Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Хогарт Аурелия: " Солнечный Ветер " - читать онлайн

Сохранить .
Солнечный ветер Аурелия Хогарт

        # Нэнси влюблена в Джея с ранней юности, еще до того, как тот обратил на нее внимание и ответил на ее чувство. Все у них было замечательно, они готовились к свадьбе, как вдруг Нэнси застала Джея с другой женщиной - история банальная, но от этого не менее болезненная. Все в одночасье рухнуло, жизнь перевернулась. Уходя, Нэнси выжгла в своем сердце любовь к Джею… Но насмешница-судьба, вмешавшись в их жизнь, распорядилась по-своему…

        Аурелия Хогарт
        Солнечный ветер

1

        - Боже правый, не может быть! Глазам своим не верю… Неужели это та самая Нэнси Рейд, на которой я чуть было не женился!
        Когда рядом раздалось изумленное восклицание, Нэнси едва не уронила чашку кофе, которую в тот момент держала в руке. Подобную фразу мог произнести только один человек - Джей Келли. Голос тоже явно принадлежал ему, уж в чем в чем, а в этом Нэнси никогда бы не ошиблась.
        Она медленно обернулась. Так и есть - Джей Келли собственной персоной. По-прежнему сверкает белозубой улыбкой.
        - Не возражаешь, если я присяду за твой столик?
        Пока Нэнси растерянно хлопала ресницами, Джей отодвинул стул и опустился на него, пробормотав:
        - Сочтем молчание знаком согласия.
        - Что ты так кричишь?! - запоздало прошипела Нэнси.
        Джей удивленно взглянул на нее.
        - По-моему, я говорю достаточно тихо.
        - Сейчас - да. А сначала завопил так, что на нас все обратили внимание.
        Она покосилась по сторонам, будто пытаясь определить реакцию сидевших за соседними столиками посетителей кафе. Многие из них были пассажирами того же самолета, в котором летела сама Нэнси, - например, расположившаяся через столик пожилая супружеская пара. Их места в салоне авиалайнера находились рядом с Нэнси, только та сидела у иллюминатора, а супруги ближе к проходу.
        - Не преувеличивай, я не кричал, - сказал Джей.
        - Ведь я слышала, - сухо напомнила ему Нэнси. - Так что лучше не отнекивайся.
        Джей пожал плечами.
        - Тебе показалось, только и всего.
        Откинувшись на спинку стула, Нэнси смерила своего визави взглядом.
        - Послушай, я пока в своем уме и способна отличить крик от шепота. Вовсе незачем было орать на весь зал «та самая Нэнси Рейд» и так далее.
        - На которой я чуть было не женился?
        Нэнси поспешно опустила ресницы, не желая, чтобы Джей рассмотрел выражение ее глаз.
        - Вот именно…
        - Но это чистая правда!
        - Которую вовсе не обязательно знать всему свету.
        Воцарилось молчание. Несколько мгновений Джей разглядывал Нэнси, потом с его губ слетел вздох.
        - Ну вот, пожалуйста! Не успели увидеть друг друга, как уже спорим. Интересно, почему так происходит - стоит нам сойтись, как мы тут же начинаем пререкаться?
        - Я не начинаю, - по-прежнему не глядя на него, буркнула Нэнси.
        - А кто же? Я?
        - Разумеется.
        - Но я всего лишь сказал, что… - Он вдруг умолк на полуслове и продолжил совсем другим тоном: - Послушай, а ты разве не хочешь со мной поздороваться?
        Нэнси наконец посмотрела на Джея и тут же вздрогнула, наткнувшись на его внимательный взгляд.
        В который уже раз за долгие годы их знакомства ей невольно подумалось о том, какие выразительные у него глаза. Медвяно-карие, с золотистыми искорками, появлявшимися всякий раз, когда он смеялся или хотел кого-нибудь очаровать. Женщину, разумеется… В юности Нэнси испытала на себе всю силу этих глаз.
        Не желая выказывать беспомощность, которую всегда испытывала в обществе Джея, она сдержанно произнесла:
        - Здравствуй.
        - Так-то лучше. Теперь можно продолжить разговор, правда?
        Вопрос был не риторический, Джей действительно ждал ответа, и в глубине души Нэнси догадывалась, что стоит ей покачать головой, как он встанет и уйдет, чтобы, возможно, больше никогда не приближаться к ней даже в случае неожиданной встречи - такой, как сейчас. Хочет она этого?
        Нэнси неопределенно повела бровью, тем самым отвечая и Джею, и себе самой. Более точного ответа она просто не знала, особенно в том, что касалось ее желаний.
        Однако Джею и этого было достаточно.
        - Наконец-то мы встретились, - произнес он без всякого выражения, словно констатируя факт. - Ну, рассказывай.
        - Что? - машинально спросила она.
        - Как поживаешь, как у тебя дела, ну и вообще… - Джей медленно скользил взглядом по ее фигуре.
        Разумеется, Нэнси заметила, куда он смотрит, и на мгновение застыла с будто приклеенной к губам улыбкой. Выражение ее лица являлось своеобразным фасадом, за которым скрывалась внутренняя неуверенность вкупе с растерянностью и досадой по поводу встречи с Джеем.
        Ну кто мог предсказать, что он тоже окажется в аэропорту Атланты! Причем в тот самый день и час, когда туда прилетит Нэнси.
        Если бы ей заранее было известно о том, что здесь произойдет столкновение с Джеем, то она не отправилась бы, подобно другим пассажирам, в кафе, а лучше погуляла бы на улице или посидела в зале ожидания! Но не зря ведь говорится: знал бы, где упадешь, соломки бы подстелил…
        Впрочем, Нэнси все же обладала сведениями о том, где находится Джей. Сообщил их ей отец, Уильям Рейд, архитектор по профессии. Именно он уговорил Нэнси отправиться вместо него в Майами.
        Если бы не это, а также незначительная поломка, из-за которой самолет, следующий рейсом Детройт - Майами, не совершил бы вынужденную посадку в Атланте, Нэнси не зашла бы в расположенное на втором этаже аэропорта кафе и не повстречалась бы там с Джеем.
        Вот не лежала у нее душа к этому путешествию, и не напрасно!

        Все началось с досадного совпадения. Отец Нэнси, Уильям Рейд, и его молодая жена Кэт собрались в Канаду на горнолыжный курорт Банфф. И в этот же период им пришло приглашение от Бена Келли, друга юности Уильяма, прибыть на семейное торжество. Праздновалась тридцать пятая годовщина брака Бена и Лайзы Келли.
        Уильям и Бен подружились еще в университете, где они учились на архитектурном факультете. Позже, когда оба женились, стали приятельницами и их жены. Этим добрым отношениям не мешало даже то обстоятельство, что Уильям и Бен проживали с семействами в разных городах - первый в Детройте, второй в Балтиморе. Все время, пока была жива Эвелин, первая жена Уильяма и мать Нэнси, семьи регулярно навещали друг друга по праздникам. Когда Эвелин не стало, визиты сначала прекратились, но потом возобновились. Благодаря этому Уильям позже женился на Кэт.
        Та была намного моложе его и являлась дальней родственницей Бена Келли. Степень родства определялась с трудом: Кэт приходилась племянницей жене двоюродного брата Бена. В настоящее время ей исполнилось тридцать, Уильяму - пятьдесят четыре. Причина, по которой Кэт вышла за него замуж, по мнению многих, заключалась в деньгах. Однако справедливости ради нужно сказать, что Уильям был интересным и привлекательным человеком. Поэтому в свое время Кэт оказалась перед непростой дилеммой. Ей пришлось решать, на ком остановить выбор - на Уильяме или на Джее, сыне Бена и Лайзы.
        Джей в ту пору только начинал карьеру в фирме «Оникс», занимавшейся производством широкого спектра товаров - от автомобилей до музыкальных инструментов, бытовой техники и даже игрушек. Уильям же был состоявшимся - и состоятельным - человеком. При этом оба - каждый по-своему - просто излучали обаяние, и каждый обладал по отношению к другому некоторыми преимуществами: Джей - молодостью, Уильям - завидным финансовым положением.
        Кэт выбрала Уильяма, чему в немалой степени способствовало то обстоятельство, что он активно ухаживал за ней - в отличие от Джея, у которого поклонниц было хоть отбавляй. Правда, дальнейшее развитие событий показало, что Кэт все-таки не отступилась от своих планов относительно Джея.
        Из всего вышесказанного следует, что члены обеих семей не только прекрасно знали друг друга, но также одно время частенько виделись. Потом настал момент, когда Нэнси и Джей встречи прекратили. Именно по этой причине Нэнси долго не соглашалась ехать в Майами, в окрестностях которого, на вилле, несколько лет назад поселились Бен и Лайза, - боялась столкнуться с Джеем. Только когда отец клятвенно заверил ее, что Джея нет не только в Майами, но даже дома, в Балтиморе, она начала сдавать позиции.
        - Не встретишься ты с ним, не бойся, - уговаривал ее Уильям. - Я разговаривал по телефону с Беном, и тот сказал, что Джею пришлось уехать куда-то по делам фирмы.
        - Да я и не боюсь, - отвечала Нэнси. - Просто мне не улыбается перспектива после нескольких лет спокойной жизни столкнуться нос к носу с Джеем.
        - Ничего такого не будет. Поезжай смело! Бен только и делал, что сетовал на возможное отсутствие Джея на предстоящем торжестве.
        - Ну не знаю… - в конце концов протянула Нэнси, начиная колебаться под напором уговоров. Затем, спохватившись, спросила: - Постой, ты сказал «возможное отсутствие»?
        - Э-э… я лишь приблизительно передал слова Бена, - ответил Уильям.
        - А нельзя ли конкретнее? - продолжала настаивать Нэнси.
        - Ну… Бен сказал, что скорее всего Джей не сможет выкроить время для того, чтобы побывать на празднике.
        - Скорее всего? То есть вероятность его присутствия все же остается?
        - Не придирайся к словам. Если вероятность и существует, то ничтожно маленькая. Разумеется, Бену хотелось бы видеть сына на празднике - впрочем, как и Лайзе, - поэтому он подсознательно строит фразы таким образом, что в них ощущается надежда.
        - А на самом деле ее нет? - быстро спросила Нэнси.
        Ей крайне важно было знать, что, согласившись на уговоры отца, она не угодит в передрягу.
        - Практически нет, - подтвердил Уильям. - И потом, если уж ты так тревожишься, не задерживайся в Майами. Передай Бену и Лайзе мои подарки, посиди немного за столом ради приличия и отправляйся обратно. Проезд я тебе оплачу, относительно этого не волнуйся.
        - Спасибо, папа, но меня больше тревожит мой магазин и…
        - Ох, боже мой, что с ним может случиться? Ведь там останется твоя помощница!
        В свое время Нэнси не захотела сидеть на шее отца и терпеть косые взгляды его молодой жены, поэтому приложила все усилия, чтобы обзавестись независимым источником существования. В результате у нее появился хоть и маленький, но собственный бизнес, благодаря которому она могла чувствовать себя независимо. Это был магазинчик канцелярских принадлежностей, в котором также можно было найти множество других полезных мелочей.
        - Хорошо, - сказала она. - Если ты так уверен, что я не встречусь с Джеем, так и быть, слетаю в Майами. Сам понимаешь, не особенно хочется, чтобы он начал расспрашивать меня о…
        - Да-да, конечно, - подхватил Уильям. - Спасибо, дорогая, ты очень выручила нас с Кэт. Мы уже наметили поездку в Банфф, не откладывать же ее, в самом деле… А с другой стороны, перед Беном и Лайзой неловко…
        Нэнси поморщилась: ей меньше всего хотелось оказывать какие бы то ни было услуги Кэт. А кроме того, она вовсе не была уверена, что та не предпочла бы путешествию в Канаду возможность увидеться с Джеем, пусть даже иллюзорную.
        Так и вышло, что Нэнси поддалась на уговоры отца, в результате чего все-таки оказалась лицом к лицу с Джеем. Правда, не в Майами - тут надо отдать Уильяму должное, - а в Атланте, но суть происходящего от этого менялась мало. Как ни верти, а встреча все же произошла, и сейчас Нэнси с дурацкой улыбкой на губах сидела под изучающим взглядом Джея.
        За последние года четыре она часто представляла себе подобную встречу. Несколько раз ей даже выпадала возможность увидеться с Джеем, однако она откровенно трусила, из-за чего у нее неизменно находился предлог, позволявший избежать ненужного свидания.
        Тем не менее Нэнси постоянно размышляла о том, как все может получиться, хотя до сего дня не имела ни малейшего понятия, какой окажется ее реакция, когда она увидит Джея.
        И вот это неожиданно произошло.

2

        Сейчас, сидя напротив Джея за столиком, Нэнси хмуро отметила присутствие у себя неприятной нервной дрожи. Вдобавок появилось ощущение легкой тошноты. Для Нэнси это означало приближение паники. В голову приходили мысли, одна несуразнее другой. Например, достаточно ли хорошо выглядит ее шелковое платье, не помялось ли часом, пока она находилась в пассажирском кресле самолета?
        Нэнси с тревогой проследила за внимательным, неспешно скользившим по всей ее стройной фигуре взглядом Джея. Когда тот на мгновение остановился на груди, Нэнси с ужасом ощутила, как та словно наливается.
        Эта неожиданная реакция породила в душе Нэнси волну презрения к себе самой.
        Что за наваждение! - промчалось в ее мозгу. Не помню случая, чтобы я осталась спокойна под взглядом Джея.
        Впрочем, Нэнси знала причину своего волнения: с некоторых пор ей начало казаться, что Джей постоянно сравнивает ее с Кэт. Причем неизменно в пользу последней. Действительно, думала Нэнси, разве можно сравнить меня, невысокую глазастую брюнетку, с такой рослой, белокурой красавицей, как Кэт? Неудивительно, что в конце концов Джей сделал выбор в пользу красоты и грации!
        Правда, что касается изящества, тут Нэнси могла поспорить с Кэт, потому что это качество присутствовало в ней в большей степени, чем у той. Используя спортивные параллели, можно было сравнить Нэнси с элегантной фехтовальщицей, а Кэт с долговязой и широкоплечей баскетболисткой. И все же Кэт обладала некой изюминкой, которая заставляла мужчин оглядываться на нее на улице. Природная яркость красок лица и уверенная манера держаться придавали ей особую привлекательность.
        Достаточно было Нэнси подумать обо всем перечисленном, как в памяти мгновенно вплывал образ, до сих пор заставлявший ее сердце болезненно сжиматься: Кэт в объятиях Джея. Эту картину Нэнси видела около пяти лет назад в небольшом саду, разбитом позади дома, принадлежавшего ее отцу. Тогда она еще жила там вместе с ним самим и Кэт, пребывая в сладостном предвкушении счастья, которое обещал близкий брак с Джеем.
        К сожалению, мечты таковыми и остались. С Джеем Нэнси общение прекратила, отчий дом покинула, сняв себе отдельную квартиру в городе. А близкие отношения между Джеем и Кэт, судя по некоторым бесстыдным намекам той, продолжаются и поныне…
        Подавив вздох, Нэнси произнесла, стараясь говорить как можно спокойнее:
        - Живу я хорошо, и вообще у меня все нормально, жаловаться не на что.
        После этого она вновь решилась прямо взглянуть на Джея.
        Он выглядел замечательно. В летнем костюме ласкающего глаз кофейного оттенка и в светлой рубашке-поло. Все вместе придавало Джею очень элегантный вид.
        Нэнси скользила взглядом по знакомым чертам лица, по круто изогнутым бровям, темным волосам, высоким скулам, твердому подбородку, и в ее душе нарастала печаль.
        - Никак не ожидала встретить тебя здесь, в этом аэропорту, в кафе…
        Джей откинулся на спинку стула.
        - Могу сказать то же самое. Что ты тут делаешь?
        - Ничего, - пожала она плечами. - Жду, пока починят самолет, на котором я летела.
        В глазах Джея промелькнуло беспокойство.
        - Что значит «починят»? Ты так спокойно об этом говоришь! На вашем самолете вообще можно лететь?
        - Наверное, - неуверенно протянула Нэнси. - Нам объявили, что поломка незначительная и причин для волнений нет.
        - Они всегда так говорят, чтобы не возникло паники, а потом выясняется, что отказал двигатель. - После короткой паузы Джей добавил: - Может, лучше продолжить путешествие на другом самолете?
        Нэнси немного помолчала, прежде чем ответить:
        - Не знаю, стоит ли. Скорее всего, ничего страшного не произошло, иначе авиакомпания обязательно позаботилась бы о пассажирах. Ведь скандал ей ни к чему.
        - Скажи лучше, что тебе не хочется заниматься всем этим - покупать новый билет, требовать деньги за прежний, ну и все такое…
        Нэнси поморщилась.
        - Угадал, действительно не хочется. А главное, не вижу для этого веских оснований.
        Джей пошевелился на стуле и как будто хотел что-то сказать, но потом передумал. Через минуту он произнес совсем другое:
        - Куда же ты летишь, если не секрет?
        Нэнси бросила на него взгляд.
        - Не догадываешься?
        - Хм… Конечно, могу предположить, однако полностью не уверен. Так что подскажи, пожалуйста.
        - У твоих родителей юбилей, - неохотно отозвалась Нэнси. - Тридцать пять лет совместной жизни. По этому поводу они устраивают торжество.
        - О, мне это известно, - усмехнулся Джей. - Отец сказал по телефону, что от вас вряд ли кто приедет. Уильям и Кэт уезжают отдыхать, ты занята…
        - Разве Кэт не сама сообщила тебе о предстоящей поездке в Банфф? - мрачно усмехнулась Нэнси.
        Джей на миг задумался.
        - Э-э… нет, ничего такого мне Кэт не рассказывала.
        Усмехнувшись про себя, Нэнси подумала: не хочет говорить. Делает вид, будто между ним и Кэт не существует каких-то особенных отношений. Что ж, настаивать я не собираюсь.
        - Так ты летишь на праздник? - вдруг произнес Джей.
        Нэнси сдержанно кивнула.
        - Отец меня попросил. Он приготовил подарки для твоих родителей, но, кроме меня, их оказалось некому доставить, так что…
        - Что? Ты в самом деле летишь в Майами? - Похоже, Джею было трудно в это поверить.
        Впрочем, Нэнси и сама уже с трудом понимала, как это отцу удалось уговорить ее отправиться на виллу Бена и Лайзы, где в любой момент мог появиться Джей.
        - А что ты делаешь в Атланте? - подозрительно прищурившись, спросила она.
        Джей неспешно оглядел кафе.
        - Наверное, большинство здешних посетителей твои попутчики? Коротают время в ожидании момента, когда можно будет продолжить полет?
        Нэнси тоже мельком взглянула по сторонам.
        - Ты удивительно догадлив.
        - И поэтому тебя смутили мои слова о том, что я чуть было не женился на тебе?
        Она вздрогнула, затем заставила себя успокоиться и хмуро посмотрела на Джея.
        - Мне не нравится, когда посторонние люди оказываются посвященными в мои личные дела.
        - Понятно… Хорошо, извини, что я так сказал. Действительно, не стоило упоминать о том, что мы с тобой чуть было не стали мужем и женой.
        Нэнси прикусила губу. Издевается он, что ли? Вот заладил «чуть был не женился»,
«чуть было не стали мужем и женой»!
        Чувствуя, что начинает закипать, Нэнси глубоко вздохнула, мысленно сосчитала до десяти, затем с нарочитой невозмутимостью произнесла:
        - Не будем об этом. Лучше ответь на мой вопрос.
        - Как я оказался в Атланте?
        - Да. Ведь ты сейчас должен заниматься делами вверенной твоим заботам фирмы, если не ошибаюсь? - Нэнси прикусила язык, но было уже поздно - слова слетели с уст. Боже мой, зачем я это говорю! - вспыхнуло в ее мозгу. Джей может подумать, что меня интересует его жизнь и я навожу справки о нем…
        Тот и правда как-то странно посмотрел на Нэнси.
        - Вижу, ты в курсе моих дел.
        - Просто твой отец сказал моему отцу, что ты…
        - Ладно-ладно, понял. Так вот тебе дополнительная информация: именно в Атланте я и занимаюсь делами фирмы. Здесь прошло несколько встреч с нашими партнерами, на которых мне как главному экономисту следовало присутствовать… что я, собственно, и делал. Но сейчас все вопросы решены, поэтому…
        Умолкнув, Джей вновь устремил на Нэнси взгляд, смысл которого остался ей непонятен.
        - Что? - спросила она.
        - …я смогу побывать на празднике моих родителей, - закончил фразу Джей.
        - Нет! - вырвалось у Нэнси. Только не это. Ведь отец заверил ее, что ничего подобного не произойдет. Как же так?
        - Почему нет? Сейчас я уже точно знаю, что смогу отправиться в Майами. Кстати, еще сегодня утром это было под вопросом. Но все решилось благополучно.
        Только не для меня, мрачно подумала Нэнси.
        Действительно, все свелось к тому, чего она всеми силами стремилась избежать. Джей будет присутствовать на празднике, и ей так или иначе придется с ним общаться.
        С минуту Нэнси сидела, кусая губы. У нее даже промелькнула мысль, не передать ли предназначенные для виновников торжества подарки Джею, пусть сам их и вручит. Однако, пораскинув мозгами, Нэнси отказалась от этой идеи: не хотелось создавать у Джея впечатления, что она чего-то боится. И потом, подарки находятся на борту самолета, в багажном отделении.
        - Что-то я не пойму, - удивленно обронил тот. - Ты чем-то недовольна? Тебе не по душе тот факт, что я тоже еду в Майами? Но не могу же я проигнорировать такое важное для моих родителей событие!
        - Разумеется, - подхватила Нэнси. - Очень удачно все получилось. Я рада за Бена и Лайзу - теперь у них будет полноценный праздник.
        Джей пристально взглянул на нее.
        - Рада? А мне показалось…
        - Не знаю, что тебе мерещится, - пожала она плечами. - Возможно, ты просто выдаешь желаемое за действительное?
        - В каком смысле? Что-то я совсем перестаю тебя понимать.
        Нэнси тонко усмехнулась.
        - Не я тому виной.
        - Иными словами, это мои проблемы, верно?
        - Понимай как знаешь.
        - Но я о том и толкую, что совсем перестаю…
        - …Меня понимать, - усмехнулась Нэнси. - Ты повторяешься, я уже это слышала. И вообще, наш разговор пошел по кругу, тебе не кажется?
        Джей хмуро уставился на нее.
        - Я не…
        Договорить ему не удалось, потому что объявили посадку на рейс Детройт - Майами.
        - О, прости, мне пора! - с явным облегчением произнесла Нэнси, поднимаясь из-за столика.
        Конечно, передышка была временной, потому что им еще предстояло встретиться на вилле Бена и Лайзы, но пока Нэнси удовлетворилась и этим.
        - Проводить тебя? - спросил Джей.
        - Спасибо, не нужно. У меня большая компания. - Она кивнула на других пассажиров, которые тоже поднимались со стульев и покидали кафе.
        - Что ж, если так… Ну, до встречи?
        Нэнси на миг плотно сжала губы. Однако не ответить было невежливо, поэтому она сказала:
        - Да… до встречи.
        Затем она тоже направилась к выходу и, пока шла, чувствовала спиной взгляд Джея.

        Бен и Лайза приобрели виллу в окрестностях Майами не так давно, и Нэнси еще не доводилось там бывать - впрочем, не только поэтому, но и по другой, более весомой причине, однако речь сейчас не о том. О встрече в аэропорту она ни с кем не договаривалась, да и вообще не сообщала о своем приезде, но отец сделал ей такое детальное описание маршрута, что проблем в пути не возникло.
        До места она добралась на курсирующем между аэропортом и городом автобусе. Собственно, ей нужно было не в сам Майами, а в его окрестности, где располагались частные владения.
        Бена и Лайзу Нэнси тоже отыскала без проблем. Достаточно было стать в начале утопающей в зелени и цветах улочки и прислушаться, а потом пойти в направлении, откуда доносилась приятная негромкая музыка.
        Толкнув невысокую чугунную калитку, Нэнси двинулась к дому по короткой аллее, вымощенной растрескавшейся от старости плиткой. Пока шла, разглядывала темневшие по бокам кипарисы, от которых распространялся неповторимый, подчеркнуто южный аромат, и слушала резкое, скрежещущее пение цикад.
        На небольшой лужайке, правее окружавшей виллу террасы, стояли столы. Когда Нэнси направилась туда, от группы гостей отделился Бен, отец Джея.
        - Нэнси, детка, ты ли это! - радостно воскликнул он, затем добавил, обернувшись и отыскав взглядом жену: - Лайза, посмотри, кто к нам пожаловал!
        Через минуту Нэнси очутилась в нежных и душистых объятиях матери Джея.
        - Девочка моя! Вот молодец, что приехала!
        Последовали взаимные поцелуи, приветствия. Затем Лайза обменялась с Беном многозначительным взглядом. Нэнси отметила это про себя и подавила грустный вздох. Конечно, родители Джея усмотрели в ее визите добрый знак… которого на самом деле не было. Потому что Нэнси вовсе не использовала сегодняшний праздник - как надеялись Лайза и Бен - в качестве предлога для сближения с Джеем.
        Видимо, они до сих пор переживают по поводу того, что мы с Джеем расстались, промелькнуло в ее голове. Что ж, не я виновата, что в конечном итоге Джей предпочел другую. Если бы все зависело только от меня, мы бы с ним давно были женаты.
        - Я так рада, что вновь вижу тебя! - абсолютно искренне произнесла Лайза.
        - А я - что приехала сюда, - закивала Нэнси. - Жаль только, что папа и Кэт не смогли навестить вас в такой день.
        - Да, с ними, конечно, тоже хотелось бы повидаться, - заметил Бен, обнимая Лайзу за плечи. - Но не волнуйся, мы все понимаем.
        - Просто они давно мечтали побывать на каком-нибудь горнолыжном курорте и в туристическое агентство обратились задолго до того, как от вас пришло приглашение принять участие в нынешнем торжестве, - принялась объяснять Нэнси. - Потом папа попытался перенести поездку на другой срок, скажем на неделю, но выяснилось, что свободных мест в отеле не будет и появятся они не раньше чем через месяц, когда спадет наплыв туристов, поэтому…
        - Понятно-понятно, - замахали руками Лайза и Бен. Затем Лайза добавила: - Ничего, встретимся с Уильямом и Кэт в другой раз. Хорошо уже то, что приехала ты. Даже не помню, когда я видела тебя последний раз.
        - Лет пять назад, - со сдержанным вздохом обронил Бен.
        Лайза вновь посмотрела на него и тоже вздохнула. Нэнси прекрасно понимала, о чем они сейчас думают - о ее расстроившемся браке с Джеем, разумеется.
        - Папа очень хочет повидаться с вами обоими, - быстро произнесла она, сознательно стремясь вернуть разговор к предыдущей теме.
        Лайза рассмеялась.
        - О, мы не сомневаемся! Думаю, Кэт тоже не прочь нас навестить.

3

        Кэт особенно, хмуро промелькнуло в мозгу Нэнси, пока она произносила какую-то ничего не значащую фразу, отвечая Лайзе. Потому что поездка сюда - это дополнительная возможность провести время с Джеем. Но Кэт обязательно наверстает упущенное, уж будьте спокойны.
        Нэнси избегала встреч с Кэт, хотя удавалось это с трудом, ведь та жила в доме ее отца. И почти каждый раз, когда они сталкивались, Кэт старалась упомянуть о своих тайных встречах с Джеем. Из этих намеков Нэнси поняла, что Джей довольно регулярно приезжает в Детройт, чтобы насладиться обществом своей возлюбленной. И похоже, Кэт доставляло удовольствие рассказывать обо всем этом Нэнси.
        Однажды, не выдержав, Нэнси спросила:
        - А ты не боишься, что я передам наши разговоры отцу?
        - О, сколько угодно! - рассмеялась та.
        Нэнси озадаченно взглянула на нее.
        - Неужели тебе это настолько безразлично? Ведь будет скандал. Возможно, отец даже разведется с тобой, тем более если узнает, что ты изменяешь ему не с кем-то, а с моим бывшими женихом.
        Но Кэт лишь насмешливо помахала пальцем перед ее носом.
        - Даже не мечтай! Уильям никогда со мной не разведется.
        - Это почему же? - мрачно спросила Нэнси.
        - По многим причинам.
        - Вот как? Назови хотя бы одну.
        - Уильям любит меня.
        С этим трудно было спорить. Нэнси знала, что отец действительно влюблен в Кэт и с годами это чувство как будто лишь усиливалось. Именно по этой причине Нэнси в свое время скрыла от отца истинную причину своего разрыва с Джеем, не хотела еще и ему портить жизнь. Подумала, уж пусть лучше отец не знает, что дорогая женушка наставляет ему рога.
        - А во-вторых, - продолжила Кэт, - Уильям просто не поверит тебе.
        Нэнси пристально взглянула на нее.
        - Почему ты так уверена?
        - Как тебе сказать… - Кэт пожала плечами. - Интуиция подсказывает. Между прочим, ты сама создала подобную ситуацию. Нужно было сразу рассказать Уильяму, что ты застала нас с Джеем. А теперь поздно, золотце, поезд ушел. Уильям просто подумает, что ты хочешь рассорить меня с ним.
        Подобная мысль не приходила Нэнси в голову.
        - Интересно, зачем мне это нужно? - вскинула она бровь.
        - Затем, что ты терпеть меня не можешь, на дух не переносишь, убить готова, да и вообще, глаза бы твои на меня не смотрели! - Выпалив все это на едином дыхании, Кэт ехидно рассмеялась.
        У Нэнси изумленно округлились глаза.
        - Боже правый, с чего ты это взяла? Разве я когда-нибудь демонстрировала тебе подобное отношение?
        - Вот еще! - презрительно фыркнула Кэт. - Буду я ждать демонстраций… Да если бы мы даже были лучшими подругами, я все равно сказала бы Уильяму… то, что ты только что услышала!
        Нэнси заморгала.
        - Но зачем?
        - Превентивный удар. Знаешь, что это такое? Словом, нападение - лучший способ защиты. Еще когда ты сняла себе квартиру, я сказала Уильяму: «Видишь, она не в состоянии находиться со мной под одной крышей!». И он спокойно проглотил эту ложь. А ты говоришь, не поверит! Смотря как подать. Ночная кукушка всегда перекукует.
        - Какая еще кукушка? - хмуро пробормотала Нэнси.
        - Которая спит с мужчиной. Образное выражение.
        - Понятно… А знаешь, какое выражение подходит для того, чем ты занимаешься?
        Кэт снисходительно усмехнулась.
        - Ах, не трудись, золотце, уязвить меня тебе не удастся. Я крепче, чем кажусь с виду.
        - Уж это верно. - Нэнси смерила ее взглядом. - А не скажешь, раз уж у нас такой разговор, почему ты не бросишь моего отца и не выйдешь замуж за Джея? Ведь он до сих пор не женат, насколько мне известно.
        - Верно, не женат. Из-за меня не женится, не хочет разрываться между мной и женой. - Чуть помедлив, Кэт добавила: - А что касается Уильяма… зачем мне его бросать? Я его тоже люблю. По-своему. Мне сейчас вполне комфортно. Видишь ли, я из тех женщин, которым лучше всего, когда они живут с двумя мужчинами. Вернее, живу-то я с Уильямом, но с Джеем тоже встречаюсь довольно регулярно. Понимаешь?
        Нэнси хмуро кивнула.
        - Что же тут непонятного. Впрочем, одного я никак не возьму в толк: почему ты такая жадная? Все тебе и ничего другим…
        Кэт от души рассмеялась.
        - Как правильно ты заметила! Все мне и ничего другим! Замечательно сказано. Отныне эти слова станут моим лозунгом. А ты, тихоня, утешайся тем, что имеешь.

