Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / СТУФХЦЧШЩЭЮЯ / Щеглова Ирина: " Яблоко Раздора " - читать онлайн

Сохранить .
Яблоко раздора Ирина Щеглова

        Только для девчонок # Все мои неприятности начались с приезда Галки. А ведь я так ждала ее, так радовалась, что двоюродная сестра проведет у нас все лето! Очень скоро выяснилось: у Галки нелегкий характер, она постоянно хочет находиться в центре внимания. И это прекрасно ей удается! Все наши мальчишки были очарованы Галкой с первого взгляда. Она то кокетничала сразу с несколькими кавалерами, то всех скопом посылала подальше… А я так старалась понравиться сестре, что едва не потеряла лучшую подругу и чуть не поссорилась с лучшим другом!

        Ирина Щеглова
        Яблоко раздора

        Глава 1
        Сестра и подруга

        - У меня новость, - сказала мама, - Галя приедет на каникулы.
        - Здорово! - обрадовалась я.
        Галка - моя двоюродная сестра, живет в другом городе. Прошлое лето я провела у нее в гостях, и мы очень сдружились. Все время переписывались и перезванивались. Мне хотелось снова увидеться, поэтому я постоянно приглашала Галку к нам. И вот, наконец-то, родители отпустили ее.
        Вообще-то, у Галки есть еще родная сестра, но она старше нас.
        Она вышла замуж в прошлом году, и мы всей семьей ездили на свадьбу.
        Свадьба - дело хлопотное. Помню, была страшная суматоха. В доме было полно народу, все бегали, кричали друг на друга, все время что-то терялось, невеста нервничала. А жених мне не понравился. Он постоянно подшучивал над нами, причем очень ехидно. Я так и сказала невесте: «Не надо за него выходить, он противный». Она смеялась, говорила нам, что любит его. И даже подарила мне маленькую шкатулку, отделанную перламутром, с золотым узором на крышке. Но я отдала ее Галке, не люблю, когда меня пытаются подкупить. Кстати, жених все-таки извинился перед нами и старался вести себя лучше. Свадебная неделя прошла как в чаду. Подготовка, загс, свадьба, напыщенные речи, бесконечное застолье, малознакомые и вовсе не знакомые люди и ни одной свободной минуты. До сих пор не могу забыть одинаковые розовые платья, в которых мы с Галкой были похожи на фарфоровых кукол. В этих дурацких платьях мы повсюду следовали за невестой. Ужас! Это все ее сестрица придумала, чтоб было «как в кино». Нет, в кино показывают совсем другие свадьбы.
        Потом мои родители уехали, жених с невестой укатили в свадебное путешествие, все успокоились, а я осталась с Галкой. Какое это было счастье! Мы даже поклялись друг другу: больше никаких свадеб! Мы всласть перемыли косточки жениху и невесте, а также всем их друзьям и подругам.
        - Никогда не пойду замуж! - утверждала Галка.
        - Целоваться при всех с каким-то придурком? Не-е-ет, - поддержала ее я. Мы прекрасно понимали друг друга.
        И вот прошел год. Галка приезжает.
        - Женя, ты уж смотри, - предупредила мама, - не давай сестре скучать.
        - Да ты что! - возмутилась я. - Все будет по высшему разряду!
        Первым делом я предупредила свою лучшую подругу Элю. Эля - это сокращенное от Эллы. Родители назвали так ее в честь прабабушки. Говорят, она была полькой. Я как-то видела фотографию: красивая женщина.
        Мы с Элькой учимся в одном классе, сидим за одной партой и почти не расстаемся вот уже девять лет.
        Элька маленькая, хрупкая девчонка, зеленоглазая и пышноволосая, действительно чем-то похожая на свою прабабушку. Моя мама все время говорит, что Эльке не хватает крылышек, того и гляди - улетит. Но она только внешне кажется невесомой феей. На самом деле Элька - девчонка умная, эрудитка, каких поискать, к людям относится слегка насмешливо и считает себя философом. В школе ее уважают и даже побаиваются. Хотя она никогда не показывает своего характера, предпочитает действовать скрытно или вообще бездействовать. Больше всего Элька любит наблюдать за другими. По ее словам, так она «изучает поведение человеческих особей».
        - А разве ты сама не особь? - спросила я.
        - Особь, - легко согласилась Элька, - но в то же время я - человек думающий в отличие от многих других, а потому имею право считать себя индивидуумом.
        - Как все запутано, - не согласилась я, - есть же определение - хомо сапиенс, человек разумный, чем оно тебя не устраивает?
        - Почему не устраивает? - удивилась Элька. - Если действительно разумный, то я не имею ничего против.
        Элька любит такие беседы, она считает, что таким образом «упражняется в остроумии».
        И еще у нее есть пунктик: она живет не настоящим, а будущим. Из-за этого она мало бывает на людях, не любит вечеринок и дискотек, даже в кино ее не вытащишь. Разве только фильм очень хороший. Мальчишки ее не интересуют. «Зачем, ведь я все равно скоро уеду…»
        Многие собираются после школы уехать в разные города, поступать в институты, но это не мешает им встречаться, влюбляться, гулять, танцевать и ходить в кино. Элька не такая. Что ж, это ее право. Мне она нравится. С ней не бывает скучно.
        О Галке она, конечно, все знала. Еще бы! Я весь год рассказывала.
        Естественно, я сообщила ей радостную новость.
        - Как я рада! Ты не представляешь! - восторгалась я. - Уверена, она тебе понравится. Да вы давно знакомы, хотя и заочно. Осталось встретиться, - я тараторила без остановок. Элька слушала внимательно, но без особого энтузиазма.
        А мне так хотелось, чтоб она разделила мою радость.
        - Главное теперь - не ударить лицом в грязь, - волновалась я. - А то я Галке наобещала всего, она небось ждет феерического лета.
        - Не суетись, - успокаивала Эля, - надо устроить феерическое лето, значит, устроим.
        Ей-то хорошо было так говорить, не к ней же сестра приезжает.
        - Знаешь, - сказала я, - может, программу составим, ну, такой коротенький список: куда мы ее сводим, с кем познакомим, чем будем развлекать.
        - Ага, - рассмеялась Элька, - по пунктам или лучше по дням. И каждый день - тематический. Да брось ты, Галка нормальная девчонка, ты же сама говорила.
        Так-то оно - так. Но прошлым летом Галка из кожи вон лезла, чтоб мне было хорошо и весело. А я столько ей наобещала, так уговаривала, что хочешь, не хочешь - надо выполнять. Если совсем честно: я много чего приукрасила. Мы тут, мол, так зажигаем, у нас такие парни, столько всяких возможностей. Одним словом, я увлеклась и слегка завралась. Причем я боялась признаться Эльке, даже не знаю, почему. Наверное, если бы я предупредила ее заранее, все обернулось бы совсем по-другому. Но я не смогла. Несколько раз я пыталась вернуться к разговору о Галке, но Элька отмахивалась: «Все нормально». А мне с каждым днем становилось все неспокойнее.
        Тогда я решила подойти к проблеме с другой стороны. Если Элька - моя лучшая подруга, то Илья - мой лучший друг. Возможно, парень поймет скорее.

        Глава 2
        Илья

        С Ильей мы начали встречаться осенью.
        А познакомились мы еще раньше, очень смешно. Дело было так.
        Родители купили дачу, когда мне было тринадцать. Естественно, мне было интересно, кто живет с нами по соседству. Тогда я впервые увидела белобрысого мальчишку, высокого и нескладного. Он часто бегал на озеро, один или с друзьями. Мне он казался нелепым. И я мало обращала на него внимание. Знала только, что он учится в другой школе.
        Прошло больше года, мы почти не виделись. Я и думать о нем забыла. И вот в мае мы приехали на дачу. Было по-летнему жарко. Целый день я помогала маме в саду и только к вечеру решила сходить на озеро. Очень хотелось искупаться. Открыть сезон, так сказать. На берегу сидел какой-то парень. Я увидела его загорелую до черноты спину и удивилась, когда это он успел. Не глядя на него, я подошла к воде, в этот момент он меня окликнул:
        - Женя, привет!
        Я резко обернулась и с трудом узнала в загорелом парне соседского мальчишку.
        - Илья? Ты?
        Он улыбнулся:
        - А я уж думал, зазналась соседка, здороваться не хочет.
        - Извини, я даже не подумала… в смысле задумалась, - я попыталась скрыть свою неловкость, я ведь действительно не узнала его. Мгновенно сориентировалась, подошла и села рядом: - Хотела искупаться, а вода еще холодная. - Я засмеялась. - А ты где так загорел?
        - Здесь, - с готовностью ответил Илья.
        - Здорово!
        - Что-то тебя не видно, - сказал Илья, - мы тут с апреля тусуемся. Видела дом? Почти достроили. Я помогал, - с гордостью сообщил он.
        Да, дом они построили быстро. Прошлым летом фундамент заливали, а в этом году уже крышу закончили.
        - Молодец, - похвалила я. И, чтоб сделать ему приятное, добавила: - Ты возмужал… - Это была чистая правда, из нескладного угловатого мальчишки Илья каким-то чудом превратился в широкоплечего высоченного парня. Я рядом с ним чувствовала себя ребенком, хотя мы почти ровесники. Вот растут эти пацаны! Позавидуешь!
        - А ты каким спортом занимаешься? - заинтересовалась я.
        Он расправил плечи, напряг мускулы, покрасовался, но потом покраснел и стал похож на того, прежнего мальчишку:
        - Да чем я только не занимался! Плавал, бегал, сейчас вот в качалку хожу. Но, знаешь, по-моему, я такой от природы. У меня и отец такой же. Наследственность.
        - Хорошая у тебя наследственность, - согласилась я.
        - У тебя тоже неплохая… Я хотел сказать, ты очень симпатичная… - он запнулся, - в смысле все так говорят.
        Он меня рассмешил.
        - Кто это - все?
        - Ну. - Он на секунду замолчал, а потом выдал: - Мои друзья и родители тоже…
        Положительно, он мне нравился все больше. Мы болтали, пока солнце не село. Надо было идти домой, к тому же я чувствовала, что обгорела. Даже Илья заметил. Плечи и ноги покраснели.
        Уходить не хотелось ни мне, ни ему. Но не сидеть же в купальнике на берегу, когда солнце зашло. Я медленно поднялась, он за мной, мы побрели к нашим дачам, но так и не договорились о следующей встрече.
        Мы так и встречались - случайно. Вроде бы случайно. Вечером я выглядывала из-за забора, и если видела Илью одного, то шла к нему. Но он чаще всего был не один, или мы приезжали на дачу в разное время.
        Несколько раз на даче у Ильи собиралась большая компания, приезжали гости. Среди них мелькала девчонка, такая кубышка в желтом купальнике. Глядя на эту девчонку, я разволновалась. Увидев, что Илья и она пошли на озеро, я, выждав время, направилась к ним.
        Илья обрадовался и сразу же представил мне кубышку:
        - Наташа, моя одноклассница.
        Она оказалась хорошей девчонкой, простой, веселой, доброжелательной. Сразу же выдала Илью, рассказав, как много он говорил обо мне. Я улыбалась загадочно, больше молчала или кивала ей покровительственно. У меня был красный купальник, ровный загар и ни одного лишнего грамма. Я распустила волосы и вовсю демонстрировала себя. Я все сделала для того, чтоб на моем фоне несчастная Наташа выглядела глупо. Больших усилий прилагать не пришлось. Илья не отрывал от меня глаз. Кубышка вскоре уехала и больше не появлялась.
        Но в то лето у нас с Ильей так ничего и не вышло. Я уехала к родственникам на свадьбу и осталась там до конца лета.
        Мы стали встречаться осенью. В начале сентября в один из выходных мы столкнулись с Ильей на даче. С ним был парень, такой же загорелый, но выше Ильи и красивый до ужаса.
        Они шли на озеро, остановились у нашего забора и позвали меня с собой. Точнее, позвал Илья. С парнем мы знакомы не были. Это потом уже я узнала, что его зовут Гена.
        В тот день Илья, не стесняясь Генки, честно признался, что скучал. Мне понравились его глаза, такие же, как сентябрьское небо, и смотрел он на меня так, как никто до него не смотрел.
        И все-таки я не удержалась и спросила у него о Наташе.
        - Мы друзья, - ответил Илья, - еще в детский сад вместе ходили.
        - Надо же, а мне показалось, что Наташа к тебе неравнодушна.
        - Тебе показалось. Наташа знает о том, что ты мне нравишься.
        - Правда? - Я состроила удивленную гримасу.
        - Да. И давно, - признался Илья. - Я думал, ты знаешь, - добавил он простодушно.
        Вот так все и получилось. Мы не договаривались, не клялись друг другу в любви, ничего этого не было. У Ильи свои дела, друзья, школа, спорт. У меня тоже есть чем заняться. Мы не напрягали друг друга, не выслеживали, не ревновали и не ставили условий.
        Что я могу о нем сказать: Илья внимательный, воспитанный, такой классный, просто слов нет. К тому же он очень симпатичный, добрый, не трус. Он нравится моим друзьям и родителям. К нему хорошо относится Элька, а это немаловажно. Не очень-то приятно, если твоя подруга и твой парень не ладят друг с другом. Я знаю много случаев, когда подружки отговаривали девчонок встречаться с парнями, если те им не нравились.
        Правда, у Ильи есть один пунктик: он патриот нашего города. Знает его историю, всех знаменитостей, здесь родившихся, гордится, одним словом.
        Если мы с Элькой заводим при нем разговоры о том, куда мы поедем после школы, он хмурится.
        - В Москву, в Москву, - вздыхает, - если все уедут, то кто тут останется?
        - Илья, ты постоянно твердишь о великих людях, которые родились в нашем городе. Но забываешь, что они не стали бы великими, если бы не уехали, - напомнила Элька.
        - Не обязательно быть великим, достаточно просто честно прожить свою жизнь, - не сдавался Илья.
        Я вполне принимаю и уважаю его патриотизм, но лично мне делать в нашем городке нечего. Я уже давно так решила. Я собираюсь поступать в университет, хочу стать журналистом. Мои статьи уже печатали в местной газете. Конечно, мне помог случай. Я участвовала в олимпиаде, потом мое сочинение признали лучшим, и обо мне появилась заметка в газете. Я даже встречалась с главным редактором, он и предложил мне написать для них что-нибудь.
        А у нас в городе только политехнический и педагогический институты. Есть еще несколько колледжей, вот и все. Элька мечтает всерьез заниматься историей древних цивилизаций, так что мы в любом случае не сможем найти себе применение в родном городе.
        Вот, пожалуй, единственное разногласие, существовавшее между нами и Ильей.
        А в остальном все было идеально. Илья не раз выручал меня. Я знала, что на него можно положиться.
        Естественно, я рассказывала ему о Галке. Илья отнесся к ее приезду более серьезно, чем Эля.
        - Что любит твоя сестра? - первым делом спросил Илья.
        Я поняла, что нахожусь на верном пути, что я не ошиблась, обратившись за помощью к Илье.
        - Галка такая яркая девчонка, непоседа, ей нравится все время находиться в центре внимания. - Я задумалась. - Мне кажется, было бы неплохо познакомить ее с каким-нибудь хорошим парнем…
        - А она ни с кем не встречается? - осторожно уточнил Илья.
        - Насколько мне известно - нет. Но ты не думай, она симпатичная, я бы даже сказала - красивая. Парни на нее ведутся, но она не подпускает к себе никого. Не то, чтобы у нее были проблемы, но, знаешь, не везло ей. Друзей у нее много. Но серьезно ни с кем не встречалась. Говорит, что попадаются все время какие-то придурки. Она парней делит по принципу - друзья и придурки.
        Илья засмеялся:
        - Понятно. Я думаю, Генка ей понравится.
        Генка! Вот это - да! Красавец Генка нравится всем девчонкам без исключения. Еще бы! Он даже выше Ильи, спортсмен, с такой фигурой и внешностью, что с него можно писать картины и лепить скульптуры древнегреческих богов.
        Когда Илья и Генка идут по улице, девчонки впадают в ступор, у них наступает временное помутнение рассудка. Многие думают, что Генка меняет девчонок каждый день. Но это не так. Он скромный и тихий парень, довольно стеснительный. Молчаливый, долго привыкает к новым людям. В компании старается быть незаметным. Но как он танцует! Как двигается! И еще - он потрясающе умеет слушать. Говорит хоть и мало, но всегда по делу и в точку.
        Если бы не Илья, я бы точно занялась Генкой. Да, для Галки лучше кандидатуры не придумаешь. Все лучшее - гостье!

        Глава 3
        Кандидаты в кавалеры

        Обрадованная, я побежала к Эльке и сразу же все ей рассказала.
        - Ничего умнее не придумали? - насмешливо спросила она, выслушав мои восторги по поводу Генки и Галки.
        Я опешила:
        - А что?
        - А то! - объяснила Элька. - Приедет человек в гости, а ему подсовывают незнакомого парня. Нате, пожалуйста, встречайтесь! От нашего стола - вашему столу.
        - Ты чего злишься? - обиделась я.
        - А ты глупостями занимаешься! Что за сводничество?
        - Никакое не сводничество! Я же хочу, как лучше!
        - А если они друг другу не понравятся? Вы их заставите встречаться? - не унималась Элька.
        - Зачем? - удивилась я.
        - Женя, ты пойми, - терпеливо начала объяснять Эля, - они бы и так познакомились и разобрались бы без вас. Неужели тебе было бы приятно, если бы Галка или я стали бы тебе подсовывать каких-то парней?
        Я задумалась. Тут Элька была права. Надо, чтоб у Галки была свобода выбора. Одного Генки мало, надо подогнать побольше ребят. У нас во дворе есть вполне приличные парни. Нужно с ними поговорить, подготовить почву.
        По вечерам в нашем дворе собирается довольно большая компания. Я не очень люблю эти посиделки. С кем-то мне нравится общаться, с кем-то - нет. Поэтому я позвонила Славке и сказала: «Надо поговорить».
        Мы условились встретиться. Славка парень неплохой. Он не из тех, кто будет трепаться, и вообще - человек надежный.
        В назначенное время я вышла из подъезда и подождала Славку на крыльце. Он меня заметил и сразу же подошел. Мы вели себя, как два заговорщика. Завернули за угол дома и остановились там среди деревьев.
        - Тут такое дело, - начала я, - ко мне сестра приезжает…
        Славка ждал.
        - Короче, мне бы хотелось познакомить ее с нормальными ребятами, ну, ты понимаешь…
        Славка кивнул:
        - Симпатичная?
        - Тебе понравится, - усмехнулась я.
        - Сколько лет?
        - Мы ровесницы.
        - Понятно, тебе нужен кто-то, чтоб развлекал твою сестренку во время каникул, так?
        - Примерно так, - согласилась я.
        Славка пожал плечами:
        - Если девчонка хорошая и без закидонов, я готов.
        - Отлично, только ты пока не говори никому. А то сбегутся всем двором смотреть.
        - Да ладно, ты же меня знаешь, - сказал Славка.
        - Извини, это я так, на всякий случай.
        Когда мы вернулись, Славка повел меня к ребятам, они начали хохмить: мол, куда это вы ходили да что делали… Но Славка быстро их утихомирил. Он может так, сделает серьезное лицо, буркнет: не ваше дело. И все замолкают.
        Я в тот вечер посидела со всеми немного, присматривалась, кого бы еще привлечь. Сашка отпадал сразу. Когда-то он за мной бегал, да и сейчас еще неровно дышит. Нет, только мешать будет. Вовка с третьего этажа - он, конечно, симпатичный, но, во-первых, он старше нас; во-вторых, рядом с ним крутится какая-то девушка. Валерка из соседнего дома - вообще «караул». Зануда и мамсик. Я как-то была у него на дне рождения, чуть от тоски не померла.
        А вот и Андрей… Это - особый случай. Элькина тайная страсть. Как я догадалась? А так: в его присутствии невозмутимая Элька теряет самообладание, например, может глупо хихикать, хлопать в ладоши и вообще вести себя как последняя дурочка. Помню, как-то сидели с ней у меня, а потом я вышла ее проводить, нас позвали ребята, там и Андрей был. В общем, полчаса Элька позорилась, хуже некуда, а когда я ее увела, она побледнела, глаза стали холодными и злыми. Я спросила, что с ней случилось, а она в ответ: «Не буду больше приходить к вам во двор, я почему-то глупею…» Я возьми да и пошути: «Знаю, от чего ты глупеешь, влюбилась!» А она взглянула на меня сердито и сказала: «Вот этого я и боюсь. Ни к чему мне влюбляться». Сказала как отрезала. Нет, Андрей отпадает. А жаль.
        Так, с нашими разобрались, теперь приходящие: я заметила незнакомого симпатичного парня.
        - Это Денис, Дэн, - представил его Славка, - мы вместе учимся.
        - Привет, я Женя…
        - Привет. - У него оказался довольно приятный голос, надо запомнить, возможно, пригодится.
        Вот, пожалуй, и все. Девчонки меня не интересовали.
        В нашем дворе у меня не было близких подруг. Так, знакомые, на уровне
«привет-привет».
        Выяснив все, что мне было нужно, я распрощалась с ребятами, еще раз переглянулась со Славкой и пошла домой.
        Я немного успокоилась, вроде бы подстраховалась со всех сторон. Например, у Славки были знакомые ребята из группы, которая играла в модном клубе. То есть Галку можно будет сводить на концерт, ну и потанцевать заодно. Все лето Илья и Генка проводили на даче, а родители приезжали только на выходные. Дачи у нас находятся в красивейшем месте на берегу озера. Там очень спокойно, можно гулять хоть всю ночь. Можно собрать приятную компанию. К тому же мы будем свободны от родительской опеки. Да здравствуют каникулы!
        Я постоянно звонила Галке и рассказывала ей о том, как мы чудесно проведем время. Я ждала! Я сама была в предвкушении необыкновенного лета. Я бесконечно инструктировала Илью и Славку. Я металась между Элькой, родителями, ребятами, дачей и городом. Мне все казалось, что я что-то упустила, и не могла успокоиться. Наверное, я была слишком поглощена приготовлениями и не замечала ничего вокруг…

