Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / AUАБВГ / Анина Людмила: " Та Что Ждет " - читать онлайн

Сохранить .
Та, что ждет Людмила Анина

        Все оттенки страсти
        Лере казалось, что в ее жизни все налажено - есть неплохая работа и долговременные отношения с серьезным спокойным мужчиной. Но все это полетело в тартарары, когда ей в аську вдруг постучался мальчик из далекой Перми. Алексей, нежный и чувственный, целиком завладел ее воображением, и Лера поняла, что жила, не зная настоящей страсти. Только вот суждено ли им встретиться?

        Людмила Анина
        Та, что ждет

        Пролог

        Где ты?
        Дни тянулись медленно, сменяя друг друга. Следом за днем приходила ночь, незаметно, как будто кто-то на улице выключал лампу дневного света. Он ел и пил, почти не ощущая вкуса еды,  - он не жил больше, он просто существовал в отведенном промежутке времени, как маленький атом, блуждающий в бесконечном пустом космосе, сам не понимая, как и когда он оторвался от хвоста гигантской кометы.
        Где ты сейчас?
        Все потеряло смысл. Каждое утро было похоже на предшествующее, принося с собой уже ставшую привычной пустоту. Теперь он больше не держал в кармане мобильный телефон, каждые три секунды поглядывая на него в ожидании ее звонка. Он знал, что она никогда уже не позвонит.
        - Привет!..
        Ее голос… Он вновь и вновь слышал его будто наяву, ласковый, чуть запыхавшийся от быстрой ходьбы. Ее незабываемые, смешливые интонации - каждое утро он жадно угадывал по ним ее настроение в первые секунды их разговора.
        - Привет!..
        Телефонная связь сметала это невыносимое расстояние между ними, и он всеми порами кожи впитывал в себя звуки ее голоса - боясь отнять трубку от уха, чтобы не пропустить даже тихий шорох ее дыхания. Она снова была рядом, снова рядом с ним…
        Промозглый ветер сдувал его с полупустой остановки автобуса - прохожие рядом прятались под зонтиками от холодного дождя. Ледяные капли затекали за воротник, но он не ощущал этого, безучастно глядя в серый дождливый туман, оставаясь один на один с разрывающими душу воспоминаниями…
        Где ты сейчас, моя единственная, моя любимая? Зачем я оставил тебя?
        Где твои руки, в которых я мечтал спрятать свое лицо? Твои теплые, любящие пальцы, ласково касающиеся моих волос? Твои глаза, такие глубокие и темные, что, кажется, я часами был бы готов смотреться в них? Твои нежные губы, которые я так давно и страстно мечтал поцеловать?
        Куда мне идти, что теперь делать? Все эти месяцы я шел к тебе, несмотря на все препятствия, разделявшие нас, глухой и слепой ко всему окружающему миру,  - я слышал твой голос, зовущий меня, я не смотрел по сторонам. Теперь мне стало некуда бежать - ты оставила меня. Ушла, не оглянувшись.
        Ушла, потому что я сам прогнал тебя.
        Слишком гордая, чтобы простить. Слишком независимая, чтобы вернуться.
        - Лех, все нормально?
        Он кивнул на автомате, даже не обратив внимания на того, кто спросил. Да, нормально. Если вообще так можно сказать о его разлетевшейся вдребезги жизни.
        Скинув с себя мокрую куртку, он привычным движением включил компьютер и поймал себя на мысли, что невольно смотрит на один за другим включающиеся значки на панели инструментов - аська, привычно помигав ему зеленым цветком, как всегда загорелась последней. Ничего.
        Никаких сообщений.
        Она не напишет. Больше никогда ему не напишет.
        Не нужно было открывать on-line список, чтобы убедиться, что ее там нет - ее рабочее утро начиналось на два часа позже его. Но даже когда она придет, сообщений все равно не будет.
        Жемчужинка моя…
        Думал ли я, что любовь к тебе настигнет меня так внезапно, так безраздельно? Скучающий, я легкомысленно постучался к тебе, в расчете на мимолетное развлечение, легкую победу, я относился к тебе с оттенком превосходства уверенного в себе гуляки. Мог ли я подумать, что через какие-то жалкие два месяца уже не смогу представить свою жизнь без тебя?
        - Ты чудовище! Ты просто моральный урод!..
        Простишь ли ты меня когда-нибудь?
        Нет, не простишь.
        Я любил тебя. Один Бог знает, как сильно я любил тебя. Один Бог знает, как я пытался понять тебя. Все мое знание о женской природе, все, чему я научился в жизни в отношениях с другими женщинами, не помогло мне разгадать тебя - я стал пленником твоего мира, я был отравлен и очарован им, отказываясь возвращаться из него в свою обычную, повседневную жизнь. Мог ли я подумать, что сам, своими руками, разрушу эту хрупкую, тонкую связь между нами?
        Как пусто стало вокруг…
        Где ты сейчас? Вспоминаешь ли ты хоть изредка обо мне? Чувствуешь ли, как мне плохо без тебя? Ты всегда была гордой, моя любимая… Моя Жемчужинка. Представить тебя унижающейся, просящей, плачущей… Нет, только не ты. Ты не простишь. То, что я сделал, не прощается, как бы я ни надеялся на это…
        Я так ждал, что ты мне напишешь. Как все это делали до тебя - рано или поздно. Хотя бы строчку, хотя бы несколько слов. Ты всегда понимала меня как никто другой - словно видела насквозь все мои страхи и сомнения. Как же ты могла поверить мне? Как же ты могла подумать, что мои чувства к тебе изменились? Как же ты не разгадала меня - мой детский максимализм, мое несносное упрямство?
        Не в этот раз. Не после того, что я сделал.
        Вернись, пожалуйста. Я прошу тебя. Вернись!.. Лучше твоя ненависть, чем вот такое абсолютное равнодушие. Чем эти бесконечные дни, недели, месяцы без тебя…
        Нет смысла ждать. Я наказан за свой эгоизм сполна. Ты ушла, забрав с собой часть меня самого, оставив вместо себя лишь горький вкус тоски и страшное в своей необратимости «никогда»…
        1. Знакомство

        февраль 2002 года, Москва

        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        Кнопки телефона привычно мигали, указывая на неотвеченные вызовы.
        - Одну минутку, сейчас соединю.
        Нажать пару кнопок и, услышав долгий гудок, положить трубку. Каждый день одно и то же. Господи, как же это все уже надоело.
        - Нет, его сейчас нет. Хорошо, я ему передам.
        Снова звонок.
        - Компания «Санлайт», здравствуйте.
        Краем глаза она заметила чью-то тень с бумагой в руке, которая незаметно возникла около ее стола.
        Да. Бумажка. Самое время.
        Она положила трубку и подняла глаза на рядом стоящего.
        - Лер, ты не могла бы набрать для бухгалтерии,  - Андрей, менеджер по работе с клиентами, был вкрадчив и мягок, как, впрочем, всякий раз, когда о чем-то просил.  - Ты же знаешь, у меня комп барахлит…
        Да-да, она знала, что у него барахлит, и уже давно. Желание работать.
        - Давай сюда, я наберу.  - Она взяла два листа, исписанные убористым почерком и цифрами, и внимательно посмотрела на текст. Графики. Мда, сразу понятно, что Андрюшиными стараниями здесь и не пахло…
        - Ага, спасибо!  - Андрей моментально испарился, чувствуя себя великим хитрецом.
        Она бросила взгляд на часы. Четыре часа дня с копейками. Охохонюшки…
        Повернувшись к экрану монитора, чтобы открыть новую страничку Word, она обратила внимание, что окно аськи открыто.
        Опять что-то из приемной?
        - Здравствуй, очаровательная…
        Понятно. Это явно - не по работе.
        Ник «Очаровашка» - старое наследство ее когда-то бурных тусовок в чатах - все еще имел несчастье привлекать к себе внимание своей незатейливостью и легкомысленностью.
        Искатель эротических приключений в сети?
        Взгляд автоматически метнулся на панель, посмотреть на номер.
        Не в списке. Очередной особи мужского пола стало нечем заняться…
        Внутренний телефон требовательно зазвонил, отвлекая ее внимание.
        - Валерия.
        - Лер, когда Рубен обещал приехать?  - Ольга Астанина, главный бухгалтер компании, была строга и суха.
        - Через полтора часа, Ольга Анатольевна.
        - Сообщи мне, когда он появится.
        - Хорошо.
        Она положила трубку и вновь взглянула на окошко аськи на экране. Ответить? Посмотрим, что за гусь…
        - Привет…
        Окошко аськи захлопнулось, и она на автомате еще раз сохранила новый вордовский файлик. На листке бумаги, который ей оставил Андрей, несколько коротких абзацев и пять таблиц. Обычно это Алена делает все расчеты у продажников…
        Окошко аськи вновь открылось, закрыв собой ее работу. Ну что еще?
        - Есть немного времени для общения с пламенным?
        «Пламенным»?
        Она взглянула на ник собеседника на панели аськи.
        Аааа, все ясно - flame[1 - Пламя (англ.).].
        Она мысленно закатила глаза к небу и снисходительно уставилась на монитор. Ну-ну, юноша… Как пить дать, на том конце - озабоченный своим половым созреванием прыщавый подросток. Сколько раз она уже обещала себе сменить ник…
        А с этим, «воспламенившимся», что делать? В игнор? Она откинулась в кресле, оценивающе глядя на открытое окошко аськи. Что ж, можно дать этому неизвестному шанс - посмотрим, способен ли он удивлять…
        - На предмет?..
        Вновь раздалась трель телефона, отвлекая ее внимание. Щелкнув на «Отправить», она схватила трубку:
        - Компания «Санлайт».
        Звонки сегодня раздавались один за другим - семь параллельных входящих линий научили ее действовать почти на автомате.
        - Какого Сергея? Меркулова? Одну минутку.
        Минутку… Как бы не так. Обнаружить Сергея Меркулова на его рабочем месте - это сродни выигрышу в джек-пот. Один шанс на миллион.
        - Извините, его нет на месте - что-нибудь передать?
