Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Чалова Елена: " Давай Меняться " - читать онлайн

Сохранить .
Давай меняться! Елена Эдуардовна Чалова

        В каждом из нас живут демоны. Свои. Родные. А что будет, если парочка демонов сговорятся и поменяются местами? Её и его демоны.

        Рассказ о дружбе и любви, с запахом сирени и рыжими одуванчиками. С горстью романтики и незамысловатым сюжетом. С фэнтези-мистикой, конечно.

        Елена Чалова
        ДАВАЙ МЕНЯТЬСЯ!

        Глава 1

        В каждом из нас живут демоны. Свои. Родные. А что будет, если парочка демонов сговорятся и поменяются местами? Её и его демоны.

        Вечерние сумерки плавно, как подтаявший шоколад, перетекали в ночную тьму. Двое непринуждённо болтали, сидя в машине. Их окружали другие припаркованные автомобили, ровненько выстроенные в рядки, и одинаковые подъезды многоквартирного дома. Свет в окнах, как зайчики по полю, перепрыгивал с одного окошка на другое, но чем дальше, тем меньше оставалось неспящих зайчиков.
        Телефонный звонок неожиданно прервал беседу.
        — О! Подруга проснулась. Завтра собирались вместе в бассейн,  — проговорила девушка, шаря в кармане и ища неумолкающий смартфон.
        Она ответила на звонок:
        — Алё-алё. Я не молчу. Если стоит статус «онлайн», это не значит, что я там торчу. Нет, не дома. Всё-то тебе расскажи. Ты точно сможешь, да? В двенадцать? Хорошо. Пока-пока.
        Во время разговора Юлиана незаметно следила за Эмилем: отражение на стекле удачно выдавало его. Он смотрел на неё, будто любовался. Но стоило ей чуть повернуть голову в его сторону, как парень с нарочитым безразличием начинал разглядывать пустой двор и ряды машин.
        «Не наигранно. В противном случае вёл бы себя с точностью наоборот». Сердце защемило от этих мыслей.
        На фольге осталась последняя долька шоколадки.
        — Доедай!
        — Нет, это тебе.
        — Я и так больше съела. Тебе!
        Они разыгрались, как дети, перехватывая руки друг друга, смеясь, и передавая последний кусочек.
        — Блин, мы так до утра будем, давай пополам,  — сдался Эмиль, подсмеиваясь.
        Кое-как разделив дольку и запив лимонадом — из одной бутылки, как родные,  — они начали прощаться.
        — Доберёшься, позвони или напиши,  — с заботой проговорила Юлька.
        — Что мне станется,  — отмахнулся Эмиль.  — Дороги пустые, все на дачах.
        Юлиана посмотрела на него с лёгкой укоризной, и он чуть смутился, но на губах заиграла довольная улыбка. Это не жест вежливости — она действительно за него переживает.
        — Зачем спешить, если тебя никто не ждёт,  — выдал Эмиль.
        Пора было заканчивать машинные посиделки, но каждый не сильно рвался это сделать.
        Он взял прядку её волос, рассмотрел, но не выпустил из рук.
        — Что там?  — засуетилась Юля.  — В шоколадке испачкала?
        — Нет. Показалось,  — ответил Эмиль и выпустил волосы из руки. Прядь юрко вернулась на плечо к хозяйке и улеглась там, свернувшись, как рыжий кот.
        Парень молча смотрел на девушку, но взгляд был красноречивей любых фраз.
        Она не могла долго выдержать его такого взгляда: там было слишком много боли и несбывшихся надежд. В такие моменты Юлька чувствовала себя гадко. И как только некоторые играючи, ради забавы, способны разбивать кому-то сердца?
        Их рамки давно были очерчены: друзья или никто.
        Он улыбнулся, дотронулся пальцем до своих губ и приложил палец к её щеке: «почти воздушный» поцелуй. А потом потянулся, чтобы чмокнуть в щёку по-настоящему — на прощание.
        Его губы нежно коснулись её щеки, но Эмиль не отстранился сразу, Юлиана заглянула ему в глаза, пытаясь разгадать задумку: этот парень умел быть непредсказуемым: он мог и во вторую щёку резко поцеловать или безжалостно чмокнуть в ухо, чтобы потом звенело, будто колоколом ударило. Но Эмиль порывисто скользнул рукой по шее девушки, закопавшись в волосах, и поцеловал Юлиану. Сладко, в губы.
        Она растерялась. И самое страшное, что из-за растерянности, похоже даже ответила на поцелуй.
        — Сдурел?!  — Юлька наконец пришла в себя. Девушка ловко выскочила из машины, нырнув руками в карманы — выуживая ключи: ведь дверь с домофоном и сама перед ней не распахнётся.
        Почти перед самым входом в подъезд, он настиг её. Выбежал из машины, даже не закрыв дверцу.
        Эмиль привалился спиной к двери, преграждая Юле путь.
        — Пожалуйста,  — умолял он,  — подожди! Прости!
        — Тише,  — шикнула она, услышав разговоры соседей на балконе на втором этаже. Да и на первом, где жила очень любопытная бабушка, тоже загорелся свет.  — Только сцен мне тут не хватало!  — сердито процедила Юлька.
        — Я не хотел,  — прошептал парень.  — Само так вышло… Не веришь? Клянусь! Хочешь на колени встану?  — не дожидаясь ответа, он отошёл от подъездной двери и встал напротив девушки, явно собираясь осуществить задуманное.
        — Не вздумай!  — возмутилась она, хватая его за предплечье и осматриваясь по сторонам.
        Юлиана знала, что Эмиль скорее всего не бухнулся бы перед ней на колени — друг был уверен, что она его остановит, но в то же время видела, что он реально растерян и подавлен случившимся — значит, точно не хотел, вернее, хотеть-то хотел, но не планировал.
        — Вернись в машину, прошу,  — умоляюще проговорил Эмиль.

        Глава 2

        Юля в душе обрадовалась, потому что этот вариант виделся ей самым логичным, но сама она озвучивать его не хотела. Девушка с наигранной неохотой кивнула.
        Они вернулись на свои места в салоне. Мимо проехала машина, ослепляя светом фар, за ней появилась ещё одна — начала неумело парковаться рядом.
        — Проедем вперёд?  — стараясь не выдавать эмоций, предложил он.
        — Лучше вообще со двора уехать,  — удивила она.
        Они выехали из спального района и встали на обочине дороги, ведущей в сторону тихой тупиковой улочки.
        Перекинувшись парой фраз, совместно решили поговорить на улице — тут их никто не слышал и не видел.
        — Я понимаю,  — успокоившись, выдала Юля.
        — Правда?  — парень уточнил неуверенно.
        Она кивнула.
        — Я тоже не железная! Пойми!  — Юлиана эмоционально высказалась.  — Я, что, не вижу, что ли?
        — Я и не скрываю…  — понуро ответил Эмиль.
        — И что мне со всем этим делать?  — её вопрос был больше похож на риторический.
        — Не знаю… Это мои проблемы. Прости. Я не хочу, чтобы и у тебя они были.
        Юлька с сочувствием на него посмотрела. В первую очередь, Эмиль был для неё другом, которого она понимала и которого ей было жаль.
        — Эй,  — тихо, но подбадривающе проговорила она и по-дружески ткнула пальцем в плечо.  — Всё будет хорошо. У всех нас.
        — У вас точно будет,  — несмотря на колкость фразы, Эмиль проговорил её с тёплой улыбкой.  — А, может, и у меня когда-нибудь.
        Неуверенное, но всё-таки оптимистичное окончание понравилось им обоим.
        Обсуждать случившееся больше не хотелось, и они переключились на другую тему. Простояв так с полчаса, парень отвёз девушку домой. Бросив друг другу дежурное «пока», он уехал, а она вошла в подъезд.
        Юлиана занесла палец над кнопкой лифта, но передумала — решила пойти по лестнице.
        Она машинально отсчитывала ступеньки, поднимаясь.
        «Почему раньше меня это не заботило? Я относилась к его чувствам, как к игре, как к временному помешательству, которое не сможет серьёзно повредить нашей дружбе и, уж тем более, моим отношениям с Ильёй. Но всё сложнее…»
        В памяти Юлианы всплыли обрывки стихотворения, которое она на днях прочитала на страничке Эмиля в соцсети.
        «…пей взахлёб аромат её губ…»
        Девушка вошла в квартиру, где её встретила только кошка, и первым делом отыскала тот стих:
        У тебя две секунды для смелости  —
        Обними и целуй её!
        Ситуации, думы, нелепости…
        В этот миг это всё твоё!
        У тебя две секунды отчаянья
        Пей взахлёб аромат её губ,
        Извинишься потом, что случаянно
        Оказался немножечко груб.
        У тебя две секунды для наглости
        Пусть по моське получишь потом…
        Растворишься ты весь в той шалости,
        Улыбаясь чеширским котом.
        У тебя две секунды для вечности,
        Для создания бытия!
        В этом мире, глупой погрешности,
        Все стихи её про тебя![1 - Стихотворение написано Олёнкой. Благодаря этому стиху возникла одна из основных идей рассказа.]

