Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Чалова Елена: " Немножко Ненастоящий " - читать онлайн

Сохранить .
Немножко ненастоящий Елена Эдуардовна Чалова

        Тема соцсетей, фейков и выдумок меня никак не отпускает. Каждый раз находится что ещё сказать. Не знаю, последний ли это рассказ в таком ключе, но он немного про другое, нежели прежние.

        Спасибо за вдохновение талантливой Alla YaLissa и её рассказу «Немного о любви в сети».

        Спасибо моим собственным воспоминаниям. Была у меня в подростковом возрасте знакомая, которая придумала себе парня.

        Маленькая ложь Евы превратилась в клубок, который в одиночку ей распутать не под силу... Кто же сможет помочь? И как сделать правильный выбор? Выдуманная любовь или реальная? Мечтать вредно или полезно? Ну и извечный вопрос поднимем: что такое хорошо и что такое плохо?

        Елена Чалова
        НЕМНОЖКО НЕНАСТОЯЩИЙ

        Глава первая. Шайн. 1.1

        Дожди маскируют наши слёзы
        И учат ценить теплоту солнца,
        Уютно бывает в ночных грёзах
        Под песню дождливую за оконцем

        Ева в задумчивости смотрела сквозь стекло — на проходящих по тротуару людей.
        — Любовь зарядила дожди-пистолеты…  — невольно напела она, когда пешеходы, как муравьи, начали резво разбегаться от крупных дождевых капель, прибивающих летнюю пыль. Но в этот раз дождик решил «остаться дома» — ветер отнёс хмурую тучку в сторону.
        Ева вздохнула, почесала за ухом своего пса, расположившегося у ног, и отошла от окна.
        «Вот не зря говорят — врать чревато. И нехорошо. Чёрт меня дёрнул придумать эту глупую историю! Ведь сама же не переношу ложь, а тут такое… Вляпалась конкретно!»,  — злилась на себя девушка.
        Банальное и ничего не предвещавшее общение с двумя подругами в совместной беседе в соцсети привело к печальным, для Евы, последствиям. Она прекрасно понимала, что нужно вовремя останавливаться, но в этот раз всё само по себе покатилось, и «лживый снежный ком» теперь навис над девушкой, мечтая стукнуть по макушке.
        Подружки шутили, обсуждали своих парней, за исключением Евы — у неё парня не было, потом перешли на тему знаменитостей. Известный актёр с ярким именем Эрик Шайн нравился всей девчачьей троице. Фраза, брошенная Светкой, что Еве пора прекращать мечтать о подобных мальчиках, и лучше обратить внимание на их общего знакомого — Борю Пальчикова — оказалась роковой. Не нравился Борька Еве. Подсознательно она не переваривала его. Вот бывает такое: вроде человек тебе ничего плохого не сделал, впрочем, и хорошего тоже, но ты его просто не любишь. Нет, конечно, не станешь делать ему пакости лишь по причине личной безосновательной неприязни, но и на сближение не пойдёшь ни за какие коврижки.
        «Да сдался мне ваш Борюсик!»,  — сразу фыркнула Ева.  — «Я вон с парнем общаюсь: вылитый Эрик!»,  — чуть слукавила она. До этого девушка и вправду переписывалась пару раз с весьма симпатичным молодым человеком, но их общение так же резко закончилось, как и началось. Да и на Эрика тот парнишка не был похож.
        Света и Вероника, на правах лучших подруг, сразу затребовали подробностей. Еве отступать было некуда, да и взыграло что-то в ней: обидно, когда подружки так легко поставили крест и начали сватать кому попало.
        Еве нужно было спасать положение. Она почесала макушку, зарывшись в тёмных волосах. Потом забила хештег #красавчик, и её взору предстало множество фотографий парней: от подростков до матёрых дядечек. Поразмыслив, она решила выбрать фото со спины и у кого-то, у кого мало лайков и подписчиков: так сложнее вычислить искомую фотку. Долго-долго листая, девушка наткнулась на интересное фото и решила, что широкоплечий парень с тёмно-русыми волосами, смотрящий на морскую гладь, замечательно подходил. Изучив другие его фото, Ева сделала вывод, что красавчик он с натяжкой, но именно на той фотографии, позой и телосложением он до безобразия казался похожим на Эрика Шайна.
        «Попался, красавчик!»,  — победоносно выдала Ева, скачала фото и отправила подружкам. Пусть девчонки и не уняли любопытства, и требовали ещё фото, но Ева сменила тему, а потом и вовсе убежала по делам. Так бы всё и осталось на шутливой волне, если бы Света и Вероника не начали «долбить» свою подругу каждодневными расспросами о том парне.
        Еве ничего не оставалось, как поддерживать легенду. Пришлось придумать ему имя, местожительство, некоторые привычки… Девчонки радовались интересной теме для обсуждения, но больше тому, что у Евы наклюнулись изменения в личной жизни. Тут ещё у Светки, как назло, выпала тёмная полоса, и она начала впадать в тоску, печалиться и вскармливать свою депрессию. И Ева решила, что раскрывать карты пока нельзя, можно и подождать до лучших времён. А то Света мало того, что обидится на а-ля розыгрыш, так ещё и расстроится пуще прежнего.
        Изначально Еве её затея казалась шуткой и игрой, поэтому она не скупилась на выдумку и ждала, когда же девчонки её раскусят. У её «Шайна», как они прозвали парня между собой, и особняк с бассейном, и машины дорогие, и закончил он самый престижный ВУЗ, и внешность потрясающая, и таланты всякие, и его отец знаком со многими известными личностями… а ещё он добрый, честный, порядочный, скромный, отзывчивый, милый… чего только Ева не насочиняла. Это стало похоже на юмористический женский роман в режиме онлайн. Вот только подруги, всегда здравомыслящие, почему-то на этот раз принимали всё за чистую монету.
        Мучаясь от угрызений совести, Ева даже пару раз хотела закрыть «проект Шайна», сказав, что разругалась с парнем в пух и прах. Вот только тогда подружки стали бы её жалеть, а от этого совесть ещё пуще разойдётся со своими «погрызами» — ведь Светка и Вероничка по-настоящему переживать начнут в ситуации, которой по факту не существует.
        Разозлившись на себя, Ева однажды решила устроить своему Шайну автокатастрофу и тем навсегда похоронить разговоры о нём. Но вовремя одумалась, вновь пожалев нервы подружек. Да и ей самой пришлось бы носить несуществующий траур. А актриса из неё была не ахти, да и плодить очередной обман, так ещё и негативно окрашенный, казалось не лучшей затеей.
        Ева вспомнила размышления брата о том, что самые страшные и опасные вещи могут провернуть именно хорошие, а не плохие люди. Репутация работает на них. Их никто не может заподозрить, и никто не ожидает от них подлости, но если уж всегда положительный и правильный человек задумает пойти на нехорошее дельце по каким-то причинам, то это страшная вещь!
        Девушка поёжилась от своих мыслей. Как неприятно из в целом хорошего человека из-за одного неверного поступка превратиться в плохого.

        1.2

        В этом нелёгком деле у Евы была только одна союзница — жена брата — Арина. Девушки отлично ладили, многим делились, и Ева не утерпела и рассказала о своём «горе-парне» Аришке.
        Арина, конечно же, повздыхала, что любой обман когда-нибудь раскроется, но затея её увлекла. В прошлом у неё был опыт написания сценариев для местных творческих коллективов. Её мама вела занятия в театральном кружке, и Аришка с удовольствием помогала ей.
        Втянувшись в интересное, похожее на театральное, дело, Арина не только не отговаривала Еву, а взялась ей рьяно помогать. Взгляд со стороны был очень ценен. Аришка ясно видела, где Ева может проколоться со своими сказками про Шайна.
        Авантюрная душа Арины требовала приключений, но не это было главной причиной добровольного участия в деле. Когда понимаешь, что близкому человеку нужна помощь и поддержка, пусть и в сомнительной затее, то надо помочь. Да и не видела Аришка ничего плохого в выдумках Евы — никто от этого не страдал, Свету и Веронику всё это забавляло и радовало, а вместе с ними уже и других друзей и знакомых, до кого по сарафанному радио дошли рассказы о Евином парне. Иногда обман идёт на пользу всем участникам действа, вот только всё тайное непременно становится явным, да и со своей совестью тяжело договориться честным по натуре людям.

* * *

        — Так. Начнём,  — Арина приготовилась строчить на клавиатуре ноутбука.
        Ева вздохнула и попыталась вспомнить все подробности о жизни «своего парня».
        — Тимур Ракитин,  — вздохнула Ева.
        — Кстати, а чего не Эриком его назвала?  — хохотнула Аришка.  — Ну, или Тимуром Шайновым,  — продолжала она глумиться.
        — Всё должно быть достоверно!  — Ева подняла вверх указательный палец и расплылась в улыбке. Тимуром звали Евину первую подростковую любовь, а Ракитины — это классная и добрая семейка из фильма, на который Ева случайно наткнулась, причём она даже название не запомнила.
        — Знаешь, дорогая моя, жизнь иногда такие финты выдаёт, никакая выдумка не сравнится!  — деловито проговорила Арина и показала родственнице язык.  — Продолжим.
        Ева отхлебнула чай с лимоном, который уже успел остыть, и отставила ярко-зелёную чашку с шутливой надписью: «Зелье для установления тёплых отношений» в сторону — дабы ненароком не задеть локтем.
        — Волосы тёмно-русые, рост выше среднего, спортивного телосложения,  — задумчиво перечисляла девушка.  — Блин! Ариш, мы как будто фоторобот преступника составляем!  — засмеялась она.
        — Преступница тут только одна — ты,  — Арина подхватила шутливую волну,  — хотя и твой Шайн вместе с тобой, вы же вроде как единое целое.
        Сколько веселья приносил им этот выдуманный парень, даже за одно это девушкам не хотелось прекращать свою «аферу века».
        — Какого цвета глаза — не знаю, на фотке той не видно…  — продолжила Ева.
        — Смотри, не проколись! Вдруг кому-то писала уже про его голубенькие или зелёненькие глазки,  — Аришка состроила забавную мордочку, захлопав густо накрашенными ресницами.
        Ева почесала лоб, пытаясь вспомнить, но осталась уверенной, что подобную информацию никому не давала.
        — Так. Ладно. Где ты говорила, он живёт?  — уставилась на экран ноутбука Аришка.  — Тьфу! Я периодически туплю, спрашивая о нём, как о реальном человеке!  — посетовала девушка, после чего обе соучастницы засмеялись.
        — Это было бы смешно, если бы не было так грустно,  — продолжая хихикать, высказалась Ева.  — Ладно, ты. Но я и сама порой думаю о нём, как о настоящем. Будто есть в моей жизни вот такой парнишка по имени Тимур!  — девушка обречённо закрыла лицо ладонью и сокрушённо помотала головой.  — Крыша едет, не спеша…
        — Да, брось, никуда не едет твоя крыша. Ты просто в роль хорошо вживаешься. Да и вообще, есть теория, что все наши мысли и фантазии материальны, просто существуют в других реальностях. Типа мы сами творим параллельные Вселенные. А иногда и в нашей жизни можем что-то сотворить этой самой силой мысли!  — разглагольствовала Арина.
        — Да-да, натворим такого, что потом с нами никто общаться не будет. Стоит один раз запятнать репутацию честного человека, так никто верить не станет!  — нахмурившись, выдала Ева.
        — Не будь занудой,  — отмахнулась Аришка.  — Можно подумать, все вокруг честные. Твоя-то ложь — это развлечение, а бывает, что врут на такие темы, которые кардинально жизни людей меняют. Не в лучшую сторону, как ты понимаешь. Вон на политиков глянь. Далеко не стоит за примером ходить — только и вешают всем вокруг «Доширак» на уши.  — Девушка помолчала и продолжила: — Как с детства начинается, что ребёнку врут о бабайке да бабе Яге, и о других разных глупостях и страшилках, так и идёт дальше — с ложью по жизни.
        Беседа стала безрадостной в связи с глобальной темой обмана в мире, поэтому девушки, не сговариваясь, вернулись к вопросу о Шайне.
        — Живёт мой Тимур в нашем городе, в Элитке…  — продолжила рассказывать Ева.
        «Элиткой» местные жители называли ту часть города, вернее пригорода, где вольготно расположились коттеджные посёлки. Территория являлась закрытой, с охраной и с въездом через шлагбаумы, как и положено, поэтому попасть туда можно было только приехав к кому-то в гости. У Евы таких знакомых не было, как и у Светы с Вероникой, поэтому подружки точно не смогли её подловить на этой лжи, отправившись взглянуть на дом Тимура Ракитина.
        — Гадко как всё,  — вздохнула Ева.
        — Но забавно!  — отозвалась Арина.
        — Но забавно,  — согласилась Ева, чуть повеселев и подмигнув родственнице.
        Девушки ещё какое-то время добавляли подробности в своё «описание жизни персонажа», чтобы случайно не напутать что-то. Правда почему-то всегда долго помнится, а вот ложь моментально улетучивается. В свою ложь надо или самому свято верить, или банально — не лгать.

        Визуализация героев

        Глава вторая. Сенька

        Молодой человек, немного ссутулившись из-за высокого роста, и заправляя за ухо выбившуюся из хвоста прядку длинных, почти по плечи, волос, осторожно замер перед дверью в кабинет.
        Его только что приняли на работу, и новый начальник отправил новоиспечённого сотрудника на рабочее место — в тот самый кабинет, перед которым парень стоял в задумчивости. «Сенька на месте. Спросишь тогда, куда сесть… Я попозже подойду…»,  — начальник отдела бросил ему на ходу, попутно ведя важный разговор по телефону.
        «Сенька — это Семён?  — растерянно размышлял новый сотрудник,  — а вдруг, он — Арсений! Даже не знаю, как и обратиться к этому чуваку. Да, чувствую, что немало горя мне придётся хлебнуть с таким начальником — вечно занят и бросает непонятные фразы урывками…»
        Парень собрался с силами, два раза стукнул по полотну двери — для проформы, и зашёл в кабинет.
        — Здравствуйте,  — ещё больше растерялся он, увидев перегнувшуюся через стол стройную блондинку: девушка пыталась дотянуться до пачки бумаги, а обойти стол видимо было лень.
        — Здравствуйте!  — внимательно посмотрела на него голубоглазка.  — Вам помочь? Кого-то ищете?
        — Нет. Да… Я новый сотрудник. Вот только, наверное, кабинетом ошибся… Игорь Дмитриевич сказал, что мне всё расскажут. Мне нужен Семён или Арсений…  — сбивчиво объяснял молодой человек.
        — А! Новый сотрудник. Тогда не ошиблись. Давно я вас поджидаю! Сколько можно двойную работу тянуть,  — шутливо проговорила блондинка.  — Только не знаю, про какого Семёна или Арсения говорил Игорь Дмитриевич. У нас тут таких нет.
        — Тогда Сенька — это кто?  — парень решил сразу выяснить, в последний момент подумав, что он мог неправильно понять или неверно расслышать имя.
        Девушка кокетливо поправила длинные волосы и заулыбалась.
        — Сенька — это я. Ничего не могу с ним поделать — зовёт меня так. Я — Есения.
        Молодой человек начал хихикать, и этот конфуз послужил началом отличных рабочих и дружеских отношений между новыми коллегами.
        Вот так бывает — глупая ситуация, в которую каждый боится угодить, идёт на руку и играет важную позитивную роль.