        Глава 4
        Встреча

        Наконец, наступило утро долгожданного дня. Самолет должен был прилететь около трех часов пополудни.
        Накануне я произвела в доме массированную уборку, которую мама назвала «бурей в пустыне». После такого урагана, мол, ничего невозможно найти. Зато я добилась почти идеальной чистоты.
        Ни свет ни заря я уже металась по квартире и мешала родителям.
        - Да что же ты так суетишься, - не выдержала мама, - все равно мы сразу на дачу поедем.
        - Как на дачу! - ахнула я. - А Галка! А ее вещи! А сама она?! Может быть, она не захочет на дачу?
        - Женя, ты просто невыносима! - рассердилась мама. - В городе страшная жарища! Сегодня суббота. Отцу в понедельник на работу. Дай же нам отдохнуть! Не понравится на даче, вернетесь с папой в город, - уже мягче добавила она, взглянув на мое вытянувшееся лицо.
        - Да они и не захотят возвращаться, - усмехнулся папа, - залезут в озеро, их не выманишь оттуда.
        И они преспокойно уселись завтракать.
        Схватившись за голову, я кинулась к телефону:
        - Элька! Все рухнуло! Мы едем на дачу!
        - Не поняла, - услышала я в ответ, - Галя не прилетает?
        - Прилетает! - застонала я. - Только мы сразу едем на дачу, прямо из аэропорта!
        - Хм…
        - Что ты хмыкаешь! - возмутилась я. - Мне-то теперь как быть?
        - Жень, не лезь на стенку, - донеслось до меня, - когда вы вернетесь с дачи?
        - Не раньше понедельника.
        - Я вам завидую, - вздохнула Элька, - в городе настоящее пекло! Сегодня обещали больше тридцати!
        - При чем здесь жара! - заорала я. - У меня все срывается! А вы все заладили про жару!
        - А при том, - невозмутимо ответила Элька, - что я с удовольствием поехала бы с вами.
        Я быстренько прокрутила в голове варианты.
        - Ты можешь приехать на автобусе, - предложила я.
        - Ну, не знаю… Трястись в толпе. А дома кондиционер. Знаешь, давай лучше так: Галка отдохнет с дороги, а потом вы вернетесь, и мы сможем познакомиться. А то так, с бухты-барахты… да я и с родителями не договаривалась. А потом как-нибудь подхватите меня, и поедем вместе. Хорошо?
        - Ты все выходные просидишь дома?! - всполошилась я. - Но как же…
        Она не дала мне договорить:
        - Так будет лучше, не надо напрягать родителей и сестру. Я переживу. Галке привет!
        Я так и не поняла, обиделась Элька или нет. Потому что у меня план был такой: мы встречаем Галку, потом вечерком звоним ребятам и идем к Эльке. Я предполагала, что в воскресенье мы вместе с Элькой едем на дачу и остаемся там, пока не надоест.
        Но почему родители не сказали сразу про дачу? Я понимала, сейчас настаивать бесполезно. Договариваться и просить папу гонять туда-сюда по жаре и пробкам, чтоб только сделать мне приятное, мне как-то не хотелось.
        Я снова позвонила, на этот раз Илье:
        - Илюша, бросай все и езжай на дачу.
        - А что случилось? - не понял он.
        Я повторила свой рассказ о родительском решении, об Эльке и о том, как гнусно я себя чувствую.
        - Ничего страшного, - успокоил меня Илья, - мы с Генкой вечером подъедем.
        - Правда?!
        - Конечно, мы же все равно собирались завтра, так что какая разница.
        - Ты лучший!
        - Стараюсь.
        Ну вот, хоть что-то наладилось. Значит, на выходные я подстраховалась. Галке обеспечены: хорошая компания, прогулки под звездным небом, купание в озере, а также шашлык в исполнении моего папы и прочие вкусности.
        Мы выехали с двухчасовым запасом времени. Боялись пробок. Но, по-видимому, все, кому было надо, уже разъехались, остальные прятались от жары по домам. Добрались быстро. И еще около часа бродили по зданию аэропорта.
        Потом объявили посадку нашего рейса, мы направились в зону прилета, и я нетерпеливо подпрыгивала, вглядываясь в лица прибывших пассажиров.
        - Галка! - закричала, увидев сестру, и осеклась.
        Ничего себе - Галка! К нам навстречу, улыбаясь, шагнула высокая темноволосая девушка, смуглая, с короткой, под мальчика стрижкой, в рубашке цвета охры и джинсах.
        - Ну, ты и вымахала! - пошутила мама, обнимая ее.
        - Совсем взрослая, - согласился папа. И они засыпали ее вопросами: как долетела, как родители, много ли вещей с собой… Я плелась сзади и угрюмо рассматривала Галкину спину.
        Неожиданно Галка оглянулась, ловко вывернулась от родителей и оказалась рядом со мной.
        - Женька, я так рада! - Она схватила меня под руку и широко улыбнулась. - Представляешь, перед посадкой стюардесса говорит: «Температура за бортом самолета тридцать три градуса». Я испугалась и не хотела выходить. На трапе мне показалось, что я попала в печку. - Мы засмеялись, родители тоже.
        - Нас повезут на дачу, - шепнула я, когда мы ждали багаж.
        - Значит, мы не умрем от теплового удара, - ответила Галка.
        Я немного успокоилась, хотя все еще не могла привыкнуть к тому, что Галка была выше меня чуть ли не на голову. За год она изменилась. Интересно, изменилась ли я, надо будет у нее спросить.

        Глава 5
        На даче. Знакомство

        Получив Галкин чемодан, мы уселись в машину и поехали по раскаленному до зыбкого марева шоссе на спасительную дачу.
        Мы сидели на заднем сиденье и, склонившись друг к другу головами, тихонько болтали всю дорогу.
        Дачный поселок словно вымер, людей не было видно. Был тот предвечерний самый душный час, когда воздух неподвижен и листья на деревьях словно нарисованные, а все живое старается укрыться в тени.
        Мы подъехали к нашему дому, мама вышла из машины и распахнула ворота. Машина вкатилась во двор и замерла.
        - Добро пожаловать, - улыбнулся папа.
        - Как хорошо! - воскликнула Галка и потянулась всем телом. Часть двора с верандой была укрыта от солнца диким виноградом, здесь хоть и душновато, но все-таки гораздо терпимее, чем на солнце.
        Мы помогли родителям выгрузить вещи и продукты. Потом я повела Галку в душ, по дороге открыла воду, и сразу несколько поливалок-разбрызгивателей наполнили воздух водяной пылью.
        После душа Галка переоделась в короткие белые шорты и топик.
        - Просто райское место, - сказала она родителям, когда мы поднялись на веранду.
        Я ходила за ней хвостом: предлагала немедленно разобрать вещи, потом вспоминала, что мы в понедельник уедем в город, и отговаривала Галку прикасаться к чемодану.
        Вечерело. От озера потянуло долгожданной свежестью. Тени от дома и деревьев сплелись, вытянулись, сильно запахло жасмином. Я предложила Галке прогуляться до озера. Папа только что вернулся оттуда и сказал, что вода «как парное молоко». Он собрался жарить шашлык, а мы с Галкой отправились бродить по окрестностям. На самом деле я все время поглядывала на дорогу, не покажутся ли ребята: Илья и Гена. Я не знала, в котором часу приходит автобус, поэтому нервничала. Родители Ильи тоже были на даче, и я поздоровалась с ними издали.
        Я рассказывала Галке о соседях, водила ее на берег, где в этот час нежились в воде измученные жарой дачники. Галка пожалела, что не надела купальник.
        - Ничего, еще успеешь, - обещала я, - знаешь, какие тут ночи! Фантастические! Тишина, вода, как черное стекло, сверчки поют - заслушаешься! Вот, скоро подъедут ребята, я тебе рассказывала про Илью, помнишь?
        Галка кивнула.
        - Знаешь, надо им позвонить, - беспокоилась я, - вдруг они опоздали на последний автобус. Такой кавардак, просто умора! Все специально остались в городе, чтоб с тобой познакомиться, а родители решили ехать на дачу. Нет, так даже лучше, - перебивала я сама себя, - здесь свежий воздух и вообще…
        Галка слушала меня, изредка переспрашивала, но, казалось, совершенно не проявляла интереса к приезду ребят. Она запрокидывала голову и следила, как в вечернем небе скользит какая-то птица, или молча, с закрытыми глазами подставляя лицо ленивому ветерку.
        Ребята явились в сумерках. Я их пропустила. Они почему-то не зашли к нам. Я их увидела, когда мы уселись ужинать на веранде. Они забрались на балкон под крышей, пили чай и посматривали на нас. Уже стемнело, если бы ребята не включили свет, я бы их не заметила.
        Я выскочила из-за стола и бросилась к забору.
        - Эй! - закричала сердито. - Вы все-таки явились!
        - Добрый вечер, - спокойно ответил Илья.
        - Привет, - откликнулся Генка.
        - Немедленно спускайтесь и идите сюда! - приказала я.
        - Попозже, - пообещал Илья.
        Я чуть не захлебнулась от злости:
        - Что значит попозже?!
        Подошла Галка. Поздоровалась с ребятами, они очень вежливо ответили ей.
        - Женя, вернись за стол, - чуть слышно шепнула она.
        И тут до меня дошло, что я вишу на заборе и ору на всю улицу.
        Я медленно сползла с забора и, робко улыбаясь, вернулась на веранду. Мама отвела взгляд, папа кашлянул многозначительно, но они так ничего и не сказали мне, наверное, постеснялись при Галке. А что говорить? Я и сама прекрасно понимала, что вела себя ужасно глупо. Опустив голову, я нехотя доела остывшее мясо. Все молчали. Первой заговорила Галка, она нарочито весело стала рассказывать что-то о своих родителях. Но я-то понимала, она хотела сгладить мою неловкость. От этого стало еще хуже.
        Надо было сделать что-то. Мне хотелось встать и сказать громко: «Извините, я вела себя, как дура!» - но я не решилась. Вместо этого помогла маме собрать посуду, принесла чайные чашки, заварила чай. Вспомнила о том, что у нас есть старинная керосиновая лампа. Принесла ее и, с помощью папы, зажгла. Сразу стало уютнее, сумерки чуть отодвинулись. Вокруг лампы закружились ночные мотыльки и мошки. Мы пили чай со смородиновым листом, говорили негромко. Родители улыбались, слушая нас, я успокоилась. Все-таки получился хороший домашний вечер, почти девятнадцатый век…
        - Добрый вечер, - услышала я.
        - А мы к вам на огонек, не прогоните?
        - Здравствуй, Илюша, здравствуй, Гена, присаживайтесь, - сказала мама.
        Папа пожал моим друзьям руки. Илья поставил на стол корзинку с клубникой:
        - Угощайтесь.
        - Ой, спасибо! - воскликнула мама. - У вас вкусная клубника, надо будет попросить у твоей мамы для посадки.
        Ребята уселись за стол. Я снова всполошилась:
        - Знакомьтесь, Галя, это Илья, это Гена, мои друзья. Ребята, это Галя - моя сестра, о которой я вам так много рассказывала.
        Все чинно раскланялись. Мама рассмеялась:
        - Просто светский прием.
        - Мы стараемся, - отозвался Илья. - Кстати, девушки, вы сегодня на озере были?
        - Ой, не могу! - хихикнула я. - Были, конечно, правда, не купались.
        - Предлагаю сейчас пойти, - предложил Илья, - если, конечно, родители не будут против.
        - Идите, - разрешила мама, - только смотрите, далеко не заплывайте, темно все-таки.
        Мы с Галкой тут же убежали в дом, надели купальники и вернулись к поджидавшим нас ребятам.
        Как только мы отошли от дачи, я набросилась на Илью:
        - Кто так делает! Вы же меня полной дурой выставили!
        Галка оторвалась от нас и побежала к озеру. Генка побрел за ней, как привязанный. Но я в тот момент не обратила на них внимания. Я шипела на Илью.
        - Ты чего взъелась? - недоумевал он. - Мы же не могли ввалиться к вам, когда вы ужинали. Да и родителям надо было помочь.
        - Да, конечно, - не унималась я, - все кругом правы, одна я виновата. Знаешь же, как я переживала из-за Галки!
        - Да все нормально, - неожиданно усмехнулся Илья, - ты посмотри, как Генка влип. Причем сразу!
        - Ты думаешь? - Моя злость мгновенно прошла, уступив место любопытству.
        - Уверен.
        Я остановилась и схватила Илью за руку:
        - Погоди!
        Мы замолчали и прислушались. Ночь накрыла нас звуками: где-то далеко играла музыка, сверчки настраивали свои скрипки, изредка вскрикивала ночная птица. Было слышно, как на озере плеснула вода, потом до нас донеслись голоса.
        - Это Галка с Генкой? - шепотом спросила я.
        - Они, - кивнул Илья.
        - Давай спрячемся, пусть они побудут вдвоем? - предложила я.
        Мы взялись за руки и побрели по тропинке вдоль озера.
        - С чего ты взял, что Генка запал на Галку? - спросила я.
        Илья усмехнулся:
        - Я сразу понял, как только она к забору подошла. Он так на нее уставился! Я не замечал, чтоб он так на девчонок смотрел.
        Я хихикнула:
        - Прикольно… Знаешь, я так разволновалась, накричала на тебя… извини…
        - Бывает, забудь, - отозвался Илья.
        И мы пошли по тропинке подальше от того места, где остались наши друзья. Илья сказал, что знает укромное местечко, там удобный спуск к воде и дно хорошее, песчаное. Он показал на заросли камышей. Мы нашли узкую тропку и пробрались к воде.
        - Я обычно здесь купаюсь, особенно когда на берегу много людей, - Илья говорил тихонько, чтоб ребята нас не слышали; ночью над водой звуки далеко разносятся.
        И действительно, за камышами обнаружился маленький пляж. Прямо перед нами масляно поблескивала черная вода. Я опустила руку в воду, она была теплой и сонной, словно озеро задремало и тихонько посапывало во сне.
        Недолго думая, скинула шорты и топик, медленно, стараясь не плеснуть, вошла в воду, бесшумно нырнула, поплыла; мне казалось, что я превратилась в большую рыбу, и это озеро - мой дом, где мне хорошо и спокойно, нет никаких проблем, даже мыслей нет, есть только покой и тишина…
        Я легла на спину и стала смотреть на звезды. Интересно, рыбы когда-нибудь видят звезды?
        Рядом вынырнул Илья. Он смешно фыркнул и помотал головой. Его глаза блестели.
        - Как ты думаешь, рыбы видят звезды? - спросила я.
        - Думаю, они видят отражения звезд, - ответил Илья. Я улыбнулась, наверное, выдумал на ходу, но мне понравился его ответ. Рыбы живут в озере и видят отраженные в воде звезды…
        Потом я услышала Галкин смех, всплески воды, Генкин голос.
        - Галка не умеет плавать, - сказала я.
        - Генка научит, - заверил меня Илья.
        Мы поплыли к берегу. Выбрались из воды и пожалели, что не взяли полотенце. Ночь была очень теплой, даже душной, но все равно неприятно в мокром купальнике. Я забралась в камыши, стащила купальник и оделась. Илья сделал то же самое.
        - Ребя-а-та, вы где-е? - позвала Галка.
        - Отзовемся? - спросил Илья.
        - Иде-о-ом! - крикнула я.
        - Волнуешься? - улыбнулся Илья.
        - Нет, просто надо переодеться, - ответила я, хотя на самом деле, конечно же, волновалась.
        Они стояли на повороте тропинки, ждали нас. Галка натянула одежду прямо на мокрый купальник, ей было неудобно, она обхватила себя руками и нетерпеливо переминалась с ноги на ногу. Генка набросил ей на плечи свою футболку. Довольно комичное и одновременно трогательное зрелище.
        - Забыла пакет с полотенцем, - сообщила Галка. Она внимательно посмотрела на нас, заметила мокрый купальник у меня в руках.
        - А вы куда подевались? - спросила она.
        - Мы были рядом, Илья там местечко одно нашел, я тебе завтра покажу.
        - А почему не позвали? - удивилась Галка.
        Я сделала вид, что не расслышала.
        Мы пропустили ребят вперед и пошли следом.
        Галка побежала в дом.
        - Вы посидите здесь, мы переоднемся и еще немного поболтаем, - сказала я ребятам. Они остались под навесом, а я пошла за Галкой.

        Глава 6
        Галкино признание

        Родители на веранде смотрели телевизор. Мама показала на часы.
        - Все нормально, мы уже никуда не пойдем, - сказала я, - посидим под навесом с ребятами, попьем чаю.
        Вышла Галка. Мы развесили наши купальники, потом я включила чайник и попросила Галку помочь мне отнести чашки к ребятам под навес.
        Галка все сделала быстро, пробегая мимо меня, она неожиданно шепнула:
        - Этот Генка… он странный…
        Я растерялась:
        - Почему?
        - Ладно, потом, - отмахнулась Галка, - только давай недолго посидим, я устала, спать хочу…
        - Как скажешь, - я снова распереживалась, неужели Генка сделал или сказал что-нибудь не то или не так? С этим предстояло разобраться, но сейчас не было времени, надо разыгрывать радушную хозяйку.
        Мы накрыли на стол, притащили чайник, уселись, причем Галка как-то сразу отстранилась, словно не хотела общаться. Мне показалось, что Генка загрустил, он все больше молчал, изредка посматривал на Галку, сидел, обхватив чашку обеими ладонями, как будто замерз и старался согреть руки.
        Как мы с Ильей ни старались, нам не удалось развеселить наших друзей. Наконец, Илья встал и пожелал нам спокойной ночи, Генка поднялся следом. Они ушли, и только после этого Галка вздохнула с облегчением.
        - Галка, извини меня, - попросила я, - что-то случилось? Тебе не понравились ребята?
        Она замялась, принялась собирать чашки.
        - Оставь, я сама, - остановила ее я. - Иди, ложись спать, у тебя был тяжелый день…
        - Все нормально, - перебила меня Галка, - ты молодец, и друзья у тебя прекрасные… все просто замечательно.
        - Правда? Ты не врешь? - засомневалась я. - А Генка? Он тебя не обидел?
        Галка покачала головой:
        - Дело не в Генке.
        - А в чем? - я растерялась.
        - Дело во мне, - она опустила голову, - все так сразу, понимаешь, непривычно…
        - Он к тебе приставал? - я даже ахнула от возмущения.
        - Да нет же! - воскликнула Галка. - Просто у меня никогда не было парня, и теперь я совершенно растерялась и не знаю, как себя вести! Вот!
        Вот это новость! Галка - такая уверенная в себе, красавица и умница, оказывается, боится парней! Даже как-то неловко.
        - Галь, вообще-то тебе не обязательно заводить здесь парня, - начала я и поняла, что говорю не то. Но Галка внезапно обрадовалась:
        - Ой, правда? Фу-ух! - Она выдохнула, прижав руки к груди. - А то я, знаешь, подумала, может, у вас тут принято непременно с кем-то встречаться, ну и ты специально для меня договорилась с этим Генкой…
        Я покраснела, вспомнив об Элькином предупреждении. Ведь говорила же она! Сначала надо было у самой Галки спросить, а потом уже Генку ей подсовывать. Дура я, дура!
        - Галка, прости, это я виновата, - призналась, - хотелось, как лучше, а получилось - как всегда. А насчет Генки ты не думай, он парень очень хороший. И, между прочим, девчонок боится, - я хихикнула.
        Галка улыбнулась:
        - Он мне показался странным. Смотрит и молчит. Учил меня плавать. Знаешь, держал на воде, как ребенка.
        - Целоваться не лез? - переспросила я.
        - Да ты что! - возмутилась Галка. - Я с парнями быстро разбираюсь, могу и двинуть, если что.
        Да, она могла. Еще бы, она спортом с детства занималась: лыжи, легкая атлетика, даже борьбой увлекалась, не то, что я.
        - Галка, в общем, забудь, если тебе не нравится Генка, мы не будем с ним общаться, вот и все.
        Галка вздохнула:
        - Послушай, мне неудобно. Илья твой парень, Генка его друг, ерунда какая-то получается. Что же ты теперь из-за меня с ребятами не можешь видеться? Нет, так дело не пойдет. Ничего. Я как-нибудь справлюсь с собой. И вообще, не обращай внимания. У меня только одна просьба: больше не надо знакомить меня с парнями, ладно?
        - Договорились. И еще раз извини.
        - Нет проблем.
        Итак, мы разобрались и довольные друг другом отправились спать. Правда, мне еще предстоял нелегкий разговор с Ильей по поводу Генки, но это потом…

        Глава 7
        Элька

        Воскресенье прошло довольно спокойно. Мы с Галкой помогали маме, потом помыли папину машину, в общем, занимались разными дачными делами. С ребятами увиделись на озере. Они, как и мы, пришли «смыть с себя пыль». Галка держалась спокойно, как ни в чем не бывало. Генка тоже не подавал вида. С Ильей я так и не поговорила. Ребята торопились, они собирались уехать в город вместе с родителями Ильи. Я пообещала позвонить в понедельник. На том и расстались.
        Когда они уехали, Галка совершенно расслабилась и с удовольствием загорала на пляже.
        Утром в понедельник мы вместе с папой отправились в город. Мама надавала нам поручений, мы должны были вернуться во вторник, привезти продуктов. Еще я собиралась взять с собой Эльку.
        Жара не спадала. Папа высадил нас возле дома и уехал на работу. Первым делом я позвонила Эльке:
        - Мы дома.
        - Здорово! - откликнулась она. - А то я уже соскучилась. Зайдете?
        - Сейчас спрошу у Галки.
        Я прикрыла трубку рукой и повернулась к сестре:
        - Галь, к Эле пойдем?
        Она сидела, откинувшись в кресле.
        - Может, лучше она к нам? - спросила.
        - Эля, а ты сама не хочешь зайти? - предложила я подруге.
        - Хорошо, - просто согласилась она.
        Я положила трубку:
        - Отлично, подождем.
        Галка кивнула.
        - Ты не думай, я не вредничаю, - отозвалась она, - просто такая жара стоит, что из дома выходить страшно. Вот если бы вечером…
        - Вечером само собой, - обрадовалась я, - у нас во дворе собирается компания, можно с ребятами погулять… - я осеклась и вопросительно взглянула на Галку.
        - Ты на меня внимания не обращай, - попросила она.
        - А тебе самой чего бы хотелось? - робко спросила я.
        Галка пожала плечами:
        - Можно по городу погулять… В кино сходить…
        - В кино? - я тут же ухватилась за это предложение. - Конечно, в кино! Сейчас позвоню Илье, он возьмет билеты и…
        Галка снова вздохнула:
        - А без него мы не сможем пойти?
        - Без Ильи?
        - Ну да. Ты же ходишь в кино без парня? Или нет?
        - Хожу, конечно, с подругами, с Элькой, - не очень уверенно ответила я.
        Галка улыбнулась:
        - Вот, давай сегодня сходим в кино с девчонками, надеюсь, Илья не обидится?
        Я пожала плечами:
        - Все в прядке, я позвоню и скажу, что мы сегодня никуда не пойдем, то есть что мы пойдем, но без него…
        Галка покачала головой:
        - Как это все сложно: скажу, предупрежу… как будто ты уже замужем. Скучно.
        Она резко встала с кресла:
        - Пойду, съем чего-нибудь, ты как?
        И тут я вспомнила, что мы не завтракали. Побежала на кухню, заглянула в холодильник. Ну, конечно, там ничего съедобного не было. За продуктами надо было идти в магазин. Я сказала Галке, что мигом вернусь, сунула ноги в шлепанцы, схватила первый попавшийся пакет и пулей вылетела из квартиры. Магазин у нас прямо под окнами, мы в него редко ходим, в основном родители покупают продукты в супермаркете. Папа пообедает на работе, а завтра перед отъездом на дачу мы вместе с ним поедем за покупками. Сегодня же предстояло питаться самостоятельно.
        В магазине я вспомнила, что не спросила у Галки, чего бы ей хотелось. Решила брать наобум: йогурт, сыр, масло, батон, колбасу - всего понемногу. Покидала покупки в пакет и понеслась обратно.
        Галка, негромко напевая, варила в турке кофе. Улыбнулась мне:
        - Ужасно люблю кофе. Что там у тебя? - кивнула на пакет.
        Я вывалила содержимое на стол.
        - У нас будет королевский завтрак! - обрадовалась Галка. Она налила мне и себе кофе в чашки. Я кофе не люблю, но он издавал такой восхитительный запах, что я решила его выпить.
        У нас действительно получился королевский завтрак. Мы сидели на кухне, друг напротив друга, попивали кофе с бутербродами, болтали, я чувствовала себя прекрасно, любила Галку и думала, как же здорово, что она приехала!
        Раздался звонок в дверь, я вздрогнула, уставилась на Галку, не понимая, кто это может прервать нас.
        Но Галка спокойно произнесла:
        - Открой, это, наверное, твоя подруга.
        - Ах, да! - я хлопнула себя по лбу. - Сами же пригласили. - И пошла открывать.
        Элька, как мне показалось, была несколько напряженной. Она вошла, широко улыбаясь, громко сказала: «Доброе утро». Увидев Галку, запнулась, покраснела, выжидательно глянула на меня. Я открыла было рот, но Галка меня опередила. Она протянула Эльке руку и представилась:
        - Привет. Меня Галя зовут.
        Элька покраснела еще гуще, пожала протянутую руку, заговорила быстро, слегка задыхаясь:
        - Я - Эля. Мы знакомы заочно… Наконец-то увиделись. Женя столько о тебе рассказывала! Как долетела? Отдохнула с дороги?
        Галка, не моргнув, выслушала словесный поток, повела плечами:
        - Спасибо. Хорошо.
        Мы вернулись на кухню. Элька присела на краешек стула, Галка устроилась за столом. Они некоторое время разглядывали друг друга довольно бесцеремонно. Элька первая отвела глаза. Кашлянула.
        - Как тебе наш город? - спросила она.
        - А я его еще не видела, - ответила Галка.
        Разговор прервался. Мы сидели и глупо улыбались. Я спохватилась:
        - Эля, кофе выпьешь?
        - Выпью, - храбро согласилась Элька, хотя я знала, что она пьет только чай. Галка медленно поднялась из-за стола и сварила кофе. Когда она наливала его в Элькину чашку, я заметила, что у нее дрожит рука.