        «Надо же…, - подумала она,  — похоже, что воспринял как руководство к действию».
        Через полчаса прилетело сообщение от него: «Я дома. Спокойной ночи!»
        Юлиана невольно улыбнулась — значит и вправду не гнал, почти всегда он добирался минут за двадцать.
        «Рада, что всё в порядке. Спокойной ночи!»,  — ответила она. Девушка прекрасно понимала, что сухость его фразы обусловлена сложившейся ситуацией, и решила не теребить и не развивать переписку. После реального общения, они, как правило, могли ещё целый час переписываться, вспоминая то, что не успели или забыли обсудить, но не в этот раз.

* * *

        Кто они — наши демоны? И демоны ли в полном смысле этого слова? Они — наши скрытые желания. Мечты и задумки, которые идут вразрез принципам, здравому смыслу, моральным устоям и принятым нормам. Они — это другая сторона нас. Мы создаём им оболочку, усердно обдумывая или, наоборот, пряча их так сильно в глубины сознания, что они там — в тепле и безопасности — разрастаются до вполне осязаемых демонов.
        — Ну что, принцесса, подмену не заметили?  — запрокинув ногу на ногу, спросил Дэкс.
        — Обижаешь. Они слишком похожи, чтобы заметить не своего демона,  — довольно проговорила белокурая Аника.
        Вот они — Дэкс и Аника — два демона, решившиеся на сговор. Их эксперимент был беспрецедентным, но оттого более ценным.
        Аника поселилась в душе Юлианы, а Дэкс обжился у Эмиля.
        — Как ты надоумил его на поцелуй?  — заинтересованно спросила Аника, присаживаясь рядом с Дэксом.
        — Это было не его желание, а Юлькино,  — хохотнул демон.
        — Ха!  — Аника хлопнула по подлокотнику кресла.  — Надо же!
        — Ну, а ты, как вызвала эти сомнения?  — теперь вопрошал Дэкс.
        — Аналогично,  — улыбнулась блондинка.  — Эмиль много над этим размышлял, пытаясь понять, правда ли он настолько безразличен Юлиане или всё дело в её парне. И будь она свободна, то…
        Дэкс показал ладонь и получил «пять» от подруги.
        — Отлично сработано,  — выдал демон.  — Идём дальше?  — хитро проговорил он.
        — Конечно. Всё только начинается,  — загадочно ответила собеседница.

        Глава 3

        «Отношения должны приносить радость и ощущение гармонии, поддержку и заботу. Зачем тогда они нужны, если с ними ещё хуже, чем без них? Можно преспокойненько быть одной, везя на себе все тяготы, ни на кого не надеясь, но если то же самое происходит при наличии любимого человека рядом, или, более того, добавляются дополнительные сложности, разочарования и нервотрёпки, то в чём смысл быть парой?
        Иногда нужна надёжная рука помощи, чтобы нам помогли решить проблемы, порой — доброе и участливое словцо. Мы нуждаемся в понимании. Необходимо стать для другого маяком, который будет светить при любой погоде; бухтой, в которую нашему кораблю жизни разрешено зайти в любом состоянии — даже с истрёпанными парусами и пробитой кормой. Любимый человек для тебя всегда обязан найти: чай, плед, совет и объятья. И ты, в свою очередь, должен быть готов к тому же ради второй половинки. Только так можно выстоять. И только так отношения имеют ценность и значимость, приносят пользу и делают жизнь лучше, добавляют смысла, гармонии и дарят теплоту в сердце».

        Юлиана уже в третий раз перечитывала этот пост подруги, который та опубликовала несколько минут назад. Юлька уважала Ольгу за мудрые мысли, эта девушка не стеснялась и не считала лишним — поделиться размышлениями в соцсети. И действительно, часто эти небольшие тексты служили подспорьем, почему-то они умудрялись быть актуальными — попадали в нужный момент и казались советами и ответами, порой даже на ещё не сформулированные вопросы.
        Юля ехала на дачу. За рулём была мама, поэтому девушка расслабленно смотрела то на экран гаджета, пролистывая ленту новостей, то в окно.
        — Наверное, я устала…  — со вздохом проговорила Юлиана.
        — Осталось чуть-чуть. Я не знаю, что с этим кондиционером случилось… опусти стекло побольше,  — отозвалась мама.
        — Не от езды, а от жизни,  — выдала Юлька, а потом хохотнула.
        Мама молча выгнула правую бровь дугой, продолжая следить за дорогой.
        — Не от жизни, конечно,  — подсмеиваясь, принялась пояснять дочь,  — а от непоняток. Всё вроде и так, но и не так. Как будто мне чего-то не хватает. Как будто не своей жизнью живу,  — девушка вздохнула, бросив попытку объяснить то, чего и сама не могла понять.  — У тебя такое бывало?
        — И похуже бывало. Какие твои годы,  — бойко отозвалась мама. С высоты своего жизненного опыта она прекрасно знала, что подобные «этапы прострации и переосмысления» не редкость.
        На самом деле Юлиане было от чего устать. Разговоры о свадьбе, которые так рьяно велись в начале их совместной жизни — её и Ильи — со временем плавно прекратились. Сначала Юля обижалась, потом злилась, затем почувствовала себя ненужной, далее в ней взыграла гордость, и она решила сама не поднимать этот вопрос, а теперь накатила апатия. Девушка уже ничего не хотела и считала такое положение вещей самым приемлемым.
        Будто бы мало этих заморочек, так ещё и Эмиль подкидывал проблем своими вновь обострившимися чувствами. Илья и так был всегда против Юлькиного друга, но девушка отстаивала своё право на эту дружбу, потому что считала Эмиля одним их самых близких и понимающих людей, наверное, даже наравне с подругой Олей.
        — Хочется уехать далеко-далеко, туда, где тебя никто не знает. Расстелить плетёный коврик на тёплом песке и смотреть на лазурное море. И молчать…  — выдала Юля.
        — Час так сидишь, два, три… а потом?  — мама поддержала фантазию.
        — Хм,  — Юлиана потёрла переносицу,  — а потом кто-то должен прийти, нежно обнять за плечи и позвать…  — девушка задумалась.
        — Ужинать,  — продолжила мама.  — Надо не забыть в магазин заехать, не проскочить бы поворот.
        Юлька хихикнула.
        — А вот хоть и ужинать. Раз зовут ужинать, значит заботятся о тебе. Мы всегда пытаемся накормить самых близких людей, всегдастараемся сделать так, чтобы им было сытно, уютно и комфортно.
        — Во-о-от,  — мама приподняла указательный палец вверх, не отрывая руку от руля, и на солнце сверкнул её золотистый лак для ногтей.  — И кто там? За спиной с объятьями? Надеюсь, что не мне опять ужин готовить. Освободи от этих обязанностей хоть в мечтах,  — женщина хитро улыбнулась.
        Юлиана тоже заулыбалась, а потом задумалась: «А, правда, кто? Илюха? Нежно обнять и ласково позвать ужинать… тьфу, этот ужин, он тут не при чём!»,  — Юлька вновь улыбнулась уголками губ.
        Юля отвлеклась на лихо промчавшуюся мимо машину, но решила не терять эту важную мысль.
        «Как-то не похоже подобное поведение на Илюшкино, скорее, он крикнет издалека или будет стоять за спиной и пыхтеть, ожидая, когда я обернусь»,  — мысли далеко унесли девушку в мир фантазий.
        «Эмиль?»,  — она испугалась своей же мысли и отмахнулась от неё, не желая раздумывать в этом направлении.
        Бывают такие мысли, которые мы не имеем права себе позволить. Казалось бы, нет ничего свободнее мечтаний! В них мы можем всё — ведь нас никто не подслушивает и не ограничивает, но, случается и такое, что мы сами себя стесняемся или злимся на себя за какие-то мысли, поэтому сразу пресекаем подобные размышления.
        «Неправильно это»,  — Юлиана вынесла вердикт своему мыслительному процессу и продолжила разговор с мамой — об ужине, точнее, о продуктах, которые нужно купить в супермаркете: они вот-вот должны были к нему подъехать.
        Юля, сама того не зная, подобными запретами на мысли вкусно кормила своих демонов и даже одного чужого подкармливала.