        Нэнси так углубилась в воспоминания, что даже вздрогнула, когда Лайза легонько тронула ее за плечо.
        - Ты огорчена, дорогая?
        - Нет-нет, что вы… наоборот, очень рада нашей встрече, - поспешно произнесла та. - Да, совсем вылетело из головы, ведь папа передал вам с Беном подарки! Вот, пожалуйста.
        Она вынула из сумочки две обтянутые бархатом коробочки - маленькую квадратную и продолговатую побольше. В одной находились золотые запонки для Бена, в другой - серебряное, с множеством подвесок колье для Лайзы.
        - Какая прелесть! - воскликнула Лайза, первой открыв свою продолговатую коробочку.
        - О, ну зачем Уильям так старался… - немного смущенно пробормотал Бен, любуясь вспыхнувшими на солнце запонками.
        - Передай папе нашу благодарность, - сказала Лайза, - и вот это. - Она вновь нежно обняла и расцеловала Нэнси.
        В этот момент рядом раздалось:
        - Вижу, поздравления здесь в самом разгаре…
        Услышав знакомый голос, Нэнси вздрогнула так сильно, что это почувствовала обнимавшая ее Лайза.
        - Сынок! Ты все-таки сумел выкроить время для того, чтобы приехать сюда! - радостно произнесла Лайза, глядя через плечо Нэнси.
        Обернувшись, Нэнси увидела Джея. В руках он держал пышный букет.
        - Не мог же я пропустить праздник, который проводится в моем доме. А разве Нэнси не сказала вам, что я прибуду следом за ней?
        - Не-ет, - удивленно протянула Лайза.
        Чувствуя, что от нее ждут объяснений, Нэнси сдержанно произнесла:
        - Я не успела сообщить. Начались другие разговоры и…
        - Выходит, вы ехали вместе? - спросила Лайза, переводя взгляд с Нэнси на Джея и обратно.
        - Можно и так сказать, - усмехнулся тот, глядя на Нэнси.
        - Что-то вы темните, ребята, - заметил Бен.
        После этих слов Нэнси почувствовала себя как-то неуютно. Родители Джея слишком явно демонстрировали заинтересованность в воссоединении своего сына с бывшей невестой, то есть с ней, Нэнси. Но так как это было невозможно - по многим причинам, - то у нее появилось чувство, будто она подает двум приятным для нее людям ложную надежду.
        - Мы случайно встретились в аэропорту Атланты, - сказала Нэнси, избегая смотреть на Джея.
        - Случайно? - слегка нахмурился Бен.
        Нэнси кивнула.
        - Мой самолет из-за поломки вынужден был сесть в Атланте. А Джей находился там по делам. Вот мы и столкнулись в кафе…
        - Нэнси, наверное, и не заметила бы меня, если бы я ее не окликнул, - усмехнулся Джей. Затем, спохватившись, преподнес Лайзе букет, а Бену пожал руку. - Мама, папа, поздравляю вас!
        Вновь начались взаимные поцелуи, а в мозгу Нэнси между тем пронеслось: что это Джей такое сказал? Не мог пропустить праздник, который проводится в его доме? Значит, эта вилла принадлежит ему, а вовсе не Бену и Лайзе? Хм, или здесь какая-то путаница, или я ничего не понимаю…
        Действительно, Нэнси никто не предупредил о том, что она едет в дом Джея. Отец сказал ей, что Лайза и Бен собираются отпраздновать очередную годовщину брака на своей вилле. Возможно, он что-то не так понял?
        Плотно сжав губы, Нэнси наблюдала, как Джей поздравляет родителей. Вообще-то ей бы следовало сообразить, что он непременно примет участие в семейном торжестве. И дела фирмы постарается уладить так, чтобы они не стали помехой его собственным.
        Семейство Келли - Бен, Лайза, Джей, а также многочисленная родня с обеих сторон - вообще было очень дружным. Когда-то Нэнси с предвкушением ожидала дня, когда вольется в эту семью на правах родственника. К сожалению, подобным надеждам осуществиться было не суждено.
        А сейчас и подавно нечего мечтать о чем-либо подобном.
        Подавив тяжкий вздох, Нэнси подумала о том, что важное и даже отчасти дерзкое решение, которое она приняла к вечеру того дня, когда застала Джея с Кэт, до сих пор лежит на ее сердце камнем.
        - Ну, теперь у нас будет настоящий праздник! - весело произнесла Лайза. - Приехал не только ты, сынок, но и Нэнси. Замечательно, правда?
        Вопрос адресовался Джею, и Нэнси невольно замерла в ожидании ответа. Повисла пауза.
        - Конечно, мама, - произнес Джей спустя несколько мгновений. Взгляд его, однако, был направлен на Нэнси. - Мы так толком и не поздоровались в том кафе. Нужно бы исправить оплошность. Ты позволишь?
        Затем Нэнси увидела, что Джей медленно наклоняется к ней. Это нехитрое действие привело ее в состояние если не ступора, то довольно сильного замешательства. Нечто подобное она часто видела во сне. Однако сейчас все происходило наяву, и одно осознание этого спутало все ее мысли.
        Пока Нэнси тщетно пыталась вернуть самообладание, Джей осторожно взял ее за плечи и подчеркнуто официально поцеловал в обе щеки. Но, несмотря на всю формальность приветствия, Нэнси все же почувствовала, что краснеет. К тому же от Джея исходил слабый, но очень приятный запах одеколона, что лишь усугубляло
        Впрочем, как и интимные пристрастия, промелькнуло в мозгу Нэнси. Ведь он по-прежнему встречается с Кэт. С другой стороны, и я осталась такой же. Досаднее всего то, что я, как и раньше, с легкостью поддаюсь очарованию Джея.
        - Ну вот, так лучше, - сдержанно заметил он, отстраняясь. - А то как-то не по-человечески получается, ведь мы столько лет не виделись, нельзя же не поздороваться, верно?
        Нэнси молча кивнула. Состояние оцепенения еще не покинуло ее.
        Близость Джея всегда производила на нее подобное воздействие. Сейчас без особого внимания прислушиваясь к продолжающейся беседе Лайзы, Бена и Джея, Нэнси вдруг вспомнила один погожий летний денек. Тогда тоже было какое-то торжество - кажется, день рождения Эвелин, ее матери, которая еще пребывала в расцвете сил и красоты, - использовавшееся как повод собраться и приятно провести время. Именно на этом празднике Нэнси словно впервые посмотрела на Джея другими глазами.
        Они были знакомы давно, потому что их родители начали общаться между собой еще до рождения Нэнси. Однако до поры до времени она воспринимала Джея просто как сына друзей своих родителей, только и всего. Но в тот день…
        Сейчас Нэнси понимала, что все дело было в ней самой. Пока она была маленькой девочкой, Джей воспринимался ею с некоторой отстраненностью, тем более что разница в возрасте между ними составляла девять лет. Они никогда не говорили об этом, но Нэнси могла бы биться об заклад, что и сам Джей в те времена почти не обращал на нее внимания. У него была своя жизнь, приятели, подружки, интересы и так далее. Но когда Нэнси превратилась в подростка, все изменилось, по крайней мере для нее.
        Ей тогда исполнилось пятнадцать.
        Она по сей день помнила момент, когда Джей словно предстал перед ней в каком-то ином виде. Оба находились во внутреннем дворике родного дома Нэнси, который она спустя несколько лет покинула. Вернее, во дворе был один Джей, а Нэнси по просьбе матери выбежала из столовой, чтобы позвать его.
        - Джей! - крикнула она с крыльца. - Идем скорей ужинать, все уже собрались, только тебя ждут.
        Он обернулся.
        В эту минуту Нэнси и влюбилась в него - можно сказать, с первого взгляда, потому что именно тогда она будто впервые увидела его по-настоящему.
        Вечерело, разгулявшийся было днем ветерок стих, поэтому вокруг стояла тишина, даже в саду не шелестели листья. Края висевших в голубой вышине белых облаков с западной стороны порозовели. И бледный рогатый месяц уже выкатился на небосвод, словно спеша занять место садившегося солнца.
        Джей стоял возле увитой виноградом решетки, поэтому, когда обернулся, оказался на фоне окрашенной в карминные вечерние тона зелени - высокий, красивый, идеально сложенный.
        Он что-то произнес в ответ и улыбнулся, но внезапно замершая на месте Нэнси ничего не услышала. Ее, совсем еще юную, неискушенную девчонку, поразила сила взгляда умопомрачительных медвяно-карих глаз. В ту минуту мозг Нэнси способен был воспринимать лишь яркую красоту Джея, больше ничего.
        Ему тогда было двадцать четыре года.
        Сейчас он стал на десять лет старше, приобрел завидное положение на фирме «Оникс», но остался таким же красивым, как прежде. И на Нэнси оказывал такое же сильное воздействие, несмотря на все, что между ними произошло…

4

        - Что это? - вдруг спросила Нэнси, встревоженная ворвавшимся в ее воспоминания звуком.
        - Что? - взглянула на нее Лайза. И тут же заулыбалась. - Ах это…
        Но Нэнси уже и сама поняла, в чем дело. На краю лужайки, в тени деревьев стояли две коляски. Донесшийся оттуда странный звук был не чем иным, как детским плачем.
        - Это малыши Марты и Энн, - пояснила Лайза. - Обе они наши родственницы. По-моему, ты незнакома с ними.
        Нэнси медленно покачала головой.
        - Нет.
        - А вот и они, спешат к своим малюткам. Позже я представлю вас друг другу.
        - Хм, похоже, в тебе очень развито материнское начало, - заметил Джей, с усмешкой рассматривая Нэнси.
        Она замерла, затаив дыхание. Неужели ему известно? Что ж, вероятнее всего, так и есть. Рассказать мог кто угодно, в первую очередь Кэт, с которой он регулярно встречается.
        Нэнси посмотрела прямо в Джею в глаза, однако их выражения понять не сумела.
        А может быть, он просто пошутил? - пронеслось в ее мозгу. Вряд ли он держался бы так спокойно, если бы ему была известна правда.
        - Тебе неизвестно, какие черты моего характера развиты сильнее, какие слабее, - обронила Нэнси, стараясь придать своему тону непринужденность. - Ведь мы не успели близко узнать друг друга.
        - Верно, - пожал он плечами, - но не я тому виной. У меня только и желаний было, что узнать тебя поближе, я готов был посвятить этому всю жизнь, но ты рассудила иначе. Так что на меня пенять нечего.
        Пока Джей говорил, Нэнси успела перехватить направленный на Лайзу многозначительный взгляд Бена. В следующую минуту та произнесла:
        - Ну, мы пока вас оставим, нужно уделить внимание гостям. А ты, сынок, не напускайся на Нэнси. Лучше вспомни обязанности хозяина дома и угости ее чем-нибудь. Да и сам подкрепись, ведь вы оба с дороги. Ступайте на лужайку, там накрыты столы.
        Когда Лайза и Бен удалились, Джей сказал:
        - Моя мать как всегда права. Идем перекусим немного, да и выпить не помешает, ведь сегодня праздник.
        Нэнси готова была на что угодно, только бы не стоять наедине с Джеем посреди двора. Они медленно двинулись к лужайке.
        - В свое время наше общение так неожиданно прервалось, - продолжил Джей. - Ты исчезла без предупреждения, ничего не объяснив и не…
        - Почему же, я оставила для тебя записку, и, насколько мне известно, ты ее получил.
        - Да, твой отец передал ее мне. Кстати, он был так же ошеломлен твоим поступком, как и я. Записку мы прочли вместе, но ситуации это не прояснило.
        Тебе-то и без записки все должно было быть ясно, мрачно подумала Нэнси.
        Содержание своего короткого послания она до сих пор помнила наизусть.

«Ты свободен от всех обязательств. Свадьба отменяется. Встречи со мной не ищи. Нэнси».

        Ей и сейчас казалось, что этого вполне достаточно, по крайней мере для Джея. Что касается отца, то он до сих пор не знает истинных причин, побудивших Нэнси разорвать помолвку с Джеем. Она попросила его не задавать вопросов, и он согласился с этим - не в его правилах было совать нос в чужую жизнь, даже если дело касается собственной дочери.
        - Разве вы не обсуждали эту тему с Кэт? - осторожно спросила Нэнси.
        И увидела в глазах Джея удивление. Затем он задумался, словно пытаясь вспомнить.
        - Как-то раз между нами действительно зашел подобный разговор, но Кэт не смогла сказать ничего вразумительного. А что, ей должно быть известно, почему ты разрушила нашу свадьбу?
        В душе Нэнси мгновенно взметнулась волна возмущения. Ей стоило немалых усилий не показать своего внутреннего состояния. Проще всего в подобной ситуации было промолчать, но Нэнси все же произнесла, сдерживая гнев:
        - Это известно вам обоим - и Кэт, и тебе.
        Джей нахмурился.
        - Относительно Кэт не знаю, но что касается меня, то я до сих пор в недоумении…
        Пальцы Нэнси сами собой сжались в кулаки. Однако она не замечала этого до того мгновения, пока ногти больно не впились в ладони.
        В недоумении? Нэнси задохнулась от ярости. Как он может так говорить?! Что это, верх цинизма?! Человек накануне свадьбы целуется с другой - замужней! - женщиной, а потом недоумевает, почему его невеста расторгла помолвку…
        Нэнси словно утратила дар речи, поэтому в каком-то смысле Джей выручил ее, произнеся:
        - Впрочем, кое-какие догадки у меня есть. Думаю, ты в последний момент передумала выходить за меня замуж, вспомнив о Джоэле.
        Теперь настал черед Нэнси удивленно нахмуриться.
        - При чем здесь Джоэл?
        - Брось, золотце, я прекрасно помню, как он ухаживал за тобой! Бегал к вам чуть ли не каждый день… Даже когда я к тебе приезжал, он то и дело попадался мне на глаза!
        Речь шла о парне, жившем с родителями на той же улице, где находился дом Нэнси. С Джоэлом она была дружна еще со школьной скамьи. В каком-то смысле их отношения напоминали то, что происходило между ней и Джеем, но лишь внешне. На самом же деле это невозможно было сравнивать: любовь, питаемая Нэнси к Джею, даже отдаленно не была похожа на приятельское общение с Джоэлом!
        - Относительно Джоэла ты ошибаешься, - покачала Нэнси головой. - Он просто… - Внезапно она умолкла. Собственно, что я оправдываюсь? - промчалось в ее мозгу. Как будто это я виновата перед Джеем, а не он передо мной! Пусть думает что хочет, мне сейчас все равно. Если желает видеть моим любовником Джоэла - пожалуйста. Хоть самого Джорджа Буша!
        - Что? - спросил Джей, пристально вглядываясь в ее лицо.
        Она отвернулась.
        - Ничего.
        - Вот видишь, - вздохнул Джей, - нечем крыть. Выходит, я угадал: все дело в Джоэле. - Немного помолчав, он добавил: - Ты до сих пор с ним встречаешься?
        - Не твое дело, - буркнула Нэнси.
        Повисла пауза, потом Джей протянул:
        - М-да… вижу, за минувшие годы ты порядком изменилась.
        Нэнси взглянула на него.
        - Не в лучшую сторону?
        - Почему же… - Джей в который уже раз оглядел ее с головы до ног. - В каком-то смысле ты стала лучше. Да-да, ты определенно похорошела. Стала более женственной, уверенной в себе. - Он перевел взгляд на лежавшие на плечах темные волосы Нэнси. - У тебя другая прическа… которая тебе идет.
        Неожиданно Нэнси охватило смущение.
        - Вот как? - пробормотала она немного невпопад, затем кашлянула, потому что в горле у нее пересохло.
        В этом весь Джей! - промелькнуло в ее голове. У него до сих пор тянется роман с Кэт, но тем не менее он зорко посматривает по сторонам, отмечая других женщин и не упуская возможности сделать им комплимент. Она отвела взгляд, словно опасаясь, что Джей прочтет ее мысли, потому что именно в этот момент подумала: все-таки правильно я тогда сделала, что не сообщила Джею о своей беременности. Теперь уже ясно, что его это не интересует. Не далее как несколько минут назад он насмешливо отозвался о моем «материнском начале». А теперь переводит разговор в плоскость банального ухаживания. Если бы пять лет назад он узнал, что я беременна, в качестве ответной реакции у него возникло бы лишь одно чувство - досада по поводу связанных с этим сложностей. Ведь отцовство накладывает определенные обязательства. Для меня было бы слишком унизительно осознавать все это. Да и потом, когда родились Бекки и Деннис, я тоже не могла поставить Джея в известность, ведь, кроме всего прочего, это означало бы необходимость общаться с ним, потому что он наверняка захотел бы взглянуть на своих детей. Хотя бы из любопытства…
        Двойняшки Бекки и Деннис были зачаты во время всплеска чувственности, охватившей Джея и Нэнси недели за две до свадьбы. Каждый уик-энд Джей прилетал из Балтимора, где жил постоянно, в Детройт, к Нэнси. В предпоследний его приезд они наконец стали по-настоящему близки. До того момента Нэнси сдерживала страсть Джея, потому что хотела, чтобы их первая брачная ночь была настоящей. По ее тогдашним романтическим представлениям, это означало, что именно в эту ночь она должна лишиться девственности. Джей не особенно разделял подобное мнение, но, уважая его, не касался Нэнси. Вернее, ограничивался поцелуями и вполне невинными ласками. Однако в тот день некая невидимая черта была перейдена.
        Нэнси до сих пор пыталась понять, что с ними обоими тогда произошло. Оставшись наедине в ее комнате, они словно с цепи сорвались. Что касается Нэнси, то она не только не останавливала Джея, но сама покрывала лихорадочными поцелуями его лицо, а позже, когда они сорвали друг с друга одежду, все тело…
        Тем больнее ей было в следующий уик-энд, за неделю до свадьбы, увидеть Джея целующимся с Кэт.
        Тогда она уже знала, что беременна. Ее начало тошнить едва ли не через день после первого в жизни сексуального опыта. Разумеется, она не была настолько наивна, чтобы не понять, в чем дело, и лишь ждала приезда Джея, стремясь обрадовать его известием, что у них будет ребенок.
        Наконец Джей приехал, но поначалу им никак не удавалось уединиться, а потом Нэнси начало тошнить, и она закрылась в ванной. Лишь когда приступ миновал, она отправилась искать Джея. В доме его не оказалось, но отец посоветовал ей отправиться в сад, что она и сделала. И там, в увитой виноградом беседке, она увидела их - Джея и Кэт. Они страстно обнимались и ничего не видели вокруг, всецело отдавшись поцелую.
        Нэнси могла бы многое рассказать о чувствах, испытанных ею в ту жуткую для нее минуту, но ей не хотелось даже вспоминать о них.
        Несколько мгновений она стояла как вкопанная, потом повернулась и тихо ушла. Поднявшись к себе, собрала в сумку самое необходимое, написала короткую записку и отправилась в гостиную, где находился отец. Увидев его, она вдруг сообразила, что не может сказать правду, ведь косвенным образом ситуация затрагивает и его. Он был мужем Кэт, из-за которой Нэнси решила расстаться с Джеем.
        Впрочем, нет, неправильно. По большому счету речь следовало вести только о Джее, потому что на месте Кэт могла оказаться любая другая женщина. Лишь от него одного зависело, целоваться с ней или нет. Он предпочел решить проблему положительно. Но это была часть истории, которая касалась Нэнси, вторая же ее половина имела прямое отношение к отцу Кэт, потому что тут играла самую непосредственную роль она.
        Словом, в последнюю минуту Нэнси избрала такой вариант разговора, при котором ее отец остался в неведении относительно истинных причин отмены свадьбы, приготовления к которой в тот момент находились в самом разгаре. Впрочем, особого разговора и не было. Нэнси лишь сказала, что свадьба отменяется, а сама она на время уезжает. Потом попросила передать записку Джею и немедленно покинула дом.
        Вечером она позвонила отцу из находившегося в пригородах Детройта мотеля, чтобы сообщить, что с ней все в порядке и причин для беспокойства нет. Пообещала через неделю вернуться с условием, что отец ни о чем не станет ее расспрашивать.
        Позже Нэнси сняла для себя отдельную квартиру, потому что ей стало трудно каждый день нос к носу сталкиваться с Кэт.
        И все же Нэнси не ненавидела ее - говоря так, Кэт преувеличивала, - весь ее гнев был направлен на Джея.
        Сама Кэт при любой возможности намекала на то, что отношения между ней и Джеем благополучно продолжаются. А позже, осмелев, принялась просто пичкать Нэнси рассказами о том, как навещает Джея в гостинице, когда тот прилетает в Детройт из Балтимора, а также какое изысканное белье и какие дорогие украшения получает от него в подарок. Последнее, разумеется, на глаза мужу не попадается.
        Нэнси поневоле выслушивала все это, а сама гадала, заметила ли Кэт, как двойняшки Бекки и Деннис похожи на Джея. Собственно, сходства было трудно не заметить, и тем не менее эта тема почему-то никогда не затрагивалась. Но лишь с Кэт, потому что отец Нэнси сразу сообразил, что к чему. Впрочем, с ним тоже факт отцовства Джея особо не обсуждался. Ему достаточно было и того, что у него появились такие замечательные внуки, причем сразу двое, мальчик и девочка - Деннис и Бекки.
        Надо сказать, тут существовал один момент, который даже сейчас заставил Нэнси едва заметно улыбнуться. Дело в том, что Бекки и Деннис называли ее отца дедушкой. В этом не было бы ничего особенного, если бы они также не называли бабушкой Кэт, которую подобная манера обращения просто бесила. Понятно, белокурая тридцатилетняя красавица - и вдруг бабушка!
        Сердце Нэнси вдруг сжалось: она загрустила о своих обожаемых малышах. Конечно, они сейчас не одни, а с няней Мэг, но все равно… не с ней же.
        А стоящий сейчас рядом Джей даже и не догадывается о том, что у него есть дети…

5

        Будто нарочно именно в тот момент, когда Нэнси затосковала по Бекки и Деннису, рядом появилась Лайза с годовалой девчушкой на руках. За ней следовала молодая светловолосая женщина тоже с младенцем, но находившимся в коляске.
        - Сынок, ты до сих пор не накормил Нэнси! - укоризненно покачала Лайза головой. - Что же ты, в самом деле… Ведь Нэнси проделала долгий путь ради того, чтобы попасть на наш праздник. Она должна чувствовать себя как дома, а вместо этого…
        - Ох, только не нужно выставлять меня мученицей! - со смешком взмолилась Нэнси. - Мне очень хотелось побывать у вас.
        Тут находившаяся на руках Лайзы малышка заерзала и принялась хныкать. В тот же миг закряхтела и другая, лежавшая в коляске - там тоже была девочка. Через минуту обе расплакались. Светловолосая женщина наклонилась над коляской.
        - Ну вот, снова ты за свое! Что такое? Хм… - Она выпрямилась и взглянула на Лайзу. - Похоже, она просто проголодалась. Можно я пройду на кухню и приготовлю ей бутылочку?
        - Конечно, дорогая, делай, что сочтешь нужным. И, кстати, познакомься с Нэнси, дочерью Уильяма, нашего давнего друга, который, к сожалению, не смог сегодня присутствовать на празднике. А ты, Нэнси, познакомься с нашей Мартой.
        - Очень приятно, - сказала Нэнси. - Вы позволите мне подержать вашу крошку?
        - Сколько угодно! - весело блеснула глазами Марта. Затем вынула малышку из коляски и вручила Нэнси.
        Джей спросил:
        - Ты собираешься что-то греть на плите?
        - Совсем немного, - ответила Марта. - Молочная смесь стоит в холодильнике и…
        Джей не стал выслушивать объяснения.
        - Понятно-понятно… Просто мне придется отправиться в дом с тобой. У меня там установлена новая ультрамодная плита, и, боюсь, сама ты не сможешь ею воспользоваться.
        - Не нужно, - решительно вклинилась в разговор Лайза, - я сама помогу Марте. А ты лучше пока подержи эту маленькую принцессу.
        - Что ж, давай… - без особого восторга согласился Джей.
        Глядя, как он неловко берет ребенка из рук Лайзы, Марта рассмеялась.
        - Не бойся, она не кусается! Набирайся опыта, пока есть возможность, потом пригодится, когда сам станешь отцом.
        Лайза покосилась на нее.
        - Я бы предпочла, чтобы Джей сначала обзавелся женой.
        - Ну, за этим дело не станет, - уверенно произнесла Марта. - Поклонниц у Джея хоть отбавляй.
        Джей смерил ее недовольным взглядом.
        - Тебе-то откуда знать?
        Та вновь рассмеялась.
        - Откуда! Слухом земля полнится.
        - Вот как? В таком случае эти слухи сильно преувеличены.
        - Сильно или нет, но выбор у тебя должен быть - рассудительно заметила Марта. - Нельзя ведь жениться на первой попавшейся девушке. Брак дело серьезное.
        Ее слова заставили Нэнси внутренне напрячься. Может, Джей действительно находится в процессе поиска женщины, которая станет его женой? В таком случае Кэт напрасно тешится иллюзиями - Джей не женится вовсе не из-за любви к ней. Просто пока не нашел подходящую партию. А Кэт нужна ему, так сказать, для поддержания хорошей спортивной формы.
        Пока Нэнси размышляла, Лайза с Мартой ушли. При этом, по-видимому решив не рисковать, Лайза все-таки забрала у Джея ребенка и унесла с собой.
        Дочурка Марты, которую держала Нэнси, все еще продолжала хныкать, даже сильнее, чем прежде: возможно, ей хотелось к маме. Но Нэнси погладила ее по щечке, потом положила личиком себе на плечо и ласково похлопала по спинке. В результате девочка постепенно успокоилась. Джей наблюдал за всем этим с искренним интересом.
        - Как тебе это удается? - наконец удивленно спросил он.
        Нэнси уклончиво улыбнулась.
        - Сама не знаю.
        В ожидании возвращения Лайзы и Марты они немного побеседовали, не затрагивая скользких тем. Нэнси рассказала, как управляется в своем магазине канцелярских принадлежностей, потом, отвечая на ее вопрос, Джей сообщил, что в прошлом году занял в фирме «Оникс» пост главного экономиста, после чего у него прибавилось дел и возросла ответственность.
        - Правда, и доходы повысились, - с усмешкой заметил он. - Благодаря чему у меня появилась возможность купить эту виллу.
        Нэнси хотела подробнее расспросить его об этом приобретении, но заметила спешивших от дома Лайзу и Марту. В следующую минуту их увидел и Джей.
        - Вы побили все рекорды скорости, - с усмешкой заметил он.
        - Ой, мы так спешили, так волновались, все ли у вас в порядке… - затараторила Марта.
        - Чего же вы опасались? - удивился Джей.
        Ответила ему Лайза:
        - Как же, мы оставили на вас ребенка, а вы оба в этом смысле неопытны, мало ли что могло случиться…
        - По-моему, все в порядке, - с некоторым самодовольством заметил Джей, взглянув на Нэнси, стоявшую рядом со спокойно улыбавшейся у нее на руках девчушкой.
        - Действительно… - удивленно пробормотала Марта. - Ведь она хныкала, когда мы уходили! Как это вам удалось ее успокоить?
        Нэнси пожала плечами.
        - Как-то само собой получилось. - Затем она взглянула на малышку. - Ну, солнышко, пойдешь к маме? Смотри, она что-то вкусненькое принесла тебе в бутылочке…
        Марта потянулась к дочурке, однако та неожиданно для всех прижалась к Нэнси и даже обвила ручкой ее шею.
        - Вот это да, - протянула Лайза. - Глазам своим не верю. Ведь вы лишь двадцать минут назад познакомились!
        Марта с несколько неуверенной улыбкой подступила ближе.
        - Доченька, иди к маме!
        Однако малышка не шелохнулась.
        Повисла пауза, все молчали, не зная, как быть. Марта растерянно хлопала ресницами.
        - Это она обиделась, что ее оставили с чужой тетей, - наконец произнесла Нэнси. - Ничего, сейчас мы отправимся в колясочку и все будет хорошо, да, малыш?
        - Агу, - добродушно сказала крошка.
        - Замечательно. А теперь ложись, детка, вот тебе бутылочка… - Нэнси не глядя протянула назад руку, в которую Марта поспешно вложила бутылку с подогретой молочной смесью, - бери соску в ротик, так, молодец… пора подкрепиться.
        Когда малышка присосалась к бутылочке, Нэнси выпрямилась и спросила, обращаясь к Марте:
        - Как зовут эту очаровательную крошку?
        - Элли, - машинально ответила та, продолжая с удивлением разглядывать собственное чадо, открывшееся сегодня с совершенно неожиданной стороны.
        Затем она взялась за ручку коляски и задумчиво покатила ее к деревьям, в тень.
        Лайза с другой малышкой на руках последовала за ней, успев на ходу взглянуть на Джея и многозначительно кивнуть в сторону накрытых для фуршета столов.
        - Нам тоже пора наконец перекусить, - спохватился он. Затем галантно взял Нэнси под локоть и повел в указанном Лайзой направлении.
        Праздничный фуршет уже почти завершился. Большинство гостей переместились от столов во двор, где после непродолжительного перерыва вновь начали играть музыканты и первые пары закружились на импровизированном танцевальном пятачке.
        - Думаю, мы станем исключением - не будем есть стоя, - обронил Джей, устремляясь куда-то. Через минуту он вернулся с двумя синими пластиковыми стульями. - Прошу! Мы оба проделали слишком долгий путь, чтобы соблюдать правила фуршета.
        - Уж это точно, путь оказался долгим, - согласилась Нэнси. - Я уже начала думать, что никогда не попаду сюда.
        Тон ее был вполне любезен, однако про себя она добавила примерно следующее: именно поэтому я сейчас больше всего хочу, чтобы ты встал и ушел куда-нибудь, предоставив мне возможность отдохнуть в одиночестве! Я понимаю, что Лайза исходила из лучших побуждений, прося тебя поухаживать за мной, но сама я меньше всего нуждаюсь в чем-либо подобном.
        - Странно, что ты вообще согласилась приехать к моим родителям, - довольно сухо обронил Джей, словно каким-то образом все же умудрившись прочесть ее мысли. - Признаться, я уже почти смирился с тем, что мы, очевидно, вообще не встретимся в этой жизни, так что можешь представить мое удивление, когда я сначала встретил тебя в аэропорту Атланты, а еще большее потом, когда ты сказала, что направляешься сюда.
        Отчего же, очень даже могу, хмуро подумала Нэнси. Сама едва не свалилась со стула в том кафе, услышав за спиной твой голос…
        - Хочешь знать правду? - вдруг спросила она неожиданно для себя самой.
        Джей пристально взглянул на нее и медленно кивнул.
        - Я приехала сюда, в Майами, потому что меня заверили, что тебя здесь не будет.
        - Кто заверил? - быстро спросил Джей. - Мои родители?
        Нэнси покачала головой.
        - Мой отец. Он сказал, что именно в это время ты вынужден уехать куда-то по делам своей фирмы и на празднике присутствовать не сможешь. Это сообщил ему по телефону Бен, твой отец.
        - Понятно…
        - Впрочем, мы уже обсуждали это в Атланте, - усмехнулась Нэнси.
        - Да.
        Словно считая эту часть разговора завершенной, Джей сходил к отдельному столику, где было выставлено спиртное, и вернулся с двумя бокалами и откупоренной бутылкой. Разлив вино, он протянул один бокал Нэнси.
        - Попробуй, это здешнее, местного производства. Мне понравилось, и теперь я его покупаю.
        Нэнси приложилась к бокалу и зажмурилась от удовольствия, когда красное вино потекло по пищеводу. Вкус у него действительно был изысканный.
        Джей наблюдал за ней из-под полуопущенных век.
        - Ну как?
        Она медленно улыбнулась и лишь затем открыла глаза.
        - По-моему, очень неплохо.
        Удовлетворенно кивнув, Джей обронил:
        - Рад, что тебе понравилось. - После некоторой паузы он произнес: - А как ты находишь мой дом?
        Неизвестно почему, но этот вопрос показался Нэнси довольно интимным. Вероятно, потому что задал его человек, которого она когда-то безумно любила.
        Чувствуя, что щеки ее окрасились румянцем смущения, Нэнси с досадой констатировала, что ей трудно контролировать свое внутреннее состояние. Но Джей ждал ответа, поэтому, подавив вздох, она посмотрела по сторонам - пробежала взглядом по лужайке, саду, по красиво отделанным ракушечником стенам виллы, видневшейся сквозь плодовые и декоративные деревья, - затем подняла глаза к бескрайнему синему небу и втянула воздух, напоенный теплыми ароматами листвы, травы, цветов и все тех же кипарисов, стройные ряды которых виднелись и отсюда.
        Можно только мечтать о том, чтобы жить в таком замечательном месте! - проплыло в ее мозгу.
        Однако высказалась она более сдержанно:
        - Здесь очень мило.
        Джей усмехнулся.
        - Что ж, и на том спасибо. - Он поднялся и взял тарелку. - Ну, что тебе положить? Мясо, рыбу? Есть паштет, заливное, салат из мидий, что-то жареное в кляре, холодная курятина, буженина, ветчина…
        - То, что в кляре, немного буженины и несколько листьев салата, если есть, - попросила Нэнси.
        - Да, есть… вот, прошу!
        - Благодарю. И нож с вилкой, если можно.
        - Да-да, конечно.
        Подав Нэнси то, что она просила, Джей наполнил тарелку и для себя, сел и принялся с аппетитом жевать.
        - Признаться, я и впрямь проголодался.
        - Я тоже.
        Отвечая, Нэнси украдкой взглянула на него. Ей всегда казалось эротичным то, как Джей ест. Даже сейчас, после всего, что между ними произошло, она не могла отделаться от этой мысли.
        - Кхм… такой дом не может не нравиться, - произнесла она скорее для себя, чем для Джея. Ей хотелось перебить неуместное, по ее мнению, впечатление. - Сколько времени ты проводишь здесь?
        - Не так уж много… к сожалению. Но, надеюсь, в будущем положение исправится.
        Нэнси улыбнулась.
        - Наверное, тебе трудно бывает уезжать отсюда.
        - О, так и есть! Я чувствую себя здесь как-то по-особенному, будто выпадаю из течения времени. - Прожевав и проглотив еще несколько кусков, он глотнул вина и откинулся на спинку стула. - Тут даже солнце светит иначе, чем в других местах. - Джей огляделся вокруг, точь-в-точь как несколько минут назад Нэнси. - Ты не находишь?
        Она покосилась на него - вернее, на его грудь, видневшуюся в разрезе рубашки-поло, которую он расстегнул. Через мгновение взгляд Нэнси скользнул ниже. Половинки пиджака Джея разошлись, открывая взору обтянутые трикотажем рубашки рельефные планки мышц. Нэнси до сих пор помнила ощущение, которое возникало, когда она прикасалась к этим бугоркам мускулов губами…
        Воспоминание вызвало сухость во рту, поэтому рука Нэнси будто сама собой потянулась за бокалом. Отхлебнув вина, она негромко произнесла:
        - Здесь не только солнце другое, но и запахи особенные. А краски вокруг, как на пейзажах, изображенных в туристических проспектах. С трудом верится, что среди всей этой экзотики живут реальные люди.
        - Ты на чем добиралась сюда от аэропорта? - неожиданно спросил Джей.
        - На автобусе, - немного удивленно ответила Нэнси.
        - То есть не на такси. Значит, так или иначе, тебе довелось пройтись по моей улице.
        - Конечно. - Нэнси не понимала, к чему он клонит.
        - Тогда ты видела, что жители здесь есть, причем в немалом количестве.
        Несколько мгновений Нэнси смотрела на Джея, затем рассмеялась.
        - Ах вот ты о чем! Я уже невесть что подумала…
        - Что? - тихо спросил Джей.

