Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Стилл Дженнифер: " Однажды Обязательно Повезет " - читать онлайн

Сохранить .
Однажды обязательно повезет Дженнифер Стилл

        # У Келли Райт есть все, что нужно для счастья: любимая работа, уютная квартирка, поклонники… Однако любая медаль имеет и обратную сторону. Келли грезит о большой любви, но ей приходится довольствоваться лишь мимолетными романами. Она мечтает оказаться героиней любимых книг, да разве в маленьком городке может происходить что-то интересное? Однажды мольбы Келли были услышаны - она встретила Алана, который может подарить ей и любовь, и приключения… Но понравится ли романтичной Келли, привыкшей к спокойной и размеренной жизни, безумная гонка за выживание, хоть и рядом с настоящим мужчиной?

        Дженнифер Стилл
        Однажды обязательно повезет

1

        Берег казался абсолютно пустынным. Впрочем, так и было на самом деле. В это время года мало кто приезжает на побережье.
        Курортный сезон официально закрылся неделю назад. В главном отеле остались только те, кому некуда было спешить: пожилые люди, семейные пары с детьми да мрачные одиночки, которым не нравился шум, а потому они предпочитали отдыхать осенью.
        Келли брела по унылому берегу и наблюдала за тем, как солнце медленно тонет в искрящихся волнах океана. Под ногами хрустели песок и пустые пакетики из-под чипсов. Келли всегда раздражала неряшливость курортников. Неужели так сложно выбросить мусор куда положено?! Никто не хочет думать о том, как сложно расчищать огромный длинный берег от сора, оставленного отдыхающими.
        Остановившись, Келли скинула сабо и ступила в прохладную воду. Ласковые волны ласкали ступни, все еще теплый свет заходящего осеннего солнца освещал ее лицо. Келли закрыла глаза, запрокинула голову, вдыхая аромат океана, и счастливо улыбнулась.
        - О, какая сцена! - вдруг сказал насмешливый голос. - Если бы я был художником, тут же побежал бы за красками и мольбертом. Правда, я предпочел бы рисовать тебя обнаженной…
        Келли вздохнула и открыла глаза. Миг редкого счастья был испорчен.
        - Ты всегда умудряешься испортить мне настроение, Дэнни, - сказала она, не оборачиваясь.
        - Напротив, я приношу тебе радость, Келли. Просто ты из вредности не хочешь этого признавать.
        Сильные мужские руки обвились вокруг ее талии, мускулистое тело прижалось к ней. Келли возмущенно вскрикнула и ловко вывернулась из нежеланных объятий. Перед ней стоял красивый высокий брюнет с яркими голубыми глазами, смуглой кожей и насмешливым ртом. Однако Келли слишком хорошо знала Дэнни, чтобы поддаться его чарам.
        - Как тебе удается находить меня, куда бы я ни пошла? - спросила она, смерив его возмущенным взглядом.
        - Я чувствую запах твоих духов за милю, Келли.
        - Я злоупотребляю духами?
        - Нет, я имею в виду, что у меня на тебя нюх.
        Келли вышла из воды и босиком зашагала в сторону выхода с пляжа. Дэнни подхватил ее сабо и двинулся за ней. На губах его блуждала загадочная улыбка, которая всегда раздражала Келли. К счастью, она не видела сейчас выражение лица первого в городке красавчика.
        - Сходим сегодня куда-нибудь? - спросил Дэнни.
        Келли шла быстро, но он легко догнал ее. Кроме смазливой внешности Дэнни мог похвастаться еще и могучим телосложением: каждодневные двухчасовые тренировки в спортивном зале были его любимым занятием.
        Келли остановилась, отобрала у Дэнни сабо и надела их, сразу став выше на несколько сантиметров.
        - Ну так что? Пойдем в бар к Фрэнку?
        - Я пойду туда, - сказала Келли. - Но не с тобой.
        - А с кем же?
        - Одна! - Келли снова отвернулась от него и зашагала дальше.
        - Не понимаю, почему ты от меня бегаешь? Впрочем, возможно, тебе нравится игра в кошки-мышки? Если так, то я готов играть в нее… днем. Потому что ночью я предпочитаю видеть тебя в своей постели.
        Келли насмешливо взглянула на него.
        - Я знаю, что произвела на тебя неизгладимое впечатление в ту единственную ночь, которую мы провели вместе. Но, Дэнни, это ведь было три года назад! Пора бы уже остыть.
        - Три с половиной, - поправил ее Дэнни. - И ты не можешь отрицать того, что это была потрясающая ночь.
        Келли равнодушно пожала плечами.
        - Вообще-то ничего особенного.
        Она краем глаза следила за Дэнни. Все эмоции обычно всегда отражались на его лице. Келли надеялась задеть самолюбие красавчика, но почему-то сегодня он был настроен крайне благодушно.
        - Да ладно тебе, Келли. Я же знаю, что ты была в восторге. Видела бы ты свое лицо…
        - Видел бы ты свое, - огрызнулась она. - Такая идиотская блаженная улыбка больше никогда не появлялась на твоих губах. Жаль не было фотоаппарата.
        - Вот видишь! - Дэнни схватил ее за руку и стиснул ладонь. - Нам понравилось. Тебе и мне. Давай повторим?
        Келли выдернула руку. Они уже вышли на главную улицу, и на них с любопытством глазели прохожие. В их маленьком курортном городке невозможно было укрыться от посторонних глаз. Первый встречный мог бы рассказать о тебе больше, чем ты сам. Здесь все были соседями, а нередко и родственниками. Летом, когда городок наводняли отдыхающие, Келли легко могла скрыться от посторонних глаз. Но не сейчас.
        Естественно, весь городок знал о связи Келли и Дэнни. Скорее всего, из-за длинного языка последнего. Хотя существовала вероятность того, что кто-нибудь видел Келли выходящей рано утром из дома красавчика. А сплетни здесь распространялись мгновенно. И, конечно, совершенно неудивительно, что горожане с удовольствием наблюдали за развитием отношений Келли и Дэнни. А кое-кто даже заключал пари. Мнения разделились пятьдесят на пятьдесят. Одни говорили, что Келли в конце концов сдастся и станет встречаться с Дэнни (сколько продлится этот союз, день или год, было не столь важным). Другие утверждали, что такая милая перспективная девушка, как Келли, совершив один раз ошибку, больше никогда ее не повторит.
        - Ты ужасно назойлив, - проворчала Келли, проходя мимо любопытных горожан, которые имели несносную привычку по вечерам собираться у своих домов и обмениваться новостями, иными словами - сплетничать.
        - Тогда уступи мне. Станет куда проще жить.
        - Сомневаюсь.
        - Я провожу тебя до дома?
        - Нет! - рявкнула Келли. - Если ты не хочешь, чтобы я задала тебе трепку у всех на виду, лучше отстань.
        Дэнни остановился и тяжело вздохнул. Бросив взгляд на его смазливую физиономию, Келли поняла, что ему совершенно наплевать на ее слова. Он вовсе не выглядел жалким, как на то надеялась Келли. Красавчик Дэнни, несмотря ни на что, все равно считал себя победителем.

        В маленькой комнатке было столько мебели, что Келли сама диву давалась, как сюда все вместилось. Однако она ни за что не согласилась бы расстаться с милыми сердцу вещами. После смерти родителей Келли продала их дом на окраине городка и купила квартирку в самом центре. Денег после покупки осталось довольно много, так что трудных времен Келли не боялась. Она перевезла из родного дома все, что посчитала нужным и с чем жалко было расстаться, и потому квартирка стала еще более тесной.
        И все же Келли была в восторге от своего нового жилища. Она легко нашла работу, на которую, впрочем, ее звали со времен окончания колледжа, и считала себя вполне счастливым человеком.
        Келли вошла в квартиру, заперла дверь, прошла в кухню, которая служила одновременно гостиной и столовой, и устало опустилась на маленький диванчик у окна, выходящего на берег океана.
        - Кошку, что ли, завести? - вслух спросила себя Келли.
        Одиночество совсем не смущало ее, но иногда, по вечерам, становилось не по себе. И тем не менее Келли предпочитала жить одна, а не с каким-нибудь типом вроде Дэнни.
        Бар «У Фрэнка», владельцем которого был сорокалетний здоровяк Фрэнк Майерс, открывался в восемь. Келли взглянула на часы: есть время принять душ и переодеться. А потом можно отправляться в самый популярный бар побережья. У Фрэнка собирались почти все жители центральной улицы и работники отеля. Это был не просто бар, а место, где можно было обсудить последние сплетни, потанцевать и вкусно поесть. Келли, как и другие постоянные и, как правило, несемейные посетители, живущие неподалеку, ходила туда почти каждый вечер.
        Через полчаса она была готова к выходу. Келли взглянула на себя в зеркало и довольно улыбнулась. Рыжеватые волосы, доходящие до плеч, были гладкими и блестящими, светло-карие глаза с золотистыми искорками сверкали, загорелая кожа, казалось, излучала сияние. Келли надела длинную легкую голубую юбку из невесомой ткани, блузку того же оттенка, оголявшую плечи, и любимые бежевые босоножки.
        Захватив сумочку, расшитую бисером, Келли выбежала на улицу. Теплый бриз дунул ей в лицо. Совсем скоро станет холодно, но пока есть еще время насладиться последними чудесными деньками. Почти все жители центральной улицы, медленно прогуливаясь, шли в бар. Келли знала каждого, но не стала ни к кому присоединяться. Она еще успеет наговориться с соседями сегодня вечером.
        Однако почти у самого бара ее догнал Итэн Хекман. Тяжело дыша, он положил руку на плечо Келли и с минуту пытался отдышаться.
        - Что случилось? - удивленно спросила она.
        - Прости, кажется, тебе придется подождать с походом в бар, - сказал Итэн смущенно. - Срочное дело.

        Келли работала в отеле тренером общего профиля. Что это означало, по-настоящему понимала только она сама. Ей приходилось вести тренировки у женщин (аэробика, степ, гимнастика… в общем, все, что пожелают), следить за спортзалом и помогать вылечиться тем, у кого были проблемы с позвоночником. Блестяще окончив медицинский колледж, Келли не остановилась на достигнутом и еще пару лет совершенствовалась на различных курсах. Ей нравилась ее работа, но она терпеть не могла однообразие. Именно поэтому Келли вкалывала за четверых.
        Начиная с весны, когда открывался сезон, Келли не ведала покоя. Она пропадала в отеле с утра и до позднего вечера. Однако осенью ей практически нечего было делать. Итэн, хозяин отеля, который за всем следил сам и все лето крутился как белка в колесе, тоже вздыхал свободно, когда поток отдыхающих иссякал.
        Келли никак не могла взять в толк, почему сейчас он так испуган. Он ничего ей не объяснил, просто потащил за собой. До отеля было минут десять ходьбы, но они домчались до него в два раза быстрее.
        - В чем дело? - задыхаясь, спросила Келли, когда они уже миновали парковую зону. - Нужно срочно кого-то вырвать из когтей смерти?
        - Это не шутки, Келли! И ты почти угадала.
        - Угадала? Что это значит, Итэн? Если с кем-нибудь случилось несчастье, то я не смогу помочь. Я не врач… вернее врач, но…
        - Помолчи, мы и так опаздываем.
        Они вбежали в большие стеклянные двери отеля и понеслись по коридору первого этажа, где располагались процедурные кабинеты.
        - Это прекрасный отель, - на бегу бормотал Итэн. - Я горжусь его репутацией.
        - О чем ты?
        - Мы оказываем широкий спектр медицинских услуг, у нас работает высококвалифицированный персонал. Отель завоевал доверие наших клиентов… - Он свернул направо, и Келли не услышала окончание фразы.
        - Ты что, выучил наизусть рекламный проспект нашего отеля? - с усмешкой спросила она, хотя уже начала тревожиться. Вид у Итэна был ошарашенный, поэтому следовало ожидать чего угодно. Тем более что сам хозяин отеля отказывался давать объяснения.
        Внезапно он остановился, Келли с размаху врезалась в него и едва не сбила с ног.
        - Осторожнее, - шепотом пробормотал Итэн. - И с этой минуты веди себя прилично.
        Келли изумленно уставилась на него. Вести себя прилично? И это он говорит ей? Человеку с безупречной репутацией? Ну если не считать ее связи с Дэнни, а такой грех был весьма распространенным среди женщин побережья.
        - Это мой кабинет, - прошептал Итэн, как будто Келли этого не знала. - И там находятся очень важные гости. Они пьют дорогой коньяк и ждут нас.
        - Я очень рада за тебя, но при чем тут я? - тоже шепотом спросила Келли.
        - Сейчас поймешь, - сказал Итэн и сделал кое-что, окончательно выбившее Келли из колеи: постучал в дверь собственного кабинета.
        - Да-да! - послышался приглушенный голос.
        Итэн открыл дверь и пропустил Келли веред. Кабинет днем был прилично-строгим, а вечером казался очень уютным из-за обилия мягкой мебели. Итэн ценил комфорт.
        Сейчас в мягких дорогих креслах сидели двое мужчин. В воздухе висел сизый дым. Итэн, который каждому курильщику норовил прочесть лекцию о вреде сигар и сигарет, молча протопал на середину комнаты и подобострастно улыбнулся. Следует сказать, что такое выражение лица совершенно не вязалось с могучим обликом хозяина отеля. Келли ни разу в жизни не видела, чтобы Итэн перед кем-нибудь заискивал.
        - Извините, что задержался, - робко сказал он.
        - Ничего страшного, - произнес один из мужчин и затушил сигарету в полной окурков пепельнице. - Мы весьма приятно провели время. Коньяк великолепен.
        Келли изумленно уставилась на гостей, которые казались хозяевами кабинета. Видимо, они были большими шишками, раз Итэн позволял им так себя вести.
        Незнакомец, тот, кто говорил, был лысеющим, импозантным, с волевым подбородком и резкими чертами лица, словно высеченными нерадивым скульптором в скале. Лицо этого мужчины показалось Келли смутно знакомым, однако она тут же осмеяла себя: у нее нет влиятельных приятелей. А в том, что этот человек обладал определенной властью, сомневаться не приходилось. Он вел себя, как король, вокруг которого собрались придворные.
        Если этот человек монарх, подумала Келли, то второй наверняка его главный советник.
        Второй мужчина был полной противоположностью первому. У «главного советника» были русые волосы, волевое, но приятное лицо и добрые глаза. Когда он улыбнулся, Келли поймала себя на том, что улыбается ему в ответ.
        Итэн легонько подтолкнул ее вперед.
        - Это Келли Райт. Она прекрасный специалист… - Он запнулся.
        - …Широкого профиля, - не сдержав усмешку, продолжила за него Келли.
        - Очень приятно, - сказал тот, кто, судя по всему, был главным. - Смею надеяться, что вы действительно специалист.
        Келли подняла бровь. Она терпеть не могла, когда кто-то сомневался в ее способностях. Итэн заметил ее недовольный взгляд и поспешил предотвратить бурю, грозившую разразиться в любой момент.
        - Наш отель, - начал он сбивчиво, - это прекрасный отель. Я горжусь тем, что…
        - Лучше скажите, хорошо ли здесь кормят, - перебил его главный.
        Итэн запнулся. Келли стало его жалко: он всегда терялся, когда его сбивали с мысли. Итэн был прекрасным человеком. Он всю свою жизнь провел на побережье и сумел из владельца маленькой придорожной гостиницы превратиться в хозяина шикарного отеля. Итэн всего добился исключительно с помощью упорного труда и не заслуживал такого обращения.
        - Отлично кормят, - раздраженно сказала Келли. - Я с удовольствием отвечу на все ваши вопросы, но для начала нам с Итэном стоит присесть. Ведь это вы наши гости, а не наоборот.
        В другое время ужас в глазах Итэна заставил бы ее одуматься, но сейчас она была слишком зла, чтобы обращать внимание на такие мелочи. Тем более что оба незнакомца обменялись удовлетворенными взглядами. Видимо, с ними нечасто общались на равных, и это им порядком надоело, хотя они сами не собирались менять свои привычки.
        Келли легонько подтолкнула Итэна к креслу, а потом села и сама.
        - Еще коньяку? - с милой улыбкой предложила она.
        - Нет, спасибо.
        Снова обмен взглядами.
        - Тогда рассказывайте, что привело вас в такое время года в наш отель и чего вы хотите от отдыха.
        Итэн заёрзал в кресле, но больше не взглянул в сторону Келли, что давалось ему с большим трудом. Он многое хотел бы ей сказать, но предпочел делать вид, что все в порядке.
        - Наверное, нам следует представиться, - сказал «главный советник». - Меня зовут Алан, а это… - он загадочно улыбнулся, - это Эдвард.
        - Очень приятно, - вежливо ответила Келли. Она не могла отогнать от себя мысль, что уже где-то видела молчащего сейчас Эдварда. - Итак?
        - Собственно, именно мне нужны услуги вашего отеля и вас в частности, - сказал Алан, одарив Келли теплой улыбкой. - Боюсь, моя напряженная работа несколько подкосила меня. Мне нужна квалифицированная помощь, чтобы восстановить здоровье, но я не люблю шумиху. Именно по этой причине я решил приехать в этот чудесный отель.
        Келли внимательно разглядывала Алана. Судя по его виду, здоровье у него было отменным. Впрочем, так могло показаться лишь на первый взгляд. Каких только болезней не бывает у этаких здоровяков. Цирроз печени, например… Келли не удивилась бы: коньяк пропадал из бутылки с умопомрачительной скоростью.
        - Вы что-то сказали? - вдруг встрепенулась Келли, заметив, что все молчат и смотрят на нее. Даже Итэн.
        - Да, - кивнул Эдвард. - Но это не важно. О чем вы задумались?
        Келли усмехнулась.
        - Пробовала поставить вам, Алан, диагноз.
        - И как успехи? - рассмеялся он.
        - Почему-то мне это не удалось. Выглядите вы прекрасно. И это не комплимент, - добавила она в ответ на смешок Эдварда. - Я все-таки врач.
        - Конечно, - кивнул Алан и обратился к Итэну. - Наверное, я могу въехать в отель уже сегодня?
        - Ну конечно же, - подскочил тот в кресле. - Один из номеров люкс сейчас как раз свободен.
        - Тогда, - Алан поднялся, - я схожу в машину за чемоданами. О, не вставайте, мы с Эдвардом найдем дорогу.
        Они вышли и закрыли за собой дверь. Несколько секунд в кабинете царила полная тишина, наконец Келли не выдержала:
        - Что тут происходит? Кто эти люди, Итэн? И почему они вели себя так, словно мы должны им три миллиона долларов?!
        Итэн обмяк в кресле и вытер ладонью вспотевший лоб.
        - Я простой житель маленького курортного городка. Я не умею красиво говорить, но у меня есть деловая хватка. Однако когда дело касается таких, как они, я теряю дар речи.
        - Кто это был? - четко выговаривая каждое слово, спросила Келли.
        - Ты что, не узнала? - Итэн изумленно воззрился на нее. - Ты телевизор не смотришь и газеты не читаешь?
        - Честно говоря, нет, - призналась Келли смущенно. - Мне просто некогда. А что такого я должна была увидеть в газете или по телевизору?
        Итэн устало покачал головой и покрутил пальцем у виска.
        - Я с вами с ума сойду. Келли, этот Эдвард… Ну неужели ты его не узнала?
        - Признаться, он показался мне смутно знакомым, но…
        Итэн молча указал на газету, лежавшую на журнальном столике в углу комнаты. Келли поднялась с кресла, развернула вечерний выпуск и тут же увидела портрет того самого Эдварда, который только что покинул кабинет, выпив весь коньяк, словно то была содовая.
        - О-о… - протянула Келли. - Вот оно что. Так он известный политик.
        Итэн вдруг расхохотался.
        - А знаешь, я даже пришел в себя. Ты мне показала, что ко всем людям нужно относиться одинаково: с уважением, но без притворной лести. Если бы я не знал, кто такой Эдвард - кому сказать, мы называем его просто по имени! - я бы ни за что не оробел.
        - А кто второй? - спокойно спросила Келли, складывая газету и бросая ее обратно на столик.
        - Вообще-то его помощник, телохранитель и лучший друг.
        - И у него действительно проблемы со здоровьем?
        Итэн закатил глаза к потолку.
        - Тебе все же не помешает хоть иногда смотреть телевизор. Недавно на Эдварда было совершено нападение. Именно из-за таких случаев я и не лезу в политику. Только благодаря Алану политик спасся. Однако здоровье господина телохранителя серьезно пострадало. Или не очень серьезно… Впрочем, не мне об этом судить. Ты у нас доктор. Короче, за месяц мы должны поставить Алана на ноги.
        - По-моему, он прекрасно ходит сам, - огрызнулась Келли.
        - Прекрати. Он такой же клиент, как и все.
        - Да? - В голосе Келли сквозил неприкрытый сарказм. - Тогда почему ты дрожишь как осиновый лист в его присутствии?
        - Алан тут ни при чем, - со вздохом сказал Итэн. - Честно говоря, я безумно рад, что этот Эдвард здесь не останется. Иначе я потерял бы веру в себя окончательно.

2

        Келли надела белый халат, стянула волосы в узел и вышла из-за ширмы. Девять утра. Это означает, что через несколько минут придет ее новый пациент. Если, конечно, у него нет привычки опаздывать.
        Не успела Келли об этом подумать, как в дверь постучали и на пороге появился Алан.
        - Вы вовремя, - констатировала Келли.
        - Я никогда не опаздываю, - сказал он с улыбкой.
        - Так уж и никогда?
        - Хотите верьте, хотите нет.
        Келли хмыкнула и пригласила его прилечь на кушетку. Она уже изучила его медицинскую карту, которую он привез с собой, и не поверила своим глазам: столько переломов и ушибов!
        - Судя по записям вашего врача, вы уже сто раз должны были остаться калекой.
        - И пятьдесят раз умереть.
        - Так что же вам помешало? - насмешливо спросила Келли.
        - Наверное, хорошая физическая подготовка. - Алан совершенно не обиделся. - Я вам не нравлюсь, верно?
        - Вы прежде всего клиент нашего отеля, - ответила Келли. - А все наши клиенты мне нравятся. Теперь, будьте так любезны, снимите, пожалуйста, рубашку.
        Алан подчинился. Он стянул с себя рубашку и предстал перед обалдевшей Келли во всей красе. Она никогда еще не видела воочию такого сильного мужчину. Казалось, мускулы готовы прорвать туго натянувшуюся кожу. Дэнни не шел ни в какое сравнение с Аланом.
        И все же Келли сразу поняла, что в медицинской карте написана сущая правда. Кожа Алана была испещрена как старыми, так и еще не зажившими шрамами и рубцами.
        - Вы что, упали в мясорубку? - спросила Келли.
        - Можно и так сказать, - усмехнулся он, заметив ее реакцию. - Знаете, вы не первая, кто задает мне подобный вопрос.
        - Еще бы, - пробормотала Келли и взялась за фонендоскоп.
        Через пятнадцать минут тщательного осмотра Келли все стало ясно. Алан, несмотря на недюжинную силу, явно пытался навредить себе.
        - Много курите, не в меру пьете и совсем не занимаетесь своим здоровьем, - заключила Келли. - Неудивительно, что ваш босс решил отправить вас на лечение. Можете одеться.
        - Что значит - неудивительно? - переспросил Алан, натягивая рубашку. - Я здоров.
        - Тогда почему вы здесь?
        - После последней переделки, в которую я попал, мне захотелось немного отдохнуть.
        - Врете, - сказала Келли. - Я вчера по вашим глазам видела, как вам не нравится идея отдыха в нашем отеле. Это Эдвард настоял?
        - Кстати, вы знаете, кто такой Эдвард? - вдруг улыбнулся Алан.
        - Разумеется, я читаю газеты и смотрю телевизор, - солгала Келли, надеясь, что не начнет тут же краснеть.
        Алан взглянул на нее с уважением.
        - Хм… нечасто встретишь женщину, которая не робеет перед власть имущими.
        Келли стало стыдно, но она взяла себя в руки.
        - Не обо мне сейчас речь, Алан. Так мои подозрения верны?
        Он тяжело вдохнул и опустил голову. Алан сидел на кушетке и сейчас, когда на нем была рубашка, выглядел просто крепко сбитым мужчиной. Келли с трудом могла поверить, что только что видела настоящего силача.
        - Ладно, Келли, - произнес он наконец. - Вам я признаюсь. Мне действительно не по душе эта идея с отдыхом. Месяц - это слишком много. Я давно работаю на Эдварда. Он не просто мой шеф, мы давние друзья. На него уже было совершено два покушения, и я всерьез опасаюсь, что в мое отсутствие может произойти третье, которое на этот раз окажется удачным.
        - Да вы оптимист, как я погляжу. А нельзя просто попытаться насладиться отдыхом и забыть о чужих заботах? Когда в последний раз вы были в отпуске?
        Алан непонимающе посмотрел на нее. Похоже, слова «отдых» и «отпуск» являлись для него пустым звуком.
        - Понятно, - сказала Келли. - Вот что, Алан. Вы уже здесь и никуда отсюда не уедете. Не думаю, что Эдвард обрадуется, если увидит вас раньше времени. Он неспроста отправил вас подлечиться. Скорее всего, Эдварду нужен телохранитель, на которого действительно можно положиться, не так ли? Если хотите знать мое мнение, вы таким человеком не являетесь.
        - Что?! - возмутился Алан, и глаза его потемнели. - Объяснитесь, пожалуйста, доктор.
        Келли села за свой стол, открыла медицинскую карту Алана и небрежно развалилась в кресле с высокой неудобной спинкой.
        - Без проблем, - сказала она. - У вас слабая спина, потому что ваш бедный позвоночник уже не выдерживает слишком сильные нагрузки. Многие ваши синяки и ссадины еще не сошли. У вас ушиб ребер… - Она прервала свою речь, увидев, что губы Алана растянулись в улыбке. - Что смешного?
        - Ушибы ребер, вы сказали? Наверное, это из-за того, что мне пришлось выпрыгивать из поезда, чтобы догнать особо удачливого преступника, которому удалось бежать.
        Келли недоверчиво покачала головой. Или этот человек большой лгун, или с головой у него не все в порядке. В последнем случае придется записать в его медицинскую карту еще один диагноз.
        - Кроме того, - продолжила Келли, словно и не слышала слов Алана, - вы слишком много курите. Это ясно по хрипам в легких. Вы - заядлый курильщик
        - Вовсе нет. Иногда я курю, это правда, но совсем не часто.
        - Сколько пачек в день? - прямо спросила Келли.
        - Три, - признался Алан. - Но иногда меньше.
        - И вы хотите оставаться в форме? У вас же через год появится такая одышка, что вы не сможете даже быстро ходить, не то что бегать. Ну и кому вы будете нужны после этого?
        - Скажите, вы пытаетесь унизить всех своих пациентов?
        - Я не унижаю вас, - начала спорить Келли, не замечая веселых искорок в его глазах. - Я пытаюсь объяснить вам, что здоровье может улетучиться в любую минуту. А завтра вы проснетесь дряхлым стариком, несмотря на то что вам всего… - она заглянула в карту, - тридцать четыре года!
        - Что-нибудь еще, доктор? - смиренно спросил Алан.
        - Да. Сколько вы пьете?
        - Воды?
        Келли поморщилась. До нее начало доходить, что она давно перестала быть хозяйкой положения.
        - Спиртных напитков, - сказала она сухо.
        - В пределах нормы.
        - И какая же у вас норма? - насмешливо поинтересовалась Келли.
        - Я не алкоголик, если хотите знать.
        - Все алкоголики именно так и говорят.
        Алан не выдержал и расхохотался.
        - Все, я понял, что попал из огня да в полымя. Давненько мне не устраивали допросов с пристрастием.
        - Это ее цветочки, - мрачно пообещала Келли.
        - Ладно, я сдаюсь. - Алан, смеясь, поднял обе руки вверх. - Делайте со мной все, что хотите. Я постараюсь исправиться. Вы почти убедили меня бросить курить. Об одном прошу: не запрещайте мне встречаться с женщинами.
        Келли поджала губы. Этот тип смеется над ней! Вот нахал…
        - Насчет женщин не переживайте, - успокоила она его. - Можете хоть каждый день заводить новую подружку. Но только после того, как бросите курить. Одышка в постели пренеприятнейшая штука. Можете идти.
        Алан, все еще посмеиваясь, поднялся с кушетки, подошел к двери и обернулся.
        - Вы просто прелесть, доктор Райт. Честно признаться, по сравнению с вами даже политики кажутся ангелами.
        Не успела Келли сообразить, чем являлись его последние слова, невинной шуткой или оскорблением, как за Аланом захлопнулась дверь.

        Келли спустилась к бассейну и огляделась. Немногочисленные отдыхающие ушли на ужин, значит, можно спокойно поплавать. Она надела купальную шапочку, сняла белый халат, который накинула поверх купальника, и подошла к воде. Как хорошо, что закончился рабочий день! Сегодня он был особенно напряженным. И все потому, что пришлось буквально силой заставлять принимать процедуры одного очень упрямого здоровяка.
        - Если бы я знал, что вы не носите под халатом ничего, кроме купальника, то куда охотнее сносил бы ваши лечебные пытки, - услышала она голос Алана.

