
        - Их дети - наполовину вампиры? - Сабрина поморщилась.
        - Угу. Это для нас единственный способ испытать счастье отцовства. - Йен невольно покосился на Тони.
        Их взгляды встретились, и Йен заметил, как у нее округлились глаза. Догадалась ли она, о чем он думает?
        Карлос кашлянул.
        Очнувшись, Йен вытащил из папки несколько фотографий.
        - Это поместье, которое Роман не так давно купил. Помимо большого дома, там имеются несколько других строений, бассейн, теннисный корт и тридцать акров земли.
        - Ух ты! - Тедди схватил снимок. - Ни фига себе участочек!
        - Впечатляет, - покрутил головой Карлос. - Да он просто набоб!
        - Роман не стремится афишировать свое богатство. Роман приобрел его, когда понял, что детям нужно безопасное место, где они смогут развивать свои… необычные способности.
        Тедди с трудом оторвался от фотографий.
        - Вы имеете в виду - это поместье станет школой?
        - Угу. - Йен протянул ему еще несколько снимков. - Надеюсь, вы понимаете, что об этом никто не должен знать? Ведь дети, которые будут тут обучаться, уникальны!
        - Клево! - просиял Тедди. - Школа для будущих супергероев!
        - Это просто здорово! - Тони передала пачку снимков Сабрине. - Жду не дождусь, когда ты познакомишься с Константином. Он такой милый малыш! И уже научился левитировать и телепортироваться!
        Сабрина угрюмо молчала.
        - Взгляни-ка на это! - Карлос указал на снимок с озером. - Тут остров! Идеальное место для моих сирот - тут они смогут оттачивать свои хищные навыки, не рискуя причинить вред остальным детям!
        - Отличная мысль! - Тони принялась разглядывать снимок.
        - Основная проблема, вставшая перед Романом, - где найти толковых преподавателей, которые станут держать рот на замке, - покачал головой Йен.
        - Можете смело рассчитывать на меня, - напыжился Тедди.
        - И на меня, - вмешался Карлос. - Я был бы рад, если мои сироты смогли найти тут приют.
        - Что ты об этом думаешь? - Йен повернулся к Тони.
        - По-моему, очень разумная мысль. Не думаю, что Тино понравится в обычной школе. - Тони повернулась к Сабрине: - Наверное, интересно работать в такой школе, верно?
        Сабрина задумчиво перебирала фотографии.
        - Красивое место. И идея довольно интересная. - В глазах ее мелькнуло сомнение. - Но ведь у нас был другой план. Мы хотели помочь бездомным детям! А у этого Константина есть папа-миллиардер, который вполне в состоянии о нем позаботиться. А как же те, у которых никого нет? Мы же не можем забыть о них просто потому, что эти мутанты интереснее их?
        - Не смей называть их так, слышишь?! - вспыхнула Тони.
        Сабрина прищурилась.
        - Надеюсь, ты не собираешься способствовать увеличению их числа?
        За столом воцарилось неловкое молчание.
        - Хорошая мысль, но на нас не рассчитывайте. - Сабрина отшвырнула снимки в сторону. - Мы с Тони все решили еще десять лет назад.
        Лицо Тони исказилось.
        Йен аккуратно собрал фотографии.
        - Там три сотни акров. Можно построить еще несколько зданий. Совершенно не обязательно кому-то отказывать.
        Тони наконец подняла на него глаза.
        - Там можно устроить обычный приют?
        - Естественно, нам придется обсудить это с Романом. - Йен взял ее руку в свои. - Но я не хочу, чтобы тебе пришлось выбирать между двумя мирами.
        - Это было бы замечательно! - В глазах Тони блеснули слезы.
        - Взгляни на этот пустырь за домом. - Карлос подсунул Сабрине фотографию. - Идеальное место для футбольного поля.
        - Как будто я не понимаю, что у вас на уме! - фыркнула Сабрина.
        - Ладно тебе, - вмешался Тедди. - Неужели ты не понимаешь, что нам представился уникальный шанс?!
        - Ладно, я подумаю. Мне нужно время, чтобы… привыкнуть к этому. - Сабрина задумалась. - В любом случае диплом я получу только через год. Да и то если мой дядюшка снова не запрет меня в психушку.
        Карлос слегка посолил чипсы.
        - Сегодня ко мне заявилась полиция. Они ищут Бри, Тедди и Тони. Нужно как-то это уладить, пока кого-то из нас не арестовали.
        Йен задумался.
        - Где живет этот ее дядюшка?
        - В Вестчестере. - Карлос захрустел чипсами. - Я уже бывал там. Думаю, мне удастся уломать служанку отдать мне вещи Бри.
        - Я с тобой, - вызвалась Сабрина.
        - Нет, вам с Тедди будет безопаснее здесь, - остановил ее Йен. - Карлос, возьми Тони и отправляйтесь к дому дядюшки. Оттуда позвоните мне, и я телепортируюсь к вам. Мне сначала нужно кое-куда заскочить.
        - Куда это? - насторожилась Тони. - Что ты задумал?
        - Я забыл в Шотландии свой плащ. А у Романа где-то припрятан полный костюм вампира - плащ и смокинг. Хочу приодеться перед визитом к дяде, - подмигнул Йен.
        - Ты переоденешься вампиром?! - Глаза Тони стали как блюдца.
        - Отпад! - восхитился Тедди. - Я же говорил, что тебе нужен плащ!
        - Что ты задумал? - всполошилась Сабрина.
        - Не суетись - обещаю, больно ему не будет! - Йен плотоядно ухмыльнулся. - Но, думаю, встречу с Дракулой дядя Джо запомнит надолго!