        Конечно, ему обязательно захотят что-нибудь передать. И теперь весь остаток дня она сама будет дозваниваться Меркулову. Чтобы передать, что ему звонили. И попробуй только не дозвонись…
        Смирившись с неизбежным, она прилепила стикер с сообщением на экран и взглянула на панель. Окно аськи вновь было открыто.
        - Да так, о жизни…:)))
        «Пламенный» все никак не желал гаснуть.
        Хм.
        Юноше явно было нечем заняться. В отличие от нее. О жизни он, значит, хочет поговорить…
        - Твоей?..
        Нажав «enter», она недовольно покачала головой, глядя на открытое окно аськи. Может, сам все поймет и исчезнет?
        Бумажка с графиками немым укором продолжала лежать у нее перед компьютером, намекая, что пустые разговоры пора заканчивать. Она закрыла разговор и быстро набрала первый абзац текста. Подсчитав количество столбцов, забила нужную цифру в параметрах, и… вновь уперлась глазами в открывшееся окошко аськи.
        - и не только…
        Тьфу, пропасть!
        Легкое раздражение шевельнулось в ней, едва заметно хлопнув сердитым кошачьим хвостом. Вот свалился на голову…
        - ну…??…
        Неужели сложно догадаться, что ей не до болтовни? Послать открытым текстом?
        - ты на работе?
        Она озадаченно уставилась на экран. К чему это он?
        - да…
        А где она может быть в четыре часа дня?
        - надолго еще?
        В смысле - надолго?
        - а что такое???
        Телефон зазвонил, и она потянулась к трубке, все еще недоумевающе глядя на монитор:
        - Валерия.
        - так вот соображаю, надолго разговор заводить или только в двух словах:)))
        Продолжая разговаривать по телефону, она быстро набрала ответ. Ладно, пусть выскажется. Только покороче…
        - для начала давай в двух…
        Положив трубку, она вновь уставилась на монитор. Настырный… Интересно, он такой же скучный защекоченный додик, как и большинство тех, кто пытался с ней познакомиться в Интернете?
        - оки, ты в Москве живешь?
        Он еще и любопытный…
        - да…
        Так, сейчас как из рога изобилия посыпятся вопросы о росте, размерах и весе…
        - красиво у вас…:)) какая-то ты немногословная, работой загружена?
        Она со вздохом взглянула на отчет, лежавший перед ней на столе, а затем на часы. Полпятого. До конца рабочего дня еще целых два часа, телефон молчит…
        - нет… работы не много… жду, что ты скажешь…
        Сказать ему правду? Эээх, ей давно пора было бы избавиться от такой вредной привычки, как вежливость…
        - давай будем знакомиться:)))
        Придвинув к себе калькулятор, она наскоро проверила расчеты в первой таблице и снова взглянула в окошко аськи. Может, пока она тут поработает, юноша все сам сделает?
        - подай пример…
        Главное, не ошибиться с цифрами в колонках… Иначе снова все придется пересчитывать.
        - как тебя зовут?…
        Как-как…
        - … Очаровашка…))) (взмахнула ресничкой)….
        Ну когда же ему, наконец, надоест… Не дурак же он полный, в конце концов.
        - ВАУ!!! это было что-то бесподобное, очаровательное…:))))
        Ну, конечно, конечно…
        - а ты кем работаешь?
        Она закатила глаза, едва заметно покачав головой. А что, это имеет принципиальное половое значение?
        - помогаю…
        Трель звонка снова отвлекла ее от разговора:
        - Компания «Санлайт».
        Это был Рубен, ее генеральный директор.
        По привычке она нашла рядом ручку и блокнот, готовясь записывать.
        - Лера, меня сегодня в офисе не будет, так что если кто-то захочет…
        - Рубен, вас искала Ольга Анатольевна.
        - Тогда соедини меня с ней.
        Набирая номер, она увидела, что в открытом окне аськи ей снова ответили.
        - O кому?
        Кому она помогает? Да похоже, что всему миру…
        Замолчавший было телефон снова разразился какофонией трелей.
        - Это Валерия.
        Настя, ее коллега из приемной другого совладельца компании, звонила, чтобы выяснить дату последнего инвойса, отправленного в Италию. Сообщив ей необходимое число и сумму, она краем глаза вновь взглянула на окошко.
        - понял, это тайна:))))))))
        Нетерпеливый какой… Что бы такого ответить, чтобы ничего не ответить?
        - всем…
        И самое смешное, что, как бы обтекаемо ни звучала эта формулировка, это была чистая правда…
        - ага!!! Значит, я неправильно понял…..
        Так, лучше над ребенком не издеваться, а то это как-то совсем грубо выглядит…
        - да не тайна..))) просто я не люблю говорить о работе….
        - Лера!
        Настя, держа в руке папку с инвойсами, бежала к ней по длинному коридору, разделявшему две приемные.
        - Что случилось?
        - Мне нужны все инвойсы, которые были отправлены за последние три месяца.  - Настя оперлась о стол, чтобы отдышаться.  - Мы не можем найти два.
        - Суммы?  - коротко спросила она, сворачивая все окна на мониторе и поворачиваясь к шкафу с документами.
        Через минуту она уже напрочь забыла и про воспламенившегося юношу, и про отчет, лежавший у нее на столе. То и дело отвлекаясь на телефонные звонки, она мысленно прокручивала в памяти последние дни и все бумаги, проходившие через ее руки. Оба инвойса нашлись только через полчаса, заставив их обеих изрядно понервничать и переворошить несколько забитых документами папок, в надежде обнаружить в них два небольших бесценных листка.
        Когда она вернулась к компьютеру, было уже почти 6 вечера. Отодвинув от себя отчет, который принес Андрей, она открыла корпоративный ящик, чтобы проверить почту, и вновь обнаружила мигающую аську.
        - оки, не буду о работе, я тоже не люблю о ней, на работе о работе, и тут тоже о работе….:)
        - какую музыку ты любишь?
        - неужели этот вопрос касается работы????:)))))
        - я просто обожаю монологи….:))))
        - иногда так хочется с кем-нибудь пообщаться, попрактиковать свой русский, но увы…. это так редко удается, все думают, что я прикалываюсь………
        - ауууу… Очаровашка-а-а…. ты еще там????
        - It’s so pitty!!!! Good buy forever!!!!!!!![2 - Это так грустно! Прощай навсегда! (англ.)]
        Сообщения от «огнеопасного» искателя развлечений с разницей в отправке в минуту-две минуты вызвали у нее улыбку и чувство облегчения - по крайней мере, судьба избавила ее от необходимости вежливо объяснять молодому человеку, что ему лучше найти себе более интересное занятие.
        15 минут, и можно домой. Боже, как же она устала…
        2. Логопед из Канады

        Б-ррр!
        Войдя в вагон метро на станции «Александровский сад», она набросила капюшон пуховика на голову и села на ледяное сиденье, убрав руки в рукава, словно в муфту. Ох, пришло же кому-то в голову построить открытую ветку метро, когда температура зимой опускается ниже 20 градусов? Околеть же можно, пока доберешься!
        Вот уже полгода она каждый день ездила на работу к девяти утра с Выхино до Молодежной, тратя на дорогу почти полтора часа. Единственным ее развлечением в дороге были книги и простенький, видавший виды CD-плеер, однако сейчас листать страницы в перчатках ей не хотелось, а плеер валялся в сумке в ожидании новых батареек, которые она вот уже третий день собиралась купить.
        Ехать предстояло еще полчаса. Глубоко вздохнув, она закрыла глаза и попыталась задремать, пользуясь оставшимся свободным временем.
        Что-то было не так.
        Она вновь открыла глаза и задумалась. Да нет, все как обычно. Во всяком случае, на первый взгляд.
        Работа отнимала у нее львиную долю времени - вся неделя была заполнена бесконечными звонками, поручениями, бумагами, отчетами, и ожидать каких-либо неожиданностей на этом пути не приходилось. Каждый день она брала трубку, следила за документами, договаривалась о встречах, пыталась не забыть о нуждах офиса, и вся эта круговерть за полгода превратилась в пыльную тоскливую рутину, которую она тянула без малейшего удовольствия. Вот и сейчас впереди у нее был еще один, похожий на все остальные, рабочий день.
        Ничего особенного, все как всегда. Отчего же она испытывала это странное чувство нервозности и тоски?
        Что-то забыла сделать?
        Мысленно она прокрутила перед глазами свои дела, залезая в закоулки памяти и пытаясь выудить оттуда какие-то мелочи, которые по тем или иным причинам не привлекли к себе ее внимание.
        Итальянцы? Да, они приезжают, но только на следующей неделе.
        Меркулов? Она все передала ему еще вчера вечером.
        Инвойсы? Они давно уже подшиты в нужную папку, и Настя без труда найдет их без нее.
        Нет, дело было не в работе.
        Она тихо вздохнула и открыла глаза.
        Чистый белый снег, лежавший на крышах домов, мимо которых ехал поезд, сверкал и переливался под лучами солнца, создавая ощущение зимнего праздника, но это никак не поднимало ей настроение. Почему же она вот уже которую неделю мучается от непонятного ощущения чего-то потерянного, чего-то незавершенного? Что не так?
        Вдохнув холодный воздух, она поправила меховой капюшон куртки и оглянулась, скользя отсутствующим взглядом по сидевшим вокруг незнакомым людям.
        Нет, это не работа.
        Это Игорь.
        Сколько раз она обещала себе закончить отношения с ним, поговорить, но всякий раз откладывала, находя те или иные отговорки. Они встречались девять месяцев, иногда вместе ездили куда-нибудь на выходные, ходили в театр… Все стандартно, обычно, без особого головокружения. Секс при свечах. Когда-то лучше, когда-то хуже. Разговоры о книгах и выставках. И вот уже две недели он настойчиво предлагал ей переехать к нему.
        Переехать.
        Хм.
        Жить.
        Вместе.
        Фу.
        Вот оно. Вот в чем дело.
        Ну да, она ему очень нравилась. Как нравится все, что блестит и переливается яркими, сочными красками. Все, что не втискивалось в рамки его повседневной жизни, подчиненной жесткому расписанию и вечному контролю.