«Как же быть? - лихорадочно соображала я. - Неужели они не понравились друг другу?
        Честно говоря, я не подумала об этом раньше. Для меня Эля и Галка значили очень много. Я любила их, и, естественно, мне и в голову не приходило, что они не найдут общего языка. В то утро я оказалась как бы между двух огней. Довольно неприятное ощущение, надо сказать. Я смотрела на обеих моих подруг и сравнивала их. Галка была выше меня и плотнее, а Элька почти одного роста со мной, но она такая хрупкая, миниатюрная, как фарфоровая статуэтка. Вместе они не смотрелись абсолютно, настолько разные. Галка в шортах и топе, смуглокожая, с короткими волосами; Элька нежная, тонкая, белокожая, пышноволосая, в легком летнем сарафанчике. Интересно, как же я смотрюсь в нашем трио? Может быть, я смогу их уравновесить? Примирить?
        - Чем думаете заняться сегодня? - спросила Элька, героически прихлебывая горячий кофе. Ее неловкость улетучилась, уступив место обычной насмешливости.
        - Галка хочет в кино, - ответила я.
        - Правда? - притворно удивилась Элька. - Хороший фильм?
        Мы с Галкой переглянулись. Я сказала:
        - Мы не знаем…
        - Итак: просто кино? - Элька едва заметно усмехнулась.
        Галка пристукнула ногой в пол.
        - Какая разница. Я просто люблю ходить в кино, - с вызовом произнесла она.
        Ну да, что же здесь такого. В прошлом году мы постоянно бегали смотреть самые разные фильмы, часто совершенно дурацкие. Галке нравилась сама атмосфера кинотеатра: люди, толпящиеся в фойе перед сеансом, буфет, поп-корн с кока-колой, медленно гаснущий свет в зале, мягкие сиденья, шепоток соседей. Ей нравилось все это, и неважно, какой фильм показывали. В конце концов, можно было просто встать и уйти, что мы и делали, если показывали полную чушь. Зато потом мы весело обсуждали актеров, сценарий, с удовольствием смаковали всякие нелепости, в общем, веселились от души. Я много раз рассказывала Эльке, как Галка потешалась над индийскими фильмами. Главных героев она называла «зулейманами и зулейками», копировала их речь, походку, жесты. У нее здорово получалось.
        Я же помню, Элька смеялась, когда я рассказывала. Но сама Элька никогда бы не пошла в кино просто так, от нечего делать, или чтоб поприкалываться. Она предпочитала «более интеллектуальные занятия». Но Элька умная девчонка, она умела ладить со всеми, так неужели же она не сможет подружиться с Галкой?
        Вдруг Элька улыбнулась.
        - Что ж, отлично, пойдем в «просто кино», - согласилась она.
        У меня сразу отлегло от сердца. Я с благодарностью посмотрела на Эльку и с надеждой на Галку.
        - Спасибо за одолжение, - не очень вежливо ответила Галка.
        Элька, казалось, пропустила ее слова мимо ушей.
        - Женя, ты уже познакомила сестру с Ильей? - спросила она.
        Я с готовностью ответила:
        - Конечно! Мы же вчера весь вечер гуляли, были на озере, купались, болтали… Правда, Галь?
        Галка кивнула. Элька тут же обратилась к ней:
        - И как тебе?
        - Нормально, - словно нехотя ответила сестра.
        - Илья ведь с Генкой был? - не унималась Элька. - Думаю, Галя ему понравилась, - она хитро подмигнула.
        Галка так сильно сжала губы, что они у нее побелели.
        Я нервно хихикнула и принялась плести о том, что, мол, Галке все это неинтересно, видала она таких Генок тысячи, и ни один из них ее недостоин. Я увлеклась. Наговорила много лишнего. Галка слушала меня с одобрением, Элька с всевозрастающим удивлением. «Это все игра, - вещала я, - подумаешь, ну нравлюсь я парню, и что? Я же не собираюсь за него замуж. Сегодня мне один нравится, завтра - другой. Несерьезно».
        - Ты действительно так считаешь? - сузив зеленые глаза, спросила Элька.
        - Да! - гордо бросила я.
        Элька сладко зевнула и потянулась.
        - Жаль, - сказала она, - Илья к тебе очень хорошо относится.
        - Никто не спорит. Другой вопрос, как к этому отношусь я.
        Галка засмеялась.
        - Все лучшее - девочкам, - с вызовом заявила она.
        Элька тоже развеселилась. Скоро мы втроем хохотали до слез. Так бывает, начинаешь смеяться и не можешь остановиться. Только успокоишься, кто-нибудь слово скажет, снова хохот.
        Я радовалась тому, что девчонки наконец-то перестали смотреть друг на друга, как волчата.
        Мы просидели еще около часа, договорились встретиться вечером, потом Элька ушла.
        Я, естественно, ожидала, что Галка выскажет свое мнение о моей подруге. Но она ничего не сказала. Более того, она повела себя так, как будто вообще не видела Эльку. А мне было неудобно расспрашивать.
        Вместо этого мы с Галкой распределили обязанности: я еще раз сбегала в магазин, а Галка в это время загрузила стиральную машинку. Потом мы приготовили обед. И так крутились целый день, я даже думать забыла о том, чтоб позвонить Илье. Он позвонил сам. Я довольно ловко увернулась от его вопросов, сказала, что сегодня нам некогда, наврала что-то. Не знаю, догадался он или нет, я в тот момент об этом не думала. Мне надо было от него отделаться, вот я и старалась.
        Когда мы с Галкой вечером вышли из дома, она спросила:
        - Выходит, Илья тебе не так уж и нравится?
        Я сначала не нашлась, что ответить. На самом деле я в тот вечер уже ничего не знала, нравится мне Илья или нет. Я так была поглощена Галкой, что о себе практически не думала. Галка расценила мое молчание по-своему:
        - Правильно, никуда он не денется. С парнями нужно поменьше церемониться.
        Я повторяла за ней, как попугай: «Никуда не денется… поменьше церемониться…»

        Глава 8
        Девичник

        Элька пришла не одна. Когда я ее увидела, с ней рядом стояла ее приятельница Маша. Точнее, сначала я заметила Машу. Ее сложно не заметить, она очень высокая. Баскетболистка с ногами от ушей. Элька рядом с ней выглядела комично.
        Между тем мы подошли и поздоровались. Маша и Галка познакомились. Галка с одобрением окинула высоченную Машу. Они пошли впереди нас. Я шепнула Эльке:
        - Зачем она здесь?
        - Я пригласила, - беспечно ответила Элька, - а что, нельзя было? Галке она явно понравилась. Все лучшее - девочкам, - она подмигнула мне.
        Я согласилась. Действительно, вчетвером веселее. Я же сама хотела познакомить Галку с интересными ребятами и девчонками.
        Фильм оказался настолько заурядным, что мы даже не смотрели на экран. Проболтали весь сеанс, благо народу в зале было мало, и мы не могли никому помешать. Провели очень милый вечер: гуляли в парке, посидели в открытом кафе, наперебой рассказывая всякие смешные истории. Глазели на прохожих, обсуждали влюбленные парочки. Потом Маша и Элька вызвались нас проводить, и мы вместе дошли до моего дома. Но стоило нам появиться во дворе, как я увидела Славку.
        Он топтался у подъезда, словно ждал кого-то. Вид у него был тот еще: полосатая майка-борцовка и рваные джинсы. Как есть, дворовый хулиган. Белобрысый ежик волос, серьга в ухе, татуировка на плече… При этом наивные серые глаза и девичий румянец. Между прочим, Славка хочет поступать в мореходное училище. Вообще ангел, а не парень, защитник всех слабых и угнетенных. Я сама не раз убеждалась в его своеобразном благородстве. Например, если Славка видел дерущихся пацанов, он разнимал их, или, если при нем кто-то обижал младших, Славка беззастенчиво отвешивал оплеуху обидчику. Грубо, но честно.
        Заметив нас, он обрадовался и гаркнул на весь двор:
        - Женька! Привет! А я тебя жду!
        Он подлетел, расшаркался, галантно пожал ручки девчонкам, а меня даже чмокнул в щеку.
        - Ну, которая из вас Галина? - тут же спросил он, довольно бесцеремонно разглядывая Машу и Галку. С Элькой он был знаком.
        - Погодите, погодите, дайте подумать, - он почесал подбородок, что-то прикинул в уме и ткнул пальцем в Галку:
        - Ты! Угадал?
        - Галя, Маша, познакомьтесь, это - Слава, - вместо ответа сказала я, - он неплохой человек, только очень бесцеремонный.
        - Ой, ой, какие громкие слова! - Слава закатил глаза. - Девчонки, не слушайте Женьку, я ее люблю и уважаю, но она не права! Я очень церемонный!
        Элька слегка поморщилась, Маша рассмеялась, Галка сделала круглые глаза.
        Славка говорил со мной, но не спускал глаз с Галки.
        - Ну что, может, сходим куда-нибудь? - не отставал Славка.
        - Поздно уже, - напомнила я, - видишь, папа с балкона за нами наблюдает.
        - Понял, не дурак, - Славка выставил перед собой ладони, - а завтра?
        - Завтра мы на дачу уезжаем.
        - Надолго?
        Я пожала плечами.
        - Тогда я к вам приеду, - нашелся Славка. - Все равно в городе делать нечего. - Он кивнул на компанию ребят, давно уже наблюдавших за нами. - Каждый день одни и те же лица, надоели!
        - Приезжай, - внезапно предложила Галка. Я даже растерялась, с чего бы это она? Зато Славка чуть не подпрыгнул от радости.
        - Отлично! Я договорюсь с Ильей.
        Элька потянула Машу за руку.
        - Ну, все, девочки, мы вас покидаем, - сказала она. Я оглянулась: ну, конечно, в беседке сидели наши ребята, среди них был Андрей. Эльке захотелось поскорее исчезнуть.
        - Что? Уходите? - всполошился Славка. - Нет, так дело не пойдет! Я вас провожу.
        - Да мы, в общем, и сами дорогу найдем, - усмехнулась Маша.
        Но Славка уже подхватил обеих под руки, ничуть не смущаясь того, что не дотягивает ростом до Маши.
        - В такое время девушки не должны ходить без охраны, - добавил Славка, - даже такие, как ты, - заявил он Маше.
        Она снова рассмеялась и не стала отталкивать его руку.
        Напоследок Славка повернулся ко мне и быстро шепнул:
        - Классная у тебя сеструха!
        Мы вошли в подъезд. Галка спросила:
        - Что он сказал?
        - Сказал, что ты классная.
        Галка улыбнулась загадочно. Вот и пойми ее: красавец и тихоня Генка ей не понравился, а разбитной Славка произвел приятное впечатление.
        Когда мы зашли домой, папа сказал:
        - Поздно гуляете, девочки.
        Мы, естественно, начали оправдываться. Правда, папа не такой строгий, как мама, но все-таки он предупредил нас в следующий раз не задерживаться.
        Ночью мы никак не могли уснуть, сидели у распахнутого окна и шептались.
        - Неужели тебе понравился Славка? - спросила я Галку.
        - Он смешной, - неопределенно ответила она, - пусть приезжает на дачу, с ним будет весело.
        Потом я стала расспрашивать Галку о девчонках. И если о Маше Галка говорила с удовольствием, то об Эльке старалась не распространяться. Сказала только, что они с Элькой слишком разные. А я-то радовалась…

        Глава 9
        Вечеринка на даче

        На следующий день мы занимались закупкой по маминому списку. Потом дождались папу с работы, заехали за Элькой и отправились на дачу. Маша с нами не поехала, у нее были другие планы.
        Илья звонил несколько раз, спрашивал, где мы и что делаем. Я сказала, что вечером мы будем на даче. Он же пообещал мне сюрприз. Я была рада, что Илья не обиделся на меня за вчерашний вечер.
        Настроение у нас было отличное. Только Элька немного напрягалась. Но и она скоро расслабилась, так что мы всю дорогу пели песни, даже папа нам подпевал.
        Мама встречала нас у ворот. Издали, заметив машину, махала рукой. Соскучилась, наверное.
        Я первым делом глянула на дачу Ильи, но там никого не было. «Наверное, завтра приедут», - подумала я.
        Мы выгрузили из машины многочисленные пакеты, потом мама попросила нас собрать ягоды, пока светло. Мы переоделись, Элька на нашем фоне выглядела Белоснежкой, мы-то с Галкой уже изрядно загорели, а она, по-моему, вообще не видела солнца этим летом. Элька немного стеснялась своей белизны. Мама спохватилась и заставила ее намазаться защитным кремом.
        Пока мы возились с ягодами, бегали на озеро купаться, ужинали, солнце зашло. У меня все не было времени заглянуть на соседнюю дачу. И только в сумерках я посмотрела мельком, заметила свет в окошке под крышей.
        Я позвала девчонок и сообщила:
        - Смотрите, кто-то приехал…
        - Когда же они успели? - удивилась Галка. - Что-то подозрительно тихо… нет, маловероятно, просто забыли выключить свет.
        - Или воры залезли, - предположила Элька.
        - Скажешь тоже, - испугалась я, - девчонки, а давайте проверим?
        - Как же мы проверим? - переспросила Элька.
        - Подкрадемся потихоньку и посмотрим, - предложила я.
        - Ты что, а если правда там бандиты? - Элька даже отступила на шаг от забора.
        - Чего ты боишься, - громким шепотом сказала Галка, - нас же трое, к тому же родители здесь. Поднимем шум, воры сами испугаются.
        - Ничего у нас не выйдет, - сопротивлялась Элька, - они нас видят, а мы их - нет. Думаешь, они не наблюдают за дорогой?
        Галка презрительно пожала плечами:
        - Ну, ты и трусиха! Если страшно, можешь оставаться, я сама схожу.
        - Нет уж, - заявила я, - пойдем вместе, а Элька пусть сторожит. Если что, кричи, - велела я подруге.
        Элька со страдальческим выражением на лице замерла у ворот, а мы направились через дорогу.
        Калитка была прикрыта. Мы толкнули ее и зашли во двор. Никого. Галка прижала палец к губам. Поднялась по ступенькам, потрогала ручку на двери, та поддалась, Галка потихоньку открыла ее, махнула рукой.
        Крадучись, мы проникли в дом, там было темно из-за закрытых ставень.
        - Никого нет, - шепнула Галка.
        Я показала на потолок. Галка кивнула. Мы медленно поднялись по лестнице. Из-под двери пробивалась полоска света. И тогда Галка громко и отчетливо спросила:
        - Кто здесь?
        Внезапно дверь распахнулась, я ослепла на мгновение и сразу же услышала дикий крик:
        - А-а-а-а-а!!!
        Почти одновременно завизжала Галка. Она резко отступила назад, налетела на меня, я ухватилась за перила, и только чудом мы обе не покатились вниз по лестнице. Я тоже завопила и зажмурилась от страха.
        А потом раздался дружный хохот. Еще ничего не соображая, я открыла глаза и увидела Илью, Генку, Славку, а с ними еще кого-то, сразу и не разберешь.
        - Сюрприз! - громче всех орал Славка. Генка виновато улыбался из-за спины Ильи, а за ним маячили Дэн и… Андрей.
        - Идиоты! - со злостью выпалила Галка. - Придурки ненормальные!
        Славка опешил.
        - Галчонок, ты что, это же шутка, - попытался оправдаться он.
        А снизу по лестнице уже неслась задыхающаяся Элька:
        - Девчонки, что случилось?!
        Галка грубо оттолкнула от себя Славку, отстранила меня, чуть не сбила перепуганную Эльку и, не оборачиваясь, пошла вниз. Элька прижалась спиной к стене и с ужасом уставилась на Андрея.

«Ну все, - решила я, - у Эльки ступор, у Галки очередной бзик, все просто отлично! И кто придумал позвать Андрея?!»
        - Чего она такая нервная? - растерялся Славка. - Это же шутка была, мы пошутили. Илья сказал, что вы сразу догадаетесь. Он же тебе обещал сюрприз.
        - Я совсем забыла, - отозвалась я.
        - Глупо вышло? - спросил Илья, он явно был расстроен. Да и все остальные не знали, что делать.
        - Ребята, я пойду, догоню ее, - сказала я и побежала за Галкой, оставив Эльку с растерянными ребятами.
        Во дворе ее не было. Я выскочила на дорогу, огляделась. Куда же она могла пойти? Может, вернулась на нашу дачу? Я с невинным видом зашла к нам, заглянула во все углы, стараясь не привлекать внимания родителей. Но Галки нигде не было. Обеспокоенная, побежала к озеру, звать Галку я не решалась, было уже довольно темно, я пожалела, что не взяла фонарик.
        Я блуждала в темноте по берегу и тихонько приговаривала:
        - Галя, Галя, ну где же ты?

…Я наткнулась на них в камышах. Славка обнимал Галку, а она стояла, уткнувшись ему в плечо. Он что-то тихо говорил ей, гладил волосы, она молчала. Я затаилась, потому что побоялась спугнуть их. Но Славка меня все-таки заметил.
        - Все в порядке, - негромко сказал он. Галка отстранилась от него и резко повернулась ко мне.
        - Извините… Галя, я тебя искала…
        Мне было неудобно, хотелось провалиться сквозь землю. Но Галка уже улыбалась, она показала мне сломанный под корень ноготь и через секунду уже хохотала над своей вспыльчивостью. В шутку колотила Славку и передразнивала перепуганную Эльку.
        Вскоре послышались голоса наших ребят, они тоже разыскивали нас по берегу. Мы отозвались, они прибежали, шаря лучами фонарей по камышам и воде. Конечно, все крутились вокруг Галки, наперебой извинялись, Славке надавали подзатыльников, потому что это он придумал разыграть нас. Одним словом, скоро все смеялись, вспоминая, какие у нас были лица, когда они распахнули дверь, как Элька бежала по лестнице спасать нас.
        - Что же ты родителей Женькиных не позвала? - потешалась Галка. - А если бы там действительно засели бандиты?
        - Галя, у тебя очень богатое воображение, - парировала Элька.
        - Сама ты - воображение, - фыркнула Галка.
        - Да ладно, - заступился Генка, - Элька проявила чудеса храбрости, бросилась спасать подруг…
        Лучше бы он этого не говорил, потому что его заявление вызвало новый взрыв хохота. Правда, Элька смеялась громче всех. На нее даже икота напала. Я незаметно поглядывала то на нее, то на Андрея. Всё ждала, вдруг он обратит на нее внимание, выделит ее из всех. Ну, не знаю, почувствует, что ли. Но Андрей никак не реагировал на мою подругу. Парни вились вокруг Галки, и Андрей, судя по всему, тоже не остался равнодушен к моей сестре. Вот незадача!
        Разгоряченные, мы полезли в воду. Шуму от нас было - наверное, на весь дачный поселок. Выбравшись из озера, пошли переодеваться. Отпросились у родителей и чуть ли не до рассвета жгли костер, пекли картошку в углях, Славка травил бесчисленные анекдоты. Галка не отставала. Они даже поспорили, кто кого победит. Мы объявили ничью, потому что всем просто надоело их слушать. С анекдотов Галка переключилась на всякие смешные истории, Славка, естественно, тоже подключился.
        Я видела, что Элька сначала смеялась, но больше из вежливости, а потом вообще отстранилась, изредка помешивала прутиком угли костра, думала о своем.
        - Эй, ты где? - окликнула ее Галка. - Не спи, замерзнешь.
        - Я здесь, - отозвалась Элька, - но боюсь, не вспомню ни одного анекдота.
        Галка хохотнула:
        - Тогда расскажи нам что-нибудь высокоинтеллектуальное.
        - Не думаю, что тебе это будет интересно, - подчеркнуто спокойно произнесла Элька.
        Галка фыркнула:
        - Тоже мне…
        Я хотела вмешаться, но Элька пошепталась с Дэном, они поднялись и ушли. Андрей еще пытался бороться со Славкой за Галкино внимание, но вскоре заскучал. Меня так и подмывало сказать ему: «Иди, дурачок, ищи Эльку!» - но я сдержалась. А потом он и сам сказал мне потихоньку: «Пойду Дэна поищу…»
        Мы с Ильей тоже покинули спорщиков. С ними оставался один Генка. Он хоть и молчал, но уходить не собирался.
        У меня не было времени объясниться с Элькой, увидев, что она неплохо пережила присутствие Андрея, я успокоилась. Даже подумала: «Может, к лучшему…»
        Мы с Ильей встретили Эльку и ребят на берегу. Элька казалась спокойной, да и ребятам, судя по всему, было приятно с ней общаться. Мы задержались немного, чтоб послушать, о чем они говорят. Уселись рядом на бревно. Элька сидела посередине. Андрей накинул ей на плечи свою ветровку. Он молчал. Говорил в основном Дэн. Я обратила внимание, как точно Элька подбрасывает ему вопросы и как внимательно она умеет слушать. Все-таки Элька большая умница. Я увела Илью, чтоб дать возможность подруге подольше пообщаться со своей тайной любовью. Я бы и Дэна увела, но не знала, как.
        Разбрелись под утро, засыпали на ходу. В темноте попадали на наши постели, я отключилась мгновенно.