* * *

        Чем больше Роман — тот самый новый сотрудник — наблюдал за Есенией, тем больше стереотипов в его голове ломалось.
        Увидев её впервые, он посчитал, что девушка служила украшением офиса, а никак не являлась ценным сотрудником. Стройная, длинноногая, дружащая с фитнесом, улыбчивая симпатичная блондинка — готовый персонаж анекдотов. Ей не хватало маленькой собачки в сумке, шляпы с широкими полями и красной машины.
        Но Есения, во-первых, была умнее его. Это он понял буквально через пару дней. Девушка разбиралась во многих вопросах, и это касалось не только рабочих аспектов — наработанных опытным путём. Сенька запросто переключалась с темы на тему и могла рассказывать и о подаче воды на гидроэлектростанциях, и о модном направлении музыки у подростков, и о живописи Ивана Шишкина, и о распродаже в супермаркете… Блондинка интересовалась многими вещами и часто досконально изучала тему, потому что ей это было интересно.
        В рабочих вопросах у неё не находилось равных. Начальник отдела являл собой тот тип личности, которые вечно хватают верхушки и сразу «плывут», если копнуть поглубже. Как серый кардинал, за его спиной стояла ответственная и умная Есения, которая, впрочем, на лавры не претендовала и просто делала свою работу. Если работы становилось слишком много, то девушка начинала протестовать. Так вышло и в этот раз, когда было решено, наконец, взять нового сотрудника на место давно уволившегося.
        Во-вторых, Роман признал, что зря пренебрежительно относился к людям, увлечённым спортом и здоровым образом жизни. Ему просто не свезло встретить таких, у которых ум и красота находились в гармонии, а не перетягивали одеяло. Есения явила собой такой пример. Она утверждала, что умный человек не будет наплевательски относиться к своему телу и привычкам. Не стоит спорт делать культом, если ты не профессиональный спортсмен, но и нельзя недооценивать важность физических упражнений, прогулок на свежем воздухе, да и просто ухоженного внешнего вида. Это всё — составляющие положительного образа, который несёт личность.

* * *

        Рома и Есения торопливо шли на обед в кафе на углу соседней улицы. Любили они там обедать — недорого и вкусно.
        Один из официантов — шустрый парнишка с копной каштановых вьющихся волос — неровно дышал к Есении. Каждый раз, когда коллеги приходили на обед, он беззастенчиво улыбался блондинке и кидал уничижительные взгляды в сторону Романа. Рому и Есению эта ситуация только забавляла.
        — Достаточно иметь красивую мордашку, чтобы к тебе по-особенному относились чужие люди,  — размышлял Ромка, усиленно работая ложкой в тарелке с супом. За это время коллеги крепко сдружились и общались практически на любые темы.
        — Все люди в душе остаются детьми,  — начала издалека Есения.  — Вот в детском саду детишки каких воспитательниц больше любят? Добрых, весёлых и красивых! Но чтобы доброту и лёгкий нрав узнать, нужно время. А красота сразу себя преподносит. С этим ничего не поделать. Что бы мы ни говорили, а на внешний вид смотрели, смотрим и будем смотреть в первую очередь.
        Роман вздохнул и решил, что пора выбросить эту дурацкую рубашку в клеточку, из которой он почти не вылезал. Да и постричься пора бы…
        Вот бывает так, вроде в человека не влюблён и не нужно стараться ради него, но всё равно хочется соответствовать его ожиданиям и есть желание сделать что-то, что его порадует или за что он тебя похвалит и оценит.
        Справившись с едой, коллеги неспешно попивали кофе — времени было ещё предостаточно, а погода сегодня к прогулке не располагала: то и дело моросил дождик.
        — Ром, а ты веришь в чудеса?  — неожиданно спросила Есения, переведя взгляд с окна на собеседника.
        — Ну, как тебе сказать…  — Роман растерялся.  — Думаю, что они бывают, но со мной не случались.
        Сенька загадочно, с хитринкой, улыбнулась и кивнула ему, принимая его точку зрения.

        Глава третья. For dream. 3.1

        Ева, Света и Вероника сидели в гостях у последней. Они пили чай, уплетали тортик и по-дружески болтали.
        — Ева, сфоткай мне его! Сколько можно скрывать своего парня? Я сгораю от любопытства. Что, Тимур вправду на Эрика похож? Это же круто! А ты над нами издеваешься, неужели трудно попросить его попозировать ради твоих любимых подруг, а?!  — выдала тираду Светка и аж поперхнулась.
        — Хватит про него говорить. Больше тем, что ли, нет…  — делано незаинтересованно проговорила Ева.
        — Скажешь тоже! Тем много, но такая тема — одна!  — оживилась Вероника.
        — Ты раньше никого так не скрывала,  — с прищуром высказала Светлана, облизывая ложку.  — А может, ты это придумала всё, а?
        Ева нервно сглотнула и теперь сама чуть не поперхнулась. Не хотелось именно такого разоблачения.
        — …и не похож он на Шайна. Над нами прикалываешься, а мы, как две наивные дурочки, верим!  — шутливо продолжила Светка.
        Ева облегчённо выдохнула, услышав продолжение монолога подруги. Если у тебя есть, что скрывать, то чуть ли не каждая чужая фраза норовит закосить под твою тему.
        — Ты говорила, что на днях с ним увидишься, вот сделай фото, и мы от тебя отстанем,  — задорно предложила Вероника, подливая чай.
        Ева артистично вскинула руки к потолку — этот жест она переняла от Аришки.
        — И как вы себе это представляете? Я скажу: Тимур, дай я тебя сфоткаю для подруг? По-вашему, это нормально?  — пошла в наступление Ева.
        — Ну, не так прям. Придумай что-нибудь,  — побарабанила пальцами по столу Света.  — Изловчись! Всё. Ждём фотку местного Шайна. Был бы он не похож — и нам дела не было бы до твоего ухажёра, а тут — другое дело!  — девушка развела тавтологию.
        Вероника улыбалась и кивала, подтверждая слова подруги.

* * *

        На следующий день опечаленная Ева бродила по магазину. Она машинально складывала продукты в корзину.
        «Вот, что делать?  — размышляла она, двигаясь между рядами.  — Даже, если бы я уговорила того парня с фото из соцсети прислать мне ещё фотографию — нейтральную, без привязки к месту, то он же не похож на Эрика. И сказать девчонкам, что я пошутила, и мой Тимур на самом деле внешне не имеет ничего общего с Шайном — глупо. Надо было вовремя об этом обмолвиться, а теперь всё слишком далеко зашло. Они мне верят, а я…»
        Ева подняла взгляд, стоя уже в очереди на кассе, и уткнулась этим самым взглядом в спину впереди стоящего парня.
        «Или мне уже мерещится, или он очень похож на того парня с фотки по фигуре, а, следовательно, на Шайна!»,  — неожиданно осенило её.
        «Я становлюсь параноиком»,  — мысленно посетовала она.
        «Может быть, сфоткать его исподтишка и сказать, что мы заехали в магазин, и я его подловила…»
        Девушка посмотрела на свою корзину с покупками и на хвост очереди сзади — фотографировать в таких условиях было крайне неудобно: как физически, так и нравственно.
        Пока Ева размышляла, «парень, который со спины был похож на Шайна» продвинулся вперёд, и поскольку у него была всего лишь бутылка воды, то сразу начал расплачиваться.
        — Пипец…  — невольно шёпотом проговорила Ева, когда искомый объект повернулся в профиль. Впрочем, после её отчётливо слышимого шёпота, он уже повернул голову в её сторону, чем окончательно добил девушку.
        Ева глупо улыбнулась и спрятала взгляд в корзинке с продуктами, начиная их выкладывать на транспортёр.
        Эмоции собрались гурьбой и истошно кричали, чтобы Ева не упускала этого Шайна, потому что, как ни парадоксально, он был почти копией настоящего Эрика — только менее ухоженный, с чуть другим оттенком волос, и, навскидку, немного выше ростом.
        Как известно, «хорошая мысля приходит опосля», но в этот раз Еве нельзя было пускать ситуацию на самотёк и ничего не делать. Но бросить продукты и побежать вслед за парнем она тоже не могла себе позволить. Девушка кусала губу и с каждой секундой становилась грустнее. Особенно несчастной она стала, когда, ставшая уже родной спина, мелькнула в дверном проёме магазина.
        Ева расплатилась, собрала покупки в пакет и побрела домой. Выйдя на улицу, она обнаружила, что тот самый Шайн стоит у машины и болтает по телефону — видимо ему кто-то позвонил, и он решил сначала поговорить, а потом сесть за руль.
        Это была удача, которая могла в любой момент снова упорхнуть.
        Ева не считала себя излишне стеснительной и могла что-то спросить у прохожих, у незнакомцев, но, когда этот вопрос был логичен и по делу, например, как куда-то пройти или что-то в таком духе. Как вести себя с Шайном и как к нему подобраться, а, тем более, как объяснить, что и зачем ей нужно — это казалось неразрешимой задачей.
        Парень решил ускорить Еве процесс и закончил телефонный разговор, отворив дверцу автомобиля.
        — Молодой человек…  — невольно, как спасительное «помогите!», вырвалось у Евы.
        Парень обратил на неё внимание, приготовившись слушать. Увидев, что это та самая девушка, разговаривавшая сама с собой в магазине, он невольно улыбнулся.
        Ева на ватных ногах подошла ближе, осознавая масштаб бедствия. Парень кивнул, как бы подбадривая её или намекая, чтобы она быстрей говорила, что хотела, и не задерживала его.
        — Извините, пожалуйста…  — залепетала Ева.  — Вы очуметь как похожи на одного актёра! Вот бывает же такое! Можно я Вас сфоткаю? Пожалуйста! Покажу друзьям, они обалдеют, как и я.
        Речь вышла восторженной, и откуда взялись слова, Ева и сама не поняла. Со страху иногда рождаются гениальные вещи.
        Молодой человек смутился, явно не ожидая такого поворота событий.
        — Бывает же… но я не люблю фотографироваться,  — виновато пожал он плечами. Глаза Евы стали такими печальными, как у её пса, у которого только что отняли косточку и унесли в неизвестном направлении.
        То ли он и вправду не любил быть жертвой фотокамеры, то ли просто опасался подвоха: точная причина отказа по виду не читалась. Но «неудавшийся Шайн» Евину тоску всё же заметил и вновь виновато опустил взгляд, медленно разворачиваясь, чтобы юркнуть в машину, ставшую спасением.
        — Жаль…  — протянула Ева, не двигаясь вперёд, но и не уходя.  — Извините.
        Парень постучал длинными пальцами по рулю, а потом обратился к сникшей Еве:
        — Ну, если хотите, загляните на мою страничку, там несколько фоток есть,  — улыбнулся он и продиктовал Еве никнейм.
        — Спасибо!  — обрадовалась девушка, сразу же записав, как парень значился в соцсети.
        «Знакомый незнакомец» уехал, а Ева чуть не вприпрыжку помчалась домой.

        3.2

        Ева изучила вдоль и поперёк страничку нового Шайна. К сожалению, фотографий там было от силы десять штук и только на трёх присутствовал он сам, более того, на двух из них — с друзьями, а на третьей — на фоне заснеженного леса, что сейчас — в разгар лета — не блистало актуальностью. Самое обидное, что именно на зимней фотке парень на Эрика очень смахивал, и будь фото сделано летом, то Ева смело утащила бы его для демонстрации подружкам.
        Она даже имени его не смогла узнать. Никнейм выглядел как «Fordream». То ли название было создано из «for dream», что можно было перевести, как «ради мечты», то ли тут поучаствовал его старенький Ford, на котором парень укатил подальше от Евиных странных предложений.
        Девушка вздохнула. Статус «онлайн» привлёк её внимание и она, собравшись с силами, решила написать Шайну. Ева сразу хотела добавить его в друзья, но потом остановилась: не стоило светить перед подругами этим ценным новым знакомым.
        Fordream Еву вспомнил сразу и на этот раз нисколько не пытался ретироваться — в том главное преимущество общения в интернете. На удивление, после дежурного приветствия беседа пошла легко и непринуждённо. Они начали общаться на различные темы, обсудили недавно пронёсшуюся сильную грозу, открытие нового огромного супермаркета в центре города, выяснили, что одинаково любят летние вечера, поделились забавными историями про домашних питомцев…
        Устав от постоянной необходимости хитрить, Ева решила пойти ва-банк: она написала парню, что ей нужна его помощь. Рассказала, что позарез необходима фотка с ним.
        — Если захочешь, я объясню, в чём там дело и надеюсь, ты после этого не посчитаешь меня чокнутой,  — Ева настрочила сообщение.  — Я прекрасно поняла, что ты не любишь фотографироваться, но, пожалуйста, только одно фото. Это вопрос жизни и смерти!  — выдала она, поставив в конце умоляющий смайлик, жалобно сложивший ручки.
        — Ты подбиваешь меня на авантюру,  — ответил Fordream.
        — Так и есть,  — призналась Ева.
        — Хорошо. Только всё расскажи,  — подмигнул он смайликом.
        — У-у-у-и-и-и!  — Ева выдала победоносный клич, отчего её пёс вскочил на лапы и начал носиться кругами по комнате.
        Почему-то Ева доверяла этому парню. Наверное, дело было в том, что она его вроде бы как давно знала — так казалось. Начиная от настоящего Эрика Шайна, идя через «красавчика спиной на фото» и самого главного участника действа — выдуманного Тимура Ракитина, и заканчивая общением с Fordream у магазина.
        — Чёрт возьми, я навязываюсь какому-то левому парню! А вдруг он гад? Или неадекват? Или вообще маньяк?  — девушка хлопнула себя по коленке и усмехнулась.  — Знакомый незнакомец!
        Но отступать было некуда и в итоге, полностью взяв инициативу в свои руки, Ева договорилась с Fordream о встрече.
        После общения она сразу отправилась к Аришке. Вывалив всё случившееся на ту, Ева ждала вердикта родственницы.
        — Круто! Вот это удача! Мироздание творит чудеса!  — выдала Арина.  — Будь осторожней только.
        — Ага. Надеюсь, что его девушка или того хуже — жена — мне все космы не выдергает за такое.
        — А он не свободен?  — взволнованно уточнила Аришка.
        — А я откуда знаю! На фотках он без девушки, но у него и фоток, как ты поняла, с гулькин нос. Природа, картинка красивой машины и фото его собаки. На одной фотографии он на велике в компании друзей, и ещё на одной, по всей видимости, на чьей-то свадьбе или на юбилее — вокруг толпа празднично разодетых людей. Под этой фоткой было несколько комментариев, в том числе и от девушки, но все тексты нейтральные.
        — Ладно. Не дрейфь. Если пошлёт тебя куда подальше после твоих рассказов — ты это заслужила,  — издевалась родственница.  — Если начнёт приставать, то вали по-быстрому. Хотя… если он реально на Эрика Шайна похож, то можешь и не валить.
        — Тресну сейчас тебя!  — по-дружески негодовала Ева.  — Блин, надо хоть имя его узнать,  — нервно хихикнула девушка.