        Игорю было 40, он уже третий год работал руководителем отдела рекламы и PR в крупном банке, имел университетское образование, защитил диссертацию и был старше ее на целых 15 лет. Высокий, худощавый, вечно облаченный в деловой костюм, он выглядел как строгий профессор, которому она неожиданно для себя забыла сдать важный экзамен. Он говорил с ней нравоучительным тоном, не допускающим возражений. Он всегда и во всем был прав. Он смотрел на мир через свои очки и видел его упорядоченным и подчиняющимся общепринятым правилам и нормам. И ее место в этом порядке, согласно его планам, было рядом с ним.
        Тоска.
        Она скучала, нередко испытывая желание сбежать подальше, отпуская в его адрес шуточки, за которыми плохо скрывалось нарастающее раздражение и чувство вины. Мерзкое, противное чувство вины за то, что теперь ей все чаще нравилось смотреть на других мужчин.
        В конце концов, на дворе - двадцать первый век, и она свободна жить так, как ей хочется, ничего никому не обещая. Да, он внимательный, ответственный, умный… Только почему всякий раз при мысли о нем ее тянуло зевнуть с риском вывихнуть себе челюсть?
        И вообще, разве она обманывает кого-то? Не было же никаких обещаний и клятв - они ничем друг другу не обязаны. Возможно, если она будет почаще себе это говорить, она сама в это поверит… Да и что в таких случаях принято говорить мужчине?
        - Игорь, мне невыносимо скучно, как будто мы уже пятьсот лет живем в счастливом браке!
        - Игорь, я не хочу жить с тобой, иначе я сойду с ума от тоски!
        Хм… Нет, так говорить нельзя. Иначе он затеет допрос с пристрастием и начнет изматывать ее бесконечными вопросами, ответы на которые ему однозначно не понравятся. А ей так не хотелось пускаться в объяснения.
        Разумеется, Игорь интуитивно чувствовал ее охлаждение, но вот уже третий месяц они старательно обходили эту тему стороной, как будто ничего не происходило. Вероятно, он списывал ее раздражение на усталость от работы, а она не спешила его переубеждать. Но время работало против нее, все чаще испытывая ее терпение на прочность. Вялотекущая шизофрения этих отношений, где каждый по инерции играл отведенную ему роль,  - вот что тяготило ее больше всего.
        Она не любила его.
        В конце концов, а на что она жалуется? Разве, когда они встретились, ей самой не хотелось чего-то постоянного, родного, своего? Интернет-тусовки остались в прошлом, у нее не возникало даже желания вновь вернуться туда - слишком велики были усталость и отвращение. Игорь был идеальной гаванью после изрядно надоевших ей поисков и путешествий: его надежность придавала определенности их отношениям, в которой она так нуждалась тогда. Он ухаживал за нею по всем классическим канонам - цветы, прогулки, красивые слова, ужины в ресторанах. Он отвечал на все ее вопросы подробно и обстоятельно, ничего не скрывая. Это было так не похоже на все, с чем она имела дело раньше…
        Она с удовольствием слушала его рассказы о людях, с которыми ему довелось встречаться, о работе в крупном банке, из которого буквально сочились деньги, о его дочери от первого брака, которую воспитывала его мама. Все это ей тогда казалось интересной книжкой с картинками, к которой она, как таковая, не имела никакого отношения. И ей все реже и реже хотелось открывать эту книгу и что-то перечитывать в ней. Что же она пропустила, где ошиблась?
        И что теперь делать? Поставить книжку на полку и молча уйти?
        А может быть, все ее сомнения и переживания - это всего лишь страх перед объяснением, когда ей все-таки придется сказать то, что будет для Игоря малоприятным? Возможно, еще и поэтому она чувствовала себя виноватой - за то, что будет вынуждена рано или поздно уйти от него?
        - Станция метро «Молодежная».
        Ноги, несмотря на меховые сапоги, успели замерзнуть - в который раз за этот месяц она мысленно пообещала себе с первой же зарплаты купить новую зимнюю обувь. Лера, выскользнув из вагона, быстрым шагом начала подниматься по лестнице в сторону выхода, стараясь дышать в шарф.
        Ооох, как же холодно!
        Да, новые сапоги.
        И чаю. Кружку горячего чая с шоколадным печеньем и орехами.
        И к черту диету и Игоря с его нравоучительным занудством о ее неумении придерживаться принятых решений. Еще одна ее черта, которую он так старательно пытался в ней исправить. Сегодня не модно быть сорок восьмого размера - это означает, что девушка не умеет следить за фигурой, не умеет следить за собой. Нужно контролировать свои потребности, а не идти на поводу у собственных желаний…
        Да будет ему известно, «доска и два соска» - это не про нее, и точка! Пить пустой чай она тоже не умеет. И как вообще в этой жизни обходиться без сладкого??
        В Рамсторе, зайдя в знакомый отдел, она схватила с полки овсяное печенье с кусочками шоколада и шоколадку с изюмом - свое излюбленное лакомство, скрашивающее ей каждое холодное зимнее утро.
        Ммм, как же она любила сладкое…
        Офис встретил ее полной тишиной - Насти еще не было, длинный коридор, по обе стороны которого были кабинеты, тонул в полумраке. До прихода основной толпы сотрудников оставалось еще полчаса, и она вполне успевала переделать мелкие хозяйственные дела, которые по умолчанию лежали на ней - кофейный аппарат, куда нужно было загрузить зерна кофе и залить горячей воды, полотенца в туалеты, меню на кухню… Она любила эти утренние часы, когда никто не бегал вокруг с целым ворохом мелких поручей, не трезвонили телефоны, не требовали к себе внимания окружающие.
        - Лерочка, ты сегодня рановато что-то…
        Старый охранник, Василий Афанасьевич, оторвался от телевизора, в котором показывали последние новости, и наблюдал за ней с добродушием любящего дедушки.
        - Ну вы же знаете, Василий Афанасьевич, что тут будет твориться через полчаса,  - с улыбкой ответила она.  - Затопчут же недовольные, если вдруг обнаружится, что им неоткуда будет взять горячий кофе. Да и когда телефоны пищат, не до беготни по офису…
        - Ох, Лерочка, как ты все успеваешь!  - Охранник аккуратно положил старенький пульт от телевизора рядом на газетный столик и покачал головой.  - Нельзя же быть в нескольких местах одновременно, а у тебя постоянно что-то трезвонит. Это ж с ума сойти можно, сколько раз в день нужно говорить «аллё»!
        Словно подтверждая его слова, телефон громко и пронзительно зазвонил, привлекая к себе внимание.
        О Господи, ну кому что нужно за полчаса до начала рабочего дня?
        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        - Девушка, дайте Соловьева!!
        Ни тебе «доброе утро», ни «будьте любезны»…
        - Извините, но Соловьева в офисе пока нет,  - ласково, словно душевнобольному, ответила она.  - Что-нибудь передать?
        Сергей Соловьев, начальник отдела логистики, был, пожалуй, самым востребованным человеком в компании после Меркулова. Только в отличие от последнего Соловьев носил с собой переносную трубку и был всегда доступен.
        - Лер, привет!
        - Привет, Сереж!
        Не отнимая от уха телефон, она с улыбкой кивнула другому Сереже - Пронину, еще одному менеджеру отдела продаж, проходившему мимо ее стола, и вновь вся обратилась в слух.
        - Когда он будет, девушка?
        - Не могу вам сказать - перезвоните, пожалуйста, после 9.00.
        В трубке что-то грохнуло, и она услышала короткие гудки. Ну что ж, баба с возу - кобыле легче.
        Очередной рабочий день начинался на диво спокойно. Она с удовольствием съела свое печенье, грея пальцы о чашку горячего чая, поболтала с бухгалтерией, бурно обсуждавшей проходящую в Канаде Олимпиаду, и, никуда не торопясь, вновь занялась вчерашней таблицей.
        - Приветик!!!:)
        Окно аськи распахнулось, заслоняя собой уже почти законченную работу, и ее взгляд с недоумением уткнулся в адресованное ей приветствие.
        Это еще кто?
        Быстро щелкнув профиль, она с усмешкой закатила глаза и покачала головой, снисходительно глядя на экран.
        Вчерашний болтунишка.
        Вот, значит, как, юноша бледный со взором горящим? Вчера тебя щелкнули по носу, и ты решил вновь попытать счастья? Ну привет, привет…
        - привет… еще раз…
        Чай в чашке уже остыл - она встала, плеснула себе кипятка и, взяв заварочный пакетик, вернулась к столу. В таблицу осталось внести еще один столбик цифр и затем быстренько дописать заключение…
        - а почему еще раз?
        Почему, почему?… А кто вчера тут так показательно выступал со своим «прощай навеки»?!
        - ну так вчера ж ты разобиделся…
        Она опустила пакетик с чаем в чашку и поболтала им в кипятке, чтобы тот побыстрее заварился.
        - ошибаешься, пора было уходить:) я вообще не обижонистый:)
        Да конечно, конечно! Ее бровь многозначительно поползла вверх, и она с улыбкой кивнула безмятежному монитору. Знаем мы таких, «не обижонистых»…
        - а что ж сразу кричать «гудбай форева»?!..
        Таблица…
        - это шутка такая, я думал, ты отзовешься, а ты оказалась достойным соперником…..
        Чего???? Она в изумлении посмотрела на монитор так, как будто перед ней был живой собеседник, и еще раз прочитала последнее сообщение. Соперником????
        - (в некотором замешательстве)… достойным соперником????… в чем, позволь спросить?!..
        С некоторых пор она не любила использовать смайлики - ей казалось, что они недостаточно точно передают эмоции, всегда оставаясь лишь бездушными желтыми мордочками. Значит, мальчик решил устроить маленькое соревнование?
        - не многие могут устоять, чтобы не ответить:) и не многие могут снова начать разговаривать:)
        Какие слабенькие тебе, однако, экземпляры попадались…
        - извини, я никогда не отличалась немотой..)) а начала я говорить в полтора года, так что ты немножко опоздал со своими страхами…))
        - Лер, ты чего?
