Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Уиддон Карен: " Сокровенные Мечты " - читать онлайн

Сохранить .
Сокровенные мечты Карен Уиддон

        Горожанка Лейси Мэйнс, заблудившаяся в горах, была спасена от верной гибели загадочным Девлином Паркером, многие годы живущим отшельником в глуши.
        Однако Девлин, вынужденный предложить незнакомке свое гостеприимство, отказывается с ней общаться.
        Почему?!
        Что произошло в жизни этого человека?!
        Лейси намерена любой ценой разгадать тайну мужчины, которого полюбила с первого взгляда, и вселить в него надежду на новое счастье!..

        Карен Уиддон
        Сокровенные мечты

        Посвящается
        моей матери Патриции Коркорен - за то, что она лечила поцелуями содранные коленки, за то, что позволяла мне держать собак, кошек и лошадей, и за то, что она была и всегда будет для меня примером для подражания.
        Спасибо. Я люблю тебя!

        Глава 1

        - Сигнальный фонарь сейчас бы очень пригодился,  - бормотала себе под нос Лейси Мэйнс, медленно преодолевая на старом грузовичке очередной опасный поворот. Но у нее не только не было с собой сигнального фонаря - у нее даже не работала аварийная световая сигнализация, при помощи которой можно было бы оповестить приближавшихся водителей, когда грузовик заглохнет. А заглохнет он непременно! И очень скоро.
        Хотя вряд ли на этой заброшенной дороге встретятся какие-нибудь машины! Звук собственного голоса среди тишины, от которой становилось не по себе, успокоил девушку. Сотовый телефон - подарок старшего брата - валялся на переднем сиденье. В горах Колорадо мобильник не работал. Она пыталась позвонить, но безрезультатно.
        Сумерки опустились внезапно, застав Лейси врасплох. На какой-то момент солнце сказочным оранжевым шаром повисло над неровной горной цепью Сангре-де-Кристо, а потом исчезло, погрузив все вокруг в кромешную тьму.
        Лейси не имела ни малейшего представления о том, сколько ей оставалось до лагеря Кэмп-Кадиллак. Если машина заглохнет, придется идти туда пешком, но она обязательно должна добраться до этого Богом забытого уголка, чтобы никого не подвести.

        - Ну, миленький! Ну давай, грузовичок! Ты же можешь!  - уговаривала Лейси машину и быстро прочитала небольшую молитву. Как будто поняв, о чем просит хозяйка, потрепанный пикап рванул вперед.
        Проехав следующий поворот, Лейси увидела дом, возвышавшийся на краю скалы, в окнах которого приветливо горел свет.

«Очевидно, кто-то хранит меня, там, на небесах»,  - облегченно вздохнув, подумала девушка.
        Грузовик, делая последнее конвульсивное усилие, добрался до подъездной аллеи и остановился. Лейси вышла из машины и с замирающим сердцем направилась по темной извилистой дорожке к дому, и только свет, льющийся из окон, освещал ей путь.
        У крыльца стоял газовый фонарь, с виду старинный, с четырьмя шарами. Свет от него падал на фасад дома, который оказался намного больше по размеру, чем она предполагала.
        Это викторианское строение из камня не походило на другие дома в горах Колорадо. Оно возвышалось над скалами, как мистическое чудовище.
        Удивленно покачав головой, Лейси нажала на звонок. Раздался мелодичный звон, напоминавший звук церковного органа, но дверь никто не открыл. Лейси стало не по себе, она позвонила еще раз и заметила, что около четырехместного гаража не видно ни одного автомобиля. Вот не везет! Похоже, хозяев нет дома.
        Огорченная девушка повернулась и пошла назад к заглохшему грузовику. Сияющие в бархатном небе звезды насмешливо подмигивали ей вслед. С гор налетел свежий ветер и запутался в кронах деревьев. Лейси не представляла, в каком месте она находится и далеко ли еще до лагеря. Ей оставалось либо дожидаться возвращения хозяев дома, либо идти дальше пешком.

        - Что вам нужно?  - вдруг послышался глубокий мужской голос.
        От неожиданности Лейси чуть не вскрикнула. Сердце у нее учащенно забилось, и, с трудом поборов паническое желание убежать, она обернулась.
        В дверях появился мужчина высокого роста, лицо его скрывалось в темноте. Рядом с ним стоял огромный пес, черный как ночь.

        - Я спрашиваю: что вам здесь нужно?
        По телу девушки пробежал неприятный холодок. В тихом голосе незнакомца отчетливо слышались металлические нотки. Кто бы ни был этот человек, он, видимо, не в восторге от того, что она вторглась в его владения.

        - Меня зовут Лейси Мэйнс.
        Она протянула ему руку, но мужчина даже не шевельнулся. Почувствовав враждебность хозяина, собака предупреждающе зарычала, но тоже не двинулась с места.

        - У меня грузовик…  - пролепетала Лейси, пятясь назад,  - сломался, и я…

        - И вы - что?  - На этот раз она уже не сомневалась, что в голосе незнакомца прозвучала неприкрытая угроза. Очевидно, пес тоже это почувствовал и снова злобно зарычал.

«Так, соображай быстрее!» - промелькнуло в голове у Лейси.

        - Я думала… может быть, вы разрешите мне от вас позвонить?

        - Позвонить?  - Незнакомец будто выплюнул это слово, окончательно обескуражив Лейси своей враждебностью.

        - Ладно, забудьте! Ничего не надо!  - Отступив на несколько шагов, девушка растерянно улыбнулась, хотя сомневалась, что мужчина увидит ее улыбку в темноте.  - Может быть, я смогу сама завести двигатель. Или, возможно, доберусь до лагеря на попутной машине. Извините, что пришлось вас побеспокоить…  - Пока Лейси шла к грузовику по подъездной аллее, путь показался ей в десять раз длиннее.
        Незнакомец последовал за ней. Рядом с ним бежала собака, высунув язык из огромной пасти.

        - До лагеря?  - мрачно переспросил он.
        Даже не пытаясь скрыть свой страх, Лейси прибавила шагу.

        - Да, до лагеря. Меня там ждут и непременно начнут разыскивать, если я не появлюсь в назначенное время.  - Это была наглая ложь. В лагере ее ждали только на следующее утро, но незнакомцу незачем было знать об этом.  - Извините за беспокойство, мне надо идти,  - пробормотала Лейси и бросилась бежать.
        Впопыхах она не заметила сучок, валявшийся на дорожке, и споткнулась. Мужчина моментально возник рядом и с легкостью поймал девушку, не дав ей упасть. От его прикосновения у Лейси по всему телу забегали мурашки. Она была страшно напугана, ей пришлось собрать в кулак всю свою волю, чтобы не оттолкнуть его.

        - Надо было смотреть под ноги,  - пробормотала Лейси, тяжело дыша, когда незнакомец поставил ее на ноги. Стараясь отдышаться, девушка рассматривала мужчину.  - Повернитесь к свету!  - приказала Лейси. К ее удивлению, незнакомец сделал так, как она велела; но одна половина его лица по-прежнему скрывалась в тени.
        У Лейси перехватило дыхание. Она давно не видела таких красавцев. На широкие плечи ниспадали длинные волосы цвета воронова крыла. Молодой человек был одет в черную футболку и выцветшие джинсы. Он был, по всей видимости, в великолепной физической форме, о чем свидетельствовало гибкое мускулистое тело. А его лицо… Лейси глубоко вздохнула - точеные черты иначе как совершенными не назовешь.
        Он встретил ее взгляд открыто и смело.

        - Вы такой… высокий,  - вырвалось у Лейси, прежде чем она сообразила, что сморозила глупость. Рядом с ней, при ее росте метр шестьдесят, многие выглядели гигантами. Однако он казался выше большинства мужчин. «И он поразительно, обезоруживающе красивый»,  - добавила Лейси мысленно.
        В темноте сверкнула его белозубая улыбка.

        - Мне об этом говорили.  - Отступив на шаг и опять погрузившись в темноту, мужчина продолжал внимательно рассматривать непрошеную гостью.  - Лагерь находится меньше чем в пятистах метрах вверх по дороге. Вы без труда доберетесь туда пешком.

        - Спасибо,  - сказала Лейси, осознав, что от прежнего страха не осталось и следа. Дойдя до конца аллеи, она оглянулась, но незнакомец исчез так же внезапно, как и появился.
        Он не обманул ее. За следующим поворотом дороги девушка увидела дорожный указатель: «Лагерь Кэмп-Кадиллак». Извилистая дорожка вела в горы, туда, где возвышался похожий на привидение дом на скале. Лейси поежилась, вспомнив, что пугающе красивый мужчина будет жить по соседству.
        Гостеприимно горящие впереди огни манили девушку как магнитом. И вот наконец показался и сам лагерь Кэмп-Кадиллак, территория которого была обозначена висевшими на деревьях прожекторами. С правой стороны находились конюшни, в небольшом загоне подле них лошади с довольным видом жевали траву. Слева виднелось несколько хижин, а в самом центре лагеря стояло главное здание - бревенчатая постройка с покатой крышей. По ярко освещенной дорожке между домом и хижинами, опустив голову, странной шаркающей походкой шел человек.

        - Эдвард!  - крикнула Лейси, помахала рукой и побежала к нему навстречу. Человек поднял голову и улыбнулся. Девушка остановилась перед ним, тяжело дыша.

        - Лейси, где ты оставила машину?  - Молодой человек поправил очки на переносице, но они тут же снова соскользнули на кончик носа.  - Сегодня утром звонил Джейс и сообщил, что ты выехала. Нигде не вижу твоего грузовика.

        - Моего грузовика!  - поморщилась Лейси.  - Этот ржавый кусок железа остался на дороге рядом с домом вашего соседа. Я добиралась сюда пешком.
        Эдвард неожиданно напрягся.

        - Рядом с домом…  - Он странно посмотрел на нее, а потом бросил взгляд на лес вокруг лагеря, как будто опасался, что из-за каждого дерева за ними подглядывают.  - С тобой все в порядке?
        Лейси рассмеялась:

        - Конечно! Я не получила никакой помощи, и мне пришлось полкилометра топать пешком в кромешной темноте.

        - Хорошо.  - Эдвард оттянул ворот белой рубашки, как будто она сдавливала ему шею.  - Входи в дом, я познакомлю тебя с остальными вожатыми, а потом мы съездим за твоей машиной.
        В главном здании они встретили молодого человека и двух девушек. Когда Эдвард рассказал, где Лейси оставила машину, она отметила, с каким изумлением все на нее уставились. Было заметно, что никто из них не горит желанием отправиться за грузовиком.

        - А что, разве нельзя подождать до утра?  - пожал плечами Дэвид, которому на вид едва ли минуло двадцать лет.  - Здесь по ночам довольно безлюдно.
        Не веря своим ушам, Лейси окинула удивленным взглядом белокурого парня с внешностью калифорнийского серфингиста.

        - Да ладно вам! Я же дошла оттуда пешком! Здесь всего метров пятьсот. Машину нельзя оставлять на дороге: я не включила аварийные огни, и кто-нибудь может в нее врезаться.
        Вожатые-девушки странно переглянулись. Казалось, даже Эдварду было не по себе. Что-то тут не так… Лейси почувствовала какое-то странное напряжение.

        - Ну что ж…  - Эдвард пытался говорить сердечно, но голос у него звучал как-то неестественно.  - Мне по крайней мере нужен еще один человек, который сядет за руль, когда я буду буксировать грузовик.
        Никто из присутствующих, включая Дэвида, не изъявил желания составить Эдварду компанию.

        - Ах, ради Бога,  - пробормотала Лейси, опуская на пол свою спортивную сумку.  - Это же не город, кишащий вооруженными бандами! Я сама поеду с тобой, Эдвард!
        Дэвид по крайней мере выглядел пристыженным, в то время как девицы облегченно вздохнули, даже не пытаясь скрыть радости, что им не придется тащиться за машиной Лейси.

        - Мы сварим кофе к вашему возвращению,  - томно улыбнулась Шейла, стройная рыжеволосая девушка. Она взяла фотоаппарат и сделала снимок Лейси и Эдварда.
        Эдвард метнул на нее недовольный взгляд, а затем взял Лейси за руку.

        - Ну, пошли!

        - Что это с ними?  - Когда они вышли из домика, Лейси протянула руку и обняла Эдварда за плечи.  - Чего они боятся?
        Эдвард открыл дверцу своего автомобиля и сказал, пряча от Лейси глаза:

        - Соседа.
        Лейси застыла на месте, сердце у нее замерло.

        - Того человека, которого я сегодня повстречала?
        Лейси заметила, что Эдвард никак не может справиться со смущением. Он нервно поерзал на сиденье, опять потянул ворот рубашки и лишь потом завел двигатель.

        - Да, того самого,  - нехотя проговорил Эдвард, сосредоточенно поворачивая руль, чтобы развернуться.

        - Что ты имеешь в виду?

        - Ходят слухи,  - он кашлянул, как бы извиняясь,  - что наш сосед, тот парень, с которым ты недавно столкнулась, сумасшедший. Несколько лет назад его жена и дочь погибли в Хьюстоне от руки какого-то серийного убийцы. Об этом писали все газеты, и твоя в том числе.
        Лейси смутно припоминала, что три или четыре года назад видела какую-то статью о серийном убийце. Но преступник скрылся, а вместе с ним пропал и интерес общественности к этому делу.

        - Газеты?  - фыркнула Лейси.  - Ты что, веришь всему, что они пишут?
        Широко улыбаясь, Эдвард покачал головой.

        - А ты стала циничной, Лейс!

        - Такая уж у меня работа! Если мне не изменяет память, преступника так и не поймали?
        Эдвард сделал несколько неудачных попыток водворить очки на место. Каждый раз, когда они соскальзывали на кончик носа, он поправлял их пальцем.

        - Да,  - согласился он,  - убийцу так и не нашли. Говорят, что Девлин Паркер - так зовут этого парня - стал линчевателем вроде героев фильмов Чарльза Бронсона. Но человека, который убил его жену и дочь, Паркеру найти не удалось. От этого он вроде и свихнулся.  - Эдвард высвободил правую руку и покрутил пальцем у виска.  - Теперь ты сама с ним встретилась и не можешь не признать, что в нем есть что-то, ну… довольно странное. О, а его лицо, ты видела, какое у него лицо?

«Лицо, от которого сердце замирает»,  - подумала Лейси. Безусловно, Девлин Паркер - самый привлекательный мужчина из всех, кого она знала. Поэтому рядом с ним ей и стало немного не по себе. Возможно, Лейси и ощущала в тот момент какую-то угрозу, но, конечно же, никакой опасности для ее жизни и в помине не было. Этот человек сумасшедший? Сама не зная почему, она не поверила в этот бред.
        И это при том, что Лейси всегда считала, что у нее слишком буйное воображение!

        - Да-а,  - протянула она,  - я видела его лицо. Ваш сосед - очень красивый мужчина. Я заметила, что он обладает способностью растворяться среди деревьев, но я не вижу причин…

        - Я тоже. Ты же меня знаешь!  - Эдвард очень серьезно, без улыбки, посмотрел на Лейси. Эдвард был прав: она его хорошо знала, они дружили со второго класса. В то время как Лейси была общительной, легкой на подъем, постоянно находилась в центре событий, Эдвард всегда проявлял усидчивость, усердие и прилежание, имел склонность во всем опираться только на факты.

        - У него есть собака.  - Сама не зная почему, Лейси чувствовала необходимость это подчеркнуть.

        - Я ее видел.

        - Этот пес - просто какое-то чудовище из преисподней,  - сухо заметила девушка.  - Ты ведь слышал, что говорят, будто о характере человека можно судить по тому, какая у него собака.

        - Да, знаю.

        - Так ты думаешь, что он действительно сумасшедший?

        - Ну я же не говорил, что верю слухам.
        Лейси с Эдвардом добрались до разбитого грузовика, выглядевшего как груда металлолома, лежащая посреди дороги.
        Эдвард развернул машину, и они задним ходом подъехали к переднему бамперу грузовика Лейси. Достав из-под сиденья буксировочный трос, Эдвард вышел из машины. Лейси, не удержавшись, посмотрела на дом на горе. Окна в доме все еще ярко светились.
        Воздух был прохладен и свеж. Лейси зябко поежилась.

        - Но ведь все в лагере Кэмп-Кадиллак верят этим слухам?

        - Да.

        - Ну и местечко вы выбрали для лагеря!
        Эдвард вздохнул и вытер руки о джинсы.

        - Кажется, местные жители иногда видят Паркера в лесу. Думаю, часть проблемы заключается в том, что людей отталкивает лицо Паркера - наполовину нормальное, наполовину отвратительное.
        Лейси удивилась. Ей вспомнились красивые, достойные резца скульптора черты незнакомца.

        - Отвратительное?!
        Эдвард криво усмехнулся, но ничего не сказал.

        - Не могу согласиться, что…
        Внезапно Эдвард напрягся.

        - Садись в грузовик!

        - Что?

        - Сейчас же забирайся в грузовик! Немедленно!  - Он с опаской покосился на гору. Задрожав всем телом, Лейси бросила взгляд в ту же сторону, куда смотрел Эдвард, но ничего не увидела.
        Внезапно налетел сильный ветер. Сердце у нее гулко забилось. Лейси поспешно села в грузовик, захлопнув за собой дверцу. Эдвард снял переднюю машину с ручного тормоза, и, слегка дернувшись, она двинулась вперед. Лейси оставалось только рулить, чтобы грузовик сохранял дистанцию. Спустя несколько минут они подъехали к лагерю.
        Их никто не встречал. Лейси не удержалась и, перед тем как войти в главное здание, бросила прощальный взгляд на дом на скале. Гора погрузилась в безмолвную темноту вместе с таинственным домом Девлина Паркера.

        Утро выдалось ясным и солнечным, и Лейси хотелось смеяться над жуткими фантастическими историями, услышанными накануне. Она прекрасно выспалась. Ночью девушка довольно долго лежала с закрытыми глазами в своей новой, непривычной постели, стараясь услышать вой койота или рычание дикой кошки. Но никаких звуков из леса не доносилось. Лейси даже самой себе не желала признаваться, что, напрягая слух, помимо всего прочего, ожидает услышать в ночи крики сумасшедшего.
        Лейси думала о том, что после жестокого убийства своей семьи любой может потерять рассудок. Это она могла понять. Но человек из дома на скале не выглядел безумным. Девлин Паркер, возможно, эксцентричный затворник, но не сумасшедший!
        Дэвид и Эдвард уже сидели за столом, когда Лейси вышла в большую, залитую солнцем кухню.

        - Ах, вот еще одна ранняя пташка!  - Дэвид приветствовал девушку, приподняв чашечку кофе.  - Остальные наслаждаются отдыхом в последние два дня свободы.
        Наливая себе кофе, Лейси нахмурилась.

        - Последние два дня?

        - Ну да!  - Дэвид лениво улыбнулся и убрал с лица длинные белокурые волосы.  - Спиногрызы навалятся в понедельник.

        - Спиногрызы… Так ты называешь детей?

        - Ну да! Когда они приезжают, здесь все переворачивается вверх дном.
        Лейси взглянула на Эдварда.

        - Подождите! Или я что-то путаю? Если дети приезжают в понедельник, а вокруг слоняется опасный сумасшедший…

        - Девлин Паркер? Я лично думаю, что он и мухи не обидит. За все три года, которые он здесь живет, у нас не было никаких проблем. Это просто нелепые слухи.  - Эдвард поморщился, допивая какой-то непонятный кашицеобразный напиток оранжевого цвета. Лейси вспомнила, что он всегда на завтрак пил какой-нибудь оздоровительный коктейль.

        - Слухи?  - Лейси с трудом могла поверить, что взрослые люди верят всевозможным слухам.

        - Глупые сплетни,  - проговорил Дэвид с досадой в голосе.  - Просто местным жителям надо о чем-то посудачить. Хотя Шейла как проклятая носится со своим фотоаппаратом, пытаясь его сфотографировать. Она у нас фотограф-любитель.

        - Так вот почему она нас вчера снимала!  - Вздохнув, Лейси сделала глоток кофе из чашки. Она постепенно все больше и больше пробуждалась ото сна.
        Эдвард поднялся. Было всего семь часов утра, а он уже выглядел каким-то взъерошенным и помятым.

        - Нужно идти. Сегодня приезжает новый повар, и мне необходимо удостовериться, что продуктов запасено достаточно. Дэвид, а тебе следует навести порядок в столярной мастерской.
        Лейси потянулась.

        - А мне? Что ты запланировал для меня?
        Поправив очки на носу, Эдвард покачал головой:

        - Ничего. Я думал, тебе захочется проверить конюшни, посмотреть лошадей, познакомиться с ними. Во время конных прогулок в горы Шейла будет тебе помогать.

        - Это как раз то, о чем я мечтала.  - Лейси широко улыбнулась.  - Я собираюсь взять пару лошадок и прогуляться в горы по тропе. Хочу посмотреть, как они будут реагировать. И если вы уверены, что опасности нет…
        Молодые люди дружно пожали плечами.

        - Можешь об этом не беспокоиться.  - Как обычно, помахав рукой на прощание, Эдвард ушел, оставив Лейси наедине с Дэвидом.

        - Ну ладно.  - Допивая кофе, Лейси подняла глаза и увидела, что Дэвид внимательно смотрит на нее. Взгляд его голубых глаз был на удивление умным и проницательным.  - Рассказывай.  - Откинувшись на спинку стула, Дэвид заложил загорелые руки за голову.  - Каким ветром тебя к нам занесло? Непохоже, что ты из тех, кто привык возиться с детьми и лошадьми.
        Лейси смутилась. Она стала внимательно изучать свои необработанные ногти, которым явно не повредил бы хороший маникюр.

        - Мне нечего рассказывать.  - Лейси хотелось, чтобы на кухню поскорее пришел кто-нибудь из девушек.  - У Эдварда освободилось место инструктора по верховой езде. У меня есть пара лошадок на ферме Блю-Клауд за Боулдером. Детей я люблю. Он знал, что мне дали отпуск на все лето, поэтому позвонил - и вот я здесь.

        - В настоящей жизни я внештатный консультант по маркетингу,  - лениво улыбнулся Дэвид.  - А кто ты?

        - Человек!  - выпалила Лейси.
        Он нахмурился и, казалось, слегка удивился.

        - Нет, я серьезно.
        Лейси вздохнула.

        - Я журналистка из «Денвер пост». Сейчас у меня отпуск.
        Она тряхнула короткими каштановыми волосами, довольная своей новой строгой деловой стрижкой. Лейси сделала ее перед самой поездкой.
        Громко переговариваясь между собой, на кухню вошли Шейла и Айрис.

        - Ну что, доставили твой грузовик?  - поинтересовалась Шейла, наливая себе стакан апельсинового сока.

        - Ну конечно!  - Лейси лучезарно улыбнулась.
        Шейла и Айрис многозначительно переглянулись. Длинные рыжие волосы Шейлы ниспадали на плечи.

        - Айрис тоже встречалась с нашим призрачным соседом. Правда, Айрис?
        Айрис молча сидела за столом, застенчиво опустив глаза.

        - Ты знаешь, что он до смерти напугал нашу Айрис?  - продолжала Шейла, и ее зеленые глаза недобро сверкнули, а на губах появилась язвительная улыбка.

        - Это так, Айрис?
        Девушка обреченно кивнула. Ее бледное лицо стало медленно заливаться краской. Пряча глаза, она кашлянула, как будто что-то попало ей в горло, затем отвернулась и молча уставилась в окно.
        Лейси посмотрела на Дэвида. Белокурый юноша внимательно следил за происходящим, и, по всей видимости, все это его крайне забавляло.
        Чувствуя, что от нее что-то скрывают, и от этого ощущая неловкость, Лейси недоумевала:

        - Все это как-то странно.  - Зевнув, она поднялась из-за стола.  - Мне наш сосед не показался таким уж устрашающим, скорее, немного необычным.
        Шейла недоверчиво воззрилась на нее, но Лейси не обратила на это никакого внимания.

        - Скажи, чем этот Паркер так тебя напугал? Что он сделал?  - спросила она Айрис.

        - Это все из-за его лица.  - Тихо, дрожащим голосом произнесла девушка. Наконец она подняла голову, и Лейси увидела в ее карих глазах неподдельный ужас.  - Какой-то ночной кошмар!
        Странно! А Лейси была убеждена, что давно не встречала таких привлекательных мужчин, как Девлин Паркер.

        - Говорят, он заслужил это лицо,  - позлорадствовал Дэвид,  - изображая Бога.
        Лейси бесстрастно посмотрела ему в глаза:

        - Изображая Бога?
        Дэвид выразительно пожал плечами.

        - Нет, в самом деле,  - настаивала Лейси.  - Если мне в течение трех месяцев придется жить рядом с этим человеком, я должна быть в курсе.

        - Думай что хочешь!  - Дэвид криво усмехнулся, взгляд его стал колючим.  - Я слышал, что он настиг убийцу, но тот оказался сущим дьяволом - плеснул какой-то кислоты на Девлина и был таков. Лицо Паркера наполовину разъедено кислотой.
        Лейси открыла рот от изумления.

        - Почему же он не сделал пластическую операцию?

        - Не захотел. По-моему, он так наказывает себя, почему-то ему необходимо чувствовать себя мучеником.

        - Значит, человек изуродован до безобразия, и поэтому жители городка считают его ненормальным?
        Дэвид кивнул.

        - Паркер к тому же со странностями. Ты знаешь, о чем я говорю, ты его видела.
        Айрис судорожно сглотнула. Она по-прежнему не отрывала взгляда от окна.

        - Мне удалось его сфотографировать,  - сказала Шейла.  - Он - поразительный образец контрастов в человеке.
        Лейси внимательно посмотрела на Шейлу. Эта рыжеволосая девушка, похоже, не особенно верила слухам.

        - Что, жутко?  - поинтересовалась она у Лейси.
        Та промолчала и только покачала головой.

        - Ну скажи ей.  - Шейла толкнула Дэвида локтем в бок, а он округлил глаза.

        - В любом случае, веришь ты слухам или нет, будь осторожна!  - Дэвид произнес это серьезным тоном, положив руку на плечо Лейси. На фоне бледности жительницы большого города покрытая загаром кожа Дэвида казалась темной. По какой-то непонятной причине у Лейси по спине пробежал холодок.

        - Да,  - вставила Шейла,  - тебе ведь известно, как легко испугать лошадей!

        - Ах да, спасибо, что напомнила!  - Хотя и без особого энтузиазма, Лейси пожала Дэвиду руку.  - Эдвард говорил, ты будешь помогать мне во время конных прогулок в горы.

        - Да, кажется…  - Рыжеволосая девушка не выказала особого восторга по этому поводу.

        - Ты уже выезжала в горы?
        Шейла с опаской посмотрела на Лейси.

        - Нет, а что?

        - По-моему, необходимо познакомиться с лошадьми до того, как приедут дети. Так мы сможем узнать, на каких лошадок сажать самых маленьких.
        Айрис подняла голову и убрала волосы с лица.

        - Не люблю лошадей,  - сказала она безучастно.

        - Айрис - наш тренер по плаванию,  - сообщил Дэвид все с тем же самодовольным выражением на лице.  - Ты любишь плавать?
        Нервно передернув плечами, Лейси улыбнулась Айрис.

        - Не очень. Я чуть не утонула в детстве. С тех пор предпочитаю лошадей.

        - И я,  - сказала Шейла, украдкой взглянув на Айрис.  - Обожаю их фотографировать. И когда ты планируешь поездку в горы?

        - Сегодня.
        Что-то похожее на облегчение отразилось на ухоженном лице Шейлы.

        - Сегодня утром я не могу. Мне нужно ехать в Ла-Вету делать прическу в парикмахерской, а еще надо отдать пленку на проявку. Хотя, может быть, после обеда…
        Прическа у Шейлы выглядела безупречно. Лейси резко встала, со стуком поставив чашку на стол.

        - Найди меня, когда вернешься,  - сухо сказала она.  - Я собираюсь выводить лошадей в горы по очереди, по две за один раз.

        - Всех?  - В голосе Шейлы слышалось неподдельное удивление.  - Одна? Но в конюшне двадцать четыре лошади!
        Воздержавшись от замечания, что двадцать четыре лошади - это не так много, если выводить их вдвоем, Лейси покачала головой.

        - Значит, это займет у меня целый день, не так ли?
        Дэвид с нескрываемым интересом следил за их диалогом.
        Шейла тряхнула головой.

        - Как бы там ни было, я вряд ли вернусь раньше полудня. Мне еще нужно сделать маникюр, если в городке найдется хоть одна приличная маникюрша.  - С этими словами она упорхнула из кухни.
        Айрис, опустив голову и потупив взор, последовала за ней.
        Лейси взглянула на Дэвида и заметила, что он смотрит на нее с любопытством.

        - Знаешь, Лейси, тебе не стоит особенно рассчитывать на ее помощь,  - осторожно заметил он.  - Единственная забота Шейлы - ее драгоценный фотоаппарат.
        Что-то во взаимоотношениях коллег настораживало Лейси, поэтому она попридержала язык, воздержавшись от расспросов и замечаний.

        - Ну что же…  - Она пожала плечами и равнодушно помахала ему рукой.  - Увидимся позже, у меня много работы.
        Конюшни располагались недалеко от главного здания.
        Оседлав на первый раз изящную серую кобылку, Лейси нагрузила гнедого мерина и отправилась в горы по тропе. Лошадь шла легко и спокойно. Она прекрасно подойдет для начинающих, неискушенных в верховой езде. Мерин был также превосходно обучен и послушно следовал за ними на привязи. Через несколько минут Лейси позволила себе немножко расслабиться и стала любоваться окружающим пейзажем. Может быть, в конце концов она все неплохо придумала. Это было просто замечательно - сбежать от надоевшей скученности перенаселенного Боулдера, где все друг друга знали в лицо.
        Извилистая тропа тянулась по осиннику вдоль стремительного горного ручья. Местами узкая, она постепенно расширилась и привела Лейси на свежий зеленый луг, покрытый пышной, буйной растительностью. Лейси остановила кобылу и вдохнула полной грудью свежий горный воздух. Листья осины трепетали от легкого ветерка. Девушке казалось, что если она посидит на поляне подольше, то увидит оленей. А может быть, гигантскую собаку цвета ночи. Или мужчину с красивым, но обезображенным лицом…
        От подобных мыслей ей стало не по себе. Лейси внимательно всматривалась в ивняк в поисках скрытой угрозы, где до того замечала одну только красоту. Почувствовав беспокойство седока, кобыла завертела головой по сторонам.

«Как глупо»,  - думала Лейси. Девлин Паркер не мог представлять для нее никакой угрозы. Если бы он хотел ее обидеть, то прошлой ночью у него имелась отличная возможность для этого. Вдохнув в легкие чистый свежий воздух, девушка заставила себя расслабиться. Она не станет забивать голову всякой ерундой. В конце концов, у нее полно работы, и эта работа ей по душе.

        Глава 2

        Как ни хотелось Лейси подольше задержаться на поляне, она решила поскорее вернуться в лагерь и следующий отрезок горной тропы исследовать с парой других лошадей. Ведь до прибытия детей необходимо выяснить, как все животные поведут себя под седлом. К ним приедут дети из самого Денвера, из беднейших его кварталов. Большинство из них не только никогда не садились в седло, но и в глаза не видели живую лошадь. Лейси считала своим долгом обеспечить безопасность детей во время увлекательных прогулок.
        Она внимательно осматривала живописные окрестности. Этот пейзаж, с высокой, по пояс, зеленой травой, сиреневыми цветами, росшими среди кирпичного цвета валунов на фоне гор с белоснежными вершинами, покорил ее своим неповторимым великолепием. Воздух был таким свежим, чистым и пьянящим! Лейси надеялась, что нетронутая заповедная красота этих мест поможет излечить израненные детские души. А может быть, и ее собственную…
        Бросив на пастораль горного луга последний, наполненный грустью взгляд, Лейси пустилась в обратный путь. Когда они перешли ручей, прежде спокойная кобылка вдруг начала нервничать. Прижав уши, она стала бить копытом землю и отказывалась двигаться дальше. Никакие угрозы и ласковые уговоры не могли сдвинуть ее с места.
        Лейси пришпорила упрямую лошадь. Слегка взбрыкнув, кобыла сделала несколько шагов вбок. Она определенно отказывалась возвращаться по тропе.
        Бормоча самые ласковые слова, какие только могла припомнить, Лейси ослабила поводья. Бешено сверкая глазами, лошадь пугливо поджимала уши. И тут Лейси увидела в листве золотистые глаза пумы.
        Кобыла, почувствовав страх всадницы, мгновенно рванула вперед. Лейси выпустила из рук веревку, за которую вела мерина, иначе обезумевшая лошадь скинула бы ее на землю. Ветки деревьев царапали Лейси руки, шею, хлестали ее по лицу.
        Сзади она услышала угрожающее рычание. Лейси показалось, что сердце у нее на секунду остановилось, а потом вдруг неистово застучало. Гнедой мерин взбрыкнул, стараясь сбросить поклажу, догнал кобылу, и лошади опрометью понеслись вниз по крутой горной тропе.
        Призывая на помощь все свое мастерство, Лейси каким-то чудом держалась в седле. Ей необходимо было справиться с лошадью, иначе придется стать добычей дикой кошки.
        Дергая поводья, Лейси старалась повернуть голову кобылы вперед. Если той удастся схватить зубами кусок узды и вырваться, она может покалечиться. Кружок ремня все плотнее сжимался вокруг шеи лошади, пока испуганная, взмыленная кобыла не остановилась. Они уже преодолели большую часть тропы, однако Лейси, затаив дыхание, озиралась в поисках дикой кошки. Если зверь очень голоден, он вполне может их преследовать.
        Какое-то время бока лошадей тяжело вздымались, потом они успокоились. Это могло означать, что они больше не чувствовали опасности. Вдруг Лейси услышала треск сучка, и у нее все похолодело внутри.
        Но это был не зверь, а человек. Он вышел из леса и перегородил им дорогу. Загадочный Девлин Паркер! Все так же стараясь держаться в тени, с дерзкой, почти кошачьей грацией он двигался навстречу Лейси. Огромный пес неотступно следовал за своим хозяином.

        - Там…  - Задыхаясь, Лейси показала в сторону деревьев. Затем ее осенило: неужели слухи были обоснованными? И он - безумный маньяк? Нет, это смешно!  - Там пума,  - завершила она фразу.  - Она напугала моих лошадей.
        Девлин, улыбаясь, покачал красивой головой.

        - Не беспокойтесь, она ушла. Пума заблудилась и немного отклонилась от обычного маршрута. Вы вне опасности.
        Как ни странно, но Лейси ему поверила. Рассматривая молодого человека, она опять почувствовала к нему особое притяжение. Гибкий и сильный, он сам напоминал ей большую кошку. Лейси хотелось увидеть то, о чем говорили в лагере, но, как и прошлой ночью, он закрывал свое лицо. От его настоящей мужской красоты у нее снова перехватило дыхание.
        Кобыла опять занервничала и затанцевала на месте. Лейси ловко справилась с лошадью. Она видела, что мерин остановился чуть дальше на тропе и принялся жевать траву. Лейси встретилась взглядом с Девлином.

        - А вы - искусная наездница,  - одобрительно заметил он.

        - Спасибо.  - Лейси старалась отдышаться.  - Вы уверены, что пума ушла?
        Он выгнул темную бровь и медленно кивнул.

        - Позже я поищу ее следы.
        Странно, как этому Девлину Паркеру удается оставаться таким на редкость бесстрастным и спокойным? Лейси настороженно и внимательно смотрела на мужчину, не скрывая своих подозрений.

        - А кстати, что вы здесь делали?
        Он криво усмехнулся, и она внезапно подумала: каково целовать эти губы? Откуда только у нее появились такие нелепые мысли? Лейси, смутившись, отвела глаза.
        Девлин Паркер показал ей рукой на лес:

        - Это моя земля. Вот эта гигантская голубая ель обозначает границу моей территории. Я каждое утро гуляю по этой тропинке.
        От глубокого сочного тембра его голоса с ней творилось что-то непонятное. Лейси поймала себя на мысли, что пытается понять, почему Айрис так его боится. Он высок, широк в плечах, узок в бедрах. Его черные волосы, пожалуй, чересчур длинные, немного непослушные, однако с ними он выглядит очень эффектно. А его лицо… Она вздохнула… Все то, что Лейси до сих пор видела, ласкало глаз. Наконец девушка догадалась. Ее взору открывалась только одна половина его лица!
        Если Девлин обезображен, это определенно объясняло, почему он закрывал лицо, избегая показывать его полностью.
        Кобыла фыркнула, затрясла головой и опять попыталась рвануть с места, и снова Лейси ее удержала.

        - Я не собиралась вторгаться в ваши владения,  - сказала она осторожно.  - Это лошади…

        - Да, я знаю.  - Девлин пожал плечами и потер сильной рукой шею. Его руки и все его движения казались Лейси невероятно волнующими и сексуальными. Тут она мысленно одернула себя. Нашла время давать волю пылкому воображению!
        Девлин улыбнулся. Лейси, как завороженная, не могла отвести от него глаз, у нее перехватило дыхание. Вчера она находила его просто красивым, сегодня этот мужчина окончательно покорил ее.
        Она ломала голову, не зная, что сказать.