        Глава четвёртая. Будем знакомы! 4.1

        — Роман Евгеньевич, чего задумались?  — шутливо вопрошала Есения, наблюдая за коллегой.
        Эти двое работали вместе почти год. За сие время Ромка отлично разобрался в работе. А ещё изменился внешне. Неровно отросшие волосы до плеч сменила короткая стрижка, рубашки в клеточку были отданы отцу для донашивания на даче, а чуть сутулая фигура распрямилась за счёт пусть не регулярного, но частого посещения спортзала и бассейна, и походам к массажисту, который наконец смог совладать с извечной Роминой болью в спине. Мышцы у Ромы оказались на удивление податливыми, и он стал выглядеть вполне спортивно за такой небольшой срок, и теперь сетовал, что раньше не взялся за себя. Впрочем, ему было ещё куда стремиться.
        Есения радовалась за друга, понимая, что без её советов тут не обошлось. Подколы коллег на эту тему Ромка и Сенька старались пропускать мимо ушей. Пока не принимаешь что-то близко к сердцу — это тебя не касается, а говорить люди что угодно могут, языком чесать — дело нехитрое.
        — Вечером встречаюсь с девушкой,  — задумчиво поделился Роман.
        — О! Свидание?!  — оживилась коллега.
        — Если бы,  — усмехнулся Ромка.  — Сам не знаю, что это. Боюсь, мою наивную натуру хотят развести на какую-то хрень.
        — Так-так-так, подробности в студию!  — Сенька отодвинула ноутбук и приготовилась слушать.
        Видя изменения во внешности и привычках Романа, Есения предполагала, что скоро у него наклюнутся подвижки в личной жизни. Бывает такое, что весьма симпатичный и хороший по характеру человек никак не может устроить личную жизнь. Не везёт и всё тут. Вдобавок Рома был нерешительным и чуть стеснительным, да ещё и любил воспринимать свои неудачи, как трагедию. Разные неурядицы и разбившиесянадежды надолго выбивали его из колеи. А при таком подходе, при ярко выраженной боязни неудач, люди редко проявляют инициативу. Но внешний вид должен был сыграть свою роль первой скрипки, а там уж как пойдёт: вдруг попадётся девушка, способная разглядеть доброго и отзывчивого парня в обёртке красивого тела и часто хмурого выражения лица.
        — Пипец какой-то,  — выдал парень и заулыбался,  — и это она сама так сказала, увидев меня.
        Есения захихикала, с нетерпением ожидая продолжения.
        — Ещё она считает, что я похож на Эрика Шайна. Я глянул в интернете его. Ну, да, есть что-то, но мне до него, как до звезды — в прямом смысле,  — ухмыльнулся Роман и чуть покраснел при этом.
        — Точно!  — Сенька хлопнула ладонью по столу.  — Шайн! А я всё думаю, на кого же ты похож! Вернее, я внешне Шайна помню, но как его зовут — забыла. Тоже тут хотела глянуть в инете, но заклинило — ни имени не помню, ни одного названия фильма с его участием. Но знаю же, звучная фамилия, запоминающаяся. И как я могла забыть!
        — Ты меня успокоила немного,  — улыбнулся Ромка.  — Раз ты тоже думаешь, что есть сходство, то, возможно, мне не стоит так сильно напрягаться по поводу этой Евы.
        — Как всегда везде ищешь подвох?  — подмигнула Есения, за год хорошо изучившая характер друга.
        — И как чаще всего оказывается — не зря,  — напомнил Роман.
        — Добавь в свою жизнь авантюризма,  — призвала Сенька.  — И вот этого «бу-бу-бу» не надо после моих слов,  — сразу пресекла она возражения.
        Рома примирительно поднял руки, признавая правоту коллеги, улыбнулся и переключил своё внимание на зазвонивший телефон.

* * *

        Ева жутко волновалась перед встречей, пусть и пыталась настроиться на нужный лад. Обычное общение с новым знакомым — это уже не малый стресс, а тут надо ещё и правильно преподнести весь этот бред, да и попытаться втянуть в авантюру.
        А похожесть Fordream на любимого актёра добавляла волнения. Впрочем, теперь в подсознании Евы творилась ещё более худшая ситуация — новый знакомый воспринимался, как похожий не только на Эрика Шайна, но и на «её парня» Тимура Ракитина.
        Многие считают, что общительные, не очень стеснительные люди будто созданы из металла — ничего не боятся, не волнуются перед важными событиями, не опасаются сделать или сказать что-то не то, что-то лишнее… Но это не так. Просто стеснительные уходят в себя и дают себе поблажку в виде черты характера, а вот общительные проводят работу над собой — не привыкли они идти на поводу у обстоятельств и всегда желают взять ситуацию под контроль.
        Для удобства двое молодых людей договорились встретиться вечером у входа в парк, неподалёку от дома Евы.
        Ева часто опаздывала на разные встречи, но в этот раз, перенервничав, пришла аж на десять минут раньше и уселась на ближайшую ко входу скамейку. Fordream она заметила издалека: он неторопливо шёл по тротуару ко входу в парк. Девушка окинула приближающуюся фигуру взглядом и чуть расстроилась: невзрачная футболка и джинсы классического покроя хоть и отлично сидели на парне, но при его росте, телосложении и внешних данных на нём изумительно смотрелась бы другая одежда — броская и модная, или спортивная — та, что в тренде, такая, в какой нередко можно увидеть на фото Эрика Шайна.
        — Привет!  — Ева подскочила к новому знакомому, не дожидаясь, когда парень отыщет её взглядом.
        — Привет!  — отозвался он, не зная, чего стоит ожидать дальше.
        — Пройдёмся?  — вовремя проснувшиеся смелость и решительность, вели Еву в правильном направлении. Собеседник кивнул, и они побрели по парковой аллейке, лавируя между компанией детишек на самокатах.
        Девушка перевела дух и поведала свою историю. Fordream слушал, усмехался и удивлялся.

        — …как ты понимаешь, раз я тебе это рассказываю, то наивно полагаю, что ты надёжный человек,  — подытожила Ева.
        Подобное парню польстило, ведь он и вправду всегда считал, что на него можно положиться и чужие тайны выдавать не стремился, тем более, ради сплетен или глумления над кем-либо.
        — Я не собираюсь рассказывать твою чудо-историю кому-то, но мы живём в одном городе, и он не мегаполис, сама понимаешь, так что момент истины всё равно настанет,  — Fordream попытался вразумить новую знакомую, хотя в душе загорелся огонёк того самого авантюризма — сыграть роль другого человека, причём не в театре или кино, а в реальной жизни — это показалось интересным, хоть и чреватым последствиями.
        — Знаю…  — опечаленно согласилась Ева.  — И ты не думай, что я врушка по жизни. Мысль о том, что ты сейчас подумал именно так, куда страшнее для меня, чем разоблачение.
        Парень улыбнулся уголками губ и в очередной раз за этот вечер отметил, что девушка весьма милая и вполне хорошая, просто немного запуталась в своих же интригах, что, впрочем, делает её интересной на фоне типичных девиц, ведущих банальные разговоры и пытающихся показать себя лучше, чем они есть. Ева врала подругам, но так искренне и от души, что даже не хотелось её упрекать в этом. Дело было не в желании обмануть, а в желании превратить мечту в реальность. И парень подумал, что понимает её — одиночество толкает на разные поступки, человек ищет лазейки, чтобы выбраться из этого гнетущего, незаметного со стороны состояния. Да, он её точно понимал, ведь испытывал на своей шкуре то же самое.
        — Где фоткаться будем?  — Fordream ободряюще перевёл тему.
        Ева хотела что-то предложить, но запнулась и лишь тихо ответила: «Где скажешь».
        — А как тебя зовут?  — хихикнула девушка, осознав, что так и не узнала имя соучастника.
        — Теперь уже — Тимур Ракитин,  — подмигнул он, и поймал себя на мысли, что немало перенял от своей подруги Есении — раньше такая лёгкость в общении с новыми людьми могла ему только сниться.
        Ева засмеялась, смущённо закрыв лицо руками.
        — Роман,  — парень протянул девушке руку, не переставая улыбаться. Хрупкая ладошка Евы потонула в тёплой руке Ромы.  — Будем знакомы!

        4.2

        Все планы смешал неожиданно посыпавший дождик. За беседой Рома и Ева не заметили нависшую небольшую тучку. Как бы она ни пыжилась, долго поливать не могла, но распугать народ ей было вполне по силам.
        — Я на машине. Предлагаю переждать там,  — сразу сообразил Роман. Ева кивнула, понимая, что выбора у неё нет.
        В ситуации, когда ты являешься заводилой чего-либо, приходится соглашаться на то, на что при других обстоятельствах ни за что не согласился бы.
        Ева нырнула в уже знакомый Ford и сразу принялась рассматривать салон автомобиля. Любила она это дело — по машине делать выводы о человеке. У кого-то грязь и бардак, у кого-то куча бумаг на сиденье, у кого-то проводочки и разные мелочи, у кого-то запасы чипсов и прочего перекуса, у кого-то идеальная чистота… в чьих-то машинах пахнет бензином, в чьих-то — ароматизатором и по его запаху тоже многое можно сказать о владельце, у кого-то витает шлейф духов, у кого-то воняет перегаром или потом, у кого-то — табаком, а бывают и вообще необычные запахи — от жареной картошки до болотной тины.
        Чистый салон и лёгкий фруктовый аромат порадовали Еву. И хлама никакого не было, бутылка воды и толстовка с капюшоном на заднем сиденье — не в счёт — это необходимые в дороге вещи.
        Ева ещё раз посмотрела на светло-серую толстовку с ярко-оранжевыми шнурками-завязками у капюшона и подумала, что эта вещица классная. В ней Роман смотрелся бы выигрышней. Рома перехватил взгляд спутницы, недоумевая, что её заинтересовало.
        — Толстовка прикольная,  — похоже из-за уже имеющейся лжи в её жизни, теперь, в качестве компенсации и гармонизации, Ева решила говорить всю правду во всех остальных случаях.
        Ромка не смог скрыть довольную улыбку: комплимент толстовке ему понравился.
        — А я не хотел покупать, думал, что мне такие вещи не идут,  — поделился он,  — хорошо, друг уговорил,  — Рома назвал Есению «другом» дабы не акцентироваться на том, что та — девушка. Похоже, недоговаривать и приукрашивать — это заразно.
        — Молодец твой друг! У него отличный вкус!  — Ева не скупилась на искренние комплименты.
        Роман подумал, что надо бы уточнить, что не у «него», а у «неё», но в очередной раз пришёл к выводу, что очень хорошо понимает Еву в её дебрях с Шайном: трудно откатить ситуацию назад, когда она уже пошла по неправильным рельсам.
        — Как долго ты планируешь поддерживать эту легенду?  — поинтересовался Рома, разглядывая стекающие по лобовому стеклу капли, а потом переведя взгляд на Еву.
        Девушка тяжело вздохнула, потеребила свой браслет на руке, собранный из небольших тёмно-зелёных искусственных камешков, и ответила:
        — Чем быстрее закончу, тем лучше. Но пока не могу резко всё оборвать. Постепенно сведу наши якобы отношения на нет, типа чувства угаснут, и мы друг в друге разочаруемся,  — последняя фраза прозвучала как реквием по мечте… Requiem for a Dream…
        Ева поняла, что Роман уловил её интонацию и почувствовала себя полной дурой. Мало того, что навыдумывала и завралась, так, вроде как, и сама верит в свои россказни и не желает расставаться с парнем, существующим только в её голове.
        А ведь Ева и вправду верила в Тимура Ракитина. Нет, не как в существующего человека, а как в любимого, которого, увы, не было в её жизни, зато он был в мечтах. Тимур дарил ей радость, новые впечатления и приятное чувство, что она не одна, что кто-то её понимает и кому-то интересен её внутренний мир. Ведь мозгу абсолютно всё равно — о настоящих людях думать или о выдуманных, он ответственно старается подогнать реальные эмоции под мечтания.
        — Сейчас вспомнил… в детстве я мечтал о собаке, но родители не хотели заводить — жилплощадь не позволяла. У нас был закрытый со всех сторон двор — дома выстроили так, что сквозного проезда через наш дворик не было. В центре кусты росли огромные, и местная ребятня постоянно играла в них. Вот там, в потаённом закутке, я и построил собачью будку из коробки. Надеялся, что какой-нибудь бездомный пёс туда забредёт и останется, и станет он моей собакой, пусть и уличной.  — Роман смущённо улыбнулся, поймав тёплую улыбку Евы.  — Как ты понимаешь, никакой пёс не пришёл, но я каждый день наведывался туда, будто там жил мой четвероногий друг. Я даже придумал, как он мог бы выглядеть: чёрный, с белыми лапками и отметинкой на лбу. Настолько привык в итоге, что стало казаться, что там действительно живёт собака, и я уже не могу не навестить её. Порой обижусь на кого-то и первым делом бегу туда — к коробке — вроде как поплакаться, пожаловаться на жизнь, или, когда скучно и заняться нечем — тоже к «собаке» шёл, так вроде бы при деле, причём при важном.
        Евины глаза заискрились благодарностью. Рома мог бы и не рассказывать эту историю, но раз поделился, то дал понять, что понимает её и не считает лживой и чокнутой.
        — Авторы книг влюбляются в своих персонажей и художники — в лица на портретах, так что мы со своими: Тимуром и собакой, очень даже попадаем в тему. На волне, так сказать. Творческие люди! И именно такие двигают прогресс вперёд,  — Ева увела разговор в лёгкое, чуть шутливое, русло.
        — Кстати, да. Я как-то об этом не задумывался,  — подсмеиваясь, проговорил Роман.  — Я же ни книг, ни картин не пишу, но творческая жилка и иначе может проявиться, например, вот так.
        Ева в душе ликовала — ей удалось зацепить, заинтересовать этого важного для её дела человека. Впрочем, не только это её радовало, само общение было приятным и согревающим. Впервые за долгое время она по-настоящему расслабилась и отдалась живой, естественно текущей беседе, не боясь быть подловленной на чём-то, и не строя новых «замков из песка».
        Дождь закончился так же неожиданно, как и начался. Летний, тёплый. Резкой волной нахлынувший, застучавший кулачками по металлической крыше автомобиля. А вот — хлоп — и враз утих. Будто небесный кран закрыли. Сквозь деревья выглянуло клонившееся к закату солнышко. В парке защебетали птицы, словно из неоткуда на тротуар высыпали дети с самокатами — все хотели урвать этот кусочек вновь наладившейся погоды, поскольку скоро на город должны были опуститься лиловые сумерки, предоставляя парк молодёжи и заменяя щебетание птиц ночным стрекотом кузнечиков.
        Но это ещё не финал представления. Актриса-тучка хотела выйти на поклон. И грациозными шагами она прошла по сцене — где ступала, там летели мелкие дождинки — завершающие аккорды.
        — Идём?  — Ромка показал взглядом на улицу, когда дождь прекратился, и Ева кивнула.  — Пригодится,  — по-хозяйски прихватил он толстовку,  — если не мне, то тебе,  — добавил парень, кинув взгляд на тонкие бретели Евиного чёрного топа.
        Эта общая тайна, которая теперь их связывала, оказывала волшебное влияние. Появилось что-то родное и близкое, будто они действительно знакомы давно и поэтому не требуется пускать пыль в глаза и кого-то из себя строить. Соберись они на обычное свидание друг с другом, то всё было бы иначе — события разворачивались бы по классике, и не факт, что эти двое смогли бы друг дружку заинтересовать.
        Еве, конечно же, в мечтах хотелось большего, чем просто фото в парке. Было бы круто сфотографироваться вместе со своим Тимуром рядом с его шикарной машиной на фоне особняка. Вот бы девчонки ахнули. И дело не в желании вызвать зависть, Ева прекрасно понимала, что подружки необычайно обрадовались бы, увидев довольную жизнью Еву.
        Ева со Светой дружили с детства, Вероника примкнула к ним позднее — в подростковом возрасте. Их семьи были похожи — не бедствовали, но и лишних денег никогда не водилось. Как же они мечтали, лет в четырнадцать, о красивой и счастливой жизни. Усядутся на берегу речки и давай придумывать, как сложится их судьба, когда они вырастут. Вот только мечты так и остались мечтами у всех. И, наверное, поэтому яркий рассказ Евы про Тимура Ракитина вызвал такую бурю эмоций у подруг, они будто прикоснулись к чему-то, что давно считали «погибшим от реалий жизни», разбудили мечты, воскресили надежды.
        Конечно же, не в деньгах счастье и даже не в успешности, если судить о ней, как о материальном достатке в купе со славой. Как красноречиво говорило название старого фильма: богатые тоже плачут. И это чистая правда. Да и понятие успеха, увы, ассоциируется только с нахождением на вершине жизненной пирамиды, а не с реализацией своих задумок и талантов, занятием любимым делом, которое ещё и доход приносит. Но, с другой стороны, мысль о том, что жизнь коротка и за неё можно так и не дождаться чего-то интересного, не успеть и не смочь реализовать свои мечты — это всё заставляет считать деньги благом, дающим возможности.
        Казалось бы, будь у человека удобный, уютный, просторный дом, комфортабельный автомобиль, возможность путешествовать туда, куда захочется, не говоря уже о возможности покупать полезные и вкусные продукты, не задумываясь об их стоимости, и носить качественную одежду — имея всё это как основу, можно посвятить себя любимым, важным и нужным, добрым делам. А зачастую получается наоборот, что человек гробит свою жизнь лишь ради достижения хотя бы одного пункта из списка «основных вещей», и порой, положив на плаху время и силы, разрываясь на нелюбимой работе, всё равно не получает желаемого.
        Именно поэтому Ева и приписала Тимуру богатое существование, а не сказала, что парень, похожий на Эрика Шайна,  — как она — обычный офисный работник или продавец в магазине. Девушка никогда не делила людей на плохих и хороших по их материальному достатку, но красивой сказки в жизни хотелось, так почему бы не придумать эту сказку хотя бы в мечтах?