        Сережа Пронин, держа в руках какие-то бумаги, остановился около ее стола, глядя на нее с недоумением. Да уж, странное она представляла собой зрелище - смотреть на экран рабочего компьютера и улыбаться.
        - Не-не, Сереж, ничего.  - Она автоматически свернула окно аськи, махнула рукой и рассмеялась: - Тут донимают детки всякие - приходится проводить учебно-воспитательную работу без отрыва от производственного процесса.
        - А-а, понятно,  - Сережа понимающе кивнул головой.  - Не знаешь, Рубен будет сегодня?
        - Нет,  - она покачала головой и пожала плечами,  - он еще не звонил.
        - Ну ладно.  - Сережа повернул в сторону бухгалтерии и на полдороге повернулся к ней: - Не скажешь мне, когда он придет?
        - Да скажу, конечно!
        Окно аськи вновь настойчиво мигало на нижней панели.
        - спасибо, я так и думал, мои ожидания меня не обманули!!!:)
        Улыбка на ее губах погасла, и она снисходительно покачала головой, ощущая некоторое подобие разочарования.
        Игры. Опять игры.
        Как это ей знакомо…
        - очень за тебя рада…
        Снова телефон.
        - Лерочка?  - В голосе Лени Костенко звучали вопросительные нотки.  - Ты обедать идешь?
        Леня Костенко милый, отзывчивый, каждый день брал ее с собой в их небольшую полудомашнюю столовую - она с удовольствием присоединялась к их тесному междусобойчику, состоявшему из нескольких менеджеров отдельного направления, занимавшегося реализацией медицинского препарата из Словении.
        Просто поболтать, посмеяться в компании веселых, довольных жизнью людей.
        - А что, уже обед?  - Она машинально взглянула на часы - время приближалось к часу.
        - Мы где-то через полчасика собираемся,  - ответил Леня.  - Ты с нами?
        - Куда ж я денусь!
        - и я рад!!!:))) и за тебя тоже:))))
        Она положила трубку. Рад? За нее?
        - при чем тут я??
        Таблица, будь она неладна. Что там в…
        - говорить начала рано:)
        Ох, ёё…. Она сегодня хоть что-нибудь сделать успеет, если этот безграмотный болтун от нее не отстанет?
        - а что, подрабатываешь логопедом???
        Кто он хоть такой, что у него так много времени на пустые разговоры посреди рабочего дня?
        Она быстро пробежала глазами профиль. Хм, странно.
        Страна - Канада.
        Буржуй, значит…
        - ага, в детском саду и в школе, только не подрабатываю, а это моя основная работа:)
        Пощипать этого канадского любителя приключений немножко, что ли? Чтобы не зарывался.
        Ее губ коснулась легкая улыбка. Ну, хорошо, пламенный, хочешь быть логопедом - будь им. Только потом не жалуйся…
        Она постучала ноготком по столу, все еще глядя на окошко аськи.
        Скучно. Что ж, поиграть словами с этим логопедом из Канады - посмотрим, насколько он профессионал…
        - а я всегда вместо «рыба» говорю «селедка»…)) кстати, ты сам-то хоть половину букв выговариваешь?!))
        Резкий звонок телефона заставил ее бросить взгляд на АТС - увидев мигающую кнопку на линии, она тут же перехватила звонок - это мог быть только один человек.
        - Компания «Санлайт», добрый день.
        - Лера, здравствуй.
        Рубен всегда был безукоризненно вежлив.
        Ручка, блокнот.
        - Здравствуйте, Рубен.
        - Меркулов в офисе?
        Где ж ему быть, как не здесь.
        - Да, Рубен, он на месте.
        - Соедини меня с ним.
        - Одну минутку.  - Она помедлила ровно одну секунду.  - Рубен, вы сегодня планируете быть в офисе?
        - А в чем дело?
        - Сегодня дилеры приезжают из Тулы - они хотели встретиться с вами.
        На том конце телефона едва слышно выдохнули. Ее дело сказать, всего лишь сказать.
        - Скажи Пронину, что я буду после трех,  - наконец, ответил Рубен.  - Пусть приглашает.
        Ну, вот и славно.
        - Хорошо. Соединяю с Меркуловым.
        Она перевела линию, мысленно молясь, чтобы Сергей в кои-то веки оказался на месте.
        Йес!!!
        - Сережа, это Рубен.
        Она с облегчением положила трубку и взглянула на часы.
        Обед или таблица?
        Мягкий перезвон мобильника заставил ее повернуться в сторону сумочки. Ну, а там кому что от нее надо?
        Взглянув на экран, она едва заметно нахмурилась, и только-только улучшившееся настроение резко съехало вниз.
        Игорь.
        О, черт!
        - Да?
        - Добрый день.
        Мягкий, вкрадчивый голос бойфренда (если это слово вообще можно было применить к сорокалетнему мужчине) царапнул ей нервы и заставил напрячься, подспудно предупреждая о чем-то не очень хорошем.
        - Я соскучился.
        Хмм…. А она - нет.
        И что теперь делать?
        - Игорь, извини меня, пожалуйста,  - виновато скороговоркой произнесла она,  - но я не могу разговаривать - телефоны.
        Ай-ай-ай, нехорошо, нехорошо врать! Тем более тогда, когда ты этого делать совершенно не умеешь. И все вокруг это видят и чувствуют.
        - У тебя уже вторую неделю телефоны,  - все так же спокойно возразил Игорь.  - Может быть, ты уделишь и мне немного внимания?
        Да, надо бы. Надо бы.
        Только почему ей этого совсем не хочется?
        Нет, конечно, никакой катастрофы не произойдет, если они поговорят. Только, ради бога, не об отношениях и всем, что с этим связано.
        - Позвони мне ближе к вечеру, хорошо?  - Она вложила в голос максимум нежности и внимания.  - Я смогу поточнее сориентироваться по времени.
        - Хорошо,  - коротко ответил Игорь.  - Я позвоню.
        Вот и славно, вот и хорошо.
        Она повернулась к компьютеру - на нижней панели призывно мигала аська.
        Ах, да! Пламенный!
        - только 13 выговариваю….:)
        О чем это он?
        Она собралась пробежать глазами предыдущие строчки, чтобы восстановить в памяти нить разговора, но телефонная трель вновь отвлекла ее:
        - Да?
        - Лерочка, ты обедать идешь?
        Ммм, обед!
        - Да-да, иду!
        Так.
        Настя на пятнадцать минут подменит ее на телефонах. Таблицу она закончит за 10 минут - никакой задержки не будет.
        А этому логопеду? Ответить?
        Ой, да ну его - пусть подождет. Терпение украшает мужчину.
        3. Интим-чат

        - Лерик, привет!
        Мягкий, тихий голос Полины в телефонной трубке показался ей уставшим.
        - Привет, мой хороший! Что-то случилось?
        Они дружили вот уже четыре года - такие разные, что ей иногда казалось странным, как они до сих пор не поссорились по какому-нибудь вздорному поводу. Впрочем, делить им было нечего - слишком отличались их вкусы в том, что привычно является яблоком раздора между двумя женщинами. Им нравились разные мужчины, разная одежда, их не разделяла профессиональная зависть, где успехи одной могли бы вызывать тихую злобу у другой. Это не была дружба, основанная на соревновании,  - скорее их объединяло желание поддержать друг друга тогда, когда никто другой помочь уже не мог. То, что внешний мир осуждал или считал слабостью, они с легкостью прощали друг другу, и это понимание, почти всегда безмолвное, было для них обеих важнее всего.
        - Нет, ничего не случилось.  - В голосе Полины прозвучала нотка неуверенности, как будто она не знала, с чего начать разговор.  - Ты что делаешь сегодня?
        Сегодня была пятница, и она планировала наконец-то встретиться с Игорем.
        - Вообще, Игорь жаждал, наконец, увидеться,  - ответила она.  - А что такое?
        На том конце трубки возникла небольшая пауза:
        - Да настроение какое-то паршивое, если честно.
        Ей это было знакомо. Более чем знакомо.
        - Хочешь, приезжай ко мне сегодня с ночевкой?  - не долго думая, предложила она.  - А Игоря мы перенесем на завтра или послезавтра. Что скажешь?
        Где-то глубоко внутри нее здравый смысл возмутился в ответ на такое хамское поведение в отношении человека, с которым ее связывали близкие отношения, но она быстро отпихнула от себя слабые укоры совести и мысленно захлопнула за ними дверцу.
        Ничего, потом разберемся.
        - А твоя мама не будет против?  - осторожно спросила Полина.  - Все-таки не очень удобно…
        - Прекрати!  - рассмеялась она.  - С каких это пор моя мама была против того, чтобы ты ко мне приезжала? Я в половине седьмого заканчиваю, можем пересечься по дороге и вместе рвануть ко мне. Окей?
        - Хорошо!  - В голосе Полины слышалось явное облегчение.  - У тебя все в порядке?
        - Да, все в пределах нормы,  - бодро отрапортовала она.  - Сижу, развлекаюсь в аське и жду конца рабочего дня.
        - В аське?  - удивленно переспросила Полина.  - Ты решила опять погулять по Интернету?
        - Нет,  - у нее вырвался короткий, нервный смешок,  - еще чего не хватало… Я тебе вечером поподробнее все расскажу, хорошо?
        - Ладно!  - рассмеялась подруга.  - Я тогда буду ждать твоего звонка.
        - Ага, договорились!
        Она положила трубку и с видом сильно занятого человека повернулась к монитору. Так, о чем она его там спросила?
        - сколько тебе лет, логопед?!))
        Прошла минута, потом другая - ничего не приходило.
        Хм, ну давай же, храбрец, признавайся….
        - ну, допустим, 23….
        Всего лишь на два года младше ее?
        Она едва сдержала усмешку, глядя на окошко аськи. Бедненький, он там со страху, наверное, все ногти себе искусал - так долго думал…
        - а чего допустим-то?!..))
        - Лер, удалось отправить?
        Сергей Пронин вновь возник около ее стола, держа в руках какие-то бумаги.
        - Да, Сереж, забирай.
        - ну 23, это плохо?
        Да нет, конечно, не плохо. Тем более, если это правда.