        Глава 23

        - Выглядишь потрясающе! - ахнула Тони, разглядывая черный галстук Йена. Он только что материализовался возле дома доктора Проктора.
        - Вообще-то я рассчитывал выглядеть пугающе, - пробормотал он.
        Карлос кашлянул.
        - Если вы закончили с комплиментами, может, займемся делом? - Он чуть слышно постучал в маленькое окошко. По всей видимости, это была кухня.
        За стеклом мелькнуло женское лицо. Карлос помахал рукой, и дверь распахнулась. Тони уловила несколько слов по-испански. Карлос кивнул в их сторону, и служанка с улыбкой махнула рукой, приглашая их войти.
        - Мария проведет меня к черной лестнице, - прошептал Карлос. - Я соберу вещи Бри и буду ждать вас внизу. По ее словам, доктор в библиотеке.
        - Пойду осмотрюсь. - Йен растаял в темноте.
        Карлос бесшумно проскользнул в дом. Мария, кивнув Тони, пошла вперед, показывая дорогу в библиотеку.
        Доктор Проктор разговаривал по телефону.
        - Послушай, Дженкинс, ты лучший частный детектив из всех, кого я знаю. Поэтому не говори мне, что не можешь отыскать какую-то девчонку! - Доктор потер лысеющий лоб. - Я… - Он осекся, заметив на пороге Тони. - Я тебе перезвоню, - буркнул он. - Кто вы такая?
        - Я Тони Дэвис, соседка Сабрины.
        Доктор на мгновение смешался. Потом на губах его появилась фальшивая улыбка.
        - Рад познакомиться, Тони! Должно быть, вы беспокоитесь за Сабрину, да? Уверяю вас, я сделаю все, чтобы отыскать ее. Вы ведь, вероятно, еще не знаете, что она сбежала?
        - Вам никогда ее не найти.
        Улыбка на лице дядюшки Джо превратилась в оскал.
        - Это ведь вы помогли ей сбежать, верно? - Он схватился за телефон. - Я звоню в полицию.
        - Давайте! - перебила его Тони. - Звоните в полицию. Кстати, я им тоже кое-что расскажу. Например, о том, как вы внушили Бри, что она сумасшедшая. Между прочим, за это вас могут лишить лицензии, доктор!
        Проктор надменно вскинул голову:
        - Любой психиатр подтвердит мой диагноз!
        - А как насчет похищения? За это по головке не погладят! Впрочем, как и за растрату денег из трастового фонда Сабрины! Вы ведь ее опекун, верно?
        Доктор поспешно сунул мобильник в карман.
        - Вы ничего не докажете! - прорычал он.
        Тони шагнула к нему.
        - Как только полиция поинтересуется вашим финансовым положением, вам конец. Вы похитили Сабрину. Вы намеренно сводили ее с ума. Вы хотели избавиться от нее!
        - Нет, нет! - Доктор замахал руками. - Я не стал бы держать ее там всю жизнь. Мне просто нужно было немного денег, чтобы заплатить карточные долги.
        - Ну да, конечно. А потом еще и еще. Вы ведь игрок, верно?
        Проктор сжал губы так плотно, что ими можно было резать бумагу.
        - Эти типы убили бы меня! Они не оставили мне выбора!
        - Эти типы - не самая главная ваша проблема. Вы не задумывались, как Бри удалось сбежать из клиники?
        Улыбка бескровных губ доктора смахивала на щель в копилке.
        - Конечно, я думал об этом.
        - Вы посадили ее под замок, потому что она рассказала вам о вампирах. Но именно вампиры помогли ей сбежать.
        - Вы такая же чокнутая, как и она! - В глазах доктора вспыхнуло торжество. - Вас обеих нужно держать под замком!
        По губам Тони скользнула улыбка.
        - Попробуйте! Но сначала позвольте я вас кое с кем познакомлю, - Она протянула руку к окну, за которым стоял Йен.
        Через мгновение он материализовался посреди комнаты.
        - Что?.. Это какой-то фокус! - Проктор попятился.
        Йен театральным жестом взмахнул руками, распахнув черный плащ.
        - Ты не веришь в существование бессмертных, смертный? - прошипел он.
        Тони закусила губу, чтобы не рассмеяться - акцент уроженца Трансильвании здорово смахивал на шотландский.
        - Н-не может быть! - проблеял Проктор.
        Йен со сверхъестественной скоростью метнулся к столу. Доктор, завыв от ужаса, шарахнулся в сторону, едва не свалив книжный шкаф.
        - Скоро поверишь! - зловеще пообещал Йен. И свечкой взмыл в воздух, каким-то чудом не пробив головой потолок.
        Перепуганный насмерть доктор поспешно юркнул под стол.
        Йен медленно спланировал на стол и зловеще улыбнулся. Лязгнув, выдвинулись клыки, и Тони слегка попятилась.
        Проктор, скорчившись под столом, закрыл голову руками.
        - Не надо! Пожалуйста!
        Издав негромкое шипение, Йен отбросил назад полы плаща, и ноги у Тони стали ватными. Боже… перед ней во всем своем великолепии стоял настоящий вампир.
        Сверля взглядом скорчившегося на полу доктора, Йен простер над ним руки.
        - Ты в моей власти! - Глаза Йена сверкнули зловещим огнем, и Тони догадалась, что он пытается подавить волю дядюшки Джо. - Ты - мой слуга, я - твой господин!
        - Ты - мой слуга, я - твой господин! - глухо пробормотал Проктор. Глаза у него стали стеклянными.
        - Нет. Я - твой господин! - скривился Йен.
        Тони хихикнула. В роли злодея Йен выглядел не слишком убедительно.
        - Слушай и повинуйся! - прорычал Йен. Ты больше никогда не будешь пытаться похитить Сабрину. Ты не станешь вмешиваться в ее жизнь. Вместо этого ты будешь вести себя как любящий и заботливый дядюшка. Ты понял?
        - Да, господин.
        Йен озабоченно покосился на Тони:
        - Что-нибудь еще?
        - Позвонить в полицию, - прошипела она.
        Йен снова простер над доктором руки.
        - Ты попросишь прекратить поиски Сабрины и Тедди - позвонишь в полицию и скажешь, что произошло недоразумение. Официально заявишь, что она выписалась из клиники. И ты больше не станешь играть в карты. Ах да… и заплатишь долги из собственных денег, понял?
        Проктор закивал, как китайский болванчик.
        Йен медленно спланировал на пол.
        - Ты никому не расскажешь о том, Что случилось этой ночью. Помни, Джозеф Проктор, я знаю, где тебя найти!
        - Да, господин.
        - Вы закончили? - В дверях с охапкой вещей Сабрины стоял Карлос. Из-за его плеча выглядывала удивленная Мария.
        - Да, и еще одно, - спохватился Йен. - Ты будешь относиться к Марии с уважением. - Он опустил руку на склоненную голову доктора, и тот мгновенно провалился в сон.
        - Спасибо, сеньор. - Мария, осенив себя крестом, проводила их к задней двери. - С Сабриной все в порядке?
        - Да, - кивнула Тони. - Спасибо, что помогли.
        Мария заперла за ними дверь.
        - Ты был неподражаем! - Тони обняла Йена. - Спасибо!
        - Бегом в машину! - скомандовал Карлос. Подняв крышку багажника, он запихнул туда вещи Бри.
        Йен, взяв Тони за руку, потянул ее к машине.
        - Золтан с Джеком пообещали явиться еще до рассвета. Всем в «Роматеке» места не хватит, поэтому днем мы будем спать в городском особняке Романа.
        - А это не опасно? - всполошилась Тони.
        - Днем нет, - успокоил ее Йен. - Мятежники ведь днем тоже спят мертвым сном. Да и Говард будет за нами приглядывать. И Карлос тоже.
        - Ладно. - Тони открыла дверцу «ягуара». - Ты с нами, Дракула?
        - Нет, увидимся позже, любимая. - Йен растаял в воздухе.
        Но увидеться позже им не удалось. Едва дослушав их рассказ о событиях этой ночи, Сабрина объявила, что возвращается домой. В итоге вся компания загрузилась в
«ягуар», заехала в китайский ресторанчик, набрала еды и отправилась на квартиру девушек - праздновать.
        Говард попросил Карлоса приступить к работе немедленно, поэтому Карлос решил прихватить с собой кое-какие вещи. Тони решила сделать то же самое. Ей очень не хотелось оставлять Бри одну, но Тедди поклялся охранять ее, и она успокоилась.
        В десять вечера они с Карлосом вернулись в особняк в Верхнем Ист-Сайде и Карлос битых полчаса осматривал дом, восхищенно крутя головой. Для себя он выбрал смежную с комнатой Тони спальню.
        - Она идеально мне подойдет. - Карлос любовно погладил кованое изножье огромной кровати. - Обожаю испанский стиль!
        - Насколько я знаю, эта спальня раньше принадлежала одной средневековой даме по имени Мария Консуэло.
        - И что с ней случилось? - Карлос швырнул сумку на покрывало из красного бархата.
        Тони попыталась припомнить, что рассказывал Дугал об обитательницах гарема.
        - В моей нынешней спальне жила шикарная дамочка, которую звали Принцесса Джоанна. Им с Марией Консуэло пришлась не по вкусу идея стать совладелицами ночного клуба, поэтому они уступили свою долю Ванде и вернулись в Европу. Кажется, осели в Лондоне.
        Карлос принялся разбирать сумку с вещами.
        - Кстати, хотел еще раз поблагодарить тебя. Лучшей работы для меня трудно придумать. Говард пообещал устроить так, чтобы она не мешала учебе, так что скоро я стану магистром.
        - Здорово. - На глаза Тони попались узкие трусики, которые Карлос вытащил из сумки. Одни - цвета шкуры леопарда, другие - полосатые. Как у тигра, решила она.
        - И насчет моих поездок он тоже обещал подумать. О таком работодателе можно только мечтать.
        - Ну, вампиры хорошо понимают, как они нуждаются в людях, которым можно доверять.
        - Я так счастлив, девочка! Всю жизнь я старался держать свою тайну… э-э… втайне. Ас этой работой я могу быть самим собой. Собственно говоря, в качестве оборотня я даже представляю определенную ценность, И вдобавок мне удалось найти дом для моих сирот.
        - Я рада за тебя, - улыбнулась Тони. - И за них тоже.
        - Спасибо тебе за все! - Карлос порывисто обнял ее.
        - Тебе спасибо, Карлос. Ты всегда был настоящим другом. - Тони с трудом подавила желание почесать его за ушами. Карлос только что не мурлыкал от радости. - Ладно, устраивайся. Наша смена начинается с восходом солнца, - напомнила она.
        Карлос с удовольствием разглядывал огромный, с резными дверцами, гардероб.
        - Так что ты решила, девочка? Останешься с Йеном или вернешься к Сабрине?
        Хороший вопрос. Тони машинально коснулась золотого сердечка.
        - Надеюсь, что мне не придется выбирать между ними. Со временем Сабрина успокоится и смирится с этой мыслью.
        Карлос кивнул:
        - Порой, чтобы поверить во что-то, нужна смелость.
        Тони вернулась к себе.
        Она уснула и проснулась, только когда Карлос забарабанил в дверь.
        - Сейчас! - крикнула она. Проклятие, опять проспала! Как ей осточертел этот ранний подъем! Поспешно приняв душ, Тони торопливо натянула на себя форму. Потом кубарем скатилась по лестнице и едва не столкнулась с Золтаном Чакваром и Джакомо ди Венеция.
        - Belissima, ты, как всегда, прекрасна! - с поклоном объявил Джакомо. Он же Джек.
        Комплимент приятно польстил ее самолюбию.
        - Парни уже отправились на боковую?
        - Думаю, да. Мы займем гостевую комнату на четвертом этаже, - зевая во весь рот, сообщил Золтан.
        - Belissima, обещай, что лично заглянешь ко мне! - В карих глазах Джека блеснул игривый огонек.
        - Если ты хочешь… Ладно.
        - Замечательно. - Джек поднялся на один пролет.
        Золтан потрусил за ним.
        - Ты и тут собираешься спать голым? - проворчал он вдогонку приятелю. Джек хихикнул. Тони сделала большие глаза.
        Хорошо бы Йен еще не спал, спускаясь по лестнице, подумала она. В холле она увидела Финеаса с Дугалом - оба явно направлялись в подвал.
        - Доброй ночи, милая. - Финеас широко зевнул.
        - Доброй ночи. То есть доброе утро. Не видели Йена?
        - Он уже отправился в постель. - Дугал захлопнул за собой дверь.
        Проклятие! Тяжело, когда у тебя с твоим парнем не совпадают смены! Тони побрела на кухню.
        - Доброе утро. - Восседавший за столом Говард протянул ей коробку с пончиками.
        Пончики, опять?! Скоро она так разжиреет, что станет похожей на медведицу. Сидевший рядом Карлос с аппетитом орудовал ложкой.
        - Что у тебя там, «Вискас»?
        Говард прыснул. Карлос продолжал безмятежно жевать.
        - Я слышала, появилось новое средство от колтунов, - сладко пропела Тони.
        - Это зерновые хлопья! - надулся Карлос, сунув ей под нос тарелку.
        - Для кошек?
        - Прекрати язвить! - рыкнул он.
        - Извини. - Раскаявшись, Тони почесала его за ухом, У нее вдруг разом испортилось настроение. Без Йена день будет тянуться невыносимо долго.
        Покончив с завтраком, она решила проверить, как там Йен.
        Говард налил себе чаю. Наверняка с медом, решила про себя Тони.
        - Карлос, как насчет небольшой тренировки? Хочу посмотреть, как ты дерешься.
        - Идет. - Карлос с Говардом отправились в Спортзал, а Тони потащилась на пятый этаж.
        В комнате было темно, алюминиевые жалюзи опущены. В раковине валялась пустая бутылка из-под крови - должно быть, Йен слегка перекусил перед сном. Тони толкнула двойную дверь, которая вела в спальню. Из-под двери в ванную падала узкая полоска света.
        - Ай, как не стыдно! Ты забыл выключить свет. - Она подошла к постели.
        Йен лежал в той же позе, в какой засыпал мертвым сном - на спине, спокойно сложив руки на груди.
        Тони воровато опустила глаза - чуть ниже пояса под тонкой тканью пижамы вырисовывалась внушительная выпуклость. Она нагнулась - и беззвучно ахнула. Господи, он так и уснул возбужденным! Разве такое возможно?
        - Испорченный мальчишка! - Тони укоризненно покачала головой, вглядываясь в его красивое лицо. Квадратный подбородок уже слегка зарос щетиной. Темные густые ресницы бросали тень на щеки. Тони тихонько протянула руку, чтобы потрогать ямочку на подбородке.
        И тут вдруг Йен открыл глаза. Тони даже подпрыгнула от неожиданности, когда его сильные пальцы сжали ее запястье.
        - Сюрприз! - Он опрокинул ее на кровать.