* * *

        Ах, дача! Сладкое слово, когда на улице благоухает хулиганский тёплый май. Кусты в белом, небо в голубом, земля местами в жёлтом — одуванчики расцвели.
        От дома до дачи Юлиана с мамой добрались где-то за полчаса, с учётом заезда в супермаркет. Почти весь путь пролегал по трассе и не вызывал затруднений, поэтому они часто выбирались в свой дачный домик — даже в будни, а не только в выходные, как сейчас.
        Мама Юли — Светлана Евгеньевна — являлась человеком бойким, оптимистичным и энергичным. «Потешная ты девка, Светочка!»,  — любил повторять усатый старичок — их сосед по даче, и с ним многие были согласны.
        Светлана не очень жаловала «земляные работы», и на их дачном участке красовались: всего лишь одна небольшая теплица и грядка с зеленью. Зато было изобилие плодовых кустов и деревьев.
        Садовые качели, мангал, беседка и большая бочка с водой также присутствовали на участке.
        Мохнатые лисички-одуванчики устлали ковром территорию вокруг дачного домика. Их медовый аромат привлекал неповоротливых гудящих шмелей и лёгких пёстрых бабочек.
        По вечерам со стороны небольшого пруда лились лягушачьи серенады, и им начинали подпевать соловьи. Эта странная коллаборация не удивляла, а, наоборот, создавала майский дачный антураж.
        Неизменно пахло дымком, поскольку, дорвавшиеся до природы горожане, со всех сторон жарили шашлыки.
        Полноватая женщина, всю весну и лето обитающая на даче, каждый день включала своё любимое радио «Дача» и, несмотря на приличное расстояние до её места дислокации, песни Стаса Михайлова и иже с ним, лавиной неслись над садовым товариществом. Иногда Юльке хотелось завыть, как пёс усатого старичка, от этих тётиных песенок. Но здешний ветер точно благоволил Юлиане и чаще всего относил «шедевры» в другую сторону.
        Юля любила забраться на садовые качели, что располагались в тени развесистой вишни. Читая книгу, она становилась похожа на тургеневскую девушку с белоснежными лепестками на ярко-рыжих волнистых волосах.
        Светлана Евгеньевна громко и шумно пообщавшись с кем-то из соседей, уселась рядом с дочерью.
        — Вот интересно,  — задумчиво начала Юлиана,  — эти авторы, что пишут книги, сами-то какие и как живут? Романтики у них в сюжетах хоть отбавляй.
        — Ага,  — подхватила мама,  — немало одиноких страшноватых дамочек, которые придумывают сладенькую любовь, а потом такие дурочки, как ты,  — женщина задумалась,  — хотя нет, ты у меня не такая дурочка. Вон как Машка (дочь подруги), такие читают, верят изатем терроризируют своих парней и мужей, что те делают что-то не так и не соответствуют успешным владельцам заводов и пароходов или популярным певцам, или, того хуже — принцам, драконам и милым властным героям.
        Мама и дочь одновременно засмеялись. Светлана Евгеньевна была два раза замужем и оба, как гласит бородатая шутка, удачно. Но в данный момент относилась к абсолютно свободным женщинам.
        Первый Светланин муж был заботливым и романтичным человеком, но имел проблемы с алкоголем, отчего брак долго не продержался, второй — тот что являлся папой Юлианы и её старшего брата — весёлым и работящим, но сейчас ужебыл женат на другой женщине. Впрочем, отношения сохранились дружеские и никто ни на кого не обижался. Родители развелись, когда дети уже стали взрослыми, и всё прекрасно поняли и приняли, как данность.
        После развода, как это часто бывает, Светлана резко похудела и похорошела, и теперь за ней ходили толпы поклонников — от коллег до ухажёров из далёкой молодости, даже усатый сосед-пенсионер и тот не упускал возможности лишний раз мило побеседовать с позитивной симпатичной соседкой.
        Два выходных дня мама и дочь провели в компании друг друга. Гостей звать не хотелось, Илья как раз работал эти дни по графику, а Юлькин брат Вова был в командировке.

* * *

        Илюшка копошился, собираясь в гости к другу. Он машинально одевался, а Юлиана из-под ресниц, молча, за ним наблюдала, попивая чай.
        «Не понимаю, что со мной,  — думала девушка.  — Это же мой Илюха, вроде как люблю его, столько вместе пережили, и даже не злюсь больше на его нерасторопность в плане узаконивания наших отношений, но… что-то не так».
        Юлька отставила чашку и упёрлась подбородком на сцепленные руки.
        «Не злюсь,  — прокрутила она мысль,  — а что тогда чувствую? В том-то и дело, что ничего! Нет эмоций и чувств. Мне всё равно. Мне неважно, куда он идёт и зачем, неважно, о чём мы говорим… Я больше не ловлю его взгляд, его прикосновения не вызывают приятных мурашек. Наши ссоры не ранят меня, слова не трогают до глубины души. Мы привыкли друг к другу, предугадываем поведение, знаем кто какой кофе любит… И вроде бы всё идеально — спокойная правильная жизнь».
        Юлин вид стал настолько задумчивым, что даже кошка склонила голову на бок, пытаясь понять, почему хозяйка «зависла», но Илья ничего не замечал. Мысли Юлианы интересовали его в последнюю очередь, её поступки были важнее — ведь так и должно быть, об этом везде пишут, что надо судить по делам, а не по словам, или, тем более, мыслям. Но не всё так просто. Именно мысли запускают колесо поступков, и вовремя подметив «неправильную задумчивость» и выведя человека на разговор, можно предотвратить последствия.
        — В десять приду,  — дружелюбно кинул фразу Илья, не оборачиваясь, и вышел из квартиры.
        — Ага,  — нараспев ответила Юля, не заботясь, услышал ли её парень.
        Кошка Марта прыгнула к хозяйке на колени.
        — Не ценю то, что имею и с жиру бешусь? Или делаю вид, что всё в порядке, когда это не так?  — Юлиана озвучила мысль.  — От ответа зависит многое, но я его не знаю,  — вздохнула девушка.

        Глава 4

        — Что скажешь?  — обаятельно улыбнувшись, спросил Дэкс.
        — Юлиана не перестаёт меня радовать,  — ответила Аника.
        Демоны сидели в кафе на мягком диванчике и попивали коктейли. Их мыслеформная сущность позволяла создавать любые декорации. Где захотели — там и оказались.
        — Юля всё чаще обращается ко мне,  — продолжила девушка-демон.  — Я становлюсь сильнее и значимей.
        — Эмиль пока осторожничает,  — поделился жгучий брюнет Дэкс, сверкнув массивным перстнем на пальце.  — Он чувствует себя виноватым. Но это дело времени,  — парень подмигнул Анике.