6

        Его тон заставил Нэнси вновь поднять взгляд. Но, встретившись с медвяно-карими глазами Джея, она поспешно опустила ресницы. Между ними происходил какой-то странный диалог, будто не важно было то, что они говорят, значение имели лишь интонации и само звучание голоса.
        Несколько мгновений Нэнси сидела, ничего не видя перед собой, лишь пытаясь разобраться в своих ощущениях. Потом вдруг вспомнила: Джей спросил ее о чем-то. Значит, нужно ответить, пусть даже разговор представляет собой полную бессмыслицу.
        Да, но какой вопрос прозвучал?
        - Прости, что ты сказал? - сморщив лоб, произнесла Нэнси.
        Джей смерил ее насмешливым взглядом.
        - Видишь, как мягко и незаметно действует это вино? Сам того не осознавая, теряешь ориентацию.
        Нэнси нахмурилась.
        - Ты нарочно меня напоил?
        Запрокинув голову, Джей весело рассмеялся.
        - Что ты такое говоришь! Почему нарочно? Это вино пили все гости. Ведь ты видела, откуда я взял бутылку - с общего стола. Просто я вижу, что на тебя это вино действует точно так, как на меня самого.
        - И что же?
        Джей пожал плечами.
        - Ничего. Мне это приятно.
        Последнюю фразу он вновь произнес тихо, проникновенно, будто вкладывая в нее особый смысл. Бархатистые звуки его голоса подействовали на Нэнси как ласковая теплая волна.
        Тут она неожиданно и без всякой связи вспомнила, о чем они говорили несколько минут назад.
        - Ты прав, эти места пустынными не назовешь.
        - Прости? - недоуменно взглянул на нее Джей.
        - Это к слову о нашем разговоре, - пояснила она. - Несмотря на все здешние красоты, тут действительно живут реальные люди. Вокруг столько вилл, что поневоле создается впечатление, будто вся Америка стремится обосноваться в этих краях хотя бы на клочке земли. - Немного помолчав, она спросила: - А где все-таки дом Лайзы и Бена? Отправляясь сюда, я была уверена, что праздник устраивается у них. Мне даже в голову не приходило, что ты тоже приобрел себе здесь недвижимость.
        - Вилла моих родителей находится вон там. - Джей кивнул куда-то вправо. - Видишь поросший лесом холм? У его подножия со стороны моря и находится дом моих родителей.
        - Это же недалеко! - удивленно воскликнула Нэнси.
        - Да. Нам всем нравится: очень удобно.
        - Но тогда я тем более не понимаю, почему понадобилось переносить тожество от Лайзы и Бена к тебе.
        Джей взял бокал и отпил глоток вина.
        - Все гораздо проще, чем может показаться.
        Тут Нэнси осенило.
        - Кажется, догадываюсь! - воскликнула она. - Вилла небольшая, и там не поместились бы все гости, верно?
        - Не угадала. Дом моих родителей раза в два больше моего. Отчасти это и послужило причиной перенесения праздника на мою территорию. Дело в том, что родители затеяли ремонт, имея в виду завершить его к нынешнему дню. Однако они недооценили объем работ. В итоге ремонт оказался незавершенным и очередную годовщину брака моих родителей решено было отмечать у меня, благо, как сама видишь, это рядом.
        - И давно ты приобрел эту виллу?
        - Около года назад. - Джей бросил взгляд на живописную картину, которую представляло собой его новое, утопающее в зелени жилище. - Я тоже планирую кое-что переделать здесь. Или просто усовершенствовать. С той стороны дома находится плавательный бассейн, которым можно пользоваться и сейчас, но мне хотелось бы сделать его более удобным. Да и террасу с восточной стороны дома тоже не мешало бы подновить. Там рассыпались некоторые ступени. Жаль только, что на все это у меня постоянно не хватает времени…
        - Ты много работаешь?
        Джей вздохнул.
        - Пока я занимаюсь делами в Балтиморе или еще где-нибудь, у меня только и мыслей, как бы поскорее вырваться сюда. На этой вилле я каким-то непостижимым образом избавляюсь от нервного напряжения. - Он вдруг замолчал и взглянул на Нэнси. - Постой, как вышло, что ты ничего не знаешь об этой вилле, разве Кэт не рассказывала тебе о ней?
        Нэнси мгновенно насторожилась.
        - Кэт? Нет, не рассказывала. А что, должна была?
        - Не то чтобы должна, но… Она побывала у меня месяца три назад, когда навещала здесь моих родителей. Логично было бы предположить, что после этого Кэт рассказала тебе и твоему отцу о наших новостях, в частности об этой вилле.
        Только сейчас Нэнси вспомнила, что Кэт действительно ездила в Майами к Лайзе и Бену, тем не менее о вилле Джея не было сказано ни слова.
        Впрочем, понятно почему, усмехнулась про себя Нэнси. Чтобы не пробуждать у моего отца ненужных подозрений.
        - Выходит, вы с Кэт в самом деле периодически встречаетесь? - Эта фраза вырвалась у Нэнси непроизвольно. Она не собиралась произносить ничего такого, просто высказала вслух одну свою мысль.
        Нэнси тут же пожалела, что не успела вовремя прикусить язык, но было поздно. Неосторожный вопрос являлся следствием ее абсолютно ни на чем не основанной фантазии, что Кэт сознательно преувеличивает степень своей близости с Джеем - просто чтобы досадить россказнями ей, Нэнси.
        Но сейчас уже практически не осталось сомнений, что Кэт говорит правду и они с Джеем часто встречаются.
        - Почему «в самом деле»? - удивленно взглянул Джей на Нэнси. - Да, мы с Кэ
        Нэнси опустила голову. В ее душе нарастало саднящее чувство обиды, к которому примешивалось нескончаемое, пронизанное ревностью отчаяние. В то же время она ненавидела себя за то, что по сей день испытывает те же чувства, что и пять лет назад.
        - Почему спросила? - после короткой паузы отрывисто слетело с ее губ. - Просто так. Мне до твоих встреч с Кэт нет никакого дела!
        Последние слова Нэнси выпалила с очевидной горячностью, что заставило Джея внимательнее всмотреться в ее лицо.
        Пока он рассматривал Нэнси, она сидела без движения, словно боясь неосторожным жестом выдать остальные свои мысли. А скрывать было что, потому что в ее мозгу теснились картины того, как Джей и Кэт ужинают в каком-нибудь дорогом и престижном ресторане Детройта - или Майами, как только что выяснилось, - потом отправляются в отель и исступленно занимаются там любовью.
        От этих образов Нэнси стало совсем плохо.
        Что со мной происходит? - подумала она. Столько лет я с этим жила, и все было в порядке, а тут вдруг расклеилась!
        Однако недоумевала Нэнси напрасно, ответ лежал на поверхности: прежде ей в каком-то смысле было легче, потому что она постоянно занималась делом - детьми, работой - и не видела Джея, а сейчас он сидел рядом, словно являясь наглядным примером того, какую утрату ей довелось понести.
        - По-моему, у тебя нервы шалят, - прервал ее размышления голос Джея. - Я знаю, такое случается, если много работаешь. Наверное, управление магазином требует не меньших усилий, чем руководство большой фирмой, по крайней мере там ответственность делят несколько человек.
        Нэнси покосилась на него, пытаясь понять, к чему он клонит. Долго гадать ей не пришлось.
        - Вероятно, ты приехала на один день? - спросил Джей.
        Она кивнула.
        - Вечером уезжаю.
        - Вечером?! - воскликнул он. - Конечно, при таком темпе жизни немудрено впасть в раздражительность. Куда ты спешишь? Что тебе мешает остаться на несколько дней? Здесь можно хорошо отдохнуть.
        Нэнси бросила на него испуганный взгляд.
        - Нет, не могу!
        Отдохнуть! Рядом с Джеем это невозможно.
        Правда, он, должно быть, совсем иначе смотрит на историю, случившуюся между нами пять лет назад, пронеслось в ее голове. И, кажется, склонен обвинять во всем меня. Вероятно, полагает, что мне не следовало так бурно реагировать на его объятия с Кэт, ведь у мужчин свой взгляд на подобные вещи. Что ж, они вправе его иметь, однако я не обязана разделять подобное мнение. Ведь у меня есть свое!
        - Почему не можешь? - спросил Джей. - Что тебе мешает?
        - Отсутствие свободного времени. Я правда очень занята, - добавила Нэнси, осознавая, что предложение Джея искренне, и стремясь как-то смягчить резкость отказа.
        - Хорошо-хорошо… ты лучше ешь, твоя тарелка до сих пор полна.
        От разговоров, которые они вели, у Нэнси пропал аппетит, но, не желая этого показывать, она вновь взялась за нож и вилку.
        Джей некоторое время сидел молча, потом тоже принялся доедать то, что оставалось на его тарелке. Через несколько минут он отпил очередной глоток вина и с некоторой вкрадчивостью спросил:
        - Ты… спешишь вернуться в свой магазин?
        Разумеется, Нэнси в первую очередь думала о детях, но сказать об этом Джею не могла.
        - Да, - кивнула она, дожевав кусок. - Бизнес у меня маленький, но все же я не привыкла оставлять его надолго.
        - Неужели ты работаешь одна? - недоверчиво вскинул бровь Джей. - Без помощников, продавцов, грузчиков, наконец…
        - Продавец у меня есть. Нелли. Она же помощница. А грузчиков я вызываю, если возникает необходимость.
        - Вот видишь, у тебя есть Нелли, значит, твой магазин все-таки находится под присмотром!
        - Да, но…
        - Нет, я понимаю, душа не на месте и все такое…
        - Если понимаешь, тогда к чему весь этот разговор, - проворчала Нэнси.
        Однако Джей пропустил ее замечание мимо ушей.
        - А скажи, тебе нравится то, чем ты занимаешься?
        Она вздохнула. Похоже, Джей не собирается закрывать начатую тему.
        - Конечно, нравится. Иначе я бы закрыла магазин и придумала что-то другое. А кроме того… - Нэнси помедлила, прежде чем продолжить: - Видишь ли, на торговле канцелярскими принадлежностями не разбогатеешь, но на жизнь мне хватает - я ни от кого не завишу.
        Ей было странно обсуждать свои дела с Джеем. Создавалась ложная иллюзия, будто он имеет какое-то отношение к ее жизни, но на самом-то деле ничего подобного не было и в помине. Это сбивало с толку и заставляло нервничать еще больше.
        - Да, понимаю, - протянул Джей. - Независимость вещь приятная. Но все-таки я никак не возьму в толк, почему ты не можешь побыть здесь подольше? Только не говори, что именно сейчас в твоем магазине пик продаж и покупатели сметают с полок канцелярские принадлежности.
        Сказано это было таким тоном, что, несмотря на все внутреннее напряжение, Нэнси прикусила губу, чтобы не рассмеяться. Тем не менее следовало придумать приемлемый ответ.
        - Видишь ли, основная проблема заключается в том, что я просто не люблю надолго отлучаться из дому.
        - Но ты же не старуха, Нэнси! Тебе всего двадцать пять лет. Что особенного, если ты проведешь несколько дней у друзей? Так сказать, позволишь себе расслабиться? Ведь были времена, когда ты не дичилась меня…
        Последнее замечание вызвало на щеках Нэнси румянец смущения. Она подняла взгляд на Джея и замерла, пораженная теплотой выражения, сквозившего в обращенных на нее медвяно-карих глазах. От внезапного наплыва воспоминаний о временах и событиях, на которые весьма прозрачно намекал Джей, у нее на миг перехватило дыхание. Кое-как справившись с собой, она неуверенно улыбнулась и потянулась за бокалом вина в надежде с его помощью скрыть смятение.
        - По-моему, нам лучше сменить тему. Мне не очень хочется вспоминать прошлое.
        Джей медленно повернулся к Нэнси всем корпусом и как бы невзначай положил руку на спинку ее стула.
        Возможно, это была лишь игра воображения, но в этот момент Нэнси явственно ощутила жар его тела. А ведь между ними оставалось расстояние фута в полтора! И все равно Нэнси считала, что Джей оказался слишком близко. Неожиданная перемена ситуации стократ усилила ее внутреннее напряжение, и, чтобы хоть как-то успокоить панически затрепыхавшееся сердце, она крепко стиснула в руке бокал.
        - Из-за прошлого волноваться не стоит, - негромко и хрипловато произнес Джей. - Не думай, что в случившемся я виню лишь тебя - себя тоже. Возможно, даже я виноват больше, чем ты. Если бы мне удалось совладать с собой и прислушаться к доводам здравого рассудка, мы бы не расстались. А если бы это и произошло, то уж во всяком случае не так глупо и неожиданно… - Он глубоко вздохнул, словно тоже пытаясь успокоиться. - Признаться, я рад, что мы заговорили об этом, Нэнси. С тех пор как ты ушла тогда из дому, даже не попрощавшись со мной, у нас не было возможности внести ясность в наши отношения.
        Нэнси заглянула в бокал, увидела, что вина там осталось на донышке, и удивилась. Когда это она успела все выпить? Тем не менее ей вновь пришлось отхлебнуть из бокала, так как иначе о спокойствии оставалось лишь мечтать.
        Она минутку посидела, прислушиваясь к себе, но ее ждало разочарование: облегчения не наступило. То ли вино подействовало как-то неправильно, то ли воздействие близости Джея оказалось сильнее, чем можно было предполагать, но что-то внесло смятение в мысли Нэнси и она начала чувствовать в этом для себя неясную угрозу.
        - Говорю же тебе, мне не хочется вспоминать прошлое! - с досадой повторила Нэнси. - Не стоит ворошить то, что давно быльем поросло, из этого ничего хорошего не получится. По мне, так лучше обо всем забыть и жить спокойно.
        - Спокойно? Хорошо бы… Но, к сожалению, некоторые воспоминания очень трудно выбросить из головы, - мрачно заметил Джей.
        Нэнси взглянула на него с удивлением. Вместе с тем ее сердце сжалось от внезапного прилива грусти.
        - Хочешь, чтобы я поверила, будто тебя и впрямь все эти годы волновал произошедший между нами в Детройте разрыв? Не смеши меня!
        - Боже правый, почему ты так говоришь?! - воскликнул Джей с непонятными Нэнси интонациями.
        Она ничего не ответила - гордость не позволила.
        - Повторяю, себя я тоже виню в случившемся, - не дождавшись ответа, продолжил Джей. - Но я не идиот. Ты избегала встреч со мной, хотя подобная возможность выпадала неоднократно. Собственно, каждый раз, когда я бывал в Детройте! Да, мне следовало бы проявить большую настойчивость и добиться встречи с тобой, но я не хотел ничего делать насильно. Поэтому и говорю: если бы не твое упрямство, мы давно уже могли бы выяснить отношения!
        Джей умолк, задыхаясь то ли от гнева, то ли от волнения, а в голове Нэнси пронеслись его слова: «каждый раз, когда я бывал в Детройте».
        То есть когда он приезжал к Кэт, подумала она. Возможно, через нее он передавал мне приглашения встретиться, но та не считала нужным устраивать подобные свидания. Оно и понятно: какой ей резон сводить бывших любовников, которые к тому же едва не поженились!
        Не успели эти мысли вспыхнуть в мозгу Нэнси, как Джей негромко добавил:
        - Возможно, ты не поверишь, но воспоминание о том, как ты страстно обнимала и целовала меня, умоляя заняться с тобой любовью, крепко засело в моей памяти.
        Нэнси вспыхнула. Затем порывисто встала, но тут же слегка пошатнулась и вынуждена была схватиться за спинку стула: колени ее ослабели.
        - Ты… насмешничаешь? В таком случае мне лучше покинуть тебя и присоединиться к твоим родителям и другим гостям!
        Джей тоже поднялся, из-за чего Нэнси сразу почувствовала его физическое превосходство: он был выше ее едва ли не на голову. Затем сквозь шум крови в ушах она услышала:
        - Прости. Похоже, ты до сих пор жалеешь о том, что все-таки легла со мной в постель до свадьбы. Может, и не стоило об этом вспоминать, но… когда-то же мы должны были поговорить!

7

        Медвяно-карие глаза Джея потемнели и сейчас оттенком напоминали янтарь. Слова, которые он произнес, будто повисли в воздухе, немало озадачив Нэнси.
        Мозг ее работал плохо, но тем не менее она принялась соображать, что значит
«жалеешь, что все-таки легла со мной в постель». Неизвестно, что подразумевал под этим Джей, но в воспоминаниях Нэнси их единственная близость была полна сказочных мгновений, которые волновали ее и поныне.
        Однако не только странная фраза Джея была непонятна Нэнси, но и выражение его глаз. Заглянув в них, она вдруг испытала острое желание немедленно убраться с этой виллы, сесть в автобус, такси или любой попутный транспорт и умчаться в аэропорт. У нее хватило бы сил пережить насмешки или безразличие Джея, но только не взгляд, в котором сквозило нечто похожее на любовь… которую, как ей когда-то казалось, он испытывал к ней.
        Но было еще кое-что, из-за чего Нэнси едва не впала в панику: загадочное выражение медвяно-карих глаз Джея неожиданно породило в глубине ее тела волну чувственности.
        Тем временем Джей внимательно следил за сменой выражений на лице Нэнси. Потом, будто заметив нечто особенное, тихо произнес:
        - Останься еще хотя бы на день. Я покажу тебе местные достопримечательности… и вообще.
        Нэнси продолжала стоять, не в силах отвести от него взгляд.
        - Пожалуйста, - хрипло добавил Джей.
        Ему ли было не знать, что Нэнси безоружна перед вежливостью!
        Она взволнованно провела языком по губам, стараясь собрать воедино все силы - разумеется, для того чтобы отказать. Но потом вдруг подумала, что судьба предоставляет ей шанс наладить с Джеем отношения.
        Не пора ли смирить гордыню? - проплыло в ее голове. Ведь рано или поздно Бекки и Деннис начнут расспрашивать ее об отце, и тогда…
        Нэнси не знала, что будет тогда. Возможно, ей все-таки придется сообщить Джею о том, что у него есть дети. Так почему не сделать этого сейчас? Ситуация довольно удобная.
        И все-таки ей трудно было решиться. Чтобы как-то оттянуть время, ну хотя бы на несколько дополнительных минут, которые дали бы ей возможность собраться с мыслями, она сказала:
        - Прости, я оставлю тебя ненадолго, схожу в дом, с твоего позволения. Мне нужно освежиться…
        Джей понял, что она подразумевает.
        - Да-да, конечно. Ванная и туалет на первом этаже, от входа по коридору направо. Ступай, а я подожду тебя здесь. - Уже когда Нэнси двинулась через лужайку к вилле, он произнес вслед: - Но, не забывай, я жду ответа!
        - Знаю, - обронила Нэнси через плечо. В ее душе нарастало ощущение приближавшейся катастрофы.
        Наверное, все-таки не стоило приезжать в Майами! - думала она. Лучше бы я нашла предлог отказаться от этого визита…
        Приведя себя в порядок в ванной перед зеркалом - причесаться пришлось здешней щеткой, так как свою сумочку она забыла во дворе на стуле, - Нэнси вышла в коридор, чтобы затем покинуть дом и вернуться на лужайку, но неожиданно столкнулась с Джеем.
        Первое, что она заметила, был находящийся в руке Джея ее собственный сотовый телефон, второе - сумочка, которую тот небрежно держал за ремешок другой рукой.
        - Что случилось? - спросила Нэнси, охваченная внезапной тревогой.
        - Тебе звонили, - довольно сухо, совсем не тем тоном, что несколько минут назад был у него на лужайке, сообщил Джей.
        Беспокойство Нэнси усилилось.
        - Кто?
        - Маленькая девочка. - Произнося это, Джей внимательно наблюдал за Нэнси, которая заметно побледнела. - Наверное, мне не следовало прикасаться к чужому телефону, но… собственно, в первый раз я и не ответил, но последовал второй звонок, очень настойчивый. Я подумал, может что-то важное, и все же решился залезть в твою сумочку.
        - И что было дальше? - сама не своя от волнения пролепетала Нэнси.
        - У меня произошел интересный разговор с девочкой, которая сказала, что ее зовут Бекки Рейд и что ей недавно исполнилось четыре года.
        Все это Джей произнес очень хмуро, что, разумеется, не укрылось от внимания Нэнси, однако ее сейчас не особенно волновало его мнение по поводу произошедшего. Она гадала, что могло заставить Бекки позвонить ей. И конечно же в ее голове возникло множество самых неприятных предположений. Если что-то случилось с Деннисом, то почему не позвонила Мэг, няня?
        - А еще о чем вы говорили? - настороженно спросила Нэнси.
        Джей слегка пожал плечами.
        - Бекки интересовало, где мама. Я хотел было ответить, но потом подумал, вдруг это все-таки совпадение, и спросил, как зовут маму. В ответ услышал твое имя.
        Он многозначительно взглянул на Нэнси, будто ожидая какой-то особенной реакции, однако ее не последовало. Нэнси сейчас было не до игр или объяснений.
        - И что ты ответил?
        - Сказал, что мама придет через несколько минут.
        - Ясно. - Нэнси протянула руку. - Дай-ка мне телефон…
        Джей отдал и телефон, и сумку, затем поманил Нэнси за собой.
        - Идем в гостиную. Вовсе незачем разговаривать в коридоре.

        Беки ответила сразу, словно телефон находился в ее руках. Впрочем, скорее всего так и было.
        - Алло! - громко и отчетливо произнесла она.
        - Солнышко! - Нэнси постаралась сделать так, чтобы в ее голосе не ощущалось волнения, но из этого мало что получилось. - Это я, мама. Ты мне звонила?
        - Да, - рассудительно ответила Бекки. - Я нажала на кнопку, как ты показывала, но мне ответил дядя.
        - Знаю, солнышко. Скажи, с тобой все в порядке?
        - Да, в порядке. А кто тот дядя?
        Нэнси покосилась на Джея, который в этот момент сидел на диване и смотрел в сад сквозь ведущие на террасу распахнутые двери. У него был отсутствующий вид, только непонятно, кого он хотел этим обмануть. Ведь совершенно ясно, что его слух жадно ловит каждое слово телефонного разговора.
        - Дядю зовут Джей. Он сказал мне, что ты звонила. А сейчас я тебя слушаю. Что ты хотела мне сказать? У вас… э-э… ничего не случилось?
        - Случилось. У Ригли появились маленькие.
        Нэнси облегченно вздохнула. К счастью, ни с Бекки, ни с Деннисом ничего не произошло. Затем она нахмурилась, потому что в суматохе последних дней совершенно забыла о Ригли, персидской кошке, которую, поддавшись уговорам детей, приобрела год назад.
        - В самом деле? У Ригли родились котята?
        - Да! Ночью. - Затем, сопя и время от времени сбиваясь, Бекки начала рассказывать: - Мы с Деннисом утром проснулись, а Мэг говорит, у нас котята! И одного уже хочет взять тетя, которая сидит внизу. А мы с Деннисом сказали, что все котята останутся у нас. Правильно, мам?
        Под тетей, которая сидит внизу, Бекки подразумевала консьержку, и Нэнси невольно испытала к ней прилив благодарности - за то, что собралась избавить ее от части связанных с появлением котят проблем.
        - Ма-ам! - нетерпеливо протянула Бекки.
        Нэнси лишь на мгновение представила себе жизнь, в которой кроме Ригли присутствовали бы и все котята, и ей стало не по себе.
        - Мы обсудим это, когда я вернусь, ладно, солнышко?
        Минутку подумав, Бекки согласилась.
        - Хорошо. - Затем добавила: - Мэг сказала, что отправит тебе фотографию котят.
        - Как интересно! - улыбнулась Нэнси. - Солнышко, а где Мэг?
        - На кухне.
        - Ты можешь передать ей трубку?
        - Сейчас… - Бекки потопала на кухню, и Нэнси услышала сначала звуки ее шагов, потом голос: - Мэг, мама хочет с тобой говорить!
        Затем что-то зашелестело, и Мэг произнесла:
        - Нэнси? Я не слышала звонка. Что-то случилось?
        - Нет-нет, все в порядке, - поспешно заверила ее та. - Ты и не могла ничего слышать, потому что Бекки сразу же взяла трубку.
        - Ах вот как! Хм, догадываюсь, о чем она тебе сообщила…
        - Да, о котятах, - вздохнула Нэнси. - Как себя чувствует Ригли?
        - По-моему, нормально. Я не стала вызывать ветеринара, как ты говорила. Во-первых, роды начались ночью, а во-вторых, мне показалось, что Ригли и сама прекрасно справляется.
        - Сколько их? - обреченным тоном спросила Нэнси.
        - Котят? Не беспокойся, всего четверо.
        - Всего! - Нэнси на миг зажмурилась. - Что мне с ними делать, не представляю…
        - О, не переживай! Конечно, они еще размером с мышей, но обещают быть такими же красавчиками, как Ригли. Уверена, найдутся желающие их взять. Например, ваша консьержка уже заявила, что…
        - Знаю, Бекки сказала мне. Но она возьмет только одного котенка, а куда девать остальных?
        - Не тревожься раньше времени, - усмехнулась Мэг. - Все уладится, вот увидишь.
        - Хорошо бы…
        - Ну а как у тебя дела? Как поездка?
        - Нормально. - Нэнси слегка замялась: присутствие Джея мешало ей говорить. - Я тут подумала… э-э… Словом, мне предлагают погостить еще денек, но так как у вас там обстоятельства усложнились и тебе приходится присматривать также за котятами…
        - Вот еще придумаешь! - фыркнула Мэг. - Что я кошка, что ли? С котятами прекрасно справляется Ригли. Большую часть дня все семейство спит у себя в домике, так что проблем никаких. Оставайся в Майами сколько захочешь.
        - Да? - неуверенно произнесла Нэнси. - Ну… хорошо, если так.
        Попрощавшись с Мэг, она еще немного поговорила с Бекки и нажала на кнопку прерывания связи. Ей было неловко пред самой собой, что она так разволновалась, узнав о звонке Бекки. Нэнси обожала своих детей, однако ей больше всего на свете не хотелось превратиться в будущем в такую родительницу, которая контролирует каждый шаг своих отпрысков.
        Пока она убирала телефон в сумочку, Джей негромко заметил:
        - Кажется, мне следует извиниться пред тобой.
        Нэнси мгновенно насторожилась.
        - Это за что же?
        Джей встал с дивана и медленно двинулся к ней.
        - Я сказал, что у тебя очень развито материнское начало - в шутку, разумеется, - но сейчас вижу, что угодил в самое яблочко. - Он остановился перед побледневшей Нэнси. - Ты действительно мать, причем заботливая, насколько я могу судить. И растишь ребенка одна, верно?
        Нэнси ответила не сразу. У нее мелькнула было мысль отшутиться или сказать, что она замужем, просто не носит обручального кольца, но все это было бессмысленно. Разумеется, Джей знает, что у нее нет мужа. Если бы она вышла замуж, Кэт не преминула бы сообщить ему об этом.
        Все эти мысли вихрем пронеслись в мозгу Нэнси, в эту минуту не помнившей себя от величайшего напряжения. Собравшись с силами, она разомкнула одеревеневшие губы и произнесла:
        - Верно. Мужа у меня нет. Я свободная и независимая женщина.
        - Ты сама сделала такой выбор? Или это он не захотел жениться на тебе?
        Нэнси недоуменно нахмурилась.
        - Кто?
        - Папаша твоей дочери. - Джей прищурился. - Я имею в виду Джоэла, ради которого ты оставила меня. Ведь это он отец твоей Бекки?
        Нэнси стояла и молча смотрела на него.
        - А вот интересно, на кого больше похожа твоя дочка: на тебя или на своего отца? - продолжил Джей. Его голос едва заметно дрожал от волнения или от гнева, а может, от того и другого вместе. - У нее темные волосы, как у тебя, или светлые, как у папочки?
        - Джей…
        - Я все помню, золотце! Джоэла в том числе, ведь мне не раз приходилось видеть его в вашем дворе. А кроме того, я расспрашивал Кэт, и она сказала, что у вас с Джоэлом замечательные отношения!
        Нэнси показалось, что она пошатнулась. Впрочем, возможно, так и было на самом деле, потому что комната словно поплыла перед ее глазами. В эту минуту ей больше всего хотелось перенестись домой, к детям, где все налажено, все хорошо и нет никаких бывших изменников-женихов, которые почему-то считают себя вправе требовать объяснений…
        Тут вдруг Нэнси пришло на ум, что голова у нее кружится вовсе не от волнения, смущения, гнева или чего-то в этом роде, а из-за выпитого на лужайке вина. Как ни странно, эта мысль помогла ей собраться с силами.
        - Признаться, мне смешно слышать, как ты переиначиваешь ту давнюю историю. По-твоему, это я бросила тебя! Будто ты не знаешь, как было на самом деле… - Она тряхнула головой, словно надеясь таким образом прибавить себе бодрости. - Честно говоря, мне абсолютно не хочется обсуждать эту тему. Что было, то быльем поросло. У тебя сейчас своя жизнь, у меня своя. И тебя мое существование не касается. Понятно?
        - Вообще-то я с тобой согласен, - мрачно произнес Джей. - Но, как ни верти, я чувствую свою причастность к твоей жизни. Ведь когда-то мы с тобой были очень близки.
        Нэнси устало вздохнула.
        - Снова старая песня! Ну да, когда-то были близки, но с тех пор столько воды утекло… У меня сейчас совсем другая жизнь, пойми ты это наконец!
        На мгновение Джей плотно сжал губы, потом сказал:
        - Что тут непонятного, в свое время ты очень наглядно дала понять, что наша близость кончилась. Сейчас я понимаю, что ты никогда не относилась к нашей помолвке всерьез. И все время, пока она длилась, ты взвешивала про себя разные возможности. Две, если точнее: за кого выйти замуж - за меня или за Джоэла. Потому и морочила мне голову, не желая стать моей до свадьбы. В действительности же сохраняла себя для Джоэла на тот случай, если все же пойдешь под венец с ним. И не смотри на меня так, теперь меня не проведешь, я во всем разобрался!
        Нэнси стиснула зубы.
        - Во всем?
        - Да!
        - Но тогда как ты объясняешь для себя тот факт, что я все же переспала с тобой, причем почти накануне свадьбы?
        - Переспала?! - запальчиво повторил Джей.
        Она сверкнула глазами.
        - Именно! Или данный факт выветрился из твоей головы?
        Джей скользнул взглядом по всем женственным выпуклостям и впадинкам ее тела, даже не пытаясь завуалировать интерес. Его взгляд ощущался ею почти физически. Нэнси даже слегка съежилась, вдруг почувствовав себя раздетой.
        - Ты не поверишь, золотце, - медленно произнес Джей, - но я до сих пор помню каждое твое движение, слово или взгляд, которые ты подарила мне тогда, в тот единственный раз, когда мы заперлись в твоей комнате и…
        - Можешь не продолжать! - воскликнула Нэнси несколько громче и поспешнее, чем следовало бы. - Мне известно, что произошло в моей комнате. И хочу напомнить, что мы говорим о другом.
        - В самом деле? - промурлыкал Джей, продолжая разглядывать ее грудь, бедра и ноги.
        Нэнси сердито засопела.
        Какой наглец! - вспыхнуло в ее мозгу. Тем не менее она постаралась сдержать раздражение.
        - Речь идет о том, как ты объяснишь, что я все же… э-э… - Тут Нэнси запнулась, потому что собиралась сказать «стала твоей», но по известным причинам подобное словосочетание показалось ей неуместным, и она выбрала другой вариант: - Что мы все же… занимались сексом накануне свадьбы.
        Джей продолжал разглядывать ее, явно потешаясь над тем, как она ломает язык, выбираясь из трудного положения.
        - Хочешь, чтобы я тебе это объяснил? - обронил он, изображая непонятливость.
        Нэнси вспыхнула.
        - Не мне! Как ты вообще это объясняешь?
        - Очень просто. Ты поддалась собственной чувственности. Как говорится, не смогла выдержать марку. Сплоховала, одним словом.
        - В каком смысле? - заморгала Нэнси. - Почему это?
        - Ты думала, что сможешь контролировать свои природные инстинкты, забыв о том, что это еще никому не удавалось. Кроме того, ты очень долго сдерживалась, не делала того, чего тебе хотелось. А потом внезапно словно с цепи сорвалась.
        Нэнси разинула рот. Неужели все так и выглядело, как описывает Джей? Если да, то это… ужасно!
        - Потому что пришла такая минута, - продолжил тот. - Не знаю, возможно в тот день было полнолуние или на тебя подействовало что-то другое, но только ты…
        - При чем здесь полнолуние. Что ты несешь?! - изумленно воскликнула Нэнси.
        - А что, ведь всем известно, что полнолуние способствует проявлению страсти. Не зря у всех киношных оборотней превращение начинается именно в полнолуние…
        Услышав про оборотней, Нэнси вскипела.
        - Послушай: прекратим это или давай говорить серьезно!
        Джей усмехнулся.
        - Я и говорю. Ты желала объяснений - пожалуйста! Не моя вина, что они тебе не по вкусу.
        - Ты хочешь сказать, что всему виной я, потому что спровоцировала тебя вспышкой страсти? - хмуро взглянула на него Нэнси.
        Джей поморщился.
        - Дело не в этом. При чем здесь вина? В том, что между нами тогда произошло, не виноваты ни ты, ни я. Более того, все это было естественно, ведь через несколько дней мы все равно собирались пожениться… как я думал. Но ты, судя по всему, рассуждала иначе, если сбежала от меня к своему белобрысому Джоэлу! - Он умолк и словно задумался о чем-то. - Кажется, я понимаю, почему он не женился на тебе! Наверное, ты и его пичкала теориями о том, что невеста должна лишаться невинности в первую брачную ночь. Но потом выяснилось, что ты, так сказать, уже имеешь некоторый интимный опыт. Вероятно, это открытие обидело Джоэла, и он решил обойтись без официального оформления отношений. - Джей насмешливо взглянул на Нэнси. - Что, скажешь не угадал?
        Она отвернулась.
        - Думай что хочешь.