        Глава 24

        Сюрприз удался - Тони от удивления даже приоткрыла рот. Йен, приподнявшись на локте, с удовольствием наблюдал за ней.
        - Ты… ты не мертвый! - ахнула она.
        - Сейчас - нет! - самодовольно ухмыльнулся Йен.
        - Но как?! Ты выпил «Незасыпайку»? - догадалась она.
        - Угу.
        - Но ведь от него стареешь!
        Тони рывком села на постели.
        - Угу… год задень. - Йен пожал плечами. - Значит, я буду выглядеть на двадцать восемь, а не на двадцать семь.
        - Ты готов пожертвовать годом…
        - Чтобы провести день с тобой.
        - Как приятно! - улыбнулась Тони. - Не пожалеешь? Вспомни, ведь мятежники сейчас спят, а ты - нет.
        Йен расплылся в улыбке. Какая воинственная… совсем как он.
        - Значит, у тебя не дрогнула бы рука разделаться с ними, пока они спят мертвым сном?
        - Знаю, это не слишком благородно… - Тони скорчила гримасу, - но они-то ведь воспользовались бы такой возможностью, разве нет?
        - Они - да. Поэтому мы должны постараться не дать им ее. - Йен осторожно убрал с ее лба прядь волос. - Моя бы воля, я бы их всех поубивал, но штука в том, что их сторожат два десятка головорезов из русской мафии.
        - О! - скривилась Тони. - Впечатляет!
        - Да уж. С тех пор как Роман пробрался к ним днем, они стали очень осторожны. И потом… если честно, мне не улыбается зажариться на солнце.
        - Да, наверное, нам лучше остаться дома.
        - Угу. - Йен прикусил губами мочку ее уха.
        - Думаю, мы найдем чем заняться. - Взгляд Тони остановился на его пижамных штанах. - Почему-то мне кажется, ты заранее знал, что я приду…
        - Мужчина должен быть готовым ко всему, - ухмыльнулся Йен.
        Он зажмурился.
        - Ты в порядке? - всполошилась Тони.
        - Просто не хочу давить на тебя. Решать тебе. Но если ты останешься, то я займусь с тобой любовью.
        - Ну, в общем, я так и думала. - Голос Тони звучал приглушенно. Потом вдруг что-то мягкое накрыло его лицо.
        Йен открыл глаза и обнаружил, что сжимает в руке ее форменную рубашку. Тони решительно стащила с себя бюстгальтер. На груди у нее поблескивало золотое сердечко.
        - Ты уверена?
        - А разве не видно? - Она швырнула бюстгальтер на пол.
        - Люблю решительных женщин! - Йен опрокинул ее на спину.
        - А я - напористых мужчин, - усмехнулась Тони.
        - Мы так недолго знакомы…
        - У меня такое чувство, что я ждала тебя долгие годы.
        - А я тебя - века. Мне кажется, мое сердце узнало тебя в первый же день… но понадобилось еще несколько дней, чтобы я окончательно это понял.
        - И мне тоже.
        Йен накрыл рукой ее грудь.
        - Я буду верен тебе, клянусь. Я люблю тебя. Так будет вечно.
        - О, Йен! - Тони обвила руками его шею. - Я люблю тебя!
        Йен припал к ее губам. Он почувствовал, как Тони задрожала под ним, такая хрупкая в отличие от него, бессмертного, и одновременно сильная. В ней было то, чего он отчаянно желал. Жизнь и свет. Чистота и добро.
        Язычок Тони храбро коснулся его клыка, и с губ Йена сорвался стон. Догадывается ли она, что играет с огнем?
        Собрав всю свою волю в кулак, Йен заставил себя оторваться от ее губ. Сквозь кроваво-красную пелену, застилавшую ему глаза, ее тело казалось соблазнительно розовым.
        - Святители небесные, как я хочу тебя! - Йен припал губами к ее груди. Стук ее сердца эхом отдавался у него в ушах. В голове у него помутилось.
        - Прошу тебя! - Она принялась стаскивать с него футболку.
        Йен трясущимися пальцами попытался расстегнуть пояс на ее брюках. Как на грех,
«молнию» тут же заело.
        - Проклятие… никогда не думал, что когда-нибудь мне придется сражаться с брюками.
        Расхохотавшись, Тони приподняла бедра, чтобы ему было удобнее, и Йен зарычал от нетерпения. Наконец он рывком стащил ее брюки до щиколоток, и тут возникло новое препятствие в виде кроссовок. Рывок - и они полетели в угол. За ними секундой позже последовали и носки.
        - Обожаю твои ноги! - Обхватив ее щиколотку, Йен провел губами по внутренней поверхности бедра.
        - А теперь сними свои штаны.
        - Прямо сейчас? - Он пощекотал ее под коленкой.
        - Да, сейчас. - По ноге Тони пробежала дрожь.
        Йен охотно выполнил ее просьбу.
        Она приподнялась на локтях.
        - Ух ты! Вот это да!
        - Надеюсь, ты не рассчитываешь, что я стану плясать вокруг шеста? - Йен швырнул штаны на пол.
        - Какой шест? - рассеянно спросила она, не в силах оторвать глаз от этого зрелища.
        Чем больше она таращилась на него, тем больше он каменел. В таком состоянии Йен уже был не в состоянии сдерживаться. Нужно срочно ее отвлечь, иначе ему конец.
        - Ну, так на чем мы остановились? - Он прижался губами к ее коленке.
        - Нет. - Тони потянулась к нему, - Я хочу потрогать тебя. - Ее пальцы сомкнулись на его возбужденном копье.
        - О нет… я это не вынесу!
        - Да ладно! Ты ведь у нас крутой парень!
        - Угу! - Йен зашипел. На кончике его копья появилась мутно-белая капля. - Я - крутой. - Он скрипнул зубами. - Я - закаленный в боях воин…
        - Настоящий Супермен! - Тони опрокинула его на постель.
        Голова Йена наполовину свесилась с кровати. Ахнув, он почувствовал, как губы Тони обхватили его напрягшуюся плоть, и заскрежетал зубами. Проклятие… он же не зеленый юнец!
        - Я… Похоже, я с лета немного вырос…
        Тони, что-то одобрительно пробормотав, задвигала языком, и все поплыло у Йена перед глазами. Ему казалось, он сходит с ума. Ничего подобного этому он никогда не испытывал. Может, потому, что его… хм… инструмент слегка увеличился в размерах, уговаривал он себя. А может, все дело в Тони. Он был бы счастлив, если бы это никогда не кончалось.
        Однако это должно было закончиться. И чем скорее, тем лучше.
        - Тони! Нет!
        Она вскинула на него глаза как раз в тот момент, когда он окончательно утратил самообладание. Йен со стоном выплеснулся ей на грудь. Сгорая от стыда и унижения, он смотрел на заляпанное покрывало. А проклятая штука все текла и текла…
        - О черт! Прости. Я не привык… не смог сдержаться. - Йен опустил голову. Он готов был провалиться сквозь землю от стыда.
        Негромкое хихиканье заставило его поднять глаза. Тони корчилась на кровати, изнемогая от смеха.
        Йен почувствовал, как у него загорелись уши.
        - Всегда мечтал рассмешить женщину в постели.
        - Йен, ты такой смешной! Ооо, прости… эта штука чересчур огромная! Я не смогла сдержаться! - простонала она, передразнивая его шотландский акцент, и снова повалилась на спину, изнемогая от смеха. - Бедный мальчик!
        Йен удивленно разглядывал ее.
        - Похоже, ты в восторге.
        - Еще бы! - Тони вытерла слезы. - Мне удалось заставить тебя потерять голову!
        - Правда?
        - Конечно! Восхитительное ощущение власти! Жалкая смертная женщина повергла свирепого вампира к своим ногам!
        - Тебе это понравилось?! - Йен не верил собственным ушам.
        - Господи, еще бы!
        От изумления Йен потерял дар речи.
        - Кстати, я очень рада, что ты… э-э… подрос. - Выразительный взгляд Тони скользнул вниз. - Знаешь, ты был просто великолепен!
        - Спасибо. - Йен слегка приободрился. - Я с радостью готов снова потерять голову, раз это доставляет, тебе такое удовольствие.
        - Звучит многообещающе… - Брови Тони поползли вверх.
        - Угу. Теперь для меня вопрос чести заставить тебя потерять голову.
        - Обожаю целеустремленных мужчин.
        Йен поднял бровь.
        - Тогда долой трусики!
        Тони, хихикнув, опрокинулась на спину.
        - Угу, как скажете, мой древний воин! - Подцепив пальцем трусики, Тони стала не спеша вылезать из них. - Делайте со мной что хотите!
        - И сделаю, - пообещал Йен, с удовольствием наблюдая за тем, как она извивается.
        - Ты очень добр! - Тони соблазнительно качнула бедрами. - Надеюсь, наши размеры… хм… совпадут.
        Схватив ее за щиколотки, Йен закинул ноги Тони себе на плечи.
        - Держись, милая! Тебе понравится!
        Йен, нагнув голову, окунулся в ее запах. Она была такая влажная, такая горячая, что он мгновенно вновь затвердел. И, в последний раз полюбовавшись ею, Йен заработал языком со скоростью, на которую способен только вампир.
        Тони, вскрикнув, напряглась, по всему ее телу пробежала дрожь. Есть! Еще немного! Она содрогнулась и обмякла в его руках.
        Опустив ее еще дрожащие бедра на постель, Йен принялся осыпать поцелуями ее грудь, шею, живот. Потом, приподнявшись на локтях, навис над ней и пощекотал кончиком копья еще влажную щель.
        - Йен…
        - Я хочу увидеть любовь в твоих глазах, когда войду в тебя, - прошептал он.
        - Я люблю тебя! - Она подняла к нему глаза.
        Одним мощным толчком Йен ворвался в нее. Водоворот чувств закружил его - восторг, любовь, наслаждение и примитивная, чисто мужская радость обладания. Вообще говоря, он не хотел спешить, но желание оказалось сильнее его, и очень скоро оба уже забыли обо всем.
        Его оргазм оказался стремительным и мощным. Тони, вскрикнув, прижалась к нему, дрожа всем телом.
        - О Господи, - прошептала она, задыхаясь.
        - Я не сделал тебе больно? - Йен уронил голову ей на плечо.
        - Нет. Это было… прекрасно.
        - Угу! - Упав на кровать, он притянул ее к себе.
        Веки у Тони отяжелели.
        - У меня никаких сил не осталось, - пробормотала она.
        - Угу. - Йен блаженно закрыл глаза.

        Тони проснулась от холода. В тусклом свете она с трудом различила вытянувшегося рядом с ней Йена. Окинув взглядом его обнаженное тело, она восторженно покрутила головой. Какой мужчина! Глазом не моргнув, пожертвовал годом жизни, чтобы обладать ею! Интересно, действие эликсира уже закончилось? Тони присмотрелась повнимательнее. Йен спал как убитый.
        Она бросила взгляд на часы. Господи… скоро полдень! Говард с Карлосом, должно быть, голову сломали, гадая, куда она запропастилась. Укрыв Йена простыней, Тони кинулась в ванную и встала под горячий душ.
        Закутавшись в простыню, она принялась торопливо собирать разбросанную повсюду одежду. Рубашка валялась по одну сторону кровати, бюстгальтер - по другую. Тони задрала голову вверх - кованую люстру украшали ее трусики. Тони решила, что вряд ли дотянется до них, даже встав на кровать. В первый раз она пожалела, что не умеет левитировать.
        Может, подцепить их чем-нибудь? Заглянув в чулан, Тони обнаружила смокинг, в котором Йен играл роль графа Дракулы. Позади него висел шелковый плащ.
        Она воровато покосилась на Йена. Тог по-прежнему спал мертвым сном.
        Черт… почему бы и нет? Сбросив полотенце, Тони закуталась в плащ. Покружилась по комнате, взмахнула полой плаща, вообразив себя матадором. Потом потуже стянула на шее завязки и взмахнула руками, сразу став похожей на огромную летучую мышь. Ухты! Раскинув руки, Тони пробежалась по комнате, наслаждаясь неизведанным до сих пор ощущением. Подумала немного и исполнила несколько па зажигательного пасадобля. И наконец, совершенно счастливая, прикрыла плащом нижнюю часть лица, оставив на виду одни глаза. Что бы еще такое сделать?
        Вспрыгнув на кровать, она широко раскинула руки, угрожающе нависнув над Йеном.
        - Я твоя госпожа! - с завыванием протянула она.