        Глава 10
        Потоп со скандалом

        Когда я проснулась, солнце стояло высоко.
        - Ну, вы и дрыхните! - сказала мама, заглядывая к нам в комнату. - Уже полдень.
        Я посмотрела на подруг: Галка безмятежно спала, Элька же лежала с открытыми глазами.
        Мы потихоньку поднялись, осторожно ступая, чтоб не разбудить Галку, выбрались из дома и пошли умываться.
        - Ну, как ты? - Наконец-то у меня появилась возможность поговорить с Элькой наедине.
        Подумав, она ответила вопросом на вопрос:
        - Чья была идея?
        - Ты имеешь в виду Андрея? Клянусь, я здесь ни при чем!
        - Ладно, неважно, - вяло отмахнулась Элька. Личико у нее осунулось, я догадалась, что она не спала и очень устала. Тогда я решила переменить тему:
        - Что думаешь о Галке?
        - Ничего плохого…
        - А хорошего? - уточнила я.
        - Мы очень разные, - вздохнула Элька.
        Я расстроилась. Все мои усилия были напрасными. Девчонки не находили общего языка. Да и с ребятами выходило не слишком ладно. Присутствие Андрея выбило Элю из колеи. Она не жаловалась, но мне и так все было понятно.
        Вокруг Галки завязывались весьма запутанные отношения. Кого она предпочитала? Кто ей нравился? Чего она хотела? Да и знала ли, чего хочет?
        Мы умылись и пошли завтракать. Сидели на веранде, Элька рассказывала, как они ночью гуляли. Дэн рассказывал о том, как в прошлом году путешествовал с туристической группой по Карелии. Оказывается, Дэн чуть ли не с раннего детства ходит в разные походы с палатками и байдарками. А я и не знала… Надо будет расспросить. К тому же Илья тоже часто бывает в походах. Наверное, ему будет интересно пообщаться с Дэном. Про Андрея Элька почти ничего не сказала, как будто его и не было. Что же она так мучает себя? Ну, понравился парень. Пожалуйста, общайся, встречайся. Так нет же, вбила себе в голову непонятно что. Надо будет все с ней обсудить. Но это потом. А сейчас меня больше интересовало другое.
        - Как по-твоему, - осторожно начала я, - что ребята думают насчет Галки? Вы вчера не говорили об этом?
        - Нет…
        - А сама ты как считаешь? - выспрашивала я.
        Элька забралась на диван с ногами, ей было хорошо сидеть вот так в тени.
        - Что тут думать, - лениво ответила Элька, - Генка влюблен, это ясно, Славка, судя по всему, тоже запал на Галку, но ему, скорее, просто интересно, что из этого выйдет. Да и остальные тоже… - она запнулась на мгновение. - А Галка чувствует их отношение к себе и кокетничает изо всех сил.
        Галка появилась внезапно. Выплыла из дома, сонная, зевающая, в одной футболке. Она потянулась и сказала:
        - Обо мне говорите?
        - Доброе утро, - поздоровалась Элька.
        - Привет, - ответила Галка, усаживаясь за стол. Она плеснула себе чаю, отпила, поморщилась, пробормотала: «Нет, надо выпить кофе…»
        - Говорим о тебе, - храбро призналась я.
        - И до чего договорились? - Галка встала, поискала глазами джезву, насыпала кофе, залила водой, поставила на плиту.
        - Пытаемся понять, кто тебе нравится, - ответила я.
        - Зачем?
        Вопрос застал меня врасплох. Действительно: зачем? Зачем я лезу не в свое дело?
        Вместо меня заговорила Элька:
        - Просто так. Обычное любопытство. Тебя это напрягает?
        - Вообще-то - да, - отрезала Галка.
        Мне захотелось вмешаться.
        - Галя, ты не злись. Просто тут у нас сложились определенные отношения. Что-то можно себе позволить, а что-то - нет. Ты не подумай, что я тебя воспитываю. - Я старалась говорить как можно мягче. - Короче, со стороны не очень хорошо выглядит, когда девчонка кружит головы сразу двум парням, и…
        Галка не дала мне договорить.
        - Что за фантазии? - насмешливо спросила она. - Если вам нечего делать, пошли бы лучше помогли маме.
        Я осеклась и уставилась в пол. Да, неловко получилось.
        - Извини, - с трудом выдавила я.
        Элька предпочла промолчать. Мы снова закрылись друг от друга, каждая погрузилась в собственные мысли, над верандой нависла угрюмая тишина. Я поежилась, как от холода. Что же делать? Ведь девчонки - мои гости. Значит, я просто обязана начать разговор первой, иначе молчание перейдет в глухую ссору.
        Я заставила себя засмеяться, получилось не очень, но надо же было с чего-то начать.
        - Глупо вышло, признаю! - я старалась казаться веселой. - Ладно, Галя, давай забудем.
        - Я и не обижаюсь, - с готовностью ответила она.
        - Ой, Галка, твой кофе убежал! - Элька прыгнула с дивана и очутилась у плиты. Кофе, шипя и переливаясь через край, заливал плитку коричневой густой жижей. Запахло горелым.
        - Ну вот! - воскликнула Галка и рассмеялась. - Попили кофейку!
        Элька отключила конфорку, выплеснула кофе в раковину, ополоснула джезву.
        - Ничего, я сейчас все исправлю, - пообещала она, - правда, я не умею варить кофе, но обещаю приложить все усилия.
        Галка подошла к ней и стала учить варить кофе. Вдвоем они быстро справились. Галка, наконец, получила свою чашку любимого напитка. Мир был восстановлен.
        Покончив с завтраком, мы отправились искать маму. Она возилась с цветами. Увидев нас, распорядилась:
        - Все, сони, солнце высоко, работы откладываются до вечера. А сейчас уберите в доме и - свободны.
        Мы обрадовались и быстренько договорились: Галка моет пол, Элька стирает пыль и наводит общий порядок, я занимаюсь верандой.
        Мы взялись за работу с таким энтузиазмом, что через два часа все вокруг сияло чистотой.
        Мама, осторожно ступая по только что вымытому полу, внесла в дом вазу с цветами.
        - Да-а-а, - восхитилась она, - такой чистоты тут никогда не было!
        Мы поняли, что наш ночной загул был прощен, и, радостные, побежали искать ребят. Каково же было наше удивление, когда мы нашли их все еще спящими.
        - Ничего себе! - возмутилась Галка. - Время - два часа дня!
        Галка решительно подошла к спящему Генке и заорала:
        - Рота, подъем!
        Генка мгновенно открыл глаза.
        - А я и не сплю, - отозвался он.
        Я растолкала спящего на соседней кровати Илью.
        Он тер глаза кулаками, как невыспавшийся ребенок:
        - Что случилось? Который час?
        - Полдень. Джентльмены пьют и закусывают, - пошутила я.
        - Серьезно?
        - На самом деле уже третий час.
        - Ничего себе, - хриплым со сна голосом проговорил Илья.
        Галка схватила со стола чайник и выбежала с ним на улицу. Вскоре она появилась и, подмигнув нам, поднялась на второй этаж. Мы все замолчали, наблюдая за ней.
        Галка тихонько приоткрыла дверь и скользнула в комнату. Сначала было тихо, но через мгновение мы услышали гневный возглас, за ним другой. Хохочущая Галка выскочила, размахивая чайником, на лестницу и, перепрыгивая через ступеньки, бросилась вниз, за ней, толкаясь и мешая друг другу, вывалились мокрые Славка и Андрей с Дэном. Они путались в простынях, наброшенных впопыхах, и чуть не свалились с лестницы.
        - Осторожно, ноги поломаете! - крикнул Илья.
        Славка издал гневное рычание и рванул на улицу. Андрей за ним. Дэн чуть отстал.
        - Прямо древние греки какие-то, - сказала я.
        - Нет, скорее, римляне, - хмуро добавила Элька.
        Дэн уже выскочил на улицу. Мы слышали шум и Галкин визг. Заинтересованные, столпились у дверей. Галка носилась по двору, стараясь увернуться от Славки. Чайник и Славкина простыня валялись на земле. Славка был в одних плавках, но он увлекся погоней и не обращал на свой вид никакого внимания. Галка схватила поливочный шланг, отвернула вентиль и направила воду прямо на Славку. Славка заорал. Еще бы, вода-то холодная! Дэн и Андрей бросились ему на помощь и, несмотря на то что были нещадно облиты водой, все-таки выхватили у Галки шланг. Славка, не медля ни секунды, схватил Галку и заорал Дэну:
        - Лей!
        - Втроем на одного! - кричала Галка. - Нечестно!
        Но ребята ее не слушали. Дэн поливал и ее, и Славку, и Андрея из шланга, не слишком заботясь о том, что ребятам достается не меньше, чем Галке. Вокруг них образовалась лужа. Галка билась в Славкиных руках, как большая рыба. Мы замерли. Первым опомнился Генка.
        - Хватит! - крикнул он. Дэн обернулся, Элька бросилась к вентилю и отключила воду. Галка, мокрая и жалкая, наконец-то вырвалась от Славки, развернулась и наотмашь влепила ему пощечину. Удар был сильным, голова Славки мотнулась, он покачнулся, схватился за щеку. В глазах его застыло удивление.
        - Ты что, дура? - тихо спросил он.
        - Пошел вон, козел! - со злостью бросила Галка и, чавкая сланцами по воде, ушла со двора.
        - Галя! - крикнула я ей вслед и кинулась догонять.
        Я не видела, что произошло потом между ребятами. Меня в тот момент волновала только моя сестра.
        И снова я бегала по берегу, разыскивая ее, звала, кричала, шарила в камышах. Я злилась и беспокоилась одновременно. В кого она такая дикая? Что за ребята там, у них в городе? Отчего она бросается на людей и совершенно не умеет с ними ладить?
        Солнце жарило страшно! Вода в озере стояла как стекло. Я уселась у самой кромки, уткнула голову в колени и расплакалась от бессилия. Галка гостила всего несколько дней и успела столько всего натворить. Я боялась, что не выдержу до конца лета.
        Сзади послышался хруст камешков, кто-то подошел, сел рядом, обнял за плечи. Конечно, это был Илья.
        - Не расстраивайся, - тихонько сказал он.
        Я подняла голову:
        - Галку не могу найти…
        - Ее Генка нашел, они там, разговаривают, - он махнул рукой в сторону нашего тайного пляжа.
        - А Славка где?
        - Они уехали. Славка сильно бушевал. Чуть не подрался с Генкой, но мы их разняли. Потом Дэн сказал, что лучше будет, если он увезет Славку, ну и Андрей тоже решил с ними.
        - У-у-у, - я покачала головой, - какой ужас! Что же теперь делать?
        Илья вздохнул:
        - Надо поговорить с Галей. Если она станет и дальше так себя вести, у нее будут проблемы…
        - Как я с ней поговорю? - всхлипнула я. - Она ничего не хочет слушать. Утром я попыталась, так мы чуть не поссорились. А Славка? Зачем он полез к ней?
        - Она же первая начала, - мягко напомнил Илья. - Славка думал, что это игра. Шутка…
        - Хорошенькие шуточки! Втроем держали девчонку и поливали из шланга!
        - Так ведь все были мокрые…
        - Все равно! Их трое - она одна! И мы тоже хороши! Стояли и смотрели!
        - Хорошо-хорошо, - поспешно согласился Илья, - мы все не правы. Но зачем она ударила его? Ну, могла бы двинуть, толкнуть, а она - пощечину! За что?
        - Да не знаю я! - огрызнулась я и затихла.
        - Ничего, ничего, - успокаивал меня Илья, - Генка с ней поговорит, может, она поймет. А когда успокоится, то и мы все выскажемся.
        Он поднялся с земли и поднял меня:
        - Пойдем отсюда, а то получим солнечный удар.
        Я послушалась его, и мы пошли к нему на дачу, ликвидировать последствия разгрома и потопа, учиненного нашими друзьями.
        Оказалось, Элька и без нас справилась. Она даже на стол накрыла. Ведь ребята еще и не завтракали, или не обедали, уж и не знаю, как назвать…

        Глава 11
        Затишье

        Мы сидели за столом втроем, ждали Галку и Генку. Они явились примерно через час. Галка была спокойная и задумчивая. Генка улыбался. Мы старались не касаться в разговоре сегодняшнего инцидента. Галка не спрашивала о ребятах, наверное, Генка сообщил ей о том, что они уехали.
        Потом пришла моя мама и велела нам прекращать бездельничать. Надо было собирать ягоду и варить варенье. Ребятам тоже нашлась какая-то работа. Мама прошлась по участку и заставила их прополоть и полить грядки.
        - Нечего рассиживаться, - подгоняла она, - здесь закончите, приходите ко мне, нужна ваша помощь. А где еще трое?
        - Уехали, - сказал Илья.
        - Сбежали! - констатировала мама. - Испугались общественно-полезного труда!
        Галка, не говоря ни слова, взяла миску и пошла собирать ягоды. Эльку мама посадила чистить ягоды перед варкой. Я направилась следом за Галкой.
        Сестра с каменным лицом обрывала ягоды, миска быстро заполнялась.
        - Обижаетесь на меня? - спросила она.
        - Нет, с чего ты взяла…
        - Обижаетесь, я знаю, - хмуро подтвердила Галка, - Славка с ребятами уехали, даже видеть меня не захотели, да?
        - Галя, все не так, как тебе кажется, - осторожно начала я.
        - Славка уехал, не попрощавшись, - отчеканила Галка, - тоже мне - парень называется! Хоть бы извинился!
        - Вы немного погорячились, то есть увлеклись, заигрались, не знаю, как лучше сказать… Галя, ты же тоже виновата…
        Галка в сердцах отшвырнула миску, ягоды рассыпались по траве.
        - Ах, вот, значит, как! Я же и виновата! Может, прикажешь бежать за ними до города и вымаливать прощение?!
        Галка негодовала. Она так раскричалась, что к нам прибежала мама и спросила, что у нас произошло.
        - Ничего, - бросила Галка, - я миску уронила.
        Мама ушла. Галка села возле миски и стала собирать рассыпанные ягоды. Я помогала ей. Она сопела обиженно.
        - Генка мне битый час доказывал, что у вас не принято так себя вести. Как? - горячилась сестра. - Я так понимаю, у вас тут все девчонки приседают перед парнями и терпят любые их выходки? Учти, я не намерена! Если парень хам и подонок, я так ему и скажу!
        - Галя, ну какой же Славка подонок, - застонала я. - Он же тебе понравился!
        - Это не имеет значения! - отрезала она. - Был бы он нормальным человеком, он бы остался и извинился. Ты знаешь, что мне сказал Генка? - зашептала она, глядя мне прямо в глаза. - Он сказал, что нам с тобой надо временно побыть на даче, чтоб все успокоились. Представляешь? Он что? Угрожает? Я не могу поехать в город из-за того, что влепила Славке пощечину?
        Я схватилась за голову:
        - Галя, погоди! Что за чушь? Я думаю, Генка преувеличивает, а может быть, ты его неправильно поняла…
        - Я неправильно поняла? - Глаза Галки расширились и потемнели. - Куда уж мне! - она недобро усмехнулась. - Генка так красочно расписывал расправы, которые учиняют над девчонками некоторые ваши ребята только за то, что эти девчонки «неправильно себя ведут». Сиди, мол, тише воды, ниже травы, и никто тебя не тронет. Девушка не должна гулять одна, девушка должна то, девушка не может этого… Бред сивой кобылы! Дикость! У вас тут Древний Восток и рабовладельческие времена, что ли?

«Генка явно перегнул палку, - подумала я. - Напугать он ее хотел? Или отвадить от Славки?»
        - Галя, успокойся, пожалуйста, - попросила я, - никто не будет тебе мстить, но, думаю, из-за твоего характера у тебя скоро совсем не останется друзей.
        - А мне и не нужны такие друзья! «И лучше будь один, чем вместе, с кем попало», - так говорил Омар Хайям.
        Я вздохнула:
        - Не будем сейчас спорить, а то мама на нас смотрит. Я только попрошу тебя, пожалуйста, не раздавай пощечины направо и налево. Пощечина считалась оскорблением во все времена.
        Я забрала у нее миску и понесла на веранду. Да, тяжелое мне предстояло лето.
        Пришли ребята. Мама попросила их перетащить мешки с цементом в подвал, а потом всех нас усадила за стол. Галка вела себя спокойно. Даже шутила. Говорила маме, чтоб накладывала работникам побольше. Ребята отнекивались, стеснялись.
        - Не слушайте вы их, - насмешничала Галка, - они холодную тушенку прямо из банок едят, я видела.
        - У нас холодильника нет, - смутился Илья.
        - В таком случае ешь, пока дают, - сказала Галка.
        - Сейчас всем раздам ложкой по лбам. - Маме надоела наша перепалка. Галка замолчала, опустила глаза, но я видела, как она улыбается.
        После еды Элька отказалась идти с нами на озеро. Нашла какую-то книжку на полке, забралась с ногами на диван и уткнулась в нее.
        - Достали-таки девчонку, - посетовала мама.
        Галка взяла полотенце и невозмутимо покинула нас, Генка поспешил за ней. Мы с Ильей тоже пошли, по дороге он придержал меня.
        - Ох, и язва у тебя сестренка! - пошутил он. - Послушай, давай убежим? Я что-то устал от всех сегодня.
        - А как же Генка?
        - По-моему, его все устраивает, - ответил Илья.
        - Неудобно как-то…
        - Боишься, как бы снова чего не вышло? - он невесело усмехнулся. - Ничего, мы ненадолго.
        Мы снова укрылись на тайном пляже в камышах. Забрели в неподвижную, нагретую за день воду озера. Но вода не освежала, было душно, как в ванной. Мы слышали, как плескалась у берега Галка, как они с Генкой о чем-то говорили, даже смеялись. Я думала о том, что рано или поздно надо будет возвращаться, снова общаться с сестрой, Элькой, снова чувствовать себя кругом виноватой. Ничего этого делать не хотелось. А хотелось, как Элька, забраться с ногами на диван с хорошей книжкой и провести вечер в тишине и одиночестве.
        Илья уплыл на другой берег. Он очень хорошо плавал, чем я не могла похвастаться. И ему, оказывается, надо было побыть одному.
        Я уже выбралась на берег и ждала возвращения Ильи, когда услышала, как Галка громко спорит о чем-то с Генкой.

«Ну вот, опять начинается!» - подумала я. Но то ли из-за раздражения, то ли от усталости не спешила. Пусть поругаются еще немного, это ничего не изменит. Я же вытерлась полотенцем, переоделась, дождалась Илью, а когда он вышел на берег, сказала:
        - Там наши снова что-то не поделили.
        - А, я слышал, - ответил он.
        Я оставила его в камышах переодеваться, а сама пошла к Галке и Генке.
        Они, сцепившись, как два заправских борца, пытались повалить друг друга на землю.
        - Ребята! - воскликнула я. - Вы что, уже деретесь?!
        Генка отвлекся на мой голос, и Галка, воспользовавшись этим, тут же применила какой-то хитрый приемчик. Генка упал на спину, увлекая за собой Галку. Я подбежала, чтоб помочь ей подняться. Но Галка и без меня справилась, вскочила и миролюбиво протянула руку Генке.
        - Видела? - спросила она у меня.
        Генка встал, отряхнул джинсы и с обожанием уставился на Галку.
        - Убедился? - повернулась она к нему.
        Подбежал смеющийся Илья:
        - Я все видел! Генка, тебя победили!
        - Вообще-то это вышло случайно, - смущаясь, оправдывался Генка.
        - Ах, так! - Галка бросилась на него и легко повалила снова.
        - Сдаюсь! - Генка, лежа на земле, поднял руки. Илья давился от смеха. Галка села рядом с Генкой, взглянула покровительственно.
        - Я еще и не такие приемы знаю, - похвасталась она, - у нас пацаны все время дерутся, я у них научилась.
        - Ладно, убедила, - сказал Илья, - вставайте, хватит валяться.
        На тропике показалась Элька.
        - Женя, там твой папа приехал, - сообщила она.
        Мы общими усилиями подняли Генку, он шутливо закатывал глаза и говорил, что у него все тело болит, живого места нет.
        Мы вернулись на дачу, подшучивая над незадачливым Генкой.

        Глава 12
        Одни

        - Ого! Сколько вас! Веселитесь? - спросил папа, поздоровавшись с ребятами.
        Мама накрывала на стол, и мы, чтоб составить компанию папе, уселись с ним ужинать. Мама сказала:
        - Завтра я поеду с отцом в город, а вы останетесь.
        Мы с Галкой переглянулись.
        - Мы не против, - ответила Галка за всех.
        Элька встрепенулась.
        - Если можно, я бы тоже хотела уехать, - неожиданно попросила она. Вот так новость! Я уставилась на Эльку в недоумении:
        - Что случилось?
        Она отрицательно качнула головой:
        - Нет, ничего, все в порядке, просто… мама позвонила и попросила приехать. - Она слабо улыбнулась. - Что ты так смотришь? Я же не навсегда уезжаю.
        - Нам тоже надо в город, - признался Илья.
        - Ну, начинается! - вспылила я. - Вы что, не можете подождать?
        - Женя, не расстраивайся, это всего на один день, - начал уговаривать меня Илья, - нужно кое-что отвезти домой, да еще я обещал отцу помочь. Мы вернемся завтра к вечеру или послезавтра утром.
        Галка толкнула меня ногой под столом.
        - Пусть едут, мы хоть отоспимся, - пошутила она.
        Папа выслушал нас и сказал:
        - Сделаем так: я завтра утром всех отвезу в город, а вы там сами разберетесь, кто и когда вернется, хорошо?
        - Конечно, спасибо, - торопливо поблагодарила Элька.
        - О, если вы и нас захватите, то это будет очень здорово! - обрадовался Илья.
        - Значит, договорились, - кивнул папа, - подъем ранний, не опаздывайте.
        Потом ребята ушли к себе, а мы еще посидели на веранде. Я пыталась уговорить Эльку остаться. Но она отнекивалась. Галка, лениво развалившись в кресле, слушала наш разговор и морщилась.
        - Отстань от человека, - потребовала она, - может, мы ей надоели. Я лично терпеть не могу, когда меня уговаривают делать то, что я не хочу.
        Элька бросила на нее быстрый взгляд, потом посмотрела на меня. Я прямо-таки прочитала в ее глазах: «Отпусти!»
        - Ладно, - согласилась я, нехотя, - если надо, поезжай…
        Мне хотелось отправить Галку спать, а самой поговорить с Элькой. Ведь мы с ней толком не общались, так, урывками… Но Галка и не думала уходить, казалось, она и спать будет в кресле.
        Я вздохнула и поднялась.
        - Вы как хотите, а я иду на боковую, - сказала я девчонкам.
        И мы пошли в дом. Галка уснула сразу. Элька лежала тихо, даже дыхания не было слышно. Я долго не спала, все думала, позвать Эльку или нет. В какой-то момент закрыла глаза, а когда открыла, уже рассвело.
        Элька торопливо одевалась, стараясь не шуметь.
        - Доброе утро, - шепнула я, - все-таки едешь?
        Она улыбнулась виновато:
        - Так будет лучше.
        - Но ты вернешься?
        - Позвони мне, если понадоблюсь, - сказала Элька.
        От ее слов мне стало невыносимо грустно. Я выбралась из-под одеяла, подошла к подруге:
        - Эля, ты обиделась на меня?
        - Нет, - она покачала головой, - все нормально, иди спать.
        - Я провожу…
        Галка заворочалась:
        - Потише можно!
        - Извини, - шепнула я. Мы с Элькой на цыпочках вышли из комнаты. Папа и мама пили чай на веранде.
        Мы поздоровались. От завтрака Элька отказалась.
        Я проводила их до машины, подошли ребята, они с Элькой устроились на заднем сиденье, папа с мамой впереди. Я открыла ворота, помахала рукой, и они уехали.
        Солнце только-только показалось из-за горизонта. На даче как-то сразу стало пусто. Спать, как назло, не хотелось. Я постояла у ворот, потом вернулась на веранду, налила себе остывшего чая и никак не могла придумать, чем бы себя занять.
        Так и сидела, завернувшись в плед, пока солнце не выкатилось целиком и не залило весь двор широкими золотыми лучами.
        Тогда я вспомнила, что пообещала маме выдернуть сорняки, натянула старые джинсы, повязала на голову косынку и отправилась на грядки, там я и провозилась все утро. Никто не мешал мне думать. Я дергала очередной сорняк и спрашивала себя: что я делаю не так?
        Галка вышла на крыльцо, потянулась всем телом и крикнула:
        - Какая красота!
        Я помахала ей рукой.
        Галка подбежала ко мне, увидела кучку пожухлой травы, мои испачканные руки. Она тут же устроилась рядом, помогать.
        - Я сплю, а ты тут вкалываешь, - сказала сестра, - хоть бы разбудила.
        Она смотрела на меня и широко улыбалась. Все-таки она - классная. Зря я на нее обижаюсь.
        - Оставь, - я выпрямилась, - здесь я уже закончила, сейчас траву уберу, и пойдем завтракать.
        Но Галка сама собрала сорняки и унесла их. Пока я умывалась, она приготовила завтрак. И вообще была очень милой.
        - Как хорошо, что все уехали, - радовалась Галка, - так тихо, никто не дергает. Правда, классно?
        Она так искренне радовалась, что я согласилась, да, действительно, нам было хорошо вдвоем. Я забыла все Галкины выкрутасы, все неприятности, которые мне пришлось терпеть из-за нее. Я даже стала думать, что нам действительно стоит провести лето вдвоем, не выезжая с дачи. Будем загорать, купаться, болтать, читать книги, гулять, да мало ли можно придумать развлечений.
        За завтраком я так и сказала Галке.
        - А что, неплохая мысль, - согласилась она.
        Потом мы пошли на озеро. Галка разлеглась на открытом солнце, поджаривая и без того смуглую кожу. Я убралась в тень, обгорать не хотелось. Время от времени мы переговаривались. Я захватила с собой книжку и пыталась ее читать. Галка то и дело отвлекала меня, задавала вопросы или рассказывала смешные истории. Я в конце концов бросила книжку рядом, блаженно растянулась на коврике, закрыла глаза.
        Голос Галки доносился как бы издалека. В какой-то момент я отключилась и очнулась, когда Галка настойчиво трясла меня за плечо:
        - Эй, ты что? Уснула?
        Я с трудом разлепила глаза:
        - Нет… так что-то…
        - Понятно, не выспалась, - заключила Галка. - Пойдем домой, а то еще разомлеешь на жаре, может быть тепловой удар.
        Мы собрали свои вещи и вернулись на дачу. В доме было прохладно, я прилегла на кровать. Галка устроилась рядом, она все еще болтала о чем-то, помню, я спросила ее:
        - Галка, а зачем ты дралась с Генкой?
        - Как зачем? - удивилась она. - Пусть не строит из себя супермена. Вечно мальчишки пытаются доказать, какие они сильные, вечно хвастают, вечно гордятся своими спортивными достижениями. Не люблю!
        Галка согнула руку в локте, напрягла мышцы.
        - Потрогай, - велела она. Я коснулась ее руки выше локтя, там, где под кожей отчетливо проступал твердый бугорок. - Ну, как? - спросила Галка.
        - У тебя сильные руки, - согласилась я. - Но Генка гораздо сильнее тебя, неужели ты не понимаешь?
        Галка фыркнула с досадой:
        - Я же его дважды повалила!
        - Галя, ну неужели ты думаешь, что Генка всерьез боролся с тобой? - удивилась я.
        - Ты тоже считаешь, что он мне поддался? - спросила она.
        - Конечно. Он хотел тебе понравиться, это же понятно. Он делает все, чтоб тебе с ним было интересно.
        - Скажешь тоже, - Галка покосилась на меня с сомнением, - с чего ты взяла?
        - Галя, только слепой не заметит того, что ты нравишься Генке. Мы с Ильей сразу поняли, да и Элька тоже.
        - Элька для меня не авторитет, - перебила Галка, - знаешь, может, она и хорошая девчонка, твоя подруга и все такое, но я тебе скажу прямо: не люблю я таких изнеженных девочек. Ты посмотри на нее: дунь и улетит. Она вообще бывает на улице или все время дома сидит за книжками?
        - Что плохого в книжках? - попыталась вступиться я.
        - Сейчас каникулы! - воскликнула Галка. - Неужели вам за год не надоело: читают, читают…
        Я удивилась:
        - Галя, а ты разве не читаешь?
        - Ну… - она пожала плечами, - иногда…
        Я стала спрашивать у нее, что она прочитала за последний год, но Галка так и не вспомнила ничего, кроме хрестоматии по литературе. Она разозлилась и заявила, что ей читать не обязательно, все равно она поумнее многих, в том числе и моей замечательной Эльки.
        - Ладно, Галя, давай не будем ссориться, - миролюбиво предложила я, - и незачем так нападать на Эльку, она этого не заслужила.
        - Правда?! - возмутилась сестра. - А почему же она смотрит на меня, как на умственно отсталую?
        - Ты преувеличиваешь…
        - Ничуть! С самого знакомства! Как пришла, так и началось! - Галка все повышала голос. - Короче: у нас с Элькой нет ничего общего, поэтому я не хочу с ней встречаться. Она мне неприятна! Корчит из себя тихоню и интеллектуалку, а на самом деле одни мальчики на уме! Еще и меня обвиняет! Сама же на Дэна и Андрея повесилась, а потом страдала, когда они уехали. Думаешь, я не знаю, почему она сбежала? Скучно стало, вот почему! Что тут делать без парней?!
        Я села на кровати, с удивлением глядя на сестру. Какая муха ее укусила? Что с ней? Словно она сдерживалась, а теперь преграда лопнула, и Галка высказала все, что думала.
        - Галя, я знаю, что Элька не такая.
        - Значит, ты плохо разбираешься в людях! - отрезала Галка.
        - Все, все, все! - я подняла руки. - Галя, давай сразу выясним, кто еще тебе не нравится, и покончим с этим.
        Галка выдохлась.
        - Всё, - сказала она.
        - Остальные тебя не раздражают?
        - Нет… извини, - спохватилась она, - наверное, я что-то не то сказала.
        - Нет, все нормально, ты же честно призналась, - успокоила ее я.
        Вот и приехали. Галка и Элька терпеть друг друга не могут. Выходит, летом мы с Элькой не встретимся. Она не захочет, да и Галка тоже. Так, что у нас еще: Славка, с которым надо поговорить и как-то объясниться, влюбленный Генка и Илья. Да, есть еще Дэн, Андрей и Маша, но они не в счет.
        Галка встала с моей кровати.
        - Ладно, ты поспи, - сказала она.
        Какой уж теперь сон.
        - А ты? - спросила я.
        - Займусь чем-нибудь, - беспечно ответила она.
        И я отпустила ее. Честно говоря, мне хотелось побыть одной. Галка с насмешливой улыбкой взяла с полки несколько журналов: «Пойду, почитаю…» - и вышла из комнаты.
        Я лежала и вспоминала прошлое лето. Галкина семья живет в частном доме с садом и огородом. На улице все дома такие, а за околицей поле, за полем лес - городская окраина. Когда-то здесь была деревня, но постепенно город, разрастаясь, поглотил ее, все больше и больше маленьких домиков сносили, вокруг росли многоэтажные башни. Но Галкина улица каким-то чудом сохранилась. Я вспомнила, как приехала, как Галка водила меня по окрестностям, все показывала и рассказывала. Днем мы бегали на реку и сидели там до посинения. По вечерам шли на пятачок, где собирались местные девчонки и ребята, сидели с ними, слушали разговоры, грызли семечки. Потом старшие парни и девушки разбредались по парочкам, а мы шли домой. Галка все про всех знала и рассказывала забавные истории. Она никого не боялась, умела договориться с мальчишками, да и никто нас не трогал. Все хорошо знали Галку и ее семью. Такая почти деревенская идиллия. Еще у Галки был велосипед, и мы гоняли на нем по очереди. Часто ходили в кино, да еще Галка вывозила меня в центр города, мы гуляли, ели мороженое и рассматривали людей и дома. Мы ни разу не
поссорились. Хотя все время были вдвоем. Как выяснилось, близких подруг у Галки не было, а приятельницы разъехались на каникулы. Мы очень понравились друг другу. Я уже говорила: мы целый год переписывались и перезванивались, я ждала ее. Так что же приключилось? Что произошло с моей сестрой? Может, ее кто-то обидел?
        Все-таки я уснула.
        Проснулась и сразу же побежала искать Галку. Я почему-то страшно беспокоилась за нее. Галка, напевая какую-то песенку, домывала полы на веранде. Кухня блестела, посуда аккуратно расставлена по полкам.
        - Какая ты молодец! - восхитилась я.
        - Время-то скоро шесть, родители приедут, надо что-то на ужин сообразить.
        И мы вместе занялись ужином.
        Родители приехали около восьми. Похвали нас за образцовый порядок и готовый ужин. Вечер провели у телевизора.
        - Знаешь, - сказала Галка, - я буду рада, если никто к нам не приедет…
        И в тот вечер, действительно, никто к нам не приехал.

        Глава 13
        В заповеднике

        Никто не приехал и на следующий день. Я забеспокоилась и попыталась потихоньку от Галки дозвониться Илье, но его телефон почему-то был недоступен. Когда я позвонила Эльке, она сказала, что ничего не знает о ребятах, а сама же по горло занята… Интересно, чем это?
        - Жаль, хотела пригласить тебя поехать с нами в заповедник, - сказала я. В трубке повисла тишина. Элька думала. Она думала, а я боялась, что она согласится. Ведь если она поедет, что я скажу Галке?
        Послышался Элькин вздох.
        - Очень заманчиво, - сказала она, - но - нет, к сожалению, не могу. Может, в другой раз…
        И все. Я успокоилась. Мое дело предложить. Я предложила. Формальности соблюдены. Никто не в обиде.
        В выходные папа повез нас в заповедник. Это очень красивое место, в ста двадцати километрах от нашего города. Там совершенно уникальные озера и нетронутые леса. Чтоб туда попасть, надо получить специальный пропуск. Возле заповедника есть поселок, где можно снять квартиру или поселиться в гостинице.
        В последний момент выяснилось, что едем мы не одни. Нашими попутчиками оказались папин товарищ с семьей - женой и сыном, примерно нашего возраста. Мы с Галкой, когда увидели этого сына, еле сдержались, чтоб не расхохотаться. Такой пупс-переросток, рубашка в брюки заправлена, круглые щеки, маленькие глазки, очки и в довершение ко всему - жидкая челка на прыщавом лбу. Представился он Эдиком. Ужас!
        Всю дорогу, пока мы ехали, стояла страшная жара, пекло так, что асфальт плавился и проминался под колесами. Но чем дальше мы ехали, тем прохладнее становилось.
        Наши попутчики ехали за нами. В какой-то момент их машина мигнула фарами, водитель показывал, что хочет остановиться.
        - Отлично, - сказал папа, - устроим привал.
        Мы остановились у ручья, заросшего ивняком. Достали из багажника сумки с провизией. Попутчики предложили накрыть общий «стол». Мама пупса расстелила на траве клеенку и, приветливо улыбаясь, заставила ее домашними разносолами.
        - Ничего себе, жрут! - шепнула Галка.
        А мама смутилась, потому что у нас с собой были термос с чаем, бутерброды, фрукты и вода. Мы же не вокруг света собрались. Мама пупса активно хлопотала и потчевала нас, то и дело обращалась к своему сыну: «Эдик, угощай девочек». Эдик сосредоточенно сопел и молча пододвигал к нам куски курицы, котлеты, сало, колбасу, контейнеры с салатами. Мы с Галкой ели и при этом изнемогали от смеха.
        - Какие веселые девочки, - заметила мама пупса.
        Мы поблагодарили ее и хотели отойти в кустики. Не тут-то было. Эдик поплелся за нами!
        - Погуляйте, деточки, погуляйте! - напутствовала нас его мамочка. - Разомнитесь перед дорогой!
        Мы отошли подальше и остановились в нерешительности. Эдик сопел и смотрел исподлобья.
        - Э-э-дик, ты не мог бы… - начала я. Но Галка не дала мне договорить.
        - Мальчики налево, девочки направо, - скомандовала она.
        - Чего? - не понял Эдик.
        - Ничего, я писать хочу, - выдала Галка.
        Щеки Эдика налились густой краснотой.
        - Да, да, - залопотал он, закружился на месте, перепутав право и лево. Мы с Галкой взялись за руки и бросились бегом прочь от него. Отбежав на безопасное расстояние, упали в траву и ржали до изнеможения.
        Когда мы вернулись, Эдик как приклеенный стоял на прежнем месте. Смеяться не было сил.
        - Ну как, деточки, - обрадовалась его мамочка, увидев нас вместе, - пообщались?
        Мы важно кивнули.
        Эдик, залезая в машину, изо всех сил выворачивал голову, разглядывая нас напоследок. Мне даже показалось, что он облизнулся.
        - Папа, пожалуйста, давай не будем с ними общаться! - взмолилась я.
        Мама меня поддержала.
        - Как хотите, - легко согласился папа.
        Небо закрылось облаками, сначала легкими, белыми, постепенно они сгущались в серые низкие тучи, и начал накрапывать дождик.
        Мы с Галкой прильнули к окнам в дождевых потеках и пытались разглядеть зеленые холмы, огромные валуны, березовые рощи…
        Поселок нам показался маленьким и унылым. Низкие домишки, разбросанные вдоль дороги, железные мокрые крыши, серый штакетник покосившихся заборов.
        - Что-то не похоже на курорт, - шепнула Галка.
        Мы доехали до конца улицы, и наша машина уткнулась в мелкую гальку пляжа. Дальше дороги не было.
        Попутчики остановились рядом. Они прямо-таки преследовали нас.
        Мы надели куртки и выбрались под дождь. Перед нами по серой воде озера пускал пузыри ленивый дождь. Несколько старых лодок лежали у кромки воды. На крыльце маленького магазина стояли двое мужчин и без особого интереса наблюдали за нами.
        - Что мы здесь будем делать? - спросила я у родителей.
        - Здесь очень красиво, будем гулять, вам понравится, - ответила мама. Я пожала плечами.
        - У нас путевки, - радостно сообщила мама Эдика, - здесь рядом чудный пансионат, все удобства! Вы с нами?
        Мама, Галка и я умоляюще взглянули на папу.
        - Нет, спасибо, у нас здесь знакомые живут, - соврал он, - они нас в гости пригласили.
        Разочарованные попутчики забрались в машину и медленно отъехали. Эдик, высунувшись в окно, махал нам рукой.
        Я помахала в ответ.
        - Если я его еще когда-нибудь увижу, умру! - пообещала Галка.
        - Хорошие же люди, - задумчиво произнесла мама, - но какие нудные!
        Потом мы поехали по адресу, который был у папы, и поселились на частной квартире. Кроме нас, там еще жили какие-то люди с маленькими детьми. По двору бродили мокрые куры, с навесов капала вода, мы с Галкой стояли у входа и тоскливо все это рассматривали.
        - Ничего, - пообещала мама, - завтра погода наладится.
        Погода не наладилась. Правда, дождь на время прекращался, из облачных разрывов ненадолго появлялось солнце, а затем снова затягивало голубые прогалины и сеяло дождем.
        Чтобы чем-то себя занять, я взялась описывать свои впечатления о заповеднике. Кто знает, вдруг пригодится. Я думала: сделаю потом статью, отдам в школьную газету.
        Галке было скучно, и она все время отрывала меня от работы:
        - Женя, что ты делаешь?
        - Пишу о своих впечатлениях…
        - Зачем?
        Мне пришлось отложить ручку и блокнот. Я терпеливо объяснила Галке, для чего пишу. Рассказала о первом журналистском опыте. О своей мечте поступить в университет на журфак. Галка слушала с ленивым интересом. Просто потому, что ей нечего было делать. Чтоб как-то оживить нашу беседу, я спросила:
        - Ты уже знаешь, куда будешь поступать?
        - А что тут думать, - без промедления ответила Галка, - у нас в городе есть политех, мои родители там учились, и сестра, и ее муж. Конкурс маленький, я запросто поступлю.
        - Ты уже выбрала факультет?
        Галка небрежно качнула головой:
        - Подам документы туда, где будет недобор.
        Я немного растерялась:
        - Тебе все равно?
        - Абсолютно!
        - Но кем ты хочешь быть? - не отставала я.
        - Да ну тебя, - разобиделась Галка, - можно подумать, кто-то работает по специальности. Главное - получить диплом. А с дипломом я точно не пропаду, устроюсь куда-нибудь, где платят побольше и работы поменьше. Я реалистка, - добавила Галка, - стою на земле, а не витаю в облаках, как твоя подружка Элька с ее внеземными цивилизациями.
        - Древними, - машинально поправила я, вспомнив, как рассказывала Галке об Элькиных планах на будущее.
        - Ну, древними, какая разница, - отмахнулась Галка, - кому они нужны? Вот хорошо бы в какой-нибудь банк на работу устроиться. Там зарплаты хорошие, ну и работа не пыльная.
        - Так иди учиться на экономический, - посоветовала я.
        - Нет, там конкурс большой, - вздохнула Галка, - лучше я потом курсы закончу.
        Не понять мне ее. Вроде бы моя ровесница, девчонка, а рассуждает, как тетка какая-нибудь. Я сделала последнюю попытку:
        - О чем ты мечтаешь?
        Галка наморщила лоб, подумала несколько секунд и ответила:
        - Денег хочу много. Все вокруг считают деньги, говорят о деньгах, жалуются, что их не хватает. Надоело слушать. Хочу заработать и тратить в свое удовольствие.
        Она прикрыла глаза и мечтательно призналась:
        - Машину куплю, длинную, серебристую, с открытым верхом, и буду гонять по городу, наравне с парнями… уж я им спуску не дам!
        - А дальше? Что будет потом? - напомнила я.
        - Потом? - Галка словно очнулась. - Потом будет видно…
        Статью я так и не написала.
        Весь следующий день мы гуляли по холмам и рощам. Набрели на чьи-то очень красивые дачи или дома. Они были за высокими заборами с наглухо закрытыми воротами. Из-под ворот грозно рычали сторожевые собаки. А людей почему-то не было видно. Как будто дома специально построили для того, чтоб держать сторожевых собак…
        Потом мы даже искупались в одном из озер, но вода была холодная, да и на берегу не очень-то тепло.
        Зато мы наелись настоящей лесной земляники, в лесу ее было великое множество, она была крупная, сладкая и такая пахучая, что ее жалко было есть, хотелось нюхать и наслаждаться одним только запахом.
        Я снова звонила Илье, и снова безуспешно. Это меня расстроило. Я злилась на весь белый свет, на родителей, на Галку, на поселок, заповедник - на все вокруг!
        Наши соседи - две женщины и мужчина все время вяло ссорились. Я никак не могла понять, которая из женщин жена и чьи дети бегают по двору. А потом Галка доложила:
        - Обе женщины - жены…
        - Да ну тебя, - отмахнулась я, - он же не султан. - Я имела в виду мужчину.
        - Ты не поняла, - пояснила Галка, - одна нынешняя жена, а другая - бывшая.
        - Как это?
        - Не знаю, - она пожала плечами, - родители разговаривали, а я подслушала.
        - А дети чьи?
        - Общие, - фыркнула Галка.
        - А зачем они все вместе приехали?
        - Ну и вопросики ты задаешь! - возмутилась сестра. - Пойди и спроси у них.
        Конечно, я не пошла и не спросила. Но те несколько дней, что мы находились в этой деревушке, я наблюдала за странным семейством почти с ужасом. Причем я так и не поняла - кто же нынешняя жена. Женщины были похожи, как родные сестры. Рыжеволосые и некрасивые. Они постоянно что-то требовали от своего мужа, а он раздражался, общаясь с обеими. Я смотрела на него и думала: «И что в нем нашли эти женщины?» Он был худой, сутулый, с очень неприятным лицом, с навсегда застывшим выражением брезгливости.
        Галка нервно посмеивалась и обзывала его подонком. Кажется, это ее любимое слово. Мужчина словно чувствовал нашу неприязнь и старался не попадаться нам на глаза.
        А когда я не выдержала и спросила у мамы, почему все дети зовут мужчину папой… Мама, не ответив мне, заявила отцу:
        - Наотдыхались, уезжаем!
        Когда мы возвращались, папа сказал:
        - Ничего, девочки, в следующий раз поедем на настоящую рыбалку, вам понравится.
        Мы, конечно, вежливо согласились. Хотя я лично подумала: если рыбалка будет такая же интересная, как заповедник, то лучше бы мы туда не ездили…
        На дачу я отказалась ехать наотрез.
        - Все, хватит с меня дикой жизни, хочу в цивилизацию! Желаю ванну, компьютер и видеть людей!
        - Галка промолчала из вежливости. Но, как выяснилось, родители тоже хотели побыть дома, так что мы отправились в город.

        Глава 14
        В городе

        Но и город не принес мне облегчения. Телефон молчал. Я металась по квартире, как заведенная, Галка молча наблюдала за мной, утонув в кресле. От безделья она смотрела телевизор. Тупо переключала каналы, хмыкала и снова переключала. Мелькание картинок не раздражало ее, зато бесило меня.
        Дело осложнялось тем, что я побаивалась показываться во дворе. Просто не знала, как вести себя со Славкой.
        Эльке я больше не звонила. Обиделась на нее, ведь она могла бы хоть из вежливости эсэмэску бросить.
        А Галка смотрела на меня, словно чего-то ждала. И этот ее взгляд, выжидающий, бесил меня все сильнее. Нам было скучно! Я должна была веселить гостью. Но я не знала, как!
        А потом случилось вот что.
        Поздно вечером в дверь позвонили, открыл папа. Вскоре мы услышали немного удивленное:
        - Галя, тут к тебе пришли…
        Галка встала с кресла и вышла в коридор. Я, естественно, следом.
        Папа сказал Галке:
        - Там какие-то ребята… уже поздно, скажи им, что ты никуда не пойдешь.
        Галка кивнула и распахнула дверь на площадку. Я увидела Славку, Дэна, Андрея и еще двоих ребят из нашего двора.
        Галка, не дрогнув, шагнула к ним. Сначала я немного растерялась, но потом взяла себя в руки. Все-таки мы не одни, папа дома. Но, как оказалось, беспокоилась я напрасно. Славка улыбался - рот до ушей:
        - Привет, вы извините, что поздно, - но я только сейчас понял, что вы дома. Куда пропали?
        - На даче были, потом в заповедник ездили, - спокойно ответила Галка.
        - А, да, я знаю, был там, - обрадовался Славка. Он смотрел на Галку с нескрываемым обожанием. Она чуть насмешливо. Остальные мялись, явно чувствовали себя не в своей тарелке.
        - Галь, я это, чего пришел-то, - начал Славка, - ну, типа… сказать хотел…
        - Говори, - поощрила его Галка.
        - Гхм, - он откашлялся, - мир у нас, или как?
        - А ты как думаешь? - прищурилась она.
        - Я думаю - мир, - Славка сказал и сразу расплылся в улыбке.
        Галка протянула ему руку и совершенно серьезно ответила:
        - Мир!
        Он осторожно взял ее кисть двумя руками и несколько раз тряхнул. Ребята расслабились, заулыбались. Я стояла, раскрыв рот от удивления. Так и не поняла, что произошло. Почему Славка, получив пощечину, пришел мириться первым?
        - Сейчас уже поздно, вас не выпустят, - тараторил счастливый Славка, - так, может, завтра куда-нибудь сходим?
        - Завтра и решим, - ответила Галка.
        - А, ну ладно, так я позвоню? - Славка изо всех сил старался не упустить шанса.
        - Позвони, - разрешила Галка и царственным взмахом руки отпустила: идите, мол, господа, поздно уже…
        - Спокойной ночи, - попрощались ребята и пошли вниз по лестнице.
        Мы вернулись в квартиру.
        - Ох, как бы ты тут у нас замуж не вышла, - грустно пошутила мама.
        - Вот еще, - фыркнула Галка, - они приходили прощения просить и все.
        - Ну-ну, - только и произнесла мама.
        Славка явился утром. Галка, гордая тем, что теперь она все устроила и решила, велела мне собираться, сама же оделась особенно тщательно, даже накрасилась. Было бы из-за кого! Мы весь день ходили по городу за Славкой, бесконечно знакомились с его приятелями, так что к вечеру у нас образовалась внушительная свита из парней, имен которых я так и не запомнила. Правда, с нами были Дэн и Андрей. И мне показалось, что Андрей тоже как-то так посматривает на мою сестру… Только этого мне и не хватало.
        Я обижалась на Эльку, но не собиралась спокойно смотреть, как парень, к которому она неравнодушна, увивается за моей сестрой. Хорошо еще, что Галка никак не реагировала на него. С моей стороны это выглядело довольно нахально, но я взяла Андрея под руку и не отпускала его от себя. Он немного стеснялся, наверное, из-за того, что я была «девушкой Ильи». Но я дала себе слово не подпускать его к Галке, и слово я сдержала. И еще мне удалось довольно ловко коснуться в разговоре с ним Эльки. Я вскользь упомянула о ней, и Андрей отозвался: «Приятная девочка». Надо же! Он ее все-таки выделил, значит, у Эльки есть шанс. Но как ее уговорить воспользоваться этим шансом?
        К вечеру я устала, мне было скучно и неинтересно, я пригрозила Галке: «Уйду домой, выкручивайся сама, как сможешь». Ей, видимо, тоже надоело навязчивое ухаживание десятка полузнакомых кавалеров, и она отделалась от них. Мы сбежали, страшно довольные; дома попадали в кресла и долго хохотали, вспоминая наших незадачливых ухажеров.
        А потом позвонил Илья.
        - Где ты был! - заорала я в трубку.
        - Жень, не кричи, а то оглохну, - пошутил он, - с отцом ездили. Я тебе не смог дозвониться. Так получилось.
        - Куда ездили?! - возмутилась я.
        - Ну не злись, - оправдывался Илья, - у отца была недельная командировка, он взял меня с собой.
        - И ты мне ничего не сказал? Не предупредил? Я тут как дура сижу, жду твоего звонка, а тебе наплевать, да?
        - Женя, ну зачем ты так, - расстроился Илья. - Я же, как вернулся, сразу на дачу понесся, а тебя там нет. Только что приехал. - Он явно был расстроен. - Знаешь что, давай встретимся?
        - Ладно, - смягчилась я, - сегодня уже поздно, давай, завтра?
        - Отлично! Как там твоя сестра?
        - У нее все в порядке, со Славкой помирилась.
        - Ух, ты!
        - Вот именно! Он, между прочим, сам пришел! Так что Галка теперь чувствует себя королевой.
        - Ого! Надо срочно сказать Генке, - Илья рассмеялся, - а то девушку уводят прямо на глазах!
        - Нечего по командировкам ездить - парировала я. - Кстати, мы тоже недавно вернулись.
        - Правда? - удивился Илья. - Откуда? Когда?
        - Папа в заповедник возил, на озера…
        - Понравилось?
        - Как тебе сказать, не очень, - честно призналась я. - Если хочешь, потом расскажу.
        После звонка Ильи мне стало значительно легче. Ситуация прояснилась. Никто никуда не исчез, никто особенно не обиделся, и все, в общем, более или менее устроилось. На радостях я сказала Галке:
        - Илья предлагает завтра встретиться. Я согласилась. Ты как?
        - Ну, давай встретимся, - согласилась Галка, - а то ты все дни сама не своя. Я же вижу.
        Ее ответ меня обнадежил, и я тут же предложила:
        - Слушай, а что, если нам всех собрать и отправиться куда-нибудь в клуб?
        - Что значит: собрать всех? - переспросила явно напряженная Галка.
        Наверное, мне надо было промолчать, я же вместо этого с энтузиазмом перечислила: Илью, Генку, Славку, Дэна и… я вовремя вспомнила о том, что Андрея приглашать не надо.
        И Галка согласилась. Правда, она выдвинула собственное условие: позвать Машу. Я вспомнила о том, что Маша ей понравилась. К тому же, общаясь с Машей, Галка, возможно, не будет так негативно воспринимать Эльку. Да и моей подруге будет проще.
        - Отличная мысль! - похвалила я Галкино предложение.
        Так мы и решили.

        Глава 15
        Маша и другие

        Итак, мы приступили к осуществлению своего плана. На следующий день я позвонила Маше и предложила ей сходить куда-нибудь большой компанией. Маша согласилась. Тогда я осторожно попросила ее уговорить Эльку. Маша заверила меня, что с Элькой проблем не будет.
        Я в нескольких словах обрисовала нашу ситуацию. Маша посмеялась, сказала: «Вы как дети в песочнице». Но, подумав, пообещала зайти и еще раз все обсудить.
        Галка убежала на улицу. У них была назначена встреча со Славкой. Славке надо было объяснить, что не все его приятели нам понравились, поэтому мы хотим провести вечер в более узком кругу. Я надеялась, что Славка не дурак и все поймет правильно.
        Галка вернулась с загадочной улыбкой, на мои вопросы отвечала невпопад, словно витала в облаках. Меня это даже позабавило. Я ей сказала, что сейчас придет Маша, и мы все вместе отправимся к Эльке. Галка преспокойно согласилась.
        Я хотела расспросить ее о Славке, но она почему-то молчала, а я не могла решиться задать вопрос первой. Чего доброго, Галка снова разозлится, как тогда, на даче.
        Скоро пришла Маша. Они расцеловались с Галкой, как старые подружки. Потом Маша спросила, что мы задумали. Мы с Галкой, перебивая друг друга, рассказали каждая свою версию последних событий. Причем Галкина версия не совпадала с моей. По ее словам выходило так: она не давала спуску парням, потому что если идти у них на поводу, то они сядут на голову и будут погонять. Я услышала, что наши ребята избалованы нами же, что Галке даже пришлось применить силу, чтоб доказать свое право на уважение.
        И, что важно: Маша кивала, как будто полностью соглашалась с Галкой.

«Вот так - так! - думала я. - Выходит, я никуда не годная дурочка, которая только и делает, что кокетничает с мальчишками и ждет от них одобрения… хорошо же думает обо мне моя сестра!»
        Пока я сидела и глупо улыбалась, слушая девчонок, они окончательно пришли к выводу, что парней надо срочно перевоспитывать. Я заикнулась было: «С ними нужно драться и вести себя так же как они?» - но мне ответили: «В первую очередь надо перестать их бояться и зависеть от них».
        Я все думала об этих словах, пока мы шли к дому Эльки. Навстречу нам попался парень. Невысокий и довольно хлипкий, но очень развязный. Бывают такие неприятные парни, от которых одни гадости. Так вот, я шла посередине, а девчонки по бокам. Парень, приблизившись, сделал резкий выпад вперед, как будто хотел прикоснуться или ударить. Я вздрогнула от неожиданности. Скорее инстинктивно отшатнулась, то есть готова была шагнуть назад. Но не тут-то было. Две мои подруги, схватив меня под локти, не дали отступить. Я быстро справилась с испугом. Втроем мы окружили хулигана, так что ему некуда было деться.
        Парень замер в нерешительности, он все еще ухмылялся, но теперь его ухмылка выглядела жалкой.
        - Ты посмотри на него, - сквозь зубы процедила Галка, - один и не боится. - Она вяло толкнула его к Маше, та, в свою очередь, тоже толкнула.
        - Вы чего, девчонки, я же пошутил, - пролепетал парень, он ссутулился, втянул голову в плечи.
        - Слышишь, мелкий, вали отсюда, пока я тебя не побила, - напутствовала его Галка и для верности слегка притопнула. - Ну!
        Маша отступила, давая ему дорогу, и засмеялась.
        Парень опрометью бросился от нас. Девчонки снова, как будто ничего не произошло, взяли меня под руки, и мы пошли дальше.
        Восхитилась ли я? Нет, скорее, порадовалась самообладанию девчонок. Кому же приятно, когда хамят на улице или в транспорте. Но часто я, например, просто теряюсь и не знаю, как себя вести. Но, с другой стороны, разве можно сравнивать меня с Машей? Да она одним щелчком уложит любого нахала. Галка хоть и поменьше ростом, но спуску тоже не даст. А мне что делать? Или, допустим, Эльке? Она же, как эльф - локоны и веснушки. Не всех же природа наградила ростом и силой. Значит, надо уметь выкручиваться по-другому. Правда, силу иногда применять приходится даже Эльке. Я-то знаю, никакая она не трусиха. Однажды на меня напал один чокнутый, и Элька меня защитила. В ее доме жил не совсем нормальный мальчишка. Он, в общем, был спокойный, но со странностями. Вот он, ни с того ни с сего, набросился на меня, схватил за руку и потащил куда-то. Элька не растерялась, вцепилась в меня мертвой хваткой и держала до тех пор, пока мальчишка не отпустил. Потом она внушала ему, что так делать нехорошо, нельзя. Он отстал. Ей еще пришлось меня успокаивать…
        Пока я готовилась высказать свои мысли, мы подошли к Элькиному дому.
        Она ждала нас, даже обрадовалась нашему приходу или сделала вид, что обрадовалась.
        Шутила, что у нас намечается групповой выход в свет. Я не стала рассказывать ей о нашем гулянии со Славкой и компанией. Рассудила так: ей будет неприятно. К тому же ничего криминального не было, так что и говорить не о чем. Я рассчитывала, что мы сможем поговорить об Андрее чуть позднее…
        Мы встретились с ребятами в скверике у кинотеатра. Еще издали я увидела Славку. Потом Илью и Генку, они сидели на скамейке. Чуть позже к нам присоединился Дэн. Андрей не появился, и у меня отлегло от сердца. Умница Славка не стал при всех вспоминать нашу последнюю встречу, Дэн тоже промолчал. Я подумала, что все складывается удачно.
        Настроение у всех было хорошее, по крайней мере внешне.
        Вечер выдался тихий, жара отступила. Мы никак не могли договориться, куда пойдем. Наконец, Славка уговорил всех заглянуть в клуб, где, по его словам, должны были выступать его знакомые, та самая группа, о которой он нам все уши прожужжал.
        В клубе было тесно и душно. К тому же выступавшая группа никому не понравилась, кроме Славки. Мы выбрались на улицу, все вздохнули с облегчением и решили просто погулять по вечерним улицам.
        Наша компания постепенно растянулась по бульвару. Впереди шли Галка со Славкой, за ними Маша и Дэн, потом мы с Ильей, а Генка и Элька оказались сзади. Я слышала, как хохочут Галка и Славка, они в шутку тузили друг друга, то и дело срывались с места, бежали по бульвару, распугивая парочки и припозднившихся старушек. Маша и Дэн мирно разговаривали, посмеиваясь над Славкой и Галкой. Мы с Ильей все время молчали, потому что я прислушивалась и присматривалась ко всем. Элька и Генка тоже молчали. Так, изредка перебрасывались словами.
        Проблуждав бесцельно часа два, проводили Машу и Эльку до дома. Потом ребята совсем приуныли. Кроме Галки и Славки, конечно. Вскоре они вообще сбежали от нас.
        Мы добрели до моего подъезда, в надежде найти их там. Но во дворе никого не было. Мы уселись на скамейку, так, чтоб родители не могли нас увидеть с балкона. Дэн распрощался и тоже ушел.
        Я нервничала. Илья, как мог, пытался развеселить меня. Генка молчал. Время перевалило за одиннадцать. Я знала, что дома нам влетит, точнее, влетит мне, потому что Галка - гостья. Но не могла же я пойти домой без нее.
        Наконец, мы услышали смех и увидели длинные тени на асфальте. Это возвращались наши беглецы.
        Я негромко окликнула Галку, когда они со Славкой подошли к подъезду.
        - О, смотри, наши сидят! - обрадовалась Галка.
        Все это время я наблюдала за окнами в своей квартире. Папа несколько раз выходил на балкон. Стоило Галке громогласно заявить о себе, как на балконе появилась мама и довольно жестко приказала:
        - Марш домой!
        Галка мгновенно прикусила язык.
        Мы поднялись со скамейки, чтоб мама нас видела. Илья поздоровался и извинился. Мама, узнав его, немного успокоилась.
        - Все, все, хватит гулять, - сказала она, - скоро полночь. Вас тоже дома ждут.
        Мы наскоро распрощались с ребятами и рванули вверх по лестнице.
        Нас ожидало долгое и неприятное объяснение с родителями.
        Потом, когда они ушли спать, мы с Галкой достали из холодильника окрошку и с жадностью хлебали ее прямо из кастрюли. Проголодались…

        Глава 16
        Опасный трюк, или Разбитое стекло

        Нас снова отвезли на дачу. Чтоб мы, по словам мамы, немного угомонились. Неделю мы сидели тихо. Как виноватые мыши. Делали все, что скажет мама. По ночам мирно спали дома и вообще вели себя примерно. Родители нас простили, даже посмеивались над нашим затворничеством. У ребят, насколько мне известно, тоже были проблемы. В общем, мы все искупали вину, трудились на благо наших семей.
        Но через неделю нам все-таки удалось вырваться в город.
        Родители оставили нас дома и оправились по своим делам. Воспользовавшись временной свободой, я сразу же позвонила Илье. Он признался, что тоже сидел под арестом. Но теперь прощен.
        - Приходи к нам прямо сейчас! - обрадовалась я.
        Илья явился с Генкой. Бедный Генка, он, наверное, сам был не рад, но поделать с собой ничего не мог.
        Я отвела Галку в уголок и попросила быть с Генкой помягче. Хотя бы ради меня. Она посмотрела насмешливо и кивнула.
        Мы вернулись к ребятам. Галка демонстративно уселась рядом с Генкой и начала расспрашивать его обо всем. Она говорила много. Так что Генке невозможно было слово вставить, да он и не пытался. Сидел и слушал, улыбаясь.
        Вечером нас снова должны были увезти на дачу. Но ехать туда нам совсем не хотелось. Галка сказала:
        - Надо просто поставить родителей перед фактом - мы не поедем! И все!
        Я же искала обходные пути. Не хотелось затевать еще один скандал.
        - Может быть, лучше всем снова собраться на даче? - предложила я.
        Ребята были согласны на все. Правда, на дачу Илья собирался вместе с родителями на выходные.
        Галка снова затеяла спор с Генкой о том, кто сильнее. Она так разошлась, что предложила ему побороться руками. Они на полном серьезе поставили локти на стол и заставили нас следить, чтоб никто из них не мошенничал.
        Естественно, как ни старалась Галка, Генка положил ее руку. Она кричала и требовала повтора, ей, во что бы то ни стало, хотелось выиграть. Может быть, Генке надо было поддаться, но он уперся. После пяти проигрышей даже Галке стало понятно, что Генка сильнее. Это ее только разозлило. Она раскричалась и договорилась до того, что Генка поднялся и ушел.
        Оставив Галку остывать, мы с Ильей бросились за Генкой.
        Нашли его совершенно расстроенного недалеко от дома.
        - Что за характер, - бормотал Генка, - я не понимаю, чего она хочет…
        Мы, как могли, успокоили его, и пошли прогуляться, просто, чтоб он немного пришел в себя.
        Наконец, я догадалась посмотреть, который час. Выяснилось, что уже больше шести.
        - Ой, мамочка! Скорее, домой! Родители должны были приехать! - опомнилась я.
        Мы были довольно далеко от дома. А я, когда выходила, совсем забыла и о мобильнике, и о ключах.
        Мы почти бежали. Когда переходили дорогу, мне показалось, что мимо проехала наша машина. Но она не остановилась. Я подумала, что просто перепутала. Да и не могли родители меня не заметить, я же не пряталась.
        - Все нормально, - успокаивал меня Илья. Но мне было не по себе, как будто я снова сделала что-то не то и не так.
        Вот и подъезд: несемся вверх по лестнице, запыхавшиеся стоим у двери, я жму кнопку звонка и слушаю, как его трель разносится по квартире.
        Мы ждали, но никто не подошел к двери и не открыл нам.
        - Странно… - Я еще раз нажала на звонок. И снова никакого ответа. В квартире было тихо.
        Мы спустились вниз и решили подождать у подъезда.
        Я рассуждала так: скорее всего Галка вышла следом за нами и теперь ищет нас. Скоро она вернется, или родители приедут. Ребята со мной согласились.
        Мы ждали долго. Никто не появился.
        Я начала волноваться.
        - А вдруг это все-таки была родительская машина? - предположила я. - Допустим, они приехали домой, не застали меня, забрали Галку и увезли на дачу…
        - Не выдумывай, - не согласился Илья, - как же они могли уехать и оставить тебя без ключа.
        - В том-то и дело! - воскликнула я. - Они думают, что у меня есть ключ. Они не знают, что я забыла мобильник и ключи дома!
        - Давай позвоним и все выясним, - предложил Илья. Я потянулась было к его телефону, но в последний момент передумала, отдернула руку.
        - Ты чего?
        - А вдруг я все неправильно думаю и только переполошу всех?
        - Но сидеть в неизвестности еще хуже, - настаивал Илья.
        Я позвонила маме.
        Естественно, она накричала на меня. Естественно, это была наша машина, и они меня видели. Я ничего не понимала. Только спросила: «Галя где?»
        - Дома, конечно, - ответила мама, - тебя ждет. Из-за тебя, между прочим, на дачу не поехала. Ты же ключ забыла! Или специально оставила, не знаю…
        Оправдываться не имело смысла. Мама прервала разговор. Я протянула трубку Илье и чуть не расплакалась.
        - В чем дело? - испугались ребята.
        - Не знаю, - отмахнулась я, - ничего не понимаю! Я как чувствовала! Родители уехали, они видели нас, но почему-то не остановились. Мама сказала, что меня ждет Галка, что она из-за меня не поехала на дачу…
        Пока я объясняла, у Ильи непроизвольно сжались кулаки.
        - С меня довольно, - сказал он, - как только твоя сестра появится, я лично с ней поговорю!
        - Ой, не надо! - испугалась я.
        Генка добавил:
        - Если бы я был ее отцом, я бы ее высек хорошенько. Но тебе, Илья, не советую.
        - Я не идиот, - огрызнулся Илья, - и не собираюсь связываться с девчонкой, но поговорить с ней я должен.
        - Пожалуйста! - взмолилась я. - Мы сами разберемся.
        Илья промолчал, он сопел обиженно, он что-то задумал, я видела.
        - Галка хотела как лучше, - робко предположила я.
        - Я сразу заметил, - ответил Илья, - но, знаешь, мне надоели ее выкрутасы.
        - Не спорьте, - вмешался Генка, - сначала надо найти Галю.
        Мы по очереди звонили ей по телефону. Поднимались наверх, барабанили в дверь, даже кричали. Короче, шумели так, что стали выглядывать соседи.
        В конце концов я не выдержала, уселась у двери и разревелась.
        Илья и Генка уговаривали меня наплевать на все и идти с ними.
        - Послушай, - сказал Илья, - ну не на улице же тебе оставаться, пойдем к нам, переночуешь, а там будет видно. - Я представила себе, какие пойдут разговоры, если я переночую у Ильи дома… И сразу же отказалась от этой мысли.
        - Нет уж, лучше к Эльке или Маше…
        - Ну, так пойдем, - увещевал Илья, - поздно уже.
        - А Галка? - я продолжала всхлипывать. - Буду сидеть всю ночь у двери, Галку надо дождаться. Вдруг с ней что-то случилось?
        Ребята предлагали отвести меня к Эльке, а самим оправиться на поиски. Но я мотала головой и не оставляла своего поста.
        - Послушай, - Илью внезапно осенило, - мне кажется, у вас балкон был открыт?
        - Не знаю…
        - Погоди, - перебил меня Генка, - ты что, хочешь попробовать перелезть? - спросил он у Ильи.
        - А что? - пожал плечами тот. - У них с соседями смежные балконы, ничего сложного. Все так делают.
        - Не дури! - всполошилась я. - У нас балкон застеклен. Нет, нет! Еще не хватало, чтоб ты сорвался!
        - Да не сорвусь я! - упорно твердил Илья. - Давай, пойдем к соседям, если балкон открыт, то вообще никаких проблем. Я зайду и открою вам двери.
        Не знаю, что меня заставило, но я согласилась. Мы долго уговаривали соседей, доказывали, что Илья спортсмен и что он ни за что не упадет. Наконец, нам разрешили попробовать. Я так испугалась, что осталась сидеть под своей дверью, Генка был на улице, страховал Илью снизу. Хотя, какой в этом толк, не знаю.
        Я не видела, как Илья проделал свой акробатический этюд: сидела, закрыв голову руками, и ждала самого худшего. Внезапно дверь за моей спиной распахнулась, я чуть не свалилась назад, Илья вовремя наклонился и поднял меня.
        - Ну вот, - сказал он, - все в порядке.
        - Правда? - я была так счастлива, что плохо соображала. - Ты живой?
        - Как видишь…
        В этот момент на площадку поднялся Генка, а… из моей комнаты вышла Галка и встала за спиной Ильи. Я открыла рот и не могла выговорить ни слова.
        Илья мгновенно обернулся, так мы и замерли.
        - Привет, - сказала Галка, она зевнула и потерла глаза, - который час?
        - Галя… - только и смогла проговорить я.
        - Ну?
        - Ты была дома?
        - А где же еще?
        Илья издал горлом звук, похожий на рычание.
        Не глядя на Галку, он взял меня за руку и повел к балкону.
        - Вот, смори, тут стекло треснуло, - он старался говорить спокойно, но я чувствовала, что он в бешенстве. - Фрамуга захлопнулась, пришлось нажать немного, - объяснил он.
        Я смотрела на разбитое стекло, на Илью, на его побледневшее лицо, на Генку, который вошел следом и тоже говорил что-то успокаивающее, на улыбающуюся как ни в чем не бывало Галку, и мне хотелось заорать, что есть силы, затопать ногами, разбить что-нибудь. Но вместо этого я продолжала молча слушать Илью и Генку.
        - Завтра я вставлю новое стекло, - пообещал Илья, - сейчас уже поздно, его просто негде взять. Если твои родители не приедут с утра, то они вообще ничего не узнают.
        - Узнают, - устало отозвалась я, - соседи скажут…
        - Эй, ребята, ничего, что я здесь? А? - спросила Галка. - В чем дело?
        - Галя, почему ты не открывала? - я спросила почти безразлично, да мне в тот момент и в самом деле было безразлично, что она ответит.
        - Я спала, - с невинным видом сообщила Галка.
        - С шести часов? - не выдержал Илья.
        - Да, а что?
        - Галя, - я старалась говорить спокойно, - Илья только что перелез к нам в квартиру по соседскому балкону.
        Галка посмотрела на Илью и рассмеялась:
        - Знаешь, как ты меня напугал! Смотрю, лезет…
        - Галя, прекрати! - Даже моему терпению пришел конец.
        - Я не понимаю… - начала Галка.
        - Что тут понимать?! - заорала я. - Человек чуть не разбился, с родителями скандал, соседи в ужасе от наших похождений! Мало? Что-нибудь еще?
        - При чем здесь я? - Галка старалась выглядеть невозмутимой, но голос выдавал ее, он заметно дрожал. - Ты ушла, я думала, что у тебя есть ключ, а когда приехали родители, я объяснила, что тебя нет, а я без тебя не поеду, потому что…
        - Потому, что у меня не было ключа, - закончила я, - ты знала об этом. И родители знали. Ведь они хотели мне позвонить, но я не взяла с собой телефон. Они уехали, встретили нас по дороге и даже не остановились! Я звонила, мама просто в бешенстве! А потом ты закрылась и решила нас попугать, да?
        Галка таращила на меня глаза некоторое время, а потом сказала:
        - Очень надо…
        У ребят одновременно зазвонили телефоны. Родители разыскивали их.
        - Женя, я приду завтра с самого утра, - заверил меня Илья, когда мы прощались в коридоре. - Не волнуйся, пожалуйста.
        - Я не волнуюсь…
        Галке ребята не сказали ни слова.
        Когда за ними закрылась дверь, Галка проговорила:
        - Не понимаю, почему они так? Я же пошутила… Это была шутка…
        - Галя, помолчи, - попросила я, - оставь меня в покое сегодня, ладно?
        Она осеклась, дернула плечами и демонстративно уселась перед компьютером. Я легла спать, но уснуть мне удалось далеко не сразу.
        Утром прибежал Илья. Он притащил стекло, стеклорез и замазку. Когда приехали родители, стекло уже было вставлено. Я убирала на балконе.
        Родители хмуро поздоровались с Ильей и велели нам с Галкой собираться.
        - На дачу! - приказала мама. - И будете сидеть там до конца каникул!
        Папа со мной вообще не разговаривал. Уходя, Илья успел шепнуть, что приедет к нам в ближайшее время. «Держись!» Я благодарно улыбнулась и пошла собираться.

        Глава 17
        Галкина тайна

        Как описать последующие тоскливые дни? Жара сменилась дождем. Утром, просыпаясь, я видела в окно серое небо и мокрые листья. Делать было совершенно нечего. Галка вовсю подлизывалась ко мне и к родителям. Мама злилась, папа постепенно оттаял. Я даже смогла потихоньку объяснить ему то, что произошло. Врать было бесполезно, и я постаралась говорить правду, но такую, чтоб папа не особенно злился на Галку. Папа, видимо, чувствовал, что между нами что-то не так, но не будет же он лезть в наши дела.
        Мы были совершенно изолированы о мира. Единственная связь - телевизор. Но мы его почти не смотрели. Я все время читала или, если дождь прекращался, уходила на озеро.
        Илья не появлялся. Я устала думать о том, что там у него могло случиться. Новый поход или еще что-нибудь.
        Наконец, после недели тоскливого сидения на даче папа, как и обещал, повез нас на рыбалку. Мы поехали, как заправские рыбаки, с палаткой, удочками и всякими приспособлениями для туризма.
        На рыбалке мы и помирились. Все время приходилось спрашивать друг у друга о чем-то, обращаться, просить… ночью пошел дождь, палатка промокла, потому что папа не накрыл ее с вечера полиэтиленом. В общем, утро мы с Галкой встретили в машине. Зато мы поймали двух рыбин, довольно больших, и папа еще вытащил сома. Так что домой мы возвращались с добычей.
        На рыбалке произошла одна история. Неожиданно подъехала машина рыбнадзора. Она остановилась на дороге над обрывом. Оттуда вышли люди в форме. Папа торопливо поднялся им навстречу. Мы с Галкой, стоя с удочками у реки, забыв о поплавках, повернули головы и уставились на инспекторов. Пока папа разговаривал, они тоже смотрели на нас. Что нас дернуло, не знаю, но мы помахали приветственно рыбнадзору. Мужчины заулыбались и помахали в ответ. После этого они все уселись в машину и уехали.
        Папа вернулся веселый. На вопрос мамы: «Что случилось?», - ответил:
        - Девчонки выручили. Приезжали инспектор и милиция. Оказывается, здесь нельзя ловить. Но когда они девочек увидели, сказали, пусть побалуются…
        Папа смеялся, а мама смотрела на нас с тревогой.
        Но все-таки она подобрела, заметив, что мы с Галкой нормально общаемся. Я удивилась, подумала: с чего бы это?
        На дачу вернулись в воскресенье вечером.
        Мы с Галкой чистили рыбу, и мама позвала меня, вроде бы для того, чтоб я взяла другую сковородку.
        Я зашла на веранду. Мама поманила меня и сказала очень тихо:
        - Я знаю, тебе трудно с Галей… но ты потерпи… у нее дома неприятности, сестра поссорилась с мужем и вернулась к родителям.
        - Галкина сестра разводится с мужем?! - испугалась я.
        - Тихо! - мама прижала палец к губам. - Я не знаю… - Она прятала глаза, поэтому я сделала вывод: да, все действительно очень плохо. Галку отправили на лето к нам, просто чтоб она не была свидетельницей семейного развала. Ой, как плохо! Галка в курсе того, что произошло с ее сестрой. Может. из-за этого она такая?
        Но на этот вопрос могла ответить только сама Галка. Я же после разговора с мамой смотрела на сестру совсем другими глазами. Теперь я знала, что буду защищать Галку, что бы ни случилось.
        Я вернулась к ней со сковородкой, мы пожарили рыбу, после чего Галка внезапно призналась:
        - Я все рассказала твоей маме.
        - Ты о чем?
        - О разбитом стекле и о том, что это я вас не пустила домой. Я так разозлилась на Генку и на тебя заодно, меня просто взбесило, когда вы с Ильей за ним побежали. - Ты уж прости меня, я на самом деле хотела пошутить, но шутка слишком затянулась.
        - Ничего, все уже забыто, - улыбнулась я.
        Галка покосилась на меня недоверчиво.
        - Я знаю, ты добрая, - сказала она, - но мне кажется, что я сильно осложнила тебе жизнь. Ребята со мной разговаривать не хотят, ведь так?
        - Мы все им объясним, не думай об этом.
        - Я-то, может, и не думала бы, - созналась Галка, - да только ты думаешь. Что я, не вижу… Илья обещал приехать, но прошла неделя, он не показывается и не звонит. А у Генки скоро день рождения, - напомнила Галка.
        - Послезавтра, - отозвалась я.
        - Он меня приглашал, - сказала Галка и добавила: - Раньше…
        - Да, Илья тоже говорил, но теперь… я не знаю…
        Галка стукнула ладонью по столу:
        - Короче, нам надо в город!
        Но как только мы намекнули родителям о необходимости нашей поездки, они нахмурились. Я робко сообщила, что у Генки день рождения. Но это не подействовало.

«Пусть приезжают сюда», - отрезала мама. Она напомнила мне о соседях, разбитом стекле и о наших с Галкой загулах.
        - Я несу ответственность за Галю перед ее родителями, - сказала мама, - если вы не умеете себя вести, то ни о какой свободе речи быть не может.
        Мы приуныли.
        А потом случилось вот что.
        Внезапно к нашей даче подъехала машина. Мама сначала удивилась. Но вскоре все выяснилось. Из машины вышла мамина знакомая.
        - Вот вы где обитаете! - воскликнула она. - А мы к вам. Гостей принимаете?
        Из машины выбрались еще одна женщина и мужчина. Они с любопытством рассматривали нас с Галкой.
        Мама пригласила пройти на веранду и, все еще недоумевая, предложила гостям чай и кофе.
        - Нет, нет, не стоит, мы ненадолго, - отказалась женщина. - Заехали посмотреть на ваших красавиц.
        Мы с Галкой замерли столбами, мама бросила на нас недовольный взгляд и снова обратилась к гостям:
        - Смотрите. - Она махнула рукой в нашу сторону. - Только я не совсем понимаю…
        Все трое снова уставились на нас.
        Мамина знакомая хмыкнула неопределенно:
        - Девчонки, как девчонки…
        - А в чем дело? - насторожилась мама.
        Женщина рассмеялась:
        - Да вот, у них есть сын, - она кивнула на своих спутников. - Где-то познакомился с вашими девочками и прямо места себе не находит. Только о них и говорит, прямо бредит. Такие красавицы! Вот мы и решили сами посмотреть.
        Мама явно смутилась, да и нам с Галкой было не по себе от такой бесцеремонности. Незваные гости скоро укатили.
        - Кто это был? - Галка сделала большие глаза.
        - Понятия не имею, - ответила я. Ситуация выглядела настолько нелепой, что я даже не знала, как на нее реагировать.
        - Мама, кто это был? - спросила я.
        Мама хмурилась.
        - Женщина у нас работает, - ответила она нехотя, - а тех двоих, что с ней были, не знаю. Я думала, это ваши знакомые…
        - Впервые вижу, - призналась я. - Никогда не думала, что взрослые могут быть такими бесцеремонными. Дурацкая ситуация. И, что самое главное, я так и не поняла, чьи это родители.
        После их отъезда мама почему-то отменила запрет.
        - Если хотите, можете завтра отправляться в город, - разрешила она. Мы переглянулись, но вместо слов благодарности просто кивнули.
        Остаток дня мы обсуждали странных посетителей и никак не могли вспомнить мальчишку, который «бредил нашей красотой».

        Глава 18
        Новые неприятности, или Элька вступает в игру

        Рано утром папа привез нас в городскую квартиру и уехал на работу. Я нервничала. Не будешь же звонить людям в восемь утра. Мы с Галкой решили дождаться десяти, а потом уже начинать поиски.
        Первым делом я набрала номер Ильи. Домашний телефон ответил длинными гудками. Я набрала мобильный. Звонок был сброшен. Это уже было слишком. Тогда Галка набралась смелости и позвонила Генке. Генка ответил сразу. Но по их с Галкой разговору я поняла, что Генка что-то скрывает. Я отобрала у Галки трубку.
        - Гена, привет, вы куда пропали? - спросила прямо, чтоб не увиливал.
        И услышала в ответ:
        - Мы? Никуда… Тут столько дел образовалось… на меня родственники насели, Илью тоже запрягли, так что ни минуты свободной…
        - Гена, а позвонить нельзя было?
        - Разве Илья не звонил?
        - Нет…
        - Странно…
        Он сказал «странно», и я поняла, что он врет.
        - Генка, мы, вообще-то, помним о твоем дне рождения, - заявила я. И тогда честный Генка окончательно смутился и заюлил: дескать, отмечать не будет… а если будет, то только с родителями дома…
        Я не дала ему договорить.
        - Знаешь что, приходи сейчас к нам, - потребовала, - поговорим в спокойной обстановке. - И сразу нажала отбой, чтоб не дать ему возможности отказаться.
        Галка сидела в кресле. Руки сложены на коленях, пальцы сжаты так, что суставы побелели.
        - Ненавижу! - прошипела она, глядя в пространство перед собой.
        - Кого? - испугалась я.
        - Парней! Всех! Ненавижу!
        Я опустилась на пол у ее ног. Надо было дать ей выговориться.
        - Убедилась теперь? - спросила она.
        - В чем?
        - В том, что все они подлые, заносчивые идиоты, самовлюбленные, эгоистичные! - Галку понесло. - Ты говорила, что Генка хороший, - напомнила она, - а теперь сама же услышала, как он врет. Причем врет, выгораживая твоего замечательного Илюшеньку. С ними всегда надо быть настороже, потому что ты не знаешь, в какой момент парень предаст тебя. А он предаст, уж поверь!
        Я понимала, что она так говорит из-за сестры. Мне сложно было представить себя на ее месте. Я о многом хотела расспросить ее, но знала, если она захочет, сама расскажет. Не захочет - ее выбор. Мне же надо успокоить ее до появления Генки.
        - Сестра ждет ребенка, - неожиданно выдала Галка. Новость была грандиозная!
        - Вот это да! - восхитилась я. - Значит, у нас скоро будет племянник или племянница?
        - Скоро будет, - повторила Галка, - только вот папаше до этого нет дела!
        Я сделала вид, что мне ничего не известно о ссоре сестры с мужем.
        - Галя, что-то случилось? - осторожно спросила я.
        - Случилось! Сестра беременная. Прибежала к нам, ревет каждый день, а этот ее… даже не звонит!
        Я погладила ее по руке:
        - Галя, люди ссорятся, бывает…
        - Если он ее бросит, я ему этого не прощу! - Галка погрозила кулаком невидимому и далекому мужу сестры. - Придурок!
        - Ну, успокойся, может, они еще помирятся, - утешала ее я, - ты думай о хорошем, ведь мы с тобой скоро станем тетями.
        - Никогда не влюблюсь! Никогда не пойду замуж! - твердила Галка. - Все одинаковые! И тебе не советую. Сама же видишь, какие они!
        Я могла бы, конечно, сказать ей, что она не права. Что парни бываю разные, что муж ее сестры нам сразу не понравился, но сестра сама его выбрала. Я много чего могла сказать, но…
        - Галя, дай мне возможность разобраться самой, - только и попросила у нее.
        - Как знаешь, я свое мнение высказала.
        - Когда придет Генка, не вмешивайся, ладно?
        - Я даже смотреть на него не хочу!
        Генка появился довольно скоро. Я встретила его самой милой улыбкой, на которую только была способна. Чтоб Галка не слышала нашего разговора, я сразу же отвела Генку в свою комнату и закрыла дверь. Я не стала нападать на него. Я просто села рядом, взяла его за руку и начала проникновенно рассказывать, как хорошо я к нему отношусь, какой он на самом деле замечательный парень, честный и порядочный.
        Генка слушал, опустив голову, и страдал. Он не умел скрыть своего состояния, я об этом знала. Ведь, что бы ни говорила Галка о парнях, среди них попадаются всякие, как и среди девчонок. Генка действительно был хорошим человеком. И я беззастенчиво воспользовалась этим.
        Постепенно я перевела разговор на Илью. Я сказала, что ему очень повезло с таким другом, как Генка. И что именно Генка очень положительно влияет на Илью, потому что лучше его нет и быть не может. Генка всегда готов помочь, дать правильный совет, подставить плечо и подать руку помощи. Я скатилась до дешевого пафоса, но наивный Генка принял все за чистую монету.
        Не надо думать, что я такая уж меркантильная. Я не врала. Все, что я говорила, было правдой, возможно, я немного преувеличивала, сгущала краски, так сказать. Но мне нужно было добиться от Генки искренности.
        Наконец, я сказала:
        - Посмотри мне в глаза!
        Генка покорно подчинился.
        - Неужели ты думаешь, что я могу тебе соврать?
        Он покачал головой.
        - Я всегда считала тебя своим другом и гордилась этим.
        - Я тоже считаю тебя своим другом, - заверил меня Генка.
        - Значит, мы должны доверять друг другу?
        - Конечно. - Его ответ был похож на выдох. Еще немного, и он расскажет мне все. Главное, чтоб не сорвалось.
        - Я сразу сказал Илье, что ты не могла говорить о нас плохо…
        Вот оно! Я крепче сжала руку Генки. А теперь надо очень осторожно… он проговорился…
        Я напряглась и выжала несколько слезинок.
        - Ты плачешь! - воскликнул мой друг. Я судорожно вздохнула и слабо улыбнулась:
        - Нет, нет, это так…
        - Но я же вижу! - Он потянулся к моей щеке и осторожно вытер слезинку.
        - Гена, мне сейчас очень трудно. Из-за Галки, из-за родителей, в общем, сам понимаешь… Просто я не ожидала… - Я запнулась.
        - Ты имеешь в виду нас с Ильей? - быстро уточнил Генка. - Не думай, это так, пустяки… я знаю, что надо делать. - Он вскочил и пошел к двери.
        - Погоди, - остановила его я, - ты мне так и не объяснил, что все-таки случилось?
        Генка остановился, подумал, повернулся ко мне.
        - Пока вы были на даче, - медленно, словно нехотя, начал он, - мы встретились с Элей и Машей.
        - И?
        - Я не должен тебе этого говорить! - взмолился Генка.
        - Гена, мы же друзья, - строго напомнила я, - если дело касается меня лично, если кто-то хочет нас поссорить, разве я не могу об этом узнать от тебя? Моего друга?
        Генка вернулся и сел рядом со мной на диван:
        - Элька твоя подруга, так?
        - Так…
        Я почувствовала, что мне становится страшно, даже похолодело внутри.
        - Твоя подруга сказала Илье, что он для тебя ничто - игрушка. Что у тебя таких, как он, может быть сколько угодно. Стоит тебе щелкнуть пальцами.
        Генка осекся и посмотрел на меня.
        - Я не поверил, - сразу же добавил он, - но она твоя подруга… это показалось мне странным…
        И вдруг схватил меня за плечи, встряхнул:
        - Скажи, что это не правда!
        Я посмотрела ему в глаза и с грустной улыбкой произнесла:
        - Гена, Гена… конечно, это неправда!
        А сама, обалдевшая от Генкиного признания, думала: «Вот, дура я, дура! Кто меня за язык тянул! И зачем я трепалась?! Зачем выделывалась перед Элькой? Галке хотела понравиться?
        Ах, Элька! Но она-то почему меня подставила? Мы же подруги! Настоящие! Мы же всегда понимали друг друга! Никогда ни одной ссоры! Она что, действительно мой тогдашний глупый треп приняла за чистую монету? Но даже если я говорила правду, зачем она передала мои слова Илье? Неужели из-за неприязни к Галке? Она что, хотела мне таким образом отомстить? Нет, не могу поверить!»
        - Странные вы - девчонки, - задумчиво произнес Генка. Он был расстроен. Еще бы, ведь он чувствовал себя предателем или сплетником. Оказался в гуще девчоночьих интриг, сам того не желая, и теперь страдал.
        - Гена, ты не думай, я тебя не подставлю, - я старалась хоть немного успокоить его. - Насчет Эльки: она тоже не виновата. Точнее, виновата, конечно, но не так сильно. Просто они с Галкой сразу не понравились друг другу. Элька, наверное, очень обижается на нее и на меня заодно. Я постараюсь все исправить. Но ты должен мне помочь.
        Он кивнул.
        - А сейчас скажи мне, где Илья?
        Генка тяжело вздохнул:
        - Он дома, телефон отключил, не хочет ни с кем разговаривать. Но меня пустит… Идем, - Генка протянул мне руку.

        Глава 19
        Снова вместе, или Трудное примирение

        Галка осталась дома. Я сказала ей, что иду к Илье. Она, кажется, все поняла, не препятствовала. Даже что-то буркнула Генке в качестве приветствия или прощания.
        Едва мы вышли из дома, как меня начала бить дрожь, так сильно, что стучали зубы. Я не знала, что говорить и как себя вести. Единственное мое достижение - я перетянула на свою сторону Генку. Но надолго ли? Что, если Илья просто выставит меня, не дав слова сказать?..
        Генка, по-моему, и сам был не очень уверен в успехе нашего предприятия. Все держалось на моем самообладании, а его оставалось все меньше.
        Вот и дом Ильи. Мы поднялись на второй этаж, Генка трижды коротко нажал кнопку звонка. Условный сигнал.
        Некоторое время ничего не происходило. Мы прислушались. Сначала в квартире было тихо, потом к двери кто-то приблизился и замер.
        - Это я, - негромко произнес Генка.
        Щелкнул замок. Дверь распахнулась.
        - Я не один, - сказал Генка и толкнул меня вперед. В полумраке коридора лицо Ильи казалось бледным, осунувшимся. Увидев меня, он резко отступил и ушел в комнату. Генка прикрыл дверь. И показал глазами: «Иди!»
        Я решительно направилась за Ильей, оставив Генку в прихожей.
        Илья лежал на неубранной постели, лицом вниз. Я помедлила и робко уселась на краешек его кровати. Протянула руку, погладила взъерошенные волосы. Илья дернулся и глухо спросил в подушку:
        - Зачем пришла?
        - Мы не виделись больше недели…
        - Разве ты так уж соскучилась?
        - Да…
        - Извини, я что-то не настроен тебя веселить!
        - Илья, - позвала я негромко, - я все знаю.
        - Я тоже.
        Он резко поднялся и сел, не глядя на меня.
        - Илья, ты мне больше не веришь?
        - Я должен верить тебе? - усмехнулся он.
        - Но ведь ты почему-то поверил Эльке. - Мой голос дрогнул.
        - Она твоя подруга, - напомнил Илья.
        - А мы с тобой разве не друзья?
        Илья взглянул на меня и, обхватив голову руками, произнес:
        - Я так запутался! Что вы за люди, девчонки?! Вот ты пришла сейчас и требуешь от меня, чтоб я тебе поверил. А несколько дней назад твоя лучшая подруга подробно рассказывала мне, какой я лох, потому что ты меня ни во что не ставишь, а встречаешься тогда, когда тебе это выгодно.
        Тут я не выдержала и расплакалась по-настоящему:
        - Это неправда, Илья, неправда!
        Он испугался моих слез. Вскочил, забегал по комнате и вдруг бросился к моим ногам, обхватил колени и… тоже заплакал. Я гладила его по голове, шептала «прости, прости…», чувствуя, как напряжение последних часов отпускает меня, мне стало спокойно и радостно. Потому что эту схватку с моей лучшей подругой я выиграла.
        Потом мы долго говорили. Я оправдывала Эльку, жалела Галку и всех прощала. Я была очень великодушной. Я и Илью простила, потому что он просил у меня прощения. И мы вдвоем простили всех, потому что не могли не простить.
        Бедный, бедный Илья! Если бы ты знал! Если бы ты только знал!
        Но я поклялась сама себе, что больше никогда в жизни не буду трепаться, даже с самой близкой подругой. Ведь она в любой момент может использовать мои слова против меня. И еще неизвестно, как все обернется.
        Все это время Генка терпеливо ждал нас на кухне.
        Когда мы, наконец, наговорились, я отправила Илью умываться, а сама вышла к Генке.
        - Ну, как? - встревоженно спросил он.
        - Все в порядке…
        - Ты молодчина! - восхитился он.
        Я устало опустилась на стул:
        - Ребята, я вас очень люблю! Правда…
        Мне оставалось сделать еще один визит - к Эльке.

        Глава 19
        Интриганка

        Что мне было известно на тот момент? Интригу затеяла и осуществила Элька. По словам Генки, Маша, скорее, наблюдала, больше из любопытства. Вот я и решила сначала поговорить с ней. Ребята хотели идти со мной, но я отказалась, заявив, что не дело парням участвовать в наших разборках. Илья стал было протестовать, мол, их это тоже касается. Я напомнила ему, как они с Генкой попались на Элькину удочку.
        - Ребята, поверьте, будет лучше, если я пойду одна.
        Я пообещала позвонить, как только поговорю с девчонками.
        Маша встретила меня вполне дружелюбно. Я не стала ходить вокруг да около, сразу выложила все. И спросила, чем мы им так насолили.
        - Да мне-то ничем, - призналась Маша. - Я даже отговаривала Эльку, все-таки она нечестно поступила с тобой. Даже если ты и виновата.
        - Но в чем?
        Маша отмахнулась от меня:
        - Я в ваши отношения не вмешиваюсь. Не мое дело. Элька сказала, что подруги так не поступают, что ты завралась и тебя надо остановить.
        - Ты тоже так считаешь?
        - Ну, не знаю… Насколько я понимаю, все ваши проблемы начались с того момента, как приехала Галя. Ты предпочла общаться с ней, забыла об Эльке. Она рассказывала о поездке на дачу. Лично я если бы попала в такую ситуацию, то сразу бы уехала.
        - Элька и уехала, - вздохнула я. - У Галки нелегкий характер, она все внимание перетягивает на себя. У меня просто не оставалось времени для Эльки.
        - Да нормальный характер у Галки, - не согласилась Маша, - просто они с Элькой разные. Но, я думаю, Элька должна была понимать, раз к тебе приехала сестра, ты просто обязана уделять ей время.
        - Я думала, она понимает.
        - Она и сама так думала. Но последняя твоя выходка ее доконала.
        - Какая выходка? - не поняла я.
        - Помнишь, вы вернулись с дачи неделю назад?
        - Еще бы!
        - Элька была уверена, что ты хотя бы позвонишь. Но ты преспокойно развлекалась, забыв о ней.
        Я вспыхнула:
        - Гуляла?! Маша, ты даже представить себе не можешь, что это было за гуляние!
        И я коротко изложила Маше историю с разбитым стеклом и дачным арестом.
        - Да-а-а, - Маша покачала головой, - нелегко тебе пришлось. Выходит, мы с Элькой сподличали. Извини…
        Она замолчала, видно было, что ей не по себе.
        - В оправдание себе могу сказать: у нас с Ильей ничего не было. Мы и встречались только один раз.
        - Ладно, я уже забыла…
        - Ты с кем-нибудь из ребят виделась? - уточнила Маша.
        Я кивнула.
        - И как?
        - Все нормально, - я произнесла эту фразу с затаенной гордостью: «Смотри, какая я крутая! Вы с Элькой все сделали для того, чтоб поссорить меня с Ильей, а я выкрутилась!»
        Маша посмотрела на меня с уважением:
        - Как тебе удалось?
        Я усмехнулась:
        - Секрет…
        - Ладно, оставь свой секрет при себе, - добродушно согласилась Маша, - идем к Эльке. Она переживает не меньше тебя.
        - Хочется верить.
        Элька торжествовала. Увидев меня и еще не зная о моем примирении с ребятами, она решила, что я пришла повиниться перед ней. Поэтому сразу призналась в том, что специально наговорила Илье обо мне. Ей хотелось максимально насолить. У нее даже была идея отбить у меня Илью, но, как она сказала, «к сожалению, не получилось», тогда она переключилась на Генку, а Илью отдала Маше.
        Она мне все припомнила. Во-первых, дачный сюрприз с Андреем, она считала, что я все нарочно подстроила, потому что мне хотелось непременно свести ее с парнем. Во-вторых, наше гуляние по городу большой компанией, где Андрей тоже был. Элька узнала об этом от Славки, а так как мы не позвонили ей, то решила, что мы с Галкой переметнулись к Славке, и Андрей с кем-то из нас встречается.
        - Ты все делала нарочно, - обвиняла меня Элька, - уж не знаю, зачем ты весь вечер гуляла с Андреем под ручку. И не отказывайся, мне все известно. То ли тебя на новенькое потянуло, то ли ты мне хотела насолить, то ли уговаривала Андрея со мной встречаться хотя последнее - все равно что сделать мне гадость. И все это - за моей спиной!
        То есть Элька, сопоставив то, что ей было известно, сделала совсем неверные выводы.
        - Нельзя так относиться к своим друзьям. - Тон у Эльки был прямо-таки менторский. Все, что она сделала, было сделано для моей же пользы. Мне не на что обижаться.
        Я слушала с самым непроницаемым видом. Маша молчала, правда, улыбалась загадочно.
        Элька объяснила, что очень злилась на меня из-за Галки. Правда, она считала не Галку, а меня главной виновницей нашего отчуждения. Раз виновата я, значит, мне и отвечать.
        Дав ей выговориться, я рассказала свою версию:
        - Я действительно видела Андрея в тот вечер и действительно гуляла с ним под ручку, как ты выразилась. И тебе я не звонила специально, зная, что ты будешь недовольна, если снова увидишься с Андреем. Мало того, мы с Галкой сбежали домой и больше не встречались ни с ним, ни со Славкой, ни с другими. И раз уж ты заговорила об Андрее, то я тоже скажу: ты стараешься избегать его и в то же время ревнуешь? Ты уехала с дачи, тебе не нравится Галка, ты обиделась на то, что Андрей был на даче, и ты же обиделась, когда тебя не позвали в компанию, где опять-таки был Андрей. Где логика, Эля?
        Она покраснела. Не знаю, известен ли был Маше Элькин секрет, ее тайная влюбленность, но теперь вышло так, что она сама себя выдала.
        - Чем же ты лучше меня? - наконец, спросила я. - Я только говорила, а ты делала…
        - Я сказала Илье правду о тебе, - вспылила Элька, - только и всего.
        - Хорошо, а теперь послушай меня…
        Мне снова пришлось рассказывать историю о разбитом стекле. Пока я говорила, выражение лица у Эльки менялось, из надменного оно становилось виноватым. Очень странное превращение, особенно когда оно происходит на твоих глазах.
        - А теперь представь, после скандала, после домашнего ареста я с трудом вырываюсь в город и узнаю о твоей интриге.
        - От кого? - машинально спросила Элька.
        - От меня, - Маша опередила с ответом. Я была ей благодарна. Генку не хотелось подставлять.
        Элька сокрушенно вздохнула.
        - Все-таки твоя Галка - настоящее яблоко раздора, - сказала она. - Я такую стервозную девчонку встречаю впервые в жизни!
        - Да она не больше стерва, чем ты! - вступилась я за Галку. Пришлось вспомнить и прошлогоднюю свадьбу, и мужа сестры, и беременность, и ссору.
        - Галка боится и ненавидит парней, но это не ее вина.
        - Вот это да! - окончательно сдалась Элька. - Я же не знала! Что же ты мне раньше не сказала?
        - Я и сама не знала.
        - Вот что, - решительно заявила Элька, - я все исправлю.
        Она быстро собралась, и мы все вместе спустились вниз.
        Илья и Генка сидели на скамейке у подъезда, а между ними устроилась Галка. Они мирно беседовали. Элька, увидев их, тихо ойкнула, а потом начала смеяться и смеялась до икоты, я даже испугалась, что с ней случится истерика.
        Она все повторяла:
        - Вы что, меня разыграли? Разыграли, да?
        Илья по-джентльменски представил дело так, как будто ничего и не было. Генка больше всех волновался, но когда понял, что я не выставила его сплетником, сразу повеселел. Галка была тихой и милой. Весь вечер она висела на руке у Генки, как будто они никогда и не ругались. Маша мудро улыбалась.
        Только Элька немного нервничала, видимо, никак не могла понять, что же произошло на самом деле.
        Генкин день рождения состоялся. Мы сбросились и подарили ему рюкзак, набив его всякими полезными штуками: футболкой со смешным рисунком, банданой, фонариком и прочей мелочью. Отмечали дома у Генки, кроме нас, были еще Славка и Дэн. Славка сначала увивался вокруг Маши, но потом заметно заскучал. Эльку развлекал Дэн, она казалась спокойной и довольной, но я-то знала, в глубине души Элька надеялась, что придет Андрей. Может, он и пришел бы, но я категорически запретила Славке приводить его.
        Эльке хотелось поговорить со мной, она весь вечер искала возможности остаться наедине. Из ее намеков и вопросов я поняла: Эльку интересовало, что же такое я сказала Илье и почему он простил меня. Но я не стала вдаваться в подробности. И, хотя мы помирились с Элькой, она так и не узнала моих секретов. Единственное, в чем она была уверена, так это в том, что Илья действительно влюблен в меня.

        Глава 21
        Мирные времена

        Я наслаждалась покоем и тишиной.
        После всех интриг и скандалов мои друзья стали до смешного предупредительными и вежливыми. То и дело кто-нибудь из них спрашивал: «Я никого не обидел?» или «Я ничего такого не сказала?»
        Мы больше не расставались. Я собрала девчонок, и мы поехали на дачу. Ребята тоже почти все время проводили с нами. Я больше не делила себя между Элькой и Галкой. Потому что Галка много общалась с Машей, а у меня соответственно появилось время для Эли.
        Мы много говорили с ней. Она стала лучше понимать Галку, и, хотя они не сдружились по-настоящему, стычки между ними прекратились. Видимо, Маша тоже приложила усилия к тому, чтоб Галка перестала посмеиваться над Элькой.
        По вечерам Галка и Генка чаще всего исчезали, бродили где-то, но Галка неизменно являлась домой до полуночи, была мечтательной и молчаливой. Мы предпочитали не вмешиваться. Пусть все идет, как идет.
        Несколько раз приезжали Славка с Дэном. Но когда Славка понял, что Галка предпочитает Генку, он тихо исчез. Я подумала, что он обиделся, но потом как-то встретила его в городе. Славка поздоровался как ни в чем не бывало, сказал, что у него совершенно нет свободного времени, поэтому он не может часто приезжать на дачу. Спросил, как там дела у Галки. Я ответила, что все нормально. Он попросил извиниться за него. И все, больше мы не говорили о ней. Славка заверил меня в том, что мы с ним по-прежнему друзья, и даже руку пожал. «Надеюсь, вы там не очень без меня скучаете». Я ответила: «Скучаем, конечно». В общем, обменялись любезностями. А на самом деле он дал мне понять: «Раз я больше не нужен, то мне лучше уйти…»
        Я передала от него привет Галке, она довольно равнодушно поинтересовалась, как у него дела. Вот и все.
        Зато Дэн не оставил нас. Приезжал регулярно и развлекал Машу и Эльку всякими историями. На парочки мы и не разбивались. У нас получалось все время так: то девочек больше, то парней. Дэн, если и был влюблен в Галку, не показывал этого. Но скорее всего он относился к нам одинаково по-дружески и приезжал потому, что ему была приятна наша компания.
        Маша и Элька иногда уезжали в город. Но всегда возвращались вместе, если одна из них по какой-то причине не могла приехать, то и другая оставалась дома.
        В те дни, когда мы с Галкой проводили время вдвоем, я чувствовала, что ужасно устала от людей и постоянной необходимости быть веселой и готовой принимать участие в разных вечеринках. Мне изрядно надоело однообразие этих вечеринок. Я ловила себя на мысли, что нам уже не о чем разговаривать, что мне тесно в кругу друзей, что я чувствую непреодолимое желание вырваться из этого лета, времени, места. Жизнь казалась мне бесконечной, заманчивое будущее с его новыми городами, друзьями, делами - все это привлекало меня гораздо сильнее настоящего.
        Когда я пыталась говорить о своем состоянии с Галкой, она назвала меня мечтательницей. Илья почему-то испугался и сказал, что мне, должно быть, скучно с ним. И только Элька понимала меня, но теперь я боялась ее и не слишком доверяла.
        На самом деле я знала, что Элька, желая меня подставить, на самом деле сообщила Илье правду. Правду, которую я скрывала даже от самой себя.
        Неужели моя жизнь как началась, так и закончится в этом городе? Неужели Илья - это любовь всей моей жизни? А как же весь остальной мир, с его бесконечными возможностями, увлекательными путешествиями и приключениями?
        Нет, нет, жизнь обещала гораздо больше. И я непременно воспользуюсь этим обещанием. Потому что не хочу быть счастливой обыкновенным счастьем: выйти замуж после школы, родить детей и ходить на работу с девяти до шести. Зачем тогда жить? Зачем жить, изо дня в день выполняя нудные и надоевшие обязанности?
        Для чего я просиживаю над книгами и учебниками, для чего отличные оценки и похвала учителей?
        Элька как-то сказала мне, что я не могу быть хуже других, что мне просто необходимо быть лучше.
        - Ты страдаешь от собственных амбиций, - высокопарно заявила она.
        - Это плохо?
        - Нет, почему же, просто ты такая, какая есть. Тебе тесно в нашем маленьком мирке, и, как ты ни стараешься, у тебя не выходит быть счастливой. Ты, как и я, живешь будущим.
        К концу лета я заметно охладела к Илье. Я не обижала его и не отказывалась с ним встречаться, просто наши отношения стали приятельскими.
        Галка же, наоборот, стала относиться к Генке с большой нежностью.
        Я все так же пыталась разыгрывать радушную хозяйку, но моя роль превратилась в номинальную. Все обязанности автоматически перешли к Галке.
        Уезжать ей не хотелось. И в то же время я видела, как она скучает по дому. Она стала чаще звонить и дольше разговаривать с близкими. Она беспокоилась о сестре и родителях. Было похоже, что ей, наконец, удалось избавиться от тяжелой ноши, мешавшей ей нормально общаться с людьми. Ее агрессивность и нетерпимость исчезли. И она превратилась в милую, веселую девчонку. Все это отметили. Вспоминая о событиях начала лета, мы даже не верили, что все это произошло с нами. Может быть, мы все выдумали…
        Галка улетела 24 августа. Было прозрачное солнечное утро, в воздухе носилось предчувствие осени. Мы приехали в аэропорт и увидели там поджидавших нас Генку и Илью.
        Галка тут же взяла Генку за руку и отвела в сторону.
        - Ну вот, - вздохнула мама, - девочки становятся взрослыми…
        - Скоро породнимся, - неуклюже пошутил Илья, и мне стало неприятно от его бестактности.
        - Вы бы хоть школу закончили, - сказала мама.
        - Любовь учебе не помеха! - ответил Илья.
        - Ну, все, хватит! - я отвернулась от него. И он, страдая, бродил вокруг, пытаясь понять, что же такого сделал неправильного.
        Галка вернулась и тепло простилась со всеми нами. Мы расцеловались. Когда она ушла на посадку, мы стояли у окна, до тех пор пока ее самолет не взлетел.
        Потом подбросили ребят до дома. Они грустили. Но Генкина грусть была с улыбкой, а грусть Ильи с тревогой.
        Что ж, так бывает…

        ЭПИЛОГ

        Только зимой я узнала, что Галка и Генка пишут друг другу нежные письма. Узнала случайно. Генка проговорился.
        Постепенно Галка мне все рассказала. Оказывается, Генка ей сразу понравился, но она так испугалась своего чувства, что стала специально изводить Генку, как будто он был в чем-то виноват. Она и со Славкой крутила только для того, чтоб позлить Генку. Самое интересное: Генка все знал. В отличие от всех нас он догадывался о причине, точнее, предполагал, что Галка просто обижена на парней, вот и ведет себя неадекватно. Он терпеливо сносил ее насмешки и ждал, когда же она образумится.
        Между прочим, Галка призналась, что они с Генкой целовались. И когда только успели! Вот уж чего не ожидала от Галки. Какая маскировка!
        Несмотря на то что Славка у Галки был для отвода глаз, с ним она тоже переписывалась. Славка молодец, умеет прощать. Он честно объяснил Галке, как был очарован ею с первого взгляда. Но довольно скоро убедился: девчонка с характером. О том, что Галка неравнодушна к Генке, Славка догадался почти сразу. И жаль было отступать, но он отступил. Галка сказала ему: «Ты мне, как брат». Если девчонка называет тебя братом - считай, прямая отставка. Парни в этом уверены. Только одни уважают выбор девчонки, а другие лезут в драку со счастливым соперником. А зря, насильно мил не будешь. Славка предпочел остаться другом, или братом.
        Мы с ним много раз говорили о Галке и о том, что происходило летом. И каждый раз я удивлялась: о многом я просто не знала. И как часто ошибалась!
        Правда, не я одна. Я, например, не знала о том, что Андрей тоже увлекся Галкой. И хорошо, что не знала. Галка вообще произвела фурор среди наших парней. О ней легенды ходили. Я вспомнила и рассказала Славке о том, как нам устроили смотрины на даче. Как он ржал! Сказал, что даже он не мог себе такого представить.
        В свою очередь, Славка обмолвился о разговоре с Элькой. Наконец-то все части головоломки, придуманной Элькой, встали на свои места.
        - Я тогда удивился, - рассказывал Славка, - звонит Элька ни с того ни с сего и начинает расспрашивать о вас. Ну, я ей и выложил все: виделись, гуляли, еще мы посмеялись над тем, как ты Андрея у Галки увела. Я же знаю, вы подруги, значит, скрывать нечего. Только чувствую, она очень уж настойчиво копает, подробности выспрашивает. Я так и не понял, зачем. Когда мы были на даче, еще до скандала, она казалась грустной и испуганной. Я раньше думал, что ей Андрей нравится, ну и привез его. Потом, правда, пожалел. Андрюха сразу на Галку повелся. Эльке, наверное, неприятно было.
        Во это да! Выходит, Элькина тайна никогда не была тайной. Во всяком случае, Славка давно что-то подозревал. Что мне было делать? Я снова промолчала. Представила себя на месте Эльки: приезжает какая-то девица и разрушает все, что я с таким трудом построила. Разрушает мой спокойный мирок, отбирает лучшую подругу, уводит парня… Пусть и не моего, но все-таки…
        - Зря Элька отказывается видеться с Андрюхой, - с сожалением заключил Славка.
        - Да с чего ты взял! - не выдержала я.
        - Тоже мне, бином Ньютона, - хохотнул Славка, - да если бы ей было наплевать, то Андрей всюду бывал бы с нами. А то только и слышу: Славочка, давай встретимся тесной компанией, Славочка, не приводи никого, кроме Дэна… - он смешно передразнил наши голоса. - Ладно, - миролюбиво согласился он, - не хочешь признаваться, не надо. Но имей в виду, если нужно, я всегда помогу.
        Да уж, выходит, сами себя выдали, конспираторы.
        - Спасибо тебе, Слава, ты настоящий друг, - с чувством поблагодарила я.
        - Чего уж, - отмахнулся он.
        Теперь, что касается наших отношений с Ильей. Мы не поссорились и продолжаем встречаться, правда встречи наши стали редкими. И он, и я чувствуем, что между нами образовалась тонкая трещинка, мы стараемся не замечать ее, делаем вид, что у нас все просто волшебно. Но!
        Илья знал, что я уеду из нашего города, как только окончу школу. Ему уезжать не хочется. Я спрашивала, неужели ему не наскучило здесь. И он ответил: нет, я люблю свой город. После школы он собирается учиться заочно и работать.
        Иногда он заводит разговоры о будущем, смеясь, обещает меня дождаться из моих странствий по миру.
        Смешно. А если я буду странствовать до старости?
        Он спрашивал: не жаль ли мне расставаться с родителями?
        Жаль, конечно, но надо же когда-нибудь покинуть родное гнездо.
        Решительно, мы не понимали друг друга.
        В феврале Илья пригласил меня на день рождения. Там я с удивлением столкнулась с Наташей, той самой, в желтом купальнике. Естественно, она была одета по-другому, да и не виделись мы давно, так что я с трудом узнала ее. Илья демонстративно ухаживал за ней, и меня это задело. Виду я не подала, но через час решила уйти с вечеринки. Генка вызвался меня проводить. Уже в прихожей Илья остановил меня и спросил, что случилось. Я соврала, что тороплюсь домой. Илья немедленно собрался и, оставив Генку с гостями, пошел меня провожать.
        - Ты обиделась из-за Наташи? - спросил он по дороге.
        - Я просто не понимаю: зачем ты пригласил ее и меня?
        И вот что я услышала в ответ:
        - Ты все равно уедешь, а Наташа останется здесь.
        - Вот как? Синица в руках?
        - Зря ты так, - вздохнул Илья, - она хорошая.
        - А я и не спорю…
        Он остановился. Над нами в свете фонаря кружились снежинки, я подняла голову, показалось, что я стою на дне колодца, а вокруг снежный вихрь, закручиваясь спиралью, тянет меня в темное небо.
        - Скажи мне, что ты вернешься, - прошептал Илья, касаясь губами моей щеки. - Пообещай, и Наташи больше не будет.
        - Бедная Наташа, - только и смогла произнести я.
        - Между прочим, она сказала мне, что с самого начала знала, как все будет: ты уедешь, а она останется…
        Я не ответила. Подумала только: «Вот так, каждый добивается того, чего хочет. И Наташа добилась. Ждала терпеливо и дождалась. Мы все свободны в своем выборе…»
        А потом взяла Илью за руку и повела сквозь февральскую метель. У подъезда еще раз поздравила с днем рождения, стараясь, чтоб голос звучал весело. И добавила напоследок:
        - Илья, мы свободные люди. Живи своей жизнью.
        Он ушел, а я смотрела вслед.
        Тяжело прощаться с первой любовью.

* * *
        Илья как-то обмолвился, что Генка собрался навестить мою сестру, только не знает, как к этому отнесутся ее родители… Я ответила, что об этом надо спросить у самой Галки. Илья промолчал, но я видела, что он недоволен. Возможно, я должна была взять на себя переговоры. Но они и без меня договорились.
        Весной Генка ездил к Галке. Вернулся разочарованным. Да и Галка мне написала, что ничего не почувствовала, когда увидела его. Гуляли по городу и мучились о того, что им не о чем говорить.
        Элька пыталась убедить меня, что окончательно излечилась от своей влюбленности. И теперь ей абсолютно наплевать на Андрея. А я возьми да и скажи: «Правда? Кстати, Андрей спрашивал о тебе, назвал приятной девчонкой, думаю, ты ему нравишься…» И снова Элька залилась румянцем. Ох, не все так просто, как нам хотелось бы.
        И еще новость, на этот раз замечательная: у меня теперь есть маленький племянник. Его папа с мамой - Галкина старшая сестра и ее муж снова вместе, надеюсь, что они больше не будут ссориться.
        Надеюсь, что все у всех будет хорошо.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к