        - да почему плохо-то?!))
        Какой же он все-таки смешной…
        - я же только спросил:) тебе нравятся молоденькие мальчики?
        Она покачала головой и усмехнулась.
        Ну, смотря насколько они молоденькие. Уголовный кодекс еще никто не отменял.
        - да я как-то не концентрируюсь на возрасте..))
        АТС вновь запиликала.
        - :) я вот тоже:)
        А зачем он торчит в Канаде в столь юном возрасте? Учится, что ли?
        - кстати, а что ты в Канаде делаешь, если ты из России?!))
        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        - Девушка, дайте мне отдел продаж!
        - Вам нужен кто-то конкретно?
        - Да мне все равно! Дайте хоть кого-нибудь!
        Кого-нибудь…
        Как скажете.
        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        - Лерочка, здравствуй! Как поживаешь?
        Ох, у нее еще два вызова без ответа на АТС, а тут на тебе, веди светские беседы…
        - Здравствуйте, Валентина Петровна! Все в порядке, спасибо!
        Представитель одной из компаний-дилеров, Валентина Петровна страшно любила поговорить о жизни, не считаясь ни со временем, ни с желанием других это делать в данный момент.
        - Как дела в «Санлайт»?  - все так же ласково поинтересовалась Валентина Петровна.
        Убила бы…
        - Растем потихоньку. Вам Сережу Меркулова?
        Лучше мы сами вежливо закруглим разговор и отправим ее по адресу, чем она снова начнет рассуждать о том, как тяжко сегодня работать в их бизнесе.
        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        - Девушка, а дайте мне рекламный отдел, а?
        Неее, у нас народ в принципе не знает, что такое здороваться. А также внятно говорить, зачем он вообще звонит.
        Она со вздохом положила трубку и повернулась в сторону монитора.
        Как и следовало ожидать, канадец уже настрочил ответ.
        - работаю иногда:)
        Работает? В 23 года? Разносчиком пиццы?
        - кем же?!))
        Интересно, интересно…
        - это мой маленький секрет:)
        Ах ты боже ж мой. Ладно, не будем смущать ребенка…
        - (рассмеялась)… а сейчас ты в каком краю нашей бескрайней родины обретаешься?!))
        - Ближе к Уралу:)
        Урал, Урал… Она попыталась мысленно восстановить в памяти географическую карту, но со вздохом отказалась от этой затеи. Какая разница, где это, в конце концов - хоть на Луне. Все равно они никогда не увидятся.
        flame
        кстати, а если я захочу тебе позвонить, ты мне дашь свой телефон?:)
        Она с удивлением посмотрела на экран монитора.
        Ого! какова наглость!
        Очаровашка
        рабочий дам тебе, меня легче всего застать на нем..))) Кстати, а как тебя зовут-то?))
        Хей, друг, если уж ты жаждешь познакомиться, то соблюдай хоть какие-то видимые приличия!
        flame
        Крис:) но можно просто Леша:)
        Вот как? Однако…
        flame
        а тебя как зовут?:)
        Очаровашка
        (расхохоталась)… Крис, но можно Леша?!)) вот это метаморфоза!!!))
        Ладно, придется представиться. По крайней мере, это будет вежливо…
        Очаровашка
        Лера..)) можно и Очаровашкой - я привыкла..))
        Очаровашка
        но на работу лучше первым именем - не поймут…))
        flame
        :) а можно я поспрашиваю?
        Очаровашка
        - попробуй……
        АТС.
        - Компания «Санлайт», здравствуйте!
        - Лера!
        - Здравствуйте, Рубен.
        - Мне нужно срочно получить копии последнего договора с тульским филиалом, и дай мне сразу Ольгу.
        - Сейчас, Рубен.
        Она перевела звонок на Ольгу Асанину и повернулась к шкафу.
        Последний договор с Тулой.
        - Лера!
        Главный бухгалтер подлетела к ресепшен и положила ей на стол стопку документов с наклеенным поверх цветным стикером:
        - Отправь это, пожалуйста, вот по этому факсу. Рубен ждет.
        Ох, опять начинается кутерьма…
        - Да, сейчас.
        Асанина, не глядя на нее, продолжила:
        - Позвони, пожалуйста, в офис в Тулу и уточни, за какой период им нужны накладные.
        Ну здорово. Шесть человек в бухгалтерии, а она, сидя на многоканальной АТС, должна выяснять, каких документов не хватает у тульского офиса. И попробуй только не взять хотя бы один входящий звонок…
        Молодцы. Все они тут молодцы.
        - Хорошо, Ольга Александровна.
        Она быстро набрала номер, молясь, чтобы в эту минуту ни у кого не возникло желания звонить в офис.
        flame
        - можно тогда вопрос на тему, которая тебе не нравится?
        Ну что там еще?…
        Очаровашка
        - ну..???
        flame
        только если не захочешь отвечать, скажи, что не будешь отвечать, и мы забудем про этот вопрос, оки?
        Так, что это еще за заходы издалека?…
        Очаровашка
        задавай, не тяни…..
        flame
        где ты работаешь и кем?
        А это ему зачем? Хотя, впрочем… какая, в сущности, разница, что отвечать? В рамках аськи я могу быть хоть дочкой Березовского…
        Очаровашка
        - я помощник президента крупного холдинга…
        flame
        :) понял, больше темы работы касаться не будем, обещаю!!!!!
        Вот и славно. Вот и хорошо.
        flame
        а ты замужем?
        Клинья подбиваешь?
        Очаровашка
        нет…
        flame
        Оченька, а ты со всеми начинаешь общение так….. грубовато, что ли?
        Очаровашка
        я тебе грубила?!..
        flame
        нет, не грубила!!!! я неправильно выразился…. просто как-то суховато….:)
        А чего ты ждал, искатель приключений? Оваций и транспарантов - добро пожаловать, мы жаждем знакомств?
        Очаровашка
        а что, надо обязательно любезничать со всеми, кто стучится в мою асю по делу и без?!..
        flame
        :) нет, не обязательно….:) просто я не в первый раз наталкиваюсь на такое общение, но ты поменялась…. первое впечатление было не таким, как сейчас…. сейчас я вижу, что ты добрая!!!!!
        Ню-ню.
        Очаровашка
        (смеется) обманчивое впечатление…))
        flame
        жаль, что я не в Москве….
        Очаровашка
        приезжай…
        flame
        не получится….:(пока….
        flame
        может позже….
        Ну да. Как же.
        Метнулся бы ты с Урала в Москву.
        Шустрым кабанчиком.
        Рассказывай, рассказывай…
        - Лерочка!
        - Ох, Леня! Ты меня напугал!
        Леня Костенко и Витя Осеев стояли около стола, глядя с иронией на экран ее компьютера.
        Тьфу ты, ну ты. Ну да, не работаю, не работаю. Стыдно…
        - Ты обедать идешь?
        Она бросила взгляд на часы. Ё-мае…
        - Иду, иду!
        Ничего себе, она заболталась…
        - Настя, ты подменишь меня на полчасика на телефонах? Я на обед!
        - Да, конечно!
        В столовой было непривычно мало народу - они сели за стол в углу и неспешно принялись за горячий борщ.
        - С кем это ты, Лерочка, так увлеченно общалась, когда мы подошли?  - с любопытством поинтересовался Леня.
        - А, ничего особо интересного,  - махнула рукой она.  - Человек помогает мне скоротать последний рабочий день.
        - Ох, я бы тоже был бы не против, если бы мне кто-нибудь помог пятницу скоротать,  - вздохнул Леня и кокетливо посмотрел в ее сторону.  - А то время тянется как жвачка, уже всю попу отсидел на рабочем месте.
        - Вот чтобы попу не отсиживать, место лучше периодически менять,  - с назидательным видом произнесла она и улыбнулась.  - Например, на этот стульчик в столовой.
        - Лера-Лера, я же о пище духовной рассуждаю,  - покачал головой Леня.  - О том, что хочется иногда перемен каких-нибудь в жизни, разнообразия.
        - Чем тебя в нашей столовой разнообразие не устраивает, Ленечка?  - с притворным недоумением поинтересовалась она.  - Сегодня вот борщ, а в понедельник вообще солянку обещают! Красота, да и только!
        Леня покачал головой и вздохнул, бросив на нее еще один показательно грустный взгляд.
        Да-да. Плавали. Знаем.
        Она склонилась над своей тарелкой, ощущая своего рода дежа вю. Когда-то она часто забавлялась играми в такие «непониманки», как будто дергая перед игривым котенком забавный яркий бантик. Хотя в чате, где она общалась, флирт был самой невинной и простой игрой…
        В чате.
        Как давно она там не была? Больше года, кажется?
        Да уж, скучно там ей не было никогда. Сейчас она даже вспомнить не могла, как она туда попала - в этот хаотичный, безумный мир виртуального общения, где реальные люди прятались за смешными, порой совершенно нелепыми никами.
        На определенном кокетливом розовом фоне.
        Интим-чат.
        Кто, когда и почему создал это место, она не знала. Народ валил туда валом, привлеченный недвусмысленным названием, но, потоптавшись немного, понимал, что ничего «такого» за этим многообещающим фасадом попросту нет. Это было настоящий клондайк знакомств для всех желающих, где в одной тусовке оказывались люди из совершенно разных миров, а единственным негласным условием для участников было наличие чувства юмора и умение хоть как-то выражать свои мысли.
        Последнее для нее не составляло проблемы.
        Через год общения она уже знала всех участников в лицо, иной раз втайне поражаясь тому, какие люди ее окружали. Практически все они были старше ее - молодежь здесь долго не задерживалась: то ли потому, что разговоры им казались скучными, то ли потому, что не было ожидаемой быстрой доступности и фривольности в отношениях. Многие из участников были уже вполне состоявшимися людьми, имевшими семьи и детей,  - для них этот чат стал возможностью отдохнуть от накопившихся в жизни проблем. Впрочем, ни у кого не было принято рассматривать безымянные пальцы на руках и заглядывать в паспорт…
        Задумывалась ли она тогда, куда она попала? Пожалуй, что нет. Ей все было интересно, все в новинку. Вокруг нее разыгрывались драмы, пачками разбивались сердца, люди страдали от чужих розыгрышей, порой жестоких и спекулирующих на человеческом одиночестве, но все это ее, казалось, и не касалось вовсе. Сама того не замечая, она одевалась в броню иронии и юмора, защищавшую ее от мимолетных искателей приключений в Сети, привлеченных ее кокетливым ником.