«Я девственница!» - откликнулся женский голос.
        Тони едва не рухнула на пол. Ее мобильник! Кажется, он остался в брюках. А брюки? Вероятно, где-то на полу.
        Мадонна громко поклялась, что ни один мужчина не касался ее.
        - Нуда, конечно, - буркнула Тони, ползая по полу в поисках брюк. - Ты такая же девственница, как и я!
        - На этот счет я бы поспорил, - возразил низкий мужской голос.
        Взвизгнув, Тони вынырнула из-под кровати.
        - Йен?!
        - Тони? - При виде ее одеяния его глаза едва не выпали из орбит.
        - Я уж решила, что ты умер. Снова. - Тони поспешно запахнулась.
        - Размечталась! - Уголки губ Йена дрогнули в улыбке.
        Лицо Тони вдруг запылало.
        - Как девственница! - Дразнится она, что ли?!
        Наконец Тони удалось отыскать проклятый телефон.
        - Девочка, что с тобой стряслось? - Это был Карлос. - Ты отправилась наверх проверить, как там Йен, и как сквозь землю провалилась!
        Тони покосилась на кровать. Йен ухмылялся во весь рот.
        - Ты там не уснула? - всполошился Карлос.
        - Я… Да, угадал. Извини.
        - Все в порядке. Я просто подумал, вдруг ты проголодалась. Говард тут делает панини. Мы на кухне. Оставить тебе одну?
        - Я… кх… - Тони поперхнулась, пожирая глазами спину Йена. Вытащив из холодильника бутылку с кровью, он сунул ее в микроволновку.
        - Тони, что там у вас происходит? - продолжал допытываться Карлос. - Помощь нужна?
        - Нет! Со мной все в порядке, правда!
        - Он не спит, да? - догадался Карлос. - А то я уж и не знаю, что думать.
        - Да, не спит, - созналась Тони.
        - Говард рассказал мне о «Незасыпайке». Держу пари, вы двое нашли ему применение.
        - О да!
        В трубке послышалось хихиканье.
        - Ладно, чао, девочка! - Карлос повесил трубку.
        - Догадались, чем мы занимаемся? - Вытащив бутылку из микроволновки, Йен налил кровь в стакан.
        - Да. - Тони сунула телефон в карман. - У нас будут неприятности?
        - Ну, сейчас связаться с Коннором невозможно, так что я бы лично не волновался по этому поводу. - Не сводя с нее глаз, Йен поднес стакан к губам. - Знаешь, а плащ тебе идет.
        - Что-то мне подсказывает, что ты смотришь не на плащ, - хмыкнула Тони.
        - Тони, случилось чудо.
        - Да, секс был что надо! - Тони вскарабкалась на высокий барный стул.
        - Я не о сексе. Представляешь, я уснул! - Он придвинулся к ней. - Так странно! Я ведь не спал уже несколько веков!
        - Ух ты!
        - Ну да… честно говоря, я уже даже забыл, как это делается. Ведь сон вампира… Собственно, это не сон даже, а смерть. И полное забвение. А это было совсем другое.
        - Правда?
        - Мне снился сон. - В глазах Йена блеснули слезы. - Я увидел тебя.
        - Ооо… - Тони вдруг заметила, как стоявшие в глазах Йена слезы стали наливаться кровью.
        - Даже не думал, что такое возможно. - Он обхватил ладонями ее лицо.
        - И что тебе приснилось?
        Уголки губ у него подозрительно задергались.
        - Что ты закуталась в мой плащ и устроила мне стриптиз.
        - Неужели? - Сообразив, что ее разыгрывают, Тони скорчила страшную рожу. - Очень смешно! Так что за сон?
        - Как-нибудь расскажу. - Глаза Йена светились мягким светом.
        - У меня есть способ заставить тебя говорить. - Тони, приподняв полу плаща, игриво выставила голое бедро. И ойкнула, когда он молнией метнулся к ней.
        - Вот как? А у меня есть способ заставить тебя кричать! - Йен резким движением сорвал с нее плащ.
        Шелковый плащ с легким шелестом упал на пол подкладкой вверх и кровавой лужицей растекся у их ног. Подхватив Тони на руки, Йен уложил ее на него.
        - Почему бы и нет? - промурлыкала Тони. - В конце концов, покрывало мы уже заляпали…
        Хохотнув, Йен одним прыжком вернулся к барной стойке и схватил свой стакан. На дне его еще оставалось на дюйм крови.
        - Ты подала мне идею.
        - Собираешься испачкать заодно и ковер?
        - Нет. - Встав перед ней на колени, Йен осторожно вылил кровь ей на грудь. Тоненькая струйка стекла на живот, оставив на коже багровый след.
        - Черт… надеюсь, ты это вытрешь, - сварливо буркнула Тони. Но все ее негодование как рукой сняло, когда Йен, нагнувшись, принялся слизывать кровь с ее обнаженной груди.
        Чувствуя, с какой осторожной нежностью его клыки касаются ее кожи, Тони изнемогала от наслаждения. И вспоминала, как ужаснулась, увидев их впервые, когда Йен в доме доктора изображал Дракулу. Каким голодным огнем горели его глаза! Следы от укусов у нее на груди нестерпимо зудели и чесались - но не от страха.
        - Йен… - Запустив руку в его волосы, Тони притянула Йена к себе. - Укуси меня…
        Он растерянно заморгал.
        - Нет. Даже не проси! Я не вижу в тебе… еду. И к тому же я не голоден.
        - Я голодна.
        - Тони, ты хотя бы понимаешь, о чем просишь? - осторожно спросил Йен. - Эти ужасные воспоминания…
        - В этом-то все дело. Я хочу, чтобы эти воспоминания сменились другими… хорошими. Ты можешь это сделать? - Она с надеждой вскинула на него глаза.
        - Я могу сделать так, что тебе не будет больно. Но это лишь иллюзия… наваждение: А я помню, как ты к этому относишься.
        - Ты хочешь сказать, что проникнешь в мое сознание? Но это совсем другое дело. Я не боюсь тебя. - Она улыбнулась. - Я тебя люблю.
        Йен нахмурился. Его раздирали сомнения.
        - Не бойся. Сделай это! Я хочу разделить с тобой все… и это тоже…
        - Ты искушаешь меня. - Йен со стоном закрыл глаза. - Аромат твоей крови сводит меня с ума. Я слышу, как она струится по твоим венам…
        - Возьми меня!
        Йен открыл глаза, и Тони ахнула - из кроваво-красных они стали пронзительно-синими. Словно ледяная рука легла ей на лоб, потом холод стек вниз, спина покрылась мурашками.
        Раздалось негромкое шипение, и выдвинувшиеся клыки слегка царапнули ее шею, закаменевшая плоть тяжело вдавилась в живот, и Тони задрожала.
        Он вонзился в нее с такой силой, что она почти не почувствовала, как что-то кольнуло ее в шею. А потом он любил ее. С каждым глотком, который делал Йен, ее охватывало все большее возбуждение. Потом она вдруг почувствовала, как он отодвинулся. Йен принялся осторожно зализывать крохотную ранку, одновременно проникая в нее все глубже, и дрожь наслаждения пробежала по ее телу. Йен задвигался быстрее. Тони вскрикнула - и в тот же самый миг из груди Йена вырвалось рычание. Она никогда не испытывала ничего подобного. Их тела содрогнулись одновременно, их сознание затопила волна наслаждения. Потрясающе, подумала она… Сквозь этот шорох в ушах она слышала, как ревет кровь, и не понимала, чья это, его, или ее, или их общая - может, у них общее кровообращение?
        - Йен? - прошептала она, когда почувствовала, что снова в состоянии дышать. Они даже дышали в унисон.
        Теперь она знала - ничто и никогда не сможет разлучить их. Ни дружба, ни вражда не помешают ей любить его.
        Даже смерть.