8

        Наступило молчание. Джей немного отодвинулся от Нэнси и сунул руки в карманы.
        - Довольно ворошить прошлое, лучше поговорим о настоящем. Скажи, как вышло, что мне ничего не известно о существовании у тебя дочери?
        - Как вышло? - Нэнси метнула в него сердитый взгляд. - Но зачем тебе об этом знать?
        - Ну, ведь мы не чужие люди… поэтому как-то странно, что все это время я оставался в неведении, - задумчиво произнес Джей. - Даже Кэт не сообщила мне, что у тебя есть ребенок.
        Снова Кэт! Ничего без нее не обходится.
        - Думаю, она не сочла подобную новость интересной для тебя, - язвительно заметила Нэнси.
        Джей прошелся по гостиной, затем присел на край подоконника, и исподтишка следившая за его перемещениями Нэнси отметила про себя выгодность подобной позы. В таком положении были подчеркнуты мышцы бедер Джея, на которых натянулась ткань брюк.
        Нэнси поспешно отвела взгляд, сообразив, что ей вовсе не следует так откровенно разглядывать Джея.
        К сожалению, он заметил, куда она смотрит, и ухмыльнулся.
        Ее бросило в жар. А затем она вдруг услышала собственный голос:
        - Ты… посвятил Кэт во все детали наших отношений?
        Разумеется, подобного вопроса не следовало задавать, но Нэнси ужаснулась внезапно пришедшей в голову мысли. Ей меньше всего хотелось, чтобы Кэт знала подробности того единственного, во многом неожиданного, но сказочного всплеска страсти, который вместе пережили они с Джеем.
        Вскинув на нее взгляд, Джей сухо произнес:
        - Я никого не посвящаю в детали своей личной жизни.
        Нэнси вздохнула с облегчением. Затем вновь воцарилось молчание. Казалось, каждый думал о своем. Спустя некоторое время вновь заговорил Джей:
        - А ты, видно, времени напрасно не теряла, если у тебя сейчас есть дочь. Лишившись в моих объятиях девственности, пустилась с Джоэлом во все тяжкие! И, разумеется, забеременела. Ведь для того, чтобы это произошло, одного раза мало.
        Много ты понимаешь! - хмуро подумала Нэнси, но ничего не сказала и даже не посмотрела на Джея.
        Тот же, наоборот, сверлил ее взглядом.
        Но она не собиралась ни разъяснять ему что бы то ни было, ни тем более отчитываться перед ним. Он сам был виноват перед ней, что автоматически лишало его права требовать от нее объяснений.
        - Ты живешь с Джоэлом? Бекки сейчас находится с ним?
        Выходит, Кэт далеко не все рассказывает ему обо мне, мимоходом констатировала Нэнси. С другой стороны, зачем ей это? Ведь тогда пришлось бы говорить правду, а в том, что касается меня, Кэт предпочитает фантазировать.
        - Нет, - качнула она головой. - Я не живу с Джоэлом. А Бекки сейчас находится с няней.
        - Тогда, наверное, у тебя есть другой мужчина? - В голосе Джея сквозила напряженность.
        Боже правый, какое ему до этого дело?! - с досадой промчалось в мозгу Нэнси.
        - Почему ты думаешь, что я буду обсуждать с тобой свою личную жизнь? - довольно резко произнесла она. - Разве я для этого сюда приехала? В мои планы вообще не входило встречаться с тобой, а уж вести беседы и подавно…
        - Значит, ты растишь дочку одна? - спросил Джей.
        Нэнси уставилась на него.
        - Ты не слышал, что я тебе только что сказала? Я не хочу и не буду…
        - Не тяжеловато ли одной? - последовал новый вопрос.
        Пальцы Нэнси сами собой сжались в кулаки.
        - Не старайся, я не стану тебе отвечать!
        - Неужели никто не помогает? Даже твой отец?
        Тут уж Нэнси не выдержала.
        - Разумеется, отец мне помогает! К твоему сведению, он счастлив, что у него есть такая замечательная внучка и…
        - Ох, ну хоть кто-то! - усмехнулся Джей. - Ты меня успокоила. Я уж было подумал, что ты и впрямь бьешься как рыба об лед, разрываясь между своим магазинчиком и родительскими обязанностями.
        - Ах вот как? Успокоила? Не хочешь ли ты сказать, что собирался предложить мне свою помощь?
        - Если бы в этом возникла необходимость - непременно.
        По глазам Джея было видно, что он говорит всерьез.
        - Благодарю, пока и без тебя справляюсь, - буркнула Нэнси.
        - И все-таки мне с трудом верится, что вы с Джоэлом не встречаетесь.
        Она удивленно вскинула бровь.
        - С чего ты это взял?
        - То есть как? Разве не ты минуту назад сказала, что не живешь с Джоэлом?
        - Это еще не означает, что мы не встречаемся! - Ведь живем в одном городе, добавила Нэнси про себя.
        - С Бекки он тоже видится? - спросил Джей тоном, не поддающимся определению.
        Нэнси на миг задумалась.
        - Э-э… да, иногда.
        - Иногда! - тут же сердито воскликнул Джей. - Считаешь, твоей дочери достаточно подобного общения с отцом? На твоем месте я бы позаботился о том, чтобы ребенок рос в более благоприятной обстановке.
        Только посмей сказать, что я плохая мать! - вспыхнуло в мозгу Нэнси.
        - Знаешь что, милый, не тебе меня поучать, - изо всех сил сдерживаясь, заметила она. - Мы с Бекки живем очень хорошо, любим друг друга, и я делаю все возможное, чтобы она ни в чем не нуждалась.
        - Только одного ты не в состоянии ей дать - отца, - саркастически заметил Джей. Затем вдруг добавил: - А сама ты как?
        Нэнси насторожилась, почувствовав в этом вопросе подвох, потом решила ни на что не обращать внимания и пожала плечами.
        - Нормально. Как говорила тебе неоднократно!
        Но, когда Джей прищурился, она невольно съежилась под его взглядом.
        - Сама ты имеешь все, в чем нуждаешься?
        - Это ты о чем? - осторожно спросила Нэнси.
        - О том самом! - многозначительно произнес Джей. - Тебе перепадает что-нибудь от щедрот безалаберного родителя твоей Бекки?
        - Ты… э-э… имеешь в виду деньги?
        Джей мрачно усмехнулся.
        - Я имею в виду секс!
        К своему ужасу, Нэнси почувствовала, что краснеет. Затем с ее губ слетел лепет, такой беспомощный, что ей захотелось самой себе надавать по щекам:
        - Я… меня… устраивает то, как я живу. И… перемены мне не нужны…
        - В самом деле? - Голос Джея вновь окрасился бархатистой хрипотцой. - Хм, прости, золотце, возможно, кто-то в эту чушь и поверит, но только не я, твой бывший жених. Правда, допускаю, что ты изобрела некий вариант сублимации.
        - Чего-чего?
        - Ну, придумала какую-нибудь замену сексу. Для многих подобной заменой становится работа. Возможно, твой магазин канцелярских принадлежностей заменяет тебе мужчину? Ты подавляешь порывы страсти, продавая скрепки и скоросшиватели?
        - Ничего подобного, я вовсе не… - Нэнси осеклась, заметив насмешливые искорки в глазах Джея.
        - Вовсе не - что? А, понимаю! Ты хотела возразить. Но разве ты не относишься к числу страстных натур?
        - Н-не знаю… По-моему, нет, - с запинкой произнесла Нэнси, нервно поправляя волосы, чтобы за этим жестом скрыть усилившееся смущение.
        - Ах нет? Так, может, напомнить тебе кое-что? Например, как ты целовала меня, как дрожала от нетерпения, прижимаясь ко мне всем телом, какие слова шептала…
        - Замолчи! Зачем ты все это говоришь?! - Она в отчаянии зажала уши руками, чувствуя, что готова провалиться сквозь землю.
        - Все это? - Джей шагнул к ней. - Я говорю правду, только и всего!
        В следующую минуту он неспешно и очень уверенно притянул Нэнси к себе и крепко сжал в объятиях. Она попыталась
        Нэнси на миг замерла, лихорадочно соображая, как выпутаться из этой ситуации, но потом ощутила в действиях Джея столько нежности, что ее губы раскрылись будто сами собой и она неосознанно принялась отвечать на поцелуй.
        В тот момент, когда язык Джея наконец проник меж ее зубов, она ощутила во всем теле трепет. Породил его прилив мощной чувственности, в свою очередь спровоцированный осознанием того, что Джей тоже переживает вспышку страсти.
        Все происходящее очень напоминало то, что случилось между ними пять лет назад.
        Не успела Нэнси подумать об этом, как все проведенные врозь с Джеем долгие годы словно смело ураганом и взамен вернулось прошлое. Душу наводнили прежние чувства, и под их натиском окончательно смешались мысли. В эту минуту Нэнси была в состоянии думать лишь о Джее, в объятиях которого чувствовала себя так естественно, так уютно, так замечательно…
        - Нэнси! - сдавленно вырвалось у Джея, когда он наконец слегка отстранился, чтобы глотнуть воздуха. Затем он порывисто схватил ее руку и прижал ладонью к своей груди, к тому месту, где ускоренно стучало его сердце.
        Ощутив это биение, Нэнси словно чего-то испугалась и предприняла попытку выдернуть руку. Однако Джей держал крепко. Тогда она подняла голову и встретилась с его потемневшими глазами.
        Вероятно, это было ошибкой, потому что в тот же миг у нее подогнулись колени.
        - Зачем ты это делаешь? - прошептала она. - Ведь все бессмысленно…
        - Ошибаешься! Смысл есть.
        - Какой? - одними губами спросила Нэнси.
        - На мой взгляд, очень важный. Потому что я вижу доказательство одной своей догадки. И хочу показать это тебе.
        С этими словами Джей вновь прижал Нэнси к себе и принялся целовать - с еще большим жаром, жаждой и властностью. В действиях Джея словно отразилась вся его страстность, и Нэнси не могла не осознать это.
        Когда он вновь с явной неохотой оторвался от ее губ, его грудь взволнованно вздымалась. Казалось, что, если бы он и захотел справиться со своими чувствами, ему бы это вряд ли удалось.
        - И что ты мне показал? - спросила Нэнси - язык у нее заплетался.
        - Неужели не понимаешь? - выдохнул он.
        Нэнси качнула головой.
        - Я могу ошибиться.
        - Хорошо, скажу, хотя это трудно выразить словами. В общем, я вижу, что ты продолжаешь желать меня, даже уйдя к Джоэлу и родив от него ребенка.
        Нэнси напряженно замерла. Все это походило на дурной сон.
        - Что, ты в самом деле так думаешь?
        - Разумеется. Иначе не говорил бы тебе. И потом, это же очевидно!
        Тон Джея был таким уверенным, что Нэнси даже растерялась.
        - После таких слов складывается впечатление, будто я тебя бросила, - сдержанно заметила она.
        - Но ведь именно так ты и поступила! Как еще можно расценить твой поступок? Ты удрала из дому, не сказав ни слова, даже не попрощавшись…
        - Я оставила записку! - возразила Нэнси.
        - Которая ничего не объясняла! А теперь выясняется, что у тебя дочь от Джоэла. Последнему кретину понятно, что к нему ты от меня и ушла!
        С минуту, тяжело дыша, они смотрели друг на друга. Затем Нэнси отвернулась и побрела к стоявшему у окна креслу.
        Когда она села, Джей тихо произнес:
        - С другой стороны, может, я должен поблагодарить тебя за твой тогдашний поступок. Ведь ты, сама того не желая, уберегла меня от самой большой ошибки в моей жизни.
        - В том смысле, что ты не женился на мне? - удрученно уточнила Нэнси.
        Он слегка развел руками - мол, увы!
        - Я принял твою юношескую влюбленность за серьезное чувство. А ты вовремя открыла мне глаза.
        Нэнси опешила.
        - Боже правый! - воскликнула она через мгновение. Она была вне себя от гнева. - Кто это говорит! Ты рассуждаешь о серьезных чувствах?! - Она вдруг умолкла и провела ладонью по лицу. Затем устало произнесла: - Впрочем, ты прав. Мы очень вовремя расстались. Хорошо, что это случилось до свадьбы, потому что потом рвать по живому было бы еще больнее. А то, что произошло между нами… Сейчас мне кажется, что уж лучше бы этого и вовсе не было.
        Джей заметно побледнел.
        - Значит, твой взгляд на наши отношения переменился?
        - А ты чего ждал? - фыркнула она. - Я тогда так тебя… - Слово «любила» ей произносить не хотелось, поэтому она просто опустила его. - В общем, я плохо соображала, что делаю. Это было какое-то наваждение.
        - Вполне верю, - мрачно произнес Джей. - Я помню, какой ты тогда была. Тебя всю трясло от желания. Ты была похожа на тигрицу в брачный период. До того я никогда тебя такой не видел и потому запомнил все до последней мелочи… - Он прерывисто вздохнул. - Что ж, будем считать, что мы оба счастливо отделались. - С этими словами он направился к двери. - Извини, оставлю тебя ненадолго, мне нужно позвонить генеральному директору нашей фирмы. Пожалуйста, посиди здесь, я скоро вернусь.
        Лжет, наверное, подумала Нэнси, оставшись в одиночестве. Ее взгляд переместился на стоявший в углу, на специальной подставке, телефон. Если бы ему и впрямь нужно было позвонить на фирму, он сделал бы это здесь.
        Затем, сама того не желая, она стала вспоминать, как все было между ней и Джеем в тот памятный день, когда они стали близки. Это было неописуемое блаженство! А через неделю Джей уже целовался с Кэт…
        И вот сейчас он уверяет ее, что это она, Нэнси, его бросила!

9

        Звук распахнувшейся двери заставил Нэнси обернуться. Она увидела Джея, переступившего порог гостиной с подносом в руках, на котором стояли чашки, кофейник и два куска торта на тарелочках.
        - Лайза испекла! - уверенно произнесла Нэнси, едва увидев слоеный на срезе, с буклями шоколадного крема и украшениями из безе торт.
        - Как ты угадала? - насмешливо взглянул на нее Джей.
        Шоколадный торт был фирменным кулинарным произведением Лайзы, его знали все, кто был знаком с ней самой.
        - Я так люблю торт твоей матери, что порой он мне даже снится, - призналась Нэнси, радуясь возможности завести разговор на другую тему.
        Однако радость ее оказалась преждевременной.
        - Вот, - сказал Джей, ставя поднос на кофейный столик. - Теперь мы можем продолжить беседу.
        Нэнси сначала сникла, но, отправив в рот первый ломтик торта, немного воспрянула духом. К тому моменту, когда на ее тарелке остались одни крошки, она почувствовала себя гораздо лучше.
        - Ты всегда любила сладкое, - усмехнулся Джей, наблюдая за тем, как Нэнси слизывает с чайной ложки остатки крема.
        Не прерывая своего занятия, она покосилась на него.
        - Ты тоже.
        - Спорить не стану, - медленно произнес он. - И этот торт люблю не меньше, чем ты. Хотя обожаю и другие сладости, которые печет моя мать.
        - Да, по этой части Лайза дока.
        Джей кивнул.
        - Приятно, что ты тоже высоко оцениваешь ее кулинарный талант. А мне порой кажется, что я ничего лучше не едал.
        - Опасно так говорить, - усмехнулась Нэнси.
        Он бросил на нее удивленный взгляд.
        - Почему же?
        - Не пугайся, я неправильно выразилась. Опасность заключается лишь в том, кому именно ты рассказываешь о непревзойденном кулинарном мастерстве твоей матери. Понимаешь?
        Джей на миг задумался.
        - Признаться, не совсем.
        - Ну, мне можешь говорить спокойно, тем более что я и сама придерживаюсь того же мнения. А вот если женишься, то с супругой тебе придется вести себя осторожней. Иначе у нее рано или поздно разовьется комплекс неполноценности.
        - Из-за торта? - произнес Джей, с сомнением глядя на находившийся на его ложке слоеный ломтик, который он как раз собрался отправить в рот.
        - Из-за твоего восторженного отношения к материнской стряпне.
        - Так уж и комплекс… - Джей дожевал кусок, затем положил ложку на опустевшую тарелочку и откинулся на спинку кре-сла.
        - Не стоит преувеличивать, - усмехнулся Джей и посмотрел на нее. - А потом, я и сам неплохо готовлю. Думаю, у моей будущей жены не будет не только комплексов, но и нареканий.
        - Умеешь готовить? - недоверчиво повторила Нэнси.
        - Тебя это удивляет?
        - Ну, всякое бывает, конечно, однако большинство мужчин способны лишь поджарить яичницу - в лучшем случае с беконом - да вскрыть банку консервированной кукурузы.
        Насмешливо прищурившись, Джей смерил Нэнси взглядом.
        - Ты говоришь со знанием дела!
        - Тебя это смешит?
        - Просто создается впечатление, что за свою жизнь ты повидала уйму мужиков.
        Нэнси быстро взглянула на Джея, но он уже словно надел на лицо непроницаемую маску.
        Подобному умению владеть собой можно было лишь позавидовать, что Нэнси и сделала, так как ее собственные щеки заалели, выдавая смущение. Тем не менее, решив в долгу не оставаться, она спросила:
        - Это ты на что намекаешь?
        - Ни на что, просто так сказал.
        - А мне кажется, что речь идет о моей дочери. Вернее, о том, что я воспитываю ее одна, без мужа.
        - Да нет же, уверяю тебя, я вовсе не имел в виду…
        - Послушай, по большому счету мне безразлично, что ты имел в виду, но я не позволю тебе выставлять меня кем-то вроде девицы легкого поведения только на том основании, что один мой брак расстроился, а другого не получилось!
        Джей удивленно заморгал.
        - Боже правый, что ты несешь?! Вот уж не знал, что у тебя развилась такая мнительность.
        - Не выкручивайся, я прекрасно понимаю подспудную суть твоих высказываний.
        Джей вдруг встал и принялся ходить по комнате.
        - Какая подспудная суть? При чем здесь это? - Он так же внезапно остановился и навис над сидевшей в кресле Нэнси. - Как ты со всей своей проницательностью не понимаешь, что я просто не могу смириться с мыслью о существовании у тебя ребенка! Вернее, с тем, что мне ничего не было об этом известно!
        Нэнси отвела взгляд.
        - Мы ведь отдалились друг от друга, связь не поддерживаем, да и вообще…
        - Но почему все вокруг молчали? Ни один человек ни словом не обмолвился о… - Не закончив фразы, Джей взволнованно взъерошил пятерней волосы.
        - Чего же ты ждал? - пожала Нэнси плечами. Она чувствовала себя очень неуютно по двум причинам сразу: во-первых, из-за того, что Джей стоял так близко, а во-вторых, потому что беседа вновь свернула в неприятное русло. - Окружающие понимают, что мы давно потеряли друг к другу интерес, поэтому и не сообщают нам новостей о нас.
        Нэнси быстро взглянула снизу вверх на Джея, пытаясь определить его реакцию, однако он, похоже, думал не о том, что она только что сказала.
        - Связь не поддерживаем… Верно, но моей вины в том нет. Уж я как только не пытался наладить с тобой контакт! И что же? Никакого ответа! Вот и получается, что это ты не желаешь общаться, а не я.
        Брови Нэнси будто сами собой недоуменно поползли вверх.
        - Уж не хочешь ли ты сказать…
        - Хочу! - гневно отрезал Джей. - Что ты окончательно меня забыла и именно поэтому не отвечала на письма, не желала подходить к телефону и… Бедняжка Кэт вынуждена была смягчать твои отказы.
        - Ты звонил в дом моего отца? - едва слышно спросила Нэнси, начиная кое-что понимать. У нее сейчас было такое чувство, будто она спит, видит кошмарный сон и не может проснуться.
        - Куда же мне было еще звонить? Ведь я не знал номера твоего мобильного! Но думал, что во время уик-эндов тебя можно застать у твоего отца… И ты действительно бывала там, только предпочитала посылать к телефону Кэт!
        У Нэнси внезапно пересохло во рту. Выходит, все это время Джей пытался связаться с ней? Однако все звонки перехватывала Кэт. Письма тоже…
        - Чисто по-женски! - горестно вздохнул Джей. - Набедокурить и скрываться. - Он возвышался над Нэнси, пристально вглядываясь в ее лицо. Через минуту его взгляд двинулся вниз - к груди, бедрам, ногам. - Поведение, достойное порицания, - добавил он. - Или даже наказания. Знаешь, что бы я с тобой сделал?..
        Разговор все меньше нравился Нэнси, поэтому она встала с кресла и, невзирая на внутреннее смятение, решительно произнесла:
        - Прекрати! Не тебе меня судить!
        Но Джей пропустил ее слова мимо ушей.
        - Я бы тебя раздел, уложил в постель и заставил вспомнить все, что было между нами.
        - Замолчи! - крикнула Нэнси. У нее задрожали коленки, и она едва не плюхнулась обратно в кресло, но все же собралась с силами и посмотрела Джею прямо в глаза. - Ты не должен так говорить!
        - Почему? Ты можешь водить меня за нос, а я, видите ли, не должен!
        Сердце Нэнси едва не выскакивало из груди, кончики ушей пылали.
        - Ох, говори что хочешь! - нервно произнесла она, отводя взгляд, потому что смотреть в глаза Джея все же было выше ее сил. - Только наших проблем это не решит. Это было бы слишком просто…
        Однако Джей, похоже, не разделял ее мнения, потому что, когда она умолкла, покачал головой.
        - Проблема у нас одна - секс. Несмотря ни на что, я… хочу тебя. - Он слегка запнулся перед последними словами. - Наша единственная близость разожгла во мне огонь, который не погас до сих пор…
        - Говорят, в подобных случаях хорошо помогает холодный душ, - съязвила Нэнси. Она еще и не то сказала бы, лишь бы скрыть от Джея, что своим признанием он поверг ее в сладостный трепет.
        Но он снова проигнорировал произнесенные ею слова.
        - Я теряю голову, Нэнси… - слетел с его губ дрожащий шепот.
        Она едва заметно покачнулась. Все это было слишком для ее израненного сердца и истерзанной души.
        - Значит, хотя бы я должна сохранить ясность рассудка. Иначе вновь произойдет то, о чем мы потом будем жалеть.
        Повисла напряженная пауза.
        - Насколько мне известно, в ближайшие дни полнолуния не ожидается, - спустя минуту медленно произнес он.
        Нэнси ожидала чего угодно, но только не этой странной фразы. Она подняла на Джея испытующий взгляд, словно стремясь проникнуть в самый его мозг и прочесть потаенные мысли. К сожалению, это ей не удалось. Тогда она спросила:
        - Что ты хочешь этим сказать?
        Он прерывисто вздохнул и провел ладонью по лицу.
        - Ох, да я и сам не знаю…
        Глядя на него, Нэнси прикусила губу.
        - Возможно, ты переменил мнение и теперь считаешь, что вовсе не полнолуние пять лет назад толкнуло меня в твои объятия? Что не из-за этого я отдала тебе свою… невинность…
        Джей пожал плечами.
        - Я бы предпочел думать, что ты обнимала меня ради меня самого, а не под воздействием каких-то непонятных сил. Но, похоже, твои слова содержат ключ к разгадке всего, что между нами произошло.
        - Вот как? - удивилась Нэнси. - Что же я такого сказала?
        - Невинность! В ней все дело. Ты возненавидела меня за то, что я тогда поддался тебе, охваченной страстью, хотя должен был устоять, чтобы в конце концов осуществилась твоя мечта - лечь в брачную постель в состоянии девственности.
        Нэнси мрачно усмехнулась.
        - Точно так же можно обвинить и меня, я ведь тоже не устояла перед желаниями.
        - Ты женщина, тебе многое прощается. А мужчина должен владеть собой. - Он вздохнул. - Но я не совладал с искушением… В результате твоя мечта рухнула, а вместе с ней и романтика предстоящего бракосочетания. И все из-за меня, который прекрасно знал, как это для тебя важно. Что ж, за такое можно возненавидеть…
        - О, не только за это, - саркастически усмехнулась Нэнси. - Возненавидеть можно за что угодно. - Ее раздражало, что Джей ходит вокруг да около, не касаясь главного - своих отношений с Кэт. То есть предмета, из-за которого и разрушилась свадьба.
        Неожиданно Джей взял ее за плечи и легонько тряхнул.
        - Способна ли ты простить меня за ту историю? Я разочаровал тебя, знаю, но и ты пойми, что все долгие пять лет меня терзало чувство вины!
        Ах вот в чем дело! - вспыхнуло в мозгу Нэнси. - Вот из-за чего он хотел вступить со мной в контакт: ему надоело чувствовать себя виноватым. Он просто стремился избавиться от навязчивых мыслей, только и всего…
        К ее горлу подступил комок. Она знала, что следом по щекам покатятся слезы. Чтобы избежать этого, Нэнси кивнула и произнесла:
        - Не беспокойся, я тебя прощаю. Впрочем, ты и не виноват в том, о чем говоришь… - У тебя другая вина, добавила она про себя. Но о ней ты помалкиваешь.
        - И ты задержишься здесь хотя бы ненадолго?
        Нэнси понимала, что должна сказать «нет». Общение с Джеем таило в себе опасность взрыва, чувства накалились до предела. Ей даже чудились искры, проскакивающие между ними. И все же в ее душе усиливалось ощущение, что она не вправе проигнорировать возможность исполнить долг перед своими детьми - подготовить почву для их дальнейшего общения с отцом.
        Все равно что пройтись босиком по тлеющим углям, мрачно подумала Нэнси.
        - Так и быть, останусь до завтрашнего вечера, - сдержанно произнесла она.
        - Всего-то! - разочарованно вырвалось у Джея.
        - Мне все же следует поскорее вернуться домой, - пояснила Нэнси. - Бекки может затосковать.
        Джей прищурился.
        - А как же котята? По-моему, это неплохое развлечение для девочки.
        Уклончиво усмехнувшись, Нэнси обронила:
        - Котята меня тоже беспокоят. Как бы они не пострадали от излишне бурных проявлений восторга со стороны моей дочурки!
        - Что ж, - вздохнул Джей, - до вечера так до вечера.
        Дело сделано, с изрядной долей обреченности подумала Нэнси. Теперь у меня одна задача: поменьше оставаться наедине с Джеем.
        - Думаю, нам пора присоединиться к остальным, - сказала она. - Боюсь, как бы твои родители не обиделись, что мы не участвуем в общем празднике.
        Джей на миг задумался.
        - Наверное, ты права. Идем…

10

        Они вышли во двор, где в самом разгаре были танцы. Одна из кузин сразу же подхватила Джея, а не успевшую опомниться Нэнси закружил какой-то другой родственник виновников торжества. Потом его сменил брат Лайзы, с которым Нэнси была знакома, а затем еще кто-то…
        Когда приблизился очередной претендент на танец, Нэнси запросила пощады - у нее уже все плыло перед глазами. Выручил ее Джей, уверенно заявивший, что следующий танец обещан ему.
        Вскоре к ним подошла Лайза. Узнав, что Нэнси остается до завтра, она очень обрадовалась, но в следующую минуту проявилась ее практическая жилка.
        - А вы позвонили в аэропорт? - последовал обеспокоенный вопрос.
        Нэнси и Джей переглянулись.
        - Нет? - воскликнула Лайза. - Так звоните скорей, пусть зарезервируют место на завтрашний рейс. Вовсе незачем покупать другой билет!
        - В самом деле, - кивнул Джей, вынимая из кармана мобильный телефон. Затем он повернулся к Нэнси. - Дай-ка мне твой обратный билет.
        Переговоры с аэропортом получились короткими: на завтрашний рейс до Детройта все места оказались занятыми.
        - А на послезавтра? - спросил Джей, глядя на нахмурившуюся Нэнси.
        Ответ был неутешителен.
        - Только через три дня, - не отнимая трубки от уха, передал Джей слова диспетчера.
        - Три дня! - ахнула Нэнси. - Нет, это слишком много, уж лучше я вылечу сегодня, как и собиралась.
        - Не получится, - с оттенком торжества произнес Джей. - У тебя самолет в четверть пятого, а сейчас… - он взглянул на наручные часы, - без пяти четыре.
        - Двадцать минут осталось, - быстро подсчитала Нэнси. - Если я возьму такси…
        - То все равно не успеешь.
        - Но такси можно вызвать по телефону, - возразила она.
        - Верно, - включилась в разговор Лайза. - Только пока оно придет сюда из Майами, детка, твой самолет улетит.
        - А если… - начала было Нэнси, но в этот момент Джей произнес в трубку:
        - Хорошо, через три дня нам подходит. Что? Какие цифры? Ах номер билета… Сейчас назову…
        Пока он передавал диспетчеру информацию, Нэнси растерянно хлопала ресницами.
        Три дня! - вертелось в ее мозгу. Три дня…
        Этот срок в обществе Джея казался ей вечностью.

        Позже, когда кончился праздник и разъехались гости, Нэнси поднялась в спальню, в которую определил ее Джей. Запершись в ванной, она принялась размышлять о том, сколько раз могла сегодня сообщить Джею, что Бекки его дочь. А также рассказать о существовании Денниса, сына. Но ни один из представившихся шансов не был использован. Нэнси все боялась чего-то. Гораздо проще было оставить Джея в неведении. Это избавляло ее от многих проблем. В первую очередь от необходимости объясняться.
        Нэнси презирала себя за малодушие. Ведь только ради этого она и осталась здесь - чтобы сообщить правду Джею и тем самым облегчить его будущее общение с детьми.
        Только нуждается ли он в подобном общении? Если он по-прежнему любит Кэт и, возможно, строит в отношении ее какие-либо планы, - хотя что можно планировать, ведь та замужем! - то известие об отцовстве лишь вызовет у него раздражение. Что косвенным образом способно причинить Бекки и Деннису боль…

        Проснулась Нэнси рано. Ее разбудило птичье пение и солнечные лучи. С вечера она не стала задергивать шторы - потому что, лежа в кровати, можно было любоваться луной и звездами, - и сейчас солнечный свет щедро лился в спальню через окно.
        Сладко потянувшись, Нэнси вспомнила, что ей снилось, и невольно улыбнулась. Это были чудесные видения, в которых все они - Бекки, Деннис, Джей и она сама - составляли дружную семью. Даже развеявшись, эти грезы оставили после себя какое-то теплое чувство.
        Нэнси прислушалась, но в доме было тихо.
        Скорее всего, еще спит, подумала она, подразумевая конечно же Джея.
        Кроме них двоих, в доме никого не было. Вчера вечером, осознав, что они остались наедине, Нэнси забеспокоилась, однако, как оказалось, напрасно. Джей повел себя как истинный джентльмен и даже не попытался проникнуть в ее спальню.
        Поразмыслив, Нэнси решила использовать этот ранний час для прогулки к морю. К тому времени, когда она вернется, проснется Джей и… Что будет дальше, Нэнси не знала.
        Поживем - увидим, решила она и задорно улыбнулась, попутно удивляясь тому, какое у нее сегодня замечательное настроение.
        Приведя себя в ванной в порядок, Нэнси надела то же пестрое шелковое платье, что было на ней вчера - другой одежды она с собой не захватила, потому что не собиралась задерживаться здесь, - закрепила волосы на затылке и отправилась вниз.
        К счастью, позавчера у нее хватило ума не надевать свои любимые туфли на шпильке, которые лучше всего гармонировали с платьем. Она отдала предпочтение легким белым босоножкам на маленьком каблучке, чему сейчас порадовалась: подобная обувка не являлась помехой для прогулки к берегу.
        Выйдя во двор, Нэнси зажмурилась, потому что солнце ударило прямо ей в глаза. И в этот момент она услышала:
        - Молодец, как раз вовремя. У меня уже все готово для завтрака.
        Джей! Выходит, он давно не спит?
        Нэнси обернулась.
        Джей расположился за столом на огибающей виллу крытой террасе, причем в таком месте, откуда хорошо просматривались оба входа - парадный и наружная застекленная дверь гостиной.
        - Доброе утро, - добавил Джей.
        - Здравствуй, - растерянно ответила Нэнси.
        Открытие, что Джей бодрствует, сбило ее с толку: кажется, вместо прогулки придется завтракать. Впрочем, прогуляться ведь можно и позже…
        - Что же ты стоишь? - улыбнулся Джей. - Присоединяйся!
        Глядя на него, Нэнси почувствовала, что улыбается в ответ. Затем, встрепенувшись, она стерла улыбку с лица и поднялась по каменным ступенькам на террасу.
        Стол, за которым сидел Джей, покрывала льняная скатерть необычного темно-зеленого цвета. На ней очень красиво смотрелись бледно-розовые тарелки, чашки с блюдцами и высокие стаканы, а также стеклянный кувшин с апельсиновым соком.
        Когда Нэнси приблизилась, Джей встал и галантно отодвинул для нее стул.
        - Благодарю, - сказала она, усаживаясь.
        Незаметно скользнув по Джею взглядом, Нэнси отметила про себя, что сегодня он похож на туриста.
        Действительно, у Джея был какой-то отпускной вид. Он оделся в светлые шорты и простую белую футболку, которая удивительно ему шла. Его влажные после душа волосы поблескивали на солнце, глаза искрились, а их выражение ничем не напоминало вчерашнее, пасмурное.
        - Ты всегда встаешь так рано?
        Нэнси вздрогнула. Задумавшись, она забыла, что Джей тоже наблюдает за ней.
        - Да, - с некоторой заминкой ответила она, - я ранняя пташка. - Затем спросила, решив не оставаться в долгу: - А ты всегда так рано завтракаешь?
        - Вообще-то это не мое время, - заметил Джей, разрезая маленькую булочку надвое. Одну половинку он намазал арахисовым маслом, вторую джемом.
        Нэнси наблюдала за этими действиями, не в силах отвести взгляд от загорелых рук Джея.
        - В Балтиморе я встаю позже, - продолжил он. - Но здесь, в Майами, почему-то вскакиваю спозаранку. - Он взглянул на Нэнси. - А минувшей ночью долго не мог заснуть.
        Намек был более чем прозрачен, но прежде чем как-то среагировать на него, Нэнси взяла из плетеной хлебницы булочку и тоже разрезала пополам. Затем, придвинув поближе баночку с джемом, коротко взглянула на Джея.
        - Надеюсь, твоя бессонница не является следствием плохого самочувствия?
        Он усмехнулся, словно отдавая должное ее находчивости.
        - Не беспокойся, со здоровьем у меня все в порядке, просто всякие мысли одолевали. - Он потянулся к кофейнику. - Налить тебе кофе? Или ты с утра предпочитаешь чай?
        - Кофе вполне меня устроит, - кивнула Нэнси.
        Пока Джей наполнял ее чашку горячим ароматным напитком, она повернула баночку и прочла надпись на этикетке. Джем оказался земляничным, то есть именно тем, который Нэнси просто обожала. Намазывая его на булочку, она вдруг испытала довольно сильное чувство голода.
        Джей с улыбкой проследил за тем, как Нэнси впилась зубами в булку с джемом, тут же с удовольствием запив ее кофе.
        - Нравится? - спросил он.
        - Ум-ху! - жизнерадостно кивнула она с набитым ртом.
        Первый ломтик булочки исчез молниеносно, и сразу же настал черед второго. Но и тот продержался недолго.
        - Бери еще, - предложил Джей, заметив направленный на хлебницу взгляд Нэнси.
        Она нерешительно облизнула губы.
        - Как-то неловко. Ты еще даже не начал есть, а я, можно сказать, уже прикончила завтрак.
        - Глупости! - рассмеялся Джей. - Какой тут может быть счет? Угощайся. Если хочешь, открою банку консервированной ветчины или рыбные консервы… А еще со вчерашнего праздника осталась буженина, печеночный паштет и кусочек торта моей матери, который ты так любишь…
        Нэнси поспешно взяла вторую булочку.
        - Нет-нет! Довольно и этого. - Минутку подумав, она скромно добавила: - Правда, вечером я бы не отказалась от маленького ломтика торта.
        - Идет, - кивнул Джей, после чего наконец и сам начал есть.
        Спустя некоторое время Нэнси сказала, оглядываясь вокруг.
        - Хорошо тут у тебя…
        - Это потому, что здесь ты.
        Нэнси махнула рукой.
        - Комплименты мне делать необязательно.
        - Хорошо, - пожал плечами Джей. - Но скажу, что ты словно читаешь мои мысли. Я как раз подумал о том, как уютно мы с тобой здесь устроились: завтракаем на свежем воздухе, в тиши и покое, как супруги-старички.
        Нэнси бросила на него взгляд и поспешно произнесла:
        - Почему как супруги-старички? Мне так не кажется.
        - Да, ты права. Старичками нас называть рановато. Тебе сейчас двадцать пять, мне тридцать четыре. Как говорится, все еще впереди…
        - Я не это имела в виду, - сдержанно обронила Нэнси, начиная понемногу терять аппетит.
        Джей устремил на нее насмешливый взгляд.
        - А, понимаю, ты хотела сказать, что дело не в возрасте, а в том, что мы с тобой не супруги. И даже не влюбленная парочка. Верно?
        - Именно.
        - Хотя когда-то мы любили друг друга, помнишь?
        Нэнси отвернулась.
        Ей ли не помнить, когда в ее сердце до сих пор живет… Она оборвала мысль, не желая даже себе самой признаваться, что все еще любит Джея, несмотря ни на что. Вместо этого Нэнси подумала: да, когда-то мы любили друг друга, пока ты все не испортил, закрутив роман с Кэт! Но и это она предпочла оставить при себе.
        Тут Джей неожиданно произнес:
        - Ты помнишь, как мы впервые встретились?
        - Конечно, - машинально кивнула Нэнси. - А что, ты тоже помнишь?
        Ответ был обескураживающим.
        - Нет. Потому и спрашиваю.
        - Ах вот как… - буркнула Нэнси.
        Джей обезоруживающе улыбнулся.
        - Извини, если разочаровал, но я в самом деле долго не обращал на тебя внимания. Ты была для меня просто школьницей - и только.
        - Не обольщайся, ты тоже несколько лет оставался вне рамок моих интересов. Но как мы познакомились, я помню.
        - Может, и мне расскажешь?
        Нэнси повела бровью.
        - Рассказывать особенно нечего. Впервые мы увидели друг друга на каком-то семейном торжестве. Только, хоть убей, не помню, у кого был праздник - у твоих родителей или у моих. Зато мне врезался в память день, когда я… - Она вдруг осеклась, едва не брякнув «когда я влюбилась в тебя». Еще недоставало рассказывать об этом Джею!
        - Да? - поощрительно произнес он, поднося к губам чашку с кофе.
        - Ничего, не обращай внимания, я… забыла, что хотела сказать.
        - Хм… - недоверчиво протянул он, глядя на Нэнси поверх края чашки.
        Она положила на тарелку недоеденную булочку. Воспоминание о дне, когда в ее душе поселилась любовь, окончательно отбило аппетит.
        Джей почувствовал перемену в настроении Нэнси.
        - Прости, не нужно было мне заводить разговор о прошлом. - Он несколько растерянно оглядел стол. - Хочешь сока? Апельсиновый…
        Она пожала плечами.
        - Разве что капельку.
        - Конечно, как скажешь.
        Тем не менее он налил почти полный стакан. И не прогадал, потому что сок оказался очень вкусным и Нэнси выпила все.
        - Молодец, - похвалил ее Джей, как маленькую девочку. Затем, чуть помедлив, добавил: - Знаешь, у меня есть предложение.
        Нэнси насторожилась.
        - Какое?
        - Да не волнуйся ты так! Ничего особенного. Просто раз уж мы оба оказались здесь, почему бы не использовать это время с максимальной пользой?
        - Смотря что ты под этим подразумеваешь.
        - Всего-навсего прогулку на яхте. Подышим морским воздухом, ну и вообще… Ты когда-нибудь выходила в море на яхте?
        Нэнси округлила глаза.
        - Я даже на катере не плавала.
        - Вот видишь! - обрадовался Джей. - Тем более стоит попробовать.
        Она все раздумывала. Спустя несколько мгновений недоверчиво произнесла:
        - У тебя есть яхта?
        Джей покачал головой.
        - Так куда же ты меня приглашаешь? - удивленно воскликнула она.
        Он рассмеялся, словно услышав удачную шутку.
        - Здесь необязательно быть владельцем яхты, достаточно иметь деньги. - Так как Нэнси продолжала недоуменно моргать, он спросил: - Не понимаешь? - И когда та качнула головой, пояснил: - Я просто арендую судно… для нас с тобой.
        Последние слова решили дело. Нэнси вдруг так захотелось провести с Джеем этот день, что она отбросила сомнения и решительно произнесла:
        - Едем!

11

        Воспоминания о морской прогулке сохранились у нее навсегда.
        Джей куда-то позвонил, и после непродолжительных переговоров дело было улажено. Затем Джей вызвал такси, на котором они отправились в город. Вернее, в гавань, к причалам, возле которых покачивались на волнах катера, парусные лодки и яхты - от совсем небольших до шикарных океанских красавиц.
        Джей отыскал номер пирса, где находилась арендованная яхта, и они с Нэнси поднялись по трапу. На борту их приветствовал капитан, а также команда из трех матросов и кока.
        Последний, прежде чем удалиться, уточнил:
        - Вы заказали итальянскую кухню, верно, сэр?
        - Да-да, правильно, - кивнул Джей. И пояснил, перехватив удивленный взгляд Нэнси: - Когда наступит время ланча, мы еще будем в море, поэтому я решил позаботиться о том, чтобы нас не мучило чувство голода.
        Она с сомнением покачала головой.
        - Мы ведь лишь недавно позавтракали.
        - О, не беспокойся, на воде почему-то всегда разгорается зверский аппетит!
        Следующие несколько часов стали для Нэнси самыми приятными за последние годы. Она словно вернулась в те чудесные дни, когда их с Джеем любовь не подвергалась сомнениям, а впереди была долгая и счастливая совместная жизнь.
        Разумеется, сейчас они держались друг с другом совсем не как влюбленные - не заглядывали в глаза, не обнимались и не целовались, - но все равно какая-то иллюзия близости между ними существовала.
        Погода этому способствовала. Лазурная гладь Флоридского пролива ласкала глаз, в бескрайнем голубом небе белели облака, а солнце светило так ярко, что, казалось, даже морской бриз пронизан его сиянием.
        Нэнси стояла рядом с Джеем на носу яхты, держась за поручни и жмурясь от игравших на волнах солнечных бликов, и ей казалось, что она могла бы провести так остаток жизни…
        Правда, лишь в том случае, если бы рядом находились Бекки и Деннис.
        Потом они с Джеем лежали в шезлонгах, наслаждаясь ощущением полета над волнами, которое создавалось особенным сочетанием плеска морской воды и шума ветра. Позже к этим звукам присоединилось характерное хлопанье парусины, потому что капитан приказал команде выключить двигатель и поднять паруса.
        Когда наступил предусмотренный Джеем час ланча, матросы вынесли на палубу столик и два пластиковых стула. Затем появился кок с уставленным блюдами подносом. Среди закусок были сыр, ветчина, листья салата и маслины. В качестве основного блюда выступала телятина, тушенная с овощами на оливковом масле. На десерт - кубики арбуза в шампанском.
        - Ну как, появился аппетит? - с улыбкой спросил Джей.
        Нэнси оглядела живописно выглядевший стол и восхищенно покачала головой.
        - Не уверена, что кто-то смог бы перед всем этим устоять!
        За ланчем Нэнси рассказывала Джею - по его просьбе - о том, как они с Бекки живут. Как читают книжки, смотрят видеофильмы, посещают зоопарк, детские спектакли в местных театрах…
        - Создается впечатление, что в твоей жизни нет иных развлечений, кроме детских, - заметил Джей. - Тебе не скучно так жить?
        Нэнси удивленно взглянула на него.
        - Что ты! Даже странно, что подобная мысль могла прийти тебе в голову. На самом деле я счастлива, как любая мать, проводящая время со своим ребенком.
        - Любая? По-моему, ты ошибаешься. Существуют матери, которым нет особого дела до своих детей.
        - Это не матери, - возразила Нэнси. - Вернее, матери, но лишь с биологической точки зрения.
        Когда она это сказала, Джей с минуту смотрел на нее, и в его глазах сквозило какое-то непонятное выражение. Затем он медленно произнес:
        - Наверное, в современном мире осталось мало женщин, которые искренне разделяют твою точку зрения и осознают истинные ценности.
        Он умолк, глядя на море. Продолжалось это так долго, что Нэнси откинулась на спинку стула и тоже устремила взгляд в направлении движения яхты.
        Спустя еще некоторое время она услышала:
        - А знаешь, пожалуй, я завидую тебе.
        - Даже несмотря на то, что моя жизнь очень проста?
        - Именно поэтому.
        - Но, похоже, сам ты любишь развлечения?
        Джей вновь немного помедлил, прежде чем ответить:
        - Когда-то любил. Но в последнее время мне порядком надоели все эти корпоративные вечеринки, всякого рода собрания друзей и знакомых, рестораны и тому подобное…
        Нэнси внимательно посмотрела на него. Так зачем же ты водишь Кэт в рестораны во время своих визитов к нам, в Детройт? - вертелось у нее на языке, но она скорее откусила бы его, чем произнесла это.
        Взамен Нэнси спросила, кивнув на едва видневшийся далеко за кормой город:
        - Не для того ли ты приобрел здесь виллу, чтобы удалиться от всего, что только что перечислил?
        Джей машинально взглянул в том же направлении.
        - Я не задумывался об этом, но сейчас, когда ты сказала… Да, наверное, так и есть - чтобы иметь место, куда можно удалиться, когда захочется тишины и покоя.
        Нэнси подняла взгляд к мачте.
        - И откуда можно отправиться на морскую прогулку под парусом…
        - Да…
        Они посмотрели друг на друга.
        Этот обмен взглядами Нэнси тоже запомнила навсегда. Похоже, именно в эту минуту с ней произошло нечто такое, что определило весь ход дальнейших событий. Она словно сделала первый шаг к тому, чтобы простить Джея за то, как он поступил с ней и с их любовью пять лет назад.

        Они вернулись в гавань, когда Майами окутался легкими сумерками. Прежде чем спуститься по трапу, поблагодарили капитана и команду за чудесную прогулку и замечательное обслуживание.
        - Ой! - рассмеялась Нэнси, ступив на пирс. - У меня под ногами земля качается…
        Джей поспешно взял ее под руку.
        - Держу! Хотя у меня точно такое же ощущение. Вот что значит с непривычки несколько часов провести на воде.
        - Что будем делать дальше? - спросила Нэнси.
        Джей беззаботно пожал плечами.
        - Что угодно! Можем вернуться на виллу, а можем отправиться куда-нибудь.
        - Куда?
        - Ну, не знаю… в кафе. Или… э-э… - На этом его фантазия иссякла.
        Тогда на выручку пришла Нэнси.
        - А знаешь что? - весело произнесла она. - Давай просто погуляем по набережной.
        Ей почему-то захотелось очутиться среди таких же, как сейчас они с Джеем, беззаботных, праздных, добродушно настроенных людей.
        - Давай! - подхватил он.
        И они отправились гулять. Попутно болтали о чем угодно - от того, какой колокольчик висит на двери магазинчика Нэнси, до музыкальных пристрастий Джея. В последнем - несмотря на пятилетний период отсутствия возможности обменяться мнениями - их вкусы неожиданно сошлись: оба восхищались музыкальной командой под названием «Дримтеатр».
        - Тебе тоже травится эта музыка?! - воскликнул Джей.
        - Да. И я не понимаю, чему ты так удивляешься. У меня есть все компакт-диски с записями «Дримтеатра», и я часто слушаю их по вечерам, уложив спать де… - Тут Нэнси прикусила язык, едва не сказав «детей», но затем быстро нашлась и произнесла: - Девочку.
        - То есть Бекки? - уточнил Джей, все же заметив некоторую искусственность в конце последней фразы.
        - Ну да, - кивнула Нэнси. - У меня только одна девочка. Эти слова она произнесла гораздо увереннее, потому что они содержали чистую правду.
        Но Джей уже думал о другом.
        - Что, у тебя в самом деле есть все альбомы «Дримтеатра»?
        - Есть, даже, так называемые, некоммерческие.
        - Тогда все, договорились! - воскликнул Джей. - Как приеду в Детройт, непременно навещу тебя. Вместе послушаем музыку. Кстати, заодно и с твоей Бекки познакомлюсь.
        Нэнси механически кивнула, но потом насторожилась. Ей нельзя было расслабляться, иначе все грозило кончиться крахом. Она же, как на грех, утратила бдительность. И вообще, настолько попала под воздействие очарования Джея, что несколько раз была готова выложить ему правду о Бекки и Деннисе. Ведь так естественно было бы сказать - мол, а знаешь, Бекки твоя дочь. И еще у тебя есть сын Деннис. Они с Бекки двойняшки.
        Но Нэнси не могла рисковать. Признание такого рода таит в себе большую опасность. Разве можно угадать, какой будет реакция Джея…
        Нэнси размышляла об этом, опершись о парапет и наблюдая за тем, как волны обмывают прибрежную гальку, которая сейчас, в сумерках, казалась черной. Затем в ее мысли проник голос Джея:
        - Как думаешь, где поужинаем: в ресторане или дома?
        Нэнси удивленно покосилась на него.
        - Ты проголодался?
        - Пока нет, - повел он бровью, - но ланч у нас был в двенадцать, а сейчас уже около шести. Домой мы прибудем минут через двадцать, какое-то время уйдет на то, чтобы привести себя в порядок и переодеться, потом снова двадцать пять минут до города.
        - Зачем? - удивленно спросила Нэнси.
        - Э-э… ну, это в том случае, если ты предпочтешь ресторан. Ведь большинство подобных заведений находится в городе.
        - Ох, боюсь, когда мы доберемся до твоей виллы, мне уже никуда не захочется уезжать!
        Джей улыбнулся.
        - Признаться, именно это я и надеялся услышать.
        - Почему? - пристально взглянула на него Нэнси.
        - Ну какая ты подозрительная! Просто мне тоже не захочется покидать виллу, только и всего. Признаться, устал я немного за нынешний день. Вдобавок обилие свежего воздуха… Говорят, горожанам следует привыкать к нему постепенно.
        Она покачала головой.
        - Что же ты сразу не сказал?
        - Хотел выглядеть перед тобой галантным кавалером.
        - Передо мной не обязательно, - добродушно протянула Нэнси. - А вот Кэт… - Она споткнулась, изумленно захлопав ресницами. Как это имя сорвалось с ее губ?
        К счастью, Джей не придал особого значения услышанному.
        - Что ты хотела сказать о Кэт? - спросил он, едва ли не зевая. Затем провел ладонью по лицу. - Мне бы сейчас не помешала чашечка кофе.
        - Мне тоже, - подхватила Нэнси, словно не заметив вопроса. - Но я не хочу идти в кафе. Нельзя ли прямо сейчас отправиться обратно на виллу?
        - Умница, - похвалил ее Джей. - Прямо сейчас и поедем. Кстати, вон стоянка такси…

12

        Они миновали ажурную чугунную калитку и медленно пошли к дому. К этому времени сумерки сгустились еще больше, обещая вскоре превратиться в настоящую темноту. Не дожидаясь этого момента, небо уже стали понемногу усеивать звезды.
        - Как приятно пахнут кипарисы, - тихо сказала Нэнси. - Обожаю этот аромат.
        Джей усмехнулся.
        - Может, в прошлой жизни ты была цикадой?
        Нэнси поначалу взглянула на него с недоумением, но в следующую минуту слегка толкнула его локтем.
        - Ах ты негодник! Все бы тебе насмехаться… - Потом добавила другим тоном: - А знаешь, вечер в твоем доме кажется мне даже более заманчивым, чем ужин в самом фешенебельном ресторане.
        - Польщен, - склонил голову Джей. - Думаю, мы поступим не по правилам: сначала выпьем по чашке кофе, а потом ты посидишь в кресле с бокалом легкого местного вина - если хочешь, плесну того, которым угощал тебя вчера, - а я тем временем приготовлю что-нибудь экзотическое.
        Она чуть склонила голову набок.
        - Звучит интригующе. И что же это будет?
        - О, шедевр французской кухни! Омлет с…
        Договорить Джею не удалось.
        - Боже правый, от кого я это слышу! - со смехом воскликнула Нэнси. - От человека, который божился, что обладает непревзойденными кулинарными талантами. А в итоге все свелось к банальной яичнице, как я и предполагала.
        - …с шампиньонами, базиликом и орегано, - невозмутимо закончил фразу Джей. - Это совсем не яичница, уверяю тебя. Впрочем, сама поймешь, когда попробуешь. А поможет тебе в этом Моцарт, которого мы будем слушать за ужином.
        - Как же, с Моцартом и спагетти покажутся французским блюдом!
        Джей пожал плечами.
        - Смейся-смейся. Посмотрим, кто окажется прав.
        - Хорошо. Считай, уговорил, - ответила Нэнси.
        Когда они поднимались по ступенькам крыльца, ее неожиданно охватило чувство, будто она вернулась домой.
        А в холле, поддавшись внезапному импульсу, Нэнси произнесла:
        - Можно тебя спросить?
        - Конечно.
        - Скажи, почему ты не обзаведешься семьей и не заживешь здесь спокойной размеренной жизнью, которая тебе так нравится?
        Джей повернулся к ней. Его задумчивый взгляд был таким долгим, что Нэнси смутилась.
        - Почему ты спрашиваешь?
        - Как тебе сказать… Когда ты рассказывал о том, из чего состоит твое французское блюдо, у тебя был такой домашний вид… - Нэнси произнесла это, не глядя на Джея. Слова давались ей с трудом, губы пересохли от волнения.
        - Вероятно, ты вообразила меня идеальным мужем? - усмехнулся Джей. - Нечто подобное частенько говорит Лайза, моя мать. Что ж, я не против, только жаль, что мне никак не встречается женщина, которая бы стала идеальной женой. Впрочем, я еще далеко не старик, так что времени впереди предостаточно. Успею найти подходящую пару. Спешка в подобном деле лишь вредит. Впопыхах наломаешь дров, а потом и сам не рад будешь… Верно?
        Намек на то, что я сбежала почти из-под венца, с горечью подумала Нэнси. Это была первая неприятная мысль за нынешний чудесный день.
        - Верно. - Нэнси произнесла это очень сдержанно, почти сухо. Ничего не поделаешь, пронеслось в ее мозгу. Как видно, мы с Джеем не являемся идеальной парой. Однако странно другое: похоже, Кэт он тоже не считает идеальной женщиной. Правда, она не свободна, возможно в этом все дело. Нэнси подавила вздох. Когда же наконец все это перестанет так сильно действовать на меня?
        - Что ты притихла? - спросил Джей.
        Она слегка тряхнула головой.
        - Вот, размышляю, не совершила ли я ошибки, отказавшись от ужина в ресторане.
        У него вытянулась физиономия.
        - Нет, если хочешь, мы…
        Нэнси рассмеялась.
        - А, попался! Не переживай, я не могу устоять против искушения отведать твоей стряпни. Так что ресторан отменяется окончательно. - После короткой паузы она добавила. - Пока будешь готовить, я позвоню домой, узнаю, как там… э-э… Бекки.
        - Конечно, - кивнул Джей. - Устраивайся в гостиной, а я займусь на кухне омлетом.
        - Не забудь, сначала ты обещал кофе!
        - Ох, верно… Сейчас приготовлю.

        Когда Джей ушел, Нэнси села на диван, сняла с макушки заколку, и ее темные волосы рассыпались по плечам. Затем вынула из сумочки зеркальце, расческу, привела себя в порядок и взяла свой мобильный телефон.
        Набирая номер, Нэнси улыбалась в предвкушении того, что сейчас услышит голос Бекки - обычно та первой бросалась к телефону - или Денниса. Или Мэг, их няни.
        Однако, к ее удивлению, никто - ни Бекки, ни Деннис, ни даже Мэг - на звонок не ответил.
        Нэнси озадаченно посмотрела на телефон, чувствуя холодок в желудке, который всегда появлялся, когда с кем-то из детей что-то случалось.
        Вздохнув глубже, Нэнси приказала себе успокоиться. С детьми наверняка ничего не случилось, и объяснение, почему никто не отвечает на телефонный звонок, было очень простым. Но она все равно волновалась.
        На всякий случай Нэнси набрала номер еще раз, но результат оказался неутешительным - в трубке звучали длинные гудки.
        - Ну давайте же, кто-нибудь… - бормотала Нэнси, продолжая держать телефон у уха.
        За этим занятием ее и застал вернувшийся из кухни с подносом Джей.
        Заметив его, Нэнси прервала вызов.
        - Что-то случилось? - спросил он, всматриваясь в ее лицо.
        - Н-ничего, - с запинкой ответила она.
        Джей нахмурился.
        - Хочешь сказать, что это не мое дело?
        Нэнси качнула головой. Ей не хотелось обижать его.
        - Просто никто не отвечает, и я… - Не договорив, она вздохнула. - Вообще-то мне ничего особенного и не нужно было, только узнать, как там дела, но… Может, Мэг - это няня - не слышит звонков. Если она на кухне и из крана течет вода, то шум наверняка перекроет любой звонок. - Нэнси потерла пальцами лоб. - Но ведь есть Бекки, почему она не отвечает? Я специально научила ее пользоваться сотовым телефоном. На всякий случай.
        Джей поставил поднос на столик и опустился рядом с Нэнси на диван. У нее сразу возникло желание отодвинуться, так как подобная близость невольно вызывала сильное внутреннее напряжение. Однако она справилась с собой. Помог ей в этом сам Джей, спросивший спокойно:
        - Ты разволновалась только потому, что тебе не ответили по телефону?
        Нэнси молча кивнула.
        - А по-моему, для беспокойства нет причин. С Бекки все в порядке.
        Она прерывисто вздохнула.
        - Я почти не сомневаюсь в этом. Но мне нечасто приходится надолго покидать де… э-э… мою девочку, поэтому у меня, как говорится, душа не на месте.
        - Не знал, что ты такая мнительная.
        - Ненавижу себя за это, - с досадой произнесла Нэнси. - Наверное, таким, как я, вообще не следует заводить детей.
        - Ну, у тебя, насколько я понимаю, это произошло случайно.
        Повисла пауза. Нэнси сначала на мгновение замерла, потом сдержанно обронила:
        - Угадал.
        Джей пристально взглянул на нее.
        - Наверное, тебя потрясло открытие, что ты беременна?
        Уголки губ Нэнси непроизвольно приподнялись в улыбке. У нее никогда не было ни негативного отношения к беременности, ни даже сомнений в том, стоит ли становиться матерью в двадцать лет.
        - Если и потрясло, то лишь в положительном смысле. А сейчас я даже не представляю, как бы жила без Бекки и… э-э… и вообще… - Она вновь чуть не упомянула о Деннисе. Волнение мешало ей помнить о необходимости соблюдать осторожность.
        Неожиданно на ее пальцы легла ладонь Джея.
        - Не тревожься, все будет хорошо, вот увидишь.
        Однако подобное проявление сочувствия вызвало у Нэнси даже большее беспокойство, чем отсутствие связи с детьми. Она почти испуганно взглянула на Джея.
        - Что ты… - слетело с ее губ. - Зачем? Не нужно…
        Ей было трудно смотреть Джею в глаза, поэтому через мгновение она опустила голову.
        - Не нужно? Почему? - Так как Нэнси молчала, он взял ее за подбородок и заставил поднять лицо. - Посмотри на меня. Пожалуйста! Пойми, я лишь пытаюсь сблизиться с тобой…
        Она вдруг едва заметно усмехнулась.
        - В самом деле? А может, просто используешь удобную ситуацию?
        На самом деле Нэнси так не думала, тем не менее произнесла заведомо несправедливую фразу, стремясь поскорей выстроить между собой и Джеем защитный барьер.
        В его глазах промелькнуло нечто похожее на предупреждение.
        - Полагаешь, я способен на такое?
        Она вновь отвела взгляд.
        - Не знаю.
        Джей на миг задумался, а потом произнес нечто уж совсем неожиданное:
        - Вообще-то я готов с тобой согласиться. Да, в какой-то мере я использую ситуацию, но у меня есть смягчающее вину обстоятельство.
        - Вот как? Интересно было бы узнать.
        - Видишь ли, ты так долго уклонялась от встреч со мной, что сейчас я слегка ошалел от одного лишь осознания того факта, что мы находимся вместе. Более того, наедине. Новизна подобного положения будоражит меня и… толкает на определенные действия! - С этими словами Джей обхватил ладонью затылок Нэнси, затем наклонился к ее лицу и прильнул к губам…
        Надо отдать должное выдержке Нэнси - та воспротивилась. Плотно сжала губы, попыталась вывернуться, упершись ладонями в грудь Джея, - все напрасно. Он лишь крепче сжал ее, чуть сместил руку на затылке и принялся ласково теребить мочку уха. Все кончилось тем, что Нэнси с тихим стоном раскрыла губы. Джей сразу же скользнул меж них языком, после чего поцелуй стал нежнее, хотя пылкости не потерял. Вскоре Нэнси задрожала от прилива чувственности, и Джей ощутил это.
        - Нэнси… - хрипло вырвалось у него.
        Она подняла на него взгляд, в котором отразилась вся ее растерянность и… наслаждение. Последнее было так велико, что Нэнси боялась потерять сознание.
        В следующую минуту, заметив в ее глазах мольбу, Джей сдавленно произнес:
        - Да-да, понимаю, я должен вести себя сдержаннее, но ничего не могу с собой поделать. Знаешь почему?
        Нэнси чувствовала, что от волнения не может вымолвить ни слова, поэтому лишь качнула головой - мол, не знаю.
        - Потому что ты сводишь меня с ума! - воскликнул Джей. В его голосе проскользнули нотки отчаяния. Он будто сам был не рад тому, что с ним происходит.
        Нэнси вполне его понимала, потому что тоже трепетала от желания. Ведь новизна положения действовала и на нее - затмевала разум, смешивала мысли, заглушала доводы здравого рассудка. Повинуясь внезапному импульсу, Нэнси порывисто потянулась к Джею, чтобы поцеловать, и даже коснулась губ… как вдруг вздрогнула.
        Джей тоже едва не подпрыгнул - потому что издал громкую трель лежавший рядом, на диване, мобильный телефон.
        В эту минуту Нэнси пребывала в таком расслабленном состоянии, что не сразу сообразила, кому адресован звонок. Правда, ей понадобилось всего секунды три, чтобы понять, что происходит.
        Схватив телефон, она нажала на кнопку.
        - Да!
        В ответ раздался голос Мэг:
        - Ой, прости, что мы сразу тебе не ответили! - затараторила она, даже не поздоровавшись. - Просто у нас тут фотосессия: твои чада настояли, чтобы я сфотографировала их с помощью телефона и отправила картинку тебе. Что я и делаю. Жди, сейчас придет!
        В трубке зазвучали короткие гудки. Нэнси не удалось вставить и словечко.
        - Что? - с тревогой спросил Джей.
        - Это была Мэг, - ответила она, слегка задыхаясь, потому что внутри нее по-прежнему бушевал вихрь страсти. - Сказала, что сейчас пришлет…
        В этот момент телефон сигналом сообщил о получении мультимедийного сообщения. Нэнси нажала на несколько кнопок и после короткой паузы, а также дополнительной несложной манипуляции вывела снимок на телефонный дисплей. Все это она проделала механически, но, когда увидела фото, похолодела - не из-за изображения как такового, а потому что вспомнила, кто находится рядом с ней.
        Джей.
        Дальше случилось то, чего уж точно никто не мог предугадать, хотя само по себе действие было вполне закономерным.
        - Что это, фотография твоей дочери? - с интересом произнес Джей. - Ну-ка дай взглянуть…
        Первой мыслью Нэнси было стереть изображение, однако, если бы она даже попыталась это сделать, все равно не успела бы, потому что Джей уже вынул телефон из ее словно онемевшей руки.
        В следующую минуту взгляд Джея упал на снимок… и наступила тишина.
        Некоторое время - очень долго, как показалось Нэнси, - не происходило ничего. За окнами прошелестел листвой ветерок. На ветке ближайшего к дому дерева пискнула какая-то птичка, по-видимому устраиваясь на ночлег, где-то в отдалении залаяла собака…
        Все эти звуки лишь подчеркивали тишину, которая словно легла на плечи Нэнси тяжким грузом. Кроме того, в затянувшемся молчании таилось ощущение приближения чего-то жуткого и неотвратимого, поэтому с затаенным дыханием Нэнси ждала дальнейшего развития событий.
        А Джей все сидел и смотрел на дисплей.
        Там красовалось цветное изображение четырехлетних детей, мальчика и девочки. Оба держали по котенку. Собственно, все фото состояло лишь из двух улыбающихся до ушей детских физиономий и пары слепых кошачьих мордашек.
        Фотография была вполне невинна, но вместе с тем носила обличительный характер. И неудивительно, что Джей так долго рассматривал ее: на него глядели две запечатленные на цифровом фото копии его самого, каким он был тридцать лет назад. Темные волосы, медвяно-карие глаза…

13

        - Девочка - это Бекки? - наконец произнес Джей, устрашающе спокойно.
        Нэнси подняла взгляд, и в то же мгновение по ее спине пробежал холодок: выражение лица Джея было таково, словно его поразило молнией.
        - Да, Бекки, - выдавила Нэнси.
        - А мальчик, насколько я понимаю, ее родной брат. - Эти слова были скорее констатацией, чем вопросом.
        Тем не менее Нэнси кивнула.
        - Как его зовут? - последовал очередной вопрос.
        - Де… кхе-кхе… Деннис. - Нэнси закашлялась, потому что в горле у нее было суше, чем в аравийской пустыне.
        Джей прищурился.
        - Выходит, у тебя не один ребенок, а двое?
        Она лишь слегка пожала плечами - дескать, факт очевиден, чего спрашивать.
        - Это мои дети! - уверенно и даже с вызовом произнес Джей.
        Нэнси непроизвольно сжала кулаки. Ее вновь начала бить дрожь, на этот раз порожденная отнюдь не чувственностью. Сколько раз за минувшие четыре года Нэнси представляла себе подобную ситуацию, но все же оказалась не готовой к ней.
        - Ответь мне! - настойчиво бросил Джей.
        Нэнси прерывисто вздохнула. У нее не было сил даже кивнуть.
        Джей отложил телефон в сторонку, затем взял руки Нэнси и слегка тряхнул.
        - Пожалуйста, ради всего святого, скажи! Я должен знать.
        Однако Нэнси лишь молча глядела куда-то мимо его плеча. Казалось, она совершенно не владеет собой.
        Не дождавшись ответа, Джей отпустил ее руки и поднялся с дивана.
        - Молчанием ты ничего не добьешься. Учти, я сделаю все, чтобы выяснить правду. Добьюсь через суд принудительного проведения анализа ДНК или… словом, не остановлюсь ни перед чем. Так что лучше скажи правду сейчас.
        - Да, ты отец моих детей, - выдавила Нэнси. Ей сразу стало легче. Решающие слова были произнесены, истина выяснилась… осталось лишь дожидаться последствий.
        В гостиной вновь воцарилась тишина.
        Казалось, минула целая эпоха, прежде чем Джей сказал:
        - Почему ты не сообщила мне? Почему сбежала, не объяснившись? В чем причина того, что я только через пять лет узнал о том, что являюсь отцом, причем сразу двоих детей!
        - Джей…
        - Ты чего-то боялась?
        Она качнула головой.
        - Нет? Тогда что это за странная таинственность? Может, ты собиралась убедить Джоэла, что это его дети? Но не сумела, из-за чего тот и не женился на тебе?
        Только сейчас Нэнси поняла, что Джей совершенно неверно трактует мотивы ее поведения, а также некоторые моменты прошлого. От этой мысли ей стало не по себе.
        - Ты ошибаешься, - сказала она, пытаясь побороть нервную дрожь.
        - Правда?
        Джей сунул руки в карманы шортов, сделал несколько шагов взад-вперед, потом остановился перед столиком, взял чашку с порядком остывшим кофе, залпом осушил ее, со стуком поставил на место и вновь воззрился на Нэнси.
        - Объясни, зачем понадобилось устраивать всю эту интригу? Я не понимаю… И еще - почему ты отказывалась говорить со мной по телефону, не отвечала на письма и…
        - Писем я не получала.
        Услышав это, Джей всплеснул руками.
        - Я так и знал!
        Она быстро взглянула на него.
        - Откуда тебе это известно?
        Но Джей произнес совсем не то, что ей хотелось услышать.
        - Так и знал, что ты это скажешь! - вновь воскликнул он, сокрушенно качая головой.
        Сердце Нэнси тоскливо сжалось. Ей стало ясно: что бы она ни сказала, Джей не поверит ей.
        Проведя по лицу ладонью, Нэнси все же произнесла, не поднимая от лежавшего на полу ковра хмурого взгляда:
        - Я не получила ни единого твоего письма.
        Джей нервно взъерошил волосы.
        - Я отправлял их на адрес твоего отца.
        - Да, ты говорил, но… все равно я ничего не получала.
        - Выходит, кто-то скрывал их от тебя! - мрачно констатировал Джей.
        Или перехватывал, добавила про себя Нэнси. И я даже знаю кто!
        - Кто мог заниматься этим? - спросил Джей.
        Нэнси с прищуром взглянула на него. Неужели он и в самом деле не понимает?
        - Твой отец? - гадал он.
        - Вот еще! Скажешь тоже… Моему отцу больше нечем заняться, как прятать письма.
        - Дьявол, но кто же тогда?!
        Кэт, разумеется, вне подозрений, невесело усмехнулась про себя Нэнси.
        - Послушай, - осторожно начала она после некоторой паузы. - Давай лучше поговорим о другом. Например, о том дне, когда я ушла от тебя. Мне до сих пор тяжело это вспоминать, но твои отношения с Кэт вынудили меня действовать так, как…
        - При чем здесь Кэт?! - резко произнес Джей. - И что такого тебе известно о моих отношениях с ней?
        Тут уж Нэнси не выдержала.
        - Ох, ну не притворяйся! Я помню все, что произошло в твой последний приезд ко мне.
        - Это когда ты от меня сбежала?
        - Да, потому что этому кое-что предшествовало.
        - И ты помнишь это «кое-что»?
        - Да! - крикнула Нэнси.
        - Значит, у нас разные воспоминания, потому что я понятия не имею, о чем ты говоришь!
        Нэнси сердито засопела.
        Он считает меня идиоткой? - вспыхнуло в ее мозгу. И как ловко притворяется! Если бы я не видела собственными глазами, как они с Кэт целуются, то могла бы поверить в его искренность. К тому же вчера он сам сказал, что Кэт приезжала сюда к нему - вернее, к Лайзе и Бену, но это лишь прикрытие - и что они вообще регулярно встречаются.
        Нэнси в упор взглянула на Джея.
        - Тебе хотелось бы знать, почему я не сообщила тебе о своей беременности, а затем о рождении Бекки и Денниса? Хорошо, скажу: ты четко дал понять, что твои взгляды на брак отличаются от моих! - Последнюю фразу она произнесла с надрывом, осознавая, что говорит довольно бессвязно, но гнев мешал ей сосредоточиться.
        - Э-э… не спорю. Возможно, мы действительно смотрим на брак по-разному, - медленно произнес Джей, словно пытаясь сообразить, к чему она клонит. - Но какое это имеет отношение к детям?
        Нэнси скрипнула зубами.
        - Они не входили в круг твоих тогдашних интересов!
        - Что?! - вскричал Джей. - Уж не хочешь ли ты сказать, что меня не интересовали бы собственные дети!
        Их взгляды встретились. Нэнси с вызовом смотрела в медвяно-карие глаза Джея, все больше бледнея с каждым мгновением.
        - Бекки и Деннис - мои дети! Ты лишь их биологический отец. - Она вновь сжала кулаки. - Не моя вина, что между нами все пошло вкривь и вкось. Ничего этого не случилось бы, если бы мы с тобой действительно любили бы друг друга и желали детей. Но, к моему большому сожалению, все было совсем не так. Бекки и Деннис появились на свет в результате моей… несдержанности. Если бы я не поторопилась тебе отдаться, а дождалась бы свадьбы, как и хотела, то ничего бы не было - ни свадьбы, ни детей. - Последние слова Нэнси произнесла почти шепотом. Потом, обратив внимание на то, что Джей ничего не отвечает, а лишь изумленно смотрит на нее, добавила: - Только не подумай, что у меня есть какие-то сожаления относительно рождения моих детей. Кажется, я уже говорила, что не представляю жизни без них, и сейчас могу лишь повторить то же самое. Мне только нужно, чтобы ты понял: в свое время у меня были основания полагать, что ты не нуждаешься в детях.
        После этих слов глаза Джея потемнели, и в них появилось выражение угрозы. Нэнси даже слегка отпрянула, прижавшись к спинке дивана. Ей показалось, будто Джей способен ударить ее.
        - Ты ошиблась, - хрипло произнес он. - Твои представления о том, в чем я нуждаюсь, неверны.
        - Но… - Нэнси хотела возразить, однако Джей перебил ее, произнеся с нажимом:
        - Как бы то ни было, теперь все выяснилось, и я знаю, как должен поступить. Мои дети переедут сюда и будут жить здесь, на этой вилле.
        - Сюда?! - изумленно воскликнула Нэнси. - С какой стати? Что ты несешь?!
        Джей метнул в нее взгляд.
        - Ты прекрасно слышала, что я сказал. Первые годы жизни Бекки и Деннис провели с тобой, а сейчас им пора познакомиться с отцом. Как следует!
        - То есть как это?! - Нэнси кипела от возмущения. - А если я не желаю, чтобы мои дети переехали сюда?
        Джей смерил ее взглядом.
        - Твои желания, золотце, мне безразличны. Ты задолжала мне. На твоем месте я бы вообще помалкивал!
        - А ты придержи советы при себе! - крикнула Нэнси. Затем, усилием воли заставив себя успокоиться, сдержанно добавила: - У тебя нет на детей никаких прав.
        Джей мрачно усмехнулся.
        - Есть. Ты сама дала мне их, солгав.
        - Ничего подобного, я…
        - Хорошо, - поморщился он. - Не солгав, а промолчав, что равнозначно лжи. Как бы то ни было, ты действовала вполне сознательно. В результате я потерял возможность общаться со своими детьми в самые интересные и памятные годы их жизни. - Голос Джея едва заметно дрогнул, и он кашлянул, словно стремясь таким образом замять момент слабости. - Бекки и Деннис мои дети. У них должна быть моя фамилия. А ты… Знаешь, что ты сделала, потакая своей непонятной прихоти? Лишила детей отца! Но одновременно и сама утратила право высказывать какое бы то ни было мнение. Дети будут жить со мной - и точка!
        - Здесь? - хмуро взглянула на него Нэнси.
        - Да, здесь! - отрезал он. - Потому что эта вилла словно создана для семьи, ты сама это недавно сказала.
        - Но ведь ты живешь в Балтиморе! И работаешь там же.
        Джей пожал плечами.
        - Это не проблема, обоснуюсь тут. А работа… В Майами есть филиал нашей фирмы, устрою себе кабинет там. - Заметив в глазах Нэнси недоверие, он сухо добавил: - Не забывай, я работник очень высокого ранга, у меня есть привилегии. Уверен, в этом вопросе совет директоров компании пойдет мне навстречу. Ну а в случае необходимости вылететь в Балтимор не проблема.
        - Чтобы Бекки и Деннис остались одни?
        Нэнси сама удивлялась, что ведет этот дурацкий разговор, но не участвовать в нем, замолчать, замкнуться было бы гораздо хуже. И потом, нужно ведь выяснить, что у Джея на уме.
        - Почему одни? - невозмутимо произнес он. - С детьми будет находиться Лайза, да и Бен, если сможет. Ведь их вилла находится совсем близко. И вообще, на время моего отъезда детей можно перевести туда.
        Действительно, очень удобно, мрачно подумала Нэнси. Если у детей есть бабушка, никакой няни не нужно.
        - Бен и Лайза будут только рады, - тем временем продолжил Джей. - Представляю, в какой восторг они придут, узнав, что у них есть сразу два внука!
        Нэнси прикусила губу. Об этом она как-то не подумала. За минувшие четыре года ей вообще почему-то ни разу не пришло в голову, что не только Джей имеет прямое отношение к Бекки и Деннису - это не нуждалось в осмыслении, - но и его родители, Лайза и Бен, тоже находятся в родстве с детьми. И даже в очень близком, ведь они - родные бабушка и дедушка детей.
        Подумав об этом, Нэнси испытала укол совести. Одно дело - ее отношения с Джеем, но Лайза и Бен милейшие люди, к ним у нее никогда не было и не могло быть претензий. А она поступила с ними так жестоко…
        Пока Нэнси с тяжестью на сердце размышляла обо всем этом, Джей направился к бару, вынул початую бутылку виски и плеснул себе немного в стаканчик. На Нэнси он не смотрел и выпить не предлагал. Опрокинув виски в рот, он оперся рукой о поверхность бара и застыл с невидящим взглядом.
        Спустя минуту-другую Нэнси не выдержала, встала с дивана и подошла к Джею.
        - Послушай, это не разговор. Ты не можешь так поступать со мной. Да у тебя ничего и не получится…
        Он резко повернулся к ней.
        - У меня? Получится! Это лишь вопрос времени. Я найму хорошего адвоката и…
        Он вдруг умолк, и именно в этот момент стало заметно, что в его глазах поблескивает влага.
        Нэнси ахнула.
        - Ты… плачешь?
        Джей порывисто провел рукой по лицу.
        - Оставь меня в покое!
        Но она и не подумала выполнить это требование.
        - Ах, Джей! - Нэнси и сама не знала, что собиралась сказать, лишь осеклась, потому что ее глаза тоже защипало от подступающих слез.
        В следующую минуту она робко дотронулась до плеча Джея. И почувствовала, как тот вздрогнул. Однако это не было признаком смягчения, как ей было показалось. Джей отстранил ее руку.
        - Мне нужно побыть одному. Может, посидишь пока на террасе, или прогуляешься по саду, или побудешь у себя в комнате… Словом, уйди куда-нибудь, пожалуйста!
        - Нет, - твердо произнесла Нэнси. - Не уйду, пока мы не обсудим проблему серьезно.
        - Не сейчас! Я хочу побыть один. Пойми же ты, я совершенно не догадывался, что у меня есть дети. Да и сейчас бы не поверил, если бы не очевидное сходство Бекки и Денниса со мной. А ты… - Он скрипнул зубами. - Твоему поступку нет оправдания! Ты лишила меня детей, а их лишила отца!
        Глаза его уже просохли, но в них сквозила такая тоска, что сердце Нэнси болезненно сжалось. Сама до конца не понимая, что делает, она шагнула вперед, обняла Джея и прильнула к его губам.
        Это было похоже на сумасшествие, но… такое приятное! Неожиданный поцелуй подействовал на обоих как электрический разряд. Джей так крепко стиснул Нэнси в объятиях, что у нее хрустнули косточки. Его ответный поцелуй был жарким, жаждущим, неистовым и явственно показывал, какие сильные чувства владеют им в эту минуту.
        Нэнси тоже вся пылала.
        - Пожалуйста, не нужно меня ненавидеть, - прошептала она словно в лихорадке. - Я этого не перенесу…
        Джей качнул головой.
        - Я и не ненавижу… хотя должен бы!
        С губ Нэнси слетел вздох облегчения. Она склонила голову на плечо Джея, и он вновь прижал ее к себе, на этот раз гораздо нежнее. Это было очень своевременно, потому что ноги Нэнси подкашивались, тело горело от переполнявшего ее желания, голова кружилась.
        Если бы у Джея сейчас возникла мысль раздеть Нэнси и уложить прямо на ковер, она не воспротивилась бы. Наоборот, с готовностью приняла бы его и ответила бы ему со всей искренностью, на какую только была способна. Подумав об этом, она даже смутилась от того, насколько утратила над собой контроль.
        Впрочем, Джей тоже был отнюдь не безучастен к происходящему. Конечно, он был очень сердит на Нэнси, но его желание было сильнее гнева.
        Джей лихорадочно скользил ладонями по изгибам ее тела, словно желая полнее ощутить его через шелк платья. В какой-то момент он вдруг скользнул рукой в вырез, затем просунул ее под край лифчика и нежно сжал грудь. В следующее мгновение его пальцы сомкнулись вокруг соска.
        Нэнси напряженно выгнулась, пронзенная острым наслаждением. Именно оно помогло ей осознать всю силу бушующей в Джее страсти, а когда это произошло, она даже испугалась - чего еще ждать от пробудившегося зверя?
        - Ох как же я соскучилась по тебе! - неожиданно вырвалось у нее. - Ты даже не представляешь…

14

        В ту же минуту Джей отстранился.
        - Только не нужно врать.
        Услышав это, Нэнси мгновенно протрезвела.
        - Почему ты мне не веришь?
        - Мы ведь не дети, правда? - хрипло бросил он. - Стоило тебе набрать мой телефонный номер - и мы в
        - Ох, прошу тебя… - Не договорив, Нэнси всхлипнула. Затем принялась поправлять платье одеревеневшими пальцами.
        Джей поморщился.
        - Только не плачь. Идем сядем и попробуем побеседовать спокойно.
        Он взял Нэнси под локоть и повел к дивану. Она безропотно подчинилась.
        Усадив ее и расположившись рядом, Джей произнес:
        - Я согласен, что нам нужно многое серьезно обсудить. Прежде всего - как быстрее переправить сюда Бекки и Денниса.
        - Могу слетать за ними, - вздохнула Нэнси.
        - О нет! - покачал Джей головой. - Я не склонен выпускать тебя из виду.
        Она невесело усмехнулась.
        - Что же ты предлагаешь?
        Джей на миг задумался.
        - Попробую уговорить Кэт привезти сюда детей.
        - Кэт?! - Нэнси даже не воскликнула, а почти взвизгнула, настолько поразило ее подобное намерение.
        Она не ожидала от Джея подобной бестактности, ведь, несмотря ни на что, он был довольно деликатным человеком.
        Тем не менее реакцию Нэнси он истолковал по-своему.
        - Да, понимаю, Кэт и Уильям сейчас находятся на отдыхе. Неловко их даже беспокоить, не то что разлучать… Но это ненадолго. Кэт привезет детей и отправится обратно к Уильяму. Только нужно сказать ей, чтобы захватила свидетельства о рождении. Помнишь, где они находятся?
        - В ящике моего письменного стола, - механически ответила Нэнси. К этому моменту ей уже стало абсолютно ясно, что они с Джеем по-разному воспринимают реальность. Но, похоже, в данном случае он рассматривает участие Кэт лишь с чисто прагматической точки зрения. - Что ж, если ты не допускаешь иных вариантов, пусть едет Кэт. Я предупрежу Мэг, чтобы отдала ей детей. Только знаешь что? Мне очень не хотелось бы, чтобы мы начали использовать Бекки и Денниса в качестве инструмента, позволяющего оказывать друг на друга давление!
        Джей посмотрел ей прямо в глаза.
        - Лично я никогда не сделаю ничего такого, что способно навредить моим детям. Ответственность за них уже легла на меня, поэтому беспокоиться тебе не о чем.
        Это еще вопрос, промелькнуло в мозгу Нэнси, но она предпочла промолчать.
        А Джей продолжил:
        - Я хочу, чтобы Бекки и Деннис находились здесь. Но вместе с тобой. У меня и в мыслях нет вас разлучать, ведь это стресс для детей. А так как у меня есть основания опасаться, что, отправившись за детьми, ты не вернешься обратно, то я и задумал попросить об одолжении Кэт.
        - Когда же ты намерен связаться с ней? - сдержанно спросила Нэнси.
        - Прямо сейчас. Поговорю с Кэт, извинюсь перед Уильямом, а потом наконец отправлюсь готовить обещанный омлет. Ты пока пей кофе… хотя он совсем остыл.

…Оставшись в одиночестве, Нэнси так и сделала. Прихлебывая кофе, она пыталась разобраться в том, что только что произошло. Ее обескураживала пылкость, с которой Джей взялся за роль отца. Но еще больше беспокоило решение вызвать сюда Кэт. Джей не мог не осознавать, какая взрывоопасная ситуация возникнет в его доме с появлением детей и любовницы, и все же предпочел именно такой способ решения проблемы…

        Следующий день Нэнси провела в напряженном ожидании.
        Джей пребывал в таком же состоянии с той разницей, что к волнению у него примешивалось радостное предвкушение.
        Все уладилось на удивление легко. Нэнси не знала, как Джею удалось уговорить ее отца отпустить на время Кэт, однако это случилось. Похоже, тот всегда добивался всего, чего хотел.
        С Нэнси Джей держался прохладно и избегал прикосновений. Очевидно, все его помыслы занимало сейчас скорое прибытие Кэт и знакомство с собственными детьми.

        Через день, вечером, к вилле подкатило такси, из которого вышли сначала Бен с Лайзой, затем Кэт и, наконец, Деннис. Последней на землю спрыгнула Бекки.
        Нэнси наблюдала за всем этим, стоя на крыльце чуть позади Джея. Тот нарочно все устроил так, чтобы встреча с детьми произошла не в суматохе аэропорта, а в спокойной домашней обстановке. Для этого он и отправил Лайзу с Беном встречать гостей, сам же остался на вилле.
        Сейчас Нэнси видела, как напряженно он наблюдает за приближавшейся к дому компанией. Вернее, лишь за двумя вновь прибывшими - за девочкой с кокетливыми косичками и мальчиком в бейсболке. Оба были одеты в джинсовые шорты и светлые майки, и, если бы не косички Бекки, отличить их друг от друга было бы затруднительно.
        Вела брата и сестру Кэт, крепко держа за руки.
        - Привет! - громко и как-то преувеличенно бодро, как показалось Нэнси, произнесла та. В ее улыбке ощущалась неуверенность.
        Джей сбежал по ступенькам, но тут же замедлил шаг. Кэт самой пришлось подойти к нему. При этом она так резко потянула за собой детей, что те поочередно споткнулись и едва не повалились на плитки, которыми был вымощен двор.
        Видя это, Нэнси скрипнула зубами.
        Тем временем Кэт подставила Джею губы для поцелуя, однако он предпочел наскоро чмокнуть ее в щеку - возможно, не желая раскрывать истинный смысл своих с ней отношений перед Лайзой и Беном.
        В этот момент дети выдернули пальцы из рук Кэт и бросились к крыльцу.
        - Мам! Мы летели сюда на настоящем самолете! - крикнул Деннис, бросаясь к раскрывшей объятия Нэнси. Его, такие же как у отца, медвяно-карие глазенки восторженно поблескивали.
        - И там была настоящая стюардесса! - не менее оживленно добавила Бекки, обнимая Нэнси обеими руками. - Она дала нам апельсиновый сок!
        - Мам, а когда мы пойдем гулять? - спросил Деннис. - Кэт сказала, что ты покажешь нам настоящий океан.
        - Обязательно пойдем, солнышко, только не сейчас.
        Нэнси расцеловала детей. Ее сердце сладко сжалось от счастья, как всегда бывало в подобные моменты. Впрочем, того, что произошло сейчас, еще не случалось никогда. Поэтому стоит ли удивляться, что к остальным Нэнси повернулась не сразу.
        Бен наблюдал за сценой с непонятным выражением на лице. Лайза умиленно улыбалась. Джей стоял рядом с Кэт, которая невзначай поглаживала его по плечу, словно стремясь оказать таким образом моральную поддержку: минута ведь была напряженная. Однако смотрел Джей не на нее, а на Нэнси.
        Перехватив его взгляд, та произнесла:
        - Вот… это Бекки и Деннис.
        Собственно, объяснений не требовалось, просто Нэнси не знала, что сказать.
        Неожиданно Джей расплылся в гордой и радостной улыбке.
        - Да-да, конечно! Здравствуйте, мои дорогие. Бекки! Деннис!
        На минуту воцарилась тишина. Брат с сестрой молча разглядывали Джея, держась за руки Нэнси.
        Нарушила паузу Кэт, о которой все забыли. По-видимому, сочтя это недопустимым, она нетерпеливо произнесла:
        - Наверное, пора показать Бекки и Денису их комнату? Скоро стемнеет, дети захотят спать…
        - О, разумеется! - воскликнул Джей. Он направился к крыльцу, быстро поднялся по ступенькам и присел перед детьми на корточки.
        - Ну, ребята, как вы смотрите на то, чтобы слегка освежиться с дороги, потом перекусить и отправиться в спальню? Там вас ждет книга сказок, одну из которых вы услышите перед сном.
        Бекки и Деннис молчали, с любопытством рассматривая Джея, а Нэнси с затаенным дыханием наблюдала за всеми тремя. Какое поразительное сходство! Сейчас это особенно заметно.
        - Мам? - шепнул Деннис, подняв взгляд на Нэнси. - Кто это?
        В глазах Бекки сквозил тот же вопрос.
        Нэнси обратилась к ней.
        - Помнишь, недавно ты позвонила мне, чтобы рассказать о котятах, но ответил тебе дядя?
        - Помню, - задумчиво произнесла Бекки.
        - Ну вот, это он и есть. Зовут его Джей.
        - А… - протянула девочка довольно безразлично. И тут же добавила: - Мы хотели взять котят с собой и Ригли тоже, но Мэг не позволила…
        - И правильно, - кивнула Нэнси. - Котята еще слишком малы, чтобы летать на самолете. Но об этом мы поговорим потом, а сейчас, солнышко, поздоровайся с Джеем.
        - Джей, - назвался тот, протянув руку.
        Бекки осторожно положила в нее ладошку, немного подумала и тоже произнесла:
        - Бекки.
        Джей улыбнулся, нежно сжав ее пальчики. Затем с явной неохотой выпустил, но лишь для того, чтобы протянуть руку Деннису.
        - Джей.
        - Деннис, - сказал тот, глядя немного исподлобья.
        Они обменялись коротким, вполне мужским рукопожатием.
        - Вот и замечательно, - произнес Джей, поворачиваясь к Лайзе. - Мама, пожалуйста, покажи Кэт комнату, которую мы ей предназначили. А я покажу Бекки и Деннису, где они будут спать…
        - Нет! - почти одновременно воскликнули те. - Мы останемся с мамой!
        Сердце Нэнси сжалось. Ей было хорошо знакомо упрямое выражение на лицах сына и дочери. Хоть внешне было и незаметно, но оба устали, перелет на самолете не прошел для них бесследно. Вдобавок они попали в незнакомую обстановку, к неизвестным людям. Разумеется, им не хотелось удаляться от матери.
        - Конечно, мы останемся вместе, солнышки мои, - поспешно произнесла Нэнси, обнимая детей за плечи и прижимая к себе. - Но дело в том, что… - Она умолкла, словно подбирая слова, затем заглянула в лицо Денниса. - Помнишь, ты спрашивал меня, где ваш с Бекки папа?
        Деннис поднял на нее внимательный взгляд и кивнул. Бекки тоже смотрела с любопытством.
        - Так вот, Джей и есть ваш папа. И сейчас мы все вместе пойдем в дом.
        Повисла очередная пауза. Бекки и Деннис внимательно смотрели на Джея, он на них.
        - Ты правда наш папа? - наконец звонко произнесла Бекки.
        - Да, малыш, - серьезно ответил тот.
        - Тогда почему ты не живешь с нами? - спросил Деннис.