        Она провела в этом чате три года - достаточно большой срок, чтобы сделать для себя какие-то выводы. Всему, даже празднику, рано или поздно наступает конец, и она устала. Устала от бесконечного калейдоскопа лиц, которые для нее ровным счетом ничего не значили, от страстей и взаимных обид, которые, несмотря на виртуальное пространство, вполне себе процветали и были так же не решаемы, как и в обычной реальной жизни.
        Она научилась держаться на расстоянии от всего происходившего, ей хотелось чего-то постоянного и стабильного, и Игорь, с которым она познакомилась случайно в компании общих друзей, показался ей вполне подходящей кандидатурой. Казалось, с ним она может быть искренней и открытой - он был весь как на ладони, пусть тяжеловесный и прямолинейный, но без двойных стандартов, когда тобой и твоими чувствами пользуются для собственного развлечения.
        Но все и в этот раз оказалось мифом и дымом.
        Ее наивные мечты о естественных и близких отношениях рухнули быстро, сменившись скукой и раздражением. Нет, она не думала о том, чтобы вновь вернуться в чат - об этом не могло быть и речи, но оставаться с Игорем дальше ей тоже не хотелось, а это означало, что позади не было ничего, кроме неудач и одиночества. Недоверие, которое поселило в ней общение в интернет-тусовке, сделало свое дело - загруженная работой, она отправляла в игнор горе-ухажеров, пытавшихся постучаться к ней в аську. Безграмотные, скучные, одинаковые, они быстро вызывали у нее тоску стереотипностью своего поведения и полным игнорированием того, что было интересно ей самой. Они наслаждались собой, думая только о том, чтобы затащить ее в постель.
        Нет, она не была ханжой. Но видя то, что видела она, было глупо растрачивать себя на бесконечных ловцов приключений в Интернете, где ложь и двуличие давно стали привычной маской для многих людей.
        Нет-нет, никаких интернет-знакомств. Во всяком случае, для серьезных отношений.
        Через полчаса, вернувшись на рабочее место, она вновь обнаружила окно аськи мигающим.
        Ладно, сегодня - пятница. Так уж и быть, позволим себе поболтать от души.
        flame
        ну вот, я вернулся….:))) как всегда после окончания рабочего дня отвлекают….
        Интересно, а какой он - этот канадский Леша с Урала? Хоть симпатичный?…
        Очаровашка
        так тебе действительно 23 года?!..
        flame
        а тебе не верится?:)
        Очаровашка
        да я так, уточняю на всякий случай….
        flame
        :) нет, еще 22
        Очаровашка
        савсем мальчонка..))
        И наверняка страшный как тридцать три войны…
        flame
        :) ну и что? тебя это смущает?
        Нет, Лер, там точно какой-нибудь додик…
        Маленький. Толстенький. В очечках.
        Очаровашка
        гони фотку…
        flame
        боюсь, что ты будешь разочарована……..
        Прошла минута, но ответа так и не последовало.
        Очаровашка
        гони-гони…. а вдруг ты мне понравишься?!..
        Да.
        Один шанс. Из тысячи.
        flame
        я этого не боюсь….. хорошо, лови….
        Так.
        Надо подбодрить ребенка, пока не передумал.
        Очаровашка
        давай….
        flame
        надеюсь, эта фотка никак не повлияет на наши отношения?…..
        Как у тебя все, однако, серьезно….
        Очаровашка
        а у нас уже есть отношения?!)) (подняв бровь)….
        flame
        я имел в виду общение в асе…..
        Она оперлась рукой на край стола и, уже не в силах сдерживаться, рассмеялась. Нет, ну тут даже грех подкалывать - такая нежная наивность…
        flame
        что, я что-то смешное сказал?:))
        Очаровашка
        ну да…)) про отношения..)))
        Фотка!!
        Она быстро открыла ящик - во входящих было одно новое письмо.
        Ну-ка, ну-ка…
        Хм.
        С экрана монитора на нее смотрел юный, светловолосый худощавый шатен с короткой стрижкой и наивно распахнутыми глазами. Вспышка фотоаппарата скрыла цвет глаз, оставив их ярко-красными. Чуть заостренный подбородок, широкие скулы. Серый свитер, голубые джинсы.
        Ну что, по крайней мере, ничего отталкивающего.
        Милый. Очень милый.
        Звонок мобильного телефона заставил ее отвлечься от монитора, но, увидев, кто звонит, она беззвучно закатила глаза и раздраженно выдохнула.
        Ничего не поделаешь. Придется ответить:
        - Да?
        - Привет.
        Голос Игоря был обманчиво мягок - профессиональное, наработанное годами качество, присущее тем, кто изо дня в день общается с серьезными, капризными клиентами. Только почему эта мягкость в исполнении Игоря стала так сильно действовать ей на нервы?
        - Мы встречаемся сегодня?
        Вот он, больной вопрос.
        - Игорь, извини, но сегодня никак,  - стараясь говорить так же мягко, как и он, ответила она.  - Давай перенесем все на завтра?
        В трубке наступила пауза, и она внутренне вся собралась, как новобранец, в первый раз принимающий бой.
        - Почему сегодня никак?
        Дурацкий вопрос.
        Потому что я не хочу сегодня встречаться с тобой.
        - У меня появились кое-какие дела,  - не меняя тона, ответила она.  - Я хочу их закончить, чтобы нам ничего не мешало.
        Красиво сказано. Даже романтично. Но вряд ли будет оценено по достоинству.
        Пауза.
        - Мы же договаривались на сегодня, Лера.
        Ну, договаривались. А я передоговорилась. Имею право?
        - Опять твоя всегдашняя безалаберность?
        Да, она самая.
        - Или ты продолжаешь бегать от меня?
        А можно? Можно мне убежать от тебя так далеко, чтобы ты меня больше никогда не нашел, и вся эта тягомотина, связанная с тобой, наконец, одним махом закончилась?
        Неужели ты сам ни о чем не догадываешься? Неужели не видишь, не понимаешь, не слышишь то, что я пытаюсь тебе проорать?
        Ты мне надоел!!!
        - Я не бегаю от тебя, но у меня действительно сегодня дела. Давай перенесем встречу на завтра? Или на любой другой удобный тебе день, хорошо?
        Нет, от встречи с Полиной она ни за что не откажется. Ни за что!
        - Хорошо, давай перенесем все на завтра,  - сдержанно ответили в трубке.  - Но я надеюсь, что завтра мы с тобой, наконец, серьезно поговорим о наших отношениях?
        Ох, титская сила, и этот - об отношениях? Да что они все, сговорились, что ли?
        - Да, конечно. Поговорим.
        flame
        молчишь………
        Зачем она это сказала - поговорим?
        Очаровашка
        нет, думаю….
        flame
        о чем, если не секрет?
        О вечном, о чем же еще…
        Очаровашка
        да настроение у меня дурацкое… такая хандра на цыпочках сзади ходит и караулит….
        Игорь завтра ее наизнанку всю вывернет своими разговорами о том, что правильно и что неправильно!! Опять начнутся дурацкие вопросы о чувствах, о будущем, о ее безалаберности, о том, что ей надо становиться более серьезной… Блин, весь день насмарку!
        flame
        у меня такое же…..
        Бывает.
        Очаровашка
        мдя….
        flame
        странное совпадение…. но у меня уже почти неделю так, как вернулся в Пермь, так и началось…..
        Пермь? Так он из Перми?
        flame
        Оченька, а у тебя что приключилось-то?
        Очаровашка
        света нет в конце тоннеля…
        flame
        нууу… ты это брось….. так нельзя…… ты же сама себя доводишь…..
        Очаровашка
        а кто ж еще будет доводить как не я?!))
        flame
        хочешь я буду???:)
        Очаровашка
        хочешь быть вторым?…
        flame
        хм…. странный вопрос….:))) смотря кто первый? или это тайна?
        Очаровашка
        я - первая…)) я ж сказала…))
        flame
        извини, не уловил:)) нет, я буду единственным, а ты со мной будешь бороться:)
        Нет, премного благодарна. Ей и одного с «отношениями» достаточно.
        Очаровашка
        ой, неее… тока не это….((я не желаю бороться..((
        flame
        хочу нежно тебя обнять…. почувствовать твое тепло, твой запах….
        flame
        заглянуть в твои глаза…..
        Чего????? Вот только этих игр и слюней ей сейчас не хватало!!!! Черт-те кто, знать ее не знает, а все туда же - шманцы-обжиманцы!
        Пошел к черту!
        Очаровашка
        ой, только вот не надо…..
        flame
        не надо чего?
        Очаровашка
        всяких там обниманий, в глазки заглядываний… ((
        flame
        хорошо:) я уже ухожу…. пока, пиши….
        Очень хорошо. Очень вовремя.
        Очаровашка
        удачи
        4. Лекарство от тоски

        Ну где же он?!
        Утренний молчаливый поток народа в метро все прибывал и прибывал, а она, стоя у турникета, продолжала с нарастающим отчаянием рыться в сумке в поисках запропастившего куда-то месячного проездного. Новенький, купленный всего пару дней назад, он лежал в боковом кармашке сумки в пластиковом чехле - всегда под рукой, особенно когда сзади подпирает толпа недовольных людей. Но сейчас кармашек был пуст.
        Ну что же это такое? Проездной должен был быть там. Он еще вчера там был!
        Поняв, что быстро обнаружить пропажу не удастся, пришлось от турникета отойти.
        Последовательно перерыв в сумке все вверх дном, она обреченно признала, что проездного в ней нет - для абсолютной уверенности она по нескольку раз переложила с места на место все содержимое. Вероятно, она обронила его вчера вечером, случайно, когда, использовав, не глядя, засунула обратно в кармашек.
        Вот растяпа! И это при том, что до следующей зарплаты еще целых две недели!