* * *

        У Юлианы весь вечер был свободен. Уборкой заниматься не хотелось, вроде бы и так чисто, а перекладывать вещи с места не место и выискивать пылинки — глупо.
        Девушка позвонила маме, но та стояла на кассе в магазине и толком поговорить не удалось. Оля тоже была занята, и подруги договорились созвониться позже.
        — Скучно…  — протянула Юля, беседуя с Мартой.  — От скуки можно сотворить или великие дела, или бредовые.
        Но тут ей написал Вова. Брат должен был вернуться из командировки только завтра, но планы поменялись, и он оказался дома на день раньше.
        Юлиана очень любила брата. Несмотря на присущую ему принципиальность, парень был добрым, умным и неунывающим человеком.
        Владимир пообещал заскочить на полчаса, что и сделал.
        Брат и сестра сидели на кухне за ароматным кофе с принесёнными Вовкой пирожными. Кофе головокружительно пах чем-то пряно-карамельным, но пирожные умудрились перебить этот запах своими вкусными, кондитерскими, фруктово-шоколадными нотками.
        — Ты чего такая хмурая?  — братец сразу же подметил странное Юлькино настроение. Она лишь пожала плечами в ответ.
        Вовка отхлебнул кофе и продолжил:
        — Тебе надо развеяться! Хочешь, докину тебя докуда-нибудь?
        — Мне, что, одной идти в парк, или в кафе, или ещё куда-то?  — захихикала Юля.
        — Возьми друзей.
        — Ох, Вов, это раньше, лет в шестнадцать, можно было «взять друзей», а сейчас все друзья обзавелись семьями, детьми, работой и кучей бытовых проблем. Вот так просто никого ни за что не вытянешь. Да и с какой радости они должны меня развлекать?
        — Настоящие друзья найдут время и силы. Уважительная причина может быть только одна — их болезнь или болезнь близких. Разве не так?  — подмигнул брат.  — Как Эмиль поживает, кстати? Сто лет его не видел!
        Юлиана расплылась в глупой улыбке, услышав имя друга.
        — Да как обычно. Работает, гуляет. Он-то как раз не связан обязательствами.
        — Вот его и бери в компаньоны,  — Вова сделал логичный вывод.
        Иногда нам нужно, чтобы кто-то посоветовал совершить тот или иной поступок, так мы подсознательно снимаем с себя ответственность.
        — А, что, мысль!  — оживилась Юлька, будто бы до этого и не рассматривала этот вариант, хотя на самом деле в первую очередь подумала о друге, маясь от скуки.

* * *

        Наши демоны — враги нам или друзья? Всё зависит от нас самих, от степени принятия своих тайных помыслов, скрытых желаний и неадекватных, с точки зрения большинства, поступков.
        Дэкс сидел на берегу моря. Ветер слегка трепал его жгуче-чёрные волосы. Хитрый взгляд демона был устремлён на гребешки волн, бегущие по водной глади.
        — Мечтаешь?  — раздался за спиной девичий голосок. Дэкс не испугался — он всегда чувствовал приближение Аники.
        Блондинка присела рядом и тоже устремила взор на морские красоты.
        — Ты помнишь, как мы познакомились?  — с загадочной улыбкой спросил Дэкс.
        — Ещё бы!  — девушка довольно улыбнулась в ответ.
        Ночью мы часто разрешаем нашим демонам пошалить, выпускаем их на свободу. Мы делаем то, чего себе днём позволить уже не сможем.
        Вот и Юлиана с Эмилем как-то раз умчали навстречу приключениям, поссорившись со своими парами, а на тот момент Эмиль встречался с девушкой и эти отношения казались даже серьёзными. Отключив телефоны, врубив в машине музыку погромче, они ехали куда глаза глядят. Хотя маршрут-то составили приблизительный — побывать там, где давно хотелось, но это казалось глупым. Как выяснилось, Эмиль хотел увидеть полуразрушенную водонапорную башню, а Юля — побывать в деревушке со смешным названием Набузякино. Что одно, что другое желание — бессмысленны, поскольку башню можно было поразглядывать только со стороны, а в деревне ничего особенного быть не могло. Но… на то они и странные мечты.
        В ту ночь Юлька и Эмиль намеченные планы выполнили и даже сфотографировались на фоне мрачной башни и указателя с названием деревни, а ещё в обнимку, целуя друг друга в щёку и строя забавные рожицы. Накупили мороженого и вдоволь наелись его в машине, попутно перепачкав и одежду, и салон автомобиля. Но было весело! Они плюнули на принципы и правила и делали, что хотелось — дурачились и исполняли чудаковатые желания друг друга.
        Довольные демоны тоже веселились. Вот тогда-то Дэкс и Аника и заметили друг друга. Разговорившись, эти двое поняли, что между ними до неприличия много общего. Так зародилась дружба, а впоследствии и коварный план по обмену.
        Демонам хотелось, чтобы их хозяева были вместе. Ведь не зря же у Юлианы и Эмиля проскальзывали такие мысли, которые они тщательно прятали в глубины подсознания. Мысли материальны, желаниям свойственно сбываться… а помочь в этом всегда готовы наши родные демоны.
        Бойся своих желаний! Ну, или принимай их такими, какие есть.

* * *

        Юлиана подошла к окну. Постепенно клонившееся к горизонту солнце выпрыгивало из-за ватных облаков и игриво пыталось заставить девушку зажмуриться. Тёплый воздух пах свежескошенной травой: недавно на придомовой территории орудовал мужичок с газонокосилкой. Яркий запах травы, похожий на аромат свежих огурцов, смешивался с «нотками сена» — чуть поодаль измельчённая трава уже успела подсохнуть. Казалось, что пахнет летом, но был май, была весна и это радовало ещё больше, как предвкушение счастья.
        Юля позвонила другу:
        — Привет, Эмиль! Я хотела тебе предложить…
        — Я согласен!  — перебил парень.
        Юлька хохотнула.
        — Я даже ещё не сказала, что именно хотела предложить. Вдруг, ограбить банк или прыгнуть с тарзанки в ледяную воду!  — веселилась она.
        — Раз тебе это нужно, то всё равно согласен,  — подсмеиваясь проговорил Эмиль.  — Ты же знаешь, я готов поддержать любую твою бредовую идею.
        Парень был рад, что Юля позвонила ему сама. После инцидента с поцелуем, они переписывались в соцсетях о том о сём, но не виделись и даже не созванивались. Вроде бы общение было таким, как и обычно, но Эмилю со временем становилось всё больше не по себе: он переживал, что подпортил дружбу своим импульсивным и неразумным поступком.
        — Знаю,  — с теплотой ответила Юлиана.  — Предложение не такое провокационное и опасное, я всего лишь хотела предложить прогуляться. Заняться нечем. Илюшка ушёл в гости к другу, а это надолго. Все остальные тоже в делах. Жаль, такой погожий вечер пропадает! Тепло! Вот и… или ты тоже занят?
        — Уже свободен. Минут через десять могу выехать, пока доеду…  — прикидывал друг.
        — Не спеши. Давай, я тебя через час буду ждать,  — Юля рассчитала время с запасом, чтобы Эмиль точно не торопился.
        — Лады. Жди!
        Девушка отложила телефон и невольно улыбнулась. «Друг,  — подумала она.  — Настоящий. Лучший».
        Встретившись, недолго думая, они решили доехать до Юлькиной дачи.
        «Заодно и забытую там косметичку заберу»,  — подумала Юлиана.
        До дачи было недалеко, до коттеджного посёлка, где жил Эмиль, тоже, но вот только эти места находились в противоположных сторонах от Юлиного места жительства.
        Юлиана вздохнула и незаметно улыбнулась, подумав, что Эмиль будто не на прогулку собрался, а словно таксист на работу — добирается из пункта А в пункт Б и далее по списку, а потом ещё и аналогичный обратный путь предстоит.
        За разговорами дорога показалась быстрой. Оказавшись на даче, друзья решили почаёвничать в беседке.
        После несильного грибного дождя в воздухе витал запах прибитой пыли и нежно-жасминовый аромат. Тёплые влажные воздушные потоки смешивались с наползающими вечерними — зябкими. От мокрой травы пахло бодрящей свежестью. Проглянувшее напоследок солнце, завалилось за тучу, раскрасив её в персиково-розовые и апельсиновые оттенки. Редкие капли, долго накапливая силу, плюхались с отвесной крыши беседки.
        — Слушай, Юлёк, вот давно думаю про это, но как спросить не знаю…  — начал Эмиль, рассматривая чай в кружке и крутя её в руках.
        Юлиана заинтересованно на него посмотрела и даже прекратила своё увлекательное дело — разворачивание конфеты.
        — Почему Илюха тебя ко мне не ревнует?  — на выдохе выдал Эмиль.
        Юля растерялась и не сразу сообразила, что ответить.
        Хотелось сказать, что Илья ей доверяет и что ревность к другу — это глупо, но озвучивая подобное, она рассказала бы про положение дел в семье её подруги Оли, где они — Оля и её муж — действительно друг друга не ревновали по причине доверия, врождённой неревнивости и полного взаимопонимания. Но вот в случае с Ильёй всё обстояло иначе. Юлин парень был ревнив по натуре, ираньше нападки в сторону Эмиля сыпались, как из рога изобилия. Причём Юлькиному другу Илюха и слова никогда не говорил по этому поводу, все недовольства выслушивала Юлиана и за себя, и за «того парня».
        Этот, по сути, простой вопрос поставил Юлю в тупик.
        — Не знаю…  — задумчиво ответила она.  — Может, я такая страшненькая и бестолковая, поэтому Илюшка думает, что я тебя никогда не заинтересую, как девушка,  — Юлька решила обратить всё в шутку.
        — Шутница,  — засмеялся Эмиль и бросил в Юлю скомканный фантик, целясь ей в чашку.
        — Эй! Чуть не попал!  — возмутилась Юлиана, вовремя подставив руку, отчего «фантиковый мячик» отскочил в сторону.
        — Ой,  — хохотнул друг,  — пытался нарочно промазать, но меткость — это врождённое.
        Просмеявшись, они вновь задумались над зависшей темой ревности.
        — Наверное, дело во мне…  — теперь уже Эмиль погрузился в мысли.
        — А, ну да, ты страшненький и бестолковый. Точно!  — глумилась Юлька.
        Эмиль обаятельно улыбнулся. Парень был более чем симпатичен и умом не обделён. Подтянутый, ростом чуть выше среднего, с тёмно-русыми, чуть вьющимися волосами, хотя кудрявость трудно было заметить из-за стрижки, с пронзительным взглядом серо-зелёных глаз. А тёмные длинные ресницы парня — это вообще мечта любой девушки (но по закону подлости самые красивые ресницы матушка-природа дарит парням), именно они и добавляли взгляду загадочность и некую томность.
        Впрочем, на свои ресницы Юлиана тоже не жаловалась, и в купе с огромными зелёными глазами, они создавали девушке образ чаровницы. Рыжие волнистые волосы до плеч, аппетитная фигура и рост чуть ниже среднего, что только добавляло плюсов её миловидности, делали Юлю весьма привлекательной особой.
        — Значит, дело в нём,  — подытожил Эмиль.
        — Так он раньше ревновал же. Сильно,  — начала Юлька. Она никогда не рассказывала об этом другу, но прекрасно знала, что он догадывался.  — А теперь, наверное, просто смирился с твоим существованием и успокоился.
        — Наверное…  — ответил Эмиль, думая о чём-то своём. Парень чуть нахмурился, и это не понравилось Юлиане.
        — Говори!  — серьёзно сказала она.  — Как есть! Свою версию.
        Эмиль мотнул головой, наигранно улыбнулся и перевёл тему.