«Упрямый здоровяк» в одних плавках выходил из комнаты для переодевания.
        - Почему вы не ужинаете? - строго спросила Келли.
        - Нет аппетита. К тому же я слышал, что неподалеку есть прекрасный бар, где можно и выпить и перекусить.
        - Выпить… - протянула Келли. - Вы по-прежнему утверждаете, что не злоупотребляете алкоголем?
        Алан подошел к ней совсем близко. Она старательно отводила взгляд от его мускулистой фигуры, но больше смотреть было не на что. Не пялиться же на чахлую пальму в углу бассейна!
        - Не делайте из меня пьяницу, доктор. Я действительно не страдаю этим пороком. При моей работе это недопустимо.
        - Я видела, как вы хлебали коньяк в кабинете у Итэна. Наверное, с помощью алкоголя вы снимаете стресс и потому не считаете стаканы.
        - Давайте поговорим о чем-нибудь другом, - взмолился Алан и посмотрел на голубую воду бассейна. - Или просто поплаваем в свое удовольствие.
        Вместо ответа Келли разбежалась и прыгнула в воду. Каскад брызг обдал Алана с ног до головы.
        - Плюхаешься как медведь, - рассмеялся он, глядя на выныривающую из воды Келли.
        - Мы не переходили на «ты»! - возмущенно сказала она, хотя обидеться следовало совсем на другое.
        Алан врезался в воду, словно нож в масло, почти без брызг.
        - Он еще и пловец, - фыркнула Келли.
        - Я подумал, что, раз уж ваш рабочий день окончен, нет смысла соблюдать формальности! - прокричал Алан с другого конца бассейна. - Плыви сюда, я ужасно болтлив по вечерам.
        Келли тряхнула головой и поправила купальную шапочку, которая очень непрочно держалась на пышных волосах. Собираясь сегодня вечером поплавать, Келли мечтала об одиночестве. Алан успел надоесть ей за те несколько часов, что она провела с ним, пытаясь изображать серьезного доктора. Этот мужчина был упрям, как мул. Нет, даже как тысяча мулов. Каких трудов ей стоило уговорить его принять грязевую ванну!
        - Вы знаете, сколько стоит отдых здесь? - спросила Келли, подплывая к нему. - Оплата из вашего кармана или добрый Эдвард сделал вам подарок?
        - А что, отдых здесь - дорогое удовольствие?
        - Весьма и весьма. - Келли перевернулась на спину. - Это же не просто стандартный отель на берегу океана.
        - Странно, но мне показалось, что это именно он и есть.
        - Наш отель должен скорее носить статус санатория, - объяснила Келли не без гордости. - Мы не только предлагаем место под крышей и огромный частный пляж, мы лечим.
        - Разве кроме вас еще есть врачи?
        - Конечно, еще пятеро.
        - Так почему же я терпел только вас?
        Келли чуть не захлебнулась от возмущения.
        - Если вас что-то не устраивает, я с удовольствием передам вас другому доктору. Но дело в том, что здесь я - главный врач. А ваш Эдвард приказал дать вам самое лучшее. А я - лучшая.
        - И очень нескромная. - Алан улыбался. - Кстати, у вас бретелька съехала.
        Келли раздраженно поправила бретельку купальника, еще раз фыркнула, но на этот раз потому, что вода попала ей в нос, и поплыла обратно. Через минуту она уже выходила из бассейна.
        - Я могу пригласить вас выпить со мной коктейль?! - крикнул ей вслед Алан. - На самом деле я не такой зануда, каким кажусь, честное слово!
        - Ну конечно, - буркнула Келли себе под нос. - Да я лучше с Дэнни пойду… Хотя…
        - Так что?
        - Ладно! - крикнула она в ответ. - Сегодня вечером, в девять. Встретимся в баре. Надеюсь, вы найдете дорогу.
        И зачем мне это нужно? - подумала Келли, входя в раздевалку. Однако она прекрасно понимала зачем: ей хотелось увидеть лицо Дэнни, когда она появится в баре с мужчиной, у которого куда больше мышц, чем у местного красавчика.
        В баре было людно. Впрочем, в такое время суток здесь всегда собиралось много народу. Келли осмотрелась. Почти все лица были ей знакомы, однако Алан еще не появился. Они договаривались на девять, а сейчас только без пятнадцати. Келли специально пришла пораньше, чтобы проверить, так ли пунктуален Алан, как говорит.
        Она выбрала столик в укромном уголке и заказала коктейль, чтобы скоротать ожидание. Не прошло и пары минут, как перед ней появился Дэнни.
        - Привет, красотка! - Он подсел к ней за столик. - Отлично выглядишь.
        На ней был тот же наряд, что и вчера. Прошлым вечером Келли так и не попала в бар. После встречи с Аланом и Эдвардом она отправилась домой, выпила чашку горячего чаю и даже съела пару шоколадных конфет, хотя строго-настрого запрещала себе сладкое после шести вечера. События, связанные с новым гостем, протеже известного политика, выбили ее из колеи.
        Келли окинула Дэнни скучающим взглядом. Конечно, она предполагала, что он появится сразу же. Он всегда приходил бар к открытию. Ему нравилось быть в центре внимания. Однако Келли точно знала, и предвкушала это с мстительным удовлетворением, что сегодня другой мужчина станет в этом баре персоной номер один.
        - Эй, детка, ты еще здесь?
        - Ты плохо видишь, Дэнни?
        - Не груби мне, я этого терпеть не могу, - сказал он. - Ты это знаешь и потому нарочно пытаешься вывести меня из себя.
        - Если ты такой умный, то почему поддаешься на провокацию?
        - Просто чтобы доставить тебе удовольствие.
        - Поверь, приятного в твоем обществе мало.
        - Что ж, тогда, может быть, перестанем действовать друг другу на нервы и просто займемся любовью?
        Келли кинула взгляд на большие старинные часы - гордость Фрэнка, - стоявшие в углу бара. До прихода Алана осталось восемь минут.
        - Я предпочитаю разговоры, - сказала Келли.
        - Неправда, - рассмеялся Дэнни. - Ты очень страстная женщина. Уж я-то знаю.
        - Ты ни о чем другом, кроме секса, не можешь говорить?
        - Могу, но эта тема мне нравится больше всего. Кстати, я уже сказал тебе, что ты чудесно выглядишь в этой блузке, из которой выпрыгивает твоя грудь?
        - Я надела ее не для тебя.
        - Неужели? - Дэнни сделал вид, что оскорбился. - У тебя сегодня свидание?
        Шесть минут.
        - Угадал.
        - И кто этот наглец? Покажи мне его! - Дэнни превосходно играл свою роль обиженного любовника. - Где он? Это Марк? Или Джордж? Или, быть может, Пол?
        - Ты можешь перечислить всех мужчин нашего побережья, но все равно не угадаешь, - усмехнулась Келли.
        Четыре минуты.
        - Только не говори, что ты завела шашни с каким-нибудь старичком из отеля. - Дэнни язвительно рассмеялся. - Я перестану тебя уважать.
        - Вот и чудненько, - ответила Келли. - Была рада встретиться с тобой. Хотя нет, вру. Я вовсе не была рада. Ты меня достал. А теперь уходи, Дэнни.
        - Впрочем, для того чтобы я перестал тебя уважать, ты должна придумать более правдоподобную историю.
        Две минуты.
        - Зря ты мне не веришь, Дэнни. В нашем отеле появился шикарный мужчина. И мне он очень нравится, - сказала Келли и почувствовала, что говорит правду, хотя почему-то и не очень приятную для нее самой.
        - Ну да, конечно. Какой-нибудь лысеющий ловелас, который вырвался из-под опеки жены и бремени в виде троих детей.
        Келли снова обвела взглядом бар. В просторном помещении, способном вместить половину населения побережья, царил полумрак. От столика к столику сновали официанты - разумеется, все из местных. Келли вдруг подумала, что провести в этом городке всю жизнь - непозволительная трата времени.
        Одна минута.
        - Ты никогда не хотел отсюда уехать, Дэнни? - вдруг спросила она.
        Он удивленно взглянул на нее. Ему и в голову не приходили подобные мысли.
        - Уехать? Зачем? Это прекрасное местечко, райский уголок. Почти всегда, не считая осени и зимы. Сюда съезжается толпа прелестниц в бикини. И кучка красавцев, к которым я тебя страшно ревную… Короче, я обожаю этот город.
        Девять часов…
        Дверь бара в очередной раз отворилась и пропустила внутрь Алана. Келли затаила дыхание. На нем были черные джинсы в обтяжку, белая рубашка и модная кожаная куртка. Красавчик сразу привлек к себе внимание как женщин, так и мужчин. Алан сразу же заметил Келли и под обстрелом взглядов направился к ней.
        - Этот? - услышала она изумленный голос Дэнни. - Где ты только откопала этого пижона?
        Алан уже был достаточно близко, чтобы услышать последние слова Дэнни. Келли быстро оценила ситуацию. Все зависело от того, как поведет себя местный мачо. Алан, скорее всего, из тех мужчин, кто старается решить проблемы мирно, но в случае неудачи без страха ввязывается в драку.
        Ей вовсе не хотелось стать причиной потасовки, так что Келли протянула руку Алану и улыбнулась.
        - Привет, ты вовремя.
        - Конечно, - ответил он, бросая весьма недовольный взгляд на Дэнни.
        - Я пришла немного раньше, чтобы выпить коктейль в одиночестве. - Ее взгляд, брошенный на Дэнни, был не менее красноречив.
        - Ты здесь по делам или решил отдохнуть, приятель? - Дэнни презрительно смотрел на Алана.
        - Я на отдыхе, - сказал тот и сел за столик.
        - Может быть, ты нас представишь друг другу? - Глаза Дэнни сузились, как бывало всегда, когда он готовился к словесной перепалке, которая вполне могла превратиться в драку.
        Келли достаточно хорошо его знала, чтобы понять: он не уйдет отсюда просто так. Дэнни терпеть не мог конкурентов. Он уже оценил физические возможности Алана и готовился вызвать того на бой.
        Келли тяжело вздохнула. Она ожидала от Дэнни такой реакции. Он не мог иначе: ему необходимо было постоянно доказывать, что он круче всех.
        - Это Алан, мой пациент и клиент нашего отеля, - усталым голосом произнесла Келли. - А это Дэнни… Просто Дэнни.
        - Я ее парень, - не растерялся Дэнни. - Приятно познакомиться.
        Алан улыбнулся.
        - Мне тоже. Я не знал, что мы будем ужинать втроем.
        - Ты прав, третий лишний. Так что тебе придется искать другой столик для того, чтобы поесть. А еще лучше - другой бар.
        - Не зарывайся, Дэнни, - сердито сказала Келли. - Ты не мой парень, хотя тебе и хочется так думать. И лишний здесь ты.
        - Что скажешь, приятель? - Дэнни повернулся всем корпусом к Алану. - Нам придется разобраться, кто займет место подле этой женщины.
        - Еще одно слово, Дэнни, и я позову сюда вышибал Фрэнка! - воскликнула Келли.
        За ними следили десятки пар глаз. Почти все посетители бара не сводили с Алана взгляда с тех самых пор, как он вошел сюда. Местные конечно же отлично знали характер Дэнни и предвкушали хорошую потасовку. Без развлечений в этом маленьком городке было страшно скучно.
        Хозяин заведения тоже заметил, что в баре стало как-то подозрительно тихо. Поскольку все взоры были устремлены на дальний столик, Фрэнк сразу же определил, кто завладел всеобщим вниманием. Ну конечно же Дэнни. Хоть бы нашелся кто-нибудь, кто поставил бы этого заносчивого нахала на место.
        Мужчины не любили Дэнни по вполне понятным причинам. Стоило тому появиться в баре или в местном клубе, как внимание всех женщин в радиусе десяти метров переключалось на него. Однако не находилось смельчаков, готовых бросить вызов этому накачанному красавцу. Когда-то такие были, но теперь все повывелись. В драке равных Дэнни не было.
        - Не понимаю, в чем проблема, - вдруг сказал Алан. Его голос звучал так спокойно, словно он вещал с кафедры университета перед уснувшими от скуки студентами. - Я пригласил Келли на ужин. Подразумевалось, что мы проведем этот вечер вдвоем. Однако если она хочет, чтобы вы, - он сделал ударение на последнем слове нарочно, - остались, мне придется смириться.
        - Я не хочу, чтобы он оставался, - сказала Келли быстро и шепотом добавила: - Уходи, пожалуйста, Дэнни. На нас и так все смотрят.
        - Да ты трус, - не обратив внимания на ее просьбу, презрительно сказал Дэнни, глядя на Алана. - Фу, Келли, детка, я и не думал, что у тебя дурной вкус.
        - Убирайся, Дэнни, - повторила она.
        - И не подумаю.
        Алан и Дэнни не сводили друг с друга глаз. Каждый ждал, что предпримет другой. Дэнни был напряжен, словно сжатая пружина, готовая в любой миг развернуться. Алан же казался все таким же безмятежно спокойным, однако в душе его уже бурлили эмоции. Келли, конечно, понятия не имела, что происходит с ее новым знакомым, а потому начала подозревать, что Дэнни прав. Она вовсе не хотела, чтобы началась драка, однако почувствовала, что перестанет уважать Алана, если он вообще никак не ответит на вызов.
        - Давай-ка разберемся, как мужчина с мужчиной, - прошипел Дэнни, которому не терпелось сбить с пижона спесь.
        - Я иду за Фрэнком. - Келли поднялась из-за столика.
        - Не стоит, - улыбнулся Алан и удержал ее, взяв за руку. - Закажите пока ужин, док. Я полностью полагаюсь на ваш вкус. Думаю, вы лучше знаете, какие блюда полезны для моего здоровья. Я скоро вернусь. А вот с Дэнни лучше попрощайся сейчас. Он идет домой.
        Алан поднялся с места и двинулся к выходу, не оборачиваясь. Он был уверен, что Дэнни тут же кинется за ним, и не ошибся. Келли молча опустилась на стул. Дверь за мужчинами закрылась, и в баре наступила неестественная тишина.
        - По-прежнему принимаются заказы на ужин! - гаркнул Фрэнк, чтобы предотвратить массовое бегство из бара с целью посмотреть на драку.
        Келли уставилась на полупустой стакан с коктейлем и сделала большой глоток. Она ловила на себе взгляды, в которых сочувствие смешивалось с завистью. Зависть, разумеется, исходила от женщин.
        Через несколько минут, которые показались Келли вечностью, дверь в бар открылась и на пороге появился Алан. Все так же безукоризненно причесанный, без оторванных рукавов и без синяков. Словно он просто отлучился на минутку, чтобы подышать свежим воздухом, а не пошел выяснять отношения с Дэнни. По бару пробежал шумок. Теперь завидовали мужчины.
        - Что произошло? - шепотом спросила Келли, когда Алан уселся за столик. - Где Дэнни?
        - Пошел домой, как я и обещал, - спокойно объявил Алан. - А ты уже заказала ужин?
        - Честно говоря, нет, - призналась Келли. - Я…
        - Понятно, - прервал ее Алан. - Тогда стоит сделать заказ прямо сейчас. Как ты знаешь, я пропустил ужин в отеле и теперь умираю с голоду.

3

        Келли бродила по берегу и собирала красивые, на ее взгляд, камешки. Она целиком предавалась этому занятию, хотя знала, что этого добра у нее в доме больше чем достаточно. Если она продолжит в том же духе, то через несколько лет камешки вытеснят ее из квартиры.
        Однако страсть есть страсть. Она продолжала собирать их и складывать в стеклянные большие вазы. Кто сказал, что филателия менее странное хобби?
        Волны накатывали на берег, смывая с него песок и мелкие камни. Небо было затянуто плотным покрывалом облаков. Келли с грустью подумала, что до следующего лета ей придется плавать исключительно в бассейне.
        Она взяла в руки плоский камешек, подошла к воде и кинула его. Он прыгнул четыре раза и скрылся в волнах.
        - Грустишь? - услышала она смутно знакомый голос и обернулась.
        Келли увидела перед собой стройную брюнетку в короткой юбке и на высоченных шпильках, которые наполовину провалились в песок.
        - Простите? - Келли не могла припомнить, чтобы когда-нибудь видела эту женщину. А не заметить брюнетку просто нельзя было. Она казалась экзотической птицей, случайно залетевшей на пустынный, всеми забытый пляж.
        Незнакомка криво усмехнулась, достала из сумочки сигарету, закурила и тоскливым взором окинула океан.
        - Ничего не меняется, - произнесла она. - Ни этот пляж, ни океан, ни городок…
        - Мы знакомы? - спросила Келли, засовывая руки в карманы куртки, битком набитые камнями.
        Незнакомка проследила взглядом за руками Келли и усмехнулась.
        - И ты не меняешься.
        Келли напрягла память. Голос женщины казался ей знакомым. В принципе, если приглядеться, и лицо тоже. В последний раз дежавю посетило Келли несколько дней назад при встрече с Эдвардом и Аланом.
        Если и эта женщина окажется известным политиком, я заставлю себя хоть иногда смотреть телевизор, подумала Келли.
        Брюнетка насмешливо хмыкнула. Она в несколько затяжек докурила сигарету и бросила ее на влажный песок. Раздалось тихое шипение. Незнакомка хотела было придавить сигарету подошвой туфли, но раздумала.
        - Слушай, ты меня действительно не узнаешь? - спросила она.
        - Простите, нет. А должна?
        - Наверное, я сильно изменилась за десять лет. А ведь когда-то мы были лучшими подругами.
        Келли разинула рот. Не может быть! Совершенно не может быть, что эта шикарная брюнетка с модельной внешностью - ее подруга детства Эмми Крауч! Келли внимательно вглядывалась в лицо женщины, пытаясь найти знакомые черты.
        Насколько она помнила свою подругу, которая уехала из городка десять лет назад, Эмми была полной некрасивой девушкой с тусклыми волосами, невыразительными серыми глазами и рыхлой, угреватой кожей. Келли увидела бывшую одноклассницу в своих мыслях так ясно, как если бы рассталась с ней вчера. Брюнетка не имела с Эмми ничего общего.
        Но тогда кто же это? У Келли больше не было подруг, которых она не видела десять лет.
        Брюнетка раздраженно забарабанила пальцами правой руки по сумочке.
        - Ну? Думай быстрее.
        В голове Келли лихорадочно носились мысли. Итак, Эмми… Тусклые русые волосы - раз. У брюнетки они, естественно, темные, уложенные в гладкую прическу, блестящие и густые. Допустим, волосы можно покрасить и подстричь…
        Фигура. Никаких сравнений. Однако Эмми могла сильно похудеть, заняться аэробикой и привести себя в порядок. Все-таки за десять лет можно добиться многого…
        О коже Эмми было уже сказано выше. Незнакомка и здесь отличилась. Ее гладкая, чистая, слегка загорелая кожа с идеальным макияжем казалась чуть ли не искусственной. В общем, такая бывает у манекенщиц на страницах глянцевых журналов (где все дефекты искусно скрыты с помощью «Фотошопа»).
        Ну хорошо, взрослая Эмми вполне могла избавиться от прыщей. Но есть еще одно разительное отличие - глаза!
        У незнакомки были яркие зеленые глаза. Очень красивого оттенка.
        Келли снова отмахнулась от воспоминаний об Эмми Крауч. Она не могла так сильно измениться. Выходит, Келли ошиблась и думает совсем о другой женщине…
        - Я теряю терпение, - напомнила о себе незнакомка и достала вторую сигарету.
        - Эмми? - решилась наконец Келли, хотя была уверена в отрицательном ответе.
        - Уф, хвала небесам! - облегченно выдохнула брюнетка. - Я уж думала, стоять мне в этом мерзком песке до поздней ночи.
        - Эмми?!
        - Ну начинается…
        Келли глазами своим не верила. Да и как верить, если подруга детства была на себя совершенно не похожа!
        - Как? Эмми! - Келли пыталась сказать что-то более или менее связное, но получались только неопределенные восклицания.
        - Перестань ты причитать, будь так любезна. Мне сказали, где тебя найти, иначе я бы не пришла на этот пляж. Давай лучше покатаемся на моей новой машине?

        В ушах Келли свистел ветер. Кабриолет Эмми мчался по трассе на предельно допустимой скорости. Мимо проносились кустарники, придорожные кафе и другие машины. Келли стало казаться, что она сама - ветер. Душу наполнило давно позабытое ощущение свободы и вседозволенности.
        - Класс, правда?! - крикнула Эмми весело. - Я купила эту игрушку месяц назад и до сих пор в полном восторге.
        - Я тоже в восторге! - рассмеялась Келли. - Но на твоем месте все-таки сбавила бы скорость.
        - Ничего, я сейчас поверну обратно. - Эмми лихо развернула автомобиль, и они помчались по направлению к городу. - Заедем к Фрэнку?
        - А куда же еще!
        Через пятнадцать минут Эмми притормозила у бара. Появление Келли на дорогой машине в компании с красавицей-незнакомкой произвело фурор.
        - О, и здесь все как всегда, - сказала Эмми, снимая большие защитные очки. - На нас так пялятся, словно мы парочка марсиан.
        - Ничего удивительного, - пожала плечами Келли. - На нас будут пялиться еще больше, когда узнают, кто ты такая.
        - Неужели я так сильно изменилась? - удивленно спросила Эмми, хотя сама понимала, что никто не узнает в ней прежнюю дурнушку.
        - Уж если я тебя не признала… - кивнула Келли. - Что уж говорить об остальных. Тем более что десять лет - большой срок.
        Они вошли в бар и поспешили занять столик. По опыту Келли знала, что, если прийти сюда слишком поздно, придется весь вечер просидеть у стойки.
        - О, он расширил свое заведение. - Эмми огляделась вокруг. - Как видно, дела у Фрэнка идут неплохо.
        - Еще бы. Кроме этого бара, у нас и собраться-то негде.
        - А местный клуб? Неужели его закрыли?
        - Нет, он пользуется популярностью. Только я туда не хожу. Возраст не тот.
        - О, старушка Келли боится развалиться? - рассмеялась Эмми и щелчком пальцев подозвала официанта.
        Тот опешил. Молодой парень, как и большинство из обслуживающего персонала, провел в городке всю свою жизнь. Он привык, что его подзывают дружеским взмахом руки. Каждый знал его по имени. А эта красивая женщина так оскорбительно щелкнула пальцами и даже не посмотрела на него, словно он пустое место.
        - Чего застыл как соляной столб? - капризно проговорила Эмми. - Тащи сюда меню.
        Парень удивился, но кивнул и побрел прочь.
        - И пошевеливайся! - крикнула ему вслед Эмми. Она достала из сумочки пудреницу, открыла ее и заглянула в зеркальце. - Это освещение такое или у меня действительно нездоровый цвет лица?
        - Ваше меню, мисс.
        Келли с удивлением воззрилась на официанта. Еще никогда в баре Фрэнка не обслуживали так быстро.
        Эмми так и не удостоила парня взглядом. Она взяла меню, раскрыла его и сделала заказ:
        - Бутылку самого лучшего вина… У вас вообще есть хорошее вино или все так же подают помои?
        - У нас прекрасный выбор вин, мисс, - пробормотал официант.
        - Ну да, рассказывай, - презрительно фыркнула Эмми. - Короче, тащи самое хорошее, ясно? Если мне не понравится, я не стану за него платить. Еще я хочу жареную курицу и картошку. Пока все.
        Келли заказала себе телячью отбивную и пюре, дождалась, когда официант отойдет подальше, и расхохоталась:
        - Ох, Эмми! А характер у тебя все такой же! Ты всегда была немного… - Она не закончила, смутившись. Прежняя Эмми никогда не обиделась бы на нее, но от этой, новой, можно всего ожидать.
        - …Стервой? - спокойно закончила за нее Эмми и закурила. - Да, мой характер очень помогает в жизни.
        - Ты много куришь, - не выдержала Келли. - Это же ужасно вредно!
        Эмми закашлялась. Она вытерла слезы, брызнувшие из глаз, и покачала головой, смеясь.
        - От кого я это слышу? Келли, да ведь ты же в выпускном классе бегала тайком курить на дальний пляж.
        - О, это в прошлом, - с улыбкой сказала Келли. - Теперь я веду здоровый образ жизни. По крайней мере, пытаюсь.
        - Прости, не напомнишь, кем ты работаешь?
        - Я врач, - сказала Келли, окидывая взглядом ставшего внезапно расторопным официанта, который уже принес бутылку вина.
        - Врач? Так ты высоко взлетела, верно? - Эмми критически осмотрела этикетку на бутылке, попросила официанта налить вино в бокал и сделала глоток. - Никогда не встречала вино с таким названием, но оно недурно.
        Парень облегченно вздохнул и разлил вино по бокалам. Он еще не сталкивался с настоящими женщинами, которые, как известно, при определенных обстоятельствах становятся стервами, но был уверен, что эта роскошная брюнетка - одна из них. От нее можно ожидать каких угодно неприятностей.
        - Я всегда мечтала стать врачом, - напомнила подруге Келли.
        - Да? Не помню… Слушай, перестань хоть ты на меня пялиться!
        - Прости, - рассмеялась Келли. - Просто мне очень трудно привыкнуть к твоему новому образу. В тех редких письмах, которые от тебя приходили, ты ни словом не упомянула о смене имиджа.
        - Я не очень-то люблю писать письма, - пожала плечами Эмми. - Да и что я должна была тебе сообщить? «О, подруга, я сбросила еще пару кило»?
        Они рассмеялись. Келли не переставала удивляться, как быстро исполняются сегодня все их желания. Заказанные ими блюда приготовили в мгновение ока, официант был вежлив и обходителен как никогда, и даже Фрэнк улыбался им из-за барной стойки.
        В конце концов Келли догадалась, в чем дело. Завсегдатаи бара гадали, с кем же она ужинает. Что за красотка? Мужчины так и стреляли в их сторону глазами. Однако ни один не подошел. Фрэнк тоже предпочитал действовать исподтишка, то и дело засылая к ним официанта в надежде, что тот что-нибудь подслушает.
        Спустя час Эмми с блаженным вздохом отвалилась от стола и похлопала себя по животу.
        - Давненько я так вкусно не ела, - сказала она. - Хоть что-то хорошее есть в этом городишке. Там, где живу я, в ресторанах дерут втридорога, а еда так себе. Готовить не умеют. Недавно я была в одном шикарном заведении, где работает лучший шеф-повар штата. И что ты думаешь? Его стряпня ни в какое сравнение не идет с тем, что я попробовала здесь.
        - Наверное, это потому, что здесь к приготовлению блюд подходят с душой, - сказала Келли и почувствовала необъяснимую гордость перед «столичной штучкой» за свой городок.
        - Наверное, - махнула рукой Эмми. Она уже потеряла интерес к этой теме.
        - Кстати, - Келли допила вино и с интересом взглянула на подругу, - мы болтаем уже почти три часа, но рассказываю в основном я. Ты до сих пор ни словом не обмолвилась о том, как живешь.
        - Что ты хочешь узнать?
        - Ну, например, где ты работаешь.
        Эмми скорчила недовольную гримасу. Почему люди даже за столом говорят о работе?
        - То там, то сям, - неопределенно сказала она. - Вообще-то я актриса и фотомодель. Снимаюсь в рекламных роликах, демонстрирую одежду, меня приглашают на фотосессии для модных журналов… В общем, тем и живу.
        - А в фильмах ты тоже снимаешься? - заинтересовалась Келли.
        Эмми вдруг замолчала. Она достала из пачки очередную сигарету, повертела ее в руках и сунула обратно, нечаянно сломав при этом.
        - Фильмы? - каким-то бесцветным голосом переспросила Эмми. - Нет, это не мое. Может быть, прогуляемся по побережью?
        Келли поняла, что ее вопрос чем-то не понравился Эмми, которая поспешила перевести беседу в другое русло.
        Что ж, если она не хочет говорить о какой-то области своей жизни, я не стану настаивать, подумала Келли. Все-таки Эмми была моей лучшей подругой еще в школе. Десять лет назад. Сейчас она вправе мне не доверять.
        Они дошли до главного пляжа, и Эмми тут же скинула свои туфли на шпильке. Она уже порядком опьянела: не то от вина, которое действительно оказалось вполне сносным, не то от вкусной еды, не то от воспоминаний, которым подруги предавались весь вечер.
        - Не простудись, песок по вечерам уже холодный… - начала Келли, но оборвала себя на полуслове. Все равно подруга ее не слушала.
        Неверной походкой, держа туфли в правой руке, она шла к океану. Дойдя до кромки воды, Эмми плюхнулась на песок и застыла, глядя на закатное солнце. Келли подошла к ней и устроилась рядом. Она чувствовала, что не стоит сейчас нарушать тишину. Подруге явно не хотелось разговаривать.
        - Знаешь, я никогда не скучала по нашему городку, - сказала Эмми вдруг. - Странно, правда?
        - Сколько тебя помню, ты всегда мечтала вырваться отсюда.
        - Верно. - Эмми рассмеялась. Ее напряженный смех звучал так неестественно, что у Келли побежали мурашки. - И вырвалась, не так ли? Не понимаю, почему ты до сих пор здесь.
        Келли пожала плечами и поплотнее запахнула ветровку: бриз уже был по-осеннему холодным.
        - А куда мне ехать? - сказала она. - Здесь всегда был мой дом.
        - Да? И ты счастлива? - язвительно спросила Эмми.
        Она достала из сумочки мятую пачку и дрожащей рукой попыталась вытащить сигарету. Ей безумно хотелось курить, но нервы были на пределе. Через несколько секунд тщетных попыток достать сигарету Эмми разозлилась и зашвырнула пачку в океан.
        - У тебя что-то случилось? - осторожно спросила Келли.
        - У меня? - Эмми бросила на нее удивленный взгляд и расхохоталась. - Я-то в порядке. Моя жизнь бурлит. Она просто под завязку насыщена событиями. А вот здесь время словно остановилось. Только люди становятся старше… Так почему ты не уедешь, Келли? Что тебя держит здесь?
        - У меня прекрасная работа, хорошая квартира… Меня все устраивает. - Келли почему-то начала оправдываться, словно была в чем-то виновата.
        - У тебя есть муж? Или хотя бы любовник?
        - Были у меня любовники, но ничего серьезного не получилось. - Келли тоскливо посмотрела на пачку сигарет, плавающую в океане.
        - Почему? - с интересом спросила Эмми.
        - Да с кем тут… - начала Келли и замолчала.
        Подруга ухмыльнулась.
        - Боюсь повториться, но что тебя здесь держит? - сказала она.
        И в этот момент послышался скрип песка под подошвами чьих-то кроссовок. Женщины обернулись. На лице Келли отразилось мрачное недоумение: «Как он опять меня нашел?
        А на губах Эмми заиграла широкая улыбка.
        - Это Дэнни, не так ли? - спросила она шепотом. - Стал еще лучше, чем прежде.
        Келли вдруг вспомнила, что подруга когда-то была по уши влюблена в этого типа, который сейчас стоял перед ними и самодовольно ухмылялся, не сводя глаз с Эмми. Десять лет назад он если и смотрел на нее, то как на какую-нибудь букашку. Сейчас же, заметив красотку, тут же поспешил с ней познакомиться.
        - Какая встреча, - вкрадчивым голосом произнес он. - Не думал, что увижу тебя снова в нашем захолустном городке, Эмми.
        У Келли округлились глаза от удивления.
        - Ты ее узнал? - спросила она. - Но как?
        Эмми состроила недовольную гримасу.
        - Я тоже рада тебя видеть, Дэнни.
        - Конечно, я узнал ее, - хмыкнул он и сел на песок, втиснувшись посередине и слегка подвинув Келли. - Ее лицо то и дело мелькает по телевизору.
        Келли мысленно застонала. Опять этот телевизор! Что еще она пропустила?
        - Так ты мой поклонник? - пропела Эмми. - Какая прелесть. А я думала, что никогда не нравилась тебе.
        - Сейчас, когда ты избавилась от прыщей и лишнего веса, я готов обратить на тебя внимание. - Дэнни окинул ее внимательным взглядом, словно определял стоимость предстоящей покупки. - Поменяла цвет глаз с помощью линз? Вынужден признать, что тебе идет. Фигурка тоже просто супер. Пластическая хирургия и силикон?
        - Кроме цвета глаз, у меня все натуральное. - Эмми сверкнула белыми, идеально ровными зубами.
        Келли подумала, что, по крайней мере, насчет зубов подруга покривила душой.
        - Ты никогда не говорил мне, что Эмми мелькает по телевизору, - сказала она, толкнув Дэнни в бок. - Для меня стало откровением, что она модель.
        - Мне как-то не пришло в голову поделиться с тобой столь малозначимым фактом, - пожал плечами красавчик.
        - Фу, какой отвратительный характер! - рассмеялась Эмми. - Но не стоит мне завидовать. Конечно, я добилась куда большего, чем ты.
        - И чего же это ты добилась? - сладким голосом спросил он.
        - Например, известности и хорошей зарплаты. А ты, Дэнни, все так же подрабатываешь пляжной куклой, с которой можно сфотографироваться, или все-таки стал альфонсом?
        Да что с ними такое? - думала Келли. Они ведут себя, словно недавно расставшиеся любовники.
        - Вы точно ни разу не виделись за эти десять лет? - вырвалось у Келли.
        Дэнни и Эмми замолчали, переглянувшись.
        - Вообще-то один раз виделись, - неохотно призналась Эмми. - Но это было лет пять тому назад.
        - Да, когда я по делам ездил в Большой Город, - насмешливо сказал Дэнни. - Мы случайно встретились у общих знакомых. Эмми уже тогда сильно изменилась, не так ли?
        - И ни один из вас не рассказал мне о том, что вы встретились! - воскликнула Келли. - Великолепно!
        Она поднялась на ноги и отступила на несколько шагов назад. Волны океана бились о берег с все большей силой. Точно так же бушевали в душе у Келли непонятные чувства.
        Эти двое что-то скрывают от нее. Они ругаются, но по их глазами видно, что за показной неприязнью кроется нечто совсем иное.
        - Да что с тобой? - удивилась Эмми. - Эй, ты слишком много выпила?
        - Нет, она ревнует, - улыбнулся Дэнни и с кошачьей грацией поднялся и тут же оказался подле Келли. - Скажи, что ты ревнуешь, я буду самым счастливым человеком на свете, - прошептал он, щекоча ей ухо жарким дыханием.
        Келли отпрянула от него.
        - Ты что, спала с ним? - догадалась Эмми. Она залилась своим неестественным смехом. - И ты тоже! Да ведь он ни одной юбки не пропустил! Келли, ты меня разочаровываешь. Кто-кто, но ты…
        - Это вышло случайно, - пробормотала Келли.
        - Случайно? - Эмми больше не могла говорить. Она почти легла на песок, не в силах сдержать рвущийся наружу истерический смех. - О, я давно так не смеялась…
        На губах Дэнни появилась легкая улыбка. Он взял Келли за руку, притянул к себе и заглянул в глаза.
        - Это вовсе не было случайностью, не так ли, детка? Ты пошла на это вполне осознанно.
        - Люди иногда совершают глупые поступки, - сказала Келли, выдергивая руку. - Ты тоже не ангел.
        Дэнни ухмыльнулся.
        - Уж это точно. - Он повернулся к Эмми, уже начавшей приходить в себя, и добавил: - Нечего смеяться. Келли - женщина моей мечты. Вообще-то я рассчитываю на то, что она перестанет противиться своим желаниям и согласится встречаться со мной.
        - Где ты остановилась? - не слушая его, спросила Келли.
        - В… в отеле… - икая от смеха, сказала Эмми. - В том, шикарном…
        - Келли в нем работает, - сказал Дэнни.
        - О, тогда мы скоро увидимся. Простите, детки, но мне пора спать. - Эмми с трудом поднялась на ноги и отряхнула песок со своей очень короткой юбки. - Рада была встрече.
        Она побрела прочь. Келли шагнула было за ней, но Дэнни удержал ее.
        - Нам нужно поговорить, тебе так не кажется?
        - О чем? - сердито спросила она, глядя вслед подруге.
        - Вообще-то, когда я шел на пляж, то не ожидал встретить тебя здесь с Эмми. Хотя прошел слух, что к тебе приехала какая-то потрясающе красивая подруга.
        - Что у тебя было с Эмми?
        - Да ничего не было. Но не о том сейчас речь. - Дэнни нахмурился, его взгляд стал недобрым. - Я бы хотел поговорить с тобой о вчерашнем вечере.
        - О! Вчерашний вечер…
        Она совсем забыла об этом. Ей и самой хотелось знать, куда делся Дэнни. Алан так ничего ей и не рассказал.
        Келли внимательно оглядела Дэнни. Синяков видно не было. Именно это ее и удивило. Вчерашний инцидент никак не мог разрешиться без драки. Надо было знать Дэнни…
        - Вы не подрались? - спросила Келли.
        Дэнни издал какой-то странный звук, похожий на рычание.
        - Я так отделаю этого пижона при встрече, что…
        - Вы все-таки подрались?!
        Дэнни удивился и на минуту даже перестал злиться.
        - Конечно, - сказал он. - А ты думала, что мы беседовали о звездах?
        - Но где же синяки? - Губы Келли непроизвольно растянулись в улыбке.
        - Этот тип настоящий монстр. Держись от него подальше, Келли. Он слишком опасен.
        - О чем ты?
        - Ты правильно заметила: синяков нет. Этот подлец умеет бить так, что следов не остается. Не удивлюсь, если он бандит.
        - Вообще-то он начальник охраны очень известного политика.
        - Я же говорю, бандит. - Дэнни схватил Келли за талию и прижал к себе. - Слушай, я не могу больше смотреть, как ты разгуливаешь по городу с этим психом. Он тебе действительно нравится?
        - Сегодня я его даже не видела. - Келли попыталась оттолкнуть Дэнни, но с тем же успехом она могла бы попробовать сдвинуть с места скалу. - Он просто постоялец нашего отеля. Ему нужно было с кем-нибудь поужинать, и он пригласил меня. И Алан был совершенно прав, поставив тебя на место.
        - Келли, детка, он тебе не пара. - Дэнни зарылся лицом в ее волосы.
        Даже на каблуках она была ниже его сантиметров на десять. Его губы коснулись кожи на ее шее. Против воли Келли почувствовала, что слабеет в его объятиях. Не укрылось это и от Дэнни.
        - Ну признайся, ты же хочешь того же, что и я.
        - Слушай, Дэнни… - Келли глубоко вздохнула, чтобы прийти в себя. Соленый бриз немного отрезвил ее, но легкие поцелуи Дэнни все равно туманили ее разум. - Нам не удалось поговорить после того, как… ну ты понял.
        - Еще бы. Ты же почему-то сбежала рано утром.
        - Понимаешь, у нас с тобой ничего не может быть. Меня всегда привлекали красивые, сильные мужчины, и я поддалась один раз своей слабости, но не хочу повторять ошибку.
        - Ты не знаешь, от чего отказываешься, - ухмыльнулся Дэнни. - Можешь бегать от меня сколько угодно, но ты все равно будешь моей.
        - Оставь меня в покое! - окончательно рассердилась Келли. - Эмми права, ты не пропустил ни одной юбки. От женщин у тебя отбою нет, так почему бы тебе не пристать к кому-нибудь еще, кроме меня?
        - Не знаю. - Дэнни пожал плечами. - Я правда не знаю, Келли, чем ты меня зацепила. Может быть, именно тем, что не бегаешь за мной. Как ты думаешь, если мы с тобой еще раз займемся сексом, у меня пройдет болезнь, которая называется Келли Райт?
        - Очень умно. Вот только тебе не удастся проверить свою теорию на практике, дорогой. - Келли повернулась к нему спиной.
        - Ты все равно будешь моей, - нараспев повторил он.
        Келли подхватила туфли, которые Эмми забыла на песке, и быстро зашагала прочь от Дэнни. Ей срочно нужно было как-то избавиться от него. Келли хотела нормальную семью, а Дэнни никак не тянул на звание Супруг года. Муж, который бегает за каждой встречной женщиной, не соответствовал представлению Келли об идеальной второй половинке.