        Глава 25

        Тем же вечером, после захода солнца Тони в гостиной вместе с Карлосом, Говардом и остальными смотрела «ЦВТ». Стоун Коффин из «Ночных новостей» монотонно гундосил, Финеас с Джеком наперебой передразнивали его. Все хохотали.
        - Что все это значит? - повернув голову, недовольно буркнул Стоун.
        Камера отъехала в сторону, и Тони ахнула. К ведущему новостей с пистолетом в руке шел Йедрек Янов.
        - Взять его! - приказал он, и один из его подручных ловко набросил серебряную петлю на шею Стоуна Коффина.
        - Что вы делаете? - запротестовал Коффин. - Это в корне неправильно!
        - На меня! - рявкнул Йедрек, и камера послушно повернулась к нему. - Эй, оператор! Если хочешь жить, будешь делать, что я скажу, ясно?
        Камера словно примерзла к полу.
        Йедрек удовлетворенно кивнул:
        - Хорошо. А теперь покажи зрителям, что тут у нас за дверью номер один. - Он повернулся, камера послушно переместилась на дверь, и в объективе появились Юрий со Станиславом. Каждый прижимал к себе заложника.
        - Корки Куррант! - ахнула Тони.
        - И еще какая-то женщина, - пробормотал сквозь зубы Йен.
        - Может, черте ней, с Корки? - хмыкнул Финеас.
        - Шшш! - Заметив, что Йедрек собирается что-то сказать, Йен прибавил громкость.
        - Как вы можете видеть, мои люди захватили телецентр. Вместо надоевших всем новостей мы предлагаем вашему вниманию гораздо более увлекательное шоу. Йен Макфи, у тебя есть двадцать минут, чтобы принести мне эликсир, или я у вас на глазах прикончу заложников одного за другим.
        Тони лишилась дара речи. Мужчины принялись кричать, перебивая друг друга, Сколько людей у Йедрека? Кому-нибудь известен план студии «ЦВТ»?
        Внезапно головы всех, как по команде, повернулись к двери.
        - Простите! - На пороге появился Грегори. - Нечаянно включил сигнализацию. - Дугал с проклятием вылетел в коридор.
        Грегори покосился на экран телевизора.
        - Я уже в курсе. Думал, может, вы еще не слышали…
        - План-схему студии знаешь? - отрывисто спросил Йен.
        - Как свои пять пальцев. Я же там кучу рекламных роликов снял, - ухмыльнулся Грегори. - Бумага есть?
        Тони бросилась к письменному столу.
        Усевшись за журнальный столик, Грегори принялся чертить.
        - Финеас, Дугал, бегом вниз! - скомандовал Йен. - Принесите оружие! Говард, знаешь адрес студии?
        - Это в Бруклине. - Говард поднялся. - Хочешь, чтобы я отправился туда?
        - Можно было бы телепортироваться… - Йен задумался. - Но я не хочу угодить в западню. Думаю, будет лучше напасть снаружи.
        - Согласен, - кивнул Золтан.
        В студии раздался крик, и взгляды всех обратились к телевизору.
        - Ты сожжешь мне кожу, идиот! - завизжала Корки Куррант, со злостью глядя на Юрия, пытавшегося стянуть серебряной цепочкой ее запястья.
        Другая женщина только жалобно стонала, но не пыталась сопротивляться.
        Стоун Коффин озадаченно разглядывал цепь, стягивающую ему руки.
        - Э-э… позвольте спросить, чего вы рассчитываете этим добиться?
        - Всего! - Йедрек оскалился. - Заполучив эликсир, я стану править миром!
        - Но, сэр… - мягко запротестовал Стоун, - подобного средства просто не существует!
        - Чушь! Его опробовал на себе Йен Макфи. Поэтому он и постарел на несколько лет. - Йедрек, схватив Корки за горло, рывком дернул ее к себе. - Спасибо за подсказку, мисс Куррант! Именно вы заставили меня обратить внимание на эту деталь.
        Глаза у Корки полезли на лоб.
        - Если я вам помогла, тогда, может, отпустите меня?
        Йедрек отвесил ей шутовской поклон.
        - Обожаю смотреть, как умирают блондинки. Правда, Надя?
        В объективе появилась миниатюрная брюнетка.
        - Да, господину нравится убивать блондинок, - заученным тоном прошептала она.
        - Ты не можешь убить меня! - завизжала Корки. - У меня миллионы поклонников по всему миру! - Озираясь по сторонам, она ткнула пальцем во вторую заложницу: - Лучше убей Тиффани! Кстати, она блондинка! И к тому же эта мерзавка спит с моим приятелем!
        - Нет! - пронзительно завопила Тиффани.
        - Хватит! - Йедрек топнул ногой. - Юрий, заткни им рты, пока я их обеих не убил!
        Юрий поспешно заклеил «скотчем» Тиффани рот.
        - Вы не можете меня убить! - Корки остервенело рвала на себе веревки. - Я же звезда! Лучше убейте Стоуна! Он такой зануда!
        - Я бы попросил… - заикаясь от возмущения, проблеял Стоун.
        Йедрек, держа Корки за горло, ждал, пока Юрий залепит ей рот. Потом обернулся к Стоуну, с тупым видом ожидавшему своей очереди.
        - Чем ты тут занимаешься? - рыкнул Йедрек.
        - Читаю новости. - Стоун растерянно заморгал.
        - И?..
        - И у меня… э-э… прекрасная шевелюра.
        - Да, ты точно зануда! - Он потянул носом. - Смотрите, похоже, он даже не боится! Гоните его в шею!
        - Весьма… э-э… рад. - На лице Стоуна отразилось лишь легкое удивление.
        Надя, развязав веревки у него на руках, подтолкнула его к двери.
        Йедрек прошелся по студии. Обе заложницы с ужасом таращились на него.
        - Вопрос только в том, которую из вас я убью первой.
        Корки с Тиффани задергались, словно выброшенные на берег рыбки.
        По губам Йедрека скользнула злорадная ухмылка.
        - Вот так, хорошо! Покажите мне, как вы боитесь! Пусть страх сочится из ваших пор, чтобы я смог насладиться его ароматом. - Его взгляд остановился на выдающемся бюсте Корки. - Боюсь, нам понадобится очень длинный кол.
        - Да, господин, - ухмыльнулся Юрий.
        Полный отчаяния крик, вырвавшийся из груди Корки при этих словах, невозможно было описать.
        - Ммм… запах страха! - Ноздри Йедрека затрепетали. Вдохнув полной грудью, он повернулся к камере. - А ты боишься, Йен Макфи? Ты готов обречь этих женщин на смерть и смириться с тем, что все станут считать тебя трусом?
        - Будь ты проклят! - пробормотал Йен.
        - Готово, - объявил Грегори, протянув ему листок бумаги, на котором он со сверхъестественной скоростью начертил детальный план-схему студии. Хлопнув дверью, в гостиную ворвались Дугал с Финеасом с охапкой мечей.
        - Говард и ты, Карлос, возьмите оружие и за мной, - скомандовал Йен.
        Те, кивнув, взяли каждый по мечу с кинжалом, потом, подумав, прихватили еще несколько заостренных кольев. Тони молча смотрела на Йена. А ей что делать? Не думает же он, что она станет сидеть сложа руки?
        - Может, останешься? - Их взгляды встретились.
        Тони покачала головой:
        - Даже не думай! В горе и в радости, пока смерть не разлучит нас.
        - Тогда отправляйся с Говардом. - Лицо Йена исказилось, словно от боли.
        Тони кинулась выбирать себе оружие.
        - Отыщите там поблизости какое-нибудь укромное местечко, звоните мне, и я телепортируюсь к вам, - велел Йен. - Потом подумаем, что делать дальше.
        - Пошли, ребята! - Говард, кивнув Карлосу с Тони, направился к двери.
        До студии они добрались за считанные минуты.
        - Не вздумай сцепиться с вампиром, - покосившись на Тони, предупредил Говард. - Каждый из них намного сильнее тебя. И быстрее. К тому же они наверняка попытаются манипулировать твоим сознанием.
        - Ясно. - Да, вампиры ей не по зубам, с грустью думала Тони. Даже Говард с Карлосом обладают возможностями, о которых она может только мечтать.
        Машина, взвизгнув тормозами, свернула на Бруклинский мост.
        - Карлос, если почувствуешь, что кто-то пытается проникнуть в твое сознание, немедленно перекидывайся, понял? - продолжал инструктаж Говард. - Вампиры не имеют над нами власти, когда мы в зверином обличье.
        - Можешь не сомневаться, - хмыкнул сидевший сзади Карлос.
        - Будь осторожен, - одними губами шепнула Тони.
        - Ты тоже, девочка.
        - Интересно, сколько у Йедрека людей? - Тони нервно пощупала связку кольев.
        - Ну, с ним в студии трое - двое мужчин и женщина, - вмешался Говард. - А по последним подсчетам, численность русского клана составляет около дюжины вампиров.
        - Стало быть, около здания их может шататься не меньше десятка, - подытожил Карлос.
        Тони прикинула в уме соотношение сил. Трое смертных и шестеро вампиров - Йен, Финеас, Дугал, Золтан, Джек и Грегори - против двенадцати.
        Говард оставил машину в переулке рядом со служебной парковкой «ЦВТ» и схватился за телефон. Через минуту шестеро вампиров уже стояли рядом, вооруженные до зубов. В лунном свете зловеще поблескивали рукоятки мечей. Йен шепотом объяснил свой план. Мужчины молча закивали, против была только Тони.
        - Нет, Йен. Это слишком опасно для тебя.
        - Ему нужен я. Другого способа нет.
        - Шшш… - Финеас поднял руку. - Кто-то идет.
        Мужчины беззвучно растаяли в темноте. Мгновением позже Тони услышала приглушенный возглас.
        - Мне кажется, в насилии нет никакой нужды! - возмущался кто-то.
        Тони вытаращила глаза. Перед ними стоял Стоун Коффин.
        - Что вы тут делаете? - рявкнул Йен, когда Финеас подтолкнул к нему беднягу комментатора.
        - Вы, значит, хорошие ребята? - догадался Коффин. - Я так и думал. Короче, я хочу вам помочь. - Он поправил свою безупречную прическу.
        - Шшш, - зашикал на него Йен. - Удержишь в руке меч?
        - Э-э… нет, разве что расческу. Зато я знаю, как можно пробраться в студию незамеченным. Вам ведь это нужно?
        - Да. Бери с собой двух смертных и проведи их туда, - приказал Йен. - Грегори, ты с ними. Остальные знают, что делать. Пошли. - Он направился к выходу из аллеи. Тони бросилась за ним.
        - Йен, прошу тебя, не делай этого! Наверняка есть другой способ…
        - Я все взвесил. Тони, если мы нападем, Йедрек убьет заложников. Атак он решит, что победил, и нам будет легче одолеть его. - В глазах Йена мелькнула тревога. - Если я попрошу тебя ждать нас тут, ты выполнишь мою просьбу?
        - Ты же знаешь, я не могу. Я должна быть с тобой.
        Йен тяжело вздохнул.
        - Только не пытайся ввязаться в бои с кем-то из мятежников.
        - Да, да, я помню, что вампиры мне не по зубам! - обиженно пробурчала она.
        - Ты мне очень дорога. - Йен сжал ее руку. - Не сердись - я всего лишь забочусь о твоей безопасности.
        - Между прочим, я тоже.
        - Со мной все будет в порядке, поверь мне. - Поцеловав ее, Йен бросился к парковке перед зданием студии. Финеас, Дугал, Золтан и Джек беззвучно, словно тени, растаяли в темноте.
        Йен, не обращая внимания на двоих мятежников у входа в здание, взялся за ручку двери.
        - Я - Йен Макфи. Принес эликсир для Йедрека, - отрывисто бросил он.
        Один из мятежников держал Йена на прицеле, другой тщательно обыскал его.
        - Он безоружен. - Открыв дверь, он кивком велел Йену проходить.
        Оба вампира вошли в здание вслед за Йеном. Минут через пять Тони краем глаза заметила какое-то быстрое движение - Финеас с Дугалом вихрем неслись к никем уже не охраняемой двери. Миг, и они были внутри. Из мрака выступили еще двое. Тони прищурилась - Золтан с Джеком, встав по обе стороны двери, словно растворились в стене.
        - Холера! - выругался Грегори. - Сигнализация сработала, Должно быть, кто-то засек наших парней.
        - Ну, мы были к этому готовы. - Говард философски пожал плечами.
        - Хорошо хоть в студии звуконепроницаемые стены, - пробормотал Грегори. - Йедрек ее не услышит.
        Тони попыталась вспомнить придуманный Йеном план. По замыслу Йена, Дугал с Финеасом должны были захватить помещение охраны.
        Внезапно из здания, держа мечи наголо, выскочили двое мятежников. К счастью, они успели сделать всего несколько шагов - за их спинами беззвучно выросли Джек с Золтаном, что-то блеснуло в темноте, и через мгновение от обоих охранников осталась только кучка пыли. Убрав кинжалы в ножны, Золтан и Джек выхватили мечи и бросились в здание. По плану Йена они должны были вихрем промчаться по этажам, убивая мятежников, попавшихся им на пути.
        - Ладно, Стоун, пошли! - Говард подтолкнул комментатора вперед.
        Все четверо бегом ринулись за угол здания. Стоун, пыхтя, отодвинул в сторону здоровенное растение в горшке - за ним оказалась узкая дверца, закрытая металлической шторой. Схватившись за кольцо, Стоун поднял штору, и они увидели лесенку, ведущую в подвал. Говард вытащил крохотный, наподобие карандаша, карманный фонарик и посветил им на лестницу.
        - Пошли.
        - Тут склад, - шепотом объяснил Стоун, когда они оказались внизу. - Сюда никто не ходит - разве что Тиффани и ее босс, когда хотят… э-э…
        - Мы догадались, - поспешно пробормотал Грегори. - Проводите нас к той лестнице, которая ближе всего к аппаратной.
        - Сюда. - Миновав пустой склад, Стоун подвел их к узенькой лестнице.
        - Я первый. - Грегори выхватил меч.
        - Конечно. - Стоун учтиво пропустил его вперед.
        Грегори пинком распахнул дверь.
        - Чисто. - Все четверо оказались в тесном коридорчике. Нигде не было ни души, только слышно было, как за стеной лязгают мечи.
        - Сюда. - Грегори остановился перед дверью аппаратной. Звон мечей стал громче. Ворвавшись туда вслед за Грегори, Тони успела увидеть, как Золтан, полоснув по горлу одного из мятежников, воткнул меч ему в сердце. Вампир, не успев даже крикнуть, обратился в пыль.
        Золтан молниеносно обернулся.
        - Комната в вашем распоряжении. - Отвесив им поклон, он с улыбкой выпорхнул за дверь.
        - Ух ты! - восторженно присвистнула Тони, проводив его взглядом.
        - Хорошо, что этот парень на нашей стороне, верно? - подмигнул Карлос.
        - Взгляните-ка на это! - Выругавшись, Грегори кивком указал на стену, на которой было не меньше двадцати мониторов.
        Тони ахнула. На всех мониторах была студия «Ночных новостей». Она увидела обнаженного до пояса Йена - Надя небрежно опутывала его серебряной цепью. В тех местах, где она прикасалась к телу, на коже выступили багровые рубцы.
        - Нужно вытащить его оттуда, и поскорее! - Тони выхватила из-за пояса кинжал.
        - Обязательно, - кивнул Грегори, - но не сейчас. Нужно сначала очистить здание от мятежников - тогда Йедреку неоткуда будет ждать помощи.
        Говард встал возле двери. А остальные в беспомощном отчаянии уставились на экраны мониторов.
        - Ты получил эликсир, - стиснув зубы, пробормотал Йен. - Отпусти заложников!
        Йедрек подозрительно разглядывал колбу с изумрудно-зеленой жидкостью.
        - Откуда мне знать, что это такое? Вдруг вместо эликсира ты принес мне яд, а, Макфи?
        Йен ответил ему презрительным взглядом.
        - Так что, это яд? - рыкнул Йедрек.
        Повинуясь его взгляду, Надя потуже затянула на шее Йена петлю. Тони, скрипя зубами, смотрела, как его кожа покрывается волдырями.
        - Нет, это не яд. Глотни - и сам убедишься.
        Йедрек молча кивнул.
        - Значит, хочешь, чтобы я попробовал… - с расстановкой пробормотал он. Подскочив к Корки, он вдруг сорвал липкую ленту, прикрывавшую ей рот.
        - Больно, ублюдок! - взвизгнула она.
        - Сейчас возможно, будет больнее. А ну, держи ее! - рявкнул он, и Юрий обхватил голову Корки так, что она не могла шелохнуться.
        Догадываясь, что они задумали, Корки сжала зубы, но Йедрек сдавил ей горло так, что ей волей-неволей пришлось открыть рот, чтобы не задохнуться. Воспользовавшись этим, он влил несколько капель эликсира ей в рот.
        - Не стреляйте! Это я. - В аппаратную бесшумно проскользнул Финеас.
        - Удалось захватить помещение охраны? - спросил Говард.
        - Угу. Дугал сейчас там. Золтан с Джеком решили в последний раз на всякий случай проверить здание. В общем, мы готовы.
        - Слава Богу! - Тони заскрежетала зубами. - Видел, что они с ним сделали?
        - Угу. - Финеас скорчил рожу. - В помещении охраны тоже есть монитор. Главное другое - вампиры собственными глазами смогли увидеть, что они делают с Йеном. Так что у нашего малыша появилась куча поклонников.
        - И что?
        - А то, что они потихоньку подтягиваются сюда, - ухмыльнулся Финеас. - Судя потому, что показывает установленная снаружи камера, на парковке перед зданием студии уже собралось никак не меньше полусотни разъяренных дам. Сейчас они там скандируют: «Свободу Йену Макфи!»
        - Господи, помилуй! - ахнула Тони.
        - Страсти накаляются, - хихикнул Финеас. - Дамы прихватили с собой хлысты и бейсбольные биты, так что не хотел бы я быть на месте Йедрека!
        - Идея! - Грегори схватил с полки камеру, ловко включил ее и бросил взгляд на монитор. - Кто знает, как с помощью этой штуки показать, что тут происходит?
        - Вот так. - Стоун, подойдя к панели управления, привычно защелкал кнопками. Теперь мониторы внизу вместо происходящего в студии показывали то, что попало в объектив камеры Грегори.
        - А как нам запустить это в эфир? - поинтересовался Грегори.
        Стоун объяснил. Потом протянул Карлосу один миниатюрный микрофон, другой взял себе.
        - Я скажу, когда мы будем готовы. Грегори вылетел за дверь. - Пошли, Стоун!
        Пока Карлос разбирался с панелью управления, Финеас с Говардом охраняли дверь. Тони, гадая, что с Йеном, не сводила глаз с мониторов. Камера была направлена на Корки, поэтому Йена она не видела. Вампиры по всему миру, затаив дыхание, ждали, что любимая телеведущая вот-вот падет бездыханной на пол.
        - Как самочувствие? - полюбопытствовал Йедрек.
        - Мое? Нормально.
        - Ты что, вообще ничего не чувствуешь?
        Корки смерила его испепеляющим взглядом.
        - Напротив, я чувствую себя отлично! Столько сил сразу прибыло, что с удовольствием гнала бы тебя пинками аж до Китая!
        - Заткни ей рот! - рявкнул Йедрек.
        Юрий поспешил исполнить приказ.
        - Прилив сил, значит… - Йедрек подошел к Йену. - Это хорошо, - Ухмыльнувшись, он залпом выпил содержимое пробирки. - Ты ведь знал, что это случится, верно? - Теперь он уже открыто смеялся Йену в лицо. - Скоро взойдет солнце. Ты уснешь мертвым сном. Макфи, а я… я - нет! И первым, кого я убью, будешь ты!
        Йен ничего не ответил.
        - Господин… - В голосе Юрия сквозила нерешительность. - А вдруг он тоже принял эликсир?
        Йедрек обернулся к Йену, взгляды их скрестились, точно стальные клинки.
        - Это уже не имеет значения. Все равно он связан и не сможет защищаться.
        - Господин! - послышался другой голос. В объективе появился запыхавшийся Станислав. - Господин, в здание проникли вампиры!
        - Неужели мне нужно объяснять вам, что делать?! - заскрежетав зубами, взревел Йедрек. - Убейте их!
        Станислав побелел как полотно.
        - Они… Похоже, они нас опередили. Я не могу связаться ни с одним из наших людей, - упавшим голосом доложил он.
        - Что?!
        - Смотрите! - Тони указала на один из нижних мониторов. На парковке перед студией появились Стоун с Грегори. - Они готовы.
        Карлос щелкнул переключателем.
        - Вы в эфире, - проговорил он в микрофон.
        На всех мониторах крупным планом появилось лицо Стоуна, Йедрек же переместился на монитор в самом нижнем ряду.
        - Я, Стоун Коффин, веду репортаж со служебной парковки перед студией «ЦВТ», - хорошо поставленным голосом объявил ведущий. - Как вы можете видеть, более полусотни вампирш и несколько представителей сильного пола собрались тут на митинг в поддержку Йена Макфи, ставшего пленником и одним из заложников. И с каждой минутой их становится все больше!
        В объективе камеры появилась разъяренная толпа. Вампиры потрясали кулаками и размахивали бейсбольными битами.
        - Свободу Йену! Свободу Йену! - скандировали они.
        - А вот и та, по чьему призыву они явились сюда, - продолжал Стоун! - Мисс Барковски, не хотите ли сказать несколько слов нашим телезрителям?
        Ванда, злобно оскалившись, щелкнула хлыстом.
        - Руки прочь от Йена, Йедрек! Только попробуй тронуть его! Не позволим! Мы любим Йена!
        - Мы любим Йена! - в один голос подхватила толпа.
        - О, черт! - пробормотала Тони.
        - Только взгляни на это! - Карлос, повернув ручку, прибавил звук. На экране монитора возник Йедрек - ничего не понимая, он в бессильной злобе размахивал кулаками.
        - Что происходит?! - услышали они. - Что на национальном телевидении делает Ванда Барковски? Почему ее показывают вместо меня?!
        - Должно быть, вампиры захватили аппаратную, - предположил Станислав.
        - Меня отрезали от эфира?! - Йедрек в бешенстве повернулся к нему. - Но как же так… это же мое шоу! - Выхватив пистолет, он приставил его ко лбу Йена. - Прикажи, чтобы меня выпустили в эфир! Немедленно!
        - Карлос! - Тони побелела.
        - Сейчас. - Карлос торопливо защелкал кнопками.
        Йедрек, бросив взгляд на монитор, увидел себя и широко ухмыльнулся:
        - Вот так-то лучше! Станислав, Юрий, выбейте их из аппаратной!
        - Да, господин! - Парочка пулей вылетела за дверь.
        - Они идут сюда! - Тони судорожно сжала рукоятку кинжала.
        Карлос последовал ее примеру. Говард, тоже выхватив из ножен кинжал, занял позицию возле двери. Финеас взмахнул мечом:
        - Одного я беру на себя. А вы трое - второго! Ну, за дело!
        Дверь в аппаратную распахнулась. Станислав, наткнувшись на Финеаса, выхватил меч, и закипел бой.
        Юрий, увидев Тони с Карлосом, замер как вкопанный.
        - Смертные! - прошипел он. Меч со свистом вылетел из ножен. - Ну что ж, много времени это не займет.
        Говард, оглушительно зарычав, по-медвежьи навалился на него сзади. Лезвие кинжала воткнулось Юрию в бок. С яростным криком вампир стряхнул с себя Говарда - удар был так силен, что Говард перелетел через комнату и с грохотом врезался в стену, сшибая книжные полки.
        Юрий, шипя, точно потревоженная гадюка, разглядывал рану, из которой хлестала кровь.
        - Вы за это заплатите! - Подняв меч, он бросился в атаку.
        Карлос молниеносно метнулся в одну сторону, Тони - в другую. Крик Финеаса заставил ее обернуться. Тони испуганно ахнула. О нет, только не это! Станислав, улучив момент, ранил молодого вампира в плечо.
        Возле самого ее уха что-то свистнуло, и Тони, опомнившись, схватилась за кинжал.
        - Нет! - крикнул Карлос.
        Но было уже поздно. Острие меча коснулось ее горла.
        - Бросай оружие! - Тони почувствовала укол. - Ну, живо!
        Она молча швырнула кинжал на пол.
        - Назад! - заорал Юрий.
        Карлос неохотно попятился. У них за спиной вновь оглушительно лязгнули мечи - Финеас, не обращая внимания на рану, упорно теснил Станислава. Карлос рванул на себе рубашку, и из груди его вырвался угрожающий рык.
        Юрий злобно зашипел, и это было последнее, что успела услышать Тони, прежде чем провалилась в темноту.