        Глава 5

        — Они подумали об одном и том же, но спрятали свои версии, не решившись озвучить,  — звонкий голос Аники вычеканивал слова.
        Дэкс протянул девушке конфетку, и она приняла «подарок», чуть смущённо кивнув.
        — Это нам только на пользу. Чем потаённей мысль, тем сильнее мы. Чем больше она пугает или смущает своего обладателя, тем слаще для нас,  — деловито проговорил брюнет.
        — Сладенькое терять не хочется,  — сказала Аника, откусив конфету,  — но было бы забавно, согласись, если бы они озвучили свои версии…
        — Поможем?  — подмигнул Дэкс.
        — Обожаю тебя,  — кокетливо ответила блондинка, послав парню воздушный поцелуй.

* * *

        — Ты думаешь, что у Ильи кто-то есть?  — спросила Юлиана и округлила глаза от своего же вопроса.
        — Думаю, да,  — ответил Эмиль и так же, как подруга ранее, удивился своей неуместной честности и откровенности.
        — Блин!  — проговорили они одновременно и не сдержали грустных улыбок.
        Друзья допили чай и продолжали разговаривать в погружающейся в темноту беседке под песни пока ещё редких комаров.
        — Я что-то не то ляпнул,  — смутился Эмиль.  — Зная моё отношение к тебе, ты, наверное, думаешь, что я хочу очернить Илюху в твоих глазах. Но это не так! Он нормальный парень. И я желаю вам счастья,  — он собрал всё в кучу.
        Юлиана потёрла лоб и провела ладонью по волосам.
        — Я так не думаю. Твоё мнение для меня важно. Ведь ты же мужчина! Тебе какие-то моменты могут быть более понятны, чем мне,  — Юлька тоже выразилась сумбурно.
        — Забудь!  — на выдохе выдал Эмиль.
        — И ты. Закрыли тему,  — устало ответила Юлиана.
        Тему они закрыли, но мысли продолжили свою работу в этом направлении.

* * *

        — Илюш, нам надо поговорить,  — начала Юля, поймав своего парня на выходе из кухни — он собирался улечься на диван и погрузиться в просмотр фильма.
        — О чём?  — встрепенулся он.
        — О многом,  — держала интригу Юлиана.
        — Прямо сейчас?  — парень занёс ногу по направлению к комнате с манящим диваном.
        — Да,  — кивнула девушка.
        — Ладно,  — Илья, как провинившийся ребёнок, опустил голову и побрёл обратно на кухню.
        Не ходя вокруг да около, сама от себя не ожидая, Юлиана ударила в лоб:
        — У тебя кто-то есть, да?
        — Кто есть? Где есть?  — испугался Илья.
        — Кто-то где-то. На стороне. Любовница какая-нибудь.
        — С чего ты взяла?  — Илюшка принялся рассматривать обои.
        — Чувствую!  — выдала Юлька.
        — Не мели чушь! Тебе кто-то наговорил всякой ерунды!  — парень пошёл в наступление.
        Юля слишком давно его знала и видела все уловки и ухищрения. Илья был хорошим парнем и не любил врать и выкручиваться, но его поведение говорило, что именно это он и делал и сам мучился от процесса.
        — На чистоту!  — Юлиана в упор на него посмотрела. От этих ворожейских зелёных глаз невозможно было укрыться.
        — Она мне нравится, мы общаемся, дружим… но я тебе не изменял! Клянусь! Не знаю, кто мог меня увидеть с ней…  — пробормотал Илюха.
        — Значит, всё же кто-то есть,  — сделала вывод Юлька, пытаясь казаться хладнокровной.
        Илья побледнел, понимая, что Юлиана ничего не знала на самом деле и просто взяла его на блеф, а он сразу сбросил карты.
        — Юлечка,  — Илюха подсел к ней ближе, приобняв за талию,  — я всё тебе расскажу, как есть. Повёл себя по-гадски — признаю. Да ещё и зачем-то скрывал от тебя то, в чём нет ничего предосудительного. Не знаю, что на меня нашло. Ты не интересуешься моей жизнью, мы как чужие в последнее время, вот я и отвлёкся на Карину…
        — На Карину, значит,  — Юлиана продолжала делать выводы.
        Илья хотел предъявить претензии своей девушке и сделать её виноватой в сложившейся ситуации, но ему почему-то резко стало стыдно.
        — Мы с ней друзья и всего лишь один раз целовались после корпоратива,  — набрав воздуха в грудь, выдал Илюшка.
        Юлиана нервно хихикнула, вспомнив поцелуй Эмиля, чем вогнала Илью в состояние полного непонимания происходящего.
        — Только один. Спьяну. И это было зимой! Я тебя люблю, Юль. Только тебя,  — он прижал к себе девушку, которая с отрешённым видом что-то прикидывала.
        Юлиана убрала от себя руки Ильи и встала со стула, а потом прошла в прихожую и начала обуваться.
        — Ты куда?!  — парень бросился к ней.
        — Целоваться!  — картинно вскинув рукой, выдала Юлька.
        — Юля, не смей!  — Илья попытался стать грозным и задержать её.
        — Ха!  — выдала Юлиана.  — Адьос, амиго,  — продолжила она, послав ему воздушный поцелуй и захлопнув за собой дверь.
        Юля резво сбежала вниз по лестнице, хоть и была уверена, что Илья её догонять не станет. Такого плана он человек — ему проще дождаться, когда Юлька успокоится и всё обсудить, чем бросаться за ней сломя голову. Но ей, как раз-таки, хотелось, чтобы он догнал, обнял, шептал что-то, успокаивал прямо сейчас… хотя, может, уже и не хотелось. Раньше хотелось, а теперь всё перегорело окончательно. Предчувствия не подвели — они стали чужими. И дело не в Карине, та девушка — лишь следствие, а не причина.
        — Я ничем не лучше,  — тихо проговорила Юлиана, присаживаясь на лавку в сквере недалеко от дома: — Думаю об Эмиле постоянно и сравниваю его с Ильёй. О, боже! Что за бред! Что за наказание!  — она всхлипнула.
        «Как будто кто-то поселился в моей голове и заставляет думать о нём! Будто частичка его души постоянно со мной!»,  — помыслила Юлька, не сдерживая слёзы.