4

        В большом тренажерном зале не было никого. Оставшиеся отдыхающие обходили его стороной. Келли не могла взять в толк, почему люди так не любят физические упражнения и не понимают их пользы.
        Вот взять, к примеру, Дэнни. Он проводит с тренажерами даже больше времени, чем с женщинами. Он настоящий красавец-атлет, чьей фигуре можно только завидовать.
        Келли отогнала от себя мысли о Дэнни, которые терзали ее весь остаток вчерашнего вечера. Она боялась, что если красавчик все так же будет настаивать на своем, то ей ничего не останется, как сдаться.
        Эмми права: в этом городке не с кем строить нормальные отношения. Все приличные мужчины уже женаты, а те, кто остался, Келли не устраивали.
        - Я не помешаю? - В зал вошел Алан с полотенцем, перекинутым через плечо.
        - Напротив, я как раз вас жду, - улыбнулась ему Келли.
        Вчера он не пришел на процедуры, и она понятия не имела, где он пропадал. Сначала Келли злилась, так как терпеть не могла, когда пациенты прогуливали то, что им предписано. Однако потом успокоилась. Она слишком плохо знала Алана, чтобы скучать по нему. Хотя они и провели чудесный вечер.
        - Будете меня оздоравливать с помощью боксерской груши?
        - Я из вас самого сделаю боксерскую грушу, если будете посмеиваться надо мной, - пригрозила Келли. - Где вы пропадали вчера?
        - Мне пришлось ненадолго отлучиться в соседний город по делам. - Алан кинул полотенце на скамью и принялся рассматривать тренажеры. - Удивительно, но зал прекрасно оборудован.
        - Итэн тратит кучу денег на то, чтобы все было на высшем уровне.
        - И это окупается?
        - Да, коль скоро сюда начали ездить лучшие друзья политиков.
        Алан улыбнулся, но промолчал. Он с трудом мог осознать, что ему придется проторчать в этом отеле еще пару недель. Развлечений в городке было немного. Алан никак не мог отвлечься от мысли, что Эдварду, возможно, именно в этот самый момент угрожает опасность.
        - Не можете не думать о работе?
        Алан удивленно взглянула на Келли.
        - Вы умеете читать мысли?
        - Нет, просто у вас в глазах написано: хочу отсюда уехать. Крупными буквами.
        - Так и есть. Мне здесь скучно.
        - Но ваше здоровье оставляет желать лучшего.
        - Я здоров, как лошадь.
        - Лошадь давно бы уже издохла на вашем месте.
        - Между прочим, я почти бросил курить, - улыбнулся Алан. - Так что парнокопытным, погибающим от капли никотина, бояться уже нечего.
        - Почти бросили? Это как?
        - Скажем, я стал курить гораздо меньше, чем раньше. На самом деле у меня скорее психологическая зависимость, чем физиологическая. Курение успокаивает мои нервы. Кстати, вчера я познакомился с одной прекрасной барышней, которая сходится со мной во мнении по поводу курения.
        - Дайте угадаю, - усмехнулась Келли. - Ее зовут Эмми?
        - Вы знакомы?
        - Она моя подруга. Итак, Алан, если не возражаете, я предпочла бы приступить к делу.
        Алан окинул ее задумчивым взором.
        - Скажите, Келли, под этим белым халатом что-нибудь есть или вы снова в купальнике?
        Келли закатила глаза. Сколько раз она слышала плоские шутки, с помощью которых мужчины пытались привлечь ее внимание! Все лето она отбивалась от мужланов с плохим чувством юмора, а тут еще и Алан…
        - Понятно, мне нужно больше молчать. - Алан тоже отличался проницательностью.
        Келли протянула ему несколько листов бумаги.
        - Здесь рекомендации. Я расписала все виды упражнений, которые помогут вам укрепить мышцы…
        - Вы считаете, я недостаточно развит физически?
        - Мышцы спины, которые страдают от вашего невнимания, - окончила свою мысль Келли. - А завтра…
        - Не говорите мне, что ждет меня завтра, - снова перебил ее Алан. - Я до сих пор не могу отойти от утренней экзекуции. Ваш массажист чуть не угробил меня.
        - Он настоящий профессионал, - возразила Келли. - Не жалуйтесь.
        Алан сел на скамейку, прямо на полотенце, заглянул в листки и, вздохнув, сказал:
        - Келли, я понимаю, что вы устали от меня. Поверьте, я тоже не слишком-то жажду проходить все эти идиотские процедуры. Однако я сойду с ума в этом отеле, если вы мне не поможете.
        - И в чем будет состоять моя помощь?
        - Я снова хочу пригласить вас куда-нибудь. Возможно, подвернется еще один ваш бой-френд, и я смогу размяться…
        - Кстати о бойфрендах! - вспомнила Келли. - Во-первых, у меня с Дэнни ничего нет, а во-вторых, что вы с ним все-таки сделали? Он утверждает, что вы бандит. Однако на Дэнни нет ни единой царапины!
        - А вы хотели, чтобы я выбил ему пару зубов? Я знаю, как привести зарвавшегося парня в чувство, не наставляя ему синяков и шишек. Так вы согласитесь прогуляться со мной?
        - Зачем вам это нужно? - спросила Келли.
        - Вы одиноки, и я одинок, - с легкой усмешкой произнес Алан. - Почему бы нам не скрасить досуг друг друга? Ваша приятельница Эмми откровенно предлагала мне то же самое, но она не в моем вкусе.
        - А я, значит, в вашем? - язвительно спросила Келли.
        - Честно говоря, да. Хотя у вас и ужасный характер.
        - С чего это вы взяли?
        - Скажем, ваш характер зависит от времени суток. Днем, когда вы на работе и я вынужден называть вас на «вы», дела идут совсем плохо. Злость так и кипит в вашей душе. Но вот вечером вы просто душка.
        - Если вы рассчитываете на секс, то вынуждена сразу вас огорчить: я не завожу романы со своими пациентами.
        Алан грустно взглянул на нее.
        - Келли, поверь, если бы мне был нужен просто секс, я бы сейчас был в постели милашки Эмми.
        Келли, удивленная его невеселым голосом, не нашлась, что ответить. Алан выглядел таким несчастным, таким одиноким…
        - Если все дело только в том, что вам не с кем поболтать, - сказала она, - я не против составить вам компанию.
        - Отлично, - вновь улыбнулся Алан, и она вновь отметила, что его удивительно красивые глаза лучатся добротой и пониманием. - А пока я займусь теми упражнениями, которые вы мне порекомендовали.

        Так часто бывает: когда необходимо что-то срочно найти, нужная вещь, еще недавно лежавшая на виду, вдруг загадочным образом исчезает. Можно перерыть весь дом, но, скорее всего, все равно не отыщешь потерю.
        Келли рылась в ящиках своего шкафа в поисках серебряного кулона в виде туфельки на высоком каблуке. В ходе пятнадцатиминутных поисков уже нашлись: сломанный карандаш, кусочек засохшего тоста, давно потерянный и оплаканный ярко-голубой бюстгальтер и золотое колечко. Однако кулон пропал бесследно. В конце концов Келли пришла к выводу, что у нее либо завелся полтергейст-клептоман, либо все же нужно почаще заниматься уборкой.
        Спустя полчаса она села прямо на пол и со вздохом задвинула ящичек, битком набитый разноцветными трусиками и нераспечатанными упаковками колготок. В отчаянии Келли позвонила одной из своих суеверных знакомых, чтобы узнать, какие обряды надо проводить, когда необходимо найти потерянную вещь. Выслушав совет (три раза перекувырнуться, потом подпрыгнуть на месте и громко хлопнуть в ладоши), она поняла, что придется смириться с потерей.
        Кулон, который мать подарила ей на совершеннолетие, Келли не надевала очень давно. Ужасно обидно, что он пропал. Если бы она вспомнила о нем раньше…
        Келли была уверена, что видела его на прошлой неделе в шкатулке для драгоценностей, которых, кстати сказать, было совсем немного. Кулон прекрасно подошел бы к тому наряду, который Келли собиралась надеть сегодня вечером.
        - Найдется когда-нибудь, - решила она и встала с пола.
        Она и сама не знала, зачем наряжается. Алан пригласил ее вовсе не на свидание (хотя как иначе это назвать?). Келли просто собиралась поужинать с ним и прогуляться по берегу океана. Собственно, такие прогулки были чуть ли не единственным развлечением у жителей городка.
        Келли села на кровать и закрыла глаза. Ей все еще не давали покою слова Эмми, пусть и сказанные под воздействием алкоголя.
        В этом захолустье ловить нечего. Неужели Келли останется здесь навсегда? Ради чего?
        Работа в отеле ей нравилась, но не из-за того ли, что Келли просто нечем было заняться?
        Тридцать один год… Келли вдруг почти физически ощутила, как бежит время. С каждой секундой она становится старше. Все ее подруги обзавелись семьями, у многих уже даже не один ребенок. А она? Все пытается найти свое место под солнцем.
        Если не поторопишься, всех нормальных парней разберут, сказала себе Келли. За кого ты тогда пойдешь замуж? За Дэнни? Брр…
        Она взглянула на часы: без четверти восемь. Пора переодеваться. Внезапно Келли почувствовала, что совсем не хочет идти на эту встречу, которая все равно ничего не сулит. Летом симпатичную докторшу то и дело приглашали на прогулки мужчины - постояльцы отеля. Однако Келли почти сразу же давала понять, что, кроме романтических бесед при луне, ухажерам больше ничего не светит.
        Заводить романы с постояльцами? Она слишком себя уважает. Наверное, именно поэтому ей расхотелось видеть Алана.
        Нехотя Келли переоделась и вышла на улицу. Со вздохом она взглянула на горожан, которые самозабвенно предавались своему излюбленному занятию - сплетням, и направилась в сторону отеля.
        Может быть, стоит уехать отсюда? - думала Келли. Я хороший специалист и наверняка без труда найду себе работу… Только вот стоит ли менять свою жизнь ради какой-то прихоти?
        Ее грустные мысли не развеялись, даже когда она увидела Алана. Он уже ждал ее у ворот отеля. Импозантный и мужественный, как всегда.
        - У тебя грустный взгляд, - сказал он, когда Келли подошла ближе. - Тебя кто-то обидел?
        Она невесело улыбнулась и покачала головой.
        - Что ты, конечно нет.
        - Я подумал, может быть, опять этот Дэнни…
        - Он не такой плохой, каким кажется, - неожиданно для себя произнесла Келли.
        Брови Алана поползли вверх.
        - Мне казалось, что ты не очень-то с ним ладишь.
        - Наши ссоры - скорее привычка. Нам нравится подтрунивать друг над другом. Это вроде игры в кошки-мышки.
        Алан снова смерил ее удивленным взглядом, но на этот раз не стал комментировать ее слова.
        - Я хотел бы прогуляться с тобой по берегу после ужина, - произнес он.
        - Да, естественно, - усмехнулась она. - Куда еще мы можем пойти? Но, если честно, ужинать мне совершенно не хочется.
        - Что ж, тогда, может быть, просто пройдемся?
        - Неплохая мысль. - Келли говорила автоматически то, что должна была. Ей вдруг стало очень грустно. Она и раньше задумывалась о бренности своего существования. Сегодня же хандра навалилась на нее настолько внезапно, что Келли даже немного ссутулилась, словно от тяжести своих мыслей.
        Дальнейший ход событий она предугадала с точностью до минуты. Они прогулялись вдоль берега, дошли до одинокого утеса, куда приходили все парочки с целью уединения, поболтали о пустяках, и Алан принялся ее целовать. Келли стояла без движения, бесчувственная и податливая, словно тряпичная кукла. Губы Алана, теплые и нежные, не пробудили в ней ровно никаких чувств. Она готова была даже лечь с ним в постель, если ему этого захочется. Лишь бы избавиться от тягостного чувства бессмысленности существования.
        Внезапно Алан отстранился от нее. Келли открыла глаза и увидела, что его взгляд полон сочувствия.
        - Что-то не так? - спросила она.
        - Почему ты не уедешь отсюда?
        - Если бы ты знал, как часто в последнее время я слышу этот вопрос, - усмехнулась она.
        - Тебе же здесь не нравится, - продолжал он. Его руки больше не обнимали ее. Он отступил от Келли на шаг и внимательно разглядывал ее лицо. - Ты красивая женщина, почему ты себя не ценишь?
        - Знаешь, я не нуждаюсь в твоей психологической помощи, - разозлилась она. - Что вообще на тебя нашло?
        - Если бы я прямо сейчас повалил тебя на песок и занялся с тобой сексом, тебе было бы все равно, ведь так? Что с тобой, Келли?
        Она отвернулась от него и быстро зашагала прочь. Ей была неприятна его жалость. Что он понимает, этот пижон из большого города?

5

        Выйдя на балкон, Эмми облокотилась о перила и ничего не выражающим взглядом уставилась на горизонт. Вечер уже окрасил мир в мрачные цвета, ощутимо похолодало, но она ничего не замечала. В ее руке был бокал с мартини, к которому она то и дело прикладывалась, не сводя задумчивого взора с темнеющего неба.
        Послышалась какая-то трель, и Эмми нервно вздрогнула. Где-то звонил телефон.
        Не у нее. Какое облегчение!
        Она вздохнула, допила мартини и выпустила бокал из рук. Тот полетел вниз с десятого этажа и разбился об мощенную плиткой дорожку вдребезги.
        Эмми вернулась в номер. Она села на застеленную пушистым покрывалом кровать, закурила, но после одной затяжки погасила сигарету в пепельнице, уже доверху наполненной такими же окурками.
        Минут через десять Эмми словно очнулась. Морщины на ее лбу разгладились, взгляд снова стал осмысленным. Она резко поднялась на ноги и подошла к зеркалу. Эмми поправила прическу, нанесла на полные губы блеск, припудрила нос и подмигнула своему отражению.
        Пора действовать.
        Эмми схватила за горлышко еще непочатую бутылку мартини, припасенную заранее, вышла в коридор, прикрыла за собой дверь и прислушалась.
        Тишина. Как раз то, что нужно.
        Эмми одернула короткий шелковый халатик, взглянула на свои ноги в позолоченных туфлях на шпильках и решительно постучала в дверь номера напротив, которая тотчас распахнулась.
        - О, это вы! - с широкой улыбкой приветствовал ее Алан. - Не ожидал увидеть вас так скоро.
        Эмми соблазнительно улыбнулась и протянула ему бутылку.
        - Мне нужна компания на этот вечер. Вы не откажетесь со мной выпить?
        Вместо ответа Алан посторонился. Эмми, проходя мимо, постаралась задеть его бедром.
        Номер Алана ничем не отличался от ее. Тоже люкс, такая же мебель, те же цветы в больших горшках, расставленных по углам комнаты. Однако Эмми, даже если бы не знала наверняка, кто здесь живет, легко могла бы определить, что этот номер занимает мужчина. Ни тебе разбросанной повсюду одежды, ни завалившейся под журнальный столик шариковой ручки…
        Полный порядок во всем. Эмми смерила Алана задумчивым взглядом. У этого мужчины даже внешность была какой-то аккуратной.
        Она поставила мартини на столик и уселась на мягкий диван, положив ногу на ногу так, чтобы в своем коротком халатике выглядеть соблазнительно, но не переступать грань приличий.
        Алан достал из бара два бокала и коробочку шоколада, а потом присел рядом с Эмми.
        - Очень рад, что вы решили зайти ко мне, - сказал он учтиво. - Хотя я и удивлен немного. Разве вам не хочется гулять по пляжу, знакомиться с местными красавчиками?..
        Эмми рассмеялась грудным смехом. Она знала, что он действует на мужчин безотказно, как и вид ее красивых, стройных ног.
        - Меня трудно удивить пляжами и красавцами. В первую очередь потому, что я выросла в этом городке.
        Алан вопросительно поднял бровь и потянулся за бутылкой мартини, чтобы разлить его по бокалам.
        - Так вы здешняя? - спросил он. - Никогда бы не подумал. Правда, Келли говорила, что вы ее подруга…
        - Келли? - Эмми на секунду показалась ему испуганной. - Вы с ней знакомы?
        - Вообще-то она мой врач, - слегка удивился реакции гостьи Алан.
        - А, ну да, - расслабилась Эмми. - Я и забыла. А у вас проблемы со здоровьем?
        Алан протянул ей бокал и поставил бутылку на стол.
        - Со мной все в порядке, - сказал он. - Но спасибо за заботу. Просто ваша подруга решила, что меня нужно омолодить лет на десять.
        - Мне больше нравятся зрелые мужчины. - Эмми подарила ему улыбку. - Не поддавайтесь Келли.
        Их бокалы соприкоснулись. Эмми сделала большой, жадный глоток и заставила себя остановиться. Она и так слишком много сегодня выпила, а ей нужна трезвая голова.
        Эмми незаметно придвинулась к Алану и посмотрела ему в глаза, потом быстро, словно смутившись, опустила веки. Она прекрасно владела всевозможными женскими уловками, которые помогали завоевать мужчину.
        Алан с минуту разглядывал ее. Эмми явно не прочь провести с ним ночь. И, скорее всего, не станет претендовать на что-то большее, чем просто секс на одну ночь. Идеальный вариант. А ведь ему уже становилось скучно. Эдвард сказал бы, что нужно быть глупцом, чтобы не воспользоваться таким подарком судьбы. Однако Алан часто расходился во мнении со своим другом-боссом в том, что касалось отношений с женщинами.
        Гладкая ткань халата обтягивала великолепное тело зрелой красивой женщины, которая умела вести себя с мужчинами. Она покачивала ногой, и Алан оценил ее красивые туфли-шпильки. Она была очень сексуальна. Продолжая ни к чему не обязывающий разговор, Алан думал о том, как следует поступить. В конце концов он принял решение, однако к намеченному плану действий приступил далеко не сразу.
        - Итак, что такая красивая женщина, как вы, делает в этом маленьком курортном городке осенью? Мне кажется, что вам больше нравится шумная жизнь мегаполиса, множество новых знакомых и вечеринки круглые сутки.
        Эмми рассмеялась, обнажив белые зубы.
        - Вы правы, Алан. Однако и таким ветреницам, как я, иногда нужен покой.
        - Решили посетить места, где выросли?
        - Что-то вроде того. - Эмми прикоснулась губами к бокалу.
        Глоток мартини, зазывный взгляд, едва заметное прикосновение ее ноги к бедру Алана… Пока все шло по плану.
        - Разве у вас нет здесь родителей?
        - Меня воспитывала бабушка, - ответила Эмми довольно равнодушно. - Но она давно умерла.
        - Простите.
        - Ничего страшного, это произошло лет восемь назад. - Эмми замолчала, не став добавлять, что даже не была на похоронах. В тот год ей было не до того. Самой бы выжить…
        Она словно случайно задела его бедро рукой, когда наклонялась к столику, чтобы взять конфету. Алан прекрасно видел, что ей не терпится приступить к тому, ради чего она пришла. Однако прелюдия была необходима, чтобы соблюсти приличия.
        - Ну а вы? - спросила Эмми, обратив на него поверх бокала задумчивый взгляд. - Вы все так же не хотите сказать, что вас привело в этот отель?
        Проницательный взгляд Алана заставил ее занервничать, хотя она не подала и виду. Наконец Алан едва заметно кивнул, словно отвечая на заданный самому себе вопрос, и заговорил:
        - По профессии я телохранитель. Моя работа сопряжена со своего рода трудностями, как вы понимаете.
        Эмми улыбнулась.
        - Думаю, трудности - это мягко сказано. Скорее всего, речь идет об опасности.
        - Что ж, вы правы. Телохранители постоянно попадают в переделки. Это никогда еще благотворно не влияло на здоровье.
        - Серьезная травма? - участливо спросила Эмми.
        - Сущие пустяки. - Легкая улыбка тронула его губы. - Хотя доктор Райт уверяет, что я халатно отношусь к своему здоровью и не замечаю реальную угрозу, нависшую надо мной.
        - Келли всегда имела склонность к преувеличению, - услужливо смеясь, подтвердила Эмми. - И всегда чересчур серьезно относилась к своим обязанностям.
        Вообще-то ей не нравилось, что в разговоре постоянно всплывало имя Келли. Хотя вряд ли Алан мог знать своего врача очень хорошо. Эмми, прищурившись, взглянула на мужчину, сидящего рядом с ней. Он не заметил ее пытливого взгляда, так как в этот момент снова разливал мартини по бокалам.
        Эмми по привычке попыталась опустить в карман руку и нашарить в ней сигареты, забыв, что пачка осталась на журнальном столике в номере. Со вздохом отчаяния она огляделась.
        - Алан, надеюсь, вы не бросили курить? - спросила она, не обнаружив ни сигарет, ни пепельницы.
        - Вообще-то бросил. - Он улыбнулся, заметив огорчение Эмми. - Однако у меня есть для вас еще не начатая пачка.
        - Бросили курить? - удивилась Эмми. - Зачем? Ведь вы сами говорили, что вам это нравится.
        - Кое-кто убедил меня, что это плохая привычка.
        - Доктор Райт, - утвердительно сказала Эмми.
        - Она самая. - Алан подошел к бару, вытащил оттуда пачку сигарет и протянул ее гостье.
        - Что она могла вам такое сказать, чтобы вы решились на это? - пробормотала Эмми несколько секунд спустя, глубоко вдыхая никотиновый дым.
        - Точно не помню, но вроде бы что-то насчет одышки, - с трудом сдерживая смех, сказал Алан. - Короче, меня почему-то это зацепило.
        Эмми одним взглядом сумела показать, что весьма скептически настроена к так называемому здоровому образу жизни и решению Алана.
        - Могу я задать вам нескромный вопрос? - сказала Эмми. Ей уже надоела затянувшаяся прелюдия. Беседа не клеилась, а потому пора было приступать к решительным действиям.
        - Меня трудно смутить, - заверил Алан, снова присаживаясь возле нее.
        От Эмми не укрылось, что он не придвинулся к ней, а, наоборот, уселся как можно дальше.
        - Нет ничего невозможного, - сказала она, слегка недовольная поворотом событий.
        - Что ж, попробуйте.
        - Я вам нравлюсь?
        Алан взглянул ей в глаза. Да, она определенно ему нравилась. Потрясающая фигура, красивое лицо и, по всей видимости, острый ум и большой жизненный опыт.
        Алан не привык лгать женщинам.
        - Разумеется, нравитесь, Эмми, - ответил он. - Не представляю, как вы можете не понравиться кому-либо.
        - Льстец, - сказала она весело. - Что ж, в таком случае будем откровенны. Мне нужен не только приятный собеседник и… - она улыбнулась, - собутыльник. Мне нужен мужчина, который согреет мою постель. Судя по вашему ответу на мой откровенный вопрос, вы не против стать таким мужчиной?
        - К сожалению, я вынужден вам отказать.
        Эмми широко открыла глаза. Ей отказали? Как?!
        - Другими словами, вы только что меня отшили? - холодно осведомилась она.
        - Не поймите меня превратно, - произнес Алан, наблюдая за гостьей из-под полуприкрытых век. - Просто я не хотел бы заводить романтические отношения здесь. В этом отеле. Вы красавица, Эмми. И желанная женщина. Однако я приехал сюда отдохнуть, в том числе и от любовных похождений.
        Он импотент, или гомосексуалист, или и то и другое вместе, злобно подумала Эмми. Иначе он ни за что не отказал бы мне.
        - Спасибо за теплый прием, - сказала она раздраженно и поднялась с дивана.
        Алан тоже встал, чтобы проводить ее до двери. Он кожей ощущал ее злость: Эмми словно испускала неприятно жалящий электрический ток. Да, не думал он, что ему доведется оказаться в такой ситуации. Он обидел женщину, а значит, она стала его врагом. Такие, как Эмми, не умеют прощать.
        Однако возле двери она повернулась к нему и наградила его хоть и не очень искренней, но чрезвычайно широкой улыбкой.
        - Надеюсь, что, когда мы познакомимся поближе, вы передумаете, - сказала Эмми. - Мне ведь тоже не нужна романтика. Достаточно будет просто секса.
        С этими словами она вышла из номера. Алан посмотрел ей вслед, увидел, что женщина вошла к себе, и запер дверь. Он подошел к столику, допил оставшийся в его бокале мартини и направился в ванную, напевая себе под нос.
        Эмми же в своем номере прислонилась к двери и до крови прикусила губу, пытаясь собраться с мыслями. Она нерешительно взглянула на телефон и тяжело вздохнула.
        Нужно звонить. Хочет она того или нет.
        Эмми взяла трубку, села на кровать и дрожащей рукой набрала номер. Послышались гудки, а потом ответил глухой мужской голос:
        - Кто еще там?
        - Это я, - сказала Эмми тихо.
        - Ну?
        - У меня ничего не вышло. Пока. Но завтра я…
        Она замолчала, выслушивая поток ругательств. Закрыв глаза, Эмми неподвижно сидела на кровати и глотала слезы. Ее ругали, и она знала, что заслужила это.

        Следующим вечером на город опустился туман. Он окутал город плотной пеленой от края до края. Входя в свои дома, люди захлопывали двери так быстро, словно боялись, что туман проникнет и к ним в жилище.
        Келли ненавидела такую погоду. Она почти на ощупь брела по улице, боясь наткнуться на кого-нибудь или упасть. Келли прошла уже половину пути, однако она двигалась так медленно, что рассчитывала добраться до отеля не раньше чем через полчаса.
        Остановившись, Келли зябко повела плечами и осторожно вдохнула воздух. Ей казалось, что туман, как вода, может наполнить ее легкие и лишить возможности дышать.
        Держась поближе к домам, Келли шла, вытянув руку вперед. Со стороны это показалось бы забавным, если бы кто-то имел возможность разглядеть эту картину.
        Несколько раз Келли натыкалась на деревья и только по ним определила, что вошла в парковую зону. Отель уже близко. Наконец она увидела впереди тусклый свет. Как будто оконное стекло кто-то покрыл плотной целлулоидной пленкой.
        Остаток пути Келли бежала. Она открыла стеклянную дверь и ворвалась внутрь. В холле не было никого, кроме читающего журнал Итэна, исполняющего сегодня обязанности портье.
        - А где Джошуа? - спросила Келли, подходя к боссу.
        - Заболел, - ответил Итэн, оторвавшись от журнала двухмесячной давности. - Ну и погодка сегодня, верно? Все наши постояльцы сидят по своим номерам. Даже в ресторан не спускались. Предпочли ужинать у себя. И я их понимаю. Этот туман нагнетает какую-то нездоровую атмосферу. А что это у тебя в руках?
        Келли приподняла небольшой пакетик.
        - Туфли Эмми. Она забыла их на пляже, а я так и не собралась их отдать.
        - Эмми? Какая Эмми? - удивился Итэн.
        - Ну, Эмми Крауч. Она здесь остановилась.
        Итэн, разумеется, знал школьную подругу Келли. Вот только он и представить себе не мог, что Эмми живет в его отеле.
        - Когда она приехала? Я и не заметил ее имени в регистрационной книге. Да и в отеле не видел.
        - Она сильно изменилась, - сказала Келли и тут же увидела подругу. Эмми спускалась по лестнице. - Да вот же она!
        Келли оставила Итэна сидеть с раскрытым от удивления ртом. Он таращился на Эмми до тех пор, пока та не смерила его выразительным взглядом. Она была явно не в духе, и Итэн это сразу почувствовал. Он тут же снова уткнулся в журнал, лишь изредка робко поглядывая на постоялицу.
        - Привет, - сказала Келли, протягивая подруге пакет. - Это твои туфли. Извини, что не отдала тебе раньше.
        На губах Эмми появилось нечто отдаленно напоминающее улыбку.
        - Благодарю, - сказала она и тут же шлепнула пакет на стойку портье. - Отнесите ко мне в номер.
        Итэн кивнул и тотчас же кинулся исполнять ее распоряжение, хотя мог позвать посыльного, сейчас дремавшего с открытым ртом на скамеечке возле двери.
        - Может, перекусим? - предложила Эмми. - У меня со вчерашнего вечера маковой росинки во рту не было, а ведь уже почти пять часов. Что это ты так поздно сегодня?
        Эмми не стала дожидаться ответа и зашагала по направлению к ресторану. Там тоже было пусто, отель словно вымер. Скучающий бармен, он же официант (осенью Итэн никогда не держал весь штат обслуги), до появления подруг равнодушно следивший за сонно летающей мухой, радостно улыбнулся.
        - Поесть что-нибудь имеется? - спросила Эмми, усаживаясь за один из столиков.
        - До ужина еще далеко, так что придется немного подождать, пока приготовят заказ, - сказал бармен, протягивая ей меню.
        - Я сдохну от голода. - Эмми буквально вырвала папку у него из рук. - Давайте пока какой-нибудь салат, а я тем временем выберу горячее. Надеюсь, салат не нужно долго готовить?
        Бармен, кстати сказать сосед Келли, поднял брови. Он не любил, когда ему грубили. А эту женщину по имени Эмми бармен еще ни разу не видел довольной.
        - Разумеется, мэм, - ответил он и перевел взгляд на Келли.
        - Мне только салат, - быстро сказала она и виновато улыбнулась.
        - В нашем захолустье никогда не умели найти подход к клиентам, - сказала Эмми, когда бармен отошел. - Меня просто поражает всеобщее хамство.
        - Мне кажется, что ты ошибаешься, - ответила Келли слегка раздраженно. - Здесь живут и работают очень милые люди. И вовсе незачем им грубить.
        - Я грублю?! - воскликнула Эмми оскорбленно. - Они еще не слышали настоящей грубости!
        - И очень хорошо. Они ничем ее не заслужили. Мне кажется, ты потому предвзято относишься ко всему городку и его жителям, что всеми силами стремишься показать, будто не имеешь больше к ним никакого отношения.
        Эмми покраснела от охватившего ее гнева. Она хотела что-то сказать, но потом махнула рукой.
        - Что ж, может, ты и права, - согласилась она, и вдруг ее лицо осветила милая улыбка, поза стала менее напряженной…
        Келли поразилась произошедшей перемене и заметила, что подруга не отрывает взгляд от кого-то, кто только что вошел в ресторан.
        - Чудесная блузочка на тебе, - сказала Эмми.
        Келли машинально дотронулась пальцами до воротника. Этой блузке было года два. Келли надевала ее, только когда боялась запачкать хорошую одежду. А ведь сегодня вечером она намеревалась пересадить цветы у себя в кабинете в новые горшки.
        - И вообще ты просто прелесть… принесла мои туфли. - Эмми даже не смотрела на свою подругу. В ее глазах было какое-то совершенно незнакомое Келли выражение, которое она не взялась бы описать. Пожалуй, смесь отчаянной решимости и страха.
        Келли не выдержала и обернулась. В дверях стоял Алан. Он разговаривал с кем-то по телефону и не замечал никого вокруг. Видимо, звонок застиг его врасплох.
        Может быть, неприятные новости? - встревоженно подумала Келли. Вдруг его приятель-политик попал в беду?
        Она тут же себя одернула. Чего ради ей волноваться из-за малознакомых мужчин, которые совершенно ей не нравились? Она даже не знала, кого не любит больше: Алана или же Эдварда.
        - Шикарный мужик, правда? - вдруг сказала Эмми. - Просто отпад.
        - Ты об Алане? - удивилась Келли.
        - Ну да, о нем. Как ты его находишь?
        Келли не ответила. После инцидента на пляже они с Аланом почти не разговаривали и виделись только на процедурах. Да и то Келли старалась препоручать его заботам коллег. Этот человек видел ее насквозь, и она не могла сказать, что ей это приятно.
        - Мне он не нравится, - пробормотала она и зло посмотрела в сторону бармена. Когда же он наконец принесет салат? Хоть будет чем руки занять.
        - А я от него в восторге, - сказала Эмми, однако что-то в ее голосе заставило Келли усомниться в этих словах.
        Алан договорил по телефону, положил его в карман и только теперь огляделся. Не заметить двух женщин в пустом ресторане было невозможно. Он улыбнулся и направился к ним.
        Келли мысленно застонала. Ей было стыдно за произошедшее, хотя она и понимала, что ничего страшного не случилось. Однако она совсем не хотела разговаривать с Аланом.
        - Эмми! Доктор Райт… приятно видеть вас.
        Келли коротко кивнула, стараясь на него не смотреть. Зато Эмми сияла.
        - Алан! Вы тоже решили поужинать пораньше? Присоединяйтесь к нам!
        Он тут же сел на свободный стул. Келли тихонько вздохнула. Жизнь полна разочарований, нужно смириться еще с одним.
        - Я хотел только выпить кофе. Вообще-то я утра мечтал прогуляться, но сейчас понимаю, что это невозможно. Никогда не видел такого тумана.
        - В этих краях такое явление не редкость, - рассмеялась Эмми. - Когда я была маленькой, то любила прятаться в саду и воображать, что попала в сказочный лес. Я сидела там до тех пор, пока бабушка не выходила меня искать. Именно за такую погоду я и люблю наш город.
        Келли, не скрывая удивления, взглянула на подругу. Надо же, как быстро меняются приоритеты. Эмми неожиданно стала патриоткой своего города?
        - А я ненавижу туман, - сказала Келли резко.
        - Да, я тоже не очень люблю, - кивнул Алан. - Но это не важно.
        Бармен наконец принес салаты и большую чашку кофе с молоком для Алана, хотя тот не просил об этом. Видимо, он был в ресторане частым гостем.
        - Мои вкусы уже знают, - рассмеялся Алан, словно отвечая на мысленный вопрос Келли. - А это весь ваш ужин, дамы?
        - Что вы! - Эмми кокетливо улыбнулась. - Просто горячее еще готовят. Я люблю вкусно поесть. Фигура позволяет.
        Келли чуть не стошнило. Что это Эмми так выделывается? Фигура ей, понимаете ли, позволяет. Кто-кто, а Келли этому никогда не поверит. Она все-таки врач и может отличить естественную худобу от той, что достигается путем диет и физических упражнений. Эмми изо всех сил старалась показать, что у нее прекрасный аппетит и отменное здоровье, но после обильных ужинов тут же бежала в спортзал и не ела до следующего вечера.
        Алан даже не смотрел на Келли, словно ее здесь и не было. Он разговаривал только с Эмми, делал комплименты исключительно ей одной. Это было, по меньшей мере, не по-джентльменски.
        Алан уже допил кофе, когда у него снова заверещал мобильник.
        - Вы сегодня нарасхват, - ехидно заметила Эмми.
        Алан смущенно улыбнулся, но, взглянув на дисплей телефона, тут же посерьезнел.
        И все-таки у него неприятности, подумала Келли.
        Извинившись, Алан поднялся из-за стола и вышел из ресторана. Женщины переглянулись. Взгляд Эмми был настороженным.
        - Ты с ним поцапалась, что ли, Келли?
        - Почему ты так решила?
        - Он на тебя совсем внимания не обращает и как будто дуется.
        Келли пожала плечами и равнодушно хмыкнула:
        - Я всего лишь его врач. С чего мне с ним ругаться?
        Эмми снова подозрительно на нее посмотрела и занялась салатом. Келли, успевшая доесть свой во время беседы подруги с Аланом, опять почувствовала себя не в своей тарелке.
        Внезапно дверь ресторана снова открылась, и в зал вбежал Алан. По выражению его глаз нельзя было понять, что произошло, однако Келли поняла, что он чем-то взволнован.
        - Алан, вы все же решили вернуться? - Эмми ничего не заметила.
        - Идемте со мной. - Он тронул за плечо Келли.
        - Куда? - изумилась она и неуклюже задела тарелку локтем, поворачиваясь к своему беспокойному пациенту.
        - Мне срочно нужна ваша помощь. Простите, но я не могу сейчас обо всем вам рассказать.
        - Но…
        - Да быстрее же!
        Келли повиновалась. Эмми смотрела на них во все глаза. Она не понимала, что происходит.
        - Алан! - крикнула она. - Эй, Алан!
        Однако он не ответил. Эмми, нахмурившись, смотрела ему и Келли вслед. Что же произошло?
        - Горячее, мэм.
        Эмми подняла голову и уставилась на официанта, словно не могла понять, о чем идет речь.
        - Ваш заказ, - сказал он и поставил тарелку на стол.
        - Ах да, - пробормотала Эмми. - Большое спасибо.
        Бармен удивленно поднял брови. Все понятно: чтобы эта женщина стала вежливой, нужно ее чем-нибудь удивить.

6

        - Куда ты меня тащишь? - сердито спросила Келли. - Если проблемы у тебя, идем в мой кабинет.
        - Не у меня лично, но ты должна помочь. Машину водить умеешь? Возможно, придется.
        - Что? - Келли остановилась. - Куда ты собрался ехать в такой туман? Тебе жить надоело?
        Алан повернулся к ней и схватил за плечи, заставив ее смотреть ему в глаза.
        - Келли, - произнес он тихо, но твердо. - мне нужна твоя помощь. Больше мне обратиться не к кому, понимаешь?
        Они стояли посреди холла, и краем глаза Келли заметила, что Итэн вытянул шею, чтобы услышать, о чем идет речь.
        - Будет гораздо проще, если ты расскажешь мне, какого рода помощь требуется и куда ты хочешь ехать.
        - Я не могу тебе сказать, - покачал головой Алан. - Однако от твоего решения зависит жизнь человека.
        - Твой любимый Эдвард попал в беду? - ехидно поинтересовалась она.
        Алан вздрогнул и испуганно огляделся. Он заметил Итэна и нахмурился. Хозяин отеля тут же закрылся журналом.
        - Нас здесь могут услышать, - сказал Алан. - Я расскажу тебе обо всем в машине, идет?
        - Хорошо, - сдалась Келли. - но мне нужно забрать из кабинета мою медицинскую сумку.
        - Только быстро, хорошо? А я пока выведу свой «мерседес» из гаража.
        - Кхе-кхе… - откашлялся Итэн. Он решительно вышел из-за стойки. - Позвольте вас спросить, куда это вы тащите Келли?
        - Не важно, - отмахнулся от него Алан и направился к двери.
        - Нет, важно! Я никуда не отпущу ее. Ехать куда-то в такой туман… Да вы с ума сошли.
        - Все в порядке, Итэн, - поспешила успокоить его Келли. - Я сама разберусь, что к чему.
        - Нет уж! Когда этот человек, - Итэн указал рукой на Алана, - и его дружок появились в отеле, я сразу понял, что будут неприятности. Никогда еще политики или их друзья не были тихими, незаметными гостями.
        - Все нормально, Итэн! - воскликнула Келли.
        - Ты никуда не поедешь! Я твой крестный отец, и, поскольку родителей твоих давно нет в живых, заботиться о тебе буду я. Раз уж ты сама не хочешь о себе подумать.
        - Знаете, мне сейчас не до семейных ссор, - раздраженно сказал Алан. Он стоял полуобернувшись, готовясь выйти за дверь.
        Келли бросила взгляд на улицу: туман вовсе не растаял, как она рассчитывала. Напротив, он стал еще гуще.
        - В общем-то, Итэн прав, - произнесла она. - Это самоубийство - ехать на машине в такую погоду.
        - Ну и оставайтесь! - разозлился Алан. - Дело ваше…
        Он вышел за дверь, и его тут же поглотил туман.
        - Он даже гараж не найдет, - пробормотала Келли и кинулась к себе в кабинет.
        Там она схватила медицинскую сумку и выбежала обратно. У входа ее ждал Итэн с еще более решительным выражением лица.
        - Келли, я запрещаю тебе!
        - Прости, пожалуйста, - виновато сказала она, - но я давала клятву и обязана помогать людям.
        - Ты даже не знаешь, кому нужна помощь! А если вы попадете в аварию?
        - Я буду крайне осторожной, - пообещала Келли и выскользнула за дверь.
        Липкий, сырой воздух тут же наполнил легкие. Келли вздохнула и закашлялась. Внезапно свет фар ударил ей в глаза.
        Она выбежала на подъездную аллею, чуть было не угодив под «мерседес», цвет которого невозможно было определить в темноте, и нащупала дверцу.
        - Вы что, спятили? - услышала она голос Алана. - Я мог бы вас убить!
        - Но не убили же, - сказала Келли и нырнула в салон машины.
        Алан сердито поджал губы и надавил на педаль газа. Света мощных фар все равно не хватало, чтобы различить дорогу. Келли пристегнула ремень безопасности и вжалась в сиденье. Алан не обращал внимания на туман и набирал скорость.
        - Вы уверены, что мы не разобьемся?
        - Все будет в порядке, Келли, - неожиданно ласково сказал он. - Не волнуйся. Я и не в таких условиях водил машину.
        - Может быть, все-таки объясните мне, куда мы едем?
        - А я думал, что вы догадались.
        - Эдвард? - спросила Келли хмуро.
        - Он в беде. Мне позвонили и сказали, что автомобиль, на котором мой друг пытался добраться сюда, разбился. Эдвард в десяти милях отсюда. Ему нужна помощь.
        - Но разве тот, кто звонил, не мог так же вызвать и «скорую»?
        Алан покачал головой. Келли хотела бы задать ему множество вопросов, но промолчала. Она страшно боялась попасть в аварию и потому перестала отвлекать Алана.

«Мерседес» катил по ровной дороге, уходящей в никуда. Келли страшно было даже закрыть глаза: лучше знать, что тебя ждет. Хотя увидеть все равно ничего не удавалось. Оставалось загадкой, как Алан может на ощупь управлять машиной.
        Келли бросила взгляд на спидометр. Всего сорок миль в час. Они ползут черепашьим шагом, а ей кажется, что автомобиль несется на предельной скорости.
        - Уже совсем близко, - сказал Алан, и Келли услышала, что его голос дрожит. - Почти приехали.
        Келли так напряженно вглядывалась в туман, что даже забыла о том, что нужно дышать. Она очнулась, когда у нее закололо в груди, и с шумом глотнула воздух. Алан покосился на свою спутницу и немного расслабился.
        - Тебе страшно? - спросил он.
        - Не поверишь, но да, - хмуро ответила Келли.
        Алан неожиданно затормозил. Ни слова не говоря, он вытащил из кармана пистолет и вышел наружу. От увиденного Келли чуть не упала в обморок. Алан и на отдыхе не расстается с пистолетом? Не подвело ли ее зрение? Впрочем, от этого мужчины всего можно ожидать.
        Надеюсь, он не собирается воспользоваться оружием, подумала Келли.
        В окно постучали, и она вздрогнула от неожиданности. Сквозь туман Келли различила фигуру Алана. Он помахал рукой, подзывая ее к себе.
        Келли отстегнула ремень безопасности, повесила на плечо медицинскую сумку и нехотя вылезла наружу.
        - Как, по-твоему, где мы? - спросил Алан.
        - Это ты у меня спрашиваешь? - срывающимся от напряжения голосом спросила она. - Ну класс!
        - Я ехал до тех пор, пока не увидел автомобиль Эдварда, - ответил Алан. - Было сказано, что машина находится в десяти милях от города.
        - И где же она?
        - Приглядись.
        Келли напрягла зрение и увидела в нескольких ярдах от себя силуэт автомобиля, стоящего на обочине. Она шагнула вперед, но пальцы Алан безжалостно стиснули ее локоть.
        - Стой на месте, - прошипел он. - Похоже, нас заманили в ловушку.
        - Не понимаю, - сказала Келли растерянно.
        - Это действительно машина Эдварда, но его самого в ней нет. Я проверил.
        - Может быть, он вышел из нее и заблудился? В таком тумане это нетрудно…
        - Следов крови в салоне тоже нет, - прервал ее Алан. - А мне сказали, что Эдвард попал в серьезную аварию.
        - Да кто сказал?! - воскликнула Келли сердито.
        Алан тут же зажал ей ладонью рот и отвел подальше от «мерседеса», в котором они приехали.
        - Не кричи, - шепнул он. - Это может быть опасно. Мне позвонил Стоун. Майк Стоун, мой заместитель. Сейчас он выполняет мои обязанности - обеспечивает безопасность Эдварда. По словам Майка, мой друг-политик неожиданно сорвался с места, сел в автомобиль и уехал, никому не говоря ни слова. Стоун, естественно, поехал за ним. Он сообразил, куда направляется Эдвард, только когда тот свернул на главное шоссе, ведущее к вашему городу. Ну а потом произошла авария. Стоун сказал, что здесь должна быть еще одна машина, но ее нет. Как нет и Майка с Эдвардом.
        - Может быть, у твоего коллеги такие шутки? - предположила Келли. - С другой стороны, раз никого нет и крови в салоне ты не обнаружил, логично предположить, что Майк взял живого и здорового Эдварда в охапку и увез его на своем автомобиле.
        Алан быстро посмотрел на нее и отвел взгляд. Келли не успела заметить выражения его глаз. Однако ей показалось, что он взглянул на нее с уважением.
        - Ты неплохо соображаешь, - сказал он, подтвердив ее догадку, - но мне все равно не нравится, что…
        Алан оборвал себя на полуслове и прислушался. Келли снова перестала дышать. Они стояли, прижавшись друг к другу, и пытались хоть что-нибудь услышать. Наконец Келли показалось, что где-то вдалеке хрустнула ветка. По ее спине побежали мурашки. Туман, разбитый автомобиль, исчезнувшие люди… Это что, фильм ужасов? И ей теперь нужно вздрагивать от каждого шороха?
        Келли сглотнула слюну, ставшую вдруг вязкой. Как ни пыталась она себя урезонить, страх все равно вползал в ее душу подобно холодной, склизкой змее.
        - Все не так просто, - тихо сказал Алан. - Жди меня здесь.
        Он скрылся в тумане, и Келли запаниковала. Рядом с ней стоял «мерседес» с включенными фарами. Она с трудом поборола искушение забраться в теплый, уютный салон и рвануть обратно в город.
        Как же все-таки страшно!
        Снова послышался хруст ветки, а потом по асфальтовой дороге зашуршали чьи-то тихие шаги. Сердце Келли забилось так сильно, что ей казалось, будто его удары слышны на милю вокруг. А если это не Алан бродит в темноте? Вдруг Эдвард действительно погиб и теперь его неугомонный дух бродит в потемках, пытаясь отыскать человека, повинного в его безвременной кончине?
        Келли никогда не была суеверной, но туман любого может свести с ума. Она понимала, что выдержит не более минуты. Потом просто кинется к машине и уедет отсюда прочь. И пусть Алан добирается до отеля, как хочет.
        Ей вдруг показалось, что тихонько стукнула дверца автомобиля. Галлюцинации? Или же ее фантазии насчет Эдварда верны?
        Келли застонала. Ну где этот Алан? Она придушит его собственными руками!
        Наконец он появился. Выскочил из тумана так внезапно, что Келли не сдержалась и завизжала. Он закрыл ей рот ладонью и прижал к себе.
        - Да не ори ты так! - громким злым шепотом сказал он. - Что с тобой такое? Доктор Райт, возьмите же себя в руки!
        Эти слова привели ее в чувство. Келли перестала визжать и оттолкнула от себя Алана.
        - Мне страшно! - сказала она возмущенно. - Ты притащил меня невесть куда и бросил одну. Я чуть не умерла от разрыва сердца.
        - Надеюсь, в твоей сумке найдется успокоительное?
        - Да, а что?
        - Выпей, - посоветовал Алан.
        Келли хотела возмутиться, но он пресек ее попытки высказать все, что она думает на его счет. Алан снова прижал ее к себе, и, странное дело, ей стало гораздо легче. Его сильное тело, казалось, способно защитить ее от любых невзгод, начиная от порывов ветра и заканчивая житейскими неурядицами.
        - Сейчас мы сядем в машину и уедем отсюда, - прошептал Алан. - И только когда мы окажемся в отеле, ты начнешь задавать мне вопросы.
        - А как же Эдвард?
        - Я же сказал: только в отеле!
        Он подтолкнул ее к «мерседесу». Келли не нужно было уговаривать: она мечтала очутиться в салоне автомобиля. Алан сел на место водителя и положил ладони на руль. Келли бросала на своего мучителя косые взгляды и кусала губы, с которых готовы были сорваться вопросы, требовавшие обстоятельных ответов. Однако она понимала, что Алан все равно ничего ей не скажет и разумнее будет промолчать.
        Он заговорил первым:
        - Ты что-нибудь видела или, может быть, слышала, пока меня не было?
        Келли обрадовалась возможности поговорить.
        - Я слышала только, как ты ходил, - сказала она.
        - Ты уверена, что это были мои шаги? - повернулся к ней Алан.
        - Что ты имеешь в виду? - удивилась она. - Вообще-то поначалу я испугалась, что это может быть погибший Эдвард, но потом я поняла: глупо верить в привидения.
        Она замолчала, перехватив его изумленный взгляд.
        - Ты бы все-таки выпила успокоительное, - посоветовал он и вдруг замолчал, уставившись прямо перед собой.
        - Что? Что такое? - заволновалась Келли. - Не сердись, пожалуйста. Если бы ты только знал, как я испугалась…
        - Келли, - совершенно спокойно произнес Алан, - скажи, ты брала ключи от
«мерседеса»?
        - Что? - переспросила она, не понимая, о чем идет речь.
        - Ключи, - повто
        - И что… что это значит? - заикаясь, спросила она, хотя отлично понимала, что ничего хорошего факт отсутствия ключей означать не может.
        - Нужно сматываться, - пробормотал Алан, и его правая рука потянулась к карману куртки.
        - Не двигайся, Алан, - послышался мужской голос с заднего сиденья. - Я знаю, что у тебя в кармане лежит пистолет, но в твоих интересах забыть о нем, если ты не хочешь, чтобы я размозжил голову твоей подружке.

7

        Келли судорожно вздохнула и обеими руками вцепилась в свою медицинскую сумку.
        Боже, за что?! Неужели она была так грешна, что заслужила подобное наказание? За ее спиной сидит человек, который готов выстрелить ей в затылок в любую минуту!
        Келли обожала детективные романы, но никогда не думала, что может стать героиней одного из них. В глубине души она считала, что бандиты, рэкетиры и убийцы существуют только на экранах телевизоров. Они были для нее так же нереальны, как огни большого города, в котором Келли не была с тех пор, как получила диплом врача.
        На их побережье даже настоящие воры не водились. В период с осени по весну на городок опускалась блаженная тишина. Только с приездом отдыхающих жизнь снова закипала, как вода в чайнике. Именно на приезжих и списывали различные из ряда вон выходящие происшествия вроде драк, разбитых витрин и распевания песен под чужими окнами пьяными голосами в три часа ночи.
        - Мне это снится, просто снится, - беззвучно шептала Келли, косясь на зеркало заднего вида, где отражалась кривая усмешка незнакомого мужчины.
        Этого просто не может быть!
        Алан сидел неподвижно, уставясь вперед, словно хотел в тумане высмотреть нечто, что спасет их. В его голове лихорадочно метались мысли, ни одна из которых не относилась к Келли, хотя он вовсе не забыл о ней. Да и как забыть, когда она сидит рядом и в ее голову целятся из пистолета? Мужчина на заднем сиденье завозился, и на колени Алана упали ключи.
        - Заводи мотор и смотри без глупостей.
        Минуту назад Алану пришлось отдать пистолет. Выбора не было. Он и Келли попали в ловушку.
        - Что ты делаешь, Майк? Я думал, что у тебя есть совесть…
        - Майк? - прошептала Келли. - Твой заместитель.
        Мужчина рассмеялся.
        - Ты уже успел рассказать ей обо мне? Какая прелесть. Я и не знал, что так дорог тебе.
        - Я бы придушил тебя прямо сейчас, если бы у тебя в руках не было пистолета. Вот так я тебя люблю, Майк.
        - Заводи мотор, - повторил тот. - Мы едем в гости.
        - Могу я узнать, куда?
        - Нет, - отрезал Майк. - Я отвечу на твои вопросы, когда окажемся на месте.
        Несмотря на страх, Келли вдруг почувствовала безрассудное желание расхохотаться. Алан наверняка сам обучал всех, кто работал вместе с ним. Майк говорил теми же словами, что и его бывший шеф. Полчаса назад Келли услышала такую же фразу от Алана: никаких вопросов, все объяснения - позже.
        Что ж, пусть теперь Алан на собственной шкуре испытает, как неприятно оставаться в неведении.
        Мотор заурчал, и автомобиль скользнул вперед. Ладони Алана покоились на руле, Келли отметила, что руки его не дрожат. Она позавидовала выдержке этого человека.
        Правда была в том, что Алан переставал чувствовать страх, когда видел своего противника. От Майка он не ожидал предательства, но раз уж так вышло… У Алана было огромное преимущество: он знал этого человека, знал очень хорошо. А потому мог предугадать, что собирается предпринять похититель.
        В том, что это банальное похищение, хоть и хитроумно спланированное, Алан не сомневался.
        - С Эдвардом, я полагаю, все в порядке? - спросил он.
        - О, не волнуйся, жив твой дружок. В данный момент он, наверное, принимает горячую ванну и попивает «маргариту».
        - Тогда ради чего это все? - не выдержала Келли.
        - Твоя подружка не любит молчать, не так ли? - Голос Майка стал насмешливым. - Кстати, кто она такая?
        - Ее зовут Келли Райт. И она мне не подружка.
        - Вот как?
        - Келли врач. Я попросил ее поехать со мной, так как думал, что Эдварду нужна помощь.
        - Как трогательно, - рассмеялся Майк. - Что, Келли, небось не рада, что согласилась помочь Алану, а?
        Да уж, радоваться было нечему.
        - Сворачивай направо, - скомандовал Майк. - Проедешь с милю и остановишься у заброшенного дома. Там нас будут ждать.
        У Келли сдали нервы.
        - Послушайте, почему бы вам не отпустить нас? Что вообще происходит? Какое право вы имеете целиться в меня из пистолета?
        - Твоя правда, - ответил Майк. - Ты тут совершенно ни при чем. Просто оказалась не в том месте и не в то время. Тебя я, пожалуй, отпущу. Однако ты должна пообещать мне - и поверь, я сильно накажу тебя, если ты не сдержишь свое обещание, - что ты никому не расскажешь о том, что видела и слышала. Если кто-нибудь спросит об Алане, придумай правдивую историю. Например, ты можешь сказать, что он пытался соблазнить тебя, а ты дала ему от ворот поворот. Тогда Алан разозлился, выкинул тебя на дорогу недалеко от города и уехал в неизвестном направлении.
        - Я не стану…
        - Сделай так, как он говорит Келли, - перебил ее Алан. - Ты действительно не имеешь никакого отношения к нашим с Майком разборкам.
        - Да я пойду к шерифу, как только вернусь в город! - выпалила она и поняла, что совершила роковую ошибку.
        Майк довольно сильно стукнул ее по затылку пистолетом и рявкнул:
        - Тогда решено, едешь с нами. Я мог бы тебя отпустить прямо сейчас, но теперь не сделаю этого ни за какие коврижки.
        Келли беспомощно взглянула на Алана, но тот не ответил ей взглядом. Лицо его было хмурым. Она подозревала, что, как только они окажутся наедине, Алан выскажет ей все, что думает по поводу ее глупого поступка.
        Что же теперь делать? - испуганно подумала Келли. Какая же я дура!

        Когда Алан остановился у заброшенного дома, туман уже почти рассеялся. Океан остался далеко позади, и погода менялась на глазах. Келли по-прежнему не видела, что творится за окнами автомобиля, но теперь в этом была виновата ночь.
        Майк приказал несколько раз мигнуть фарами. Через минуту послышались чьи-то шаги и дверцы «мерседеса» распахнулись. Келли вытащили наружу, и она зажмурилась от яркого света фонарика, направленного ей в лицо.
        - Это еще кто? - спросил незнакомый голос.
        - Врач. Ее придется взять с собой, она слишком любит копов.
        После этого Келли уже ничего не видела и не слышала. Рот ей закрыла мягкая ткань, в нос ударил тошнотворный приторный запах, и она потеряла сознание.
        Ей казалось, что она несколько раз готова была прийти в чувство, но ее снова усыпляли. Когда наконец Келли очнулась, то обнаружила, что лежит в большой, залитой солнечным светом комнате.
        Голова раскалывалась, глаза болели от ярких лучей, в горле было так сухо, будто Келли неделю провела в пустыне без воды.
        - Как ты? - Над ней склонился Алан.
        - Ужасно, - еле ворочая языком, произнесла она. - Где мы?
        - Я бы тоже хотел это знать.
        Келли с трудом села и огляделась. Из мебели в комнате были только пустой книжный шкаф, пара кресел и две кровати. Жалюзи на окнах опущены, но все равно легко пропускают солнечный свет.
        Алан выглядел осунувшимся и невыспавшимся. Его подбородок зарос щетиной.
        - Наверное, сейчас день? - спросила Келли.
        - Это единственное, что тебя интересует?
        - Нет, но ты все равно не станешь со мной разговаривать. Это ведь выше твоего достоинства, - огрызнулась Келли.
        Алан сердито взглянул на нее и отвел глаза. Он не хотел с ней ссориться, но ему было необходимо на ком-то сорвать злость.
        - Я ничего не помню, - простонала Келли, потирая пальцами виски. - Ты не знаешь, нас не били по голове? Очень уж болит.
        - Это от наркоза.
        Алан подошел к окну, поднял жалюзи и скрестил руки на груди.
        - И что ты там видишь? - спросила Келли, поднимаясь на ноги.
        - Горы, - произнес Алан.
        - Горы?!
        - Если не веришь, посмотри сама.
        Келли не ограничилась созерцанием гор, она открыла окно и обнаружила, что их тюрьма находится как минимум на двенадцатом этаже.
        - Похоже на гостиницу, - сказала она. - Может быть, это какой-то пансионат?
        - Сильно сомневаюсь. Отсюда слишком просто сбежать, так что я не думаю, что нас привезли в место, где полно людей.
        - Сбежать отсюда - просто? - усмехнулась Келли. - Не расскажешь, как это можно сделать, не умея летать?
        Алан отодвинул ее, захлопнул окно и снова повернулся к Келли. Словесная перепалка была неминуема, однако кто-то подошел к двери. Алан толкнул Келли на кровать и сам бросился на свою.
        Было слышно, как кто-то возится с ключом.
        - Лежи тихо, что бы ни произошло, - шепнул Алан.
        Келли, слишком испуганная, чтобы спорить, покачала головой. А ведь в их первую встречу Алан показался ей весьма милым мужчиной.
        Она вспомнила свои впечатления: обаятельная улыбка, добрый взгляд… Ха! Добрый… Келли слишком плохо его знала.
        Неожиданно дверь распахнулась, и в комнату вошел Майк с пистолетом в руке.
        - Доброе утро! - бодро провозгласил он. - Точнее уже давно за полдень, но ведь вы недавно проснулись. Верно?
        В дверном проеме показался еще один мужчина, который держал поднос, нагруженный едой.
        Отлично, подумала Келли, по крайней мере, нас не собираются морить голодом.
        - Познакомьтесь, это Вилли. Вам придется общаться и с ним тоже, - весело сказал Майк. - Поставь поднос и закрой дверь.
        Не опуская пистолета, Майк подошел к Келли ближе. У нее мурашки поползли по спине. Что он собирается сделать с ней? Неужели убьет?
        - Где мы? - спросил Алан. Он возлежал на подушках, словно был принцем крови. На лице его была написана смертельная скука.
        Келли снова позавидовала его умению держать себя в руках. Хотя, быть может, она ошибается и Алан просто самый равнодушный и бесчувственный тип на свете?
        - Не так далеко, как хотелось бы, - ответил Майк, - но придется рискнуть и оставить вас здесь.
        Алан потер подбородок.
        - Судя по длине моей щетины, прошло не больше суток. Значит, мы все еще в США. Скорее всего, ты перевез нас в другой штат.
        Майк усмехнулся.
        - Должен отдать тебе должное, ты всегда был отвратительно умным.
        - В отличие от тебя.
        Келли бросила на Алана разъяренный взгляд. Чего добивается этот пижон? Хочет получить пулю в лоб?
        - Майк, - произнесла она как можно мягче, - вы не могли бы сказать, какие у вас насчет нас планы?
        Стоун, сразу почувствовав, что с Келли можно будет договориться, повернулся к ней.
        - Милая мисс Райт, - произнес он, склонившись в шутливом поклоне, - я всегда готов помочь вам разобраться в происходящем.
        - У меня отлегло от сердца, - попыталась пошутить Келли.
        - Что вы хотите знать, моя дорогая?
        - Думаю, что спрашивать, где мы находимся, не имеет смысла?
        - Верно. - Майк начал получать удовольствие от разговора. Он любил, когда попадались толковые собеседники, которым не нужно объяснять очевидное.
        - Но, может быть, вы хотя бы скажете, зачем вы нас похитили?
        Майк кивнул.
        - Как вы уже, наверное, догадались, мы собирались вывести из игры только Алана. Вы же просто попались нам под руку.
        - Да, я догадалась.
        Келли наблюдала за Майком, высоким сильным мужчиной, чьи мускулы, впрочем, не шли ни в какое сравнение с мускулами Алана. Последний был, вне всякого сомнения, куда более мускулистым… И, чего греха таить, более симпатичным. Во внешности Майка было что-то отталкивающее.
        - Я не стану вдаваться в подробности, но все дело в политике. Эдвард кое-кому очень мешает. У него, естественно, полно конкурентов, и многие отдали бы свою правую руку только за то, чтобы хоть на время вывести его из строя.
        - И кто конкретно заплатил тебе, чтобы Эдвард остался без прикрытия? - спросил Алан сухо.
        Майк взглянул на него с неприкрытой неприязнью.
        - Это тебе знать необязательно. Эдвард метит слишком высоко. Тот, кто меня нанял, намерен в скором времени занять его место. Ты прав, если бы я позволил тебе свободно разгуливать по всему штату, то к Эдварду невозможно было бы подобраться. Теперь дела пойдут быстрее. Никто не станет путаться под ногами.
        - Вы могли бы воспользоваться моментом, пока Алан отдыхал в отеле, - снова включилась в разговор Келли.
        Майк одарил ее удивленным взглядом.
        - Вы думаете, что Алан сидел все это время в вашем занюханном городке? Да он уже по крайней мере два раза мотался к себе в офис.
        Келли повернула голову в сторону Алана. Его лицо ничего не выражало. Он, оказывается, уезжал из отеля по своим делам? Не выдержал-таки одиночества и отсутствия приключений? Ну и ну!
        - Вы, по-моему, спрашивали меня о планах насчет вас, мисс Райт? - продолжил Майк. - Так вот, когда закончится вся эта политическая кутерьма - я думаю, нам хватит недели две - и Эдвард перестанет быть проблемой для моего нового босса, вас выпустят. Вы сможете отправиться обратно на свое любимое побережье и прожить там остаток жизни.
        Майк снова поклонился. Наверное, он ощущал себя очень важной шишкой.
        - Ответь мне только на один вопрос, прежде чем уйдешь, - заговорил Алан. - Где я просчитался? Ты работал на два фронта с самого начала или продался недавно?
        - Ты проглядел меня, мистер босс, - насмешливо сказал Майк. - Прохлопал ушами. Я намекал на то, что меня уже давно пора повысить, но ты не обратил на мое недовольство внимания. Однако, к счастью, есть люди менее близорукие, чем ты. Мне предложили хорошую работу, и я на нее согласился. Надо больше замечать своих перспективных подчиненных, Алан. На этом разрешите откланяться. У меня очень много дел. Надеюсь, вы приятно проведете эти несколько недель.
        Майк вышел из комнаты, только на пороге спрятав в карман пистолет. Помощник Стоуна запер дверь, и пленники снова остались одни.
        - Ты как хочешь, а я поем, - сказала Келли и подошла к подносу с едой.
        - Ешь, у меня нет аппетита, - мрачно ответил Алан.
        Келли подняла на него взгляд, с трудом оторвавшись от созерцания копченой курицы, свежего хлеба, великолепного сыра, фруктов и большого кофейника.
        - Послушай, Алан, ты все равно не можешь ничего изменить. Советую тебе расслабиться.
        Он вскочил с кровати и принялся мерить шагами комнату.
        - Как ты можешь быть такой спокойной? - наконец спросил он, когда ему надоело ходить взад-вперед.
        - Я предпочитаю действовать, если есть возможность, и не нервничать, если от этого не будет никакого проку. Мы не сможем выбраться отсюда. Смирись.
        - Я делаю все, чтобы сбежать!
        Келли указала рукой на окно.
        - Скатертью дорога. Смотри не разбейся!
        Алан не ответил. Келли поражала его своим равнодушием. Она уплетала курицу с таким невозмутимым видом, как будто находилась в гостях у своей родной тетушки.
        Алан еще раз выглянул в окно, потом подергал за ручку дверь, неприступную на вид, и, наконец осознав, что действительно ничего не может сделать, присоединился к Келли.
        - Вкусно, правда? - миролюбиво спросила она.
        Алан попытался улыбнуться. Лицевые мышцы свело так, что вместо улыбки получилась болезненная гримаса.
        - Ты страшно нервный, - тут же заметила Келли. - Что скажешь насчет успокоительного? Мне кажется, оно тебе не помешает.
        Алан метнул взгляд на сумку, и в его глазах засветился живой интерес.
        - Что у тебя там?
        - Стандартный набор лекарств, шприцы, бинты, вата и тому подобное…
        - Что-нибудь полезное для нас с тобой имеется?
        Келли поджала губы. Полезное? Стало быть, Алан думает, что она таскает с собой хлам?
        - Для тебя - только валерьянка, Алан.
        Он хмыкнул, пересел на кровать и принялся рыться в сумке. Через минуту Алан вытащил колготки - Келли всегда носила с собой запасную пару, что в этом такого?
        - Чего только не найдешь в женской сумке, - пробормотал он, и Келли обернулась. Заметив в его руках колготки, она покраснела до корней волос. - Я даже боюсь заглядывать туда еще раз, - сказал Алан, подозрительно глядя на сумку. - Вдруг обнаружу там трусики или еще чего-нибудь.
        Келли пулей выскочила из-за стола и выхватила из рук Алана колготки.
        - Кто тебе позволил рыться в чужих вещах?! - воскликнула она. - Не твое дело, что я ношу с собой!
        - Не нервничай, - усмехнулся Алан и протянул Келли небольшой пузырек. - Валерьянки?
        - Очень смешно, - огрызнулась она, но все же улыбнулась.
        Алан не сводил взгляда с колготок у нее в руке, и Келли поспешила затолкать их обратно в сумку, однако он остановил ее.
        - Подожди, твои колготки могут нам пригодиться.
        - Ты собираешься их носить? - удивилась Келли. - Или рассчитываешь на то, что они растянутся до первого этажа, и мы сможем по ним спуститься?
        - А ведь я и представить не мог, что ты такая стерва, - рассмеялся Алан.
        Келли надулась.
        - Наверное, я должна серьезно обидеться на тебя за эти слова, - решила она.
        - Не стоит. Все женщины немного стервы. И, поверь, мужчинам это нравится.
        Келли присела рядом с ним и похлопала его по плечу.
        - Скоро ты возьмешь свои слова обратно.
        - Не думаю, - снова рассмеялся Алан. - Итак, твои колготки…
        - Я думала, ты пошутил, - растерянно сказала Келли.
        - Вообще-то нет. Из твоих замечательных колготок можно изготовить настоящее оружие.
        - Ты все же шутишь.
        - Нет. - Алан разорвал колготки надвое и направился в ванную. Минуту спустя он вернулся в комнату.
        - И что? Где оружие? - ехидно спросила Келли.
        - Иди и посмотри.
        Келли вошла в ванную и обнаружила удивительную картину: в раковине, наполненной горячей водой, лежала половина ее колготок, в которую Алан опустил мыло.
        - Я об этом читала! - воскликнула Келли. - Вот это да! Я думала, что это просто выдумка.
        - О чем ты? - нахмурившись, спросил Алан, поглядывая на мокнущее творение рук своих.
        - Это что-то вроде дубинки? - Келли была взбудоражена тем, что словно попала в один из своих излюбленных детективов. - Мыло намокает, а потом, когда застывает, то намертво приклеивается к чулку. Если ударить такой штуковиной по голове, мало не покажется.
        Алан с уважением посмотрел на Келли.
        - Молодец, - похвалил он ее. - Оказывается, чтение - полезная штука. В общем, у меня есть план. Ты готова его выслушать?

8

        Майк постучал в дверь номера, где обитали его пленники, и прислушался. Ни звука, ни шороха.
        Может быть, они занимаются любовью, а он им помешал?
        Майк усмехнулся и постучал еще раз, на этот раз громче. В том, что его бывший босс Алан и эта докторша - любовники, он не сомневался. Наверное, целыми днями валяются в постели. Чем им еще заниматься? А вот ему приходится работать…
        Майк решил, что пленники уже переполошились, услышав стук, и привели себя в порядок, если они действительно занимались сексом. Стоун вытянул из-за пояса пистолет, снял его с предохранителя и вставил ключ в замочную скважину. Выждал несколько секунд и приложил ухо к двери.
        Молчание.
        Уж не замышляет ли чего Алан? От него всего можно ожидать. Майк не доверял ему по вполне понятным причинам: он видел своего босса в действии, знал, как тот работает и каким может быть беспощадным.
        Повернув ключ, Майк отошел от двери, а потом толкнул ее ногой. Пленники лежали каждый на своей кровати и молча смотрели на похитителя.
        Отлично, значит, они все-таки решили вести себя тихо. Мудрое решение.
        Стоун вошел в номер и закрыл за собой дверь. Он встретился глазами с Аланом и мужественно выдержал его взгляд, хотя это было нелегко.
        - Чем обязаны? - спросила Келли.
        - Просто зашел узнать, как у вас дела, - ухмыльнулся Майк.
        - Навряд ли, - с сомнением ответил Алан. - Ты никогда не умел лгать. Говори, что тебе нужно.
        Майк наставил на него пистолет - так было куда спокойнее - и шмыгнул носом. Перед ним стояла нелегкая задача: убедить Алана сотрудничать. Однако Майк заранее знал, какой ответ даст ему бывший босс. Тот никогда не предаст своего друга. Единственная надежда - докторша. Майк решил, что, если Алан не станет сговорчивым, можно припугнуть его тем, что опасности подвергнется Келли. Один раз это уже сработало.
        - Ладно, мне действительно кое-что нужно, - сказал Майк, не сводя взгляда с Алана. - Знаешь, Эдвард встревожился, что пропали двое его самых лучших людей. Ты должен позвонить ему и успокоить. Сказать, что с нами все в порядке. Мы, мол, работаем вместе. Выслеживаем преступников, которые напали на него месяц назад.
        - Ты же знаешь, что я не стану этого делать, - покачал головой Алан.
        Майк осклабился.
        - Тогда пострадает твоя подружка.
        - Это шантаж? - поднял брови Алан.
        - А ты как думал.
        - И что вы со мной сделаете? - спросила Келли. - Покалечите? Изнасилуете?
        - Последний вариант мне очень даже нравится, спасибо за подсказку, - с ухмылкой ответил Майк. - Ну так что, Алан, будешь звонить Эдварду?
        - Сейчас?
        Майк вместо ответа вынул из кармана джинсов мобильный телефон, который отобрал у Алана вместе с пистолетом.
        - Сейчас, - подтвердил он и кинул телефон на кровать его владельцу.
        - Я могу выйти в туалет? - спросила Келли вдруг. - Насколько я понимаю, мое присутствие необязательно.
        Майк зыркнул в ее сторону. Он ни за что никому не признался бы, но перспектива остаться с Аланом наедине пугала его.
        - Потерпеть не можете? - спросил он, нервно дернув плечом.
        - Нет, - холодно отрезала Келли.
        - Ну идите. - Майк проводил ее взглядом и снова уставился на Алана. Тот вертел в руках мобильник.
        - Почему ты сегодня без Вилли?
        Майк повел пистолетом в сторону.
        - Он поехал за покупками. Вас же надо чем-то кормить.
        - Я и не рассчитывал на такую удачу, - пробормотал Алан.
        - Что?
        - Я говорю, что думал, ты нас голодом станешь морить.
        - Да ладно, я же не изверг. К тому же мы…
        Бамс! На голову Майка внезапно обрушилось что-то тяжелое. Из глаз его посыпались искры, Стоун упал на колени и принялся не глядя палить из пистолета.
        - Ложись на пол! - услышал он крик Алана и тут же получил еще один удар, который пришелся прямо по темечку. Пистолет выпал из ослабевших рук Майка.
        - Давай колготки! - сказал Алан, и белая как полотно Келли бросилась к кровати.
        Из-под подушки она вытащила вторую половину колготок, и Алан крепко связал руки Майка за спиной. Тот уже пришел в себя и широко раскрытыми глазами смотрел на пленников, которые завладели ситуацией целиком и полностью.
        - Вы не сможете сбежать отсюда, - сказал Майк.
        - Я знал, что рано или поздно ты придешь один, - произнес Алан, склонившись к нему. - Ты слишком самоуверен, Майк. И в этом твоя беда.
        Он вытащил шнурки из кроссовок Стоуна, обмотал ими его ноги и с облегчением перевел дух. Впрочем, расслабляться было рано - Вилли мог вернуться в любую минуту.
        - Келли, бери сумку, мы уходим, - сказал Алан и помахал Майку рукой. - Спасибо за телефон. Думаю, мы с тобой еще встретимся. Но учти, вряд ли я буду к тебе так же добр, как сегодня.
        Алан вывел Келли за дверь, запер комнату, которая теперь стала тюрьмой Майка, вытащил конфискованный пистолет и быстро зашагал по коридору.
        - На лифте не поедем, - сказал он, увидев, что Келли тянется к кнопке. - Так нас будет проще всего схватить. Нужно найти лестницу черного хода.
        - Почему мы не заткнули ему чем-нибудь рот? - спросила она, едва поспевая за ним.
        Алан добежал до конца коридора и распахнул неприметную дверь.
        - Нам сюда, Келли. Что ты там говорила?
        - Он ведь будет звать на помощь, - пояснила она, спускаясь за ним по лестнице.
        - И кто его услышит? Разве ты не заметила, что во всем этом огромном здании нет никого, кроме нас и наших похитителей? Правда, сообщники Майка могут быть внизу, но мы должны постараться не попасться им на глаза. Что касается Вилли, то он все равно рано или поздно решит выяснить, куда делся Майк, и, конечно, найдет его в нашей комнате.
        - Почему здесь никого нет? - шепотом спросила Келли.
        Они уже спустились на пятый этаж.
        - Думаю, ты была права, предположив, что здесь должен быть какой-то пансионат. Вот только здание совсем новое. Скорее всего, его намеревались сдать владельцу со дня на день, а пока решили использовать как штаб.
        - Ты не думаешь, что его владелец как раз и есть конкурент Эдварда?
        Алан кивнул и сделал знак остановиться.
        - Да, думаю.
        Они были на первом этаже. Алан стоял перед закрытой дверью. Он толкнул ее и выглянул в коридор, а потом повернулся к Келли.
        - Если я буду стрелять, не бойся. Меня могут ранить, но ты не должна терять голову, хорошо? Если я упаду - беги. Найди машину и уезжай отсюда. Ты умеешь заводить мотор без ключей?
        Келли растерянно помотала головой. Алан облизнул пересохшие губы и улыбнулся.
        - Не важно. Просто запомни, что ты не должна останавливаться, если со мной что-нибудь случится. Убегай, прячься, делай что угодно, только постарайся скрыться.
        Она кивнула, но подумала о том, что никогда не бросит Алана в беде. Он может просить о чем угодно, но не об этом.
        Однако им вовсе не пришлось стрелять, прятаться и заводить автомобиль без ключей. Во внутреннем дворе не было ни души. У входа стоял замызганный «мерседес» молочного цвета.
        - Твой? - спросила Келли.
        - Нет, но и этот сойдет. - Алан открыл дверцу и обнаружил ключи в зажигании. - Наверное, этот автомобиль должен быть всегда на подхвате. Нам безумно повезло. Майк был уверен, что мы не сможем сбежать. Кстати, забыл сказать: ты была великолепна.
        Они нырнули в салон, и Алан завел мотор.
        - Я страшно боялась, что не смогу ударить его по голове, - призналась Келли. - Но потом все как-то вышло само собой. Боже, я ведь давала клятву помогать людям, а не калечить их!
        - Ты спасала нам жизнь, - ответил Алан и нажал на педаль газа.
        Келли исследовала содержимое бардачка. Там не оказалось ничего полезного, кроме карты местности. Алан был прав, предположив, что их вывезли в другой штат, до которого от родного городка Келли было всего часов десять езды.
        - Положи карту к себе в сумку, - посоветовал Алан. - Возможно, нам придется поменять машину.
        - Почему нас никто не преследует? - в который раз спросила Келли, оглядываясь. Место, откуда они уехали, было расположено в самом отдаленном уголке штата. До ближайшего населенного пункта - часа три.
        - Не пойму, на что ты жалуешься, - усмехнулся Алан. - Ты бы хотела, чтобы за нами ехали несколько машин, битком набитых бандитами?
        Келли откинулась на спинку сиденья и закрыла глаза. Она едва ли не впервые за все время их приключений могла хоть немного расслабиться.
        - Просто я удивлена.
        - Возможно, они еще не спохватились, - предположил Алан. - И все равно нам следует быть очень осторожными.
        Они проехали в молчании еще несколько миль, как вдруг мотор начал рычать так громко, что пришлось остановиться.
        - Что случилось? - забеспокоилась Келли.
        - Попробую выяснить. - Алан вышел из «мерседеса» и открыл капот.
        Келли решила немного размять ноги. Она побродила вокруг автомобиля и остановилась рядом с Аланом.
        - Ну что?
        - Автомобиль уже старый, вот и барахлит, - пожал плечами тот. - Я кое-что сделал, посмотрим, что получится.
        Он захлопнул крышку капота и взглянул на Келли. Она невольно отметила, что щетина ему идет - придает мужественности.
        - Келли… - произнес он нерешительно. - Ты не против, если я тебя поцелую?
        От удивления она широко открыла глаза, а через секунду рассмеялась.
        - Ты спрашиваешь моего разрешения?
        - Вдруг ты откажешься…
        - Если хочешь, целуй, - как можно более равнодушно сказала она.
        Алан приблизился к ней, положил руку ей на талию и прильнул губами к ее губам. Келли инстинктивно потянулась к нему и обхватила за шею. Когда кончиком языка он раздвинул ее губы, сердце Келли забилось так, что перехватило дыхание. Через несколько секунд Алан начал медленно отстраняться, и она непроизвольно потянулась за ним. Келли открыла глаза, столкнулась с ним взглядом и поняла, что снова жаждет его прикосновения.
        - Ты очень красивая, - пробормотал он, крепче прижимая ее к себе.
        - Ты преувеличиваешь, - прошептала она и вновь закрыла глаза, ожидая продолжения ласки.
        На этот раз его поцелуй был таким требовательным и страстным, что сердце ее затрепетало пойманной птичкой. Грудь и живот ныли, она испытывала непреодолимое желание еще теснее прижаться к нему, стать с ним единым целым.
        Келли обвила руками его шею, ощущая под ладонями крепкие мышцы. Неожиданно откуда-то издалека до нее донесся едва слышный назойливый звук. Алан отпустил ее, и Келли только тогда поняла, что это.
        - Автомобиль? - со страхом произнесла она.
        Алан вгляделся в даль. Шум мотора становился все явственнее.
        - Уезжаем. Быстро! - сказал он.
        Их автомобиль рванул вперед, едва Келли уселась на сиденье. Она обернулась и с испугом посмотрела назад.
        - Вот и дождалась, - сказала Келли.
        Алан рассмеялся, вызвав у нее удивление. Почему это ему так весело? Неужели гонка препятствиями доставляет ему удовольствие?
        Ее взгляд упал на его мускулистые руки, и сердце ухнуло куда-то в живот. Как бы она хотела, чтобы он поцеловал ее снова!
        Вдруг ей пришло в голову, что Алан радуется вовсе не перспективе встречи с преследователями. Возможно, в этот самый момент он тоже мечтал о поцелуях.
        - А вот и наши друзья, - сказал Алан, глядя в боковое зеркало.
        Келли оглянулась. Их догонял знакомый темно-синий «ягуар», на котором Майк вез их сюда. Преимущество было на стороне преследователей. Старенький «мерседес» хоть и резво бежал вперед, но не мог сравниться в скорости с «ягуаром».
        - Они нас догонят! - взвизгнула Келли. - Алан, я больше не хочу быть пленницей!
        - Я сделаю все, что в моих силах, чтобы этого избежать, - пообещал он.
        Алан вдавил педаль газа в пол, однако «ягуар» почти поравнялся с ними. Келли увидела перекошенную физиономию Майка. В руке его был пистолет.
        - У них там склад оружия, что ли?
        - Наверное, это мой, - предположил Алан.

«Ягуар» начал теснить их к обочине дороги. Видимо, у Майка были четкие указания: не убивать беглецов. Однако Келли не слишком доверяла ему. Кто знает, на что способен этот негодяй, разозлившись?
        - Что будем делать? - спросила Келли, напряженно глядя перед собой. Она даже смотреть боялась на Стоуна.
        Алан кинул ей на колени пистолет.
        - Стрелять умеешь? - спросил он.
        - Ты с ума сошел!
        - Я так и думал, - спокойно произнес он, выворачивая руль вправо. - Все равно пальни по колесам. Пусть даже не попадешь, но собьешь с Майка спесь.
        - А если они начнут палить в ответ? - Голос Келли сорвался на крик.
        - Тогда дела наши плохи.

«Мерседес» наконец вырвался вперед. Келли сжала рукой рукоять пистолета.
        - Какой тяжелый… - выдохнула она.
        - А ты думала!
        Келли попыталась держать оружие ровно, но рука ходила ходуном. Страшно подумать, что будет, если все же придется стрелять.
        Однако ее опередили. Майк, не выдержав бесцельной погони, высунулся из окна и пальнул по колесам автомобиля беглецов. Алан крутанул руль, «мерседес» вильнул в сторону, и его с большим трудом удалось выровнять.
        - Стреляй, Келли! - крикнул Алан.
        - А если я попаду?
        - Вот дурочка!
        - Давай лучше местами поменяемся!
        - Некогда меняться! Стреляй, тебе говорят!
        Келли открыла окно, высунула из него руку, прицелилась, закрыла глаза и нажала на спусковой крючок.
        Раздался выстрел. Тяжелый пистолет подпрыгнул, и Келли выронила его из рук.
        - Я его потеряла!.. - чуть не плача простонала она.
        Келли так расстроилась, что из глаз ее все же брызнули слезы. В отчаянии она стукнула кулаком по передней панели автомобиля, и вдруг взгляд ее упал на медицинскую сумку, валявшуюся на полу.
        Недолго думая, Келли схватила ее, высунулась в окно и швырнула сумку прямо под колеса «ягуара».
        И произошло чудо! Автомобиль преследователей словно поскользнулся на сумке, его завертело на месте, и он перевернулся.
        Келли завизжала и закрыла глаза руками.
        Алан с испугом обернулся. «Ягуар» лежал на дороге, а его колеса крутились в воздухе.
        - Что ты сделала? - спросил Алан не своим голосом.
        - Я не знаю… - расплакалась Келли. - О, я их убила, убила!
        Алан вдруг начал хохотать. Он смеялся до тех пор, пока по его щекам не потекли слезы. В боковом зеркале Алан видел лишь пустую дорогу, никто их больше не пытался преследовать.
        - Келли, ты все-таки потрясающая женщина, - сказал он и свернул на боковую дорогу.

        - Может быть, не стоит нам туда заезжать? - с сомнением, сквозившим в каждом слове, спросила Келли, глядя на маленькую закусочную.
        - Разве ты не хочешь есть? - удивился Алан.
        - Честно говоря, безумно хочу, - призналась она. - Я положила в сумку несколько бутербродов, но теперь нам не суждено их отведать.
        - Тогда у меня есть предложение, - сказал Алан бодро. - Ты идешь в закусочную и покупаешь еду с собой, а я в это время доеду до ближайшей автозаправки. Бензина осталось всего ничего.
        Келли с сомнением посмотрела на закусочную.
        - Может быть, наоборот? Я поеду на заправку, а ты пойдешь за едой?
        Алан удивленно взглянул на нее.
        - Если ты так хочешь.
        - Тебе ведь еще нужно позвонить Эдварду и отчитаться в своих действиях, - напомнила она ему.
        Алану удалось дозвониться до своего друга по сотовому телефону, который так любезно отдал Майк. Теперь им только предстояло добраться до ближайшего города, где их уже ждали в полиции. Однако Алан обещал звонить Эдварду при каждом удобном случае, чтобы держать в курсе событий. Сотовый телефон сделал свое дело и теперь уже никак не мог пригодиться - аккумулятор сел.
        - Да, наверное, ты права, - согласился Алан. - Наверняка в закусочной есть телефон. Хорошо, в таком случае поезжай вперед. Судя по знаку, заправка всего в полумиле отсюда.
        Келли кивнула, дождалась, когда он вылезет из автомобиля, села за руль и нажала на газ. В зеркало заднего вида она увидела, как Алан вошел в закусочную. К счастью, бумажник у него не отобрали, хотя денег там было немного, а банкоматы в этой местности оказались редкостью.
        Проехав немного вперед, Келли увидела заправку. Она остановила «мерседес», вышла из него и тут же заметила телефонную будку.
        Алан может позвонить, а я нет? - мелькнула у нее в голове мысль. Итэн, наверное, с ума сходит от неизвестности.
        Она пошарила в кармане в поисках мелочи, но не обнаружила ни цента. В бумажнике лежали несколько мелких купюр, и Келли подошла к низенькому одноэтажному зданию, возле которого стоял улыбчивый мужчина, давно уже наблюдавший за ней.
        - Нужно разменять? - спросил он, когда она подошла.
        - Верно, - улыбнулась ему в ответ Келли.
        - Вы, наверное, издалека? - спросил мужчина, забирая у нее купюру и протягивая монеты.
        - В общем-то да, - сказала Келли. - Из соседнего штата.
        - Я так и подумал. Нечасто в наших краях можно встретить такую красавицу. Каким ветром вас занесло в эту глушь?
        - Приезжала в гости к подруге, - солгала Келли.
        Мужчина кивнул.
        - Ясно. Не задержитесь?
        - К сожалению, нет, уже нужно ехать обратно.
        - Жаль, я бы с удовольствием угостил вас ужином. Да видно не судьба.
        Келли одарила его улыбкой и направилась к телефонной будке. Она не видела, как сузились глаза мужчины, глядящего ей вслед. Стоило Келли отвернуться, как он вошел в здание и вытащил из кармана сотовый телефон.
        Когда Итэн снял трубку, у Келли потеплело на душе от звуков его голоса. Итэн был самым лучшим и верным ее другом.
        - Привет, это я, - произнесла она, и на нее тут же обрушился поток фраз:
        - Келли! Где ты? Ты, наверное, совсем спятила! Куда ты пропала? С тобой все в порядке? Где этот подлец Алан?
        - Тише, Итэн, тише, - поспешила остановить его Келли. - Со мной все в порядке, правда. Просто мы попали в переделку, но теперь уже наши проблемы благополучно разрешились. Я возвращаюсь домой. Думаю, приеду уже завтра.
        - Где ты сейчас?
        - Это не важно, - сказала она. - Я в соседнем штате. Мы предприняли небольшое путешествие. Так сказать, романтическую прогулку.
        - Не лги мне, Келли, - произнес Итэн, хотя в его голосе уже сквозило сомнение. - Ты что, влюбилась в этого пижона?
        Она улыбнулась и, прижимая трубку к уху, повернулась лицом к двери телефонной будки. Улыбчивого мужчины перед зданием уже не было. Внезапно Келли охватило непонятное беспокойство, хотя она еще не знала причины.
        - Я не влюбилась в Алана, - сказала она, отвечая на вопрос Итэна, - но он мне нравится. Все будет хорошо, правда.
        - Келли, ты самая безответственная женщина, которую я когда-либо знал!
        - Прости, пожалуйста. - Ей стало стыдно: ведь ее работу за нее вынуждены делать другие. - Я не нарочно. Просто так сложились обстоятельства. Вычти неустойку из моей зарплаты.
        - При чем тут неустойка, Келли! Я волнуюсь за тебя!
        Однако она не ответила. Мужчина, который разменивал ей деньги, снова вышел из здания и одарил ее таким взглядом, что Келли похолодела. Что, если этот человек тоже бандит? В таком случае она снова попала в передрягу.
        Она заметила, как мужчина положил в карман телефон, а потом посмотрел в сторону
«мерседеса».
        - Извини, Итэн, но мне пора, - прервала Келли крестного. - Скоро увидимся. Не волнуйся за меня, хорошо?
        Она даже не услышала, что он сказал ей на прощание. Все ее внимание было приковано к мужчине.
        - Я тут подумал, - начал он, - если вы не можете остаться на ужин, то от обеда, быть может, и не откажетесь? Вы одна? У вас ведь нет попутчика?
        Келли постаралась искренне улыбнуться, но сердце ее похолодело.
        - Я одна, - подтвердила она. - Однако остаться не смогу, извините. Я очень спешу.
        Она быстрым шагом направилась к автомобилю, но мужчина ухватил ее за руку. Келли резко обернулась. Его взгляд резанул ее холодом.
        - Простите, - сказала она, все еще вежливо улыбаясь, - но я правда очень спешу.
        - Ничуть не сомневаюсь в этом, но я просто не могу вас отпустить, - сказал он и усмехнулся. - Вам лучше остаться. Я накормлю вас прекрасным обедом. К тому же у меня есть бутылка вина и…
        Келли с силой толкнула его в грудь. Мужчина, не ожидавший подвоха, упал, но тут же вскочил на ноги.
        - А ну стой, стерва! - крикнул он, отбросив всякую учтивость.
        Однако Келли уже села за руль, заблокировала дверцы автомобиля, завела мотор и нажала на педаль газа. Ногти мужчины царапнули лобовое стекло. Келли увидела его перекошенное от злости лицо. Он стучал по лобовому стеклу и что-то кричал.
        - Со мной этот номер не пройдет! - крикнула Келли, хотя понимала, что он ее не услышит.
        Она дала задний ход, потом крутанула руль влево, и мужчину отбросило в сторону.
«Мерседес» вылетел на дорогу.
        Вскоре Келли затормозила у закусочной. Алан стоял у двери с большим пакетом в руках и курил. Увидев «мерседес», он отбросил сигарету, весело улыбнулся и неспешно зашагал к Келли. Она сидела прямо, вцепившись пальцами в руль. Наконец Келли очнулась, открыла дверцу и крикнула:
        - Давай быстрее, за нами погоня!
        Алан переменился в лице и мигом оказался в автомобиле.
        - Я поведу, - быстро сказала Келли, и «мерседес» сорвался с места. - Через пару миль поменяемся местами. Я не очень хороший водитель.
        - Что произошло? - спросил Алан, укладывая пакет на заднее сиденье. - Ты кого-то видела?
        - У них здесь целая шайка, - отозвалась Келли, напряженно всматривавшаяся в дорогу. - Работник заправки кому-то звонил и пытался меня задержать.
        - Тогда какого лешего ты едешь прямо к нему?! - рявкнул Алан. - Поворачивай!
        - Но мы не можем повернуть! - жалобно сказала Келли. - Бандиты, которые нас похитили, наверняка уже мчатся сюда.
        - Ты права. - Алан вздохнул. - Но в таком случае постарайся ехать как можно быстрее.
        Когда «мерседес» поравнялся с заправкой, Келли увидела, что тот самый мужчина, который пытался ее остановить, выбежал на улицу. Он наверняка не ожидал, что беглянка вернется.
        Сейчас снова побежит звонить, подумала Келли.
        Проехав несколько миль на предельной скорости, она наконец остановилась, и за руль сел Алан.
        - Куда теперь? - спросила Келли.
        - Здесь недалеко должна быть дорога, которой почти никто не пользуется. Она тоже ведет на главную трассу, так что у нас есть шанс уйти незамеченными, - сказал Алан. - Жаль, что карты с собой нет. Я не помню весь маршрут по памяти.
        - А как узнал насчет дороги? - спросила Келли, краснея. Ведь это из-за нее они лишились карты, которая лежала в сумке.
        - В закусочной была такая же. Висела на стене. А насчет того, что дорогой никто не пользуется… Так я просто подслушал один разговор.
        Вскоре Алан свернул на заросшую травой неприметную дорогу, и Келли изумленно уставилась в окно.
        - Да здесь же настоящий лес, Алан! Ты уверен, что мы едем в правильном направлении?
        - Совершенно уверен. К тому же у нас нет выбора. Между прочим, у меня уже желудок начинает подвывать от голода. Предлагаю найти какое-нибудь укромное местечко и пообедать.

        Свернув с главной дороги, Алан остановил автомобиль в глухих зарослях колючего кустарника. Беглецы с удовольствием уплетали нехитрую пищу: гамбургеры и картошку фри, запивая еду соком прямо из пакета. Келли быстро насытилась и с интересом наблюдала, как ест Алан. В этом зрелище было что-то сексуальное.
        - Почему ты так на меня смотришь? - спросил Алан с набитым ртом.
        Келли хитро улыбнулась и пожала плечами.
        - Не важно. Просто пришла в голову одна забавная мысль… - Внезапно Келли посерьезнела. - Послушай, Алан, как ты думаешь, с Майком и Вилли все в порядке? Мне очень трудно осознать, что я могла стать убийцей.
        - Такие подонки, как они, обычно очень живучи, - успокоил ее Алан. - Я не думаю, что они сильно пострадали.
        - До сих пор не могу понять, как они умудрились перевернуться.
        - Скорее всего, Майк и Вилли просто испугались твоей сумки. Возможно, они подумали, что ты бросаешь бомбу.
        - Но ведь это абсурд! Откуда у нас бомба?
        - Да, и, если бы у них было время подумать, они бы поняли, как глупо поступили, пытаясь увернуться от летящей им под колеса тряпичной сумки.
        Келли с облегчением вздохнула. Мысль о том, что она погубила двух человек, не давала ей покою. Келли покосилась на Алана и увидела, что тот уставился на приборную доску.
        - В чем дело, Алан?
        - Послушай, Келли, - с трудом проглотив кусок гамбургера, заговорил Алан, - ты что, не заправила машину?
        Келли испуганно замерла. А ведь действительно не заправила! Ей было совсем не до того.
        - Я… я не успела.
        - Ты отсутствовала почти пятнадцать минут! - рявкнул Алан. - Что ты делала на той заправке?
        Келли опустила голову.
        - Я звонила Итэну.
        - Звонила Итэну?
        - Ну да, он же беспокоится обо мне. Я хотела ему сказать, что со мной все в порядке.
        - Сказала? - свирепо спросил Алан,
        Келли посмотрела ему в глаза. Обычно добрые и понимающие, сейчас они поражали плещущей через край злобой.
        - Я не виновата, Алан! - вскричала Келли. - Я же не знала, что тот парень с заправки связан с бандитами!
        Он обхватил голову руками и глухо застонал.
        - Вот поэтому я принимаю на работу только мужчин! - сказал он.
        - И все они преданы тебе, как верные псы, - парировала Келли. - Майк тому живое доказательство.
        - У нас осталось бензина на пару-тройку миль.
        Келли развела руками.
        - Ничем не могу помочь, но, если хочешь, мы можем вернуться на заправку!
        Она отвернулась от него и скрестила руки на груди. Конечно, Келли чувствовала себя виноватой. Она прекрасно знала, что допустила ужасную ошибку. Но незачем на нее так орать!
        Алан дотронулся до ее плеча, но она сбросила его руку. Он мысленно выругался. Теперь у этой упрямицы придется просить прощения, хотя виновата она.
        - Ладно, извини, - проскрипел он. - Я сорвался. Бензина нет, так что…
        Он не договорил, потому что не знал, какие еще слова утешения можно произнести в данной ситуации. В любом случае Алан был так зол, что любая его фраза звучала бы неискренне. Он завел мотор и вывел автомобиль на дорогу.
        - Мы будем ехать, пока мотор работает, - сказал Алан. - И хватит на меня дуться!
        Келли начала снова с ним разговаривать, лишь когда стало ясно, что бензин наконец закончился. Все это время Келли украдкой косилась в боковое зеркало, чтобы определить, не видно ли погони. Однако на узкой дороге были только они. Ни одна машина не обогнала их, ни одна не проехала навстречу.
        Когда мотор заглох, Алан какое-то время продолжал вести автомобиль, который по инерции катился вперед по наклонной дороге. Однако вскоре «мерседес» встал.
        - Нам придется избавиться от него, - со вздохом сказал Алан. - Здесь его негде спрятать.
        Келли огляделась. Кругом были кусты да деревья.
        - Забирай из машины все, что нам может понадобиться, и вылезай, - распорядился Алан.
        Как ни велико было желание огрызнуться, Келли стиснула зубы и повиновалась. Впрочем, брать с собой оказалось нечего. Она взяла только пакет с остатками фастфуда, на случай если они не доберутся до главного шоссе к вечеру.
        Как только она вышла, Алан начал толкать автомобиль. Тот поддался и через секунду заскользил по дороге с довольно-таки приличной скоростью. Алан сел на водительское сиденье, и «мерседес» скрылся за поворотом.
        Келли, приоткрыв от удивления рот, посмотрела ему вслед.
        Ну и что это означает? Алан решил ее бросить здесь, в этом дремучем лесу?
        Келли пошла по дороге. Сама того не замечая, она ускорила шаг, а потом перешла на бег.
        Алан тем временем выбрал часть дороги, которая особенно сильно заросла кустами, свернул и на всей скорости въехал в густые заросли. Автомобиль уперся в ствол дерева где-то метрах в десяти от дороги и остановился. Алан, с трудом открыв дверцу машины - мешали кусты, - выбрался из «мерседеса», похлопал его по капоту, прощаясь, и побрел обратно, к дороге. Он сразу же заметил Келли, которая растерянно озиралась, прижимая к груди пакет с гамбургерами. Алан невольно залюбовался ею. Стройная, в обтягивающих джинсах, в короткой курточке, со взъерошенными волосами, без следа косметики на лице, она была трогательной и беззащитной.
        Келли почувствовала на себе его взгляд и обернулась. Улыбающийся во весь рот Алан вылез из зарослей на дорогу.
        - А где автомобиль? - удивленно, но в то же время с облегчением, которое не укрылось от Алана, спросила она.
        - О, так ты даже не заметила следов?! - весело воскликнул он. - Значит, я очень удачно припарковался. «Мерседес» нашел свой покой под старым раскидистым деревом.
        - Я подумала… - сказала Келли, но осеклась, смутившись.
        Алан догадался, что она хотела сказать.
        - Подумала, что я решил смыться? - Он рассмеялся и обнял ее за плечи. - Ты все еще очень плохого мнения обо мне?
        Келли вспыхнула.
        - Я никогда не была о тебе плохого мнения. Вот Эдвард, тот действительно мне не понравился.
        - А я тебе нравлюсь? - хитро прищурившись, спросил Алан.
        - Хм… - Келли сделала вид, что задумалась. - Даже не знаю, что тебе сказать. Когда ты не орешь и не выглядишь сердитым, то кажешься вполне приятным человеком.
        Они шли рядом по обочине, чтобы было проще спрятаться в случае, если появится автомобиль преследователей. Алан задумчиво оглядывал окрестности. Да, этой дорогой никто не пользовался. Она не заросла окончательно только по счастливой случайности.
        - Прошло уже полтора часа, - сказала Келли со вздохом.
        Алан пристально посмотрел на нее. В глубине души он восхищался этой женщиной.
«Прошло полтора часа» - она впервые пожаловалась за все время их путешествия. Келли не ныла, даже оказавшись в заложниках. Она не испугалась, когда нужно было ударить Майка по голове, и выстрелила по колесам автомобиля преследователей. Пусть даже она потеряла пистолет, выкинула карту и медикаменты, а также забыла заправить бак «мерседеса» бензином.
        Алан прекрасно видел, как была испугана Келли, однако на ее поступках это не сказывалось. Не всякая женщина способна вести себя так хладнокровно. Он почувствовал, что его сильно влечет к Келли.
        - Ты ничего не слышишь? - Ее испуганный голос вывел его из задумчивости.
        - А что? - спросил он и прислушался.
        Вдалеке урчал мотор автомобиля. Если это их преследователи, то нужно немедленно прятаться.
        Ну а если это просто человек, который просто решил проехать по заросшей травой дороге?
        Нет, вряд ли. Ясно же: здесь никто не ездит.
        - Нам нужно исчезнуть, - сказал Алан. - Вон те заросли подойдут.
        Они влезли в самую гущу кустов и уселись прямо на землю. Им была видна дорога, так что они смогут сразу определить, кто сюда едет.
        Как только Алан очутился рядом с Келли, невольно оказавшись прижатым к ее теплому боку, то тут же почувствовал жгучее желание поцеловать ее.
        - Ну что они там медлят? - прошептала Келли, в нетерпении вглядываясь в даль.
        Не услышав ответа, она повернулась к Алану, и он тут же обрушил на нее страстный поцелуй. Тело ее моментально отреагировало вполне ожидаемым образом: сердце застучало сильнее, голова закружилась, по низу животу разлилось тепло… Келли с трудом сдержалась, чтобы не начать раздевать Алана прямо здесь.
        Наконец она судорожно вздохнула и легонько оттолкнула Алана. Его помутившийся от желания взор привел ее в замешательство. Как удивили ее и собственные чувства.
        Она слишком хорошо помнила, что, когда поцеловалась с Аланом в первый раз - помнится, это было на пляже, - то совершенно ничего не почувствовала. Да, конечно, тогда была совсем иная ситуация. У Келли начиналась депрессия, и все такое… А сейчас они в смертельной опасности, адреналин горячит кровь, заставляет ее в два раза быстрее обычного бежать по венам, вот и приливает она не туда, куда нужно: Келли в голову, а Алану… Гм…
        - Что это на тебя нашло? - слабым голосом произнесла Келли.
        - А на тебя?
        - В смысле?
        - Ты чуть губу мне не прокусила. - Алан смущенно хохотнул. - Я и не знал, что ты такая горячая штучка, Келли.
        Она ударила его по щеке, но он, похоже, даже не почувствовал. Алан сгреб Келли в охапку и принялся покрывать поцелуями ее лицо, губы, шею…
        - Слушай, перестань! - задыхаясь, воскликнула Келли. - Не здесь же, Алан!
        - Если не здесь, то где?
        - Не сейчас же!
        - Если не сейчас, то…
        Неожиданно резкий гудок, раздавшийся совсем рядом, привел их в чувство. Алан и Келли вздрогнули и еще теснее прижались друг к другу.
        - Я же сказал тебе заправить полный бак! - Голос Майка прогремел в ночной тиши, словно выстрел.
        Алан схватил Келли за руку и сильно сжал. Они, кажется, даже перестали дышать. Майк и его напарник были так близко, что Келли отчетливо слышала каждое их слово.
        - Кажется, им тоже сегодня не везет, - прошептал Алан, усмехаясь.
        - Что будем делать? - спросила Келли.
        - Пока просто подождем. Если на них напасть, то может выйти только хуже. У них есть оружие. К тому же они совершенно не принесут нам пользы. Судя по всему, их автомобиль заглох по той же причине, что и наш.
        Келли покраснела. Она подумала, что могла бы составить с напарником Майка отличную пару: они оба забыли заправить машины.
        - Что будем делать, босс?
        - Ждать! - рявкнул Майк. - Что же еще? Правда, я не знаю, часто ли здесь проезжают автомобили. Может быть, нам придется идти пешком.
        - А вот это мне совсем не нравится, - прошептал Алан.
        - У меня ноги затекли, - пожаловалась Келли. - И еще очень хочется чихнуть.
        Алан с ужасом взглянул на нее.
        - Чихнуть? Ты с ума сошла! Не смей!
        - Но я ничего не могу сделать. - Из глаз Келли брызнули слезы. - В этих кустах полно паутины, она лезет мне в нос и…
        - Пожалуйста, Келли, пожалуйста, - застонал Алан. - Это же будет просто катастрофа! Ты что, снова хочешь оказаться в тесном номере на двенадцатом этаже?
        - Зато там было тепло, а нас неплохо кормили! Все, я больше не могу…
        В который уже раз Келли попадала в ситуацию, над которой раньше смеялась, читая книги. Неужели реальная жизнь так же абсурдна и несправедлива?
        - Не надо, не надо… - твердил Алан, глядя на нее. Ему очень хотелось расхохотаться, хотя он и понимал, что ничего смешного нет. Если их обнаружат… О, он даже думать об этом не хотел.
        Келли опустилась на колени, она извивалась и дергалась, чесала себе переносицу и зажимала нос, но ничего не помогло. Шаги и голоса стали ближе. Алан трясся в беззвучном смехе, глядя на нее. Келли в припадке ярости стукнула кулачком по земле и оглушительно чихнула.
        Мгновенно наступила тишина. Беглецы замерли в кустах, боясь даже дышать. Прошла целая минута, прежде чем Майк решился заговорить.
        - Ты это слышал? - тихо произнес он. - Слышал или нет?
        - Кажется, кто-то чихнул, - нерешительно ответил Вилли.
        - Я готов в этом поклясться. А что, если… Нет. Это было бы слишком большой удачей.
        Майк наверняка подумал о том, что где-то неподалеку могли прятаться беглецы. Келли готова была расплакаться. Она опять подвела Алана! Ох, от нее одни беды!
        - Наверное, нам показалось, Майк.
        - Ну нет! Не могло же показаться нам обоим.
        - Скорее всего, это какая-то птица…
        - Птица?! - вскричал Майк и тут же снова перешел на шепот: - Ты, болван здоровый, когда-нибудь слышал, чтобы птицы так оглушительно чихали?
        - Знаешь, мой попугай…
        - Заткнись, - оборвал его Майк. - Иногда я всерьез задумываюсь над тем, чтобы работать без напарника.
        - Молодец, Майк, ты быстро учишься, - шепотом сказал Алан и начал пятиться, увлекая за собой и Келли.
        - Куда мы? - одними губами произнесла она.
        Алан помотал головой, давая понять, что сейчас не время для разговоров. Они медленно пробирались в глубь кустарника, однако совсем скоро оказались на небольшой поляне. Алан осторожно выглянул поверх кустов.
        - Ну что там? - спросила Келли, боясь шевельнуться.
        - Надо бежать, - сказал Алан. - Если мы сумеем скрыться, то получим огромное преимущество во времени. По этой дороге никто не поедет, может быть, месяц. Им негде взять бензин. Майку придется вернуться обратно. Давай, Келли, вставай.
        Они быстрым шагом пересекли поляну и углубились в лес. Позади них послышался громкий шорох: это Майк с напарником обшаривали кусты.
        - Дубина, - пробормотал Алан. - Зачем же так шуметь?
        - Наверное, он надеется, что у нас не выдержат нервы и мы бросимся бежать прямо на него, - захихикала Келли.
        Алан одобрительно посмотрел на нее.
        - Рад, что ты можешь смеяться, - сказал он и взял ее за руку.
        Его ладонь была теплой и твердой. Келли улыбнулась. Все не так уж и плохо. За эти несколько дней она испытала столько новых эмоций, что хватит до самой старости.

9

        Уже совсем стемнело, когда Алан предложил сделать привал. С трудом продираясь сквозь заросли, стараясь держаться поблизости от дороги, но не подходить к ней слишком близко, они шли очень медленно. Стало ясно, что они доберутся до главного шоссе в лучшем случае поздно ночью.
        Майк и его помощник остались далеко позади. Келли слышала, как их автомобиль покатился по дороге вниз. Вряд ли эти двое решатся идти пешком, хотя все было возможно.
        - Остановимся здесь, - сказал Алан, когда они вышли на поляну. - Костер разводить не будем, иначе нас могут обнаружить.
        - Хорошо, что у нас осталась хоть какая-то еда, - вздохнула Келли, вынимая из кармана куртки бумажный пакет. - Ох, как же я проголодалась!
        - Боюсь, мы вряд ли сможем утолить свой голод двумя корочками хлеба, - усмехнулся Алан. - И все же это лучше, чем ничего. Кстати, нам повезло, что ночи все еще теплые. Если бы нас похитили зимой, пришлось бы совсем худо.
        Келли улыбнулась.
        - Начнем с того, что нам бы не удалось укрыться за густой листвой, - сказала она.
        Они уселись на землю, постелив на нее куртки, и доели свой скудный паек. Келли стало клонить в сон. Она прислонилась спиной к стволу дерева и закрыла глаза. Ей даже начал сниться какой-то сон, как вдруг Алан схватил ее за руку.
        - Что? - тихо прошептала она, моментально проснувшись.
        - Я пошутил, - смеясь, сказал Алан. - Просто у тебя было такое напряженное лицо, словно ты ждала подвоха каждую секунду даже во сне.
        Алан смеялся, а тем временем Келли вглядывалась в его глаза, окаймленные пушистыми ресницами, в его улыбающиеся губы. Он казался ей таким сильным и уверенным, что ее пронзило непреодолимое желание, от которого захватывало дух.
        Внезапно улыбка слетела с губ Алана. Он взглянул на Келли, а потом наклонился к ней и поцеловал. Все ее тело содрогнулось от желания. Она положила ладонь ему на затылок и потянула его голову вниз. Под его рубашкой перекатывались крепкие мышцы. Келли охватила мучительная истома, с каждой секундой ее желание становилось все более нестерпимым. Его пальцы торопливо расстегивали пуговицы блузки. Освободив ее грудь, Алан припал к отвердевшим соскам и провел по ним языком. Келли откинула голову назад и застонала, изо всех сил прижимаясь к нему. Она как можно быстрее стянула с себя брюки. Голые ноги щекотала трава, но Келли ничего не замечала. Сейчас для нее существовал только Алан.
        - Ты не станешь меня потом ненавидеть? - выдохнул он. - Не дашь по морде и не пошлешь куда подальше?
        Келли судорожно вздохнула и прижалась к нему еще крепче.
        - Возьми меня. И прекрати болтать.
        Лицо Алана вплотную приблизилось к ее лицу. В его глазах сияла страсть. Он коснулся губами ее щек, ямочки на шее, и Келли затрепетала от его прикосновений. Она впилась ногтями в спину Алана, а потом нетерпеливо принялась расстегивать пряжку ремня.
        - Полегче, Келли, - прошептал Алан. - Если ты оставишь меня без моего главного достоинства, то мы не сможем заняться любовью.
        - Не отвертишься, - дрожащим голосом выговорила Келли.
        Наконец пряжка поддалась, и джинсы скользнули по бедрам вниз. Келли изогнулась дугой, и ее нежная грудь прижалась к жестким волосам на груди Алана.
        Страсть стала нестерпимой. Келли позабыла обо всем на свете, когда Алан раздвинул своими ногами ее бедра и вошел в нее. Келли чувствовала, как яростно бьется ее сердце, она двигалась в едином ритме с его ударами и нежными толчками внутри себя. Через мгновение Келли поняла, что не в силах больше терпеть сладкую муку. Она почувствовала, как нарастает ее наслаждение, и на мгновение бессильно замерла, а потом запрокинула голову и пронзительно застонала, всхлипывая и жадно ловя воздух ртом.
        Алан заглянул ей в глаза и улыбнулся. Внезапно его тело пронзила судорога, и спустя мгновение он уткнулся лицом в шею Келли.
        - Невероятно, - прошептал он.
        Изможденные и усталые, они упали на траву, сплетясь в объятии. Келли рассеянно перебирала волосы на макушке Алана. Его голова покоилась на ее груди, которая все еще тяжело вздымалась, так как сердце никак не желало замедлить хоть немного свой сумасшедший ритм.
        - Ты в порядке? - спросила Келли.
        - Не знаю, - пробормотал Алан. - Кажется, я в раю и не хочу возвращаться на землю. А как ты?
        - Знаешь, несмотря на неудобства вроде твердой земли, это был лучший секс в моей жизни.
        Алан приподнял голову и всмотрелся в лицо Келли.
        - Это ты специально, чтобы не расстраивать меня?
        - Мальчишка, - пробормотала Келли. - Тебе обязательно нужно, чтобы я похвалила твои сексуальные способности?
        - Конечно, - подтвердил он, улыбаясь. - Мне необходимо знать, что я лучший.
        Келли тихо рассмеялась. Она не лгала ему. Никогда еще секс не доставлял ей такого удовольствия. А ведь она всегда считала себя страстной.
        - Не пойму, в чем дело, - сказал Алан, пытаясь сесть прямо. - Я тоже ничего подобного раньше не испытывал. Нужно непременно выяснить, кто или что является виновником такого блаженства.
        - По-моему, нам придется приходить на эту поляну, - усмехнулась Келли, пытаясь найти в темноте свою одежду.
        - Или каждый раз, когда нам захочется феерического секса, мы будем убегать от преступников.
        - А может быть, все-таки дело в нас? - жалобно спросила Келли.
        Алан расхохотался.
        - А я-то думал, что тебе скучно жить и ты мечтаешь о приключениях!
        - Поговорим об этом позже, - сказала Келли и добавила: - Отвернись, мне нужно одеться.
        - Я все уже видел, - рассмеялся Алан.
        - Ничего ты не видел, - пробормотала она, улыбаясь. - Темно, как в…
        Алан закрыл ей рот поцелуем. Келли почувствовала, что желание разгорается с прежней силой. Однако она уже порядком замерзла, а потому пришлось остановиться.
        - Мы продолжим, как только окажемся в более подходящих условиях, - понял ее Алан. - И все же это было здорово!
        Они оделись, сели на одну куртку и накрылись другой. Алан крепко прижал к себе самую желанную для него женщину. Он чувствовал себя счастливым. Было ли ему когда-нибудь так же хорошо?
        Алан любил женщин, ему нравилось заниматься с ними сексом, но ни с одной из них он не хотел остаться надолго. С Келли все было по-другому. Она такая необычная, такая многогранная. Как только они познакомились, Алан почувствовал, что она прячет свои истинные желания под маской неприступности. Она пыталась с головой погрузиться в работу, но не смогла запретить себе мечтать. А Алан слишком хорошо умел читать по глазам людей.
        Он стянул с себя ту часть куртки, которая его укрывала, и поплотнее укутал спящую Келли. Во сне она была похожа на совсем юную девушку, которая еще понятия не имеет о том, с какими разочарованиями приходится сталкиваться людям в борьбе за счастье.
        Алан понимал, что Келли не разучилась верить в то, что ее мечты сбудутся. Уходя от погони, занимаясь сексом на жесткой земле, браня Алана за его невольную грубость, она продолжала верить в то, что все превратности судьбы, которые подстерегали ее, всего лишь мелкие препятствия на дороге, ведущей к счастью.
        - Оказывается, я умею любить, - удивленно пробормотал Алан и тоже уснул.

        Что-то теплое и нежное прикоснулось к его щеке и тут же пропало. Алан пошевелил губами, пытаясь что-то сказать, но не смог произнести ни слова.
        Пора просыпаться.
        Он открыл глаза, чтобы определить, что же его разбудило, и увидел улыбающееся лицо Келли. Она гладила его по щеке кончиками пальцев.
        - Это ты, - Алан притянул ее к себе и поцеловал. - А я-то думаю, что за прелестная птичка ласкает меня своим крылышком.
        Келли рассмеялась, чмокнула его в нос и поднялась на ноги. Она немного попрыгала, чтобы размять затекшие мышцы, и помахала руками. Алан наблюдал за ней, размышляя, как же все-таки здорово просыпаться рядом с такой женщиной, как Келли. Пусть даже в глухом лесу.
        - Который час? - спросил он.
        - Половина шестого, но я подумала, что нам уже пора в путь. Светает.
        - Верно. - Алан зевнул, встал и сладко потянулся. - Представляешь, я почти выспался.
        - Я тоже себя чувствую отлично, хотя думаю, что это ненадолго. Как только я присяду дольше чем на пять минут, меня сморит усталость. Поэтому нам нужно двигаться. Так ты идешь?
        Алан посмотрел на кипящую энергией Келли и усмехнулся. С ней не соскучишься. Как жаль, что они так далеко от приличного отеля. Вот бы залезть с Келли в постель и…
        - Идешь или нет?
        Подпрыгивая, Келли зашагала вперед. Алан протер глаза, помотал головой, чтобы развеять остатки сна, и направился за ней.
        - Держись рядом, - посоветовал он, догнав ее. Он взял Келли за руку, а она подарила ему страстный поцелуй.
        - Скоро мы будем дома. Правда, Алан?
        - Обещаю.
        По ее глазам он видел, что она тоже мечтает о чем-то большем, чем просто поцелуй. Его охватило странное волнение: эта женщина хочет быть с ним!
        Неужели он по-настоящему влюбился?
        Через полтора часа они услышали шум проезжающих автомобилей. Келли остановилась и прислушалась.
        - Представляешь, Алан, еще вчера мы могли бы сесть на попутку и домчаться до города, - сказала она возбужденным шепотом. Она повернулась к нему и взяла его руки в свои ладони. - Как хорошо, что мы этого не сделали!
        Они снова поцеловались. Алан с трудом заставил себя оторваться от ее губ. Прежде всего нужно думать о деле.
        - Побудь здесь, - попросил он. - Мне необходимо выяснить, не ждет ли нас Майк со своим приятелем.
        - Я с тобой, - тут же отозвалась Келли, однако Алан ее остановил.
        Он положил руки ей на плечи и, заглянув в глаза, прочитал в них тревогу.
        - Не бойся, Келли, со мной все будет в порядке, я обещаю. Просто подожди здесь, ладно?
        Она нехотя кивнула. Ей было страшно оставаться одной. Оставаться без него. Особенно теперь, когда он стал ей так дорог. Однако она понимала, что сейчас не время спорить. Алан поцеловал ее и скрылся в зарослях кустарника. Прошло долгих десять минут, Келли то и дело поглядывала на часы и наконец всерьез убедила себя в том, что они испорчены. Наверняка прошло уже целых полчаса! Нужно идти за Аланом.
        И тут она услышала шум раздвигаемых ветвей. Сердце ее застучало в два раза быстрее.
        Алан!
        А если не Алан? Может быть, он уж мертв?
        Однако это был он. Живой и невредимый. Келли бросилась в его объятия и осыпала поцелуями.
        - Полегче, женщина! - смеясь, сказал он. - Я отсутствовал всего минут пятнадцать!
        - А мне показалось - вечность.
        Он с нежностью взглянул на нее.
        - Знаешь, я тоже успел по тебе соскучиться, - признался Алан. - Однако надо идти. Я не заметил ничего необычного, но, возможно, Майк и его сообщники просто очень осторожны.
        - Кстати, я больше не видела никаких сообщников после того, как он усыпил нас. Ты уверен, что у него есть подмога?
        Алан покачал головой.
        - У Стоуна хватит дурости, чтобы разогнать всех, оставив рядом с собой лишь одного человека. Он слишком себя любит, и в этом его беда. Майку нужно, чтобы вся слава целиком доставалась ему. Поэтому я склонен согласиться с тобой: возможно, он работает только с Вилли.
        - В этом случае нам будет проще от них сбежать, не так ли? - воодушевленно сказала Келли.
        - Все же не стоит их недооценивать.
        Алан взял ее за руку и потянул за собой. Вскоре они выбрались на оживленную автостраду. Келли внимательно смотрела по сторонам, однако нигде не было видно ни одной припаркованной машины.
        Стоило Алану поднять руку и проголосовать, как возле них почти сразу же остановился красный «форд» с симпатичной девушкой за рулем. Она опустила стекло и приветливо кивнула.
        - Хэй, вы парочка йети? - спросила она, смеясь. - Выглядите так, будто вам пришлось заночевать в лесу.
        Алан и Келли переглянулись. Не похоже, чтобы эта девушка была как-то связана с бандитами.
        - Вы угадали, - ответил Алан и улыбнулся. Келли тут же почувствовала укол ревности. - Нам действительно пришлось ночевать под открытым небом. Это целая история. И, если вы нас подвезете, мы вам ее расскажем.
        Девушка улыбнулась еще шире и жестом пригласила их сесть в автомобиль. Она любила попутчиков и не боялась попасть в переделку. На этот случай у нее в бардачке хранился пистолет, а сама она владела приемами карате. Так что неприятности были ей не страшны. Эта парочка с сухими листьями, запутавшимися у них в волосах, рассмешила ее. А уж если они еще и окажутся хорошими рассказчиками, то цены им не будет.
        - У нас есть деньги, - поспешила сказать Келли, когда уселась на заднем сиденье.
        - О, не беспокойтесь, - отмахнулась девушка. - Я никогда не беру денег с автостопщиков. Мне нужна только интересная история. Вы мне расскажете, что с вами произошло?
        Она нажала на педаль газа, а Келли толкнула Алана локтем в бок и указала в окно. На дорогу, неподалеку от того места, откуда только что вышли они сами, из кустов выбрались Майк и Вилли. Оба небритые и злые.
        Девушка за рулем внезапно притормозила и посигналила.
        - Это ведь ваши приятели? - спросила она. - Подобрать и их тоже?
        Майк заметил красный автомобиль, и взгляд бандита впился в Келли. Она забарабанила рукой по спинке сиденья.
        - Нет, они не с нами. Быстрее, едем отсюда! Пожалуйста, только не останавливайтесь!
        - Поняла. - Девушка надавила на газ, и «форд» рванул вперед.
        Майк выбежал на дорогу, но успел только стукнуть ладонью по боковому стеклу. Келли почувствовала, что Алан медленно оседает на сиденье. Он наверняка подумал, что ошибся и девушка заодно с бандитами. Если бы она не поторопилась, пришлось бы принимать меры. Вряд ли она отделалась бы только синяками. Алан отлично знал, какими беспощадными могут быть женщины-преступницы. Сейчас он благодарил небо за то, что девушка оказалас
        - Только не говорите мне, что вы двое влюбленных, а эти мужчины со злыми рожами хотят вас разлучить! - Девушка снова рассмеялась.
        - Вы снова угадали! - восхищенно подтвердил Алан, и Келли расхохоталась.
        - И мы удрали от них! - воскликнула она.
        - Ну дела! - Девушка, кажется, была в восторге. Не каждое утро так удачно начиналось. - Вы просто обязаны рассказать мне все в подробностях. Я обожаю романтические истории.
        - Всенепременно, - пообещал Алан. - Ох, надеюсь, «двое со злыми рожами» не едут сейчас за нами на такой же попутке.
        - Им не удастся меня догнать! - заявила девушка. - А даже если они и догонят, то ничего не смогут сделать.
        - Только полиция в силах их остановить, - не сдержала вздох Келли, оглядываясь.
        - А я и есть полиция! - Девушка на секунду повернулась к ним, чтобы продемонстрировать значок.
        Алан и Келли расхохотались.
        - Все-таки вы обязаны мне все рассказать, а то я так не играю! - весело прощебетала девушка, оказавшаяся копом.
        - Я и не думала, что нам так повезет! - восторженно взвизгнула Келли. - Мы все-все вам расскажем. Ведь мы как раз направлялись в полицию!

10

        Дэнни, мягко ступая по ковровой дорожке, которой был устлан пол, подошел к двери номера люкс. Прошло уже два дня с тех пор, как пропала Келли. У Дэнни возникло ощущение, что Эмми может знать, что происходит.
        Она вела себя слишком невозмутимо, хотя в глазах ее светилось беспокойство. Эмми вздрагивала от каждого шороха, перестала ходить на вечерние прогулки по пляжу и почти совсем не выходила из номера.
        Дэнни решительно постучал в дверь и прислушался. В номере послышались боязливые шаги. Потом все стихло. Дэнни представил, как Эмми точно так же прислушивается сейчас к тому, что происходит в коридоре.
        Хочешь сделать вид, что никого нет дома? - усмехнулся про себя Дэнни. Не знаешь, с кем связалась.
        Он снова стукнул в дверь, на этот раз посильнее.
        - Кто там? - спросил робкий голосок.
        - Это Дэнни. Нам нужно поговорить, открой.
        - А, так это всего лишь ты. - Голос окреп. - Извини, не до тебя сейчас. Мне пришлось выйти из душа. С меня течет вода прямо на пол. Зайди завтра.
        - Ты до завтра будешь душ принимать?
        - Не твое дело! - ответила Эмми.
        - Послушай, не дури! - рассердился Дэнни. - Я настроен очень решительно. Ты же не хочешь, чтобы я выбил дверь?
        - Я пожалуюсь Итэну!
        - Сколько угодно. Можешь написать свою жалобу на бумаге в трех экземплярах. Я даже сам вызовусь передать твои письма Итэну. Неужели ты думаешь, что какая-то хлипкая дверь меня остановит? Или ты считаешь, что Итэн способен напугать меня? Да он сам вышвырнет тебя вон, когда узнает, что ты виновата в исчезновении Келли.
        Дверь тут же распахнулась. Настороженные глаза впились в лицо Дэнни. Она конечно же солгала, что была в душе. Эмми была полностью одета - в мятый брючный костюм бежевого цвета с большим бордовым пятном на груди.
        - Пролила вино? - поинтересовался Дэнни.
        По его мнению, Эмми действительно не мешало бы принять душ. Потому что, судя по запаху, в последний раз она мылась несколько дней назад. Ее волосы, обычно тщательно расчесанные и уложенные волосок к волоску, на этот раз были спутанными и грязными. Макияж отсутствовал, так что синяки под глазами и распухшие губы были видны особенно отчетливо.
        - Ужасно выглядишь, - констатировал Дэнни, сморщив нос. - И от тебя воняет.
        Лицо Эмми исказила злоба. Она попыталась захлопнуть дверь, но Дэнни не позволил этого сделать. Он решительно отодвинул Эмми со своего пути и вошел в номер.
        - И горничную ты тоже сюда не пускаешь. - Цепкий взгляд Дэнни ощупывал неубранную комнату.
        На столе стояла батарея уже абсолютно пустых и еще наполовину полных бутылок. По полу были раскиданы журналы и газеты. В углу, на полу, валялся разбитый стакан.
        - Что ты себе позволяешь? - раздраженно спросила Эмми и захлопнула дверь. - Врываешься сюда, как к себе домой, и несешь какую-то чушь про Келли…
        - Если бы это было чушью, ты бы мне не открыла, - сказал Дэнни. Он презрительно оглядел Эмми, снова поморщился и отступил на шаг. - Отвратительно! Пьющая женщина - это всегда безобразие, но красивая пьющая женщина… - Он покачал головой.
        Его взгляд весьма красноречиво отражал его мысли. В данный момент он презирал Эмми, и она не могла этого не почувствовать.
        - Не нравится, пойди прочь, - сказала она рассерженно. - Тебя сюда не звали.
        - Да, ты права, - вдруг согласился Дэнни. - Я не стану с тобой разговаривать. Мне нравятся настоящие женщины, которые любят себя и ухаживают за собой. С тобой мне противно рядом находиться. А еще актриса… модель… Фу! Лучше я сразу пойду в полицию. Пусть они сами с тобой разбираются.
        Дэнни шагнул к двери, однако Эмми вцепилась в его руку. Ее ногти впились в его кожу, и он сжал зубы, чтобы не охнуть от боли.
        - Подожди! - Эмми была испугана. - Какую такую полицию? Что ты несешь?
        - Или ты идешь мыться, а тем временем горничная все здесь приберет, или я иду за шерифом, - кривя губы, заявил Дэнни.
        Эмми отцепилась от него, по ее глазам он прочел, что больше всего на свете сейчас она хотела бы его ударить.
        - Ну так как? - поторопил ее с принятием решения Дэнни.
        Эмми вдруг сникла, ее руки словно плети повисли вдоль туловища, лицо осунулось, в глазах появилась тоска. Она разом постарела лет на десять. Дэнни с удивлением наблюдал за этой странной метаморфозой.
        - Ты хорошо себя чувствуешь? - спросил он.
        Эмми покачала головой.
        - Плохо. Ладно, твоя взяла, я иду в душ. Но…
        - Что?
        - Я бы не хотела, чтобы горничная видела это… - Она кивнула на бутылки.
        - Я сам их уберу. Ты не запятнаешь свое честное имя, - с саркастической усмешкой произнес Дэнни.
        Эмми поплелась в ванную. Дэнни снял трубку телефона и вызвал горничную. В ожидании оной он смешал себе коктейль и уселся в кресло, даже не подумав убрать бутылки.
        Через минуту появилась горничная. Из ванной комнаты слышался шум льющейся воды. Дэнни улыбнулся.
        - Привет, Лиз. У нас тут была небольшая попойка этой ночью. Ты не могла бы ликвидировать все улики?
        Лиз, невзлюбившая Дэнни за то, что тот удрал от нее через десять минут после того, как переспал, пожала плечами.
        - Это моя работа, - сказала она и зло зыркнула в его сторону.
        - Ну не буду тебя мешать. - Дэнни вышел на балкон и все время, пока Лиз наводила порядок, думал о Келли.