        - Меня зовут Лейси Мэйнс.
        Мужчина перестал улыбаться и пристально посмотрел на нее.

        - А меня - Девлин Паркер,  - наконец проговорил он.  - Хотя, без сомнения, вам это уже известно.
        Так, значит, для него не секрет, какой дурной славой он пользуется! Лейси, в свою очередь, предпочла сделать вид, что ничего не знает.

        - А как зовут вашего пса?

        - Хейдс,  - сказал он, поглаживая большую голову собаки.  - Мой лучший друг.

        - Наверное, это из-за него моя кобыла так нервничает,  - сказала девушка. По крайней мере она очень на это надеялась. Если пума сейчас где-то неподалеку, тогда Лейси лучше отправляться в лагерь. Немедленно!
        Мужчина пожал плечами.

        - Может быть, и из-за него. Или, возможно, где-то рядом пробежал енот. Наверное, поэтому пума и вышла на охоту. Вон там я нашел следы енота.  - Девлин показал на след в двадцати футах от них. Его движения отличала удивительная грация, необычная для человека такого высокого роста.
        Однако лошадь не желала ничего признавать и по-прежнему пыталась пуститься вскачь. Успокаивая ее, Лейси недоумевала, почему кобыла так боится Девлина.
        Внезапно девушка поняла, что ей просто необходимо увидеть лицо Девлина Паркера целиком.
        Она постаралась, чтобы голос ее звучал уверенно, дабы он не почувствовал, что ей не по себе.

        - Почему вы так поступаете?
        Девлин насторожился.

        - Как?

        - Почему вы закрываете свое лицо?  - собравшись с духом, выпалила она. Вопрос прозвучал грубо и бестактно, Лейси захотелось откусить себе язык, но было уже поздно.
        На лице Девлина появилось странное выражение, губы сжались в тонкую линию. Лейси показалось, что в золотистых глазах мужчины отразилась невероятно глубокая, безысходная печаль, которая, казалось, разрывала его душу на части. Боже милостивый, и зачем только она все это затеяла?

        - Забудьте!  - Лейси покачала головой, нетерпеливо дернула за поводья и направила лошадь назад по тропе.  - Это меня не касается! Я ни о чем вас не спрашивала.

        - Нет.  - Где-то в глубине его горла возник звук, похожий на рычание. Девушке показалось, что похожие звуки она только что слышала в лесу.  - Рано или поздно вы все равно узнаете. Это давно ни для кого не секрет.
        Девлин медленно повернулся…
        Впервые увидев другую половину его лица, Лейси с трудом удержалась от крика…
        Казалось, вторая половина лица Девлина посмеялась над первой. Это было словно рай и ад! Лейси набрала в легкие побольше воздуха, а затем заставила себя взглянуть на Девлина Паркера снова. Он стоял не двигаясь, давая ей возможность получше рассмотреть себя, словно подвергался изощренной пытке.
        Его кожа из красной становилась безжизненно белой, как мел. Похоже, кислота разъела плоть, местами рассекая ее до кости, одним махом изорвав в клочья кожу и кровеносные сосуды. Там, где должен был быть глаз, он носил черную повязку. Лейси даже думать боялась о том, что может скрываться под ней.
        Судорожно вздохнув, Девлин повернулся к Лейси другим боком, и… весь кошмар закончился! И снова ей насмешливо улыбался ангел, глаз которого светился теплым янтарем в солнечных крапинках.

        - Вы сами этого хотели,  - буднично заметил он.
        Лейси понимала, что Девлин не мог не заметить ее инстинктивного отвращения, того, как она машинально отшатнулась от него. Девушка могла представить, как больно ранит такая реакция. Ранит с каждым разом все больнее и больнее, даже если подобное отношение становится привычным. Без сомнения, этот человек решил, что шокировал ее своим отталкивающим внешним видом. Подумал, что он стал ей противен. Но неожиданно для самой себя Лейси вдруг ощутила непреодолимое желание протянуть руку и нежно погладить изуродованную кожу. Как будто своим прикосновением могла исцелить его. Ей внезапно захотелось прижаться губами к этим страшным шрамам, чтобы… Господи, о чем только она думает?! Он решит, что она сошла с ума.
        И будет, кстати, недалек от истины.

        - Извините,  - беспомощно пролепетала девушка, понимая, насколько неуместно это прозвучало.
        Девлин только молча кивнул. Он так изящно наклонил голову! Его красивые движения так вопиюще не соответствовали тому, что только что предстало взору Лейси! Она даже была близка к тому, чтобы поверить, что все увиденное - просто плод ее больного воображения. Девлин Паркер вовсе не чудовище. Сумасшедший?! Она с негодованием отвергла эту мысль.
        Проглотив комок в горле, Лейси слегка коснулась руки Девлина.

        - Как… все это произошло?
        Он удивленно посмотрел на нее, и тут же его лицо превратилось в холодную безразличную маску. Он резко отдернул руку. То, что Девлин отверг ее искреннее сочувствие, обескуражило Лейси. Словно она внезапно получила пощечину.

        - Не надо придавать этому слишком большое значение,  - проговорил он бесцветным голосом.  - Я только хотел предупредить вас, чтобы вы впредь были осторожны.  - Сказав это, Девлин повернулся и тут же исчез среди деревьев, как будто растворился в воздухе.
        В тот же миг лошадь под ней успокоилась. Казалось, ветерок нашептывал Лейси: «Опасность!», а осины, шелестя листьями, подхватывали дружным хором: «Осторожно!»

        - Ничего подобного!  - яростно произнесла девушка, издеваясь над своими опасениями. Охваченная безотчетным гневом, она направила кобылу в сторону лагеря, зная, что мерин последует за ними.
        Вернувшись в лагерь, Лейси отвела лошадей в конюшню и поспешила в главное здание. В кухне пахло поп-корном. Дэвид, Айрис и Эдвард сидели вокруг старого деревянного стола, пили колу и смеялись. Когда они увидели сердитое лицо Лейси, смех стих.

        - Что случилось?

        - Что случилось?!  - Лейси с удивлением обнаружила, что ее всю трясет. «Запоздалая реакция на стресс»,  - догадалась она.  - А вот что: по лесу разгуливает дикая пума. Она испугала лошадей и нагнала страху на меня. И еще я наткнулась на Девлина Паркера, который показал мне обезображенную половину своего лица.

        - Это правда?  - Эдвард осторожно поставил на стол кружку, которую держал в руках.  - Ты уверена, что это была пума?

        - Как ужасно!  - Айрис подняла полные тревоги карие глаза.  - Через несколько дней приедет куча детей. Что нам делать?
        Зазвонил телефон, и Эдвард, извинившись, встал из-за стола, чтобы ответить. Вздохнув, Лейси тяжело опустилась на стул и взяла стакан колы, который ей протянула Айрис. В центре стола стояла глубокая тарелка, наполненная поп-корном.

        - Надеюсь, пуму поймают, прежде чем она нападет на кого-нибудь,  - заметила девушка.
        Вернувшийся Эдвард был мрачнее тучи.

        - На тропе недалеко отсюда два туриста из Кучары нашли изуродованную тушу коровы. Примерно в полукилометре от пастбища, где она паслась.
        Айрис открыла рот от ужаса.

        - Изуродованную?!

        - Да.  - Эдвард потер лоб рукой.  - Лесники уже выехали. Говорят, это работа большой дикой кошки.
        Воцарилось глубокое молчание… Даже обычно словоохотливый Дэвид не нашелся что сказать. Теперь, когда в лагерь Кэмп-Кадиллак вот-вот прибудут два автобуса с детьми, пума, шныряющая по лесу, была весьма некстати.
        Эдвард положил очки и забарабанил пальцами по столу.

        - Ее нужно непременно изловить!

        - Или убить,  - мрачно добавил Дэвид.

        - Поймайте ее в ловушку,  - решительно сказала Лейси.  - И тогда не понадобится убивать. Она ведь сделала то, что для нее естественно.

        - Естественно загрызать скот?
        Лейси вспомнила те ужасные мгновения, которые она пережила на горной тропе. Тогда она точно думала, что пума того и гляди нападет на нее или на лошадь. Но, несмотря на это, Лейси покачала головой.

        - Зверь голоден, ему надо что-то есть.

        - Если пума не будет нападать на людей, никому не придется убивать ее,  - успокоил девушку Эдвард.
        Дэвид нервно заерзал на стуле. «Совсем как беспокойный ребенок»,  - подумала Лейси.

        - Лесники обо всем позаботятся, они знают свое дело,  - сказал Дэвид.  - Сейчас меня больше всего интересует твоя встреча с нашим драгоценным соседом.
        Скрывая раздражение, Лейси подчеркнуто вежливо улыбнулась Дэвиду:

        - Ничего особенного, мы случайно столкнулись на тропе.
        Дэвид игриво усмехнулся:

        - Но он показал тебе обезображенную половину лица. Вряд ли это вышло случайно.

        - Я сама его об этом попросила.  - По какой-то непонятной для нее причине Лейси не хотелось подробно рассказывать о нечаянной встрече с Девлином Паркером.

        - Ты его попросила?!  - У Айрис глаза стали круглыми, как блюдца.  - Зачем?!

        - После того, что вы рассказали о его лице, мне захотелось увидеть его своими глазами.

        - Ох и перепугал он тебя, наверное!  - проговорил Дэвид, и слова, которые должны были выражать сочувствие, никак не вязались с холодным равнодушием, царившим в его голубых глазах.

        - Я бы не сказала!

        - Да уж!  - Айрис подняла голову и заметила, покусывая розовый ноготь: - А по-моему, его лицо просто ужасно!

        - Он мог бы сделать пластическую операцию,  - вставил свое веское слово практичный Эдвард.  - Непонятно, почему Паркер так не поступил.
        Лейси забыла, что совсем недавно задавала тот же самый вопрос.

        - Да, интересно, почему Девлин все-таки не сделал операцию?  - задумчиво пробормотала она.
        Никто не знал ответа на этот вопрос.

        - Может быть, наш сосед считает, что это заслуженное наказание за то, что он не смог поймать убийцу?  - все с тем же фальшивым участием спросил Дэвид.
        Эдвард одобрительно кивнул.

        - А что? Вы знаете, друзья, очень может быть! В колледже Дэвид специализировался на психологии.
        Лейси была по горло сыта этими россказнями и сплетнями. Девлину Паркеру пришлось пройти все круги ада.

        - И что, ты получил свой диплом, Дэвид?
        В первый раз за все время Дэвид выглядел смущенным.

        - Э-э… нет… Не совсем… Я ушел в академический отпуск… Но в ближайшее время я собираюсь возобновить занятия и завершить учебу.

        - Люди говорят,  - голос Айрис опустился на октаву ниже,  - что наш сосед не просто так скитается по лесу, он продолжает поиски.

        - Поиски?  - недоуменно переспросила Лейси.

        - Человека, убившего его жену и дочь.

        - Но это же просто смешно! С чего это убийца будет скрываться в этой местности? От нас до Денвера несколько часов езды!

        - Да, но кто знает, где на самом деле он может прятаться?

        - Ах, ну хватит же!  - Лейси посмотрела на Эдварда, ища у него поддержки.
        Застигнутый врасплох во время чистки очков, Эдвард только пожал плечами.

        - Я же говорил, что некоторые люди верят слухам.

        - А сам ты им веришь?

        - Сам я даже никогда не встречал этого человека,  - сказал он мягко.  - Я только слышал, что Паркер немного… гм… странный.
        Хотя она раньше думала то же самое, Лейси не хотела придавать значение собственным опасениям и бросилась на защиту Девлина.

        - А ты бы не был странным, если бы тебе пришлось пережить такое?

        - Пожалуй, ты права.

        - А еще у него есть собака,  - вырвалось у Лейси от отчаяния. Девушка сама не понимала, почему ей так важно переубедить своих коллег.  - Сумасшедшему не придет в голову заводить домашнее животное.

        - Этот пес - просто чудовище,  - поежилась Айрис.  - Уж не знаю, кого я боюсь больше: его самого или этой ужасной собаки.

        - Но послушайте…
        Улыбаясь, Эдвард поднял руки.

        - Ну все, сдаюсь. Ребята, Лейси с детского сада постоянно защищает неудачников и чудаков. Ясно как день - она жалеет Девлина Паркера. Поэтому следите за тем, что говорите о нашем соседе в ее присутствии, ладно?
        Айрис тут же кивнула. Дэвид прищурился.

        - Едва ли Девлин Паркер нуждается в ее защите.
        Вспомнив мягкую грацию и насмешливый смех соседа, Лейси была вынуждена согласиться, хотя никогда бы не призналась в этом Дэвиду.
        Эдвард сменил тему:

        - Лейси, сегодня, пока ты была в горах, позвонил Джейс. Твой брат хотел убедиться, что ты благополучно добралась до лагеря.

        - Ты рассказал ему, что случилось с грузовиком?
        Старший брат пытался убедить Лейси воспользоваться одной из его машин для такой длительной поездки. Лейси его не послушала и сказала, что прекрасно доберется на своем замечательном пикапе. В итоге Джейс оказался прав. Впрочем, как всегда.

        - Да.  - Непринужденная улыбка Эдварда напомнила девушке улыбку брата.  - Джейс велел передать, что он тебя предупреждал, что именно так и получится.
        Эдвард был лучшим другом Джейса, Лейси, призвав на помощь все свое благоразумие, решила не пререкаться и воздержалась от комментариев. Извинившись, она отправилась в свою комнату, чтобы немного отдохнуть.

        Она не убежала! Девлин пытался это понять, но не мог. Она просто стояла там как вкопанная и не отрываясь смотрела на него, как будто на самом деле он был писаным красавчиком. Лучи солнца играли в ее каштановых волосах, отливавших то медью, то золотом. Она смотрела на него так, как будто бы он не потерял пол-лица.
        Девлин настолько растерялся, что даже не сразу разобрался в своем отношении к ней.
        Эта девушка приезжая: он понял это через несколько секунд после того, как встретил ее. Девлин бывал в Боулдере - черт, он даже ходил там в школу! Модный, эклектичный, вечно молодой, этот город был совершенно другим миром по сравнению с заброшенностью гор Колорадо. Лейси, наверное, более естественно чувствовала бы себя, разгуливая по Перл-стрит, чем во время конных прогулок по горам.
        Но когда она смотрела на него, в ее взгляде не было абсолютно никакого страха. Что само по себе явилось для него непостижимой загадкой, притягивавшей его, как и ее соблазнительное тело.
        Что такого удивительного в этой женщине?
        Он хотел ее. От этой мысли Девлин оцепенел. Желания, мечты о любви и нежности, мысли об одиночестве уже давно не терзали его: все эти чувства он оставил там, в своем прошлом. Дверь в тот мир захлопнулась давным-давно, когда его любимая дочка Элисон и его красавица жена погибли от руки убийцы. После их трагической смерти Девлин сам выбрал одинокую жизнь затворника, изо дня в день общаясь лишь со своими книгами и бумагами. И каждую ночь боролся с кошмарами, неотступно преследовавшими его.
        И вот посреди этого мрака неожиданно возникла девушка, и он увидел свое отражение в ее огромных светлых глазах… И все чудесным образом переменилось!
        Нет! Он не позволит этому случиться!
        Женщина с сияющими глазами и гибким телом опасна. Он почувствовал это в то самое мгновение, когда его тело предательски откликнулось на ее молчаливый призыв.
        Нет, он не допустит, чтобы она начала для него что-то значить! Каждый раз, когда Девлин ловил себя на мысли о том, какой может быть на ощупь ее кожа, или о том, что чувствуешь, когда обнимаешь ее, он заставлял себя вспомнить ту невыносимую боль, которую ему довелось пережить. Он никогда больше не пройдет через все это. Не важно, что Лейси напомнила ему о существовании солнечного света! Зачем ему знать об этом - он давний узник тьмы и не позволит себе расслабиться!

        В воскресенье утром Лейси продолжила знакомиться с лошадьми. Шейла так и не вернулась из города, что все остальные почему-то сочли абсолютно нормальным. Поэтому Лейси снова пришлось отправляться в горы одной. Не отдавая себе отчета, она внимательно смотрела по сторонам, ожидая появления Девлина Паркера. В глубине души Лейси лелеяла надежду, что она его все-таки увидит.
        Несколько раз Лейси казалось, что она чувствует обращенный на нее взгляд. Она оглядывалась, но никого не заметила. Если их неуловимый сосед действительно находился рядом, он ничем не выдавал своего присутствия. И если смертельно опасная пума бродила по лесу, то лошади ничего не чувствовали.
        Всю следующую ночь Лейси крепко спала, и никакие сны ее не тревожили.

        Дети приехали на следующее утро. Вскоре после полудня в лагерь прибыли четыре желтых автобуса. Шум вокруг стоял невообразимый. Большинство детей выглядели оживленными и радостными. У некоторых старших ребят был вид утомленных жизнью крутых парней. Они стояли, сложив руки на груди и угрюмо уставившись себе под ноги.
        Удивляясь, каким образом пять вожатых справятся с таким количеством детворы, Лейси заметила, что автобусы вышли встречать только четверо взрослых.

        - А где же Шейла?  - поинтересовалась она.
        Эдвард, видимо, не очень беспокоился на этот счет.

        - Она подойдет. С какой возрастной группой ты хотела бы для начала поработать?

        - Я…
        Глядя на то, как малыши бегают, прыгают и кричат, Лейси машинально перевела взгляд на старших детей. Их вид говорил о том, что больше всего им хотелось бы сейчас находиться где-то в другом месте. Она помнила себя в этом возрасте, то, как чувствовала себя в ловушке неопределенности переходного состояния между взрослым и ребенком.

        - Со старшими,  - сказала Лейси.  - Пожалуй, от двенадцати до четырнадцати.
        Айрис подняла глаза, рассеянно улыбнулась и вышла вперед:

        - А я буду работать с малышами. Ты же знаешь, я всегда беру самых маленьких.  - Опустившись на корточки, она обняла девчушку лет шести, которая, судя по всему, собиралась зареветь. Вскоре Айрис окружила целая ватага детворы, которая дружно галдела и весело смеялась.

        - Айрис на самом деле любит малышей,  - сказал Эдвард.
        Тут дверь крайней хижины распахнулась, и из нее вышла Шейла в ярко-желтом саронге, повязанном на бедрах. Очевидно, она просто забыла о приезде детей. Рыжеволосая девица схватилась за голову и скосила глаза в сторону школьных автобусов. Затем помчалась за фотоаппаратом и принялась снимать направо и налево.

        - Явилась наконец,  - пробормотал Дэвид сквозь зубы. Все они смотрели, как Шейла медленно подходит к ним, продолжая фотографировать.

        - Ну и денек сегодня, да?  - пробормотала она угрюмо, опуская фотоаппарат.  - Я морально не готова ко всему этому!
        Эдвард нахмурился.

        - У тебя в группе будут дети от шести до десяти лет,  - сказал он, не обращая внимания на ее жалобы.  - Дэвид берет ребят от десяти до двенадцати, а Лейси - от двенадцати до четырнадцати. В каждой группе от десяти до четырнадцати человек.

        - Это нечестно,  - запротестовала Шейла, картинно надувая губки.  - Я хочу взять самых маленьких. Они лучше смотрятся на снимках. Вечно Айрис достается все самое хорошее!

        - Очевидно, потому, что она лучше всех справляется с малышами. Она их любит,  - заметил Эдвард, сохраняя ангельское спокойствие и проявляя, по мнению Лейси, просто чудеса терпения.

        - С тех пор как она не может иметь собственных, думаю, это вполне естественно.  - Неприкрытая злоба, прозвучавшая в голосе Шейлы, заставила Лейси внимательно посмотреть на нее.  - Я рада, что самых плохих повесили на Лейси.

        - Самых плохих?  - Лейси вопросительно взглянула на Эдварда, не замечая ядовитую усмешку Дэвида.

        - Некоторые из старших детей - трудные подростки,  - ласково объяснил Эдвард.  - Не беспокойся, у тебя все получится.  - Он положил руку на плечо Лейси, стараясь прогнать ее сомнения. Затем Эдвард три раза свистнул в свисток.
        При первом пронзительном звуке свистка дети насторожились. Второй свисток заставил большинство ребят замолчать. После третьего дети спокойно выстроились ровными рядами. Только сейчас Лейси заметила таблички, которые держал каждый из вожатых. «Возраст от шести до десяти лет» - гласила табличка Айрис. У Дэвида и Шейлы тоже были таблички в руках.

        - Эдвард!

        - Извини,  - пробормотал он, протягивая ей старую, обшарпанную табличку с надписью: «От двенадцати до четырнадцати лет».  - Все равно твои никогда не строятся.
        Бросив взгляд на сгрудившихся подростков, многие из которых скрестили руки на груди, Лейси улыбнулась.

        - Ничего, построятся,  - пообещала она.  - Они обязательно построятся!

…К обеду Лейси валилась с ног от усталости. Она успела запомнить имена всех тринадцати подопечных - счастливое число, девушка была в этом убеждена - и даже заставила их пару раз улыбнуться. А это немалое достижение, если учесть, в каких условиях протекала их повседневная жизнь в городе. Кругом стояли гвалт, шум. Все вокруг бурлило, но именно это и привлекало Лейси.
        Она каким-то образом успевала еще думать о Девлине Паркере. Ее занимали мысли, одинок ли он, сколько лет исполнилось его дочери, когда она умерла, и как выглядела его покойная жена. Лейси интересовало, винит ли Паркер себя в смерти своего ребенка. А больше всего Лейси недоумевала, почему она никак не может забыть его наполовину красивое, наполовину обезображенное лицо.

        - Ну, как твои дела?  - Дэвид присел на стул рядом с ней.  - Есть какие-нибудь проблемы?
        Не успела она ответить, как в комнату вошла довольно растрепанная Айрис, за ней следом появились Шейла с Эдвардом.

        - Какой замечательный день!  - Айрис просто вся светилась от счастья.  - Когда детишки узнают что-то новое, у них такие любопытные глазенки! Например, сегодня мы с ними видели оленя!

        - Противные маленькие чудовища, вот они кто!  - фыркнула Шейла.  - Особенно те, которых навязали мне! Они даже не могут сидеть спокойно, когда я их фотографирую.

        - Но ты же знаешь, что приехала сюда не на фото-сессию,  - спокойно заметил Дэвид.
        Шейла поняла, что переборщила, и стала оправдываться:

        - Да, конечно, но могу я получать хоть какое-то удовольствие во время работы? Иначе так можно просто с ума сойти!
        Айрис пододвинула ей стул.

        - Ну, давай садись, перекуси немного. Сейчас будет готово печенье с кокосовой стружкой, его подадут с горячим шоколадом.

        - Спасибо, что-то не хочется.  - Рыжеволосая отвела глаза в сторону.  - У меня пропал аппетит.  - Она повернулась и принялась мерить шагами комнату.

        - О Господи!  - Дэвид задумчиво проводил ее взглядом.  - Как трогательно!

        - Шейла мечтает стать известным фотографом,  - пояснила Айрис.  - Она ждет свой счастливый случай, свой звездный час.

        - Пока она выполняет свою работу, может снимать сколько душе угодно.  - С невозмутимым видом Эдвард откинулся на спинку стула.  - Так, значит, сегодня у тебя не возникало никаких трудностей с детьми, Лейси?
        Лейси сразу же вспомнила об одном мальчишке, который отвергал все попытки других ребят подружиться с ним.

        - Разве что с одним мальчиком. Его зовут Джереми.

        - Это такой высокий чернокожий парень в рваных мешковатых джинсах?  - Эдвард выпрямился.  - Тот, который ведет себя так, будто на самом деле недоволен, что попал в лагерь?

        - Да, ему четырнадцать лет.  - Лейси сообразила, что уже приготовилась защищать его.  - Я помню себя в этом возрасте, это очень тяжело.  - Когда ей было столько же лет, сколько и Джереми, отец оставил их семью. И тогда мать стала сильно пить. Лейси горестно вздохнула, предавшись воспоминаниям. Несладко ей пришлось в тот год.
        Дэвид хмыкнул.

        - Какие бы воспоминания ни остались у тебя об этом возрасте, жизнь этих детей во много раз труднее и опаснее! На глазах многих из них кого-нибудь застрелили. Некоторые из ребят состоят в бандах или живут в постоянном страхе. Родители других - наркоманы и проститутки. Это просто ужасно!
        Лейси, ошеломленная услышанным, вопросительно взглянула на Эдварда, ожидая от него подтверждения. Он только кивнул в ответ.

        - Завтра мы с малышами начинаем занятия плаванием.  - В голосе Айрис звучала неподдельная радость.

        - Да-а,  - вставила Шейла, лицо которой выражало предельную скуку.  - А затем мы поменяемся.

        - Поменяемся?  - Чувствуя себя так, словно ее переехал паровой каток, Лейси посмотрела в изумрудные глаза Шейлы.  - Что ты имеешь в виду?

        - Она хотела сказать,  - спокойно объяснил Эдвард,  - что завтра у тебя твоя группа, в среду - средняя группа и так далее.

        - Но я думала…

        - Ты по-прежнему отвечаешь за своих ребят,  - улыбаясь, заверил ее Эдвард.  - Но у каждого ребенка должна быть возможность заниматься верховой ездой, плавать, обучаться столярным работам и так далее. В конце концов, они пробудут здесь только три недели, и им нужно все успеть.

        - Эй, не пугайся!  - Дэвид похлопал Лейси по руке.  - У тебя все получится!
        С чего это вдруг Дэвид стал таким милым? Осторожно, чтобы не обидеть парня, Лейси убрала свою руку и поднялась с места.

        - Уверена, что так и будет. Хотя я вряд ли смогу брать малышей на конные прогулки в горы.

        - Их можно катать на лошади по кругу,  - вставил Эдвард, и его глаза блеснули за стеклами очков.  - Так делала Кортни, работавшая здесь до тебя.

        - И правда! Как это мне сразу в голову не пришло?  - с готовностью согласилась Лейси.  - Кстати, Эдвард, а ты не говорил мне, что у тебя раньше тоже работала тренер по верховой езде. Почему же она ушла?
        Эдвард, Шейла, Айрис и Дэвид одновременно переглянулись.
        Откинувшись на спинку стула и сложив руки за головой, Дэвид ласково улыбнулся Лейси:

        - Солнышко мое, она и не уходила!
        Проигнорировав его высказывание, Лейси обратилась к Эдварду:

        - Тогда что же произошло?
        На этот вопрос, злорадно сверкнув зелеными глазами, ответила Шейла:

        - Ее умом всецело завладел Девлин Паркер. Могу добавить, что он здесь постоянно крутился, хотя его никто не звал. Она тайком убегала по ночам, чтобы встретиться с ним. А затем однажды эта женщина просто исчезла, и больше ее никто не видел.

        Глава 3

        - Мы думаем, что в один прекрасный день Кортни все надоело, и она просто уехала домой,  - медленно произнес Эдвард, стараясь, чтобы голос его звучал ровно.

        - Кое-кто думает, что ее убили,  - возразила Шейла, по-прежнему широко улыбаясь.
        Айрис вздрогнула и опустила голову.

        - Ее тело так и не нашли.

        - А ее очень долго искали,  - вздохнул Дэвид.  - Мы все принимали участие в поисках.
        Руки Лейси покрылись гусиной кожей.

        - Что все это значит, Эдвард?

        - Может быть, девушка просто уехала домой,  - пожал плечами Эдвард.  - Хотя, может быть, и нет. Могу сказать только, что она исчезла и так и не вернулась. Никто из нас больше ее не видел.

        - Никто, кроме, пожалуй, Девлина Паркера.  - Шейла почему-то находила все это весьма забавным.  - Хотя, когда его допрашивала полиция, он заявил, что ему ничего не известно.
        В испуганных глазах Лейси Эдвард увидел обвинение.

        - Почему ты ничего не рассказал мне об этом до того, как я сюда приехала?

        - А ты бы приехала, если бы я это сделал?

        - Пожалуй, нет.

        - Вот поэтому и не рассказал!  - Эдвард встал и по-дружески обнял Лейси за плечи, как он делал еще в те времена, когда они были подростками.  - Тебе абсолютно не о чем беспокоиться! Все это нелепые домыслы и невероятные предположения. Если бы девушку действительно убили, то ее тело непременно бы нашли. Наверное, Кортни просто познакомилась с каким-нибудь парнем и уехала с ним. Поверь мне, такие поступки были вполне в ее духе.
        В ответ Шейла фыркнула, но воздержалась от комментариев.
        Лейси не поверила ни одному слову из того, что услышала. Она встречалась с Девлином Паркером, два раза с ним разговаривала. Лейси всегда хорошо разбиралась в людях. Она не видела в этом человеке никаких признаков безумия или порока. Но может ли она ручаться за него?

        - Пойду прогуляюсь,  - сказала девушка, резко вставая из-за стола.  - Вернусь через несколько минут.

        - Хочешь, я составлю тебе компанию?  - с готовностью предложил Дэвид.

        - Нет, спасибо!  - Лейси покачала головой.  - Мне нужно побыть одной.

        - Ты уверена, что это безопасно?
        Его фразу Лейси пропустила мимо ушей. Она вышла во двор и вдохнула свежий горный воздух. Что-то здесь не так! Здесь скрыт какой-то подвох. И причиной тому вовсе не Девлин Паркер. Эдвард ведет себя как-то странно, заметно нервничает. Шейла работает по собственному индивидуальному графику, который не имеет ничего общего с жизнью лагеря. Дэвид, пожалуй, ведет себя естественно, но несколько инфантилен. Только Айрис искренне интересуется детьми.
        И никого, кажется, особенно не беспокоит загадочное исчезновение вожатой или появление в окрестностях лагеря потенциально опасного дикого животного.
        Лейси решила было позвонить старшему брату, но потом передумала: она знала, что Джейс потребует от нее немедленно вернуться домой. Он продолжает относиться к ней, как к маленькой сестричке, которая нуждается в его руководстве и постоянной опеке. Особенно после того, как жизнь подтвердила правоту его слов. Ведь он предупреждал, что ей не следует выходить замуж за Марка.
        Значит, она останется наедине со своими страхами и опасениями! Один на один с неизбежным чувством приближающейся опасности. «Здесь кроется какая-то ужасная ошибка»,  - подумала Лейси и, не в силах совладать с собой, подняла голову и снова взглянула на дом Девлина Паркера. Ни в одном окне не было света…

        На следующее утро перед завтраком Лейси попросила двух мальчиков, помогавших конюху, проверить, всех ли лошадей запрягли. Подростки с заспанными лицами вяло закивали.

        - Мы даже оседлали для вас Большого Рыжика,  - сказал тот, что был повыше ростом. Нервозность Лейси понемногу улеглась. Несмотря на неопытность, Большой Рыжик, тощий рыжий мерин, казался на редкость смышленым.

        - Вот спасибо!  - Лейси одобрительно похлопала конопатого подростка по спине.  - Я ценю вашу помощь.
        Минут через десять ребята из ее группы ринулись в конюшню. К величайшему удивлению Лейси, Джереми стоял первым в очереди покататься.

        - Мне нужна самая большая лошадь,  - заявил он Лейси повелительным тоном. При этом некоторые из детей, стоявших в очереди за Джереми, язвительно захихикали. Услышав их смех, Джереми повернулся и, сжав кулаки, уставился на тех, кто над ним насмехался.  - Эй вы, имеете что-то против?
        Две девочки опустили глаза, а худенький мальчик лет двенадцати, по меньшей мере на голову ниже Джереми, попятился назад.

        - Нет-нет, что ты! Мы не против!  - Мальчик неуверенно улыбнулся.  - Как скажешь, мужик!
        С самодовольным видом Джереми повернулся к Лейси и потребовал:

        - Мою лошадь! Немедленно!
        С трудом удержавшись от улыбки, Лейси приподняла брови:

        - Пожалуй, для начала нам с тобой надо поговорить.  - Сделав знак, Лейси отошла в сторону. Нехотя, ленивой походкой вразвалочку Джереми последовал за ней.

        - Ну так что же?  - Эта фраза в его устах прозвучала как вызов.  - Что надо?
        Глядя ему в глаза, Лейси скрестила руки на груди.

        - Ты собрался покататься верхом?
        Мальчик пожал плечами, с опаской взглянув на вожатую.

        - А иначе зачем я сюда пришел?

        - Правильно. Чтобы покататься! Но другие ребята пришли сюда за тем же самым. Зачем, скажи мне, все усложнять и вести себя так…

        - Грубо?  - Джереми помог закончить фразу, понимающе улыбнувшись. По всему было видно, что он слышал это уже неоднократно.
        Внезапно парень показался Лейси выше ростом, более опасным и грозным, чем был на самом деле. Лейси заморгала и тряхнула головой, напоминая себе, что перед ней всего лишь мальчишка высокого роста.

        - Знаешь, давай мы с тобой договоримся: ты будешь стараться быть внимательным к другим, а я, в свою очередь…
        Ее слова прервал его смех, походивший на злобное рычание.

        - Знаете что, барышня? Там, где я живу, не принято принимать во внимание других, иначе очень быстро умрешь от пули.

        - Джереми, но ведь в лагере ты в полной безопасности,  - ласково произнесла Лейси,  - тебе здесь ничто не угрожает. Здесь ты можешь быть спокойным, можешь наконец расслабиться.

        - Нет, не могу!  - Джереми ребром ладони провел по своему горлу, а его карие глаза стали не по возрасту серьезными.  - Если я так сделаю, то могу забыться, когда вернусь домой. А если я забудусь, я - мертвец!
        Хотя они были разными, как небо и земля, этот несчастный подросток каким-то образом напомнил ей Девлина Паркера, который, как и Джереми, боялся потерять бдительность. Лейси пожалела бедного мальчика, хотя понимала, что если подросток почувствует это, он ее возненавидит. Поэтому она только кивнула.

        - По крайней мере ты можешь попытаться?
        Мгновение он испытующе смотрел на нее, а затем едва заметно улыбнулся:

        - Ага!

        - Отлично. Ну, тогда по коням!
        Рассадить ребят по лошадям и позаботиться, чтобы всем было удобно, заняло больше времени, чем Лейси предполагала. Шейла, которая должна была вместе с Лейси сопровождать ребят в поездке, опять где-то шлялась. Хотя вести одной группу из тринадцати подростков в горы было довольно рискованно, девушка не могла тратить драгоценное время на поиски Шейлы. Эти дети достаточно взрослые и способны следовать ее инструкциям.
        Тропинка, ведущая в горы,  - местами крутая, а по большей части достаточно пологая,  - открывала живописные пейзажи горных лугов с видневшимися вдали белоснежными вершинами. Воздух был свеж, а деревья в молчаливой мольбе простирали к ясному голубому небу свои ветви.
        Скалистые горы хорошо видны из Денвера, однако Лейси сомневалась, что хоть один ребенок из ее группы когда-нибудь бывал в горах.
        Они уже преодолели половину пути, как вдруг Лейси услышала плач. Велев Большому Рыжику остановиться, она оглянулась.

        - Что случилось?  - с тревогой спросила девушка, ей никто не ответил.
        Две девочки прикрывали рты ладонями, стараясь заглушить рыдания. Мальчики прятали глаза. Другие девочки-подростки делали вид, что ее не слышали, обратив свои взоры куда-то в сторону леса.

        - В чем дело?  - Лейси стала считать всех по галоши. Раз, два, три… Двенадцать! Она не могла поверить и пересчитала еще раз. Опять двенадцать! Еще одна девочка начала плакать.

        - Он убежал, миссис Мэйнс.  - Следом за Большим Рыжиком шла лошадь Лакеши, высокой стройной девочки, которая всегда смотрела на Джереми с обожанием, как на героя.  - Мы хотели остановить его, но он нас не послушал. Это все из-за его клички… Зачем только я ему о ней сказала? Но ведь это правда, таких мальчишек, как он, всегда убивают!

        - Объясни ей, какая у него кличка,  - сказал один из подростков, самодовольно ухмыляясь.

        - Мешок Для Трупа,  - мрачно произнесла Лакеша,  - потому что когда-нибудь для него все именно этим и закончится.

        - О ком ты?  - спросила Лейси, похолодев. Но не успел этот вопрос сорваться с ее губ, как она уже догадалась, о ком шла речь. Сердце у нее на мгновение остановилось, кровь внезапно отлила от лица. Пропал Джереми: воинственно настроенный мальчик, запуганный жестокой жизнью.

        Девлин Паркер слышал, как крики Лейси разносятся по лесу. Но принадлежавшему ему лесу. А вместе со звуками ее голоса по всему лесу разносится острое предчувствие опасности. Наверное, разумнее было бы с его стороны не обратить на них внимания. Этот пронзительный голос, бесцеремонно нарушавший тишину окружающего леса, наверное, должен был бы безмерно раздражать его. Но, повинуясь импульсу, ни секунды не раздумывая, Девлин решительно заспешил на ее крики: он не мог позволить, чтобы женщине, растревожившей его чувства, был причинен какой-то вред. Хейдс, не отстававший от него ни на шаг, тихо скулил.