        — По-моему, нас рассекретили,  — выдал Дэкс своей напарнице.
        — По-моему, да,  — захихикала Аника.
        В этот момент раздался телефонный звонок. По мелодии Юлиана поняла, что это Эмиль. Она была не в силах сейчас разговаривать, поэтому отключила звук. Но друг был настойчив, и после пяти пропущенных, Юля решила ответить.
        — Да!  — раздражённо сказала она, пытаясь скрыть расстройство за агрессией.  — Раз не отвечаю, значит некогда!
        — О-у, что случилось?  — сразу выдал друг, почувствовав в интонации воинственный настрой.
        Юлька хотела съязвить, но вовремя остановилась — если Эмиль и был виноват в чём-то, то только в том, что был влюблён в свою лучшую подругу, при этом не докучая и не портя ей жизнь. Жизнь она себе сама портила своими размышлениями на этот счёт. Да и её невнимательное отношение к Илье также сыграло роль. Если есть проблемы, то их надо обсуждать и решать, а не копить и делать вид, что их не существует.
        — Будто кто-то подсказал, что надо тебе позвонить,  — не столько Юле, сколько себе проговорил Эмиль, слыша, как подруга хлюпает носом и молчит, собираясь с мыслями.
        — Слушай, Дэкс, может быть, мы не демоны, а ангелы?  — хитро улыбаясь, спросила Аника.
        — Глянь, у меня нимб над головой не появился?  — поддержал брюнет.
        — Так. Ты где? Как тебе помочь? Что нужно сделать, что ты хочешь?  — Эмиль пытался помочь Юльке успокоиться. Он начинал понимать, что дело серьёзное и вполне возможно, что связанное с его догадками.
        — Тебя хочу!  — выдала Юлиана и взвыла.  — Ой! К тебе,  — добавила она.  — Блин! Хочу тебя увидеть. Мне так плохо…
        — Развлекаешься?  — хохотал Дэкс, обращаясь к Анике.
        — Чуть-чуть. Ты же не против?  — обаятельно ответила блондинка.  — Все тайные желания вытащим,  — изобразила она жест, словно морковку из грядки выдёргивала.
        — Хо! Тогда и я возьмусь за дело,  — брюнет не остался в долгу.
        — Я еду,  — без лишних уточнений сказал Эмиль и поспешил к автомобилю.

        Глава 6

        Спустя двадцать минут Эмиль был уже возле входа в сквер. Юлька запрыгнула к нему в машину и даже изобразила что-то наподобие улыбки.
        — Гнал ведь, как сумасшедший!  — с укоризной сказала она.
        — Дорога свободная…  — виновато оправдался друг.
        Юлиана уставилась в окно, собираясь с мыслями, и Эмиль заглушил мотор, не намереваясь никуда пока ехать.
        Кудрявые кусты сирени собрались в сквере гурьбой. Они благоухали «запахом цветочного варенья» и расплывались лилово-белыми пятнами на фоне зелёненьких деревьев и кустиков. Достаточно одного взгляда на сирень, чтобы отчётливо вспомнить, как она пахнет — сладостью, весной и светлой грустью, поскольку век сиреневых цветов недолог.
        — Ну, что?  — осторожно уточнил Эмиль.
        — Всё,  — грустно ответила Юля.
        — Совсем всё?
        — Угу.
        — А-а-а,  — протянул друг.
        И тут Юлиана начала неуместно хихикать. Кто бы ещё смог понять её так — с полуслова? Никто, кроме самых близких. Мама, Вовка, Ольга… и Эмиль. А вот Ильи в этом списке никогда не было. Даже Марта в последнее время понимала Юльку больше, чем он.
        Юля вздохнула и решила всё же рассказать подробности:
        — У Ильи есть подруга. Он мне не изменял, но намеревался это сделать… я так думаю. Но не в этом главная трагедия, а в том, что мне всё равно! Представляешь? Я расстроена не его поступком, потому что сама не лучше,  — она кинула слишком откровенный взгляд на друга, намекая на поцелуй, отчего Эмилю пришлось уйти от взгляда, смущённо потупившись.  — Я расстроена тем, что зря тянула время и верила, что наши отношения можно спасти. Давно пора было поставить точку. И теперь я понимаю, почему Илья не спешил со свадьбой — он чувствовал то же самое, причём у него это началось раньше, чем у меня. Мы не созданы друг для друга. Привыкли — да. Но это не любовь!
        Юлиана высказала, что было на душе, и сразу дышать стало легче, будто скинула груз, а всего-навсего озвучила накопившиеся мысли.
        Она принялась рассматривать свои ногти, не зная, что делать и говорить дальше.
        — Иди сюда,  — заботливо проговорил Эмиль, сгребая подругу в охапку правой рукой. Юлиана даже не собиралась сопротивляться: объятья — самое лучшее, что можно было сделать сейчас. Девушка положила голову парню на плечо. Казалось, что невзгоды плавно начинают отступать, на душе становится теплее. Осознание, что ты кому-то по-настоящему нужен и важен в жизни — одно из самых приятных чувств.
        — Я тебя люблю,  — прошептал Эмиль.
        — И я тебя,  — машинально ответила Юля. По-дружески признаваться друг другу в любви — это было нормально и обыденно для них. Но тут Юлиана отстранилась и заглянула в красивые серо-зелёные глаза друга. Её взгляд требовал уточнений.
        — Люблю и всегда любил,  — парень правильно понял не озвученный вопрос.  — Во всех смыслах, Юль. И как подругу, и как… девушку. Ты это знаешь. Но раньше я запрещал себе подобные признания и разговоры, а сейчас решил выпустить своих демонов наружу — терять уже нечего.
        Юлиана довольно заулыбалась и вновь прильнула к плечу друга, обдумывая, что может ответить.
        — Ты меня любишь, как друга, и не более, я это понимаю. Но я просто хочу высказать всё накопившееся, раз у нас наметился такой откровенный разговор,  — продолжил Эмиль.
        — Нет,  — тихо проговорила Юлька.
        Эмиль умолк, не зная, что значит это «нет».
        — Тебе и так хреново, а я ещё дровишек подкидываю,  — с обидой на себя сказал парень.
        — Нет,  — повторила Юлиана.  — Спасибо за честность. За эти слова,  — она обдумывала каждое слово.  — И не как друга. И так было всегда, просто я не верила своим чувствам и боялась их.
        Юля слышала, как учащённо билось сердце парня. Хотелось обнять его и больше никогда не отпускать. Она прижалась к нему ещё крепче.
        — Эмиль…  — прошептала она.
        — Что?  — он дотронулся губами до её огненных волос, пребывая в шоке от того, что сейчас происходило. Парень давно смирился, что его любовь неразделённая, но надежда всё равно не умирала, и теперь она вышла вперёд, как первая скрипка.
        — Я тоже тебя люблю,  — тихо проговорила Юлиана.  — По-настоящему, как…  — она замолчала и продолжить уже не смогла, потому что Эмиль накрыл её губы поцелуем.
        «Не зря мне в прошлый раз понравился поцелуй, что я даже ответила на него, не отдавая себе отчёта»,  — подумала Юля.
        «И вправду ушла целоваться…»,  — посетила её другая мысль, когда она вспомнила брошенную на пороге фразу.