        Посвежевшая Эмми в чистом халатике, с пушистыми волосами и кремом на лице и шее, плюхнулась в глубокое кресло. Выйдя из ванной, она машинально направилась к бару, однако Дэнни развернул ее на полпути.
        - Сегодня ты будешь пить только минеральную воду, - сказал он, протягивая ей стакан, наполненный бесцветной жидкостью. - Это куда полезнее, чем виски или мартини.
        Эмми сделала глоток и поморщилась. Обычная минеральная вода показалась ей отвратительной на вкус.
        - Что, ты привыкла к другому? Придется отвыкать, - рассмеялся Дэнни, получавший истинное наслаждение от этой сцены. Он сел в кресло напротив и задумчиво потер подбородок, разглядывая Эмми. Так прошла целая минута.
        - Может, перестанешь на меня пялиться и объяснишь наконец, в чем дело? - не выдержала она и с силой поставила стакан на столик. Минеральная вода выплеснулась на столешницу, которую Лиз пять минут назад отчистила от засохших алкогольных лужиц.
        - Нехорошо. - Дэнни укоризненно покачал головой. - Горничная только что все убрала. Ей стоило больших трудов вынести оставленные тобой бутылки.
        Эмми яростно сверкнула глазами.
        - Ты же обещал!
        - Не волнуйся, - сказал он, криво улыбаясь. - Я спас тебя от позора. Не спрашивай, как, но это было нелегко.
        - Если ты сейчас же не скажешь мне, зачем явился, я…
        - Что же ты сделаешь? - с интересом спросил Дэнни. - Выставишь меня за дверь? Столкнешь с балкона? Убьешь, расчленишь мое тело на тысячу кусков и зароешь в городском парке?
        Эмми устало прикрыла глаза. В голове все еще гудело, несмотря на то что контрастный душ привел ее в чувство. Она попыталась вспомнить, когда нормально ела в последний раз. Три дня назад, в тот вечер, когда Алан и Келли отбыли в неизвестном направлении.
        Стоило ей подумать о еде, и в желудке заворочался голодный зверь. Урчание услышал даже Дэнни.
        - Я с удовольствием покормлю тебя, душа моя, - сказал он. - Но сначала ты мне ответишь на пару вопросов.
        - Всего на пару? - слабым голосом спросила Эмми.
        - Там видно будет. - Дэнни закинул ногу на ногу, сцепил пальцы рук и склонил голову набок, внимательно глядя на женщину напротив.
        - Давай быстрее, - пробормотала она.
        - Как скажешь. Итак, вопрос первый: зачем ты пыталась соблазнить нашего общего друга Алана?
        Эмми широко раскрыла глаза. Усталости в ее взгляде как не бывало.
        - Моя личная жизнь тебя не касается.
        - Это не твоя личная жизнь, - покачал головой Дэнни. - Я случайно узнал от одного своего старого приятеля, что тебя попросили соблазнить Алана. Могу я узнать для чего?
        - Попросили? - язвительно переспросила Эмми и пошарила глазами по столу в поисках сигарет. - Это очень мягко сказано, Дэнни.
        - Итак, я прав?
        - Кто твой болтливый старый приятель?
        - Ты же знаешь, у нас очень много общих знакомых, несмотря на то что ты уехала из этого городка десять лет назад.
        - Чем ты зарабатываешь себе на жизнь, красавчик? - вдруг спросила Эмми.
        - О, это не секрет, - улыбнулся он. - Хотя о моей работе никто не знает. Все ведь думают, что я живу за счет женщин, но я не альфонс. Я никогда не платил за любовь, но и мне не платили. Мое прекрасное тело, - он снова улыбнулся, на этот раз самодовольно, - отличное прикрытие для моей настоящей работы.
        - Не тяни, умираю от любопытства, - иронично произнесла Эмми.
        - Вообще-то я придумываю сюжеты для рекламных роликов, - сказал Дэнни. - Ты даже снималась в паре из них.
        Эмми кивнула.
        - Да, я об этом слышала. Слышала также и о том, что ты взлетел так высоко, что с тобой советуются даже о выборе актеров для этих роликов. Ума не приложу, как тебе удается оставаться инкогнито.
        - Ну для того, кто сам не хочет высовываться, это несложно. Знаешь, уже упомянутый старинный приятель как-то раз попросил меня придумать романтический сюжет для рекламы изделий, производимых его фирмой. А романтики у нас на побережье хоть отбавляй. Даже не надо напрягать фантазию, сюжеты сами плывут ко мне в руки. Муза меня обожает. Так вот, с того ролика все и началось. Приятель был в восторге от моей работы, порекомендовал меня одному, потом другому, затем третьему… И вот теперь я работаю в одной из самых крупных рекламных компаний, и для этого мне даже не нужно выходить из дома. Достаточно всего лишь оформить идею в письменном виде и отправить по Интернету. Так что, поверь, у нас действительно много общих знакомых. Я узнаю кучу новостей из первых рук. А теперь ответь на первый мой вопрос, если ты его помнишь.
        - Надо же, - пробормотала Эмми, - у тебя, оказывается, кое-что имеется в голове. А с виду не скажешь…
        - Понятно. Ты отказываешь мне в ответе?
        Неожиданно Эмми всхлипнула, а через несколько секунд слезы обильным потоком хлынули из ее глаз. Давно сдерживаемые эмоции прорвались наружу.
        - Я не хотела… - всхлипывая, простонала Эмми. - Мне просто очень нужны были деньги… У меня столько проблем… Работы совсем нет… Я вся в долгах… Меня заставили! Я не хотела впутывать во все это Келли. Это я виновата. Я не справилась с заданием, и они решили обойтись без меня…
        Дэнни мигом оказался рядом с Эмми и обнял ее за плечи. Он погладил ее по еще влажным волосам и протянул стакан с остатками минералки.
        - Вот, выпей. И приди в себя. Все хорошо, Эмми. Я не дам тебя в обиду, обещаю. Расскажи мне все, и мы вместе подумаем о том, что можно сделать.

11

        Келли со вздохом облегчения вошла в свою квартиру и заперла за собой дверь. Несколько секунд она стояла в прихожей, пытаясь прочувствовать всю прелесть ситуации: приключения закончились, она снова дома!
        Девушка из полиции, которую, кстати сказать, звали Ронни, оказалась весьма решительной особой. Она пришла в восторг от их истории, однако это не помешало ей выполнить инструкции руководства. Ронни уже слышала об Алане и Келли, которых ждали в полиции города. Как оказалось, их объявили в розыск в нескольких штатах.
        Алан попрощался с Келли и куда-то исчез, пообещав объявиться в ближайшее время. Скорее всего, отправился рапортовать обо всем, что произошло, своему ненаглядному Эдварду. Судьба Майка и Вилли была Келли неизвестна.
        Никогда еще горячий душ не был таким восхитительным. Келли смывала с себя накопившиеся за несколько дней грязь и усталость. Она едва не уснула стоя. Сил не осталось даже на то, чтобы поесть.
        Едва голова Келли коснулась подушки, как перед глазами замелькали обрывки сна.

…Она бежала так быстро, что ноги едва касались земли.
        Если я не успею, то он уедет, уедет! - билась в голове мысль.
        Она знала, что Алан в опасности. Из-за нее! Что она натворила, Келли не помнила, но ощущала жуткие угрызения совести.
        Скорее, скорее!
        Она бежала, спотыкалась, падала и снова бежала. Ей уже не хватало воздуха, легкие разрывались от боли, но Келли не могла остановиться.
        Неожиданно чьи-то руки схватили ее. Келли начала вырываться и увидела знакомое лицо мужчины. Он легко удерживал ее, так что она не могла пошевелиться, и смеялся.
        Келли настолько испугалась, что проснулась и открыла глаза. На секунду ей показалось, что она все еще спит. Возле окна стоял незнакомец. Он смотрел на нее, и Келли чуть не закричала от страха, но вдруг поняла, что знает этого человека.
        - Дэнни, что ты здесь делаешь? - Она моментально проснулась, когда поняла, что статный мужчина со знакомыми чертами лица ей не снится. - Как ты вошел?
        - Тоже мне трудности! - усмехнулся он и огляделся. - Так ты здесь одна? Я надеялся на это, но все же был риск, что твой приятель с тобой.
        - Вообще-то Алан живет не здесь, - сухо сказала Келли. Она не стала подниматься с кровати, просто до подбородка натянула одеяло. - Зачем ты пришел?
        - Я по тебе скучал, - произнес Дэнни и присел на краешек постели. Он наблюдал за Келли со спокойной улыбкой на губах.
        - Очень мило, но это не означает, что ты вправе врываться ко мне в дом в любое время суток.
        - У тебя окно было открыто. Весьма неосторожно с твоей стороны.
        - Да что со мной может случиться? - с искренним удивлением спросила Келли.
        Дэнни покачал головой, восхищенно глядя на Келли.
        - Жизнь ничему тебя не научила. Разве ты уже забыла, как еще вчера скрывалась в сыром лесу и боялась каждого шороха?
        - Что ты об этом можешь знать? - с подозрением спросила Келли.
        - Больше чем ты думаешь.
        Она приподнялась, и с ее плеча скользнула бретелька ночной рубашки. Дэнни, не отрываясь, смотрел на оголенное плечо женщины, которая ему безумно нравилась. Хотя и куда меньше, чем прежде. Она не была в этом виновата, просто он не умел привязываться надолго к одному человеку или чувству.
        - Откуда тебе известно, где я пряталась?
        - Мне кое-кто рассказал, - признался Дэнни.
        - Кто?
        - Не важно. Слухи распространяются быстро. Ты приехала с полицейским эскортом из другого штата. Весь городок обсуждает это.
        - Кто тебе сказал, Дэнни?
        - Давай лучше о другом поговорим. Что ты знаешь об Эмми Крауч? - вдруг спросил он.
        - Эмми как-то связана со всем этим делом? - удивилась Келли.
        - Непосредственно. Так что ты знаешь о ней?
        Келли поправила бретельку и задумалась.
        - Эмми модель и актриса, - медленно произнесла она, припоминая все, что ей рассказывала подруга. - Снимается в рекламных роликах… А что?
        - Все верно. Она действительно актриса. Весьма неплохая в принципе. Только ей не везет. Никто не хочет давать ей серьезную роль. Слишком большая конкуренция.
        - И при чем здесь я?
        - Эмми рассказывала тебе, зачем вернулась в родной город?
        - Да. - Келли равнодушно пожала плечами. - Она сказала, что ей захотелось отдохнуть в тишине. А наш город… Ну ты понимаешь… Здесь ее не стали бы беспокоить.
        - Она мастерица вешать лапшу на уши, - усмехнулся Дэнни. - А ты такая доверчивая, что тебя жаль до слез.
        - Отвернись, - скомандовала Келли, - я накину халат.
        Она не могла разговаривать о серьезных вещах с человеком, который пялился на ее полуобнаженную грудь.
        Дэнни состроил скептическую гримасу.
        - Милая, ты уверена, что это необходимо? Может быть, лучше я разденусь, залезу под одеяло и мы с тобой всласть поболтаем?
        - Обойдешься, - огрызнулась Келли. - Отвернись, я сказала.
        Дэнни закрыл лицо руками, но растопырил пальцы. Ему все было прекрасно видно, однако Келли не обратила на это внимания. Она поднялась с постели, со вздохом бросила на нее взгляд - когда же наконец можно будет поспать нормально?! - и накинула на себя халат.
        Келли прошла в кухню, вытащила из холодильника йогурт, открыла крышечку, взяла ложку и вернулась обратно в спальню. Дэнни сидел все так же, на краешке постели, и терпеливо ждал. Келли снова забралась под одеяло и отправила в рот ложку персикового йогурта.
        - Ну и о чем мы говорили?
        Дэнни покачал головой.
        - Ты слишком несерьезна, Келли. Когда-нибудь ты попадешь из-за этого в беду.
        - Поверь, мне уже ничто не страшно.
        Дэнни похлопал по одеялу, где по его расчетам находилось ее колено.
        - Малышка, ты так наивна…
        - Еще одно слово в подобном духе, и я выкину тебя вон.
        - Я сам уйду, когда нужно будет. Келли, мы говорили об Эмми, помнишь?
        - Ах да, было дело. Так что там Эмми?
        - Она догадывалась, что должно произойти, когда ты покинула ресторан вместе с Аланом.
        Келли, разумеется, не поверила.
        - Откуда ей было знать?
        - Она работает на тех людей, что похитили тебя.
        - Что? - Келли поперхнулась, и брызги йогурта разлетелись в разные стороны.
        Дэнни заботливо предложил ей бумажный платок.
        - Вот, возьми. Понимаю твое удивление, но я говорю правду.
        - Откуда ты обо всем этом знаешь?
        - Она сама мне сказала. Ее мучают угрызения совести. Она не хотела втравить в эту историю и тебя тоже.
        - Я просто попала не в то место не в то время, - пробормотала Келли.
        - Верно. - Дэнни удивленно взглянул на нее, но потом откашлялся и продолжил: - Так вот, Эмми предложили большие деньги за то, что она будет поставлять информацию об Алане.
        - Кто предложил? - быстро спросила Келли.
        Дэнни рассмеялся.
        - А ты многому научилась у этого твоего супермена Алана. Кстати, у тебя с ним что-нибудь было?
        - Не твое дело. Так кто нанял Эмми?
        - Расслабься, она и сама не знает. Этот человек действовал через посредников. Приятеля Алана, кажется, его здесь все запросто зовут просто по имени, Эдварда, хотели убрать с политической дорожки. Думаю, если он не совсем тупой, то легко вычислит своего главного конкурента. Но дело не в этом. Видишь ли, у Эмми было особое задание: соблазнить Алана. И она это сделала.
        Дэнни увидел, как вздрогнула Келли. Его догадки подтвердились. Она действительно переспала с этим пижоном. Что неудивительно. Но ничего, не зря же Дэнни немного приукрасил историю, рассказанную ему Эмми. Келли все равно не достанется Алану. Он, Дэнни, имеет на нее куда больше прав.
        - Есть и еще одна небольшая проблемка, - продолжил как ни чем не бывало Дэнни. - Эмми умудрилась влюбиться в этого Алана. Представляешь, она беспробудно пила, пока вы отсутствовали. Винила себя в том, что подставила вас обоих. Она с ума сходит по этому типу. - Дэнни поморщился. - И что только вы все в нем нашли?
        - Эмми спала с Аланом? - дрогнувшим голосом переспросила Келли. Видимо, только эта мысль и отпечаталась у нее в мозгу.
        - Ну да, - беззаботно отозвался Дэнни. - Я же сказал. А что? У тебя тоже на него виды?
        Келли фыркнула и поставила баночку с йогуртом на прикроватную тумбочку - аппетит пропал.
        - Алан неплохой человек. Но я отношусь к нему, как к другу. - И зачем она это сказала? Кого хочет обмануть?
        - В общем, теперь, когда все закончилось, Эмми пришла в себя. Насколько я понял из беседы с ней, Алан обещал ей чуть ли не жениться. - Дэнни состроил скептическую гримасу. - Бедная Эмми. По-моему, она просто дурочка. Такая же доверчивая, как и ты.
        - Все это очень интересно, - нетерпеливо сказала Келли, - но только зачем ты мне рассказываешь сию занимательную историю?
        - Хороший вопрос, - похвалил ее Дэнни. - Вообще-то я пришел по просьбе Эмми. Мне стало жаль ее. Она очень переживает. И боится, что ты обвинишь ее в своих бедах. Нет, она не отрицает, что действительно виновата. Однако Эмми не хочет потерять свою лучшую подругу, тебя. Ты простишь ее?
        - С каких это пор ты стал таким добрым? - осведомилась Келли. - Не помню, чтобы ты когда-нибудь беспокоился о ком-то.
        - Ты плохо меня знаешь. Я очень чувствительный и ранимый.
        Келли откинулась на подушки. Ее мозг лихорадочно работал.
        Итак, Алан спал с Эмми. Это можно пережить. Однако то, что он скрыл этот факт своей биографии, не добавляет очков в его пользу.
        В сущности, чего она хочет? Алан ничего ей не обещал. Да, они многое пережили вместе за эти несколько дней, и у них был потрясающий секс, но это значило не так уж и много.
        Келли вообще не была уверена, что Алан вернется в городок на побережье. Он обещал, но она слишком хорошо знала цену таким обещаниям. Сколько мужчин клялись, что никогда не забудут ее. Но потом заканчивалось лето, начиналось следующее, а она больше никогда их не видела. Потому и не заводила серьезных отношений с теми, кто отдыхал в отеле.
        - Я хочу спать, - сказала Келли и демонстративно зевнула. - Передай Эмми, что я не сержусь на нее.
        Дэнни поскучнел. Он ждал, что Келли расстроится, расплачется и у него появится возможность утешить ее. Однако она, похоже, восприняла известие о связи Алана с Эмми вполне спокойно.
        Ничего страшного, успокоил себя Дэнни. У меня еще будет возможность подлить масла в огонь. Эмми теперь для меня сделает все, что угодно. Ведь я помог ей выбраться из такого грязного болота, что она будет благодарна мне за это всю свою жизнь.
        - Я могу хотя бы поцеловать тебя на прощание? - спросил Дэнни, подходя к открытому окну. Он решил уйти тем же способом, что и вошел.
        - Спокойной ночи, Дэнни. - Келли помахала ему рукой и с головой накрылась одеялом.
        Дэнни вылез на улицу и плотно прикрыл окно. Не хватало еще, чтоб Келли подхватила простуду. Может, он и легкомысленный, но все равно очень заботливый.

12

        Алан вышел из автомобиля и направился к отелю. Красавца мужчину проводили взглядом две горничные, болтавшие о чем-то на балконе второго этажа. Алан отдохнул, выспался, побрился и был просто неотразим в новом костюме темно-серого цвета.
        За стойкой портье все так же сидел Итэн. Он окинул вошедшего взглядом, не предвещающим ничего хорошего.
        - Здравствуйте, - вежливо поздоровался Алан. - Как поживаете?
        - Спасибо, неплохо, - с достоинством ответил Итэн.
        Алан задумчиво посмотрел на него. Судя по всему, хозяин отеля был настроен на серьезный разговор. Конечно же о Келли. Алан понимал, что заслужил хорошую взбучку от ее крестного. Итэн был очень крепким мужчиной и вполне мог бы помериться с Аланом силой, если бы захотел. А он хотел, сомнений не было.
        - Если вы приехали расплатиться за номер, то можете не беспокоиться, ваш босс все уже оплатил, - сказал Итэн.
        - Вообще-то я хотел пожить здесь еще какое-то время. Отдохнуть.
        Брови Итэна взметнулись вверх.
        - Так вы мало отдохнули?
        - Послушайте, Итэн, я понимаю, что вы сердитесь на меня из-за Келли, но…
        - Вот-вот! Речь идет именно о ней! - Итэн вышел из-за конторки и шагнул навстречу Алану. - Я бы хотел поговорить с вами, молодой человек, по этому поводу. Сдается мне, что вы слишком много себе воображаете!
        Алан тяжело вздохнул. Итак, ему будет нелегко убедить этого упрямца в том, что у него и в мыслях не было впутывать Келли в неприятности.
        Стоило ему подумать о ней, как раздался знакомый стук каблучков. Спорщики обернулись. Келли спешила к ним. Ее взгляд был прикован к Алану. На ее губах сияла счастливая улыбка.
        Не успел Алан и слова сказать, как Келли бросилась ему на шею.
        - Я не ждала тебя так рано! - воскликнула она весело и осыпала его поцелуями.
        Алан покосился на Итэна. Тот с недовольным видом смотрел на парочку. Прошлым вечером он провел с Келли воспитательную беседу, пытаясь предостеречь ее от легкомысленных поступков. Итэн думал, что крестница согласилась с ним во всем, а оказалось, что ей плевать на его предостережения. Вот полюбуйтесь, она целуется с Аланом у всех на виду.
        На лестнице появилась Эмми и остановилась в нерешительности. Мускул на ее правой щеке нервно дернулся. Она боролась с собой не меньше минуты, прежде чем все же спустилась вниз.
        - Я не смог без тебя, - прошептал Алана ухо Келли. - Ужасно скучал. Я солгал Эдварду, что лечение еще не закончено, и приехал к тебе.
        - Рада видеть вас целыми и невредимыми! - послышался громкий, неестественно звонкий голос Эмми.
        Келли хмуро взглянула на нее. Вчера она солгала Дэнни. Не было никакого всепрощения. Эмми продала Алана с потрохами и не заслуживала хорошего отношения к себе. Раскаиваться в содеянном нужно было до того, как Алана заманили в ловушку.
        - Привет, - буркнула Келли.
        - О, здравствуйте, Эмми! - отозвался Алан. - А вы будете мне нужны.
        - Зачем это? - прошипела Келли.
        - Мой босс, - с улыбкой объяснил Алан, - желает знать все об этой гадкой истории. А Эмми очень многое сможет рассказать мне.
        - Знаете, я вовсе не хочу, чтобы меня убили, - сказала Эмми хмуро. - Так что не надо орать на весь отель, будто я в чем-то там замешана. Вы найдете меня в моем номере. - Она повернулась и начала подниматься по лестнице.
        Келли задумчиво посмотрела ей вслед. С каких это пор Эмми стала бояться лифтов?
        - Вообще-то она права, - серьезно сказал Алан. - Эмми не выполнила свое задание, и ее вполне могут заставить замолчать навсегда.
        Келли с ужасом взглянула на него, но он рассмеялся.
        - Не бойся, дорогая, мы же не идиоты. За номером Эмми будут следить день и ночь, как и за ней самой, пока все участники данной истории не будут схвачены полицией.
        - У тебя рабочий день, Келли, - хмуро напомнил ей Итэн. - И ты знаешь, как я отношусь к этому типу. - Он кивнул на Алана.
        Келли рассмеялась. Итэн всегда беспокоился о ней и часто оказывался прав в отношении мужчин, которые ухаживали за ней, но на этот раз он ошибся. Алан - прекрасный человек. Она видела, как он ведет себя в экстремальной ситуации. Он ни разу не подвел ее.
        - Увидимся позже, - шепнула Келли.
        Алан притянул ее к себе.
        - Я буду у себя в номере, - тихо сказал он, чмокнул ее в висок и уже громко спросил: - Итэн, мой номер свободен?
        - Я знал, что вы вернетесь, - пробурчал хозяин отеля. - Так что даже ваши вещи на своих местах.
        Келли бросила взгляд на осуждающе смотревшего на нее Итэна, виновато улыбнулась и поспешила прочь. Сегодня у нее не было пациентов. Так что, пробыв в своем кабинете пятнадцать минут, Келли на служебном лифте поднялась на этаж, где располагался номер Алана.
        Она захлопнула за собой дверь и бросилась к нему в объятия. Он принялся целовать ее, и у Келли закружилась голова.
        - Постой, Алан. Не сейчас.
        Он вопросительно взглянул на нее. Почему не сейчас? Разве не мечтали они, скрываясь в холодном лесу, очутиться в теплой постели в каком-нибудь отеле?
        Келли прошлась по номеру, машинально дотрагиваясь до разных вещей: статуэтки на полке, листьев на фикусе, журнального столика, на котором лежала гора корреспонденции…
        - Это все тебе? - спросила она, удивившись.
        - Да, я попросил доставлять мою почту прямо в номер. Там нет ничего важного. Все указания Эдвард дал мне лично.
        Алан подошел к Келли и снова попытался обнять ее, но она вывернулась.
        - Да что с тобой такое? - удивился он. - Ты совсем не рада видеть меня?
        - Очень рада, - призналась она, целуя его в щеку. - Но мне почему-то не по себе. Понимаешь, Алан, там, в лесу, мы находились под действием адреналина…
        Алан нахмурился.
        - Хочешь сказать, что больше ничего ко мне не чувствуешь?
        Келли опустила глаза. О, она чувствовала, и еще как! Однако что-то мешало ей немедленно лечь с Аланом в постель.
        - Здесь другая жизнь, - наконец произнесла она. - И ты другой. - Келли посмотрела на его начищенные туфли, безукоризненный костюм, гладко выбритый подбородок… - Мне нужно привыкнуть к тебе такому.
        - Хочу напомнить тебе, что мы познакомились еще до того, как нас похитили.
        - И ты мне не нравился! - воскликнула она.
        - Возможно потому, что ты меня не знала. Я злился из-за того, что мне приходится торчать в этом отеле, вел себя нелюбезно, и ты подумала, что я такой и есть на самом деле: грубый и язвительный. Однако теперь ты меня знаешь.
        Келли глубоко вздохнула, собираясь с мыслями. Алан прав, но ей от этого не легче.
        - Ты мне нужна, - сказал Алан, подходя к ней. - Я бы не приехал к тебе, если бы ты для меня ничего не значила.
        - Я ждала тебя, - сказала Келли. - Пойми, мне нелегко сейчас. Я хочу привыкнуть к тебе во всех твоих обличьях.
        Она повернулась, чтобы уйти, но Алан удержал ее.
        - Подожди. Не убегай от меня.
        Алан смотрел на ее блестящие волосы, на широко распахнутые золотисто-карие глаза, яркие губы цвета спелой малины… Она так прекрасна - и так далека от него!
        - Не уходи. Ты мне очень нужна.
        Взгляд Келли смягчился.
        - Зачем? - спросила она.
        Алан опустил глаза, облизнул пересохшие губы, выпустил ее руку и взъерошил волосы.
        - Келли, кажется… кажется, я в тебя влюбился, - произнес он, поднял голову и удивился: Келли улыбалась.
        Она положила ладонь на его плечо, приблизила к нему лицо и шепнула на ухо:
        - Алан, скажи честно, ты в первый раз признаешься женщине в любви?
        Он криво улыбнулся, пытаясь скрыть смущение.
        - Ну да.
        - Как же так?
        Алан пожал плечами. А вот так. Если ему за тридцать, то это еще не значит, что он страшно опытен в такого рода делах.
        Он обнял Келли за талию и взглянул ей в глаза. Они светилась от счастья. Алан почувствовал гордость: все-таки он способен не только втягивать эту прекрасную женщину в неприятности.
        - Ты доверяешь мне? - спросил он.
        Лицо Келли омрачилось воспоминаниями.
        - Да, но… Мне кое-что рассказали о тебе. И это кое-что не очень мне понравилось.
        Алан вопросительно изогнул брови.
        - Какое отношение к тебе имеет Эмми? - спросила она.
        - Никакого, - покачал головой Алан. - Она имеет отношение только к Эдварду. Мне необходимо поговорить с ней. У нее действительно могут быть неприятности из-за того, что она проговорилась о своей роли в нашем похищении. Кстати, откуда тебе об этом известно?
        - А тебе?
        - У меня свои способы добывать информацию.
        - А у меня свои. У тебя с ней что-нибудь было? - спросила Келли звенящим от напряжения голосом.
        Алан удивился:
        - У меня с Эмми? Конечно нет! Я же говорил тебе, она пыталась соблазнить меня, но я не люблю женщин, которые сами себя предлагают. Так что тебе обо мне рассказали?
        - Странное дело, - ответила Келли задумчиво. - Меня уверяли, что Эмми без ума от тебя. Она влюблена и хочет продолжения отношений. Что скажешь?
        - Не было никаких отношений.
        - Надеюсь, ты мне не лжешь?
        Алан поднял глаза к потолку.
        - Келли, сколько можно повторять: я тебе не лгу!
        Она кивнула и вдруг улыбнулась.
        - Ладно, забудем об этом. Я не против чего-нибудь выпить.
        Алан рассмеялся. Он подошел к бару и принялся смешивать напитки, чтобы угостить Келли своим фирменным коктейлем. Она же опустилась в кресло и принялась машинально перебирать письма, лежавшие на журнальном столике. Одно из них привлекло ее внимание. Ей был знаком округлый, почти детский почерк, которым были выведены инициалы Алана на конверте. Подписи не было, но Келли не сомневалась, что это послание написала Эмми.
        - Я могу прочитать? - спросила Келли, помахав конвертом.
        - Если на нем нет пометки «Совершенно секретно», то можешь, - слегка удивившись, ответил Алан.
        Келли вскрыла конверт и вытащила из него пахнущий духами листок розового цвета, исписанный с двух сторон. По мере того как она читала, ее глаза загорались все ярче и ярче. Когда Алан поставил перед ней бокал с коктейлем, Келли подняла на него полный возмущения взгляд.
        - Это что? - спросила она.
        - Мой фирменный коктейль.
        - Я не о нем говорю. - Келли протянула ему листок бумаги. - Вот это что?
        Алан быстро пробежал по строчкам глазами и нервно усмехнулся.
        - Бред какой-то.
        - А по-моему, весьма неплохо написано, - съязвила Келли. - Очень грамотно составленное любовное послание. Могу я узнать, что все это значит?
        - Я не знаю.
        Келли поднялась с кресла, будто подброшенная пружиной. Итак, Эмми написала Алану письмо, где признавалась ему в любви и восхищалась его сексуальными способностями. Это может означать только одно: Алан лгал.
        - Ты с ней спал?! Спал с Эмми?! Да как ты мог меня обманывать?!
        Келли попыталась выбежать из номера. Однако Алан был готов к тому, что она решит сбежать. Келли успела сделать только один шаг, а он уже крепко сжимал ее в объятиях, не давая сдвинуться с места.
        - Меня тошнит от тебя, Алан!
        - Зачем же так? - пропыхтел он: извивающуюся змею было бы легче удержать, чем рассерженную женщину. - Я понимаю, ты зла…
        - Нет, не понимаешь! - перебила его Келли.
        Она ударила его локтем в солнечное сплетение. У Алана перехватило дыхание. Он согнулся пополам и, как рыба, вытащенная из воды, открывал и закрывал рот, глотая воздух. Как ни странно, Келли больше не предпринимала попыток к бегству. Она с мазохистским интересом наблюдала за Аланом.
        - Довольна? - прохрипел он. - Ты меня покалечила.
        - Ты преувеличиваешь. От обычного тычка еще никто не умирал.
        Алан выпрямился, но не подошел к Келли. По ее взгляду он понял, что она без зазрения совести еще раз ударит его, если посчитает нужным.
        - Я не спал с Эмми, - сказал он. - Ты можешь мне не верить, но это так.
        - Тогда с чего ей писать такие пылкие письма? - Келли с отвращением посмотрела на надушенную розовую бумагу, исписанную с двух сторон.
        - Спроси у нее. Возможно, в ней пропадает гений. Посоветуй ей попробовать писать романы. Уверен, у нее получится.
        Келли с недоверием взглянула на него. Не то чтобы она ему не верила, но… Мужчины такие лгунишки! Она убедилась в этом, когда ей было четырнадцать. Мальчик, который ей нравился и с которым она дружила, однажды променял вечер с ней на футбол.
        - Я, разумеется, поговорю с ней, - сказала Келли. - А вот если ты не представишь мне никаких доказательств того, что не спал с Эмми…
        - И какие доказательства тебе нужны? - саркастически спросил он. - Справка от венеролога, что у меня не обнаружено никаких опасных болезней?
        - Думаю, Эмми следит за своим здоровьем, - огрызнулась Келли.
        - Тогда что?
        Келли молчала. Она старалась не смотреть на Алана, потому что при одном взгляде на него в ней снова закипала ревность.
        Что, если он действительно переспал с Эмми? О лжец!
        С другой стороны, какая разница? Ведь это было еще до того, как Алан признался ей, Келли, в любви. И до их феерического секса в автомобиле. Она не наивная девочка и понимает, что у Алана были женщины до нее. Она тоже спала с мужчинами. Что удивительного в том, что они оба - нормальные люди со здоровыми желаниями?
        Тогда откуда такая безумная ревность? Может быть, все дело исключительно в Эмми? - подумала Келли. Других-то любовниц Алана я не знаю, а стало быть, зачем ревновать к неизвестным женщинам?
        Алан приблизился к ней и тронул за руку. Келли не отдернула ее, лишь взглянула на него обиженно и поджала губы.
        - Слушай, не стоит поднимать шум из-за несуществующей проблемы, - сказал Алан миролюбиво. - Я могу поклясться чем угодно, что не спал с Эмми. Если бы существовала сыворотка правды, я выпил бы литр только для того, чтобы доказать тебе свою невиновность. Я понятия не имею, почему Эмми написала мне это идиотское письмо. Спрошу у нее об этом при встрече, если ты хочешь.
        Келли тяжело вздохнула и провела ладонью по щеке Алана. Он облегченно улыбнулся. Неужели буря миновала?
        - Если я узнаю, что ты мне солгал, - сказала Келли, - то врежу тебе как следует и больше никогда близко не подойду.
        Алан обнял Келли и прижался щекой к ее шелковистым волосам.
        - Милая, я люблю тебя. И никогда не причиню боль любимой женщине. Да и вообще лгать - не в моем характере.
        - Ну и славно, - вздохнула Келли и поцеловала его в губы.