        Последовавший затем промежуток времени продолжительностью примерно в час показался Нэнси едва ли не худшим в жизни. Все, включая ее саму и даже Кэт, старались развлечь детей, делая вид, что ничего особенного не произошло. Но она-то знала, какие страсти кипят под внешне спокойной поверхностью. Гейзер эмоций мог ударить в любую минуту, ведь невозможно подавлять их бесконечно. Одно неосторожное слово или даже взгляд - и польются потоки взаимных обвинений…
        Когда после легкого ужина и прочитанной на ночь сказки Бекки и Деннис наконец уснули в кроватках, которые Джей накануне заказал в Майами и поставил в комнате Нэнси, та спустилась на первый этаж и сразу же столкнулась в холле с Джеем. Он, похоже, поджидал ее.
        - Нужно поговорить, - негромко произнес он. - Пойдем в сад.
        Нэнси не очень хотелось удаляться от детей, которые могли проснуться и позвать ее.
        - Разве мы не можем остаться в доме?
        Джей пожал плечами.
        - В гостиной расположились Лайза и Бен. Они решили пока остаться у меня. Еще туда может спуститься Кэт, а я бы не хотел иметь свидетелей, так что…
        Нэнси тоже не нуждалась в присутствии Кэт, поэтому кивнула.
        - Хорошо, идем в сад.
        Они вышли на террасу, затем спустились по ступенькам в напоенную ночными запахами темноту. Где-то неподалеку цвела маттиола, аромат которой Нэнси обожала.
        - Бекки и Деннис замечательные, - с невольной улыбкой произнес Джей. - Даже лучше, чем я ожидал.
        Нэнси вздохнула.
        - Жаль, что ваше знакомство получилось каким-то скомканным.
        - О, не волнуйся, могло быть и хуже. По-моему, Бекки воспринимает меня лучше, чем Деннис, но, надеюсь, с ним у меня тоже наладятся отношения… со временем.
        - Не нужно требовать от детей большего, чем то, на что они способны, - заметила Нэнси. - Им потребуется еще немало времени, чтобы освоиться с мыслью, что отныне у них есть не только мама, но и папа. - В глубине души она испытывала чувство вины за то, что так долго не позволяла Бекки и Деннису общаться с их отцом.
        - Ты им понравился, - сказала Нэнси, бросив взгляд на Джея.
        - Откуда ты знаешь? - быстро спросил он.
        Она пожала плечами.
        - Чувствую. Ведь это мои дети. - Заметив в свете луны, что Джей нахмурился, Нэнси поспешно добавила: - Скоро ты тоже научишься понимать Бекки и Денниса без слов. Теперь придется тщательнее подбирать слова, чтобы не усугублялась и без того непростая ситуация, промелькнуло в ее голове.
        - Да, мне многому предстоит научиться, - протянул Джей. - Придется наверстывать упущенное.
        В этой фразе Нэнси усмотрела укор для себя.
        - Джей… - слетело с ее губ, но настолько тихо, что он не услышал.
        - Неприятно чувствовать себя чужим по отношению к собственным детям, - продолжил он, глядя на залитую лунным светом лужайку. - Радует лишь то, что, глядя на Бекки и Денниса, всякий поймет, что это мои дети.
        - Мои тоже, - многозначительно обронила Нэнси.
        Джей повел бровью.
        - Никто и не спорит. Просто если бы Бекки и Деннис были больше похожи на тебя, я бы до сих пор сомневался, чьи они - мои или этого твоего Джоэла.
        - Послушай, я давно не… - начала было Нэнси, намереваясь сказать, что давно не имеет с Джоэлом ничего общего, как вдруг рядом прозвучало:
        - А, вот вы где!

15

        Нэнси даже вздрогнула - отчасти от неожиданности, но больше из-за того, что это был голос Кэт. В следующую минуту та вышла на освещенное луной пространство.
        - Нэнси, там кто-то из детей проснулся и зовет тебя - кажется, Бекки. Я слышала, когда проходила мимо спальни.
        Не успела Кэт договорить, как Нэнси побежала к дому. Взлетев по лестнице и промчавшись по коридору, она распахнула дверь спальни… и замерла на пороге. Бекки и Деннис спокойно посапывали в кроватках, и не похоже было, что кто-то из них недавно просыпался.
        Нэнси прислонилась к дверному косяку. Ей все стало ясно: ни Бекки, ни Деннис ее не звали, Кэт просто выдумала это, чтобы остаться с Джеем наедине.
        Что же, наверное, они давно хотели побыть друг с другом, с горечью подумала Нэнси. И тут же испытала болезненный укол ревности.
        Чтобы избавиться от неприятного чувства, она подошла к кроваткам и некоторое время смотрела на спящих Бекки и Денниса. В какой-то момент в ее голове вдруг промелькнуло: а что, если Джей попытается отнять у меня детей? Нет, этого я не допущу! Без них мне не жить.
        Нэнси вдруг во всей полноте осознала, что положение ее крайне незавидно: тайна раскрыта, а отец детей предпочитает проводить время с другой женщиной. К тому же Нэнси находится в чужом городе, куда вдобавок перевезли ее сына и дочь.
        Боже мой, что я наделала! - в ужасе подумала она. Нельзя было соглашаться на переезд сюда Бекки и Денниса! А теперь Джей может поступить со мной как угодно. И с моими детьми тоже…
        И все же в глубине души Нэнси понимала, что напрасно накручивает себя. Не такой Джей человек, чтобы лишить детей матери. Тем более собственных детей. Даже если их мать ему ненавистна. Нет, он не посмеет, твердо решила Нэнси. Мы не в каменном веке живем!
        Вновь спустившись по лестнице, она помедлила в холле, затем направилась в гостиную, к Лайзе и Бену.
        При ее появлении Бен уменьшил звук телевизора, который они с Лайзой смотрели.
        - Ну, как там наши внуки? - спросил Бен, сдержанно улыбаясь.
        - Спят. Я только что поднималась взглянуть на них.
        - Присаживайся сюда, на диван, - позвала Лайза.
        Выражение ее карих глаз было более чем благожелательно, но Нэнси напомнила себе, что это мать Джея, следовательно, в общении с ней нужно соблюдать такую же осторожность, как и с ним самим.
        После того как Нэнси опустилась на диван, все трое некоторое время смотрели на экран телевизора, где Джим Кэрри в своем очередном комическом образе уговаривал симпатичного песика помочь ему выбраться из-за решетки. Бен несколько раз смеялся от души, Лайза ему вторила, а потом вдруг произнесла, глядя на Нэнси:
        - Ты хмуришься… Что-то случилось?
        Нэнси прикусила губу, чтобы не брякнуть какую-нибудь грубость. Что случилось! Весь мир летит в тартарары, вот что…
        - Ничего… Меня лишь тревожит намерение Джея оставить детей здесь, в Майами. Скорее всего, он не станет прислушиваться к моим доводам и… - Нэнси удрученно умолкла, не зная, что сказать. Будущее виделось ей в сплошном тумане.
        Лайза похлопала ее по руке.
        - Не переживай, детка. Джею требуется время, чтобы свыкнуться с мыслью об отцовстве. Поставь себя на его место - то ничего, а то вдруг сразу двое детишек, да еще каких прелестных! Разве тебя саму не потрясло бы подобное открытие? Что касается нас с Беном, - покосилась она на супруга, - то мы до сих пор не можем опомниться.
        - Не то слово! - подхватил он. - Просто голова кругом, как подумаю, что у меня есть не только внук, но и внучка! - Бен потер пальцами лоб, потом вдруг нахмурился и произнес, поднимаясь с кресла. - Ох что же это я! Совсем забыл законы гостеприимства. - Налить тебе чего-нибудь? Я имею в виду крепкие напитки… Могу быстро смешать коктейль, лишь скажи какой.
        Нэнси прислушалась к себе.
        - Пожалуй, я бы выпила чего-то, только не очень крепкого.
        Бен кивнул.
        - Мартини с содовой будет в самый раз. Минутку!
        Пока Бен колдовал у бара, Нэнси сидела с опущенным взглядом, сплетенными пальцами и комком в горле. Забота Лайзы и Бена слишком контрастировала с тем, как обращается с ней их сын.
        Вскоре Бен вернулся с большим, до половины наполненным бокалом, который подал Нэнси.
        - Благодарю, - сказала та.
        - Выпей, детка, и успокойся. Поверь моему опыту, все у вас наладится. Просто дай Джею срок, а уж потом…
        - Для чего мне срок? - вдруг раздался голос того, о ком шла речь.
        Подняв голову, Нэнси вздрогнула так сильно, что едва не расплескала содержимое бокала: в распахнутых, ведущих на террасу дверях гостиной стоял Джей, держа на руках Кэт. Та обнимала его за шею, с томным видом склонив голову на плечо.
        Лайза ахнула.
        Бросив на нее взгляд, Джей повернулся к Бену.
        - Так для чего мне нужен срок? - Вопрос был задан довольно хмуро.
        Бен тоже помрачнел, глядя на них с Кэт.
        - Чтобы ты во всем разобрался и поступил как должно. Хотя, вижу, тебе не так-то просто будет это сделать.
        Джей посмотрел на Кэт и тут же перевел взгляд на Лайзу.
        - У нас произошел несчастный случай: Кэт оступилась и растянула сухожилия, сама идти не может.
        Только после этого Джей взглянул на Нэнси, которая в эту минуту была белее полотна.
        - Ах какое несчастье! - воскликнула Лайза. При этом в ее голосе было больше подозрительности, чем сочувствия. - Сынок, скорей неси Кэт наверх, я наложу ей холодный компресс.
        - Да, дорогой, отнеси меня в спальню, - промурлыкала Кэт.
        Джей с непроницаемым видом направился с ней в коридор. Лайза поспешила следом. А Нэнси, глядя всей процессии вслед, скрипнула зубами.
        В гостиной надолго воцарилось молчание. Нэнси пыталась прогнать подступавшие к глазам слезы, а Бен о чем-то мрачно размышлял. Наконец он со вздохом констатировал:
        - Жизнь Джея сложнее, чем я думал.
        Нэнси, сердце которой болезненно сжималось, удивленно посмотрела на него.
        - Неужели вы не знали, что у Джея роман с Кэт?
        - Хм, на мой взгляд, это у Кэт роман с Джеем.
        - Какая разница… - Нэнси поднесла бокал к губам и разом выпила почти весь коктейль. Затем медленно произнесла: - Для меня это одно и то же.
        - А для меня нет.
        Нэнси вновь вздрогнула, потому что последняя фраза принадлежала не Бену, а Джею. Тот вошел в гостиную тихо как кошка, поэтому его появление осталось незамеченным.
        - Так вот, - продолжил он, глядя на Нэнси, - независимо от того, что ты думаешь о Кэт - или о наших с ней отношениях, если угодно, - я хочу кое-что сказать тебе. И очень хорошо, что это услышит еще и мой отец. - Джей коротко взглянул на Бена и тут же вновь повернулся к Нэнси. - Ты человек хоть и импульсивный, но одновременно рассудительный. Уж не знаю, как в тебе уживаются оба этих качества, но присутствие последнего вселяет в меня надежду, что ты здраво отнесешься к моему предложению. Лично я считаю его единственно возможным выходом из возникшей ситуации.
        Тут Джей сделал небольшую паузу, и Нэнси воспользовалась ею, чтобы допить остатки коктейля, после чего поставила бокал на столик. Затем, не желая выглядеть перед Джеем испуганным кроликом, заставила себя спросить:
        - В чем же суть твоего предложения?
        Джей прямо посмотрел на нее.
        - Она предельно проста и заключается в том, что нам с тобой следует пожениться… как, собственно, мы когда-то и собирались.

        Дальнейшее удивило не только Бена и Джея, но и саму Нэнси, которая почему-то словно начала воспринимать все со стороны. Так она увидела себя вскакивающей с дивана, бросающейся сквозь распахнутые двери на террасу, сбегающей по ступенькам и несущейся куда-то в темноту сада. Ее хлестали ветки, дорогу преграждали кусты, но она продиралась сквозь них, продолжая двигаться вперед.
        Однако далеко удрать ей не удалось.
        - Нэнси! - раздалось сзади. - Стой! Остановись, говорю!
        Это был Джей.
        Она прибавила ходу, но не более чем через минуту была схвачена за руку.
        - Да стой же! - выдохнул Джей, не отпуская ее запястья.
        - Отстань! - сердито крикнула Нэнси.
        - Это весь твой здравый смысл? Куда тебя понесло, скажи на милость? Не вырывайся, ничего у тебя не получится. Попалась, теперь все - не отпущу… Что за дурь на тебя нашла? Спокойно разговаривали - и вдруг на тебе, вскочила и помчалась!
        - Что тут особенного… - пропыхтела она, пытаясь вытащить руку из цепких пальцев Джея. - Свежим воздухом подышать нельзя? Бекки и Деннис спокойно спят. В случае чего Лайза и Бен присмотрят за ними. Разве я не вправе немного прогуляться?
        - Одной гулять небезопасно!
        - Тебе-то что за дело до того, одна я или нет? И потом, это ведь твой сад, что здесь может случиться!
        - Ошибаешься, золотце, это уже не мой сад, - насмешливо возразил Джей. - Ты проникла на территорию соседней виллы, в данный момент пустующей. И здесь тебя могут поджидать сюрпризы. Так что хоть я и признаю твои права, однако намерен сопровождать тебя во время этой прогулки.
        Поняв, что ей не удастся высвободить руку, Нэнси вздохнула и прекратила сопротивление.
        - Вот это другое дело, - удовлетворенно заметил Джей. - А сейчас я все-таки хотел бы услышать твои соображения относительно моего предложения.
        Она подняла лицо.
        - Прости, но я не верю, что ты в самом деле хочешь жениться на мне.
        - Но я хочу, чтобы у Бекки и Денниса была нормальная семья, с папой, мамой… и все такое. С бабушкой и дедушкой, наконец. Чтобы это произошло, мы с тобой должны пожениться.
        - У Бекки и Денниса есть один дедушка, пока с них довольно и этого.
        - Имеешь в виду Уильяма, своего отца?
        Нэнси молча кивнула.
        - Кстати, во время последнего телефонного разговора у меня сложилось впечатление, будто Уильям знает о том, кто является отцом твоих детей. Это так?
        Джей пристально вглядывался в ее лицо, ожидая ответа, поэтому она произнесла:
        - Мы с ним никогда не обсуждали эту тему, но уверена, что он догадывается. Впрочем, внешность Бекки и Денниса говорит сама за себя, не так ли?
        - Верно. - Джей не смог сдержать самодовольной улыбки.
        Нахмурившись, Нэнси отвернулась.
        - В хорошенькой атмосфере придется расти Бекки и Деннису - в семье, где мама и папа терпеть друг друга не могут!
        - Что я слышу! - воскликнул Джей. - Ты не можешь меня терпеть? Интересная новость… А ведь еще сутки назад ты совсем иначе смотрела на меня. И даже отвечала на поцелуи.
        Он взял Нэнси за плечи и властно притянул к себе. Теперь если бы даже она захотела высвободиться, из этого ничего бы не вышло.
        Но она не хотела.
        Затаив дыхание, Нэнси стояла в кольце рук Джея и думала о том, как все разительно меняется, когда соприкасаются их тела. Стоит этому произойти, как невесть откуда возникает волна горячего желания, мозг словно окутывается туманом, а злость, ревность и прочие подобные чувства рассеиваются как утренний туман.
        Вот и сейчас не прошло и минуты, как Нэнси затрепетала от прилива страсти. Джей прижал ее к себе во всю длину тела - грудь к груди, бедра к бедрам, - и даже препятствие в виде одежды не смогло остановить потока порожденных этими объятиями сладостных импульсов. Зародившись где-то в глубине тела, они промчались по словно пробудившимся к жизни нервам Нэнси прямо в мозг.
        Разумеется, Джей почувствовал сотрясшую Нэнси дрожь, потому что спросил тихо и хрипловато:
        - Ну, какие тебе еще нужны доказательства?
        - Так нечестно! - простонала она. - Это лишь физические реакции, они ничего не означают…
        - В самом деле? Странно, после прогулки на яхте означали, а сейчас нет? Помнишь, как мы вернулись сюда, на виллу, и как ты сама поцеловала меня… Только не пытайся все переиначить! Я знаю, ты была на шаг от того, чтобы заняться со мной сексом. - Едва успев договорить, Джей склонился над Нэнси и припал к ее губам. Действовал он с поспешностью, будто стремясь избежать возражений.
        Однако Нэнси знала, что дело тут в другом - в такой же ненасытной страсти, которая терзает и ее саму. Не в силах больше бороться с собой, она раскрыла губы…
        Через минуту, немного отстранившись, Джей хрипловато спросил:
        - Ну что, ты и сейчас продолжишь настаивать на том, что мое впечатление ошибочно?
        Нэнси смотрела в его глаза, которые были так близко, и ее сердце звонким молоточком стучало в груди.
        Я должна была это предвидеть, промчалось в ее мозгу. Теперь он попытается использовать мою слабость против меня же. А вдруг… я не устою?
        Взгляд Джея словно гипнотизировал ее, лишая воли к сопротивлению. В какой-то момент в нем промелькнуло непонятное, но очень напряженное выражение. Вслед за этим он быстро огляделся, затем вновь крепко взял Нэнси за руку и решительно потянул вправо, на поросшую густой травой лужайку. Тень здесь была гуще, потому что пышная крона соседней магнолии заслоняла висящую в небе луну.
        Опустившись на траву, Джей увлек Нэнси за собой. И она подчинилась! Потому что была будто в трансе. Роскошная летняя ночь, игра теней и лунного света, сияние глаз Джея - все это очень сильно действовало на нее.
        - Какой бы тебе ни виделась нынешняя ситуация, - взволнованно прошептал Джей, - не сомневаюсь, ты знаешь, что я сейчас чувствую. С той самой минуты, как мы встретились в аэропорту Атланты, я ни о чем думать не могу, только о тебе… - На миг умолкнув, он жарко выдохнул: - Я просто с ума схожу, так хочу тебя!
        Нэнси зажмурилась. Разве не об этом она мечтала одинокими ночами все минувшие пять лет? Разве не этот горячечный шепот грезился ей в тишине спальни? А сейчас она слышит его наяву…

16

        Не успела Нэнси об этом подумать, как перед ее внутренним взором абсолютно некстати возникло видение Кэт, уютно устроившейся в постели с холодным компрессом на ноге - совершенно здоровой, потому что никакого растяжения даже в помине не было - и победно улыбающейся. Как же, своим спектаклем с подвернутой ногой она убила двух зайцев: во-первых, продемонстрировала всем, что Джей просто на руках ее носит, а во-вторых, создала повод задержаться здесь на несколько дней.
        Эта яркая картина в значительной степени отрезвила Нэнси.
        - Твое желание секса не является основанием для нашего брака, - не глядя на Джея, произнесла она. - Совместная жизнь состоит не только из постельных утех. Кроме того, у супругов не должно быть связей на стороне.
        Джей крепче стиснул руку Нэнси, тем самым выдав волнение, охватившее его после услышанных только что слов.
        - Это ты о Джоэле? Все-таки он твой любовник?
        Внезапно Нэнси потеряла терпение.
        - Я не обязана отчитываться перед тобой. Ты же не посвящаешь меня в свои отношения с Кэт!
        - Да они перед тобой! - воскликнул Джей. - Мне незачем тебя во что-то посвящать, ты сама все прекрасно видишь!
        - Вот именно, - горестно вздохнула Нэнси.
        Джей уставился на нее, пытаясь в темноте разглядеть выражение ее лица. Затем пробормотал:
        - Ничего не понимаю… У нас с Кэт хорошие родственные отношения, это, по-моему, должно лишь приветствоваться.
        О чем это он? - с тревогой подумала Нэнси. Неужели намекает на то, что после нашей свадьбы, если, конечно, она состоится, я должна буду всю жизнь притворяться, будто ничего не понимаю? Родственные отношения!
        - Подозреваешь меня во лжи? - хмуро произнес внимательно наблюдавший за ней Джей. - Но это же смешно! Как тогда назвать тебя, которая пять лет замалчивала правду? Если бы твоя няня не прислала фото в тот момент, когда я находился рядом с тобой и твоим сотовым телефоном, то мне, наверное, вообще никогда бы не довелось узнать, что у меня есть сын и дочь!
        Нэнси отвернулась. Но через минуту подняла голову и взглянула на Джея.
        - Ты считаешь меня обманщицей и все равно женишься на мне?
        - Моим детям нужна мать, - сухо произнес он.
        Повисла пауза. Продолжалась она довольно долго, потом Джей вдруг выругался сквозь зубы, взял Нэнси за плечи и слегка тряхнул.
        - Послушай, давай наконец поговорим спокойно! Бекки и Деннис нуждаются в обоих родителях. В нас с тобой. Поэтому, прошу тебя, стань моей женой!
        Она прерывисто вздохнула.
        - Не могу.
        Не успели эти слова растаять в воздухе, как Джей вдруг снова принялся целовать ее. Разумеется, спор мгновенно утих.
        Поначалу Нэнси напряженно застыла в объятиях Джея, но вскоре расслабилась под воздействием обилия приятных ощущений. И по мере того как поцелуй углублялся, ее трепет все усиливался. Ах как это так напоминало их прежнюю любовь!
        Не в силах противиться чувству ностальгии, Нэнси обвила шею Джея руками.
        - Если бы ты знала, как я хочу тебя! - сдавленно вырвалось у него. В следующий момент он произнес фразу, которая произвела на Нэнси неизгладимое впечатление: - Хочу даже больше, чем в первый раз…
        Эти слова сыграли роль эха, из-за которого в горах срываются снежные лавины.
        - Ох, Джей… - воскликнула Нэнси, со стоном самоотречения прижимаясь к нему.
        - Нэнси! - шепнул он едва слышно, словно у него стиснулось горло и ему стало трудно говорить.
        Через мгновение Джей принялся покрывать поцелуями ее лицо, шею, плечи - так нежно, что всколыхнувшиеся в ее душе чувства окончательно затмили остатки здравого смысла.
        Что и когда успел сделать Джей, Нэнси не поняла, лишь ощутила прикосновение теплого ночного воздуха к обнаженной груди и только тогда сообразила, что наполовину раздета и лежит на траве.
        - Постой, так нельзя… - пролепетала она, предпринимая последнюю попытку остановить неотвратимое, но Джей поцелуем заставил ее умолкнуть.
        Нэнси и сама чувствовала, что если остановит сейчас Джея, то попросту сгорит в разбушевавшемся в ней пламени страсти. Поэтому, отбросив последние сомнения и не скрывая больше своих желаний, она сама притянула Джея к себе.
        Ей уже стало безразлично, является ли он любовником Кэт или нет, все это внезапно утратило значение…
        - Нэнси? - хрипло шепнул Джей, и она поняла, о чем он спрашивает.
        - Да! - выдохнула она.
        Когда Джей вошел в нее, она испытала чувство человека, после долгих странствий вернувшегося наконец домой…

        Потом они долго лежали в обнимку на траве, приходя в себя после всплеска страсти. Джей нежно поглаживал Нэнси по обнаженной коже, и ей хотелось, чтобы эти сладостные мгновения счастья никогда не кончались.
        Когда дыхание обоих выровнялось, Нэнси негромко спросила:
        - Мы действительно находимся в чужом саду?
        - Да, это уже не моя территория, - умиротворенно ответил Джей.
        - Но как же я попала сюда? Ведь по пути мне не встретилось ни забора, ни сетки, ни…
        Джей на мгновение прижал ее к себе.
        - Здесь между участками высажена живая изгородь. Ты ее просто не заметила.
        - Ах вон оно что… - медленно улыбнулась Нэнси. - Верно, какие-то кустики были, я через них перепрыгнула.
        Она уютнее примостила щеку на плече Джея и вновь умолкла.
        Так они лежали еще какое-то время, рассматривая звезды в вышине, пока Джей не произнес:
        - Интересно, сколько мы уже здесь находимся?
        - Не знаю, - беззаботно откликнулась Нэнси. - А что?
        - Ничего, просто в моем доме уже погасли все огни, светится лишь одно окно на втором этаже.
        Нэнси повернула голову.
        - И правда. Это кто же в той спальне?
        - Кэт. Видишь, не спит. Наверное, нога у нее болит…
        Кэт! - вспыхнуло в мозгу Нэнси. Снова она, и именно сейчас! Боже правый, когда же это кончится?!
        Решительно высвободившись из объятий Джея, Нэнси принялась быстро одеваться. Испытанное совсем недавно наслаждение показалось ей событием столетней давности. А вместо умиротворенности пришло какое-то гадкое чувство, близкое к ощущению унижения.
        - Дорогая? - удивленно произнес Джей. - Что случилось?
        - Я тебе не дорогая! - прошипела Нэнси. - Свою Кэт так называй, а меня не нужно!
        Он нахмурился, пытаясь понять, какая муха ее укусила.
        - Это ты из-за Кэт? Из-за того, что я заметил в ее окне свет?
        Нэнси смерила его взглядом. Он лежал на траве, великолепный в своей наготе, усеянный пятнами лунного света, пробивающимися сквозь листву магнолии, - картина, достойная кисти художника.
        - Из-за того, что, даже занимаясь сексом со мной, ты способен думать только о ней! - резко произнесла Нэнси.
        - Послушай, это просто смешно! - вспылил в свою очередь Джей. Затем тоже поднялся и принялся натягивать джинсы. - По-моему, все наоборот: это ты только и делаешь, что думаешь о Кэт. Просто грезишь ею! Ее незримое присутствие мерещится тебе за каждым моим словом. Признаю - наверное, не следовало заговаривать сейчас о Кэт, но и ты возьми себя в руки и не делай из мухи слона!
        Нэнси вновь посмотрела на него. Казалось, он говорит искренне, но все равно настроение было испорчено.
        - Ладно, идем в дом, - уже гораздо спокойнее сказала она. - Мне пора взглянуть на детей.
        Джей ответил ей хмурым взглядом.
        - Хорошо, идем… только мне странно, почему мы постоянно ссоримся после близости?
        - Постоянно! - хмыкнула Нэнси. - Можно подумать, «близость» случается каждый день… Наверное, ты спутал меня с… - Она прикусила язык, проглотив ненавистное имя.
        Джей в этот момент надевал рубашку и сделал вид, будто ничего не услышал.
        Затем оба не сговариваясь повернулись и двинулись в направлении виллы. Спустя некоторое время Джей произнес:
        - И еще вопрос: почему близость настолько нам приятна?
        Почувствовав, как запылали ее щеки, Нэнси порадовалась, что сейчас ночь, а не день.
        - О себе я бы этого не сказала, - возразила она, глядя в сторону, но Джей воскликнул:
        - Чушь! Мы занимались сексом всего два раза, однако этого достаточно, чтобы сделать некоторые выводы. И сейчас, и пять лет назад ты была так же ненасытна, как я сам. Между нами существует сильное притяжение, дорогая моя, и даже не пытайся этого отрицать!
        Нэнси прищурилась.
        - Интересно, с кем твоя страсть сильнее - со мной или с Кэт? - Она махнула рукой, показывая, что не ждет ответа. - Мне совершенно не хочется вмешиваться в ваши отношения. Потому-то я и не признавалась, что Бекки и Деннис твои дети… Только не начинай снова уверять меня, что между тобой и Кэт ничего нет. Я не настолько слепа, как мой отец, он же законный супруг Кэт. Впрочем, допускаю, что и он кое-что замечает, просто помалкивает, не желая обострять отношения…
        - Боже правый, снова прежний вздор! Да уймись же наконец! Ведь все очевидно: Кэт растянула сухожилия, я помог ей добраться до кровати, только и всего.
        Было заметно, что Джей начинает сердиться. Однако Нэнси сейчас была не в том состоянии, чтобы учитывать его эмоции.
        - Только и всего? Почему же Кэт так льнет к тебе? Впрочем, и так понятно. Лучше скажи, почему именно к ней ты обратился с просьбой привезти сюда моих детей?
        - Ты и в этом усматриваешь крамолу?
        - Не уходи от ответа, - буркнула она.
        - Хорошо, скажу. Я позвонил Кэт, потому что ей удобнее всего было выполнить мою просьбу. Не к отцу же твоему обращаться, в самом деле!
        - А мне кажется, что тебе просто хотелось ее повидать. Очевидно, ты надеялся встретиться с ней на празднике твоих родителей и разочаровался, узнав, что мой отец увез ее в Канаду. А тут подвернулся такой удобный повод - дети объявились! Как же не воспользоваться… - Нэнси могла бы также ввернуть несколько слов о моральном аспекте отношений Джея с Уильямом, мужем Кэт и своим собственным отцом, но в конце концов сказала другое: - А между тем у тебя даже мысли не возникло наведаться к детям, когда Кэт явилась в сад, чтобы сообщить мне, что те якобы проснулись. Нет, ты предпочел остаться с Кэт!
        - Ну и фантазия у тебя! Может, еще скажешь, чем мы с Кэт занимались?
        Нэнси смерила его мрачным взглядом.
        - Даже думать об этом не хочу.
        - Мы всего лишь беседовали! - воскликнул Джей.
        - Да, конечно, так я тебе и поверила…
        Джей вздохнул.
        - Ладно, оставим эту тему. Подумай о другом. Ты любишь Бекки и Денниса, так?
        - Разумеется! - с вызовом произнесла Нэнси, пытаясь понять, куда он клонит.
        Джей кивнул.
        - В таком случае, даже несмотря на то, что, по-твоему, я лжец, подлец, мерзавец и прочее, ты согласишься с тем, что мои дети нуждаются в отце.
        - Мои дети! - поправила его Нэнси, делая упор на первом слове.
        - На самом деле они наши.
        На минуту их взгляды будто сцепились, затем Нэнси отвела глаза в сторону. Спорить было не о чем.
        - Да, наши.
        Джей слегка развел руками - дескать, что и требовалось доказать.
        Шмыгнув носом, Нэнси молча направилась к ступенькам террасы.