* * *

        — Как думаешь, вышло бы такое, не поменявшись мы местами?  — вопрошала Аника, усевшись на журнальный столик и закинув ногу на ногу.
        Дэкс бросил игривый взгляд на подругу, подошёл к окну, всмотрелся в огни города и повернулся к ней:
        — Мы — всего лишь сгустки энергии, созданные мыслями. Мы — есть наши хозяева, их помыслы и желания. Демонами нас зовут только потому, что люди нас — своих же тайных мыслей — боятся.
        — Ну, и?  — хитро проговорила Аника, болтая ногой. Она и так знала, к чему он клонит.
        — Люди не умеют думать за других, и не читают мысли других. Но в нашем случае всё немного иначе,  — подмигнул брюнет.  — Ты знаешь Эмиля, как никто другой, благодаря тебе и Юлиана смогла его узнать лучше, понять его мысли. Аналогично и со мной.
        Блондинка ловко спрыгнула со стола и грациозно прошагала к окну, где стоял Дэкс.
        — Почему? Почему у нас вышло провернуть такое дело?  — вкрадчиво проговорила она, заглядывая в глаза друга.
        — Это странно, что нам позволили подобное,  — пожимая плечами, ответил он и улыбнулся. А потом взял Анику за руку и потянул к себе, отчего девушка угодила в его объятья.

* * *

        «Две половинки — привычная формулировка. Но две половинки чего? Откуда взялось такое название? Что есть настоящая любовь? Кто друг другу те, кто искренне любят, преодолевая все невзгоды и препятствия, неся светлое чувство через всю жизнь? Родственные души? Они две половины одной души! Вот только не так часто эта встреча второй половины себя случается. Наши половинки разбросаны по мирам и временам, оттого мы тоскуем по тому, кого никогда не видели и не знали, по несуществующему и нереальному. На самом деле, существующему, но не здесь и не сейчас, а где-то там, но когда-нибудь все пути обязательно пересекутся — это и есть великая задумка Вселенной.
        Мы обросли стереотипами и правилами жизни, что даже не всегда можем заметить часть себя в человеке, который появляется на нашем горизонте. Но наши демоны не дремлют. Им плевать на обстоятельства, на чьё-то мнение, на „можно и нельзя“, они свободны, они — наши тайны, желания и мысли, которые ничего не ограничивает. И именно они первыми бьют тревогу, когда одна половинка души проходит мимо другой, делая вид, что ничего не ёкает, не искрит и не тянет, как магнитом.
        Одна душа на двоих — одни демоны на двоих».
        Написав этот пост в соцсети, Ольга хмыкнула и покачала головой.
        — Это, что, я написала?  — проговорила она чуть слышно.  — Откуда такие мысли?! Очуметь!
        Тот, кто находился в этот момент в комнате, оставаясь невидимым, исчез.
        Оля обернулась.
        — Иди, мой хороший,  — сказала она вбежавшему псу, который заглянул в комнату чуть позже, чем исчез странный гость… или гостья.

        Глава 7

        На следующий день между Юлианой и Ильёй состоялся разговор.
        — Не смотри на меня так виновато!  — тепло проговорила Юлька.  — Ты ни в чём не виноват, Илюш. Мы просто тянули время. Ты сам это понимаешь. Привыкли друг к другу, но чувств нет уже давно.
        Илья хотел сразу возразить, но задумался.
        — И что ты предлагаешь? Вот так разбежаться? После стольких лет? Это конец?! У нас даже объективных причин на разрыв отношений нет! Измены не было! Ты же мне веришь?
        — Верю,  — спокойно ответила Юля.
        Она подумала, что очень странно себя чувствует — не расстраивается, не нервничает, не пытается больно уколоть — будто говорит сейчас с Ильёй не о себе, а другом, постороннем человеке. Да и сам Илюшка ей как старый приятель и не более того. Всё перегорело. Нет чувств — нет проблем.
        Юлиана задумалась, припоминая фразу и озвучила её:
        — Когда всё перегорает, остаётся зола. Сгоревшее уже не вернуть, но зато зола — хорошее удобрение, и можно вырастить новый цветущий сад благодаря ей. Зола — это опыт, который нужно правильно использовать.
        — Ха!  — мотнул головой Илья.  — Сказано красиво, но… хотя верно,  — сдался он.
        Парень встал со стула и походил взад-вперёд.
        — Ты мне предлагаешь набрать ведро наших сгоревших чувств и идти к Карине сад растить?  — начав хмуро и серьёзно, он закончил с улыбкой, которую не смог сдержать.
        Юлька тоже улыбнулась в ответ.
        Стиральная машина издавала свои привычные звуки «жиу-шиу-жиу», переходя в режим «отжим». С кухни просачивался аромат кофе и уютно пахло котлетами. Марта вылизывала лапки, причмокивая. С улицы доносились гулкие голоса ребят, что пинали мяч на огороженной футбольной площадке: ребятня то радостно, но возмущённо озвучивала происходящее. Прилетевшие стрижи вихрем проносились по небу, цвета анютиных глазок, и вели бодрую перекличку. Вроде бы всё, как всегда. Типичная жизнь, но изменения уже столпились на пороге, ожидая, когда им дадут домашние тапочки.
        — Если ты чувствуешь что-то сильное и тебя нестерпимо к ней тянет, если она тебя понимает, как никто другой, если ты скучаешь по ней, если ваши мысли, желания и бредовые идеи совпадают, можно сказать, что ваши внутренние демоны одинаковые и сразу находят общий язык, то ДА! Иди к ней, Илюш. Давай, не будем друг друга мучить. Мы слишком хорошо относимся друг к другу, чтобы нарочно делать больно.
        Юлиана тоже встала со своего места и наклонилась к Марте, а потом подняла взгляд на парня и продолжила:
        — Как это глупо, прожив долгое время рядом с человеком, считая его близким и родным, потом вдруг в одночасье превратить его во врага, обзывать и ненавидеть. Зачем? Человек не изменился. Просто вы теперь не вместе, вам больше не по пути…
        — Мудрая. Всегда была такой,  — вздохнул Илюха.  — Может, всё же попробуем начать с начала? Где я ещё такую найду?  — парень шагнул к ней навстречу.
        — Тебе такая и не нужна, раз у нас ничего не вышло,  — с улыбкой ответила Юля.  — Ищи другую. Свою половинку.
        — Какая-то ты слишком спокойная. Вижу, что всё решила, но что-то здесь не так,  — Илья всегда был проницательным, просто в последнее время не интересовался Юлькиными делами, планами и мечтами, вот она и подзабыла эту его черту.  — Никак кого-то нашла! И не во мне дело,  — в голосе прозвучали нотки ревности, а вернее, задетого мужского самолюбия.
        Юля закопалась рукой в рыжих кудряшках, пытаясь правильно сформулировать. Ей очень не хотелось, чтобы Илья почувствовал себя преданными одураченным, ведь это было не так — Юлька была верна ему всё это время.
        — Дело не в тебе и не во мне. Мы честны друг перед другом. И все эти поцелуи — такая мелочь и глупость. Просто вчера я кое-что поняла для себя, кое-что важное, то, чего не замечала ранее или делала вид, что не замечаю.
        Илюха вздохнул, пытаясь правильно понять Юлину тираду, и обессиленно уселся на диван.
        — Только не говори, что уходишь от меня к своему дружку!  — осенила его мысль.  — Он только и ждал, когда у нас что-то пойдёт наперекосяк!
        Юлиана хотела сразу высказаться по этому поводу, но остановилась. Не хотелось раздувать ссору, когда и так ясно, что отношения закончены. Нужно было попытаться расстаться нормально.
        — Эмиль ничего не ждал, и не лез в наши отношения, хотя мог бы,  — Юлька помолчала и продолжила: — Если мы сейчас начнём обсуждать его или Карину, то ничего хорошего не выйдет. Наша ссора ничего не решит и не изменит.
        — Опять мудро,  — отозвался Илья.  — Удачи вам,  — сказал он сухо, поднялся и направился к выходу.
        — И вам тоже,  — как можно спокойнее ответила Юля.
        Парень замер в дверях, вздохнул и обернулся:
        — Позвоню насчёт вещей и всего остального,  — деловито проговорил он.  — Юль, мы какие-то ненормальные, честное слово,  — добавил Илья, имея в виду сложившуюся ситуацию, и всё же еле заметно, уголками губ, улыбнулся.
        — Может быть, это другие ненормальные, а мы как раз нормальные,  — тоже с лёгкой улыбкой проговорила Юлиана.