        4.3

        Ева рассматривала фото, на котором Рома в той самой классной толстовке, накинув на голову капюшон, сидел на лавке в парке. За его спиной, чуть поодаль, красиво ниспадали водяные потоки фонтана. Краешек закатного неба, как перемешавшееся мороженое — когда в мороженице несколько разноцветных шариков, симпатично украшал композицию.
        — Идеально!  — проговорила девушка и чуть не споткнулась, потому что, не моргая, уставилась на экран телефона.
        Роман подхватил Еву под локоть, и за счёт этого она устояла на ногах.
        — А мне кажется, что стрёмно,  — засмущался он.
        — Да ты что!  — Евины щёки аж раскраснелись.  — Ты тут в точности, как Шайн! Мечтательный вид, кожа кажется смуглее за счёт освещения, да ещё и толстовочка эта замечательная…  — восторгалась Ева.
        Она и сама не ожидала, что получится настолько хорошо. Но теперь вместе с удовлетворением от проделанной работы, появилось странное щемящее чувство в душе — этот парень действительно выглядел, как её любимец. Ей уже не хотелось вычёркивать Рому из жизни, хотя, по правилам конспирации, это необходимо было сделать. Как ни крути, Роман всё же не Тимур, и тем более, не Эрик. Если её кто-то увидит с Ромкой, то это вызовет недоумение. Третий парень на одно лицо в её жизни — это уже перебор. Будь он вторым, вместо выдуманного Ракитина, то всё складывалось бы иначе.
        — Спасибо тебе огромное, Ром!  — искренне поблагодарила его Ева.  — Не каждый готов поддержать такое сомнительное дельце…
        — Мелочи. Мне реально стало интересно. Всё это — как сюжет какого-нибудь фильма про шпионов, где героям приходится шифроваться, играть другие роли…  — Роман помолчал и продолжил: — Вот подумал: давненько в моей жизни не было чего-то увлекательного и не будничного.
        А ещё он подумал, что когда играешь роль, то стеснительность и боязнь неудач отступают, потому что всё происходящее воспринимается, как театр, где ты можешь быть кем угодно и за это тебе ничего не будет, и не нужно ждать плохого, как парень привык делать.
        — Всегда рада развлечь странными мероприятиями,  — захохотала Ева.  — Обращайся!
        — И ты. Мало ли, вдруг ещё понадоблюсь для фотосессии. Походу, я даже не осознавал насколько у меня ценное лицо,  — он шутливо провёл пальцами по щекам.  — Может, мне на шоу двойников заявку подать?
        — Ты точно там выиграешь!  — продолжая хихикать, сказала Ева.  — Сам видишь, что ты и Эрик — одно лицо.
        — Только лоска надо навести,  — честно признал Ромка.
        — Дубль: обращайся! И с этим могу помочь,  — хохотала Ева.
        Парень отвёз девушку домой, и она — счастливая, впорхнула в квартиру, но сразу из неё выпорхнула, потому что сидящий в коридоре пёс с поводком в зубах, отказов не принимал.
        Ложась спать, Ева не утерпела, и ещё раз поблагодарила Рому в соцсети. Буквально через пять минут парень ответил ей, и они вновь немного поболтали.
        — На какой там машине твой Тимур ездит?  — уточнил Ромка.
        — На белом Мерседесе,  — Ева приложила ладонь ко лбу, сокрушаясь, пусть и собеседник не мог этого видеть.  — Я никому не уточняла, на какой именно модели, но для себя решила, что авто из линейки GLE-класса, купе. Сильно расходиться не стала, не S-класс.
        Будучи сестрой человека, увлечённого автомобилями и работающего в магазине автозапчастей, Ева просто не имела права совсем не разбираться в машинах. Одной из любимых игр детства, чтобы скоротать время по пути в школу, была — угадывание моделей проезжающих мимо автомобилей. Брат, как эксперт, подсчитывал верные ответы сестрёнки и охотно делился подробностями.
        — И живёт Ракитин в нашей Элитке,  — дополнила Ева.
        — Есть мыслишки на этот счёт, чтобы сразить наповал твоих подруг,  — Рома загорелся идеей.
        — Ромка, ты просто находка! Я даже не могла представить, что кто-то, кроме Арины, захочет подвязаться на мою авантюру,  — не верила своему счастью Ева.
        Роман ухмыльнулся, чего собеседница тоже не могла увидеть, и подумал, что и сам не знает, зачем фонтанирует идеями, тем более, поддерживая чужую «якобы историю якобы любви». Возможно, помимо проснувшегося мальчишеского задора, ему просто хотелось продолжить общение с этой девушкой, а в данном деле Тимур Ракитин — первый помощник.

        Глава пятая. Выручай! 5.1

        — Сенька, выручай!  — ошарашил коллегу Роман, едва войдя в кабинет.
        Из уст Игоря Дмитриевича имя Сенька звучало несерьёзно, излишне панибратски, порой Роме казалось, что этим начальник принижал её. А вот, когда называл её так сам, почему-то получался другой эффект — уменьшительно-ласкательно, с проявлением высшей степени дружеского настроя.
        — Так-так, что случилось?  — Есения замерла с миниатюрной лейкой в руках, из которой поливала фикус.
        — Мне нужен Mercedes, белый, желательно GLE. Нормальных шмоток надо прикупить. Стрижку обновить или и так сойдёт? Как там зовут девушку, с которой ты ходишь на фитнес? Она вроде с Элитки. Надо мне на неё выйти…  — тараторил Ромка.
        — Опа! Как могло столько всего напроисходить за такой короткий срок?  — Сенька аж присела в кресло.
        — У меня просто фотоссесия будет…  — уже смущённо добавил Роман.
        — У тебя?! Фотосессия? Да ты от камеры, как чёрт от ладана шарахаешься! У меня с тобой даже ни одной фотки нет. На корпоративе и то не смогли уломать тебя на общую фотографию,  — в удивлении говорила Есения.
        Рома поморщил лоб, присел в своё кресло и развёл руками:
        — Времена меняются,  — не сдержал он смешок.  — Раньше-то я не знал, что на Эрика Шайна похож,  — захохотал он.
        — Ан вон оно в чём дело!  — хитро прищурилась подруга.  — Расскажешь подробности или это секрет?
        Ромка задумался: он обещал Еве её тайну не выдавать, да и чем меньше человек знает о подобном, тем меньше шансов проколоться. Но Есения могла оказаться очень полезной в этой авантюре.
        — Хм… давай, так: я уточню, поскольку это не моя тайна, и тогда очерчу грани возможной к распространению информации,  — Роман расплылся в улыбке.
        — Идёт,  — подмигнула Сенька.
        Вместо того, чтобы работать, Ромка почти два часа переписывался с Евой. Есения, видя довольное лицо коллеги, строчившего сообщения, специально огораживала его от разных поручений, беря всё на себя. Уж очень приятно было лицезреть не хмурого, а жизнерадостного Ромку.
        Ева поколебалась, но дала добро на раскрытие тайны. Рома заверил её, что Есения никому не расскажет и, более того, сможет помочь. Так и вышло: Сенька, узнав подробности авантюры, с энтузиазмом взялась помогать.
        Как это забавно бы ни звучало, но теперь сама Ева не была в курсе всего, что происходило с её же историей. О подробностях своей задумки Роман ей не рассказал.

* * *

        Рома позвонил Еве и сказал, что подъехал к подъезду. Они решили погулять где-нибудь и заодно сделать несколько совместных фото.
        Девушка вышла на улицу и окинула взглядом стоянку: знакомого автомобиля нигде не было. Поданный сигнал заставил её повернуть голову, и к ней плавно подъехал белый Mercedes-Benz GLE 400 4MATIC Coupe. Именно в этот момент Еву надо было сфотографировать исподтишка: её изумлённый вид с приоткрытым ртом смотрелся очень забавно.

        Машина поравнялась с девушкой, стекло водительской двери плавно опустилось.
        — Едем, или ты передумала?  — набравшись смелости, чуть издевательским тоном спросил Ромка.
        — Это, что? Это, как? А-а-а!  — к Еве вернулся дар речи, но состояние шока не прошло.
        — Правдоподобность — наше всё,  — радуясь, что удалось удивить, выдал Роман.
        Рома хотел ещё и галантно Еве дверь открыть, но она пулей заскочила в машину сама.
        — Пипец!  — довольно выдала Ева, осматриваясь.
        — Он самый!  — глумился Роман.
        — Ромка, ты где его взял?!  — девушка имела в виду автомобиль.  — Он просто космос! И ты просто космос!  — она не могла сдержать эмоций.
        Казалось бы, что такого в дорогом автомобиле? Для многих это всего лишь средство передвижения. Да и не редко подобные машины в городе встречаются, пусть их не пруд пруди, но нет-нет, да и постоишь рядом с такой на светофоре или на стоянке у магазина. Но данный белый экземпляр для Евы равнялся имени, ставшему родным: Тимур Ракитин.
        Небезызвестно, что некоторые вещи, связанные с дорогими или интересными людьми, автоматически попадают в ранг любимых и важных.
        Ева чувствовала себя, как во сне. Ведь ей и вправду один раз, и она очень кручинилась, что всего лишь один, приснилось, что Тимур катал её на Мерседесе, они общались так, будто парень на самом деле существовал. Девушка ещё долго лежала в постели с блаженной улыбкой на лице, когда проснулась. Благо дело, что был выходной и спешка не требовалась.
        — Взял напрокат. Это не проблема,  — ответил Роман на зависший вопрос.  — На вечер он — наш. И да, я тебе не Ромка, сегодня я — Тимур,  — говоря делано пафосно, парень всё же не удержался и засмеялся в концовке фразы.
        — Ну нафиг этого Тимура, ты круче!  — захохотала Ева.  — У него Мерс уже был, это так каждый может, а ты вот сумел раздобыть!
        Они дружно засмеялись. Ева с нескрываемым восхищением смотрела на парня: он сделал это для неё. Для её глупой затеи. Просто ради улыбки, ради радости. Люди, которые готовы предпринять усилия ради чего-то, что для них не кажется важным и нужным, но имеет значение для близких, люди, готовые приятно удивлять и вызывать искреннюю улыбку — они бесценны!
        Впереди был сложный и оживлённый участок дороги, поэтому Рома старался не сильно отвлекаться. Пока возникла пауза в их диалоге, Ева кидала взгляды на парня.
        «Боже! Неужели это реально происходит? Я придумала себе парня и вот он рядом со мной!»
        Не только Mercedes вызвал у Евы восхищение, но и внешний вид Ромки. Тут уж Есения постаралась на славу! Модные джинсы, яркой расцветки майка, на левой руке интересного вида часы, на правой — кожаный браслет, на ногах светлые, почти белые, кеды. Обновлённая стильная стрижка, очень похожая на ту, что была у Эрика Шайна. Похоже, что в новом образе и сам Ромка чувствовал себя иначе: более раскрепощённо. Он был, как никогда, уверен в себе и настроен на позитив.
        Ева подумала, что, как ни прискорбно, но она на его фоне даже проигрывала сейчас. Слишком просто выглядела. Не ожидала девушка такого подвоха и оделась под стать тому Роме, которого знала, но перед ней появился новый вариант. Как сказал бы её брат: произошёл рестайлинг.
        — Куда мы едем?  — Ева нарушила тишину.
        — К Тимуру в гости,  — отшутился Рома. Еву такой ответ устроил, и она решила не уточнять.
        Ромка включил магнитолу, и они поехали под бодрые песенные мотивчики.
        Когда Mercedes подъехал к шлагбауму одного из коттеджных посёлков Элитки, Ева снова приоткрыла рот от удивления. И тут снова нельзя не вспомнить её брата, который непременно бы сказал: «Рот закрой, а то птичка залетит!».
        Шлагбаум медленно поднялся, словно отворились врата в сказку, и машина мягко поплыла по идеально ровной дороге.

        5.2

        Ева смотрела по сторонам: на живущие своей размеренной жизнью особняки. Автомобиль остановился: чуть поодаль виднелся искусственный пруд с фонтаном в центре. По периметру водоёма стояли резные скамейки и скульптуры.
        — Думаю, что здесь можно сделать несколько фоток,  — поделился Ромка, а Ева кивнула в ответ.
        Девушка вышла из машины, приглаживая ткань майки: по фасону спереди та была короче, а сзади — длиннее. Простые джинсовые шорты и такие же простые тканевые тапки со шнуровкой — вот весь её наряд. Тёмные волосы собраны в высокий, нарочито чуть небрежный, хвост.
        Ева поймала себя на мысли, что уже не так важны фотки, а просто хотелось побыть подольше в этом чудесном месте, а главное, побыть здесь с Ромкой.
        Роман думал ещё и коттедж снять на сутки, но поскольку с Евой встреча была спланирована на вечер, и раскрывать карты не хотелось, то аренда выглядела бессмысленно — на следующий день им на работу, а проводить ночь вдвоём в этом доме — перебор.
        Они уселись на скамейку. Еву окатила волна приятной свежести Роминого парфюма. Так могут пахнуть только дорогие духи и туалетные воды: ненавязчиво, но ярко. А Ева, как назло, в спешке даже забыла сбрызнуть себя духами, хоть они и стояли под носом — на открытой полке шкафа, что у входной двери.
        — Знаешь, Ром,  — Еву в этой романтичной обстановке пробило на откровенность,  — а ведь я бы не потянула такие отношения, как с Тимуром. Я вот даже рядом с тобой сейчас себя чувствую неуютно, потому что одёжкой проигрываю,  — заулыбалась она.  — Я серьёзно. Не задумывалась просто об этом. Это другой мир,  — окинула она взором коттеджный посёлок,  — и к нему нужно привыкать, подстраиваться, чтобы быть с ним на одной волне.
        Многие из нас мечтают быть с красивыми, успешными, известными личностями. Ведь это так здорово, когда рядом с тобой человек, которым залюбуешься, и он — твой. Но комфортно ли себя мы будем ощущать, если не дотягиваем? Если проигрываем по нескольким фронтам: от симпатичности мордашки до умения держать себя в светском обществе? Не каждый сможет победить свои же мысли об общественном мнении, победить косые взгляды и вздохи окружающих, намекающие, что кто-то кому-то не пара…
        — Перестарался я, да?  — шутливо спросил Роман.
        — Нет! Что ты! Всё отлично! Идеально! Ты меня выручил. И ты потрясающе выглядишь, эта машина, место… Я мечтала о таком. За всю жизнь нужно хотя бы один день провести в роскоши, почувствовать себя человеком, достигшим многого, оно того стоит. Это мотивирует. Ты сделал мне настоящий подарок — день мечты, который запомнится навсегда.
        После Евиной пламенной благодарной речи Рома улыбнулся, чуть стеснительно, но довольно. Он тоже был благодарен Еве — за такую реакцию на его поступок, за правильную оценку.
        Ромка посмотрел в небо, на котором первой яркой звездой загорелся Юпитер. Многие не знают, что не все видимые звёзды — именно звёзды, ведь также на небосклоне можно заметить и Юпитер, и Марс, и Венеру, и Сатурн… в зависимости от времени года и времени суток, планеты тоже показываются нам, но выглядят как обычные звёздочки, только не мигающие.
        — Ева, как бы глупо это ни звучало, но ты пробудила во мне желание двигаться вперёд и добиваться целей, которые я давно запихнул в дальний угол. В детстве я давал себе обещание, что ни за что не стану влачить жалкое существование, жить от зарплаты до зарплаты, как приходилось моим родителям. Я обещал себе, что буду заниматься любимым делом и добьюсь успеха. По-мальчишески мечтал, что у меня будет новенький… как думаешь, что?  — повернулся он к Еве.
        Девушка догадывалась, но решила не озвучивать, а лишь пожала плечами.
        — Вот он будет,  — Роман махнул в сторону Мерседеса.
        — Забавно,  — вырвалось у Евы.
        — Да. И я про это вспомнил, лишь когда сегодня в прокате сел за руль этого красавца.
        — А я в тебя верю! Ещё не поздно добиться всего, о чём мечтал!  — оживилась Ева, и глаза её загорелись энтузиазмом.  — Тебе идёт быть успешным. Эрик Шайн тому пример,  — задорно проговорила девушка.
        — Когда кто-то в тебя верит, это очень помогает добиваться целей. Тимур Ракитин тому пример,  — отшутился Ромка, и они вместе захохотали.
        — Ради мечты мы готовы на многое. For dream,  — улыбнулась Ева.
        — Да,  — Рома улыбнулся в ответ.  — Артикль потерян намеренно,  — смущённо добавил он.  — Кстати, в нике двойной смысл. Ford ream — второе значение. Ford — потому что в момент регистрации в соцсети я купил свою машину, вот и прилипло слово. А ream — Роман Евгеньевич АМелькин.
        — Вот как!  — порадовалась Ева, наконец узнав тайну Fordream.
        Девушка задумалась, что ей делать дальше. Сейчас они сфотографируются на фоне этой красоты и автомобиля, она покажет фотки подругам, да может и в соцсеть выложит и пусть кто-то даже узнает Ромку: точно не поверят своим глазам. А что потом? Ведь Тимура рядом с ней нет и никогда не будет. Зато есть Рома, которого ей так не хочется терять. Но как безболезненно раскрутить этот клубок — Ева не знала.
        Они были здесь и сейчас — в сказке, которую придумали себе сами. Ева незаметно подвинулась к Роме ближе.
        — Не замёрзла?  — уточнил он, приобняв её, поводя руками по плечам и предплечьям — растирая и согревая. Девушка мотнула головой.
        Было тепло, тихо и немного душновато. Кузнечики стрекотали, не замолкая ни на секунду. Скорее всего, ночью должна нагрянуть обещанная по прогнозу сильная гроза.
        Обогнув прудик с фонтаном, мимо них прошёл мужчина с проседью в волосах и бородке: он гулял с немолодым золотистым ретривером. Местный житель дружелюбно кивнул парочке, приняв их за своих, ведь чужих тут не бывало. Гости, в основном, сидели за заборами или прогуливались вместе с хозяевами.
        Когда мужчина и пёс скрылись из виду, Ромка вновь приобнял Еву. Больше всего ему сейчас хотелось коснуться её губ: красиво очерченных самой природой, а не доведённых до идеала помадой и контурным карандашом. Лёгкий розовый блеск создавал «влажный эффект», чем ещё больше манил. Но с сидящей внутри скромностью очень трудно бороться, порой сложнее, чем с вредными привычками, пусть эта черта характера и не является отрицательной.
        Ева видела Ромин взгляд, в котором смешались смущение и желание, и, будучи более рисковой, сама потянулась к нему, давая понять, что не против поцелуя. Первый поцелуй в романтической обстановке, да при отличном настроении — что может быть лучше?
        Девушка растворилась в ощущениях, откинув роящиеся мысли. Поцелуи бывают разными: от не несущих никаких эмоций до головокружительных, отключающих от реальности. И дело не в мастерстве и опытности, не в умении правильно целоваться. Учёные считают, что причина в банальной химии. Но каждый, кто имел возможность в своей жизни целовать кого-то, в кого влюблён, знает, что есть и ещё что-то — на уровне душ. Когда после соприкосновения губ открывается новый мир — мир человека, который для тебя очень много значит. Когда чувства искренние, до дрожи в пальцах, до бабочек в животе, то подпустить на расстояние поцелуя — значит, разрешить войти на порог души.
        Парочка долго целовалась на скамейке, потом они гуляли, затем катались на машине по городу, а когда по небу прокатились первые раскаты грома, Роман отвёз Еву домой.

        Глава шестая. Дорогой снов

        — Привет!
        — Привет!
        Две девушки обменялись приветствиями, усаживаясь на край крыши многоэтажного дома.
        — Красиво,  — протянула первая, смотря на огни медленно засыпающего города и грозовые всполохи вдали.
        — Очень,  — вторила собеседница.
        Очаровательная блондинка поджала ноги и задумалась, а потом спросила:
        — Как помогать будем?
        — Без чудес не обойтись,  — вздохнула миловидная рыжеволосая девушка, с копной кудряшек и курносым носом.
        Они среди нас — помощники. Когда их человеческая сущность засыпает, просыпается вторая — эфемерная. Не ангелы, не феи, не ведьмы, не фантомы… они те, кто умеет чувствовать этот мир иначе. И когда другие просто спят, они помогают.
        Есения и Арина не помнили, что, проваливаясь в сон, живут другой жизнью. Но их две ипостаси — единое целое, поэтому отражение принятых решений ночью проявлялось в поступках девушек, которые они совершали, бодрствуя.
        Впрочем, у Есении была одна особенность, про которую она прекрасно знала — она могла творить чудеса в день своего рождения.
        Сенька подметила это будучи ещё подростком — о чём бы ни помечтала в день рождения, то тут же исполнялось. Каждый год девушка не скупилась на желания, и с радостью отмечала, что эта схема работает без сбоев. Рассказать о подобном она никому не могла, хотя близкие сами давно заметили, что раз в году Есении несказанно везёт.
        Девушка экспериментировала, загадывая на школьной дискотеке, чтобы её на танец пригласил самый красивый мальчик в школе, хотя он сам никогда никого не приглашал и, вуаля, под ошарашенные взгляды школьников, это случилось. Мечтала познакомиться со знаменитым певцом, и он оказался в её городе проездом, и знакомство состоялось. Потом, ради шутки, она захотела кольцо с бриллиантами, и проходя мимо нового ювелирного магазина, была заманена внутрь, где ей вручили лотерейный билетик, по которому она выиграла главный приз — то самое кольцо. Много было всяких осуществлённых желаний и жаль было, что только раз в год такое возможно. С годами Есения поняла механизм — можно творить что угодно. Реальность подстраивается под её желание, и девушке не нужно думать, как это желание должно осуществиться, это — не её забота.
        Не помнила Сенька, что подобное даётся неспроста. Будучи в своей второй ипостаси, она много помогала, делала добрых, хороших поступков, поэтому и получила такой подарок Вселенной на день рождения.
        Зачастую мы испытываем больше радости, когда можем помочь кому-то, а не себе. Вот и Есения, благодаря своему подарку, могла и других приятно одарить.

        Глава седьмая. Я сочиняю… Роман? 7.1

        Три года спустя.
        — Роман Евгеньевич, а вам говорили, что вы на Эрика Шайна похожи?  — кокетливо спросила сотрудница отдела закупок, ожидая, пока Рома подпишет ей срочные документы. Роман не любил дресс-код, ему больше по душе был вид «вольных» сотрудников, которые не испытывали дискомфорта от неудобной одежды. Но данная работница упорно одевалась так, как её выдрессировали на предыдущем месте работе, и подобное Ромку забавляло, но он вида не показывал.
        — Да. Не раз,  — обаятельно улыбнулся он и переключился на рабочие вопросы.
        Когда офисные коридоры наполнились тишиной: в пятницу рабочий день был сокращён на час, Рома откинулся на спинку большого чёрного кресла. Разве думал он три года назад, что станет управлять фирмой, а под окном будет стоять его белый Mercedes? Благодаря Есении, Рома познакомился с одним важным человеком. Учредитель и директор в одном лице, искал себе помощника, которого хотел сделать со временем директором, а самому отойти от дел, ибо возраст и здоровье уже не позволяли активно работать. Все привыкли, что на должность управленцев ищут пробивных, нагловатых и шустрых людей. А вот тут обрисовалась иная ситуация, у создателя компании имелся своеобразный пунктик: ему нужен был скромный и ответственный сотрудник, именно такого он видел на своём месте. Пообщавшись с Романом, он без колебаний взял его себе в помощники. И дело пошло в гору.
        Ромка отлично помнил отправную точку своего взлёта — тогда был день рождения Есении, и по сложившейся в компании традиции, которую он с удовольствием перенял, Сенька не работала, а лишь заскочила забрать шикарный букет и подарок от коллег, и заодно познакомила Рому с тем мужчиной — владельцем компании.
        Роману пришлось переехать в соседний город ради этой работы. Но за это время построили новую транспортную развязку и теперь он вполне мог жить в своём родном городе, а работать здесь — дорога занимала двадцать минут в отличие от прежнего часа, да ещё и с непредсказуемыми простоями на железнодорожных переездах.
        — Ева! Отойди от клумбы!  — увещевала бабушка свою внучку.
        Рома выглянул в окно: белокурая девчушка пухлыми пальчиками трогала лепестки примул.
        Ева. Это имя отозвалось болью в сердце парня.
        Ведь тогда, после их чудесной прогулки по Элитке, он сам придумал план с разоблачением себя. Сменил в соцсети на время имя с Fordream на Тимур Ракитин и выставил совместные с Евой фотки. Ева же, по его совету, показала подругам его страничку, но уточнила, что на самом деле её парня зовут Рома Амелькин, просто он шифруется, и она сама не так давно узнала его настоящее имя. И волки сыты, и овцы целы. Подружки, вдоволь налюбовавшись фотографиями, успокоились, а потом и вовсе потеряли интерес, когда Ева сказала им, что произошёл разрыв отношений, но мирно и тихо, никто не в обиде. Девчонки, конечно, повздыхали, что их подруга рассталась с таким парнем, но вроде как сердцу не прикажешь, да и мало ли какие заморочки имелись у богатенького парнишки…
        Эта ложь обратилась в правду: вот так же тихо и мирно закончились реальные отношения Евы и Ромы, которые начались с поцелуя на лавочке у фонтана в коттеджном посёлке. А всему причиной послужил переезд Романа в другой город. Новая жизнь захватила его, и в ней не нашлось места милой и необычной девушке Еве.
        Ева в итоге осталась ни с чем: ни выдуманного парня, ни реального.

* * *

        В выходные Рома был в родном городе. Мысль о том, что вскоре он сможет жить здесь, как раньше, радовала его. Появится возможность чаще видеться с родственниками и друзьями. Вот Есению, например, он месяца три не видел, и очень соскучился. Девушка уже год, как была замужем, и самое забавное, что за Ромкиным одноклассником. Интересное совпадение! Благодаря этому Рома остался вхож в дом Сеньки, её муж нисколько не ревновал, более того, учась в школе, двое парней общались постольку-поскольку, а теперь даже сдружились.
        Роман припарковал машину у торгового центра. Он заехал за мясом для шашлыка — родители решили устроить сегодня посиделки с родственниками на даче. Выйдя из магазина, парень обнаружил, что рядом неудачно припарковался Ford, такой, какой когда-то был у самого Ромки, и этим парковочным финтом взял его Mercedes в заложники. Похоже водителя подобное нисколько не волновало, и он со спокойной душой ушёл за покупками. Впрочем, «восклицательный знак», приклеенный к стеклу, всё объяснял — за рулём был новичок.
        Мучиться долго не пришлось и буквально через пять минут Ford дождался своего владельца, а если точнее, владелицу.
        Рома сначала хотел просто переждать, пока девушка отъедет, но потом всё же решил высказать недовольство, чтобы была внимательней. Это он — уравновешенный, и спешить ему некуда, а бывают нервные люди, от которых можно получить изрядную порцию негатива за такую неуклюжую парковку в оживлённом месте.
        — Девушка, я уж думал вы меня не выпустите,  — со вздохом проговорил Ромка.
        — Покорнейше прошу простить, сударь! Не смогла своего конька дивно в стойло поставить. По-холопски вышло,  — громко и артистично выдала рыжеволосая бестия и развела руками.
        Где-то Рома её видел, и казалось, что не вживую, а на фотке.
        Роман не сдержал улыбку после такого извинения девушки, и она, видя, что парень адекватен и положительно настроен, тоже лучезарно заулыбалась в ответ.
        Родное место, знакомое лицо рыжей красотки и Ford, пробуждающий ностальгические чувства, настроили Рому на гипер дружелюбный лад.
        — Давайте я Вам помогу,  — не спрашивал, а ставил перед фактом Ромка, обращаясь к девушке.  — А то сейчас все машины в радиусе пяти метров перебьёте, пока выедете,  — издевался он.
        — Не спорю, я пока рукожоп,  — её шутливая самокритичность очень импонировала,  — но я учусь.
        Девица с подсказками Ромы выбралась на дорогу, никого не задев.
        — Спасибо!  — высунулась она в окно.  — А вы случайно не Роман? Более похожих на Эрика Шайна я не встречала. Правда, был ещё один тип, но он немножко ненастоящий,  — удивила девушка.
        — Роман,  — сразу признался Ромка.  — И если вы в курсе той самой истории с ненастоящим, то я крайне удивлён. Вы знаете Еву?
        — Как не знать. Роднуля моя!  — держала интригу рыжая бестия, но Рома и сам её вспомнил: посвящённых в дело Тимура Ракитина было раз, два и обчёлся.
        — Алина?  — Ромка напряг память.
        — Р-р-р,  — прорычала девица и залилась смехом.
        — А, точно, Арина!  — смутился Роман. Вечно у него накладки с именами случаются.
        Хорошо, что девушка прижала Ford к обочине и никому не мешала, но снующие туда-сюда автомобили: кто с парковки, кто на парковку, изрядно напрягали.
        Аришка вышла из машины, чтобы нормально продолжить диалог. Они отошли чуть в сторону.
        — Как Ева?  — сразу спросил Рома. Мироздание явно нарочно в последнее время напоминало ему об этой девушке.
        А ведь Ромка, можно сказать, был не совсем свободен. Хотя его отношения с Альбиной трудно назвать серьёзными. Альбинка красивая, не глупая и не лезла в его жизнь — и это Роману казалось вполне достаточным, пока он с головой уходил в работу. Парень прекрасно осознавал, что Альбина с ним во многом из-за денег, да она и сама это не скрывала. Вдобавок Роман не плох собой, спокойный и понимающий.
        — Ну, уже нормально. Бодрячком!  — задумавшись на секунду, выдала Арина.
        — Уже?  — уточнил Рома. Не понравилось ему это слово.
        — После развода впадала в уныние, а теперь вроде ничего. Переболела,  — поделилась Аришка.  — А, ты же ничего не знаешь, да?  — поняла она по удивлённому виду парня. Как и ранее, стоило Ромке приблизиться к «Тимуру Ракитину», как тут же его принимали за своего — давно знакомого: вот и сейчас Арина сразу перешла на «ты» и разоткровенничалась.
        — Она отовсюду удалилась тогда — из соцсетей. Да и я тоже. Я потом вернулся, но Еву не нашёл. Звонить не хотел…Живу в другом городе сейчас. Три года уже,  — задумчиво рассказал парень. Арина каким-то магическим образом тоже располагала к откровенности.
        — Да, много воды утекло…  — вздохнув, проговорила Аришка, и в этот момент из нахмурившейся тучи полились первые капли.  — Чёрт!  — хохотнула она.  — Как в воду глядела — дождь накаркала,  — добавила девушка, чем вновь заставила Романа улыбнуться.
        Надо было разбегаться по машинам, пока непогода не разыгралась. Но повисшая недосказанность и незавершённость не давала уйти.
        — Найди меня в соцсети. Арина Родионова — легко запомнить,  — подмигнула Аришка.  — Спишемся.
        Аринка, взвизгнув от резко хлынувшего дождя, понеслась к своему железному коню. Рома тоже поскорее нырнул в свой автомобиль.

        7.2

        Вдоволь пообщавшись с родственниками и наевшись до отвала, Ромка уселся на большие садовые качели. Последний год он часто отдыхал — приезжал сюда или путешествовал по интересным или раскрученным курортным местам. Работая два года, как муравей-трудяга, парень изрядно вымотался, хоть и прилично заработал денег. Но один-единственный разговор с умудрённым опытом владельцем компании заставил его переосмыслить многие вещи.
        «Мы зарабатываем для того, чтобы жить, а не живём для того, чтобы зарабатывать»,  — сказал Геннадий Львович.
        Где это видано, чтобы работодатель уговаривал работника меньше работать? Но он был чертовски прав! Отдохнувший и вполне довольный жизнью сотрудник чаще принимает верные решения, обладает креативным подходом к делу и правильно распределяет нагрузку и обязанности, нежели «уработавшаяся, загнанная лошадь», не знающая никаких других интересов, кроме работы.
        Имеющий время на отдых, ценит работу, потому что именно она даёт ему возможность наслаждаться жизнью, путешествовать и делать приятные покупки. Постоянно работающий — работу ненавидит, поскольку та не оставляет ему сил и времени на радость и на саму жизнь, как таковую.
        Осознав это, Роман изменил подход к работе, и в целом к жизни. Видя пример учредителя, добившегося очень многого руководствуясь такими принципами, Рома не мог не признать, что это правильный путь. К тому же, Ромка пришёл на всё готовенькое, как заметил Геннадий Львович, и нет смысла разбиваться в лепёшку, достаточно просто поддерживать фирму в том состоянии, в котором она есть — доход та приносит немалый, жаловаться не на что. Хорошая репутация сама на себя работает.
        Рома потихоньку начал присматриваться к недвижимости в Элитке. Дом там пока ему был не по карману, но через годик, по его расчётам, мечта вполне могла стать реальностью.
        Ромка зашёл в свой профиль в соцсети, чтобы отыскать Арину.
        «На дом в Элитке почти заработал благодаря любимому делу. Мерс есть. Внешне ещё больше на Шайна стал похож,  — усмехнулся он, посмотрев на себя на аватарке: загорелый, набравший мышечную массу, со вкусом одетый.  — Только одного пункта не хватает для полноты картины — Евы,  — вновь усмехнулся Рома.  — Не слабо Тимур Ракитин повлиял на мою жизнь. Чудеса. Ева придумала, а я вот воплотил образ в жизнь. Или высшие силы помогли воплотить, как знать… Хорошая из Евы сказочница получилась — истину глаголющая, или фантазии оживляющая. Не хуже Сеньки со своими вечно сбывающимися мечтами и очумительными совпадениями».
        Отыскать Арину оказалось не трудно — девушка пользовалась популярностью в городе, и её страничка выходила первой в поиске. Аришка пошла по стопам мамы. Она вела занятия у детского творческого коллектива, и сама участвовала в постановках, и даже ставила некоторые из них, у взрослой труппы. Арина была влюблена в театр, и тот отвечал взаимностью. Когда любишь то, чем занимаешься, даже если не добиваешься оглушительного успеха и не добираешься до небывалых высот, то всё равно чувствуешь себя чуть счастливее и удовлетворённее многих окружающих — в твоей жизни есть дело, которое заставляет душу петь, глаза — гореть, и жить на волне энтузиазма.
        Рома почувствовал себя виноватым. Вот вспомнил про Еву, когда жизнь устаканилась, а до этого просто отодвинул девушку, как мешавшую мебель. Он, конечно, не забывал о ней, но не позволял себе эти мысли, заглушал чувства, падая в объятья Альбины или других девиц, что были до неё. Всё без обязательств. Ведь у него была другая цель. И от этого стало гадко — разве может быть что-то важнее человека? Важнее любви?
        Но не всё так просто. Роман не был уверен, что зарождавшееся чувство между ним и Евой — взаимно. В кого была влюблена эта девушка? В Эрика Шайна? В Тимура Ракитина? Или всё же в него — в него настоящего, а не в того, каким она хотела его видеть?
        Он мог бы получить ответы на свои вопросы, но, наверное, просто не захотел разочароваться. Ведь шансов у обычного парня Ромки Амелькина было мало по сравнению с двумя почти идеальными образами. Лучшим для Евы стало бы — распрощаться со всеми тремя навсегда и начать новую жизнь. Так решил Роман — решил за Еву.
        Работа и переезд являлись весомыми причинами, чтобы закончить едва начавшиеся отношения, но не были непреодолимыми. Неуверенность в себе и боязнь разочарований — вот что сыграло решающую роль. Бежать от трудностей — неправильно. Ева убегала от одиночества в фантазии, Рома — от ответственности и чувств в работу. Но иногда неправильные поступки приводят нас к правильным выводам. Убегая от себя и от проблем, можно споткнуться, упасть, полежать-подумать и с новыми силами встать на ноги, двигаясь теперь уже в верном направлении. Ошибки не страшны, страшно отсутствие выводов из сделанных неверных шагов.

        Глава восьмая. Косые дожди. 8.1

        Аришка оказалась отличной сводницей. В этом даже не было сомнений. Ева не хотела теребить прошлое, поэтому попыталась уйти от предложения родственницы пообщаться со «старым другом». Слишком много воспоминаний. И пусть Рома Амелькин стал для Евы разбитой надеждой, но хорошего с ним было связано гораздо больше. Этого девушка и боялась.
        Ева отчитала Арину за рассказанные подробности о разводе, впрочем, на это Аришка лишь равнодушно пожала плечами и пробормотала: «Чего скрывать-то? С кем не бывает!».
        Долго взвешивая все «за» и «против», Ева всё же согласилась на общение с Романом, которое в тот же вечер вылилось во встречу. Ромка в лёгкой, дружеской, нейтральной переписке смог незаметно уговорить Еву на общение вживую.
        Рома поджидал девушку у того самого подъезда. И опять как дежавю: Mercedes, отлично выглядевший Ромка, но обстоятельства были уже совсем другими.
        Ева немало помучилась, подбирая одежду. Хотелось выглядеть на все сто, а не как тогда…
        Рома сразу заметил, насколько замечательно выглядела девушка, как только она выскользнула из подъезда. Но это была красота от отчаяния. Бывает, что на душе хорошо, и от этого и внешний вид расцветает, но также и случается, что на душе так гадко и больно, что пытаешься уравновесить это состояние шикарным внешним видом.
        Роман будто бы научился любить жизнь, а Ева научилась её ненавидеть. Они словно поменялись местами за эти три года.
        Ева уселась на переднее сиденье и бросила дежурный «привет». Вроде и дружелюбно, и даже тепло, но как-то нехотя.
        Её глаза — цвета скорлупки грецкого ореха, которые так запали в душу Роману, больше не горели игривым огоньком. Мечтательница, что жила внутри Евы, умерла, но девушка до сих пор не смогла её похоронить, продолжая оплакивать.
        За что поплатилась Ева? За невинную ложь? Или за то, что изменила своим мечтам? Ответ на этот вопрос знало только мироздание.
        У Ромы внутри словно что-то надломилось. Ему казалось, что Ева — его последний шанс на любовь. Он предвкушал эту встречу после общения с Ариной. Сейчас у парня было всё, что нужно, кроме человека, ради которого хотелось двигаться дальше, совершать важные, романтичные, или даже нелепые поступки. Таким человеком могла стать та Ева, но не теперешняя.
        Ромка растерялся. Ведь его стеснительность и нерешительность никуда не делись, они просто заглушились грузом рабочей ответственности и необходимостью быть коммуникабельным, как того требовала должность. Он упорно перевоспитывал себя, но этот процесс сложный и долгий.
        Как и три года назад, вновь первой осмелела Ева.
        — Ты предлагал прогуляться… Так куда поедем гулять?  — спросила девушка, взглянув на Рому, который смотрел куда угодно, только не на неё.
        Ромка хотел сразу ответить: «Куда скажешь!», но потом подумал, что это неправильно. Раз Ева задала такой вопрос, то право выбора даёт ему. Будь иначе, она начала бы с предложения.
        — Может, в парк? А потом — как пойдёт!  — нашёлся он. Ева впервые за это время искренне улыбнулась.
        Наверное, девушка была обижена на Романа. За то, что он променял её на работу. За то, что показался родным, а потом так легко распрощался с ней. Она понимала, что парень поступил отчасти верно, выбрал то, что для него важно. Зачем ему замороченная Ева со своими выдумками? Ведь не факт, что однажды и он сам не станет заложником новой Евиной сказки. Так думала Ева, но Роман имел другие мысли на этот счёт. Если бы она знала, что сейчас, исподтишка смотря на неё, парень мечтал больше всего на свете, чтобы Ева загорелась какой-то идеей, ожила, да пусть даже вспомнила про Шайна или Ракитина, то всё стало бы иначе.
        Следуя в городском потоке в сторону парка, они остановились на светофоре.
        В боковое зеркало отражался город. Длинная, уходящая вверх, будто взбирающаяся на холм, дорога. Огни фонарей и витрин магазинов очерчивали её ровные края. Позади вдалеке подмигивал светофор, такой же, как впереди — словно они два брата-близнеца. Машины приближались, обдавая ярким светом, слепя в отражении. В зеркале город, тот что ты только что проехал, тот, что за спиной,  — кажется другим миром. Циферблат светофора неутомимо отсчитывал секунды, и пальцы Ромы, вторя ему, стучали в такт по рулю. А он всё смотрел и смотрел туда — в зеркальный город, в иной мир, в котором краски ярче и границы уже — словно, кроме этого коридора — городской улицы — ничего больше и нет. Зелёный свет выдернул из раздумий и пришлось нажать на газ, посмотреть вперёд, снова помчаться в общем потоке, оставляя сзади крылья зеркальных мечтаний.
        Добравшись до парка, они молча покинули машину и побрели по аллее. За эти три года тут почти ничего не изменилось — если только детская площадка расширилась и выглядела красочнее, а ещё, цветы в клумбах стали высаживать в виде причудливых рисунков.
        — Я слышал, ты развелась…  — Роман начал диалог.
        Ева не ожидала, что парень начнёт беседу с такой фразы и на некоторое время «зависла», обдумывая, что сказать.
        — Ох уж, эта болтливая Аришка,  — отшутилась девушка, но потом решила продолжить: — Не сошлись характерами. С кем не бывает,  — наигранно равнодушно пожала она плечами, вспомнив фразу Арины.
        После того, как Роман уехал три года назад, Ева начала хандрить. Чуткие подруги сразу заметили. Они-то думали, что ситуация гораздо хуже — их подружка рассталась с парнем, с которым у неё были более длительные отношения, к тому же, по рассказам Евы, он был потрясающим.
        Света вновь вспомнила про злополучного Борю, и попыталась рискнуть ещё раз поближе познакомить его и Еву. Совместный пикник на её даче был самым удобным способом это осуществить.

        Ева догадывалась о тайном плане подружки, и не винила её — Светка хотела помочь. Но дружбу с Борисом заводить не собиралась — её неприязнь к этому парню не улетучилась волшебным образом. На беду, к Борьке приехал друг, которого, чего следовало ожидать, тут же пригласили за стол. И всё бы ничего, если бы друга не звали Тимуром. Вот тут глаза Евы и загорелись — его имя ласкало слух, затрагивало струны души.
        К людям — обладателям наших любимых имён — мы часто относимся чуть лучше, чем к остальным. Особенно при знакомстве.
        Худощавый, небольшого роста, с рыжевато-русыми волосами — Тимур ни капли не походил на Эрика Шайна и, соответственно, на Романа. Он был другим и внешне, и по характеру, и по образу жизни, но Ева делала вид, что это её не волнует. Ей просто хотелось счастья, и она рискнула это счастье заполучить. Но семейная жизнь сразу не заладилась, притирка затянулась, и пара рассталась, не желая далее мучить друг друга. Про такие отношения говорят — ошибка молодости.
        Ева разочаровалась в любви, в отношениях, в жизни, а больше — в себе. Она вновь нафантазировала себе чего-то и обожглась. Тяжело переболев своим горем, девушка решила, что пора откинуть мечтания, которые ничего кроме боли не приносят.
        Она не знала, что её выдумки про Тимура Ракитина в своё время помогли Роману стать счастливее; что неудавшийся брак подтолкнул её бывшего мужа Тимура осознать многое и побудил измениться к лучшему.
        Человек, перестающий мечтать,  — страшное зрелище. Вселенная любит мечтателей, потому что они сотворяют свой мир сами, а ей остаётся только помогать. А вот для тех, кто мечтать разучился, ей приходится полностью придумывать этот самый мир — скучное и неблагодарное дело, строить мир для тех, кто сам не знает, чего хочет и ради чего живёт.
        — Ева, чего ты хочешь? Прямо сейчас?  — неожиданно остановил её Ромка, встав перед ней.
        Девушка растерялась, хотела ответить что-то банальное, отмахнувшись от неудобного вопроса, но потом смело взглянула в чуть игривые глаза старого знакомого и сказала:
        — Босиком по пляжу походить.  — И, подумав, добавила: — И мороженого.
        Роман не сдержал улыбку: ему удалось достучаться до той девчонки, что спрятала в себе эта хмурая строгая девица с рекой тёмно-каштановых волос и глазами цвета ореховой скорлупы…
        — Поехали!  — призвал Рома, показывая взглядом на выход из парка.  — Пляж у нашей реки вполне сносный — подойдёт. И ведро мороженого купим. Для счастья хватит?
        — Конечно, что тебе стоит. Любой каприз… средства позволяют…  — пробубнила Ева. Многие начинают бубнить не только, когда вредничают, но и когда их застали врасплох, и нужно привести мысли в порядок, попутно что-то говоря.
        — Бу-бу-бу,  — передразнил её Ромка, вспомнив как это делала Есения.
        Ева спрятала улыбку, отвернувшись, и умолкла.
        — Ну, здравствуй, Тимур Ракитин, блин,  — выдала она и начала хихикать.
        — Вот ты смеёшься,  — тоже подсмеиваясь, проговорил Роман,  — а твоя выдумка помогла мне. Будто бы твой Тимур Ракитин поселился в какой-то части моей души и ведёт по жизни, правильные решения подсказывает, напоминает о мечтах и стремлениях.
        — Ты хорошо вжился в роль,  — шутливо сказала Ева, вспомнив Арину.  — Ты сам всего достиг, я тут не причём,  — посерьёзнев, с уважением в голосе, добавила она.
        — Без тебя не смог бы.
        Еву терзали мысли. Она видела, что Роман изменился. И снова чувствовала, что проигрывает на его фоне. Три года назад, девушка неуютно себя чувствовала из-за простоватой одежды, а теперь дела обстояли ещё хуже — внешне Ева Роме не уступала, а вот морально — да. Этот парень вновь ухитрился перерасти её за короткий срок. Эти годы он неустанно работал над собой, пока Ева деградировала, оплакивала осколки неудавшегося счастья и злилась на себя.
        — Роман Евгеньевич Амелькин, а чего вы хотели бы сейчас?
        — Жену-красавицу. Остальное всё есть или скоро будет.
        — Вот прям здесь и сейчас вы её хотели бы?  — подколола Ева. Эти двое изменились, но вот лёгкость общения осталась прежней.
        — Здесь сыро. Лучше в машине,  — окинув взглядом мокрые от вечерней росы газоны, выдал Роман, пытаясь сохранить серьёзное выражение лица.
        — Пипец! Рома!  — Ева закрыла лицо рукой, возмущаясь, смущаясь и укоряя его одновременно, но в душе она радовалась изменениям в манере общения парня, она прекрасно понимала, что он не со всеми такой, не со всеми может преодолеть стеснительность, и то, что с ней Роман позволяет себе быть раскрепощённым, означает, что они по-прежнему близки.
        Они на какое-то время замолчали, мерно вышагивая. Ева улыбалась, но вновь прятала улыбку, с нарочитым интересом разглядывая газон, деревья и скамейки.
        — Надеюсь, ты не обиделась,  — не выдержал Ромка.
        — На что?  — глумливо отозвалась девушка.  — Это твоей жене-красавице надо обижаться… хотя, скорее, радоваться.
        В этот момент Ева подумала, что у Романа, наверное, действительно кто-то есть. Если уж не жена, так девушка точно. В переписке они эту тему, конечно же, не поднимали.
        Рома лучезарно улыбнулся на реплику Евы и так не вовремя замолчал, чем окончательно укоренил опасения на этот счёт в душе Евы.
        Девушка подумала, что узнаёт и одновременно не узнаёт этого парня. Деньги пошли ему на пользу, что случается редко. Они не испортили его, не развратили, а позволили исполниться давним мечтам, реализоваться данным себе обещаниям. И «этот Рома» ей был вполне понятен и близок, потому что таким когда-то казался выдуманный Тимур — обеспеченным, но хорошим человеком, не утративший внутренний стержень, и не спутавший причинно-следственные связи.

        — Так что, за мороженым и на пляж? Да?  — Ромка выдернул Еву из раздумий.
        — Ну, давай,  — с шутливым вызовом ответила девушка, через силу выкинув мысли из головы о несвободности старого друга.

        8.2

        Следы на песке, как карта чьей-то жизни. Вот босые резвые ножки нарисовали петляющий хоровод. Вот отпечатки больших мужских ног в обуви. Гибкой змеёй тянется след от колёс велосипеда. Большая собака оставила ярко очерченные «лапы». Маленькая птичка пробежала, разбросав следочки-веточки. Как много их тут, на пляже, и как недолговечны они. Придут новые гости этих мест и поверх старых отметин нарисуют свои. А, может, и летний дождь, пролившись из тёмно-синей тучи, смоет песчаную карту стремительным потоком. Ближе к кромке воды следы ещё более уязвимы: волны слизывают чужие художества, предоставляя желающим новый холст, но нужно помнить, что твоей картине отведено очень мало времени.
        Не слишком тёплый вечер разогнал народ с пляжа. Ветерок с реки и липкая влажность заставляли зябко ёжиться. А тем более, после порции мороженого. Ходить босиком резко перехотелось. Некоторые наши желания, дожив до осуществления, теряют актуальность.
        В центре города казалось жарко из-за нагретых солнцем дорог и построек. Но здесь — на берегу — всё иначе. Но на прохладном песчаном пляже было всё равно хорошо. Тихо и умиротворённо. Есть места, в которых одинаково успешно можно и болтать без умолку, и обоюдно молчать.
        Ева и Роман брели вдоль кромки воды и негромко общались о мелочах, вспоминали события трёхлетней давности, деликатно обходя тему разрыва их отношений.
        Становилось всё темнее и темнее, закат давно поглотила сварливая синяя туча, угрожающая дождём — причём, не ясно было — заунывным мелким или всё же яростным ливневым. Туча не пугала громом, но цветом и мощью больше смахивала на грозовую.
        — Надо убегать отсюда, пока не поздно,  — Рома окинул взором нависшую синеву. Усилившийся ветер покрывал кожу мурашками и бросался колкими песчинками.
        — Да,  — согласилась Ева, пусть и не хотелось заканчивать прогулку — с Ромкой по-прежнему было на удивление спокойно и комфортно.
        Роман о чём-то подумал и даже слегка кивнул сам себе — будто давая разрешение мысли стать чем-то иным, в данном случае — предложением.
        — Не знаю, как это прозвучит, но можем поехать ко мне. Вернее, в квартиру родителей, они всё равно на даче. Чаю попьём, поболтаем… Ну, или в кафе.
        Ева хотела отказаться. Слишком много изменилось в жизни парня за это время и ей не хотелось попасть впросак. А вдруг, он и вправду женат? Нехорошо получится, если кто-то их увидит вместе. Да и вообще, не хотелось ей быть ведомой Ромкой — вернулся из ниоткуда, с непонятными целями. Поиграется и снова пропадёт? Еве сердце разбивали уже не единожды, причём один раз это сделал именно он — этот симпатичный, во всех отношениях, парень, который сейчас предлагал продолжить общение.
        Но человек, уставший морально, незаметно для себя цепляется за любую возможность отвлечься. Еве захотелось отпустить себя на свободу и погулять, как та самая «шальная императрица», забыв обо всём на один вечер, делая только то, что действительно хочется. Завтра будет жалеть, но зато сегодня почувствует себя счастливой.
        — А,  — махнула она рукой,  — давай. Поехали.
        Девушка настолько от души это сказала, что Рома не смог сдержать улыбку. Он не имел представления, что его ждёт завтра, но сегодня ему удалось разбудить спящую красавицу — настоящую Еву, и тут даже поцелуй не понадобился, достаточно было простого участия и доброго отношения.
        Роман заметил заинтересованный взгляд Евы, когда они шли к его автомобилю: не зря он выбрал белый цвет при покупке, девушка явно ассоциировала эту машину с той, что была когда-то взята на прокат, пусть и другой модели. И самое приятное, что Ева не скрывала, о чём думала — все эмоции на лице. Есть ограниченный круг лиц, в компании которых не стыдно и не боязно раскрывать свои мечты, Ромка являлся для неё именно таким человеком, несмотря ни на что.
        Только они дошли до машины, как хлынул дождь — всё же ливень, косой от ветра, с пузырями на быстро образовавшихся лужах. Но такой ливень обманчив, он не как при грозе, что наскоро прольётся и сгинет. Нет. Подобные тучи поначалу свирепствуют, а потом «включают» унылую изморось на несколько часов.
        Поколесив по вмиг притихшему городу, парочка бывших, а, может, и настоящих, друзей, всё же решила выбрать квартирный вариант. Хотелось уюта и домашнего чая при такой погоде, а не увеселительных программ и посторонних людей. Они даже в магазин не стали заезжать, хоть Роман и предлагал прикупить что-то вкусненькое, но Ева деликатно отказалась, сославшись на непогоду и нежелание покидать машину.
        Стоянка располагалась чуть поодаль, поэтому до подъезда всё же пришлось бежать под дождём, огибая и частично перепрыгивая лужи.
        Мокрые, чуть запыхавшиеся и смеющиеся Ромка и Ева ввались в квартирную тишину. Квартира встретила полным порядком, но из-за долгого летнего отсутствия хозяев, она подрастеряла уют. Не было домашних запахов — в первую очередь, пищи, да и прочих — от аромата геля для душа в ванной до свежести кондиционера для белья.
        Без хозяев квартира впала в спячку, свернувшись клубочком. Но нежданные гости сразу принялись её будить. Забулькала вода в электрическом чайнике, зашуршала упаковка с печеньем — запасы сладостей у родителей Ромы имелись всегда, поскольку его папа был настоящим сладкоежкой. Несколько плиток шоколада ждали своего часа в холодильнике и дождались. Парень и девушка по-хозяйски мыли руки, расставляли чашки, включили на телевизоре музыкальный канал — для фона.
        Роман предлагал родителям помощь в покупке другого жилища — попросторнее, но они отказались. Привыкли к своей небольшой двушке. И расположение удобное, и с соседями много лет дружили. Единственное, на что согласились — на ремонт, результаты которого и предстали перед взором Евы — отличный кухонный гарнитур, дорогая техника, современная мебель. Да и ещё, со слов Ромки, и дачу привели в порядок, и на ней теперь можно жить круглогодично.
        Комната, которая когда-то была Роминой, в целом, так его и осталась, но на это ничего уже не указывало — никаких его личных вещей. Большой диван, телевизор, шкаф-купе, огромная драцена в стильном светло-коричневом горшке… типичная обстановка среднестатистической комнаты без привязки к хозяину и его увлечениям.
        На этот большой диван Ева и Рома и забрались, чтобы попить чай, водрузив чашки на миниатюрный журнальный столик. Ромка, покопавшись в шкафу, достал пару пледов. Нашёл в интернете какой-то фильм — один из нашумевших, недавних. По подоконнику и стеклу неистово стучали капли, а ветер трепал кроны деревьев — чуть утихший до этого дождь разбушевался и окатил второй мощной косой волной. Когда за окном лютует непогода, то дома сразу становится уютнее, чем обычно. И пледы мягче, и чай вкусней, и разговоры душевней.
        «Что я тут делаю?»,  — мысленно ругала себя Ева. Ей было приятно находиться здесь, но она чувствовала себя неуместно. Зато Роман вёл себя абсолютно спокойно, будто этот поход в гости был заранее спланирован.
        — Ром, ты женат?  — Ева немножко вывела парня из состояния блаженного спокойствия.
        — Нет,  — односложно ответил тот.
        — А предпосылки к этому есть?  — Ева задала следующий вопрос.
        Ромка хмыкнул: вот надо же задать такой каверзный вопрос!
        — Нет, Ева. Никаких предпосылок. До сегодняшнего дня я думал, что не совсем свободен, но теперь точно решил, что те непонятные отношения надо прекратить.
        — Это ты мне так говоришь. А ей скажешь иначе,  — выдала Ева, но потом задумалась: Рома ей ничего непристойного и не предлагал, чего она разошлась? Вот посидят, поболтают и парень благополучно отвезёт её домой. Но пока домой не хотелось.
        — По-твоему, я лицемер, изменщик и обманщик?  — Роман спросил серьёзным тоном, но в глазах бегали чёртики.
        — Не знаю, кем ты стал за эти три года…  — чуть с обидой ответила Ева.
        Рома в который раз убедился, что она его не простила за разрыв отношений, пусть и отпустила тогда спокойно, пусть и сделала вид, что чувств особо и нет, просто увлечение, подогретое необычной историей о ненастоящем человеке.
        — Я остался собой,  — выдал парень и, поставив чашку на столик, присел рядом с Евой.  — Я не был уверен и в себе, и в тебе, поэтому и уехал вот так — в омут с головой.
        — А теперь уверен?
        — В себе — да,  — сходу выдал Роман, не зная, как объяснить, что неуверенность в Еве — это не недоверие, а непонимание — готова ли она дать ему шанс.
        Но Ева поняла по-своему, чего и следовало ожидать.
        — М-м-м,  — протянула она, обиженная его недоверием, а потом равнодушно посмотрела и указала в сторону телевизионного экрана: — Не отвлекайся. Самое интересное пропустишь.
        Ромка вздохнул и послушался. Когда дело доходило до серьёзных тем, то сразу что-то шло не так. Хорошо ещё, что Ева резко не засобиралась домой после его нелепых фраз. Чем больше он находился в компании этой девушки, тем больше осознавал, что она ему нужна. Что в этом коконе, построенном в ответ на удары жизни, по-прежнему та бабочка — мечтательная, понимающая и необычная, непохожая на других.
        «Дурацкая скромность!  — мысленно ругался парень.  — Вот сейчас обнять бы её, прижать к себе и рассказать, как есть. Предложить попробовать воскресить чувства, отношения… Но нет же! Не могу! Сердце навылет. А если пошлёт меня куда подальше? Её согласие составить мне компанию — это проявление банального дружелюбия, а, может, и того хуже — устала от проблем и решила отвлечься и развлечься, и я ей совсем не нужен».
        Ева заметила, что Рома помрачнел. На самом деле ей хотелось того же, что и ему — прильнуть к его плечу, оказаться в его объятьях, но делать первый шаг, как когда-то на скамейке в Элитке, она не собиралась. Она не причисляла себя к тем, кто любит танцевать на граблях. Одного раза было достаточно.
        Роман делал вид, что увлёкся сюжетом фильма, а Ева рассматривала парня, пока он сосредоточенно вглядывался в экран.
        «Даже лучше Шайна. Эрик для роли бороду отрастил и сразу будто на десяток лет постарел. Не узнаю в нём прежнего красавца. А Ромка прекрасно выглядит. Он нашёл себя, нашёл своё место под солнцем. Молодец. Пусть и ценой моего разбитого сердца. Заслужила, наверное. Доигралась и счастье проворонила».
        На почве таких мыслей Ева вздохнула — вздох вышел очень тяжёлым и глаза невольно увлажнились. Девушке стало себя жаль — никому она не нужна, пожалуй, кроме выдуманного Тимура, который её никогда не обижал. Этот персонаж, как и положено, искренне любил своего демиурга. Только толку от него не было.
        Рома сразу повернулся к девушке, и, заметив на её глазах героически сдерживаемые слёзы, окончательно растерялся.
        — Пожалуй, пора по домам,  — выдала Ева.  — Мне, в смысле. Ты-то вроде и так дома,  — чуть нервно хихикнула она.
        Тогда, больше трёх лет назад, выйдя из магазина и заметив своего не уехавшего Шайна, Ева нашла силы и нужные слова, чтобы его остановить. Теперь пришла очередь Романа сотворить что-то подобное.
        Ромка молча открыл дверцу шкафа и извлёк бутылку дорогого красного вина.
        — Давай напьёмся?  — выдал он, поставив бутыль на журнальный столик — между двумя чашками.
        — Я не пью,  — Ева не сдержала улыбку.
        — Я тоже,  — ответил Рома.
        Их напряжению пришла разрядка — дружный хохот.
        — Ева, не уходи,  — проговорил Роман, когда они просмеялись.  — Останься.
        Парень приблизился к ней, заглянул в глаза, будто бы спрашивал разрешения, и не дожидаясь ответа, прижал к себе. Не было сил сдерживать чувства и желание.
        — С ума меня сводишь,  — шептал он, нежно целуя её в шею.
        — Это я умею. Особенно себя с ума сводить,  — отшутилась Ева.  — Да и плевать, что будет завтра, будем жить сегодняшним днём,  — озвучила она мысли, давая парню право действовать дальше.

        Глава девятая. Придумать жизнь

        Ева проснулась, слегка потянулась и поняла, что не дома.
        — Едрить твою за ногу! Пипец!  — выдала она и накрылась одеялом по самые глаза.
        — Проснулась,  — констатировал Рома, появившись в дверном проёме. Судя по его бодрому виду, он встал уже давно.
        Ева вздохнула, и Рома присел на край разложенного дивана.
        — Ром, вот почему так? Когда мы познакомились, ты скорее всего посчитал меня лгуньей из-за той истории. Но я не такая. Теперь вот вообще думаешь невесть что обо мне… что к первому встречному в постель прыгаю,  — у Евы случился очередной приступ правды, и она решила выдать всё, как есть. Несмотря на то, что ночь ей очень понравилась, но сейчас она чувствовала себя жутко расстроенной и посчитала, что поступила неправильно, оставшись.
        — Я не могу плохо думать о своей будущей жене,  — ошарашил её Ромка и прилёг рядом, прижимая к себе кокон из одеяла, в котором находилась Ева.
        — Шутишь всё…  — протянула девушка. Его объятья были как нельзя кстати, помогали немного успокоиться, принять произошедшее.
        — Не-а, даже не собирался. Шутки — вообще не мой конёк,  — с улыбкой ответил Роман.  — Согласись, я ничем не хуже Тимура Ракитина, так что тебя останавливает?  — чуть паясничая, спросил он.  — Мечты должны сбываться. А когда у людей одна мечта на двоих, как у нас, так тем более нельзя упускать шанс.
        Его философствования заставили Еву задуматься: а, что, если и Эрик, и Тимур были лишь подсказками Вселенной на пути к настоящему счастью — к Роме. Мироздание и его помощники позаботились, чтобы девушка не проглядела свою судьбу, указали ориентиры. Мозаика неожиданно сложилась и на сердце стало легко.
        Ева высвободила руки, укутанные одеялом, и осторожно обняла Ромку в ответ на его объятья. Что она чувствовала к нему? Любовь! Как же глупо было делать вид, что чувств нет. С самого первого момента, как увидела его, она влюбилась. Настоящее чувство переживёт невзгоды. Так и случилось. Так зачем строить преграды? Усложнять себе жизнь?
        — Ева, пожалуйста, поверь мне. Я не сбегу, не променяю тебя на карьеру, деньги или что-то ещё. Просто так вышло… Но вышло к лучшему. Эти три года изменили нас, мы научились следовать за мечтой, делать что-то ради мечты, научились ценить настоящее.  — Роман не знал, как правильно выразить то, что на душе, но осознавал, что ни в коем случае нельзя молчать. Ева должна услышать это от него, а не додумать сама. Иногда слова важны наравне с делами.
        — И ты поверь, что мне нужен именно ты, Ром, а не выдуманные персонажи…  — тихо проговорила Ева.  — Твоя похожесть на Эрика… на Тимура, сыграла свою роль, я не отрицаю. Но дело не в них, а в том, что они сложили идеал мужчины для меня. Я и не могла представить, что этот идеал может реально существовать… это ты, Роман Евгеньевич Амелькин.
        — Спасибо,  — смущённо ответил Ромка.  — За эти слова, за то, что не разлюбила и увидела меня настоящего. Мы точно созданы друг для друга. Без вариантов.
        — Думаю, если на этот раз мы не оправдаем ожиданий Вселенной, то она нас вычеркнет из списков…  — шутливо проговорила Ева и оборвала фразу: каша в голове после сна никак не давала придумать, каких же списков.
        — Ага, из списков существующих здесь,  — чёрненько пошутил Ромка.
        — И станем несуществующими, немножко ненастоящими,  — подхватила девушка.
        — Так вот откуда они берутся — выдуманные. Они просто слишком много тупили и не прислушивались к Вселенной, вот и стали существовать только в чьих-то мечтах,  — веселился Рома.
        — Бедненький Тимур… значит когда-то он тоже был живым человеком, как и мы,  — нарочито сочувственно проговорила Ева и наигранно вздохнула.
        Парочка дружно засмеялась. Они подхватывали и продолжали мысли друг друга, как это могут делать только самые близкие по духу люди.

* * *

        Любовь бывает разной. Многие привыкли воспринимать это чувство, как яркую вспышку, которая вводит в «любовный транс», когда люди поглощены друг другом, когда ничего и никого не видят вокруг, когда сразу мечтают идти рука об руку всю жизнь. Но бывает и иначе. Бывает, что двое долгое время не понимают, что любят, хоть и находятся рядом, бывает, что предают, бросают, совершают ошибки, но сердце всё равно подсказывает, тихонечко плачет в тишине, пытаясь указать правильный путь.
        Казалось бы, Ева выбрала Рому, потому что он — воплощение её мечты, он — как ожившая выдумка. Но не всё так просто. Роман, в первую очередь, для неё личность, тот, с кем уютно находиться рядом, кто вызывает доверие. А ещё сердце неистово шепчет, что он — лучший из всех, кого она когда-либо знала. Лучший для неё. Разве это не начало любви? Ведь мы любим не идеальных, не правильных, а тех, кто неповторим для нас, тех, кто заставляет сердце биться быстрее одним своим существованием.
        Также и Рома. Со стороны, вроде бы, кажется так: добившись некоторых целей, он просто решил успокоиться, осесть, обзавестись семьёй. Девушки, что его окружали, не подходили на эту роль. А чем более человек обеспечен, тем сложнее распознать искреннее отношение к себе. Лицемеров, желающих красиво пожить за чужой счёт, достаточно. Такие могут ненавидеть и насмехаться в душе, но говорить «люблю».
        С Романом всё сложнее, чем видится на первый взгляд. Ева для него не «привет из прошлого», не «хорошая партия», он влюбился в неё, но спрятал чувства. Он желал ей лучшего, поэтому и оставил одну, надеясь, что она обретёт счастье, вот только не понимал, что сам являлся её счастьем.
        На момент знакомства они не осознавали, как много значат друг для друга. Даже явный намёк судьбы не помог. Было не время. Рома и Ева ещё не получили достаточно жизненного опыта, оказались не готовы, но их пути не могли не пересечься вновь.
        Мечтать не вредно. Не стоит заигрываться, но ни в коем случае нельзя запрещать себе фантазировать. Пусть мечты будут волшебными, дерзкими, с размахом, или совсем житейскими. Они нужны нам. Они помогают обращать внимание на то, что нам действительно необходимо, чего мы по-настоящему хотим. Они дают возможность подметить в окружающем мире близкое и важное для нас. А ещё, наши мечты могут помочь другим лучше понять нас, определить, на одной ли мы волне.
        Мечты говорят о человеке, порой, больше, чем поступки. Делать что-то каждый умеет и из-под палки, переламывая и заставляя себя, пусть со стороны и кажется поведение благородным, искренним… Но никто не позволит себе такого в мечтах! Спросите близких, о чём они мечтают? Люди редко врут о мечтах, потому что это бессмысленно, тем более, в беседах без тем, в душевных разговорах на прогулках или за чаем.
        Не мешайте мечтам сбываться. Неверие — помеха. Построение, якобы логичных схем, которые делают мечту недостижимой — помеха. Прислушивание к чужому мнению, когда кто-то доказывает, что твоя мечта — глупость, нереальность, тем более, если такие слова говорят неудачники и ворчуны по жизни,  — тоже помеха. Мечта найдёт пути сбыться, если станешь ей другом, а не врагом.

        Глава десятая. Я стану твоим ангелом

        Год спустя.

        — Это не новоселье, просто посидим с друзьями,  — объясняла Ева.
        — Ладно-ладно, как скажешь,  — замахал руками Рома.  — Я же не против. Просто всякие там новоселья — кому они нужны? Пережитки прошлого. Друзья и так все по очереди заедут. Но собрать одним махом как можно больше людей — это неплохо, не придётся каждые выходные отдуваться и экскурсии по дому устраивать,  — шутя, выдал он.
        Так и решили. В выбранный день приехали «на шашлычок» и Ромкины друзья, и Евины.
        — Так я что-то не пойму, где же раньше Рома жил? Родители его же сейчас в городе обитают, чего они из Элитки уехали? Или они тут и не жили? Этот же дом не их, так? Вы его сами купили…  — Света пыталась логически разложить по полочкам.
        — Я тебе потом как-нибудь всё объясню,  — хихикнула Ева.  — Восполним пробелы,  — заулыбалась она. Теперь уже можно было и как есть рассказать — тем более, что реальная история оказалась куда более интересная, чем выдуманная. Когда тайное становится явным на добровольной почве — это не страшно.
        Светлану такой ответ устроил, да и не сильно она хотела вникать в тонкости минувших дней. Её радовало, что у подружки всё хорошо, это было самым главным.
        Есения, её муж и Ромка оживлённо болтали, стоя на вымощенной дорожке в тени раскидистого дерева. В этом коттеджном посёлке дома для продажи подготавливали по принципу «въехал и живи». Уютное патио стало особой гордостью — всем гостям непременно хотелось возвращаться сюда снова и снова. Это место было просто создано для задушевных бесед у танцующего огня, за чашкой чая в мягких креслах и на диванчиках с подушками, в облаке ароматов от цветущих растений в больших кадках — в итальянском стиле.
        При застройке посёлка попытались насколько это возможно сохранить большие деревья, что в изобилии росли на пустыре. Благодаря этому у многих домов теперь шелестели листвой высокие ясени, клёны и липы.
        — Можно? Можно? Можно?  — Ева подскочила к Есении и протянула руку к её изрядно округлившемуся животику.
        — Смотри, а то прилипнет,  — пошутил Сенькин муж, когда Ева положила руку на живот и ждала «привет» от малыша.
        — Да и пусть,  — хихикнула Ева, и они с Ромкой загадочно переглянулись.
        Ева отлично понимала, как много Есения сделала для Романа, и эта девушка невольно попала в ранг доброго ангела для их семьи.
        Чуть опоздав, в гости приехал брат Евы с женой. Аришка сразу же привлекла внимание остальных. Становиться душой любой компании — это её профессиональное мастерство.
        — Мы точно не знакомы?  — с прищуром спросила Арина, когда её представили Есении.
        Сенька думала о том же в отношении рыжеволосой девушки. Аришка часто мелькала на разных мероприятиях, афишах и на фотках в соцсетях у различных людей, и её образ мог отложиться в подсознании у Есении, но раз и сама Арина считала, что точно уже пересекалась где-то с жизнерадостной блондинкой, значит, скорее всего, так и есть. Но, где? И странно, что она имя не запомнила — такое редкое мало кто забывает.
        Обе девушки не могли вспомнить, но между ними сразу возникло чувство родства, будто давно знакомы. Иногда такое случается, смотришь на человека и понимаешь, что знаешь его, хоть и нет ни малейшего шанса быть знакомым с ним. Кто знает, может быть, засыпая, вы с ним общаетесь, сидите на крышах домов, на речном берегу или на горных склонах, и строите планы по приумножению добра в этом мире.
        Вселенная любит своих помощников. Материальные блага не имеют для неё значения. Важна доброта. Ты помогаешь, и она хочет отблагодарить тебя. Лучшая награда за это… нет, не отношения, не деньги, не подарки, не карьера, не события, не встречи, а… радость. Ведь для каждого человека важно не происходящее, а эмоции, которые он от этого испытывает. Можно быть в эпицентре весёлого мероприятия, но при этом грустить. Можно получить дорогостоящий подарок, но не обрадоваться ему. Поэтому мироздание даёт человеку шанс — за добрые дела самому выбрать то, что принесёт ему радость. Оно осуществляет мечты тех, кто помогает другим реализовывать их мечтания. Но главное, чтобы это было от души, искренне и с желанием сделать мир чуточку добрее и счастливее.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к