        Глава 26

        Не успела она прийти в себя, как ее оглушил грохот выстрелов. Сообразив, что они угодили в перестрелку, Юрий, выругавшись, толкнул ее на пол. Над головами, словно разъяренные осы, жужжали пули. Улучив момент, Тони осторожно огляделась. Корки с Тиффани, упав на пол, благоразумно поспешили убраться с линии огня.
        Йедрек, сыпля ругательствами, палил в Золтана с Джеком, которые как раз в этот момент ворвались в студию. Джек укрылся за столом Стоуна Коффина, Золтан, метнувшись в противоположную сторону, спрятался за камерой. Сам оператор, бросив камеру на произвол судьбы, забился в угол.
        Пистолет Йедрека щелкнул вхолостую - грязно выругавшись, он отшвырнул его в сторону и выхватил из ножен меч. Золтан шагнул к нему, а Джек, воспользовавшись передышкой, сунул Йену кинжал.
        - Назад! - Наперерез Джеку бросилась Надя. Но он, взмахнув мечом, заставил ее отступить.
        - Нет! - Юрий с криком кинулся на помощь вампирше.
        Меч Джека, угрожающе свистнув, почти отделил руку Юрия от туловища. Во все стороны брызнула кровь, и Юрий с пронзительным воплем покатился по полу. Еще один удар меча, и он обратился в пыль. А Джек молниеносно обернулся к Наде.
        Тони судорожно глотнула, почувствовав, как от первобытного страха пустеет в голове. Меч, выпавший из руки Юрия, валялся на полу. Она осторожно потянулась к нему, но тут словно чья-то ледяная рука придавила ее к полу.
        Йедрек молнией метнулся к ней.
        - Бросайте мечи! - Острие его меча коснулось ее груди.
        Глаза Тони расширились от ужаса. Не в силах шелохнуться, она могла только молча смотреть на него.
        Золтан и Джек, оценив опасность, сложили оружие.
        О Господи… Йедрек сейчас убьет их, молнией пронеслось у нее в голове. И Йена тоже! И все потому, что она не в силах противостоять.
        - Свяжите их! - велел Йедрек.
        Надя принялась обматывать серебряной цепью запястья Джека.
        Йедрек окинул обоих вампиров взглядом.
        - Как же мне с вами поступить? Может, прикончить на месте? Что скажешь, Джакомо, знаменитый сын Казановы? А ты, могучий повелитель клана из Восточной Европы? - Он бросил издевательский взгляд на Золтана. - Нет, лучше, пожалуй, связать вас и подождать до рассвета. Не могу отказать себе в удовольствии полюбоваться, как вы станете корчиться, когда взойдет солнце!
        Краем глаза Тони успела заметить, как Йен, воспользовавшись передышкой, осторожно разрезал кинжалом проволоку, которая стягивала ему запястья, и, смотав ее, осторожно сунул в спорран. Ни Надя, ни Йедрек, занятые своими пленниками, ничего не заметили.
        Нужно помочь Йену, подумала она. Видит Бог, она не имеет права валяться на полу, точно куль, когда он рискует жизнью, чтобы спасти их всех!
        Тони заставила себя думать о Йене. О том, как сильно она любит его. Как стремится помочь ему. Она украдкой покосилась на Йедрека с Надей - к счастью, они оба забыли о ней. Дрожащая рука Тони потянулась к осиновому колу за поясом. Ватные пальцы медленно, словно нехотя, сжались вокруг рукоятки.
        Краем глаза она заметила, что Йен наблюдает за ней. Не сводя с нее глаз, он незаметно кивнул.
        Значит, Йен рассчитывает на нее! Словно теплая волна омыла ее, унося с собой остатки оцепенения. Их любовь сильнее власти Йедрека!
        - Йедрек, неужели ты так до сих пор и не понял, что тебя обвели вокруг пальца? - ехидно бросил Йен. Йедрек резко обернулся, услышав его голос. - Ты в самом деле поверил, что я принес тебе «Незасыпайку»? Должен тебя разочаровать - в пробирке был всего лишь энергетический напиток!
        Лицо Йедрека перекосилось от бешенства.
        - Я убью тебя! - Взмахнув мечом, он бросился на Йена.
        Пригнувшись, Йен ловко поднырнул под мечом, чудом избежав смерти. И тут же молнией метнулся в сторону, успев отбить следующий удар Йедрека.
        Теперь, когда Йедрек был занят Йеном, Тони сразу стало легче. Еще немного пошатываясь, она поднялась на ноги.
        С первой же минуты стало ясно, что в мастерстве Йедрек намного уступает Йену. Не прошло и минуты, как он ловким приемом выбил из руки своего противника меч. Йедрек, выругавшись, отпрянул назад.
        Свободной рукой Йен выхватил из споррана кусок серебряной цепи.
        - Нет уж, на этот раз я не дам тебе сбежать! - Отшвырнув меч, он бросился к своему врагу и набросил петлю на шею Йедрека, рывком притянув его к себе.
        Йедрек злобно шипел, как змея, которую переехал велосипед, но Йен держал его крепко.
        - Давай, Тони!
        Подбежав к ним, Тони заметила, как в глазах Йедрека мелькнуло удивление. Надо же, жалкая смертная женщина пытается убить его!
        И снова ледяная волна захлестнула ее. Рука Тони в миг точно налилась свинцом. Холод, словно ледяная змея, обволакивая тело, подбирался к самому сердцу. Тони, закусив губу, заставила себя оторвать ногу от земли. Один шаг… другой…
        Глаза Йедрека едва не вывалились из орбит.
        - Нет! Ты же должна бояться меня! Где же твой страх?..
        - Не дождешься, мерзавец! - Тони вонзила кол прямо в сердце Йедрека.
        Испуганный крик, перейдя в пронзительный визг, оборвался на самой высокой ноте - тело Йедрека обратилось в пыль.
        Йен разжал руки, и серебряная цепочка упала на пол.
        - Тони! - Он притянул ее к себе. - Ты просто потрясающая!
        Облегченно закрыв глаза, Тони прижалась к его груди. Слава Богу, Йедрек мертв!
        - Чтобы доставить удовольствие господину, нужно убить блондинку, - прошелестел у нее за спиной чей-то тихий голос.
        - Нет! - Йен оттолкнул Тони в сторону.
        Она вздрогнула и съежилась от боли, когда острый кинжал вонзился ей в бок. Краем глаза Тони увидела, как Йен метнулся к Наде, но вампирша растаяла в воздухе. Опустив глаза, Тони ошеломленно уставилась на рукоятку кинжала. Как странно, успела подумать она. А потом вдруг нахлынула боль, и она провалилась в темноту.
        Йен подхватил Тони на руки. Кинжал со звоном упал на пол. Должно быть, рана была неглубокая.
        - Коннор, Роман, если вы меня слышите, поспешите в «Роматек»! - Йен бросил умоляющий взгляд на камеру. - Пожалуйста!
        Дверь распахнулась, и в комнату ввалились Финеас, Дугал и Говард. За ними бежал Карлос. Значит, о заложниках есть кому позаботиться. Не выпуская Тони из рук, Йен телепортировался в «Роматек».
        - Ласло! - Йен ринулся в операционную.
        - Я тут! - Возникший, как из-под земли, Ласло предупредительно распахнул перед ним дверь. - Я видел по телевизору, что случилось. Клади ее на стол. - Метнувшись к раковине, он принялся поспешно мыть руки.
        Йен осторожно уложил Тони на операционный стол.
        Внезапно воздух перед его глазами задрожал, и один за другим появились сначала Роман, державший за руку Шанну, а вслед за ним - Коннор с Константином на руках.
        Слава Богу! - облегченно выдохнул Йен. - Она… она потеряла много крови… - Простыня, на которой лежала Тони, уже успела пропитаться кровью.
        Роман с Шанной бросились мыть руки. Коннор исчез, потом вернулся с Радинкой.
        Ласло натянул хирургические перчатки.
        - Ты понимаешь, что ее, возможно, придется везти в клинику?
        - Да, конечно, - прошептал Йен, не зная, чем помочь. В конце концов он принялся стаскивать с Тони кроссовки.
        Схватив ножницы, Ласло разрезал на Тони рубашку. Йен, расстегнув пряжку, осторожно стащил с нее пояс.
        - Не мешай, Йен! - отрывисто бросил Роман, натянув перчатки.
        - Я не могу ее потерять… - Йен сморщился.
        Схватив его за руку, Коннор попытался оттащить друга от стола.
        - Не мешай им, парень! Дай им спокойно делать свою работу.
        - Тони очень больно? - вдруг дрожащим голосом спросил Константин.
        - С ней все будет в порядке, - пробормотал Коннор.
        - Как она? - не выдержала Радинка.
        - С ней все будет в порядке, - повторил Коннор, передавая ей Константина.
        - Конечно, с ней все будет в порядке. - Подхватив малыша на руки, Радинка выбежала из комнаты. - Мы подождем снаружи.
        Йен беспомощно смотрел на истекающую кровью Тони.
        - Боже милостивый… я не могу ее потерять… - беззвучно повторял он.
        - Все будет в порядке, парень, - похлопал его по плечу Коннор.
        Йен повернулся к нему.
        - Я люблю ее… и я не позволю тебе вышвырнуть ее за дверь! И плевать мне на все наши правила!
        - Успокойся, парень! Никто не собирается ее увольнять. Мы все видели, что она сделала. Как-никак девчонка прикончила их главаря!
        - Мы должны спасти ее!
        - Мы сделаем все, что в наших силах, - кивнул Роман. - Рана не слишком тяжелая. Ни один жизненно важный орган не задет. - Он покосился на монитор. - Кровяное давление, конечно, низковато, но этого следовало ожидать. - Он швырнул окровавленный тампон в корзину.
        Ласло молниеносно подал ему другой.
        - Хорошо бы сделать ей переливание крови. У нее кровь четвертой группы, резус положительный.
        - Сделайте же что-нибудь! - взвыл Йен.
        - Успокойся! - Шанна, держа в руках поднос с бинтами и банками с какой-то мазью, подтолкнула Йена к кушетке. - Нужно заняться твоими ожогами.
        Йен нетерпеливо отмахнулся:
        - Плевать! Пока буду спать, все пройдет само собой.
        - Йен, - резким тоном одернула его Шанна, - чтобы ожоги зарубцевались, их нужно продезинфицировать.
        - Ладно.
        Стиснув зубы, он молча терпел, пока Шанна обрабатывала его раны. Боль была невыносимая, но он не издал ни звука. Так ему и надо… не смог защитить Тони, крутилось у него в голове. Он так обрадовался, что смог наконец обнять ее, что совсем забыл о Наде.
        - Это я во всем виноват, - пробормотал он, глядя на мертвенно-бледное лицо Тони. - Не успел оттолкнуть ее… все случилось слишком быстро.
        - Да, мы видели, - со вздохом кивнула Шанна. - Все ужасное происходит слишком быстро.
        - Угу, - согласился Коннор. - Но ты неплохо поработал, парень, мятежники потеряли не меньше десяти своих. А мы - ни одного.
        - Вы можете остановить кровотечение?
        - Мы пытаемся, - вздохнул Роман. - Но мы ведь не хирурги.
        - Нам еще пока не доводилось иметь дело с такими ранами, - подтвердил Ласло. - С вампирами проще - все заживает само.
        - Благодаря составу нашей крови. Мы всегда удивлялись, какими мощными целительскими свойствами обладает кровь вампира. - Роман бросил на Ласло вопросительный взгляд. - А что, если вместо искусственной крови ей перелить кровь кого-то из нас?
        Ласло принялся озадаченно крутить пуговицу.
        - Можно попробовать. Дать ей снотворное… так сказать, погрузить ее в искусственную кому - возможно, кровь вампира сможет исцелить ее.
        - Вы собираетесь обратить ее? - Шанна нахмурилась. - Без ее согласия?
        - Переливание крови не сделает ее вампиром, - успокоил жену Роман. - Для этого нужно сначала полностью обескровить ее, чтобы потом, очнувшись, она могла глотнуть крови вампира. Только после этого в ее организме произойдут необходимые изменения. А так она по-прежнему останется человеком, зато, возможно, кровь вампира сможет ее исцелить.
        - Интересно, как это сработает… - Ласло задумчиво кивнул.
        Шанна с сомнением посмотрела на них.
        - Хотите поэкспериментировать? А не лучше ли отвезти ее в больницу?
        - В этом случае наверняка потребуется операция, - возразил Роман. - А так она исцелится быстро и естественным путем.
        - В самом деле. - Ласло с энтузиазмом вертел пуговицу.
        - Тогда не будем терять времени! - Йен шагнул к операционному столу. - Возьмите у меня кровь!
        - Сначала нужно проверить, подойдет ли ей твоя кровь. - Ласло протер ему кожу ваткой, смоченной каким-то антисептиком.
        - Можешь не сомневаться. Я постоянно пью кровь четвертой группы.
        - Так я и думал. - Заметив следы укуса на шее Тони, Роман бросил на Йена укоризненный взгляд.
        - Я… Все было по взаимному согласию!
        - Когда это произошло? - Ласло воткнул в руку Тони иглу.
        - Девять часов назад. Я принял «Незасыпайку», чтобы мы могли хоть немного побыть вдвоем, - заметив, как трое его собеседников обменялись удивленными взглядами, поспешил объяснить Йен.
        С губ Коннора сорвалось проклятие.
        Роман с женой обменялись удивленными взглядами.
        - Ну, раз ты уже отведал крови Тони, значит, лучшего донора нечего и искать.
        Ласло придвинул второй стол. Йен улегся на него - и началась прямое переливание крови. Роман с Ласло не сводили глаз с раны Тони, Шанна следила за показаниями мониторов.
        - Кровотечение прекратилось, - прошептал Роман.