* * *

        Мы меняемся, когда принимаем своих демонов. Мы не становимся от этого хуже, просто яснее понимаем, чего хотим. Ведь каждое наше скрытое желание чем-то обусловлено.

* * *

        — Как ты? Как всё прошло?  — заботливо спросил Эмиль, когда Юля ему позвонила.
        — Вполне хорошо. Вроде бы получилось расстаться друзьями, насколько это возможно,  — устало, но всё же довольно ответила Юлиана.
        — Как договаривались, в восемь буду у тебя,  — сказал парень.
        Юлька слушала его голос и понимала, что внутри всё трепещет, что теперь, наконец, можно не сдерживать эти чувства, не прятать их так глубоко, что самой трудно отыскать и поверить в их существование.
        Юлиана поехала к маме, туда же должен был заехать Вовка. Юлька заинтриговала родственников, сказав, что у неё есть новость.
        Сидя на семейном совете, а точнее, за чаепитием с большим тульским пряником — подарком от одного из Светланиных ухажёров — семейство обсуждало новость.
        Мама уже была в курсе многого и расставание дочери с парнем для неё шоком не стало. А вот Владимира удалось удивить.
        — И что теперь будешь делать, сеструха?  — озаботился брат.  — Неприятно это всё. Ты уверена? Столько лет Илюху знаешь. Нормальные парни на дороге не валяются. Я вот больше нормальных и не знаю, кроме себя,  — Вова начал немного паясничать, видя, что сестра держится бодрячком и находится в хорошем расположении духа,  — ну и Эмиль ещё ничего такой мужик. Дельный. Странно, что его до сих пор никто к рукам не прибрал.
        Вовка и Эмиль не были друзьями, но друг друга уважали, находили много общих тем, когда виделись где-то — на дне рождения Юлианы или на других мероприятиях. У парней были схожие увлечения и взгляды на жизнь.
        — Уже прибрали,  — со знанием дела громко сказала Светлана Евгеньевна.  — Прибрала,  — поправила она себя.
        Вова посмотрел на улыбающуюся маму и на хихикающую сестру.
        — Ё-моё!  — хлопнул он себя по коленке.  — Что, додружились? Не зря Илюха его недолюбливал!
        — И ты туда же!  — нахмурилась Юлька.  — Не считай родную сестру подлой изменщицей! Всё не так!  — щёки Юлианы задались румянцем от негодования.
        — Да, ладно. Я же не дурак,  — примирительно сказал Вовка.  — Знаю тебя.
        Юля продолжала буравить взглядом брата. А мама незаметно подсмеивалась, понимая, что сколько бы детям не было лет, они в некоторых вещах не меняются.
        — И правильно, что решила времени зря не терять. С одним рассталась, другого нашла. Молодец, сестрёнка,  — ему так и хотелось сказать, что вся в мамку, но он вовремя остановился.  — Хоть твой старый выбор тоже одобрял, но новый одобряю больше,  — подмигнул Владимир.
        Тему плавно закрыли, перейдя на другие, и вновь взявшись за ароматный пряник.

        Глава 8

        — Предлагаю обратно не меняться!  — выдал Дэкс.
        — Согласна!  — сходу ответила Аника.
        — Пусть наши люди будут крепче связаны благодаря нам,  — сказал брюнет.
        Он достал из кармана конфетку и протянул блондинке. Сладкоежка Аника с радостью взяла её.
        — Балуешь…  — промурлыкала она.
        — А как же,  — ответил Дэкс, притянул девушку к себе и страстно поцеловал.
        Разве они — демоны? Сущие ангелы. Люди считают злом всё, чего боятся. Но очень часто это зло оказывается добром, когда уходит страх.

* * *

        Столик на двоих в уютном ресторанчике с живой музыкой. Юлиана в лёгком платье цвета весеннего неба, её огненные волны подобраны в подобие хвоста, отчего, на открытом лице, глаза кажутся ещё огромнее и зеленее — точно изумрудные. Рубашка Эмиля почти в тон Юлиного платья — не сговариваясь выбрали похожий цвет. Майское солнце уже успело наградить парня лёгким загаром. Две верхние пуговицы у рубахи расстёгнуты, и Юлька невольно туда стреляет взглядом. На его руке татуировка: теперь он наконец рассказал, что в рисунке спрятаны буквы её имени. Юля удивила его в ответ, поделившись, что свою маленькую тату на щиколотке левой ноги, сделала, как символ их дружбы: ведь Илье всегда было всё равно до таких вещей, а вот Эмиль сразу же оценил узор. Но на тот момент Юлиана не смогла признаться в скрытом смысле татуировки.
        Медленный танец под красивое исполнение одной из нашумевших лирических песен.
        Сердце Юльки заходится, когда Эмиль протягивает ей тёплую ладонь, приглашая.
        «Боже!  — подумала Юлиана,  — как же так? Как же я могла всё это время с ним просто дружить? Как выдерживала его взгляды? Прикасалась к нему! Даже позволяла целовать в щёку, и сама чмокала на прощание. Куда я прятала свои чувства? Ведь они были всегда. Может быть, зарождались постепенно, в процессе узнавания этого потрясающего парня, но их не могло не быть. Как умело мы умеем обманывать себя, якобы с благородной целью…»
        Эмиль прижимает к себе Юлю и думает о том же — как он мог быть ей просто другом? Как сумел не сломаться и не сбежать подальше от этой мучительной неразделённой любви? Как решился поцеловать её тогда в машине, её — официально чужую, но такую родную для него. Парень крепко, но бережно держит Юлиану в объятьях — как самое дорогое, что у него есть. Он видит в ней отражение себя, ведь они — единое целое, одна душа на двоих.
        Песня закончилась, а им не хочется выскальзывать из объятий друг друга. Прикосновения так желанны. Их руки сплетены: его тёплые и сильные, и её нежные, с чуть холодными на кончиках пальцами — от волнения. Смущённые и одновременно игривые взгляды и взаимные улыбки. Запахи духов, к которым они так привыкли. Из причёски Юлианы выбилась одна непослушная прядь, и Эмиль нежно убрал её Юльке за ухо. Наверное, та же самая прядь, которой понравилось в руках этого парня. Прядка рыжим котом улеглась на место. Они одновременно потянулись друг к другу и губы трепетно соприкоснулись в поцелуе…

* * *

        Он начал, она же продолжила фразу,
        Но им показалось, что это пустяк.
        Они ведь узнали друг друга сразу,
        Но сделали вид, что это не так
        Пути их схлестнулись, и тянет магнитом
        Две половинки от целой души,
        Но только мечты и желанья сокрыты,
        И раскрываться никто не спешит
        И демоны их не пугают друг друга,
        В глаза заглянув, там увидят себя,
        Их время пришло: лучший друг и подруга
        Признались, сказали: «Люблю лишь тебя!»

        Оля на ходу сочинила стих и написала его под фотографией в соцсети, где была запечатлена её любимая подружка Юлиана в обнимку со своим теперь уже мужем Эмилем.
        — Хм. В тему,  — проговорила Ольга.  — И откуда только берутся эти строки? Вдохновение — странная штука.
        Штора на окне шевельнулась от тёплого ветерка, а может, и от чего-то другого…
        notes

        Примечания

        1

        Стихотворение написано Олёнкой. Благодаря этому стиху возникла одна из основных идей рассказа.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к