        Как же она не любила что-то терять! И часто не столько из-за того, что приходилось заново это покупать, сколько из-за мысли, что вещи, которые она считала своими, вдруг оказывались в неизвестных чужих руках или вовсе брошенными где-то на улице. Привыкая к ним, она одушевляла их, по-детски полагая, что они тоже страдают от того, что потеряли свою хозяйку. И бог с тем, что этот треклятый проездной теперь придется оплачивать второй раз. Зато теперь всякие рациональные умники (не будем показывать пальцами) наверняка скажут, что такое могло случиться только с ней. Она ведь такая невнимательная и безалаберная.
        Господи, ну что же это такое? Почему все у нее в этой жизни идет наперекосяк?
        Взвинченная и расстроенная, она приехала в офис впритык к началу рабочего дня и тут же повисла на телефонах - звонки сыпались один за другим, не давая ей ни на секунду отойти от стола. Рядом аккуратной стопкой лежала пачка бухгалтерских документов для ксерокопирования. Неотправленные бумаги ждали своей очереди, сиротливо валяясь около занятого факса. На экране монитора то и дело вспыхивали окошки аськи - она их видела, но не располагала даже минутой свободного времени, чтобы прочитать. Кофемашина без стаканчиков, сахара и кофе грустно мигала невыспавшимся сотрудникам красным огоньком, а те, бросая укоризненные взгляды в ее сторону, обреченно разбредались по своим кабинетам, несолоно хлебавши.
        Ничего, посидят без кофе. В конце концов, что им мешает самим поменять фильтры, засыпать свежий кофе и достать стаканчики?
        - Лерочка, привет!
        Леня Костенко, держа в одной руке объемную кружку с надписью «Утро добрым не бывает», другой осторожно извлекал из стоящего за ее спиной шкафа тонкую папку.
        Она только кивнула головой, давая понять, что слышит, но не может ничего ответить.
        - У тебя кофейком разжиться можно?
        Красноречивый жест на мигающую без устали АТС, а потом в сторону требующей заправки кофемашины. Ну что ей теперь, разорваться?
        - Ничего-ничего, мы и сами справимся…
        Уфф, хорошо, что хоть кто-то рядом с ней был умницей и все понимал без слов.
        Через пять минут из кофемашины, в которой опытные мужские руки поменяли фильтры и засыпали новый, свежий кофе, весело булькая, уже лился горячий, бодрящий напиток, наполняя приемную и коридор живительным ароматом.
        - Тебе чаек заварить?
        Да, заварить. И еще АТС эту куда-нибудь выбросить подальше. И всех остальных послать следом за ней. У нее сейчас язык отвалится говорить «алле»!
        - Его нет на месте. Может быть, оставите сообщение?
        Меркулов, штырь тебе в забрало[3 - Вызывает царь генерала, штырь ему в забрало!  - «Сказка о Федоте-стрельце», Л. Филатов.], где тебя носит?
        Факс пикнул, сообщая, что все принял, и она, не отрывая трубки от уха, схватила с лотка пришедшие бумаги. Так, что у нас здесь?..
        - Лера, ты отксерила то, что я просила?
        Ааааа, люди, я вам что, восьмирукий Будда??
        - Извините, Ольга Александровна, у меня здесь…
        - Лера, я же сказала, что это нужно сделать срочно - нам уезжать через 15 минут!
        - Ольга Александровна, у меня телефоны…
        Леня поставил перед ней кружку с кипятком и поспешно ретировался, понимая, что ничем хорошим разговор явно не закончится.
        - Лера, если я прошу что-то сделать быстро, значит, это и должно быть сделано быстро! Разве это не понятно?
        Асанина схватила с ее стола нетронутые документы и резко повернулась в сторону бухгалтерии:
        - Лен, отксерь, пожалуйста! Лера у нас слишком занята сегодня.
        Все, приплыли.
        За что Асанина ее недолюбливала, она могла только догадываться. Иногда такое бывает - ничем рациональным объяснить неприязнь невозможно, но она вдруг возникает, словно ядовитая змея, и, свернувшись в клубок в темном углу, ждет своего часа, чтобы ужалить тебя тогда, когда ты меньше всего этого ожидаешь.
        Ну, не может она и разговаривать по телефону, и копировать документы одновременно. И записывать сообщения для тех, кого нет на рабочих местах, и заправлять кофемашину, и принимать факсы. Ну, не приспособлены под это ни ее рабочее место, ни человеческие возможности, ни ее нервы!
        Через 20 минут телефоны, наконец, замолчали. Главбух, прошествовав мимо нее с недовольным лицом, покинула офис, а она устало откинулась на спинку кресла, с грустью глядя на остывший в кружке кипяток. Ей отчаянно, по-детски, хотелось заплакать.
        Все не так.
        Аська продолжала мигать все еще неотвеченными сообщениями.
        Настя. Их системщик. Отдел продаж. flame.
        - Привет, Оченька!!!:)
        Одну долгую секунду она смотрела на последнее окошко, пытаясь затоптать внутри себя болезненное чувство обиды, безысходности и одиночества. Лучше поболтать сейчас о чем-нибудь отвлеченном, чем снова и снова возвращаться мыслями к тому, что происходит вокруг нее в последнее время.
        - привет…
        Все не так сегодня. И идти с этим некуда, и не объяснишь толком никому и ничего.
        - поздравляю тебя с прошедшим праздником 8 Марта!!!:) чмОк!!!
        Нет, о прошедших праздниках сейчас лучше не вспоминать. Иначе настроение окончательно рухнет в тартарары.
        - Ты стала очень холодна в последнее время.
        Она делала вид, что очень занята мытьем посуды после ужина, поставила мокрую тарелку в сушку и выдержала паузу, прежде чем спокойно ответить:
        - Игорь, тебе только кажется.
        Конечно, ему не кажется. Ей все уже до смерти надоело.
        И его занудливость.
        И нравоучения.
        И бесконечное стремление «выяснить отношения».
        Всегда.
        Надоело самой устраивать из своей личной жизни праздник - она уже давно не предлагала Игорю провести досуг как-то не так, как обычно - без обязательного похода в ресторан, за которым вторым актом «марлезонского балета» обязательно следовал секс - такой же привычный до скрипа в зубах.
        Зайти в квартиру.
        Почистить зубы.
        Раздеться.
        Посмотреть телевизор.
        Все.
        И климакс.
        - как у тебя дела?
        Какие уж тут дела…
        - работаю потихоньку… вот сегодня - потеряла месячный проездной…((
        Ей нестерпимо захотелось хоть кому-нибудь пожаловаться на то, что сегодня случилось, и выплеснуть куда-то накопившиеся за утро обиды - хоть этому мальчику, которого она знать не знает и которому, в сущности, на нее наплевать. Ну, раз задал вопрос - пусть отдувается…
        flame
        - на метро?
        Очаровашка
        - ну да, на метро..((так обидно где-то внутри, что что-то теряешь, прям все утро у меня в расстройстве..((
        flame
        - ну вот, из-за таких пустяков не стоит расстраиваться….. все что-то теряют, кто-то вот платок носовой потерял, а кто-то кейс с документами… всему есть объяснение, так должно было быть ….
        Очаровашка
        - просто так обидно, прямо до слез… все не так сегодня!
        flame
        - Оченька, ты там не плачешь?…….
        Очаровашка
        - вчера плакала…
        Она действительно вчера плакала, сидя поздним вечером на подоконнике в своей комнате и глядя в окно на фонари и габаритные огни проезжающих мимо автомобилей. Что это было - хандра или усталость от долгой холодной зимы - она не знала, но ее все чаще преследовало ощущение бессмысленности и пустоты от всего, что ее окружало.
        - Ты очень красивая, ты об этом знаешь?
        Движение бедром вниз.
        Да.
        Знаю.
        Все знаю.
        Где. Как.
        Только молчи.
        Молчи.
        Погладить. Ниже.
        Еще ниже.
        Чуть выгнуться.
        - Очень…
        Закрыть глаза.
        Схватиться пальцами за столешницу. Крепче.
        Забыться, чувствуя, принимая движения.
        Не думать. Не думать. Не думать.
        flame
        - не надо плакать… ты так замечательно выглядишь на своих фотках, а на некоторых очень соблазнительно….:).. опухнет носик от слез…
        Сквозь подступающие к глазам слезы у нее вдруг вырвался смешок. Нет, этот Леша однозначно маленький подлиза! К гадалке не ходи, сидит там в своей Перми, кудахчет с десятком барышней, и каждой…
        Очаровашка
        - а ты меня точно ни с кем не перепутал?!))
        flame
        - нет, не перепутал, тебя сложно с кем-нибудь перепутать!:) у тебя необычная манера общения…. да и не так много прекрасных и очаровательных дам у меня в контакт-листе, чтобы я мог перепутать:)
        Ох ты ёшкин кот, какой Версаль!
        Она открыла почту, откопала утонувшее в потоке рабочих писем послание с фотографией и еще раз взглянула на снимок.
        Хм.
        Взгляд поднялся чуть выше, и ее внимание привлек домен, с которого было отправлено письмо.
        Она распахнула глаза и мысленно присвистнула.
        Надо же, крутая контора. Таких на всю страну раз-два и обчелся, мимо не пройдешь.
        Ну-ка, ну-ка, проявим любопытство и уточним.
        Очаровашка
        - ты работаешь в представительстве этой Конторы в Перми?!
        flame
        - есть такое дело:)
        Ого! 23 года - и уже такой бренд? Интересно, папа-мама помогли, или сам устроился? Неплохой старт для столь юного возраста. Может, он и не так глуп, каким хочет показаться…
        Очаровашка
        - а ты завидный жених, наверное..)) девочки небось бабочками вокруг кружат….))
        flame
        - бабочками, не бабочками, но кружат…. только не знаю, хочется чего-то необычного…. иногда сам себе поражаюсь…..
        Скучаем? И чего же тебе такого необычного хочется?..
        Очаровашка
        - экзотики?!)) черной кожи?!))) танца живота?!)))) благовоний?!))
        flame
        - нет, знаешь, хочется просто доброты, нежности и понимания….