        - Хороший знак. - Ласло опять схватился за пуговицу.
        - Кровяное давление все еще слишком низкое, - пробормотала Шанна.
        - Сэр, по-моему, ткани начали рубцеваться, - шепнул Ласло.
        - Да, похоже, наша идея сработала, - объявил Роман. - Давайте зашивать.
        Прошло полчаса. Рана Тони заживала на глазах, однако состояние ее оставалось тяжелым. После переливания крови на Йена навалилась слабость. Вдобавок его мучил зверский голод - растянувшись тут же на кушетке, он поспешно выпил одну за другой несколько пинт искусственной крови. Естественно, четвертой группы - мало ли что, решил он, вдруг Тони снова понадобится кровь.
        Из-за двери раздались радостные вопли. Сообщение Коннора о том, что Тони поправится, было встречено ликованием.
        - Рано радоваться. - Шанна покачала головой. - Похоже, у нее жар.
        Йен молча молился. Коннор, сходив в помещение охраны, принес ему синюю форменную рубашку. Одевшись, он выглянул посмотреть, кто стоит под дверью.
        И онемел. У дверей операционной толпились все… прилетевшие из Техаса Жан-Люк с Хизер, Ангус, Эмма и Робби, Золтан и Джек, которым Ласло уже успел забинтовать обожженные запястья, а также Дугал, на котором не было ни царапинки. У Финеаса было перебинтовано плечо.
        - Ты ранен? - Йен подошел к нему.
        - Ерунда, - отмахнулся Финеас. - Стэн слегка продырявил мне шкуру.
        - Ты прикончил его?
        - Нет, не повезло парню. - Финеас скорчил гримасу. - Когда Карлос обернулся пантерой, Стэн струсил и сбежал. Черт его понес на парковку. - Финеас захихикал. - Разъяренные дамы едва не порвали его на лоскуты!
        - То есть он все еще жив?
        - Угу. - Финеас пожал плечами. - Так что мне теперь придется беречь свою задницу.
        - Не боись, парень! - хмыкнул Дугал. - Мы с нее глаз не спустим.
        Йен заметил сидевшего между Сабриной и Тедди Карлоса. Наверное, он же сам и позвонил им - сказать, что случилось с Тони. Заметив подходившего Йена, Тедди весело подмигнул:
        - Эй, приятель, слышал, вам сегодня удалось победить силы зла?
        - Тони убила Йедрека. Потрясающая девушка!
        Сабрина неодобрительно фыркнула:
        - Ее саму могли убить! Я же просила ее держаться подальше от… короче, от вампиров. Тут для нее небезопасно.
        - Ну, в мире людей тоже небезопасно, - примирительно сказал Карлос.
        - С какой стати Тони вмешиваться в их разборки? - ощетинилась Сабрина. - Если с ней что-нибудь случится, - набросилась она на Йена, - я надеру тебе задницу! Я…
        На соседний стул вскарабкался Константин, и Сабрина поспешно закрыла рот.
        - Господи, малыш, - ахнула она, - что ты тут делаешь, среди… среди этих людей?!
        - Они мои друзья, - улыбнулся Константин. - И еще я беспокоюсь о Тони.
        - С Тони все будет в порядке, - вмешался Йен. Оставалось только надеяться, что так и будет.
        Константин в ответ одарил Йена ангельской улыбкой.
        - Здорово! Мне нравится Тони.
        - Кто ты? - прошептала Сабрина.
        - Константин. Моя мамочка такая же, как ты, а папа - вампир! - гордо объявил малыш.
        Глаза у Сабрины стали круглые, как чайные блюдца.
        - О Боже! - охнула она. И вздрогнула, когда Тино взял ее за руку.
        Мальчик поднял на нее глаза, голубые, как васильки.
        - Все будет хорошо, вот увидишь, - уверенно сказал он.
        Сабрина вдруг почувствовала, как ее страх начал таять прямо на глазах. Она с любопытством покосилась на Константина:
        - Как ты это делаешь?
        - Тебе было страшно, - невозмутимо объяснил Константин. - Теперь тебе лучше?
        - Да… - Глаза Сабрины расширились. - Верно…
        В голове Йена мелькнула смутная мысль.
        - Тино, хочешь повидаться с Тони?
        - Да! Я люблю Тони! - запрыгал малыш.
        Йен подхватил его на руки.
        - Тони сейчас очень больно. Как ты думаешь, ты сможешь ей помочь?
        - Я попробую.
        За то короткое время, пока он нес Константана в операционную, Йен с удивлением заметил, что боль от ожогов куда-то исчезла.
        - Привет, мам! Привет, пап! - увидев родителей, улыбнулся Константин.
        - Господи! - Шанна забрала малыша у Йена. - Я уж думала, ты давным-давно спишь!
        - Я хотел повидать Тони.
        Шанна заколебалась.
        - Милый, Тони сейчас не очень хорошо себя чувствует…
        - Я хочу помочь ей. - Константин с важным видом выпятил нижнюю губу.
        - Ладно, милый. - Шанна усадила сына на кушетку рядом с Тони.
        Он потянулся было к ней, но тут же отдернул руку.
        - Ей здорово больно…
        Йен с Шанной и глазом не успели моргнуть, как Константин вытянулся рядом с Тони. Маленькая ладошка мальчика легла на руку девушки.
        - Нет, вы только посмотрите на это! - Роман кивнул на экран монитора.
        - Жар спал! - ахнула Шанна.
        Константин, зевнув, сонно покосился на Тони.
        - Мы теперь с ней похожи… - Веки его сомкнулись, и малыш погрузился в сон.
        - Спасибо, Тино. - Йен ласково пригладил его растрепанные кудряшки.
        Тони просыпалась медленно… словно пытаясь вынырнуть на поверхность со дна глубокого колодца.
        - Смотрите… похоже, она приходит в себя!
        - Слава Богу!
        Она узнала Карлоса. Второй голос принадлежал Шанне. Тони открыла глаза. Над ней склонились чьи-то лица - очертания были нечеткими. В изножье кровати смутно белела еще какая-то фигура. Йен? Она прищурилась. Что за чертовщина у нее с глазами?
        - Привет, Тони!
        - О… - Тони с трудом подавила разочарование. - Привет, Тедди!
        - Как ты, девочка? - Карлос с тревогой вглядывался в ее лицо.
        - Нормально, - Тони потерла глаза. - Только глаза немного щиплет…
        - Так я и думала, - фыркнула Сабрина. - Им и в голову не пришло, что ты носишь контактные линзы! - Порывшись в сумочке, она достала контейнер для линз.
        Тони села.
        - Осторожно! - всполошился Карлос. - Сейчас устрою тебя поудобнее. - Что-то щелкнуло, и задняя часть кровати приподнялась. Тони с облегченным вздохом откинулась на подушки.
        - Я в больнице! - сообразила она.
        - Нет, это операционная в «Роматеке», - объяснил Карлос. - Йен принес тебя сюда.
        Тони поднесла к глазам зеркальце, вытащила из глаз линзы и отдала Сабрине.
        - А сам-то он где? И который час?
        - Около пяти. - Сабрина сунула линзы в контейнер.
        - Утра? - растерянно моргнула Тони.
        - Вечера. - Тедди заулыбался. - Ты проспала весь день!
        Тони удивленно посмотрела на него. Моргнула. Перевела взгляд на Сабрину с Карлосом. Оглядела комнату.
        - О Господи… - охнула она.
        - Что такое? - всполошилась Сабрина.
        - Мое зрение… я теперь прекрасно вижу! Даже без линз! - Она сунула зеркальце ничего не понимающей Сабрине и снова обвела взглядом комнату.
        Краем глаза она заметила, как Карлос с Сабриной обменялись встревоженными взглядами.
        Что-то явно было не так. Откинув простыню, Тони принялась разглядывать свой бок. Последний раз, когда она это делала, оттуда торчала рукоятка кинжала. Она осторожно потрогала бок. Ни малейшей боли… ничего!
        Ее захлестнул страх. Сколько же она пробыла в обмороке?!
        - Я была в коме?
        - Успокойся, девочка. - Карлос ласково сжал ее руку. - Тебя ранили прошлой ночью.
        - Прошлой… ничего не понимаю! - Она судорожно вцепилась в его руку. - Объясни, что произошло!
        Карлос слегка поморщился:
        - Тони, успокойся! Ты сломаешь мне пальцы.
        Она поспешно отдернула руку. Страх быстро перерос в панику.
        - Я сделала тебе больно?!
        - Сил у тебя явно прибавилось! - Карлос с усмешкой помассировал руку.
        - О Господи! - Сабрина испуганно попятилась.
        - Может, кто-нибудь все-таки объяснит мне, что происходит?! - Тони, ухватившись за поручень, попыталась опустить кровать. Металлическая трубка смялась, словно пластилиновая.
        - О Боже! - охнула побледневшая Сабрина.
        - Ухты! Клево! - восторженно ухмыльнулся Тедди.
        - Что за черт… - Тони, точно обжегшись, отдернула руку. - О нет! - Сверхъестественно острое зрение, сверхъестественная сила. Похолодев, она провела языком по зубам, проверяя, не выросли ли у нее клыки.
        - Успокойся, милая. - Карлос похлопал ее по руке. - Ты не вампир.
        У Тони вырвался шумный вздох облегчения:
        - Слава Богу! Нет, я ничего против них не имею - я даже успела их полюбить. Но вот умирать мне пока что-то не хочется. То есть я хочу сказать, что рада, что пока еще жива. И есть почему-то очень хочется… - Господи, что она несет? - Простите, у меня в голове все перепуталось. Как это я так быстро вылечилась?
        В этот момент в комнате появился Йен с двумя огромными букетами цветов.
        - Очнулась? - широко улыбнулся он. - Как ты себя чувствуешь?
        - У меня стопроцентное зрение.
        В джинсах и синем свитере под цвет глаз Йен выглядел потрясающе.
        - Поздравляю. - Йен поставил цветы в вазу.
        - А раньше я была близорукая, - прошептала Тони.
        - Что вы с ней сделали? - набросилась на Йена Сабрина. - Она… она крушит мебель голыми руками!
        Йен покосился на погнутый поручень.
        - Я нечаянно, - оправдывалась Тони. - Просто слегка потянула, а он…
        - Чего-то в этом роде мы ожидали, - кивнул Йен. - Обострения чувств, появления новых способностей…
        - Каких способностей? - насторожилась Тони.
        - Ты стала сильнее. Константин первый заметил это. Сказал, что ты станешь похожей на него - смертной, обладающей паранормальными способностями. Надеюсь, ты не возражаешь?
        Тони онемела. Потом осторожно покосилась на Сабрину - и прочла на ее лице отражение собственных чувств.
        - Как… как вы это сделали?
        - Перелили тебе кровь. - Йен присел на краешек кровати. - Мою кровь.
        - Вы перелили ей кровь вампира?! - ахнул Карлос.
        - Отпад! - потрясенно прошептал Тедди.
        - Хотели обратить ее в вампира? - ощетинилась Сабрина.
        - Нет, просто пытались исцелить ее. Видите ли, благодаря составу крови вампиры исцеляются во сне. Вот мы и подумали, что наша кровь исцелит Тони. И это сработало. Впрочем, Константин тоже помог.
        - Этот малыш помог исцелить Тони?! - прошептала Сабрина. - Хотя… Мне он тоже помог. Ты была права. - Она обернулась к Тони. - Он - особенный. - Она покосилась на Йена: - Значит, Тони по-прежнему человек?
        - Конечно. Она нормальный человек, только обладающий паранормальными способностями. Какими - мы пока не знаем. - Он улыбнулся. - Господи, как я рад, что ты со мной! В жизни никогда так не пугался!
        - О, Йен! - Тони протянула ему руку. - Как ты? Твои ожоги…
        - Все прошло! - Йен прижал ее руку к губам.
        - Ты, должно быть, проголодалась. - Карлос с некоторым трудом вытолкал Тедди и Сабрину за дверь. - Поищу тебе что-нибудь поесть.
        - Как ты, любовь моя? - В глазах Йена вспыхнуло беспокойство.
        - Замечательно! - Тони повисла у него на шее. - Как я рада, что все позади! А какие цветы! Я даже отсюда чувствую их аромат.
        - Конечно, у тебя ведь обострились все чувства, - улыбнулся Йен. - Белые лилии - от меня, красные розы - от Ванды.
        - От Ванды?!
        - Ванда рада без памяти, что Йедрек мертв. Подозреваю, у нее с ним свои счеты. Как бы там ни было, она просила передать, что ошибалась насчет тебя. Говорит, мы просто созданы друг для друга.
        - Так и сказала?
        - Ну, последнее я сам придумал, - сознался Йен.
        - Рада, что Ванда наконец считает, что я чего-то стою. По крайней мере сейчас, когда я обрела эти самые паранормальные способности. Меня всегда жутко бесило, что вы, вампиры, на голову выше меня.
        - Не говори так. Я никогда так не считал. Ты храбрая. Ты спасла свою подругу. А твои вчерашние подвиги? Йедрек так и не смог сломить твою волю - как ни старался! Это было потрясающе! До сих пор не понимаю, как это тебе удалось.
        - Неужели? - Тони обхватила ладонями его лицо. - Это же так просто! Моя любовь к тебе оказалась сильнее его ненависти!
        - Я люблю тебя! - Йен прижал ее руку к губам. - Я восхищаюсь тобой. Такой, какая ты есть. И кровь вампира тут ни при чем.
        Глаза Тони наполнились слезами.
        - Твои новые способности, возможно, не вечны. Наши тела со временем регенерируют. Конечно, если тебе захочется их сохранить, я всегда готов поделиться с тобой кровью.
        - Я тоже, - улыбнулась Тон и. - Зато наша любовь вечна, а это - самое главное.
        - Я всегда буду любить тебя! - Йен прижал ее к себе.

        Эпилог

        Сочельник

        Одетый в костюм Санта-Клауса, Йен, пыхтя, поставил мешок с подарками на потертый ковер. За его руку цеплялась одетая эльфом Тони. Крохотный деревянный домишко в самом глухом уголке Виргинии оказался настолько тесен, что приходилось соблюдать тишину. Йен слышал, как за стеной храпели родители, четверо их детей вповалку спали в соседней комнате.
        Информацию об этой семье собрала Сабрина. Отец семейства в результате несчастного случая стал инвалидом, и теперь они с трудом сводили концы с концами. Под рождественской елкой сиротливо лежали четыре крохотных свертка, завернутые в простую газету.
        Развязав мешок, Йен с Тони вытащили один задругам несколько пакетов с теплой одеждой. За ними последовала замороженная индейка, потом игрушки, видеоприставка, книги и очаровательная кукла.
        Убедившись, что мешок опустел, Йен взял Тони за руку, собираясь телепортироваться, но она, покачав головой, кивнула в сторону крыши. Усмехнувшись, он выполнил ее просьбу.
        Через минуту они уже сидели там, по самые колени в снегу.
        - Что тебе тут понадобилось? - удивился Йен.
        - Это больше в духе Санта-Клауса! Ну, куда теперь?
        - В «Роматек». Подарков больше не осталось. - Он потрогал ее покрасневший нос. - По-моему, ты превратилась в сосульку.
        - Возможно, но это так здорово! Как подумаю обо всех этих людях, которые проснутся утром и увидят подарки… ммм! - Она повисла у Йена на шее.
        - Осторожно! - Йен пошире расставил ноги. - Тут может быть скользко!
        Прижавшись к нему, Тони многозначительно хмыкнула:
        - Или у тебя что-то в кармане, или ты опять возбужден!
        - И то и другое. - Сунув руку в карман, Йен нащупал крохотную бархатную коробочку. Отдать ей прямо сейчас? В «Роматеке» на них тут же накинется орава желающих поскорее получить подарки.
        Йен огляделся. Высоко над головой сверкали звезды. Лунный свет растекался по снегу серебряными лужицами. В воздухе стоял аромат хвои.
        - Красивое местечко, верно?
        - Угу. И такое тихое. - Тони уронила голову ему на плечо. - У меня тоже есть для тебя подарок, только он ждет тебя дома. Но получишь ты его не раньше, чем расскажешь мне, что ты видел во сне.
        - Тебя. Ты носила под сердцем нашего ребенка.
        - Правда? - Тони подняла на него глаза. - Почему же ты сразу не сказал?
        - Не хотел втягивать тебя в то, чего ты, возможно, сама не хочешь. - Он достал из кармана коробочку. - Надеюсь, мой подарок тебе понравится…
        - Ой! - Внутри сверкало кольцо. - Какое… красивое!
        Йен опустился на одно колено.
        - Дейтона Линн Дэвис, согласна ли ты оказать мне честь… - Он не договорил - слой снега, съехав с крыши, увлек его за собой.
        - Йен! - взвизгнула Тони.
        - Ух! - Сорвавшись с крыши, Йен с размаху приземлился в сугроб.
        Подняв глаза, он смотрел, как Тони, словно заправский серфер, съехала вниз и грациозно, как кошка, спрыгнула на снег в двух шагах от него.
        - А быть Женщиной-кошкой совсем неплохо! Не ушибся?
        - Я пытался сделать тебе предложение…
        - Да! - Она с размаху прыгнула ему на Шею, и оба повалились в сугроб. - Да! Я выйду за тебя замуж!
        - Надеюсь, мы не потеряли кольцо, - ухмыльнулся Йен.
        - He-а, вот оно! - Тони продемонстрировала ему кольцо.
        - Я все думал, что подарить тебе на Рождество? - Йен надел кольцо ей на палец.
        - Всегда мечтала получить на Рождество вампира! - шепнула Тони.

        notes

        Примечания

1

        Кухня фьюжн - направление, которое объединяет лучшие традиции кулинарного искусства разных стран.

2

        Игра слов. Stormy, Tempest (англ.) - буйный, неистовый, яростный.

3

        Профессиональный футбольный клуб, выступающий в Национальной лиге.

4

        Престижные автогонки.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к