        - Джереми!..  - кричала она. «Джереми!..» - вторило эхо в горах. Девлин терялся в догадках: а что, если девушка звала свою лошадь? Эта мысль непроизвольно вызвала у него улыбку. А затем Хейдс зарычал, глухо и угрожающе.
        И снова Девлин почувствовал мурашки по всему телу… Какое-то странное чувство, которое он наотрез отказывался признавать, однако оно терзало его всякий раз, когда он думал о Лейси Мэйнс.

        - Джереми!  - Теперь в ее голосе звучала паника. Девлин помчался на ее голос… Он остановился в десяти шагах от Лейси, прячась в подлеске, укрытый темной тенью, и внимательно стал ее рассматривать. Ее темные волосы были взъерошены. Оглядываясь, как безумная, она поворачивалась на цыпочках кругом, словно пугливая лань, готовая в любой момент сорваться с места. В ее огромных серых глазах блестели слезы.

        - Джереми!  - Голос Лейси задрожал, а затем оборвался. Девлин понял, что остаться в стороне выше его сил. Может быть, она ранена?
        Девлин вышел из тени вперед, борясь с огромным желанием ощупать ее, чтобы убедиться, что девушка не ранена.

        - Девлин!  - воскликнула Лейси, глядя на него расширенными от ужаса глазами, крупная слеза скатилась по ее щеке.

        - Что случилось?  - Его дурное предчувствие росло. Хейдс, похоже, тоже что-то почуял и нервно делал круги по небольшой поляне.
        У Лейси задрожали губы, она хотела что-то сказать, но только покачала головой. Она шагнула ему навстречу, и от этого сердце у него бешено застучало.

        - С вами все в порядке?  - Его голос был скорее резким, чем успокаивающим. Девлин был уже почти готов к тому, что девушка в ужасе отшатнется от него. Но ничего подобного не случилось: она сделала глубокий вдох, видимо, стараясь успокоиться, что не могло не вызвать его восхищения.

        - Да, насколько это может быть при сложившихся обстоятельствах.  - Она провела рукой по глазам, смахнув еще одну непрошеную слезинку.

        - В чем дело?  - спросил Девлин, удивляясь, почему ему так хочется заключить ее в свои объятия и успокоить. Опасное и глупое желание! Как будто он в состоянии унять чьи-то страхи! Слишком долго он сам пугал окружающих! Где уж ему кого-то утешить! Впрочем, со временем он смирился с таким положением вещей.

        - Один из моих ребят…  - дрожащей рукой Лейси указала на тропу,  - из лагеря… во время прогулки на лошадях вздумал погулять по горам в одиночку. Его нигде нет - я везде искала. Я не могу бросить без присмотра остальных детей и продолжать его поиски.

        - Сколько всего детей?

        - Тринадцать.  - В ужасе прикрывая рот ладонью, она поспешила поправить себя: - То есть теперь уже двенадцать…

        - Вы одна повели в горы тринадцать подростков?
        Ее огромные глаза наполнились слезами.

        - Меня должна была сопровождать другая вожатая, но она не пришла. Прошу вас…  - Схватив Девлина за руку, Лейси смотрела на него умоляющими глазами.  - Прошу вас, помогите мне!
        Вот она, опасность!
        Заметно нервничая, Девлин огляделся. Все ребята обеспокоенно следили за происходящим.

        - Он ушел пешком?
        Лейси отрицательно покачала головой:

        - Нет, он уехал верхом. Конечно, если его ранят…  - Она не закончила фразу, сама испугавшись ужасной мысли, пришедшей ей в голову.  - Вы можете мне помочь? Уверена, никто не знает эти леса лучше вас!

        - Это так, однако…  - Девлин внезапно почувствовал, как у него по спине пробежала нервная дрожь. Не в силах больше выдерживать этот полный мольбы взгляд, он отвел глаза. Лейси была сейчас так близко, что он ощущал свежий, пьянящий аромат ее духов.

        - Это же ребенок,  - прошептала девушка.  - Прошу вас, вы должны мне помочь!
        Она права. Он должен ей помочь. Разве он может поступить по-другому? Ведь в его душе еще осталась крупица человечности.

        - Видите, тени удлиняются,  - заметил Девлин, оглядываясь по сторонам.  - Займитесь остальными детьми, возвращайтесь с ними в лагерь. А я найду Джереми и приведу его к вам.
        Лейси раскрыла рот от изумления и медленно кивнула. К ее величайшему удивлению, пес Девлина подошел к ней, виляя хвостом, и уткнулся влажным носом ей в руку. В тот же миг Лейси бросилась на колени и судорожно обняла мохнатую шею собаки. Девлин изумленно уставился на Хейдса, в глубине души завидуя своему псу. Затем собака посмотрела на хозяина, как будто говоря ему: «Иди!»

        - Умная собачка,  - пробормотал Девлин и отвернулся. Не успела Лейси и рта раскрыть, как, низко наклонив темноволосую голову, Девлин растворился среди деревьев.

        - Что?!  - Обычно бледное лицо Эдварда стало пунцовым.

        - Я потеряла одного мальчика,  - повторила Лейси, пытаясь говорить как можно спокойнее.  - Но не беспокойся, его сейчас разыскивает Девлин Паркер.

        - Отлично!  - Эдвард с такой силой ударил по очкам, водружая их на переносицу, что Лейси удивилась, как только не сломалась оправа.  - И ты думаешь, это должно меня утешить?
        Лейси и сама была как натянутый комок нервов, но не считала сейчас уместным напоминать об этом Эдварду. Не успела она что-то сказать в ответ, как в комнату вбежала Шейла, довольная, как сытая кошка. В этот момент Лейси почему-то вспомнила о Хейдсе, который провожал ее до самой подъездной аллеи лагеря Кэмп-Кадиллак, а потом убежал. Какое-то шестое чувство ей подсказывало, что огромному черному псу Шейла не понравилась бы.

        - Что случилось?  - спросила Шейла.
        Лейси стоило немалых усилий не наброситься на нее с тумаками.

        - Где ты была сегодня утром?
        Идеально выщипанные брови рыжеволосой красавицы поползли вверх.

        - Сегодня утром?

        - Сегодня утром, когда мы должны были ехать с детьми в горы?  - Лейси уже готова была отчитать Шейлу, воздав ей по заслугам, как вдруг Эдвард неожиданно прервал ее гневную речь, положив ей руку на плечо.

        - Ладно. Нам нужно искать мальчика. Кто он?
        Эдвард прав.

        - Джереми. Мальчик четырнадцати лет.

        - Мальчик?  - У Шейлы округлились глаза.  - Пропал кто-то из детей?

        - Если бы ты была…
        На этот раз Лейси перебил Дэвид, коснувшись ее плеча.

        - Нам нужно сосредоточиться на его поисках.

        - Дэвид, вы с Айрис займитесь северным пастбищем.  - Категоричный тон распоряжений Эдварда не оставлял места для разногласий.  - Мы с Шейлой будем вести поиски на севере и на юге. А ты, Лейси…
        Страстно желая быть полезной, она кивнула:

        - Да, что?

        - А ты жди здесь, на тот случай, если Девлину Паркеру удастся его найти.

        - Да, но…

        - Именно так!  - Близорукие глаза Эдварда сверкнули.  - А теперь вперед!
        Притихшие дети весь день были на редкость послушными. Некоторые малыши время от времени плакали. Лейси не обращала внимания на то, что ее собственные нервы были натянуты как струны: она как могла утешала плачущих, скрывая свое беспокойство.
        Солнце в ясном, без единого облачка небе стало медленно ползти вниз. Настал час обеда. Повара внесли гамбургеры, жаркое и подносы с соленьями. Лейси отказалась от еды, она не могла даже спокойно сидеть на месте. Она подошла к окну и долго смотрела, как садится солнце, окрашивая розовым светом вершины гор. Лейси молилась о том, чтобы с Джереми все было благополучно.
        Как только на землю опустилась темнота, а ее нервное напряжение достигло предела, наконец вернулся Девлин Паркер, ведя одного воинственно настроенного парнишку. Того самого! На одеревеневших ногах Лейси вышла им навстречу. Группа старших детей выбежала за ней следом.

        - Джереми!
        Джереми тут же окружили друзья, которые принялись похлопывать его по спине и обмениваться с ним рукопожатиями. С широкой улыбкой на лице Джереми с важным видом проследовал в хижину, направляясь к столу. Не обращая внимания на Лейси, подросток схватил бутерброд и плюхнулся на стул.
        Девлин с Лейси вошли в хижину вслед за ним. Дрожа от радости и охватившего ее гнева, Лейси взглянула на Девлина. Лучше бы она этого не делала!
        В этот миг словно какая-то искра пробежала между ними. Что-то неожиданное, непрошеное, незваное. Это «что-то» мгновенно смело на своем пути и неопределенность, и мучившие их вопросы, унесло все страхи и смутную тревогу, царившую в их душах. И на месте всего этого возникло желание - первозданное и всепоглощающее.
        Как такое могло случиться? Ведь она совсем не знала этого человека!
        Она поняла, что Девлин чувствует то же самое. Лейси видела, что в какой-то момент его глаза потемнели и он оглядел ее жадным взглядом. Она протянула руку, словно ища поддержки. Девлин тут же схватил ее руку и привлек девушку к себе. Она была так близко, что могла прижаться щекой к его груди. Что она и сделала. Лейси услышала гулкие удары его сердца: мощные, ровные и… очень быстрые.
        Кожа Девлина была горячей. От него пахло хвоей, свежим воздухом и… мужественностью. Склонившись к ее уху, он прошептал ее имя.
        Медленно, как будто в трансе, Лейси подняла голову. И заметила, что сзади нее стоят притихшие дети и с нескрываемым интересом наблюдают за происходящим.
        Хотя желание все еще существовало между ними, до Лейси наконец дошло, где они находятся, и она отодвинулась.

        - Он теперь в безопасности,  - сказал Девлин, и от его голоса у нее по спине пробежала дрожь. Она обнаружила, что больше не замечает изуродованную часть его лица, которую он скрывал от детей, боясь испугать их. И которую он уже не прятал от нее. По какой-то причине он больше ничего от нее не утаивал.
        Даже сжигавшее ее желание.
        В безопасности! Он сказал, что Джереми теперь в безопасности.

        - Хорошо,  - с трудом вымолвила она. Джереми в безопасности, чего нельзя сказать о ней самой. Она могла сейчас думать только о том, каково это, когда эти красиво очерченные губы тебя целуют, а эти сильные мужские руки гладят твою кожу. Лейси тяжело дышала.
        Он как будто прочел ее мысли. Девлин то сжимал, то снова разжимал кулаки, и Лейси, как завороженная, смотрела на него, не в силах отвести взгляд.
        Малыши захихикали, медленно возвращая Лейси к реальности. Она напряглась и огляделась по сторонам, пытаясь на чем-нибудь сосредоточить свой взгляд. Лейси потерла виски и постаралась вернуть себе способность рассуждать.
        Джереми в безопасности! Девлин нашел его! Все будет хорошо!
        Но только все изменилось! И больше никогда не будет так, как раньше! Никогда!
        Дверь распахнулась. Лейси торопливо отошла от Девлина, а в домик вошел удрученный Дэвид.

        - Айрис пошла к себе. Эдвард и Шейла собираются продолжить поиски возле шоссе…  - В эту минуту его взгляд упал на стол, за которым сидел Джереми, и Дэвид осекся.  - Это что, он и есть?
        Лейси кивнула.

        - Его нашел Девлин,  - медленно произнесла она.
        Тут только Дэвид заметил в комнате Девлина и широко раскрыл рот от изумления. Наконец он пришел в себя, закрыл рот и попытался изобразить на лице приветливую улыбку, но что-то подсказало Лейси, что от Девлина не ускользнула его реакция. Сердце у нее просто разрывалось от обиды.

        - Большое вам спасибо!  - сказала она, шагнув к Девлину. Не обращая внимания на то, как у нее замирало сердце, она протянула ему руку и, когда Девлин взял ее, почувствовала, словно по ней прошел ток.

        - Не за что!  - Он усмехнулся уголком своего чувственного рта, и Лейси поняла, что Девлин находит эту сцену весьма забавной.

        - Я вам не мешаю?  - Намек Дэвида был достаточно прозрачен.
        Девлин, не отрывая нежного взгляда от Лейси, низко наклонился над ее рукой.

        - До следующего раза,  - прошептал он.
        Когда Паркер отпустил ее руку, она ощутила странное чувство потери. Лейси стояла с гулко бьющимся сердцем и молча смотрела ему вслед.

        - Ого!  - Дэвид опустился на стул и потянулся за холодным гамбургером.  - Ну что ж, наверное, все хорошо, что хорошо кончается. Однако от этого парня мне как-то не по себе.
        Лейси была слишком взволнована, чтобы ответить ему. Она обдумывала, в какой именно момент потеряла голову.

        - Я так проголодался!  - сказал Дэвид.  - А ты не хочешь перекусить?
        Лейси было плохо даже от запаха пищи. Весь мир встал с ног на голову. До еды ли тут?

        - Нет, спасибо.  - Она собрала всю свою волю и заставила себя улыбнуться.
        Дверь снова распахнулась, и на пороге появились Айрис, Шейла и Эдвард.

        - Никакого результата!  - Эдвард окинул взглядом знакомую комнату, затем увидел Джереми, который, оживленно жестикулируя, беседовал с приятелями.  - Это он?

        - Ну да,  - широко улыбнулся Дэвид.  - И как ты думаешь, кто привел его в лагерь? Девлин Паркер!
        Шейла изумленно округлила глаза:

        - Это… чудище было здесь?
        Лейси едва сдерживалась.

        - Он не чудище,  - возразила она спокойно, стиснув зубы.  - Он нашел Джереми, мы многим ему обязаны.
        Айрис тихо вскрикнула. Лейси повернулась и посмотрела на нее. Она стояла, глядя как безумная на Джереми, который продолжал представление в углу комнаты. Дети вокруг него разом расступились и с визгом разбежались в стороны.
        Все вожатые бросились к нему. Лейси подбежала первой. Нагло улыбаясь, он протянул ей вещь, так сильно напугавшую Айрис и его друзей. Куртка, которая была на нем в то утро, была исполосована когтями пумы. И одна только Лейси заметила неподдельный ужас, тщательно скрытый за его самодовольным выражением лица.

        Верный Хейдс вприпрыжку бежал за Девлином, а тот шел и всю дорогу ругал себя за глупость. Все, что ни делал Девлин, с тех пор как встретил Лейси Мэйнс, было полнейшим безумием. Но даже теперь, когда всеми фибрами души он предчувствовал опасность, Девлин ничего не мог с собой поделать. Его тело горело от желания, которое, как он считал до этого, давным-давно умерло в нем. Но прелестная Лейси пробудила не только сексуальное желание. В ней было что-то такое, что рождало в нем жажду защищать и оберегать эту хрупкую темноволосую девушку с гибким телом. Заставляло его стремиться заботиться о ней.
        Нет! Девлин протяжно застонал. Он давно уже свыкся с мыслью о своем одиночестве. Если хотите, смирился с ним. Долгие часы он проводил, занимаясь резьбой по дереву, и его работами была заполнена уже целая комната его большого дома. Это были сложные замысловатые формы, как в тех снах, что преследовали его по ночам. А еще у него были его книги и исследовательская работа. Изучение природы сновидений было новым для него полем деятельности, которое так же отличалось от юриспруденции, как день отличался от ночи. И еще Девлин думал о маньяке, разрушившем его жизнь и погубившем тех, кого он любил, и его не покидала надежда, что когда-нибудь их пути пересекутся. Преступника так и не поймали, и, насколько было известно Девлину, с тех пор он больше не убивал. Возможно, хотя бы за это Девлину следовало благодарить судьбу. Но он знал, что, до тех пор пока убийца не предстанет перед законом, он не сможет спать спокойно.

        Лейси снова и снова возвращалась к событиям прошедшего дня. С Джереми все было в порядке. Его лошадь тоже была цела и невредима. И Девлин ничего не сказал о том, что видел пуму или ее следы.
        Но куртка Джереми была изорвана в клочья. Если большая кошка по-прежнему бродила по этим лесам, и Лейси, и лесникам необходимо об этом знать. Она слышала, что лесники все еще прочесывали западные склоны.
        Девлину, конечно, на самом деле все известно. Ударяя кулаком подушку и беспокойно ворочаясь в кровати, мучимая бессонницей, причину которой она ни за что бы никому не открыла, Лейси приняла решение. Завтра она поедет в дом Девлина Паркера и спросит его обо всем! Поворачиваясь на другой бок, Лейси попыталась отогнать от себя беспокойные мысли.
        Утро принесло с собой солнечный свет, и решение пришло само собой. Так как до полудня у нее по расписанию не было запланировано никаких поездок в горы, после быстрого завтрака Лейси направилась в лес. Она никому не сказала, куда собиралась пойти, желая избежать лишних расспросов и возможных насмешек. У нее ушло пять минут на то, чтобы дойти до его дома.
        Лейси сделала глубокий вдох, нажала звонок и прочитала молитву. Через какое-то мгновение дверь бесшумно распахнулась: видимо, дверные петли были смазаны на совесть.

        - Можно войти?  - Лейси старалась не выдавать своего замешательства. Во всяком случае, Девлин был слишком удивлен ее приходом, чтобы что-либо заметить.

        - Что вы здесь делаете?  - промолвил он изумленно, медленно обводя девушку взглядом, от которого у нее все внутри затрепетало. Порадовавшись про себя, что на ней надета джинсовая куртка, Лейси приветливо улыбнулась, лелея надежду, что он не вышвырнет ее за дверь.

        - Мне нужно с вами поговорить.
        Девлин опустил голову, пряча от нее изуродованную половину лица.

        - Мы можем поговорить прямо здесь.
        Ветер взъерошил его темные волосы. Девлин внимательно посмотрел на непрошеную гостью, пытаясь понять, что у нее на уме. Кажется, он не собирался впускать ее в дом. И к большому удивлению Лейси, это ее задело.
        По крайней мере Хейдс обрадовался ее приходу. Огромный пес робко, бочком, прокрался мимо хозяина, приблизился к девушке и, требуя ласки, стал тереться головой о ее ногу. Лейси стала гладить темную шерсть, задумавшись о том, что не только внешность Девлина была противоречивой, но и чувства, которые он в ней вызывал. И она терялась в догадках, почему это так важно для нее.
        И тут Лейси вспомнила слова Джейса: «Те, кто из рода Мэйнсов, быстро не сдаются!» Она протянула руку и тронула Девлина за плечо. Он мгновенно напрягся.

        - Мне очень нравится ваш дом,  - проговорила Лейси тихим, спокойным голосом.  - Я давно мечтала, чтобы вы мне его показали.  - Несмотря на то что ее прикосновение заставило его напрячься всем телом, Девлин не уклонился от ее руки. Ей с трудом удавалось держать свои грешные мысли в узде, хотя ее сердце стучало так громко, что Лейси опасалась, что Девлин услышит его гулкие удары.
        Девлин едва заметно улыбнулся, и это была самая чарующая, самая обворожительная улыбка на свете. Лейси вдруг подумала о том, что бы она почувствовала, если бы он поцеловал ее - горячо и страстно.
        Затем Девлин повернул голову, специально для того, чтобы ей был виден тот ужас, который представляла собой другая половина его лица. Он заметил, как она инстинктивно вздрогнула, и хрипло сказал:

        - Это для того, чтобы вы не забыли, кто я такой.
        Поняв тон хозяина, Хейдс тихонько заскулил.
        Но Лейси показалось, что она уловила тоскливую нотку одиночества в голосе Девлина, этот человек покорил ее душу. Она гордо подняла голову и кивнула.

        - Я ничего не забыла. Так могу я войти?
        Девлин молча отступил на шаг назад, давая ей пройти. Торопливо, словно боясь, что он передумает, Лейси проскочила мимо него. Когда она случайно задела плечом его грудь, все ее тело затрепетало.
        Он затворил дверь, оставив собаку во дворе, и провел девушку в шикарную гостиную. Лейси благоговейно оглядывалась по сторонам. Хотя все здесь говорило о том, что это типичная комната одинокого мужчины, к которой явно не прикасалась женская рука, тем не менее его жилище оказалось необычайно уютным. Большую часть пола занимал, приковывая к себе взор, огромный персидский ковер с затейливыми узорами различных оттенков синего и зеленого цветов. На столиках всевозможных размеров и форм, и там и сям, в художественном беспорядке были разбросаны эзотерические предметы. Некоторые из них были достойны стать музейными экспонатами, например, окаменелое насекомое, застывшее в сланцевом сером граните. Огонь уютно потрескивал в камине. Обстановка в доме даже близко не походила на то, что Лейси ожидала увидеть, но каким-то образом было ясно, что она соответствовала личности хозяина, его складу характера.
        Внезапно Девлин схватил Лейси за плечи, повернул к себе и спросил, пристально глядя ей в глаза:

        - Почему вы не боитесь меня?  - Его дыхание щекотало ее шею.  - Неужели я вам не противен?
        Противен? Нисколько! Хотя сейчас был весьма неподходящий момент для пробуждения сексуального влечения, Лейси показалось, что она могла бы утонуть в расплавленном золоте его глаз.

        - Нет,  - прошептала она.  - Мне трудно объяснить то, что я чувствую.  - Каким-то непостижимым образом, не делая никаких сознательных усилий, она очутилась именно там, где и хотела очутиться: в объятиях его сильных мускулистых рук.
        В какой-то момент, когда Лейси думала, что сердце у нее того и гляди остановится, ей показалось, что Девлин ее сейчас поцелует. Ей хотелось этого так сильно, что она сама испугалась. Но когда в следующее мгновение Девлин неожиданно отпустил ее, это не удивило Лейси.

        - Ну…  - Его голос, глубокий и хриплый, заставил ее тосковать по чему-то такому, чему Лейси не могла пока дать четкого определения.  - Что же вы хотели со мной обсудить?

        - Поступок Джереми!  - выпалила она, избегая смотреть на его губы.  - Я хочу знать, что произошло вчера, когда вы его нашли.
        Девлин прищурился и искоса взглянул на девушку.

        - Что вы имеете в виду?

        - Где он был? По-вашему, он сильно испугался?

        - Лейси… Мисс Мэйнс, этот мальчик - не робкого десятка.  - Девлин говорил насмешливым тоном.  - Увидев меня, он потребовал, чтобы я показал ему дорогу домой. Ни «спасибо», ни «пожалуйста»! Ни слез, ни истерик - ничего!
        Насколько она знала характер Джереми, такое поведение было характерно для него.

        - Можете звать меня просто Лейси. А где вы нашли его лошадь?

        - Он шел пешком, лошади рядом не оказалось. Я обнаружил ее, когда поднялся по тропе дальше в горы.

        - А его куртка?  - Лейси не отрывала от Девлина пристального взгляда, внимательно следя за выражением его лица и пытаясь угадать, не скрывает ли он что-то от нее.

        - Куртка?  - Его темная бровь,  - «та, что с хорошей стороны»,  - машинально заметила про себя Лейси,  - медленно поползла вверх.  - Солнце в тот день припекало, и никакой куртки на мальчике не было. Наверное, он снял ее раньше и бросил где-то или потерял.

        - Да? В тот день на Джереми точно была надета куртка. И когда он вернулся в лагерь, она была просто разодрана в клочья чем-то, что очень напоминает когти дикого животного.  - Эти слова Лейси произнесла серьезно и многозначительно, и в ее голосе слышалось недоверие.
        Позабыв об осторожности, Девлин повернул голову и невольно показал все свое лицо целиком, выставив на обозрение ту его половину, которую все время закрывал: ужасную и отвратительную, являющую собой разительный контраст со скульптурной красотой другой половины его лица. Затем перед глазами Лейси снова предстала та привычная маска, которую он всегда носил, и Девлин вновь повернулся к ней своей совершенной, безукоризненной стороной.

        - Разодрана в клочья?

        - Да.  - Она шагнула к нему, чувствуя неодолимое притяжение к этому человеку.  - Признайтесь, Девлин, ведь вы спасли его от пумы?

        - От пумы?
        В его взгляде было столько силы и жара, что Лейси невольно отступила.
        Девлин сжал кулаки, его голос звучал резко:

        - Та пума давно убежала! Сейчас лесники обыскивают западные склоны.
        То, как быстро в ее присутствии он терял спокойное расположение духа, то, как он избегал приближаться к ней, стараясь держаться на расстоянии,  - все в его поведении говорило Лейси, что, обуреваемый теми же чувствами, Девлин точно так же борется с собой, как и она.
        Он хотел ее!
        Сочувствие, желание и еще какое-то более глубокое чувство толкнули ее к нему.

        - Девлин, я…
        Он убрал ее руку со своего плеча и проскользнул мимо, направляясь к выходу. Девлин с силой толкнул дверь, раскрывая ее настежь.

        - По-моему, вам пора.
        Разумом Лейси понимала, что он прав. Но, когда Девлин взглянул на нее, больше всего на свете ей захотелось утолить ту бесконечную тоску и унять мучительную боль, которые она отчетливо видела. Она не осмелилась. Он прав: ей нужно уйти, пока она не совершила какую-нибудь глупость!

        Глава 4

        Хотя Лейси давала себе слово не писать ни строчки, она всякий раз ловила себя на мысли, что рука так и тянется к бумаге. Журналист остается журналистом даже во время отпуска.
        Эдвард, увидев, как она лихорадочно делает записи в своем блокноте, только покачал головой.

        - А я думал, ты в отпуске!
        Лейси подняла голову, ее глаза были серьезны.

        - Верно! Но, пожалуйста, Эдвард, не надо отвлекать меня, когда снисходит вдохновение. Ты же знаешь, как я это не люблю!

        - Хорошо-хорошо, извини!  - Эдвард поднял руки.  - Но не ты ли сама попросила меня, что если я застану тебя за письменным столом, напомнить тебе, что конторы издательства «Денвер пост» отсюда очень-очень далеко.

        - Да, знаю!  - Лейси почувствовала раздражение, понимая, что старый приятель прав. Она отложила ручку в сторону, стараясь не обращать внимания на кучу мыслей, которые ей не терпелось доверить бумаге.  - Не могу ничего с собой поделать, Эдвард! Знаешь, вся эта история с Девлином Паркером не выходит у меня из головы. Жаль, я не захватила свой ноутбук. Тогда с вебсайта «Денвер пост» я смогла бы посмотреть статьи из старых номеров. Поскольку это невозможно, мне пришлось позвонить в отдел информации. Мне обещали выслать старые заметки факсом.
        Светлые брови Эдварда удивленно поползли вверх.

        - История с Девлином Паркером? Лейси, ты начинаешь меня беспокоить!

        - Тебе абсолютно не о чем беспокоиться!  - солгала Лейси.  - Ты прекрасно знаешь: у меня нюх на хороший материал. Даже если этот материал не предназначен для публикации, а нужен лично для меня. Все же я жалею, что не взяла ноутбук.

        - Девочка, ты не взяла его, потому что намеревалась на два месяца уйти в отпуск.  - Эдвард ласково взъерошил ей волосы.

        - Знаю!  - Лейси убрала его руку.  - Но я не могла предположить, что на подходе такой захватывающий сюжет.

        - Захватывающий?
        Девушка почувствовала, что заливается краской, но махнула на это рукой. Если она ослабит бдительность хоть на секунду, проницательный Эдвард тут же догадается, что ее внимание к Девлину Паркеру представляет собой нечто большее, чем профессиональный интерес. Эдвард слишком хорошо ее знает.

        - Ну да, просто великолепный! Ну, Эдвард, дай мне шанс! Такие люди, как он, встречаются нечасто!

        - Но ведь он же затворник, Лейси! Девлин Паркер - настоящий отшельник.

        - Господи! Не забывай: этот человек потерял всю свою семью!

        - И пытался стать линчевателем, ты забыла?
        Лейси недовольно нахмурилась.

        - Как ты можешь его за это винить?  - с жаром воскликнула она.  - Насколько я помню, до того как стать юристом, он служил во флоте и был удостоен высокой награды.

        - Девлин Паркер не обрадуется, когда узнает, что ты собираешься о нем писать,  - тактично напомнил Эдвард.  - И я на твоем месте не стал бы наживать себе врага в его лице.
        Лейси задумалась - это был веский довод. Какое-то время она сидела, нахмурившись, не отрывая взгляда от своей ручки, а затем резко встала, задвинув за собой стул.

        - Хорошо, я не стану публиковать этот материал!  - И нерешительно добавила: - Этот сюжет никогда не появится в печати. Эта будет моя персональная папка. Может быть, когда-нибудь в будущем… но только с разрешения Девлина Паркера.
        Эдвард фыркнул:

        - Да-а, хорошо.  - Он поднял со стола блокнот, пробегая глазами ее записи.  - Такие вещи хорошо продаются!

        - Ты рассуждаешь совсем как мой редактор.
        Гул голосов сорока проголодавшихся детей заставил Лейси поторопиться. Выхватив блокнот у Эдварда из рук, Лейси покачала головой.

        - Извини, дружок, ничего не могу с собой поделать. Это сильнее меня!  - изрекла она, направляясь к двери.  - Я вернусь через пару минут и помогу накормить детей.
        Лейси искренне надеялась, что ее блокнот не попадется на глаза Айрис и Шейле, которые жили с ней в одной хижине. Ей хотелось хранить в секрете свое становящееся навязчивым увлечение загадочным соседом. По крайней мере какое-то время, пока это будет возможно.
        К огромному облегчению Лейси, в хижине никого не оказалось. Мысленно благодаря за это Бога, она торопливо сунула блокнот под подушку. Сегодня Лейси предстоит в первый раз катать верхом малышей - это значит, что в течение сорока пяти минут они будут ездить по кругу на территории лагеря. А после этого до обеда у нее будет несколько свободных часов. Лейси твердо решила в это время еще раз сходить к Девлину Паркеру.
        Стоило ей только подумать о предстоящей встрече с Девлином, как сердце у нее учащенно забилось. Как бы ни назывались те неведомые силы, которые неудержимо влекли ее к этому человеку, она не могла и не желала им противостоять.

        Девлин отворил дверь - и сердце у него упало… Это опять она… Лейси! Женщина, которая незаметно для него вошла в его сны. Он смотрел на эту девушку, такую прелестную,  - которая была словно воплощение солнечного света,  - и все внутри у него сжималось. Девлин уставился на небо, чтобы не видеть ее прекрасного лица. Легкие, невесомые, пушистые, как перья, облака плыли по бледно-голубому фону. Одна его рука лежала на двери, другую Девлин засунул в карман, чтобы удержать себя от того, чего ему так неудержимо хотелось,  - протянуть к ней руку и дотронуться до нее, ощутив мягкий шелк волос и нежность ее кожи.
        Издав глубокий вдох, Девлин заставил себя серьезно, без тени улыбки, посмотреть в глаза непрошеной гостье.

        - Что вам надо?
        Большинство женщин разочаровало бы и даже задело это весьма грубое приветствие. Но Лейси, вместо того чтобы обидеться, подарила ему такую обворожительную улыбку, что у него перехватило дыхание. Легкий ветерок коснулся ее вьющихся волос. Серебристые глаза девушки сияли.

        - Ну что ж, и вам тоже доброго утра!
        Не дожидаясь приглашения, Лейси проскользнула мимо Девлина, оставляя за собой легкий шлейф запаха полевых цветов. Девлин весь напрягся и мешкал у порога, решая, затворить дверь или оставить открытой. Он не может позволить этой девушке задерживаться здесь надолго! Ни на десять минут, ни даже на пять! Она должна уйти отсюда как можно скорее! Уж слишком она красива! Слишком опасна!

        - Что вам надо?  - повторил Девлин голосом, в котором отчетливо слышалась горечь. Он говорил так сурово и мрачно, что даже ему самому было неприятно. От внимательного взгляда Девлина не ускользнуло, что Лейси вся сжалась от его неприветливого тона. И хотя от этого у него заныло под ложечкой, он сказал себе, что ему решительно все равно.
        А гостья все еще улыбалась ему. У нее, наверное, такие мягкие губы… и их так легко сейчас поцеловать! Тепло ее улыбки медленно обволакивало Девлина.

        - Мне обязательно нужно иметь вескую причину, чтобы к вам прийти?

        - Без причины ничего не бывает.  - Он попытался казаться беспристрастным и отрешенным, но вместо этого стал насмешливым и ироничным.  - У каждого есть свои причины и своя цена. Я ведь раньше работал юристом, если вы помните.
        Уверенным шагом подойдя к книжному шкафу, Лейси привычным жестом провела пальцем по корешку одного из томов. Не отдавая себе отчета, Девлин внезапно испытал зависть к этой книге, к которой прикоснулась эта нежная рука.

        - Вы по-прежнему занимаетесь юриспруденцией?
        Этот вопрос застал его врасплох.

        - Иногда,  - признался он.  - Большая часть этих книг приобретена два-три года назад.

        - Еще до того, как это случилось,  - заметила Лейси. Девлин не поверил своим ушам. Неужели она так и сказала?

        - Да.  - Слава Богу, он снова почувствовал, что в его голосе звучали прежние горестные нотки.  - Еще до того…
        Даже если Лейси и заметила, что его голос изменился, она не подала виду и прошла в глубь комнаты, продолжая смотреть по сторонам. Нет! Только не это! У Девлина комок встал в горле, когда он увидел, как она берет с комода фотографию Элисон. Фотографию его дочери!
        Не в силах шевельнуться, он беспомощно опустил руки, предполагая, что ему не удастся избежать вопросов, отвечать на которые слишком больно. Но Лейси поставила портрет на место и только задумчиво покачала головой. Глубокая печаль отразилась в ее прекрасных глазах.

        - Она была очень красивой…
        Девлин покашлял.

        - Да,  - глухо пробормотал он,  - была…  - Он внутренне сжался, приготовившись к мучительным расспросам. Но Лейси молчала, продолжая осматривать комнату, и у него отлегло от сердца. Напряжение постепенно исчезало, и этот факт беспокоил его гораздо больше, чем прежняя нервозность.

        - Чем вы занимаетесь, сидя здесь целыми днями? Вам никогда не бывает одиноко?
        От этих слов у него больно сжалось сердце. Одиноко? Разве может эту девушку и в самом деле интересовать, насколько он одинок? Конечно же, она смеется над ним! Разве она в состоянии понять такие вещи?
        Но, вглядываясь в лицо Лейси, Девлин не заметил насмешки: ее глаза смотрели на него с дружеским участием. Два долгих года он держал себя взаперти. Два долгих года никто не заботился о нем, и никого не интересовало, одиноко ему или нет.
        Девлин невозмутимо пожал плечами.

        - Мне не приходило это в голову. У меня никогда не бывает времени, чтобы даже подумать об этом.
        Он знал, что из вежливости Лейси не станет уличать его во лжи.
        На ее пухлых губах снова заиграла улыбка. И словно острая стрела пронзила его сердце, это было как внезапный удар молнии, как гром среди ясного неба. Девлин поспешил отвернуться, втайне надеясь, что она не заметит, какие сильные эмоции его обуревают. «Наверное, это все оттого, что у меня слишком долго никого не было»,  - решил он.

        - Зачем вы пришли сюда?  - резко спросил Девлин.  - Я очень занят.
        Широко раскрыв глаза, Лейси шагнула к нему.

        - У меня не было возможности поблагодарить вас за спасение Джереми.
        Девлин отрицательно покачал головой.

        - Но вы же поблагодарили меня вчера.

        - Нет.  - Одной рукой откинув прядку волос, она подняла голову и посмотрела на него.  - Я спросила вас о куртке. Скорее, я задавала вам вопросы как журналистка. Я еще по-настоящему не поблагодарила вас. Вот возьмите.  - Лейси протянула ему ярко упакованную коробочку.
        Как во сне, Девлин взял коробку. Журналистка? Она сказала, что она журналистка? Он просто не мог в это поверить!

        - Ну?  - Ее мелодичный голос снова вернул его к реальности.  - Разве вы не собираетесь ее открыть?

        - Нет.  - Не глядя на коробочку, Девлин положил ее на стол. В ушах у него зашумело.  - Пожалуйста, повторите то, что вы сейчас сказали!
        Ее глаза погасли, и Лейси смущенно улыбнулась:

        - О том, чтобы вы ее открыли?
        Журналистка. Его сейчас опять чуть не использовали!

        - Нет!  - Он прекрасно сознавал, что в его голосе зазвучала угроза и что она это заметила. Лейси машинально попятилась.  - О том, что вы журналистка!
        Тень тревоги легла на ее лицо. Только сейчас девушка начинала понимать, какое впечатление на него произвели ее слова. Какие необратимые они могли иметь последствия!

        - Ах, вы об этом! Мне не следовало этого говорить.
        Девлин сжал зубы.

        - Так, значит, вы журналистка?
        Лейси отвела глаза и закусила губу. Она ответила таким тихим голосом, что ему пришлось напрячь слух, чтобы расслышать ее ответ.

        - Да, но я сейчас в отпуске. Я здесь просто работаю вожатой, и все.

        - Убирайтесь!  - Девлина переполняла ярость.
        Увидев его лицо, она вздрогнула и отшатнулась.

        - Но вы же не хотите сказать…

        - Убирайтесь!  - Его лицо исказилось от гнева.

        - Послушайте, я знаю, в это трудно поверить, но все совсем не так, как вы думаете! Если вы позволите мне все объяснить, я уверена, что мы сможем…

        - Я не потерплю здесь никаких журналистов!  - Широкими шагами Девлин подошел к порогу и распахнул дверь.  - Уходите!

        - Но я не…

        - Да проваливайте вы, черт возьми!  - рявкнул он, теряя терпение по мере того, как в душе его поднимались боль и разочарование.  - И никогда - слышите, никогда - больше не смейте приходить сюда!
        Вовсе не слезы блестели у нее в глазах, когда она уходила. По крайней мере так Девлин говорил себе, когда Лейси спешила к выходу, чуть не забыв, уходя, хлопнуть дверью. Надо было сначала подумать, прежде чем ей доверять, прежде чем позволить себе надеяться на что-то большее… Какой же он болван! Она просто использовала его. Хотела стать очередным автором «лучшего сюжета последнего десятилетия», как выразился один репортер.
        Продолжая ругать себя, Девлин отвернулся от двери и тут вдруг вспомнил о том, что до сих пор держит в руке ее подарок.
        Надо бы со всего размаху швырнуть его на пол! Но Девлин уже забыл, когда в последний раз ему дарили подарки. И его одолевало любопытство: а что там, в коробочке? Тем более что все равно он никогда больше не увидит эту Лейси Мэйнс.
        Медленно и осторожно Девлин разорвал упаковку.
        Он ломал голову над тем, какую дорогую безделушку она купила для него. Девлин говорил себе, что, вероятно, подарок - что-то вроде взятки, цель которой - заставить его рассказать свою историю.
        Не исключено, что это часы известного дизайнера или дорогая туалетная вода. Лейси Мэйнс, конечно же, не понимала, что здесь, в горах, ему ни к чему такие вещи.
        Девлин снял упаковочную бумагу. Внутри, в коробочке, лежала прелестная раковина. Когда он взял ее в руки, чтобы рассмотреть поближе, на пол упал маленький листочек бумаги. «Пусть эта вещь поможет вам вспомнить, какой бывает жизнь!» - гласила надпись.
        Хотя Девлин не имел представления, что она этим хотела сказать, он смотрел на хрупкую красоту морской раковины и понимал, что погубил то малое, что еще было живо в его сердце.

        - Так, значит, ты все-таки взялась за старое?  - погрозил ей пальцем Эдвард.  - Лейси, послушай, может быть, мне не следует это говорить, но я надеюсь, что, над чем бы ты ни работала сейчас, это не выставит наш лагерь в невыгодном свете.

        - Ах, перестань, Эдвард? Я же говорила тебе, я обрабатываю некоторые сведения о Девлине Паркере.  - Ее голос задрожал.
        Эдвард только сейчас обратил внимание, что Лейси сама не своя.

        - Ты себя хорошо чувствуешь? У тебя усталый вид.
        Она надеялась, что он не заметит, что у нее красные глаза. Секунд десять она размышляла, говорить ему или нет, но Эдвард был ее самым проверенным другом.

        - Мне прислали статьи факсом. Можешь почитать их.  - Она показала на толстую папку с кольцами.  - Это разорвет твое сердце.

        - Какие статьи?

        - О Девлине Паркере?
        Эдвард пододвинулся к ней, вперив в нее взгляд поверх очков.

        - Лейси, дорогая, скажи мне честно, ты плакала?

        - Эй!  - Она сделала над собой усилие и улыбнулась.  - Ты же знаешь меня! Знаешь мое нежное сердце. Этому человеку пришлось многое пережить. Невероятная судьба!

        - Мне это известно.  - С безучастным видом Эдвард водрузил на место свои очки.  - После происшествия информация шла во всех новостях.

        - Это была такая славная семья,  - размышляла вслух Лейси, и ее голос звучал очень взволнованно.  - Должно быть, то, что произошло, сломило его.

        - Да-а. И Девлин Паркер пришел в ярость. Действовал сгоряча, необдуманно.  - Эдвард угрюмо посмотрел на Лейси.  - Мне кажется, с ним до сих пор еще не все в порядке. Только, пожалуйста, не пытайся объять необъятное и свернуть горы.
        С притворной бодростью Лейси присвистнула.

        - Ты же знаешь, хороший газетчик всегда к этому стремится.

        - Да,  - сказал Эдвард ласково.  - Но не забудь, что в данный момент ты не газетчик. У тебя сейчас отпуск. Ты же обещала мне и Джейсу!
        И еще она обещала Девлину!

        - Все это слишком захватывающе. Хотя ты был прав - Девлин Паркер не одобрит мои изыскания.
        Лейси задумчиво сидела за столом, обдумывая все, что произошло с ней в последние дни. Девушка надеялась, что с ней не происходит ничего особенного. Но то, что Девлин решил порвать с ней какие бы то ни было отношения, ранило ее в самое сердце. Она просто потеряла покой. В какой-то момент, когда Лейси находилась там, в его доме, ей даже показалось, что он вот-вот ее поцелует. И ей этого очень хотелось.

        - Хорошо.  - Эдвард рассеянно взъерошил ей волосы.  - Иди поспи немного. Завтра ответственный день, приезжают проверяющие из регионального центра. Они хотят посмотреть, что получат, если вложат сюда деньги. Я хочу, чтобы все прошло как по маслу.
        Лейси кивнула.

        - Я сделаю все, что в моих силах,  - сказала девушка, однако в тот момент думала совсем о другом. Лейси была слишком поглощена мыслями о Девлине и ломала голову над тем, как все исправить. С момента их последней встречи все это время ее ни на секунду не оставляло чувство потери. По какой-то странной причине она отчаянно тосковала по загадочному соседу.

* * *
        Девлин не мог заснуть, что само по себе не было чем-то необычным,  - ночные кошмары часто будили его по ночам. Но теперь ему не давали спать мысли о Лейси. И страстное желание, сжигавшее его на медленном огне.
        Сбросив одеяло, Девлин провел рукой по спутанным волосам. Его волосы отросли ниже плеч. Он не стриг их, потому что, как Самсон наших дней, пришел к пониманию, что волосы символизируют силу. В его прошлой жизни, когда Девлин служил юристом в крупной корпорации, он носил короткую стрижку. Приличную и респектабельную, соответствующую его положению.
        Подойдя к окну, Девлин жадно всматривался в ночь. Полная луна окрасила мрачные скалы и вершины ставших ему родным домом гор серебристым сиянием. Таким же серебристым, как глаза Лейси.
        Лейси! Черт бы ее побрал! Он со всей силы ударил кулаком по подоконнику и даже не заметил боли. Пока она не появилась в его жизни, Девлину казалось, что он достиг какого-то шаткого душевного равновесия. Казалось, он наконец примирился со своим существованием в этом мире. Девлин больше не ощущал ничего - ни боли, ни радости - никаких эмоций. Как будто его сердце уже умерло. И вот теперь он снова чувствовал. Спасительная немота, окружавшая его с тех пор как умерли его жена и ребенок, в одно мгновение куда-то исчезла, стоило Лейси Мэйнс подарить ему неотразимую, искреннюю улыбку.
        Девлин вспоминал о том, как она стояла на его пороге: решительная, не ведающая страха. Безумно красивая! Он испытывал неистовое желание ласково прикоснуться к ней, смахнуть шелковистые локоны с ее лица, поцеловать нежные губы.
        Но вместо этого он прогнал ее прочь.
        Эта женщина журналистка! И не важно, о чем она говорила, не важно, что Девлин чувствовал по ее вине: ей что-то нужно от него. Сюжет! Статью! Рассказ о его судьбе. Она собирается состряпать очередную сенсацию из самой горькой главы его жизни!
        Он выставил ее за дверь - и это правильно! Он прогнал Лейси прочь, пока она не осознает, какое влияние оказывает на него. Какую роль начала играть в его жизни. И как глубоко его ранило ее предательство!
        А теперь Девлин безнадежно тосковал по ней - он, совсем недавно уверенный в том, что после смерти жены никогда больше не будет мечтать ни об одной женщине.
        Взбудораженный своими мыслями, Девлин понял, что не сможет сегодня заснуть. Он снова посмотрел в окно. Была ясная ночь, в небе сияла полная луна. Быстро одевшись, он выскользнул из дома, чтобы снова бродить по своим лесам, по своим владениям. Это всегда помогало хоть немного восстановить душевное равновесие.
        Но, подчиняясь велению сердца, ноги сами привели его в лагерь Кэмп-Кадиллак, и, сам не осознавая как, Девлин снова очутился возле хижины, где жила Лейси. И тут вдруг, в грязи около ее двери, он увидел отчетливые отпечатки лап, которые были не чем иным, как следами пумы!

        - Я повторяю - он был здесь!  - Голос Айрис дрожал, и она проявляла несвойственную ей настойчивость.  - Я собиралась выйти в туалет и увидела во дворе его, он был со своим огромным черным псом. А потом я заметила это!  - Трясущейся рукой Айрис показывала на землю возле ног Лейси.
        Лейси застыла на месте - на влажной земле четко отпечатались следы, не имевшие ничего общего с отпечатками лап собаки. Они напоминали следы пумы. А рядом в пыли виднелись следы ботинок, которые, вероятно, и в самом деле принадлежали Девлину Паркеру.
        У нее в голове промелькнула мысль, что дикая кошка прячется сейчас где-то поблизости.

        - Вернись в хижину.  - Лейси тронула Айрис за плечо.  - Пума может находиться где-то рядом.
        Айрис вздрогнула, испугавшись, что дикий зверь может наброситься на нее в любой момент.

        - А дети?  - в ужасе прошептала она.  - Что делать с детьми?

        - Надо известить Эдварда. А детям придется не показывать носа из хижин, пока пуму не найдут. Ох, еще и эти чиновники, которые должны к нам приехать сегодня! Что за неразбериха! Как бы то ни было, пуму нужно найти и вывезти отсюда.
        Лейси тяжело вздохнула и закусила губу. Девлин ведь говорил, что пума ушла, что она находится на западном склоне. Возможно даже, что это было совсем другое животное. А что, если то же самое?
        Зверь действовал дерзко и нагло. У Лейси просто в голове не укладывалось, как пума осмелилась подойти так близко к лагерю и - более того - даже проникнуть в него? Девушка поежилась.
        Опасаясь того, как на появление пумы в лагере отреагирует Эдвард, Лейси вместе с Айрис направилась в главное здание.

        - Нам всем нужно проявлять максимальную осторожность.  - По очереди сверля взглядом каждого из вожатых, Эдвард снял очки и потер переносицу.  - А пока пусть дети никуда не выходят из своих хижин!

        - Мне нужно сделать несколько снимков,  - бойко заявила Шейла.  - Сейчас свет как раз подходящий, но он вот-вот изменится.

        - А как быть с инспекторами?  - спросила Лейси.

        - Я позвоню им и постараюсь отсрочить их визит.  - Эдвард провел рукой по растрепанным волосам.  - Если это уже поздно сделать, вам, ребята, придется помочь мне развлекать гостей. И детей, конечно, тоже.

        - А как быть с купанием?  - напомнила Айрис.  - Пума не станет нападать на детей в воде.

        - Купание отменяется!  - Надев очки, Эдвард погрозил пальцем Лейси.  - И никаких поездок верхом и игр на открытом воздухе! Дэвид, занятия столярным делом ты можешь продолжать. Все остальные организуют игры и развлечения в помещении. Все вожатые должны находиться на местах, чтобы дети из их групп были заняты делом и не скучали.
        Шейла что-то недовольно пробурчала сквозь зубы, так тихо, что Лейси не расслышала. Лицо Эдварда стало пунцовым.

        - Но это же просто смешно!  - Дэвид стоял, засунув руки в карманы.  - Это в каком же летнем лагере детей заставляют сидеть в душных комнатах в такую чудесную погоду!

        - А ты хочешь, чтобы они попали в лапы кровожадного зверя?

        - Конечно же, нет!  - Дэвид нерешительно посмотрел на Лейси, как будто искал у нее поддержки.  - Но ни один человек в действительности не видел этой самой пумы! Даже лесники, а ведь они прекрасно знают здешние места! Никто не может с уверенностью сказать, что она существует на самом деле.

        - Что же ты предлагаешь?

        - А что, если это ложная тревога, обман, мистификация? Может быть, это просто розыгрыш? Может быть, это дикая шутка чьего-то поврежденного ума? Может быть, у кого-то есть лапы убитого зверя, и он специально оставил следы в пыли, чтобы нагнать на нас страху?

        - Да, такое возможно. Хотя такую шутку с нами может сыграть только сумасшедший!

        - Это как раз я и хотел сказать!
        Все разом, не сговариваясь, повернули головы к Лейси, и она поняла, о чем они подумали, но не могла в это поверить.

        - Вы клоните к тому, что Девлин Паркер мог опуститься до такого?

        - Но я же видела его возле нашей хижины,  - вставила Айрис.  - И следы его ног и собачьи лапы были рядом со следами пумы.

        - Пожалуйста, не надо! Какой ему прок от такой глупой шутки? Что он от этого выиграет?
        Насмешливо улыбаясь, Шейла погрозила Лейси пальчиком с прекрасным маникюром.

        - Умалишенным не всегда нужны разумные причины для их поступков.

        - Но это же нелепо!

        - Однако нельзя этого совсем исключать,  - заключил Дэвид рассудительным тоном.  - Даже ты, Лейси, не сможешь с этим поспорить.

        - Это почему же?  - Лейси с трудом сдерживала гнев.  - Лично я уверена, что пума действительно существует. И Девлин Паркер не имеет к ней никакого отношения!
        Айрис поежилась.

        - В таком случае это означает только одно - пума на самом деле была возле нашей хижины!

        - И это пума порвала в клочья куртку Джереми!

        - Да.  - Смело и открыто глядя в глаза своим коллегам, Лейси натянуто улыбнулась.  - И нам нужно будет убедиться, что ее благополучно поймают и выпустят там, где она никого не тронет.

        - А тебе не кажется странным, что Джереми сказал, что не видел никакой пумы?  - заметил Дэвид.  - Куртку мог разорвать и Девлин Паркер. Это ведь он привел Джереми в лагерь.

        - Девлин о куртке ничего не знал, пока я ему ее не показала.
        Дэвид пожал плечами.

        - Кто знает…

        - Девлин Паркер тут ни при чем!  - с вызовом заявила Лейси.
        Сузив свои зеленые глаза так, что они превратились в две маленькие щелочки, Шейла впилась в Лейси взглядом.

        - Да? И что дает тебе право считать, что ты знаешь, на что способен Девлин Паркер?
        Все присутствующие устремили свои взгляды на Лейси, ожидая, что же она ответит. Казалось, даже дети на мгновение перестали шуметь.
        Лейси почувствовала, как краска заливает ей лицо. Кроме интуиции, ей нечего было предложить в качестве ответных аргументов.

        - Я…
        С озабоченным видом поправив очки, Эдвард, не мигая, смотрел Лейси в лицо.

        - Надеюсь, у тебя с ним ничего нет?

        - Ну что ты! Как ты можешь!

        - Сегодня ночью этот человек бродил возле нашей хижины,  - тихо проговорила Айрис, не скрывая своего беспокойства.  - Когда он понял, что я его заметила, то сразу же исчез.

        - Исчез?  - Эдвард поправил очки.  - Что ты имеешь в виду?

        - Ну… он как будто растворился среди деревьев.

        - Да, он это умеет.  - И снова Лейси почувствовала, что должна защитить его.  - Но поверьте мне, он не сумасшедший!

        - Неужели?!  - В голосе Шейлы мучала издевка.  - Похоже, ты действительно твердо уверена в этом.

        - Да, уверена!  - Лейси оставалось только надеяться, что они все поймут ее.  - Он просто живет здесь, в горах, вот и все!

        - Вот и все!  - Послышался смех Шейлы: у нее был унылый и какой-то огорченный голос.  - Проведя два года в полном одиночестве, любой нормальный человек сойдет с ума. Почему, скажи мне, он не собрал свои вещички и не поехал в Хьюстон?

        - В Хьюстон?  - удивленно переспросила Лейси.
        Шейла изменилась в лице, затем пожала плечами.

        - Да… Однажды в Ла-Вете мне сказали, что он оттуда родом.

        - Как бы там ни было, чем здесь занимается Девлин Паркер, это не наше дело!  - кашлянул Эдвард.  - Тем более если ему удастся поймать эту пуму. А вот что действительно имеет к нам непосредственное отношение, так это чтобы все дети вернулись домой целыми и невредимыми. Поэтому в ближайшие несколько дней в лес путь закрыт! На следующей неделе лесники будут прочесывать местность, а мы посмотрим, как у них там пойдет дело.
        На этот раз никто не возражал. Лейси вышла в коридор, Дэвид последовал за ней, и они вместе вошли на кухню.

        - Уверен, лесники пуму не найдут,  - с самодовольным видом заявил Дэвид. Он остановился так близко от Лейси, что ее это нервировало.
        Шумно вздохнув, Лейси отодвинулась и скрестила руки на груди.

        - Почему ты так решил?
        Его лицо расплылось в улыбке.

        - Черт, если твой друг не сумеет ее поймать, то они и подавно!
        Лейси удивленно взглянула на Дэвида. Она меньше всего ожидала, что из всех вожатых именно Дэвид обо всем догадается.

        - Мой друг?

        - Да-а.  - Он самодовольно ухмыльнулся.  - Ведь он твой друг, этот Девлин Паркер, не правда ли?
        Лейси осторожно кивнула:

        - Наверное, да.

        - Я не против, чтобы мы с тобой тоже стали друзьями!  - Он буквально выпалил эти слова. Впервые за все время Дэвид был смущен.  - Конечно, не в этом смысле… Просто… друзьями.
        Неожиданно для себя самой Лейси почувствовала к нему симпатию.

        - Ну что ж, друзьями так друзьями!  - Она протянула ему руку.
        Дэвид взял ее ладонь и нежно сжал в своих руках.

        - Тебя искал Джереми.
        Лейси знала, что совсем забросила своих юных подопечных. Обычно она завтракала вместе с ними.

        - Они сейчас на завтраке?
        Дэвид пожал плечами:

        - Возможно. А ты сама поела?

        - Нет. Пошли!

        - Подожди.  - Дэвид осторожно тронул ее за плечо.  - Скажи, что ты обо всем этом думаешь?

        - О чем?  - спросила она, втайне надеясь, что он не станет злоупотреблять их намечавшейся дружбой.
        Лейси все еще гадала, что у него на уме.

        - Я о пуме. Помнишь, когда в нескольких милях отсюда нашли искалеченную тушу коровы? Так вот, сегодня обнаружили несколько растерзанных овец и мертвую охотничью собаку. Главный лесничий считает, что это снова сделала пума, возможно, та же самая.

        - Вот это да!  - Лейси даже дар речи потеряла от изумления.  - Эдвард знает об этом?

        - Это он мне рассказал.

        - Так почему же он ничего не сообщил остальным? Ведь ситуация предстает теперь совсем в ином свете.

        - Скорее всего,  - Дэвид то сжимал пальцы в кулак, то опять разжимал их,  - он просто не хотел никого пугать.

        - Проклятие!  - Лейси тихо выругалась и подняла голову.  - Если пума подходит так близко к лагерю, мы ее поймаем. А после этого сможем вдоволь насладиться остатком лета. Дети не должны страдать, они ни в чем не виноваты.
        Дэвид проницательно посмотрел на нее, а затем подмигнул.

        - Эй, если Девлину Паркеру не удастся найти пуму, этого не сможет сделать никто! Ведь он настоящий горец!
        Эти слова Дэвида отражали ее собственные мысли, поэтому Лейси ничего не ответила. Девушка посмотрела в окно на дом, возвышавшийся на горе, и поняла, что должна пойти к Девлину. Лейси хотела быть с ним, каким бы странным и удручающим ни находила она это чувство. Посмотрим, куда приведет ее эта необычная привязанность.
        После ужина, когда ее обязанности по присмотру за детьми на этот день будут завершены, она снова отправится к Девлину.

        Глава 5

        - Миз Мэйнс!  - позвал Джереми, и в угрюмом голосе маленького диктатора отчетливо слышалось неудовольствие.  - Я хочу покататься верхом!
        Остальные дети эхом повторили его слова.

        - Мы приехали сюда не для того, чтобы сидеть взаперти.

        - Да не боюсь я никакой пумы! Вы бы посмотрели, что творится на улице, где я живу!  - продолжал Джереми.
        Они смеялись, а на душе у Лейси было тоскливо. Дети правы, но тем не менее она не могла рисковать, не могла подвергать их жизнь опасности.

        - Мне очень жаль, ребята!  - Стараясь говорить беззаботным тоном, Лейси протянула им бумагу и карандаши.  - Сейчас мы сыграем в одну игру.
        Ей показалось, что среди всеобщих недовольных возгласов она услышала хоть какой-то проблеск интереса.

        - В какую еще игру?  - Джереми, подбоченившись, повернулся к ней.

        - В слова. Я говорю вам какое-нибудь слово, а вы придумываете другое, которое начинается на ту букву, на которую заканчивается мое слово.
        Джереми закрыл глаза. Когда он их открыл, свет внутри их погас, они были тусклыми и скучными.

        - Нет! Мы не будем!
        Лейси изумленно уставилась на него:

        - Почему?
        Ничего не сказав, Джереми только покачал головой.
        Высокая худенькая девочка по имени Кэнэда ответила за него:

        - Миз Мэйнс, многие из нас не знают, как правильно писать слова. Может быть, поиграем во что-нибудь другое?
        Боже мой! Лейси как-то не подумала об этом. В голову больше ничего не приходило, и она сидела, задумавшись, глядя прямо перед собой.

        - Какие предложения?
        Джереми лукаво улыбнулся:

        - Мы с друзьями часто играем в покер.
        Все дружно закивали, и Лейси, вздохнув, пошла за колодой карт.

        - Будем играть в пятьсот пьяниц. Я вас научу. Но только не на деньги!  - сказала она, впервые мечтая о том, чтобы пошел дождь. В таком случае сидеть в душной комнате будет не так противно.
        Пока дети спорили между собой, Лейси раздавала карты. Она с облегчением заметила, что с западной стороны на небе собираются темные тучи и на горы наползает тень. Превосходные декорации для ее предстоящей поездки к загадочному соседу.

        Как будто насмехаясь над летом, пасмурное небо за окном напоминало о хмурой осени. Над лесом нависли грозовые тучи, серые и угрожающие, вершины гор скрылись в шелковистом тумане.
        Девлин увидел ее задолго до того, как она подошла к двери. Он заметил ее неторопливую грациозную походку, увидел, что ее волосы растрепались от порывистого ветра. Лейси! Затаив дыхание и ненавидя себя за это, Девлин ждал, когда она позвонит в дверь.
        Он знал, что Лейси пришла к нему, чтобы спросить про пуму. Когда Девлин заметил следы лап возле двери хижины Лейси, его как громом поразило. Едва он успел рассмотреть следы, как заметил какое-то движение в окне хижины, свидетельствовавшее о том, что его обнаружили. Однако Девлин, не сказав никому ни слова, тихо ускользнул в лес и поспешил домой.
        Должно быть, поэтому Лейси пришла сегодня. И, несмотря на поставленный ранее им самим ультиматум, сердце у него в груди бешено заколотилось.
        Какой же он болван!
        Приятно прозвенел звонок. Девлин никогда раньше не обращал внимания на то, как мрачно отдаются в доме его трели. Но затем он вынужден был признать, что за последние два года ему нечасто приходилось его слышать. После приезда Девлин мог пересчитать посетителей по пальцам.
        Постаравшись придать своему лицу недовольное выражение, Девлин открыл дверь. Каждый нерв в нем стонал от напряжения.

        - Прошу прощения за беспокойство,  - произнесла Лейси.  - Но мне очень нужно с вами поговорить.

        - Входите.  - Покашляв, он отступил в сторону, давая ей пройти. Глядя, как мягко покачиваются ее бедра, Девлин не мог справиться с горячей волной подступившего желания. Два года у него никого не было… Два года - это слишком много! Это казалось единственно возможным объяснением, почему так остры все его ощущения.

        - Я помню, вы сказали, чтобы я держалась от вас подальше.  - Лейси говорила торопливо, не глядя на него.  - И мне очень жаль вас беспокоить, но это чрезвычайно важно!
        Девлин покачал головой, чувствуя смущение.
        Эта девушка - журналистка! Он не должен забывать об этом!

        - Айрис сказала, что вчера ночью видела вас около нашей хижины,  - улыбнулась Лейси.
        Он смущенно кашлянул.

        - Какая Айрис?

        - Мы живем с ней вместе в одной комнате. Наверное, вы с ней еще не встречались.
        Девлин нахмурился:

        - И что?

        - Около хижины обнаружены следы пумы. Наверное, вы тоже их заметили?
        Его интересовало отношение Лейси к нелепым слухам о его сумасшествии.

        - Да, заметил.

        - Теперь выходить с территории лагеря запрещено. Все передвижения ограничиваются хижинами и главным зданием. Чтобы прийти сюда, мне пришлось покинуть лагерь тайком,  - продолжала Лейси.
        Девлин заметно встревожился и покачал головой:

        - Напрасно. Нельзя так рисковать! Большая кошка находится где-то поблизости. И думаю, она вышла на охоту…
        Лейси замерла и остановилась прямо перед ним, засунув руки в карманы.

        - На охоту? На кого же она охотится?
        Девлин тряхнул головой, чтобы отбросить запретные мысли.

        - Не знаю, пока, наверное, на животных, но ничто не помешает ей приняться за людей.
        Не отводя от него глаз, Лейси приблизилась.

        - С вами все в порядке?  - Она легко тронула его за плечо.
        Его словно током ударило. Девлин изумленно уставился на мягкую бледную руку, лежащую на его загорелой коже.

        - Я…
        Нет, с ним не все в порядке! Когда она стоит от него так близко, он даже не может нормально соображать.
        Откуда-то налетел ветер, и окна задребезжали. Снаружи за несколько минут разразилась буря. Судорожно вздохнув, Девлин отошел в сторону.

        - Сейчас начнется ливень. Вам нужно как можно скорее вернуться в лагерь. Если вы не поторопитесь, то промокнете до нитки.
        Лейси покачала головой.

        - Я пришла сюда, потому что мне нужна ваша помощь.
        Его обволакивал приятный, пьянящий аромат ее духов.

        - Какая помощь?  - хрипло выкрикнул он.
        Лейси шагнула к нему и, подняв голову, посмотрела ему прямо в глаза.

        - Нужно найти пуму! Детям необходим полноценный отдых. Пока дикое животное остается на свободе, им грозит опасность.
        Девлин был не в состоянии что-то сказать в ответ: он не мог оторвать взгляда от ее губ. У него бешено колотилось сердце, и каждый мускул его сильного тела напрягся.

        - Девлин! Ее тихий, настойчивый голос прервал его мысли.  - С вами действительно все в порядке?

«Нет, со мной не может все быть в порядке»,  - бешено метались его мысли. Если сейчас она подойдет еще ближе… он за себя не ручается! Как ему хочется поцеловать эти нежные губы, погладить эти шелковистые, пышные волосы, ласково обнять ее! Ему так захотелось узнать, какая она на вкус, на ощупь, вдыхать ее запах и - раствориться в своих ощущениях. Забыться и забыть обо всем! Как будто он не проклят на веки вечные!
        С трудом подавляя готовый вырваться из груди стон, Девлин отвернулся от нее.

        - Я не могу вам помочь.

        - Я сама собираюсь заняться поисками,  - сказала она ему таким спокойным голосом, как будто они обсуждали погоду.  - Все равно, с вами или без вас.
        Девлин испуганно покачал головой:

        - Нет! Даже не думайте об этом! Это слишком опасно.
        Взгляд Лейси сверкнул серебристым огнем.

        - Мне придется. Не могу позволить, чтобы каникулы этих ребят были испорчены. И без того их повседневная жизнь дома похожа на ад. Каникулы для этих детей - единственная возможность в течение месяца жить тихо и спокойно.
        Лейси сказала это так пылко, с таким воодушевлением, что Девлин не мог отвести от нее глаз. Хотя и с некоторой долей иронии, он мысленно пожелал, чтобы хотя бы часть этой страсти досталась ему. Было ясно, что этой девушке по-настоящему небезразлична судьба детей, что она по-настоящему заботится о них. Сам Девлин так давно уже ни о ком не заботился, что ее забота о детях удивила его. Тем не менее он не допустит, чтобы Лейси рисковала своей жизнью! А что, если эта пума нападет на нее?..

        - Пусть лесники занимаются животным!

        - Что-то им пока не удается ее поймать. В лагере все верят только в вас.  - Лейси пожала плечами.  - Если вы не… ну, в таком случае я сама попытаюсь!

        - Что вы можете знать о том, как охотиться на пуму?  - сквозь зубы процедил Девлин, стремясь побороть панический страх, внезапно охвативший его при мысли о том, как нежная Лейси Мэйнс столкнется со свирепым хищником.
        Она взглянула на него с изумлением:

        - Ничего не знаю! Поэтому я и пришла к вам в надежде на помощь.
        Девлин услышал, как первые капли дождя забарабанили по стеклу.

        - Помочь вам…  - Его слова словно повисли в воздухе. Перед мысленным взором Девлина предстало лицо покойной жены… Лицо дочки… Когда-то он не сумел им помочь…

        - Лучше всего я смогу помочь вам,  - сказал Девлин охрипшим голосом,  - попросив вас уехать отсюда. Здесь вашей жизни угрожает опасность. Лучше возвращайтесь в Боулдер.
        Его предупреждение, как бы зловеще оно ни прозвучало, казалось, совсем не обескуражило Лейси. Она подняла голову и посмотрела на него с любопытством.

        - Какое вам дело до того, угрожает мне опасность или нет?
        Девлина внезапно захлестнули переживания, сила которых его пугала. Понимая, что этого не следует делать, он схватил Лейси за плечи. Она была такой хрупкой, что он чувствовал крошечные косточки под ее кожей.

        - Как сделать так, чтобы вы меня поняли?
        Лейси, казалось, бесконечно долго не сводила с него глаз. Боже мой, как прелестна эта девушка! И так доверчива: осталась в старом доме наедине с человеком, которого многие считают сумасшедшим. Ах, почему она такая чертовски соблазнительная и желанная…
        У нее такая мягкая и шелковистая кожа! Подушечкой большого пальца Девлин провел по ее шее, обведя подбородок. В голове у него настойчиво зазвучало предупреждение, но он больше не обращал на него никакого внимания.

        - Девлин!  - ласково произнесла Лейси.

        - Скажи, Лейси, что за сила в тебе? Почему ты так действуешь на меня?  - спросил Девлин.

        - Не знаю, я чувствую то же самое. Со мной никогда такого не бывало.
        Затем Лейси сделала нечто невообразимое. Она протянула руку и нежно погладила Девлина по щеке. Но не по той, которая была с его безупречной стороны, а по другой, покрытой шрамами.
        Девлин задохнулся, сердце у него на миг остановилось, и он с силой привлек Лейси к себе, схватил в объятия, ища ее губы.
        У них был вкус лунного света, хвои и весенних цветов. Девлин тут же забыл о своем обезображенном лице, о своем одиночестве и страхе, он забыл обо всем на свете, сжимая в объятиях эту необыкновенную женщину. Ее руки обвились вокруг его шеи.
        Девлин запустил руку в густые волосы Лейси и жадно поцеловал ее в губы. Когда он прервался, чтобы перевести дыхание, все его тело трепетало. Он был настолько потрясен и возбужден, что едва мог дышать.
        Лейси улыбнулась ему, она была как во сне.

        - Гм-м…  - пробормотала она, и от ее хриплого голоса у него все задрожало внутри.

        - Я этого…  - Девлин хотел сказать «не хотел», но она начала осыпать поцелуями его щеку. Ту же самую изуродованную щеку, покрытую шрамами. Это было как удар в живот.
        Собрав всю свою волю в кулак, Девлин оттолкнул Лейси и большими шагами подошел к окну.

        - Уходите!  - Он тяжело дышал, понимая, что не осмелится повернуться и посмотреть на нее.
        За окном тем временем властвовала гроза. Сверкала молния, гремел гром, на землю обрушился страшный ливень.
        Это западня! Даже силы природы, кажется, ополчились против него. Пока гроза не кончится, он не сможет отправить ее домой.

        - Девлин!..

        - Я не предполагал, что так получится.  - Он осекся. Господи, помоги! Он хотел, чтобы его голос звучал безжалостно. Но видимо, Бог уже давно забыл о Девлине Паркере, и он знал, что нет смысла ждать поддержки оттуда.
        Лейси подошла к нему сзади и встала за его спиной, ее теплое дыхание щекотало его шею.

        - Все хорошо.  - Она положила руку ему на плечо и мягко его стиснула.

        - Нет!  - Девлин, повернувшись, убрал ее руку.  - Нет ничего хорошего!

        - Ты не можешь всю жизнь скрываться,  - решительно и твердо произнесла Лейси.  - Я не позволю тебе похоронить себя заживо!
        Дождь, гонимый ветром, стучал в окно, заставляя дребезжать стекло.

        - Могу и хочу! И буду продолжать скрываться!
        Лейси не проронила ни слова. Тишина в комнате длилась так долго, что Девлину начало казаться, что стук сердца сведет его с ума. Он чувствовал, что она стоит за спиной, тихая и молчаливая. Когда Лейси снова положила руку ему на плечо, он весь напрягся, борясь с желанием освободиться от ее прикосновения.

        - Наверное, ты все еще винишь себя в том, что случилось?
        Девлин старался не слушать ее голос. Он попытался отогнать от себя воспоминания. Проклятие! Она сейчас так близко! Такая чертовски опасная! Этот аромат духов, от которого он просто голову теряет! Эта шелковистая кожа, такая нежная, что так и хочется ее гладить! Эти слова, которыми она бередит незаживающую рану, касаясь самого больного места, причины его агонии, тщательно скрываемой от посторонних глаз.
        Девлин боялся не совладать со своим голосом, поэтому молчал.

        - Господи! Как ты можешь винить себя? Ведь тебя даже не было там в этот момент!
        Девлин весь напрягся, в нем закипал гнев, боль сжигала его изнутри. Да как смеет она думать, что его вину можно простить? Как она смеет оправдывать его? По какому праву…
        И тут Лейси снова прикоснулась к его лицу - изуродованному, отвратительному лицу. Еще раз, как будто она действительно верила, что своими руками может излечить его.

        - Вот именно!  - Девлин пытался обосновать свои выводы, отказываясь смотреть на нее, отказываясь двигаться, думать, чувствовать.  - Меня даже не было с ними! С моими родными, с моей семьей! Я должен был защитить их… Проклятие! Я даже не смог поймать убийцу!
        Лейси смело и решительно придвинулась к нему, заставляя его посмотреть ей в глаза.
        Но он не мог это сделать.

        - Лейси…

        - Позволь мне помочь тебе,  - выдохнула она, ее лицо было так близко, что Девлин мог повернуться и поцеловать ее. Одному только Богу известно, как он этого хотел!  - Позволь мне…
        Его кулаки были сжаты, его по-прежнему обуревал гнев.

        - Превратить мою жизнь в сюжет для газетной статьи? Состряпать дешевую сенсацию? Ну уж нет, покорно благодарю!  - Девлин сердито оттолкнул ее.  - Мы это уже проходили! Я пережил это в самую тяжелую минуту моей жизни. Им было наплевать на меня. Они шли и шли ко мне - с микрофонами, фотокамерами, магнитофонами - и сияющими улыбками на лицах. Я больше не собираюсь проходить через все это.

        - Мне очень жаль!  - Глухой голос Лейси, словно эхо, отразил его собственную боль.  - Но я пришла не для этого. Да, я журналистка, я не могу это отрицать. Но я здесь не для того, чтобы сорвать куш. Я пришла сюда, потому что мне нужна твоя помощь. Я пришла попросить тебя, чтобы ты помог мне поймать пуму. И еще я здесь потому, что…  - Она закусила губу и отвела глаза.
        Девлин, сам того не замечая, затаил дыхание.

        - Потому что ты - что?
        Лейси встретила его взгляд с высоко поднятой головой. Он был ошеломлен, увидев, что глаза у нее полны слез.

        - Потому что по какой-то глупой причине ты мне небезразличен!
        Лучше бы она его ударила! Девлин остолбенел. Он стоял, уставившись на Лейси, глядя, как она вытирает слезы рукой. Той самой рукой, которой дотрагивалась до его щеки и которой касалась его плеча, его лица.
        Она улыбнулась ему сквозь слезы:

        - Так ты поможешь или мне придется заняться этим самой?
        Заняться самой? Девлин недоумевал, что она имеет в виду. Затем он сообразил, что речь идет о злосчастной пуме. Он запустил пальцы в волосы и задумался. Девлин чувствовал себя как зверь в клетке, как то самое дикое животное, каким его считали люди из Кучары. Ах вот что у нее на уме! Вот что она задумала! Она хочет заставить его чувствовать себя обязанным!
        Снова задребезжали стекла… Воздух в комнате наэлектризовался, но гроза не имела к этому никакого отношения.

        - Я не могу сейчас уйти,  - тихо проговорила Лейси.  - Мне придется подождать, пока закончится дождь.
        Девлин и сам понимал, что не может выставить Лейси за дверь во время грозы. Боясь, что голос выдаст его, он молчал. Гром гремел, молния то вспыхивала, озаряя комнату зловещим светом, то гасла. Старый дом трещал и стонал, противясь яростному натиску ветра.
        Наконец Девлин осмелился бросить взгляд на Лейси. Он увидел ее стройный силуэт у окна. Когда их глаза встретились, она задрожала.

        - Девлин…  - Резкий, неровный ритм дыхания выдавал ее волнение.
        Не в силах совладать с собой, Девлин шагнул к Лейси… И тут погас свет. Когда он дотронулся до нее, она словно начала сладко таять. Его губы нашли ее рот, и она с готовностью ответила ему, наслаждаясь его поцелуем. Она почувствовала, что его тело охвачено желанием. Его напряженные, мускулистые руки, широкие плечи, сильная спина! Его земной мускусный запах будоражил ее обоняние.
        А там, за окном, вовсю бесчинствовала гроза!
        Но здесь, в доме, Девлин заставил ее позабыть об этом, позабыть обо всем. Обо всем, кроме него самого. Он с упоением целовал ее губы.
        В изнеможении прислонившись к нему, Лейси, словно в беспамятстве, смело и дерзко гладила его мощное тело. Он нежно ласкал ее грудь, и от прикосновения его рук Лейси вспыхивала как спичка. Девлин страстно прижал ее к себе, как будто собирался немедленно овладеть ею.

        - Лейси…  - простонал он. И она не могла понять, прозвучало это как проклятие или как благословение. Но ей уже было все равно. Лейси не могла больше ни о чем думать. В этот момент она вся словно превратилась в пламя.

        - Да!  - шептала она, прижимаясь губами к его губам, дрожа всем телом, пока его пальцы скользили по изгибу ее бедра.  - Да!
        Вспыхнула молния, осветив комнату, и Лейси увидела лицо Девлина - прекрасное и отталкивающее одновременно. Она догадалась, какую он сейчас переживает внутреннюю борьбу. Его сердце, однако, стучало все так же гулко и неистово. Он дышал хрипло и отрывисто.
        Он хотел ее. Лейси яростно поклялась себе, что ни за что не позволит ему так просто отвернуться от нее.
        Снова его руки медленно и страстно гладили ее тело. И снова возродилось к жизни желание, словно распускающиеся лепестки тайного диковинного цветка. Тяжело дыша, Лейси с изумлением осознавала, что от страсти почти теряет голову. Она хотела его! Так, как никогда никого в жизни не хотела!
        Со сдавленным стоном Девлин попытался отстраниться от нее. Она судорожно схватила его, как умирающий цепляется за драгоценную жизнь.

        - Нет!

        - О Лейси…  - простонал Девлин.

        - Ш-ш-ш! Тише!
        Воздух между ними, казалось, шипел и искрился. От следующего раската грома сердце Лейси забилось еще сильнее. Девлин притянул ее к себе. Когда его руки скользили по ее телу, а его губы касались ее кожи, Лейси больше не понимала, где кончается ее тело и начинается его. Ее нетерпение росло, а тело, которое дремало так долго, пробудилось ото сна и жарко запылало. Охваченные единым порывом, они упали на пол.

        - Лейси…  - Пока она снимала через голову свитер, он расстегивал пуговицы на ее джинсах.  - У меня руки трясутся,  - простонал он. Лейси знала, чего ему стоило это признание.
        Она понимала его чувства. Ее сердце разрывалось, когда она думала о том, какую битву с самим собой пришлось ему выдержать.

        - И у меня тоже!  - пролепетала Лейси, пытаясь расстегнуть его рубашку, от нетерпения почти вырывая пуговицы с корнем.
        Наконец его руки, горячие, как огонь, скользнули под ее бюстгальтер. Когда она лежала, обнаженная, рядом с ним, а на нем оставались только джинсы, Лейси казалось, что она умрет от желания.

        - Девлин, быстрее!
        Она могла поклясться, что видела в темноте, как сверкнула его улыбка. Лейси услышала звук расстегивающейся молнии… Она чувствовала жар и тяжесть внизу живота. Больше всего на свете она хотела ощутить его внутри себя.
        Когда он наполнил ее собой, Лейси затаила дыхание и крепче сжала руками его плечи. Они оба замерли на мгновение, его дыхание было хриплым и прерывистым, ее - тоже.
        У него вырвался звук, подобный тому, что издает раненый дикий зверь в предсмертной агонии. Казалось, каждый мускул его тела напрягся, как будто он сдерживался из последних сил.
        И они начали необузданный танец страсти. Наконец Лейси поняла, что сейчас она взорвется от земной красоты всего, что между ними происходит…

        Глава 6

        - Где ты была все это время?  - Как только Лейси появилась на пороге, Эдвард и Дэвид вскочили и подбежали к ней. На лице Айрис, сидевшей на своем обычном месте в углу, застыло выражение удивления и страха.
        Лейси изумленно замерла на месте.

        - С Девлином. А что? Что-то случилось?

        - Нет, ничего.  - Эдвард ответил ей очень угрюмо и неприветливо. И очень раздраженно.  - Но нелишним будет, если ты мне все объяснишь. Если бы Джейс об этом узнал, он бы с меня шкуру спустил. Что, черт возьми, заставило тебя шляться в одиночестве в самый разгар грозы, когда поблизости рыщет голодная пума?
        Преподнесенная в таком свете ситуация и в самом деле казалась довольно глупой и нелепой. И просто ужасающей.
        Лейси растерянно промямлила:

        - Сама не знаю. Наверное, я об этом не думала. Мне нужно было увидеться с Девлином, и я…
        Первой в себя пришла Айрис.

        - С Девлином Паркером? Ты ходила к нему?
        Все смотрели на Лейси с нескрываемым любопытством. В расширенных глазах Эдварда были видны озабоченность и беспокойство, во взгляде Дэвида читались раздражение и досада.
        Эдвард кашлянул.

        - Зачем тебе понадобилось с ним встречаться?

«Чтобы побыть с ним, и все». Только из-за того, что она не могла произнести это вслух, Лейси сказала другую часть правды:

        - Мне нужно было попросить его помочь нам поймать пуму.

        - Поймать пуму?  - подала голос Айрис.

        - Да,  - Эдвард поддержал Айрис.  - Что значит попросить помочь? А ты уверена, что мне нужна его помощь? Я уже попросил местных охотников изловить ее, и мы…

        - Ты же сам говорил, что никто лучше его не знает эти места,  - перебила его Лейси.  - Я подумала, что он сможет выследить дикую кошку.  - К ее огорчению, она вдруг осознала, что не спрашивала Девлина о деталях. Хотя в конце концов главное, что он все-таки согласился им помочь!
        Айрис откинулась на спинку стула. Ее лицо было смертельно бледным и спокойным, даже слишком спокойным.

        - А что, если он сам и есть та самая пума? Что по этому поводу думает его собственный воспаленный мозг?
        Лейси знала, что это неправда. Они с Девлином были так близки, что его сердце билось под ее рукой. Он не зверь, он просто одинокий человек с тяжелой, несчастливой судьбой. И все.

        - Не смеши людей, он не сумасшедший. Или ты на самом деле считаешь, что Девлин Паркер нападает на скот и убивает коров? Прошу тебя, перестань!

        - Лейси, послушай, детка.  - Эдвард нахмурился точно так же, как он хмурился четыре года назад, когда она сказала ему, что выходит замуж за Марка.  - Я считаю, что тебе нужно держаться от него подальше.

        - Ну да,  - обеспокоенно вставил Дэвид.  - По-моему, Паркер псих. Он опасен.
        У Лейси все внутри всколыхнулось. Она считала своим долгом защитить Девлина.

        - Он обычный, нормальный человек!
        Эдвард запустил пальцы в свои редеющие волосы. Так он делал всегда, когда был чем-то встревожен.

        - Ну что ты, Лейс! Согласись, что наш сосед немного… странный.

        - Нет, постой!  - У Лейси задрожал голос. Она чувствовала, что вот-вот разрыдается.  - Я знаю, каково это - терять того, кого любишь. И могу представить, что в десять раз больнее считать, что мог это предотвратить, но не сумел. Когда меня оставил Марк, я была почти такой, как Девлин,  - замкнутой и нелюдимой отшельницей, избегающей людей, шарахающейся от всех и вся, потому что очень больно по-прежнему чувствовать себя частью мира. Я познакомилась с ним ближе. И я доверяю этому человеку.
        Эдвард поднял руки, сдаваясь.

        - Лейси, я не собираюсь спорить с тобой, но не хочу, чтобы ты пережила в своей жизни еще одно разочарование.

        - А тебе непременно придется его пережить,  - мрачно предрекла Айрис, подав голос из своего угла.  - Это очевидно!

        - Уверена, что ты ошибаешься, Айрис,  - твердо возразила Лейси.

        - И в этом вся наша Лейси!  - Покачав головой, Эдвард похлопал Дэвида по плечу. Она никогда не побоится пойти против всех.

        - Это не так,  - спокойно возразила Лейси.
        Она потрогала свои губы, которые еще помнили его поцелуи. С ним она теряла голову, так до этого с ней никогда не бывало. Даже с Марком… Но она не желала вспоминать Марка!

        - Так, ребята, у нас есть о чем подумать.  - Эдвард показал на лежащий на столе листок бумаги.  - Завтра утром мы отправляемся на поиски этой чертовой пумы. Мы выступим группами по три-четыре человека.
        Лейси с тревогой переводила взгляд с Дэвида на Айрис, а затем снова на Эдварда.

        - Я вижу, вы не хотите, чтобы я сообщила об этом Девлину.

        - Нет,  - заявили все в один голос.
        Она их не понимала. Они вели себя так, будто Девлин их враг.

        - Но он же хочет нам помочь! Он уже обещал.

        - Нет.  - Категоричный тон Эдварда не оставлял места для аргументов.  - Ни в коем случае! Ничего не говори Девлину Паркеру.

        - Но почему?

        - По одной простой причине.  - Айрис поднялась, пряча глаза, как будто нервничала или чего-то стыдилась.  - Потому что, если он сумасшедший и попытается причинить вред кому-нибудь из нас, может статься, его придется застрелить.
        Лейси ожидала, что кто-нибудь опровергнет столь жестокое и нелепое замечание. Ее неприятно поразило то, что все промолчали.

        На следующее утро Шейла появилась поздно, когда все уже распределились по группам. Как всегда, она не расставалась с фотоаппаратом, который болтался у нее на шее. Лейси с Айрис должны были оставаться в лагере и присматривать за детьми.
        К Эдварду и Дэвиду присоединились восемь или девять мужчин из Кучары и Ла-Веты.
        Настроение у всех было боевое. Они собирались найти пуму и либо убить ее, либо заманить в ловушку.

        - Шейла!  - Эдвард поспешил ей навстречу. Лейси терпеливо ждала, мечтая о том, чтобы он наконец вызвал эту красавицу на ковер и всыпал ей по первое число за постоянные опоздания. Но, к величайшему удивлению Лейси, Эдвард обнял рыжеволосую за плечи и отвел в сторонку. Он участливо смотрел на Шейлу, наклонив голову, как будто утешал ее, а не делал выговор.
        Айрис только покачала головой:

        - Ну что ж, теперь мы хотя бы знаем, что с ней ничего не случилось.

        - Да-а,  - вымученно улыбнулась Лейси.  - По крайней мере вместе с нами заниматься с детьми будет еще один человек.
        Айрис только хмыкнула в ответ:

        - Шейла? Да что ты! Какая из нее помощница! Она либо потащится с Эдвардом, либо опять будет пропадать неизвестно где.
        Лейси смотрела, как Шейла ластилась к Эдварду, как кошка, выпрашивающая у хозяина лакомый кусочек. Сначала на лице у Эдварда появилось выражение крайнего изумления, но затем он кивнул.

        - Вот видишь,  - злобно заметила Айрис.  - Она едет с ними!

        - Что за странное поведение?  - Лейси, сама не заметив как, принялась грызть ногти - дурная привычка, с которой она уже очень давно рассталась. Убрав руки за спину, девушка подняла голову, стараясь не смотреть на Эдварда, который в это время шептал что-то на ушко Шейле.
        С мрачной улыбкой на лице Айрис пожала плечами.

        - А разве тебе еще не ясно? Совершенно очевидно, что они здесь шуры-муры развели. У них интрижка!
        Это многое объясняло. Вот почему Эдвард, такой ярый поборник дисциплины и пунктуальности, смотрел сквозь пальцы на вечные опоздания Шейлы и на ее внезапные исчезновения. Эдвард был Лейси другом, и она не могла не переживать за него. Вне всяких сомнений, когда Эдвард наконец осознает, что Шейла его бессовестно использует, это больно ранит самолюбие молодого человека.

        - Похоже, она меня просто не переваривает.

        - Да эта особа никого не выносит. Если только не собирается использовать человека в своих корыстных целях. Я, глупенькая, раньше думала, что лично ко мне она испытывает симпатию. До тех пор, пока…

        - Пока что?
        Айрис торопливо покачала головой:

        - Ничего. Проехали!
        Как раз в это время Эдвард три раза свистнул в свой свисток. Это служило сигналом для начала похода. О чем бы Айрис ни собиралась поведать Лейси, это уже было не важно, потому что в этот момент отряд двинулся в путь.
        Лейси и Айрис направились развлекать детей. В тот день их подопечные вели себя на удивление тихо и смирно, как будто что-то предчувствовали.

        Девлин смотрел, как поисковый отряд добровольцев-охотников развертывается по всему лесу. Он криво усмехнулся, сознавая, что у них нет никаких шансов найти дикую кошку, какие бы меры они ни принимали. С высоты холма ему было отчетливо видно, что отряд двинулся в неверном направлении.
        Затем Девлин бросил взгляд на лагерь, и у него мгновенно перехватило дыхание. Он увидел Лейси, сновавшую среди детей. Рядом с ними была еще какая-то темноволосая женщина. Когда все они вошли в помещение, он облегченно вздохнул.
        Девлин бесшумно проскользнул в лес. Двигаясь мягко и плавно, он сам напоминал большую кошку. Он поспешил в лес, прочь от женщины, зажигавшей ему кровь. Подальше от других следопытов, которые своими громкими голосами и топотом могли только вспугнуть осторожное и умное животное. Девлин поднимался все выше и выше в горы, в те глухие и отдаленные места, где может прятаться дикая кошка. Туда, высоко в горы, где даже деревья не растут. Где цвет голых скал под стать небу синевато-серого оттенка сланца. Туда, где тянутся к солнцу диковинные карликовые цветы. Он поймает пуму или заманит ее в ловушку. Лесники смогут выпустить ее на свободу в каком-нибудь другом месте, где дикий зверь не будет угрожать жизни людей. Теперь, когда организован поисковый отряд добровольцев, ему нужно найти горную львицу как можно скорее. Пока она не напала на кого-то из них.

        Прошло три часа с момента выхода поискового отряда из лагеря. Лейси не находила себе места от беспокойства. Она снова бросила взгляд на комнату отдыха, где дети увлеченно собирали причудливые картинки из сложнейших пазлов или играли в другие настольные игры. В покрытом ковром уголке комнаты Айрис собрала малышей из своей группы и с выражением читала им сказку. Солнце за окном пряталось за зловещими серыми облаками, ветер дребезжал стеклами. Лейси ужасно хотелось находиться в этот момент в горах, занимаясь поисками пумы. Вместе с Девлином.
        Выйдя на просторное деревянное крыльцо, Лейси подняла голову и посмотрела на его дом - тихий, без единого огня. Он возвышался на краю скалы, как будто наблюдал за всем происходящим и молчаливо ждал. Внезапно у нее появилась твердая уверенность, что этот дом сейчас пуст, что его хозяин бродит где-то по лесу, всегда на шаг впереди других, осторожный и неуловимый, а его жизни в это время угрожает смертельная опасность…
        Лейси скрестила руки на груди и подавила судорожный вздох. Откуда взялась эта мысль? Девлин Паркер - эксцентричный человек, одинокий и страдающий, но он знает горы как свои пять пальцев. У него больше шансов найти пуму и заманить ее в ловушку, чем у остальных.

        - Иди в дом, Лейси.  - В голосе Айрис слышалось беспокойство.  - Мне кажется, детям пора вздремнуть.
        Тут же раздался недовольный ропот кого-то из ребят. Своей ленивой походкой вразвалочку Джереми подошел к Лейси и положил руку ей на плечо.

        - Неудачная идея,  - небрежно бросил он, широко улыбаясь.

        - Почему это?

        - Мы не детский сад!  - Он бросил убийственный взгляд в сторону Айрис, и та смущенно отвела глаза.

        - Да, но малыши устали,  - заметила Лейси и, чтобы привлечь внимание детей, хлопнула в ладоши.  - Тихий час, ребята!
        Большинство подростков округлили глаза. Дети из младшей группы устало позевывали. Они без возражений пошли к матрацам, которые Лейси заранее разложила на дощатом полу. Джереми украдкой поднялся, чтобы посовещаться со своими друзьями. Все говорило о том, что дневной сон не входит в их планы.

        - А вы, ребята, можете посмотреть телевизор, только очень тихо,  - сдалась Лейси. Джереми молча кивнул и повел ребят в другую комнату.

        - Как ты думаешь, ее поймают?  - Айрис говорила шепотом, чтобы не разбудить детей, многие из которых уже успели заснуть.  - Я говорю о пуме.
        Налив себе чашечку кофе, Лейси опустилась в мягкое кресло возле камина.

        - Не знаю,  - задумчиво произнесла она, стараясь, чтобы ее голос звучал спокойно.

        - Я очень на это надеюсь!  - Голос Айрис дрожал от волнения. Она тронула Лейси за плечо.  - Не могу больше! Надоело все время бояться!

        - Ах, Айрис!  - В порыве чувств Лейси обняла ее.  - Теперь уже можно не бояться! Если Девлин не найдет пуму, ее, конечно же, обнаружит кто-то другой.

        - Ну что же,  - вздохнула Айрис,  - в таком случае мне нужно съездить в Ла-Вету и кое-что привезти оттуда. Это не займет у меня более получаса. Ты справишься тут одна?

        - Конечно! Не волнуйся!  - Лейси взглянула на мирно посапывающих малышей.  - Отправляйся, куда тебе нужно.
        Когда Айрис торопливо удалилась, дом показался Лейси чересчур тихим. Вместо того чтобы с ребятами смотреть телевизор, Лейси принялась наводить чистоту на кухне. Затем она еще раз заглянула в комнату с детьми, убедившись, что все малыши спят крепким сном. Заснули и подростки из ее группы. Все, кроме одного.
        Джереми, застенчиво улыбаясь, медленно подошел к ней и робко тронул ее за руку.

        - Они найдут ее?
        Когда Лейси пыталась заглянуть ему в глаза, ее не покидало ощущение, что подростку что-то известно. Больше, чем он старался показать.

        - Будем надеяться!  - бодро ответила она.  - Тебе страшно?
        Джереми оглянулся по сторонам, словно боялся, что кто-то его услышит.

        - Временами мне снится…  - сказал он, впервые выглядя моложе своих четырнадцати лет.  - Иногда мне кажется…

        - Что, дорогой?

        - Что я не успею вырасти и никогда не стану взрослым.  - Подросток нервно хрустнул пальцами и отвел глаза.
        Лейси почувствовала, что сердце у нее готово разорваться.

        - Непременно станешь! С чего это ты сомневаешься?

        - Ну…  - Он смущенно улыбнулся.  - Если бы вы знали, в каком дерьме я живу…

        - Ну и что? Люди как-то выкарабкиваются, преодолевают обстоятельства, надо только захотеть.  - Голос Лейси стал твердым, она наклонилась к мальчику.  - Я знаю, о чем говорю. Ты обут, одет, ходишь в школу, и у тебя будет возможность изменить свою жизнь.

        - Может быть,  - проговорил Джереми, но его взгляд выражал неуверенность.  - Если прежде меня не пристрелят…
        Сердце у Лейси заколотилось, и на глаза навернулись слезы. Господи, как ей хочется помочь этому бедному испуганному ребенку!

        - Ты состоишь в уличной банде?
        Но Джереми только покачал головой.

        - Айрис вернулась,  - торопливо проговорил он.
        Наступившую тишину внезапно нарушил звук хлопнувшей дверцы автомобиля.
        Джереми посмотрел в лицо Лейси, и страх, отразившийся в этих темных глазах, как-то не вязался с застывшей на лице улыбкой.

        - Забудьте обо всем, что я вам сейчас говорил! Так будет лучше!
        Айрис несла какой-то огромный мешок. Войдя в комнату, она закрыла за собой дверь.

        - Тебе помочь?

        - Смотрите!  - Джереми глядел в окно, указывая на въезжавший во двор старый пикап темно-синего цвета.  - Дэвид,  - прошептал он тихо, чтобы не услышала Айрис.

«Что-то случилось!» - мелькнула мысль у Лейси, и сердце у нее замерло. Дэвид уже стоял на пороге.
        У запыхавшегося и раскрасневшегося Дэвида был такой вид, как будто, чтобы сюда добраться, он пробежал несколько миль.

        - Срочно позвоните шерифу! Нам нужна «скорая».

        - Что произошло?  - выкрикнула Лейси, а Айрис побежала к телефону.

        - Девлин Паркер…  - проговорил Дэвид, пытаясь отдышаться.  - Его нашли в небольшом каньоне в трех милях отсюда. Похоже, он упал.
        У Лейси помутилось в глазах.

        - Он…

        - Он жив.  - Мрачно глядя на нее, Дэвид тронул девушку за плечо.  - Мне неизвестно, насколько серьезно он пострадал, но он сейчас без сознания.

        - Мне нужно ехать!  - Лейси, охваченная паникой, вцепилась в руку Дэвида.
        Бросив на нее удивленный взгляд, он кивнул.

        - Айрис, ты справишься с детьми одна?

        - Ну разумеется! Не волнуйтесь, я прекрасно справлюсь! Езжайте!
        Не проронив ни слова, Лейси вместе с Дэвидом вышла из дома и села в грузовик. Колеса пикапа пробуксовывали на гравии, когда Дэвид, дав полный газ, выехал с территории лагеря. Дэвид вел пикап по вымытой дождем, изрытой ямами и колдобинами дороге.
        Грузовик так сильно трясся и громыхал, что у Лейси все внутренности выворачивало наизнанку.

        - Впереди дороги нет,  - сказал Дэвид, с такой силой вцепившись в баранку руля, что побелели костяшки пальцев.  - Дождь здесь был очень сильный, нам придется ехать через пастбище. Слава Богу, что у моего грузовика привод на все четыре колеса.

        - Наверное, мы должны радоваться, что нам не придется ехать по скалам,  - проговорила Лейси, пытаясь успокоить свое бешено колотящееся сердце и унять дрожь в коленях. Что, черт возьми, с ней такое творится?
        Внезапно в течение каких-то нескольких дней загадочный человек по имени Девлин Паркер стал ужасно важен для нее. Беззвучно двигая губами, Лейси молилась, чтобы с Девлином все было благополучно.

        - С тобой все в порядке?  - не отрывая глаз от дороги, спросил Дэвид, и в его голосе слышалось сочувствие.

        - Наверное, да. Спасибо тебе!

        - Ну что ты! За что?
        Лейси подумала про себя, что напрасно она считала Дэвида легкомысленным «калифорнийским серфингистом». Таким, как ее бывший муж Марк. Похоже, она ошибалась.

        - За понимание!
        Лейси казалось, что эта поездка никогда не кончится, хотя на самом деле прошло всего минут семь. Дэвид остановил грузовик перед небольшой группой людей. Бросалось в глаза, что Эдвард с Шейлой отсутствовали.

        - Они где-нибудь в Ла-Вете,  - сказал Дэвид, словно прочитал ее мысли.  - Наверное, команда спасателей подняла Девлина из каньона.
        Выскочив из машины, Лейси протолкнулась сквозь толпу, где на самодельных носилках лежал Девлин. Его лицо было мертвенно-бледным и странно неподвижным. Хейдса, его постоянного спутника, нигде не было видно.

        - Мы вызвали «скорую»,  - сказал Дэвид, в знак приветствия по очереди похлопывая некоторых мужчин по спине.  - Они скоро приедут.

        - Девлин!  - Дрожащей рукой Лейси схватила его руку, чтобы послушать пульс. Пульс был неритмичным, но сильным.  - Девлин!  - прошептала Лейси, склоняясь над ним.
        Девлин пошевелился и застонал. Он стал беспокойно поворачивать головой из стороны в сторону. Только тогда Лейси заметила кровь, сочившуюся из покрытой шрамами стороны его лица.
        Остальные тоже это увидели.

        - Святая Дева Мария!  - пробормотал один из поисковиков.  - Ну и личико у этого парня! Это уж точно не оттого, что он свалился со скалы!
        Лейси метнула гневный взгляд на того, кто это проговорил, и уже хотела сказать что-нибудь резкое, но ее опередили.

        - Болван, это же Девлин Паркер!
        Толпа загудела.
        Вне себя от ярости, Лейси посмотрела на Дэвида.

        - Скажи, чтобы они проваливали,  - громко произнесла девушка.

        - Ну, довольно, ребята! Расходитесь! «Скорую помощь» мы вызвали, мы друзья этого человека. Расходитесь по домам!
        Несколько человек послушались Дэвида и ушли, что-то бормоча себе под нос. Но большинство пропустили слова Дэвида мимо ушей и не двинулись с места.
        Дэвид вздохнул, а Лейси не замечала никого вокруг. Подойдя ближе к носилкам, она присела на корточки и убрала волосы у Девлина со лба. Его кожа казалась холодной, чересчур холодной. Это поразило Лейси. Как же случилось, что этот человек стал ей так бесконечно дорог? Человек, которого она едва знала! И тут глаза Девлина открылись, и она тотчас же обо всем забыла.

        - Лейси!  - проговорил он трескучим шепотом и облизал губы.  - Что ты здесь делаешь?
        Она ласково улыбнулась ему.

        - Девлин, ты упал. Лежи спокойно, «скорая» уже выехала.
        По всей видимости, эта новость его взволновала. Девлин стиснул зубы и, сделав над собой усилие, попытался поднять голову. Его лицо исказила гримаса боли. Взгляды Лейси и Девлина встретились. Лейси увидела, как его глаза сверкнули, и он с усилием произнес:

        - Я нашел ее!
        Лейси и Дэвид переглянулись. Скорее всего у Девлина легкое сотрясение мозга. Она отказывалась думать, что травма головы может быть очень серьезной.

        - Прекрасно,  - успокаивала она его, говоря это самым убедительным тоном, какой только смогла придать своему голосу.  - Ложись. Тебе нужно отдыхать!

        - Лейси, я ее нашел!  - повторил Девлин, глядя на постепенно уменьшавшуюся толпу вокруг них.

        - Девлин…
        Его голова откинулась назад. Боль, которая отразилась у него на лице, разрывала ей сердце.

        - Я видел пуму. Нам нужно убить ее - это только вопрос времени, у животного бешенство.

        Прошло два часа томительного ожидания. Лейси мерила шагами чистый коридор маленькой больницы в Уолсенбурге. Когда появился врач в белоснежном халате, Лейси застыла на месте, вцепившись в рукав Дэвида. Когда она увидела дружелюбную улыбку на лице доктора, у нее отлегло от сердца.

        - Успокойтесь, миссис Паркер. Все будет хорошо,  - сказал врач.
        Дэвид с любопытством посмотрел на Лейси. Но ни она, ни Дэвид не сочли нужным поправить доктора.

        - У него легкое сотрясение мозга, несколько порезов и ссадин - вот и все. Переломов нет, ваш муж родился в рубашке.
        Лейси поблагодарила врача, а когда он ушел, повернулась к Дэвиду.

        - Твой муж?  - произнес Дэвид насмешливо, и его брови поползли вверх.  - Почему ты позволила доктору думать, что ты жена Девлина?
        Лейси смущенно пожала плечами:

        - Не знаю. Мне показалось, так будет лучше.

        - Хм…  - Дэвид отвернулся и направился к платным телефонам.  - Я хочу позвонить в лагерь и убедиться, что все в порядке. Интересно, поймали они все-таки эту пуму? Ее надо застрелить, особенно если у нее и вправду бешенство, как сказал Девлин.

        - Постой.  - Лейси бросила прощальный, полный тоски взгляд на накачанного снотворным Девлина, распростертого на больничной койке.  - Все равно Девлин проспит до утра. Поехали в лагерь вместе!

* * *
        В лагере все умирали от голода. Более молчаливая, чем обычно, Лейси сновала среди детей, нося тарелки из кухни и подавая еду на столы. Одновременно она старалась чем-нибудь занять детей. Подростки из ее группы вели себя беспокойно.

        - Прошу прощения, ребята!  - Лейси подошла к ним, грустно улыбаясь.  - Мистер Паркер пострадал, и я должна была ему помочь.

        - Мистер Паркер?  - Джереми хитро улыбнулся.  - Тот парень, который нашел меня?

        - Да.  - Мучаясь от головной боли, Лейси потерла виски.  - Он в больнице.

        - На него напала пума? Я угадал?

        - Почему ты так решил?  - настороженно спросила Лейси.
        Джереми напустил на себя невинный вид, но это не смогло ввести в заблуждение Лейси, точно так же, как и вежливое лицо вожатой не сумело обмануть его. Было очевидно, что мальчику что-то известно. Но что?
        Лейси подумала и решила, что прямой путь - самый короткий. Слегка тронув Джереми за плечо, она отозвала его в сторонку.

        - Расскажи мне все, что об этом знаешь.

        - О чем?  - Он сощурился, а на лице у него снова появилась самодовольная ухмылка.

        - О том, как был ранен Девлин Паркер.

        - Послушайте, барышня…

        - Меня зовут Лейси.
        Небрежным кивком Джереми дал понять, что услышал ее.

        - Послушайте, Лейси, я здесь просто ребенок на каникулах. Я знать ничего не знаю и ведать ничего не ведаю.
        Лейси прекрасно видела, что он что-то скрывает.

        - Что, поступаешь так, как привык вести себя дома, да?  - сказала она язвительным тоном.  - Мало знаешь - крепче спишь?

        - Ага-а!  - Все его высокомерие вмиг улетучилось. Джереми опять превратился в четырнадцатилетнего пацана. Он стоял и серьезно смотрел на нее.  - Так у нас все живут. Если не хотят получить пулю в лоб.
        У Лейси все перевернулось внутри. Положив руку ему на плечо, она сказала, понизив голос:

        - Но здесь совсем другая ситуация, Джереми! Девлин… Мистер Паркер чуть не погиб.
        Джереми как-то по-взрослому пожал плечами:

        - Подумаешь. И у нас творится то же самое. Многие живут, с трудом избегая смерти. И еще больше, погибают. А я хочу жить!
        После этого у Лейси больше не осталось аргументов. Чувствуя на себе взгляд Дэвида, она похлопала Джереми по плечу.

        - Если ты передумаешь…

        - Ага.

        - Прошу тебя…
        Но Джереми уже отвернулся и болтал с друзьями.

        - Пошли.  - Дэвид взял ее за руку и потащил в столовую.  - Есть только пицца, оставшаяся после ужина, но это лучше, чем ничего.
        Внезапно почувствовав дикий голод, Лейси положила пиццу себе на тарелку.

        - Он знает,  - озвучила она свои мысли.
        Дэвид недоуменно посмотрел на нее:

        - Что ты имеешь в виду?
        Лейси решила на всякий случай подстраховаться, не выдавая своих истинных мыслей.

        - Как я волновалась о Девлине,  - скороговоркой сказала она, опустив глаза. И скорее почувствовала, чем увидела, что Дэвид ей поверил.

        - Да-а. Ну что ж, это было видно и слепому. Так кто он тебе все-таки?
        К своему величайшему удивлению, Лейси вдруг почувствовала, как кровь приливает к лицу. Что это с ней? Неужели она покраснела? Последний раз она краснела в девятом классе, когда Сара Вебстер рассказала Эрику Хендерсону, что Лейси в него влюблена.

        - Я… не знаю,  - призналась она скрепя сердце.  - Он выглядит таким одиноким…

        - Этот Девлин странный до чертиков.  - Дэвид сложил в своей тарелке неправильную пирамиду из шести кусков пиццы. Лейси с Дэвидом заняли место за столом в стороне от других.

        - Я согласна, но что-то в нем…  - Боже мой, да что это с ней? Нашла кому рассказать о том, что ее привлекает в Девлине Паркере!

        - Ах, пресловутый материнский инстинкт! Неистребимый и вечный, как мир!  - Дэвид засунул в рот большой кусок пиццы и начал его жевать, запивая кока-колой. Не успела Лейси и глазом моргнуть, как в один присест он проглотил четыре здоровенных куска.

        - Материнский инстинкт?  - наконец спросила она. То, что она испытывала по отношению к Девлину, не имело никакого отношения к материнским чувствам.

        - Ага, я уже такое тысячи раз встречал. Парень выглядит слегка убогоньким, чем-то обделенным. Кажется, что удача от него отвернулась, но в целом, конечно, все вполне поправимо. Он встречает родственную душу и в то же время - настоящую женщину. Она, конечно же, все кардинально меняет в его судьбе, переворачивает его жизнь. Эта женщина заставляет парня полюбить ее.
        Лейси стало не по себе, она заерзала на стуле. Сам того не зная, Дэвид в точности описал ее отношения с бывшим мужем, Марком. И вот тебе - смотри, как потом все обернулось! Но Девлин? Сделав усилие, она заставила себя прислушаться к тому, что в этот момент говорил Дэвид:

        - Однако ни разу не видел, чтобы из этого выходило что-нибудь путное. Когда мужчина наконец встает на ноги, он тут же бросает свою благодетельницу. Либо другой исход: женщина не справляется с выпавшей на ее долю нелегкой задачей, и парень увлекает ее за собой на дно.
        Так Марк чуть не сломал ее. Он почти заставил Лейси поверить, что она заслуживает того, как он с ней обращается. Пока в один прекрасный день Лейси не прозрела и не собрала чемоданы. Она дала себе слово, что никогда в жизни больше не попадется на эту удочку и не будет играть роль матери Терезы. Все, с нее хватит!
        Но с Девлином все обстояло иначе. Или нет? Возможно, множество женщин думали точно так же, как она, стараясь уверить себя, что на этот раз их возлюбленный - другой, особенный, случай…

        - Дэвид, я просто…
        Сочувственно кивнув, Дэвид положил руку ей на плечо.

        - Сейчас же ешь!  - приказал он.  - Осталось всего несколько дней, и ты уедешь домой. Мой тебе совет - наслаждайся своим летним романом, но не дай ему повлиять на твою жизнь.  - Он подарил ей ослепительную улыбку, от которой ей стало не по себе.  - Упивайся своим счастьем. Но не забывай, что все это несерьезно. Если ты не позволишь этому хлыщу слишком много для тебя значить, тогда ты сможешь вернуться домой и продолжить книгу своей жизни с той самой страницы, на которой остановилась. И никаких проблем!
        Хотя Лейси кивнула, словно бы согласилась с ним, она на самом деле боялась, что Дэвид запоздал со своими мудрыми советами. Все зашло слишком далеко. Девлин Паркер много значит для нее теперь. И все, что происходит между ними,  - это уже не обычное летнее увлечение.

        Глава 7

        Девлин очнулся в незнакомом месте, окруженный бесцветными стенами. В ушах у него шумело, голова раскалывалась от боли. Затем, через несколько мгновений, он все вспомнил.
        Девлин сел и, не обращая внимания на то, что в глазах у него все плыло, стал искать свою одежду. Он обязательно должен выбраться отсюда и вернуться в горы, пока кто-нибудь не пострадал. Пума крайне опасна - у нее бешенство. Она неизбежно нападет на кого-нибудь, это только вопрос времени - Девлин был в этом уверен, он предчувствовал опасность.
        Часы на стене показывали семь. Не уверенный в том, утро это или вечер, Девлин подошел к окну и раскрыл шторы. Хотя небо было хмурым, солнце начало золотить верхушки деревьев. Значит, утро! Прекрасно!
        Но вот незадача: никакой одежды он нигде не нашел. Очевидно, для того чтобы раздеть Девлина, медикам пришлось разрезать его одежду. Девлин не мог сбежать отсюда в больничном халате, практически с голым задом.
        Ему не оставалось ничего другого, как набрать номер лагеря Кэмп-Кадиллак. Лейси - единственный человек, который захочет ему помочь.
        Девлину повезло, трубку взяла именно она. Ее вопрос прозвучал устало и напряженно, но, когда он назвал Лейси по имени, ее голос мгновенно оживился. Каким-то непостижимым образом от этого он почувствовал себя намного лучше. Лейси с радостью согласилась принести ему что-нибудь из одежды. Не важно, попросит она для него одежду у Дэвида или у Эдварда,  - ему все равно. Он как-нибудь напялит ее.
        Девлин машинально подошел к зеркалу, повернувшись так, чтобы не видеть изувеченную часть лица. Он привел в порядок волосы, готовясь к приходу девушки. Впервые за годы, прошедшие после того ужасного инцидента, он пожалел, что не прибег к услугам пластических хирургов. После пластической операции страшные шрамы уменьшились бы или совсем исчезли. Он мог бы сейчас выглядеть вполне нормально.
        Лейси! Прелестная Лейси с серебристыми глазами! Когда они занимались любовью, это было умопомрачительно! Девлин никогда не представлял, что может быть такая страсть, такое неистовство. Страсть, проникающая в душу, в самые потаенные уголки сердца.
        Не одобряя хода своих мыслей, Девлин вернулся к окну, одной рукой прикрывая то, что бессовестным образом обнажал больничный халат. Лучше всего сосредоточиться на том, что имело значение прямо сейчас. На поисках пумы.
        Однако, когда Лейси пришла и он взглянул на ее растрепавшиеся от ветра волосы и посмотрел в ее огромные и доверчивые глаза, Девлин с большим трудом удержался от того, чтобы не схватить ее в объятия и не поцеловать.

        Не сводя глаз с Девлина, Лейси молча протянула ему джинсы и футболку, которые ей одолжил Дэвид. В Девлине появилось что-то новое: в выражении лица, в глазах была какая-то суровая мужская решимость, необычайно волновавшая Лейси. В то самое мгновение, хотя они не сказали друг другу ни единого слова, Лейси неожиданно поняла, что любит его, любит всем сердцем.
        По дороге к своему дому Девлин почти ничего не говорил. Лейси боялась ненароком выдать свои чувства. Казалось, Девлин ничего не замечает, даже не обращает на нее внимания: погруженный в собственные мысли, он не отрывал взгляда от окна. Наконец Лейси повернула автомобиль, и они поехали по подъездной аллее к его дому.

        - Что ты собираешься делать?  - хрипло спросила она, когда машина, медленно развернувшись, остановилась прямо перед его домом.

        - Я…  - Казалось, этот вопрос удивил Девлина. Его рука уже лежала на дверце, как будто он хотел поскорее выйти, но вместо этого повернулся к ней, сиденье под ним заскрипело. Они молча смотрели друг на друга: сердце у Лейси гулко стучало, по лицу Девлина ничего нельзя было прочесть. Затем, естественно, как будто так и должно быть, он впился поцелуем в ее губы.
        Всю свою любовь, только что обнаруженную в сердце, всю ее, до последней капли, Лейси вложила в этот поцелуй, в это объятие. Она хотела, чтобы Девлин догадался о ее чувствах и ответил на ее любовь. Лейси казалось, что всю свою жизнь она ждала этого человека.
        Девлин расцепил объятия первым.

        - Извини.
        Лейси с удовлетворением заметила, что он дышал так же тяжело, как и она.

        - Это случается каждый раз, когда мы вместе.  - Девлин встряхнул головой, его глаза сияли.  - Что происходит?

        - Мы словно сухой хворост и огонь, правда?  - Она попыталась улыбнуться, но у нее не получилось. Лейси протянула дрожащую руку и дотронулась до щеки Девлина. Она коснулась не безупречной стороны Аполлона с точеными чертами, а искаженной, покрытой шрамами стороны, которая представляла собой его человеческую природу.
        Лицо Девлина исказила гримаса, но он не отвернулся. Ну что ж, это уже шаг вперед!

        - Ах, Девлин!  - Лейси смотрела в его лицо любящим взглядом.  - Ну же! Пойдем в дом!
        Все тело Девлина напряглось от сладостного предвкушения. Но ее внезапный порыв нежности, то, что Лейси прикоснулась к его изуродованной щеке, а не к нормальной,  - все это делало дальнейшее невозможным. Как ни хотел Девлин, он не мог заниматься с этой женщиной любовью, при этом не затрагивая своего сердца. А так как ему нечего ей предложить, лучше им не заниматься этим совсем! Ведь она заслуживает лучшего.

        - Нет!  - Ответ вышел довольно грубым. Но то, что необходимо сказать, должно быть сказано.  - Я устал. Я еще очень слаб. Спасибо, что привезла меня домой. Я верну тебе одежду позже.
        Ненавидя себя за то, что обидел ее, Девлин вышел из грузовика. Ему пришлось собрать всю свою волю, чтобы не оглянуться.

«Ну и идиотка же я!» - ругала себя Лейси, сидя в кабине своего грузовика. Ей казалось, что даже голос у нее звучит совсем по-дурацки. Очевидно, Девлин Паркер не любит ее. Черт, он даже не захотел заняться с ней любовью! Она практически вешалась парню на шею, а он взял и оттолкнул ее.
        Но ведь его тело не могло солгать! То, как они действовали друг на друга, невозможно отрицать. Это ведь не скроешь. Лейси это ощущала. Она чувствовала, как он распалился. Его тело по крайней мере хотело ее, хотело каждой своей клеточкой. Лейси тряхнула головой, стараясь не обращать внимания на душившую ее обиду. Девлин снова старался ускользнуть от нее.
        Отлично! Она искусно спланирует, как соблазнить Девлина так умело, что это выбьет его из колеи. В конце концов, как бы он это ни отрицал, она уверена в том, что Девлин чувствует то же самое, что она. Совсем скоро она заставит его признать это. Решительно тряхнув головой, Лейси глубоко вздохнула и начала разрабатывать план действий.

        В эту ночь Лейси спала сном младенца. Хотя всю ночь, которую она провела одна в своей постели, ей снилось, как Девлин занимается с ней любовью. Ничего! Скоро, если у нее все получится, этот сон станет явью.

        - Сегодня у меня выходной,  - улыбнулась она Айрис.

        - Вижу, ты в хорошем настроении,  - заметила Айрис, с улыбкой наблюдая, как Лейси чуть не пустилась в пляс вокруг хижины.  - Наверное, тебе предстоит восхитительный выходной!

        - Да.  - Лейси хотелось петь.  - Так здорово иметь весь день в своем распоряжении!

        - Что ты собираешься делать: поехать в Ла-Вету в парикмахерскую или пойти по магазинам?

        - Нет.  - Озорно улыбнувшись Айрис, Лейси нанесла на губы тонкий слой бледно-розовой помады.  - Я проведу выходной с Девлином.
        Айрис открыла рот от изумления.

        - С Девлином Паркером?
        Лейси молча кивнула. Ее от души позабавило то, какую реакцию произвело на Айрис одно упоминание имени Девлина.

        - Он еще до конца не оправился после травмы. Я собираюсь приготовить ему обед и помочь по хозяйству.

        - Он что, попросил тебя приготовить еду?  - Айрис была просто в ужасе. Пожалуй, такая же реакция будет и у Девлина, когда она появится на пороге его дома.

        - Нет, что ты!  - Лейси улыбнулась еще шире.  - Он еще ничего об этом не знает. Вот удивится, наверное.

        - Ну и… храбрая же ты!  - проговорила Айрис. «И глупая» - было написано у нее на лице.

        - Ему придется смириться.
        Они обе разом выглянули в окно, как будто ожидали, что вот-вот появится Девлин.
        Айрис смущенно улыбнулась:

        - Извини, но я не понимаю, почему ты желаешь проводить время с таким мужчиной, как он? Ведь он такой… страшный.

        - Ну что ж, уже почти десять часов.  - Лейси предпочла оставить без комментариев последнее замечание Айрис и проверила, в порядке ли ее прическа - стянутый резинкой на затылке хвостик.
        Нисколько не утратив свой решительный настрой, она открыла дверцу грузовика. Как обычно к этому часу, прохладный утренний воздух начал разогреваться. Весело и беззаботно пели птицы, ярко светило солнце, заливая землю золотом своих лучей.

        - Мне пора. Я хочу приехать пораньше, пока Девлин никуда не ушел.
        Укоризненно покачав головой, Айрис попрощалась с ней.
        В этот день лес, по которому шла Лейси, казался ей как-то по-особому красивым. Лучи солнца проникали сквозь листву, создавая диковинную мозаику из света и тени на усыпанном листьями лесном ковре. Лейси понимала, что, если она остановится, чтобы проанализировать то, что чувствует, она может повернуть назад и побежать обратно в лагерь. Поэтому девушка старалась сосредоточиться на красотах природы, которые открывались вокруг. И на том, как сияли глаза Девлина, когда он целовал ее.
        Рядом с Девлином Лейси чувствовала себя счастливой. Хотя, если бы она ему в этом призналась, он бы, возможно, поднял ее на смех.
        Его пристанище больше не казалось ей зловещим, как когда-то. Лейси нажала кнопку звонка, прислушиваясь к его шагам. Когда Девлин открыл дверь, она, улыбающаяся, с ликующим сердцем, предстала перед ним.
        Девлин молча смотрел на нее. Похоже, он был обескуражен.

        - Доброе утро!  - Весьма довольная тем, что ей удалось скрыть волнение и ее голос звучал ровно, Лейси перевела дух. Она сжала кулаки, чтобы он не заметил» как у нее дрожат руки.
        Пока Девлин пристально смотрел ей в лицо, Лейси замерла, затаив дыхание. Она молила Бога, чтобы он поцеловал ее, протянул к ней руки, сделал хоть что-нибудь. А не смотрел на нее вот так, не говоря ни слова.
        Лейси молилась, чтобы Девлин не отправил ее обратно.
        Наконец он едва заметно улыбнулся и дал ей пройти.

        - Утро доброе! Входи и объясни мне, зачем ты пришла.
        Лейси собралась с духом и оглядела его мужскую обитель. Так как его жилище напоминало ей характер самого Девлина, оно вызывало у Лейси приятные эмоции. Она чувствовала себя здесь как дома.
        Комната была наполнена домашним уютным ароматом только что сваренного кофе. Лейси повернулась, чтобы попросить Девлина налить ей кофе, но он уже шел к ней с двумя маленькими чашками в руках.

        - Ты угадываешь мои мысли.  - Взяв у него чашку, она улыбнулась ему.  - Спасибо.
        Девлин молча кивнул. Он пил кофе, не сводя с нее взгляда.

        - Лейси…  - начал было он, но замолчал, не вымолвив больше ни слова.
        Томительное молчание стало таким мучительным, что Лейси уже не могла больше сдерживаться. Она заерзала в кресле и снова, как магнитом, притянула к себе взгляд Девлина. Он смотрел на нее горящими глазами.

        - Что?

        - Я уже очень давно не завтракал в чьем-либо обществе.  - Девлин тряхнул головой, и прядь волос упала ему на глаза.  - У меня очень странные ощущения.

        - Ну что ты, это же я!  - Лейси, взволнованная его словами, нежно тронула мускулистую руку Девлина. Она заметила, как напряглась его рука под ее пальцами.  - Успокойся!

        - Ты права.  - Девлин глубоко вздохнул, и девушка почувствовала, что он немного расслабился. Он взял Лейси за руку и сплел ее пальцы со своими.  - Хочешь, я покажу тебе остальную часть дома?
        Лейси смогла только кивнуть в ответ, потому что от удивления и волнения она на мгновение потеряла дар речи.
        Девлин провел Лейси на кухню - она была просторной, полной воздуха, с белыми шкафчиками и рабочими поверхностями, оснащенная всей современной техникой. Он показал Лейси две ванные комнаты, строгую столовую, очевидно, не использующуюся, и прачечную. В одном из помещений, по всей видимости, предназначенном для гостей, стояла только кровать и повсюду лежали груды коробок.
        Последней комнатой, которую она увидела, был кабинет. Войдя в кабинет, Лейси застыла на месте и затаила дыхание. Она благоговейно оглядывалась вокруг: все пространство стен занимали книжные полки, заваленные книгами. Еще больше книг громоздилось в стопках на полу.
        Изготовленная из темной вишни мебель очень подходила хозяину дома. Пол в кабинете украшал зеленый ковер с восточным рисунком.
        В углу Лейси увидела письменный стол Девлина, заваленный бумагами. На первый взгляд казалось, на столе царил беспорядок. Однако, приглядевшись, она обнаружила, что все бумаги разложены в определенной последовательности и у беспорядка есть своя система.
        На стенах висели вставленные в рамочки дипломы.
        Степень бакалавра Университета Северного Техаса. Степень юриста колледжа Уильяма и Мэри в Сан-Антонио. Девлин потрудился выставить дипломы на обозрение, невзирая на то что он был единственным, кто мог их увидеть.
        Посетив его кабинет, Лейси узнала Девлина совсем с другой стороны. Она увидела те его особенности, которые она раньше только подозревала в этом человеке. Его знания, эрудицию; ведь недаром он когда-то работал юристом. Девлин был профессионалом. В той своей жизни.
        Лейси с первого же взгляда влюбилась в эту комнату. И еще сильнее влюбилась в ее хозяина.

        - Ну вот,  - сказал Девлин, отпуская ее руку. Его голос звучал теплее.  - Теперь ты увидела все - это и есть мой дом.
        Но она знала, что Девлин показал ей не все. Они миновали одну из комнат, дверь в которую была закрыта. Каким-то шестым чувством Лейси догадывалась, что находится за этой дверью и почему они прошли мимо.

        - Да, но, Девлин…  - Лейси постаралась набраться храбрости. Ведь она пришла к нему, преследуя четкую цель.  - Где же ты спишь?  - Лицо у нее вспыхнуло. Вдруг воцарилось молчание, и между ними снова возникла эта странная наэлектризованность.
        Хотя они уже занимались любовью, это происходило не в постели. И теперь Лейси хотелось увидеть его ложе. И, если уж быть до конца откровенной, ей хотелось заняться с Девлином любовью на постели, где он спал.
        Его лицо потемнело.

        - В своей комнате. Ты хочешь ее увидеть?
        Лейси кивнула, и в этот момент у нее засосало под ложечкой. «Не следует забывать, что Девлин еще не оправился после серьезной травмы»,  - подумала она, стараясь убедить себя прислушаться к голосу разума. Но тем не менее Лейси, затаив дыхание, последовала за Девлином, направляясь в ту комнату в самом конце коридора, дверь в которую была закрыта.

        - Вот моя спальня.  - Хотя Девлин стоял, небрежно опершись на дверной косяк, блеск его глаз не мог остаться для Лейси незамеченным.
        У нее по коже забегали мурашки, и, проскользнув мимо Девлина, Лейси вошла в комнату.
        По сравнению со всеми остальными помещениями бесхитростная простота делала спальню очень аскетичной, почти спартанской. Большую часть комнаты занимала огромная кровать. Два больших окна закрывали деревянные жалюзи под цвет кровати. Ни картин на стенах, ни шикарных мягких ковров на полу из мореного орехового дерева. Даже светло-бежевое хлопчатобумажное покрывало казалось тусклым и каким-то безликим. Все это сильно отличалось от того, что Лейси видела в других комнатах, и ей вдруг стало грустно.
        Это помещение выглядело как временное пристанище. Оно просто кричало об этом. Ничто в убранстве спальни не носило на себе отпечатка личности Девлина, его богатого внутреннего мира. Это была комната одинокого человека, которому все в этой жизни безразлично.
        Внимание Лейси привлекло единственное украшение на туалетном столике: фотография в рамке, слишком маленькая, чтобы ее можно было рассмотреть оттуда, где стояла девушка. С трудом сдерживая слезы, Лейси прошла через всю комнату, взяла со столика портрет и приказала себе успокоиться. С фотографии приветливо улыбалась девочка с золотистыми волосами, вьющимися вокруг лица наподобие ореола. Рядом с ней стояла женщина с такими же восхитительными волосами и с любовью смотрела на того, кто снимал это фото.

        - Жена и дочка?  - с трудом выговорила Лейси.
        Девлин ответил не сразу, видимо, собираясь с духом, а потом глухо промолвил:

        - Да.  - Его голос был таким же бесцветным и безжизненным, таким же лишенным всякого выражения, как и вся спальня.

        - Они обе были очень красивы,  - тихо сказала Лейси и бережно поставила фотографию на туалетный столик.

        - Я знаю, проговорил Девлин печально.  - Моей дочери было десять лет. Я не смог спасти ее.  - Безмерная мука и жестокое страдание прозвучали в этих горьких словах.
        Сердце готово было вырваться у Лейси из груди - настолько сильное чувство сопереживания охватило ее. Девлин стоял прямо, застыв на месте. Его глаза выражали безутешное горе. Хотя Лейси знала, что Девлина не было в тот страшный момент с его близкими, хотя она знала, что в то время его даже не было в городе, тем не менее она прекрасно понимала, что если она напомнит ему эти очевидные факты, это не принесет Девлину утешения. Они ведь и так были ему хорошо известны.
        Действуя в порыве чувств, Лейси подошла к Девлину и молча обняла его.

        - Мне очень жаль,  - проговорила она.
        Он колебался только одно мгновение, а затем прижал Лейси к себе и крепко, очень крепко держал. Она слышала ритмичное биение его сердца, ощущала, как вздымалась его грудь.
        Они долго стояли так и молчали, пока высокие старинные напольные часы мелодично не пробили следующий час. Лейси давно не чувствовала себя такой умиротворенной. Как будто после долгих скитаний она в конце концов вернулась домой.
        Наконец они нехотя расцепили объятия.

        - Убийцу так и не обнаружили.  - В голосе Девлина слышались раздражение и разочарование. Он как будто обращался сам к себе и совсем не ждал от Лейси, что она поймет его.  - Черт возьми, я делал все, чтобы его поймать, но не смог… Я пытался!  - Лицо Девлина было непроницаемым, и только глаза выдавали его гнев.  - Я бы с радостью отдал за них свою жизнь…  - Он повернулся к Лейси своей обезображенной стороной, и его лицо исказила гримаса.  - Но я уехал. Они остались совсем одни, их некому было защитить!
        Лейси ничего не могла ему на это ответить. У нее не было слов, поэтому она молча стояла и обнимала его.

        - Мне до сих пор все это снится.  - Девлин смотрел на Лейси невидящим взглядом.  - Когда-нибудь он начнет убивать снова. И он совершит какую-нибудь ошибку. Может быть, тогда его схватят…
        Хотя Лейси не хотелось сейчас об этом спрашивать, но ей нужно было это знать.

        - Что ты намерен делать, если… когда… его арестуют?
        Девлин молчал так долго, что Лейси стала переминаться с ноги на ногу, уже начиная терять надежду на то, что он вообще собирается отвечать.

        - Я уже больше не хочу его убить собственными руками.  - Он вздохнул, согнувшись под тяжестью охвативших его переживаний.  - Когда я сказал, что хочу его убить, горе и жажда мести туманили мне разум.
        Печально глядя на Лейси золотистыми глазами, Девлин сказал:

        - Знаешь, Лейси, в моей жизни был такой период, когда я вполне заслуживал тот ярлык, который мне присвоили местные жители. Какое-то время я был настоящим сумасшедшим и жил только с одной-единственной целью - убить того, кто разрушил мое счастье.

        - А сейчас?  - спросила она.
        Девлин тряхнул головой как человек, который только что пробудился после страшного сна.

        - Я не стану больше думать о мести! Месть только разрушила бы мою жизнь, погубила меня самого. А преступника могут так никогда и не найти или не смогут предъявить ему обвинение. Может быть, он так никогда и не предстанет перед законом!  - Отчаяние, прозвучавшее в его голосе, взволновало Лейси до слез.
        Внезапно ее охватило безудержное желание признаться ему. Дать возможность словам любви слететь с ее уст. Обещать любимому человеку свою бескорыстную поддержку, чего бы ей это ни стоило.

        - Лейси!  - В его глухом голосе слышалась тревога.  - Что с тобой?
        Она закрыла глаза и стояла покачиваясь. Нет! Он не одобрит ее чувств, может быть, это его даже оттолкнет. Поэтому Лейси приказала себе хранить молчание. Она не вынесет, если Девлин снова прогонит ее.

        - Ничего, все хорошо,  - наконец произнесла она, силясь улыбнуться.  - Хорошо.
        Видимо, он напугал ее! Это можно было почувствовать по тому, как Лейси вся напряглась в его объятиях. Девлин наклонил голову и дотронулся губами до ее волос.
        Лейси, как всегда, пахла солнцем и свежестью.

        - Бог мой, ты так прекрасна!
        Тень улыбки тронула ее губы.

        - Спасибо.
        Он поднял голову и внимательно посмотрел на девушку:

        - А ты?
        Ее серьезные серые глаза выражали смятение.

        - О чем ты?
        Девлин улыбнулся, испытывая блаженство, оттого что почувствовал, что своим появлением здесь Лейси, сама того не зная, внесла жизнь и новые краски в его бесцветную, невыразительную спальню. Он старался не думать о своей кровати за ее спиной и о том, как легко было сейчас положить Лейси на постель и заняться с ней любовью. И о том, как сильно он этого хотел.

        - Ты была замужем?

        - Да.  - Она робко улыбнулась ему, отчего Девлина тотчас бросило в жар.

        - И чем все закончилось?

        - Это оказалось ошибкой. Чудовищной ошибкой!
        Он попытался представить мужчину, которому посчастливилось завоевать сердце этой женщины и который был настолько глуп, чтобы позволить ей уйти.

        - Ты его любила?
        Лейси опустила длинные ресницы.

        - Мне казалось, что да.

        - Лейси!  - Девлин вложил в свой голос всю силу желания. Она бросила взгляд на огромную кровать и закусила губу. Этот жест показался ему невероятно возбуждающим. Но в этот момент все в Лейси Мэйнс представлялось ему потрясающе возбуждающим.
        Ему надо попытаться сказать ей об этом, облечь в слова те сильные эмоции, которые Лейси заставляла его испытывать.

        - Лейси! Черт возьми, я не могу объяснить словами, что чувствую по отношению к тебе!  - Девлин тяжело дышал.  - Это чувство необыкновенное и исключительное.  - Его охватила тревога, и он начал отодвигаться от нее.  - Нужно положить этому конец!  - Хотя Девлин понимал, что обязан сказать Лейси правду, он злился на те жестокие слова, которые он вынужден ей сказать. Девлина душил гнев, и его сердце наполняли безысходность, отчаяние и пустота, давно ставшие для него привычными.  - Разумеется, ты понимаешь, что я ничего не могу тебе дать! Я ничего не могу тебе обещать! Я могу только брать то, что ты так щедро даришь мне, и я не в силах ничего предложить тебе взамен. Ты это понимаешь?
        Лейси надеялась, что никогда не услышит от Девлина этих слов. Она не думала, что Девлин Паркер настолько погружен в свои несчастья, что останется безучастным к ее любви. Потому что - хотел он этого или нет - то, что зародилось между ними и буйно расцветало, называлось любовью.
        Ее ошеломила горькая правда, заключавшаяся в его словах. Лейси не знала, как она станет жить без него, если Девлин ее отвергнет.

        - Лейси,  - проговорил он надтреснутым голосом,  - теперь, когда ты знаешь все, наверное, ты захочешь уйти.
        Лейси молчала… Может быть, этого он как раз и боится? Теперь, когда Девлин открыл ей то, что у него на душе, если она уйдет, это разобьет ему сердце.
        А возможно, уйти лучше всего? Оба они видели в жизни много бед. Только по этой причине ей нужно подождать и услышать, что скажет Девлин.
        Он перестал мерить шагами комнату и остановился перед ней, опустив голову. Невыносимое страдание и мука отражались в его глазах. Девлин был похож на раненого зверя, испытывающего нестерпимую боль.

        - Ты нужна мне!  - Это прозвучало так, как будто, чтобы произнести это признание, он вырвал из себя кусок души. Время, казалось, остановилось, пока Лейси ждала… ждала большего.
        Затем Девлин поднял голову и посмотрел ей прямо в глаза. То, что Лейси увидела в его взгляде, поразило ее и раздуло маленькую искру в пламя.

        - Ты нужна мне! Так, как мне не нужен никто другой. Так, как мне не нужно больше ничто на белом свете.  - Глаза Девлина сверкали. У Лейси на мгновение остановилось сердце, и она заметила, что он весь дрожит от переполнявших его эмоций. Так же, как и она сама. Девлин любит ее так же сильно, как любит его она: каждой клеточкой своего тела, всеми фибрами души.  - Несмотря на это, я снова должен сказать тебе, что у меня нет ничего, совсем ничего, что бы я мог предложить тебе взамен.
        Последней фразой Девлин хотел предостеречь Лейси. Эти слова, произнесенные дважды, звучали словно зловещее предупреждение. Они должны были возыметь свое действие. Раньше, услышав такое, Лейси умчалась бы прочь. Но сейчас эти слова не казались Лейси концом всего. Хотя должны были, если у нее оставалась хоть капля здравого смысла. На каком-то инстинктивном уровне Лейси понимала, что Девлин Паркер долго, очень долго не позволял себе испытывать желания и потребности. Затем Девлин сделал шаг, подойдя к ней еще ближе. Снова, как всегда, при его приближении ее охватил трепет. Лейси впервые ощутила себя просто женщиной, радостно встречающей своего мужчину. Чтобы стать пламенем для его костра.
        Он не отводил от нее горящего взгляда.

        - Если ты собираешься ответить «нет», скажи мне это сейчас.
        Лейси с трудом разбирала, что он говорит.

        - У меня нет выбора,  - ласково сказала девушка, улыбаясь так, что Девлин догадался, что выбор у нее все-таки был. Но свой выбор она сделала давно, когда решила прийти сюда, к нему, понимая, что между ними происходит. Также понимая, как долго он жил без женской ласки, не согретый теплом нежного женского сердца.

        - Нет, у тебя есть выбор,  - ответил Девлин серьезным, почти суровым тоном.
        Не сводя с него глаз, Лейси покачала головой.

        - Иди сюда, Девлин! Я хочу, чтобы мы любили друг друга на твоей постели. Я никогда в жизни ни в чем не была так уверена, как в этом!

        Глава 8

        Как только Лейси припарковала грузовик, к ней подбежал Джереми.

        - Миз Мэйнс!
        Она впервые за все время видела его взволнованным.
        Лейси молила Бога, чтобы подросток не заметил, что у нее заплаканные глаза.

        - Что случилось?

        - П-пума!  - выкрикнул он запинаясь. Ему хотелось стать первым, от кого она узнает эту новость.  - Ее нашли! Лесники несут мертвую пуму! Ее нашли в каньоне, в двух милях отсюда!

        Переодевшись, Девлин поспешил в лес. Что-то носилось в воздухе - он ощущал это.
        Как только Девлин вышел из дома, Хейдс вприпрыжку подбежал к нему. После разлуки с хозяином огромный пес имел немного виноватый и одновременно с этим гордый и довольный вид.

        - Туго, наверное, тебе пришлось без меня,  - бормотал Девлин, гладя собаку.  - Могу себе представить! Согласен, хорошего в этом мало!
        Хейдс заскулил.

        - Не сейчас, малыш,  - сказал Девлин, понимая, что собака все равно не послушается. Он, вздохнув, открыл дверцу кабины, и Хейдс запрыгнул в грузовик.
        Первое, что нужно сделать,  - хорошенько обыскать ту местность, где он упал и где видел пуму. Может быть, он найдет там что-то, что до этого выпустил из виду.
        Когда Девлин добрался до места, он почувствовал, что все его ощущения обострены. Он прислушался к своей интуиции. Невдалеке от того места, где он находился перед тем, как упал со скалы, стояли три белых грузовика. На их дверцах были изображены эмблемы службы лесников. Два парня в форме лесников вели негромкий разговор, а двое других в это время осторожно укладывали большой черный мешок в багажник «блейзера».
        Мешок был такой большой, что в него могло поместиться тело человека.
        Кто-то из лагеря? Девлин тут же подумал о Лейси. У него екнуло в груди. Приказав себе сохранять видимость спокойствия, он подошел к лесникам.

        - Что-то случилось?
        Парни, которые до этого разговаривали, прервали беседу и внимательно посмотрели на Девлина, с опаской косясь на Хейдса. Тот, что был повыше, полез в карман за сигаретой.

        - Вот нашли мертвого горного льва.

        - Мертвого? А от чего он погиб?

        - Неизвестно, мертвый, и все. Умер вчера, максимум позавчера. И представляете, кто-то содрал с него шкуру!
        Девлин уставился на мешок с мертвой пумой, лежащий в багажнике грузовика.

        - Позволите мне взглянуть?

        - Валяйте!
        Девлин направился к «блейзеру», а Хейдс побежал за ним следом.

        - Ваша собака кусается?
        Девлин в ответ только пожал плечами. Высокий парень отошел подальше. Второй лесник, ниже ростом и в очках, внимательно наблюдал, как Девлин расстегивает молнию на мешке.

        - Черт!  - Как и сказали лесники, с трупа большой кошки была аккуратно снята шкура.  - Надеюсь, тот, кто это сделал, был осторожен.

        - Вы не слыхали, кто из живущих поблизости может практиковать подобные религиозные обряды?
        Пораженный до глубины души, Девлин похолодел лишь от одной мысли об этом. Хотя некоторые верили в то, что он сумасшедший, он не мог представить, что они способны зайти так далеко.

        - Нет,  - торопливо ответил Девлин.  - В Кучаре и Ла-Вете таких людей нет. А почему вы спрашиваете?

        - Тот, кто снял шкуру с этой пумы, прихватил еще ее лапы, зубы и хвост. Это похоже на какой-то ритуал. Кому нужны звериные зубы или шкура?
        Девлин недоуменно пожал плечами.

        - У животного наверняка было бешенство.

        - Вполне вероятно.  - Выпустив колечко дыма, лесник кивнул.  - Пума вполне могла умереть от бешенства. Точно об этом станет известно, когда сделают необходимые анализы.

        - Кому можно позвонить, чтобы узнать результат?  - спросил Девлин.
        Другой лесник застыл на месте, пораженный, и у него на лице появилось выражение крайнего ужаса: Девлин слишком поздно сообразил, что забыл прикрыть свои шрамы.

        - Прошу прощения,  - пробормотал он отворачиваясь.

        - Постойте.  - Высокий, все еще попыхивая сигаретой, с подозрением уставился на Девлина.  - Вы ведь тот парень, который живет там, высоко на горе?
        Девлин кивнул. Всего несколько футов - и он уже в лесу. Девлин так ловко научился сливаться с тенями, что казалось, что он просто исчезает. Как раз в этот момент на большой скорости подъехал старый красный пикап и, резко затормозив, остановился. Хейдс махал хвостом и тихонько скулил. Лейси выпрыгнула из кабины и побежала к ним.
        У Девлина сердце забилось сильнее.

        - Это правда?  - Растрепанная и запыхавшаяся, она остановилась перед Девлином. У него появилось сильное желание наклониться и поцеловать ее, чтобы убедиться, что с ней все в порядке. Но Девлин поборол это желание. Собрав все силы, он справился со своими чувствами.
        Лесник бросил сигарету на землю и растоптал ее.

        - Вы знакомы с этим человеком?  - сухо спросил он Лейси.
        Прищурившись, она подошла ближе и положила руку на плечо Девлину, как будто защищая его.

        - Да. Почему вы спрашиваете? Что здесь происходит?
        Тот, что был пониже ростом, видимо, уже придя в себя после испуга, стал ей все объяснять. С трудом сдерживаясь, Девлин терпеливо ожидал, как Лейси отреагирует и что подумает.

        - Похоже на ритуал?  - воскликнула она и метнула взгляд на Девлина, а потом отвела глаза.  - Как колдовство?
        Теперь уже взгляды всех троих мужчин были прикованы к ней.

        - Да-а. А вам что-нибудь известно об этом?
        Только в этот момент Лейси заметила пластиковый мешок с мертвой пумой в багажнике «блейзера». Она побледнела и никак не могла оторвать глаз от Девлина и перевести взгляд на лесников.

        - Нет. Там, в мешке, находится пума?
        Они кивнули. Лейси снова посмотрела на Девлина, ее глаза имели оттенок расплавленного свинца.

        - Так, значит, все закончилось?

        - Наверное, да,  - сказал он ласково, мечтая заключить ее в объятия.

        - Ита-ак,  - протянул высокий человек,  - вы тот парень, чью семью убили.
        Лейси схватила руку Девлина и с силой сжала ее, отчего на сердце у него потеплело.

        - Да,  - ответила она за него, и резкий тон ее голоса прозвучал как предупреждение.

        - Мы слышали об этом.
        Все уже слышали об этом! Девлин мог себе представить ход их мыслей. Девлин считал, что если кого-то и станут подозревать в странных, связанных с колдовскими ритуалами действиях, так это, конечно, его.
        Как будто та же самая мысль пришла в голову и ему, человек с сигаретой вздохнул и криво усмехнулся.

        - А странно, что вы вдруг оказываетесь здесь именно сейчас, правда?
        Девлин не посчитал нужным ответить.

        - Он вчера упал с этой скалы.  - Торопясь оправдать Девлина, Лейси только все усугубляла. Девлин сжал ее руку. Осознав свою ошибку, она замолчала.

        - Упал?
        Лейси только кивнула.

        - Ах да! Я читал об этом в полицейском обзоре,  - заговорил тот, что пониже ростом.  - Того парня отвезли в больницу в Уолсенбург.
        Все, хватит! Ему еще сильнее захотелось убежать.

        - Я выписался.  - Девлин запустил пальцы в волосы.  - Вы здесь еще что-нибудь нашли?
        Щурясь на солнце, высокий покачал головой.

        - Пещеру. Кроме трупа пумы и нескольких свечей, там больше ничего не было. Хотя, похоже, этой пещерой пользовались совсем недавно.

        - Что вы собираетесь делать?

        - Доложить об этом в соответствующие инстанции, а вам обоим не следует соваться не в свои дела.
        Это была явная угроза. Кивнув, Девлин взял Лейси под руку и увел ее.

        - Улыбнись,  - сказал он тихо.  - Все ведь хорошо. Мы можем прийти сюда позже. Возвращайся обратно в лагерь.
        Девлин ждал и не заводил двигатель своего джипа, пока Лейси не уехала.
        Вернувшись домой, он увидел Лейси. Она стояла рядом со своим пикапом и ждала его. Вместо того чтобы поехать в лагерь Кэмп-Кадиллак, как он велел ей, Лейси примчалась сюда.
        Девлин остановился рядом с ней и вдруг заметил, что она, сощурив глаза, рассматривает его машину. Джип был старый - на крыльях облупливалась краска, но машина все еще была на ходу.
        Лейси улыбнулась, обезоружив Девлина. Бог мой, как она прекрасна!
        И так чертовски сексуальна!

        - Привет!
        Даже от звучания голоса Лейси у него перехватило дыхание.
        Девлин запустил пальцы в волосы, стараясь не выдавать своего желания. Будет лучше, если Лейси уйдет до того, как поймет это.

        - Мне кажется, я велел тебе идти домой.
        Она гордо и смело вскинула голову:

        - Нам нужно поговорить.
        Голос Лейси звучал так чувственно и проникновенно! Видит Бог, Девлину захотелось послать к черту свои глупые рассуждения и расцеловать ее всю.
        Но вместо этого он сжал зубы и тяжело вздохнул:

        - О чем?

        - О нас с тобой.
        Девлин замер. Хотя очень трудно произнести те слова, которые заставят Лейси отвернуться от него, но ему скрепя сердце придется это сделать. В конце концов ему нечего ей предложить. У него нет другого выхода.

        - Нас…  - Голос Девлина оборвался. Он кашлянул и продолжил: - Нас не существует.

        - Ошибаешься.  - Не сводя с него глаз, Лейси откинула волосы назад. Девлину хотелось погладить эти прекрасные волосы.  - Существует, Девлин. Если хочешь, можешь сколько угодно это отрицать. Но ты не в силах изменить то, что с нами случилось.
        У него заныло сердце. Больно, черт бы его побрал! Девлин говорил медленно и отчетливо, он выполнял свой долг.

        - То, что произошло между нами,  - это всего лишь секс. Секс - и ничего больше.
        Он не мог в это поверить, но Лейси снова улыбнулась ему в ответ.

        - Девлин!  - Ее голос был мягким, почти ласковым.  - Мне лучше знать! Не могу сказать тебе как, но я это знаю. Ты давно не подпускал к себе никого, у тебя не было близкого друга. Я представляю, как ты, наверное, напуган.

        - Напуган?  - Девлин тряхнул косматой головой, больше чем когда-либо чувствуя себя чудовищем из старинной детской сказки. Она даже и представить себе не могла, что он испытывает.  - Я не…
        Лейси пропустила его возражения мимо ушей.

        - Так почему ты мне не сказал об этом?  - Она маленькими глоточками пила кофе, держа чашку одной рукой, а ладонь другой положила на руку Девлина. От абсолютной естественности и простодушия этого жеста у него екнуло в груди.