        Тююю… Неужели все вокруг такие уж злые, жестокие и равнодушные?
        Очаровашка
        - ну…. вряд ли все эти прекрасные бабочки тебя не понимают…)) наверняка многие пытаются быть нежными, ласковыми и трепетными…))
        flame
        - понимаешь, Оченька, я человек с необычными жизненными принципами и не многие могут их принять, не говоря уже о том, чтобы понять, встречал я всего двух таких девушек, но увы….. с ними не сложилось…..
        Всего двух? А ты, парень, зажрался!
        И что ты там такое декларируешь, что барышни шарахаются?
        Очаровашка
        - и что это за принципы, если не секрет?!))))
        И щелкнуть его, что ли, чтобы поменьше ныл?
        Очаровашка
        - а две - это уже неплохо..))))) можно сказать - много…)))) некоторым и такого успеха не дано…)))))))
        flame
        - это очень долгая тема, в двух словах не объяснить…. вообще, я делаю много таких вещей, которые людям не понятны…. они просто отказываются их принять…
        И?
        flame
        - я никогда никого ни в чем не ограничиваю…. вот в этом всегда бывает проблема….
        Хм, интересно…
        Очаровашка
        - свобода - это основное условие полноценной жизни человека…))) и в чем же ты не ограничиваешь свое окружение?!)))))
        flame
        - вообще ни в чем…. но этого же требую взамен….
        Это как? Никаких правил и условностей? Праздник непослушания и асоциальное поведение в одном флаконе?
        Очаровашка
        - ты любишь стоять на рабочем месте на голове?!))) выливаешь компот на голову своего начальника?!))) не чистишь зубы по утрам?!))))
        flame
        - ты меня за какого-то неадеквата принимаешь, да, Оченька? …мы ведь говорим о свободе…
        Ну и что мы вкладываем в это понятие?
        Очаровашка
        - свобода - не есть вседозволенность..))) только любовь и есть свобода..)))
        flame
        - а что есть любовь?!!:))) разве это не доверие?!!
        Она задумалась, задержав пальцы на клавиатуре.
        Нет, для нее это не только доверие. Но вдаваться в подробности не хотелось.
        Очаровашка
        - одна из составляющих..))
        flame
        - а когда оно пропадает?
        Это он об измене, что ли? Ну тогда да, тутти-финити. Если, конечно, речь идет о нормальных отношениях.
        Очаровашка
        - разочарование в предмете..))))))
        flame
        - :)))) ты знаешь, я никогда не мог подобрать слов…. а ты сказала прямо в точку!!!!!:))))
        Очаровашка
        - тебе надо заняться лексикой…))))
        flame
        - поможешь?:))
        Оо, нет, это не к ней. Это к бабочкам.
        Очаровашка
        - у тебя и без меня достаточно учителей..))
        flame
        - считаешь?:)))
        А то!
        Очаровашка
        - уверена..)))))
        Интересно, кем же он все-таки работает в 22 года в такой компании?
        Бывший студент, судя по возрасту. Может, пару наводящих вопросов, пока он весь из себя кокетливый болтунишка?
        Очаровашка
        - а что же скромный логопед делает в такой крупной конторе?!..
        Маркетинг, PR исключаются - у этого логопеда явно трудности с подбором слов. Работа стационарная, мальчик все время за компом - значит, сидит в офисе, как минимум. Какой-нибудь технарь…
        flame
        - учу больших начальников буквы говорить правильно:)
        Все ясно. Болтовня-болтовней, но откровенничать мальчик явно не собирается. А если так?
        Очаровашка
        - у вас столько народу страдает дефектами речи?!))
        flame
        - ты знаешь, у меня на руках 3 пальца, так вот их не хватает:)
        Очаровашка
        - а куда остальные 7 делись?!..
        flame
        - остальные не разгибаются, начальники очень большие….:)
        Какие мы, однако, несговорчивые и скрытные…
        Очаровашка
        - и какую букву сегодня проходили?!))
        flame
        - «С»:)
        Очаровашка
        - ну прям террариум - ни дать, ни взять…
        flame
        - типа свистящие-шипящие???:)
        Очаровашка
        - надеюсь, с ядовитыми у вас не густо..))
        flame
        - всякие встречаются….:)
        Очаровашка
        - у нас всех вытравили..))
        flame
        - везет вам!!!!:)
        Очаровашка
        - у нас круговая порука..)) каждый мангуста воспитывает в себе, чтобы душить гадов на месте…)) у нас они не выживают..))))
        flame
        - это хорошо, а у нас родственная порука, поэтому выживают только приближенные…..
        Ну, кто бы сомневался - у такой-то золотой кормушки да без ядовитого серпентария?
        АТС.
        Настя.
        Что еще случилось?
        - Это Лера.
        - Лерочка, привет,  - в голосе напарницы звучала озабоченность.  - Завтра нужно ехать в ДКС[4 - ДКС - Департамент консульской службы МИД РФ.] отвезти приглашения для итальянцев.
        «Итальянцы», партнеры их компании по бизнесу, регулярно приезжали в Россию, и ей вменялось в обязанности заниматься оформлением приглашений, а также организацией их проживания и перемещений по стране.
        Ехать. Завтра утром.
        Нет, она всегда была рада оторваться от офисной рутины и немного прогуляться, но мороз и непролазная грязь из воды, снега и льда под ногами явно не располагали к прогулкам. А завтра ей предстояло минут 15 пешком топать от метро по морозу по Садовому и еще как минимум час стоять в очереди в ДКС.
        Охохох, что ж я маленьким не сдох…
        - Конечно, без проблем.
        Нужно не забыть забрать приглашения с вечера, чтобы утром не заезжать за ними в офис.
        - Будешь уходить, оставь папку с документами у меня на столе.
        - Аха, хорошо!
        Так… О чем они там болтали? Ах, да - куча денег и серпентарий в одном флаконе.
        Очаровашка
        - нет, у нас все попроще…
        flame
        - рад за тебя!!!!))
        Да уж, только змей ей еще до кучи не хватало для полноты ощущений!
        flame
        - ага?!! а можно поинтересоваться, какие у тебя критерии для идеального мужчины?:))))))
        Жаждешь примериться к формату? Извини, буду вынуждена разочаровать…
        Очаровашка
        - никаких…)) все настолько размыто и приближенно..))) все равно ничего тебе конкретного не смогу сказать…)))
        flame
        - все зависит от обстоятельств и конкретной ситуации….:)
        Очаровашка
        - естественно…)) у меня все периодами..))
        flame
        - :) у меня почему-то тоже….:)
        Почему-то я в этом не сомневалась.
        Очаровашка
        - это мило..)))
        flame
        - я вообще не люблю однообразие…. когда все однотипно, дни тянутся…..
        Она тоже. Не любила.
        Очаровашка
        - что значит - однотипно?!..
        flame
        - одна и та же последовательность действий и событий, которая влечет за собой адекватную реакцию окружающих:)
        Она вдруг поймала себя на мысли, что испытывает удовольствие от того, что поддразнивает этого совершенно незнакомого ей парня. Странно, что это с ней? Или ей, так же как и ему, вдруг захотелось испытать хоть какое-то разнообразие в почти застывшей, как болото, жизни? Главное, факт оставался фактом - он явно поднимал ей настроение и отвлекал от грустных мыслей. Этакое приятное лекарство от тоски.
        Значит, не любим скучать?
        Очаровашка
        - а ты хочешь, чтобы окружающие тебя были неадекватны?!)) милый, тебе надо работать в сумасшедшем доме..))
        flame
        - :) может, ты и права……. но кто меня туда возьмет без соответствующего образования….
        Очаровашка
        - да нет, надо просто заразиться навязчивой идеей, что ты Наполеон… или на худой конец - Александр Македонский..))
        flame
        - :) не помогает, все думают, что я просто прикалываюсь….
        Это ты просто не сильно старался….
        Очаровашка
        - тогда надо начать писать с балкона…..
        flame
        - нет, это амморально!!!!! я не могу себе такое позволить, и скорее всего это приведет в другое учреждение…..
        Нее, погоди, ты ведь только что кричал, что жаждешь разнообразия?
        Очаровашка
        - аморально пишется с одной буквой М….)))) значит, будешь путешествовать…))))
        flame
        - спасибо, я по русскому троечку слабенькую получил, так что ты меня почаще поправляй….:)))) может, грамотнее буду…
        Куда ж ты теперь денешься, незнакомец по имени Леша? Научу так, что по гроб жизни не забудешь.
        Очаровашка
        - поправлю, уж в том не сомневайся!
        5. Бабочка

        Март подходил к концу, и она неожиданно для себя поняла, что все чаще при мысли об офисе на ее лице появляется странная беспричинная улыбка. В ее работе мало что изменилось - текучка нервировала своей бессмысленной нервотрепкой, АТС трезвонила с утра до вечера, а рабочий стол был все так же залеплен разноцветными стикерами с различными «склерозками». Но теперь, запуская утром аську, она знала, что весь день новый загадочный пермский кавалер будет изо всех сил стараться заполнить собою все ее время и внимание, и то, что поначалу казалось ей досадной навязчивостью, со временем приобрело совершенно другие краски.
        Впервые в жизни она столкнулась с таким напором, с таким безыскусным и неподдельным желанием общаться с ней. Леша с трудом скрывал свое нетерпение, когда, заваленная работой, она не успевала быстро ему отвечать, словно не замечая ни ее снисходительности, ни откровенных равнодушных отписок. Казалось, он просто игнорировал ее иронические замечания и колкости, делая вид, что к нему они не относятся. Поначалу она предполагала, что очень быстро начнет в его обществе скучать - он не блистал эрудицией, нередко не понимал смысла ее шуток. Но вода терпеливо, капля за каплей, точила камень - его непосредственность и настойчивость делали свое дело, и она смягчалась, оттаивала, шажок за шажком подпуская его все ближе и ближе. Он не отходил привычно в сторону, когда она, раздраженная рабочей беготней, захлопывала перед ним дверь - он тут же беззастенчиво лез в окно, задавая вопросы, терпеливо докапываясь до причин ее плохого настроения. