Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Тэлкот Дианна: " Опрометчивый Поступок " - читать онлайн

Сохранить .
Опрометчивый поступок Дианна Тэлкот

        # Уитни Блюм, в юности была влюблена в Логана Монроя. Судьба, сводит их вместе через двенадцать лет, и, чтобы помочь Логану в трудной ситуации, Уитни предлагает ему жениться на ней. Чем обернется ее опрометчивый поступок?..

        Тэлкот Дианна
        Опрометчивый поступок

        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        Возле кассового аппарата в магазине игрушек Уитни Блюм, как и всегда, лежал ее любимый плюшевый медвежонок Байрон. Последние шесть лет он, как лучший друг выслушивал все ее надежды и мечты, разделял все ее разочарования.
        - Знаешь что, - прошептала ему Уитни, - если мы будем работать как волы, то уже через полгода расплатимся со всеми нашими долгами. - Она вздохнула и придирчиво оглядела сделанный ею красочный рекламный плакат, прежде чем прибить его на видное место. - Я просто уверена, что этим летом в Мелвилле будет наплыв туристов и многим захочется купить плюшевую игрушку для своего ребенка. Ведь детям необходимо о ком-то заботиться и кого-то любить.
        Как бы в ответ на ее слова зазвонил колокольчик над входной дверью. Уитни взглянула на вошедшего мужчину, и гвоздь выпал у нее из рук. Широкие плечи, мускулистое тело, узкие талия и бедра… Сомнений быть не могло - Логан Монрой!
        Воспоминания вихрем пронеслись в голове молодой женщины.
        Разве забудешь эту мягкую, тигриную поступь и знаменитую улыбку, которую можно было постоянно видеть на страницах городских рекламных изданий? Логан Монрой, агент по операциям с недвижимостью, специализировался на аренде помещений во время курортного сезона в Мелвилле, на озере Справедливости и в южных районах Теннесси.
        Самообладание покинуло Уитни. Во рту сделалось сухо, воздуха катастрофически не хватало, а сердце готово было выпрыгнуть из груди. Уитни не видела Логана уже двенадцать лет.
        - Эй, ну извините, - произнес он и наклонился, чтобы поднять упавший гвоздь. - Я не хотел напугать вас.
        Мужчина не смотрел на нее, глаза его скользили по полкам с игрушками.
        - Мне нужен плюшевый медведь.
        Логан совершенно не изменился. Только стал еще мужественнее и красивее: коротко остриженные темно-пепельные волосы, ярко-голубые глаза, полные губы, обещающие незабываемые поцелуи…
        Уитни постаралась стряхнуть с себя это наваждение.
        - Тогда ты пришел по правильному адресу, - смогла, наконец вымолвить она.
        Логан резко остановился и удивленно повернулся к ней.
        - Уитни?.. - Он не верил своим глазам. - О боже… Неужели это ты?
        Молодая женщина медленно кивнула, лихорадочно думая о том, следует ли ей извиниться за то, что случилось много лет назад, или же лучше сделать вид, что она обо всем забыла.
        - Черт! Почему ты сразу ничего не сказала?
        Она виновато пожала плечами:
        - Когда ты вошел, я растерялась. А вдруг ты не посмотрел бы на меня. Я имею в виду, по-настоящему посмотрел. А потом, уже не знала, должна ли… потому что…
        - Уитни, перестань, - проворчал Логан, окинув ее взглядом. - Я смотрю. По-настоящему смотрю.
        - Прошло много времени, Логан. - Уитни неуверенно улыбнулась.
        - Да, слишком много.
        Прошлое невидимо встало между ними. Грубые слова, боль, обвинения - все это стало причиной их разрыва. Это была ужасная сцена. Логан возмущенно кричал, Уитни защищалась. В тот раз он впервые повысил на нее голос, а она позволила себе расплакаться у него на глазах.
        Они стояли, не зная, что сказать друг другу.
        - Послушай…
        - Я всегда хотела…
        Оба смущенно засмеялись.
        - Ну ладно. С ума сойти можно! Слушай. Мне хочется тебя обнять. - Логан неуверенно раскрыл объятия, словно не зная точно, что должны делать старые друзья, которые уже ими не являются, когда снова встретились.
        Уитни медленно подошла и взяла его за руки. Так они и стояли, не зная, что делать дальше.
        Логан чуть сжал ее руку, и Уитни поняла, что прошлое забыто, что он простил ее.
        - Уитни, ты выглядишь… потрясающе. - Их глаза встретились. - Великолепно, просто сногсшибательно.
        Уитни мягко улыбнулась. Она почувствовала прилив тепла откуда-то изнутри.
        - Ты знаешь, - продолжал он, - у нас же очень многое связано друг с другом.
        - Да, но не все из этого хочется вспоминать. - Она ничего не могла с собой поделать, правда сама стремилась выйти наружу.
        Логан слегка нахмурился и отпустил ее руку.
        - Эй, а помнишь, как на пикнике я часами поранил тебе подбородок, - сменил он тему разговора.
        Уитни засмеялась, непроизвольно дотронувшись до лица:
        - Ты думаешь, я могу это забыть?
        Его взгляд остановился на ее лице, на маленьком белом шраме.
        - Я тогда нечаянно толкнул тебя, пытаясь поймать летящий мяч.
        Логан вспомнил свои ощущения, когда ее тело - мягкое, теплое, трепещущее - оказалось под ним. А, через несколько секунд, подошел муж Уитни, резко поднял ее с земли, отряхнул от пыли и попросил Логана не беспокоиться.
        - Не волнуйся. Все это было так давно.
        Настойчивость его голубых глаз волновала Уитни, он как будто хотел проникнуть внутрь ее мыслей, раскрыть ее душу.
        - У тебя… остался след, - пробормотал он, осторожно проводя по шраму пальцем.
        - Его почти не видно. - Уитни стало неловко. Ее улыбка сделалась какой-то беспомощной.
        - Черт, я же часто заходил сюда и не знал, что ты - владелица этого магазина.
        - Я его только снимаю, - поправила Уитни.
        - Итак… - мягко сказал он, подводя итог, - ты королева игрушечных медвежат.
        Уитни подняла голову:
        - Пожалуйста, перестань смеяться. Ты не имеешь права это делать. Я люблю свою работу, и она позволяет мне жить. И вообще, у меня здесь самые разные игрушки.
        - Вижу. - Логан окинул помещение изучающим взглядом. - Я не смеялся, Уитни, я просто поражен. Этот магазин - шикарная идея. И как раз в твоем духе.
        Последнее заявление заставило Уитни покрыться румянцем.
        - Я смутил тебя? - спросил он, заметив ее состояние. - Извини. Но у тебя всегда были классные идеи и необычный взгляд на жизнь.
        - Нестандартный, - поправила она.
        - Правильно. Как тогда, когда ты предложила вместо обычного формального банкета устроить пикник на пляже.
        Чувство вины наполнило душу Уитни. Она предложила пикник, потому что у нее не нашлось двадцати пяти долларов, чтобы заплатить за банкет.
        - А твоя идея по поводу студенческого бала? - не унимался Логан. - Ночь в стиле пятидесятых. Мы тогда еще украсили помещение веточками мяты и установили музыкальные автоматы.
        Уитни смущенно потупилась. А это было сделано для того, чтобы надеть старое строгое платье, которое бабушка нашла у себя в сундуке.
        - И после всех приготовлений ты не пришла на бал. А я искал тебя, хотел пригласить на танец.
        Уитни вздрогнула. Улыбка исчезла с ее лица.
        - Бабушка заболела как раз перед балом.
        - Ты всегда очень заботилась о ней, - рассудительно заметил Логан.
        - Скорее она обо мне заботилась.
        - Я думаю, - мягко проговорил он, - что вы присматривали друг за другом. Твоя бабушка вообще была весьма необычным человеком. Я никогда не забуду, как она разъезжала по Мелвиллу на велосипеде.
        Уитни стало неуютно. Бабушке приходилось ездить на велосипеде, потому что они не могли позволить себе купить машину. Правда заключалась в том, что Уитни и Логан принадлежали к разным социальным слоям: он имел все, она - ничего.
        Логан, жил в большом доме, на холме и все лето тусовался в дорогих загородных клубах. Его родители владели несколькими автомобильными компаниями, и, естественно, их единственный сын никогда ни в чем не нуждался. Он носился по всему Мелвиллу в блестящей спортивной машине, не без оснований уверенный в том, что все без исключения девчонки обращают на него внимание, недаром он так часто менял своих подружек.
        Уитни с бабушкой жили в маленьком арендованном домике. Это было ветхое здание с клочком совершенно неплодородной земли. В этом, как они его гордо называли, саду лежала раскрашенная шина, в которой росло несколько жалких петуний. Уитни никогда не приглашала друзей к себе, стыдясь скудной обстановки, протекающего потолка и отстающих от стен обоев. Она нежно любила бабушку и боялась, что кто-нибудь скажет ей, что та плохо содержит внучку.
        - Весь этот магазин… - Логан поймал на себе взгляд Уитни. Ее темные зеленые глаза были совершенно обворожительны. Он подошел ближе и вдохнул ванильный запах ее волос. Нитка бус на ее шее то поднималась, то опускалась в такт дыханию. - Все вокруг: эти игрушечные домики, сцены из сказок, эти милые мелочи… только ты одна могла придумать такое.
        - Может быть. Но это все-таки не агентство по делам с недвижимостью или автомобильный салон, не отель или ресторан, так что…
        - Нет, - быстро перебил он, - магазин игрушек - явно твое призвание. Ведь только ты могла так замечательно его обставить. Здесь самые черствые сердца и то невольно смягчатся.
        Уитни вздрогнула. Сердечные проблемы - это последняя тема, которую ей бы хотелось обсуждать. Тем более с Логаном Монроем.
        - Ладно, Логан, - попыталась она перевести разговор на другую тему, - ты ведь пришел сюда не для того, чтобы осыпать меня комплиментами и восторгаться моим магазином. Что ты хочешь?
        В глазах мужчины промелькнула грусть.
        - Я пришел за медвежонком. - Его тон чуть заметно изменился. - Нужно было сделать это несколько месяцев назад, но… Эй, послушай, я хочу тебе кое-что показать.
        Логан сунул руку в карман и вытащил кошелек, полный небольших прозрачных отделений, сквозь которые проглядывали многочисленные пластиковые карточки.
        Уитни побледнела. Неужели такие мелочи способны вывести ее из равновесия? Как будто она не знала, что он богат! И неважно, что в ее собственном кошельке хранилась только одна кредитная карточка. Это все, что она могла себе позволить, ведь каждый цент она вкладывала в бизнес.
        - Вот. - Логан достал фотографию маленькой белокурой девочки, сидящей в плетеной качалке. В руках она держала плюшевого медвежонка. - Эту фотографию я сделал для своей жены два года назад. На День матери.
        - Твоя дочь? - с трудом выдавила Уитни. Она знала, что Логан был женат, но не предполагала, что у него есть ребенок.
        - Да, моя любимая дочка.
        - И мишка для нее, - закончила Уитни.
        - Да, - кивнул Логан. - Видишь? Этот медвежонок на фотографии всегда был с ней. Она даже не захотела сниматься без него. Аманда никуда без него не выходила.
        Аманда. Ее зовут Аманда.
        - Она очаровательная, Логан.
        - Спасибо. - Он гордо улыбнулся. - И я хочу точно такого же медвежонка.
        - Это, скорее всего, невозможно, - предупредила Уитни, прежде чем снова взглянуть на фотографию. - Существует множество фабрик, и у каждой своя технология, свои предпочтения.
        - Я не думаю, что этот медвежонок был каким-то особенным - стандартная игрушка. - Лицо Логана стало вдруг грустным. - Мы потеряли ее… в день смерти моей жены.
        - Я, очень сожалею, Логан… Прими мои самые искренние соболезнования. Я…
        Он поднял руку, прерывая ее:
        - Ничего. Через два месяца будет уже год. Я потихоньку привыкаю. Аневризма. Никто не мог это предвидеть. У такой молодой… так неожиданно…
        - И все же… я знала об этом. Мне следовало хотя бы послать открытку.
        Наступило неловкое молчание.
        - Так почему же ты этого не сделала? - сухо, спросил он наконец.
        - Я… я не была уверена, что ты хочешь получить ее… от меня, - честно призналась Уитни.
        Он пристально посмотрел на нее, как будто желая убедиться в искренности ее слов, потом произнес:
        - Послушай, забудь об этом. Между прочим, то, что касалось твоего мужа, уже давно кончилось.
        - Моего бывшего мужа, - тихо поправила она.
        - Неужели? Я не знал. Я просто не был уверен, что это будет правильно, если мы… ну, ты знаешь…
        Да, она знала. Это было бы неправильно, если бы они продолжали общаться хоть в какой-нибудь форме после того, как у него появилась жена.
        - Я выяснила, что ты был не первым, на ком он наживался. Когда работал в магазине - крал мясо из холодильника. А когда на газовой станции - подключился к насосу, чтобы не платить за газ.
        - Уитни…
        - Мне очень неприятно, Логан. Ты сделал мне одолжение, устроив его на работу, а он отплатил тебе неблагодарностью, прибрав к рукам кругленькую сумму.
        - Это было давно, Уитни, - довольно резко заметил Логан. - Будет лучше для нас обоих, если мы оставим в прошлом эту историю.
        Уитни глубоко и судорожно вздохнула, напоминая себе, что Логан зашел в ее магазин за покупкой.
        - Итак, - произнесла она, - опиши мне поподробнее этого медвежонка.
        Он опять достал фотографию:
        - Я подумал, что здесь может быть нечто подобное…
        Уитни нужно было смотреть на игрушку, но ее взгляд снова и снова возвращался к ребенку.
        - Точно такого медвежонка у меня нет, но я схожу на склад. - Взглянув еще раз на фотографию, Уитни добавила: - Она действительно очаровательная, твоя дочка, Логан. А я и не знала, что ты стал папой.
        - Да-а-а. Мы ее взяли, когда ей было уже три года. Но я люблю ее как свою родную дочь. - Голос Логана прервался.
        Уитни, не отрываясь, глядела на него. Несмотря на легкомыслие и беспечность, у Логана было доброе сердце. Всегда было.
        Она собрала всю свою смелость и дотронулась до его руки.
        - Что случилось, Логан?
        Он закрыл глаза, не желая, чтобы она увидела его боль. Но ему нужно было поделиться с кем-то, а Уитни могла его понять.
        - Когда мы с женой решили удочерить Аманду, перед нами встало огромное количество проблем. Мы очень долго искали ее биологических родителей, а когда нашли, то отец сразу отказался от своих прав на нее, а мать заупрямилась. В прошлом году, она, наконец подписала все необходимые бумаги, и процесс удочерения почти подошел к концу. Но потом умерла Джилл, и наше дело было остановлено. А теперь они говорят, что в интересах самой Аманды - быть воспитанной в полной семье - и даже нашли подходящую пару, которая хочет удочерить девочку. Мне дали понять, что у меня могут забрать Аманду. Может быть, даже в течение ближайших недель.
        Уитни не шевелилась. Ей было искренне жаль Логана, Аманду. Она знала, что это значит, когда тебя срывают с места. Ее мать любила эксперименты и меняла ухажеров как перчатки. Для нее было нормальным постоянно переезжать, от любовника, к другому. А Уитни очень от этого страдала.
        - Логан, мне так жаль. Если я только могу что-нибудь сделать…
        - Ты можешь. Достань этого медвежонка для Аманды перед тем, как они заберут ее у меня. Я не хочу, чтобы она думала, что я бросил ее или отказался от нее. Черт, да я на все готов, лишь бы она осталась со мной.
        - Аманда о чем-нибудь догадывается?
        Логан горько усмехнулся:
        - Социальные работники говорили, что ей обязательно понравятся и новый дом, и новые родители…
        Уитни не могла поверить своим ушам.
        - Нет, скажи мне, что они этого не говорили.
        - Да, - хмуро подтвердил Логан, - говорили. Наверное, они желают Аманде добра. Но моя дочка будет потрясена, если они увезут ее. Она слишком маленькая, чтобы иметь хоть малейшие представления о своей жизни до того, как мы ее взяли. Я и Джилл - мы для нее настоящие родители.
        У Уитни потемнело в глазах. Она вспомнила собранный чемодан, безразличное прощание матери и ее холодный поцелуй.
        - Конечно, как у одинокого отца, у меня есть масса недостатков, и я совершил много ошибок, - продолжал Логан. - Но кто их не совершал? Я даже научился готовить спагетти пятнадцатью разными способами.
        - Пятнадцатью?! - Она не смогла удержаться от улыбки.
        - Уитни, послушай, - серьезно сказал он, - если Аманду заберут, то этот плюшевый медведь станет своеобразной ниточкой между нами. Она должна знать, что я буду любить ее всегда. Я так люблю мою дочку, так люблю, черт возьми, что мысль о том, что я могу потерять ее… она просто… - Логан отвернулся.
        Горячий комок подкатил к горлу Уитни, но она понимала, что должна быть твердой. Ей нельзя раскисать. Боже, да она сделает для Логана все что угодно.
        - Я могу сказать тебе сразу: такого медвежонка в моем магазине нет. Но я найду его. Обещаю.
        - Мне кажется, что легче найти себе жену, - вздохнул он. - Может быть, это их устроит?
        Уитни посмотрела в его холодные голубые глаза, и самая невозможная мысль на свете пришла ей в голову. Но она не могла позволять себе так думать. Из оцепенения ее вывел голос Логана.
        - Спасибо, Уитни, - просто сказал он, - за все, что ты делаешь для меня, особенно после всего, что было… Это опять заставляет меня думать о том, что я тогда упустил что-то особенное.
        Чувство благодарности захлестнуло Уитни, у нее перехватило дыхание. Слова Логана были так неожиданны. Когда-то давно они сидели рядом в аудиториях, гуляли вместе, а в последний день позволили себе один поцелуй. Потом Логан предложил работу ее мужу. После того, как махинации того выплыли наружу, Уитни извинилась, перед Логаном, она ведь ни в чем не была виновата и не хотела так расставаться с ним. Но Логан был молод и зол.
        И сейчас ей стало казаться, что ей просто-напросто надо найти медвежонка, чтобы исправить все. Слова сами сорвались с ее губ.
        - Не что-то, - тихо сказала она, - кого-то. Ты упустил кого-то. Меня.

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        Это был длинный, изнурительный день. Логан откинулся на спинку стула, у него ныли все кости, а дом выглядел так, будто по нему только что пронесся торнадо. Четыре часа назад в Калифорнию к своим внукам уехала его последняя домработница, и Логан находился на грани помешательства.
        Все, о чем он просил женщину, - это присматривать за Амандой после школы и кормить ее горячей едой. Она делала то, что он требовал, но не больше. Прачечная была завалена грязным бельем, мойка полна грязной посуды, а дом наводил на мысль об обыске. Аманда с увлечением выписывала свое имя на экране телевизора или играла в крестики-нолики на осевшей на столах пыли. Вещи, носки, ботинки, игрушки валялись в каждой комнате, а вокруг высились горы старых газет и журналов.
        Как же Джилл умудрялась следить за всем этим? Она вовремя приводила Аманду в школу, и он не помнит случая, чтобы в прихожей образовалась гора из обуви или чтобы ему пришлось искать какую-нибудь вещь.
        Сейчас же все шло просто ужасно - хуже некуда. Логан не мог просить свою мать снова поселиться в его доме. Сейчас на море самое хлопотное время года, и его отец уже и так жалуется на завал работы, на то, что не успевает подготавливать комнаты для новых приезжих.
        А главное, Логан не мог больше слышать о том, что ему следует отказаться от воспитания девочки, так как это слишком большая ответственность. Он понимал, что его родители волнуются о нем, заботятся о его интересах, но ведь иногда нужно думать не головой, а сердцем.
        Родители Джилл вообще не одобряли, что они взяли в дом чужого ребенка. После смерти жены Логан лишь раз услышал их по телефону. Что же, черт возьми, ему делать? Если после смерти жены он потеряет еще и Аманду… Логан не хотел даже думать об этом.
        Сердце сжимало словно тисками. Неужели неизбежна еще одна потеря?
        Он ударил кулаком по столу.
        - Черт, забудь об этом! Не смей так думать! Я не сдамся. - Он запустил пальцы в волосы.
        Логан позвонил уже всем, кому мог. Его секретарша дала ему адрес и телефон фирмы, которая занималась подбором нянь, но там сказали, что это может занять несколько недель.
        Внезапно в его голове что-то щелкнуло, и все встало на свои места. Завтра утром он позвонит в фирму по подбору домработниц и оставит заявку, чтобы к нему приходили дважды в неделю. Он быстро приведет дом в порядок. Потом позвонит в школу Аманды и запишет ее в группу продленного дня. И после этого ему нужно будет только лишь немного сократить свои рабочие часы.
        А сейчас необходимо прибраться. Ведь социальные работники, вполне могли заявиться к нему, уже на следующей неделе. Они были бы не против, застать его посреди всего этого хаоса. Да, с их стороны это было бы победой.
        Сколько дел! Сколько незаконченных дел!
        Если бы все разрешилось хотя бы с этим медвежонком!.. Логан представлял его, чуть ли не талисманом, пропавшим из их семьи. К сожалению, Уитни, не была слишком оптимистично настроена, во всяком случае, вряд ли она найдет его в ближайшее время.
        Уитни. Уитни Томпсон Блюм. Имя крутилось у него в голове, вытесняя все другие мысли.
        В последнее время он очень много о ней думал и не понимал, что все это означает.
        Она изменилась… Он знал ее недостаточно хорошо, ведь Уитни никогда никого не подпускала слишком близко.
        Когда Уитни не ощущала, что на нее смотрят, она казалась очень ранимым и уязвимым человеком. Как будто ей очень хочется доверять кому-то, но в то же время страшно.
        И, похоже, он начал понимать это чувство.
        Три дня назад в магазине ему показалось, что он может утонуть в ее невозможно зеленых глазах. Какие поразительные глаза! Но ему сейчас нельзя о них думать. Они сбивали его с толку.

        Уитни еще раз пробежала глазами по каталогу, сравнивая представленных в нем плюшевых медвежат. Потом еще раз посмотрела на фотографию, которую Логан оставил ей. Ни один не был достаточно похож.
        Молодая женщина медленно провела пальцем по фотографии, размышляя над тем, сколько раз Логан прикасался к этому же самому месту. То, что она постоянно думала о нем, раздражало ее. Она возвращалась в прошлое и думала о том, насколько они разные, поэтому им никогда не быть вместе. Его деньги, и отсутствие таковых у нее. Его яхт-клуб, и ее работа в этом магазине. Его шикарный автомобиль, и ее поездки на школьном автобусе.
        Сколько раз она вспоминала о его словах по поводу студенческого бала? Десять? Двадцать? Она не смогла пойти, а Логан, оказывается, искал ее там, чтобы потанцевать. Ей, слава богу, уже тридцать два года. Так почему же она зацикливается на такой ерунде? Пытаясь выбросить из головы эти мысли, Уитни напомнила себе, что ее настоящая жизнь и то, что случилось столько лет назад, уже абсолютно не связаны между собой. Она благодарна судьбе, что та предоставила ей такую неожиданную встречу. И стоит ей только найти нужного медвежонка, у нее появится еще один шанс соединения с Логаном.
        Уитни, должна, во что бы то ни стало, найти эту игрушку. Она залезла в Интернет, но и там не нашла ничего более или менее подходящего. И самое обидное, что в этом медведе не было ничего необычного.
        И все же она понимала, как необходима для Аманды эта игрушка. Она по себе знала, что значит терять любимые вещи. Когда мама последний раз переезжала, она просто-напросто выбросила все на помойку. И детство Уитни оказалось погребено вместе со всеми вещами в мусорной куче. Девочка сильно переживала, что ее любимые игрушки и прочие побрякушки просто взяли и выбросили. Только бабушка понимала ее боль. Это стало одной из причин, почему Уитни открыла этот магазин: своеобразная дань памяти ее бабушки.
        Ну, почему ей никак не удается откопать этого неуловимого медведя? Но она найдет его. Чего бы ей это ни стоило.
        Набравшись решимости, Уитни набрала номер телефона.
        - Агентство недвижимости Монроя, - услышала она голос секретаря.
        - Логана Монроя, пожалуйста.
        - Мистер Монрой сейчас на совещании, могу ли я принять ваше сообщение?
        - Меня зовут Уитни Блюм. Я хозяйка магазина игрушек «Мир плюшевых медвежат». У меня для него есть кое-какая информация. Мне можно позвонить до пяти часов по телефону…
        - О, мисс Блюм, подождите минуточку. Я думаю, он ответит. Сейчас я вас соединю.
        Уитни не успела удивиться, как услышала знакомый спокойный голос:
        - Здравствуй, Уитни. Послушай, я как раз собирался уходить и рад, что ты застала меня.
        Уитни вспомнила, каким он был в магазине. Чтобы как-то оправдать ее заботы, Логан купил несколько книжек, фломастеры и шляпу для Аманды.
        - Извини, но у меня ничего важного. - Она вздохнула. - Я просто хотела тебе сказать, что новости пока неутешительные. Я уже начинаю называть свои поиски
«Погоней за неуловимым медвежонком».
        - Значит, ты его не нашла?
        - Нет. Но у меня есть несколько фотографий похожих медвежат. Может, ты захочешь их посмотреть? Я подумала…
        - Я сегодня занят до позднего вечера.
        Сердце Уитни сжалось. А чего она ожидала?
        Она просто обманывала себя! Неужели Логан сломя голову побежит к ней, побросав все дела? Мужчина, зарабатывающий восемь миллионов долларов в год, не может быть свободен тогда, когда ему захочется.
        - Я тогда просто отложу их для тебя, - сказала она, - посмотришь, когда освободишься. Впрочем, я могу послать их тебе по Интернету.
        - Послушай, через сорок минут начинаются балетные занятия Аманды, а школа - меньше чем в двух кварталах от твоего магазина. Мы могли бы встретиться там.
        - Ты везешь ее на занятия? - В голосе Уитни слышалось недоверие. - Но сейчас уже вечер.
        - Знаешь, я частенько назначаю встречи на это время в районе балетной школы. Пока она занимается, хожу по магазинам. Да это не так уж и страшно - походить по магазинам раз в неделю. Во всяком случае, тебе стоит попробовать. Это иногда полезно для души.
        - И ты хочешь, чтобы мы попробовали сделать это вдвоем?
        - Точно. Сегодня четверг. Хороший теплый денек, середина мая. Как раз самое отличное время для всех владельцев магазинов проветриться.
        - Здорово. - От ожидания встречи кровь побежала быстрее по венам.
        - Давай, Уитни, соглашайся. Пойдем с нами. Ведь у нас даже не было возможности толком поговорить. Познакомишься с Амандой. Поймешь, почему она так важна для меня. Ее невозможно не любить.
        От приглашения никак нельзя было уклониться. И потом, это был шанс провести время с Логаном, а заодно и познакомиться с его дочкой.
        - Я не знаю, - неуверенно начала она.
        Ей показалось, что он хмыкнул, и Уитни сразу почувствовала себя ужасно.
        - Ты когда-нибудь была на уроках балета?
        - Нет. - В ее ответе слышалось сожаление. Уитни всегда хотела научиться танцевать, как Карла Симпсон, которая, порхала, на своих пуантах во время спектакля в четвертом классе, но у них никогда не было лишних денег. Она, конечно, не собиралась становиться балериной, но все же…
        - Понимаешь, - сказал Логан, - ты должна это увидеть. Тогда ты поймешь меня. Урок длится всего сорок пять минут, но ты получишь незабываемое удовольствие.
        Уитни окинула взглядом помещение. Посетителей не было.
        - Я смогу, наверное… встретить тебя. Но только на пару минут. - Она старалась не показать свою радость.
        - Хорошо. Встретимся в балетной школе. Если опоздаешь, я займу для тебя место.
        Когда Уитни положила трубку, на ее губах застыла легкая улыбка.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Школа танцев мисс Тимлин была весьма знаменита в Мелвилле. И родители водили туда своих детей не только для того, чтобы те научились балету, джазу или бальным танцам, а просто так было принято. Девочки, прошедшие все двенадцать лет школы мисс Тимлин, вели себя с подобающим изяществом и грацией. Их походка, становилась плавной и скользящей. Их движения - уверенными, а улыбки просто ослепляли. Поэтому Уитни совсем не удивилась, что Логан выбрал именно эту школу для своей дочери.
        В фойе витал запах старого дерева. Обстановка огромного зала просто завораживала. Отполированные до блеска перила из красного дерева вели на второй этаж, где находилось помещение для занятий. С потолка на массивной цепи свисала огромная старинная люстра.
        Служащий поприветствовал Уитни, сообщил, что занятие уже началось, но она может тихо пройти.
        Наверху Уитни остановилась и заглянула в приоткрытую дверь. В зале разминались девочки в розовых трико. Мисс Тимлин стояла перед ними. На вид ей было около шестидесяти. Худое длинное лицо, испещренное морщинами, тонкие руки и ноги, стройная спина. Несмотря на возраст, она держалась с неподражаемой грацией и отбивала ногой ритм.
        - Мелисса, спину прямо! Ханна! Зеркало здесь повешено не для того, чтобы вы перед ним прихорашивались, а для того, чтобы вы следили за правильностью своих движений.
        Мисс Тимлин тоже была в обтягивающем трико, во всей ее фигуре чувствовались гибкость и изящество, а ее талии могла бы позавидовать любая женщина.
        Мамы девочек сидели на специально поставленных в конце зала стульях и неотрывно смотрели в зал. Логан был единственным мужчиной. Его взгляд был устремлен на дочь.
        - Извините, - шептала Уитни, пробираясь между рядами к тому месту, которое занял ей Логан.
        - Привет, - тихо сказал он. - Я рад, что ты смогла выбраться.
        Стулья стояли настолько близко друг к другу, что Уитни невольно прижалась к нему плечом. Она почувствовала тепло его тела, и ей стало трудно дышать. Однако молодая женщина изо всех сил старалась казаться равнодушной.
        - Я надеюсь, что мисс Тимлин не будет ругать меня за опоздание, - прошептала она, вдыхая аромат его лосьона.
        - Если это случится, я постараюсь защитить тебя. - Логан закинул руку на спинку ее стула, стараясь дать ей больше пространства.
        Уитни натянуто улыбнулась. Несколько женщин с интересом посмотрели на них.
        - Ну-ну, леди, а теперь, пожалуйста, к станку, - весело проговорила мисс Тимлин.
        Маленькие балерины поспешили занять свои места перед зеркалом.
        Логан наклонился к Уитни.
        - Вон она, Аманда, вторая слева.
        Девочка с большими голубыми глазами и пухленькими щечками явно выделялась среди всех остальных. Она не ходила - порхала. Локоны светлых волос были стянуты на затылке скромной розовой заколкой. Девочка мельком взглянула на своего отца и наградила его сверкающей счастливой улыбкой.
        Уитни повернулась к Логану.
        - Она просто очаровательна.
        - Сущий ангелочек, милый ангелочек. Я знаю это. И очень люблю ее.
        Когда урок закончился, девочка бросилась в раскрытые объятия Логана.
        - Папочка! Ты видел? Видел? У меня получилось!
        - Конечно, видел, дорогая!
        - Правда, намного лучше, чем в прошлый раз?
        - Несомненно. - Он пытался поправить выбившиеся пряди волос.
        Но Аманду, казалось, это заботило меньше всего на свете, ее ротик не закрывался ни на секунду:
        - Как бы я хотела, чтобы мамочка была здесь и видела мои успехи!
        Последовала короткая пауза, и Логан притянул дочурку к себе.
        - Я думаю, Аманда, она все знает и видит, - мягко произнес он. - Мама всегда тебя любила, поэтому она не может быть от тебя далеко. Она и сейчас здесь, ты же знаешь… в твоем сердце.
        Аманда уверенно кивнула, но глаза ее погрустнели.
        Сердце Уитни сжалось.
        - Мисс Тимлин сказала, что на репетициях я буду лебедем, - поделилась Аманда.
        - Правда? - Логан был заинтригован.
        - Конечно, если я буду хорошо заниматься. А лебеди, папочка, должны носить на голове перья.
        - Я очень горжусь тобой, Аманда. - Логан поцеловал девочку. - А сейчас я хочу тебя кое с кем познакомить.
        Аманда повернулась. Ее взгляд, не слишком дружелюбный, но и не злой, встретился с глазами Уитни.
        - Это с вами, наверное. Вы здесь единственный новый человек.
        - Привет, - сказала Уитни, протягивая ей руку. - Я Уитни Блюм.
        Аманда долго разглядывала ее, потом вежливо вложила свою маленькую ручку в ладонь Уитни.
        - Вы любите цветы? - спросила она.
        - Что, прости? - не поняла женщина.
        - Цветы. Папа говорит, что мы должны расти там, где нас посадили.
        - Правда? Он так говорит? - Она, удивленно взглянула на Логана, и тот подмигнул ей.
        - Он говорит, что мы должны всегда делать все, что можем, вне зависимости от того, где мы и что с нами происходит.
        - Ну, что ж, это очень хороший совет.
        - У вас красивая фамилия. А я бы очень хотела, чтобы у меня была папина фамилия. А у вас есть маленькая дочка? - беззастенчиво спрашивала Аманда.
        Последний вопрос был настолько неожиданным, что Уитни не знала, что сказать, боясь разочаровать девочку.
        - Нет, - медленно произнесла она.
        - Почему? Разве вам не хочется?
        - Аманда, - остановил ее Логан, - это личный вопрос. Даже для такой болтуньи, как ты, его неприлично задавать…
        - Да нет, все в порядке, - быстро вмешалась Уитни. - Ничего страшного. Знаешь, Аманда, когда-нибудь я бы очень хотела иметь маленькую девочку. Больше всего на свете. Но я не замужем.
        - У вас нет мужа?
        Уитни показалось, что она идет по зыбучим пескам. Но обратного пути не было.
        - Нет, пока нет.
        Аманда с любопытством смотрела на Уитни.
        - У моего папочки тоже больше нет жены.
        - Я знаю, Аманда, мне очень жаль.
        - Она улетела на небеса, - серьезно объяснила девочка. - А куда улетел ваш муж?
        Уитни растерялась. Конечно же, она не могла объяснить шестилетнему ребенку, что именно послужило причиной ее развода. Не могла сказать о том, что Логан уличил Кевина в мошенничестве, доказав, что он ворует из кассы деньги. Это стало последней каплей для Уитни, и ее брак моментально распался после этого. Она вдруг поняла, что унижала себя, терпя постоянные переходы мужа с работы на работу, терпя его грубое обращение. Это открыло ей глаза на то, что она зря вышла за Кевина, и Логан сыграл в этом не последнюю роль.
        - Аманда, - произнесла Уитни серьезно, - мой бывший муж не был со мной счастлив, и он хотел таких вещей, которых не хотела я. Все закончилось тем, что он уехал, а я осталась. Нам пришлось развестись, потому что мы не могли быть вместе и не могли решить, как прожить нашу жизнь.
        - Он когда-нибудь вернется?
        Уитни покачала головой, не решаясь, взглянуть на Логана, боясь того, что может увидеть в его глазах.
        - Нет. Никогда.
        - Тогда ты тоже совсем одна. Как и мы.
        Слова девочки болью отозвались в душе Уитни.
        Она попыталась не выдать своих эмоций.
        - Да, одна. Зато ни от кого не завишу. - Она присела на корточки. - Это не так уж плохо для женщины. Поверь мне.
        Аманда изучающе смотрела на нее. Потом осторожно потрогала амулет Уитни - маленького медвежонка, которого та всегда носила на цепочке.
        - Мне нравится это, - смущенно сказала она.
        - Правда? - Уитни улыбнулась. - Ты знаешь, у этого медвежонка очень интересная история.
        - Да? - В глазах Аманды вспыхнул интерес.
        - Когда я была маленькой, чуть-чуть постарше тебя, нам нужно было переезжать. Мы очень спешили, и моя мама решила, что за некоторыми нашими вещами мы вернемся позже. Но ничего не получилось, и вещи затерялись. Все мои книги, куклы, игрушки - все пропало.
        - Ты, наверное, ужасно расстроилась, - грустно и сочувственно сказала Аманда и погладила Уитни по руке.
        - Да, конечно. Но у моей бабушки было очень много старой материи, и она предложила мне сделать тряпичных кукол. У нас неплохо получилось, и мы решили сшить медвежонка. - Уитни округлила глаза и улыбнулась. - Ты знаешь, у нас получился самый сумасшедший медведь на всем белом свете. Что-то невообразимое. Тогда бабушка пошла и купила мне вот этот кулончик. Это был самый лучший подарок в моей жизни. Знаешь, Аманда, у меня есть маленький магазин недалеко отсюда, и в нем продаются игрушки, в основном - медвежата. Он так и называется - «Мир плюшевых медвежат».
        - Правда?
        - Правда.
        Аманда посмотрела на отца:
        - Папа, это там ты купил книжки с картинками и разные другие вещи?
        - Если честно, то да, в магазине Уитни.
        - Аманда, может быть, когда-нибудь ты захочешь прийти в мой магазин и посмотреть все сама?
        - Можно, папа? Как ты думаешь, мы сможем пойти?
        - Что я думаю, малыш? - Логан старался осторожно уйти от ответа. - Мне кажется, что мы уже и так слишком задержали Уитни. Ты готова к нашему традиционному еженедельному паломничеству?
        - А можно Уитни пойдет с нами? Пожалуйста! Мы устраиваем грандиозный вечер в
«Лоллапалузе»!..
        Логан удивился. Впервые со дня смерти матери Аманда предложила кому-то войти в ее жизнь. Она не тянулась больше к людям. Во всяком случае, не так, как раньше. Но сейчас, с Уитни, он увидел в девочке, прежнюю Аманду.
        - Потрясающая идея, давай пригласим Уитни. - Логан обернулся и посмотрел на Уитни. Все знали, что «Лоллапалуза» - кафе-мороженое. - Что ты об этом думаешь? Сможешь пойти с нами?
        - О… нет, мне будет казаться, что я вторгаюсь в вашу жизнь.
        Зачем она это говорит? Ведь больше всего на свете ей хотелось быть с Логаном.
        - Уитни, пошли с нами, - принялся уговаривать он. - Пожалуйста.
        - Ты хочешь оторвать меня от работы, - заметила Уитни. - У меня еще масса дел: прибить полки…
        - Ты слишком много работаешь, - перебил ее Логан. - Ты слишком ответственная. Все равно мы сейчас просто теряем время. Пора заканчивать рабочий день и подумать об ужине.
        Уитни подумала, что ее ждет дома. Очередная разогретая еда, съеденная перед телевизором.
        - Я угощаю, - добавил Логан, когда Амана, наконец сползла с его коленей.
        - У них столько разных сортов мороженого! Можно каждый раз пробовать новый! - рассказывала Аманда, переобуваясь.
        - Ммм, звучит заманчиво, - улыбнулась Уитни.
        - Папа говорит, что я фанатка всего шоколадного.
        - О, в этом мы с тобой заодно, - подхватила Уитни. - Не помню, чтобы я когда-нибудь отказалась от шоколада.
        Логан достал Аманде блузку, но та выглядела так, будто ее несколько дней жевала корова.
        - Ладно. Я могу и без этого. Сегодня тепло, - произнесла Аманда.
        Логан выглядел расстроенным. Потом он посмотрел на дочь и подмигнул.
        - Ничего. Это только начало.
        В кафе было полно народа. Группа подростков, отмечала чье-то шестнадцатилетние. Аманда, которая знала, двоих ребят, не могла пропустить такой праздник. Общаясь с ними абсолютно на равных, она охала и ахала, пока именинник разворачивал подарки.
        Видя, что Аманда в ближайшее время будет занята, Уитни вытащила из сумки фотографии плюшевых медвежат и стала показывать их Логану.
        - Вот, посмотри. Что ты думаешь об этом?
        Логан листал журнал, вглядываясь в картинки.
        - Уитни, я не думаю… что это то, что надо… Я никогда не знал, что их так много. Я думал, что куплю просто еще одну игрушку для Аманды… ну, ты понимаешь.
        Его глаза потемнели. Он взглянул на Аманду, которая стояла возле рояля, вместе со всеми и пела. Уитни тоже посмотрела на девочку.
        - Логан, почему ты просто не приведешь ее ко мне в магазин и не дашь ей самой выбрать себе игрушку? Может, она найдет что-нибудь себе по вкусу. Сегодня вечером или… - Она пожала плечами.
        - Я не могу сегодня вечером. У меня важная завершающая встреча.
        Уитни сделала вид, что не заметила его резкого тона.
        - Ну, может, в другой раз?
        - Может быть. - Логан нахмурился.
        Уитни знала, что этого другого раза не будет никогда. Она постаралась переключить внимание на то, что происходило вокруг.
        Логан вздохнул.
        - Ты должна понять, Уитни, что это для меня действительно очень важно. Я не хочу, чтобы она просто взяла и выбрала себе очередную игрушку… это для меня очень много значит.
        - Я понимаю.
        До них донеслись звуки песни «С днем рожденья тебя».
        - Но это глупо. Какого черта? Как можно передавать кого-то из рук в руки?
        Злые слова Логана больно кольнули сердце. Уитни знала, что он говорит об Аманде. Она очень хотела бы, чтобы у нее в детстве был такой отец, как Логан.
        - Ты не можешь отдать эту замечательную, умную девочку, которую ты вырастил, - мягко сказала она. - Если это поможет… я найду медвежонка. Я обещаю.
        - Спасибо. Я… - Логан вдруг встал, зашел за стул Уитни и положил руки ей на плечи.
        Уитни стало не по себе. Сколько раз раньше он так же клал руки ей на плечи? Три? Четыре? Она помнила каждый знак его внимания. Каждый раз, когда он заставлял ее чувствовать себя особенной, она все больше влюблялась в него.
        - Не хочу, чтобы ты думала, будто я не ценю то, что ты делаешь для меня, - прошептал Логан в самое ухо. - Я очень ценю.
        Уитни прикрыла глаза, купаясь в звуках его чувственного голоса.
        - Ты сбиваешь меня с толку, - не думая, сказала она.
        - Что? - Он положил подбородок ей на плечо. - Почему?
        Уитни открыла глаза и увидела лицо Логана, так близко…
        - Потому что у тебя все есть. Ты владелец преуспевающей компании, у тебя хороший дом, устоявшееся, прочное положение, связи, друзья. Семья. И ты пытаешься сделать так, чтобы эта семья не распалась.
        - А почему это тебя удивляет?
        - Потому что ты имеешь право сбросить с себя всю ответственность.
        - Ты думаешь, что я могу это сделать?
        - Большинство мужчин именно так и делают. Я знаю, видела.
        - Ты просто знала не тех мужчин, Уитни, ты знала тех, которые всегда выбирают самый простой и безопасный путь.
        Уитни подумала, каким представляется ее бывший муж Логану - нечто среднее, между хамом и мошенником. Интересно, что он думает о ней, вышедшей за него замуж.
        - Я никогда не искал простых дорог. - Логан продолжал смотреть на нее. Казалось, он все глубже проникает в ее душу.
        Не глядя на него, Уитни сказала:
        - Ты знаешь, мой отец никогда не был рядом с нами. Никогда. Я помню, мама в шутку называла его «фантомом», мужчиной, который навещал ее среди ночи. - Она помолчала. - И я думаю, не стоит напоминать тебе, про моего бывшего. Он был постоянно в работе, помнишь? - Она горько усмехнулась.
        - Уитни, - сочувственно произнес Логан, - я знаю, что все мужчины в твоей жизни оставили после себя не самые приятные воспоминания, но… - Его пальцы коснулись ее волос, убирая за уши непослушные светлые пряди. - Я бы тоже хотел оставить тебе воспоминание. Только другое.
        - Логан…
        - Нет, послушай. Ты столько сил приложила, пытаясь найти этого медведя. Если когда-нибудь тебе понадобится что-то, ты всегда можешь положиться на меня. Договорились?
        Его пальцы дотронулись до ее шеи, а губы коснулись виска. Кожа Уитни была такой нежной и гладкой, а ее волосы пахли клубничным шампунем. Его губы скользнули ниже, и он почувствовал, что его затягивает в водоворот желания, когда их губы слились.
        Уитни затрепетала, он отпрянул. Ее глаза были удивленными и растерянными.
        - Этот поцелуй означает «положись на меня»? - прерывающимся голосом спросила она.
        Логан, был не менее, потрясен случившимся. Что это на него нашло? Он поцеловал Уитни Блюм?
        - Нет, это… - Логан перевел дыхание, - благодарственный поцелуй.
        Ни один мускул не дрогнул на лице Уитни, лишь маленький шрам стал более отчетливым на ее подбородке.
        - Мне не нужна такая благодарность, Логан, - тихо произнесла она. - Достаточно одного ласкового слова.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Дом Логана располагался на окраине города, возле озера Справедливости. Уитни то и дело ругала себя за то, что приехала сюда. Стыдно так бессовестно пытаться войти в жизнь этой маленькой семьи!
        - Эй, Уитни! Сюда! - услышала она желанный голос. - Иди сюда!
        Молодая женщина посмотрела в сторону озера. Логан стоял в воде возле катера и махал ей рукой. Она видела его обнаженный торс, загорелые плечи, плоский живот. Как трудно оторвать от него взгляд! Во рту сделалось сухо, а кровь непозволительно быстро побежала по венам.
        Уитни медленно двинулась по направлению к частному пляжу, с ужасом ощущая, что идет как во сне, не видя ничего кругом, кроме блеска воды и Логана. Ей необходимо взять себя в руки. Она попыталась напомнить себе, что Логан Монрой попал в беду и может потерять дочь. Нужно думать только об этом, а все остальное выкинуть из головы. Но взгляд снова и снова скользил по обнаженному телу, освещенному яркими солнечными лучами.
        О боже, ей не следовало приезжать сюда! Уитни чувствовала себя как в тот день чуть больше недели назад, когда Логан переступил порог ее магазина. Тогда интуиция тоже подсказывала ей: что-то непременно должно случиться. И сегодня она совершила большую ошибку, приехав сюда.
        Ее ноги утопали в теплом белом песке. Воздух казался каким-то особенным и пах водой, водорослями, согретыми солнцем деревьями, машинным маслом от яхт и лосьоном Логана.
        - Ну что же, здравствуй, - поприветствовал ее Логан. Вода блестела на его груди и мускулистых плечах. - Ты сделала нам очень приятный сюрприз.
        Уитни улыбнулась и заслонила рукой глаза от солнца.
        - Я думаю, ты пришла сюда, чтобы посмотреть, достаточно ли хорошо я отремонтировал доки?
        - Вовсе нет, я хотела прийти сюда и увидеть тебя… таким. - Она скользнула взглядом по его телу и, внезапно осознав, что сморозила глупость, закашлялась. - Я имела в виду, что пришла для того, чтобы… показать тебе этого медвежонка.
        Брови Логана скользнули вверх.
        - Ну… и…
        Он сделал шаг навстречу. Капельки воды на его плечах переливались всеми цветами радуги.
        - Ты такой… то есть этот медвежонок… - Уитни окончательно смешалась. - Знаешь, я, наверное, застала тебя в неподходящее время…
        Логан вышел на берег и натянул футболку.
        - Ну что ты, совсем нет.
        - Я была в твоем офисе, и секретарша сказала, что я смогу найти тебя здесь… и что это будет нормально… Но…
        - Это и есть нормально.
        - Мне кажется, что я напрашиваюсь к тебе в гости.
        Он пристально посмотрел ей в глаза:
        - Уитни, ты наш друг и делаешь мне огромное одолжение. А сейчас говоришь так, будто у меня нет для тебя времени. - Логан покачал головой. - А кстати, разве срываться посреди рабочей недели не противоречит твоей природе?
        Она кивнула:
        - Вообще-то да. Но у меня есть помощница, которая помогает мне иногда. Но сегодня дел почти не оказалось. Я и подумала: а что, если я хотя бы на один день выброшу работу из головы?
        - Правда?
        - Ну да.
        - Великолепно. Тогда, раз ты свободна, у меня есть к тебе одно предложение. - Логан секунду помолчал и хитро улыбнулся. - Проведешь сегодня с нами день на озере? - Глядя, на онемевшую, от удивления Уитни, он продолжил: - У Аманды сегодня короткий день в школе, и она сейчас делает лимонад. А сэндвичи и чипсы уже готовы. Мы как раз собирались провести ленивый вечер, ничегошеньки не делая. Давай скидывай свои босоножки и залезай на борт.
        - О, я… - Уитни быстро сунула руку в карман и вытащила листок с изображением медвежонка, которого собиралась показать Логану.
        Она не должна проводить с ним ни минуты! Он и так уже получил власть над ней. Держа листок в руках, она постаралась разгладить на нем линию сгиба, прежде чем передать его Логану.
        - Покажешь мне позже. - Он оглянулся на дом. - Ну вот, мы все наконец в сборе.
        Уитни вздрогнула и посмотрела через плечо. Аманда спускалась к ним по дорожке, ее белокурые волосы развевались на ветру, а бутылку с лимонадом она крепко прижимала к груди.
        - Привет, Уитни! - прокричала она. - А я и не знала, что ты поедешь с нами!
        Уитни поспешно убрала листок в карман и уже открыла рот, чтобы возразить, но Логан сказал:
        - Не надо. Она расстроится. - Он повернулся к Аманде. - Правда, я хороший выдумщик разных сюрпризов, звездочка моя?
        - Самый, лучший, - уверенно подтвердила девочка, подбегая к ним. Она окинула взглядом босоножки Уитни, розовые бриджи и топ. - А ты разве не взяла с собой купальник? - На ее лице появилось разочарование.
        - Я… нет…
        - Уитни неправильно меня поняла, когда я сказал, что мы покатаемся на лодке, - объяснил Логан. - Нам придется научить ее всему, что мы умеем. Например, покажешь ей, как это здорово - прыгнуть в воду, подняв фонтан брызг…
        - Ты же не боишься воды, правда? - Аманда с сомнением посмотрела на Уитни.
        - Ну, вообще-то я не очень свободно себя в ней чувствую, - призналась та.
        - Папа может помочь тебе, - отозвалась Аманда. - Я раньше тоже боялась воды, но он научил меня всему. Я обхватывала его шею руками, а он поддерживал меня так, чтобы я не могла утонуть.
        Уитни представила себе, как она обнимает Логана за шею, как их обнаженные тела соприкасаются в прохладной воде озера Справедливости. Она все больше погружалась в этот мир фантазии, чувственного воображения… Уитни подняла глаза и встретилась с прямым взглядом Логана. Краска залила ее лицо.
        - Итак, я просто обхватываю его шею руками… - хрипло произнесла она.
        - И он ни за что не позволит, чтобы с тобой что-то случилось, - закончила Аманда.
        - Ты в этом уверена? - Уитни судорожно сглотнула.
        - Абсолютно. Я это точно знаю. Потому что он самый лучший пловец.
        - Похоже, мы ее убедили, солнышко, - усмехнулся Логан.
        - Ты же принесешь купальник в следующий раз, правда? - спросила девочка.
        - Конечно. В следующий раз. - Уитни знала, что дает обещание, которое не исполнит никогда, но сейчас она не могла огорчить Аманду.
        Арахисовое масло и сэндвичи с вареньем никогда еще не казались Уитни такими вкусными. Логан стоял у руля, а Уитни смотрела на последний оставшийся сэндвич, не зная, как с ним поступить.
        - Да съешь ты его, - предложил Логан.
        - Я прямо не знаю, что на меня нашло, - начала извиняться она. - Но я такая голодная.
        - Прогулки на воде очень сильно разжигают аппетит.
        Уитни взяла сэндвич, разломила его на две части и протянула половину Логану. Он замер, уставившись на ее руку.
        - Что? - спросила она. - Ты не хочешь?
        - Нет, я просто…
        Уитни протянула ему другую половину сэндвича, решив, что та ему больше нравится. Логан хмыкнул.
        - Да нет, все в порядке. Просто… ну, Джилл всегда тоже вот так ломала хлеб и кормила меня, пока я вел машину или катер. И когда я увидел, что ты так делаешь… я вспомнил…
        Уитни стало очень неуютно.
        - Я понимаю, - быстро сказала она.
        Чем больше она узнавала о жизни Логана, тем меньше ей хотелось хоть в чем-то соревноваться с его бывшей женой.
        Логан взял свою половину сэндвича.
        Аманда в это время загорала на корме, не прислушиваясь к их разговору, и смотрела на небо, на большие пушистые облака. Она лежала на спине на своем полотенце и напевала какую-то песенку. Потом они втроем, заливаясь смехом, играли в импровизации. Замечательный выдался денек! - думала Уитни. Амана, просто очаровательна, а Логан показал себя настоящим, любящим отцом. И она чувствовала себя счастливой просто оттого, что находилась рядом с ними.
        - Это лучшие моменты в жизни, понимаешь? - прервал ее мысли Логан. - Такая вроде мелочь - делить еду, пить из одного стакана, позволить кому-то стряхнуть крошку с твоего лица или остановить тебя поцелуем, когда ты просто проходишь мимо…
        Услышав, что его голос начинает дрожать, Уитни почувствовала себя лишней. Она попыталась улыбнуться.
        - Звучит так, как будто тебе нужна няня или гувернантка.
        - Может быть, так оно и есть. Это ведь не так уж плохо - заботиться о ком-то, Уитни. Ставить кого-то на первое место в своей жизни и позволять ему делать то же для тебя.
        - Логан, я пошутила… про няню…
        - Я знаю. - Он проглотил последний кусочек сэндвича. - Ты же не хочешь, чтобы я принимал всерьез все, что ты говоришь?
        Катер взревел, подпрыгивая на волнах. Уитни напряглась, понимая, что разговор принимает опасный оборот.
        - Просто у меня в душе остались эти воспоминания, вот и всплывают время от времени. - Логан плавно повернул катер к докам. - И когда ты предложила этот сэндвич, то напомнила мне о Джилл.
        - Логан…
        - Я знаю. Ты не хочешь слышать о Джилл. Люди никогда не знают, что говорить в таких случаях. И когда я вспоминаю о ней, они оказываются в неудобном положении.
        Уитни впилась пальцами в сиденье. Жаль, что он стоит к ней спиной. Она хотела увидеть его глаза, понять, что он сейчас чувствует.
        - Мне просто надо знать, что ты на самом деле намерен мне рассказать о своей прошлой жизни. Если, воспоминания, слишком личные… Может, ты уже жалеешь, что заговорил об этом, тем более со мной.
        - Что? Но почему?
        - Я не знаю. Я…
        - Уитни, каким образом ты можешь усилить мою душевную боль? - В его голосе слышалось искреннее недоумение. - Наоборот, ты поможешь ей успокоиться.
        - Но я же ничего еще не сделала, - возразила Уитни.
        - Ты помогаешь мне найти то, что так важно для нас, - сказал Логан.
        А, он имеет в виду плюшевого медвежонка, догадалась Уитни. Она уже успела показать ему фотографию, которую он также отверг. Эта игрушка не имела ничего общего с той, которая нужна была ему.
        - И Аманда сильно привязалась к тебе, - добавил Логан. - Я уже давно не видел, чтобы она к кому-нибудь так тянулась. - (Уитни приятно было слышать эти слова.) - Ты наш друг, Уитни. Ты поняла меня, приняла все мои страхи за Аманду близко к сердцу. Я очень благодарен тебе.
        Уитни стало вдруг жарко. От его теплых, добрых слов она почувствовала себя еще более слабой, еще, более уязвимой.
        - Знаешь, - тихо произнесла она, - ты так серьезно ищешь этого медвежонка, что сразу видно, как сильно ты любишь дочь. А потом все это мороженое, катание на озере, сэндвичи, арахисовое масло… Осталось добавить еще несколько добрых слов, и больше ничего не нужно будет для счастья.
        Логан заглушил мотор, и нос катера уткнулся в песок. Аманда чуть слышно ойкнула и выбралась из катера на берег.
        - Послушайте, - заметила она, глядя на тропинку, ведущую к дому, - нас становится больше.
        Уитни и Логан увидели женщину, поджидавшую их на берегу.
        - Ужасно! Какое неприятное завершение замечательного дня, - огорченно пробормотал Логан, снимая солнечные очки.
        Аманда накинула на себя полотенце и побежала к женщине.
        - Привет, Маделин! - закричала она. - А у меня сегодня был неполный день в школе.
        Логан и Уитни поднялись вслед за ней. После своих откровений, Логан постарался поглубже, спрятать свои эмоции и не стал ничего объяснять. Он знал, что Уитни не будет ни о чем спрашивать, и был благодарен ей за это.
        - О боже, не может быть!
        Уитни так резко остановилась, что Логан невольно наткнулся на нее. Чтобы избежать падения, он крепко обхватил ее руками. Уитни повернулась лицом к Логану и спросила:
        - Маделин Энрайт занимается делом Аманды? Это она и есть социальный работник?
        - Ты знаешь ее? - Его ладони мягко скользнули по ее спине.
        - Уже много-много лет. Я время от времени передаю своих медвежат в социальные центры. Последний раз это было несколько месяцев назад.
        - Хорошо. - Логан убрал с ее щеки непослушный локон. - Значит, у тебя неплохие отношения с этой женщиной. Замолвишь обо мне несколько добрых словечек?
        - Что именно? Рассказать ей, какой ты хороший отец?
        Он пожал плечами.
        - Я не знаю. Если понадобится… Каждый раз, когда, я ее вижу, мне кажется, что она сейчас скажет, что дело закончено, решение принято и обжалованию не подлежит.
        - Это действительно так серьезно?
        - Похоже, что да.
        - И ты думаешь, что сегодня она может…
        - Уитни, я правда не знаю, когда это произойдет. Может быть, со дня на день, а может, она просто проверяет, как у нас идут дела.
        - А они не очень хорошо идут, да?
        Он посмотрел на взволнованное лицо молодой женщины и почувствовал острую необходимость оградить ее от всего, что могло встревожить ее. Даже от своих проблем.
        - Они идут настолько хорошо, насколько можно.
        Уитни отстранилась от него, и они продолжили путь. Аманда и Маделин обсуждали вопрос о необходимости надевать спасательные жилеты.
        - Я умею хорошо плавать, но папа говорит, что мне всегда надо надевать жилет. Он говорит, это нужно для моей безопасности, чтобы со мной ничего не случилось.
        - Мда… Твой папа прав. Лучше не рисковать. - Маделин было за сорок. В ее глазах сверкнули веселые огоньки. - Эй, Уитни! - воскликнула она. - Что ты делаешь здесь?
        - О, мы…
        - Старые друзья, - вставил Логан, кладя руку ей на плечо.
        - Правда? - Маделин медленно переводила взгляд с одного на другого, словно пытаясь понять, не обманывает ли он ее.
        - Сегодня такой замечательный день, вот я и предложил Уитни прокатиться с нами на катере.
        - Отлично. - Женщина удивленно посмотрела на бриджи Уитни и на ее босоножки.
        - О, я только что с работы, - объяснила та, переминаясь с ноги на ногу. - Это было довольно спонтанное решение.
        - А в следующий раз она возьмет с собой купальник, - добавила Аманда. - Папа собирается научить ее как следует плавать.
        Брови Маделин поползли вверх.
        - Правда?
        - Это просто планы… - пояснил Логан. Уитни смущенно засмеялась.
        - Ну, ты очень хорошо выглядишь, - сказала Маделин, поворачиваясь к Аманде. - Я думаю, ты еще подросла немного.
        - Я уже выросла из всей своей школьной одежды, - подтвердила девочка. - Но школа уже заканчивается, так что это не важно. Мы обрежем мои брюки и сделаем из них шорты. Я надену их, когда мы с папой пойдем в зоопарк. А еще он обещал мне, угадайте что? Сделать для меня игрушечный дом!
        - Правда? - Улыбка Маделин была искренней.
        - Я давно о нем мечтала. Там будет крылечко и вообще все.
        - Аманда, почему бы тебе не пойти домой и не переодеться? Но перед этим - в душ, - распорядился Логан.
        - Хорошо, папочка.
        Аманда направилась к дому, Маделин пошла за ней.
        - Ну что ж, - начала Уитни, - это был замечательный вечер, а теперь я пойду…
        - Нет, останься, - попросил ее Логан. - Ты же знаешь Маделин. И ты знаешь, зачем она здесь. В этом нет никакого секрета. Пойдем, посидим все вместе во дворе. Здесь можно спокойно поговорить.
        Уитни задумалась. Логан просил ее остаться, и она вдруг почувствовала, что не может бросить его сейчас. Она знала, насколько сильно он хочет оставить Аманду. И если, как он сказал, она сможет помочь ему, замолвив словечко…
        - Логан, - начала Маделин, когда они все сели, - я не хотела говорить об этом, но Аманда рассказала мне, что от вас ушла еще одна домработница.
        - На прошлой неделе, - подтвердил Логан.
        - И, какая это, уже по счету?
        - Третья.
        - Так много?
        - Я называю это «уходящим» синдромом. - Он угрюмо улыбнулся. - Одна вернулась на работу в школу, другая - к мужу, последняя - в Калифорнию, заботиться о своих внуках.
        - Понятно. Тогда… вы, не будете против, если я скажу прямо, что я об этом думаю? - Она неуверенно посмотрела на Уитни.
        - Нет, вовсе нет.
        - Агентство решило, что Аманде нужно больше постоянства и стабильности в жизни.
        - Но у нее есть я, разве можно придумать что-то более постоянное? - вяло пошутил Логан.
        - Поиски последней домработницы у вас заняли очень много времени, ведь так?
        - Маделин, вы же не будете ставить мне в вину мою разборчивость и обстоятельность?
        Логан все еще пытался говорить с иронией, но понимал, что это ему ничего не даст. Даже Уитни выглядела неуверенной и потерянной. Ее пальцы были переплетены, и было видно, что она нервничает.
        - Я рада, что вы так разборчивы, - наконец сказала Маделин. - И никто никогда не сомневался, что Аманда здесь в безопасности. Я даже скажу, что она показалась мне сегодня счастливой. Такой я ее не видела уже очень, очень давно. Но я должна сказать, Логан, что…
        - Мы провели сегодня замечательный день, - перебил ее Логан, натянуто улыбнувшись. - Наступает лето. Так много всего нужно сделать, так много увидеть. Я собираюсь приступить к постройке игрушечного домика прямо сейчас, и…
        - На вас лежит много дополнительных обязанностей. Разве не так? - Взгляд Маделин проникал в самую душу.
        - Ну, это же временно. Аманда ходит в группу продленного дня, и потом, я сокращаю объем своей работы…
        - Опять?
        Он не ответил.
        - Логан, вы меняете домработниц, нянь, планы… В вашем доме постоянно меняются люди. Все это создает непостоянство, хаос…
        Логан бросил быстрый взгляд на Уитни. Она сидела, опустив голову, крепко сжав губы, и не отрывала глаз от своих босоножек. Черт, проклятье! Если бы только она помогла ему, представила его с хорошей стороны, рассказала бы о его положительных сторонах!.. Если бы она смогла сделать хоть что-то! Хоть немного! Сказать, что он искренний, честный, обязательный. Разве она не видит, что он в ловушке? Что его затягивает этот омут? Что сейчас Аманду вырвут из его рук?
        - Логан, я недавно опять разговаривала с той милой парой, которая может обеспечить Аманде теплый, уютный и постоянный дом. Я просто хочу, чтобы вы знали. - Голос Маделин не выражал никаких эмоций. - Я знаю, что вы старались, но пришла к заключению, что так будет лучше для самого ребенка. Я боюсь, что без матери…
        Уитни резко подняла голову.
        - Но у Аманды скоро будет мама, - неожиданно для всех и для себя самой произнесла она.
        - Прости? Что ты сказала? - Маделин смотрела на нее широко распахнутыми глазами.
        - У нее буду я, - выпалила Уитни на одном дыхании. - Аманда привязалась ко мне, а это хорошо, потому что… - Она с испугом взглянула на Логана. Он удивленно смотрел на нее, догадываясь, что она сейчас скажет. - Потому, что мы собираемся пожениться.

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        - Вы собираетесь… - Маделин с трудом выдавливала из себя слова, - пожениться?
        Пораженный до глубины души, Логан чуть не поперхнулся. Однако он уверенно кивнул, и Уитни почувствовала, как румянец поднимается от шеи и заливает все ее лицо.
        - Это немного… неожиданно, не правда ли? - произнесла она.
        Логан перевел дыхание и с огромным трудом заставил себя улыбнуться. Хорошо. Он будет играть. По крайней мере, сейчас.
        - Мы знаем друг друга много лет.
        - Действительно? - Маделин посмотрела на Уитни в поисках подтверждения. - Так долго?
        - С тех пор, как мы вместе учились в школе, в десятом классе. - Уитни заметила, что ее голос стал выше, чем обычно, и дрожит, как испорченная магнитофонная лента. На крепко стиснутых руках побелели суставы.
        Логан тоже побледнел: Уитни никогда не умела лгать. Он автоматически сделал единственную вещь, которая могла поддержать Уитни: поймал ее руку и крепко сжал.
        - Она нервничает, - улыбнулся он, - мы еще никому не говорили о свадьбе.
        Маделин вскинула брови, ее глаза сверкнули.
        - Никому? Даже Аманде?
        - Мы думали…
        - Мы хотели…
        - Мы еще не сказали ей, - наконец твердо произнесла Уитни.
        - Потому, что мы, хотели, дать ей побольше времени, - добавил Логан. - Она должна, получше узнать, Уитни, привыкнуть к ней.
        - Да, должна признаться, вы застали меня врасплох. Я не думала, что вы женитесь опять, Логан. Это с вашим-то, серьезным пониманием супружеский отношений. - Маделин с легким раздражением отодвинула в сторону свой портфель и откинулась на стуле. - Заметно, что общество Уитни доставляет Аманде удовольствие. Она говорила мне, что вы вместе пели на яхте.
        Уитни слабо улыбнулась, ее голос задрожал.
        - Да, мы пели все, что только приходило нам в голову.
        - Она говорила еще про свист… - припомнила Маделин.
        - Да, ей нравится, как я свищу.
        Логан, вел себя как взаправдашний жених и играл свою роль очень убедительно.
        - Да, мне тоже нравится, когда Уитни свистит, - сказал он нежно.
        Маделин улыбнулась, словно говоря, что мужчины всегда остаются мужчинами, и поспешно сменила тему разговора:
        - Итак, по поводу свадьбы… Логан, Уитни, скажите мне, вы хорошо все обдумали?
        Логан откашлялся, изо всех сил стараясь собраться с мыслями. Ситуация, явно вышла из-под его контроля.
        Все было вверх дном и шиворот-навыворот. Ему нравилась Уитни… но жениться на ней, в надежде сохранить Аманду? Как он может использовать Уитни таким образом? Он пытался заставить свои мозги работать, здравый смысл боролся в нем с нежеланием отдавать дочку.
        - Я понимаю, это выглядит… - Логан замолчал, подбирая нужное слово. Это было необдуманно, эгоистично, только эти определения приходили сейчас ему в голову. Он, погладил Уитни по руке и наконец подобрал слово: - Неожиданно. Да, я понимаю, это выглядит неожиданно.
        Маделин склонила голову и нахмурилась, как будто пропустила что-то и перестала улавливать нить разговора.
        - Да, - медленно сказала она, - кажется, мы уже говорили об этом.
        Уитни пришла на помощь.
        - Мы вспоминали про Джилл и думали, насколько я подхожу для того, чтобы хоть в какой-то мере заменить ей мать.
        - Хорошо. Но это немного разные вещи. Я имею в виду, что мне не нужно говорить, как заботится Уитни о детях. Я знаю об этом уже много лет. И у нее доброе сердце. - Маделин внезапно перевела свой пристальный взгляд на соединенные руки Уитни и Логана и нежно улыбнулась. - Уитни, я не могу поверить, что ты скрыла от меня такое событие.
        - Действительно, я… - Уитни пожала плечами. - Я сама себя не узнаю.
        - Да? - Напряженность куда-то сразу исчезла. - Когда мы с тобой встречались в последний раз, я заметила, что ты сильно изменилась.
        - Это произошло быстро, - вмешался в разговор Логан. - Очень быстро.
        - Мы не собирались пока никому говорить об этом, потому что…
        - Тебе не обязательно что-либо объяснять мне, Уитни. Я уже поняла. - Маделин улыбнулась. - Вы оба - хорошие, интеллигентные люди. Я уверена: то, что вы собираетесь сделать, - правильно. Особенно для Аманды. Но, - предостерегла она, - давайте подождем и посмотрим, как она воспримет новость. Ребенок, как правило, настороженно относится к мачехе.
        Уитни вздрогнула. Маделин продолжила, но совсем другим тоном:
        - Логан, разрешите мне на минутку заняться своими профессиональными обязанностями. Мы не будем пока придавать огласке ваши отношения, хорошо?
        Логан помрачнел и сжал дрожащую руку Уитни. Он боялся, что Маделин поняла все их уловки и собирается обвинить их в обмане и лжи. На миг он представил себе, как Аманду забирают из его дома.
        - Ну что ж, если ваше решение о браке вполне серьезно, я не вижу причин, почему бы не разрешить вам окончательно удочерить Аманду.
        Логан ошеломленно смотрел на нее. Ему вдруг стало трудно дышать. Он не мог поверить своим ушам.
        - Не удивляйтесь так, - упрекнула Маделин, - ведь это то, чего вы оба хотите?
        На какое-то время единственными звуками, окружающими их, оставались шелест ветра в ветвях деревьев, плеск воды, накатывающей на берег, и жужжание шмеля.
        - Да, мы хотим, - произнесли хором Логан и Уитни.
        Маделин усмехнулась:
        - Уитни, если ты не будешь возражать, я проверю кое-какие твои бумаги. Это чистая формальность для получения разрешения. Поскольку Логан являлся опекуном и воспитателем Аманды в течение трех лет, все это не займет много времени. Мне нужно будет кое-что уточнить. Хорошо, Уитни?
        - Никаких проблем. - Ее голос дрогнул. - Все, что тебе понадобится.
        Маделин откинулась назад и прищурила глаза, будто решая их судьбу.
        - Что ж, Логан, кажется, все говорит о том, что на этом этапе ты победил. Уитни, прими мои наилучшие пожелания. Я полагаю, мне не надо говорить тебе, что за парень Логан. Но, я надеюсь, ты осознаешь, в какого рода ситуацию, ты попала.
        Маделин мило попрощалась и пошла по дорожке к своей машине.
        Логан обнимал Уитни за талию. Они оба смотрели вслед отъезжающей Маделин и чувствовали, будто что-то ломается. Как только машина скрылась из виду, Логан опустил руку.
        - Что ж… - Дрожь пробежала по спине Уитни. Она, влипла. И еще как, влипла.
        - Когда я просил сказать про меня что-нибудь хорошее, - начал Логан, - я не совсем это имел в виду.
        Уитни сделала шаг назад.
        - Прости меня! Я не знаю, что на меня нашло, и почему я сказала это. Я не… Логан, прости меня. Прости меня, пожалуйста. Я…
        - Перестань извиняться.
        Сердце Уитни бешено колотилось. Она вся дрожала и никак не могла успокоиться. Слезы подступили к глазам.
        - Я все испортила, - выдавила она. - Но когда Маделин начала рассказывать про другую пару, я стала думать, как хорошо вам с Амандой вместе, как ты ей необходим… одна мысль цеплялась за другую. И я подумала, как сильно ты хочешь оставить ее…
        - Тут все ясно, никаких вопросов по этому поводу, но…
        - И тогда я сказала… О боже, я решила, что это поможет. Логан, я так виновата, прости меня. Ты никогда не простишь мне этой страшной глупости. Но я все исправлю. Ты сейчас не можешь понять, что я чувствую, как я виню себя, не можешь простить меня, но когда-нибудь…
        Он поднял руку, останавливая поток ее слов. Было видно, что он раздражен.
        - Хорошо, хорошо. Признаюсь, эта твоя опрометчивая идея озадачила меня, но если я еще раз услышу «прости меня», я…
        - Логан, ты должен верить мне. - В голосе Уитни слышалось отчаяние, ее ладони лежали на его груди, она смотрела на него умоляюще. - Я не хотела, чтобы все так сложилось, не знаю, что нашло на меня. Я только подумала…
        - О чем?
        - Что тебе нужна помощь, вот и все.
        - Помощь? Я представлял себе… несколько иную помощь. В виде домработницы, няни, в конце концов, а не женщины в моей постели…
        - Не выставляй это таким образом, - сказала она, защищаясь. - У нас с тобой как были, так и останутся чисто дружеские отношения. Все будет совершенно… стерильно. - Уитни отвернулась.
        - Стерильно? - Это был удар ниже пояса. - Я гарантирую тебе, что не из-за этого мы удочерили Аманду.
        Уитни открыла рот, ее глаза широко распахнулись.
        - Я не это хотела сказать, - возразила она. - Я даже не подразумевала…
        Логан, почувствовал себя идиотом, сделавшим неправильные выводы.
        - Так. Я думаю, что, раз мы обсуждаем женитьбу, неплохо было бы расставить все по своим местам. Это Джилл не могла иметь детей. А я вполне здоров.
        Уитни залилась краской.
        - Мы не обсуждаем женитьбу, - категорично заявила она, - а тем более, супружеские отношения.
        - А мне показалось, что ты обсуждала. И не так давно. С Маделин, минут десять назад.
        Она посмотрела на него колючими, темными от негодования глазами.
        Логан попытался представить себе совместную жизнь со стоящей перед ним женщиной, с ее немного необычным взглядом на мир. Как будут сверкать ее глаза, после близости с ним, как она будет стирать вещи Аманды или причесывать ее перед школой.
        - Только потому, что мне в голову пришла какая-то бредовая идея…
        - Это не бредовая идея. Это было весьма остроумно.
        Логан, отклонился назад, рассматривая Уитни. На ее волосах играли солнечные блики. А может, действительно есть смысл жениться на ней. Женщина она добрая, работящая, веселая, хотя и несколько зажатая. Умеющая понять, посочувствовать и вместе с тем непоколебимая и строгая. Может, трезвый расчет лучше пылкой и страстной любви?..
        - Уитни, Маделин явно одобрила наш союз. Она поменяла свое решение в ту же минуту, как ты сказала…
        - Не говори глупостей. Она не поддержала меня - она меня предостерегла.
        - К тому же ты нравишься Аманде.
        - И она нравится мне. Но…
        - И ты нравишься мне. - Логан выбрал именно это слово, оно было ближе к истине. - Я однажды сказал тебе, что сделаю все, все, что в моих силах, чтобы удочерить Аманду.
        - Да. И я сказала тебе, что сделаю все, чтобы помочь тебе. Но это совсем другой вопрос, Логан. Фиктивный брак выходит за рамки возможного. Да, это даст тебе какое-то время, и я сживусь с этим, но…
        - Это, не такая уж и плохая идея, Уитни.
        - Да, не такая уж и плохая для тебя и, может быть, даже для Аманды. - Уитни вздрогнула, подумав, какую кашу она заварила. - Но что будет со мной? У меня есть бизнес, чтобы делать карьеру, и чеки, по которым надо платить. У меня есть свой собственный дом и своя собственная жизнь.
        Да, ее дом был маленьким коттеджиком с одной-единственной спальней, а ее жизнь состояла из заполнения магазинных полок плюшевыми медвежатами, которых замечательные родители покупали своим замечательным детям. Как часто она с тоской смотрела на малышей и мечтала, иметь свою семью!
        - Ты просишь меня позаботиться о твоем ребенке, считаешь, что я подхожу для этого. Так ведь? - Уитни видела борьбу в его глазах, словно он обдумывал, действительно ли она верит в то, что говорит. - В качестве твоей помощницы? Няни? Потому что мы не предназначены для… - Она не смогла произнести это слово.
        - Кто знает, что преподнесет нам будущее, - медленно проговорил Логан. - Мы не можем заглянуть вперед.
        - Логан… - Мысль, стать женой этого мужчины, хотя бы на короткое время глубоко потрясла Уитни. - Мы не должны так поступать. Это будет неправильно!
        - Люди женятся по разным причинам и зачастую по гораздо менее важным.
        - Мы принимаем слишком поспешное решение. - Уитни было необычайно тяжело в эти минуты.
        Она хотела жить вместе с Логаном, всегда хотела. Но заполучить его таким образом - значило навязать себя, воспользовавшись ситуацией. Ультиматум и компромисс. За эти недели они стали друзьями. Но смогут ли когда-нибудь стать любовниками? И как все это закончится? Наверняка плачевно.
        - Мы разберемся с этим, - убедительно сказал Логан, дотрагиваясь до ее руки. - Я не буду тебя бить, издеваться над тобой или обманывать. Обещаю.
        Мысль о том, что они всерьез говорят о женитьбе, не давала Уитни спокойно дышать. Она так хотела быть с Логаном, но осознание того, что она будет его женой лишь на бумаге, убивало ее. Быть рядом и не владеть его сердцем - как это ужасно!
        - Милые обещания. А как же любовь, уважение и забота? - Слова сами вылетели изо рта.
        Логан замолчал, глаза его заблестели. Это был самый мучительный момент в жизни Уитни. Она никогда раньше не выставляла себя на чей-то суд. Она всегда держалась немного отстраненно и не позволяла никому давать себе оценку. Она затаила дыхание.
        - Тебя будет очень легко уважать, Уитни. И как я могу не заботиться о том, кто принес себя в жертву мне и моему ребенку?
        Логан ничего не сказал по поводу любви. Уитни с горечью отметила это, но постаралась взять себя в руки. Она научилась выживать в этом мире. Без любви обоих родителей и первого мужа.
        Уитни убеждала себя, что на все происходящее надо смотреть разумно. Он даст ей дом, семью, а она ему - тепло и заботу. Она стала понемногу успокаиваться. Ведь это был Логан, которого она знала и которого всегда втайне любила. Логан, которому она доверяла.
        - Ты говоришь об этом очень хорошо. Это будет компромиссом для нас обоих, верно?
        - Женитьба - всегда компромисс, Уитни. С самого начала и до самого конца.
        - Не знаю. Мне никогда не везло в этом.
        Он поморщился:
        - Раз на раз не приходится. Раньше ты была слишком наивна, и все с самого начала было против тебя.
        Логан попал в точку: ее проблемы с Кевином начались задолго до того, как они поженились.
        - Но мы с тобой еще плохо знаем друг друга.
        - У нас есть Аманда, и нами движут добрые намерения. - Логан улыбнулся, услышав пение Аманды. - Кстати, почему бы нам не зайти внутрь, ты могла бы посмотреть дом. Может, ты захочешь поменять обои или купить новую мебель.
        Уитни с вызовом расправила плечи.
        - Да, пожалуй, это будет намного легче, чем найти медвежонка.
        Логан усмехнулся и притянул ее к себе. Убрав волосы с ее лица, он поцеловал ее в щеку.
        У Уитни закружилась голова. Скоро она будет миссис Логан Монрой!
        - И я хочу, чтобы ты сделала это, - прошептал он ей на ухо. - Выходи за меня замуж, Уитни. Давай будем одной семьей.
        - Логан… я…
        - Папочка, - раздался голосок сверху, - Уитни будет с нами ужинать?
        - А тебе хотелось бы этого? - Логан посмотрел вверх, на Аманду.
        - Да, это было бы здорово. Может, она потом дочитает мне ту книжку, которую начала читать мамочка. Там, по-моему, осталось всего несколько глав.
        Пульс молодой женщины участился. Она поняла, что не сможет уже ничего исправить - она успела полюбить этого ребенка.
        Логан медлил. Это было для него слишком интимное воспоминание.
        - Где книжка? - тихо спросил он.
        - В библиотеке. Я положила ее около маминого любимого стула.
        - Хорошо… Попроси Уитни, если она, не будет против.
        Она была принята в эту семью. Она хотела этого. Муж, ребенок, дом. Даже если ее семейная жизнь продлится недолго, она все равно будет счастлива.
        - Конечно, Аманда. Я люблю читать. У меня было огромное количество самых разных замечательных книг. Может, мы теперь часто будем читать друг другу.
        Логан крепче сжал плечи молодой женщины.
        - Помоги Уитни оглядеться здесь, солнышко. А я пока разберусь с ужином.
        Голова Аманды исчезла из окна. Они - стояли на улице, не решаясь взглянуть в глаза друг другу. Уитни заметила, что кусочек одной ступеньки был отколот, и трещина шла по бетону как раз под их ногами. Ей вспомнилась старая примета: шаг над трещиной порождает трещину между любящими людьми. Она не хотела сдвигаться с места. Не хотела, чтобы что-то угрожало той надежде, которая теплилась внутри нее.
        - Я думаю, все устроится, - сказал Логан, отстраняясь. - А потом, когда Аманда ляжет спать, обсудим нашу свадьбу.

        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        Уитни долго не решалась войти. Какой огромный дом! Одна кухня больше, чем весь первый этаж ее коттеджа.
        Логан доставал из шкафа тарелки и удивленно взглянул на нее.
        - Все в порядке?
        - Да, все хорошо. - Даже для собственных ушей ее голос звучал робко, осторожно, слишком вежливо.
        - Ты можешь войти, - улыбнулся он.
        - Что я могу для тебя сделать? - спросила Уитни.
        - Выйти за меня замуж, - ответил он.
        - Не так громко! - сказала она, помогая расставлять тарелки. - Кое-кто может услышать тебя.
        - Кое-кто и так узнает об этом, как только представится возможность.
        - Когда мы скажем ей? - нерешительно спросила Уитни.
        Он пожал плечами.
        - Я думаю, чем раньше, тем лучше. Особенно, учитывая обстоятельства.
        - Она почти не знает меня, Логан.
        - Но у нас нет времени, чтобы разыгрывать сценарий вашего знакомства, не так ли?
        - Ты прав. Нет. Ни у кого из нас.
        Их глаза встретились. Он пристально вглядывался в ее лицо.
        - Ты боишься? - спросил, он наконец.
        - Не будь глупым. - Уитни отвернулась. - Я умею обходиться с детьми. Я только думаю об Аманде. Как будет лучше для нее.
        Логан достал из микроволновки бифштексы, поставил их на стол.
        - Я знаю, что будет лучше всего для Аманды, - ты.
        - Я ценю твое доверие, но… Я боюсь, Аманда может…
        - Ты боишься не реакции Аманды, Уитни, - многозначительно произнес он, - ты боишься меня.
        - Что за ерунда! - взволнованно проговорила она. - Я знаю тебя полжизни.
        - Нет, ты не права. Тот Логан, которого ты знала, был юнцом. А тот Логан, за которого ты собираешься выйти замуж, - стопроцентный американский…
        - Папа! - донеслось из библиотеки.
        - Да, дочка! - Логан выпрямился.
        - Я нашла книгу!
        - Потрясающе! - Он произнес это слово, не меняя интонации и не отрывая взгляда от Уитни.
        Аманда вбежала в комнату. Ее светлые волосы растрепались, в руках она сжимала книгу.
        - Посмотри. Видишь? Это она.
        - Да, я вижу, - сказал он, перелистывая страницы с яркими иллюстрациями.
        Уитни вдруг громко рассмеялась. Ее напряжение куда-то ушло.
        Логан вопросительно посмотрел на нее.
        - Ты стопроцентный американский… папа, - объяснила она, продолжая смеяться.

        Уитни перевернула последнюю страницу книги и с умилением взглянула на Аманду, устроившуюся рядом с ней.
        - «А принц, не обращая никакого внимания на ее порванное платье, взял девушку за руку и объявил всем, что она, станет его женой и они вместе будут править королевством. И многие годы спустя люди рассказывали друг другу удивительную историю о том, как принц нашел свою принцессу. И это конец истории и начало их огромного счастья».
        Логан с кухонным полотенцем в руках заглянул в библиотеку.
        - Как ты думаешь, Уитни, - спросил он, - они действительно потом жили счастливо?
        Молодая женщина поняла, какой скрытый смысл он вкладывает в этот вопрос, и ей стало не по себе.
        - Я… не знаю. Но думаю, что принц был хорошим человеком и мудрым правителем, он старался принимать верные решения, и это помогало и ему, и его семье, и его народу.
        - А принцесса?
        - Вероятно, ей понадобилось какое-то время, чтобы понять, какое место она занимает в его жизни и в чем он действительно нуждается больше всего.
        - Интересно. - Логан вытер руки о полотенце. - Я уже разобрался с посудой.
        - Спасибо, Уитни, - сказала Аманда, закрывая книгу. - Я рада, что ты дочитала мне до конца эту историю.
        Уитни, посмотрела на Логана и заметила, что выражение его лица изменилось. Он смотрел куда-то сквозь нее, как будто его охватили тяжелые воспоминания.
        - Пойдем, дочка, - резко сказал он, - тебе пора спать.
        - Я должна идти спать? - Аманда была явно расстроена. - Но ведь Уитни еще здесь.
        - Ты сможешь увидеться с ней как-нибудь на следующей неделе. А завтра тебе надо рано вставать в школу.
        На лице Аманды появилось удивление. Она обернулась к Уитни и подозрительно спросила:
        - Ты ведь не собираешься становиться моей няней, правда?
        - Я не думала об этом, - осторожно ответила женщина, почувствовав неловкость.
        - Это хорошо, - авторитетно заключила Аманда, - потому что я не хочу, чтобы ты была моей няней. Я бы предпочла, чтобы ты была просто моим другом.
        - Почему? - осведомился Логан.
        - Потому что няни милые только потому, что они обязаны такими быть.
        - Уитни, не такая, - заверил отец. - Она милая все время. Правда, Уитни?
        - Не смотри на все сквозь розовые очки, Логан, - тихо ответила Уитни. - Я стараюсь всегда быть милой, но…
        - Розы красные, а фиалки фиолетовые, - заявила Аманда. - Мой папа сказал, что ты милая, и я тоже так считаю. Когда мы снова встретимся?
        - Ну, - замялся Логан, - мы можем устроить пикник на пляже или опять поплавать на лодке.
        - У меня есть идея получше, - прервала Уитни. - Вместо того чтобы мне опять пользоваться вашим гостеприимством, почему бы вам не навестить меня? Мы можем устроить… О, как насчет чая с плюшевыми медведями?
        Глаза Аманды заблестели.
        - Чайная вечеринка? Правда?
        - Да. С маленькими пирожными в кругу моих плюшевых друзей, - сказала Уитни. - Я обычно предлагаю это моим покупателям, но на этот раз мы можем устроить частную вечеринку. Только мы втроем.
        Уитни знала, что Логан не очень хотел показывать Аманде ее магазин из-за потерянного медвежонка. Но если они поженятся, девочка все равно будет забегать туда.
        - Мы ведь пойдем, папочка? Да? Пойдем?
        Логан несколько мгновений колебался. Наконец он принял решение.
        - Раз Уитни этого хочет, значит, решено.
        Аманда счастливо засмеялась и захлопала в ладоши.
        Уитни взглянула на старинные напольные часы.
        - Уже поздно, Логан, почти одиннадцать. Мне пора идти.
        - Побудь еще чуть-чуть, - попросил Логан, - нам надо многое обсудить, к тому же только что помолвленные люди должны проводить хоть немного времени наедине.
        - Не шути с этим, - грустно отозвалась Уитни. - Мы оба знаем, что это не помолвка, а соглашение.
        Казалось, он не расслышал ее слов.
        - Пойдем, во дворик, - предложил он, беря Уитни за руку.
        Высоко над головой звезды пронизывали темное небо, сверчки стрекотали в траве, над гладью озера мигал маяк.
        Логан выдвинул два стула, они сели. Повисло напряженное молчание. Уитни подумала, что это выглядит так, как если бы им нечего было сказать друг другу. Неужели эта тишина и вежливая сдержанность будут постоянными спутниками их нестандартной женитьбы?
        - Я полагаю, - начал Логан, глядя на воду, - что у нас должна быть свадьба.
        - Мне кажется, нам совсем не нужно устраивать что-то особенное, - откликнулась Уитни. - У нас уже были свадьбы. Со всеми этими тостами и плясками…
        - Я не имел в виду шумную вечеринку. Все эти банальные вещи оставляют у меня в душе неприятный холод. Как будто ты все это делаешь не для себя, а для кого-то.
        - Мы можем устроить тихую и простую свадьбу. Может быть, торт, шампанское, немного цветов и несколько друзей?
        - Если мы приглашаем друзей, тогда надо устроить ужин, - возразил Логан. - Я могу организовать все в загородном клубе.
        Уитни затаила дыхание, ей ведь никогда не доводилось там бывать.
        - Тогда мне бы хотелось быть в свадебном платье, - мечтательно протянула она, - у меня никогда его не было. - Но, словно опомнившись, она поспешно добавила: - Я знаю, они дорогие, но я, наверное, могу взять его напрокат, или, по-твоему, оно будет выглядеть неуместно?..
        - Выбери любое платье, какое тебе понравится, - улыбнулся Логан. - Я заплачу за него.
        - Я совсем не это имела в виду… - запротестовала Уитни. - Разумеется, я в состоянии сама купить себе платье.
        - Нет, - тихо сказал Логан. - Я хочу сам заплатить за него. - Он взял ее руки в свои ладони, и Уитни почувствовала непреодолимое желание прижаться к нему. - Мы живем только раз, Уитни, - продолжал Логан. - Выбери платье, которое тебе захочется. Ты невеста, моя невеста. Позволь мне сделать тебе этот подарок.
        Сердце Уитни готово было выпрыгнуть наружу. Во рту у нее пересохло, она не знала, что ответить. Честно говоря, ее финансы находились не в лучшем состоянии.
        Логан продолжал:
        - Это может быть тихая свадьба, но пусть она будет настоящей, по крайней мере, для Аманды и для моих родных. Так будет лучше, ты согласна? Сделать так, чтобы все выглядело настолько реально, насколько это возможно.
        Это его замечание расставило все точки над «i». Уитни теперь твердо знала, что они женятся только из-за трудностей с удочерением Аманды и это брак по расчету.
        Интересно, что у них получится за свадьба?

        ГЛАВА СЕДЬМАЯ

        Логан и Уитни решили сказать Аманде об их готовящейся свадьбе в воскресенье вечером, за чаем с медвежатами. Готовясь к этому событию, Уитни очень нервничала и старалась не упустить ни одной детали. Она купила коробку шоколадных конфет для Аманды. Интересно, как она воспримет новость о том, что Уитни собирается в скором времени стать ее приемной матерью?
        Имя Уитни Томпсон Блюм будет написано в свидетельстве о браке, связывающем ее с Логаном Монроем. Эта мысль заставляла ее дрожать от волнения. Сколько она себя помнила, ее сводила с ума улыбка Логана, его обаяние, ямочка на подбородке, аккуратно подстриженные волосы. Отныне она будет жить с ним. Будет его партнером, другом. Но станут ли они любовниками? Уитни старалась не думать об этом.
        Она кинула взгляд на часы, еще раз огляделась вокруг, чтобы быть уверенной, что все готово. Они должны появиться с минуты на минуту.
        Но, вот наконец к магазину подъехала машина. Из нее выпорхнула Аманда и в предвкушении незабываемого удовольствия проскользнула в дверь, вежливо распахнутую перед ней отцом.
        - Уитни! - воскликнула она. - Это твой магазин? И все эти мишки принадлежат тебе?
        - Да, - восторг Аманды вызвал у женщины улыбку, - я их сторож или смотритель. Я содержу их какое-то время, забочусь о них. Пока сюда не придет кто-нибудь, кто хочет, чтобы у него был плюшевый медвежонок.
        - Ого! Ты, наверное, любишь медвежат еще больше, чем я. - Аманда закрутилась между двух витрин. В одной были керамические фигурки, в другой - чашки с медвежатами.
        - Тише, дочка, успокойся. - Логан поймал Аманду за руку. - Ты можешь разбить что-нибудь.
        - Не переживай, - успокоила Уитни, - в этих витринах нет ничего ценного.
        - Тем не менее…
        - Папочка, смотри, здесь на всем медвежата! - Аманда переходила от одной полки к другой, и ее восторгу не было предела.
        - Так или иначе, - шепнул Логан, - ее симпатию ты уже завоевала.
        Внезапно девочка остановилась возле полки, до отказа заваленной мягкими медвежатами.
        - У меня был когда-то плюшевый медвежонок, - с грустью проговорила Аманда.
        - Он все время был с тобой, да? - спросила Уитни.
        Было видно, что Аманда напряглась, погруженная в свои воспоминания. Она кивнула, сжав губы.
        - Как ты думаешь, - осторожно заговорил Логан, - могла бы ты когда-нибудь заменить его другим мишкой?
        - Когда-нибудь, - тихо ответила она, - но не сегодня.
        Уитни стало не по себе. С чем, таким важным были связаны у этих двоих воспоминания об игрушке? Почему она так важна для них?
        - Когда я что-то теряла, - попыталась разрядить обстановку Уитни, - мне казалось, что ничто не сможет мне заменить потерю. Но вот появляется какая-то другая вещь. Проходит время, ты привыкаешь к ней и понимаешь, что можешь любить ее не меньше, чем ту, что потеряла. Только любить немного по-другому.
        - Может быть. - Аманда все еще стояла, в оцепенении глядя на десятки плюшевых медведей.
        - Аманда, ты только посмотри на это. - Логан искусно сменил тему, показывая девочке столик и стульчики, приготовленные для чая. - Думаю, Уитни устроила все в точности на твой вкус.
        Аманда восторженно вскрикнула.
        - Ого! Как здорово, они как раз мне по росту! Но, пап, как на них поместишься ты?!
        - Я как раз размышляю над этим, - задумчиво ответил он.
        - Папа подожмет колени, - объяснила Уитни, подводя их к празднично накрытому расписному столику. - Надеюсь, вы не забыли захватить с собой хороший аппетит? У нас будут бутерброды, пирожные и, конечно, мой фирменный красный чай.
        - Красный чай? - одновременно переспросили они.
        - Фруктовый, - пояснила Уитни, отодвигая стулья, чтобы они могли сесть. Видя, что Логан колеблется, она поспешила его успокоить: - Все в порядке, это стулья ручной работы. Мастер гарантировал, что они выдерживают до ста килограммов. Аманда, разольешь всем чай?
        Уитни принялась рассказывать им, как она создавала этот магазинчик, про своих покупателей и всякие забавные случаи из своей жизни.
        Аманда взяла салфетку и вытерла крошки с губ.
        - Да, Уитни, ты действительно нечто.
        - Она замечательная, правда, дочка? - улыбнулся Логан.
        Аманда кивнула.
        - У тебя все друзья замечательные, пап, но Уитни - особенно.
        Молодая женщина почувствовала, что ее щеки заливает румянец; похвала была неожиданной, но очень приятной. Она ведь действительно изо всех сил старалась сделать так, чтобы Аманда чувствовала себя здесь уютно.
        - Да, дочка, Уитни - особенная. Я знал об этом очень давно.
        Волнение сдавило грудь Уитни. Неужели он собирается прямо сейчас сказать Аманде про их свадьбу?
        - Ты помнишь, я говорил тебе, что мы с Уитни знаем друг друга очень давно?
        - Да, папочка, помню.
        - Ну вот. Мы не виделись много лет, но вчера вечером долго разговаривали и поняли, что хотим больше времени проводить вместе.
        - Я, не против. - Слова Логана не произвели на Аманду никакого впечатления, она взяла еще одну шоколадную конфету.
        - Я хочу жениться на Уитни, - проговорил он, - и сделать ее своей женой.
        Уитни затаила дыхание. Она ощущала, что все ее надежды могут рухнуть в один момент. Аманда положила конфету обратно.
        - Ты собираешься жениться на Уитни?
        - Да, мне бы очень этого хотелось. Она может переехать к нам и жить вместе с тобой и со мной.
        Сердце Уитни стучало в висках, она понимала, что вся ее судьба зависит сейчас от ответа этой маленькой девочки.
        - Значит, тогда она точно не будет моей няней? Она будет моей… - она замолчала, не в силах подобрать нужное слово.
        - После всяких формальностей с удочерением она может стать твоей мамой.
        - Ой, тогда у меня будет и папа, и мама. И Маделин будет довольна, потому что она хочет, чтобы у меня были оба родителя.
        - Аманда, - мягко произнесла Уитни, - даже когда мы с Логаном поженимся, я никогда не буду пытаться занять в твоем сердце место твоей мамы, которая теперь на небе. Я хочу, чтобы ты знала это.
        Глаза Аманды погрустнели.
        - Я, кажется, понимаю. Это будет, как будто у меня две мамы.
        - Да, что-то в этом роде.
        - Но ты не будешь такой же?
        - Нет. Но я сделаю все возможное, чтобы мы стали одной счастливой семьей.
        Аманда немного помолчала, как будто свыкаясь с этой мыслью, и спросила:
        - Ну и когда вы собираетесь пожениться?
        - Наверное, еще не очень скоро. Надо подготовить все к свадьбе.
        - Может, недели через две, - сказал Логан. - Это будет небольшая, тихая свадьба. Правда, мы еще не решили, где мы ее устроим. - Он обвел глазами магазинчик, и ему пришла в голову совершенно необыкновенная мысль. - А что, если устроить свадьбу здесь - в месте, где мы заново открыли друг друга? - Он хитро посмотрел на Уитни.
        Аманда захлопала в ладоши.
        - Вы можете? Вы, правда, можете пожениться здесь? Ой, это было бы так здорово!
        - Действительно, это было бы здорово, - согласился Логан. - В этом месте что-то есть, Уитни. Какая-то беспредельная романтика.
        Уитни не ожидала услышать от Логана слово «романтика». Она почему-то думала, что ему незнакомы подобные чувства.
        - Конечно, это доставит тебе много хлопот, - спохватился Логан, - но только представь себе: устроить свадьбу здесь, среди этих симпатичных медведей, следящих за церемонией со своих полок!
        Идея была привлекательной, ведь вся самостоятельная жизнь Уитни была связана с ее магазином игрушек.
        - Нет, не так уж и много это создаст хлопот, - бодро сказала она. - Если кое-что подвинуть, здесь будет много места.
        - А затем мы устроим прием в загородном клубе, - предложил Логан.
        - Решено, пусть все так и будет.
        Аманда прошлась между рядами игрушек. Было видно, что девочка нервничает.
        - Как ты думаешь, - нерешительно спросила она отца, - моя мама, на небесах не будет против, если вы поженитесь… здесь?
        Уитни, бросила быстрый взгляд на Логана. Она понимала, что девочке было необходимо знать, что ее мама, которую она помнила, одобряет то, что происходит здесь, особенно, если это происходит так поспешно.
        - Я знаю, она не будет против, - уверенно ответил Логан. - Она подумает, что это очень подходящее место для нас, чтобы стать одной семьей.
        Аманда с облегчением вздохнула и робко улыбнулась.
        - И вот еще что, - торжественно произнес Логан. - У меня есть кое-что, чтобы все было по правилам.
        Он протянул Уитни маленькую коробочку из голубого бархата и открыл ее.
        От неожиданности, у Уитни перехватило дыхание, и она закашлялась. Кольцо было необыкновенно изящным, с крупным бриллиантом, окруженным шестью маленькими голубыми сапфирами.
        - О… мне… я… я не ожидала…
        Логан выглядел чрезвычайно довольным, улыбка тронула уголки его губ.
        - Почему? Это сюрприз для тебя?
        - Ну… я просто подумала…
        - Ты заслуживаешь лучшего, Уитни. Но, если оно не нравится тебе, мы можем…
        - Ты смеешься? - перебила она. - Мне оно очень нравится, оно…
        Уитни вдруг почувствовала себя неловко. Она не знала, как следует принимать дорогое кольцо с бриллиантами от старого друга, который вскоре станет ее мужем.
        - Оно… замечательное, великолепное. Я не знаю, что сказать…
        - Ты можешь сказать, что хочешь примерить его. - Логан обольстительно улыбнулся. Он достал кольцо из коробочки и взглянул на Аманду. - Я думаю, ты поможешь мне надеть его на палец Уитни, да, котенок? Я имею в виду, мы ведь вместе, в радости и горе, во здравии и болезни и так далее, да? Ныне, и во веки веков, аминь.
        Аманда хихикнула, и они вместе надели кольцо на палец Уитни.
        - У меня в жизни не было ничего более красивого, - восхищенно произнесла Уитни.
        - Это обещание счастливой жизни, - ответил Логан, - а обещания должны быть красивыми.
        Он сказал это так искренне, что Уитни потерялась в этом волшебстве, в этой идиллии, не в силах вздохнуть. Вместе с тем она убеждала себя не поддаваться иллюзиям; она выходила замуж за Логана Монроя, для благополучия Аманды, только ради этого и не больше.
        - Оно очень красивое, - выдохнула она. - Я буду дорожить им. Всегда.
        - Что ж, я думаю, мы должны это отметить, - объявил Логан, вставая. - И чем-то большим, нежели красный чай. Я оставил кое-что в прихожей. - Он принес пакет фруктового сока и бутылку шампанского. - Я надеюсь, ты не будешь возражать, если я выстрелю здесь пробкой? Правда, может быть, нескольким медведям придется принять ванну и на потолке может остаться пятно…
        - Открывай, - улыбнулась Уитни, - чувствую, ты оставишь здесь память о себе.
        Она достала бокалы. Логан откупорил бутылку. Аманда захлопала в ладоши, когда пробка с хлопком выскочила из горлышка.
        - Вы разве не собираетесь поцеловаться? - удивленно спросила Аманда.
        Уитни заметила, что Логан вздрогнул. Он явно не знал, что сказать.
        - Я… я думаю, это потом, - неуверенно пробормотала Уитни, разглядывая дно своего бокала.
        - О… - Аманда выглядела недовольной. Взрослые подняли бокалы и выпили, раздумывая, что же делать дальше.
        - За нашу свадьбу и новую жизнь, за нас троих, - провозгласил Логан и собрался поцеловать Уитни в щеку.
        - В губы, папочка, - распорядилась Аманда. Уитни залилась краской.
        Логан взял ее за руку и притянул к себе.
        - Поступило распоряжение сделать все по правилам, - хрипло произнес он. - Я думаю, мы должны подчиниться.
        Губы мужчины прильнули к ее губам, а руки крепко держали в объятиях. Уитни закрыла глаза, вкус его губ смешался со вкусом шампанского. Это был поистине опьяняющий поцелуй. Логан неохотно оторвался от нее.
        - Обещание, - прошептал он, - скрепленное поцелуем.
        Уитни улыбнулась ему. Она была словно в тумане, ей стало трудно дышать. Логан был воплощением женской мечты - добрый, уверенный в себе, решительный, красивый и, наверное, очень хороший любовник.
        - Ну, я думаю, теперь все вполне официально.
        - Спасибо вам, - сказала Аманда, обнимая Уитни, - все именно так, как это делают в фильмах.
        Уитни тоже обняла ее, и ее захлестнула волна нежности и любви к девочке и ее отцу.
        Логан, не отпуская талию молодой женщины, достал свободной рукой из кармана сотовый телефон и набрал номер.
        - Подожди минутку, - бросил он Уитни.
        Молодая женщина удивилась, что в такой торжественный момент он звонит кому-то, но не подала виду. Она пыталась привести в порядок свои чувства.
        - Мама, - произнес Логан, - ты занята? Мне бы хотелось, чтобы вы с папой пришли сейчас в магазин игрушек, который называется «Мир плюшевых медвежат». Мне надо вам кое о чем рассказать.
        Уитни чуть отстранилась, удивленно глядя на него.
        - Да, прямо сейчас, - продолжал Логан. - Да, я знаю, что сегодня воскресенье и уже поздно, но ведь вы свободны. Здесь идти всего несколько минут. До встречи.
        Уитни в ужасе замотала головой. Сегодня ей меньше всего хотелось встречаться с его родителями. Но Логан уже отключился и убрал телефон в карман.
        - Что ты наделал? - прошептала она. - Я не могу поверить, что ты пригласил их сюда, когда мы еще только…
        Логан удивленно посмотрел на нее и убрал руку с ее талии.
        - Мы не можем больше ждать, не говорить им.
        - Логан, - Уитни не могла скрыть волнение в голосе, - ты должен был спросить меня. Я не уверена, что сейчас лучшее время для этого. Я еще не готова встречаться с твоими родителями. Тем более, здесь, где я работаю.
        - Где мы планируем устроить свадьбу, - поправил он, - всего через две недели.
        - Ты должен был предупредить меня.
        - Уитни, почему это тебя так взволновало? Ты сама на себя не похожа.
        - Это нервы, - сказала она, отходя к Аманде, которая собирала мозаику.
        - Но что в этом такого?
        - А что, если я им не понравлюсь?
        - Ты это серьезно?
        - Нет, я просто сумасшедшая, придумываю лишние проблемы, вывожу тебя из себя и делаю все возможное, чтобы выглядеть, полной идиоткой, - выпалила Уитни. - Я очень серьезно, Логан. Это будет для них большой неожиданностью. Вдруг они осудят нас? Я только хочу сказать, что мы только-только сами решили некоторые вопросы… и должны радоваться, что все уладили с Амандой.
        - Уитни, пойми… Я собираюсь жениться на тебе независимо от того, одобрят это мои родители или нет. Я взрослый человек и имею право жениться на той женщине, которую выберу сам. Мы просто объявим им об этом. Но я не собираюсь что-то обсуждать или выслушивать чьи-то советы. Ни от кого. Даже от моих родителей.
        Слова Логана подействовали на нее успокаивающе. Уитни глубоко вздохнула.
        - Я, наверное, принимаю все слишком близко к сердцу, - сказала она, виновато глядя ему в глаза. - Но они твои родители… Я просто не привыкла общаться с людьми, которые оценивают меня, слишком долго живу одна. И если я им не понравлюсь, то ты дважды подумаешь, прежде чем жениться на мне…
        - Дважды подумаю? Ну, нет. Мы ведь оба знаем, почему поступаем так.
        Все было яснее некуда. Он женится на ней, чтобы оставить себе ребенка, и никто не помешает ему это сделать.
        Их взгляды встретились. Они находились рядом, но их сердца были далеко друг от друга. Уитни старалась себя убедить, что этот невидимый барьер пропадет после свадьбы.
        Хлопнувшая дверь заставила ее вздрогнуть. Аманда вскочила со своего места, и бросилась к вошедшим. Уитни натянула на лицо приветливую улыбку и подошла к Логану.
        - Привет, - поздоровалась его мать, оглядываясь по сторонам. - Что происходит? Клянусь Богом, Логан, ты разволновал нас. Ты никогда раньше не требовал от нас ничего подобного.
        Логан проигнорировал мамины вопросы.
        - Я очень рад, что вы пришли. Хочу познакомить вас с Уитни Блюм. - Он взял ее за руку и подвел к своим родителям.
        - Здравствуйте, - вежливо сказала его мать. На ней были шорты и видавшая виды майка. - Меня зовут Ивонн.
        - Рад познакомиться с вами, Уитни, я отец Логана - Уолтер.
        - Очень приятно. - Молодая женщина пожала им руки, отчетливо ощущая, что приветствие - это только начало их беседы.
        - Мы с Уитни вместе учились в институте, - пояснил Логан.
        - Правда? - Его мать выглядела удивленной. - Я не помню тебя, милая. Ты ведь не входила в группу поддержки?
        Уитни побледнела. В группу поддержки брали только девушек из самых влиятельных семей.
        - Мама, - упрекнул ее Логан, - ты не знаешь большинство ребят, с которыми я вместе учился. Боюсь, тебя тогда больше интересовала покупка причала для яхты.
        - Ну… - Ивонн пожала плечами, - может быть. Но я видела их на футболе.
        - Я не входила в группу поддержки, миссис Монрой. Я занималась другими делами. Такими, как студенческий совет.
        - Как мило, - безразлично протянула Ивонн.
        - Ммм… так вот, - начал Логан, - я знаю, это немного неожиданно, но мы хотели, чтобы вы пришли сюда сегодня, потому что… - он обнял Уитни за плечи, - мы хотели кое-что сказать вам. Мы давно не видели друг друга, но сейчас снова встретились, и… короче, мы собираемся пожениться.
        На лицах Ивонн и Уолтера ничего нельзя было прочитать.
        - Мы собираемся стать одной семьей! - Аманда встала рядом с ними.
        - Это… немного неожиданно, правда, Логан? - заметила мать.
        - Нет, если знать Уитни.
        Взгляды родителей были направлены на нее. Уитни знала, что должна сказать что-нибудь подобающее такому случаю, но в голову ничего не приходило. Она не придумала ничего лучше, как протянуть руку, показывая всем очаровательное обручальное кольцо.
        - Никто не удивлен так, как я сама, - сказала она. - Логан подарил мне его сегодня вечером. Он был настолько убедительным… и Аманда была так взволнована… что я не смогла сказать «нет». - Уитни улыбнулась, стараясь убедить их в том, что это была не ее идея. - Кольцо такое прекрасное… я была поражена. Я сама не ожидала, что так получится.
        Глаза Ивонн потеплели, а губы сложились в тонкую улыбку.
        - Очень милое. Я всегда говорила, что у моего сына хороший вкус. Логан всегда добьется того, чего хочет… и он всегда знает, чего хочет.
        - Так когда произойдет этот великий день? - спросил Уолтер, беря Уитни за руку и кивая на кольцо.
        - Ровно через две недели, - объявил Логан. - Так что ничего не планируйте на этот день.
        Ивонн отшатнулась.
        - Слишком быстро! - воскликнула она. - Вы уверены, что успеете все подготовить?
        - Это будет скромная свадьба, - объяснила Уитни. - Она состоится здесь, в моем магазине. Будете только вы и несколько друзей.
        - Здесь? - недоверчиво спросила Ивонн. - В магазине?
        Уолтер не сдержал улыбки и осмотрелся.
        - Да… знаете, это… довольно симпатично.
        Однако по его тону, Уитни поняла, что он не в восторге, от этой идеи.
        - Потом мы устроим прием в загородном клубе, - поспешил добавить Логан.
        Его мать облегченно вздохнула.
        - Ну, тогда все в порядке, - одобрительно сказала она. - Я хочу, чтобы вы знали: я буду рада помочь вам всем, что в моих силах. Мы должны сделать так, чтобы это выглядело нормально, насколько это возможно.
        Уитни застыла от ужаса. Господи, подумала она, эта женщина обо всем знает.

        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        - Твоя мама знает, почему мы на самом деле собираемся пожениться, - сказала Уитни Логану, когда они увиделись на следующее утро. Аманда отправилась в гости к друзьям, и это позволило им спокойно обсудить предстоящую свадьбу.
        - Что ты имеешь в виду?
        - То, как она сказала, что поможет нам сделать свадьбу нормальной.
        - Уитни, она просто имела в виду, что за столь короткий срок, надо успеть много всего сделать…
        - Нет, она знает, что мы делаем это для Аманды.
        - Люди женятся по разным причинам. И никто не обязан считаться с мнением родителей.
        Его ответ не принес ей никакого облегчения.
        - Я не имела в виду, что нам нужно их одобрение. Просто она догадывается, что мы…
        Логан резко повернулся.
        - Все это одни предположения: он сказал, она сказала, мы знаем, она знает… Женские сплетни и волнения по поводу того, что о них говорят.
        - Логан! Я не преувеличиваю. Я просто…
        - Если это действительно важно для тебя, - перебил ее Логан, - я потерплю, а если нет…
        - Нет, не важно. Не очень, - тихо ответила Уитни.
        - Ну-у-у, тогда я еще должен тебе кое-что сказать. Мама сказала, что ты очень милая молодая леди.
        - Правда? - Уитни, недоверчиво уставилась на Логана. Потом посмотрела на свое кольцо и негромко проговорила: - Мне показалось, что твой отец так странно смотрел на твой подарок…
        - Да, нет… Он смотрел немного завистливо. У него никогда не хватало времени, чтобы сделать маме что-нибудь приятное. Но мама все равно никогда не хотела иметь кольцо.
        - Не хотела? Но почему? - Ей вдруг пришло в голову, что родители Логана могли подумать; будто Уитни выходит за него из-за денег.
        - Кроме бизнеса маму никогда ничего не волновало. Она бы предпочла акции какой-нибудь корабельной компаниии дорогому кольцу. Даже для меня мама редко находила время.
        - Она очень целеустремленный человек, - сказала Уитни, - это сразу видно.
        Логан кивнул, его взгляд немного затуманился.
        - Я думаю, мне всегда хотелось, чтобы она была просто мамой. Хотелось, чтобы она почитала мне книгу, испекла шоколадных пирожных с орехами…
        Уитни подняла голову.
        - Я как раз умею делать такие пирожные, по моему собственному рецепту. Может, это тебе подойдет?
        Логан прикрыл глаза, потом посмотрел на меню, которое предложил им загородный клуб.
        - Может, и подойдет, Уитни, не знаю. Может быть. - Он помолчал. - Кстати, что ты скажешь об этом меню?
        - Филе из миног и лобстер с топленым маслом? Это даже больше, о чем я когда-нибудь мечтала. Просто замечательно! - воскликнула Уитни. - Но, если честно, Логан, я бы не сильно расстроилась, если бы мы обошлись куском запеченного окорока и холодными напитками. Мне бы этого вполне хватило.
        Она хотела, чтобы Логан понял, что она выходит за него потому, что ей нужен он и Аманда. И никакие богатства мира не заменят ей их. Он был тем мужчиной, которого она любила, хоть и не могла ему в этом признаться.
        - Тебе очень легко угодить, - заметил он. - Но нам придется заказать это и многое другое в загородном клубе. О транспорте я договорюсь там же.
        - Ой, Логан, только не говори, что ты нанял лимузин! Это ведь так дорого! Не нужно!
        - Доверься мне, Уитни, - улыбнулся он. Логан взял в руки список гостей. - Мы забыли кое-кого вписать.
        - Логан, но мы уже… - Она подошла и заглянула через плечо мужчины в список, который они составили вместе с Ивонн. - Здесь и так уже двадцать семь человек. Если так пойдет и дальше, это уже никак не назовешь скромной свадьбой, и мы все не поместимся в моем магазине.
        Он дружески обнял ее и погладил по спине.
        - Ну, еще только одного, - попросил он, - пожалуйста. Давай пригласим Маделин.
        - Маделин?
        - Да, ты ведь знаешь ее, и потом она столько сделала для Аманды… Она как часть нашей семьи. И я хочу, чтобы она пришла и своими глазами увидела, что с Амандой все в порядке и что мы действительно будем одной семьей - счастливой, честной и благополучной.
        Да, Маделин держала в своих руках их будущее… и она должна увидеть их свадьбу…
        - Как я могу отказать в этой просьбе? - Она взяла список и вписала туда имя последней приглашенной гостьи.
        Логан улыбнулся.
        - А как обстоят дела с платьем? Ты нашла что-нибудь подходящее?
        - Что-то нашла, - мечтательно произнесла Уитни. - Оно очень красивое, и я постоянно думаю о нем.
        - Ну, так купи его.
        - Погоди, - попросила Уитни. - Послушай, что со мной случилось. Я отправилась в магазин, чтобы купить что-нибудь элегантное, что подходило бы для загородного клуба, что-нибудь модное и закрытое.
        - Закрытое? - Логан приблизился к ней.
        - Да. - Она старалась взять себя в руки и успокоить бешено бьющееся сердце. - Но я, сдуру уступила своей слабости и примерила одно из тех платьев, о которых мечтает каждая женщина. И ты знаешь, мне оно так понравилось! Оно в блестках и расшито жемчугом, и такая юбка… и шлейф, и вырез, который идет вот так. - Уитни провела рукой по груди.
        Он слегка отстранился и повторил пальцем путь ее руки. Сквозь тонкую ткань блузки его прикосновения будоражили ее тело.
        - Вот так? - повторил Логан, еще раз проводя пальцем по ее груди.
        - Ну, почти… да, так. - Ее голос превратился в шепот. Уитни понимала, что должна отойти от него, пока не забыла все, о чем только что говорила. Но невольно подалась вперед. - Оно… - Молодая женщина вся задрожала, увидев, что Логан не может оторвать взгляд от ее груди. Блузка показалась ей слишком тонкой и тесной. Уитни, как, загипнотизированная придвигалась все ближе. - Оно… оно, ну… не прикрывает плеч…
        - Да? - Логан посмотрел ей в глаза.
        - Платье… я говорю о платье.
        - Купи его, - быстро проговорил он и прильнул к губам Уитни, заставив ее затрепетать в своих объятиях. Наконец Логан отстранился. - Купи его, - хрипло повторил он, - и дай мне чек.
        Они обсудили все детали. Уитни переедет в дом Логана сразу же после свадьбы. Из-за работы они не смогут позволить себе медовый месяц, во всяком случае, не такой, как надо бы. Но он будет делать все, чтобы со стороны это выглядело естественно. Иногда Логан был так занят, что даже забывал, что их свадьба - всего лишь необходимость, а не результат дружбы, любви и сексуального влечения между очаровательной женщиной и счастливым мужчиной.
        Логан был счастлив. Невероятно счастлив. Найти такую добрую, умную и красивую женщину, как Уитни, которая согласится забыть о себе и своих чувствах ради него и его ребенка, - это была настоящая удача.
        Думая так, он чувствовал свою вину. Как будто он делает недостаточно для того, чтобы она была счастлива. Он всегда думал о ней, когда читал Аманде: «Они жили долго и счастливо».
        На сердце становилось тяжело от этих мыслей. И жизнь вовсе не сказка. Жизнь - это попытка найти того, кто согласится делить с тобой радости и беды. Каждый раз, когда он собирался поговорить с Уитни по-настоящему, что-то останавливало его. Как будто кто-то нашептывал ему не делать этого, не сближаться с ней, потому что никогда не знаешь, чем все может закончиться.
        Логан снова и снова повторял себе, что ему нужно только иметь семью. Это все, к чему он всегда стремился. Он рос, видя других детей, у которых были братья и сестры, были родители, которые ездили с ними на пикники или в путешествия. Со своей же семьей он выбирался куда-то очень редко.
        И даже понимая, что Уитни может воплотить в жизнь все его мечты, Логан не был уверен, что у них есть общее будущее. Конечно, они женятся по другим причинам. Но у супружества должен быть какой-то фундамент помимо одного маленького ребенка. Они могли шутить вместе, смеяться… и все это было очень здорово, когда они были вдвоем.
        Но… что-то в его сознании не давало ему подойти к ней ближе. Он хотел пригласить ее в свою кровать, и в этом, конечно, не было ничего дурного, да и особых преград, похоже, тоже не было. Он чувствовал, что ее влечет к нему. И его влекло к ней. Кажется, он влюбился по-настоящему. А это ставило кучу вопросов и проблем. Логан был настоящим джентльменом, и он предоставит ей возможность самой решить, когда сделать первый шаг к близости. Наверное, им стоило бы повременить и с первой брачной ночью. Это было бы правильно, потому что ему казалось, что это слишком волнует и тяготит Уитни. Не хотелось впервые быть вместе не по любви, а по необходимости.
        Подобные мысли не давали покоя Логану. Он не мог до конца осознать, почему его так сильно влечет к Уитни и почему так недоверчиво воспринимали окружающие новость о его скорой женитьбе. В последние дни ему без конца приходилось отвечать на расспросы друзей и знакомых, на их удивленные возгласы…
        - Папочка, - окликнула Аманда, прерывая поток его мыслей.
        - Что, солнышко?
        Девочка стояла на пороге библиотеки, словно не решаясь побеспокоить его:
        - Я хочу кое о чем спросить тебя.
        - Да, спрашивай.
        - Уитни станет моей начальницей?
        - Твоей начальницей? - не понял он. - Что ты имеешь в виду?
        - Ну… она будет говорить мне, когда идти спать, когда чистить зубы и все такое? И я, должна буду есть морковку?
        Логан улыбнулся - Аманда терпеть не могла морковку.
        - Я думаю, она будет напоминать тебе, когда идти спать. А что касается зубов… - Он откинулся на стуле, как будто серьезно обдумывает ее вопрос. - Да, я думаю, она будет напоминать тебе, чтобы ты чистила зубы, ведь ты же не хочешь, чтобы они у тебя росли гнилыми пеньками?
        - Гнилыми пеньками. - Аманда захихикала. - Ой, папочка, ты такой смешной!
        - Ну, - согласился он, - вообще-то мое чувство юмора - это моя сильная сторона. Ну а теперь, возвращаясь к морковке, я полагаю, Уитни скажет, что у всех есть что-то, чего они не любят. Я очень сомневаюсь, что она заставит тебя, ее есть.
        - Ты так считаешь?
        - Я не могу сказать наверняка. Но я слышал, что она не слишком любит брокколи. Так что, уверен, она не будет настаивать на морковке.
        Аманда подошла ближе и остановилась около стола.
        - Ты думаешь, - медленно спросила она, - что Уитни такая же милая, какой кажется?
        Логан удивленно посмотрел на дочь.
        - А почему бы и нет? Уитни очень хороший человек, Аманда. И она была такой все время, пока, я ее знаю. Она ни разу не поступила подло.
        - Интересно, а она кричит? - Аманда тяжело вздохнула.
        - Уитни? Кричит? Единственный раз, когда я слышал, чтобы она повысила голос, - это когда вы с ней, пели эту дурацкую песню на катере. - Логан пытался превратить все в шутку.
        - Да, она громко пела, - улыбнулась девочка.
        - Вы обе громко пели. И мне это, как ни странно, понравилось!
        Амана, смотрела на Логана, и у нее было очень необычное выражение лица. В глазах ее читались печаль и надежда. Она обошла стол и забралась к нему на колени.
        - После того, как вы с Уитни поженитесь, мы с тобой уже не будем больше вдвоем, да?
        У Логана екнуло сердце.
        - Просто нас будет трое: ты, я и Уитни.
        - Все поменяется, папа, ты знаешь.
        - Я так не думаю. Но я надеюсь, что станет только лучше. Для всех нас. - Логан крепко обнял дочку. - Это ведь будет здорово, Аманда. Ты придешь из школы домой, а Уитни спросит тебя, как прошел день. А еще она будет заплетать тебе французские косички. Я слышал, как она говорила тебе вчера, что умеет это делать.
        Аманда сильнее прижалась к его груди.
        - Уитни почти всегда такая милая, - сказала она. - Поет она хорошо и читает… Папа!
        - Что?
        - А это нормально, что я не люблю ее?
        - Наверное, да, нормально. - Логан глубоко вздохнул.
        - Мне кажется, что я не смогу полюбить ее так же, как мамочку.
        - Я вообще считаю, что мы не можем любить одинаково разных людей, Аманда. И любим мы их по-разному.
        Какое-то время они сидели молча, каждый думал о чем-то своем. Аманда сгибала и разгибала край рубашки отца с таким видом, как будто важнее этого в мире ничего не было.
        - Аманда, - не выдержал Логан, - что с тобой? К чему все эти вопросы? Мне казалось, ты рада, что мы поженимся.
        - Я не знаю. - Аманда пожала плечами, еще больше сосредоточившись на его рубашке. - Скорее всего, Уитни скоро поменяется.
        - Поменяется? Как? - Он удивленно посмотрел на девочку.
        - Ну, она будет кричать на меня, ворчать. - Губы Аманды дрогнули, а на глаза навернулись слезы. - Новый папа Келли Фостер кричит на нее.
        - Правда?
        - Да. Он тоже сначала казался очень милым, и ее мама вышла за него. А теперь он все время кричит на Келли. Я сама слышала.
        - Я понимаю. - Логан помолчал. - И это заставляет тебя думать, что все изменится после того, как мы с Уитни поженимся?
        - Ну да.
        - Аманда, Уитни - это Уитни. Она, конечно, будет отличаться от нашей мамы, но это не значит, что она плохая. Просто другая. Я верю, что Уитни сделает нас с тобой очень счастливыми. И мы станем дружной семьей. Папа, мама и маленькая дочка посередине. Как раз там, где она и должна быть.
        Аманда подняла голову и вытерла слезы.
        - Хорошо бы. Мне она нравится, папа, правда. И я рада, что мы с тобой на ней женимся.
        Логан улыбнулся и крепче прижал ее к себе.
        - Я тоже рад. Со временем ты научишься любить ее и поймешь, что мы поступили правильно.
        Он смотрел в сверкающие глаза своей маленькой дочурки и думал, верит ли он сам своим словам.

        Родители Логана настояли на репетиции свадебной церемонии. Уитни не очень хорошо понимала, зачем это нужно. На репетиции присутствовали только кузен Логана Майк и его жена Джейн. Аманда держала корзину с розовыми лепестками и стояла с ней около алтаря.
        Пока мужчины двигали полки и расставляли стулья перед тем, как пойти на обед, Уитни, Джейн и Ивонн завершали оформление магазина.
        - Уитни, я думаю, что гостевая книга должна лежать здесь, - предложила Ивонн. - Так будет удобнее. И неужели у тебя нет скатерти?
        - Я об этом не подумала… - обескуражено проговорила Уитни. Ее руки дрожали от волнения. - Но у меня есть старая кружевная скатерть в темной комнате, мы можем взять ее.
        - Старую скатерть? - возмущенно переспросила Ивонн.
        - Кружева - это классная идея, - возразила Джейн. - Она наверняка подойдет к атмосфере игрушечного магазина. Я помогу тебе привести ее в порядок. И потом, кто знает, что она старая?
        Уитни улыбнулась, понимая, что нашла подругу в лице Джейн. С помощью нескольких ленточек они привели скатерть в подобающий вид.
        Ивонн критично оглядела их работу.
        - Уитни, ты очень изобретательна. Теперь я понимаю, почему мой сын берет тебя в жены.
        Уитни покраснела.
        - Спасибо, - сказала она, - но, честно говоря, я не была уверена, что из этого что-нибудь получится.
        - Ты кое-что упустила. - Логан подошел к Уитни. - Надо на гостевую книгу посадить медвежонка и все украсить цветами.
        Уитни подошла к кассе и взяла Байрона.
        - Вот этот парень - мой лучший друг. Так что, полагаю, он заслужил право сидеть на гостевой книге.
        - Итак, - проговорил Логан, беря Байрона и рассматривая его, - это мой друг или соперник?
        Ивонн усмехнулась.
        - Боже мой, Логан, ты же не будешь ревновать к плюшевому медвежонку, правда?
        - Если он будет занимать слишком много времени у моей будущей жены, то буду. - Логан пристально посмотрел на Уитни.
        - Ой, перестань, - улыбнулась та. - Байрон - мой лучший друг, и так будет всегда, потому что он постоянно рядом. Может быть, если бы не он, ты и не зашел бы в этот магазин и…
        - …и не нашел бы здесь маленький островок рая, - вставила Джейн.
        Логан слегка улыбнулся. Он не представлял, каково это - быть женатым на Уитни и все время следить за своим поведением на людях? А что делать им наедине? Впрочем, с ней было легко флиртовать… Самыми очаровательными и привлекательными чертами Уитни были ее чистота и наивность. Ей даже в голову не приходило поменять джинсы на какую-нибудь другую, более соблазнительную одежду.

        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        Свадьбу назначили на четыре часа дня. Логан сказал Уитни, чтобы она была готова минут за двадцать до начала церемонии.
        Сердце молодой женщины трепетало. Она перебирала лепестки цветов в своем букете и пыталась успокоить нервы. Она следовала всем приметам, чтобы быть счастливой. Розы, орхидеи, хризантемы в букете невесты. Каждый цветок что-то символизировал - жизнь, любовь, детей… Что-нибудь старинное - кружевной платок бабушки; что-нибудь заимствованное - кольцо ей подарили Логан и Аманда, сейчас висело на цепочке вместе с кулоном-медвежонком; что-нибудь новое: экстравагантное подвенечное платье, за которое заплатил Логан; что-нибудь голубое - традиционные голубые подвязки.
        Все было настолько безукоризненно, что Уитни хотелось ущипнуть себя, чтобы убедиться, что это не сон. Убедиться в том, что она действительно выходит замуж за человека, который много лет назад похитил ее сердце, что они станут с ним одной семьей. Она знала: это будет непросто. Иногда Уитни казалось, что она не сможет достаточно приблизиться к нему, и это тревожило ее. Но она знала, что сделает все, чтобы справиться со всеми трудностями и отдаст всю себя этому замужеству.
        Какой-то странный стук заставил Уитни выйти из дома. Она вышла и не поверила своим глазам: к ней приближался экипаж, запряженный парой белых лошадей. Кучер сидел на козлах, рядом находился сопровождающий в черном фраке, высоких сапогах и шляпе с полями. Рядом бежали дети, радостно галдя, прохожие останавливались и с изумлением смотрели на необычное зрелище.
        Уитни не двигалась, словно боялась проснуться, а вдруг все это - лишь плод ее воображения. Неслыханная роскошь для такой простой женщины, как она.
        Сопровождающий, одетый в черный фрак, сапоги и высокую шляпу с полями, спрыгнул со своего сиденья и сделал несколько шагов по дорожке:
        - Мисс Уитни Блюм? - спросил он, когда экипаж остановился возле ее дома.
        Сердце Уитни было готово выпрыгнуть из груди. Она смогла лишь утвердительно кивнуть.
        - Карета подана.
        - Я… - Она была очарована и смущена таким сюрпризом. - Я не ожидала этого, я думала, за мной приедет автомобиль.
        Сопровождающий рассмеялся и подал ей руку.
        - У нас тоже четыре колеса, - сказал он. - И две настоящие лошадиные силы.
        Уитни заставила себя улыбнуться и села в коляску. Мужчина проверил, хорошо ли закрыта дверца, и поправил шлейф невесты.
        - Жених просил провезти вас со всеми почестями.
        Уитни чувствовала, что переступает черту, разделяющую два этапа ее жизни. До нее доносились звуки аплодисментов и выкрики:
        - Счастливо тебе, девочка!
        - Поздравляем!
        - Наилучшие пожелания!
        Экипаж медленно тронулся с места, и лошади повезли Уитни навстречу ее судьбе. Дети бежали следом, женщины желали счастья, мужчины приветливо кивали. Уитни махала им рукой и взволнованно улыбалась.
        Но вот коляска свернула за угол и выехала на главную улицу города. Движение остановилось, количество зевак все увеличивалось. Продавцы выходили из своих магазинчиков, туристы поспешно доставали фотоаппараты. Несмотря на то, что волнение, Уитни все росло, а руки дрожали, ее улыбка становилась все счастливее. Она чувствовала себя Золушкой, которую везут на бал.
        За двенадцать коротких минут они добрались до ее магазинчика, который теперь трудно было узнать. Логан в черном смокинге ждал ее у дверей. Его рука покоилась на плече Аманды, одетой в розовое длинное платье. Глаза были устремлены на невесту.
        Экипаж остановился, и сопровождающий спрыгнул на землю.
        - Ваша невеста благополучно доставлена, сэр.
        - Благодарю вас. - Логан подал Уитни руку.
        - Ты должен был предупредить меня, - взволнованно проговорила Уитни, стараясь справиться со своими эмоциями.
        - Зачем? Чтобы испортить весь сюрприз? - Логан улыбался, как кот, который только что съел канарейку.
        - Это просто здорово, папочка! - закричала Аманда, подбегая к лошади и гладя ее теплую морду.
        - Это правда просто великолепно, волшебно! - попыталась выразить словами обуревавший ее восторг Уитни.
        - Но это ведь еще не все. - Логан заглянул в ее глаза. - День только начался.
        Да, подумала Уитни, один день волшебства и чудес, а потом их жизнь превратится в исполнение договора, который они заключили. Это пугало, беспокоило ее. И оставался только один выход: наслаждаться настоящим и всем теми радостными неожиданностями, что Логан приготовил для нее. Сделать так, чтобы этот невероятный день навсегда остался в их памяти.
        Из магазинчика донеслись звуки музыки. Логан и Уитни договорились обойтись без традиционного, но надоевшего всем марша Мендельсона и выбрали музыку из «Ромео и Джульетты» Франко Дзеффирелли.
        Когда Уитни переступила порог магазина, она чуть было не пожалела о своем поспешном замужестве. Их окружили гости, а Уитни почти никого из них не знала. В основном это были друзья Логана и его близкие родственники.
        Логан взял Уитни за руку, словно успокаивая, и ввел в помещение магазина. Его было трудно узнать. Все со вкусом украшено, и даже ряды плюшевых медвежат обвивали ленты и гирлянды из роз.
        - Посмотри, насколько твой список гостей превосходит мой, - шепнул Логан.
        Уитни смущенно улыбнулась.
        Церемония была великолепна. Священник произносил слова о женихе, невесте и священности брачных уз.
        В самый ответственный момент Уитни почувствовала, что у нее кружится голова, но спиной она ощущала внимательный взгляд Маделин, и это заставило ее взять себя в руки.
        Все закончилось достаточно быстро, но Уитни еще долго пребывала в какой-то прострации.
        Маделин первая поздравила их. Она искренне и широко улыбнулась.
        - Мои наилучшие пожелания, - сказала она. - Ваша свадьба похожа на сказку. Мне кажется, что я нахожусь в пряничном домике.
        Уитни засмеялась.
        - В понедельник мы сможем открыть для покупателей «Мир плюшевых медвежат». Но, думаю, потребуется не меньше недели на то, чтобы привести все в порядок.
        - Что? У вас не будет медового месяца? - удивленно подняла брови Маделин, ее глаза странно блеснули.
        В голове Уитни пронеслась мысль, что Маделин намеренно пытается поймать их на лжи, чтобы выяснить настоящую причину ее поспешного замужества.
        - Мы уезжаем на следующий уик-энд, - быстро вмешался в разговор Логан. - Он не стал упоминать, что их «романтические» выходные будут проходить на шоу игрушек, где Уитни будет совмещать работу и отдых, и что Аманда поедет с ними. - И потом, надо перевезти ко мне все вещи Уитни, а отдохнуть можно и на пляже.
        - Правда? - заметила Маделин. - Тогда я думаю, вам не очень захочется, чтобы я врывалась к вам со своими делами.
        Ни один мускул не дрогнул на лице Логана.
        - Мы будем рады вам в любое время, - заверил он.
        - Будьте готовы, - засмеялась Маделин. - Мне просто нужно будет отвести вас на слушание дела Аманды.
        Лоб Уитни покрылся потом. Неужели после всего, что они сделали, у них могут забрать Аманду?
        - Что она имела в виду? - прошептала она, когда Маделин отошла.
        - Думаю, это просто формальности, - ответил Логан.
        Начались поздравления, объятия, поцелуи. Наконец Ивонн подвела их к двери, напоминая, что пора ехать в загородный клуб.
        Экипаж все еще ждал их на улице. Уитни и Логан заняли свои места.
        Уолтер, снимавший церемонию, попросил сделать еще несколько фотографий. Логан сразу принял позу настоящего английского джентльмена, Уитни счастливо улыбнулась. Стоявшие рядом гости зааплодировали.
        - И меня, меня тоже сфотографируйте! - закричала Аманда.
        Она сорвалась с места и залезла к ним в экипаж. Уитни обняла ее, и Уолтер сделал несколько снимков.
        Это был воистину волшебный момент, который заставил Уитни подумать, что их семья действительно может стать настоящей. Все казалось таким естественным, таким прекрасным.
        - Мы увеличим эту фотографию и поставим ее в рамку, - сказал Логан и усадил Аманду между ними. - Она будет все время напоминать нам о дне, когда мы нашли путь к сердцам друг друга. - Он улыбнулся Уитни. - Ты такая красивая невеста, Уитни. И я счастливый человек, раз все сложилось так. Ты станешь замечательной матерью для Аманды. Я это точно знаю, поверь мне.
        Превозмогая боль в сердце, вызванную его словами, Уитни улыбнулась. «Станешь замечательной матерью для Аманды», а ей так хотелось услышать, что она станет замечательной женой для него.
        Кучер взмахнут кнутом, и экипаж медленно тронулся. Аманда пребывала на седьмом небе от счастья.
        - Неужели все это происходит на самом деле? - задала риторический вопрос Уитни.
        - Очень на это надеюсь, - ответил Логан. - И еще я думаю, что у нас будет замечательная жизнь, Уитни.

        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        Логан убедился, что все готово для приема. Кроме довольно экстравагантного обеда, официанты предлагали красные и белые вина, шампанское и пунш. Музыкальным сопровождением служили арфа и фортепиано. Когда молодожены ступили в танцевальный зал, Уолтер последовал за ними, чтобы сфотографировать их первый танец.
        Логан, высокий и красивый, повернулся к Уитни и подал ей руку. Сделав реверанс, Уитни вложила свои пальцы в его ладонь, и они закружились в вальсе.
        - Я немножко опоздал, всего на двенадцать лет, но я все-таки выполнил обещание потанцевать с тобой, которое дал тебе в институте, - сказал Логан после первого круга по залу.
        - Ты не разочарован, что тебе пришлось танцевать вальс Штрауса вместо рок-н-ролла или твиста?
        Логан улыбнулся и взглянул на гостей, которые требовали от них поцелуя. Он кивнул, потом медленно провел рукой по спине Уитни, наклонился и нежно поцеловал.
        - Я бы хотел остаться с тобой наедине, - хрипло прошептал Логан.
        Уитни ничего не успела ответить, к ним подошел Уолтер и, раз на свадьбе не было ее отца, пригласил ее, на традиционный танец отца и дочери Уитни обрадовалась этому, иначе она вряд ли смогла бы совладать со своими эмоциями.
        - Очень жаль, что никто из твоей семьи не смог приехать, - сказал Уолтер.
        - На самом деле у меня нет семьи, - тихо произнесла Уитни. - Моя мать много путешествует, ее невозможно застать где-нибудь, да я даже и не пыталась.
        - Я надеюсь, она не слишком расстроится, что пропустила твою свадьбу?
        - Моя мама довольно… - Уитни пожала плечами, пытаясь подыскать подходящее определение, - податливая, уступчивая. Кто знает? Может быть, она пришлет нам что-нибудь из Марокко или Венесуэлы, когда узнает.
        - Ну, мы не настолько экзотическая семья, но и я, и Ивонн очень хотим, чтобы ты стала частью нашей семьи. Сразу, с самого начала. И если тебе нетрудно, называй меня «папой», ладно? Когда ты привыкнешь, конечно.
        Слова Уолтера подействовали на сердце и душу Уитни как исцеляющий бальзам. Она очень хотела стать частью их семьи.
        - Спасибо, - искренне поблагодарила она. - Вы очень добры. Правда, вы оба такие замечательные. И я хочу, чтобы вы знали: я готова на все, чтобы сделать Логана счастливым.
        - Я знаю это, дорогая, - кивнул Уолтер. Как только затихли последние звуки музыки, он бережно вернул Уитни Логану.
        В полумраке машины Логан смотрел на свою жену. Ее красивые покатые плечи и белая тонкая шея выделялись на фоне темной ткани сидений.
        - Я никак не могу поверить, что забыл про номер в отеле, - уже в который раз извинялся Логан. - Но мне даже в голову не могло прийти, что мама и папа возьмут Аманду к себе.
        Уитни успокаивающе улыбнулась.
        - Да все в порядке. У нас была куча вещей, о которых надо было подумать.
        Логан припарковал «линкольн» у своего дома.
        - И все равно! Я должен был подумать об этом.
        Наступило напряженное молчание. Каждый думал о том, что им предстоит первая брачная ночь. Уитни не отрывала взгляда от ручки своей дверцы, она была в смятении.
        - Твой отец - замечательный человек, - нарушила она молчание.
        - Почему ты это говоришь? - улыбнулся Логан.
        - Он очень добрый. Сказал, что хочет видеть меня полноправным членом вашей семьи, и попросил называть его папой. Знаешь, он мне очень напоминает тебя: грациозный, добрый, терпимый к ошибкам других.
        - Уитни, тебе не нужно больше бороться за меня и пытаться завоевать. Мы и так женаты.
        - Логан… я просто имела в виду…
        - Я знаю, знаю. Ты хочешь сыграть на моих слабостях. И знаешь что? - Он прикоснулся губами к ее виску. - Это работает.
        Логан почему-то подумал о том, сколько мужчин принимают холодный душ в свою первую брачную ночь.
        - Правда, странно и непривычно, что рядом с нами нет Аманды? - спросила Уитни.
        - Наверное. Но… может быть, это не так уж и плохо? Я имею в виду, что нам не помешало бы лучше узнать друг друга.
        - Свадьба прошла просто великолепно. Твои родственники все так здорово устроили, спасибо им.
        - Они были рады помочь. - Логан взял краешек фаты, она заструилась между его пальцами, потом скользнул взглядом по обнаженным плечам Уитни. - Теперь мама удовлетворена, она чувствует, что достойно выполнила свой долг.
        - Ты говоришь несколько цинично, Логан.
        - Да нет, просто моим родителям не всегда хватало на меня времени. - Он включил радио, и мягкие звуки классической музыки заполнили салон автомобиля. - Я надеюсь, моя семья не слишком надоела тебе. Они кажутся иногда немного шумными, но на самом деле довольно милы.
        - Да, все было просто чудесно. Все!
        - Ты не чувствовала себя неуверенно? - спросил он.
        - Ну, не очень. - Уитни крепко сжала букет, который все еще держала в руках. - Конечно, были моменты, когда я очень жалела, что у меня нет своей семьи.
        - Ну что ж, теперь она у тебя есть. Хочешь ты этого или нет, но твое имя в списке. - Логан старался шутить, но на душе было неспокойно. Он никогда не думал, что сможет жениться вот так сразу, с бухты-барахты. - Дороги назад теперь нет. Отступать некуда.
        - Ты прав. Но я все еще не могу поверить, что мы сделали это.
        - Я тоже. Я думаю, так и будет, пока мы не вернемся к реальности, к нормальной повседневной жизни.
        - Наверное.
        Ее голос не выражал никакого энтузиазма, и это взволновало его. Складывалось впечатление, что Уитни оказалась в тупике, из которого нет выхода. В своем великолепном белом платье с розами и лилиями на коленях Уитни сейчас казалась очень уязвимой и ранимой. Логан хотел заняться с ней любовью, но только с ее согласия. Но что, если завтра утром он проснется и поймет, что она не хотела этого на самом деле, а он просто воспользовался своим правом? Логан должен был взять себя в руки, чего бы это ему ни стоило. Он не будет даже намеком заставлять ее провести с ним их первую брачную ночь.
        Логан тряхнул головой, отгоняя от себя мрачные мысли.
        - Эй, - весело сказал он, поворачивая ручку двери, - готовься, потому что я собираюсь перенести тебя через порог нашего дома.
        Он выпрыгнул из машины, с облегчением вдыхая прохладный ночной воздух.
        - Да, да, охлади свой пыл, Ромео, - пробормотал он, обходя машину.
        Он глубоко вздохнул и твердо решил отдать свою судьбу в хрупкие руки Уитни.
        Его молодая жена уже открыла дверь и сейчас сражалась со своей юбкой, букетом и туфлями.
        - Не надо было снимать туфли, - непонятно зачем стала оправдываться она.
        - Давай я помогу. - Логан взял туфельку из ее рук и не очень умело надел ей на ногу. Он дотронулся до ее кожи, поражаясь, насколько гладкой и шелковистой она была. - Теперь другую… - Логан старался не прижиматься к Уитни. - Вот. Так лучше?
        - Намного. Но я могу идти сама.
        - Не будь упрямицей. Это же традиция. Муж должен перенести свою жену через порог.
        - Я слишком тяжелая, Логан.
        - Позволь мне самому это решить.
        Он взял ее на руки, и кровь запульсировала в его венах. То, как она обхватила его шею руками… Логану стало тяжело дышать, но это никак не было связано с ее весом. Он ощущал ее мягкое дыхание на своей щеке.
        Логан толкнул дверь ногой и переступил порог с такой драгоценной и желанной ношей.
        - А теперь поцелуй на удачу, - потребовал он, закрывая дверь.
        Свет луны освещал их. Ее полные желания губы слегка приоткрылись, глаза заблестели, и он почему-то не мог оторвать от них взгляда. Логан не хотел пугать Уитни, не хотел, чтобы она боялась его.
        Он прильнул к ее губам и подумал, что никогда еще поцелуй не казался ему таким сладким, желанным. Он никак не прерывался, но Уитни будто ускользала от него, хотя все еще прижималась к его груди. Он обхватил ее руками за талию и первый отстранился.
        - Уитни…
        - Ммм?..
        Ее голова лежала на его плече.
        - Нам надо поговорить.
        - Сейчас?
        - Да, сейчас. О сегодняшней ночи.
        - Хорошо.
        - Я просто хочу, чтобы ты знала, что… - Логан глубоко вздохнул. - Я не заставляю тебя спать со мной. Я имею в виду… я понимаю, все это так быстро и неожиданно, и если нам понадобится время, чтобы, ну, привыкнуть… это должно быть добровольно. Ведь на нас навалилось столько дел, а времени было так мало, нам обоим надо было много сделать… - Мысли путались в его голове.
        Уитни не могла поверить в то, что услышала. Логан не хочет с ней спать. Он, наверное, и не считает ее достаточно желанной, чтобы разделить с ней супружеское ложе. Она годится только для того, чтобы стать матерью для Аманды, но… она сделает все, чтобы выдержать этот момент с честью.
        - Конечно, - как можно непринужденнее сказала она. - Многие пары и не спят вместе в первую брачную ночь. Это лишь укрепляет чувства.
        Что я говорю. Ведь я так хочу, чтобы ты занялся со мною любовью. Я так давно этого ждала…
        - Я могу отнести твои вещи в комнату для гостей, если хочешь.
        Боже, что он говорит?! Ей придется быть его женой и матерью его дочери, а спать в комнате для гостей?
        - Если, конечно, это не причинит тебе неудобств.
        - О, нет, никаких неудобств.
        Уитни подумала, что поступает сейчас правильно. Она не будет настаивать, умолять, выяснять отношения. Она просто смирится.
        Но почему же тогда, если все делает правильно, она чувствует себя такой жалкой и ничтожной? А ведь это должна была быть самая грандиозная ночь в ее жизни…

        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        Уитни никогда и представить себе не могла, что огромное, почти королевское ложе может быть таким пустым и холодным. Сначала она не могла заснуть, потому что вспоминала события сегодняшнего дня, затем - потому что в соседней комнате находился Логан, а она, его жена, делит одинокую кровать со своими грустными мыслями.
        Она думала о том, спит ли он в пижаме или обнаженный. Уитни слышала звуки журчащей воды, после того как они расстались перед сном, причем долгое время. Она вспомнила капли воды на его загорелой коже… Разве она может заснуть?
        Ее воображение убежало вперед, придавая ей смелость, надежду и чувство юмора тогда, когда все шло просто отвратительно. А вообще, успокаивала она себя, с какой стати она должна устраивать Логану эту ночь? У нее даже нет подходящего белья. А брачная ночь требует чего-то особенного - сексуального, возбуждающего и привлекательного. Ну почему она была настолько занята устройством свадьбы, что забыла о ночной сорочке?
        А может, так оно и лучше? Потерпеть, пока все не станет понятно.
        В семь часов утра Уитни услышала шаги Логана и звук захлопнувшейся входной двери. Она быстро встала, влезла в свои любимые брюки и отправилась на кухню, не желая чувствовать себя в доме гостьей.
        Кофе был уже готов, когда Логан вошел в дом через заднюю дверь. Он удивленно взглянул на Уитни.
        - Ты уже встала? Это я разбудил тебя?
        - Нет, я все равно не могла спать, - ответила она, гадая, начнет ли он разговор о том, что случилось, а точнее, не случилось прошлой ночью. - Просто привыкала к новому дому. Кровать… - При чем здесь кровать? Боже, что я говорю? - Она была немного жесткой. - Уитни почувствовала, что краска заливает ее лицо, и отвернулась. - Я просто привыкла к более мягкой, вот и все. - Господи, еще хуже!
        - Тебе было неудобно? О, извини. Я думал…
        - Нет-нет, все было… замечательно, правда. - Она достала арахисовое масло, искоса наблюдая за Логаном, сердце ее бешено колотилось. - Я не знала, что ты бегаешь по утрам.
        - Иногда. Это хороший способ, чтобы… - он вздрогнул, как будто стараясь скрыть настоящую причину, - освежить мысли. Просто я думал о свадьбе и обо всем остальном, что было вчера.
        - Правда? Я тоже. Если хочешь, мы можем поговорить об этом чуть позже, за сэндвичами.
        - Звучит заманчиво. Но я должен отвезти тебя куда-нибудь на завтрак. Это твой первый день здесь, и не стоит тебе торчать на кухне…
        - Да нет, все в порядке. - Уитни улыбнулась. - Ты не должен относиться ко мне как к гостье, Логан. Я твоя жена. Как бы глупо это ни звучало, но я никому не отдам своего законного права приготовить тебе первый завтрак или самой отвести Аманду в школу.
        - Мне понадобится время, чтобы привыкнуть к мысли, что ты моя жена, - задумчиво произнес Логан. - Я вспоминаю тебя на уроках химии, как ты смешно морщила носик, когда эксперимент не удавался. А потом тот момент, когда я впервые увидел тебя в твоем магазинчике, или как ты идешь, а Аманда сыплет перед тобой лепестки роз. Я все спрашиваю себя, как же это случилось?
        - Ну, это было немного неожиданно и бездумно, - мягко ответила Уитни. - Но думаю, это должно сработать.
        Изучающий взгляд Логана заставил молодую женщину смутиться. Ей захотелось провалиться сквозь землю. Она автоматически включила миксер. Если бы только он согласился с ней, если бы только хоть намеком показал, что верит в то, что они могут быть настоящими мужем и женой, без двух отдельных кроватей. Быть нормальной семьей.
        - Мои старики приедут около одиннадцати, - напомнил Логан. - Это будет твоя первая встреча с новыми, уже официальными родителями.
        Уитни вздохнула, отставляя миксер.
        - Не представляю, о чем я думала. У меня это просто вылетело из головы, а ведь для Аманды это так много значит. Мне надо подумать о нормальном ленче. Я, наверное, смогу сделать фруктовый салат и булочки.
        - Уитни, они приезжают совсем не для того, чтобы проверить, как хорошо ты готовишь.
        - Я знаю. Но это будет первый раз, когда мы соберемся все вместе. И я не хочу, чтобы они разочаровались во мне или подумали, что я не ценю то, что они взяли на ночь Аманду, - торопливо добавила она. - Потому что они не обязаны были делать это. Ты ведь понимаешь.
        Нет, похоже, что нет. Невысказанное непонимание сквозило отовсюду.
        - Уитни, - медленно проговорил Логан, - я знаю, что ты хочешь быть хорошей женой и пытаешься сделать так, чтобы все шло как можно лучше. Но не волнуйся по поводу моих родителей. Они просто, принимают вещи такими, какие они есть.
        - Но я все равно должна что-то приготовить и немного убраться, пока они не приехали. - Больше всего на свете Уитни не хотелось, чтобы кто-то увидел ее разобранную кровать в комнате для гостей.
        - Ну, смотри… - согласился он. - Только, если мы хотим действительно хоть что-нибудь успеть, надо уже начинать.
        Уитни нахмурила брови, не до конца понимая, что означает этот взгляд, скользнувший по ее губам.
        - Я готова.
        - А как насчет того, чтобы начать день с утреннего поцелуя? - улыбнулся Логан. - Это хорошее начало. Даже лучше, чем кофе, чтобы взбодриться, и лучше, чем горячие тосты, чтобы согреть желудок.
        Подобное предложение заставило ее прерывисто вздохнуть - она вспомнила поцелуй в фойе, вчера вечером.
        - Это ты смеешься над моей стряпней?
        - Вовсе нет, просто твои поцелуи мне нравятся больше, чем, скажем, холодное мясо.
        Уитни подняла голову, ожидая дружеского поцелуя.
        Но вместо этого Логан медленно приблизился, его поцелуй был пытливо-изучающим, но почти сразу он стал нежней, как будто таял по мере того, как их губы сливались.
        - Нам действительно, - прошептал он, - нужно… сделать это… тем более в первый раз… как муж и жена.
        Невольный вздох вырвался из груди Уитни, ее бросило в жар, она расслабилась в его объятиях. Все ее тело отозвалось на прикосновения Логана к ее спине, рукам, груди. Она всю себя отдала этому поцелую, и когда он отстранился от нее, перед глазами все расплывалось.
        - Мне надо принять душ и привести себя в порядок, пока они не пришли, - хрипло произнес Логан, как будто извиняясь за неловкий момент.
        - А я… Я сделаю этот фруктовый салат.
        Они отпрянули друг от друга, сославшись на свои важные дела и ответственность.
        Через несколько минут, открывая банку консервированных ананасов и мандаринов, Уитни размышляла над словами Логана, что Уолтер и Ивонн принимают вещи такими, какие они есть. Больше всего на свете она хотела доказать им, что будет хорошей женой их сыну и заботливой матерью для Аманды. Наверное, стоит найти более подходящую одежду, чтобы выглядеть прилично и соблюсти хорошие манеры.

* * *
        Встреча с родителями Логана прошла без осложнений. Уолтер и Ивонн могли остаться только до часу, потом у них была назначена деловая встреча. Все вместе разбирали многочисленные свадебные подарки. Комната была завалена оберточной бумагой, ленточками и открытками.
        - Специальная вышитая подушка, - продекламировала Ивонн, разворачивая очередной сверток. - Это от тети Марджи. Только она может тратить столько времени на подобные вещи. Я как-то предлагала ей работу, но она отказалась. Сказала, что лучше будет сидеть дома и заниматься рукоделием.
        - Но это так красиво, - восхитилась Уитни. - Мне даже жалко ее использовать.
        Логан вытащил из того же свертка расшитые полотенца и скатерти и сказал:
        - Использовать их надо сразу и не беречь. На Рождество тетя, скорее всего, подарит нам следующую партию.
        - Логан прав, - согласилась Ивонн, откладывая подушку в сторону. - Ну ладно, нам уже пора уходить. Было приятно повидаться.
        Новоиспеченные супруги проводили родителей Логана до дверей и решили прокатиться на катере. Аманда уже давно была на пляже и строила стены и красивые башенки из песка. Все вместе это должно было стать замком. Логан отцепил канат и влез в катер.
        - Уитни!
        - Что? - Она повернулась к нему и передала корзинку с едой.
        - Ты утром пользовалась моим душем?
        - Нет… - Она отрицательно покачала головой. - Я принимала душ в ванной для гостей.
        Его губы сложились в тонкую ухмылку.
        - Я знал, что ты хотела убраться этим утром, и подумал, что, может быть, ты торопилась и забыла что-нибудь… - Он вытащил из кармана розовые шелковые трусики. - Я нашел это на моей вешалке.
        - Ну… я… - Уитни не могла придумать никакого подходящего объяснения. Ей не особенно было приятно видеть его руку на своем любимом нижнем белье.
        - Если ты их искала, то вот они.
        Она хотела выхватить их, но он еще выше поднял руку.
        - Я не теряла их, - пробормотала Уитни. - И не хотела, чтобы ты их нашел. Я… я хотела, чтобы все выглядело естественным, ну для твоих родителей.
        - Ага, - воскликнул он, - ну что ж, могу сказать, что твои спецэффекты сработали. Мама со знанием дела предложила мне купить для тебя дамское белье в качестве свадебного подарка. Она любит порядок и аккуратность и никогда не оставит свое нижнее белье там, где его кто-то может увидеть.
        Уитни стало ужасно стыдно, и она невольно зажмурила глаза.
        - Я не знаю, зачем так поступила, Логан. Это было сделано спонтанно.
        - Что я в тебе люблю, Уитни, так это то, что ты всегда признаешься. Даже когда тебе неприятно.
        - Да, правда, - согласилась она, - это неприятно. Но если ты не возражаешь, я все-таки возьму их. - Она потянулась за трусиками.
        Но Логан только выше поднял их над головой.
        - У вас странное воображение, леди. Не могу дождаться, как ты будешь убеждать Маделин в том, что наш брак идеален. Надеюсь, ты придумаешь что-нибудь грандиозное.
        Уитни улыбнулась. Она хорошо понимала, что он шутит.
        - Папочка! Мы уже едем? - Аманда спешила к ним.
        Логан смял в ладони шелк и, прежде чем Уитни успела что-либо возразить, засунул трусики обратно в свой карман.
        - Да, солнышко. Я просто проверял воду и смотрел, какой будет ветер.
        - Ветер, Логан? - спросила Уитни. - Будь, поосторожнее. Помнишь старую поговорку?
«Спокойная вода самая глубокая». Как бы тебе не напороться на то, с чем ты не в силах будешь справиться.
        Он засмеялся, довольно нагло глядя на нее.

        Каждое утро следующей недели они перевозили вещи Уитни, а по вечерам отдыхали на пляже. Уитни уже договорилась с няней и собиралась начать приводить в порядок свой магазин.
        Она закончила работу только к полуночи, но совсем не чувствовала усталости, так как редко укладывалась спать раньше двух часов ночи. Ей было тоскливо находиться далеко от любимых людей. Аманда уже спала, а Логан, как обычно, переключал каналы телевизора, хотя прекрасно знал, что остановится на новостях.
        Уитни уже трижды звонила им. Просто чтобы услышать их голоса, сказать Аманде
«спокойной ночи», а Логану - что будет поздно и чтобы он не ждал ее.
        Она представила себе, как он один идет спать, и это причинило ей настоящую боль. Она хотела быть там, чтобы пожелать ему доброй ночи, хотела услышать его голос, когда он бродит по кухне и ворчит по поводу усталости, увидеть лукавые огоньки в его глазах, когда он смотрит на нее и спрашивает, не нужно ли ей что-нибудь.
        Она подумала, сколько решимости ей понадобится, чтобы беззаботно ответить ему:
«тебя». Уитни тяжело вздохнула, подумав, что, хоть «Мир плюшевых медвежат» целиком и полностью лежит на ней, сейчас у нее есть более важные дела. Имея мужа и ребенка, надо менять свои приоритеты. И теперь, когда Логан шутил за завтраком или когда Амана, хвалила приготовленное ею шоколадное печенье, работа в своем магазине уже не казалась ей такой привлекательной.
        Теперь им предстояла поездка на шоу игрушек. Поэтому в шесть утра, в субботу, сонная Аманда стояла посреди кухни.
        - Мы уже готовы ехать? - спросила она, зевая. Уитни улыбнулась, взглянув на босые ноги Аманды, ее расписную пижаму и растрепанные волосы.
        - Доброе утро! - Она поцеловала девочку в макушку. - Я думаю, твой папа все еще дрыхнет. Он работал вчера допоздна.
        - Если ты пойдешь и разбудишь его, я сама сделаю завтрак, - заявила Аманда. - У тебя будет меньше дел.
        Мурашки пробежали по коже Уитни. Она еще ни разу не была в спальне Логана, когда он лежал в постели. Она прятала свои вещи от чужих взглядов в комнате для гостей, и Аманда думала, что они живут в одной комнате. Уитни для этого приходилось ложиться спать после Аманды и вставать до нее.
        - Подожди-ка минутку, - запротестовала Уитни. - Я хотела приготовить мясо, ты ведь его любишь.
        - Ничего страшного. Как говорит папа, это у меня на втором месте.
        Это уже стало семейной шуткой - мясо по рецепту Уитни на втором месте.
        Самое смешное заключалось в том, что Аманда и не подозревала, что на первом месте были утренние поцелуи. Уитни обожала эти минуты, Аманда крутилась где-то рядом, а он просто подходил к Уитни и нежно целовал ее в ухо. В других случаях это были настоящие, незабываемые поцелуи, когда их губы сливались в едином порыве.
        Но все равно, когда поцелуй только разгорался, Логан отстранялся, говорил, что опаздывает в офис, или что ему надо помочь отцу на фирме, или надо помыть машину, или еще что-нибудь. Всегда находилась причина, и каждый раз Уитни потом долго страдала. Складывалось впечатление, что Логан боится сблизиться с ней.
        - Пойди все-таки, разбуди его, Уитни, - опять сказала Аманда. - Ты ведь говорила, что нам долго ехать, помнишь?
        Непонятное чувство охватило Уитни. Если она подарит Логану утренний поцелуй там, в его кровати, ее воображение пробьет все преграды. Что с ней будет потом?
        - Может быть, ты сама пойдешь и разбудишь его? - предложила она.
        - Нет… - Аманда сморщила носик, взяла корзинку и поставила ее на стол. - Он подумает, что я пришла затем, чтобы он изобразил лошадку, и не встанет.
        - Изобразил лошадку? - непонимающе переспросила Уитни.
        - Ну, ты знаешь, - Аманда сконцентрировалась на том, чтобы отрезаемые ею кусочки хлеба, были одинаковыми, - он изображает скачки или игогокает, когда его трогаешь. А если стаскиваешь с него одеяло, он натягивает его обратно.
        - Ах, это… - Уитни почувствовала слабость, когда представила себе Логана без одеяла.
        - Да, - уверенно подтвердила Аманда, - я думаю, ты быстрее его поднимешь.
        Какие-то непонятные причины заставили Уитни согласиться. Может быть, потому что ей безумно хотелось увидеть спящего Логана, хотелось узнать, в какой позе он спит и на самом ли деле он подтащит одеяло назад, если она стянет его.
        Конечно, она не станет так делать. Она никогда не осмелела бы до такой степени.
        Уитни медленно поднялась по лестнице и остановилась, глядя на закрытую дверь спальни. Честное слово, было бы легче приготовить ему какой-нибудь омлет. Уитни глубоко вздохнула и неуверенно постучалась. Из комнаты послышался скрип кровати. Она постучала еще раз, немного громче. Потом открыла дверь.
        - Логан, - мягко позвала она, просовывая голову, - извини, что разбудила тебя. Я знаю, еще очень рано, но Аманда уже встала и волнуется, что мы опоздаем. Она попросила разбудить тебя.
        - Ммм. - Логан лениво открыл глаза и потянулся. При этом обнажились его широкие плечи и мускулистая грудь. - Аманда ведь может немного подождать, правда? - Он похлопал по кровати рядом с собой. - Иди сюда, поговори со мной минутку, разбуди меня окончательно.
        Уитни подумала, что если она сядет там, то почувствует тепло его постели, жар его тела сквозь одеяло.
        - Я думаю, - сказала она, переступая порог его спальни, - ты хочешь, чтобы я раздвинула шторы.
        - Нет, совсем не обязательно.
        Уитни улыбнулась и все же открыла занавески. Она, взглянула на Логана - у него закрывались глаза, он зевал, пытался убрать пряди волос с лица. Медленно подойдя к его кровати, Уитни почти силой заставила себя присесть на ее край.
        - Мне очень неудобно, что пришлось прийти сюда и разбудить тебя…
        Солнечные лучи заставили его прищуриться.
        - Ничего страшного. Мне просто не стоило вчера так долго работать, но я хотел все закончить, и сейчас голова совсем не варит.
        - Нельзя перегибать палку.
        - Нам надо это обсудить. Я не хочу жить, как мои родители, постоянно соединяя семейную жизнь и бизнес. - Логан взял ее руку в свои ладони. - Этой ночью я понял, что у тебя очень много дел в магазине после нашей свадьбы, да и у меня тоже много всего накопилось.
        - Ничего, мы справимся.
        - Может быть, но… - Он дотронулся до ее обручального кольца. - Я знаю, нам очень понравится шоу игрушек, но тем не менее, это для тебя работа.
        - Ну, в этот раз мы попробуем совместить бизнес и удовольствие. А там посмотрим.
        - Да, но иногда работа затягивает с головой, и ты забываешь обо всем остальном.
        - Давай так, - предложила Уитни. - Я обещаю тебе, что никогда работа не будет у меня на первом месте и не вытеснит то, что особенно важно для меня. И ты тоже пообещай.
        Логан внимательно посмотрел на Уитни.
        - Скажи, а что важно для тебя?
        Уитни хотела сказать «ты», но не смогла. Пока не смогла.
        - Аманда, - проговорила она, - этот дом, ты… Я всегда мечтала о доме и семье, Логан. Но «Мир плюшевых медвежат», он… он тоже как мой дом. И я выдержу. Моя помощница Донна сможет работать лишние часы, она сама мне об этом говорила.
        Он медленно кивнул и отпустил ее руку.
        - Нам надо все обдумать. Понять, что делать дальше.
        Логан был каким-то отсутствующим, и Уитни решила его подбодрить.
        - Мой хрустальный шар говорит, что твое будущее будет очень даже неплохим. В нем будет что-то особенное…
        - Правда? И что же?
        - Я, - просто ответила она, - и мои утренние поцелуи.
        Наклонившись, она взяла инициативу в свои руки и поцеловала его, чем удивила даже себя. Изумленный, он ответил на ее поцелуй, от которого, у Уитни закружилась голова. Когда, она наконец, отстранилась, то заметила выражение любопытства в его глазах.

        Шоу игрушек в этом году удалось на славу. Логан и Аманда задорно посмеивались, наполняя воздухом надувной костюм борца сумо. Потом надо было проткнуть его лазерной шпагой или попасть из игрушечного пистолета. Они разглядывали коллекцию кукол и строили из пластиковых блоков различные сооружения. Аманда задержалась у стенда плюшевых медвежат, но среди них не было ни одного, хоть отдаленно напоминающего потерянную игрушку. И это целиком и полностью занимало Уитни. Почему-то ее не оставляло чувство, что, если она найдет нужного мишку, все у них наладится.
        - Ну вот, - сказал Логан, - теперь мы знаем, что хотим на Рождество, на день рождения и на все остальные праздники, на которые принято дарить подарки. Это список километровой длины.
        - Правда? У вас уже такие грандиозные планы?
        - Это несложно, потому что Аманда хочет все.
        - У тебя лучшая работа в мире, Уитни! - восторженно воскликнула Аманда. - И еще я думаю, это лучший медовый месяц. Я всем, всем об этом расскажу.
        - Даже Маделин? - спросил Логан, делая огромные глаза.
        - Тем более Маделин. Потому что она говорила, что медовый месяц не будет настоящим, если поеду я, что я буду вам мешать.
        - Она правда, это сказала? - Уитни не могла поверить в такое. Опустившись на одно колено, она притянула девочку к себе и обняла ее. - Аманда, - тихо сказала она, - не верь ни одному слову из того, что она тебе сказала. Если бы тебя здесь не было, все было бы совсем по-другому. И мне, и твоему папе, ты очень нужна.
        Логан положил руку на маленькое плечико Аманды.
        - Это правда, солнышко. Одна из причин того, что мы делаем все это, - ты.
        - Шоу игрушек?
        - Ну да, и это тоже.
        Но Уитни поняла, что именно имел в виду Логан.
        - Значит, если бы меня не было, вы бы поехали на медовый месяц куда-нибудь еще?
        Логан не знал, что сказать, и Уитни поспешила исправить ситуацию.
        - Медовый месяц - это возможность найти что-то, что мы все любим. Для этого и существуют медовые месяцы, Аманда. Для того, чтобы побыть вместе, чтобы было, что вспомнить в будущем. Ведь я права, Логан?
        - Да, Аманда, - поддержал ее Логан, - Уитни во всем этом очень хорошо разбирается. Послушай ее. Она очень умная женщина.
        - Знаете, если вы захотите пойти, куда-нибудь без меня, я не против, - сказала Аманда. - Я могу пока покататься на каруселях, а вы можете погулять где-нибудь вокруг. Вдвоем. Чтобы вы смогли потом сказать Маделин, что я не всегда стояла у вас над душой… и что вы проводили время вдвоем, и все такое…
        - Нам и так хорошо всем вместе, - прервал ее Логан. - Мы - семья, одна семья.
        Волна грусти накатила на Уитни. Ее вовсе не расстраивало то, что Аманда была с ними в их медовый месяц, ее огорчало то, что их так называемый брак не заключал в себе ничего, кроме названия.

        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

        Уитни все сильнее нервничала. Прошло уже три недели с того дня, как она впервые вошла в этот дом в качестве жены Логана и матери Аманды. Уитни хорошо понимала, что все время находится под наблюдением социальных работников, что ее оценивают, но совсем не была уверена, что выдержит эту проверку. Особенно после вчерашнего дня.
        Маделин нанесла им еще один обязательный визит, который просто потряс Уитни. Она очень волновалась, но они довольно свободно поболтали о повседневных вещах, Маделин успокоила Уитни, заставила ее чувствовать себя комфортно, и та даже забыла, что женщина пришла к ним, чтобы оценить ее, решить, достаточно ли она хороша, для шестилетней Аманды.
        Уитни сделала большую ошибку - она упомянула, что Аманде приснился плохой сон, а Маделин сыграла на этом. Она сказала, что, может быть, Аманда в глубине души очень переживает вторую женитьбу отца, что, возможно, она чувствует себя покинутой, лишней, что, может, оправдались какие-нибудь ее глубинные страхи. Уитни заволновалась, неуверенно предположила, что, как ей кажется, это был только лишь плохой сон, и не больше. Ведь детям иногда снятся плохие сны.
        Маделин, проницательно взглянула на Логана, как будто желая ему сказать: «Я же вам говорила».
        После ухода Маделин Логан довольно резко произнес:
        - Некоторые вещи, иногда стоит оставить при себе, тем более когда разговариваешь с социальным работником.
        Уитни чувствовала, что она будто провалила тест и что теперь ей необходимо искупить вину. Она должна доказать Логану и Аманде, а может, и себе самой, что она лучшая из всех, кто мог бы оказаться в роли жены и матери.
        Она рано пришла домой из «Рая плюшевых медвежат», убедилась, что дом убран, поставила готовиться еду, привела одежду Аманды в порядок. Уитни знала, что исправить ошибку сложно, но ей было легче, когда она делала все это. Она даже заплела Аманде французские косички, когда та вернулась из школы.
        Но все же, когда они пришли на занятия к мисс Тимлин, у Уитни было очень нехорошее предчувствие, будто за ней наблюдают, и она почти тряслась, переступив порог.
        Логан встревоженно посмотрел на нее.
        - Ты в порядке? - спросил он. - Ты белая, как бумажный лист.
        - Я просто немного нервничаю, - объяснила она. - Эта проверка на сегодняшнем занятии. Аманда так долго к ней готовилась… как все пройдет?
        Он задумчиво покачал головой.
        - Я думаю, ты говоришь неправду. Ты просто слишком много работаешь.
        Репетиция была просто великолепна, и Уитни даже расстроилась, когда она закончилась.
        - Могу я предложить тебе пунш? - поднимаясь, спросил Логан.
        - Спасибо, это было бы здорово, - согласилась Уитни.
        Маленькие балерины бегали по коридору. Аманда подлетела к ним и обхватила руками ноги Логана.
        - Ну, как? Как я танцевала? - спросила она.
        - Просто великолепно! - Логан поцеловал дочь. Аманда вопросительно посмотрела на Уитни, ожидая ее оценки.
        - Это была лучшая репетиция из всех. Я тобой горжусь, - восхищенно произнесла женщина.
        - Спасибо тебе. - Амана, бросилась в объятия Уитни, и крепко обняла ее за шею. - Я так хотела услышать это именно от тебя. Я люблю тебя, Уитни. И спасибо за то, что так красиво уложила мне волосы.
        Это было лучшей наградой для Уитни. Она нежно смотрела на девочку.
        - Я тоже люблю тебя, - прошептала она ей в самое ушко и подняла счастливые глаза, на Логана, зная, что они влажные от слез и что губы ее дрожат.
        Он поспешно отвернулся.
        - Я… ммм… принесу пунш сюда. - Логан быстро удалился.
        Пока Уитни пыталась взять себя в руки, к ним подошла высокая брюнетка.
        - Здравствуйте, миссис Томас, - поприветствовала ее Аманда. - Это моя новая мамочка.
        - Здравствуйте. - Женщина протянула руку, и Уитни пожала ее. - Я мама подружки Аманды, Джойс Томас. Я знаю, вы здесь новенькая, и хотела бы пригласить вас в наш родительский комитет. Мы не только собираем деньги и распоряжаемся ими… нам вообще нравится собираться вместе.
        - Ну, это звучит…
        - Замечательно, Джойс, - закончил за нее Логан, отдавая Уитни, стаканчик с пуншем, - как раз то, что нужно. Задействуй мою жену во всем этом как можно скорее.
        Все засмеялись над его заявлением, и Логан был доволен. В Уитни было все, что он мечтал видеть в своей жене. Он чувствовал потребность помочь ей стать частью их маленькой семьи. Ему вдруг захотелось сказать Уитни, как он ценит то, что она читает Аманде каждый вечер, или как ему приятно видеть цветы в вазе на столе во время каждого завтрака. Она уже завоевала сердце Аманды и потихоньку становилась частью и его сердца.
        - Ну, тогда увидимся на следующем собрании, Уитни, - сказала Джойс. - В общем, включайтесь сразу.
        - Эй, - вмешался Логан, - не очень-то занимай ее. У молодоженов должно быть хоть немного свободного времени.
        Джойс засмеялась, а Уитни, потупила глаза, смущенная его словами. Логан лениво обвил рукой ее талию, и они медленно пошли к выходу.
        Аманда залезла в машину и откинулась на спинку сиденья. Она включила плеер и отбивала ногой ритм. Перышки, все еще вплетенные в ее волосы, колыхались на ветру. Логан и Уитни с улыбкой переглянулись.
        - Жаль, что твои родители не смогли приехать этим вечером, - сказала Уитни.
        - Я думаю, ты не очень понимаешь моих стариков, Уитни. - Логан немного помолчал. - Помнишь, как ты все время подшучивала надо мной по поводу футбола? Ты говорила, что если бы мне нравились домашние задания так же, как мой кожаный мяч, то я мог бы стать лучшим учеником в школе.
        - Да.
        - Я был мошенником. Я никогда в жизни не любил футбол, но у меня это неплохо получалось. Я приучил своих родителей к игре. И когда они стали одобрять это и приходить посмотреть, как я играю, мне жить стало гораздо легче. Мне казалось, что я расту между двумя бизнесменами. Я будто был побочным продуктом этого объединения.
        - О, Логан, нет… твои родители очень заботятся о тебе, - горячо сказала Уитни. - Я имею в виду… они хотя бы всегда рядом. Моей матери никогда не было со мной. Она оставила меня у бабушки, когда мне было восемь лет, и уехала. Я так сильно хотела иметь родителей, что загадывала желания на падающие звезды. Я представляла себе, как мама приезжает домой вместе с отцом, которого я никогда не видела, как все меняется… А потом я боялась, что это случится на самом деле и что она увезет меня в какое-нибудь сумасшедшее место типа Тасмании. - Она засмеялась. - И знаешь, ведь это, и правда могло так случиться. Я имею в виду Тасманию. Зная мою маму…
        - Она была необычной, да?
        - Была и есть, я думаю. Не важно. Я не слышала о ней несколько лет. Кого я часто вспоминаю, так это мою бабушку. Она была просто замечательная. Я всегда удивлялась, как у нее может быть такая дочь, как моя мать. Они были так непохожи друг на друга. В бабушке было все, чего не было в матери. Доброта, забота. Ей, наверное, было нелегко со мной, но она никогда этого не показывала, ни разу.
        - Уитни, твоя бабушка была замечательным человеком. Вы обе дополняли друг друга. Я думаю, она была даже рада, что ты живешь с ней, и она может о тебе заботиться.
        - Как ты думаешь, - немного помолчав, спросила Уитни, - что хуже - когда родители игнорируют тебя психологически или физически?
        - Я не знаю. Я всегда мечтал, чтобы мои родители оторвали свои носы от банковских счетов - просто для того, чтобы поговорить со мной.
        Уитни горько усмехнулась.
        - Я помню, как однажды мама позвонила мне, чтобы поздравить с днем рождения. Она и не предполагала, что опоздала на пять дней. И бабушка постаралась оправдать маму, она нашла единственную причину, почему мать пропустила мой день рождения. Она сказала, что это из-за разных часовых поясов. И я поверила ей, ведь мне было всего десять лет. Но меня тогда поразило другое - что мама до сих пор помнит номер нашего телефона. Я-то думала, она забыла даже, где оставила меня.
        - У нас обоих старые счеты с родителями, - тихо сказал Логан.
        - Мне просто хотелось, чтобы мама была со мной.
        Логан взял ее руку. Уитни решилась.
        - Я всегда знала, что буду со своими детьми, что бы ни случилось. Я всегда буду рядом с Амандой, Логан.
        - Я знаю и понимаю тебя. Потому что хочу, чтобы семья всегда была для меня на первом месте.
        - И ты думаешь, что я могу быть частью твоей семьи? - тихо спросила Уитни.
        - Я думаю… - сказал он, - что вместе мы составляем отличную команду для того, чтобы держать все в своих руках. Я - отец, ты - мать. И у нас есть маленькая девочка. Там, на заднем сиденье. И, по-моему, это и есть настоящий союз. А не игра в благополучное семейство.
        Это был не совсем тот ответ, который Уитни хотелось бы услышать, тем более что, живя вот так, в разных комнатах, они действительно просто играли в благополучное семейство. И она больше не могла терпеть, чтобы все так и продолжалось до бесконечности.

        Логан уставился на ананасовый пирог, который приготовила Уитни. Она опять сводит его с ума и даже не замечает этого.
        С ее появлением в его доме очень многое изменилось. Запах ее духов, цветы в вазах, ее улыбка.
        Логан уже не мог представить свою жизнь без всего этого. Куда бы он ни смотрел - везде была Уитни, и она улыбалась ему. И его это абсолютно не раздражало. Просто было немного необычно. Уитни становилась частью его жизни, и он ничего не мог с этим поделать.
        Когда Уитни зажгла свечи во время обеда, Логан с трудом смог сосредоточиться на еде. Он видел только ее горящие глаза, слышал ее смех, когда они вместе с Амандой придумывали очередную шутку, и брошенные на него украдкой кокетливые взгляды.
        Уитни слишком долго играла в недотрогу. Это приводило его в бешенство, сводило с ума. Он хотел целовать ее, ласкать, затащить в свою кровать. Он хотел видеть ее обнаженное тело, хотел слышать ее прерывистый вздох после ночи любви.
        Заняться любовью. Все дело было именно в этом. Это был бы решающий момент, перелом.
        Логан понимал, что незаметно для себя влюбился в Уитни. И ему казалось, что это очень неблагоразумно. Ведь с самого начала он сказал, что любовь не имеет к их браку, никакого отношения. Это была просто сделка, договор. Но он ничего не мог с собой поделать, его бросало в жар, когда он видел Уитни…
        На пороге появилась его жена в миленьких узких брючках.
        - Извини, - сказала она, - я стирала, и мне показалось, что ты зовешь меня.
        - Я звал. Пока эта ананасовая вещь не привлекла мое внимание.
        - О, ты не любишь ананасовых пирогов? - с грустью произнесла Уитни.
        - Я люблю, но… это должно прекратиться. Потому что завоевывать сердце мужчины через его желудок - это… - черт, что я говорю? - это срабатывает. И это делает меня шире, чем моя одежда.
        Она засмеялась, и ему очень понравился ее звонкий смех.
        - Не шути. А то я начинаю тебе верить.
        - На самом деле я хотел поговорить с тобой серьезно о твоей квартире.
        - А что с моей квартирой? - встревожилась Уитни.
        - Знаешь, ходят слухи, что одна крупная фирма собирается скупать дома в Мелвилле. И, по-моему, для тебя это лучшее время, чтобы продать свою квартиру. Я сделал оценку и подумал, что ты захочешь ее увидеть. Что скажешь? - Логан положил бумагу на стол рядом с пирогом.
        - О, я… - она вздрогнула, - я могу посмотреть попозже. Я не тороплюсь…
        - Уитни, эти люди не будут ждать. А для тебя это может быть блестящая возможность. Просто золотая жила.
        - Логан, я тебе обещаю, что, как только захочу избавиться от своей квартиры, ты узнаешь об этом первый.
        - Но я весь вечер провел, делая эту оценку квартиры для тебя. Я думал…
        - Нет же острой необходимости продавать ее, правда?
        - Ну, нет, конечно…
        - Я просто не хочу, пока не хочу. Иногда я заезжаю туда на ленч. И там не убрано так, как это должно быть. Да и щели в окнах давно пора замазать.
        Извинения. Она придумывает для него извинения непонятно почему. Может, Уитни не готова, продать квартиру, потому что не уверена до конца в своем так называемом замужестве. Может быть, она действительно просто делает ему одолжение, а после суда уйдет от него?
        Его воображение не желало заглядывать так далеко. Жизнь без Уитни? Нет, это невозможно.
        - Ты можешь посмотреть… когда захочешь, - сухо сказал Логан. - Я думаю, это твое дело.
        Уитни не могла думать рационально, она не могла продать эту квартиру. Она знала, что жилье, стоит недешево и было бы логично продать его. И все же каждый раз, когда она думала о том, что брак может распасться, и она потеряет Аманду и Логана, она понимала, что ей понадобится безопасное место, где можно будет укрыться. Ведь если все, о чем Уитни так давно мечтала - ребенок, муж, семья, рухнет, это разобьет ее сердце, разрушит ее жизнь. Уитни просто не могла допустить мысли, что ей все придется начинать сначала. Нет, она не может сейчас продать свою квартиру.
        Но она так любила Логана, так сильно любила, что боялась - ее сердце просто не выдержит расставания.
        Она все еще раздумывала обо всем этом, когда через несколько дней, Маделин вошла в ее магазин.
        - Уитни, привет! Я была тут недалеко. Если у тебя есть минутка, то не могла бы ты мне уделить немного времени.
        - Конечно. - Уитни быстро убрала злополучную квартирную бумагу в ящик стола.
        - Аманда так хорошо танцевала на прошлой репетиции!
        - Ты там была? - Значит, Маделин все-таки следила за ними.
        - Очень недолго. Я хотела поздороваться, но ты была занята, а мне нужно было ехать домой… - Маделин немного помолчала. - А так Аманда выглядит довольной и счастливой. Я увидела все, что должна была.
        - Она действительно счастлива. Мне так она нравится, что иногда я даже не могу представить, как могла жить без этой девочки.
        - Намного лучше, чем возвращаться домой в пустую квартиру, а?
        - Конечно. - Уитни подумала обо всем том тепле и радости, которые Логан и Аманда внесли в ее жизнь. - Я и не предполагала раньше, что все может быть настолько хорошо.
        - Скажи… по поводу квартиры… - Взгляд Маделин как будто пронзал Уитни насквозь. - Я случайно узнала, что ты все еще не продаешь ее.
        - Ну, я… - Уитни глубоко вздохнула, пытаясь подобрать подходящее объяснение. - Я думаю, это просто не очень важно для нас. Хотя Логан что-то говорил насчет квартиры несколько дней назад.
        - Правда?
        - Я думаю, он хочет этого. - Уитни изо всех сил старалась скрыть свои истинные чувства. - Но там надо бы сделать небольшой ремонт и привести все в порядок. Это, конечно, займет какое-то время, но у меня много дел…
        - Ну, я просто подумала, что должна проверить, - произнесла Маделин. - Потому что я уже готова была закрыть дело, а потом заметила, что… Я хотела понять, что происходит. Но если в твоей жизни с переездом, с замужеством и со всем остальным и так слишком много перемен… а тем более все эти судебные дела, то…
        Сердце Уитни громко стучало, руки дрожали, а перед глазами все расплывалось. Она не могла допустить, чтобы из-за какой-то квартиры она потеряла все.
        - Нет-нет, это как раз подходящее время. Самое подходящее время. Логан и Аманда для меня важнее всего. Квартира не так уж мне и нужна. Просто… - она глубоко вздохнула, - это часть моей жизни.
        К огромному удивлению Уитни, Маделин подошла к ней, и обняла.
        - Я не думаю, что ты когда-нибудь пожалеешь, - мягко сказала она и быстро вышла из магазина.
        Уитни все еще трясло, когда она звонила в офис Логана. Его секретарша сказала, что он занят, но Уитни попросила срочно позвать его.
        - Уитни? Что случилось? - послышался взволнованный голос Логана.
        - Мне надо поговорить с тобой по поводу квартиры. Я хочу подписать бумаги о продаже как можно скорее. Если хочешь, можешь прямо сегодня выставить табличку
«Продается».
        В течение какого-то времени Логан молчал.
        - Отчего такие перемены, Уитни?
        - Называй это озарением. Я просто не хочу, чтобы это стояло между нами. Зачем оттягивать неизбежное? Ведь это неизбежно, правда? - Она подумала, смог ли он понять, о чем она спрашивает на самом деле.
        - Да, Уитни, это неизбежно.

        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

        Логан еще раз пробежал глазами по бумаге, чтобы убедиться, что он ничего не пропустил. В своей жизни он заполнял сотни документов, но сейчас это было дело, касающееся лично его, и сопротивление, Уитни очень задевало.
        - Знаешь, Уитни, мы можем подождать, если ты считаешь, что это неправильно и сейчас еще не время.
        - Нет, мы должны это сделать, - тихо, но твердо ответила она, не глядя на него и водя пальцем по только что положенной вокруг окна шпаклевке.
        - Послушай, ты ведь не обязана так поступать. Я просто предложил, ты отказалась, и мы забыли об этом. А теперь, всего через неделю, ты соглашаешься на продажу. Что-то здесь не сходится.
        - У меня было время подумать, вот и все. Я поняла, что так для нас всех будет лучше.
        - Эй, посмотри на меня. - Логан наклонился через стол и заглянул ей в глаза. - У тебя есть какие-то возражения против того, чтобы жить вместе с нами в моем доме? Я знаю, тебе пришлось переехать слишком быстро, но со временем…
        - Все наладится, - закончила за него Уитни.
        У них в последнее время постоянно получалось так - заканчивать друг за друга предложения. Они, похоже, стали думать одинаково.
        - Послушай, если тебе не очень удобно так… - начал Логан.
        - Как мне может быть неудобно здесь, Логан? У тебя есть все, пять спален, три ванные комнаты, библиотека, огромная кухня, собственный пляж.
        - Ну, я говорю о другом удобстве, - сказал он нетерпеливо. - Об эмоциональном и физическом. Может, нам стоит подумать о другом месте и переехать.
        - Не нужно, Логан. - Уитни опять отвернулась, сосредоточившись на шпаклевке. - Единственное, что для меня важно, - это благополучие Аманды. Правда.
        Логан, не шевелясь, смотрел на нее.
        - Может быть, если мы останемся в нашем доме, стоит переделать в нем все внутри? - сказал он, вставая и обнимая ее за плечи.
        Уитни удивленно подняла голову:
        - Почему?
        - Ну… там все не твое. - Логан постарался опустить тот факт, что у Аманды совсем не те вкусы, что были у его первой жены. - Мне очень нравится то, что ты сделала в нашем доме. Может быть, вместе мы сможем сделать больше. Сделать все своим. - Его лицо было всего в паре сантиметров от ее лица. - Например, спальню, - предложил он, - мы можем все в ней переделать.
        Уитни нерешительно смотрела на него.
        - Я не знаю, - уклончиво проговорила она. - Ведь мы решили подождать…
        Логан почувствовал отчаяние. Он все пытается подделаться под нее, сделать как лучше, а она только отстраняется. Решили подождать? Да, они решили повременить со всем, и это решение все дальше отбрасывало его назад.

        Услышав наверху громкий стук и последовавшую за ним мертвую тишину, Логан вскочил и бросился к лестнице. Перепрыгивая через ступеньки, он подумал о том, что Уитни могла упасть в душе.
        - Аманда! Осторожнее! - услышал он ее голос. - Что ты хочешь сделать? Сломать вешалку?
        - Да нет, я просто хотела убрать эту шкатулку наверх.
        Логан замер у двери, стараясь отдышаться.
        - Ну, давай… дай я тебе помогу.
        - Да я в полном порядке.
        - А вот украшения твоей мамы, по-моему, уже не совсем.
        - Я просто играла, - вызывающе ответила Аманда. - Я не хотела их портить.
        - Я знаю, - терпеливо сказала Уитни. - У твоей мамы было очень красивое ожерелье, дорогая. Когда-нибудь вся ее шкатулка с драгоценностями будет твоей. И не думаю, что тебе будет приятно, если все здесь будет побито и испорчено.
        - Но я просто не смогла дотянуться. - (Логан услышал звук водворяемой на место шкатулки.) - Ты не очень сердишься на меня, Уитни?
        - Нет, я на тебя не сержусь. Извини, если тебе так показалось. Знаешь, я сейчас вспомнила о своем детстве. Давай возьмем эту шкатулку в кровать, и я расскажу тебе одну историю.
        Логан прислонился к стене, представляя себе, как Уитни и Аманда сидят рядышком на кровати и разговаривают.
        - Когда мне было примерно столько же лет, сколько тебе, моей маме пришлось уехать, и она оставила меня у бабушки.
        - Твоя настоящая мама оставила тебя? - переспросила Аманда пораженно. - Так же, как и моя настоящая мама оставила меня?
        - Ну, почти, только я была постарше. - (Логан услышал позвякивание браслетов.) - Сначала я очень скучала по своей маме. И я волновалась, что будет со мной без нее.
        - Ты знаешь, - вставила Аманда, - иногда я тоже волнуюсь об этом.
        - Я очень хорошо понимаю твои чувства, малыш, - мягко сказала Уитни. - Но твой папа, он чем-то напоминает мою бабушку, он никому не позволит забрать тебя, ни за что на свете. Ты знаешь, несколько дней назад я разговаривала с Маделин, и похоже, все это дело скоро завершится. И у тебя будет твой папа, и буду я, хочешь ты этого или нет.
        - Правда? Честное-честное слово?
        - Да.
        - Я хочу, чтобы ты всегда была со мной, Уитни. Я очень-очень этого хочу. Ты и папа. Вы такие замечательные!
        Логан на секунду прикрыл глаза, а потом начал медленно спускаться по лестнице. Но, сойдя на одну ступеньку, он услышал голос Уитни и остановился.
        - Ты знаешь, моя мама очень редко звонила нам. Но она прислала мне одну ужасную драгоценность - жуткую брошку в виде жирафа с зелеными нарисованными глазками. Я ее просто терпеть не могла. А моя бабушка заставляла меня надевать брошку в школу, и все дети над ней смеялись. Я даже хотела ее выбросить, но не смогла. И ты знаешь, это сделало меня сильнее. Я смотрела на ребят, у которых были их мамы, к которым они спешили домой, я просто смотрела им в глаза и говорила, что этого жирафа мне прислала мама из Южной Африки. Я говорила это так, как будто это самая важная вещь на свете. Да на самом деле это так и было. Потому что эта брошка напоминала мне о маме и не давала мне забыть ее.
        - Но ты же не носишь больше это глупое украшение, Уитни.
        - Нет. Потому что я выросла и поняла, что вовсе не должна носить его, во всяком случае, не для того, чтобы напоминать себе, как сильно я люблю свою маму. Я знаю, что все еще люблю ее, что бы ни случилось. И то, что произошло когда-то, все это в прошлом. У меня все еще лежит эта брошка. Иногда, я ее вытаскиваю, рассматриваю и напоминаю себе, как сильно изменилась моя жизнь с тех пор. Знаешь, я уже много-много лет не видела свою маму.
        - Именно поэтому ты решила, что хочешь, иметь другую семью, такую, как мы?
        - Да, точно, именно поэтому, - засмеялась Уитни, - мне так захотелось иметь другую семью, где я, могу кого-то любить и где будут любить меня.
        - Я всегда буду любить тебя, Уитни, - горячо произнесла Аманда.
        - Я тоже буду всегда тебя любить, малыш.
        Казалось, было так просто - спуститься по лестнице, выйти из дома под лучи слепящего солнца… Но Логан не мог себя заставить сделать это. Он думал об Уитни и обо всех тех жертвах, которые она приносит ради него и Аманды. Она ни о чем не просила, только о том, чтобы быть любимой. Это было все, чего она хотела в жизни больше всего на свете.
        Чувство вины пронзило его сердце. Он недостаточно заботился о ней, не говорил ей, как сильно ценит все то, что она делает для них. Сейчас самый подходящий момент для этого. Логан чувствовал, как в него вливается энергия и решимость, он должен сказать Уитни, как много она для него значит.
        Логан решительно толкнул дверь спальни и…
        - Я… - слова застыли у него на губах, - я… подумал… Мне показалось… я услышал, как что-то упало.
        Логан, не ожидал увидеть такого зрелища. Поперек его кровати лежала Уитни. Кроме яркого малинового полотенца на ней больше ничего не было. Обнаженные плечи, кремовые бедра, их изгиб заставили Логана забыть обо всем на свете. Боже, как же он хотел эту женщину!
        Уитни не ожидала его увидеть. Она постаралась сесть, отчего полотенце приподнялось выше, еще больше открывая взгляду Логана ее изящные бедра.
        - Это была шкатулка с бижутерией, - быстро объяснила она, судорожно пытаясь снять с запястья браслеты, как будто не имела права примерять их и была поймана на месте. - Я уже все починила и…
        - Да все в порядке, - сказал Логан, - ведь это простая шкатулка.
        - Я не хочу, чтобы ты подумал, будто я… - браслет застрял, и она судорожно дергала его, пытаясь снять.
        - Уитни… - Логан подошел к кровати и сел рядом с женой и дочерью. - Ты огорчаешь, когда так ведешь себя. - Взяв ее за руку, он легко снял с нее золотой браслет, потом провел пальцем по ее коже. - Ну вот, остались красные следы.
        - Да, мне не надо было… - Женщина постаралась сесть ровнее, и полотенце сильнее обтянуло ее грудь.
        - Вы хорошо поболтали с Уитни, малыш? - спросил Логан Аманду, чтобы хоть как-то отвлечься от созерцания прелестей своей жены.
        - Ну, конечно же, - улыбнулась дочь.
        Именно сейчас Логан понял, что должен удержать Уитни в своей жизни. Он любил то, как она сидит, завернувшись в полотенце, на его кровати и болтает с Амандой, как будто это была не шестилетняя девочка, а ее лучшая подруга, любил ее ум и силу, доброту и мягкость, остроумные замечания и безграничное воображение. Как он мог так долго не замечать этого?
        Уитни прервала ежевечернее чтение, услышав, что вернулся Логан. Он показался в дверях и взглянул на Аманду.
        - Ты уже готова к ночи, малыш?
        Из-под длинной ночной рубашки показалась босая ножка.
        - Я уже приняла душ и вообще все сделала. А можно Уитни прочтет мне следующую главу?
        - Ни в коем случае, - улыбнулся отец. - Нам с Уитни надо сначала эту следующую главу обсудить.
        Аманда удивленно посмотрела на него.
        - Что? Да ты даже не читал эту историю.
        - Не читал. Но ты уже двадцать минут как должна была лежать в кровати. Тем более, что у нас завтра много дел и ты будешь нам помогать.
        - Хорошо, тогда я пошла спать. - Аманда слезла с кресла и чмокнула Уитни в щеку. Потом посмотрела на отца. - Ты ведь укроешь меня, да?
        - Ну, конечно же.
        Аманда побежала вверх по лестнице. Логан последовал за ней. Скинув тапочки, девочка улеглась в кровать.
        - Хороших тебе снов, солнышко. Я тебя очень люблю.
        - И я тебя тоже люблю, - весело прощебетала Аманда.
        Логан поцеловал ее в кончик носа и повернулся, чтобы уйти.
        - Папочка…
        - Да?
        - Уитни кричала на меня сегодня.
        Логан замер, потом сел на краешек ее кровати.
        - Ты имеешь в виду… этот случай со шкатулкой с драгоценностями?
        - Да. Но я хотела тебе сказать, что она кричала совсем не так, как папа Келли. Она испугалась, что я поранюсь и разобью шкатулку. Поэтому она и закричала.
        - Ну, и какой же мы можем сделать вывод? - Логан внимательно глядел на дочь. - Я думаю, это значит, что Уйтни о тебе очень сильно заботится.
        Амана, устроилась поудобнее и тихо прошептала:
        - Ты знаешь, что я думаю об Уитни?
        - Нет. И что же? - поинтересовался отец.
        - Я думаю, что она самая лучшая. А еще она рассказывает интересные истории. Я ей об этом когда-нибудь скажу.
        - Когда-нибудь? - улыбнулся Логан. - А почему ты ждешь?
        - Потому что я собираю все другое, что мне в ней нравится.
        - Не понимаю, что ты собираешь?
        - Пап, ты не помнишь? Ты же сам сказал, что она другая, отличается от мамочки. Вот я и пытаюсь найти в ней все вещи, которые отличают ее от мамы, но которые мне нравятся.
        - Правда? - Его удивление росло. - Ну, и какие же это вещи?
        - Я так об этом думаю… - начала Аманда. - Мама разрешала мне облизывать тарелку, а Уитни - ложку.
        Логан поднял брови.
        - Да уж, интересное сравнение.
        - И мама скатывала мои носки в трубочку, а Уитни кладет раздельно.
        В глазах Логана заплясали веселые огоньки.
        - Это действительно разное, но результат один - у тебя есть два чистых носка. Правильно?
        - Правильно. И еще мама клала на грейпфрут сахар, а Уитни - соль.
        - Я этого не знал.
        - Но это так. И знаешь что? Я пробовала и так и так… и поняла, что одинаково люблю грейпфрут и с солью, и с сахаром. Разве это ничего не значит?
        - Конечно же, значит. - Логан поцеловал дочку и улыбнулся.
        - Она смеется так же много, как и мамочка. И знаешь, почему она такая веселая? - Увидев заинтересованный взгляд отца, Аманда выпалила: - Потому что любит тебя.
        Логану вдруг стало трудно дышать. Неужели его дочь видит то, что не в силах увидеть он? Да нет, не может этого быть, ей просто показалось. Разве может шестилетний ребенок судить о любви?
        - Ты был прав, папа, - продолжала Аманда. - Уитни не пытается занять мамино место, и я могу любить ее только за то, что это она. Я так рада, что ты снова нашел Уитни, папочка.
        В это время молодая женщина совершала свои обычные действия - умылась, убрала книгу и разбросанные игрушки в шкаф. Она взяла пустой стакан, собираясь отнести его на кухню, в это время в комнату вошел Логан.
        - Все еще работаешь?
        - Ну, не совсем… - Уитни хотела пройти, но Логан преградил ей дорогу и взял у нее из рук стакан.
        - Я хотел бы поболтать с тобой немного. Это полезно для души.
        - Ты хочешь обсудить со мной следующую главу книжки?
        - На самом деле… мне бы хотелось кое о чем поговорить с тобой. Пойдем наверх. Я хочу, чтобы ты это увидела. - Логан взял ее за руку и потащил за собой вверх по лестнице.
        Убедившись, что дверь Аманды плотно закрыта и из-под нее струится мягкий свет - девочка любила спать с ночником, - Уитни нерешительно остановилась на пороге его спальни.
        - У меня кое-что для тебя есть, - мягко сказал Логан, закрывая дверь за ее спиной.
        - Ты шутишь?
        - Нет, вовсе не шучу. Я хочу тебе кое-что подарить. Это позволит мне быть чуть ближе к твоему сердцу.
        Уитни не знала, как реагировать на его слова. Может, он хочет посмеяться над ней?
        - Я все никак не мог забыть то, что ты сказала сегодня Аманде. Но не думай, пожалуйста, что я подслушивал. Просто услышал грохот и хотел убедиться, что с тобой все в порядке. И случайно услышал ваш разговор. А когда вошел и увидел тебя здесь, на кровати… с браслетами на запястьях…
        Она подняла руку, останавливая его:
        - Логан, извини, я не должна была этого делать. Они не мои, и я не имела права их трогать.
        - Помолчи, пожалуйста, - попросил он, покачав головой. - Я так готовился к этому разговору, а ты не даешь мне сказать.
        - К разговору?
        - Да. О том, как великолепно ты выглядела на моей кровати, с полотенцем вокруг твоего обнаженного тела… - Он глубоко вздохнул, собираясь с мыслями. - Ладно, я хочу, чтобы ты знала, Уитни, - мне плевать на драгоценности, плевать на то, меряешь ты их или нет. Но у меня не выходило из головы то, как ты говорила об уродливом украшении, которое ты носила в школу. - Логан достал длинную, узкую коробочку и положил ее на кровать. - Я подумал, что, наверное, у тебя должно быть что-то свое, ведь ты это заслужила. Открой ее.
        - О, Логан. - У Уитни пересохло во рту, она смотрела на коробку, не в силах сдвинуться с места.
        - Ну, давай, открой ее.
        Наконец она подошла к кровати и села на нее. Логан пристроился рядом и нежно сказал:
        - Не знаю почему, но я хочу отдать тебе это именно здесь.
        - Уродливые драгоценности не упаковывают в бархатные коробочки, - выдавила Уитни, бережно взяв подарок в руки. - Мне никогда не дарили таких подарков, и я… я медленно их открываю. Это продлевает удовольствие…
        Логан откинулся назад.
        - Эй, сладкая, если хочешь, мы можем остаться здесь на всю ночь.
        Уитни, замерла и уставилась на Логана.
        - Ты мне никогда не говорил этого раньше.
        - Извини. Я не обещаю много, но…
        - Да нет, я про то, что ты назвал меня «сладкой».
        - О, я… - Он пожал плечами. - Это просто сорвалось у меня с языка. Я думаю, что у тех, кто дорог тебе, должны быть необычные прозвища. А ты дорога мне, Уитни. Поэтому я и дарю тебе это, чтобы показать, как много ты значишь в моей жизни.
        - Это… это заставило меня почувствовать себя твоей женой. Когда ты назвал меня так…
        - Да, я подумал, что нам нужно… - Логан замялся и взял коробочку из ее рук. - Я больше не могу выносить этой неопределенности между нами. В твоей жизни теперь будет очень много подарков. Я прослежу за этим. Так что приготовься, тебе придется научиться открывать их намного быстрее, чтобы не делать это всю свою жизнь. - Он вытащил изящный браслет с сапфирами и изумрудами и аккуратно надел ей на запястье.
        - О, Логан… - выдохнула Уитни, любуясь переливами камней. - Никогда в жизни у меня не было ничего красивее.
        - Уитни, мне сейчас кажется, что у меня тоже никогда не было ничего столь прекрасного. Я хочу, чтобы ты не только чувствовала себя моей женой, а была ею в прямом смысле этого слова. Когда я увидел тебя, завернутую в полотенце, я… я понял, как много ты для меня значишь, и как нам может быть хорошо вместе… Это не взятка, Уитни. Если ты скажешь «нет», если ты еще не готова, я пойму. Я подожду, пока…
        Пока что? Пока ты полюбишь меня? А что, если это никогда не случится? Уитни боялась, что она всегда будет только матерью для Аманды, хозяйкой дома, кем-то, с кем он живет под одной крышей.
        - Я верю тебе, - быстро сказала она, - и я хочу быть твоей женой. Во всех смыслах этого слова. Мне просто очень хотелось бы, чтобы ты любил меня! - Она обвила его шею руками.
        Логан стал осыпать ее поцелуями.
        - Это чертово полотенце, - пробормотал он хрипло. - Это чертово, чертово полотенце. Я выброшу все, оставлю только ярко-красные полотенца, чтобы, глядя на них, думать о тебе. - Его пальцы расстегивали пуговицы ее блузки. - Я все думал о том, чтобы это полотенце, развязалось и ты его потеряла… совсем… и чтобы отдала себя мне…
        Рука Логана дотронулась до ее трепещущей груди. Уитни непроизвольно изогнулась в его объятиях.
        - О, Уитни… эти последние несколько недель… Быть около тебя… видеть тебя каждый день… - он прильнул к ее губам, словно пробуя их на вкус, дразня, а его руки в это время скользили по ее телу.
        Все стало невероятно четким и ярким. Уитни чувствовала, что ей просто необходимо слиться с ним воедино. Она старалась стянуть блузку со своих плеч, и это еще больше возбуждало Логана. Его руки скользнули по ее спине, ища застежку бюстгальтера, но Уитни прошептала:
        - Спереди, застежка спереди…
        Логан ласкал шелковистую кожу жены, и каждое его прикосновение заставляло Уитни вздрагивать от наслаждения. Ее дыхание стало прерывистым, и это еще больше заводило Логана.
        Наконец он освободил груди Уитни от бремени одежды и кончиком языка дотронулся до ее соска, дразня его, доводя женщину до исступления. Тело Уитни горело, сквозь него будто проходили электрические разряды, она уже не могла себя контролировать.
        Вдруг мужчина остановился.
        - Логан?..
        - О, Уитни, ты такая красивая… Я просто… хочу убедиться, что мы поступаем правильно. - Его голос срывался, она чувствовала его горячее дыхание на своем теле. - Ты уверена, что хочешь этого? Потому что я желаю, чтобы ты осталась со мной на ночь… на всю ночь…
        В ответ Уитни стала судорожно расстегивать пояс на своих брюках. Он улыбнулся и помог стянуть их. Она сняла с него рубашку, и ее руки, словно изучая Логана, заскользили по его широким плечам и спине.
        Мужчина быстро скинул с себя джинсы и лег рядом с ней. Ее пальцы исследовали его тело. Логан ласкал ее бедра и, проведя по краю ее трусиков, хохотнул:
        - Это те самые, которые ты специально оставляла для моей мамы?
        - Логан!
        Уитни постаралась, чтобы ее голос прозвучал возмущенно, но он очень хорошо понимал, что это все притворство.
        - Я бы очень хотел, чтобы это были они. Надо обязательно сохранить их.
        Она счастливо засмеялась, и этого было достаточно, чтобы его ладонь скользнула под тонкую ткань. Уитни вздрогнула от его прикосновения и выгнулась дугой, его пальцы принялись исследовать каждый сантиметр ее тела.
        В голове звучало только лишь ее имя, и он не был уверен до конца, что оно не срывается с его губ. Уитни… Уитни… Ласкать ее было необыкновенно приятно, он уже ничего не соображал. Уитни отзывалась на каждую его ласку, им обоим хотелось большего.
        И вот, наконец Логан вошел в нее. Уитни подалась навстречу этому напору, вскрикнув от жгучего наслаждения. Для них обоих это был долгожданный миг. Ее ноги дрожали, дыхание изменяло ей, она никогда не испытывала ничего подобного.
        Они оба как будто утонули в своих чувствах, переполненные этим необыкновенным ощущением, и вскоре уже лежали вялые и уставшие.
        - Логан…
        - Ммм?
        - Знаешь, когда я была замужем за Кевином, я никогда такого не испытывала. Никогда это не было так невероятно… незабываемо.
        Он улыбнулся и, даже не задумываясь, ответил:
        - Я тоже, солнышко. Я тоже.

        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

        Маделин сообщила новость: она хочет, чтобы дело было завершено до дня рождения Аманды. И даже назначила дату слушания.
        - Это действительно даст нам повод для праздника, - счастливо сказала Уитни, ставя кастрюлю на стол.
        Логан улыбнулся.
        - Да, миссис Монрой, вы правы.
        В последнее время он очень часто называл ее так, как будто гордился тем, что она носит его фамилию.
        У Уитни была еще одна хорошая новость, но она решила пока об этом никому не говорить. Она нашла того медвежонка, которого они так долго искали. Совершенно случайно Уитни наткнулась на маленькое объявление в журнале и решила взять трех - именно столько, сколько продавалось, - плюшевых медвежат.
        - У меня тоже есть сегодня хорошие новости, - довольно проговорил Логан, накладывая себе еще порцию цыпленка с рисом. - Молодая пара приходила в офис и интересовалась твоей квартирой.
        - Правда?
        Энтузиазм Уитни неожиданно угас. Пока у них не было ни одного потенциального покупателя, она отгоняла от себя мысль о продаже своего гнездышка. Это было за пределами ее забот, и она об этом не задумывалась.
        - Им она понравилась, Уитни. У них уже куча идей о том, что можно там переделать.
        Уитни рассеянно кивнула, а тем временем страх все больше наполнял ее.
        - Они сразу сделали предложение, - продолжал Логан. Его глаза горели, как будто это была самая главная сделка в его жизни. - Это не совсем то, что мы ожидали, но я решил, что нам не очень-то нужны эти деньги… Я сказал им, что мы сможем договориться.
        Уитни охватило непонятное чувство. Цыпленок, которого она жевала, вдруг показался ей сухим и безвкусным.
        - Ты продал квартиру, даже не сказав мне? - произнесла она наконец.
        - Ну, неофициально.
        - Логан, может, тебе не нужны деньги, но мне-то они нужны.
        - Это всего лишь несколько тысяч долларов. - Логан взял булочку.
        - Несколько тысяч долларов для меня все-таки что-то значат, - отчеканила Уитни, не в силах сдержать досаду и злость. - Ты должен был спросить.
        Логан замер и удивленно посмотрел на нее.
        - Я этим занимаюсь, Уитни, продаю дома. Это была возможность, которую я не хотел упускать.
        Аманда переводила взволнованный взгляд с одного лица на другое.
        - Неважно, мы поговорим об этом позже, - сказала Уитни, отодвигая от себя тарелку.
        - Я больше не хочу есть. Можно, я пойду поиграю? - спросила Аманда, кладя обратно на тарелку ножку цыпленка. Уголки ее губ опустились, а в глазах появилась тревога.
        Уитни почувствовала себя виноватой за то, что повысила голос.
        - Я сделала твой любимый десерт, - сказала она, - шоколадный пирог в белой глазури.
        - Можно я его съем попозже?
        - Ладно, если хочешь. - Уитни смотрела, как Аманда поспешно выбежала за дверь.
        Логан вытер рот салфеткой и швырнул ее на тарелку.
        - Ладно. Что случилось?!
        - Ты не можешь просто так продать мою квартиру, не посоветовавшись перед этим со мной, - произнесла Уитни.
        - Я советуюсь с тобой, сейчас.
        - Я не могу допустить, чтобы мы так много потеряли в деньгах.
        - Уитни, ты же сама говорила, что в ней надо делать ремонт.
        - У тебя не было на это прав. Ты не должен был продавать ее, не обсудив этого со мной.
        - Я стараюсь обсудить это. Ковры совсем истерлись, мебель на кухне доживает последние дни, и сантехнику в ванной надо менять. Уитни, все это стоит денег, и нашлись покупатели, которые смогут это сделать.
        - Я никогда и не говорила, что это дворец, Логан.
        - Уитни! Что на тебя нашло? Это был хороший дом для тебя, и с ним все было в порядке. Но его тяжело продать и сложно получить с него много денег. У меня появились потенциальные покупатели, которые действительно хотят его купить.
        - Квартира записана на мое имя. Ты не имел права принимать их предложение.
        - Уитни, но я это делаю ради тебя!
        - Слушай, парень, ты говоришь прямо как мой первый муж. Каждый раз, когда он что-то брал у меня, он говорил, что делает это в моих интересах, - когда брал деньги с моего счета или кредиты на мое имя. Я лишь платила по счетам и работала на трех работах.
        - Ну, ты даешь! Сравнила! Это совсем не одно и то же! - горячо возразил Логан.
        - Разве? - усмехнулась Уитни. - Последний раз свое имя я увидела на закладной. Кто здесь теряет - так это я.
        - Но совсем немного!
        - Все вы, мужчины, одинаковые. Вы считаете, что можете просто прийти и взять, что хотите, что можете сами все решать. Ты хочешь забрать у меня независимость, вот и все!
        - Я хочу, чтобы ты порвала со своим прошлым! - взревел Логан. - Со своей квартирой и прошлым замужеством.
        - Даже не смей так говорить! - Уитни уже не могла остановиться. - Ты ничего не понимаешь. Совсем ничего. Я никогда не жила в изолированной башне. Мне приходилось работать и бороться за все, что у меня есть… Но я, во всяком случае, старалась все делать честно и порядочно. Может, мой первый муж и был вором, но никогда в жизни я не думала, что и ты такой же, Логан Монрой. Никогда не думала…
        - Что?! - Он уставился на нее так, будто не был уверен, что правильно расслышал ее слова. - Я заключил с тобой договор, Уитни, потому что чувствовал, что это правильное решение. Мне казалось, раз ты выставляешь квартиру на продажу, значит, ты действительно хочешь ее продать. Я никогда не думал, что причина этого - деньги, и уж никогда в жизни мне бы не пришло в голову, что, если стану твоим представителем и агентом в этом деле, я украду твою независимость. А что насчет вора…
        - Забудь, что я это сказала.
        - Уже немного поздно.
        Уитни откинулась на спинку стула и посмотрела в окно. Аманда качалась на качелях, которые Логан повесил на прошлой неделе. Она была такая грустная и несчастная, что сердце Уитни готово было разорваться.
        - А что насчет вора, насчет кражи твоей независимости - это последняя вещь, о которой я думал. Если ты так ценишь свою независимость… Я понимаю, ты чувствуешь обязательства передо мной и Амандой. Если ты не хочешь…
        - Логан! Я не это хотела сказать… Ты не понимаешь. Это был мой дом.
        Его лицо было абсолютно непроницаемым:
        - Я думал, что здесь твой дом.
        - Это место, где живешь ты. А я… как бы при тебе. И для меня это имеет большое значение.
        - Ну что же, а сейчас ни одна чертова вещь не имеет для меня значения. Кем ты хочешь, чтобы я был? Старым другом или действительно твоим агентом по продажам? Твоим мужем или… о, а может, ты бы предпочла, чтобы я был твоим соседом по комнате? Или, может, нашему браку вообще конец, раз я продал твою квартиру, заставив жить здесь?!
        - Логан, не надо! - Уитни испуганно смотрела на него. Ее эмоции смешались. - Никто из нас не заслужил слов, которые мы говорим друг другу.
        Его губы превратились в одну тонкую линию.
        - Что ты тогда хочешь сказать? Что я сделал ошибку, а может, мы, сделали ошибку и квартира, просто стала последней каплей?
        Она не знала, что ему ответить. Она должна была принять вещи такими, какие они есть. Может, Логан и не сможет ее полюбить, но он никогда намеренно не причинял ей боль, Уитни это точно знала. Он был всегда предельно честен и прям. Но женщина хотела, чтобы Логан понял ее.
        - Логан… послушай… эта квартира была для меня единственным укрытием, которое у меня есть. Когда что-то шло не так, я всегда могла почувствовать себя в безопасности. И теперь, если что-то случится, если наш брак развалится, я не знаю, куда идти… - Слова давались ей с трудом. - Я будто балансирую на проволоке без всякой страховки.
        Логан изумленно смотрел на нее, он начинал понимать. Потянувшись через стол, он дотронулся до ее дрожащей руки.
        - Я никогда не пытался лишить тебя чего-то, Уитни. Я каждый день продаю дома, и мне никогда не приходило в голову…
        - Понимаю, - быстро ответила она. - Я просто считала себя обязанной сказать тебе, почему я в таком ужасе. Продолжай, продавай квартиру. Я справлюсь с этим, чего бы мне это ни стоило.
        После этого разговора многое изменилось в их отношениях.
        Логан поймал Уитни на слове и сразу же продал квартиру, несмотря на то, что сам потом ругал себя за этот поступок, поскольку должен был догадаться, о настроении Уитни. Ведь в некоторых вопросах Уитни была сущим ребенком. Он должен был посоветоваться с ней, а не ставить перед фактом.
        Только после того, как он сделал это, Логан понял, как сильно нуждается в ней. Он так ухватился за это предложение покупки квартиры, чтобы не дать Уитни возможности исчезнуть; что-то внутри него хотело заставить ее остаться с ним навсегда. Он хотел быть самым важным в ее жизни.
        Чтобы уменьшить свою вину, Логан сказал, что сумел получить все недостающие деньги, но она дала ему понять, что это не имеет для нее значения. У Уитни было так тяжело на душе, что она чувствовала себя больной. Она испортила все своими руками, оттолкнув Логана из-за какой-то квартиры. Конечно, для Уитни она казалась кусочком рая, но она не могла поверить, что поставила на карту совместную жизнь с Логаном и Амандой.
        Может быть, прошлое завладело ею? Неоплаченные счета, развод и поведение ее бывшего мужа заставили ее отрицать возможность своей финансовой, да и эмоциональной зависимости от Логана. Логан и не представлял себе, как все было сложно на самом деле, как Уитни страшится быть ненужной, как сильно хочет быть любимой. Она всегда старалась выкинуть из головы первую половину своей жизни, потому что не хотела никому ничего рассказывать, и пыталась убедить себя, что сможет справиться со всем этим.
        Теперь вдруг пришло понимание, что вся ее прошлая жизнь, брак с Кевином, за которого Уитни выскочила в восемнадцать лет, был не чем иным, как попыткой сбежать от одиночества.
        Но Логан не был Кевином. Он был человеком чести, о чем доказывал ей ежедневно. Он целиком и полностью доверял ей, а своего ребенка любил больше жизни. Логан был добрым и терпимым по отношению к родителям, несмотря на то, что во многом не сходился с ними во взглядах. Он был честен в своем бизнесе и великодушен к друзьям. Он старался найти достойный выход из любой, даже самой трудной ситуации.
        Логан Монрой был всем, о чем Уитни так долго мечтала. Он был ее мужем, ее партнером и другом. К тому же она любила его, любила безумно. Но Уитни не могла смириться с мыслью, что Логан никогда не сможет полюбить ее. Ей обязательно надо что-то придумать!

        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

        Слушание дела об удочерении имело довольно неформальный вид, хотя и было назначено в здании суда Мелвилла. Уитни и Логан страшно волновались, к тому же судьей был назначен абсолютно непредсказуемый человек. Маделин договорилась встретиться с ними на месте.
        Уитни нервно пригладила юбку и поправила волосы. Для храбрости она надела на руку браслет, который подарил ей Логан, чтобы до него всегда можно было дотронуться и успокоиться.
        - Плохо, что твои родители не смогут прийти, - грустно сказала она.
        - Да нечего им здесь делать, - рассеянно ответил Логан.
        Со дня их ссоры он был нехарактерно тихим, и для Уитни это стало огромным испытанием. Она не думала, что он до сих пор сердится, это было бы, слишком непохоже на Логана, но она боялась, что зашла тогда слишком далеко. Она понимала, что в конце концов, им придется обсудить все, что касается их взаимоотношений.
        - Все равно… я знаю, что тебе хотелось бы, чтобы они были здесь.
        - У разных людей разные приоритеты, - усмехнулся Логан.
        Уитни с сожалением подумала о своей проданной квартире:
        - Они сказали, что они зайдут к нам потом - отпраздновать. Они уверены, что все будет в порядке, и я тоже.
        - Всегда надо ловить момент, когда предоставляется шанс их увидеть, - кивнул Логан, паркуя машину у здания суда.
        Уитни потянулась и положила руку ему на плечо.
        - Все будет хорошо, - мягко сказала она так, чтобы Аманда ее не услышала. - Это ведь то, чего мы так долго ждали.
        Логан не ответил. Он вышел из машины и распахнул дверцу перед Амандой. Девочка взяла их за руки, и они стали подниматься по ступенькам.
        Маделин уже ждала.
        - Рада вас видеть. Наше дело слушается в зале в конце коридора.
        Ладонь Уитни стала совсем мокрой, а ее плечи вздрагивали. Она не могла заставить себя, взглянуть на Логана, она могла только сосредоточиться на том, чтобы переставлять ноги. Что с ней происходит? Ведь все должно закончиться хорошо. Все уже было решено, Аманда должна остаться с ними, и не будет отдана в чужую семью.
        Они вошли в зал и сели в кресла перед длинным столом, за которым должен был занять место судья Майлс.
        Аманда постоянно вскакивала с кресла, Логан беспокойно поглядывал на часы, а Уитни не оставляло ощущение, что за ними наблюдают, что судья Майлс смотрит на них через какой-нибудь тайный глазок и решает, смогут они быть хорошими родителями или нет. Ее сердце билось раза в два быстрее, чем обычно.
        Когда вошел судья, все встали. Он проницательно взглянул на них, сел и стал просматривать бумаги, лежавшие перед ним.
        - Я просмотрел рекомендации вашего социального работника, - сказал судья Майлс без всяких церемоний и вступлений, - и хотел бы поговорить с Амандой. - Он взглянул на девочку и мягко сказал: - Ты, должно быть, Аманда. Мне бы хотелось, чтобы ты подошла ко мне и села рядом, чтобы мы смогли с тобой несколько минут поговорить. Подойдешь ко мне?
        Аманда кивнула и робко подошла к судье. Уитни, бросила взволнованный взгляд на Логана. На вид, он был абсолютно невозмутимым и спокойным.
        - Ну что же, ты ведь знаешь, зачем мы здесь, Аманда. Твои мама и папа хотят удочерить тебя и сделать своей маленькой дочкой.
        - Я знаю, но… - Аманда пожала плечиками. - Я все-таки не зову ее мамой. Я, зову ее Уитни.
        Судья Майлс поднял брови, насторожившись.
        - Правда?
        - Моя мама, первая мама, которая хотела удочерить меня, умерла. Мой папа только что женился на Уитни, совсем еще недавно, так что она сказала мне, что ничего страшного не будет, если я буду звать ее Уитни.
        - Ладно… - Судья задумчиво кивнул. - Я так понимаю, что мне не нужно говорить тебе, чтобы ты рассказывала только правду о том, как тебе живется с твоим папой и… Уитни.
        Аманда кивнула.
        - Так вот, какие-нибудь еще дети живут в вашем доме?
        - Нет, только я. Я единственная.
        Судья смотрел на нее сквозь очки. Казалось, он видит ее насквозь.
        - Понятно. Расскажи мне о своем папе, - попросил он.
        - Мне кажется, я прожила с ним целую вечность. Во всяком случае, пока я себя помню, я живу с ним.
        - Так долго?
        - Он мне рассказывал, что, когда они с моей первой мамой не смогли иметь своих детей, они взяли меня.
        - Правда? - Судья Майлс, откинулся назад и взглянул на Логана.
        Тот попытался что-то сказать, но Маделин, накрыла его руку своей, призывая его к молчанию.
        - Папа ужасно много работает, - продолжала Аманда. - Очень много. Но ему приходится, потому что так ему говорят бабушка и дедушка, и они часто советуют ему, что делать и как. Они все время говорят только о работе.
        Судья Майлс внимательно смотрел на девочку.
        - Понятно. Твой папа редко бывает дома. Ну что же, это интересно. А теперь… расскажи мне об Уитни.
        - Она очень смешная и веселая.
        - Правда? Она все время смешная и веселая?
        - Нет. Иногда она становится грустной, когда начинает говорить о том, как ее родная мама бросила ее.
        Уитни вздрогнула, в груди что-то заболело. Судья с помощью Аманды делал из них самую ужасную и не способную ни на что семью на всем белом свете.
        - Так… - Судья бросил взгляд на бумаги, а потом поднял глаза на Маделин. - Что-то не очень все сходится. Ну что же, Аманда, скажи мне теперь, тебе нравится жить в доме с папой и Уитни?
        Аманда заколебалась и нахмурилась, кусая нижнюю губу.
        - Ну… - наконец сказала она. - Я об этом очень много думала и решила, что, наверное, лучше мне там не жить.
        - Извини, что ты сказала?
        - Я больше не хочу жить в этом доме. Не хочу, раз это заставляет папу и Уитни ссориться.
        Логан шумно выдохнул и расстегнул ворот рубашки. Уитни застыла, глядя широко распахнутыми глазами на девочку.
        - Папа продал квартиру Уитни, - продолжала между тем Аманда, - и я думаю, что именно это так расстроило ее, она плакала.
        - О, я понимаю, - сказал судья Майлс, хотя было видно, что он совершенно обескуражен ответом. - Скажи мне, что ты обо всем этом думаешь?
        Аманда наморщила лобик и серьезно произнесла:
        - Я думаю, папе стоит вернуть квартиру Уитни. Ну, или же он должен продать и свой дом. Потому что он всегда говорит, что справедливость должна быть справедливой. Если они хотят, они могли бы жить вместе со мной в моем игрушечном домике. Это действительно было бы здорово! Потому, что нам всегда всем очень хорошо вместе.
        Слова Аманды удивили не только судью, но и всех, кто находился в зале.
        - Ну, это действительно заставляет задуматься… А сейчас я хочу поговорить с Уитни, так что ты, Аманда, пока садись. Спасибо тебе. - Судья Майлс повернулся к молодой женщине и уставился на нее своим гипнотическим взглядом. - Уитни, я слышал, вы продали квартиру?
        - Да, - она нервно скомкала край своего жакета, - это заняло некоторое время, и было не очень легко. Я думала, что, может быть, нам стоило подождать с этим, и мы это довольно много обсуждали. Я думаю, именно это Аманда и имела в виду. Но Логан нашел покупателя, и мы это сделали. Я имею в виду, продали квартиру.
        - Но мне почему-то кажется, что вы не хотели ее продавать.
        Уитни чувствовала, что должна сказать правду, к тому же в ее прошлом не было ничего постыдного.
        - Когда я была маленькой, Ваша честь, моя мама оставила меня на попечение бабушки. Именно из-за этого мой дом был всегда настолько важен для меня, к тому же у меня с ним многое связано. Когда Логан сказал, что у него есть на мою квартиру покупатель, я испугалась. Мне сейчас стыдно говорить об этом, но благодаря этому я очень многое поняла. Поняла, что на самом деле самое важное для меня. Это не квартира, не моя работа. Самое важное для меня - это мои любимые люди, Ваша честь. И мои чувства к Логану и Аманде.
        - И вы объяснили это Аманде?
        Уитни повертела браслет, надеясь, что это придаст ей сил, которые сейчас так нужны.
        - Наверное, не очень понятно, - тихо сказала она.
        - Вам стоит подумать об этом. - Судья откинулся на спинку кресла. - Ваш социальный работник Маделин Энрайт сказала мне, что вы совсем недавно вышли замуж за мистера Монроя. - Он сделал многозначительную паузу. - Почему?
        Уитни замешкалась, уже не в силах разбираться со своими эмоциями. Она должна сказать правду:
        - Нам казалось, что это самое правильное решение… а уж тем более если любишь кого-то, то хочешь разделить с этим человеком всю свою жизнь.
        - Вы любите Логана Монроя?
        - Да, люблю, Ваша честь. Я его очень, очень люблю.
        Судья Майлс, сдвинул брови.
        - Я не буду вас спрашивать, что вы чувствуете по отношению к Аманде. Я думаю, ее нельзя не любить. - Он вздохнул. - Мистер и миссис Монрой, я должен вам признаться, что это первый случай в моей карьере, когда ребенок говорит, что не хочет жить больше в своем доме, а потом предлагает всей семье поселиться в игрушечном домике.
        - Это для нас тоже очень неожиданно, Ваша честь, - неуверенно произнес Логан, пытаясь улыбнуться. - Мы тоже первый раз слышим об этом. Если вы разрешите Ваша честь, я все объясню. Мы с Уитни не ссоримся. Но это дело с квартирой было очень сложным. Я не понимал тогда, как много она значит для Уитни. У меня было время подумать обо всем этом, и я пришел к решению, что будет лучше всего продать и мой дом тоже. Как сказала Аманда, «справедливость должна быть справедливой». Я хочу делать для своей семьи правильные вещи, Ваша честь, и подумал, что лучше всего для нас будет начать все с самого начала.
        - Так это и ваше решение, сэр, отправиться жить в игрушечный домик? - Прежде чем Логан успел ответить, судья поднялся: - Нам кое-что еще надо обсудить. Мисс Энрайт, я хочу, чтобы вы и Аманда прошли в мою комнату. Немедленно.
        После их ухода в зале повисла мертвая тишина.
        - Все это выглядит не слишком хорошо, да? - Уитни взглянула на статую правосудия.
        - Я бы сказал иначе. - Логан откинулся назад. - Это выглядит плохо, и хуже уже просто не бывает. Никогда, ни в каких самых кошмарных снах я не мог представить себе, что Аманда скажет что-нибудь подобное. Ну почему, почему это случилось…
        - Она не это имела в виду, Логан. Просто мы испугали ее. Мои рассказы, сделали ее уязвимой. Это моя вина, это я позволила своим эмоциям по поводу квартиры выйти из-под контроля.
        - Забудь об этом, - сказал он, махнув рукой. - Я должен был догадаться тогда, как много это для тебя значит. Я продаю квартиры каждый день, это моя работа, и я просто не подумал. Но все люди ошибаются. Все люди ошибаются… - повторил он, как будто бы разговаривая сам с собой и глядя вдаль.
        - Но я не могу поверить: ты решил, что, если продашь свой дом, это все исправит, - сказала Уитни. - Это не так. Во всяком случае, не для меня. Мне нравится твой дом, Логан. Ты заставил меня почувствовать себя в нем хозяйкой. И с тех пор я ни разу не подумала, что мы совершили ошибку. Может быть, я быстрее тебя привыкаю ко всему новому. Я понимаю, делать перемены всегда очень сложно, но…
        Логан резко повернулся к ней и взял ее за руку.
        - Это, было бы еще сложнее Уитни, если бы не было тебя. Мне иногда кажется, что моя жизнь разделена на две части, а Аманда как будто находится посередине и соединяет эти части вместе.
        Уитни смотрела на него, не зная, радоваться ей или огорчаться. В глубине души она мечтала, чтобы именно она была в центре его жизни. Но все же его слова вселяли в нее надежду.
        - Кажется, все у нас разваливается, - тихо прошептала она. - Я только что нашла семью, и сейчас ее уже теряю. - Судорожно вздохнув, Уитни уткнулась лицом в плечо Логана.
        Он обнял ее.
        - Не важно, что случится сегодня, но я тебе очень благодарен за то, что ты сказала судье.
        Глаза Уитни наполнились слезами. Она сейчас потеряет все - Логана, Аманду, свой брак, все свои надежды, мечты…
        - Я просто сказала правду, Логан.
        - Даже о том, - он замялся, - что ты любишь меня?
        - Тем более об этом. - Уитни грустно улыбнулась. - Логан, ты глупый, какой же ты глупый… Я была влюблена в тебя с десятого класса. А сейчас я твоя жена. Это как будто сон. Я сплю в твоей кровати, и…
        - Уитни, - Логан обнял ее за плечи, - ты плачешь?
        - Нет, - соврала она.
        - Уитни, не важно, что случится сегодня, мы справимся.
        Она подняла на него глаза, ожидая, что он скажет то, что ей так хочется сейчас услышать. Но он только улыбнулся.
        - Ты просто великолепна, пройдя через все это… Ты самая лучшая жена, друг и… любовница.
        - Логан, может быть, я должна была сказать это раньше, вместо того чтобы терять зря все эти недели… Я должна была использовать свой шанс, рискнуть… рискнуть…
        - Тсс, - Логан приложил палец к ее губам, - ничего не говори. Я не жалею ни о чем, ни об одной минуте нашей жизни. Просто это был необычный путь, и мы прошли его.
        - Логан, я люблю тебя… - на глаза Уитни набежали слезы, слова давались ей с трудом, - очень сильно… и мне надо…
        В эту минуту, дверь открылась и вошел судья Майлс. Логан и Уитни виновато отпрянули друг от друга. Судья сел и подождал, пока Маделин и Аманда займут свои места.
        - У нас небольшая проблема, - произнес он. - Я только что выяснил, что игрушечный домик находится на местности, которая не принадлежит вам.
        Логан и Уитни тупо кивнули.
        - Учитывая это и еще то, что вы собираетесь продать свой дом, мистер Монрой, вы трое можете остаться без крыши над головой. - Он улыбнулся. - Конечно, вы будете вместе, но все равно нужно что-то решать. Я советую вам сесть втроем и обсудить эту проблему. А еще я ни разу не видел, чтобы каждый член семьи был готов пожертвовать своим домом ради того, чтобы остаться вместе. У меня нет больше причин сомневаться в исходе этого дела. - Судья Майлс взял специальный молоток и протянул его Аманде. - А теперь стукни им!
        Аманда ударила молотком, и судья громко провозгласил:
        - Слушанье завершено!

        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

        Всю дорогу домой в машине не утихал смех.
        - Теперь моя фамилия Монрой, как и у вас, - гордо произнесла Аманда. - Так сказал судья.
        - А о чем вы разговаривали в комнате? - поинтересовался Логан.
        - Он спрашивал, действительно ли Уитни такая милая, как кажется. И, конечно, я сказала «да». А еще я ему сказала, что ты самый лучший папа во всем мире. Судья предложил нам завести щеночка…
        - Что?!
        - Он сказал, что щенок делает семью настоящей, и посоветовал завести черного Лабрадора, да, именно так он и сказал!
        Логан и Уитни обменялись взглядами и дружно рассмеялись.
        - Я не уверен, что нам хватит места в твоем игрушенном домике. Это достаточно большие собаки, - пробормотал Логан.
        - Аманда, сегодня твой папа сказал, что хочет продать дом, но я не думаю, что мы должны это делать, - произнесла Уитни. - Мне нравится то место, где мы живем… там все твои друзья и школа. Я думаю, мы можем жить счастливо, не уезжая никуда.
        Логан взглянул на дочь и сказал:
        - Я говорил Уитни, что ты соединяешь две части моей жизни. Теперь начинается очень счастливая часть, с тобой и с Уитни.
        Молодая женщина взглянула на мужа. Если бы только он сказал, что любит ее, ее счастье стало бы по-настоящему полным. Но, может быть, именно это было не в его силах, и ей придется смириться.
        - Я думаю, что мы можем остаться здесь, - вынесла свой вердикт Аманда. Она перегнулась через сиденье и удивленно спросила: - Что это?
        Огромные упаковочные коробки были свалены перед входной дверью их дома.
        Логан нахмурился и выключил зажигание.
        - Я позвоню на почту. Терпеть не могу, когда они вот так оставляют свой мусор.
        - Может, это и не мусор, - загадочно произнесла Уитни, взглянув на адрес отправителя. - Думаю, надо это занести в дом, они не очень тяжелые.
        Через, несколько минут с коробок уже была сорвана упаковочная бумага.
        - Это Аргус! - взвизгнула Аманда, счастливо прижимая к груди желанного медвежонка. - О, боже мой! Сколько же здесь Аргусов?
        - Около семидесяти, - улыбнулась Уитни. - Я подумала, что лучше будет взять их всех.
        - Ты нашла его, Уитни. - Логан вытащил из коробки еще одного медвежонка. - Ты никогда не сдавалась.
        - Я же говорила тебе, что найду, ведь я обещала.
        - Спасибо тебе… за все. - Взгляд Логана был полон благодарности и нежности.
        - На самом деле, Аманда, именно так я снова встретила твоего папу. Он искал игрушку, а я захотела вернуть тебе твоего Аргуса.
        Логан задумчиво покачал головой:
        - Знаешь, звездочка, ты назвала своего медвежонка Аргусом как раз после того, как переехала жить в этот дом. Я думаю, что ты не случайно выбрала ему такое имя, потому что оно означает «бдительный страж». Я думаю, он на самом деле наблюдает за тобой, а может, и за всеми нами, только мы этого не замечаем. Это просто удивительно, что Аргус снова вернулся в твою жизнь, а тем более в такой знаменательный день.
        Сердце, перевернулось в груди у Уитни. Она точно знала, о чем думает Логан: о той части своей жизни, которая была до нее, и на какую-то долю секунды она засомневалась, готов ли он идти дальше, не поглотят ли его воспоминания прошлого.

        - Кто это был? - спросила Уитни, когда Логан повесил телефонную трубку.
        - Мои родители. Они приезжают и собираются пойти есть мороженое, чтобы отпраздновать победу.
        - О, - Уитни посмотрела на свою блузку, - тогда мне лучше переодеться. Я знаю, они любят изысканные места.
        - Не волнуйся. Мы не приглашены.
        - Нет? - Она, удивленно взглянула на Логана.
        - Это отчасти моя вина. Я хотел показать тебе кое-что и спросил, не проведут ли они этот чудесный вечер наедине с их законной внучкой. Они будут у нас через пять минут.
        - Куча времени, - проговорила Уитни. - Что, мне сказать твоим родителям?
        - Я не знаю. Со слов мамы я понял, что они очень боялись, что мы потеряем Аманду. Поэтому они и решили, что им будет лучше не приходить в суд - чтобы сберечь нас, чтобы сберечь самих себя.
        Уитни смотрела на него, больше всего на свете нуждаясь в его любви.
        - Я очень хорошо понимаю их, - наконец ответила она, грустно улыбнувшись.
        Когда Аманда уехала с бабушкой и дедушкой, Логан подошел к Уитни.
        - Пойдем, немножко прогуляемся.
        - Прогуляемся?
        Уитни была разочарована. Она никак не могла забыть те мгновения, когда Логан держал ее в своих объятиях, и они занимались любовью. Она так надеялась, что им удастся хоть немного побыть наедине.
        - Пойдем. - Логан подтолкнул ее к двери.
        - Знаешь, - осторожно сказала Уитни, - мне сейчас кажется, что это действительно первый день моей жизни с тобой. И я хочу запомнить его надолго.
        Он засмеялся и потянул ее за собой. По пляжу они дошли до очаровательного домика и остановились перед весело раскрашенным фасадом. Она улыбнулись, вспомнив происшествие в суде.
        Логан пригнул голову и взошел на крыльцо.
        - Давай войдем, миссис Монрой, - пригласил он, открывая перед ней маленькую дверку. - Наша дочь уверена в том, что мы сможем жить здесь, в этом сказочном домике, - счастливо, долго, вечно…
        Уитни заглянула внутрь. Маленькая комната была вся заполнена розами и игрушечными медвежатами. Десятки и десятки роз. А Аргусы занимали каждый угол, сидели возле стен. На столе горели свечи и стояли два высоких фужера, а в ведерке со льдом охлаждалась бутылка шампанского.
        - О, Логан… Но как? Как ты смог все это сделать?
        - Ты очень умная и сообразительная, Уитни, но, - он улыбнулся, - и на меня иногда находят минуты гениального озарения. Особенно когда это касается моей любимой женщины.
        То, как он сказал это, отдалось в ее сердце. Уитни постаралась убедить себя, что так он пытается сказать ей о своей любви. Больше всего на свете она хотела верить в это.
        Она вошла и села на маленький стульчик, ее колени упирались в стол. Запах роз наполнял всю комнату. Уитни бережно провела по лепестку пальцем.
        Логан осторожно сел рядом.
        - Уитни, помнишь, как мы с Амандой надели тебе кольцо? Это было только начало. - Он засунул руку в карман и достал коробочку. - Мне почему то захотелось, чтобы у тебя был подарок только от меня. - Логан взял ее руку и надел золотое колечко с маленькими алмазами. - Это кольцо вечности, - тихо сказал он, - потому что я люблю тебя.
        Уитни судорожно вздохнула, в горле встал ком, она не могла говорить.
        - Я люблю тебя, Уитни, - повторил Логан. - Я люблю все, что связано с тобой. Это и твоя доброта, и чувство юмора. Это все мелочи, которые ты делаешь, - то, как ты сыплешь песок между пальцами, когда мы гуляем по пляжу, как ты смеешься, когда шутишь с Амандой. Я даже люблю то, как ты режешь ананас, и как мы едим с тобой из одной тарелки. - Его глаза потемнели. - Я смотрю, как ты читаешь Аманде, и думаю, что это самая замечательная картина, которую я когда-либо видел. Моя жена и моя дочь. Вместе. Ты заставила меня снова полюбить, Уитни. Ты заставила меня поверить в то, что это действительно возможно - иметь второй шанс стать счастливым. И я никогда не смогу выразить словами, насколько это для меня важно.
        Уитни не смогла сдержать счастливых слез.
        - Я тоже люблю тебя. - Ее голос срывался от переполнявших ее чувств. Она залюбовалась колечком, которое очень хорошо смотрелось, в паре с обручальным.
        Логан взял ее руку и поднес к своей груди.
        - Это кольцо - символ того, что у меня в сердце. Ты владеешь им. Оно наполнено любовью и счастьем.
        Под рукой Уитни бешено стучало сердце любимого мужчины.
        - Логан Монрой… - прошептала она, - за что мне дано такое счастье? За что мне дан ты? Я любила тебя всегда, а когда мы поженились, полюбила еще сильнее. Ты доверяешь мне, это так чудесно, ты заставляешь меня чувствовать себя особенной и заваливаешь меня подарками. - Она с восхищением посмотрела на кольцо. - Я же могу дать тебе только свою любовь - это все, что у меня есть.
        - Свою любовь? - переспросил Логан. - Уитни, но ведь это все, о чем я когда-либо мечтал. Это самая дорогая вещь на свете. - Он слегка наклонился и провел пальцем по ее щеке, по губам.
        Она чувствовала тепло, во рту совсем пересохло. Когда же он поцеловал ее, Уитни ощутила взрыв страсти и желания, нежность и глубокую привязанность. Она не могла жить без этого человека.
        - Я люблю тебя, Уитни, и всегда буду любить, - прошептал Логан ей в ухо.
        - Мы всегда будем одной счастливой семьей, Логан, - прошептала в ответ Уитни. - Я, ты и наша маленькая, замечательная дочь.

        КОНЕЦ

        Внимание! Данный текст предназначен только для ознакомления. После ознакомления его следует незамедлительно удалить. Сохраняя этот текст, Вы несете ответственность, предусмотренную действующим законодательством. Любое коммерческое и иное использование кроме ознакомления запрещено. Публикация этого текста не преследует никакой коммерческой выгоды. Данный текст является рекламой соответствующих бумажных изданий. Все права на исходный материал принадлежат соответствующим организациям и частным лицам

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к