        - О чем?  - только и мог он выговорить. Больше не в состоянии рассуждать, Девлин мог сейчас думать лишь об одном: как ему хочется ее поцеловать.

        - Почему ты не говорил, что у тебя есть джип?
        Его по-настоящему позабавило, что после всего того, что произошло за последние двадцать четыре часа, Лейси вдруг обратила внимание на его колымагу.

        - Разве это так важно?

        - Какой же ты отшельник?  - Она покраснела и сделалась еще красивее. Стала просто восхитительной.  - Я думала, что здесь, на горе, ты находишься в заточении. В день нашей первой встречи, в тот вечер, когда у меня сломался грузовик, я не увидела возле твоего дома никаких машин, поэтому решила…
        Как один и тот же человек может казаться таким до безумия красивым и таким дьявольски опасным одновременно? Девлин мысленно чертыхнулся и сжал кулаки, удерживая себя, чтобы не обнять Лейси. Через пару месяцев она соберет вещички в грузовик и уедет в Боулдер. Так и не написав никакой статьи. А он останется здесь, в горах Сангре-де-Кристо, совсем один и опять превратится в отшельника.
        И, как последний болван, будет тосковать по ней!

        - Я и есть самый настоящий отшельник!  - Девлин намеренно старался говорить резким тоном.  - Я здесь свой. А ты… ты здесь - чужая.

        - То, что между нами есть…

        - Между нами ничего нет!  - Девлин боялся поднять на нее глаза. По крайней мере сейчас, когда он говорил слова, которые были бессовестной ложью. Святой ложью! Потому что он всегда старался быть справедливым. Потому что так надо! Потому что самое правильное решение - это разом разрубить те узы, которые их связывали. Сделать это сейчас будет менее болезненно. А сделать это нужно обязательно!
        Пусть даже потом ему придется собирать осколки своего разбитого сердца. Но это будет позже, когда он останется один.

        - Есть! Есть то, что нас связывает, Девлин! И ты понимаешь это так же хорошо, как и я!  - Хотя на глазах у нее заблестели слезы, Лейси произнесла эти слова спокойно и уверенно, в них звучали убеждение и скрытая сила.
        Вид ее слез обезоружил Девлина. Но даже в этот момент он осознавал, что причинить ей боль необходимо. Лейси должна оставить его! Потом будет гораздо мучительнее.
        Но, вместо того чтобы повернуться и уйти, она подошла к нему ближе.

        - Скажи правду, Девлин! Помни: ты должен мне сказать правду!

        - Ничего я тебе не должен!  - как зверь в предсмертной агонии, рявкнул Девлин.

        - Ошибаешься! Должен! И еще ты должен мне себя самого!
        Это остановило Девлина, хотя никакие красивые слова и глупые банальности не смогли бы произвести на него впечатление. Лейси права. Отношения между ними более серьезные и глубокие, чем простое физическое притяжение. Если бы Девлин верил в переселение душ, он бы сказал, что они уже любили друг друга раньше, в прошлой жизни, любили глубоко и сильно. Девлин ничего не мог поделать с этим - он мог только искренне изумляться этому чуду. Ощущая, что сердце готово выпрыгнуть из груди, Девлин понял, что нужно наконец отпустить его на свободу. Даже если Девлин будет сожалеть об этом всю оставшуюся жизнь, он не должен противиться своему сердцу.
        Разве нет?
        Она хочет правды!
        Имеет ли он право сказать правду? Должен ли он ее сказать? Хватит ли у него на это смелости?
        Лейси ждала, не отводя от Девлина взгляда… Ее глаза были так ясны и чисты и так доверчивы… Девлин не смог удержаться и посмотрел на нее. Он смотрел на Лейси с любовью, стараясь запомнить каждую черточку ее лица, пытаясь запечатлеть в памяти каждый изгиб ее тела, такого соблазнительного, такого желанного! С тех пор как погибла семья, сердце Девлина никогда так сильно не разрывалось от боли, как в этот миг. Набрав в легкие воздуха, он раскрыл рот, чтобы сказать ей…

        - Правду,  - напомнила ему Лейси. Сейчас она уже больше не улыбалась, и в ее взгляде больше не светилась надежда. Лейси смотрела на Девлина так же терпеливо и с такой же любовью, как Хейдс, когда он знал, что хозяин вот-вот совершит самую глупую из человеческих ошибок.

        - Правда заключается в том…  - медленно, скрипучим голосом проговорил Девлин, а затем закрыл глаза.  - Взгляни на меня, Лейси! Посмотри на меня внимательно! В той, другой жизни я работал юристом. Теперь я живу один среди сумрачных гор, в этом стоящем на отшибе старом доме. Окружающие меня боятся, в лучшем случае считают чудаком, в худшем - ненормальным. Я не богат. Я потратил все свои сбережения.
        Лейси молчала, давая ему возможность продолжать, а ее глаза в это время тепло лучились.
        С хриплым звуком Девлин повернулся к ней так, чтобы Лейси стала видна только обезображенная, покрытая ужасными шрамами сторона его лица.

        - Ты только взгляни на меня! Кого ты видишь перед собой, скажи мне? Я тоже требую от тебя правды!
        Ее охватила дрожь. Девлин заметил это и стал мысленно оплакивать свою любовь. Лейси подошла к нему. По ее прекрасному лицу струились слезы.

        - Я вижу перед собой только одно: моего любимого,  - прошептала она и нежно тронула рукой его щеку.
        Девлин был потрясен. Ему пришлось собрать всю свою волю в кулак, чтобы не броситься к ней.

        - Посмотри внимательнее!
        К его ужасу, Лейси подошла к нему еще ближе, как будто собиралась рассмотреть его шрамы с расстояния нескольких сантиметров. Девлин собрался с силами, готовясь услышать слова, которые разом покончат со всем. Вот сейчас Лейси скажет ему, какое он чудовище,  - и тот маленький кусочек, который остался в груди от его сердца, вдребезги разобьется.
        Но, вместо того чтобы что-то сказать, Лейси встала на цыпочки и поцеловала Девлина. Не в губы - нет, и даже не в безупречную, человеческую часть его лица.
        В другую, в ту его часть, от которой окружающие в ужасе шарахались! Девлин вздрогнул, и слезы навернулись ему на глаза.
        Лейси еще раз поцеловала его. А потом еще. Пока наконец он не впился губами в ее губы.

        - Я люблю тебя!  - пробормотала Лейси, когда Девлин отстранил ее от себя, чтобы заглянуть ей в глаза.  - Всего тебя, целиком!
        Девлин не мог понять - у него просто в голове не укладывалось,  - как такая красивая и умная девушка, как Лейси, могла полюбить его. Но, когда она обняла его и нежно прильнула к нему, Девлин был обезоружен. Он был растроган до слез. Взволнован до глубины души. Ошеломлен силой переполнявших его чувств, силой своего желания. И принял решение дать волю своим чувствам, уступить им после долгой борьбы. Сколько бы времени ни продлилось их счастье.

        - Ты проголодался?  - Лейси сладко потянулась и снова прижалась к груди Девлина. У нее был вид довольной и сытой кошки, вволю наевшейся сметаны. Она была счастлива. Такой счастливой она не чувствовала себя много лет.
        Вместо ответа Девлин уткнулся носом в ее шею.

        - Салат из голубого тунца получается у меня просто фантастически вкусно!  - засмеялась Лейси.
        Услышав, как у нее заурчало в животе, Девлин нехотя отпустил ее.

        - Ну если ты хочешь устроить перерыв на обед…  - насмешливо проговорил он.
        Лейси свесила ноги с края кровати. Кровати Девлина! Ей бы хотелось никогда не выходить из его спальни.

        - Тебе нужно возвращаться в лагерь?  - Девлин улыбался ей, лежа в постели. Она с трудом сдержала сильное желание снова запрыгнуть к Девлину под одеяло и пощекотать его.

        - Вообще?

        - Сегодня.

        - Да,  - она неохотно кивнула,  - сегодня вечером. Я завтра утром дежурю. Теперь, когда пумы больше нет, у детей по крайней мере будут настоящие каникулы.  - Она подумала о Джереми и нахмурилась.

        - Что-то не так?

        - Один из мальчиков… Ты помнишь подростка, который потерялся?

        - Конечно.  - Облокотившись на постель, Девлин внимательно смотрел на нее. Одна прядь его темных волос упала ему на лицо, и ей захотелось убрать ее.

        - Он из центрального района Денвера. Он боится, что погибнет и не успеет вырасти.
        У Девлина по лицу пробежала тень.

        - Когда я сам жил в Хьюстоне…  - Он замолчал, глубоко задумавшись. Очевидно, разговор о прошлом вызывал в нем слишком много болезненных воспоминаний.  - У меня были кое-какие дела с ребятами из центрального района. У многих из них такие же мысли. Все это очень печально. Но ведь существуют дельные программы помощи таким детям.

        - Вот именно поэтому Джереми и оказался здесь! И я тоже, ведь я - вожатый-доброволец. Этот летний лагерь вырывает детей из страшной жизни, ставшей для них нормой, и показывает ребятам, что у них есть выбор. Хотя иногда…

        - Что «иногда»?

        - Иногда мне кажется, что по сути своей это довольно жестоко: дать возможность бросить мимолетный взгляд на рай, а затем вернуть юс обратно, прямо в ад!
        Девлин погрузился в грустные размышления, его взгляд был таким нежным и таким пламенным, что Лейси почувствовала, как внутри у нее сладко тает.

        - По-моему, этот лагерь по крайней мере дает им какую-то надежду,  - проговорил он в конце концов.  - Нужно, чтобы они увидели собственными глазами, что жизнь многообразна, что она не ограничивается рамками их квартала. Что существуют более интересные вещи, чем банды и наркотики.
        Лейси тяжело вздохнула:

        - Я очень беспокоюсь за судьбу Джереми.
        Девлин наклонился и, протянув руку, сплел свои большие пальцы с ее пальчиками.

        - Позвони, узнай, какие существуют еще программы. Сведи его с комитетом защиты детей «Большие братья» или с какими-нибудь организациями по работе с подростками. Они запишут его в группу, а также и тебя будут держать в курсе его успехов.
        Лейси очень удивилась и сжала руку Девлина.

        - Как ты догадался?

        - О чем?

        - О том, что меня интересует, как у него все сложится?
        Девлин пожал плечами.

        - Потому что,  - произнес он торжественно, с любовью в голосе,  - это то, что я от тебя ожидаю. Мы ведь с тобой родственные души - ты и я. Зная тебя, я понимаю, что это самое меньшее, что ты сделаешь для него.
        Девлин выразительно посмотрел на нее, и Лейси поняла, что он хочет ее поцеловать. Она подняла голову и подставила губы.

        - Все еще голодна?  - спросил он, пылко целуя ее.

        - Да,  - промолвила Лейси, смеясь над тем, с каким удивлением он взглянул на нее.  - Да, я изголодалась по тебе.

        Уже стемнело, когда Лейси наконец встала с постели. Умирая с голоду, он последовал за ней на кухню, глядя, как она тщательно осматривала шкафчики, пытаясь найти что-нибудь съедобное.
        Вместо салата из тунца они остановились на яичнице с ветчиной и тостами. Лейси вынула старую чугунную сковородку и принялась готовить ужин. Девлин думал о том, что никогда еще не видел, чтобы женщина выглядела так сексуально, когда готовит еду. Внезапно ему захотелось послать ужин к черту и отвести Лейси в спальню.
        Девлин никак не мог насладиться ею. Речь шла не только о сексе. Хотя он вынужден был признать, что ни с одной женщиной не испытывал такого блаженства. В их отношениях присутствовало что-то, что было теснее, чем сексуальное общение, что-то более глубокое, что проникало внутрь его существа, касаясь сокровенных струн его души. Все в этой женщине притягивало его - и атласная кожа, и чувственный голос, и даже ее легкий, женственный аромат.
        Он хотел бы провести с ней всю свою жизнь!
        Эта мысль поразила Девлина, как удар молнии. Но, когда он смотрел на очаровательную женщину, которая принимала его таким, каков он есть, не обращая внимания на его уродство, любя его за прекрасную душу и золотое сердце, Девлин сознавал, что действительно готов прожить с Лейси всю оставшуюся жизнь.
        Если каждое утро он будет просыпаться с ней в одной постели, все остальное в жизни уже не будет иметь для него значения.
        Посмеет ли он попросить Лейси не возвращаться в Боулдер после того, как ее работа в лагере Кэмп-Кадиллак будет завершена? Посмеет ли он попросить ее остаться?
        Как будто прочтя его мысли, Лейси подняла на Девлина сияющие глаза и долго смотрела на него не мигая.
        Девлин собрался было рассказать ей о том, что он чувствовал,  - и слова застряли у него в горле. Уж слишком новы для него были эти чувства, слишком много сомнений они внушали.
        Девлин натянуто улыбнулся и отвернулся. «Лейси права»,  - мысленно рассуждал он. Хотя ему нелегко это признать, он и в самом деле напуган. Страшно напуган! Такого с ним раньше никогда не было.
        Казалось, Лейси почувствовала его внутреннее состояние. Ловким движением она переложила яичницу со сковородки на тарелки, затем прошла по комнате и обвила его руками.

        - Ты… Ты мне очень дорог. Очень!  - прошептала она. Тепло ее дыхания щекотало его щеку. Его обезображенную щеку.  - Я не причиню тебе боль, Девлин, никогда!
        Он хотел спросить ее, сможет ли она не уезжать, остаться с ним. Но Лейси снова предвосхитила этот вопрос, прочтя в его глазах то, что Девлин не успел облечь в слова.

        - Пока я нужна тебе, пока ты этого захочешь, я буду с тобой.
        Она так просто и естественно дала обещание человеку, который даже не мог набраться мужества попросить ее об этом! Девлин еще раз осознал, что не достоин такой женщины.
        Но, хотя он понимал, что, возможно, когда-нибудь будет гореть за это в аду, Девлин принял то, что она ему так щедро дарила. И видит Бог, ему это так нужно, как ничто и никогда не было нужно за всю его жизнь.
        Словно человек, который, проведя на войне долгие годы, наконец вернулся домой, Девлин издал сдавленный крик и жарко поцеловал Лейси. Словно женщина, которая много лет ждала своего мужчину с войны, она пылко ответила на его поцелуй.
        Они снова занимались любовью, а когда огненное солнце спряталось за темные горы, Лейси безмятежно заснула в его объятиях.

        Девлин разбудил Лейси через час после рассвета. Комната была залита розовым светом.

        - Не хочу возвращаться!  - прошептала Лейси. Огромное чувство потери, которое она испытывала в этот миг, казалось безмерным. Ей хотелось остаться с любимым на час, на день - навсегда! Но Лейси ничего не могла поделать.

        - А тебе обязательно туда нужно?  - В голосе Девлина звучала надежда.
        Глядя в его глаза, она чуть не ответила «нет». В конце концов, ведь Шейла всегда исчезала, и, казалось, все смотрят на это сквозь пальцы.
        Но Лейси всегда отличало огромное чувство ответственности, поэтому она молча кивнула.

        - Я провожу тебя.  - Его пылкий взгляд говорил, что вместо этого Девлин предпочел бы снова заняться с ней любовью.

        - Хорошо. Я вернусь вечером,  - обещала она. Девлин обнял ее, и от его горячих рук ее бросило в жар. Она, смеясь, хлопнула его по рукам.  - Ну, пошли! Нам пора.
        Девлин разочарованно кивнул. Он взял ее руку и сплел ее пальцы со своими.
        Они шли вместе через лес. Природа вокруг медленно, словно нехотя пробуждалась ото сна. Лес был настолько прекрасен, что внушал благоговение. Когда Девлин был рядом, когда он держал ее за руку, Лейси чувствовала себя самой счастливой на свете.
        Она не шутила, когда сказала, что не хочет возвращаться. Лейси знала, что Девлину не хочется ее отпускать. Когда ее миссия в лагере Кэмп-Кадиллак будет исполнена, она переедет в его дом на горе и никогда от него не уедет. Она обещала ему это много-много раз в течение этой волшебной ночи: если не словами, то поцелуями и ласками.
        Потом они нежно и долго целовались у дверей ее хижины. Когда Девлин уходил, она долго смотрела ему вслед, наблюдая, как он поднимается в гору, до тех пор пока он не исчез из виду. Затем, вздохнув, девушка закрыла за собой дверь и вошла в дом.
        Она вошла в столовую и увидела, что Эдвард, Дэвид и Айрис сидели за столом с кружками дымящегося кофе в руках. Шейла, как всегда, отсутствовала. Лейси обрадовалась, что дети еще спали. Лейси немного удивило, что в такой ранний час все были на ногах.
        На столе лежал свежий номер утренней газеты, открытый на второй странице.
        Лейси мельком взглянула на газету и отвернулась.

        - «Вести Скалистых гор»?  - хмыкнула она, размышляя про себя о том, заметна ли радость, переполнявшая ее, для окружающих.  - Что вы, ребята! Если вам нужно узнать новости, купите газету, в которой работаю я!

        - Ты лучше почитай, что здесь написано.  - С мрачным видом Эдвард протянул номер Лейси.
        Дэвид молча поставил перед ней чашку горячего кофе.

        - Думаю, тебе лучше сесть.
        Айрис не проронила ни слова.
        Лейси села на стул и прочитала вслух заголовок, выделенный крупным шрифтом: «Поклонение дьяволу в Сангре-де-Кристос». Она обмерла и пробежала статью глазами. Там говорилось об обезображенном трупе пумы, найденном в горах. Дальше было написано о заброшенной пещере и найденных в ней свечах. Туманные намеки на колдовство и ритуальные убийства, сумасшедший, живущий поблизости,  - этого было достаточно, чтобы репортеры со всего штата мигом устремились в горы Сангре-де-Кристо. Лейси стало ясно: к полудню охотники за сенсациями будут тут как тут.

        - Это еще не все. Читай дальше!  - приказал Эдвард.
        У Лейси начинала болеть голова, но она углубилась в чтение. Автор статьи обвинял Девлина во всех смертных грехах, не пропустив ни одной гадкой сплетни, ни одного досужего домысла. Было обнародовано все, о чем люди перешептывались украдкой, о чем судачили в злачных местах Кучары и Ла-Веты.
        В газете даже была опубликована фотографий Девлина, снятая во времена, когда он был преуспевающим юристом. А рядом помещалась другая, более поздняя, изображающая обе половины его лица.
        Делая свое дело, фотограф, видимо, постарался на славу, выбрав нужный ракурс и применив такое освещение, которое подчеркивало обезображенную шрамами половину лица Девлина. Таким образом, эффект крайнего ужаса, производимый внешностью Девлина, на снимке становился более наглядным и очевидным. У Лейси словно все обожгло внутри. Она терялась в догадках, когда и кем была сделана эта фотография Девлина.
        Далее читателям, которые забыли или не знали обстоятельств этого дела, давалось подробное описание убийства жены и ребенка Девлина Паркера и рассказывалось о его поисках убийцы, для того чтобы совершить над ним возмездие. Пересуды местных жителей в двух соседних городах раздувались до невиданных размеров. Информация преподносилась таким образом, что читателя подводили к мысли, что Девлин - невменяемый, психически неуравновешенный тип.
        В тексте статьи приводилось множество цитат, которые приписывались Лейси Мэйнс, ведущей журналистке из конкурирующего издания, «Денвер пост». Будто бы у нее брали интервью, и она дала свое согласие на его публикацию.
        С трудом преодолевая душивший ее гнев и ужасное чувство тревоги, внезапно охватившее ее, Лейси перевернула страницу.
        Она увидела другой снимок: они с Девлином, прильнувшие друг к другу в порыве страсти. Ее персона была представлена в статье как самый главный и надежный источник информации. Снова Лейси терялась в догадках, кто мог позволить себе подобные вольности. Прочитав статью дальше - сплошь пустые догадки и измышления,  - она вскоре нашла ответ.
        Это Шейла состряпала эту статью! А также сделала большинство опубликованных в ней фотографий.

        Глава 9

        - Я просто не могу в это поверить!  - Лейси стала тереть глаза, воспаленные после бессонной ночи.  - Не понимаю, как она могла…
        Все молчали.

        - Это чистый вымысел! Вздор! Полнейшая нелепица!  - вскричала Лейси, дрожащей рукой указывая на газету.  - Я в жизни не говорила ничего подобного! Я даже ничего не знала об этом!
        Айрис опустила глаза.
        Эдвард нахмурился.
        Дэвид запустил пальцы в роскошную белокурую шевелюру и вздохнул:

        - Мы так и знали, что ты не имеешь к этому никакого отношения.

        - Это даже не моя газета!  - простонала Лейси.  - И вы уж поверьте мне: если бы я вдруг собралась писать о Девлине, в этой статье было бы совсем другое!

        - В этой статье он просто монстр какой-то!  - Дэвид, похоже, искренне ей сочувствовал.
        Лейси взглянула на него с ужасом.

        - Это точно. Он будет просто вне себя от ярости.

        - Есть от чего!  - Дэвид похлопал ее по плечу.
        В глазах Эдварда она тоже увидела неподдельное сочувствие и сожаление.

        - Сегодня звонил Джейс, он успел прочитать газету.

        - Нет, только не это!  - Старший брат носился с ней, словно с маленькой девочкой. Каждый раз, когда у нее были хотя бы малейшие неприятности, он мчался к младшей сестричке сломя голову.

        - Джейс просил меня поговорить с тобой.
        Час от часу не легче!

        - Когда звонил Джейс, вы сказали ему, где я?  - затаив дыхание, прошептала она.

        - В том-то все и дело! Мы не знали, куда ты пропала.
        Эдвард заблуждался: Айрис было известно, где Лейси. Но Айрис смотрела в пол и молчала. Может быть, она подумала, что Лейси хотела сохранить свой визит к Девлину в секрете.

        - Отлично!  - вздохнула Лейси.  - Вероятно, вы сказали Джейсу, что не имеете представления, где я нахожусь в этот момент.
        Эдвард медленно закивал:

        - Мы же беспокоились за тебя, Лейси! Ты ушла и даже записки не оставила!

        - Я была у Девлина.  - Лейси кивнула в сторону Айрис: - Я сказала об этом Айрис.
        Лицо Айрис выражало удивление.

        - Когда?

        - Когда мы обсуждали с тобой, как я планирую провести выходной.
        Айрис сконфуженно пожала плечами.

        - Я подумала, ты пошутила. Потому что потом пришла Шейла и сообщила нам, что вы вместе с ней едете в Ла-Вету.
        Лейси бросила на Айрис изумленный взгляд:

        - Она что, так и заявила?

        - Да. Поэтому я и подумала, что вы сотрудничаете.

        - Ты постоянно делала заметки в своем блокноте, вела какие-то записи,  - пояснил Эдвард.  - Я решил, что именно над этой статьей ты и работала все это время.
        Если даже Эдвард, который знал Лейси всю сознательную жизнь, поверил, что она на такое способна, что же тогда должен подумать о ней Девлин?! А ведь ей только что с таким трудом удалось разрушить высокую каменную стену, за которой он прятал свои чувства!

        - Девлин будет раздавлен, когда увидит это!  - «Он будет оскорблен до глубины души!» - А если еще и Джейс сюда примчится, Боже мой, что тут начнется!

        - Я не удивлюсь, если твой брат уже выехал,  - произнес Эдвард зловещим голосом. О степени его волнения говорило то, что очки у него сползли на кончик носа, а он даже не обратил на это внимания.  - Джейс вышел из себя, когда мы сказали, что не знаем, куда ты пропала.
        Сердце у Лейси упало.

        - Ты правда думаешь, что он приедет?  - спросила она с надеждой в голосе.

        - Я рассказал твоему брату о ваших отношениях с Девлином Паркером. Думаю, эта новость уж точно сорвала бы его с места.  - Качая головой, Эдвард по-отечески положил Лейси руку на плечо.  - Не волнуйся. Я отговорил Джейса от поездки сюда. По крайней мере сейчас. Он знает, что скоро ты все равно будешь дома.

        - Спасибо.  - Лейси решила, что благоразумнее будет не упоминать, что она собирается остаться жить с Девлином. Ей хотелось обнять Эдварда - так она была признательна ему за дружескую помощь. Даже в детстве он всегда приходил Лейси на выручку в трудную минуту.
        Но Эдвард еще не все сказал ей.

        - Лейси, тебе известно, как я к тебе отношусь. Ты мне как сестра. Я смог отговорить Джейса от поездки только одним-единственным способом: мне пришлось сказать, что ты используешь Девлина для написания статьи. Если он выяснит, что деда обстоят совсем не так…  - Он не закончил фразу.

        - Но я не писала никакой статьи! И я никогда бы не стала использовать Девлина! Не понимаю, как у тебя только язык повернулся сказать такое!

        - Ты все время делала какие-то пометки в блокнот,  - проговорил Эдвард рассудительным тоном. Слишком рассудительным!  - Когда я увидел эту статью, я, признаться, подумал, что вы с Шейлой сотрудничали, готовя материал для публикации.

        - Мы с Шейлой даже никогда не симпатизировали друг другу.  - «А уж теперь, когда она так поступила со мной, и подавно не будем»,  - заметила Лейси про себя.
        На лице у Эдварда появилась та немного самодовольная ухмылка, которая безмерно раздражала Лейси, о чем ему было известно.

        - Так, значит, она воспользовалась твоим именем! Хорошенькое дельце!

        - Моим именем и моими записями! Моя работа в «Денвер пост» теперь также под угрозой. Ведь получается, что я продала статью в газету, являющуюся нашим конкурентом. А как отреагирует на этот вздор Девлин?!

        - Девлин!  - фыркнул Эдвард.  - Должен сказать, что, возможно, все к лучшему. То, что ты связалась с Девлином, не очень хорошо. Может быть, все, что случилось, немного охладит твой пыл.
        Снова бросив взгляд на газету, Лейси медленно покачала головой. Она чувствовала, что вот-вот расплачется.

        - Как только Девлин увидит эту статью, не исключено, что он не захочет иметь со мной ничего общего.

        - Вот и хорошо.  - Эдвард облегченно вздохнул и улыбнулся.  - Тогда, значит, все складывается как нельзя лучше! Все равно ваши отношения неминуемо закончились бы большим разочарованием для тебя.
        Когда-то и Джейс, и Эдвард то же самое говорили про них с Марком. И оба оказались правы. Лейси терзала мысль о том, почему ей так тяжело сейчас осознавать это. Но на этот раз они чудовищно заблуждаются. И она готова грудью отстоять свое мнение.
        Три пары глаз были устремлены на Лейси.

        - Я так не думаю.  - Она собрала всю свою волю, чтобы не повысить голос.  - Где сейчас Шейла?
        Все молчали.

        - Я хочу с ней поговорить. Как смела она воспользоваться моим именем, моей профессиональной репутацией и представить дело так, будто я внесла вклад в эту омерзительно грязную статейку?  - Лейси опять взяла в руки газету и взглянула на фотографии.  - Девлин будет вне себя. Я ведь дала слово, что не буду о нем писать!

        - Но твои записи были у нее!  - Впервые за все время подав голос, Айрис, похоже, была сбита с толку.  - Я их сама видела! Шейла все время таскала их с собой, говорила, что ты ей якобы их одолжила или что-то в этом роде. Она даже не пыталась их спрятать!
        Ее записные книжки и блокноты! У Лейси все похолодело внутри, когда она поняла, что Шейла нашла записи и воспользовалась ими без разрешения.
        Лейси бросилась в хижину. Все ее записи, включая личный дневник, в котором она подробно описывала свои отношения с Девлином, бесследно исчезли.
        Охваченная яростью, Лейси снова вошла в столовую главного здания.

        - Где она?!
        Айрис боялась поднять на нее глаза, лицо Дэвида выражало сочувствие, Эдвард смотрел угрюмо.

        - Со вчерашнего дня Шейлу никто не видел. Она ушла из лагеря приблизительно в то же время, что и ты, Лейси. Поэтому мы и вправду подумали, что вы ушли вместе.

        - Даже ты, Эдвард?  - взорвалась Лейси.  - Никто не знает меня лучше тебя! Тебе известно, что я не способна на такую подлость! Мы с Шейлой не испытывали ни малейшей симпатии друг к другу. Когда я доберусь до этой нечистой на руку бабенки…  - Она сделала глубокий вдох, заставляя себя успокоиться.  - У вас есть хоть какие-нибудь догадки, где она сейчас может быть?
        Айрис нахмурилась и отрицательно покачала головой:

        - Боже мой, мне очень неприятно это говорить, но, по-моему, Шейла уехала насовсем. Гардероб пуст. Она забрала все свои вещи.

        - Вот так номер!  - Вскинув голову, Лейси выразительно смотрела на Дэвида, ожидая, что он скажет наконец свое веское слово.  - Так, значит, кроме того, что эта женщина украла мои записи, она еще и пренебрегла своими служебными обязанностями, бросив нас здесь с детьми?!

        - Да ладно тебе, Лейси!  - Дэвид положил ей руку на плечо, стараясь успокоить.  - Все равно она редко появлялась в лагере, и от нее не было никакого толку. Мы и без нее обойдемся!
        Без сомнения, Шейла прекрасно понимала, что Лейси размажет ее по стенке, и теперь и на пушечный выстрел к ней близко не подойдет. Лейси тяжело вздохнула. Главное и первоочередное, что ей необходимо сейчас сделать,  - как можно скорее объяснить все Девлину, и желательно встретиться с ним до того, как он увидит эту злосчастную статейку.

        - Ну так как же, Лейси?  - Эдвард наклонился вперед, глядя ей в лицо пронизывающим взглядом.  - Будешь держаться от Девлина Паркера подальше?

        - И не подумаю!  - Улыбка Лейси была полна сарказма.  - Я собираюсь найти Девлина и рассказать ему все как есть,  - она показала на газету,  - пока он не решил, что я его предала.

        - Девлин Паркер принесет тебе несчастье!  - изрек Эдвард.  - Я обещал твоему брату, что буду за тобой смотреть,  - добавил он резким голосом.

        - Ну и ну!  - Дэвид покачал головой.  - Вроде бы Лейси взрослая женщина. По-моему, надо доверять ее мнению.

        - Спасибо, Дэвид!  - Лейси недоумевала, почему Дэвид внезапно принял ее сторону.

        - Твой старший брат и правда способен бросить все дела и примчаться сюда только из-за того, что ты потеряла голову из-за какого-то парня?  - засомневалась Айрис.
        Эдвард скривил лицо.

        - Ты просто не знаешь Джейса.

        - Джейс и Лейс…  - пробормотал Дэвид.  - Странное у твоих родителей чувство юмора!

        - Его на самом деле зовут Джейсон. Джейс - это сокращенно.
        Шум, доносившийся из соседней комнаты, становился все сильнее. Дружно вздыхая, все трое вожатых поднялись с места. Для юных обитателей лагеря наступало время завтрака. После этого Лейси отправится в дом на горе, чтобы как можно скорее поговорить с Девлином.

        Обычно Девлин ограничивался беглым просмотром местной газеты, однако сегодня, после волшебной ночи, проведенной с Лейси, опьяненный счастьем, он налил себе чашечку кофе и уютно устроился в кресле со свежим номером в руках. У него только что возникла мысль посмотреть в газете, нет ли сейчас где-то распродаж ювелирных изделий. Даже если для этого пришлось бы ехать в Колорадо-Спрингс, Девлин решил во что бы то ни стало купить Лейси кольцо.
        Он собирался сделать Лейси предложение, когда встретится с ней в следующий раз.

        День, казалось, никогда не кончится! После вынужденного заточения ребят в четырех стенах Лейси провела с детьми три конные поездки в горы, намереваясь наверстать упущенное. То и дело нервно поглядывая на часы, она удивлялась, как медленно тянется время. Лейси надеялась, что снова, как когда-то, встретит в лесу Девлина, особенно когда они ехали по тропе, которая граничила с его землей. Но он так и не появился…
        Лейси все время был виден его дом, возвышавшийся на горе, словно средневековый замок.
        Оставалось два дня до отъезда детей в Денвер - близилась к концу ее работа в лагере Кэмп-Кадиллак, по окончании которой Лейси должна была возвратиться домой. Оставалось всего два дня, которые она могла бы провести с Девлином, если только ей удастся объяснить ему, как появилась на свет та мерзкая статья. Никогда она так не ждала наступления вечера. Лейси страшно хотела видеть Девлина. Он, без сомнения, выслушает ее, он обязательно даст ей возможность все объяснить.
        Когда после последней конной прогулки девушка вернулась в лагерь, обеспокоенная Айрис передала ей сообщение от главного редактора газеты, где работала Лейси. Вне всяких сомнений, редактор видел статью конкурирующего издания. И если Лейси не удастся все уладить, не исключено, что она потеряет работу.
        Лейси направилась к телефону, чтобы перезвонить редактору. Чувство тревоги не покидало ее ни на секунду. Вот сейчас она поговорит с редактором, а потом вместо того, чтобы пойти на ужин, направится прямиком к Девлину.

        Он просто не мог в это поверить! Вновь и вновь просматривая глазами статью, Девлин сам не мог понять, чему он так удивляется. Почему он чувствует себя так, как будто его предали? Уж кому-кому, а ему следовало знать, что такая красивая женщина, как Лейси, не может по-настоящему полюбить такого, как он,  - обезображенного шрамами и сломленного жизнью. Как и все, она преследовала одну цель - написать сенсационный материал. Как и все, Лейси разыскала его, потому что ей нужна была его помощь. Но в отличие от остальных репортеров она не ушла, когда он отказал ей в содействии. Лейси решила пойти окольным путем.
        Она использовала его! Эта коварная женщина зашла так далеко, что даже спала с ним. Пока не получила чего хотела.
        Но почему тогда у него так разрывалось сердце?! В один миг оно рассыпалось на мелкие кусочки!
        Когда с наступлением сумерек Девлин увидел Лейси, которая направлялась к его двери, он сел и долго сидел, не зажигая света, окаменевший от горя, отказываясь отвечать на ее стук. Когда Лейси позвонила в дверь и звуки звонка мелодичным эхом прокатились по полупустому дому, Девлин вспомнил о том вечере, когда он впервые увидел ее: растерянную и - ах!  - такую красивую! Как он вышел тогда из темноты ей навстречу, и с тех пор вся его жизнь перевернулась вверх дном.
        Он воспарил в своих мечтах, а теперь… он в конце концов упал на землю… Она и ее предательство сделали с ним то, на что даже серийный убийца не способен. Она разрушила его веру в людей!
        Когда снова и снова звуки дверного звонка разносились по всему дому, Девлину казалось, что это безумная соната из преисподней, и он заплакал. Не зная, что от него еще нужно Лейси, в одном Девлин был уверен точно: он не хочет ее больше видеть. Никогда!

        Шейла появилась в лагере как раз в тот момент, когда автобус с детьми исчез из виду. «Очевидно,  - подумала Лейси, наблюдая, как рыжеволосая выходила из нового «форда»,  - ей было трудно удержаться, чтобы не позлорадствовать». Шейла явно не собиралась здесь долго задерживаться. Водитель машины даже не взял на себя труд заглушить мотор.
        Лейси ринулась вперед. Ее мгновенно окружили Эдвард, Дэвид и Айрис.

        - Подожди минутку, Лейс,  - умолял ее Эдвард, хватая за руку.  - Не делай ничего, о чем тебе придется потом пожалеть!

        - Да-а.  - Беспомощно улыбаясь, Дэвид неловко похлопал ее по плечу.  - Почему бы тебе не попробовать сначала решить этот вопрос цивилизованно?
        Цивилизованно? После того как Шейла выкрала не только ее записи, но и личный дневник?!

        - Не думаю, что это возможно.  - Хотя Лейси сама удивилась, как ровно звучит ее голос, сжатые губы и свирепое выражение лица выдавали ее решительный настрой.

        - Ну-ну, Лейси…  - забормотал Эдвард.
        Даже Айрис вмешалась. Подняв голову, она встала между Лейси и Шейлой, ее темные глаза сверкали.

        - Я не могу тебе позволить сделать ей больно,  - гневно проговорила она.  - Несмотря на то что эта особа - эгоцентричное и эгоистичное создание, которое использует людей, словно вещи, это закончится в конце концов тем, что ты сама себе сделаешь хуже. Хуже, чем ей!
        Лейси удивленно уставилась на них всех.

        - Я не собираюсь делать ей больно!  - гневно выкрикнула она.  - Я просто хочу знать, куда она направляется теперь, после того как украла мои записи и после того как воспользовалась моим именем без моего разрешения!
        Эдвард, Дэвид и Айрис колебались, тревожно переглядываясь. Затем они молча расступились, все еще не сводя глаз с Лейси.
        Перед тем как двинуться с места, Лейси сосчитала до десяти. Убедившись, что держит в узде свои эмоции, она направилась к Шейле.
        Шейла широко улыбнулась, когда увидела, как к ней подходит Лейси. В этой улыбке было столько самодовольства и злорадства, что было ясно: девушка пребывает на седьмом небе от головокружительного успеха.
        Лейси страшно хотелось стереть с ее лица эту противную улыбку.

