Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Уиддон Карен: " Неограненный Алмаз " - читать онлайн

Сохранить .
Неограненный алмаз Карен Уиддон

        # Неужели эта «глупенькая красотка» - лучший специалист по финансовым расследованиям?! Бизнесмен Дэн Фрай никак не хотел в это поверить и проклял день, когда имел неосторожность предложить Регине Тейлор работу!!! Но вскоре «красотка» покорила сердце Дэна, и ему приходится внушать себе, что служебные романы для него неприемлемы... а впрочем, если вдуматься?! Если вдуматься - для настоящей любви преград не существует!

        Карен Уиддон
        Неограненный алмаз

        Посвящается моей дочери, Стефани Уотерс.Ты - радость моей жизни.

        Глава 1
        Со спины он выглядел неплохо. Широкие плечи, узкие бедра. Регина глубоко вздохнула, провела ладонью по копне непокорных кудрей и кашлянула. Как и предполагалось, мужчина обернулся.
        Он оказался еще лучше. Коротко стриженные светлые волосы, темный загар, потрясающие синие глаза. Мужчина бросил на Регину абсолютно бесстрастный беглый взгляд.
        - Чем могу быть полезен?
        И голос тоже восхитительный. У нее даже мурашки по спине побежали.

«Держись, как подобает профессионалу, - строго приказала себе Регина. И мысленно же добавила: - И не забывай о хороших манерах».
        - Будьте так любезны... - начала она, но тут же поняла, что забыла поздороваться и представиться, запаниковала и, выпалив на одном дыхании: - Я - Регина Тейлор из страховой компании «Стэйтсайд», - быстрым движением протянула блондину руку. К несчастью, напрочь забыв при этом о пластиковом стаканчике с кофе, который в этой руке держала.
        - Что за... - Он отпрянул, однако недостаточно быстро. Расплескавшийся горячий кофе залил его брюки, похоже, довольно дорогие.
        Блондин выругался. Громко.
        Регина ахнула и, повинуясь душевному порыву, ринулась блондину на помощь. При этом стаканчик опять пришел в движение, и она снова окатила блондина кофе - тем, что еще оставался в стаканчике.
        Блондин замер. Не веря глазам своим, смотрел он на безобразие, учиненное с его одеждой. По белой накрахмаленной рубашке теперь тоже расплывались пятна кофе.
        - О Господи! Простите меня, пожалуйста! Я так виновата, - залепетала Регина. Рискнула робко засмеяться. Очень осторожно поставила стаканчик на край письменного стола. Схватила бумажную салфетку: - Позвольте, я вам помогу. Надеюсь, пятна удастся вывести. Обычно, когда такое...
        - Нет! - В глазах блондина появился стальной блеск. Он пятился, вытянутой вперед рукой как бы защищаясь от неё. - Только... не... подходите... ко мне!
        Регина бросила смятую салфетку, выудила из кармана свою визитную карточку и положила ее на стол. Улыбнувшись, дабы показать, что она вовсе не хотела вовлечь его в такую неприятность, Регина подтолкнула карточку к блондину.
        Ноздри его дрогнули. Он смотрел на маленький прямоугольник кремовой бумаги так, словно это могла быть хорошо замаскированная бомба.
        - Ну возьмите же, - успокаивающе сказала Регина. - Это моя визитка.
        - Ваша визитка. - Мужчина продолжал оттирать свои брюки бумажной салфеткой.
        - Да, моя визитка, - кротко повторила Регина, считавшая терпение большой добродетелью. - Послушайте, я, право, очень огорчена этим маленьким происшествием и прошу у вас прощения, но не могли бы вы сказать, где мне найти Дэна Фрая? У меня назначена встреча с ним в девять часов.
        Мужчина грустно покачал головой и, оставив тщетные попытки высушить брюки, сказал:
        - Дэн Фрай - это я. - Бросил взгляд на наручные часы - золотые, дорогой марки - и добавил: - А вы опоздали на полчаса. Сейчас девять тридцать.
        Сердце у Регины упало.
        - Тьфу ты, пропасть! - вырвалось у нее.
        - Простите, что?
        - Ну и влипла я! - Регина улыбнулась блондину-президенту самой ослепительной своей улыбкой. - Пожалуйста, давайте считать, что ничего не было, и начнем с чистого листа. Хорошо?
        Не обратив внимания на ее протянутую руку - на сей раз без стаканчика с кофе, - он продолжал пристально смотреть на нее.
        - А что, собственно, вам здесь нужно? - сказал он наконец тоном, который, мягко выражаясь, был не особенно дружелюбным.
        Регина чуть не задохнулась от возмущения.
        - А вот грубить, мистер Фрай, не надо.
        Он бросил взгляд на свои брюки, где подсыхали пятна кофе.
        - Не надо?
        - С кофе получилось нечаянно, уверяю вас. И раз уж мы с вами будем некоторое время работать вместе...
        - Мы будем работать вместе?
        - Вы что, собираетесь повторять за мной каждое слово? - Регина вдруг почувствовала разочарование. - Извините, я не сpaзу поняла, что у вас проблемы со слухом. - Регина набрала в Грудь побольше воздуха и повысила голос: - Должно быть, это большое неудобство, при вашей-то работе!
        Мистер Фрай стиснул зубы. Ни разу в жизни Регине не приходилось видеть, чтобы мужчина ухитрялся выглядеть так чертовски привлекательно даже в ярости.
        - Мисс Тейлор, v меня нет проблем со слухом. - Он осторожно взял визитку со стола своими длинными, загорелыми, ухоженными пальцами. - Страховая компания
«Стэйтсайд». - Синие глава его сузились. - Так вы - наш новый бухгалтер-представитель? В таком случае вам следует сначала
        переговорить с Шейлой из бухгалтерии.
        Великолепно! Значит, Сол не позвонил Дэну Фраю, как обещал. Регина вздохнула:
        - Нет, я не ваш новый бухгалтер-представитель. Я - сотрудник особого следственного отдела.
        С каменным лицом он ждал продолжения. Регина, мысленно пообещав устроить Солу хороший разнос, покосилась на открытую дверь, и шепнула:
        - Это по поводу э-э... возможного мошенничества. Разве вас не ввели в курс дела?
        Дэн Фрай с сомнением посмотрел на нее, затем принялся шагать взад и вперед по ворсистому ковру своего кабинета. Регина смотрела на него как зачарованная. Он был похож на пуму в клетке - такой же золотистый и гибкий.
        Вдруг он тихо выругался.
        - Я не могу в это поверить.
        Регина и сама не очень-то верила. Осторожно принялась она за уже основательно обгрызенный неровный ноготь, пытаясь сообразить, с чего ей начать.

        Да, в это невозможно было поверить. Дэн повесил телефонную трубку и полез в ящик стола за леденцами. После того как он выслушал бессвязные объяснения Регины Тейлор, стараясь при этом не очень пристально смотреть на ее красивые ноги, он позвонил Солу Эдвардсу, заведующему региональным отделением отдела страхового регулирования в компании «Стэйтсайд». Сол подтвердил все, о чем сообщила ему неожиданная посетительница.
        Дэн Фрай рывком встал из-за стола, подошел к двери кабинета и выглянул в коридор, в конце которого находился небольшой закуток, который он предоставил в распоряжение Регины Тейлор. Эта прелестная женщина с копной каштановых кудрей меньше всего походила на сотрудника особого следственного отдела. Он ни за что бы не догадался, кто она по профессии. Возможно, решил бы, что учительница, но уж никак не следователь по особым делам. Женщина с красивыми светло-карими, цвета жженого сахара, глазами и такими длинными ногами, что смотришь и кажется, будто конца им не будет. При других бы обстоятельствах...
        Дэн заставил себя встряхнуться. О чем это он думает? Репутация и доброе имя компании, создание которой стоило ему девяти лет трудов, - вот что сейчас важнее всего.
        Чем больше он думал об этом, тем сильнее становилась его уверенность в том, что никто из его сотрудников не может быть виновен в мошенничестве. Конечно, он станет всячески содействовать прекрасной мисс Тейлор, но наверняка ему в самом ближайшем будущем удастся доказать ей, что она ошибается.

        Боже мой, Боже! Регина потянулась, зевнула и закрыла двадцать седьмую папку. Эта часть работы была скучной - надо было тщательно изучить каждое дело, выискивая малейшие несоответствия, затем связаться с каждым истцом, чтобы он подтвердил факт выплаты и размер суммы. Пока все было нормально, но она знала, что мошенник не мог где-то не проколоться.
        Снова зевнув, Регина встала и подошла к выходу из закутка в коридор. Что ей нужно, так это кофе. Целый кофейник крепкого черного кофе с большим количеством кофеина.
        Высунувшись в коридор, она поглядела налево - там были еще два таких же закутка, затем стена. Взглянула направо - и замерла. Прямо на нее смотрели синие глаза Дэна Фрая, и под их ледяным взглядом щеки ее сразу же стали заливаться румянцем. Нет, это просто смешно, так краснеть!
        С трудом передвигая непослушные ноги, Регина двинулась навстречу ему и даже ухитрилась улыбнуться;
        - Привет.
        К ее изумлению, старомодный консерватор окинул ее довольно-таки дерзким взглядом. Она почувствовала, что краснеет еще больше. Ее просто бросило в жар. Сдерживая желание начать обмахиваться чем-нибудь наподобие веера, Регина храбро продолжала улыбаться.
        - Вам что-нибудь нужно, мисс Тейлор? - Его глубокий голос звучал сейчас, пожалуй, не так раздраженно, как утром. Регина решила, что это добрый знак.
        - Зовите меня, пожалуйста, просто Региной, - поспешила она предложить, отчаянно волнуясь.
        Дэн вопросительно поднял одну золотистую бровь.
        - Региной?
        Похоже, ее попытка перейти на дружеский тон повисла в воздухе. Щеки ее уже буквально пылали.
        - Я вовсе не имела в виду, что звать меня по имени обязательно... то есть, если вам это... - И она умолкла на полуслове. Господи, да что же это за человек такой?
        - Кофе, - процедила она наконец сквозь зубы. - Я вышла поискать, где здесь может быть кофеварка или кофейник. Вы, случайно, не знаете?
        Ну конечно, он знает. Ведь он, черт возьми, владелец этого здания!
        Если Дэн Фрай и понял, что она изнемогает от смущения, то никак не показал этого.
        - Идите за мной.
        Регина посмотрела вслед его ладной фигуре, облаченной в отлично сидящий костюм, и вздохнула.
        - Вы очень любезны, - промямлила она и, чтобы не отстать - Дэн Фрай успел уже уйти на несколько шагов вперед, - припустила за ним трусцой. Он остановился перед помещением, которое, очевидно, служило комнатой отдыха для сотрудников. Тут каблук Регины зацепился за край ковра, и она неожиданно полетела на пол.
        В тщетной попытке сохранить равновесие она схватила своего спутника за рукав. Это не помогло ей удержаться на ногах - зато свалило Дэна Фрая. Юбка костюма, за который Регина недавно переплатила на распродаже, с громким треском лопнула, и в довершение всех несчастий Дэн Фрай упал прямо на девушку, угодив подбородком в ее левую грудь.
        Грудь ее сразу же напряглась. Регина лежала, не в силах перевести дыхание, и недоумевала - как же это могло получиться, что пусть лишь на какую-то долю секунды, но в голову ее закралась мысль: а что она почувствует, когда эти мужские губы сомкнутся вокруг соска ее груди? Если бы Фрай сдвинулся в этот момент буквально на сантиметр, то ей удалось бы это выяснить. Все тело Регины затрепетало при этой мысли.
        Надо отдать Дэну должное - он очень быстро убрал свой подбородок. Вскочил на ноги и протянул ей широкую ладонь, чтобы помочь подняться, но смотрел на нее при этом с опаской. Регина же думала о том, как будет прикрывать разорвавшуюся юбку и еще - как будет смотреть в лицо этому человеку, с которым ее связывают профессиональные отношения.
        Она взяла его протянутую руку, заметив, что ладошка ее совсем утонула в его ладони. Кончики пальцев у него были мозолистые, как у человека, привычного к физическому труду. Это не вязалось с его изысканной внешностью. Регина вдруг осознала, что не сводит глаз с тонких золотистых волосков на его запястье и думает о том, каково это - коснуться их, провести ладонью по крепким мышцам.
        Он поднял ее на ноги и сразу же отпустил - так быстро отдернув руку, словно боялся чумы.
        - Вы просто, знаете ли, ходячее бедствие, милая леди.
        - Извините меня, пожалуйста. Что-то сегодня меня преследует невезение, буквально с первого момента нашей встречи.
        - Невезение? - Он засмеялся глубоким, низким смехом, от звука которого у Регины немедленно перехватило дыхание. - Ну конечно, можно называть это и невезением.
        - Спасибо, что показали мне комнату отдыха. Я только сварю себе кофе и снова вернусь к работе.
        К ее ужасу, Дэн последовал за ней.
        Регина очень старалась не дать ему заметить, что кофе она наливает себе дрожащими руками. Что-то с ней сегодня происходило. Она принюхалась, пытаясь понять, каким одеколоном он пользуется. Мускусный аромат.
        - А когда вы в последний раз ели? - Голос Дэна, такой глубокий и сексуальный, раздался вдруг прямо у нее за спиной.
        Регина ахнула и резко обернулась, плеснув горячим кофе себе на руку.
        - Черт!
        Чашка выскользнула у нее из пальцев, упала на пол и разбилась вдребезги. Дэн, который, по-видимому, вовремя почуял, к чему идет дело, успел сделать грациозный прыжок и на сей раз не пострадал.
        - Это какое-то заколдованное здание! - воскликнула Регина, одной рукой стряхивая кофе с жакета своего нового костюма, а другой запоздало пытаясь свести вместе полотнища разорванной юбки.
        - Вот. - Дэн выдвинул один из твердых пластиковых стульев, стоявших вокруг стола в комнате отдыха. Уголок его рта чуть дернулся, что подозрительно напоминало улыбку. - Присядьте-ка и не двигайтесь.
        Регина удивилась, но послушалась, отметив про себя новые командные нотки в его голосе.
        - Пожалуй, лучше мне пойти домой, - прошептала она, разглядывая свои не знающие маникюра ногти. - Свой новый костюм я угробила, ваши брюки тоже. И вряд ли от моей работы сегодня будет какой-либо толк.
        - Не сейчас. - Дэн облокотился на стол и сурово посмотрел на нее. - Так когда вы ели в последний раз?
        - Боже мой, что за вопрос! - Регина была возбуждена, словно слегка опьянела - от его синих глаз и широких плеч, распирающих ткань белой крахмальной рубашки. Она потрясла головой, прогоняя наваждение - целую минуту воображение рисовало ей, как она возьмет и схватит его за дорогущий галстук, и притянет к себе, и поцелует... - Вы говорите точь-в-точь как моя мама. В последний раз я ела...
        Регина попыталась припомнить. Сегодня утром она была слишком занята чтением материалов расследования и о том, чтобы позавтракать, как-то забыла. А вчера вечером? Вчера вечером ей очень хотелось добить новый роман Мэри Хиггинс Кларк, и она засиделась с книжкой за полночь. А позавчера...
        - Я не помню, - призналась она и вдруг почувствовала, что совсем выбилась из сил. - А здесь нет поблизости приличного кафе, где бы продавали еду на вынос?
        Дэн улыбнулся такой милой улыбкой, что у нее дух замялся.
        - Нет. Поедемте-ка со мной, я угощу вас ленчем. Тем более что мне хотелось поговорить с вами об этом расследовании.
        - Как же я поеду? - печально вздохнула Регина. - В таком-то виде? Юбка порвана, жакет в мокрых пятнах, и к тому же одна сережка потерялась.
        - Ну и что? - Дэн не переставал улыбаться. - Мы с вами составим прекрасную пару: оба с ног до головы в кофе.
        Регина не выдержала и рассмеялась. Придется идти - его ответ того заслуживал. Перед остроумным ответом она никогда не могла устоять. Напрасно она думала, что этот консерватор лишен чувства юмора.
        И Регина, вдруг почувствовав волчий голод, согласилась.
        Ресторан оказался небольшим, и народу там было немного. В два часа дня наплыв служащих уже закончился. Женщина-метрдотель, если и заметила их запачканную кофе одежду, никак этого не показала.
        Дэн небрежным движением поднял руку, и немедленно явилась официантка, так и лучившаяся улыбкой.
        - Хлеб с чесноком по-румынски, пожалуйста.
        Через несколько минут принесли горячий хлеб, источавший дивный аромат.
        Регина попробовала хлеб, разглядывая между делом строгие темные панели, которыми были обшиты стены, элегантные люстры и белоснежные крахмальные скатерти.
        - Никогда не слыхала об этом ресторане. А что это за еда?
        - Еда румынская, - с готовностью сообщил Дэн. - Это единственное место, где я имею возможность отведать кушанье своей бабушки.
        Регина посмотрела на него, отметила высокие скулы и твердый подбородок. И хотя она просто умирала с голоду, ей было трудно отделаться от ощущения, что вряд ли она сможет сосредоточиться на еде, сидя за одним столом с таким красавцем.
        - Ваша бабушка - румынка?
        Дэн кивнул:
        - Да. И никогда не позволяет забыть об этом ни одному из своих родившихся в Америке потомков.
        Когда подошла официантка, Дэн заказал для них обоих «медальоны» из свинины. Пожилая женщина энергично закивала, принимая заказ, и, прежде чем забрать меню и удалиться в кухню, ласково взъерошила Дэну волосы.
        - Вы часто сюда приходите?
        Но в это время им принесли салат, и Регина тут же забыла о своем вопросе. Рот ее немедленно наполнился слюной, она накинулась на свою порцию и очень скоро съела все подчистую.
        Дэн указал на ее пустую тарелку:
        - Разве страховая компания «Стэйтсайд» платит своим сотрудникам не достаточно?
        Сразу насторожившись, Регина испытующе посмотрела на него и дала самой себе страшную клятву: никогда и ни за что ничья привлекательная внешность или сексуальность не отвлекут ее от дела.
        - Достаточно для чего?
        - Чтобы питаться. - И он улыбнулся ей задорной мальчишеской улыбкой.
        Регина расхохоталась. Сегодня она не уставала себе удивляться.
        - А ведь я действительно была голодна, - покаянно признала она. - Водится за мной такое: кручусь весь день, кручусь, а о том, что надо поесть, и не вспомню.
        - Могу себе представить.
        Так как Дэн не переставал улыбаться ей все той же улыбкой, от которой у нее перехватывало дыхание, Регина продолжала:
        - Вы бы удивились, если б узнали, насколько сложные схемы придумывают люди, желая обмануть страховую компанию.
        Улыбка Дэна исчезла.
        - Расскажите мне об этом.
        Регина нервно сглотнула. С чего же начать?
        И как раз в этот момент принесли их заказ. Все пахло божественно, а выглядело и того лучше. Круглые куски нежной свинины - «медальоны» - уложены были поверх белого риса и залиты сверху коричневым соусом с грибами. У Регины потекли слюнки.
        - Э-э, я бы... - Не сводя глаз с тарелки, она решала, как бы потактичнее намекнуть ему, что ей хотелось бы сначала поесть, а потом уж разговаривать.
        - Ну, приступайте же, - сказал Дэн с ласковым кивком. Снова читает ее мысли!
        Еда была восхитительной. Регина умяла все до последней крошки. Она так наелась, что решила отказаться от десерта, а лишь выпила вместе с Дэном чашку крепкого румынского кофе.
        - Большое спасибо за ленч. Было очень вкусно.
        - На здоровье. - Дэн облокотился на стол, подпер рукой подбородок. Выражение лица у него было серьезное, едва ли не мрачное. - Как я уже упоминал, я переговорил с Солом. Он извинился за то, что не смог позвонить, и ввел меня в курс дела.
        - Да? - Регина сложила руки на груди. Если Дэн решил, что она так сразу и поверит ему на слово и начнет выкладывать конфиденциальную информацию, то он очень заблуждался.
        - Да. Я и представить себе не мог, что речь идет о таких гигантских суммах. Как и того, что «Стэйтсайд» подозревает, будто мошеннику помогает кто-то из моих людей.
        - В самом деле? - Уклончивость, вот чего следует придерживаться. По крайней мере до тех пор, пока не станет ясно, к чему он ведет.
        - В самом деле. - Он чуть заметно улыбнулся ей. - И как я уже сказал вашему начальнику, в этом-то и состоит проблема. Я отказываюсь верить, что кто-то из моих людей способен на такое.
        До чего же он привлекателен! Регина встряхнула головой, чтобы отогнать подобные мысли, и выпрямилась, собралась с силами.
        - У вас ведь работает множество людей, мистер Фрай.
        - Дэн, - поправил он ее не моргнув глазом. - Я хорошо знаю моих сотрудников.
        - У вашей компании отделения по всей стране. - Регина прекрасно понимала, что никто, даже такой жесткий и удачливый делец, как Дэн Фрай, не в состоянии был бы летать по всей стране и самолично следить за наймом персонала.
        - Верно. - И снова он одарил ее этой мальчишеской улыбкой. И снова Регина почувствовала, что тает. - Я имел в виду отделение в Далласе, мою штаб-квартиру. Здесь я лично нанимал всех сотрудников, занимающихся проверкой исков и оценкой размера страховых возмещений. И я окажу вам любую помощь, какая будет в моих силах.
        Регине очень хотелось ему поверить. Пока можно было считать, что Дэн говорит правду... и радоваться, что в свое время она взяла себе за правило никогда не заводить романов с мужчинами, с которыми ей приходилось работать.

        Глава 2
        Совещание в страховой компании «Стэйтсайд» было назначено на восемь утра, но Регина твердо решила присутствовать на нем. Она была уверена, что речь там зайдет и о порученном ей деле. Так что следовало поторопиться!
        Пунктуальность никогда не входила в число ее достоинств, а потому не было ничего удивительного, что на стоянку Регина въехала, лихо срезав угол, ровно в семь пятьдесят восемь. Ее помятая «тойота» жалобно заскрипела, въезжая по пандусу на второй уровень. Если лифт придет быстро, то можно будет как раз успеть добежать до конференц-зала на втором этаже.
        Поэтому, едва завидев свободное место буквально в трех метрах от лифта, Регина просто повернула машину в нужном направлении и нажала на газ. К несчастью, некто в сияющем новом «форде» нацелился на то же место и тоже въезжал на него, но с другой стороны. Регина едва успела нажать на тормоза. Затормозил и «форд эксплорер». Каждая из машин наполовину въехала на место парковки. Часы показывали семь пятьдесят девять.
        - Этот фокус у тебя не пройдет! - процедила Регина сквозь зубы. - Нет у меня времени искать другое место.
        У «форда» были затемненные стекла, так что Регине не было видно, кто сидит за рулем - мужчина или женщина. В одном она была совершенно уверена: никто из руководства не ездил на «эксплорере» каштанового цвета.
        Следовало проявить напористость и решительность, и Регина нажала на сигнал. Отрывистые гудки эхом отдались в закоулках обширного гаража. Другой водитель тоже загудел. Сигнал у «форда» оказался громче.
        Она медленно проехала немного вперед. «Форд» тоже чуть двинулся вперед. На часах было восемь ноль-ноль.
        - Проклятие! - Регина распахнула дверь и направилась к «эксплореру». Трижды стукнула в окно водителя. Стекло плавно пошло вниз - ишь ты, у него еще и электронный стеклоподъемник! - и Регина, не дав другому водителю возможности и слова сказать, выпалила: - Я первая заняла это место, и у меня очень важное совещание, а я уже опаздываю...
        И тут она увидела, кто именно сидел за рулем «форда». Дэн Фрай. В дорогих солнечных очках, которые придавали ему суровый и таинственный вид.
        - Этого еще не хватало! - воскликнула она. - Вы-то что здесь делаете?
        Одна золотистая бровь поднялась.
        - То же, что и вы. - Дэн чуть склонил голову, указывая на спорное место стоянки. - Только мне на совещание не к восьми, а к восьми тридцати.
        Регина бросила взгляд на часы: она опаздывала уже на две минуты.
        - Ну тогда уступите мне это место.
        Дэн улыбнулся ей медленной, ленивой улыбкой. Сдвинул очки к кончику носа загорелым пальцем и посмотрел на нее поверх очков. Глаза у него были синие-синие. И похоже, он совсем не спешил убирать свой автомобиль и уступать ей место.
        - У вас что, привычка такая - опаздывать? - спросил он, растягивая слова..
        - Да, - рявкнула Регина. И швырнула ему ключи от своей машины. - Если вы такой положительный, возьмите и припаркуйте мою машину. А я иду на совещание.
        Ответа она дожидаться не стала.
        К счастью, совещание началось позже назначенного времени. Запыхавшаяся Регина торопливо заняла свое место, кивком поприветствовав своих коллег. Краем глаза она все время посматривала на дверь.
        Сол откашлялся и встал. Остальные немедленно смолкли. Кто-то выключил свет и включил проектор. Дэна все не было. Регина посмотрела на часы, пытаясь сообразить, насколько сильно она разозлила его и что он в таком состоянии может натворить.
        Сол монотонно бубнил про суммы возмещенного ущерба и количество арестов, а она все смотрела на дверь. Дэн Фрай не появлялся. Регина начала беспокоиться,
        Снова включили свет.
        - Сегодня на нашем совещании присутствует особый гость, - объявил Сол и нашел глазами Регину. Кажется, в его голосе прозвучали извиняющиеся нотки? Или ей только показалось?
        Дверь открылась, и вошел Дэн. Кое-кто из следователей-женщин шумно вздохнул при его появлении. И неудивительно: Дэн в своем темном костюме выглядел восхитительно и казался воплощением мужественности. Неспешной походкой он вошел в конференц-зал и посмотрел прямо на Регину, отчего сердце у нее в груди так и подпрыгнуло. На его красивых губах порхала легкая улыбка. Женщина, сидевшая рядом с Региной, снова вздохнула.
        - Многие из вас знают Дэна Фрая, главу далласской службы по оценке размера страховых возмещений, одной из самых крупных компаний такого профиля в стране. Дэну приходилось иметь дело с мошенническими исками, у него огромный опыт в этой области, и он любезно согласился поделиться им с нами.
        Регине показалось, что у нее почва уходит из-под ног. Неужели сейчас Сол скажет то, что, как ей кажется, он собирается сказать?
        Она быстро посмотрела на Дэна. Он поймал ее взгляд, и синие глаза его сверкнули.
        - Как всем вам прекрасно известно, - продолжал между тем Сол, - Регина Тейлор уже некоторое время работает над делом по возмещению убытков вследствие автомобильных аварий. Мы подозреваем, что кто-то из сотрудников «Стэйтсайд», вступив в сговор с кем-то из служащих компании, руководимой Дэном Фраем, сумел осуществить несколько махинаций.
        Регина знала, что сейчас последует. Все было ясно, как дважды два.
        - Учитывая, что Дэну небезразличен исход этого дела, я попросил его помочь нам. С сегодняшнего дня они с Региной работают вместе, пока мошенники не будут изобличены.
        Регина уставилась на свои руки. Нет, это просто уму непостижимо! Сол не только выхватил у нее из-под носа ровно половину этого лакомого расследования, но еще и навязал ей Дэна Фрая, который прямо заявлял, что не верит, будто кто-то из его сотрудников может быть замешан в этом деле. Он будет больше мешать, чем помогать.
        Дэн, весь так и лучившийся уверенностью в себе, прошел вперед и повернулся к аудитории. Все глаза устремились на него. Регина не без труда заставила себя поднять голову и сделала вид, что внимательно слушает вместе со всеми. Сол наверняка наблюдает за ней, чтобы увидеть ее реакцию. И ведь никто не станет принимать во внимание, что у нее только что отобрали самое крупное дело из всех, что ей доводилось расследовать. И что Сол не удосужился хотя бы заранее сообщить ей об этом.
        И что этот Дэн действует на нее так, как ни один мужчина до него.
        - ...Рабочие взаимоотношения. То есть хорошую команду.
        Регина вдруг с изумлением поняла, что Дэн уже завершил свою речь, из которой она не слышала ни одного слова.
        С шумом задвигались стулья. Негромко переговариваясь, народ начал расходиться.
        - Регина, мне, право, жаль. - Ладонь Сола легла ей на плечо. - Я надеялся, что ты придешь пораньше и я смогу обсудить это с тобой.
        Она открыла было рот, чтобы ответить, но неожиданно ощутила странный трепет. С другой стороны к ней подходил Дэн.
        - У Регины была небольшая проблема - она не могла найти место для парковки, - сказал он и тихонько опустил ключи ей в карман жакета. И ушел, с широкой улыбкой объявив на прощание: - Увидимся у меня в офисе, мисс Тейлор. Думаю, нам многое следует обсудить.
        Перебирая пальцами ключи в кармане и чувствуя, что пульс у нее наверняка зашкаливает за девяносто, а во рту пересохло, Регина нервно кивнула. Она долго смотрела ему вслед. Так же, как и все женщины в конференц-зале.
        Очень скоро Регина поняла, почему он так широко улыбался. На втором уровне ее машины не оказалось. И хотя ей пришлось понапрасну обойти весь второй уровень стоянки - на восьмисантиметровых каблуках! - а к лифту она уже не столько шла, сколько ковыляла, Регина не могла сдержать смеха. Один-ноль в пользу Дэна! Она бы поступила точно так же, поменяйся они ролями.
        Через полчаса она наконец нашла свою машину в дальнем северо-восточном углу третьего уровня. Дэн оставил на приборном щитке записку, написанную его размашистым, типично мужским почерком: «Для вас обслуживание бесплатное. Парковщик».
        Когда Регина приехала в его офис, то обнаружила на своем столе еще одну записку от Дэна. «Давайте в перерыве пообедаем вместе, - писал он. - Есть несколько идей - хотел бы обсудить с вами». Внезапно Регине показалось, что в помещении очень жарко. Она скинула жакет и принялась обмахиваться картонной папкой, как веером.
        Наконец, громко вздохнув, Регина схватила груду папок и принялась за чтение. Надо думать о работе, а не о том, как игнорировать непобедимое обаяние Дэна Фрая.
        В час дня она закрыла очередную папку с исками и принялась тереть ноющие виски. В животе у нее заурчало. Регина вспомнила, что сегодня еще ничего не ела.
        Словно по волшебству перед ней появился Дэн и одарил ее нежным взглядом синих глаз.
        - Хотите есть?
        От звука его голоса она пришла в такой восторг, что по спине побежали мурашки.
        - Нет, вы точно не телепат?
        Дэн засмеялся. И от этого смеха с Региной стало твориться что-то совсем уж странное.
        - Ну пойдемте.
        И она пошла за ним, заставляя себя не восхищаться его ладной фигурой и тем, как ловко сидит его отлично пошитый костюм. Сердце у нее колотилось так, что шумело в ушах.
        На стоянке Дэн машинально повернул к своему «эксплореру».
        - Постойте. - Регина дотронулась до его руки, стараясь не обращать внимания на то, как волнует ее это простое прикосновение. - В прошлый раз вы вели машину. Сегодня поведу я.
        Дэн не стал возражать и пошел за ней к ее «тойоте».
        - Что случилось с вашей машиной? - спросил он, указывая на помятое крыло.
        Регина закатила глаза и с глуповатым видом сказала:
        - Да дерево одно вдруг как выскочит прямо перед капотом...
        Легкий ветерок взъерошил волосы Дэна, отчего вид у него сразу стал мальчишеским. Он засмеялся:
        - Так почему же вы не отремонтировали машину? Тем более что работаете в страховой компании.
        Регина глаз не могла отвести от его профиля. Лишь с большим трудом она заставила себя оторваться от созерцания его лица и найти в связке нужный ключ.
        - Мне неудобно говорить, - сказала Регина, открывая дверь и усаживаясь за руль, - но мне никак нельзя было сообщать об этом в страховую компанию. Еще одна авария, и моя страховка будет аннулирована.
        Дэн сел рядом с ней, отчего ее небольшая машина сразу стала казаться крошечной.
        - То есть как будет аннулирована? Сколько же аварий у вас было?
        Сегодня у него был тот же одеколон - с мускусным ароматом. Регина собралась с мыслями. Тяжело вздохнула и сказала дрогнувшим голосом:
        - Да я уж и счет потеряла.
        Дэн засмеялся, решив, видимо, что это она так шутит.
        В тесноте маленькой машины его присутствие ощущалось слишком сильно и подавляло ее. Но Регина все-таки сумела завести мотор и выехала со стоянки. Она все думала - куда же повезти его? Какой ресторанчик выбрать?
        - Вам нравится креольская кухня?
        - Креольская?
        - Решено. Едем в Паппадуа, это по северо-западной автостраде. - У Регины потекли слюнки при одной мысли о предстоящей трапезе. Наконец-то хоть что-то отвлекло ее от Дэна Фрая! - Там очень вкусно кормят.
        Его взгляд задержался на ее лице на секунду дольше, чем раньше, - у нее сразу перехватило дыхание. Он сказал:
        - Ну что же, звучит заманчиво.
        Так как они снова оказались в ресторане, когда основной наплыв служащих уже кончился, то их сразу же проводили к свободному столику, и внимательная официантка тут же приняла заказ.
        Регине хотелось поесть в мирной, спокойной атмосфере. А потом откинуться на спинку стула и просто любоваться этим мужчиной.
        Дэн положил свой кейс на стол и, щелкнув замками, открыл его. Извлек какие-то папки, одну пододвинул по столу Регине.
        - Это что?
        - Это план наших действий.
        - План наших действий?
        - Именно. Я нахожу, что если все предварительно расписать на бумаге, то дело идет лучше. Больше удается сделать.
        Регина так и ахнула:
        - Так здесь все это по пунктам расписано?
        - Да. Расписано по пунктам.
        - Ненавижу, когда все расписывают по пунктам!
        Дэна нисколько не смутил ее возмущенный взгляд. Постучав пальцем по бумаге, он сказал:
        - А вы попробуйте. Может, вам понравится.
        Когда наконец Регине удалось совладать с собой - неужели она так никогда и не привыкнет к его присутствию? - она открыла папку и просмотрела первую страницу.
        - А что означает «с 3.00 до 4.30»? - спросила она.
        - Именно столько времени в день я имею возможность тратить на это расследование.

«Спокойно», - сказала себе Регина и провела ладонью по волосам, взлохматив свои и без того буйные кудри.
        - Давайте проясним этот вопрос. Так вы хотите, чтобы каждый день я прерывала работу на полтора часа, чтобы вместе с вами вновь пройтись по всем делам?
        Дэн свел ладони вместе и терпеливо сказал:
        - Ведь мы работаем над этим делом вместе. Или вы забыли?
        Это было уже слишком.
        - О, я это помню, - ответила Регина, пустив в ход свой акцент «очаровательной южанки». - По-видимому, все так и есть. Но только у меня создалось впечатление, что это вы должны помогать мне.
        Глаза Дэна потемнели. И сердце ее сразу же заколотилось.
        - Регина, я хочу снять нелепые подозрения со своей компании и вернуться к нормальной работе. - Голос его стал звучным, глубоким, и сердце у Регины в груди так и затрепетало. - Я очень занятой человек. Но понимаю, что имеет смысл потратить время на помощь вам. Чем существеннее будет моя помощь, тем быстрее завершится это расследование.
        После недолгого молчания - им как раз принесли заказанное - Регина заметила:
        - Верно. Так отчего бы нам не проводить наши совещания во время перерыва, за едой? Тогда я могла бы тратить все свое рабочее время на работу, а вы, - она надеялась, что в голосе ее не прозвучало сарказма, - сможете заниматься своей компанией.
        Регина подняла глаза от тарелки и увидела, что взгляд его прикован к ее губам. Опять! С трудом подавив желание схватить пудреницу и проверить, не размазалась ли помада, она спросила, склонив голову набок:
        - Что-нибудь не так?
        Дэн оторвал взгляд от ее губ и посмотрел ей в глаза. И снова небесно-голубая молния пронзила все ее существо.
        - Нет, все в порядке. - Словно человек, едва очнувшийся от глубокого сна, он потер себе шею и затылок. - Наш заказ выглядит очень аппетитно. - Взяв вилку, Дэн принялся за еду. - Пожалуй, идея устраивать совещания за ленчем не так уж и плоха. Мне надо это обдумать.
        Через час, когда пустые тарелки давно уже были убраны, кофе подан и выпит, а потом заказан снова, они сидели за столом и сердито смотрели друг на друга.
        - Пункт двенадцать. - Регина вздохнула. - Нет совершенно никакой необходимости устраивать вечеринку с целью представить меня всем служащим.
        - Как только вы познакомитесь с моими сотрудниками, то сразу же поймете, что никто из них не способен... участвовать в каких-либо махинациях, - процедил Дэн сквозь зубы. - Кроме того, вечеринка запланирована давно. Это наш ежегодный корпоративный пикник. И я настаиваю на вашем присутствии.
        Если что и могло вывести Регину из себя, так это прямой приказ.
        - Значит, настаиваете? - проговорила она негромко. В ее голове немедленно прозвучал голос ее матери, напоминавшей ей о том, что этот человек - друг ее начальника и к тому же глава крупной компании. Однако все же она не могла удержаться от того, чтобы слегка не уколоть его, и проговорила тоном, не допускающим возражения: - Весьма сожалею, но как раз в этот день я буду занята.
        - Пожалуйста. Я вас очень прошу, - сказал он. Ей показалось, что эти сладостные слова текут медленно, как патока.
        Изысканные манеры. Вот перед чем она никогда не могла устоять - перед изысканными манерами.
        Но если бы Регина осмелилась, черт возьми, быть честной хотя бы перед самой собой, она должна была бы признать, что это перед ним она не может устоять, а не перед его манерами.
        С притворной небрежностью она посмотрела на аккуратно распечатанную страницу документа, лежащую перед ней, и пожала плечами.
        - Хорошо. Я приду. - Притворно зевнула и придвинула к себе папку. - Пора возвращаться в офис. Мне еще надо сделать несколько телефонных звонков.
        Но Дэн, легко коснувшись плеча Регины, остановил ее. У нее перехватило дыхание.
        - Что такое?
        - Мы не закончили работу над планом.
        - Ах, этот план. - Регина закусила губу. Нет, не станет она говорить ему, что ей хотелось бы сделать с этим его планом. Раскрыв папку, она быстро просмотрела оставшиеся пункты. - Не люблю я все эти планы.
        Дэн откинулся на своем стуле, заложив сильные руки за голову.
        - Правда? А я без них жить не могу.
        - Х-м. - Усилием воли Регина согнала хмурое выражение с лица. - И что же, вы всегда составляете планы, на все случаи жизни?
        Его золотистые брови удивленно приподнялись.
        - Разумеется. И все люди, по-моему, так делают.
        - Нет, не все. - Да пропади она пропадом, эта вежливость! И Регина, глядя на него с веселым вызовом, хихикнула: - Я, например, планов никогда не составляю.
        - Осталось совсем немного пунктов. - В голосе Дэна тоже послышались веселые нотки. Облокотившись на стол, он улыбнулся Регине этой своей сногсшибательной улыбкой, отчего она сразу почувствовала слабость в коленях. - Давайте же закончим.
        Регина вздохнула и сдалась. В любом случае вряд ли ей удалось бы противостоять ему достаточно долго. Ведь ей приходилось еще и справляться с чувствами, которые он пробуждал в ней.
        Когда они наконец покончили с оставшимися пунктами сообразно с желанием Дэна, он вдруг протянул руку.
        - Что еще? - спросила Регина, с опаской глядя на его руку.
        - Будьте любезны, ключи от вашей машины. - И в его живых глазах сверкнул озорной огонек.
        Регина безжизненной рукой протянула ему ключи.
        Дэн вел машину точно так же, как он делал и все остальное, - вдумчиво и аккуратно. Целеустремленно. Регина вдруг почувствовала, что она в безопасности. Под надежной защитой.
        Машина со скрипом остановилась, и этот звук разбудил задремавшую Регину. Плохо соображая со сна, она потянулась и едва не подпрыгнула, когда локоть ее ткнулся в крепкую мужскую грудь.
        Мускусный аромат одеколона пощекотал ее ноздри. Регина раскрыла глаза - от Дэна ее отделяли буквально несколько сантиметров; он смотрел на нее, и на его мужественном лице было загадочное выражение.
        Недавние мечты еще владели ею, и она, заливаясь краской, поняла, что испытывает жгучее желание прикоснуться губами к его губам.
        Регина чуть придвинулась к нему, прикрыла глаза. Она не слышала ничего, кроме ударов своего бешено бьющегося сердца.
        Горячее дыхание Дэна овеяло ее подбородок. Изнемогая от возбуждения, она ждала, что вот сейчас он крепко обнимет ее и поцелует.
        Но вместо этого Дэн потрепал ее по подбородку и сказал:
        - Эх ты, соня! Работаешь слишком много, в этом все дело.
        Умирая от унижения, Регина отстранилась от него.
        - Нет, просто я объелась. - Господи, догадался он или нет? Хоть бы не догадался!
        С тихим смешком Дэн опустил ключи в ее руку. Регина с запоздалым ужасом заметила, что едва не положила руку ему на колено. Она наигранно засмеялась, неуклюже схватила ключи и стала вылезать из машины.
        - Регина! - Голос Дэна прозвучал хрипло.
        - Да? - Она постаралась, чтобы ответ прозвучал непринужденно.
        - Тебе следует проверить развал и схождение передних колес. Ты часто стукаешься о бордюр?
        На мгновение она ошеломленно замерла, не в силах поверить своим ушам. Потом отрицательно покачала головой и выдавила:
        - Иногда. - Какая же она дура! Как она могла подумать, что Дэн собирается целовать ее! - Ах да, спасибо за ленч.
        И она припустила бегом, спеша укрыться в своем закутке.
        Дэн смотрел ей вслед, широко улыбаясь.

        Глава 3
        Долгая неделя надежд и ожиданий подходила к концу. Регина очень старалась целиком сосредоточиться на своей работе, но ей так и не удалось обнаружить никакой зацепки, и она до сих пор не имела ни малейшего понятия, кто из оценщиков Дэна состряпал фальшивые иски и возместил несуществующий ущерб. Все иски, которые она успела проверить, были в полном порядке; каждый из истцов, которых она обзвонила, получил именно ту сумму, которая была указана в его документах, и сумма эта точно соответствовала нанесенному ущербу.
        Когда Регина позвонила Солу, чтобы сообщить ему неутешительные новости о ходе расследования, тот отреагировал спокойно и даже постарался подбодрить ее:
        - Копай, Регина, копай. Я уверен, что ты и Дэн, работая вместе, добьетесь отличных результатов.
        В пятницу Дэн неспешной походкой вошел в ее закуток. По пятницам сотрудникам его компании разрешалось носить не строгую деловую одежду, а кому какая нравится, а потому и сам он был сегодня в вытертых джинсах и темно-синей рубашке, подчеркивающей его загар. Глядя на его крепкую, пышущую здоровьем фигуру, Ретина закусила губу.
        - Готова? - спросил он, окинув ее будничным взглядом. Регина почувствовала, что ее соски напряглись. Она скрестила руки на груди, нахмурилась и спросила:
        - Готова к чему?
        И мысленно застонала от неприличности намека, прозвучавшего в ее вопросе.
        Если Дэн и заметил двусмысленность ее фразы, то не показал этого. Тон его был по-прежнему ровным и дружелюбным.
        - К ленчу, разумеется. Ведь я должен подводить итоги по нашему расследованию в конце каждой недели.
        - Право, я даже не знаю... - Бросила взгляд на часы, одарила его очаровательной, ничего не значащей улыбкой. - Мне еще так много надо сделать!
        Все так же не сводя с нее пристального взгляда, Дэн оперся о стол и стал склоняться вперед, пока лицо его не оказалось в каком-то полуметре от лица Регины. Она вся залилась жарким румянцем; сердце ее бешено застучало, и она подумала, что, наверное, растает как мороженое, если он сейчас поцелует ее...
        А Дэн придвигался все ближе. И еще ближе. Обморочная слабость охватила Регину. Облизнув сухие губы в предвкушении поцелуя, она прикрыла глаза.
        И тут Дэн схватил ее за нос.
        Регина рванулась и сразу открыла глаза.
        - Соглашение есть соглашение, - напомнил Дэн кротким тоном. К своей досаде, Регина обнаружила, что он с трудом сдерживает улыбку. - Ну пойдемте же. Я хочу есть.
        Он что, считает ее ребенком? Сначала потрепал по подбородку, теперь вот за нос потянул! Надувшись, Регина захлопнула папку и встала.
        - Я готова следовать за вами, мистер Фрай.
        Сегодня придется поесть с ним, ничего не поделаешь, но уж на следующей неделе все будет по-другому. Регина напомнила себе, что должна заниматься расследованием.

        В понедельник она явилась в офис пораньше. Регина решила хорошенько покопаться в последней стопке папок. Рано или поздно всякий преступник совершает ошибку. И она хотела найти эту ошибку.
        Дэн появился возле ее закутка вскоре после одиннадцати. Как всегда, при его появлении сердце Регины учащенно забилось.
        - Есть какой-нибудь прогресс? - Его глубокий голос звучал деловито, хотя и учтиво. Даже, пожалуй, отчужденно. Выражение лица было под стать тону.
        Что ж, значит, Дэн желает, чтобы отношения между ними были вот такими. Регина почувствовала обиду, хотя сама не так давно пришла к подобному же решению.
        - Надеюсь, что будет с минуты на минуту. - Она ответила таким же деловым тоном, сопровождаемым бодрой улыбкой. - Я не могу обзванивать истцов раньше девяти.
        - Хорошо, хорошо. - Синие глаза затуманились, похоже, мыслями он был уже далеко. - Я зашел сказать, что сегодня совместный ленч отменяется - у меня другие планы.
        Регина с большим трудом скрыла разочарование. Ей так хотелось, чтобы Дэн ее пригласил, а она бы взяла и отвергла его приглашение. Она сделала вид, что поглощена изучением дела, лежащего перед ней.
        - Прекрасно. Я буду очень загружена на этой неделе.
        - В самом деле?
        Не облегчение ли прозвучало в его голосе? Что-то внутри у Регины дрогнуло.
        - Да, - подтвердила она и заставила губы сложиться в вежливую улыбку.
        - У меня тоже будет убийственное количество дел. Не могли бы вы, раз уж мы не сможем встречаться за ленчем, сделать письменный отчет? Он должен быть у меня на столе до пятницы.
        Письменный отчет?! Регина чуть не застонала. Однако сдержалась и, взглянув на Дэна, с готовностью кивнула:
        - Конечно.
        - Вот и хорошо. - Дэн направился к двери, но, бросив взгляд на кипу бумаг у себя в руках, приостановился. - Ах да, чуть не забыл. Я ведь пришел отдать вам вот это. - И он вручил ей сложенный лист бумаги. Помахал на прощание рукой и вышел.
        Смахнув слезы с ресниц - самые настоящие слезы! - Регина посмотрела ему вслед, подумав про себя: «Боже ты мой! Что же это со мной делается?» Когда ей удалось наконец немного успокоиться, она развернула бумагу, оставленную Дэном. Это было приглашение на корпоративный пикник, который должен был состояться в доме Дэна на озере Даллас в следующую субботу.

        Глава 4
        Дом Дэна был расположен прямо на берегу озера, в рощице серебристых кленов. По утрам здесь было тихо и прохладно. Пересмешник на карнизе внутреннего дворика выводил свою причудливую песню; у противоположного берега моторка разрезала безмятежную водную гладь, поднимая за собой фонтан брызг. Этот дом был его личным кусочком земного рая.
        Дэн сидел на открытой веранде, которая была похожа на палубу корабля, и пил горячий крепкий кофе. Глубоко вдыхая прохладный утренний воздух, он мысленно перебирал всех своих сотрудников. Ни один из них не казался Дэну способным на преступление, в котором, по мнению страховой компании «Стэйтсайд» и Регины Тейлор, кто-то из них был замешан. Уж конечно, это не толстяк Джим, с редкой бороденкой и седеющей шевелюрой, стянутой в хвостик на затылке. И не Мэри Росс, с ее простодушными уловками и печеньем домашнего приготовления.
        Дэн нахмурился. Должно быть, все дело в каком-то недоразумении, возможно, в бухгалтерской ошибке. Как только Регина познакомится с его сотрудниками, она, разумеется, сразу поймет, насколько необоснованны все подозрения «Стэйтсайд».
        А если не поймет - что ж, тогда ему придется доказать ей ошибочность ее позиции. Вот и все.
        Дэн бросил взгляд на часы. Он поступил неблагоразумно, попросив Регину приехать пораньше, но ему просто нравилось, когда эта женщина была поблизости. Гости должны были начать съезжаться к одиннадцати; поставщики провизии появятся в девять тридцать. На его долю дел не оставалось, разве что осуществление общего руководства. Ну и стоит посмотреть, как Регина выглядит в бикини - как надеялся Дэн, достаточно миниатюрном.
        При этой мысли тело его напряглось. Дэн тихо выругался, одним глотком допил кофе и обжег себе нёбо. «Черт возьми, - подумал он, - что же такого есть в этой женщине, если одна мысль о ней вызывает столь сильное, до боли, желание, какое не приходилось испытывать со времен отрочества?»
        Эта женщина, как никто другой, умела доводить до бешенства.
        И вызвать к себе интерес умела, как никто другой.
        Налетел прохладный ветерок, донес запах древесного угля с другого берега озера. Надо же - девять утра, а кто-то уже поставил жаровню и готовит барбекю - вон как дымком потянуло.
        Сегодня провизию для пикника привезут уже в готовом виде, а то бы Дэну самому пришлось сейчас заниматься стряпней, что, видит Бог, ему не раз случалось делать в прошлом, когда его компания еще не оперилась и с деньгами было туговато. Сейчас в одном только далласском отделении трудится более пятидесяти человек. Так что гостей будет немало.
        По гравию подъездной дорожки зашуршали автомобильные шины. Помятая «тойота» Регины со скрипом остановилась рядом с его «эксплорером». Почему-то сердце Дэна забилось быстрее.
        Дверца «тойоты» распахнулась, и взору Дэна, который направился к машине, чтобы встретить гостью, предстала пара немыслимо длинных ног, облаченных в самые короткие джинсовые шортики - как он потом понял, на самом деле это был комбинезон, - какие ему только случалось видеть.
        - Привет... - Голос Дэна пресекся.
        - Вот это да! Роскошный дом. Мне хочется его осмотреть. Можно?
        Дэн не смог сдержаться, и пальцы его легонько коснулись ее щеки. Он ничего не сказал, опасаясь, что голос изменит ему, а просто пошел, показывая дорогу, по длинному коридору к комнате, которая была его самым любимым местом в доме.
        Когда они вошли в эту комнату, Регина восторженно воскликнула:
        - Ах, какая прелесть! - И, смеясь мелодичным смехом, медленно закружилась, не скрывая своей радости. - Удивительная комната, потрясающая, прекрасная!
        Прекрасная. Это она была прекрасной - лицо, сияющее радостью, нежный рот, похожий на едва распустившуюся розу. Его любимая комната не выдерживала сравнения. О Боже, что же такого особенного в этой женщине?
        - Нет, вы только посмотрите! - воскликнула Регина, указывая пальцем за окно, и подбежала к раздвижным стеклянным дверям, отворила их и вышла на открытую веранду-палубу. - Просто фантастика!
        Дэн, очень гордившийся своей «палубой», кивнул с видом скромного достоинства:
        - Спасибо за комплимент. Я построил ее собственными руками, всю целиком.
        Регина озадаченно посмотрела на него:
        - Вы строите лодки?
        - Лодки?
        - Я говорила вот о ней. - И она ткнула пальцем в приспособленную для жилья тридцатифутовую барку, которая стояла на якоре возле маленького островка. - Это напомнило мне фильм «Неспящие в Сиэтле». Хотя, - и она улыбнулась ему дерзкой улыбкой, - можно было бы сменить название на «Спящие в Техасе».
        - Спящие - где? - Дэн затряс головой.
        - Да не важно. - Глаза цвета жженого сахара внимательно посмотрели на него. - А вы что имели в виду?
        Раздосадованный Дэн взмахом руки определил предмет своей гордости и источник радости:
        - Я говорил о веранде.
        Регина подошла к перилам веранды, с видом знатока провела рукой по гладкому дереву - и Дэн, у которого сразу же пересохло во рту, пожалел, что это не его кожи она коснулась так нежно.
        - Веранда тоже просто замечательная. И как это у вас хватает силы воли каждый день покидать всю эту красоту и идти на работу? Представить себе не могу.
        Ветерок теребил ее короткие завитки, небрежно путая их. Дэн поймал себя на том, что воображает, как она должна выглядеть, едва встав с постели. Тело его немедленно среагировало на эту мысль. И, как если б она угадала, о чем он думает, ее соблазнительные губы сложились в лукавую усмешку.
        Но сейчас... Он сделал последнюю, отчаянную попытку, затем с трудом сглотнул - и сдался.
        - Иди ко мне, - сказал он и притянул Регину к себе. Ее чудесные глаза расширились, влажные губы приоткрылись в изумлении. Нежный румянец залил щеки.
        - Дэн... - Она уткнулась лицом в его шею, и губы ее нежно поцеловали его загорелую кожу.
        Он содрогнулся всем телом.
        Она затрепетала.
        Они стояли так, молча держа друг друга в объятиях. Оба дышали учащенно. Его сердце бешено колотилось. Ее дыхание щекотало ему шею - она прижималась к нему, и это давало надежду на продолжение.
        - Я хочу тебя, - шепнул он в ее пушистые волосы, чуть переместившись, чтобы она ощутила, с какой силой его тело жаждет ее.
        Регина отклонилась назад и вскинула голову:
        - Дэн, я...
        Зазвенел дверной звонок. Что она собиралась сказать ему - осталось неизвестным.
        Прибыли поставщики провизии. Дэн даже не слышал, как они подъехали.
        С большой неохотой он выпустил Регину из объятий. Она сразу же отвернулась. Плечи ее вздрагивали - она судорожно глотала воздух.
        - Извини. - Дэн понял, что если сейчас дотронется до нее, то они оба потом об этом будут жалеть. Двигаясь напряженно и неловко из-за эрекции, которая теперь только мешала, он пошел открывать дверь.

        К одиннадцати часам собрались уже почти все. Поставщики накрыли столы на веранде. Аппетитный запах барбекю плыл во влажном воздухе и щекотал ноздри. Оглушительная музыка лилась из акустических колонок, установленных на веранде.
        Кое-кто из гостей прибыл на пикник на своих моторках - у причала Дэна пришвартовано их было немало, - и несколько отчаянных голов затеяли катание на водных лыжах, о чем давно мечтала Регина. На траве возле узкой полоски пляжа игра в волейбол была в разгаре.
        Усилием воли Регина заставила себя держаться подальше от Дэна и сконцентрировать свое внимание на оценщиках.
        Вопиюще роскошный черный «мерседес» подъехал поздно. Загудел сигнал, и со стороны пассажира, весело махая рукой, из машины появилась Барбара, секретарша Дэна. Худой, высокий мужчина вылез с водительской стороны, обошел машину и взял Барбару под руку.
        Дэн подошел поприветствовать свою секретаршу. Несколько женщин обернулись и подчеркнуто пристально посмотрели на Барбару - эта толстушка вместо строгого делового костюма, которому она обычно отдавала предпочтение, облачилась сегодня в шортики с блузой, шелковые, яркой расцветки. Ее светлые, почти белые волосы были уложены в высокую прическу и щедро политы лаком.
        - Смотрите все! - воскликнула Барбара и подняла левую руку высоко в воздух. - Смотрите, что у меня есть! - На ее безымянном пальце сверкал огромный бриллиант-солитер. У спутника ее был смущенный, но гордый вид.
        Все женщины сразу же бросились к Барбаре и окружили ее. Регина, которой тоже было любопытно посмотреть, вопросительно взглянула на Дэна и, увидев, что тот едва заметно кивнул, присоединилась к кружку.
        - Надо же, ты помолвлена! - говорила одна из секретарш. - А я даже и не подозревала, что вы с Джеффом встречаетесь.
        - Такие уж мы скрытные, - засмеялась Барбара и вытащила своего долговязого жениха на середину. - Мы уже полгода встречаемся. А предложение он мне сделал на прошлой неделе в Вегасе, куда мы поехали на уик-энд. После выигрыша в блэкджек он преподнес мне букет цветов, а в букете было спрятано вот это кольцо.
        Раздались ахи и охи.
        Регина придвинулась поближе. В Вегасе, значит? Немало, должно быть, Джефф выиграл в блэкджек - бриллиант был в три, а может, и в четыре карата.
        - Как романтично, - вздохнула одна из женщин. - Наверняка Джефф и на одно колено перед тобой вставал.
        Бедный Джефф бросил на Дэна умоляющий взгляд. Регина с трудом сдержала смех: жених Барбары явно искал поддержки, и трудно было его за это осудить.
        Дэн либо не заметил этого взгляда, либо был намеренно непонятлив. Он и не подумал выручить беднягу.
        - Вставал, вставал, - усмехнулась Барбара и подмигнула несчастному Джеффу. - А потом оформил все по-настоящему, официально - ну, вы понимаете, что я хочу сказать!
        Хихикающие подружки подтвердили, что понимают. Регина искоса взглянула на Дэна. К ее удивлению, Дэн, поймавший ее взгляд, подмигнул ей. Лицо ее немедленно залилось краской.
        Барбара заметила Регину, стоявшую сзади, и, схватив за руку, вытянула ее на середину:
        - А ты? Ты мечтала о том, чтобы предложение тебе сделали как-нибудь по-особенному?
        Регина почувствовала, что снова краснеет. Стараясь не встретиться взглядом с Дэном, она брякнула первое, что пришло ей в голову:
        - Я представляла себе, как мой парень, похожий на Индиану Джонса, выпрыгивает из самолета с парашютом, и в тот момент, когда парашют раскрывается, разворачивает большое полотнище, на котором написано, что он хочет, чтобы я вышла за него замуж. - Она смущенно посмотрела на Барбару и усмехнулась: - Глупо, да?
        Дэн внимательно наблюдал за ней все то время, пока женщины рассказывали, каким они воображали себе момент предложения руки и сердца, или делились подлинными историями. Затем женщины стали расходиться - одни присоединились к волейболистам, другие пошли в дом, чтобы переодеться в купальники.
        Регина смотрела, как Дэн ведет Джеффа к столу с закусками. Интересно, как этот золотистый загорелый Дэн смотрится в плавках? Она вздохнула. Может, лучше ей этого вовсе не знать.
        Солнце жарило вовсю. Несколько женщин вышли из дома в бикини, однако на большинстве были закрытые купальники, так что Регина окончательно остановила выбор на своем скромном, красном закрытом. Без особого энтузиазма она вошла в воду и принялась плескаться возле самого берега.
        - Ленч через полчаса! - крикнул Дэн с веранды. Усилием воли Регина заставила себя отвести взгляд. Как же он умел целоваться! Регина мечтательно прикрыла глаза и решила зайти поглубже в озеро.
        - Эй, красавица! - Кто-то брызнул на нее водой. Она вздрогнула от неожиданности. - Ты тоже приехала одна?
        Пока Регина пыталась припомнить, как зовут этого типа, он подошел ближе.
        Инстинктивно она попятилась и едва не упала, наступив под водой на камень.
        - Рон Паркер. - Он протянул ей руку. Но когда Регина нерешительно пожала ее, он вдруг рывком притянул девушку к себе, так что она оказалась куда ближе к этому малоприятному нахалу, чем ей хотелось бы. - Как насчет того, чтобы умотать с этого дурацкого пикника и повеселиться по-настоящему?
        Регина с тоской подумала, что на любой вечеринке всегда найдется хотя бы один такой нахальный ловелас, и, пытаясь вырвать у него руку, уже открыла было рот, чтобы высказать Рону Паркеру все, что она о нем думает, как вдруг увидела краешком глаза Дэна, идущего прямо к ним. Забывшийся Рон Паркер между тем успел обнять ее за талию. Регина вырвалась.
        - Паркер! - Голос Дэна, остановившегося у кромки воды, звучал резко. - Она со мной.
        Регина не смогла бы сказать, кто больше удивился, услышав этот окрик, - Рон Паркер или она сама. Широко раскрытыми глазами она уставилась на Дэна, чего тот вовсе не заметил, так как продолжал сверлить свирепым взглядом Рона. Рон неискренне улыбнулся и поднял руки:
        - Извините, я не знал.
        Заметив, что вокруг не слышно ничьих голосов, Регина подняла глаза и увидела, что волейболисты за спиной Дэна замерли как вкопанные. Волейбольный мяч упал на землю, подпрыгнул и покатился к воде, на что никто не обратил внимания. Все игроки с живейшим интересом смотрели на них с Дэном.
        Дэн, застывший у кромки воды, возвышался над соперником на добрых шесть дюймов. Он встретился взглядом с Региной, протянул ей руку. Только громкая музыка, несущаяся с веранды, нарушала тишину, когда Дэн вытянул ее из воды, на глазах у всех прижал к себе и впился в ее губы властным и жарким поцелуем.
        Но едва она начала слабеть в его объятиях, как он выпустил ее и, проговорив: «Не беспокойся ни о чем», - повел за руку к длинным столам на веранде. Ошеломленная Регина последовала за ним, чувствуя, что колени у нее подгибаются, а лицо заливает румянец, не менее яркий, чем ее красный закрытый купальник. Ей хотелось только одного: чтобы все очевидцы этой сцены немедленно вернулись к своим прерванным занятиям. Собственно, Регина не очень понимала почему на них на всех произвел такое впечатление один поцелуй. Пусть даже это был властный и жаркий поцелуй, от которого подгибаются ноги и душа рвется пополам.
        - Пора есть! - объявил Дэн с таким видом, словно не произошло ничего из ряда вон выходящего. Все разом заговорили и двинулись к накрытым столам.
        Великолепно. Теперь ей придется смотреть всем этим людям в глаза, да при этом еще держать в руках тарелку с жареным мясом. Интересно, рискнет ли кто-нибудь задавать ей вопросы? Регина надеялась, что нет, потому что ответов у нее не было.
        На больших деревянных блюдах лежали цыплята, мясо на ребрышках, грудинка. Огромная миска вареных початков кукурузы соседствовала с капустным и картофельным салатами и тушеными бобами. Это был настоящий пир. Все торопливо накладывали себе еду, не прекращая болтать ни на минуту.
        Регина, у которой от голода урчало в животе, терпеливо ждала своей очереди.
        - Эй! - негромко окликнул ее Рон Паркер, оказавшийся рядом. - Извините, пожалуйста. Я ведь действительно не знал.
        Регина опасливо огляделась. Остальные гости не обращали, на них никакого внимания, деловито наполняя свои тарелки. Один только Дэн не сводил с них взгляда и так сурово хмурился, что у Регины по спине побежали мурашки.
        - Все в порядке, Рон. - Все еще глядя на Дэна, она улыбнулась ничего не значащей улыбкой. - Не переживайте.
        Он быстро кивнул:
        - Хорошо, не буду. - И ухмыльнулся, продемонстрировав полный рот зубов, что произвело почему-то на Регину не самое приятное впечатление. - Послушай, в понедельник я буду в офисе. Может, позволишь угостить тебя ленчем?
        Регина вздрогнула от неожиданности и, не удержавшись, бросила взгляд на Дэна. Тот все еще смотрел на них потемневшими глазами. «Этот Рон, он что, не видит ничего, или он просто непроходимый дурак?» - подумала Регина.
        Рон наконец заметил, как внимательно за ними наблюдают, вздохнул и развел руками:
        - Ничего такого, просто двое сотрудников договариваются о совместном ленче.
        - Обычно на ленч мы ходим с Дэном. - Положим, это была не совсем правда. Но Регине требовался благовидный предлог для отказа. И потом, внезапный интерес Рона показался ей вдруг подозрительным. Его напористость могла быть хорошо рассчитанной. Может, его что-то тревожит. А что, если...
        Регина тряхнула головой, взяла тарелку и потянулась через стол за куском цыпленка. Не исключено, конечно, что ее буйное воображение слишком разыгралось. Она дотянулась до салатницы с картофельным салатом - и тут локоть ее задел стакан, и чай со льдом выплеснулся на Рона Паркера.
        Рон, ругаясь, принялся вытирать бумажной салфеткой промокшие шорты.
        Дэн, стоявший у другого конца стола, громко засмеялся. Регина бросила на него предостерегающий взгляд. Повернувшись к Рону, она протянула ему свою салфетку. Рон попятился от нее с такой стремительностью, что оступился, стал падать и, стремясь сохранить равновесие, невольно схватился за скатерть. Скатерть поползла со стола, и все присутствующие принялись торопливо подхватывать блюда с едой - и спасли все, кроме большой миски с тушеными бобами, которая свалилась прямо на колени Рону, грохнувшемуся задом на траву.
        Все просто умирали от смеха, одна только Регина готова была провалиться сквозь землю.
        - Простите меня, ради Бога, я нечаянно... - И она рванулась к пострадавшему, собираясь помочь ему счистить бобы.
        - Нет! - закричал Рон, протянутой рукой как бы защищаясь от нее. - Не подходите ко мне. Я же извинился! Чего вам еще от меня надо?
        Он с трудом поднялся. Бобы прилипли к его ногам. Кто-то протянул ему бумажные полотенца. Еще кто-то посоветовал пойти обмыться в озере...
        Дэн ничего не сказал, потому что его корчило от дикого хохота.
        - Я не нарочно, - убеждала Регина всех подряд. Но вокруг продолжал бушевать безумный смех. А повысить голос она не осмеливалась. Наконец, убедившись, что больше никто не обращает на нее внимания, она раздобыла себе вилку и принялась за еду. Ничего, надо быстренько поесть, а потом улизнуть - пока еще что-нибудь не случилось.
        Рон, сердито топая, ушел мыться в дом, и все постепенно вошло в нормальную колею. Дэн с двумя мужчинами привели в порядок стол. Гости с удовольствием вернулись к еде.
        Дэн тоже угомонился, хотя время от времени продолжал посылать Регине веселые улыбки.
        - Ловко вы это проделали, мисс Тейлор, - обратился к ней через стол пожилой мужчина.
        - Давно пора было осадить старину Рона, - добавил его сосед.
        Дэн негромко засмеялся:
        - С Региной постоянно случаются подобного рода неприятности.
        Регина сердито посмотрела на него:
        - Вовсе нет!
        - Во время нашей первой встречи ты вылила на меня кофе.
        - Это получилось нечаянно... - Почувствовав, что все глаза снова устремлены на нее, Регина смолкла.
        - А как вы, собственно, познакомились? - спросила стройная чернокожая женщина с короткой модной стрижкой.
        Рассказывать о том, что она ведет дело о мошенничестве, было нельзя, и Регина беспомощно посмотрела на Дэна - она не имела ни малейшего представления о том, как он объяснил ее появление сотрудникам.
        - В моем офисе, - сообщил Дэн. В глазах его все еще играли веселые искры. - Знакомые из компании «Стэйтсайд» попросили меня позволить одному из их оценщиков поработать у нас. И прислали Регину - это было недели две назад. Она же в качестве приветствия облила меня горячим кофе.
        - Я забыла про стаканчик, который держала в руке, - промямлила в свое оправдание Регина.
        - Какая прелесть, - сказала, лучась улыбкой, полная седовласая женщина. - И так романтично!
        Высокий мужчина слева от нее захохотал:
        - Ничего себе романтика!
        - Довольно, - обиделась Регина и сердито тряхнула головой. - Дэн делает из мухи слона. Ну да, я немного неуклюжа. - Она пожала плечами. - Это у меня от папы.
        Кто-то заговорил с Дэном о возмещении убытков в результате стихийных бедствий - недавняя буря с градом охватила такой большой район, что страховые компании отнесли ее к категории стихийных бедствий, и разговор перешел на другую тему.

        Глава 5
        Дэн заметил, что Регина изучает его сотрудников, и нахмурился. Он достал из нагрудного кармана рубашки пачку леденцов, сунул один в рот. Регина старательно избегала его взгляда.
        Когда с едой было покончено, кто-то притащил карты для игры в бинго. Объявив скромную сумму приза, Дэн стал выкликать номера. Вскоре все были заняты игрой.
        Регина заметила, что всерьез играл только жених Барбары, Джефф. Остальные тоже обратили на это внимание и принялись дразнить его.
        - Спокойнее, Джефф, это же тебе не Чокто, - заметил ему Нед, имея в виду большую игру в бинго, которая проводится в резервации индейцев в Оклахоме.
        Но Джефф, похоже, не заметивший, что сейчас он не в Оклахоме, только кивнул:
        - Да, призовой фонд невелик. И очень жаль. Мне бы деньги не помешали.
        На поддразнивания он не обижался, но с горячечным азартом полностью отдавался игре. Он взял себе шесть карт - остальные же ограничились двумя.
        Так, значит, Джефф Реддок - игрок. Это возможный мотив. Бросая осторожные взгляды из-под ресниц, Регина внимательно изучала худощавого, темноволосого оценщика, однако не заметила ничего особенного. Регина пообещала себе еще раз как следует изучить все иски, которые оформлял этот Джефф.
        Она подняла взгляд и увидела, что Дэн снова за ней наблюдает.
        Выиграла женщина по имени Памела. Ей вручили приз, поахали, восхищаясь ее везением, и разошлись кто куда. Несколько человек снова пошли купаться. Вернулся Рон Паркер, теперь избегавший приближаться к Регине. Он возил нескольких избранных на своей моторке кататься на водных лыжах. Поставщики стали потихоньку убирать столы.
        - Милые люди, правда? - раздался у нее над ухом голос Дэна.
        Регина вздрогнула.
        - Конечно, милые, - согласилась она, пожалуй, слишком уж веселым тоном. Регина чувствовала себя уязвимой и хрупкой, что было непривычно. - Я очень хорошо провела время, конечно, если не считать знакомства с Роном Паркером.
        Дэн усмехнулся:
        - Не стоит беспокоиться из-за Рона. Он считает себя настоящим донжуаном, но, думаю, рано или поздно излечится от этого.
        Регина и хотела бы не беспокоиться, но дрожь снова охватила ее. Дэн стоял так близко, что, если бы она самую малость откинулась назад, ее голова легла бы ему на грудь. Тогда, если б он обнял ее...
        - Дэн!
        - Гм-м?
        - Почему ты сказал Рону Паркеру, что я твоя девушка? Теперь все твои сотрудники будут...
        - Сплетничать о нас? - закончил за нее Дэн, и голос его подействовал на Регину как коктейль «Поддержка южанина» со льдом. Такой же приятный. И холодный. И соблазнительный.
        Чувство самосохранения заставило ее отодвинуться от него. Каким-то образом Регина сумела уговорить свои ноги двигаться и оказалась возле перил веранды. Положив на них руки, она притворилась, что любуется озером, а красивого, полного сил мужчину за своей спиной вовсе не замечает.
        Господи! Дэн направился к перилам вслед за ней. На одно короткое мгновение Регина решила, что он подойдет к ней сзади вплотную и заключит ее в объятия, и сердце ее дало сбой, а дыхание прервалось. Когда же он просто спокойно встал рядом, она с облегчением выдохнула.
        - Я не знаю, почему я сказал это, Регина. - В голосе Дэна прозвучало искреннее недоумение. - Это, право, так - я даже не знаю, какое подобрать слово, - странно, что нас влечет друг к другу.
        Откровенность. Как это мило и необычно. Регина улыбнулась, посмотрела на Дэна и увидела, что глаза его сияют такой же ослепительной синевой» что и воды озера.
        - Спасибо, - сказала она.
        - За что?
        Регина набрала в грудь воздуха.
        - За то, что вы не играете в игры. Я ценю вашу честность.
        Он негромко засмеялся:
        - Да, я прямолинеен. Что есть, то есть. Да и вы тоже.
        Кто-то переключил радио на другую станцию. Божественный голос Селин Дион нежно запел песню о любви.
        Дэн придвинулся ближе.
        - Регина. - В голосе Дэна звучало отчаяние, словно и в его душе шла борьба. - Я без конца твержу себе, что не стоит этого делать, но мне все время хочется обнять тебя. Я просто не в силах сдержаться. - И, словно иллюстрируя свои слова, он положил руки ей на плечи и обнял уверенным, собственническим движением.
        Дрожь первобытного желания пронзила тело Регины, как зарница летнее небо.
        Это противоречило здравому смыслу, это было неблагоразумно, но жар, охватывавший ее от близости этого мужчины, не имел никакого отношения ни к здравому смыслу, ни к благоразумию. Она медленно повернулась к нему. Взгляды их встретились. Окружающий мир для них исчез.
        - Дэн... - Регина задыхалась, сердце ее отчаянно билось, кровь шумела в ушах.
        И вдруг она оказалась в его объятиях.
        - Регина, - прошептал Дэн, и его горячее дыхание пощекотало ей щеку.
        Она уткнулась лицом ему в шею, боясь поднять на него глаза, зная, что если поднимет, то он неизбежно поцелует ее. А если он поцелует ее так; как в прошлый раз, то искры, пробегающие между ними, разгорятся в настоящее пламя, и они начнут обниматься, как пара подростков, на глазах у всех его сотрудников.
        Сотрудники.
        Расследование.
        Глаза Регины были закрыты, и опьяняющий запах его тела окружал ее, но она нашла в себе силы высвободиться из объятий Дэна. Какое-то мгновение она едва могла сохранять равновесие, но потом заглушила желание, которое мешало ей твердо стоять на ногах.
        Она позволила себе некоторую насмешливость в своем тоне:
        - Не могу не задать себе вопрос: а в какой степени все это... - тут Регина сделала неопределенный жест, - связано с тем, что я провожу расследование? - И она затаила дыхание в ожидании его ответа.
        Чувственные губы Дэна скривились.
        - Это никак не связано с вашим - то есть нашим - расследованием.
        В его ответе прозвучало раздражение, и Регина сразу насторожилась. Какая-то ее часть жаждала поверить Дэну; но другая часть, та, что и делала Регину хорошим следователем, верить отказывалась. Такой мужчина, как Дэн, - привлекательный, влиятельный и богатый - не может влюбиться в такую, как она.
        - Мне пора уезжать.
        Дэн сунул руки в карманы.
        - Пора? Но ведь еще только четыре часа.
        Неужели в его голосе действительно прозвучали умоляющие нотки или ей это только показалось? Железной рукой Регина вырвала жалость из своего сердца и, отвернувшись от Дэна, принялась искать сумочку. Она не хотела - была не в силах - смотреть на него.
        - Извините, - прошептала она, старясь быть, как всегда, вежливой, - но меня ждут дела.
        На сей раз Дэн не пошел вслед за ней.
        - А я думал, вы останетесь подольше. Мы могли бы обсудить все новые идеи, которые появились у вас в ходе расследования... после того, как все разойдутся, разумеется. - Его низкий голос звучал проникновенно, он словно тянул Регину обратно. - С восходом луны на озере так красиво!
        Соблазняет.
        - Спасибо, но я не могу.
        Регина двинулась прочь... и споткнулась о большой термос со льдом, который кто-то очень неудачно поставил прямо у нее на пути.
        Дэн в мгновение ока оказался рядом, и его сильные руки подхватили Регину за секунду до того, как она должна была со всего размаху вмазаться носом в красное дерево веранды. Образовав клубок перепутанных конечностей, оба они повалились, покатились и в результате оказались под одним из столов, прижатые друг к другу настолько тесно, насколько это возможно для полностью одетых людей.
        Опомнившись от первого потрясения, Дэн принялся хохотать. Регина попыталась было высвободиться, но он, крепко обняв, удержал ее на месте.
        - Пора бы уж мне привыкнуть, - выговорил он сквозь смех, - что пребывание рядом с вами чревато сюрпризами.
        - Нечестно обвинять меня в этом! - возмутилась Регина, тщетно пытавшаяся не обращать внимания на сладостный трепет, пронизывавший все ее существо.
        Дэн притянул ее еще ближе к себе, так что груди ее прижались к его мускулистой груди. Регина вся горела.
        - Дэн...
        - М-м-м? - Он ловко повернулся, и Регина оказалась лежащей прямо на нем. Она дернулась, когда ощутила, что нечто твердое, скрывающееся под джинсами Дэна, уперлось в ее бедро, в коротенькие шортики ее комбинезона, и она сквозь ткань ощутила всю силу его возбуждения. В панике Регина повторила:
        - Мне правда уже пора.
        Дэн немедленно выпустил ее, и Регина на четвереньках выползла из-под стола.
        Дэн посмотрел на нее долгим взглядом.
        - Останьтесь. Я прошу вас.
        Ах, как Регине хотелось остаться! Но пока расследование не было завершено, она не могла себе этого позволить. И Регина отрицательно покачала головой:
        - Мне нужно еще доделать кое-какие дела, кое с кем встретиться. - Голос ее звучал легкомысленно, но сердце ныло от тоски. - Пока!
        И, весело махнув рукой, она поспешила прочь. Свои чувства надо обуздать - и как можно скорее.

        Солнце нещадно палило, обещая еще один жаркий день, когда Регина проснулась. Проснулась с волнующим, неспокойным ощущением: чутье ей подсказывало - что-то обязательно должно было сегодня произойти. А она с тех самых пор, как начала работать в «Стэйтсайде», научилась прислушиваться к своим предчувствиям и доверять своей интуиции. Грядет переломный момент во всем этом деле. Она просто знала это, и все.
        Регина торопливо вбежала в офис, кивком поздоровалась с Барбарой и, заскочив в комнату отдыха и выпив там стаканчик кофе, уселась за свой рабочий стол.
        После двух часов тщательного изучения исков и энергичного названивания по телефону появилась первая зацепка. Когда Регина попыталась отследить чек на сумму в семь тысяч восемьсот долларов, выписанный по исковому заявлению за аварию на шоссе
1-35, и позвонила по указанному в иске номеру домашнего телефона, то оказалось, что проживающий здесь человек ничего и не слышал ни о какой аварии, да и носит другое имя. А номера, указанного в качестве рабочего телефона, вообще не существовало.
        Весело насвистывая, Регина позвонила в «Стэйтсайд», переговорила с Шейлой из бухгалтерии и попросила сделать для нее копии обеих сторон этого чека. Теперь надо было выяснить, кто получал деньги по чеку.
        В исковом заявлении в качестве оценщика была указана Мэри Росс.
        Первая настоящая зацепка. Наконец-то. Регине надо было решать: идти с этой новостью к Дэну или нет. Она поймала себя на том, что мысленно составляет список всех «за» и «против», и выругала себя. Списки пусть Дэн составляет. Учитывая, что ей предстояло просмотреть еще сотни папок, Регина решила подождать с докладом.
        К тому же если уж быть честной до конца, то следовало признаться, что она опасалась встречи с Дэном. Очень уж он... выбивал ее из колеи.
        Зазвонил телефон. Мужчина с тягучим голосом представился как Марк Хилл, истец, которому недавно возместили ущерб по страховке. Регина беседовала с этим истцом, когда в первый раз просматривала иски, и оставила ему свой номер телефона - на случай, если у него возникнут вопросы.
        К ее немалому удивлению, Марк Хилл выразил желание встретиться с ней лично. Претензий у него не было, он просто хотел бы вернуться к некоторым вопросам, которые она ему задавала ранее. Бросив взгляд на часы, Регина договорилась о встрече с Хиллом в своем временном кабинетике в компании Дэна Фрая через час.
        Похоже, еще одно подтверждение, что интуиция не подвела ее. Назревает нечто серьезное.
        - Прошу прощения.
        Регина, по своему обыкновению потерявшая счет времени, вздрогнула и подняла глаза. Обладатель незнакомого голоса стоял в дверях ее закутка, заполняя собой весь проем. Регина от изумления раскрыла рот. Слово «Голиаф» всплыло в ее сознании. Этот парень был выше двух метров ростом и весил килограммов сто пятьдесят, если не больше. Прямые черные волосы свисали ниже плеч, грудь была обтянута застиранной черной футболкой с эмблемой «Харлей-Дэвидсон», а завершали наряд потрепанные джинсы с коротко обрезанными неподрубленными штанинами. Руки, огромные, как стволы деревьев, были сложены на груди, а сквозь стекла смехотворно маленьких для такого великана очечков на Регину смотрели умные карие глаза.
        - Здравствуйте. - Мужчина улыбнулся, показав золотую коронку. - Я Марк Хилл.
        Регина бросила взгляд на свободный стул.
        - Э-э, присаживайтесь, пожалуйста, - сказала она, не слишком уверенная, что конторская мебель выдержит такую махину.
        Мужчина вздохнул и опустил свое внушительное тело на гнутое пластиковое сиденье. Непонятно как, но он уместился.
        Застенчивая улыбка выглядела странно на этом мясистом лице.
        - Я принес вам вот это, - сказал Хилл, и его огромные, как сардельки, пальцы подали ей сложенную бумагу.
        Регина развернула ее и увидела, что это был чек страховой компании «Стэйтсайд», выданный в возмещение суммы ущерба. Изумленная, она достала нужную папку. Как она и думала, дело оказалось двухмесячной давности.
        - Вы не обналичили чек?
        - Нет, мэм.
        - Но почему? Разве вам не пришлось чинить вашу машину?
        - Понимаете, было кое-что странное. - Низкий голос Марка Хилла звучал серьезно, он склонился над столом и пристально посмотрел на Регину поверх оправы своих очечков. - Две недели назад со мной связались люди из автомастерской. Они предложили починить мою машину за полцены, а оставшуюся сумму поделить со мной пополам.
        Регина резко выпрямилась на своем стуле.
        - Они позвонили вам?
        - Да. Не знаю, откуда они узнали обо мне. А самое странное заключается в том, что мой оценщик уже составил смету оценки возмещения. Сумма ущерба совпадает с суммой на чеке. А в автомастерской сказали, что могут сделать ремонт за значительно меньшую сумму.
        Регина схватила карандаш. Она почувствовала выброс адреналина в крови - вот этого-то она и ждала с того самого момента, когда сегодня утром проснулась в своей постели с ясным ощущением, что предстоящий день будет необычным. Как правило, чек выписывался одновременно и на страхователя, и на автомастерскую. А этот чек был выписан по-другому. Он был выписан только на страхователя, что являлось вопиющим нарушением всех правил страховой компании «Стэйтсайд».
        Теперь у нее наконец появились подозреваемые: во-первых, оценщик, во-вторых, мастерская. С большим трудом Регина заставила себя сохранить непроницаемое выражение лица.
        - Как называется мастерская?
        Марк Хилл снова застенчиво улыбнулся, полез в карман своих обтрепанных джинсов и извлек оттуда мятую бумажку.
        - Вот, у меня здесь записано.
        Регина осторожно взяла бумажку в руки. Наконец-то появился просвет!
        - Мистер Хилл, я, с вашего позволения, свяжусь с другим оценщиком, - сказала она и взялась за телефон. - Новый оценщик займется вашим иском и проследит за тем, чтобы ремонт вашей машины был оплачен должным образом.
        Марк Хилл согласно кивнул и чуть переместил свою тушу на сиденье.
        На звонок Регины ответил один из лучших оценщиков в «Стэйтсайде», и она в двух словах обрисовала ему ситуацию. Затем объяснила Марку Хиллу, как проехать к отделению их компании на открытой стоянке на Ройял-лейн, где можно было оформить документы, не выходя из машины. Оценщик будет ждать его там.
        Марк Хилл с кряхтеньем поднял свое огромное тело со стула. Когда он, прощаясь, пожимал Регине руку, ее ладошка совсем утонула в его лапе.
        - Спасибо вам, - сказал он грубовато. - Знаете ли, не так-то легко понять, отчего такой человек, как вы, выбрал себе подобную работу.
        Регина, решившая, что не так поняла сказанное, чуть склонила голову набок:
        - Простите, что вы сказали?
        Словно не слыша ее, Хилл продолжал:
        - Ведь это, должно быть, довольно-таки опасно. Когда вокруг столько преступников, которых вы лишаете левого дохода...
        Регина так и замерла. Ни разу за все время разговора она не упомянула о том, что занимается особыми расследованиями. Хилл должен был полагать, что она обычная оценщица.
        - О чем это вы?
        Глаза его за маленькими стеклами очечков сверкнули.
        - Думаю, вы сами знаете о чем. Будьте поосторожнее, понимаете?
        И дружески помахав рукой на прощание, посетитель тяжелыми шагами вышел из закутка.
        Регина смотрела ему вслед с неприятным чувством. Что это было? Предупреждение? Неужели кто-то уже обнаружил, что она ведет расследование, несмотря на все ее старания держать это в тайне?
        Регина встала, снова села, затем опять вскочила на ноги, пытаясь решить, не следует ли ей немедленно на своей машине проследить за Хиллом. Наконец она остановилась на том, что надо задать ему еще кое-какие вопросы, и пулей полетела в коридор. И - шмяк! - тут же в дверях столкнулась с Дэном.
        - Ох! - Он схватил Регину за локти, предотвратив ее неминуемое падение. - Что за спешка?
        Регина, тараща на него широко раскрытые глаза, затараторила:
        - Он, то есть этот самый истец...
        На улице завелся мотоцикл, затем, взревев мотором, умчался. Значит, у Марка Хилла мотоцикл.
        Припав к груди Дэна, Регина поникла головой.
        - Уехал.
        Руки Дэна легли ей на плечи.
        - Кто уехал?
        - Марк Хилл. - Регина прикрыла глаза и вдохнула знакомый мужской запах его тела. Безобразие, конечно, но в объятиях этого мужчины чувствуешь себя так хорошо, так надежно, что невольно забываешь обо всем на свете... Забываешь?
        И Регина рывком высвободилась из объятий Дэна.
        - Дэн!
        Взгляд его сапфировых глаз обжег ее.
        - Да?
        Регина отступила на шаг назад, хотя ей хотелось ринуться вперед.
        - Ты точно никому, совсем никому не говорил, что я из отдела по борьбе с мошенничествами?
        Его улыбка мгновенно исчезла.
        - Нет, а что?
        - Приходил истец, ну тот, о котором я тебе говорила.
        - Марк Хилл?
        - Да. Посмотри-ка вот на это. - И она протянула Дэну чек.
        Брови его озабоченно сдвинулись. Вернув Регине чек, Дэн подошел к ее столу взял папку с делом и принялся листать его.
        - Мэри Росс, - прочитал он. И посмотрел Регине в глаза с обескураживающей прямотой. - Могу сказать тебе прямо сейчас, что Мэри не замешана в этом.
        Регина, напрочь забыв о своих сложных чувствах, с изумлением уставилась на этого человека. Как долго еще он будет видеть своих сотрудников только в розовом свете?
        - То есть как - не замешана? Дэн, она и есть тот оценщик, который оценивал ущерб и производил выплату.
        - И однако...
        Регина протестующе подняла ладонь и затрясла головой:
        - Послушай, это еще только предварительное следствие. Подожди, пока я раздобуду побольше информации, а потом уж говори.
        Дэн выразил согласие коротким кивком.
        - Согласен. - Он взял Регину под руку, отчего она вздрогнула, словно от электрического разряда. - А теперь пошли. Мы обсудим это за ленчем.
        В машине оба хранили молчание всю дорогу до ресторана.

        Глава 6
        Безоблачное небо за окном уже померкло и стало бледно-серым, когда Регина, наконец подняв глаза от бумаг, разогнула усталую спину и потерла ноющую шею. В это трудно было поверить, но ей так и не удалось обнаружить неопровержимую улику! И в девять часов вечера уже поздно было приниматься за телефонные звонки.
        Несмотря на сильное искушение все бросить, Регина торжественно пообещала себе просмотреть еще по крайней мере десять папок, прежде чем на сегодня закончить работу.
        В животе у нее заурчало, и Регина вспомнила, что не ужинала. Что-то такое вдруг... нет, показалось. Но вот снова пахнуло на нее чем-то восхитительным, словно по вентиляционной системе здания распространялись мечты. Регина подняла голову и принюхалась. Должно быть, у нее начался бред - однако она могла поклясться, что чует запах пиццы. Такой большой пиццы с толстой корочкой, пиццы высшего класса, в какую кладут все-все. И словно по сигналу, в животе у нее заурчало снова.
        - Есть хочешь? - В дверях появился Дэн. Волосы у него были взъерошены, а в руках он держал большую коробку с пиццей.
        Регине потребовалось все ее самообладание для того, чтобы не кинуться на него и не вырвать коробку у него из рук. Еда на этот раз показалась ей привлекательнее, чем принесший ее мужчина.
        Она поджала губы, чтобы скрыть свое нетерпение, и соврала:
        - Немножко.
        Дэн улыбнулся, и его улыбка осветила полумрак комнаты подобно неоновой рекламе:
        - А я решил, что ты просто умираешь с голоду. Ты же почти не ела за ленчем.
        Регина, у которой рот наполнился слюной, не сводила с коробки глаз, словно надеялась, что та, повинуясь ее желанию, вдруг возьмет и сама собой подлетит к ней.
        - Умираю с голоду? - Она изо всех сил старалась говорить небрежно. - Это я-то?
        Улыбка Дэна стала еще шире, и Регина поняла, что хитрость ее раскрыта.
        - Ну ладно, ладно, я действительно голодна, - признала она и потянулась за коробкой.
        Но Дэн, посмеиваясь, поднял коробку выше - так, чтобы она не могла достать,
        - Ты с анчоусами любишь?
        Регина терпеть не могла анчоусы, но сейчас она готова была съесть пиццу, состоящую сплошь из анчоусов.
        - Не важно.
        - А как насчет грибов и лука?
        - Я их обожаю! - мечтательно прикрыла глаза Регина, втягивая ноздрями дивный аромат. В ее личном списке самых-самых любимых запахов свежеиспеченная пицца занимала весьма высокое место, уступая только рождественским десертам с корицей и ванилью.
        - А что ты скажешь по поводу...
        Потерявшая терпение Регина топнула ногой:
        - Дайте сюда пиццу!
        Дэн, улыбаясь, подал ей коробку.
        Она выудила пару бумажных полотенец из ящика стола и успела слопать полкуска пиццы еще прежде, чем Дэн сел.
        - Чем ты занимаешься здесь так поздно? - спросил он, подбирая пальцем стекающий расплавленный сыр моццарелла и отправляя его в рот.
        Прожевав, Регина ответила:
        - Пытаюсь найти еще какую-нибудь зацепку. В конце недели мне надо будет отчитываться перед Солом. - Сморщив нос, она откусила новый громадный кусок и даже прикрыла глаза, наслаждаясь вкусом. Божественно!
        - Я готов помочь тебе, - сказал Дэн.
        Регина поняла, что ее по-прежнему томит еще одно сильное желание - желание быть с Дэном. Он вызывал в ней такую же страсть, как и пицца несколько минут назад. Даже, возможно, еще более сильную. Она просто могла бы его проглотить!
        Пытаясь сохранить самообладание, Регина наклонила голову и принялась массировать себе виски. Это нисколько не помогло. В ее возбужденном мозгу продолжали роиться немыслимые картины. Регина представила себе, как снимает с Дэна футболку и медленным, ласкающим движением проводит рукой по его рельефной мускулатуре... Она содрогнулась от восторга.

«Прекрати... сию же... секунду!» Да, это прекрасно иллюстрировало, почему ей не следует соглашаться на тесное сотрудничество с Дэном.
        - Большое спасибо, что предложили мне помощь. - Регина тщетно пыталась отогнать соблазнительные мысли, которые так и вертелись в ее голове. - Но я прекрасно справляюсь. - «Господи, я не в силах даже смотреть на него!» - думала она между тем. И перевела взгляд на свои руки, которые нервно стиснула на коленях.
        - Это я заметил, - сказал Дэн не без иронии, отчего его голос прозвучал более хрипло, чем обычно. Он подошел к ближайшей стопке папок, раскрыл верхнюю, бегло просмотрел ее. - Но я настаиваю.
        Ну что она могла на это ответить?
        - Что ж, если вам так хочется - помогайте. - Конечно, такой ответ звучал по-хамски и отдавал черной неблагодарностью. Регина бросила взгляд на остатки совершенно замечательной пиццы, которую принес Дэн, и сердце ее смягчилось. - Ваша помощь будет как нельзя более кстати.
        Дэн наклонился к ней - она перестала дышать.
        - А не кажется тебе, что следовало бы сказать это другим тоном?
        Регина, с трудом скрывая разочарование, засмеялась:
        - Извините. Дело в том, что у меня сегодня день крушения надежд. - А про себя добавила: «Как в профессиональном, так и в личном плане».
        Дэн, с аппетитом откусивший в этот момент пиццу, немного помолчал. Дожевал, проглотил, а затем, тронув Регину за плечо, спросил:
        - Почему?
        Главное, не смотреть на него, и все будет в порядке. И Регина, не сводя глаз с точки в самом дальнем углу потолка, сказала, тщательно подбирая слова:
        - Это мое первое по-настоящему большое дело. Если мне удастся раскрыть его самостоятельно, то я получу шанс на будущее.
        Раздался щелчок - это Дэн открыл банку кока-колы, и Регина вдруг поняла, что страшно хочет пить, просто умирает от жажды. Тут Дэн - словно в очередной раз прочитав ее мысли - протянул ей прохладную банку с напитком. Жадно отхлебывая из банки, Регина рискнула незаметно посмотреть на Дэна. Он сидел, опершись локтями на ее стол, и внимательно изучал оставшийся кусок пиццы.
        Регина почувствовала, что в душе ее поднимается записи, к этой чертовой пицце.
        Когда Дэн заговорил, тон его был серьезен:
        - Сол говорил мне, что ты одна из лучших в отделе расследований.
        Регину бросило в жар. Скромно пожав плечами, она посмотрела прямо в голубые глаза:
        - Я стараюсь. Мне удалось раскрыть все дела о мошенничестве, которыми я занималась прежде, к тому же сравнительно быстро. Но это дело - самое значительное из всех.
        Рука Дэна медленно двинулась к ней и легла на ее плечо - Регину будто обожгло.
        - Так позволь мне помочь. Я хочу только одного - вернуть доброе имя моим людям. - Он говорил с напором и подлинным чувством, все так же глядя ей прямо в глаза. - Я знаю, что никто из моих сотрудников не может быть виновен. И хочу получить возможность доказать это.
        Теперь Регину от его прикосновения стала бить дрожь. Усилием воли сохраняя самообладание, она печально покачала головой:
        - Вам не удастся это доказать.
        Рука Дэна сдвинулась выше, коснулась ее шеи.
        - Может, не удастся. А может, удастся. По крайней мере если я буду работать здесь с тобой, то смогу быть уверенным, что все обнаруженное нами - подлинные улики.
        - Дэн... - Регина с трудом сглотнула. Прикосновение его руки было почти невыносимо нежным. Дэн придвинулся ближе к ней. Она знала, что он собирается поцеловать ее - имелись у нее также и некоторые соображения, объясняющие, почему скорее всего он собирается это сделать. И однако она желала этого поцелуя. Приветствовала его всем сердцем.
        Когда его рот коснулся ее губ, то неприкрытая неистовость его желания поразила ее. Неужели возможно подделать подобную страстность? И со стоном, в котором звучала душевная мука, Регина устремилась навстречу ему. Губы Дэна не спеша овладевали ею, пробовали ее на вкус, сливались с нею в единое целое. Его поцелуй был подобен наркотику, он полностью подчинил ее себе и поселил в ее душе неутолимую жажду. Теперь она жаждала большего, значительно большего.
        - И как это получается, - проговорила она, с трудом переводя дух и изнывая от тяжести и ноющей боли во всем теле, - что всякий раз, когда мы садимся вместе есть, дело обязательно заканчивается поцелуями?
        Улыбки на его лице не было.
        - По крайней мере на сей раз ты меня ничем не облила.
        Регина не посмела засмеяться, боясь, что смех закончится слезами. Она сделала единственную вещь, которую в состоянии была сделать: подхватила свою сумочку и, коротко кивнув Дэну, вышла из кабинета.

        В пятницу Регина приехала в офис в семь утра. Она была первой. Как ей показалось, к папкам никто не притрагивался. Сол позвонил ровно в восемь.
        - Ты готова представить новый отчет? - спросил он.
        Сердце у Регины упало.
        - Вообще-то у меня не так уж много материала. В сущности, ничего нового. - Ее бодрый тон не соответствовал ее отчаянию.
        Сол негромко чертыхнулся и заметил:
        - До чего ловки эти мерзавцы!
        Регина, усилием воли заставив себя отвести взгляд от кипы папок, согласилась:
        - Да, здесь дело велось похитрее, чем это бывает обычно. Мошенники очень старательно замели все следы. Впрочем, все дела я еще просмотреть не успела.
        - Ладно. - В трубке послышалось тихое щелканье: это Сол тыкал пальцем в кнопки калькулятора на своем столе. - Сколько еще времени тебе надо?
        Никогда прежде Регине не ставили жестких временных рамок во время проведения расследования. Отчего же теперь Сол задает ей этот вопрос? Регина призадумалась.
        - Даже не знаю, Сол. Мне предстоит перерыть еще целые тонны папок.
        Сол только фыркнул.
        - Мне надо будет предъявить что-то главе регионального отделения. В ближайшие недели начнется рассмотрение проекта бюджета.
        Теперь все понятно. Значит, ей придется делать доклад. Регина вздохнула.
        - В котором часу мне подъехать?
        Ее босс, обычно решительный и немногословный, вдруг замялся. Наконец он сказал:
        - У меня нет времени на совещания.
        - Вот и хорошо. - Регина, почувствовав немалое облегчение, принялась рисовать загогулины в блокноте, лежавшем перед ней. Раз не будет совещания, не придется и доклад делать. Значит, можно будет написать отчет в субботу - воскресенье и подвезти его в «Стэйтсайд» в понедельник с утра. - В понедельник утром я представлю отчет.
        Сол засмеялся, но как-то смущенно:
        - Штука в том, что с главой регионального отделения я встречаюсь в понедельник в восемь утра. Отчёт я должен получить заблаговременно, чтобы успеть просмотреть его.
        Регина посмотрела на часы. Ну вот, пропала пятница!
        - Ладно. Тогда я напишу его сейчас и подвезу к концу дня.
        - Не годится. Мне необходимо переговорить и с тобой, и с Дэном.
        Сердце у нее упало.
        - С Дэном?
        - Я не видел его всю неделю. Он ведь тоже должен отчитываться передо мной в конце недели.
        Вот так новости!
        - Мне он ни о чем таком не говорил. Я его и не видела в последние дни.
        - Его сейчас нет в городе.
        Вот почему ей так успешно удавалось избегать встреч с. ним! А он ни слова не сказал о том, что уезжает. Стараясь не обращать внимания на подступающие слезы, которые комом встали у нее в горле, Регина сказала:
        - Так вы хотите, чтобы мы были у вас в кабинете в понедельник рано утром?
        Щелканье в трубке прекратилось - Сол закончил возиться с калькулятором. Деликатно откашлявшись, он сказал:
        - Я в общем-то имел в виду субботний вечер, не слишком поздно.
        Регина расстроилась - значит, отменяется ее давно задуманный поход по магазинам в Хилсборо. Вздохнув, она спросила:
        - Во сколько?
        Сол закашлялся снова.
        - Я подумал, не встретиться ли нам за обедом. Инид приготовит что-нибудь вкусненькое... - В голосе его отчетливо слышались извиняющиеся нотки. - В восемь тебе будет удобно?
        Замечательно! Опять Дэн плюс еда. Весьма взрывоопасное сочетание.
        - Я подъеду к восьми.
        Ко второй половине дня в субботу Регина успела нагулять хороший аппетит. Около половины шестого она приняла душ и вымыла волосы. Десять минут нервного расхаживания по маленькой спальне помогли ей убедить себя в том, что сегодня между Дэном и ею не произойдет решительно ничего. Она просто не допустит этого. Обычный скромный ужин в кругу друзей, не более того.
        Настроившись таким образом, Регина вытащила из шкафа новое платье и придирчиво осмотрела его. Это было простое прямое облегающее платье, бледнейшего персикового оттенка, выглядело оно не слишком вычурно и не слишком нарядно. Но сидело на ней прекрасно. Дэн будет... да какое ей дело, понравится ли оно ему? Ей вовсе не следует об этом думать. Но такова уж женская природа. Не думать о том, какое впечатление она произведет, ей было так же трудно, как перестать дышать. Или фантазировать о том, как Дэн снова поцелует ее... и о большем...
        Регина завершила наряд, надев любимые серебряные серьги-обручи, побрызгалась туалетной водой и выскочила из дому.

«Я не поддамся его обаянию! Я не поддамся его обаянию!» - твердила она про себя как заклинание всю дорогу до дома Сола, расположенного в северной части Далласа. Поблизости знакомого «эксплорера», слава Богу, не было. Регина вздохнула с облегчением. Дэн еще не приехал - значит, у нее будет несколько минут на то, чтобы собраться с мыслями.
        Но едва она открыла дверцу машины, как предмет ее раздумий материализовался прямо перед ней.
        - Добрый вечер. - Как всегда, от звука его голоса у нее что-то дрогнуло внутри.

«Я не поддамся его обаянию».
        - А где же ваш автомобилище? - пролепетала Регина. - Я смотрю, у входа его нет, ну и решила...
        Без всякого предупреждения ладонь Дэна легла на ее плечо.
        - Сол встретил меня в аэропорту на своей машине.
        Сердце Регины бешено заколотилось, по спине забегали мурашки, и все чувства необычайно обострились. Дэн стоял совсем рядом, и она ощущала мускусный аромат его одеколона. Голова у Регины закружилась.
        А Дэн, словно догадавшись о ее слабости, вдруг самодовольно улыбнулся ей и сообщил:
        - Я сказал Солу, что домой меня отвезешь ты.
        И внимательно посмотрел на нее из-под полуприкрытых век.
        Этого еще не хватало! У Регины подогнулись колени.
        - Вы усложняете мою жизнь, - сердито прошипела она, бросая вокруг отчаянные взгляды. - Мы все-таки в доме моего начальника.
        Ладонь Дэна медленно передвинулась по ее плечу.
        - Ну и что?
        - Дэн, я...
        - Тсс. - И по буйно разросшемуся газону он повел ее к входной двери. - Ни о чем не беспокойся. У меня было время о многом хорошенько подумать.
        Замечательно. Он о многом, значит, хорошенько подумал. Очень может быть, и о том, как похитрее убедить ее оставить всякую мысль о расследовании.
        - Я тут тоже хорошенько подумала и...
        Дэн приложил палец к ее губам, призывая к молчанию, другая его рука нежно погладила ее затылок. Регина замерла, чувствуя себя словно олень, ослепленный светом фар.
        Тут входная дверь распахнулась, тем самым спасая Регину от очередной глупости. Испытывая сильнейшее облегчение, она вырвалась от Дэна и, изобразив на лице улыбку, воскликнула:
        - Сол!
        Ее начальник обменялся с Дэном веселым заговорщицким взглядом. Неужели между ними сговор? Но какой? Уж конечно, Дэн никогда не пошел бы на то, чтобы пытаться уговорить Сола прекратить расследование. «Стэйтсайд» ни за что не согласится на это. Слишком много денег потеряно.
        У Регины резко засосало под ложечкой и возникло сильное желание тут же извиниться и, сославшись на головную боль, отправиться домой.
        - Я забыла отчет в машине, - пробормотала она и с пылающим лицом поспешила обратно. Вытащила папку и вручила ее Солу, ни разу не подняв глаза на Дэна.
        Это не помешало ей, однако, заметить, что он проявил к отчету живейший интерес. Наверняка думает, отчего это она не показала отчет ему.
        - Пойдемте в дом, - сказал Сол, подкрепляя свое приглашение бурной жестикуляцией. - Инид вас ждет не дождется.
        Регина, стараясь держаться как можно дальше от Дэна, вслед за Солом вошла в прихожую, сверкающую итальянским мрамором.
        На пороге огромной, заставленной утварью кухни ее встретила толстушка Инид, олицетворение домашнего уюта, и немедленно заключила в объятия. Аромат маринада, щедро приправленного орегано и чесноком, витал в воздухе.
        - Я приготовила маникотти, - сообщила Инид и, чуть отстранившись, окинула Регину цепким взглядом карих глаз, от которых мало что могло ускользнуть. - Регина, ты очень похудела. Наверное, опять забываешь о еде?
        После обеда Сол жестом пригласил Дэна и Регину в свой уютный кабинет, обшитый деревянными панелями. Подождал, пока оба его гостя усядутся, и только тогда заговорил:
        - У меня плохие новости. Мы должны какой угодно ценой завершить все это дело к концу месяца.
        - Все это дело? - переспросил Дэн.
        - Я имею в виду расследование, - извиняющимся тоном пояснил Сол.
        Регина вскочила:
        - Но остается всего восемь дней! Что за спешка? У нас еще слишком мало информации.
        - Это так. - Сол грустно покачал головой. - Но вы же знаете, какие буквоеды сидят у нас в министерстве внутренних дел. Бюджет следующего года будет формироваться по результатам конца второго квартала. Мною получена директива от самого вице-президента. Там хотят, чтобы расследование было завершено к сроку и чтоб дело было подано им уже готовенькое, с подписями и печатями, на блюдечке с голубой каемочкой.
        - Чтобы, используя завершенное расследование как аргумент, можно было выбить побольше денег, - закончила за него Регина упавшим голосом.
        - Именно.
        Дэн не сказал ничего. Регина раздраженно подумала, что он-то наверняка рад-радехонек. Кому, как не ему, будет на руку, если она не успеет найти нарушителя среди сотрудников его компании.
        Именно в этот момент она поняла, что раскроет это дело, чего бы это ей ни стоило.

        Глава 7
        В понедельник утром Дэн с трудом выбрался из постели. Увидев себя в зеркале ванной, он состроил недовольную гримасу: ужасные темные круги под глазами ясно свидетельствовали о том, что последние дни он недосыпал. А все из-за некоей особы женского пола, которую ему никак не удавалось выкинуть из головы. Ах эта Регина! Всю ночь он метался и ворочался, изнемогая от желания.
        Влечение, которое он испытывал к этой женщине, совершенно сбивало Дэна с толку. Либо она самое замечательное событие в его жизни, либо самая ужасная катастрофа. Он никак не мог решить, что же именно. Значит, следует выяснить это, руководствуясь подходящим планом действий. Итак, он станет ухаживать за ней и, завоевывая ее, постепенно доведет ухаживания до логического завершения. Может быть, тогда он избавится от этого наваждения и его безупречно отлаженная жизнь снова войдет в привычную колею.
        Дэн вошел в ее закуток чуть позже восьми тридцати. Регина, склонив над столом голову, уже сидела, углубившись в работу, и внимательно изучала документы. Непокорная прядь упала ей на лоб. Дэн с трудом подавил желание поправить ее.
        Глубоко вздохнув, он неуверенно подошел к столу. В знак того, что она заметила его появление, Регина, подняв на него глаза цвета жженого сахара, казавшиеся огромными на бледном личике, кивнула и указала на небольшую стопку папок, сложенную на стуле возле ее стола.
        - Вот ваши папки. - Голос ее дрогнул, и Дэн невольно улыбнулся. Он был, как ни смешно ему было в этом признаться, ужасно рад, что на нее его присутствие действует так же, как ее присутствие - на него.
        Желание дотронуться до Регины было столь сильно, что Дэну пришлось сжать кулаки. Это вызвало его досаду. Мысленно приказав себе сосредоточиться на работе, Дэн каким-то чужим голосом спросил:
        - Что я должен делать?
        Регина, не поднимая головы и не отводя взгляда от своих рук, сказала:
        - Ну, я обычно сначала проверяю автомастерские, затем истцов-страхователей. Уточняю объем ремонтных работ, сверяю сумму с чеком, проверяю, действительно ли был предъявлен иск о возмещении ущерба. Если возникают какие-либо сомнения, прошу ремонтную мастерскую переслать мне список выполненных работ по факсу.
        Тоска охватила Дэна, противно засосало под ложечкой, но он продолжал улыбаться профессиональной улыбкой делового человека.
        - А если проверка покажет, что все документы в порядке и все счета сходятся? Тогда что?
        В глазах Регины зажегся недобрый огонек.
        - Этого не будет.
        - А мне кажется, такое возможно. - Ему хотелось сказать, что он всей душой надеется, что так и будет. Он даже представить себе не мог, что станет делать, если вдруг обнаружится, что один из его сотрудников - мошенник и лжец.
        Дэн подхватил стопку папок и собрался уходить.
        - Ах да. Регина!
        - Что?
        - Чего бы тебе хотелось на ужин сегодня вечером?
        Губы ее изумленно приоткрылись, и он уже не мог отвести от них жадного взора.
        - Сегодня вечером?
        Несмотря на то что его бросило в жар, Дэн сумел сохранить бесстрастное выражение лица.
        - Да. Я подумал, что нам стоит вместе поесть где-нибудь, когда на сегодня мы закончим с работой. А хочешь, я могу заказать что-нибудь с доставкой, если ты настроена сидеть здесь допоздна.
        Регина отрицательно покачала головой еще прежде, чем он договорил:
        - Дэн, если ты обнаружишь что-нибудь...
        - Да ничего я не обнаружу! - упрямо повторил он, и слова его только отчасти были шуткой.
        - А если обнаружишь? - В глазах Регины отразилась настороженность. - Если ты обнаружишь какое-нибудь нарушение, какой-то факт, недвусмысленно подразумевающий, что кто-то из твоих сотрудников замешан в этом деле, как ты поступишь?
        - Поддержу обвинение, - спокойно и веско ответил Дэн, делая вид, что не понял, о чем она на самом деле спрашивала. Можно подумать, он станет покрывать чьи-нибудь незаконные действия! Вдруг ему показалось очень важным сделать так, чтобы она поняла это. - По-моему, ты уже достаточно хорошо меня изучила, чтобы знать такие вещи и без всяких вопросов.
        - Я знала это, - ответила она так тихо, что он едва разобрал слова. - Но мне нужно было убедиться.
        Дэн понял, что если простоит вот так еще хоть одну секунду, то обязательно поцелует ее, наплевав и на профессиональную этику, и на правила приличия. Подчеркнуто небрежно пожав плечами, он отошел от Регины, по пути подхватив пачку папок, которые она приготовила для него.
        - Да, кстати, а как насчет обеда? - спросил он, не поворачиваясь к ней.
        Регина засмеялась - это был веселый смех женщины, от звука которого Дэну захотелось швырнуть папки на пол и заключить ее в объятия.
        - Китайская еда, думаю, будет в самый раз, - сказала Регина, и в голосе ее все еще звучали отголоски этого смеха. - Тут за углом есть ресторанчик, с которым мне давно хотелось познакомиться.
        Дэн, неловко продвигавшийся к выходу, кивнул:
        - Я позвоню им около шести и закажу что-нибудь с доставкой.
        И, держа перед собой стопку папок, как щит, он направился к своему кабинету. Дэн был сильно возбужден, и от этого его терзала ноющая, тянущая боль. Ему необходимо было оказаться как можно дальше от Регины и занять себя другими мыслями.

        Новое подозрительное дело она обнаружила вскоре после полудня. На сей раз оценщиком был Рон Паркер. Уже другой оценщик. Интересно. Регине не приходило в голову, что в этих махинациях могут быть замешаны несколько сотрудников Дэна, а не один. Внезапно ей представилось целое скопище мошенников, проворачивающих свои тайные делишки прямо под носом у Дэна Фрая, взирающего на их действия с благожелательным равнодушием.
        Регина нахмурилась. Чем больше она размышляла, тем больше усиливались ее подозрения. Она постукивала по столу карандашом, пытаясь сообразить, что делать дальше.
        Дэн выбрал именно этот момент для того, чтобы зайти за новой пачкой папок. После секундного колебания Регина показала ему то, что нашла. Щурясь и всем своим видом выражая недоверие, Дэн изучил доказательства и ее записи.
        - Мэри и Рон просто не выносят друг друга. - Он поджал губы с мрачным видом. - Невозможно представить, чтобы они были в сговоре.
        Регина посмотрела ему прямо в глаза.
        - Дэн, я знаю, что тебе неприятно признавать это, но факты налицо. И мы обязательно найдем еще дела, в которых обнаружатся нарушения. По предварительной оценке, страховой компанией «Стэйтсайд» были выплачены по мошенническим искам сотни тысяч долларов.
        - Проклятие! - Дэн провел своей широкой ладонью по коротким светлым волосам. - Сол намекал, что афера крупная, но я не знал, что она настолько масштабная.
        Регина, искренне переживавшая, что он воспринимает это так близко к сердцу, подтвердила:
        - Да. Афера масштабная.
        Лицо Дэна вдруг сделалось жестким.
        - О каком промежутке времени идет речь?
        - Все это продолжается уже восемнадцать месяцев. - Для верности Регина заглянула в свои записи. - Да. То есть довольно долго. Эти двое - лишь верхушка айсберга. Извини, Дэн, но это так.
        Он с напускным смирением передернул плечами.
        - Я не поверю в это, пока не увижу настоящих доказательств.
        Ему, видите ли, нужны настоящие доказательства! Да она землю носом роет именно для того, чтобы такие доказательства найти!
        И отчего она чувствует себя виноватой?
        Все так же внимательно глядя на нее, Дэн чуть наклонился вперед. Сердце Регины бешено заколотилось. С трудом подавив желание выскочить из-за стола и убежать прочь отсюда, она скрестила руки на груди и, воинственно выпятив подбородок, с вызовом повторила:
        - Извини, но это так.
        Только слегка дрогнувший голос выдавал чувства Регины. Она опустила глаза на документы, лежащие перед ней, е трудом снова подняла их.
        - Я попросил Барбару купить что-нибудь перекусить. - Дэн протягивал ей пакет с сандвичами. Рука его чуть дрогнула, выдавая истинные чувства. - Надеюсь, ты любишь сандвичи с курицей.
        - Спасибо, не надо. Я поем потом.
        - Как хочешь.
        И, небрежно кивнув на прощание, он подхватил свободной рукой очередную пачку папок и пошел к выходу.
        - Позвоните, если обнаружите что-нибудь, - крикнула ему вслед Регина, отчаянно жалея, что у нее нет такого самообладания, как у Дэна.
        - Обязательно.
        Во второй половине дня всплыли еще два дела, в которых не все сходилось. В каждом случае оценщик был иной. Итак, получается, что с учетом двух предыдущих сомнительных дел четыре разных оценщика давали добро на выплату по мошенническим искам. Такое у Регины не укладывалось в голове. Она, конечно, предполагала, что это расследование будет не из легких, но ни с чем подобным ей еще не приходилось встречаться.
        Регина не могла решить - позвонить Солу или не стоит, и вдруг, сама не зная как, оказалась в коридоре, где ей совершенно нечего было делать, рядом с просторным кабинетом Дэна. Постучала в открытую дверь, подождала. Дэн, говоривший по телефону, жестом пригласил ее войти. На столе перед ним лежала открытая папка.
        Регина села на самый краешек стула, стоявшего перед его письменным столом, и от нечего делать стала прислушиваться к обтекаемым объяснениям, которые Дэн давал по телефону. Затем он какое-то время внимательно выслушивал ответ и наконец, вежливо поблагодарив собеседника, повесил трубку.
        - Какие-то проблемы?
        Регина вспыхнула. Она едва была в состоянии соображать, настолько сильна была ее страсть к этому мужчине Глубоко вздохнув, она протянула ему дела, которые принесла с собой:
        - Я обнаружила еще два случая. И в них фигурируют два новых оценщика. - Она назвала Дэну имена.
        - Этого не может быть! - Он вскочил из-за стола. Лицо его выражало холодную ярость. - Не может быть, чтобы замешаны были эти четверо! Это настолько разные люди - между ними нет ничего общего!

«Как и между нами», - подумала Регина, но вслух этого говорить не стала.
        Дэн принялся шагать взад и вперед по толстому ковру, и ей на ум пришло сравнение со львом в клетке.
        - Это не может быть правдой! - продолжал греметь он. - Это что-то слишком странное, чтобы могло произойти в моей компании.
        - Мне тоже никогда еще не приходилось сталкиваться ни с чем подобным, - признала Регина.
        Дэн принялся просматривать дела. И вдруг негромко чертыхнулся.
        - А эти документы, часом, не подделаны?
        Регина так и ахнула:
        - Конечно, нет!
        Дэн безжалостно продолжал настаивать:
        - Но ведь ты сама утверждала, что скорее всего к махинациям причастен и кто-то из
«Стэйтсайда». Разве невозможно представить, что этот же мошенник подделал отчетность в этих делах?
        - Это возможно, - вынуждена была согласиться Регина. - Я могу попросить, чтобы мне сделали копии обналиченных чеков.
        - Зачем?
        - Чтобы посмотреть на подписи.
        У Дэна сжались челюсти.
        - Чтобы проверить, не визировал ли чеки кто-то другой?
        - Именно, - со вздохом кивнула Регина. - Ваши сотрудники не имеют права визировать чеки. И может оказаться, что кто-то в «Стэйтсайде» занимался этим.
        Как она и предполагала, Дэн ухватился за ее слова как за соломинку.
        - Я хочу знать, кто визировал их. Возможно, это и есть тот, кого мы ищем.
        - Или та, - тихо сказала Регина. - Но может оказаться, что эти подписи не имеют никакого значения. Мошеннические иски нетрудно было состряпать и без ведома
«Стэйтсайда».
        - То есть инсценировать аварии?
        - Да.
        - Тогда и мои оценщики могли ничего не знать.
        - Конечно, - согласилась она. - В махинациях может быть замешана автомастерская, вроде той, о которой мне говорил Марк Хилл. Или несколько мастерских.
        Дэн нахмурился, поморщился.
        - И все же мне хотелось бы знать, кто в «Стэйтсайде» визировал эти чеки. Полагаю, тебе следует заказать копии чеков по всем четырем делам.
        Сцепив пальцы рук, чтобы не так было заметно, что они дрожат, Регина сказала:
        - Я уже это сделала.
        Дэн внимательно посмотрел на нее и безразличным тоном сказал: /
        - Сроки поджимают. Как ты думаешь, не могли бы мы с сегодняшнего дня работать вместе в конференц-зале? Я прикажу принести туда несколько телефонов. Тогда у нас обоих всегда будут под рукой все необходимые документы.
        - В конференц-зале, - повторила Регина. Работать в тесном контакте с Дэном - это верный способ лишиться тех остатков здравого смысла и работоспособности, что еще были в ее распоряжении. - Не думаю, чтобы это было хорошей идеей.
        - Регина. - В голосе Дэна прозвучало нетерпение, отчего тон его показался ей излишне резким. - Сол дал нам восемь дней. Я хочу защитить доброе имя моей компании. Ты хочешь изобличить преступника и собрать улики, необходимые для его ареста. Поверь мне, если мы станем работать вместе, все станет проще для нас обоих.
        - В самом деле? - Она недоверчиво покачала головой и, когда он протянул руку и легко коснулся ее руки, судорожно сглотнула. - Я лично так не думаю.
        Дэн вспомнил ее дразнящий смех.
        - Все станет сложным, только если ты сама захочешь все усложнить. Давай теперь перейдем к делам и сосредоточимся на работе.
        Прямолинейность и честность, по мнению сестры Регины, всегда были серьезнейшими из ее недостатков.
        - Вы действительно считаете, что мы сумеем? Я имею в виду, сумеем сосредоточиться на работе?
        Он замер.
        - А почему бы нам не суметь?
        Регина не стала отводить взгляд.
        - Ты влияешь на меня определенным образом. - Голос ее прервался. Она набрала в грудь побольше воздуха и посмотрела Дэну прямо в глаза, не мигая, позволив ему увидеть желание, сиявшее в ее глазах.
        Дэн шумно вздохнул.
        - Черт возьми, - только и сказал он охрипшим вдруг голосом и отвернулся. Регина наблюдала за тем, как он боролся, пытаясь восстановить контроль над собой. Такого рода сражения стали Регине очень хорошо знакомы за последнее время, она сама вела их каждый раз, когда оказывалась рядом с Дэном.
        - Когда ты говоришь такие вещи... - Он не захотел или не смог закончить. Все так же стоя к ней спиной, он вздрогнул всем телом.
        С комком в горле Регина ждала, не сводя с него глаз. Но Дэн так и не повернулся к ней, и тогда она, повинуясь привычному желанию всегда сглаживать углы - желанию, которое родилось из хороших манер, привитых ей матерью с детства, - сказала:
        - Извините, - и сама от своих слов досадливо поморщилась. - Давайте считать, что я ничего не говорила.
        После непродолжительного изумленного молчания Дэн круто повернулся, схватил ее за плечи и быстро, порывисто обнял. Тут же отпустил, прошел к своему столу и встал за махиной из полированного красного дерева - роскошное животное, самец, восстановивший, однако, самоконтроль. Покачал головой и улыбнулся короткой невеселой улыбкой:
        - Господи, Регина! Ну до чего же я тебя люблю! Только ты способна сказать нечто подобное.
        Она замерла и опустила глаза, чтобы не видно было внезапных слез, повисших на ресницах. Хотя она и понимала, что он сказал это просто так, вовсе не вкладывая в эти три слова их основного, важного смысла, все же они - услышанные из его уст - потрясли ее.

«Я тебя люблю».
        Потому что ей очень хотелось, чтобы он сказал это всерьез. Больше всего на свете хотелось.
        В панике Регина повернулась, собираясь выбежать из кабинета, но ее каблук зацепился за ковер, и она споткнулась. Как уж Дэн ухитрился подскочить к ней вовремя, непонятно, но он подхватил ее, и она оказалась в его могучих объятиях.
        Взгляды их встретились. Румянец розовыми пятнами выступил у нее на щеках, разлился по лицу, шее, груди.
        - Вот такие вещи я и имела в виду, - с трудом выговорила Регина.
        Дэн выпустил ее, но отошел не раньше, чем убедился, что она твердо стоит на ногах.
        - В одном ты права, - сказал он, и голос его, переполненный желанием, звучал хрипловато. - Я хочу тебя. И знаю, что ты тоже хочешь меня.
        Регина изнемогала от желания коснуться его, лаской и поцелуем прогнать боль, отчетливо звучавшую в его голосе. Но вместо этого она стояла как вкопанная - неуверенная, испуганная. «Ты можешь представить, - сказала она себе с горечью, - чтобы неукротимая Регина Тейлор вдруг испугалась?»
        Любовь творит с людьми престранные вещи.
        - Дэн, я...
        - Я распоряжусь, чтобы в конференц-зале установили несколько телефонов. - Он старался не встречаться с ней взглядом. - Я помогу тебе перенести туда все оставшиеся папки. Мы будем работать вместе, пока дело это не будет раскрыто.
        - Что бы ни было?
        - Что бы ни было.

        Дэн, верный своему слову, обеспечил два телефона с выходом на несколько линий - аппараты стояли на концах длинного полированного дубового стола, находившегося в центре конференц-зала. На этом же столе аккуратными стопками были сложены папки с делами. Были тут и мягкие кожаные кресла, и простор - вообще здесь было гораздо удобнее, чем в крошечном невзрачном закутке, где Регина работала прежде.
        За исключением одного момента - Дэн выбрал себе место прямо напротив нее, а не на другом конце стола, как она рассчитывала.
        Регина взяла несколько папок из пачки и принялась за работу. Несколько минут, спустя появился Дэн - она едва кивнула ему в знак приветствия. К четырем часам они обнаружили несоответствия еще в пяти делах. Пять новых дел, и пять новых оценщиков! Теперь Регина относилась к этой истории едва ли не с большей подозрительностью, чем Дэн. Ведь не могли же все служащие его компании быть в сговоре! Или могли?
        - Наверное, надо позвонить Солу. - Регина встала и потянулась. Ей неприятно было признавать свое поражение, но другого варианта она не видела.
        Дэн поднял глаза от дела, которое в данный момент изучал. Его красивое лицо ничего не выражало.
        - Зачем?
        - У него больше опыта в делах подобного рода. Он подскажет, как следует поступить.
        - Нет, - мрачно сказал Дэн. - Не сейчас. Что-то должно объединять эти дела. Здесь есть какой-то скрытый смысл - просто мы что-то просмотрели.
        Регина растерянно оглядела разбросанные по столу папки.
        - Может, когда нам доставят копии завизированных чеков...
        - Подождем, пока придут копии. - Дэн бросил взгляд на часы. - Почти восемь. По-моему, пора заканчивать работу.
        Регина с трудом подавила зевок.
        - Пожалуй. Я устала. - В желудке у нее заурчало, и она вспомнила, что так и не поела. - Мне хочется только одного - добраться домой. Принять горячий душ, перекусить и завалиться в постель.
        Глаза Дэна потемнели, отчего ее совершенно невинные слова приобрели игривую многозначительность.
        - По-моему, хороший план.
        Регина снова вспыхнула.
        - Я имела в виду...
        - Я знаю, что ты имела в виду. - Дэн встал и протянул ей свою сильную руку. - Я же обещал тебе китайский ресторан. Пошли съедим что-нибудь.
        Еда плюс Дэн. Это уж слишком! Не важно, что она там наговорила ему днем, лучше все же соблюдать осторожность. Она может остановиться в «Макдоналдсе» по дороге домой.
        - Вряд ли стоит идти в ресторан так поздно. Но все равно спасибо за приглашение.
        - Ну нет! - Он поднял руки. - Ты будешь в полной безопасности, я обещаю. Пойдем же, Регина. У нас был тяжелый день. Нам обоим следует поесть.
        Внезапно Регине ужасно захотелось забыть обо всякой осторожности. До того как она встретила Дэна, она никогда не позволяла себе поддаваться обстоятельствам. А теперь, похоже, она только и делает, что подчиняется им.
        - Ну хорошо. Я действительно люблю китайскую кухню.
        Какое-то мгновение Дэн внимательно смотрел на нее, затем кивнул:
        - Тогда идем.
        По привычке Регина полезла в сумочку за ключами от машины. Легким прикосновением Дэн остановил ее.
        - Я поведу, - решительно сказал он. И побренчал ключами от своей машины.
        Регина вспомнила о том, как он вез ее в своей машине в прошлый раз, и храбрости у нее сразу поубавилось.
        - Лучше я поеду следом на своей машине, - сказала она. - Тогда я смогу прямо из ресторана поехать домой. А иначе мне придется просить вас подвезти меня. -
«Рискуя, что ты опять меня поцелуешь», - добавила она про себя.
        Дэн решительно вздохнул.
        - Где ты живешь?
        - Я живу в северном Далласе, на Марш. - Туда было добрых двадцать минут езды, да и то если дорога не очень загружена.
        - Может, поедем сначала к тебе - ты на своей машине, я следом на своей, и оставим твою машину там.
        Регина тут же возразила:
        - Но, Дэн...
        - Считай, что это у нас свидание. - Его звучный голос был серьезен. Но уголок рта поднялся в полуулыбке. - Я не готов к тому, чтобы отпустить тебя домой. Я хочу проводить с тобой больше времени.
        Это спокойное признание ошеломило Регину.
        - Ну, я не знаю.
        Дэн нетерпеливо кивнул ей и направился к двери.
        - Тогда встречаемся у ресторана. Поторопись.

        Когда они добрались до автомобильной стоянки возле ее дома, Регина заперла свою машину и, подавив поднимавшиеся в душе дурные предчувствия, пересела в «эксплорер» Дэна. Откинувшись на сиденье, она прикрыла глаза. Усталость навалилась на нее, и, не чувствуя в себе сил бороться, Регина решила расслабиться и постараться не обращать внимания на будоражащую привлекательность Дэна, находившегося так близко.
        - Дорогая, просыпайся. Мы уже приехали.
        Эти слова, обращенные к ней, Регина услышала сквозь сон. Пробудившись, она потянулась и еще сонными глазами посмотрела на Дэна. По спине ее пробежал приятный холодок - Дэн смотрел на нее с выражением, которое могло означать только страстное желание.
        Регине, еще не окончательно стряхнувшей остатки сна, показалось вполне естественным наклониться к нему, закинуть руки ему за шею и прижать свои губы к его губам. Дэн, оправившись от изумления, издал низкий хриплый звук и потянул ее к себе на колени.
        Единственным звуком для них было их учащенное тяжелое дыхание. Единственным запахом - тонкий мускусный аромат взаимного желания.
        - Извините. - Кто-то настойчиво стучал в стекло с водительской стороны. Свет фонарика ослепил Регину. - Прошу вас, опустите, пожалуйста, стекло.

        Глава 8
        Реальность вновь вступила в свои права, и самым неприятным образом. Полиция. Замечательно. Очень многих в полиции Регина знала довольно хорошо по работе. Вдруг теперь этот полицейский узнает ее?
        Мигом соскочила она с колен Дэна и принялась лихорадочно приводить в порядок свою одежду.
        Дэн же со спокойствием, рассердившим ее, открывал окно.
        - В чем дело, офицер?
        Регина, сгорая от унижения, как можно ниже склонила голову. «Боже, сделай так, чтобы он не узнал меня!»
        - У вас все, гм, в порядке? - Полицейский склонился к окну, свет фонарика заплясал по Дэну, по щитку управления, затем коснулся Регины, которая упорно смотрела в окно. - Регина Тейлор? - В голосе полицейского послышалось невыразимое изумление. К тому же голос был явно знаком Регине. - Это вы?
        Регина, от всей души желая, чтобы автомобильное сиденье разверзлось под ней и поглотило ее, коротко кивнула. Патрульный засмеялся.
        - Я так и подумал! Давненько я вас не видел. - Он помолчал, постукивая фонариком по ладони. - С тех пор как вы меня надули - пообещали пойти со мной в кино и не пришли. Когда же это было?
        Регина только ежилась и жалась на сиденье, в тщетной попытке стать как можно меньше.
        - Три месяца назад, - наконец отозвалась она слабым голосом.
        - Да, целых три месяца прошло. - И Джейсон, полицейский, кивнул с самым сердечным видом. - И потом так ни разу и не перезвонили, хотя я целую неделю оставлял сообщения на автоответчике. - Следующая его фраза была обращена к Дэну: - Она дала мне отставку прямо по телефону, через две недели после того, как надула со свиданием. Можете себе такое представить?
        Дэн бросил на Регину взгляд, искрившийся каким-то иезуитским весельем.
        - Хорошо зная ее, да, могу.
        Регине очень хотелось стукнуть его как следует, но она ограничилась свирепым взглядом.
        - А вы что же, ее парень? - поинтересовался Джейсон тоном, который звучал слишком уж дружелюбно.
        Регине хотелось одного - умереть на месте.
        - Нет, он вовсе не мой парень, - сказала она, не дав Дэну ответить. - Просто мы работаем вместе.
        - Работаете вместе? - Джейсон закатил глаза и игриво подтолкнул Дэна локтем. - И хорошо же вы, должно быть, работаете вместе, судя по тому, что я сейчас видел.
        - Джейсон! - рявкнула Регина, лицо которой пылало. - Все, хватит!
        - Значит, так, да? - Голос Джейсона стал еще дружелюбнее. - Очень хорошо. Воображаю, что начнется, когда я расскажу ребятам в участке, кого я повстречал. В участке вас не забывают - ребята часто вспоминают, как вы им пончики приносили.
        - Только попробуй! - В гневе Регина обернулась к молодому офицеру, глаза которого расширились от ее растерзанного вида.
        Дэн наконец вмешался в разговор:
        - И насколько хорошо ты знакома с этими ребятами в участке? - В его тоне слышался сарказм.
        Мгновенно среагировав на эту фразу, Джейсон перевел луч фонарика на Дэна. Дружелюбие его как ветром сдуло.
        - Попрошу вас выйти из машины.
        Дэн беззлобно пожал плечами и открыл дверцу. Джейсон заставил его положить руки на капот, расставить ноги - и подверг обыску. Регина, наблюдавшая за процедурой, прекрасно понимала, что Джейсон просто мстит ей за то, что она отшила его по телефону, пусть и целых три месяца назад.
        Убедившись, что Дэн не припрятал под одеждой никакого оружия, Джейсон жестом поманил Регину. Покорно вздохнув, она вылезла из «эксплорера» со своей стороны и подошла к водительской дверце.
        Все еще с подозрением поглядывая на Дэна, Джейсон знаком приказал ей следовать за ним к патрульной машине.
        - У тебя с ним серьезные отношения? - спросил он. Он что, слепой, если не заметил, как они с Дэном обнимались словно ненормальные? Окна, что ли, совсем запотели?
        - Да, серьезные. - Тут в животе у нее заурчало, и очень громко. - Я хочу есть. Мы вообще-то приехали сюда, чтобы поесть.
        - Ну да, я заметил. - На мальчишеском лице Джейсона появилась обида. - Так теперь он твой парень?
        Вообще-то слово «парень» не слишком подходило Дэну. «Мой мужчина», пожалуй. Регина уже представляла, как прозвучат слова, готовые сорваться с ее языка: «Он мой мужчина». Но ей не хотелось обижать Джейсона, который, судя по всему, все еще тешил себя напрасными надеждами, поэтому она просто кивнула.
        - Похоже, придется мне с этим смириться. - Джейсон скривился. - Но все же, Регина! Так обниматься прямо на общественной автомобильной стоянке! Я знаю, что ты любишь повеселиться, но ведь кто-нибудь мог и увидеть!
        Регина удержалась от замечания, что именно так и произошло.
        Дэн, двигавшийся как крупный представитель семейства кошачьих на охоте, оказался вдруг рядом с ней и небрежным жестом обнял ее за плечи.
        - Какие-то проблемы, офицер?
        Джейсон открыл было рот, явно собираясь сострить, но тут же закрыл его.
        - Нет, никаких проблем, - после паузы вкрадчиво сказал он, прищуренным глазом вновь оглядывая Дэна с головы до ног. - Я просто предупредил даму, что опасно разъезжать в автомобилях с мужчинами, которые даже неспособны подождать, пока окажутся в уединенном месте.
        Впервые за все время их знакомства Регина увидела, как лицо Дэна заливается багровым румянцем. Его рука на ее плече сжалась.
        - Мы собирались пойти поесть.
        - Да, я так и понял. - Джейсон учтиво склонил голову, прощаясь с Региной и снова становясь вежливым полицейским. - Будьте бдительны, - сказал он ей, - и если когда-нибудь надумаете снова заглянуть в наш участок, милости просим.
        С этими словами Джейсон удалился.
        Дэн подождал, пока патрульная машина вырулит на дорогу и затеряется в потоке машин. И только после этого повел ее к дверям ресторана.
        - Этот тип - твой бывший приятель?
        - Ага. - Регина мрачно кивнула. - Теперь он разболтает всем ребятам, чем я... чем ты... чем мы занимались в машине. Да я туда и носа показать теперь не посмею!
        - А зачем тебе там появляться?
        Регина, совершенно выведенная из себя, свирепо посмотрела на него и сказала:
        - Всякий раз, когда я веду дело о мошенничестве, я сотрудничаю с полицией. Я предоставляю им улики. А они уже осуществляют арест.
        Прямо перед дверьми ресторана Дэн вдруг повернулся к ней. Лицо его стало злым.
        - И насколько тесно вы сотрудничаете?
        Регина уставилась на него в изумлении. Дэн ее ревновал! Да этот Джейсон всего-навсего какое-то время был ее партнером. Его поцелуи не вызывали у Регины и десятой доли тех эмоций, которые пробуждал в ней Дэн.
        Чувствуя, что Дэн не сводит с нее глаз, Регина небрежно пожала плечами.
        - Все ребята в участке - мои друзья, - сказала она, тщательно подбирая слова. - Не более того.
        Дэн продолжал пристально смотреть на нее, губы его тронула странная полуулыбка.
        - За исключением этого патрульного. Как его зовут, Джейсон?
        Какая-то парочка прошла в ресторан, с любопытством покосившись на них. Опять они привлекают к себе внимание! В животе у Регины снова заурчало. Она тряхнула головой.
        - Я хочу есть. - И она попыталась, оттолкнув Дэна, пройти в дверь. - Нельзя ли поговорить потом?
        После недолгого колебания он отступил и дал ей пройти.
        - Поговорим после ужина, - пообещал он негромко.
        Это был ресторанчик с буфетом «ешь-сколько-влезет».
        Регина энергично принялась накладывать себе еду. Она решила, что будет есть, пока у нее хватит сил. Дэн только ухмыльнулся при виде горы, возвышавшейся на ее тарелке, однако он несколько оторопел, когда, умяв все, Регина отправилась к буфету за добавкой.
        Когда же Регина отправила в рот последний кусок говядины «се-чуань» - основного горячего блюда, лицо его выражало неприкрытое изумление.
        - Давненько я уже так хорошо не ела, - объяснила Регина, отодвигая от себя тарелку и откидываясь на спинку стула.
        - Ты ешь, словно в последний раз, - заметил Дэн с усмешкой. - Представить не могу, куда делась вся эта масса еды.
        Регина с ухмылкой похлопала себя по животу. Официантка принесла им счет и по пирожку с сюрпризом - написанным на бумажке предсказанием. Дэн взял один из пирожков, разломил его и посмотрел на клочок бумаги. Брови его поднялись.
        - Что у тебя написано?
        - «Ваша жизнь вот-вот переменится», - прочитал он. - Интересно, можно ли выразиться более туманно?
        Регина вертела в пальцах свой пирожок. По какой-то непонятной причине ей не хотелось ломать его. Ее удерживало странное, необъяснимое предчувствие.
        - Теперь твоя очередь, - сказал Дэн, и глаза его потемнели.
        Неохотно извлекла она свое предсказание. «Любовь приходит, когда не ждешь». Онемев, смотрела она на бумажку.
        - Ну что?
        - Тоже туманно, - выговорила она, надеясь, что Дэн не попросит показать ему бумажку. - Примерно как и у тебя.
        Но что-то в тоне Регины выдало ее, и Дэн протянул руку:
        - Можно посмотреть?
        Дрожащими пальцами протянула она предсказание.
        - Гм-м, - протянул он. - Очень интересно. - Положил бумажку на стол и, легко коснувшись руки Регины, спросил: - Ты готова идти?
        Она встала, осторожно кося глазом на свое предсказание, и, едва Дэн отвернулся, схватила полоску бумаги и сунула в карман. Следуя за Дэном к выходу, Регина не могла не заметить, что все женщины в ресторане провожают его глазами. В сущности, трудно было поставить им это в вину.
        На обратном пути Дэн вел свой «эксплорер» с мрачной целеустремленностью. Несколько минут прошло в тягостном молчании, и тут вдруг Регина поняла, что они едут вовсе не к ее дому, а в другом направлении.
        - Эй, Дэн! Это же шоссе 1-35!
        Дэн бросил на нее непроницаемый взгляд, медленно кивнул:
        - Я знаю.
        Шоссе 1-35 вело к озеру. К дому Дэна.
        На приборной доске цифры часов светились красным и показывали девять тридцать.
        Дрожь возбуждения пробежала по ее телу. Регина постаралась не обращать на это внимания.
        - Мне нужно домой. - Протест ее прозвучал не слишком убедительно. Дэн улыбнулся загадочной, магнетической улыбкой, и она поняла, что он видит ее насквозь.
        - Ты скоро будешь дома. - Звук его глубокого, чувственного голоса заставил ее прикрыть глаза. Это просто удивительно - уже даже тембр его голоса способен превратить ее в изнывающий от желания кисель! - Сейчас всего-навсего девять тридцать. Я подумал, что мы могли бы провести некоторое время вместе, прежде чем ты поедешь домой.
        - Понятно. - В ушах у Регины звенело от бешеных ударов колотящегося сердца. - А нельзя ли мне узнать, куда мы сейчас едем?
        - Домой, - ответил он просто.
        Она едва не задохнулась. Тело налилось теплотой и тяжестью.
        Дэн съехал с автострады. Вырулив на гравийную подъездную дорогу, припарковал машину, выключил двигатель.
        - Полагаю, мне следует спросить, не возражаешь ли ты против такого плана.
        Регина покачала головой в знак согласия.
        Дэн помог ей вылезти из машины, и Регину, стоило ей почувствовать его руку на своем локте, сразу бросило в жар. Всякий раз, когда она ловила его взгляд, у нее перехватывало дыхание.
        - Присаживайся. - И, одарив ее нежной и пылкой улыбкой, Дэн исчез в направлении кухни. Под сердцем у Регины разгорался жар, порожденный физическим влечением.
        Она осторожно присела на краешек мягкой софы. Дэн вернулся с двумя бутылками
«Короны» и двумя нарезанными лаймами.
        - Ты любишь пиво? - спросил он ласково.
        Регина, вымучив слабую и кривоватую улыбку, кивнула и взяла одну бутылку.
        - Мой любимый напиток, - сообщила она Дэну, хотя пила пиво только один раз в жизни, еще в колледже. Вкус ей не понравился, и с тех пор она к пиву не прикасалась.
        Надеясь, что со временем все меняется к лучшему, она отхлебнула из бутылки. Величайшего усилия ей стоило удержаться от недовольной гримасы. М-да. Пиво ей по-прежнему не нравится. Вино, прохладительные коктейли - другое дело. В тех редких случаях, когда она пила алкогольные напитки.
        Дэн, на губах которого играла улыбка, уселся на софу рядом с ней. Они соприкоснулись бедрами, и Регина едва не вздрогнула, ощутив жар, исходящий от тела Дэна. Она стала смотреть в окно, изо всех сил делая вид, будто то, что он находится рядом, не оказывает на нее никакого влияния. Хотя она и подозревала, что Дэн прекрасно знал, как действует на нее его присутствие.
        - Регина! - Дэн поставил свое пиво на кофейный столик и легко коснулся ее плеча. Регина понимала, что если она повернется к нему хоть на малую долю сантиметра, то они сразу же окажутся в объятиях друг друга... и на сей раз их не остановит полицейский с фонариком.
        Сердце Регины колотилось так сильно, что это даже пугало ее. Она заставила себя подняться с софы и подошла к раздвижным стеклянным дверям.
        - Не думаю, что приезжать сюда было разумно.
        - Почему же? - Дэн тихо подошел к ней сзади.
        - Пожалуйста, не дотрагивайся до меня! - Она знала, что если он коснется ее, то все пропало. - Мы оба стараемся бороться с этими... этими чувствами вот уже несколько недель. Но всякий раз, когда мы оказываемся вдвоем, мы делаем новый шаг к тому, чтобы сдаться окончательно.

«Сдавайся окончательно прямо сейчас!» - вопили все ее чувства.
        - А это будет так уж плохо? - хрипло спросил Дэн, дохнув ей в затылок, так что колыхнулись пряди ее волос.
        - Я не уверена, что готова к подобным отношениям. Руки Дэна скользнули по ее талии, он притянул Регину к себе, обнял.
        - Как всегда, откровенность для тебя прежде всего, да? Я...
        - Не говори ничего! - Она отталкивала его, и он послушно отстранился, хотя его руки еще продолжали касаться ее. Еще одно небрежно брошенное «Я тебя люблю», еще одно легкомысленное заявление, сделанное без оглядки на истинный, изначальный смысл слов, и она сломается окончательно.
        Она почувствовала, что Дэн замер.
        - Регина, что случилось?
        - Дэн, мы не можем быть партнерами, - сказала Регина голосом на удивление твердым, учитывая, что внутри у нее все дрожало. - Это невозможно, пока я расследую мошенничество, совершенное в компании, которая принадлежит тебе. И Сол это очень хорошо знает.
        Ответом на эту неприукрашенную правду было молчание. Наконец Дэн заговорил:
        - Хорошо. - Но голос его перестал быть звучным и выразительным. - Полагаю, мне следует отвезти тебя домой.
        - Мне и в самом деле не помешало бы выспаться, - тихо проговорила Регина.
        Не сказав более ни слова, Дэн направился к входной двери, открыл ее перед Региной с безупречной, хотя и несколько холодноватой учтивостью. Когда она, опустив голову, уже переступала порог, он вдруг сделал резкое движение и перегородил ей путь вытянутой рукой.
        - Регина...
        Она, не успев остановиться, с разгона врезалась в протянутую руку. И немедленно соски ее напряглись. Она отшатнулась назад, на безопасное, как она полагала, расстояние, и, дрожа всем телом, подняла голову и посмотрела ему в лицо:
        - Да?
        Глаза Дэна сейчас были темными, цвета штормовых вод, и в них отражалась настоящая буря чувств.
        - Никогда в жизни я не сдавался без борьбы. И отнюдь не собираюсь теперь изменять своему правило. - С этими словами Дэн властно притянул Регину к себе и впился в ее губы страстным поцелуем, сила которого заставляла подумать о наказании. Затем отпустил ее так резко, что Регина едва не упала, и зашагал вперед, даже не оглянувшись, чтобы убедиться, что она идет следом.
        - Пошли, - бросил он через плечо, голосом жестким и ломким. - Пора везти тебя домой.

        Бухгалтерия переслала по факсу копии чеков вместе с отчетами о требованиях возмещения ущерба в среду. Едва Регина взглянула на них, как сердце у нее упало. Она сразу понесла все в кабинет Дэна. Как ни сильно она была встревожена, но при виде его склоненной золотистой головы у нее занялось дыхание.
        - Тут что-то не так. - И она протянула ему бумаги. - Твои оценщики разработали решения по возмещению ущерба и по факсу переслали их в «Стэйтсайд» для одобрения..

        - Это обычная процедура, - нетерпеливо прервал ее Дэн, быстро просматривавший документы. - Мне интересно только, кто визировал... - Он умолк на полуслове и ошарашенно взглянул на Регину.
        - Знаю, знаю. - Она в отчаянии всплеснула руками и повалилась в кресло. - Просто в голове не укладывается! Сол, подумать только, Сол! Нет, это никак не может быть Сол. Он глава отдела страхового регулирования. Он мой начальник, в конце концов!
        Дэн, все еще разглядывавший копии чеков, был, судя по всему, изумлен не меньше Регины.
        - Подпись Сола стоит на всех до единого решениях.
        - Возможно, он подписывал их, искрение полагая, что все законно. Он ведь всегда визирует все решения по возмещению ущерба, пересланные оценщиками из компании вроде твоей. Это входит в его обязанности главы отдела.
        - А разве перед тем, как визировать требования, он не изучает их, чтобы убедиться, что оценка законна?
        Регина тихо покачала головой:
        - Нет. Только если есть особые причины... А уж когда дел в отделе по горло, как сейчас... Нет. Если же у какого-нибудь оценщика появляются в чем-то сомнения, то дело направляют в мой отдел. Тогда им начинаю заниматься я. Именно такого рода вещи я и расследую.
        - Так, значит, направлять ли дело в особый следственный отдел, решают рядовые оценщики?
        - Да. - Регина поймала себя на том, что грызет ноготь, и сразу же заставила себя прекратить. - Сол вообще почти не вмешивается в работу нашего отдела, разве что речь идет о действительно крупном деле, как это. Или когда надвигается чтение бюджета.
        Дэн посмотрел на нее очень внимательно:
        - Тогда весьма сомнительно, что он что-то знал.
        Регина с несчастным видом кивнула:
        - Он узнал о нем, только когда дело разрослось до нынешних масштабов. - Глубоко вздохнув и стараясь рассуждать спокойно и логично, она продолжила: - Вся эта афера выглядит как-то странно. Слишком много людей вовлечено в нее.
        - Ты до сих пор не знаешь, кто в этом замешан. Не исключено, что все мошеннические действия совершались исключительно одной стороной, а именно сотрудниками
«Стэйтсайда». Исходя из известной тебе информации, вполне можно заключить, что мои люди вообще не имеют к этому делу никакого отношения. - В выражении лица Дэна, как и в его голосе, появилось что-то жесткое.
        - Ну да, конечно, - с сарказмом парировала Регина. - Единственный человек со стороны «Стэйтсайда», который имел к этим делам хоть какое-то отношение, это Сол!
        И, едва чудовищность этих слов дошла до них, оба примолкли. Им не хотелось даже думать о том, что Сол может быть причастен к афере.
        - Мне нужно будет сделать копии этих документов, - сказал он. - Чтобы приложить к делу, которое веду я.
        - Для твоего дела? - Регина машинально кивнула. - Очень хорошо.
        Они вместе отправились в помещение, где стояла копировальная машина. Оба они старались держаться настолько далеко друг от друга, насколько позволяла теснота помещения.
        - Мне нужно ненадолго уехать. - Регина протянула Дэну пачку копий, стараясь не дотронуться до него. Провела трясущейся рукой по волосам. И направилась к выходу. - Есть кое-какие вещи, которые мне хотелось бы проверить. Вернусь во второй половине дня.
        На самом деле ей совершенно никуда не надо было спешить. Не было у нее и никаких зацепок. Просто она хотела побыть одна, вдали от Дэна. Погонять машину и подумать. Да, именно так - забраться в свою верную машину, выжать сцепление и ехать куда глаза глядят.
        На данный момент ее побитая «тойота» была, похоже, ее лучшим другом.
        Включив радио на полную громкость, она выехала на левую полосу и погнала. Ах, свобода, прекрасная свобода! Регине казалось, что она могла бы гнать так машину вечно или по крайней мере столько времени, сколько потребуется, чтобы вовсе изгнать образ Дэна из своих мыслей. И с горечью должна была она признаться, из сердца тоже.
        Регина прижалась к обочине и двинула прямо к озеру. И тут ее «тойота», словно обретшая вдруг способность рассуждать и принимать решения, сама собой свернула на улицу Дэна и припарковалась на подъездной дорожке возле его дома. Дом у озера выглядел так мирно, так безмятежно! Насвистывая песенку, только что услышанную по радио, Регина прошла к причалу. Уселась на нагретые солнцем доски и принялась болтать ногами.
        В глубине души она была уверена, что Сол никак не замешан в афере. Он проработал в
«Стэйтсайде» практически всю свою жизнь. Это Сол принял на работу ее, девчонку, только что окончившую колледж, и терпеливо учил видеть тайные пружины страхового дела. Он помогал ей с расследованием ее первых дел, доброжелательно выслушивал ее иногда довольно безумные теории и шумно выражал одобрение, когда Регине удавалось способствовать раскрытию махинаций.
        Огромное облако закрыло солнце, и сразу часть озера потемнела, и на причал упала тень. Откинув голову назад, дыша спокойно и ровно, Регина закрыла глаза. Она заснула, все еще ощущая жар солнца на своей коже.

        Всю вторую половину дня Дэн ужасно нервничал. Наконец перевалило за пять часов, а Регина так и не появилась. Он покинул офис и поехал домой. Это был нелегкий день. Не менее десяти раз он ловил себя на том, что рука его сама тянется к телефону - четыре раза он порывался звонить Солу, остальные - дозваниваться до квартиры Регины. Номер Сола он так ни разу и не набрал, а ее номер упорно не отвечал, хотя всякий раз Дэн терпеливо отсчитывал двенадцать гудков.
        Он рассматривал копии чеков снова и снова. К концу дня ему почти удалось убедить себя, что, даже если Сол и подписывал сомнительные чеки, он вполне мог не знать, что происходит. Вне всякого сомнения, ему как руководителю приходилось еженедельно подписывать сотни чеков, целые груды их. Кто-то другой, должно быть, состряпал эту хитрую аферу. Кто-то другой добирался до истцов, таких, как Марк Хилл, и соблазнял в общем-то честных людей, обещая долю в неправедных прибылях. И этот кто-то работал на компанию Дэна, и Дэн ему доверял. Но кто это? Надо бы разыскать Регину и обсудить все с ней.
        Когда Дэн увидел ее помятую «тойоту» на своей подъездной дорожке, то едва поверил своим глазам. И тут же у него словно гора с плеч свалилась. Дэн резко остановил
«эксплорер», выскочил из машины и бросился искать Регину.
        Он нашел ее на причале, спящую прямо под ярким солнцем. Регина. Прекрасная, сексуальная и невинная - все сразу. С сердцем, настолько переполненным нежностью, что в горле комом встали слезы, Дэн смотрел на эту спящую женщину.
        Он не стал будить ее, а просто сел рядом и осторожно обнял. Регина чуть подвинулась, пробормотала что-то. Губы ее изогнулись в бессознательной улыбке. Дэну хотелось поймать эту улыбку поцелуем, но пока ему довольно было и того, что он держал ее в объятиях.
        Регина сонно шевельнулась у него в руках, и его собственное тело ожило от этого движения. Внезапно для него болезненно очевидны стали и округлые формы ее аппетитного задика, так ловко пристроившегося у него на коленях, и все роскошные изгибы ее тела, так уютно прильнувшего к нему. Дэн с трудом сдержал стон. Желание, обуревавшее его, было столь сильно, что он едва дышал.
        - Дэн? - Она еще не совсем проснулась.
        Он сглотнул, обнял ее крепче.
        - Я здесь, дорогая.
        Регина зевнула, потянулась, грудь ее слегка коснулась его руки.
        У Дэна перехватило дыхание. Сидеть было неудобно, словно брюки стали вдруг тесны ему. Не говоря ни слова, он смотрел на нее сверху вниз.
        - Поцелуй меня.
        Ну кто бы устоял перед таким, произнесенным грудным голосом приглашением!
        Чувствуя, что в нем просыпается дикарь, Дэн жадно, словно голодный в пищу, впился ртом в ее губы. Регина изогнулась, прижалась к нему, обхватила руками его шею и притянула ближе к себе. Он старался сдерживаться, двигаться медленно, и от этих геркулесовых усилий руки его тряслись.
        Вздрагивая всем телом, он поднялся на подгибающихся ногах и протянул Регине дрожащую руку.
        - Пойдем, дорогая моя. Я хочу, чтобы в первый раз у нас все было в моей постели.
        Томительно медленным движением Регина взяла его руку и позволила Дэну поднять ее на ноги. Едва поднявшись, она качнулась к нему и страстно его поцеловала. Нежно придерживая ее за локоть, он повел ее к дому. Возле двери спальни Регина заколебалась и вопросительно подняла на него широко раскрытые, полные тревоги глаза.
        И хотя это показалось ему самой трудной задачей в жизни, Дэн отпустил ее и чуть отстранился. Он стоял, изнемогая от пульсирующей, тянущей боли, и, неуклюже опустив руки по швам, ждал, когда Регина примет решение.
        После того как она примет решение, обратной дороги ни для нее, ни для него уже не будет.

        Глава 9
        При обычных обстоятельствах Дэн, приди ему на пороге спальни мысль о необратимости последнего шага, тут же рванул бы к выходу и был бы таков. Но в случае с Региной все было иным. Она была ни на кого не похожа, она была красива, полна причуд, умна, невероятно сексуальна, и - если, конечно, она пожелает - она принадлежала ему. Только ему.
        - Дэн! - В ее глазах цвета жженого сахара замешательство боролось с желанием. - Что случилось? Почему ты больше не обнимаешь меня?
        - Если я хотя бы коснусь тебя сейчас!.. - голос его звучал глухо, - то не думаю, что смогу потом остановиться. А я хочу, чтобы ты была уверена.
        - Уверена?
        - Да. - Дэн сделал нетерпеливый жест рукой, который выдавал его яростное желание. - Ты уверена, что хочешь, чтобы это произошло?
        Регина облизнула губы, от которых он не смог уже отвести воспаленного взгляда.
        - Я уверена. - Она засмеялась низким, грудным смехом - это был непереносимо сексуальный звук. - Я хочу тебя, Дэн Фрай. Больше, чем кого бы то ни было. Я... мне это необходимо. - И она протянула к нему руки.
        Издав звук, который походил одновременно и на смех, и на стон, Дэн шагнул к ней и прижал ее к себе с такой силой, словно намеревался держать так вечно. Она прильнула к нему, покрывая поцелуями его шею. Неслушающимися пальцами он принялся расстегивать пуговицы ее блузки - и вот блузка соскользнула с плеч. Соски ее, немыслимо напряженные под полупрозрачным кружевом бюстгальтера, словно молили о прикосновении его губ. Дэн склонил голову, но она остановила его.
        - Подожди. - И, улыбнувшись шаловливой улыбкой, Регина одним движением освободилась от своей юбки. В шелковом черном бюстгальтере и трусиках замысловатого «французского» кроя она была еще прекраснее, чем он воображал. Сжигаемый желанием, Дэн едва сдерживал себя. Регина протянула к нему руки и помогла ему избавиться от одежды. Медленно, сводя его с ума. Теперь они нагими стояли друг против друга, и ее обнаженная грудь коснулась его груди. Наконец Дэн позволил своим рукам пуститься в путешествие по мягким изгибам ее тела, и Регина дотронулась до него, и ее прикосновения были легки, как пух. Он чувствовал, как под его рукой бьется ее сердце - быстро-быстро, как пойманный в ловушку дикий зверек.
        Очень нежно Дэн опустил ее на постель и лег сам. Его жадные руки скользили по ее телу; Регина, сгоравшая от столь же сильного желания, отвечала ему тем же. Он коснулся губами розового соска; она поступила так же, что оказалось неожиданным для Дэна. Взаимная страсть их нарастала, вздымалась волнами, подобными тем, какие поднимаются на озере в шторм, и наконец он почувствовал, что она, дыша тяжело, как от непосильной работы, лежит под ним, влажная и готовая, желанная до умопомрачения.
        Он вошел в нее, и они стали единым целым. Никакой жизненный опыт не способен был подготовить Дэна к этому, и, когда плоть желанной женщины запульсировала и сжалась вокруг него, ему показалось, что сейчас он умрет. Регина застонала, отчего словно рухнула последняя преграда, и он ощутил удовлетворение, какого не испытывал никогда в жизни. В этот момент Дэн понял, что больше никогда не сможет жить без Регины. Никогда и ни за что.
        Заснул он, держа ее в объятиях.

        Где-то после полуночи Регина проснулась от жуткого голода. Смущенно выбралась из объятий спящего Дэна и повернулась, чтобы посмотреть на него. Он спал, раскинувшись на постели, и выглядел очень сильным и мощным. И однако, каким же нежным он был с ней! Нежным - и в то же время страстным! Словно - тут она поморщилась, не смея тешить себя этой надеждой, - словно это было не просто физическое влечение. Она удержалась и не стала целовать его, а тихонько выскользнула из разворошенной постели, чувствуя во всем теле легкую слабость.
        Регина вытащила из открытого стенного шкафа футболку Дэна и нацепила на себя. Футболка доходила ей до колен. Ношеная материя была нежной на ощупь, чувственно льнула к телу. -Даже голод ее несколько поутих, и она всерьез задумалась, а не вернуться ли ей в постель и не разбудить ли Дэна поцелуями и ласками.
        Однако желудок все же отвлек Регину от этих мыслей, напомнив ей, почему она вылезла из теплой постели, а не осталась у Дэна под боком. Вздохнув, она пошлепала в кухню, наслаждаясь великолепным ощущением полноты бытия. Да, близость с Дэном подтвердила то, о чем она догадывалась и прежде: она любит этого человека, страстно и безумно. Любит его всем сердцем, всей душой, а теперь еще и телом.
        Порывшись в кухонных шкафах, Регина обнаружила банку консервированного тунца и батон хлеба. Сочетание показалось ей идеальным даже для двух часов ночи. В холодильнике у Дэна нашлись майонез и острый соус. Ура, рыбный салат для сандвичей, можно сказать, готов! Регина сделала сандвич себе, а затем, подумав, еще один для Дэна.
        Едва она начала есть, как в кухню вошел полусонный Дэн. Она с улыбкой отметила, что он натянул широкие клетчатые трусы; но даже и в них его фигура выглядела превосходно и отвлекала от еды.
        При виде сандвича лицо Дэна прояснилось.
        - А я проснулся, шарю рукой по кровати, а тебя нет, только подушка лежит, - проворчал он. - Я пришел сюда с намерением уволочь тебя обратно в постель.
        Регина отложила свой сандвич.
        - И?..
        Дэн засмеялся, и взгляд его остановился на ее груди. Соски ее немедленно напряглись. Это несколько смутило Регину, но она не стала закрывать грудь скрещенными руками, а только с восторгом отметила, какой сексуальной она себя чувствует рядом с Дэном.
        Его взгляд переместился на сандвич.
        - Этот сандвич весьма неплохо выглядит, - хмыкнул он и уселся на стул напротив Регины.
        - А как насчет... - Она игриво выгнула бровь.
        - Мне надо поесть, чтобы восстановить силы. - И Дэн схватил ее сандвич.
        - Я сделала для тебя еще один. - Регина передала сандвич Дэну. Тот набросился на него, откусывая громадные куски и восторженно закатывая глаза.
        Регина, чувствуя в сердце необыкновенную отвагу, откинулась назад и потянулась, так что мягкая ткань футболки обрисовала контуры ее задорно торчащих грудей.
        - Ты уверен, что так уж хочешь есть? - спросила она, растягивая слова и в меру своих возможностей имитируя Мей Уэст.
        Дэн замер, забыв даже прожевать. Регина, в восторге от впечатления, которое произвела, мгновенно оказалась на его стороне стола.
        - Надеюсь, ты ничего не имеешь против того, что я позаимствовала твою футболку, - промурлыкала она, немного приподнимая подол футболки. - Конечно, она мне немного великовата, но...
        Ей так и не удалось договорить то, что она собиралась сказать, потому что Дэн тут же оставил свой сандвич. Футболка очень скоро оказалась на полу, а сандвичи они доели намного позже.

        Когда на следующий день Регина появилась в офисе, то, как ни странно, оказалось, что все до единого оценщики присутствуют там. Хотя она сама запомнила на пикнике только несколько имен, ее узнали все, и принялись весьма экспансивно приветствовать. Мэри Росс позже даже забежала к ней в закуток и принесла маленький пакетик в пластиковой сумке.
        Удивленная Регина поблагодарила ее - она и в самом деле была рада получить фотографии с того уик-энда - и, едва Мэри вышла, принялась рассматривать снимки. На каждом из них были и она, и Дэн. При взгляде на одну из фотографий у нее просто занялся дух - на ней они с Дэном стояли совсем рядом и разговаривали; Регина, откинув голову назад, радостно смеялась чему-то сказанному Дэном. Лицо ее на снимке так и светилось, ясно и недвусмысленно выражая всю ее любовь к этому человеку.
        Со вздохом Регина положила фотографии в верхний ящик стола и принялась за новую охапку папок. Да, это расследование, мягко говоря, еще далеко от своего завершения. А до конца месяца осталось всего четыре рабочих дня. И так как Регина очень сомневалась, что Сол знал о том, что чеки, которые он визирует, имеют изъяны, ей еще предстояло довести всю эту историю до его сведения. Но это все были мелочи по сравнению с устрашающей задачей, которая предстояла ей.
        У нее было четыре дня на то, чтобы найти хитреца, который стоит за мошенническими махинациями со страховыми выплатами. Где-то в этих грудах бумаг таятся улики. И если она копнет по-настоящему глубоко, то найдет их.
        Через два часа Регина почувствовала острую потребность в леденцах, столь любимых Дэном. В папке, которая была погребена под целой кучей других, она обнаружила разгадку... которая ей очень не понравилась.
        Она протерла глаза и прочла документ снова, потом еще раз, в тщетной надежде обнаружить какой-нибудь иной смысл, что угодно, но только не эту явную улику, которая была на странице перед ней!
        Дэн. Мужчина, которого она любит, с которым провела предыдущую ночь. Если верить документу, лежащему перед ней, Дэн некоторое время назад испросил разрешения лично заниматься целым рядом дел. Его предшественник Джефф Реддок был явно недоволен тем, что им пренебрегли, и оставил в деле подробные комментарии.
        Дэн ни словом, не обмолвился об этом, когда она предъявила ему документы, свидетельствующие против Сола! Регине вдруг показалось, что ее бессовестно использовали.
        В отчаянии она вернулась назад и проверила шесть других дел. Никаких упоминаний о вмешательстве Дэна.
        Очень хорошо.
        По крайней мере так она тогда подумала.
        Открывая папку за папкой, Регина быстро просматривала документы, выискивая глазами только одно - имя Дэна. Тридцать минут спустя из почти ста дел она отложила еще двенадцать.
        Дрожащими руками она взялась за телефон и стала звонить истцам. Все телефонные номера оказались фальшивыми - «такой здесь не проживает», «такого номера не существует»... Значит, документы были подделаны. Во всех чеках фигурировало название одной и той же автомастерской, выполнившей, как предполагалось, ремонтные работы. Регине не надо даже было проверять - она и так знала, что все чеки были обналичены.
        С тяжелым сердцем она вновь просмотрела обличающие документы. Сол завизировал все чеки «нехороших» дел и рекомендовал их к оплате. Судя по всему, Дэн также просмотрел некоторые из них.
        Регина схватила блокнот и принялась расписывать все по пунктам. Во-первых, некто разыскал Марка Хилла и предложил взять его в долю, и это был кто-то имевший свободный доступ к делу. Во-вторых, некто также сообщил Марку Хиллу, что Регина была следователем по особым делам и что она работает именно над этим делом. Третье - очень многие из лучших оценщиков Дэна работали над «нехорошими» делами. Получалась полная бессмыслица.
        Снова взялась она за телефон и принялась жать кнопки дрожащими пальцами. Но недонабрав номер до конца, она вдруг встряхнула головой и положила трубку на рычаг. Не могла она позвонить ни Дэну, ни Солу. Не сейчас. Не станет она звонить, пока не разберется, что тут на самом деле происходит.
        Она нашла дело Марка Хилла и прочитала название мастерской. Это была та же мастерская, которая упоминалась и во всех остальных «нехороших» делах. Пришло время нанести туда визит. s

        Посещение автомастерской, дрянной дыры на задворках Маньяна-роуд, оказалось весьма познавательным мероприятием. Владелец, смуглый коротышка, заявивший, что его зовут Немо, лично вышел к Регине. Оглядев ее с ног до головы хитрым похотливым взглядом, Немо, едва не пуская слюни, повел ее осматривать свои грязные владения. Регина с трудом удержалась от гримасы омерзения, когда несколько механиков принялись разглядывать ее так, словно она была свежей говядиной на прилавке мясника. Карман ее юбки был непривычно оттянут - Регине казалось, что очень сильно, хотя она и знала, что крошечный магнитофон, который она взяла с собой, совершенно не виден.
        - Так кто же послал вас ко мне? - спросил Немо, игриво поводя кустистыми бровями.
        - Ну, в общем, из страховой компании, - затараторила Регина, внутренне содрогаясь. Роль легкомысленной идиотки, которая решительно ничего не понимает в автомобилях, она ввела в свой репертуар давным-давно, и роль эта неизменно приносила ей успех. - Там мне сказали, что с вами можно, ну, договориться. - И в качестве пояснения она махнула рукой в сторону побитой «тойоты».
        Немо погладил свои сальные усы, усмехнулся и, задержав взгляд на ее груди, сказал:
        - Мы немножко заработаем, и вы немножко заработаете - так, что ли?
        Регина закатила глаза.
        - До чего я люблю зарабатывать, это просто ужас!
        Немо ухмыльнулся, демонстрируя желтые зубы:
        - А кто ж, милочка, не любит!
        Развязной походкой подойдя к машине, он бегло осмотрел ее.
        - Сколько они тебе дают?
        Регина вздрогнула от изумления, захлопала глазами:
        - Что-что?
        Немо побарабанил пальцами по смятому капоту.
        - Страховая компания, - терпеливо пояснил он. - Сколько дает страховая компания на ремонт вот этого?
        Опустив глаза на носки своих туфель, чтобы скрыть усмешку, Регина небрежно пожала плечами:
        - А разве я должна говорить это вам? Разве не вы сначала оцениваете объем работ?
        Первый раз Немо позволил себе проявить нетерпение:
        - Послушайте, дамочка. У нас вообще-то полно дела. По горло. - И он толстым пальцем показал на отсеки для текущего ремонта автомобилей, которые и в самом деле были все заняты. - Или ты хочешь получить какие-то деньги, или нет. Так сколько?
        Какое счастье, что Регина не поленилась заказать предварительную смету ремонтных работ своего кузова! Помогло ей то, что в страховом деле у нее было множество друзей.
        - Ну конечно же, я хочу получить деньги! - возмущенно взвизгнула она, выпятив грудь для пущего эффекта. Как она и предполагала, это движение немедленно привлекло внимание Немо, и его глаза-бусинки уставились на означенную часть ее тела. - Но я... ну, в общем, думаю, что вы сначала должны сказать мне, сколько вы возьмете за ремонт.
        Немо придвинулся ближе, не сводя глаз-бусинок с ее груди. Хотя у Регины от этого взгляда по спине побежали противные мурашки, она не отступила.
        - Мы работаем не так. - Немо отчетливо и медленно произносил каждое слово, словно разговаривал с ребенком. Судя по всему, он решил, что именно так следует обращаться с Региной. Он еще раз окинул ее быстрым взглядом и положил руку ей на плечо. Запах, исходивший от давно не мытого автомеханика, шибал в нос не хуже, чем испарения от мешка с мусором, три дня пролежавшего на солнце. Регина сдержала дрожь омерзения. - Ты говоришь мне цену, и я говорю тебе цену, а разницу мы делим пополам.
        - Но я не понимаю. - Регина с глупым видом захлопала глазами. - Вот мой папа говорит, что всегда надо сначала поискать, где цена пониже, а потом уж соглашаться. - И ловким движением она выскользнула из-под руки господина Немо. Подошла к своей машине и медленным, ласкающим движением провела рукой по искореженному капоту. - Правда, еще он сказал, что если я опять разобью машину, то он ее у меня вообще отберет. Вот почему, - обратила она трепетный и скорбный взор к Немо, - мне так нужно починить машину. Пока папа не узнал.
        Немо задумчиво кивнул и облизнул губы. Изобразив глубокий интерес, он снова обошел вокруг машины, изучая ее.
        - Боже милостивый! Да ты, детка, на этой машине живого места не оставила! Сплошные вмятины.
        Наконец-то ее машина на что-то пригодилась. Но все же Регина, обидевшись за свой верный автомобиль, надула губы:
        - Совсем не так уж и плохо я вожу. Просто иногда я, ну, вроде как отвлекаюсь, что ли.
        Зазвонил телефон. Мгновение спустя один из механиков позвал Немо. Немо поднял палец в знак того, что ей следует подождать, и потрусил к конторе гаража.
        Регина, обрадованная этой маленькой передышкой, задумчиво покусывала нижнюю губу. Что теперь? Пожалуй, надо выяснить, кто из оценщиков направлял клиентов к этому гнусному человеку.
        Тряся пивным животиком, обтянутым футболкой в пятнах смазки, вернулся Немо, тяжело пыхтевший после этой короткой пробежки.
        - Ну хорошо. Так о чем мы говорили?
        Регина постаралась как можно шире раскрыть глаза и пролепетала:
        - Я не помню.
        - Мы говорили о том, какую цену назначила страховая компания за ремонт этой груды металлолома. - Он дружески улыбнулся ей, взгляд же его блудливых глаз опять обратился к ее груди. - Мы вот как работаем, моя милая. За ремонт твоей машины я беру с тебя совсем немного, а потом мы с тобой делим оставшиеся деньги пополам. Поняла?
        - Ну, вроде бы да. - Регина пожалела, что не прихватила с собой жевательной резинки, той, что надувается пузырями. Вот если энергично жевать, да еще и пузыри выдувать, тогда выглядишь по-настоящему глупо!
        - Так сколько?
        - А я не по-омню. - Регина одарила его жеманной улыбкой. - А нельзя позвонить оценщику и узнать?
        Взгляд Немо вдруг стал пронзительным.
        - Конечно. Кто твой оценщик?
        - Моя страховая компания - «Стэйтсайд».ч- Регина сделала паузу и покусала ноготь. - Но смету составляли в далласской что-то там, службе, что ли.
        - Далласская служба по оценке размера страховых возмещений?
        Регина даже в ладоши захлопала.
        - Да-да. Именно так. - Она предусмотрительно стянула со стола Барбары, секретарши Дэна, общую визитку компании и теперь, вытащив ее из кармана, протянула Немо. - Вот их карточка.
        Он внимательно изучил карточку, затем бросил на Регину косой взгляд.
        - На ней нет имени оценщика.
        - Правда? - Регина изобразила изумление, пожала плечами. - Не знаю, мне такую дали.
        Немо буркнул что-то себе под нос, затем сказал:
        - Думаю, я знаю, кто это. Давай свое имя и номер телефона, я перезвоню тебе позже.
        Разочарованная Регина нацарапала на обороте карточки вымышленные имя и номер телефона. Теперь придется мчаться обратно в офис в надежде, что секретарша Дэна сможет сказать ей, кому именно звонил этот тип Немо.
        - Я перезвоню, - пообещал Немо, открывая перед ней дверцу ее машины. Как всегда, раздался скрежет металла. Немо даже поморщился. - Не понимаю, как можно ездить на машине, которая доведена до такого состояния.
        - Ну я уж как-нибудь, - игриво подмигнула хозяину мастерской Регина. - Так, значит, вы позвоните мне и скажете, что и как, да?
        Захлопывая за ней дверцу, он кивнул.
        Для большего эффекта Регина еще и помахала ему из окна, отъезжая от автомастерской.
        Как только она вернулась в офис, сразу же кинулась переговорить с Барбарой, секретаршей Дэна. Оказалось, что Немо еще не звонил. По крайней мере через общий коммутатор. Но все оценщики часто пользовались услугами голосовой почты. Так что не исключено, что он позвонил прямо туда. Барбара дала ей прямой номер администрации голосовой почты и сообщила коды всех оценщиков. Регина поблагодарила ее и решила выждать с полчасика, а только потом начать проверять сообщения. К счастью, все оценщики сегодня были на выездах. К тому же за эти полчаса она успеет сжевать гамбургер, купленный по дороге.
        Вернувшись к своему столу, Регина свалила все двенадцать «особых» папок в пустой ящик стола. Не стоит пока беспокоить Дэна из-за этого; у него своих проблем достаточно. Она сама расхлебает эту кашу. Когда расследование будет завершено, она покажет папки Дэну.
        Регина быстро умяла гамбургер и жареную картошку. Взяла банку с колой и отправилась искать Дэна. Она не видела его весь день и очень по нему соскучилась. От одной мысли о ночи, которую они провели вдвоем, на сердце у Регины потеплело. И как призналась она себе с усмешкой, ей сразу захотелось провести с ним еще одну такую же ночь.
        Дэн был у себя в кабинете, разговаривал по телефону. Он жестом указал ей на кресло и продолжил негромкий разговор. Сегодня на нем была кремового цвета рубашка, брюки цвета хаки и кремовый же галстук. Светлые волосы, казалось, только что растрепал легкий ветер - или пальцы Регины. Она опустила взгляд. Желания, переполнявшие ее, были неуместны, не соответствовали моменту.
        Дэн опустил трубку на рычаг и посмотрел на нее довольно холодно.
        - День добрый.
        Регина нервно сглотнула, гадая про себя, можно ли понять по выражению ее глаз, какой жар ее снедает, и улыбнулась:
        - У меня обнаружилось новое и очень перспективное направление. Думаю, к концу дня будут и результаты.
        - В самом деле? - Дэн поднял золотистую бровь, Тон его был холодно-профессиональным и совсем не походил на тот, которым он шептал ей в ухо милую чепуху вчера ночью. - Кто бы мог подумать!
        Регина могла бы поклясться, что за этой холодно-деловитой маской кипел самый настоящий гнев. В глазах Дэна был ледяной холод.
        Она тряхнула головой и насторожилась:
        - В чем дело? Что произошло за время моего отсутствия?
        Дэн резко наклонился вперед, упершись обеими руками в стол. Его рот изогнулся в злой усмешке.
        - Это ты должна рассказать мне, Регина. Что это за новое и перспективное направление в расследовании, о котором ты с таким восторгом говоришь?
        Теперь Регина точно знала, что гневные нотки, послышавшиеся ей в его голосе, отнюдь не были игрой ее воображения. Теперь она заметила признаки гнева и в чертах его лица, застывшего как каменная маска. И глаза его метали молний. Она часто-часто заморгала и почувствовала, как ее обдало холодной волной ужаса. Неужели Дэн все-таки замешан в этих махинациях? Неужели он разъярился из-за того, что она слишком близко подобралась к истине?
        Но не успела она обдумать эту мысль, как на смену ей пришла другая. А может, он вообразил, что, переспав с ней, сумеет совершенно ослепить ее?
        В мгновение ока Регина приняла решение. Она не станет делиться с Дэном информацией о Немо и его автомастерской. Она подождет, пока у нее не наберется достаточно информации для того, чтобы полиция могла произвести арест. Тогда уж и проинформирует Дэна... если только не окажется, что он и сейчас все знает.
        - Ну? - Он свел вместе кончики пальцев и посмотрел на нее взглядом, каким работодатель смотрит на работника, пришедшего к нему наниматься. Беспристрастно. Деловито. Совсем не так, как смотрит на женщину мужчина, проведший с ней накануне ночь.
        Регина, желая скрыть свое отчаяние, постаралась, отвечая, попасть ему в тон:
        - Я предпочла бы не обсуждать это прежде, чем дождусь одного телефонного звонка.
        - Не думаю, что это разумно. - Резкий тон Дэна был подобен удару хлыста. - Не забывай, что мы партнеры. Расскажи мне, что ты обнаружила.
        Человек, сидевший за столом напротив нее, вдруг показался Регине незнакомцем. Она изумленно смотрела на него, чувствуя, как на сердце закипает горькая обида, а навернувшиеся слезы вот-вот польются в три ручья. Отвернувшись, Регина сделала вид, что любуется видом из окна, и попыталась взять себя в руки.
        Краешком глаза она заметила, что Дэн смотрит на часы.
        - У меня не так уж много времени, - сказал он.
        Ответная холодность нарастала в ее душе. И все же ей казалось, что Дэн был не из тех мужчин, которые с легкостью отбрасывают женщин как надоевшие игрушки, едва им удается получить то, чего они домогались. Ей было так же трудно поверить в его легкомыслие, как и в то, что он замешан в преступных махинациях.
        Регина тоже подалась вперед, так что теперь они сидели почти нос к носу, лишь несколько дюймов разделяли их. На душе у нее было скверно.
        - В чем дело? - спросила она.
        Дэн откинулся назад, отстраняясь от нее. Он постарался, чтобы это движение выглядело естественным и обыденным, но оно поразило и обидело Регину. Продолжая смотреть на нее все так же прямо, он не говорил ни слова.
        - Так что же произошло, Дэн?
        Его красивые губы скривились.
        - Это ты должна бы рассказать мне.
        Регина запоздало вспомнила, что Дэн задал ей вопрос. С бьющимся сердцем она откинулась на спинку кресла и попыталась улыбнуться. Ей показалось, что губы ее онемели.
        - Сегодня утром я заехала в одну автомастерскую, - сообщила она, стараясь говорить спокойно и бесстрастно. - Я поговорила с хозяином заведения, довольно скользким типом по имени Немо.
        Дэн все с тем же выражением лица смотрел на нее.
        - Я думаю, что он вступил в сговор с одним из твоих оценщиков, - поспешила продолжить Регина, и из-за ее желания поскорее выложить все слова стали налезать одно на другое. - Я сделала вид, что я страхователь, предъявила для осмотра свою машину. Он сказал, что согласен работать со мной и что мы оба выиграем на сделке. Сказал, что отремонтирует мою машину за самую низкую цену, если оставшуюся от страховой выплаты сумму я соглашусь поделить с ним пополам.
        Дэн по-прежнему молчал.
        - Я записала этот разговор на магнитофон. - Закончила Регина тем, что рассказала о своем плане проверить все сообщения голосовой почты, чтобы узнать, кому из оценщиков позвонил Немо.
        - Барбара дала тебе и мой код, чтобы ты могла проверить и мою почту? - Дэн говорил тихо, но под бархатистой вежливостью тона чувствовалась сталь.
        Озадаченная, Регина попробовала вспомнить. Список кодов она оставила на своем столе.
        - По-моему, нет, - наконец сказала она. - Но, Дэн, я не совсем понимаю. Почему бы тебе...
        - Сейчас, - прервал он ее на полуслове. Нажал на кнопку громкой связи, быстро набрал номер голосовой почты. Никаких сообщений для него не было.
        Совсем сбитая с толку, Регина неуверенно поднялась.
        - Надеюсь, я помог следствию? - И Дэн со свирепым выражением на лице тоже встал из-за стола, выпрямился и сунул руки в карманы.
        Регина хотела только одного - как можно скорее выбраться.
        Но нет, она не станет плакать! В присутствии Дэна - ни за что! Рыдание вырвалось из ее груди, и Регина едва не умерла от унижения. Не сказав более ни слова, она круто повернулась и выбежала из кабинета.

        Глава 10
        - Мы поедем на моей машине, - твердо заявила Регина, вытаскивая ключи из сумочки и позвякивая ими.
        Дэн бросил на нее недоверчивый взгляд:
        - Ни в коем случае!
        - Другого выхода нет. - Она указала на свою побитую «тойоту». - Я ведь уже была там вчера. И потом, как еще можно обмануть их и втереться к ним в доверие? Ведь мы не собираемся раскрывать свои карты прежде, чем будем готовы произвести арест.
        Дэн с опаской проследовал за ней к машине, которая, к его изумлению, завелась с первой попытки. Регина отпустила тормоза и резко переключила скорость. Под визг колес они рванули вперед. Дэн, буркнув что-то себе под нос, провел рукой по своим густым волосам. Регина же знай гнала машину вперед с самым жизнерадостным видом.
        - Нам надо заехать в полицейский участок, - сказала она, и тут у нее вдруг перехватило дыхание. Вид взъерошенных волос Дэна живо напомнил ей, как он выглядел в ту ночь, когда они ели сандвичи с тунцом и майонезом - такой заспанный, с голым плоским животом. Напомнил и многое другое. Усилием воли она вытеснила эти мысли из своего сознания.
        Золотистая бровь его приподнялась.
        - Зачем?
        Иногда Регина забывала, что для Дэна расследование мошеннических махинаций со страховыми выплатами не было профессией, как для нее.
        - Чтобы полицейские пришли нам на помощь, - объяснила она. - Я уже переслала им всю информацию по факсу. С магнитофонной записью, которую я сделала, со сведениями из анонимного источника Сола - плюс информация, которую нам, возможно, удастся раздобыть сейчас, - у нас вполне достаточно оснований для ареста.
        Полицейский участок, о котором шла речь, находился всего в четырех кварталах от
«Стэйтсайда». Припарковав машину, Регина оглянулась на Дэна, все же позволив своему взгляду задержаться на его лице, хотя от его суровой, мужественной красоты у нее и защемило сердце.
        - На это уйдет буквально минута, - смогла она наконец выговорить.
        Регина не поняла, заметил ли Дэн, что голос ее дрогнул. Он посмотрел на вывеску
«Отделение полиции города Далласа», и по лицу его пробежала тень раздражения.
        - Наверное, ты хочешь, чтобы я подождал в машине?
        Регина, уже приоткрывшая дверь, задумалась. Если б она только захотела, то с легкостью сумела бы убедить себя, что в голосе его прозвучало не что иное, как ревность.
        - Поступай так, как считаешь нужным.
        И доли секунды не прошло, как Дэн уже выбрался из машины и стоял рядом с ней.
        - Мы же партнеры, - напомнил он ей. - И я иду с тобой.
        Регина с трудом отвела от него взгляд.
        - Хорошо.
        К счастью, Джейсона в участке сегодня не было. Регина быстро переговорила с Майком Миллардом, тем самым детективом, которому она незадолго до того отправила по факсу все материалы дела. Он согласился, что доказательств достаточно и основания для ареста имеются, особенно после того, как прослушал магнитофонную запись.
        - «С согласия одной из сторон», - злорадно заметил он. - Люблю я эту формулировку.
        Регина кивнула, протянула руку за своей пленкой, а затем, взяв ручку и блокнот со стола, записала адрес автомастерской Немо.
        - Подождешь нашего звонка?
        Крепыш-полицейский посмотрел на нее скептически:
        - Я не могу сидеть и ждать здесь весь день. Сама знаешь.
        - Тридцать минут максимум, - пообещала Регина, потихоньку скрестив за спиной пальцы, чтоб не сглазить. - Мы позвоним прямо оттуда, как только дело пойдет к развязке.
        - По рукам. - Майк взял блокнот, прищурившись, принялся разбирать ее каракули. - Э, да ведь я знаю эту мастерскую. Нам не так давно звонили оттуда. Какой-то механик. Его уволили, и он грозился сдать всю эту лавочку с потрохами. Возможно, тебе стоит с ним побеседовать.
        Что ж, бывшие работники, обиженные увольнением, очень часто представляют собой источник ценной информации.
        - А где он сейчас? - спросила Регина.
        Майк негромко хохотнул.
        - В окружной тюрьме. Никто не внес за него залог.
        - Ладно, скажешь мне его имя позже. А сейчас мне надо организовать кое-кому разгром. - И она подмигнула.
        Майк усмехнулся:
        - До встречи.
        Когда они вернулись к машине, Регина взглянула на Дэна. Его челюсти были сжаты, мускулы заметно напряжены. Она подумала, что его положению сейчас не позавидуешь - ведь он не знает, на кого именно из своих сотрудников наткнется.
        Регина завела машину и пулей вылетела со стоянки. Ей хотелось как можно скорее добраться до мастерской Немо. Чем меньше времени они с Дэном проведут в тесном салоне машины, тем лучше.
        Регина прибавила газу и проскочила на желтый, торопясь скорее попасть на шоссе
1-35. Даже то, что Дэн просто сидел рядом с ней, заставляло ее сердце колотиться так сильно, что пришлось включить радио.
        - Свет был красный! - завопил Дэн и, помрачнев, вцепился в приборную доску. - Ты только что проскочила на красный!
        - Свет был желтый! - крикнула она ему в ответ, с трудом сдерживая улыбку. - Не беспокойся, мы почти приехали! - И, повернувшись к Дэну, поспешила ободрить его ослепительной улыбкой деловой женщины.
        Он только ткнул пальцем в ветровое стекло.
        - Регина! Ради Бога, смотри на дорогу! Пожалуйста, не отвлекайся!
        Регине пришлось ударить по тормозам, чтобы не въехать в зад фургона, оказавшегося прямо перед ней. Неожиданно на всех полосах движение полностью прекратилось.
        От резкой остановки и ее, и Дэна качнуло вперед, да так сильно, что защелки ремней клацнули. Дэн снова проворчал что-то себе под нос.
        - Должно быть, где-то впереди авария, - после паузы заметил он, причем таким тоном, будто удивлен, что причиной аварии явилась не Регина.
        Дэн выглянул в окно, посмотрел на массивный грузовик, застывший рядом с ними.
        - Что ж, у нас появился шанс поговорить.
        Все машины пришли в движение и медленно-медленно двинулись вперед.
        - Поговорить о чем?
        - О чем угодно. Начинай ты.
        Регина начисто забыла, что она за рулем, и, когда автомобиль прямо за ними загудел, так перепугалась, что чуть не въехала в багажник автомобиля впереди.
        Автомобиль прямо за ними тихо выполз на левую полосу, поравнялся с ними и втиснулся перед Региной, чуть задев ее, а затем затормозил.
        Регина этого даже не заметила. Она была слишком занята поисками безопасной темы и размышлениями о том, как удержаться в рамках делового разговора.
        - Итак, э-э... кто же, по-твоему, позвонил Солу?
        - Я не знаю. - Дэн поморщился, так как она едва не снесла передний бампер какой-то машины.
        - А мне кажется...
        - Я должен перед тобой извиниться, - сказал Дэн негромко, и в тоне его было столько серьезности и чувства, что у Регины мороз пробежал по коже.
        Она рискнула взглянуть на Дэна краешком глаза.
        - За что?
        - За то, как я вел себя в понедельник. - И ласковым, чувственным жестом он положил ладонь на ее плечо. Регина едва не съехала в кювет. Крутанув руль вправо, выровняла машину и сумела остаться на своей полосе.
        Дэн притворился, что ничего не заметил, хотя загорелое лицо его покрылось пепельной бледностью.
        - Когда я увидел этот документ в деле, я понял, что ты обо мне думаешь.
        - Документ? О каком деле ты говоришь?
        Синие глаза посмотрели на нее долгим, серьезным взглядом. Опасаясь окончательно утонуть в этих глазах, Регина отвернулась.
        - О деле, лежавшем у тебя на столе в тот день, когда ты отправилась в автомастерскую. Документы в этом деле свидетельствовали о моей причастности к мошенническим махинациям.
        Регина тормознула с такой силой, что защелки ремней клацнули снова,
        - Давай-ка поподробнее. Ты хочешь сказать, что в мое отсутствие вошел в мой закуток, взял дело с моего стола и просмотрел документы, лежащие в нем?
        - Ну да, - подтвердил Дэн. В голосе его не было и тени раскаяния. - Меня эти документы тоже изрядно поразили.
        - В самом деле? - Раздражение Регины только усилилось, когда она заметила, что пальцы ее, лежащие на руле, дрожат. Это многое объясняло. Так, значит, Дэн тогда решил, что она поверила тому, что прочитала в деле.
        Поток машин вновь остановился. Регина несколько раз глубоко вздохнула, пытаясь сохранить самообладание.
        - И ты не посчитал нужным сказать мне об этом?
        - Ты вспомни, как ты со мной держалась! - Челюсти Дэна сжались, и мускул с одной стороны задергался. - Я подумал, что ты... всему поверила.
        - Понятно. - Очень трудно было говорить сквозь стиснутые зубы, но она сумела. - Ты не доверяешь мне. Совсем.
        - Эй! - Дэн поморщился. Лицо его было обращено к Регине, но одним глазом он все-таки посматривал на дорогу. - Совершенно очевидно, что и ты не доверяешь мне. Ты ведь тоже не сказала мне об этом ни слова.
        Усилием воли она заставила себя разжать зубы.
        - Потому что ты вел себя как...
        - ...дурак, - закончил он за нее и, быстро склонившись к ней, нежно поцеловал в чувствительное место между шеей и лопаткой. - Я хочу помириться.
        - Позволь объяснить тебе кое-что, Дэн, - начала Регина, подчеркнуто четко выговаривая все слова самым деловым, вежливым тоном, но глядя при этом вперед, на дорогу. - Ни на мгновение, ни на долю мгновения я не поверила ни одному слову, написанному в этих документах. Я не сочла нужным показать их тебе потому, что было совершенно очевидно, что это грубая, глупая подделка. - Регина с трудом сглотнула и чуть не захлебнулась слезами, которые комом стояли в горле. Нет, она скорее выбросится прямо на автостраду, чем позволит себе сейчас заплакать на глазах у Дэна.
        Он склонился к ней, и губы его коснулись ее кожи.
        - Регина, я...
        Чтобы доказать ему - и себе заодно, - что его поцелуи не оказывают на нее никакого действия, она перестроилась в левую полосу, едва поток машин по-настоящему двинулся вперед. Стрелка на спидометре поползла - тридцать миль в час, сорок, сорок пять. Ну вот, теперь они наконец-то едут. Может, скоро ей удастся выбраться из этого лягушатника и рвануть вперед так, как ей хочется.
        - Нет, это ты послушай меня! - Она глотала воздух, тщетно подыскивая слова и наконец решила в пользу обычной своей прямолинейности. - Ты очень обидел меня, Дэн. Мне было очень обидно и больно, особенно потому, что это произошло после... - она откашлялась, - того, как мы провели ночь вместе. Для меня эта ночь много значила.
        - Осторожно, мотоцикл! - вскрикнул Дэн и обеими руками вцепился в приборную доску, приготовившись, очевидно, к столкновению, которое уже считал неминуемым.
        Регина, обрадованная тем, что он отвлекся, рывком перевела машину в крайнюю правую полосу. Мотоцикл с ревом пронесся мимо;
        - Нам действительно необходимо поговорить. - Глаза Дэна были закрыты. А голос звучал глухо, хрипло и печально. - Но не сейчас.
        - Нет. - Она протянула руку к радио и жала на кнопки, пока не наткнулась на сносную песню. - Нам нечего обсуждать - ни сейчас, ни потом. Отныне наши отношения будут профессиональными, и только. После того как это расследование завершится, мы встретимся лишь однажды - когда это дело будет рассматриваться в суде.
        Дэн замер.
        - Ты действительно этого хочешь? - Он сказал это так нежно, что на глаза Регины навернулись слезы.
        - Да, я действительно этого хочу.
        Каким-то чудом пробка сама собой рассосалась, и Регина, нажав на газ, погнала свою маленькую машину со скоростью семьдесят. Дэн сидел молча, глядя в окно, а она все разгоняла и разгоняла автомобиль, так что тот начал дрожать от напряжения.
        Регина съехала с автострады на Манана-роуд и остановилась возле неопрятной мастерской Немо.
        - Вот мы и приехали, - весело объявила она. Слишком весело. Нащупала в кармане маленький магнитофон и включила его. - Пошли.
        - Регина.
        Рука ее уже лежала на ручке дверцы. Она оглянулась через плечо:
        - Да? - На сей раз ей удалось совладать со своим голосом.
        Дэн смотрел на нее, и на лице его было вежливое, почти ласковое выражение.
        - Ты так и не проверила сообщения голосовой почты? И мы даже не представляем, кого ожидать здесь?
        - О Господи! - Регина бросила быстрый взгляд на часы. - Я действительно забыла об этом. А теперь нужное нам сообщение скорее всего уже стерто.
        - Похоже, ты права. - И словно он не расслышал ни единого слова из ее речи об их отношениях, которые отныне будут сугубо профессиональными, Дэн ласково потрепал ее по подбородку. Хотя его прикосновение обожгло ее, Регина не отстранилась.
        - Теперь это уже не играет никакой роли. Думаю, очень скоро мы узнаем, кто замешан в махинациях. - Краем глаза она уже заприметила Немо, приближавшегося к ним с самым важным видом. - Итак, представление начинается!
        - Ты готова? - спросил Дэн, беря ее под руку. Регина вырвала свою руку и отодвинулась от него.
        - Готова. Теперь, что бы я ни делала, ты должен подыгрывать мне, - шепнула она.
        Дэн едва успел кивнуть, как к ним подошел Немо. Вонь, исходившая от его немытого тела, достигла их еще раньше.
        - А, маленькая леди! Привет, привет! - Немо, поковыряв прежде грязным ногтем в желтых передних зубах, протянул свою покрытую смазкой руку.
        Регина притворилась, что руки не заметила.
        - Привет! - радостно воскликнула она и, повернувшись к Дэну, припала к его широкой груди. Его глаза расширились от изумления. Вот и хорошо, с удовлетворением отметила Регина. Давно пора показать Дэну, что притворяться она умеет не хуже, чем он.
        Немо прищурил свои глаза-бусинки:
        - А это еще кто?
        - А это мой парень, Рас. - Как и в прошлый раз, Регина говорила с акцентом, растягивая слова, произнося их нечетко, будто рот ее был забит сладкими тянучками. - Я сказала ему, что совсем ничего не понимаю в этих дурацких автосервисных делах, ну он и поехал со мной, чтобы помочь разобраться.
        - Ладно. - Бросив взгляд через плечо, Немо наклонился поближе, обдав их запахом изо рта. Вонь была такая, что, дыхни Немо на товарняк с расстояния ста метров, поезд наверняка сошел бы с рельсов. - В общем, приятель, дело обстоит так. Размер ущерба был, скажем так, слегка раздут. - И он засмеялся - это был отвратительный смех, от которого по спине бегали мурашки.
        - Понял, понял! Как не понять, - кивнул Дэн, и всякий, впервые услышавший его голос, решил бы, что это говорит человек, только что приехавший в город с грузом репы на продажу. - То есть мы с моей, значит, девчонкой, можем, значит, сшибить по-быстрому маленько деньжат?
        С ухмылкой, которая во всей красе показала его золотой зуб, Немо кивнул:
        - О чем разговор. Мы чиним ее машину, посылаем страховой компании счет на сумму, которую определил оценщик, а разницу делим с вами.
        Глаза Дэна грозно прищурились. Регина, все еще прижимавшаяся к нему, опустила свой острый каблук прямо на носок его ботинка.
        Он даже не моргнул.
        - А что, если я возьму да и оставлю все деньги себе? - заявила Регина с жеманной улыбкой. - Почему это я должна делиться с вами? Вы же и так заработаете на ремонте моей машины. Вам и так заплатят. А я вот заберу оставшиеся деньги и уеду. Что тогда?
        Немо ее слова очень не понравились, это сразу было видно. Лицо его помрачнело.
        - Тогда, милочка, забирай свою машину и езжай в какую-нибудь другую мастерскую. У меня и так полно работы. - И, почесав затылок, Немо собрался было уходить.
        - Эй, постой-ка! А другая мастерская, они ведь, поди, отправят в страховую компанию такой счет, какой и положено? И ущерб тогда как надо оценят? Так? - спросил Дэн, в голосе которого звучало подлинное волнение.
        Немо заглотил и наживку, и крючок, да еще и лесу, и грузило.
        - Само собой, - сказал он, презрительно улыбнувшись. - Так что скажи своей девчонке, чтобы она лучше не выделывалась.
        Регина было бурно запротестовала, но Дэн, засмеявшись, заставил ее умолкнуть, запечатав ее губы кратким, но страстным поцелуем.
        Регина была так ошеломлена, что едва удержалась на ногах - хорошо еще, что рука Дэна по-прежнему поддерживала ее. Быстро заглянув ему в глаза и заметив в них веселые искорки, она поняла, что он просто отплатил ей ее же монетой.
        - Друг! Надо поговорить. - И, волоча Регину за собой, Дэн двинулся к Немо с протянутой рукой. - Мне твое предложение очень даже нравится. Эти страховые компании - от них не убудет. Черт, да они только тем и заняты, что гребут денежки, обирая таких, как ты да я.
        Немо засмеялся. Это был малопривлекательный звук, напоминавший крик осла.
        - Что верно, то верно. И вообще, вам повезло, что вы приехали сегодня, а не завтра, потому что, чует мое сердце, в ближайшее время будет у нас работы невпроворот. Вон какая большая авария! - Немо указал на несколько разбитых машин, припаркованных возле мастерской. Регина увидела среди них «мерседес», «ауди» и
«БМВ».
        - Однако делишки у вас здесь неплохо идут, - заметил Дэн, оглядываясь вокруг. Все шесть боксов для машин были заняты. И над каждой машиной трудились два-три механика.
        - Ага. - Все так же презрительно улыбаясь, Немо провел их в свою крошечную, до предела захламленную контору. Он смахнул со стола какие-то бумаги, указал на два поломанных пластиковых стула. - Садитесь.
        Регина, направившаяся к стулу, зацепилась каблуком за обтрепанный электропровод и полетела на пол. Дэн подхватил ее с удивительной ловкостью, которая развилась у него вследствие приобретенного в последнее время опыта. Регина облегченно вздохнула, стряхнула мусор с сиденья и уселась на стул. В конторе стоял такой запах, словно здесь многие годы кто-то варил объедки в моторном масле. Регину едва не вырвало.
        Немо тоже рухнул на стул и, склонившись вперед, спросил:
        - Так кто твой оценщик?
        - Мой кто? - Регина непонимающе уставилась на него. - А, оценщик! Он, это самое, сам приедет сюда.
        Подыгрывая ей, Дэн кивнул и демонстративно посмотрел на часы:
        - Должен быть здесь с минуты на минуту.

«Будем надеяться».
        - А смета оценки ущерба у тебя с собой?
        Регина отрицательно мотнула головой.
        - Бумаги оценщик привезет.
        Кто-то из механиков, работающих в боксах, позвал Немо. Тот рыгнул, скорчил рожу.
        - Сейчас вернусь.
        - Какое счастье, что он ушел, - заметила Регина, осматривая грязное помещение. - А что мы станем делать, если наш оценщик так и не появится?
        Выражение лица Дэна было мрачным.
        - Будем ждать.
        - А что, если...
        - Даже если придется просидеть здесь несколько часов. - Дэн откинулся на спинку стула. Заложил ногу за ногу. - Я хочу поймать этого жулика с поличным. Придется выдумать что-нибудь и уговорить Немо подождать.
        - Ну, не знаю. - Регина вздохнула, снова огляделась. - Дел у них, похоже, и вправду невпроворот.
        Дэн сжал ее плечо и усмехнулся:
        - Не сомневаюсь, что ты придумаешь что-то очень убедительное. Я в тебя верю.
        Регина хотела было ответить резкостью, но передумала. Ах, если бы Дэн так же верил в нее и в другом отношении - в том, которое было для нее важным!
        Немо вернулся, весело насвистывая.
        - Вот и оценщик. - Он показал на темно-синий автомобиль, подъезжающий к мастерской. - Пошли.
        Едва Немо вышел за дверь конторы, Регина схватила свой сотовый и набрал номер. Быстро проговорила что-то в трубку и снова бросила телефон в сумочку.
        - Полиция уже выехала, - шепнула она Дэну. Вот теперь адреналин забурлил в ее крови!
        - Прекрасно.
        И они вместе вышли из конторы.
        Прибывшая машина уже остановилась почти рядом с Немо.
        - Я знаю этот автомобиль, - прошипел Дэн Регине в ухо. Мускул на его лице снова задергался. - Черт! Глазам своим не верю.
        Дверца автомобиля отворилась, и из него вылез Джефф Реддок. Улыбка исчезла с его лица, едва он увидел Регину и Дэна.
        - Идите же скорей! - Немо защелкал пальцами. - У меня и без вас дел полно. Вот этим людям, - обратился он к Джеффу, указав на Регину и Дэна, - надо отремонтировать машину. Следует определить, сколько мы им отстегнем.
        Худое лицо Джеффа покрылось мертвенной бледностью.
        - Э-э... Немо, - начал он дрожащим голосом. Дэн тряхнул головой. Он весь был воплощенная ярость. Регина, не забывавшая о своем магнитофоне, подошла поближе.
        Где-то неподалеку взвыла полицейская сирена, звук ее стал приближаться.
        - День добрый, Джефф. - В голосе Дэна слышался мрачный сарказм. - Ты, я вижу, весь в делах?
        Джефф, кадык которого так и прыгал, кивнул. Глаза его перебегали с Регины на Дэна, с Дэна на Немо. Немо, не замечая ничего, расхохотался.
        - Дружище, дел столько, что мне пришлось нанять людей со стороны. С этой большой вчерашней аварией, - он радостно потер руки, - мне, возможно, придется работать и весь уик-энд.
        Налетел ветерок, взъерошил густые золотистые волосы Дэна. Он же бросил Регине в лицо облачко пыли. Регина чихнула, и глаза ее наполнились слезами.
        Две полицейские машины с включенными фарами въехали во двор мастерской. Только тут до Немо дошло, что что-то здесь не так.
        - Джефф! Что, черт возьми... - И вдруг, резко согнувшись пополам, Немо сунул руку в карман своих мешковатых штанов. Регина увидела, как сверкнул металл, а затем Немо схватил ее. Только когда холодное дуло коснулось ее шеи, Регина поняла, что из кармана Немо вытащил пистолет.
        Патрульные машины остановились, и из них быстро вылезли вооруженные полицейские.
        - Опусти пистолет! - рявкнул один из полицейских. - Опусти пистолет, и тебе не причинят вреда.
        - Эй, послушай! - сказал Джефф, высоко поднимая руки. - Только без кровопролития. Дело того не стоит.
        Немо лишь воинственно фыркнул в ответ.
        Регина почувствовала какое-то движение за своей спиной. Но Немо, не сводивший глаз с полицейских, ничего не заметил. И вдруг Дэн налетел на них сзади с силой и скоростью, которые сделали бы честь хорошо разогнавшемуся локомотиву. Регина полетела на асфальт головой вперед, успев вытянуть руки, чтобы защитить лицо. Едва коснувшись асфальта, она тут же приподнялась на колени и на четвереньках поспешила отползти в сторону.
        Немо же ухитрился не выпустить пистолета, хотя удар Дэна едва не сбил его с ног. Мошенник резко развернулся, и теперь дуло пистолета было направлено прямо на Дэна.
        - Бросай оружие! - снова закричал полицейский за его спиной. - Здесь шестеро полицейских, и все держат тебя на прицеле. Один выстрел - и ты покойник. Бросай пистолет!
        Регина, все еще стоявшая на коленях, закрыла глаза и вознесла небу коротенькую молитву. Если он выстрелит в Дэна…
        Глаза она открыла как раз вовремя, чтобы быть свидетелем того, как Немо бросает пистолет на асфальт и поднимает руки вверх. Тут же к нему подскочили полицейские. Немо повалили на асфальт и защелкнули наручники у него на запястьях. Двое офицеров надели наручники и на Джеффа.
        - Вы имеете право хранить молчание...
        - В чем меня обвиняют? - заорал Немо.
        - Мошенничество при страховании.
        Регина только сейчас заметила, что ладони ее ободраны и кровоточат. Дрожа всем телом, она попыталась подняться на ноги. Дэн как-то незаметно оказался рядом. Помог ей встать и заключил в свои могучие объятия.
        - Ты цела?
        Регина уткнулась лицом ему в грудь и молча кивнула. Она позволила ему отвести ее в тень возле гаража. Все механики, сбившись в кучку, наблюдали за происходящим. Ее бывший приятель Джейсон тоже был здесь, и как раз сейчас он и еще один полицейский приказывали механикам вернуться в гараж, где с них снимут показания.
        Дэн нашел для нее стул. Помог сесть. Затем коснулся ее подбородка своей большой рукой и повернул лицо Регины к себе.
        - Я сейчас вернусь, - негромко сказал он, оглядываясь через плечо на полицейских, которые вели Джеффа и Немо к машине. - Мне надо поговорить с Джеффом.
        Регина молча кивнула. Она смотрела вслед Дэну, шагавшему к полицейским машинам, и думала: «Неужели он не понимает, что меня - нас - только что едва не убили?» Ободранные ладони болели все сильнее, и она, с трудом поднявшись на ноги, добрела до туалета и начала смывать с израненных рук грязь.
        Когда она вернулась во двор, Дэн уже ждал ее там. Лицо его было совершенно бесстрастным.
        Регина смотрела мимо него, на полицейские машины, которые отъезжали, увозя Джеффа и Немо.
        - Как ты думаешь, почему он это сделал?
        - Кто его знает. Возможно, карточные долги. - Дэн посмотрел на Регину с железным спокойствием и покачал головой. - К тому же он как раз собирался жениться. Это тоже могло послужить одной из причин. Брильянт в кольце, которое он подарил Барбаре, был очень и очень крупным. - Тут его лицо помрачнело. - Кстати, это напомнило мне, что нам следует побеседовать еще с одной особой.
        Регина поняла:
        - С Барбарой?
        - Совершенно ясно, что она замешана. Полагаю, именно она состряпала подложные документы, очернявшие меня. Документы, которые ты обнаружила в той папке.
        Регина почувствовала, что колени ее тоже горят. Опустив взгляд, она с удивлением увидела, что оба колена ободраны до крови.
        Дэн тоже это заметил. Не говоря ни слова, он направился в туалет и вернулся с мокрым бумажным полотенцем. Опустившись перед Региной на колени, Дэн стал стирать кровь с ее ног.
        У Регины перехватило дыхание.
        Глядя на его склоненную золотистую голову, она могла думать только об одном: как было бы замечательно, если бы он сейчас обнял и поцеловал ее. И избавил от этого ужасного страха и ощущения потери. Все кончилось, расследование завершено. Сол получит свой отчет; она вернется в «Стэйтсайд» и примется за новое расследование; а Дэн... Дэн получит то, чего желал: его жизнь вернется в нормальную колею.
        Но найдется ли в этой колее место для нее?
        Осторожным движением Дэн промокнул ее израненные колени и поднялся.
        - Пошли. Мне еще надо найти Сола. Я должен извиниться перед ним.
        Он окинул Регину быстрым взглядом. И сердце в ее груди запрыгало. ,
        - Извиниться? За что?
        Дэн мрачно кивнул.
        - Я несу ответственность за действия моих оценщиков. Бесчестные поступки Джеффа на моей совести.
        Регина была не в силах больше сдерживаться и положила руку на плечо Дэна. Плечо его показалось ей похожим на металлический трос, такое оно было напряженное и жесткое.
        - Но Сол вовсе не считает тебя ответственным.
        Дэн не шевельнулся.
        - Я знаю. - Уголок его рта дернулся в горькой усмешке. - Но я считаю себя ответственным. Я нанял Джеффа. Я доверял ему.
        Больше всего на свете Регине хотелось сейчас обхватить его руками, прижать к себе крепко-крепко и никогда больше не отпускать. Но вместо этого она заставила себя на шаг отступить от Дэна на плохо слушавшихся ее ногах.
        - Регина, я... - Дэн снова приблизился к ней. И она в который уже раз подумала, не умеет ли он читать ее мысли.
        Она быстро отошла еще на шаг. Вся ее сила воли ушла на это движение.
        - Пошли, обсудим все с Солом, - сказала она, не глядя на Дэна. Она понимала, что если взглянет на него хотя бы раз, то потеряет остатки этого ненадежного самоконтроля.
        - А разве нам не надо дать показания полиции? - Голос Дэна звучал глухо. Регина решила, что он расстроен из-за того, что его предал сотрудник, которому он доверял.
        - Думаю, нет. - Она посмотрела на часы и поморщилась. Хотя ей и показалось, что прошла вечность, на самом деле весь эпизод с Немо занял не более получаса. - Я уже передала им все необходимое. - И быстрой энергичной походкой Регина двинулась к своей машине, даже не посмотрев, следует ли Дэн за ней.
        Дэн подошел к машине, когда она уже заводила мотор.
        - Регина, подожди.
        Она улыбнулась ему самой ослепительной из своих наигранных улыбок.
        - Зачем, Дэн? Надо ехать - пора писать отчет для моего начальника. Теперь, когда дело успешно раскрыто, я могу взять небольшой отпуск. - С большим трудом она смогла проговорить все это беззаботным тоном.
        - Отпуск? - переспросил Дэн, усаживаясь на переднее сиденье рядом с ней. Выражение его красивого лица не изменилось. - А я отложил свой отпуск в тот день, когда Сол позвонил мне и сказал, что ты будешь работать в моем офисе. Я собирался провести неделю на своей лодке, половить рыбу, отдохнуть. М-да... - Он вздохнул и застегнул ремень безопасности. - Конечно, отпуск - это неплохая идея.
        Напрягшись всем телом, Регина ждала, что вот сейчас Дэн предложит ей провести отпуск вместе с ним. Но он не предложил.

        Глава 11
        Движение за это время стало гораздо менее интенсивным, автострада была свободна - так что у них ушло всего около двадцати минут на то, чтобы вернуться обратно в
«Стэйтсайд»... пять из которых они провели в напряженном молчании. А остальные пятнадцать - слушая альтернативный рок, врубленный на полную громкость. Несколько раз Регина чувствовала на себе взгляд Дэна, но делала вид, что не замечает этого, и продолжала смотреть прямо вперед.
        У нее сейчас было единственное желание: свернуться калачиком и умереть.
        Регина заставила себя думать о работе. Въезжая на стоянку, она заметила черный
«мерседес» своего начальника.
        Двигаясь как робот, она зашагала прямо к кабинету Сола.
        - Все у нас получилось, - сообщила ему Регина, стараясь, чтобы в голосе ее звучал энтузиазм, и улыбнулась вымученной улыбкой, всем своим существом ощущая молчаливое присутствие Дэна за своей спиной.
        - Поздравляю! - Сол, так и лучившийся счастьем, вышел из-за стола и протянул ей руку. Регина пожала ее и безропотно позволила Солу обнять себя. Отпустив ее после краткого объятия, Сол звонко хлопнул Дэна по спине: - Я так и знал, что полученные мною сведения помогут завершить это неприятное дело.
        - Я все-таки не понимаю, кто же это позвонил вам, - задумчиво сказала Регина. - Звонить должны были мне.
        На лице Сола появилось сконфуженное выражение, он запустил пальцы под воротничок и принялся оттягивать его, словно рубашка вдруг стала тесна ему.
        - Ты уже говорил со своей секретаршей? - Вопрос был обращен к Дэну.
        Дэн покачал головой:
        - Нет еще. Но собираюсь обязательно поговорить. - Это прозвучало как угроза.
        - Я не стала упоминать ее имя, когда передавала информацию полицейским. - Регина вздохнула. - Я до сих пор не уверена, что она замешана в махинациях.
        - Она замешана, - рявкнул вдруг Дэн, свирепо обернувшись к Регине, будто она была виновата. - Я собираюсь вызвать ее для разговора завтра утром. Как только она признается, я сразу уведомлю полицию, и пусть они производят арест.
        - Не надо так спешить. - Сол умиротворяющим жестом протянул руку. - Барбара ни в чем не виновата. Это она позвонила мне и сообщила те сведения. Потом она пришла ко мне, и у нас был долгий разговор - уже после вашего ухода.
        - Это была Барбара? То есть она сдала собственного жениха? - Дэн сунул руки в карманы брюк.
        - Да.
        Дэн тряхнул головой:
        - Не понимаю, отчего она не обратилась ко мне.
        - Дело в том, что она полагала, будто ты тоже замешан в этих махинациях.
        Сбитый с толку Дэн только пожал плечами:
        - Я замешан?
        - А ты вспомни-ка то дело, где были очерняющие тебя документы, Дэн, - вмешалась Регина. - Возможно, Барбара тоже видела эту папку.
        - Она действительно видела эту папку, - подтвердил Сол предположение Регины. - И это ее очень обеспокоило, о чем она и сказала мне при встрече.
        - Но кто-то же состряпал это дело! Я был уверен, что она. Но если меня подставила не Барбара, - медленно проговорил Дэн, - то кто же?
        Сол, вдруг сразу словно постаревший, устало присел на край своего стола.
        - Джефф. Ему нужно было склонить Барбару на свою сторону. Хорошо зная, насколько преданна тебе твоя секретарша, он решил представить, дело таким образом, будто ты одобряешь и покрываешь мошеннические махинации.
        Это было логично.
        - Так, значит, это дело состряпал Джефф, - проговорил Дэн сдавленным голосом. - И Барбара поверила!
        Прежде чем Сол успел ответить, Регина сделала шаг к Дэну. Она не могла не восхищаться его отличной фигурой даже сейчас, когда мысленно оплакивала свою потерю.
        - Но ведь ты же решил тогда, что я поверила этим подделкам, - напомнила она ему.
        Дэн посмотрел на нее из-под насупленных бровей:
        - Об этом мы поговорим позже.

«Позже»! Она не вчера родилась и знает, что не будет у них никакого «позже».
        Сол, у которого вокруг глаз появились смешливые морщинки, с интересом наблюдал за происходящим.
        - Я очень рад видеть, что вы так хорошо сработались.
        Минуту Дэн ошеломленно молчал, а затем, закинув голову назад, расхохотался. От этого смеха Регине стало еще тяжелее.
        - Сол, я думаю, мне можно взять небольшой отпуск, - сказала Регина. - После того как я закончу с документами, касающимися этого дела, мне потребуется несколько спокойных дней, чтобы выбросить все из головы. Дэн даже не посмотрел в ее сторону.
        - Вот и прекрасно, - сразу согласился Сол и энергично закивал головой. - Но на следующей неделе ты понадобишься мне. Глава отдела по страховым искам нашего штата и отдел специальных расследований министерства внутренних дел сойдутся во время большого совещания, назначенного на понедельник. А в четверг будет торжественный обед по случаю награждений. На обоих мероприятиях ты должна будешь отчитываться по этому делу.
        Наверное, сообщение Сола должно было бы привести Регину в состояние экстатического восторга. В конце концов, именно об этом она и мечтала. Получить признание своих заслуг, быть замеченной наверху, возможно, получить и повышение, и прибавку к жалованью. Но сейчас она не чувствовала никакой радости. Сейчас она желала только одного - любви Дэна. Вечно ей хотелось того, чего она не могла получить.
        - Да. Трава всегда зеленая...
        - Что?
        Мужчины смотрели на нее с недоумением.
        - Ничего. - Регина потерла шею. - Я устала. Поеду домой, отдохну. - Она уже решила, что, как только окажется дома, заберется в горячую ванну и станет слушать блюзы. Конечно, это баловство и роскошь. Но она заслужила немного роскоши. Все ее тело ныло, не говоря уж о душе. - Пока.
        Дэн подчеркнуто не смотрел на нее.
        - До свидания.
        - Увидимся завтра. - Сол помахал рукой на прощание. - Отдыхай, отдыхай.
        Сердце Регины болезненно сжалось. Еще раз, в последний раз, она позволила себе взглянуть на мужчину, которого любила. Она смотрела на его мускулистую фигуру атлета, его широкие плечи и узкую талию. Густые, коротко стриженные волосы блестели, как новое золото. А прекрасные глаза откровенно избегали ее.
        С ноющим, тяжелым сердцем смотрела она на мужчину, которого любила.
        И мысленно поговорила ему «прощай».
        А затем вышла из кабинета.

        Возвращаясь в пятницу вечером с работы домой, Регина не удержалась и, поддавшись внезапному импульсу, заехала в новый автосалон, открытый дилерами «тойоты». Хотя дилер, занимавшийся ею, тщательно старался избегать разговоров о том, что ее старый автомобиль может быть принят в качестве частичной оплаты за новый, Регина все же сумела весьма удачно выторговать себе новенькую ярко-алую «тойоту». К тому же она добилась, чтобы в ее «тойоте» была откидная крыша, CD-плейер и обитый красной кожей салон.
        Проснувшись в субботу утром, Регина обнаружила, что светит яркое солнышко, а за окном весело распевает пересмешник. Она натянула свои любимые шорты цвета хаки и черную футболку, провела щеткой по волосам, мазнула по губам помадой с блеском и в последний раз поехала на своей помятой «тойоте» в автосервис. Как и было договорено, там уже подготовили бумаги. Вся процедура заняла час десять минут; а затем ей вручили ключи от ее новой забавы.
        Тихонько насвистывая, Регина свела машину по пандусу и выехала на автостраду. Мотор ровно урчал, и машина чудесно слушалась руля. Но вот куда ей ехать - это был вопрос. И тут Регина заметила, что уже гонит по дороге, ведущей к дому Дэна. Повинуясь капризу, она вдруг свернула и подъехала к берегу озера, но с противоположной от дома Дэна стороны. Здесь росли плакучие ивы, и их ветви грациозно свисали до самой поверхности неподвижных вод. Регина подошла к берегу и издали, сквозь шуршащие узкие листья, скрывавшие ее от чужих глаз, посмотрела на другой берег озера, на дом Дэна.
        Негромкий гул мотора маленького самолетика прервал ход ее невеселых мыслей. Регина даже обрадовалась. Лежа на спине стала следить за самолетиком, который пошел вниз, пролетел над озером, а потом сделал круг над рощей серебристых кленов, среди которых стоял дом Дэна.
        Заинтересовавшись, Регина села в траве. Самолетик облетел озеро еще раз, словно разыскивал кого-то. Регина окинула беглым взглядом безмятежную поверхность озера. Как будто бы все было спокойно. Неожиданно самолетик сделал резкий вираж и полетел обратно. Прямо на нее.
        Регина, прикрыв ладонью глаза от солнца, в изумлении продолжала наблюдать за самолетиком, пилот которого вдруг принялся махать ей. Почему? И ради всего святого, что... Самолет стал набирать высоту.
        В открытом проеме на боку самолета появился человек в очках и облегающем костюме. Парашютист. Но не здесь же, в самом деле, этот парашютист собрался прыгать. Поляна возле лодочного причала была не слишком велика, а это было единственное незастроенное место в этом районе. Несколько человек, находившихся на поляне, стали разбегаться к ее краям, все время поглядывая вверх.
        Парашютист подержался еще немного за край грузовой двери, а затем сильным толчком выбросил свое тело вперед и, описывая круги, стал падать в свободном полете. Регина увидела, как ярко-красный парашют раскрылся над фигуркой парашютиста... и тут она заметила кое-что еще.
        Огромное фиолетовое полотнище с надписью золотыми буквами стало разматываться за парашютистом.
        И вдруг Регина перестала видеть что бы то ни было, потому что слезы навернулись ей на глаза. Она смахнула эти слезы и прочитала надпись на полотнище вслух: Я ЛЮБЛЮ ТЕБЯ, РЕГИНА. ВЫЙДЕШЬ ЗА МЕНЯ ЗАМУЖ? ДЭН.
        Не веря своим глазам, Регина смотрела на парашютиста, который быстро спускался к земле. Совершенно безумная затея - и такая романтичная! И, казалось бы, совершенно не в духе Дэна! Сердце Регины переполнялось блаженством.
        Несколько человек, сгрудившихся на палубе кораблика на самой середине озера, дружно закричали «ура».
        Дэна несло прямо к ней, фиолетовое полотнище хлопало на ветру. Похоже, он приземлится прямо возле нее.
        Со всех ног Регина бросилась к красной вздымающейся ткани, скрывавшей Дэна. Но под носок ее босоножки подвернулся какой-то камешек, она споткнулась и с разбега упала прямехонько на парашют, под которым что-то извивалось.
        Это «что-то» немедленно прекратило двигаться, и такой знакомый ей голос произнес из-под ткани:
        - Регина? - В этом голосе были любовь и гордость. - Это ты?
        - Ну кто же еще? - И, улыбаясь во весь рот, она снова вытерла глаза. В колышущихся складках ткани вдруг обнаружилось отверстие, что показалось Регине каким-то чудом. С бьющимся сердцем она вползла под парашют и оказалась лицом к лицу с Дэном.
        Регина стояла на четвереньках и молча смотрела на него. Дэн выглядел несколько растерянным.
        - Привет.
        - Привет, привет. - Не отрывая взгляда от его лица, Регина медленно села. - До сих пор не могу поверить, что ты прыгнул с парашютом! - Ей так хотелось, чтобы он поцеловал ее, коснулся ее, сделал хоть что-нибудь, а не разглядывал ее вот так из-под полуприкрытых век. - А как ты догадался, что я окажусь здесь?
        - Я нанял человека, который следил за тобой. Видишь парня с рацией на краю поляны? Он сидел у тебя на хвосте. - Тут Дэн выпятил подбородок. - Мне хотелось... - Голос Дэна пресекся, и он опустил взгляд. Яркий солнечный свет, проникая сквозь ткань парашюта, окрашивал все в красные тона. - Извини меня, пожалуйста, Регина.
        - Знаешь, я сыта по горло, - заявила она твердо. Глаза Дэна сузились, но он ничего не ответил.
        Регина гневно взмахнула рукой, задев красный шелк парашюта, окутывавший их словно полог, и, все больше и больше горячась, продолжала:
        - Знаешь, прыгнуть с парашютом - это, конечно, очень экстравагантный и необычный поступок. Но как ты мог не сказать мне ни единого слова на прощание, тогда, в кабинете Сола? И как ты мог нанять человека следить за мной?!
        - А что же мне было делать? - По голосу его чувствовалось, как он нервничает. - Ты сама сказала, что хочешь, чтобы предложение тебе сделали именно таким образом. На корпоративном пикнике, помнишь? - И его рука, взлетев в нетерпеливом жесте, тоже ударила по ткани парашюта. - Ну я и прыгнул. Для тебя. Потому что...
        Тут Дэн быстрым движением наклонился к Регине и закрыл ей рот поцелуем. Он целовал ее с той страстностью, с какой утопающий хватается за соломинку и руки Регины словно сами собой обхватили его шею и притянули ближе.
        Наконец, когда тело ее обмякло и прижалось к нему, Дэн прервал поцелуй.
        - Вот так. - И снова прильнул к ней губами. - И вот так.
        Регина пыталась - видит Бог, она пыталась! - не дать своему гневу угаснуть! Но кто из женщин мог похвастать тем, что любимый мужчина ради них прыгнул с парашютом, держа в руках фиолетовое полотнище, на котором было написано предложение выйти за него замуж? Предложение выйти за него замуж! Только сейчас вспомнив об этом, Регина отстранила Дэна и выпрямилась.
        - Ты это не в шутку предложил? - Она не отводила от Дэна серьезного взгляда, стараясь побороть кружащий голову восторг, который вызывало в ней уже одно его присутствие.
        - А, ты об этом! - Дэн вынул из кармана бархатную коробочку. Коробочка открылась, и Регина увидела внутри ее сверкающий и переливающийся огнями бриллиант. У нее перехватило дыхание.
        Дэн нежно поцеловал ее в ладонь, приподнялся и встал перед ней на колени.
        - Регина, никаких шуток. Я предлагаю тебе выйти за меня замуж всерьез. Я люблю тебя больше, чем саму жизнь. Я держался на расстоянии... - тут он сжал ее руку, притянул к себе, - потому что хотел дать тебе возможность самой принять решение.
        Регина так и ахнула.
        - Ты хотел дать мне возможность принять решение? Какое?
        - Хочешь ли ты выйти за меня. Я не знал, что думать. Ведь после того как расследование было завершено, ты превратилась в настоящую мисс Деловитость. Забрала все свои вещи из моего офиса и вернулась в «Стэйтсайд», даже не попрощавшись со мной.
        Регина не сразу заметила, что слушала все это с раскрытым ртом.
        - Я...
        - Я подумал, что таково твое решение, - продолжил Дэн так, будто она и не прерывала его. - Что мне оставалось делать, кроме как оставить тебя в покое? Но и на это у меня не хватило силы воли. - Голос его зазвучал глуше. И в нем не было и следа обычных стальных интонаций. - Ты нужна мне. Я люблю тебя. Ты выйдешь за меня, любимая?
        Регину била нервная дрожь. Ей хотелось плакать.
        - Дэн, я...
        Волнение исказило черты мужественного лица Дэна.
        - Я очень прошу тебя, Регина. Пожалуйста. Я не могу без тебя. Я хочу, чтобы каждое утро ты просыпалась рядом со мной, и хочу каждый вечер засыпать, держа тебя в своих объятиях. - Глаза его потемнели. - И я хочу каждую ночь любить тебя до изнеможения.
        Одинокая слезинка сбежала по щеке Регины.
        - Да, да, - прошептала она. - Я так люблю тебя! - И она рванулась к нему, собираясь обнять его и покрыть его лицо поцелуями. Но вместо этого сама оказалась в могучих объятиях Дэна, и он надел сверкающее колечко ей на палец. А затем губы его прильнули к ее губам, словно этим поцелуем он заявлял свои права на нее и объявлял Регину своею навсегда. Духота под парашютным пологом казалась уже нестерпимой.
        - Надеюсь, вы имеете должным образом оформленное разрешение на это? - раздался над ними властный мужской голос. - Все в порядке?
        Регина, лицо которой пылало, отстранилась от Дэна. С переполненным радостью, сильно бьющимся сердцем она выползла из-под парашюта. Мгновение спустя появился и Дэн, выпутавшийся из строп. Оба весело улыбнулись полицейскому.
        - У нас все в полном порядке, офицер! - сказала Регина. - Ну и жарко же было под этим парашютом!
        Дэн засмеялся.
        - Действительно жарко! - Он притянул Регину к себе и поцеловал ее прямо на глазах у полицейского и нескольких зевак. - Она сказала мне «да»! Вы, случайно, не облечены властью поженить нас прямо сейчас?
        - Извини, приятель, но нет. - Полицейский улыбнулся. - Примите мои поздравления. Но в следующий раз, когда решите делать девушке предложение, придумайте какой-нибудь способ побезопаснее, договорились?
        - Но надо же мне было как-то привлечь ее внимание! И потом, все ведь получилось отлично!
        Полицейский посмотрел на парашют, на полотнище и нехотя согласился:
        - Верно. Однако вы или очень храбрый, или очень глупый человек.
        - Ни то, ни другое. - Дэн крепче прижал к себе Регину. И еще раз поцеловал ее. - Просто очень, очень влюбленный.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к