17

        Утром Лайза накрыла завтрак на свежем воздухе, на террасе. Дети, устав с дороги, еще сладко спали, поэтому за столом собрались лишь взрослые, включая Кэт, которая вышла на террасу, старательно хромая.
        Выглядела она обворожительно, хотя оделась очень просто - в шорты и майку. Но именно эта нехитрая одежда и позволяла ей продемонстрировать свои прелести. Майка едва не лопалась на ее груди, длинные стройные ноги были на виду, то же частично относилось и к ягодицам, потому что шорты не полностью прикрывали их. Светлые волосы живописно рассыпались по плечам Кэт, искусно нанесенный макияж подчеркивал синие глаза и полные чувственные губы. Правда, на взгляд Нэнси, Кэт была немного бледна, однако она отнесла это на счет волнения.
        Сама Нэнси по сравнению с Кэт выглядела довольно просто. На ней был скромный пестрый халатик - который накануне Мэг по предварительной договоренности положила в сумку вместе с детской одеждой, чтобы затем передать Кэт, - и сандалии. Косметика на лице отсутствовала.
        Впрочем, Нэнси недолго сравнивала себя с Кэт. Лайза приготовила такой вкусный завтрак - оладьи из кабачков с зеленью и подрумяненную ветчину, - что долго сосредоточиваться на чем-то постороннем было невозможно. Нэнси не заметила, как опустошила тарелку.
        Видя это, Джей положил ей еще пару оладий и столько же ломтиков ветчины, и она кивнула в знак благодарности.
        Наблюдавший за обоими Бен, добродушно заметил:
        - Для хорошего настроения не так уж много нужно: хорошо выспаться и вкусно поесть!
        Нэнси улыбнулась ему, но затем вздохнула.
        - Ох если бы все было так просто…
        - Что ты киснешь? - скривилась Кэт, по-видимому недовольная тем, что Джей ухаживает не за ней. - Насколько я понимаю, ты снова выходишь замуж за Джея? Вот и радовалась бы!
        После этого язвительного выпада за столом воцарилась тишина. Лайза, Бен и Джей замерли с ножами и вилками в руках, переводя взгляд с Кэт на Нэнси и обратно, а над ними заливался в ясном небе жаворонок.
        - Кэт! - наконец сухо произнес Джей.
        Длинные, подкрашенные черной тушью ресницы Кэт захлопали как крылья бабочки.
        - Что, дорогой? Я что-то не так сказала? - Более фальшивую невинность трудно было бы изобразить.
        Джей скрипнул зубами.
        - Ну не сердись, дорогой, - промурлыкала Кэт. - Ведь Бен сказал, что вчера вечером ты в очередной раз сделал Нэнси предложение.
        В очередной раз! - мысленно повторила Нэнси, не поднимая глаз от тарелки. Вот змея…
        - Не понимаю, почему ты дуешься, - продолжила Кэт, пожимая плечами и тонко улыбаясь. - Все тайны раскрыты, твое отцовство в отношении Бекки и Денниса установлено, что уж теперь скрытничать…
        Джей пристально взглянул на нее.
        - Глядя на детей, в моем отцовстве трудно усомниться, верно?
        - О да, - невесело усмехнулась Кэт. - Сходства не заметит только слепой.
        - В таком случае тебе следует обратиться к офтальмологу, - проворчал Джей.
        Кэт недоуменно нахмурилась.
        - Это еще зачем?
        - Потому что ты видела, как похожи на меня Бекки и Деннис, но мне ни слова об этом не сказала!
        Нэнси вздрогнула, подобный поворот беседы был для нее совершенно неожиданным. Но для Кэт тоже! Та на миг замерла, плотно сжав губы, потом раздраженно произнесла:
        - Зрение здесь ни при чем.
        - Тогда что? Ладно Нэнси, у нее, как ей кажется, был повод не ставить меня в известность о рождении детей, но ты-то почему мне не сообщила?
        - Я? - Кэт вновь заморгала, однако на этот раз ее удивление было искренним. - Но… - Едва начав, она умолкла, потому что ей явно нечего было сказать. Впрочем, через мгновение она нашлась: - Не понимаю, какая разница, ведь вы все равно женитесь!
        Тут Нэнси решила вмешаться.
        - Жаль разочаровывать тебя, - медленно произнесла она, - но ты поспешила с поздравлениями. Я пока не дала Джею окончательного ответа. По-моему, мы с ним не готовы к браку.
        Глаза Кэт радостно сверкнули, но тут же и погасли.
        - Но рано или поздно вы все равно поженитесь, верно? Так сказать, принесете себя в жертву детям. Правда, браки, заключенные под давлением обстоятельств, редко бывают счастливыми.
        Последнее, очень ехидное замечание возмутило Нэнси до глубины души. Даже от Кэт она не ожидала подобной наглости.
        Лайза и Бен тревожно переглянулись.
        Что касается Джея, то он продолжал внимательно смотреть на Кэт, будто надеясь увидеть в ее красивых глазах ответ на возникшие у него вопросы. Через минуту он сдержанно произнес:
        - Мы с Нэнси потолкуем по душам и найдем общий язык, не сомневайся. А тебе, дорогая моя, я бы не советовал вмешиваться в дела, которые тебя не касаются!
        Если этими словами он хотел смутить Кэт, то ошибся.
        - Ну что ты, дорогой! - воскликнула та с поддельным недоумением. - Меня просто волнует ваша с Нэнси дальнейшая жизнь. То же относится и к детям, ведь они не должны находиться в обстановке постоянных ссор, скандалов и выяснения отношений. Если бы вы спросили у меня совета, я бы…
        - К счастью, я пока в советах не нуждаюсь, - холодно произнес Джей. Одновременно он потянулся к Нэнси и сжал ее пальцы, словно желая успокоить.
        Однако подобным действием Джей добился противоположного эффекта: его неожиданное прикосновение подействовало на Нэнси как удар тока. Она мгновенно напряглась и хотела было выдернуть пальцы из-под ладони Джея, но в конце концов пересилила себя - негоже было устраивать сцену в присутствии Лайзы и Бена. Те и без того сидели как на иголках. Вдобавок Джей повернулся к ним и сказал:
        - Пожалуйста, когда соберетесь вернуться на свою виллу, заберите с собой Кэт. Я хочу остаться с Нэнси, нам нужно некоторое время побыть наедине.
        - Конечно, сынок, - пролепетала Лайза. - Только мы хотели еще немного пообщаться с внуками…
        - Сколько угодно, - кивнул Джей. - Я вас ни в коем случае не прогоняю. Наоборот, - улыбнулся он, - ваши чувства мне понятны, как никому другому.
        Тут вновь заговорила Кэт:
        - Ты не очень-то деликатен, дорогой! - Она капризно надула губки. - И гостеприимным тебя не назовешь. Я все бросила ради того, чтобы выполнить твою просьбу, оставила мужа в одиночестве и примчалась сюда с твоими детьми, а ты теперь обращаешься со мной как… хм… не очень любезно!
        Джей замер, стиснув зубы и не замечая, что то же самое делает с рукой Нэнси.
        Та встрепенулась.
        - Не ссорься из-за меня с Кэт, - произнесла она ледяным тоном. - Лучше позвони в аэропорт и забронируй два дополнительных места на рейс до Детройта, которым должна лететь я. Мы с Бекки и Деннисом освободим тебя от связанных с нашим присутствием хлопот!
        Выпалив это, Нэнси наконец выдернула руку и встала из-за стола.
        Лайза тихо ахнула. Бен с досады положил нож и вилку и отодвинул тарелку. Зато Кэт просияла.
        - Умница! - с непередаваемым сарказмом пропела она, глядя на Нэнси. - Даже не ожидала от тебя такого мужественного поступка.
        Джей переменился в лице.
        - Ну все, хватит! - воскликнул он, в свою очередь поднимаясь со стула и испепеляя Кэт взглядом.
        Однако ни его гнев, ни явное неодобрение Лайзы и Бена не произвели на ту ни малейшего впечатления. Казалось, всеобщее негодование соскальзывает с нее как с гуся вода.
        Джей понял это и, сердито сопя, обронил:
        - Простите, но мы с Нэнси оставим вас, нам нужно поговорить…

        Вновь они оказались в саду, но не среди деревьев, а на лужайке, то есть на открытом пространстве, с которого просматривались все подходы. Похоже, Джей нарочно выбрал этот участок, чтобы никто не помешал ему говорить с Нэнси.
        Начал он сразу, как только они остановились.
        - Почему ты позволяешь Кэт взвинчивать себя? - хрипло и требовательно вырвалось у него. - Она ведь нарочно выводит тебя из равновесия! - Так как Нэнси молчала, он взволнованно продолжил: - Интересно, сколько продолжается ваше противостояние? Неужели с самого начала, с того момента, как Кэт вышла замуж за твоего отца? Дьявол, я даже не догадывался, что ваши отношения настолько плохи!
        Нэнси почти не слышала его из-за шума в ушах. В ее висках словно стучали молоточки, и все усилия были направлены на обуздание сильнейшего нервного напряжения. И все же она выдавила сквозь зубы:
        - Что же ты не расспросил Кэт о наших отношениях, когда ворковал с ней вчера вечером в саду?
        - Ох, Нэнси! - простонал Джей. - Только не начинай все с начала!
        - Хорошо, но… по большому счету Кэт права. Из нашего брака ничего хорошего не получится. И вообще, если бы Кэт была свободна, то лучше бы тебе жениться на ней…
        Она опустила взгляд, но Джей взял ее за подбородок и заглянул в лицо.
        - Что за идеи, черт побери?! Если бы я хотел жениться на Кэт, то еще несколько лет назад перехватил бы ее у твоего отца. Я хочу видеть женой тебя!
        - А по-моему, тебе просто нужны Бекки и Деннис. В этом вся правда…
        - Не угадала, - грустно усмехнулся Джей. - Но если хочешь знать правду, я ее тебе скажу. Заключается она в том, что мне нужны вы все: ты, Бекки и Деннис.
        Нэнси молча смотрела на него. Только что за столом разыгралась отвратительная сцена, и вот сейчас Джей говорит нечто такое, что идет вразрез с событиями минутной давности…
        Пока она размышляла, он сказал:
        - Послушай, я допускаю, что ты все еще любишь Джоэла, а я тебе безразличен… если не считать физической стороны наших отношений. Но, как люди взрослые, мы должны найти выход из этого запутанного положения. Давай создадим семью - если не для себя, то для наших детей! Разве они этого не заслуживают? - Джей на минуту умолк, волнение мешало ему говорить. - Если расстанемся, больше всего пострадают Бекки и Деннис. Оба так и вырастут с чувством неполноценности. У всех детей есть отцы, только не у них… Разве ты желаешь этого своим детям?
        Нэнси медленно покачала головой.
        - Нет, конечно. Но наш брак будет искусственным, поэтому способен стать кошмаром и для нас, и для детей. Так не лучше ли им жить лишь с одним из родителей?
        Произнося все это, Нэнси вела с собой спор. Внутренний голос подсказывал ей, что из Джея получился бы замечательный отец, тому есть множество доказательств. Следовательно, отказываясь стать его женой, она защищает свои интересы, а не детские. И когда Бекки и Деннис вырастут, где гарантия, что они не выдвинут ей обвинения в сознательном стремлении лишить их отца. Тем более что уже успели познакомиться с Джеем…
        Прежде всего, ты заботишься о себе, дорогуша! - проговорил ей какой-то ехидный голосок. Ведь абсолютно ясно, что ты до сих пор влюблена в Джея как кошка. Он же не способен ответить тебе взаимностью - по крайней мере, до тех пор, пока тянется его роман с Кэт. И ты панически боишься вновь испытать боль, которую Джей уже однажды причинил тебе!
        - А тебе не кажется, что ты… как бы это сказать… излишне капризна? - вдруг горько усмехнулся Джей. - Другая бы на твоем месте иначе восприняла мое предложение.
        - Может быть, - буркнула Нэнси. - А меня такой брак не устраивает.
        Джей удивленно уставился на нее.
        - Чем же, скажи на милость, тебя не устраивает то, что я предлагаю? Тебе больше не придется зарабатывать деньги на содержание сына и дочери, на себя саму тоже. А если вести речь о сексе… хм… уж тут, я думаю, мы как-нибудь найдем общий язык.
        Вот и подтверждение моих догадок, мрачно подумала Нэнси. Он собирается спать и со мной, и с Кэт.
        Она тряхнула головой.
        - Относительно секса не беспокойся, это не проблема. Всякая близость между нами отныне исключается. Вчерашний случай был последним.
        - В самом деле? - скептически усмехнулся Джей. - Ты настолько в себе уверена?
        Нэнси гордо вскинула голову.
        - Да!
        Считая разговор законченным, она повернулась с намерением отправиться в дом, но Джей, выругавшись вполголоса, схватил ее за руку. Нэнси попыталась высвободиться, но кончилось это лишь тем, что Джей рывком притянул ее к себе и сжал в объятиях. Она с опаской взглянула на него снизу вверх, не зная, чего ожидать в следующую минуту, но он лишь горько усмехнулся.
        - Не беспокойся, я не собираюсь набрасываться на тебя средь бела дня, на виду у всей родни.
        - Только этого недоставало, - едва слышно пробормотала Нэнси. - Может, тогда отпустишь меня? Там, наверное, дети проснулись…
        - Отпущу, когда скажу, что собирался!
        - Хорошо, - вздохнула она. - Слушаю.
        - Собственно, речь идет все о том же, о детях. - Джей на мгновение умолк, прежде чем продолжить: - Прошу тебя, не лишай меня их!
        Сказано это было с какими-то новыми, неслыханными ранее интонациями, поэтому Нэнси пристально взглянула на Джея… и замерла, увидев в его глазах слезы. Затем прикусила губу, чтобы самой не расплакаться.
        Немного справившись с собой, Джей негромко продолжил:
        - Я хочу нагнать потерянное время, понимаешь? Дай мне эту возможность, пожалуйста…
        Он посмотрел на Нэнси с такой мольбой, что ее будто током ударило. Она почувствовала, что в такой искренней просьбе ей очень трудно будет отказать.
        А потом вдруг будто какая-то неведомая сила толкнула ее к Джею, и она сама обвила его шею руками. Тот сразу наклонился, чтобы прильнуть к ее губам.
        Джей и Нэнси не знали, что листва не полностью скрывает их от посторонних взоров и оставшиеся на веранде Лайза, Бен и Кэт в эту самую минуту наблюдают за ними, причем с разными выражениями лица. Лайза смотрела умиленно, Бен одобрительно, а Кэт - со смесью досады, раздражения и… грусти. В какой-то момент Кэт беззвучно встала из-за стола и скрылась в доме. Бен с Лайзой даже не заметили ее исчезновения.
        А Джей и Нэнси все стояли в обнимку на лужайке, словно забыв обо всем на свете. Поцелуй их опьянил, а еще больше - ощущение изначально существовавшей между ними физической гармонии.
        В эту минуту Нэнси хотелось, чтобы Джей никогда не выпускал ее из объятий и чтобы не кончалась радость, внезапно наполнившая ее сердце, душу и все естество…
        Когда их губы наконец разомкнулись, Джей задыхаясь произнес:
        - Нужно найти какой-то выход. Все происходящее чрезвычайно важно для меня. Я хочу, чтобы мы с тобой создали настоящую семью. Поверь, у меня с Кэт нет ничего такого, что могло бы обидеть тебя. Я вообще не понимаю, почему ты решила, будто я в нее влюблен!
        - Но как же, ведь вы… - пролепетала Нэнси, путаясь в мыслях. Пять лет назад она своими глазами видела Кэт в объятиях Джея. Возможно, это был обман зрения?
        А что, если впрямь?.. - вдруг с надеждой подумала Нэнси. Вдруг Джей не лжет?
        Ее сердце дрогнуло. Если Джей в самом деле никогда не любил Кэт, то все еще уладится и даже можно надеяться на счастье…
        Неужели можно?
        - Мама, мама! - вдруг раздалось на некотором расстоянии.
        Одновременно взглянув в сторону дома, Нэнси и Джей увидели бегущих через залитую солнцем лужайку детей.
        - Мама, ты здесь! - задорно смеясь, кричала Бекки. - А мы уже умылись!
        - И хотим завтракать! - добавил Деннис.
        На лице Нэнси сама собой расцвела улыбка. Бекки и Деннис - это то, ради чего она живет на этом свете.
        - Молодцы! Только вы забыли поздороваться. Ну-ка давайте, как я вас учила…
        Однако Джей опередил детей.
        - Здравствуйте, зайцы! - сказал он, присаживаясь на корточки.
        Брат и сестра переглянулись.
        - Мы не зайцы, - сказал Деннис.
        - Нет? А кто же?
        Тот на минутку задумался, поглядывая по сторонам.
        - Мы… тигры. Выскочили из засады.
        - Я не тигр, - сказала Бекки. - Я пантера.
        - А я динозавр-р-р! - страшно зарычал Джей. - Ох, сейчас вас слопаю!
        С этими словами он схватил Бекки и подбросил в воздух. Затем - не успела Нэнси ахнуть - поймал, поставил на землю и набросился на Денниса. Взлетая, тот издал восторженный клич.
        - Еще! Еще! - кричала рядом Бекки.
        Через минуту она повторила полет, огласив лужайку неистовым визгом.
        - И я! И я! - подпрыгивал от нетерпения Деннис.
        Вскоре он вновь понесся ввысь.
        Затем случился маленький инцидент: поймав Денниса, Джей оступился и упал на спину. Деннис, целый и невредимый, оказался сверху.
        - Ай-ай, тигры нападают на динозавра! - в притворном ужасе закричал Джей. - Ой, и пантеры тоже!
        Действительно, заливаясь смехом, к Деннису присоединилась Бекки. Все втроем они устроили на траве замечательную куча-мала.
        - Спасите, помогите! - вопил Джей, отстраняя от себя то Бекки, то Денниса, но те тут же с пущим азартом набрасывались на него вновь. - Что же это делается?! - кричал Джей. - Ведь вы со мной даже не поздоровались! Воспитанные звери так не поступают…
        - В самом деле! - подхватила Нэнси, поддавшись общему веселью. - Бекки, будь хорошей пантерой, покажи пример.
        - Здр-р-равствуй, динозавр! - донеслось в ответ.
        - Протестую, у меня есть имя…
        - Здравствуй, Джей! - поправилась Бекки.
        - Нет, я так не согласен. Ну-ка скажите, как обычно дети называют отца? Кто из вас первым догадается, того сегодня не съем.
        На мгновение воцарилась тишина - Бекки и Деннис задумались. Затем почти одновременно выпалили:
        - Папа!
        - Все, остался без второго завтрака, - констатировал Джей. - Ладно, придется вас помиловать, но только если поздороваетесь как следует.
        - Привет, папа, - совершенно естественно, будто до того делала это сотни раз, произнесла Бекки.
        Чуть помедлив, Деннис тоже сказал:
        - Здравствуй, пап.
        Тогда Джей сел на траве, обнял Бекки левой рукой, Денниса правой и притянул к себе.
        - Здравствуйте, мои дорогие!
        Затем, не отпуская детей, он поднял взгляд на Нэнси.

18

        Ночью Нэнси почти не спала. Ворочалась в постели, ища удобного положения и не находя. Ее одолевало множество мыслей, которые текли сразу в двух направлениях. Первое относилось к ее взбудораженной чувственности - которая отчасти и мешала уснуть. Второе касалось материнских обязанностей, вошедших в конфликт с чувством собственного достоинства.
        Мысль о том, что в этом самом доме, совсем рядом, находится Джей, пробуждала в теле Нэнси каждую клеточку. Поэтому она и металась без сна, периодически взбивая ни в чем не повинную подушку и с завистью поглядывая на Бекки и Денниса, сладко спавших в одинаковых кроватках.
        Воспоминания о вчерашнем вечере, часть которого была проведена в соседском саду, порождали желание слиться с Джеем, причем прямо сейчас, немедленно! Оно было так сильно, что это смущало Нэнси. Кроме того, она даже не представляла, как с ним справиться. То есть способ, разумеется, был ей известен, однако он требовал непосредственного участия Джея, что в данных обстоятельствах абсолютно исключалось.
        Вдобавок Нэнси терзали сомнения относительно искренности некоторых высказываний Джея. Она почти готова была поверить, что он не влюблен в Кэт, - особенно после разговора, состоявшегося утром за завтраком. Подобные размышления влекли за собой во многом безумную, но очень соблазнительную мысль: что, если на самом деле Джей любит ее, Нэнси? В том, что он пылает к ней страстью, она не сомневалась, но ей хотелось большего. Впрочем, сам Джей полагает, что на основе взаимного влечения можно выстроить все дальнейшие отношения. С его точки зрения, это неплохое начало, и по-своему он прав, ведь в первую очередь ему нужны Бекки и Деннис.
        Нэнси же утром окончательно осознала, что любит Джея - и даже сильнее, чем прежде. Ее чувства многократно превосходят его обман… в котором он почему-то категорически не желает признаваться!
        И тут вставал вопрос: какими соображениями ей следует руководствоваться в дальнейшем? Действовать, как подсказывает гордость - то есть окончательно порвать с Джеем, - или закрыть на все глаза и слепо следовать интересам детей?
        Завтра был день вылета Нэнси в Детройт. Правда, место в самолете забронировано для нее одной, для детей билетов нет, но этот вопрос наверняка можно уладить. Гораздо сложнее принять решение - лететь или нет?
        Впрочем, в глубине души Нэнси осознавала, что ответ ей известен.
        Сегодня утром на лужайке, после того как Джей так успешно изобразил динозавра, произошло кое-что еще, после чего у Нэнси практически не осталось поля для размышлений.
        - Я и не хочу называть тебя Джеем, - неожиданно сказал Деннис. Он все еще сидел на траве, прижавшись к боку обнимавшего его Джея и поглядывая на него снизу вверх. - Мне больше нравится звать тебя папой. Я так давно хочу, чтобы у меня был собственный папа!
        Не успел Деннис договорить, как Бекки поднялась на ноги и немного неуклюже обняла Джея за шею.
        - Это и мой папа тоже!
        Нэнси замерла, не веря собственным ушам, да и глазам тоже. Все произошло так быстро! Кто мог ожидать, что дети настолько обрадуются неожиданному появлению в их жизни отца?
        У Нэнси защемило сердце, и именно в это мгновение она осознала, что должна сделать: скатать свою гордость в шарик и швырнуть за облака. У нее было двое замечательных детей - то, что дороже всяких проявлений эгоизма. Ее дочь и сын достойны лучшей участи. Им нужна нормальная семья - мать, отец, дедушки и бабушки. Они заслуживают того, чтобы расти и развиваться в атмосфере нежности, ласки и любви.
        - Да, мои солнышки, я ваш папа, - взволнованно произнес Джей. - А вы мои детки! Можете рассказать об этом всему свету…

        Утром Нэнси проснулась поздно и совершенно разбитой.
        Бекки и Денниса в спальне не было, но со двора доносились их голоса. Выглянув в окно, Нэнси увидела, что они с Джеем запускают на лужайке бумажного змея.
        Ох как хорошо, что детьми занимается Джей! - подумала она. - Я сейчас была бы совершенно не в состоянии даже поговорить с ними, не то что играть…
        Вот тебе первое преимущество семейной жизни, дорогуша! - насмешливо прозвучало в ее мозгу.
        Нэнси оперлась ладонью на подоконник и на миг закрыла глаза. У нее даже не было сил спорить с самой собой. Она испытывала сильную слабость, голова у нее слегка кружилась, коленки подгибались.
        В ванной, взглянув на себя в зеркале, она нахмурилась.
        И было от чего. Под ее глазами залегли тени, лицо побледнело, глаза словно запали, и вообще выглядела она неважно.
        Последствия бессонной ночи и нервозности последних дней. Пора взять себя в руки, иначе я совсем расклеюсь, сказала себе Нэнси.
        Она даже толком не почистила зубы, потому что ее подташнивало - так, прополоскала рот, плеснула в лицо пригоршню холодной воды, вот и все умывание.
        Сняв ночную сорочку и накинув пестрый халатик, Нэнси так устала, будто проделала невесть какую трудную работу. Без сил опустившись на край неубранной постели, она закрыла лицо ладонями…
        Неизвестно, сколько просидела так Нэнси, но из оцепенения ее вывел негромкий стук в дверь. Вздрогнув, она машинально поправила волосы и сказала:
        - Входите, там незаперто. - Ей казалось, что она крикнула, а на самом деле ее голос прозвучал очень вяло.
        В следующее мгновение Нэнси невольно напряглась, потому что порог спальни переступила… Кэт! Что-то в ее внешности показалось Нэнси странным, но ей потребовалась добрая минута, чтобы понять, что именно - Кэт была одета в тот самый дорожный костюм, в котором прилетела сюда из Детройта.
        - Привет, соня, - сказала она, однако хоть и насмешливо, но без прежней злой иронии.
        - Что тебе нужно? - холодно спросила Нэнси. - Если ищешь Джея, то его здесь нет.
        Кэт слегка пожала плечами.
        - Знаю, потому и пришла. Мне нужно поговорить с тобой.
        - А мне с тобой не о чем разговаривать! - вспылила Нэнси. И тут же пожалела об этом, потому что комната вновь поплыла у нее перед глазами, а в висках словно молоточки застучали.
        - Ведь ты еще не знаешь, о чем пойдет речь, - тонко усмехнулась Кэт.
        Нэнси вдруг безумно захотелось, чтобы все это скорее кончилось и можно было еще на несколько минут прилечь на кровать.
        - Ладно, выкладывай, зачем пришла, - проворчала она.
        Кэт открыла висевшую на плече сумочку и вынула какой-то сверток.
        - Собственно, разговор будет коротким. Я пришла сказать, что отдаю тебе Джея. Отныне он в полном твоем распоряжении, так что радуйся. - В конце фразы ее голос едва заметно дрогнул. Словно рассердившись на себя за это, она резко добавила: - Что рот разинула?! Джей теперь твой, выходи за него замуж, рожай детей и… будь счастлива, клуша!
        Нэнси взволнованно глотнула воздух. Слова Кэт, настолько ошеломили ее, что она даже не обиделась на тон, с которым те были произнесены, равно как и на пренебрежительный эпитет.
        - Ты… отказываешься от Джея?
        Кэт смерила ее взглядом.
        - Сколько раз нужно повторить, чтобы ты поняла?! Да, отказываюсь. Боже правый, ну и глупа же ты! И что он только в тебе нашел, не понимаю… Думаешь, я не знаю, почему ты взбрыкнула тогда, перед самой вашей свадьбой, в последний приезд Джея?
        - Знаешь? - пролепетала Нэнси. Она никогда и никому об этом не говорила.
        - Тоже мне тайна! - хмыкнула Кэт. - Небось, увидела, как я целовала Джея в саду?
        Нэнси недоуменно нахмурилась.
        - Ведь вы меня не видели!
        - Верно, нам было не до тебя.
        - Откуда же ты знаешь, что я там была?
        - Догадалась. Особого труда это не составило.
        - Постой, говоришь, ты целовала Джея? - вдруг напряженно произнесла Нэнси. - А он тебя?
        - В том-то и дело, что нет, - буркнула Кэт, явно досадуя, что приходится в этом признаваться. - Этот теленок тогда был влюблен в тебя по уши… как, впрочем, и все эти годы. - Она вздохнула. - Видишь ли, ты не вписывалась в мою игру. Я давно приглядела себе Джея - в качестве любовника, разумеется. Как муж меня вполне устраивает твой отец.
        - Он был бы рад это услышать, - не удержалась от колкости Нэнси.
        Кэт бросила на нее предупреждающий взгляд.
        - Не язви, иначе ничего не расскажу.
        - Хорошо, слушаю, - сдержанно ответила Нэнси.
        - Так вот, я задумала сделать Джея своим любовником. Но он, дурачок, все рассматривал наши отношения как дружеские! Просто зло берет, до чего некоторые парни бывают глупы… В общем, чтобы долго не растягивать, скажу: я решила расстроить вашу свадьбу. А затем, разумеется, утешила бы Джея… по-своему, как давно хотела. - С губ Кэт вновь слетел вздох. - Ну, свадьбу-то я расстроила, а вот с остальным мне повезло меньше. Но я не теряла надежды вплоть до последнего времени.
        Она умолкла, думая о чем-то. Немного подождав, Нэнси осторожно спросила:
        - Что-то произошло?
        Кэт взглянула на нее.
        - Я беременна.
        - От Джея?! - ахнула Нэнси.
        Красивые брови Кэт удивленно сошлись у переносицы.
        - Тьфу ты, дьявол, для чего я тебе все это рассказываю, умница?! Чтобы ты такие вопросы задавала? Не от Джея, нет! С ним у нас никогда ничего не было… к сожалению.
        - Кто же отец ребенка? - машинально спросила Нэнси, и в следующее мгновение ее сердце радостно сжалось - Джей говорил правду, он не влюблен в Кэт!
        - Твой отец, - ответила та. Затем вдруг хихикнула. - Твой папа - отец моего ребенка! У тебя будет братик. Или сестричка. Ха-ха-ха! Поздравляю!
        Нэнси тоже издала смешок, довольно глупый, но ей было все равно: с ее души только что свалился такой тяжкий груз!
        Так вот чем объясняется бледность Кэт! - промелькнуло в ее мозгу.
        Отсмеявшись, Кэт протянула ей сверток.
        - Держи, я захватила это в Детройте.
        - Что это? - спросила Нэнси.
        - Письма, которые присылал тебе Джей. Я не могла допустить, чтобы они попал в твои руки. Но теперь мне уже все равно, бери и наслаждайся. Я их почитала немножко, ты уж не обессудь… - Отдав Нэнси пакет, Кэт посмотрела на наручные часы. - Все, мне пора. Обрадую твоего папу, он ведь еще не знает, что скоро снова станет отцом! - Уже с порога она обернулась. - Да, передай тут всем привет. Скажи, мол, я спешила, не успела попрощаться…

        Едва оказавшись в одиночестве, Нэнси развернула пакет. Все письма были вскрыты, но сейчас это не имело значения. Главное, через столько лет она все же прочтет их!
        Джей был в отчаянии. Писал, что не может жить без нее. Просил прощения, сам не зная за что. Выказывал отчаянное желание увидеться с ней, поговорить, объясниться… Но больше всего в этих письмах было слов любви.
        Нэнси скользила взглядом по строкам, не замечая, что ее лицо мокро от слез. Долгие годы она мучилась от неизбывной любви к Джею, а он, оказывается, то же самое испытывал к ней…
        Подумать только, все это время мы могли провести вместе - Джей, я, Бекки и Деннис! - с ужасом от содеянного Кэт подумала Нэнси.
        Затем, шмыгнув напоследок носом, она аккуратно сложила письма, завернула в ту же бумагу и спрятала в свою сумочку. Потом умылась, чтобы скрыть следы слез, и отправилась вниз, во двор.

        На лужайке ни Джея, ни детей уже не было. Отправившись на поиски, Нэнси обнаружила всех троих плещущимися на мелком краю бассейна. Первым заметила ее Бекки.
        - Мам, посмотри, как я плаваю! - пискнула она, лежа животом на кафельном дне и колотя по воде руками и ногами.
        - Подумаешь, я тоже так умею, - сказал Деннис, в свою очередь плюхаясь на живот.
        Через мгновение от него полетели в разные стороны брызги.
        - Молодцы, молодцы, - похвалила их Нэнси.
        Джей, в черных плавках, весь мокрый, направился к ней.
        Взглянув на него, она почувствовала сухость в горле. Он был так красив - стройный, широкоплечий, загорелый! Нэнси видела его обнаженным, когда они занимались любовью, но чтобы так, днем, во всей красе - никогда…
        - Присоединяйся к нам, - сказал Джей. - Сегодня очень жарко.
        - Нет, спасибо, потом… - пробормотала Нэнси.
        Джей внимательно посмотрел на нее.
        - С тобой все в порядке? Что-то ты бледная…
        Она отвела взгляд в сторону.
        - Плохо спала ночью.
        - То-то я удивился, что ты до сих пор дремлешь, когда заглянул к вам сегодня часов около десяти! Но подумал, ладно, пусть понежится в постельке, а мы с ребятами тем временем…
        - Джей! - немного нервно перебила его Нэнси.
        Он сразу насторожился.
        - Да?
        - Я хотела сказать тебе… - Она взволнованно облизнула губы и произнесла совсем не то, что собиралась: - Знаешь, Кэт уехала. Просила передать, что спешит и не успевает попрощаться.
        Джей поначалу нахмурился, но в следующую минуту его лицо прояснилось.
        - Уехала? Что ж, наверное, это к лучшему. Она какая-то странная в последнее время…
        Странная!
        Нэнси сдержала мрачную усмешку. Потом произнесла, вспомнив новость:
        - Она беременна!
        - Ах вот что… Тогда это многое объясняет. Уильям знает?
        - Нет. Кэт сказала, что по приезде первым делом обрадует его. А мне она… передала твои письма.
        - Да, Уильям наверняка обрадуется, - задумчиво протянул Джей. Потом вскинул на Нэнси взгляд. - Что, какие письма?
        Она улыбнулась.
        - Те самые, которые ты писал, а я не получала.
        - Не может быть… В самом деле? А… так вот кто их перехватывал!
        - Ну да, - пожала Нэнси плечами. - Я с самого начала подозревала Кэт.
        - Почему же ты мне ничего не сказала? - воскликнул Джей. - Впрочем…
        - Да ты и не поверил бы мне. - Нэнси вздохнула. - Но это больше не имеет значения. Я прочла письма.
        - Правда? - Джей даже растерялся, настолько его ошеломило известие.
        Нэнси кивнула.
        - Все до единого. И хочу сказать… то есть спросить… Ты не передумал относительно своего предложения?
        - Я? А… что?
        Она вновь провела языком по губам.
        - Дело в том, что я решила принять его.
        - Так… - осторожно обронил Джей. - И что это значит?
        - Только то, что я стану твоей женой.
        Повисла пауза. Джей молча смотрел на Нэнси, будто пытаясь понять, какие подводные камни таит ее фраза.
        - Значит, ты больше не считаешь меня лжецом?
        Нэнси медленно покачала головой.
        - Только что Кэт всячески дала мне понять, какая я дура, и…
        - Кэт много себе позволяет! - запальчиво воскликнул Джей.
        Но Нэнси прижала пальцы к его губам.
        - Молчи, в данном случае она права. Я действительно… Впрочем, все это неважно. Прости меня, пожалуйста, если можешь. Я так виновата перед тобой… и перед детьми… - Глаза Нэнси наполнились влагой. - Даже не знаю, смогу ли когда-нибудь загладить свою вину…
        Джей нежно сжал ее плечи.
        - Ты правда станешь моей женой?
        Она закивала, пытаясь проглотить ком в горле.
        - Ах, Нэнси! - Джей смотрел на нее во все глаза, будто боясь поверить своему счастью. - Ах, Нэнси… я так рад!
        - Я тоже… - всхлипнула она. - Ты мое счастье… Я тебя так люблю, если бы ты только знал! - Слезы градом покатились из ее глаз.
        - А я тебя люблю больше жизни! И Бекки тоже. И Денниса… - Джей легонько тряхнул ее. - Что же ты плачешь, когда нужно радоваться?!
        - Прости, это на нервной почве…
        Не успев договорить, Нэнси вдруг замерла, словно пораженная громом. В ее мозгу словно сложились фрагменты мозаики - странная утренняя слабость, головокружение, круги под глазами, бледность. Кэт тоже была бледна…
        - Не может быть… - прошептала Нэнси с остановившимся взглядом.
        Джей внимательно посмотрел на нее.
        - Что случилось?
        Она подняла взгляд.
        - Я только что поняла, хотя и не уверена… Но все симптомы налицо.
        - Что?! - испуганно воскликнул Джей.
        - Ты не поверишь - я беременна! У нас будет ребенок… - Голос Нэнси понизился до растерянного шепота. - Точь-в-точь как тогда, пять лет назад: одна близость - и все, готово.
        Несколько мгновений Джей изумленно смотрел на нее, потом вдруг подхватил на руки и закружил, радостно восклицая:
        - И все! И готово!
        - И-и-и! - восторженно запищала в бассейне Бекки.
        Деннис радостно захлопал ладошками по воде.
        - Ох нет, поставь меня! - взмолилась Нэнси. - Голова кружится.
        Джей немедленно выполнил просьбу, затем произнес с сияющим взглядом:
        - Солнышко, о лучшем подарке к свадьбе я не мог и мечтать! Ну-ка дай поцелую тебя за это…

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к