        Да, она поверила Алану, но решила все равно потребовать от Эмми объяснений. С какой стати эта стерва пишет ему любовные послания?
        Келли ворвалась в номер Эмми, как торнадо, сбив по дороге официанта с его тележкой, который как раз выходил из двери.
        - Простите, - извинилась Келли, хотя в ее голосе не было ни нотки раскаяния.
        - Да чего уж там, мисс Райт, - пробормотал официант.
        Келли захлопнула за ним дверь, уперла руки в бока, прищурилась и пристально взглянула на Эмми.
        Подруга сидела в кресле с высокой спинкой, сжимая губами длинный мундштук. На ней был ее любимый короткий халатик золотистого цвета. Увидев Келли, она округлила глаза и закашлялась.
        - Дым попал не в то горло? - ехидно поинтересовалась Келли.
        - Какая устрашающая поза, - усмехнулась Эмми.
        - Как видно, ты меня не ждала? - Келли села в кресло напротив и скрестила руки на груди.
        - Представь себе, нет, - Эмми потянулась за коктейлем. - Если хочешь, угощайся. Бар полон.
        - Нет, благодарю, - отказалась Келли. - Я пришла к тебе не коктейли распивать.
        Эмми вопросительно подняла брови.
        - А зачем же?
        - Я читала письмо, которое ты написала Алану, - без предисловий начала Келли. - И хотела бы послушать твои объяснения.
        - Объяснения? - Эмми спокойно сделала глоток коктейля. - О чем ты, подруга? С каких это пор тебя интересует моя личная жизнь?
        - Ты с ним спала?
        - А вот это точно не твое дело!
        Взгляды двух разъяренных женщин встретились, однако Эмми первой отвела глаза. Келли подняла голову выше: вот и победа.
        - Как мое письмо попало к тебе в руки, Келли?
        - Оно лежало у Алана на столе.
        - И тебе конечно же не пришло в голову, что читать чужие письма - верх бестактности.
        - Все, что касается Алана, касается и меня.
        - С каких это пор?
        - Не важно. Все, что тебе нужно знать: Алан - мой, и я не позволю какой-то шлюшке, которую выперли из большого города, встать у меня на пути.
        Эмми вскочила так резко, что опрокинула бокал. Янтарно-золотая жидкость пролилась на пол. Короткий халатик распахнулся, и Келли получила возможность полюбоваться дорогим бельем подруги.
        - Вряд ли этим можно соблазнить меня, Эмми.
        - Что тебе нужно? Кто тебе позволил войти в мой номер? Убирайся отсюда! - Эмми замахнулась пепельницей, и окурки посыпались в алкогольную лужицу.
        - Ты спала с ним? - повторила свой вопрос Келли. Она с ненавистью смотрела на Эмми.
        - Да, спала, - ответила та с ехидцей. - Он сам предложил мне лечь с ним в постель. Знаешь, Келли, Алан великолепный любовник. Надеюсь, у тебя была возможность убедиться в этом.
        Келли отвесила ей пощечину. Эмми схватилась за покрасневшую щеку и прошипела:
        - Я заявлю на тебя в полицию! Ты избила меня!
        - Избила? - с жутковатой усмешкой переспросила Келли. - О нет, Эмми, я даже еще и не пыталась. Но непременно сделаю это, если ты выведешь меня из себя окончательно.
        - Убирайся, - тихо произнесла Эмми, не отрывая от нее взгляда. - Плевать я хотела на твою ревность.
        - Я никуда не уйду, пока ты не дашь мне объяснения.
        Эмми плюхнулась в кресло. Ее покрасневшие от сдерживаемых слез глаза уставились в одну точку. Она злилась, но все равно чувствовала себя виноватой. Келли сразу это поняла.
        - Какие объяснения тебе нужны? - Эмми наконец взглянула на нее.
        - Что за игру ты ведешь? - спросила Келли. Она не стала садиться, а потому возвышалась над Эмми, как палач над жертвой. - Я точно знаю, что ты не спала с Аланом. Тогда что означают твои письма?
        - Ах, как вы мне все надоели, - злобно процедила Эмми. - Мне ведь все равно придется общаться с полицией, ведь так? Так что я в конце концов теряю?
        Келли с удивлением смотрела на нее и не понимала, о чем идет речь. О чем сейчас думала Эмми, невозможно было догадаться.
        Если только она сама не объяснит.
        - Хорошо, - сдалась Эмми. Она устало провела рукой по волосам, а потом обмяла в кресле. У нее абсолютно не осталось сил. - Я тебе все расскажу.
        - Слушаю.
        - Я действительно не спала с Аланом, - сказала Эмми и усмехнулась своим мыслям. - Вообще-то хотела, но он меня отшил.
        Келли почувствовала, как с ее души свалился камень. Здоровенный такой булыжник. Она ощутила такую легкость, что, казалось, запросто сможет взлететь, если захочет.
        Алан не лгал ей! Он действительно ее очень любит!
        - Мне продолжать? - поинтересовалась Эмми язвительно. - Или дать тебе время прийти в себя от счастья, которое только что на тебя обрушилось?
        Келли скривила губы в презрительной усмешке.
        - Ты не в том положении, чтобы ехидничать, подружка. Я тебя слушаю.
        - Так вот, письмо - идея Дэнни. Он по тебе с ума сходит, так что предложил мне немного ему помочь.
        - Вот скотина!
        Эмми равнодушно пожала плечами, она действительно страшно устала от всей этой истории. Поскорее бы она закончилась!
        - И почему ты решила помочь ему? - вдруг очнулась от своих гневных мыслей Келли. - По-моему, еще недавно ты его на дух не переносила.
        - Он был очень убедителен, - усмехнулась Эмми. - А мне совсем не трудно сделать доброе дело для хорошего человека. Дэнни был уверен, что ты прочтешь письмо, если только Алан не выкинет его. В этом случае я написала бы еще одно. А потом еще и еще, до тех пор, пока ты не нашла бы мои любовные излияния. Дэнни хочет заполучить тебя. И он способен на все, только бы разлучить тебя с Аланом.
        - Одного не понимаю, - Келли заходила по комнате, - зачем ты вообще впуталась в эту грязную историю?
        - Мне обещали деньги, - честно ответила Эмми. - Я на мели, и средства мне очень нужны. К тому же мои наниматели и не подумали посвятить меня в свои планы. Я понятия не имела, что тебе и Алану может грозить опасность. Да ты вообще случайно оказалась во все это замешана.
        - Знаю, - раздраженно сказала Келли. - Но это не оправдание. Я думала, что ты ничуть не изменилась. Я помнила тебя доброй, хорошей девушкой, пусть даже с ироничным взглядом на жизнь.
        - Страшненькой неудачницей, у которой не было будущего в этом городке, - оборвала ее Эмми. - Мне надоело быть такой. И я превратилась в другую Эмми.
        - Ты мне совсем не нравишься.
        - Поверишь ли, но ты мне тоже. - Эмми хмыкнула. - Красотка Келли, которая во всем была первой. Лучшая ученица, мечта любого парня… Я была лишь твоей тенью. Ты мне не подруга, Келли. Может быть, когда-то и была, но не сейчас.
        - Как хорошо, что все разрешилось, - с усмешкой проговорила Келли. - Тебе не стоило возвращаться в этот город. Он тоже тебя никогда не любил.
        Келли вышла из номера, и снова ее сердце наполнилось радостью. От той прежней Эмми, которую она когда-то считала подругой, она давно отвыкла, так что предательство не причинило ей боли. Гораздо важнее для Келли было то, что Алан не лгал ей. Возможно, он так же не кривит душой, говоря, что Келли нужна ему?

13

        Дэнни давно уже наблюдал за ней. Келли в одиночестве собирала камешки, гуляя по берегу, и не могла его заметить. Он был надежно укрыт за дюнами. Когда-то Дэнни поклялся, что Келли будет принадлежать ему во что бы то ни стало. Однако сейчас он продолжал за нее бороться просто по привычке. Дэнни не мог больше лгать себе: он хотел Келли только потому, что она его отвергла.
        Он прекрасно понимал, что, как только снова окажется с Келли в постели, то потеряет к ней всякий интерес. Стоила ли она затраченных усилий?
        Ему нравилась его беззаботная жизнь. Он с легкостью делал свою работу, ни в чем себе не отказывал, а летом знакомился с женщинами, которые потом вспоминали любовника кто с благодарностью, а кто осыпая проклятиями. Зато жизнь была интересной! Дэнни ни за что не уехал бы из этого городка. А вот Келли другая. Ей здесь не место. Она слишком любит независимость.
        Дэнни понаблюдал за ней еще некоторое время, а потом ушел. Он принял решение: ему не нужна Келли. Необходимо сказать Эмми, чтобы та перестала писать дурацкие любовные письма.
        Кстати об Эмми. Она наверняка неплохая любовница. Он был бы не прочь проверить свою догадку на практике.
        Но стоит ли? Соблазнить ее не составит труда. А женщин, готовых прыгнуть к нему в постель, и так не меньше десятка.
        Скучно…
        Дэнни зашагал по дорожке к выходу из парка. Навстречу ему медленно брела худенькая блондинка с неправдоподобно большими печальными глазами. Она искоса взглянула на красавца, который поравнялся с ней, не остановилась, но замедлила шаг. Дэнни круто развернулся. Как он мог не отреагировать на столь явный призыв? Ее взгляд ясно намекал: познакомься со мной, красавчик, мне так одиноко!
        Дэнни пошел за ней. Блондинка услышала его шаги, обернулась через плечо и улыбнулась.
        Какая красавица! - восхитился он. Наверняка из отдыхающих. И прибыла недавно, потому что раньше я ее не видел. Тогда у меня есть все шансы приятно провести время в ближайшие несколько дней, а может, и недель. Все зависит от того, не будет ли она слишком навязчивой.
        Нет, Дэнни никогда не уехал бы с побережья. Только здесь он мог найти свое счастье - женщин. Блондинки, брюнетки, полненькие и худые, молоденькие простушки и умудренные опытом дамы. Женщины… Они такие разные. Одна не похожа на другую. И их так много!
        Дэнни был не из тех мужчин, которые с возрастом остепеняются, ему были не нужны крепкие любовные узы. Все, что он захочет, можно легко найти здесь, на побережье. Он - молодой Аполлон, который дарит женщинам красивую сказку. Дэнни догнал блондинку и лучезарно ей улыбнулся.
        - Привет, надолго к нам?
        Она без тени смущения осмотрела его с головы до ног, отметила крепкие мышцы, стройное тело, горящий взгляд. На самом деле выбор блондинка сделала, как только увидела Дэнни.
        - Все зависит от того, насколько мне здесь понравится, - сказала она с кокетливой улыбкой.
        - О, здесь самое романтичное место на земле! - воодушевленно заговорил Дэнни. - Хотите, я покажу все прелести местной жизни?
        Он взял ее под руку, словно они были старыми друзьями, и принялся болтать без умолку, как делал всегда, когда хотел очаровать очередную милашку.

        Алан собирал вещи. Задерживаться дольше не было смысла. Ему сообщили, что Майка и Вилли поймали и они готовы были бы свидетельствовать против человека, который их нанял, если бы точно знали его имя. Противник Эдварда был очень умен. Он действовал только через посредников и никак иначе.
        Алан аккуратно сложил рубашку и кинул ее в чемодан на стопку таких же. Он со вздохом взглянул на часы - нужно выезжать через двадцать минут. И за это время Алан должен уговорить двух женщин отправиться с ним. Эдвард пожелал лично поговорить с Эмми. А без Келли Алан просто не уехал бы.
        Он закрыл чемодан и тут же раздался стук в дверь.
        - Войдите! - крикнул он.
        Сильно похорошевшая Эмми появилась в дверном проеме. Она окончательно смирилась со своим фиаско, а узнав, что ее сторожат день и ночь, перестала вздрагивать от каждого шороха. Уговорив себя, что жизнь входит в привычное русло, Эмми упала на кровать и забылась глубоким сном. Десять часов отдыха пошли ей на пользу: она посвежела, морщинки на лице разгладились, а глаза приобрели свой обычный блеск.
        - Я передумала. Еду в город, - сказала она. - Вещи уже внизу. Когда отправляемся?
        - Мне нужно переговорить с Келли, а потом - в путь, - ответил Алан. - Машина ждет нас с часу дня.
        - Келли едет с нами? - равнодушно спросила Эмми, но еле заметное беспокойное движение пальцев рук выдало ее.
        - Пока не знаю. Надеюсь, что да.
        - Хотите оставить ее у себя?
        Алан внимательно посмотрел на женщину, стоявшую напротив него. Он уже давно понял, что ей не следует доверять. Ее выходки выводили из себя, а терять бдительность подле такой, как она, опасно.
        - Если Келли захочет, - тщательно подбирая слова, произнес Алан. - Вообще-то я просто хочу показать ей свой родной город.
        - Большой город, - с легкой усмешкой сказала Эмми. - Что ж, думаю, ей будет полезно увидеть что-то еще, кроме песка и океана.
        Она замолчала, но Алан понимал, что Эмми хочет спросить о чем-то. Она не выходила из его номера, но чувствовала себя крайне неуютно. Наконец Эмми решилась:
        - Этот ваш Эдвард… какой он из себя?
        - Боитесь, что он закует вас в наручники и отстегает кожаной плеткой? - усмехнулся Алан. - Вообще-то он может. Но при других обстоятельствах. Среди его врагов есть и женщины. С ними он всегда разбирается одним способом: пытается их очаровать.
        На губах Эмми появилась улыбка.
        - Стало быть, он адекватен?
        - Вполне, - подтвердил Алан. - Не бойтесь, ничего плохого он вам не сделает. Кстати, все забываю спросить: зачем вы прислали мне несколько дней назад совершенно идиотское любовное письмо?
        - Я уже обсудила эту тему с Келли, - раздраженно ответила Эмми. - Можете спросить у нее.
        - Хорошо, я так и поступлю. - Алан снова кинул взгляд на часы. - Ну что ж, нам пора. Спускайтесь вниз, вас проводят в машину. Я присоединюсь к вам чуть позже.
        Эмми коротко кивнула и вышла. Алан подхватил чемодан, в последний раз окинул взглядом комнату и тоже покинул номер.
        Келли ждала его у стойки портье. Итэн смерил Алана пронзительным взглядом, но промолчал.
        - Мне нужно с тобой поговорить, - сказал Алан, беря Келли за руку. - Ты никуда не торопишься?
        - Нет, - улыбнулась она.
        Алан отвел ее в сторонку и обнял за талию. Некоторое время он молча смотрел на нее, а потом легонько поцеловал в губы.
        - Мне так и не удалось затащить тебя в постель за эти несколько дней, - сказал он со вздохом.
        - Мы же договорились. Я хочу привыкнуть к тебе.
        - Но сейчас я уезжаю.
        - И не вернешься?
        - Я не смогу не вернуться, - покачал головой Алан. - Но у меня есть к тебе предложение.
        - Слушаю.
        - Я хочу, чтобы ты поехала со мной.
        - Что?!
        Итэн, услышав ее возглас, покосился на Алана. Тот с трудом сдержался, чтобы не рассмеяться.
        - Келли, я хочу позвать тебя к себе в гости. Ты можешь остановиться в отеле, хотя я предпочел бы видеть тебя в своем доме. В любом случае решать тебе.
        - Да, но я не могу оставить работу…
        - Можешь, - ответил Алан. - Я уверен, что Итэн отпустит тебя. Ты заслужила отдых. Келли, пожалуйста, что тебе стоит?
        Он смотрел на нее умоляющим взглядом маленького щенка, который боится, что хозяин оставит его одного. Келли улыбнулась. Она не изверг - не бросит этого беднягу.
        - Алан, не смотри на меня так. Конечно, я поеду. Я все ждала, когда же ты решишься меня пригласить.
        Он крепко прижал ее к себе, а потом расцеловал в обе щеки.
        - Тогда беги собирать чемоданы, - сказал он весело. - Я отправлю Эмми в город, а мы поедем вместе на другой машине.
        - Договорились. Заезжай за мной через полчаса, - согласилась Келли и подбежала к Итэну.
        Она что-то прошептала ему на ухо, получила в ответ взгляд, полный укора, потом чмокнула Итэна в нос и, смеясь, выбежала из отеля.
        Алан отдал распоряжения двум своим подчиненным, которые приехали за ним и Эмми, и тоже подошел к Итэну.
        - Я смотрю, вы все уже решили без меня, - буркнул хозяин отеля.
        Алан положил руку ему на плечо.
        - Итэн, я клянусь, что никогда не причиню Келли вреда. Она очень дорога мне. Я буду заботиться о ней, сдувать с нее пылинки, честное слово.
        - Надеюсь, вы говорите искренне, - произнес Итэн ворчливо, но взгляд его потеплел. - Она хорошая девочка, хоть и немного взбалмошная.
        - Будем реалистами, - сказал Алан. - Она уже давно не девочка. Но вы правы, Келли самая лучшая женщина на свете. А взбалмошность - еще одно ее достоинство.
        Итэн переступил с ноги на ногу и пробормотал:
        - Если вы захотите навсегда увезти ее отсюда, обещайте, что будете приезжать в наш городок хоть изредка. Келли - единственный родной мне человек.
        - Клянусь, что мы будем приезжать к вам в гости как минимум каждый месяц, - серьезно ответил Алан. - Честно говоря, я не думаю, что Келли сможет забыть этот городок.
        Впервые за все время их знакомства Итэн улыбнулся. Он протянул у руку, и Алан с удовольствием пожал ее.

        Эдвард задумчиво смотрел, как двигается секундная стрелка на настольных часах. Вот так же быстро улетало время. Еще вчера он был молод и полон сил, а сейчас становится развалиной.
        Конечно же Эдвард понимал, что преувеличивает, однако чувствовал он себя в данную минуту препаршиво. С утра у него болела голова так, что не помогали никакие таблетки - здоровье никудышное. Он с трудом сдержался, чтобы не наорать на особенно докучливого репортера - сдают нервы. Потом Эдвард вчитывался в собственную речь, которую ему предстояло произнести завтра на обеде перед тремя тысячами человек, но не запомнил ни строчки - память подводила уже не в первый раз.
        К какому же выводу Эдвард еще мог прийти? Он - дряхлеющая развалина, которой место в музее, а не в политике.
        Взгляд Эдварда упал на фотографию в рамочке, стоящую на столе: миловидная улыбчивая женщина подняла руку в приветственном жесте. Он усмехнулся. Фото было единственным предметом в этом кабинете, напоминающим о том, что Эдвард женат.
        Когда в последний раз он говорил со своей супругой? Три, четыре дня назад? Кажется, он звонил ей, чтобы уточнить, не забыла ли она о званом ужине, на который они приглашены губернатором штата.
        Эдвард протянул руку к фотографии и опустил рамку на стол, изображением вниз. Жена… Он выбрал ее десять лет назад, когда только начал карьеру политика. Она была идеальным вариантом: богата, из приличной семьи, с прекрасным воспитанием… Ее отец, тоже политик, только давно отошедший от дел, был в восторге от такого союза. Связи тестя помогли Эдварду взлететь по карьерной лестнице в рекордно короткий срок. Из никому не известного молодого амбициозного мужчины он превратился в уважаемого человека. С его мнением считаются, к его словам прислушиваются.
        И плетут против него интриги. Удачное воплощение некоторых могло стоить ему жизни, если бы не Алан. Последняя выходка конкурента заставила Эдварда пережить несколько весьма неприятных часов.
        С женой его связывали только дружеские и деловые отношения. Она нужна ему потому, что политик обязан быть примерным семьянином. А он необходим был ей. Она обожала светскую жизнь. Когда-нибудь им предстояло задуматься и о детях - скорее всего, уже в ближайший год, - однако Эдварда это беспокоило меньше всего. Он знал, что никогда не разведется с женой, а она не станет следить за ним и устраивать сцены ревности. Ребенок - всего лишь еще один пиар-ход.
        Он снова взглянул на часы. Вот-вот появится Алан. Тот самый человек, которому Эдвард обязан своей жизнью. Возможно, после его прихода наконец выяснится все, что до сих пор было непонятно.
        Ровно в пять часов замигала лампочка интеркома.
        - Ну? - Эдвард нажал на кнопку.
        - Алан Питерсон, сэр, - послышался мелодичный голос секретарши.
        - Да, я так и думал. Жду.
        Дверь почти сразу же отворилась, и в кабинет вошел Алан в сопровождении очень красивой женщины. Эдвард с трудом отвел от нее взгляд. Какая фигура! А волосы, а лицо!..
        Это что, новая любовница Алана? Когда только он все успевает? Вот у него, Эдварда, не было времени даже на то, чтобы помечтать о сексе!
        Он поднялся из-за стола, лицо его осветилось дружеской улыбкой. Эдвард протянул руку женщине. Ее теплая ладонь согрела его озябшие пальцы одним лишь мимолетным прикосновением.
        - Добрый вечер, Эдвард, - улыбнулся Алан. - Это Эмми. Я тебе о ней говорил.
        Да, конечно же! Та самая женщина, которую нанял его конкурент! Глаза Эдварда зажглись хищным огнем, не имеющим никакого отношения к сексуальному желанию, проснувшемуся в нем при взгляде на Эмми.
        И все же - она любовница Алана или нет?
        Эдвард не мог с собой совладать. Он то и дело поглядывал на нее. Роковая женщина… Наверняка страстная и чувственная. Ее внимательный, оценивающий взгляд, каким она окинула Эдварда при встрече, заставил его душу затрепетать.
        Эмми… Прекрасное, нежное имя. Однако оно совсем не подходило такой тигрице.
        Эдвард вернулся в кресло, тогда как посетители расположились на удобных стульях напротив его стола. Эмми закинула ногу на ногу и призывно улыбнулась. Эдвард скользнул взглядом по ее фигурке и отметил, что она превосходна. Туфли на высоком каблуке выглядели на ее стройных ножках очень сексуально.
        - Итак? - Эдвард состроил серьезную мину. - Что вы хотите мне рассказать?
        От его взгляда не укрылось, что Алан украдкой взглянул на часы. Что это значит? Только пришел и уже мечтает уйти? Неужели свидание? Что, если с Эмми?
        Алан покосился на свою спутницу. Она не сводила взгляда с Эдварда. Ну да, все ясно. Наверняка боится, что тот разозлится на нее не на шутку из-за того, что она работала на конкурента. Вот и решила отвлечь внимание от этой проблемы своим излюбленным способом.
        - Думаю, Эмми сама все расскажет, - сказал Алан. - Эдвард, если ты не против, я бы хотел уйти пораньше. В смысле, если я тебе не нужен, то…
        Эдвард сделал королевский жест рукой, означавший, что Алан может катиться на все четыре стороны.
        Значит, свидание не с Эмми. Отлично!
        - Я побеседую с мисс…
        - Крауч, - подсказала она, и у Эдварда подпрыгнуло сердце при звуках ее голоса - глубокого, нежного, с хрипотцой.
        - С мисс Крауч, - повторил Эдвард. - Верно. Иди, Алан.
        Алан не заставил себя уговаривать. Ему не терпелось оказаться рядом с Келли. Она, наверное, не ждет его так рано. Он преподнесет ей сюрприз.
        Едва за Аланом закрылась дверь, Эмми придвинула стул, на котором сидела, ближе к столу и наклонилась вперед, положив руки на столешницу. В низком вырезе блузки была видна полная, упругая грудь. Эдвард невольно залюбовался прелестями Эмми и с трудом заставил себя слушать, что она говорит.
        - Я давно хотела познакомиться с вами, - произнесла она. - Хотя и не при таких обстоятельствах…
        Эдвард нетерпеливо махнул рукой.
        - Не переживайте, Эмми. Все, что происходит, к лучшему.
        Она протянула руку, подняла со стола фотографию жены Эдварда и взглянула на нее.
        - Ваша супруга? - низким голосом спросила Эмми.
        - Э-э-э… да, - ответил он, смутившись. - Мы с ней… вроде как друзья.
        - Понятно, - кивнула Эмми и положила фото обратно. - Жены политиков редко бывают для них чем-то большим, чем просто подругами.
        - Вы понимаете? - удивился Эдвард.
        - Разумеется. - Эмми выразительно на него посмотрела. - Вы ведь деловой человек, вам, наверное, даже поужинать иной раз бывает некогда.
        - Ну на ужин всегда время найдется, - угадал ход ее мыслей Эдвард. - Кстати, вы не составите мне компанию?
        - С удовольствием. - Эмми расцвела, став еще красивее.
        - Заодно и о делах поговорим.
        - Поговорим, - подтвердила она и улыбнулась.
        Эдвард поправил галстук, который вдруг сдавил шею. Неужели сегодняшний вечер закончится в постели с красоткой?
        Нужно будет поднять жалованье Алану, ни с того ни с сего подумал Эдвард. Ведь это он привел Эмми ко мне в кабинет.
        Если бы Алан знал, что ненароком стал сводником, он бы сгорел от стыда.

14

        На столе горели свечи. В их свете шампанское в хрустальных бокалах искрилось так, что слепило глаза. Хотя, быть может, Келли просто была слишком очарована происходящим и потому все преувеличивала.
        Алан пригласил ее на ужин в дорогой ресторан, славящийся своей великолепной кухней. Они заняли отдельную кабинку и Келли получила наконец возможность осмотреться. Она восхищенно вздохнула: такое великолепие она видела лишь в кинофильмах. Да она и чувствовала себя героиней кинофильма! Алан с улыбкой наблюдал за ней. Келли была безумно красивой в этот вечер. Длинное вечернее платье очень ей шло. Пока они шли по проходу за официантом к своей кабинке, мужчины, даже те, что пришли с дамами, сворачивали шеи, чтобы взглянуть на Келли хоть одним глазком. Алан чувствовал необъяснимую гордость за нее. Ему было приятно, что эта красавица - его спутница.
        - Тебе здесь нравится? - спросил он, когда они уселись за столик.
        - Потрясающе! - выдохнула Келли. Ее глаза сверкали, как звезды. - Я никогда не была в таких ресторанах.
        - Ты быстро наверстаешь упущенное, - улыбнулся Алан. - Я покажу тебе весь мир, если ты захочешь.
        - Безусловно, захочу, - сказала она и счастливо рассмеялась. - Ах, Алан, ты великолепный мужчина! Где были раньше мои глаза?
        Алан сделал вид, что ее слова его неприятно поразили.
        - Значит, чтобы добиться твоего расположения, мне всего лишь нужно было пригласить тебя в дорогой ресторан?
        - Не только, - подмигнула ему Келли. - Без твоих сексуальных заслуг тоже не обошлось.
        Губы Алана растянулись в улыбке.
        - Я рад, что ты помнишь о той ночи, что сблизила нас. С тех пор я мечтаю ее повторить, но ты придумываешь разные отговорки, чтобы этого избежать. Что, по-твоему, я должен подумать, Келли? Возможно, ты просто льстишь мне, а на самом деле секс со мной был так ужасен, что ты готова на все, только бы не оказаться со мной в постели снова?
        Она протянула руку через стол и дотронулась до его щеки.
        - Глупый, я тоже мечтаю снова заняться с тобой любовью. Думаю, что именно сегодня это и случится.
        Алан облизнул пересохшие губы.
        - Мне нужно выпить, - сказал он. - Иначе я потеряю сознание. Меня еще никому не удавалось смутить, но у тебя это получилось очень хорошо.
        - Я мастерица по этой части, - подтвердила Келли.
        - По какой части ты еще мастерица? - подмигнув ей, спросил Алан.
        Теперь настала очередь Келли зардеться.
        - Об этом мы поговорим потом, - сказала она. - Ночью.
        Появившийся официант с бутылкой вина в руках прервал их беседу. Келли приложила ладонь к горячей щеке, поймала понимающий взгляд Алана и смутилась еще больше. Она готова была убежать из этого ресторана прямо сейчас. Страсть разгоралась в ней быстрее, чем выпитое вино согревало кровь. По блеску в глазах Алана она поняла, что он думает о том же.
        Сегодня ночью…
        Ах, как же долго ждать!
        Алан поднял свой бокал, и Келли последовала его примеру.
        - Я хочу произнести тост, - сказал он. - Выпьем за то, что интриги свели нас!
        Звон бокалов, тихий смех, глоток вина… Келли переполняло счастье. Интриги… Кто бы мог подумать!
        Впоследствии Келли не могла вспомнить, что она ела - ее мысли витали где-то за пределами ресторана. Алан то и дело окидывал ее такими жгучими взглядами, что щеки Келли весь вечер были красными.
        - Келли, я люблю тебя, - сказал он, в очередной раз поднимая бокал. - И я хочу быть с тобой рядом.
        Она опустила глаза, потеребила край салфетки и наконец сказала чуть слышно:
        - Я тоже люблю тебя, Алан.
        - Что? - переспросил он, притворившись, что не расслышал.
        - Я люблю тебя, - твердо сказала она и посмотрела ему в глаза. - Я не знаю, когда влюбилась в тебя. Может быть, той ночью на поляне, но, кажется, это произошло раньше. Возможно, в тот момент, когда я увидела тебя в первый раз. Мысли о тебе все время не давали мне покою.
        - Я тоже постоянно думал о тебе. Ты лучшее, что произошло в моей жизни. - Алан дотронулся до руки Келли и сжал ее ладонь. - Скажи, ты останешься здесь, со мной, в этом городе?
        - Ты приглашаешь меня погостить? - усмехнулась Келли.
        - Нет, я приглашаю тебя разделить со мной кров и… жизнь.
        Она серьезно посмотрела на него, боясь поверить в происходящее.
        - Что это значит?
        Алан собрался с духом и выпалил:
        - Я хочу, чтобы ты стала моей женой.
        Келли ахнула и выдернула руку. Алан нахмурился. Что он сказал не так? Не слишком ли поторопился?
        - Прости, я, наверное, несу околесицу, - поспешил сказать он. - Но ты мне нужна, Келли. Не пугайся. Я действительно хочу, чтобы ты стала моей женой. Однако я не настаиваю на свадьбе. Может быть, не сейчас, а где-нибудь через полгода. Ну ладно, через год. В общем, когда скажешь.
        Келли вдруг рассмеялась.
        - О, Алан, просто твое предложение так неожиданно… Я обещаю подумать. Мне даже кажется, что я скажу «да».
        Алан сунул руку в карман пиджака. Нельзя упускать момент. Раз решился, нужно идти до конца.
        Он положил на стол черную бархатную коробочку. Келли замерла. Она прекрасно знала, что находится внутри.
        - Алан, а я не сплю? - пролепетала она. - Уж слишком все нереально.
        - Я что-то не так сделал? - спросил Алан. От волнения у него дрожали руки.
        Что со мной? - подумал он удивленно. Я дрался с бандитами, раз сто стрелял из пистолета, раз двадцать подвергался смертельной опасности, но никогда не волновался так, как сейчас.
        - Все нормально, Алан, - Келли нашла в себе силы улыбнуться. - Не считая того, что мне кажется, что я смотрю кино. Никогда не думала, что со мной может произойти то, что происходит. Ресторан, шикарный мужчина, предложение руки и сердца, кольцо…
        - Может, хотя бы откроешь? - предложил он. - Если тебе не понравится, я выброшу его в мусорный бак и куплю другое.
        Келли взяла в руки коробочку и дрожащими пальцами открыла ее.
        - Оно… великолепно, Алан! - выдохнула она. - Лучше и быть не может. О, какое красивое!
        - Ты позволишь мне надеть его на твой пальчик? - спросил Алан.
        Келли молча протянула руку. Он взял кольцо, надел его на безымянный палец Келли и поцеловал ее ладонь. Неожиданно Келли разрыдалась. Алан пересел к ней ближе и прижал Келли к себе.
        - Вот поэтому я и предпочел кабинку. - Он сам чуть не плакал. - Знал, что нужно скрыться подальше от чужих глаз.
        Келли рассмеялась сквозь слезы.
        - Прости меня. Мне так стыдно!
        - Дурочка. - Он дотронулся губами до ее волос. - Какая же ты дурочка.
        - Я знаю, - пролепетала она. - Моя сентиментальность мне самой действует на нервы.
        - А мне нет, - возразил Алан. - Ты такая милая… Ты настоящая.
        Келли вытерла слезы салфеткой. Она с упоением смотрела на кольцо на пальце. Жизнь не переставала удивлять ее. Келли и не мечтала о таком повороте событий.
        - Я подумаю, - серьезно сказала она.
        - Подумаешь о чем? - не понял Алан.
        Она сердито посмотрела на него, но тотчас рассмеялась.
        - Подумаю, стоит ли мне становиться женой такого непонятливого мужчины.
        Алан улыбнулся ей в ответ.
        - Я исправлюсь. Просто я сам еще не привык к мысли, что совсем скоро в мою жизнь войдет самая прекрасная женщина на свете.

        Келли лежала в постели, полностью обнаженная, и с нежностью смотрела на Алана. Его глаза были закрыты, но она знала, что он не спит.
        - Как дела? - спросил Алан, не открывая глаз.
        - Ты был великолепен.
        - Я не об этом. - Он сонно улыбнулся. - Ты подумала?
        - О чем?
        - И ты еще говорила о моей несообразительности, - пожурил он ее. Алан разлепил веки и взглянул на Келли. - Ты уже решила, на какой день назначить нашу свадьбу?
        Она уткнулась лицом в сгиб согнутой руки и зевнула.
        - Какой ты нетерпеливый. Думаю, что середина декабря будет в самый раз.
        Он широко распахнул глаза.
        - Так долго ждать?
        - Всего пару месяцев, - возразила она. Келли придвинулась к нему ближе и положила голову ему на грудь. - Вот только…
        - Что?
        - Я никогда не стану ничего тебе запрещать, но меня всерьез беспокоит твоя работа.
        - О чем ты?
        - Мне не нравится мысль, что в любой момент я могу остаться вдовой. Ты же понимаешь: то, чем ты занимаешься, слишком опасно.
        - И что ты предлагаешь? - спросил он, гладя ее по волосам.
        - Ничего. Решать тебе. Пока нас только двое, но когда-нибудь у тебя появится наследник… или наследница.
        При мысли о детях Алан широко улыбнулся. Перспектива стать отцом его вовсе не пугала. Только сейчас он понял, как не хватало ему ощущения семейности. Ему необходимо было чувствовать себя нужным. Отныне дома его будет встречать любимая жена, а чуть позднее и выводок ребятишек.
        - Алан? - позвала его Келли, не получившая ответа. Она уже начала раскаиваться, что так скоро завела этот разговор.
        - Все в порядке, я думаю о наших детишках.
        Келли потерлась щекой о его грудь.
        - Вот как?
        - Не думай, что я бесчувственный эгоист, который заботится только о себе, - сказал Алан. - Как только я понял, что люблю тебя, я также осознал, что теперь несу ответственность за нас обоих. Честно признаться, я давно уже все решил.
        Келли подняла голову и с тревогой взглянула на Алана. Он поцеловал любимую женщину в мягкие податливые губы.
        - Я решил, что уйду от Эдварда.
        - Ты серьезно? - Келли удивилась и восхитилась одновременно.
        - Да, я ведь владелец очень хорошего охранного агентства, - не без гордости заявил Алан. - Так что денег нам хватит. Я серьезно запустил свои дела, раз уж в моей фирме появился такой человек, как Майк. Так что теперь я перестану бегать с пистолетом в руке и превращусь в офисную мышь. Так гораздо спокойнее.
        - А как же Эдвард?
        - Он вообще-то пока не знает о моем решении, но ему придется смириться. Он и так обязан мне слишком многим. Я приставлю лучших людей охранять его, так что все будет хорошо. - Алан улыбнулся и погладил Келли по спине кончиками пальцев. - Давай лучше поговорим о нас.
        - О нас? - промурлыкала Келли. - А может быть, лучше отложим разговоры?
        - А чем ты предлагаешь заняться сейчас? - спросил Алан, и глаза его потемнели от страсти.
        - Догадайся, - прошептала Келли и приникла к его губам поцелуем.
        Наконец-то она будет счастлива!

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к