        - Ну как, видела мою статью?  - выкрикнула Шейла, когда Лейси была еще метрах в трех от нее.  - Я так долго ждала своего звездного часа в качестве фоторепортера, и вот - пожалуйста: он наконец настал!
        Лейси ответила, только когда подошла ближе. Она сказала с ледяным спокойствием в голосе:

        - И над этим фоторепортажем красовалось мое имя!

        - Ах вот ты о чем!  - Рыжеволосая картинно повела плечиком.  - Я подумала: надо отдать человеку должное, если он это заслужил. В конце концов, ты ведь и в самом деле внесла большой вклад.
        Когда Лейси остановилась, впечатав каблуки в землю, между ними оставалось расстояние меньше фута. Лейси сжала кулаки, ее взгляд пылал.

        - Ты украла у меня записи!
        Шейла скривила ярко размалеванный рот в злобной ухмылке:

        - Ну что ты, вовсе нет! Ты сама их оставила в комнате. Я видела, как Айрис их читала. Она сказала, что ты не будешь против, если я тоже с ними ознакомлюсь.
        Это стало для Лейси новостью. Очевидно, Айрис по вполне понятным причинам не посчитала нужным об этом упомянуть. Теперь понятно, почему она так яростно защищала Шейлу.

        - Айрис ошибалась.  - Лейси едва сдерживала гнев, ей с трудом удавалось говорить спокойно.  - Даже чтение личных записей не идет ни в какое сравнение с копированием их для использования в газетной статье-фальшивке.

        - А я их не копировала! Просто у меня фотографическая память!  - Шейла фыркнула и откинула назад свои аккуратно уложенные волосы.

        - Мои записи по-прежнему у тебя!
        Это, казалось, удивило Шейлу.

        - Нет, у меня их нет. Я положила их тебе под кровать.

        - Они пропали!

        - Ну, это уж не мои проблемы.
        Раз-два-три… Лейси про себя сосчитала до десяти, пытаясь справиться с огромным желанием наброситься на Шейлу с кулаками.

        - Я почти потеряла работу!

        - Ну коне-ечно!  - протянула Шейла и посмотрела на нее с издевкой.  - Такой-то скандальный репортер, как ты?!
        Глубоко вздохнув, Лейси попыталась применить другую тактику. Должно же быть в этой женщине хоть что-то человеческое?

        - А как же Девлин? Ты подумала о нем? Все в этой статье - гнусная ложь и злые сплетни. Репортеры достаточно использовали этого человека в своих интересах. Неужели тебя нисколько не заботит, каково ему сейчас, после появления этой статьи?
        Когда Шейла в ответ просто рассмеялась ей в лицо, Лейси пришлось отвернуться, чтобы не брать греха на душу. Еще одна секунда - и она потеряет контроль над собой. Похоже, разговаривать с Шейлой не имело смысла. Таким, как она, не дано понять, что такое порядочность.
        Покачав головой, Лейси молча удалилась, вернувшись туда, где все еще стояли Эдвард, Дэвид и Айрис, глядя на Лейси с Шейлой издали.

        - Да будет тебе известно,  - крикнула Шейла ей вслед,  - что эта публикация - первая из целой серии статей! В газете будут появляться другие статьи - каждый день в течение недели. Ваша с Девлином любовная история может стать увлекательным чтивом, как ты думаешь?
        Это было уж слишком! Лейси повернулась кругом. Внезапно рядом с ней появились Эдвард и Дэвид, схватили ее за руки и держали, чтобы Лейси не помчалась следом за рыжеволосой.

        - Я хочу…  - только и сумела вымолвить Лейси, задыхаясь от гнева. Она не могла говорить.

        - Найми себе адвоката, Лейси!  - посоветовал Дэвид, уводя ее прочь, а Шейла, полная высокомерия, спокойно села в машину и уехала.  - Ударь ее по карману!

        - Или,  - вставила Айрис воркующим голоском, выглядя слегка виноватой,  - напиши собственную статью в свою газету, в которой заклеймишь ее позором.
        Отбиваясь от них, Лейси вздохнула:

        - Я могу сделать и то и другое. Но мне каким-то образом нужно увидеться с Девлином и все ему объяснить.

        - Ну что ж,  - сказал Эдвард,  - дети уехали. Ты свободная женщина. Теперь ты можешь вернуться в Боулдер или несколько дней побыть здесь. Как хочешь - тебе решать!
        Лейси не ответила. Отъезд исключался. Она не может уехать, пока все не исправит. Она не может не позаботиться о Девлине.

        Прошел один день. За ним следовал второй… пятый. Как Лейси ни старалась найти Девлина, он словно сквозь землю провалился. Она, наверное, чувствовала себя, как ее предшественница Кортни, когда пыталась подкараулить Девлина в лесу возле его дома.
        Дэвид и Айрис уехали, обняв ее на прощание и выражая пожелание увидеть ее на следующий год, когда лагерь откроется снова.
        Скрепя сердце Эдвард оставил Лейси в покое, хотя он постоянно ходил с хмурым лицом и часто разговаривал с ее братом по телефону. Лейси ожидала приезда Джейса со дня на день. Он приедет, чтобы заставить ее вернуться в Боулдер.
        Каждый день, как и обещала Шейла, в газете появлялась новая статья о Лейси и Девлине. После нескольких телефонных звонков рассерженного редактора Лейси наконец села за стол и принялась писать собственную статью, с головой погрузившись в работу, отвлекавшую от грустных мыслей.
        Она трудилась два дня без передышки, прерываясь, только чтобы поесть и поспать, пока не закончила статью. Когда Лейси в последний раз читала написанное, перед тем как положить в конверт и отправить письмо в редакцию, слезы струились по ее щекам.
        После этого она начала паковать вещи. Настало время возвращаться в Боулдер.

        Хотя Девлин старательно избегал Лейси, он все еще продолжал о ней беспокоиться. Хейдс, чувствуя, что что-то произошло, все время предпринимал попытки заставить Девлина следовать за ним по тропинке в лагерь Кэмп-Кадиллак.
        Девлин, не уставая, твердил себе, что только болван может страдать по женщине, которая так бесстыдно его использовала. Он не сомневался в том, что Лейси хорошо заплатили за эту статью, которая наверняка будет способствовать ее продвижению по карьерной лестнице. Ее и этой Шейлы Ингрэм, так называемого фотокорреспондента. Девлин размышлял о том, как долго за ним с Лейси следили.
        Но мысль о том, что Лейси проделала все это корысти ради, ранила даже больше, чем само содержание статьи. О том, что эта публикация имела финансовый успех, подняв продажи, свидетельствовало то, что она переросла в целую серию статей, выходивших в каждом новом номере газеты в течение всей недели. Эту серию статеек показывали в новостях по местному телевидению, а затем по главным каналам национального телевидения. Теперь ему звонили и просили об интервью журналисты из таких известных изданий, как «Пипл».
        Девлин, как всегда, отказывался от любых интервью и посылал репортеров подальше.
        Но, как это ни было глупо, он бережно хранил все публикации. Девлин заставил себя прочитать первые несколько заметок. Чудовищная ложь, сплошные гнусные измышления, подрывавшие его авторитет, уничтожавшие остатки его самоуважения! Он принял осознанное решение больше ничего не читать. Но тем не менее продолжал их хранить, так и не прочитанные, в аккуратных стопках, сложенных вместе с прочитанными статьями. Он хранил их и смотрел на опубликованные там фотографии - горестное и мучительное напоминание о том, как он позволил себе так бездумно верить и быть слепым.
        Однако он не мог устоять перед искушением и с тоской смотрел на те фотографии, где он был вместе с Лейси.
        О Лейси!
        Господи, помоги ему! Он любит ее! Даже теперь, после всего, что произошло! Даже теперь…

        Глава 10

        Лейси поставила последние сумки в багажник старого пикапа и посмотрела на ясное, без единого облачка небо. Дальше, наверное, ей нужно прочитать небольшую молитву, по крайней мере если она действительно хочет, чтобы эта развалина довезла ее до Боулдера. Эдвард с Дэвидом с грехом пополам реанимировали бедную колымагу. Однако оба они советовали ей все же не рисковать и не отправляться на ней домой, так как путь был неблизкий.
        Но у Лейси не было другого выхода - нужно уезжать. Оставаться здесь дальше бессмысленно. Ей было тяжело видеть дом Девлина, возвышавшийся на скале, и думать о том, что он скрывается где-то там, в лесах, но ни за что не согласится ни встретиться с ней, ни поговорить.
        Собираясь вернуться в главное здание, чтобы попрощаться с Эдвардом, Лейси услышала шуршание автомобильных шин по гравию. Так как Айрис и Дэвид уехали накануне, она не представляла, кто это может быть. Но когда девушка увидела, как из-за поворота, накренившись, показался черный пикап «додж», она поняла, что старший брат приехал ее спасать!
        Хотя обычно его по-медвежьи неуклюжие попытки навести порядок в ее жизни вызывали у Лейси возмущение, на этот раз девушка была рада видеть брата. Она подбежала к нему, когда он еще не успел выключить двигатель.
        Дверца открылась, ее большой, широкоплечий брат вышел из автомобиля, и Лейси бросилась ему на шею.

        - Ух ты!  - Джейс удивленно уставился на нее.  - Я тоже рад тебя видеть.
        Собираясь ответить ему, она совершенно неожиданно для них обоих разрыдалась.

        - Эй, малышка, да что это с тобой?  - Джейс неловко похлопал Лейси по спине.  - Что за слезы?
        Распахнулась дверь, и из главного здания вышел Эдвард, чтобы приветствовать друга.

        - Что случилось?
        Джейс недоуменно пожал плечами.
        Лейси уткнулась лицом брату в плечо и тяжело дышала, пытаясь овладеть собой.

        - Ну ладно, родная!  - пробормотал Джейс.  - Пошли в дом! Думаю, нам есть о чем поговорить.
        Лейси подняла голову, вытерла глаза и согласно кивнула.

        - Извини,  - пролепетала она.  - Сама не могу понять, почему расплакалась.  - Даже в этот момент она не могла удержаться и еще раз взглянула на каменный дом на скале.
        Заметив это, Эдвард и Джейс обменялись настороженными взглядами.

        - Это его дом?

        - Да,  - нахмурился Эдвард.  - Хотя его целую неделю никто не видел.

        - С тех пор как стали выходить статьи.  - Лейси не смогла удержаться, и эта фраза вызвала новый поток слез.  - Ну, пошли!  - Голос у нее оборвался.  - Пойдем в дом, я сварю тебе кофе.
        Только сейчас она заметила, что под мышкой у Джейса была свернутая газета.

        - Это…
        Джейс кивнул:

        - «Денвер пост». Твой рассказ появился в утреннем номере.
        Эдвард удивленно поднял брови:

        - Рассказ? Какой рассказ?

        - В опровержение той статьи Лейси написала свою собственную. Статья очень сильная… и очень личная.  - Направляясь к двери, Джейс бросил на Лейси взгляд, полный тревоги.  - Не удивлюсь, если ты получишь за нее какую-нибудь награду.
        Награды Лейси интересовали сейчас меньше всего. Лучшей наградой для нее будет, если Девлин поймет ее.
        Она снова бросила на его дом взгляд, полный бесконечной тоски.

        - Как ты думаешь, он прочитает мою статью?
        Эдвард кашлянул.

        - Лейси, я действительно желаю тебе…
        Джейс выразительно посмотрел на него, приказывая ему замолчать.

        - Кто знает…  - Ласково обняв Лейси, брат повел ее в дом.  - Но если Девлин ее прочтет, он стремглав бросится сюда, вне всякого сомнения!
        Молодые люди молча уселись за деревянный стол, а Лейси, все еще взволнованная, хлопотала на кухне, возясь с кофеваркой и внимательно рассматривая содержимое холодильника в поисках чего-нибудь, что можно было подать к кофе.
        Когда молчание стало невыносимым, Джейс снова заговорил:

        - Ты ведь именно об этом мечтаешь: чтобы этот самый Девлин Паркер бросился сюда сломя голову. Так ведь?
        Хотя Лейси хотела этого больше всего на свете, она не собиралась признаваться в этом брату. Потому что, если она скажет ему правду, Джейс тут же отправится к Девлину. Она его знала. Как-нибудь обойдется без ненужного рыцарства.
        Повернувшись к ним лицом и нервно барабаня пальцами, Лейси проговорила:

        - Не бросится - не успеет. Я ведь уже уезжаю. Мы с тобой чуть не разминулись.

        - Уезжаешь?  - У Джейса брови поползли вверх.  - Я же только что приехал.

        - Я не знала, что ты приезжаешь.

        - Я хотел тебе сделать сюрприз.

        - Но ты мог позвонить!
        Эдвард засмеялся:

        - Вы в своем репертуаре. Совсем не изменились!
        Натянуто улыбаясь, Лейси повернулась к кофейнику. Эдвард заблуждался. Она изменилась, и очень сильно. Лейси гадала, пройдет ли у нее когда-нибудь это невыносимое ощущение пустоты. Она подозревала, что остаток жизни ей придется провести, горюя об утрате. Ведь Девлин больше не желает иметь с ней ничего общего!
        Когда кофе наконец заварился, девушка разлила его по чашкам. Отнеся дымящиеся чашки на стол, она опустилась на стул рядом с Джейсом.
        Взяв у нее из рук чашку, Джейс сделал глоток.

        - Это как раз то, о чем я мечтал. Спасибо, сестренка!
        Она кивнула.
        Эдвард смотрел на свернутую в трубку газету.

        - Не возражаешь, если я прочитаю статью?
        Вместо ответа Джейс протянул ему номер.
        Когда Эдвард погрузился в чтение, Джейсон подвинулся к Лейси.

        - Я ничего не знал,  - указал он на «Денвер пост».
        Вымученно улыбнувшись, Лейси выдавила из себя:

        - Я ничего не планировала заранее. Я даже не представляла, что это произойдет со мной. Это просто случилось, и все!

        - Так, значит, ты любишь этого парня по-настоящему?
        Лейси закрыла глаза, и на нее нахлынула новая волна боли.

        - Люблю… то есть любила. Только вот он, к сожалению, меня не любит.

        - Почему ты так решила?
        Лейси открыла глаза и посмотрела на брата, который был так похож на нее.

        - Если бы он любил меня…  - она смахнула непрошеную слезинку,  - если бы Девлин на самом деле любил меня, он не поверил бы, что я способна на такую подлость. Ведь он подумал, что это я предала его!
        Джейс медленно покачал головой и накрыл ее руку своей ладонью.

        - Мне очень жаль, дорогая! Хочешь, я поговорю с этим парнем?

        - Боже мой, конечно же, нет! Ни в коем случае!  - Лейси в ужасе сжала его руку.  - Обещай, что ты не пойдешь к нему, не будешь звонить ему в дверь и не будешь от него требовать, чтобы он поговорил с тобой. Я ведь не старшеклассница, Джейс! Эти мои проблемы ты решить не в состоянии!

        - Тпру!  - Вырвав руку, Джейс поморщился от боли и встряхнул кистью.  - Ну не стоит так горячиться, Лейс! Давай все же обойдемся без насилия! Обещаю тебе не вмешиваться.

        - Спасибо.

        - Эй!  - Эдвард шуршал газетой, развертывая ее.  - Твой рассказ задел меня за живое, Лейси! Он хорош даже без фотографий.  - Эдвард скривил губы в улыбке, и Лейси показалось, что он выглядит немного пристыженным.  - Я понятия не имел, что у тебя все было так серьезно с нашим соседом!
        Эдвард поднялся с места, подошел к Лейси и неуклюже обнял ее.

        - Я сожалею о том, что произошло!

        - Черт возьми, ребята!  - Лейси заставила себя вскинуть голову и улыбнуться.  - Все эти соболезнования только выводят меня из себя!

        - Так какие же у тебя теперь планы?  - спросил Джейс, никогда не терявший присутствия духа.
        Лейси замерла, не зная, что сказать. До этого самого момента она думала ехать домой и возвратиться к прежней жизни. Все вернется на круги своя, все снова будет так же, как прежде.
        Теперь девушка не знала, на что решиться.
        За окном откуда-то из леса донесся зловещий крик ястреба. Странно, но этот звук напомнил ей о Девлине. Хотя все в этих местах напоминало о нем.

        - Для начала…  - проговорила Лейси, судорожно соображая, что сказать,  - …мне надо поскорее уехать отсюда!
        Даже Эдвард отнесся к ее решению одобрительно.

        - Хорошо, что ты здесь, Джейс. Твоей сестре не стопит отправляться в путь на старом грузовике. Это небезопасно!
        Лейси не стала возражать.

        - В таком случае, Джейс, можно мне поехать вместе с тобой на твоей машине? Мне не терпится вернуться домой!
        Домой? Чтобы продолжать вести жизнь, лишенную всякого смысла? Тем не менее уж лучше это, чем сидеть здесь и страдать по человеку, который никогда не будет ей принадлежать!
        Но Джейс нахмурился.

        - Может быть, так оно и есть,  - сказал он сестре, ласково глядя на нее.  - Но может, мы здесь останемся хотя бы на денек-другой? Лейси, мне нужно немного отдохнуть, и я давно мечтал провести немного времени с тобой и Эдвардом.
        Лейси почувствовала себя виноватой, вспомнив, как много работал ее брат. Он очень редко брал выходные, чтобы заниматься личными делами, не говоря уже об отпуске!

        - Конечно, конечно!  - пробормотала девушка. Несколько дней она уж как-нибудь потерпит.

        - Тогда решено!  - Эдвард улыбнулся и деловито потер руки.  - Пошли, Джейс! Мне нужно многое тебе показать. Я кое-что здесь изменил, многое переделал. Хочу, чтобы ты все увидел и высказал свое мнение.

        - Ты пока побудешь здесь одна, Лейси?
        Изобразив на своем лице равнодушие, Лейси помахала молодым людям.

        - Идите, мальчики! А я пока выложу вещи из грузовика и посмотрю, что можно приготовить на обед.
        Хотя было всего девять часов утра, друзья кивнули ей и ушли, не сказав ни слова.

        Девлин больше не читал газет и не смотрел новости по телевизору. Когда он чувствовал необходимость, Девлин иногда просматривал старые фильмы из видеоколлекции или слушал классику рока по радио. Но более всего он нуждался сейчас в тишине!
        Расставшись с городской жизнью, Девлин понял одну вещь: люди привыкли окружать себя постоянным шумом. Когда-то он и сам был таким же. Ведь тишина заставляет человека думать и размышлять. А оставаться наедине со своими мыслями бывает подчас мучительно.
        Однако сейчас Девлин обнаружил, что ему нужна тишина. Нужно время, чтобы все не спеша, хорошенько обдумать, попытаться вернуть утраченное душевное равновесие.
        Как и раньше, он совершал длительные прогулки. Только теперь Девлин прокладывал новые тропы, которые будут уводить его в противоположном направлении от лагеря Кэмп-Кадиллак. Больше всего он боялся случайно наткнуться на Лейси. Хотя и не переставал о ней думать.
        Может быть, поэтому сегодня, в этот солнечный день, Девлин оказался на гребне горы, с которой был хорошо виден лагерь.
        Он предполагал, что к этому времени большинство вожатых уехали. Но Девлин заметил, что старый грузовик Лейси все еще на территории лагеря, так же как и «трупер» Эдварда. Кроме этого, Девлин увидел там еще один автомобиль. Блестящий черный пикап «додж», который выглядел так, как будто только что сошел с витрины автомобильного салона.
        Ее парень? Девлин отвернулся, пытаясь подавить мгновенно вспыхнувшую в нем ревность.
        И тут же лицом к лицу столкнулся с незнакомцем.

        - Добрый день!
        Девлин попятился, на мгновение растерявшись. Ему показалось, что он где-то видел этого человека, но он не мог припомнить, где именно они встречались.

        - День добрый!  - сквозь зубы ответил Девлин, собираясь уходить. Еще одного допроса очередного настырного репортера он не выдержит.

        - Подождите!  - Темноволосый мужчина протянул руку.  - Вы Девлин Паркер?
        С трудом сдерживая охвативший его гнев, Девлин наклонил голову, делая вид, что не замечает протянутой для рукопожатия руки.

        - Я не даю интервью.

        - Интервью?  - Мужчина засмеялся.  - Черт возьми, полностью вас поддерживаю! За последнюю неделю о вас столько писали, что любого будет воротить от журналистов.
        Только сейчас Девлин обратил внимание, что незнакомец держит под мышкой свернутую в рулон газету.

        - А вы разве не один из них?  - холодно уточнил он.  - Вы ведь тоже журналист, не так ли?
        Молодой человек снова хмыкнул. Он излучал спокойствие и уверенность в себе и был похож на адвокатов, вместе с которыми Девлин когда-то работал. Когда-то он и сам был таким же! Дерзким, стремительным, уверенным в себе! Гордым и высокомерным. Пока его жизнь не изменилась и он не узнал, что то, что раньше ему казалось таким важным, на самом деле не имеет никакого значения.
        Слишком поздно Девлин понял, что главное в жизни - это семья и твои близкие. Он понял это только тогда, когда судьба жестоко отняла у него тех, кого он любил. Семья служила ему опорой, была его силой. Только после того как он потерял их, Девлин понял, как они ему были дороги.
        А затем в его жизнь вошла Лейси!
        Эта мысль пришла ему в голову сама собой. Лейси стала так много для него значить! Девлин даже и представить себе не мог, что такое когда-нибудь случится!
        Незнакомец с интересом смотрел на него и улыбался.

        - Не волнуйтесь! Я не репортер. Меня зовут Джейсон Мэйнс, Чаще меня называют Джейсом. Я брат Лейси.
        Девлин поднял голову, не в силах побороть внезапный приступ отчаяния, охвативший его при упоминании ее имени.

        - Теперь я вижу - вы с ней похожи. Неудивительно, что вы показались мне знакомым.  - Девлином овладело любопытство. Ему вдруг страшно захотелось узнать, что собой представляет этот человек. Девлин недоумевал, что от него нужно Джейсу Мэйнсу.
        В конце концов Лейси все равно отсюда скоро уедет.

        - Мне нужно поговорить с вами.  - Лицо Джейса посерьезнело.  - О моей сестре.
        Девлина снова пронзила боль, которую он опять попытался заглушить.

        - Тут не о чем говорить!  - холодно ответил он, сохраняя бесстрастное выражение лица.  - В последнее время я с ней не виделся. Думаю, вам нет смысла беспокоиться по этому поводу.
        Вместо того чтобы уйти, Джейс стал приближаться к Девлину, а затем остановился и замер перед ним в оборонительной позе: ноги врозь, руки согнуты в локтях, как будто Джейс в любую секунду готовился ринуться в бой за свою сестру.

        - Скажите, вы любите ее?
        Девлин отшатнулся. Воспоминания о пережитом предательстве были еще слишком свежи, чтобы этот высокий парень с широкой улыбкой сыпал соль на его не затянувшиеся раны. Если этот Джейс хочет драки - пожалуйста!
        Он тоже сжал кулаки и спокойно проговорил:

        - А вам какое дело?
        Что-то в том, как Девлин это произнес, или, может быть, что-то в выражении его лица, казалось, удовлетворило молодого человека. Внимательно глядя на Девлина, Джейс медленно кивнул:

        - Она любит вас!
        Девлину показалось, что он теряет почву под ногами.

        - Нет!  - На этот раз он не мог скрыть боль. Понимая, какая мука отразилась на его лице, в его глазах, Девлин отвернулся.  - Нет! Вы ошибаетесь! Она не любит меня!

        - Любит,  - настаивал Джейс.  - Именно поэтому я и пришел сюда, чтобы разыскать вас. Я хотел убедиться в том, что Лейси не совершает сейчас ошибку.

        - Ошибку?!  - Это слово прозвучало так, как будто Девлин вырывал его из своей души.  - Она уже совершила ошибку! Она использовала меня, чтобы сочинить свою статью! Вашу сестру я никогда не интересовал как мужчина.

        - Уверяю вас, вы заблуждаетесь!  - Молодой человек вынул из-под мышки газету.  - Лейси не писала той статьи. Более того, она не имеет к ней никакого отношения! Но она написала другую статью, вот в эту газету. Вы получаете «Денвер пост»?
        Боль сдавила Девлину горло, и он отрицательно покачал головой.

        - Если вам дорога моя сестра, пожалуйста, прочтите это!  - Джейс протянул ему газету.
        Девлин молча взял ее.

        - Я не…

        - Обязательно прочтите!

        - Я…  - Девлин осекся и, желая только одного - чтобы его оставили в покое, кивнул в знак согласия.

        - Хорошо.  - Казалось, молодой человек остался доволен их разговором.  - Рад был узнать, что Лейси на это раз не ошиблась.  - После этого он повернулся и пошел прочь.
        Держа в руках свернутую газету, Девлин смотрел ему вслед, пока мужчина не исчез из виду. Затем, чувствуя себя совершенно подавленным, он последний раз взглянул на лагерь и направился домой.
        Даже два часа спустя он не мог заставить себя взять в руки газету, которую ему вручил Джейс. Он даже боялся посмотреть на нее. Газета так и осталась лежать на кухонном столе, куда Девлин бросил ее, когда вошел. Он сознательно избегал подходить к столу. И Девлину начинало казаться, что эта проклятая штука живет своей собственной жизнью, увеличиваясь в размере, становясь все заметнее, и это продолжалось до тех пор, пока не дошло до того, что всякий раз, когда он входил на кухню, он не видел там ничего, кроме этой газеты.
        К ужину Девлин сдался.
        Сделав себе кофе и сандвич, он сел за кухонный стол, взял газету и начал читать.

        Когда Джейс вернулся после прогулки в лес, Лейси заметила в нем какую-то перемену. Брат казался более спокойным и расслабленным, даже довольным. Видимо, прогулка на свежем лесном воздухе доставила ему массу удовольствия. Лейси от души порадовалась за брата. Она готова пробыть здесь хоть целую неделю, если это пойдет ему на пользу.
        Эдвард тоже заметил перемену в поведении Джейса. Когда Эдвард вошел в гостиную и увидел, что его друг сидит, откинувшись на диванчике, с банкой холодного пива в руке, он широко улыбнулся и присел рядом. Они стали перешептываться между собой. О чем - Лейси было неизвестно. Если бы девушка не знала своего брата и его закадычного друга, она бы решила, что они замышляют какой-то коварный план, собираясь дразнить ее и мучить, как они проделывали когда-то в детстве. Но, глядя на них с чуть заметной улыбкой, Лейси пришла к заключению, что парни, наверное, строят планы относительно совместного похода в горы или, может, задумали проехаться по грязи на четырехколесном велосипеде. В конце концов, в дни отдыха, случавшиеся у Джейса не так уж часто, он имел право порезвиться и вдоволь подурачиться.
        Она взяла банку пива и села на стул напротив молодых людей. В тот же миг оживленная беседа прервалась.

        - Эй, сестренка!  - улыбнулся Джейс.  - Теперь я понимаю, почему ты так долго здесь оставалась. Мне тоже не хочется отсюда уезжать.
        Так как Лейси знала, как много для брата значила его работа, она засмеялась:

        - Эдвард годами не мог тебя уговорить сюда приехать.

        - Да, но ведь он приглашал меня сюда поработать.  - Джейс театрально содрогнулся.  - А я хочу расслабиться!
        Лейси удивилась, потому что раньше Джейс стремился всех убедить, что ему не нужен отпуск. Она наклонилась вперед и тронула его за колено.

        - Рада от тебя это услышать. Небольшая передышка в работе пойдет тебе только на пользу. И здесь превосходное место для отдыха.
        Лицо Джейса посерьезнело.

        - Ты точно не имеешь ничего против того, что из-за меня тебе пришлось остаться здесь подольше? Я не был уверен, что ты согласишься, особенно когда прочел твою статью.
        Лейси не удержалась и взглянула в большое окно. Стемнело, и дома Девлина на горе не было видно. Но она знала, что он сейчас там.

        - У меня все прекрасно,  - отрезала она.  - Буду жить.
        Эдвард и Джейс одновременно уставились на нее. Их лица выражали крайнюю озабоченность и беспокойство.
        Лейси вдруг стало душно, она поднялась, чтобы прогуляться.

        - Я лучше допью пиво на свежем воздухе. Вечер слишком хорош, чтобы сидеть взаперти.
        Ей показалось странным, что никто из ребят не вызвался составить ей компанию. Но Лейси только обрадовалась этому, желая побыть наедине со своими мыслями.
        В ясном ночном небе ярко сверкали звезды. Стрекотание сверчка, веселое журчание ручья да еще уханье филина, доносившееся откуда-то из леса, помогли ей успокоиться. Каким-то неведомым образом, сама не зная как, Лейси очутилась на тропинке, ведущей к дому Девлина.
        Когда вдали показался его дом, Лейси остановилась. Он был все таким же. Из больших окон гостеприимно лился яркий свет. Но Лейси знала, что в этом доме она больше не желанная гостья, и от этого на душе у нее становилось все тяжелее.
        Печально вздохнув, она повернула обратно в лагерь.
        Вдруг откуда-то из кромешной тьмы возник человек и перегородил ей дорогу. Он возник словно ниоткуда, словно вырос из-под земли. Рядом с ним замер огромный пес, черный как ночь.
        Лейси остолбенела.

        - Девлин!  - слабым голосом вскрикнула она. Услышав знакомый голос, Хейдс бросился к Лейси, чуть не сбив ее с ног. Шершавым и влажным языком он принялся лизать ей лицо, пока Девлин не отозвал собаку. Пес нехотя удалился, все время оглядываясь и бросая на людей недовольные взгляды.
        Лейси захотелось убежать и где-нибудь спрятаться. И еще ей хотелось броситься прямо в объятия Девлина. Но гордость не позволила Лейси сделать ни то ни другое. Гордость - и то, что в тот момент, когда она увидела Девлина, все ее тело превратилось в массу дрожащего желе. Она не могла пошевелиться, даже если бы от этого зависела ее жизнь.

        - Извини, я, кажется, тебя напугал,  - сказал Девлин, тоже не двигаясь с места. Все это очень сильно напомнило Лейси тот вечер, когда она в первый раз его встретила. Тогда он старательно скрывал от нее обезображенную половину своего лица. На нем снова были джинсы и черная футболка, благодаря которым он сливался с тенью и был незаметен в темноте.
        Но не все было таким же, как раньше: теперь Лейси знала Девлина и любила его, и единственное, что ее страшило в этот вечер,  - мысль о том, как бы невольно не выдать своих чувств.
        Лейси смогла только кивнуть в ответ на его извинение, произнесенное так тихо, что она едва его услышала. Девушка не могла вымолвить ни слова: сильное волнение сдавило ей горло и затуманило глаза.
        Девлин подошел ближе. Их разделяло расстояние не больше фута.

        - Я прочитал твою статью.
        Только сейчас к Лейси вернулся дар речи. И слова полились из ее уст, натыкаясь друг на друга. Она хотела успеть все сказать, пока не разрыдалась.

        - Какую статью? Ты же знаешь, их было несколько! И хотя я не имею ни малейшего отношения к первой серии статей, ты все же поверил, что это я их написала.
        Не в силах скрыть разочарования, Лейси отвела взгляд.

        - Ты знаешь, что я несколько раз приходила к тебе, чтобы все объяснить, звонила в дверь. Но ты даже не пожелал меня видеть!
        Хотя ей страшно хотелось прикоснуться к нему, Девлин стоял как вкопанный, не делая ни малейших попыток к ней приблизиться.

        - Почему ты не захотел поговорить со мной, почему не позволил все тебе объяснить?

        - Я поступил, как последний болван!  - Хотя Девлин по-прежнему говорил очень тихо, эти слова он произнес с такой силой, что Лейси затрепетала.  - Я был раздавлен, оскорблен в своих лучших чувствах! Я предпочел обречь себя на одиночество, вместо того чтобы доверять женщине, которую люблю.
        Любит?! Закусив губу и радуясь, что Девлин не видит ее лица, Лейси беззвучно заплакала. Слезы тихо катились по ее щекам, и она больше не старалась их сдержать. В голове у Лейси вертелась мысль о том, страдал ли Девлин так же сильно, как и она. Мог ли он спокойно спать, зная, что между ними было раньше и что они потом потеряли. Чуть не потеряли!
        Лейси не могла говорить. Если бы она произнесла хоть слово, Девлин услышал бы в ее голосе безмерную боль и страшную муку и стал бы ее утешать. Но она не примет от него жалости! Ей нужна от него только любовь - или ничего! На этот раз она должна быть уверена в том, что его чувства к ней - это любовь.

        - Лейси…  - Его голос манил ее, он звучал так, как будто Девлин хотел, чтобы Лейси подошла к нему ближе. Но она не подойдет к нему! По крайней мере сейчас.  - Когда я прочел, что ты написала обо мне, я не мог не увидеть, какой любовью дышат эти строчки.  - Девлин сделал шаг к ней навстречу.
        Лейси не отодвинулась от него.

        - Из твоей статьи я узнал правду о том, что ты думаешь обо мне, что ты чувствуешь ко мне; я узнал твои мысли: о нас с тобой и о жизни в целом. И я устыдился своего недоверия.  - Девлин говорил, сбиваясь, хриплым голосом, как будто его самого тоже душили слезы.
        Лейси по-прежнему стояла, замерев, не поднимая на него глаз, и слушала его, затаив дыхание.

        - Прочитав твой рассказ, я понял одну важную вещь. Очень важную! Я доверял тебе, я любил тебя. Как я мог поверить, что ты способна написать серию этих гнусных статей! Что могло в них быть от той женщины, которую я знал и лелеял!
        Девлин издал судорожный вздох, в его голосе звенели слезы.

        - Лейси, ты не обращала внимания на мое обезображенное лицо, потому что твой взгляд был устремлен в мою душу. Ты знаешь меня лучше, чем я сам, ты - моя вторая половинка!  - Прошептав эти слова, он наконец протянул к ней руку.  - Лейси, я не могу жить без тебя!
        Ах, вот наконец то, чего она так долго ждала! Упав в его объятия, Лейси прильнула к нему, и Девлин стал покрывать поцелуями ее волосы. Его руки нежно ласкали ее тело, говоря о любви больше, чем могли сказать слова. Когда она подняла лицо, чтобы поцеловать Девлина, сердце Лейси переполняла такая радость, что ей казалось, что она сейчас умрет от счастья.

        - Мне не хотелось уезжать,  - лепетала она.  - Я оставалась здесь, не теряя надежды когда-нибудь случайно столкнуться с тобой и все тебе объяснить. Но сегодня я сдалась.
        Девлин все еще прижимал ее к груди.

        - Я уложила вещи, собираясь вернуться домой. А затем приехал мой старший брат Джейс и уговорил меня провести здесь несколько дней вместе с ним, чтобы он мог отдохнуть.
        Девлин кивнул:

        - Я встречался с ним, это он дал мне статью.
        Лейси покачала головой:

        - Джейс ни словечком мне об этом не обмолвился!

        - Твой брат - очень умный парень. Напомни мне, чтобы я его потом поблагодарил.  - Девлин засмеялся и притянул Лейси ближе, чтобы поцеловать ее.

        - Не надо его благодарить,  - возразила Лейси, тоже рассмеявшись.  - Иначе он заважничает и станет командовать нами всю жизнь.

        - Ах!  - Глядя на Лейси серьезными глазами, Девлин взял ее лицо в свои ладони.  - Это то, что я хочу разделить с тобой, любовь моя! Всю жизнь!
        Прильнув к нему и прикоснувшись губами к его губам, именно это Лейси и обещала ему: всю жизнь!

        ВНИМАНИЕ!
        ТЕКСТ ПРЕДНАЗНАЧЕН ТОЛЬКО ДЛЯ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО ОЗНАКОМИТЕЛЬНОГО ЧТЕНИЯ.
        ПОСЛЕ ОЗНАКОМЛЕНИЯ С СОДЕРЖАНИЕМ ДАННОЙ КНИГИ ВАМ СЛЕДУЕТ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО ЕЕ УДАЛИТЬ. СОХРАНЯЯ ДАННЫЙ ТЕКСТ ВЫ НЕСЕТЕ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ В СООТВЕТСТВИИ С ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ. ЛЮБОЕ КОММЕРЧЕСКОЕ И ИНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КРОМЕ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО ОЗНАКОМЛЕНИЯ ЗАПРЕЩЕНО. ПУБЛИКАЦИЯ ДАННЫХ МАТЕРИАЛОВ НЕ ПРЕСЛЕДУЕТ ЗА СОБОЙ НИКАКОЙ КОММЕРЧЕСКОЙ ВЫГОДЫ. ЭТА КНИГА СПОСОБСТВУЕТ ПРОФЕССИОНАЛЬНОМУ РОСТУ ЧИТАТЕЛЕЙ И ЯВЛЯЕТСЯ РЕКЛАМОЙ БУМАЖНЫХ ИЗДАНИЙ.
        ВСЕ ПРАВА НА ИСХОДНЫЕ МАТЕРИАЛЫ ПРИНАДЛЕЖАТ СООТВЕТСТВУЮЩИМ ОРГАНИЗАЦИЯМ И ЧАСТНЫМ ЛИЦАМ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к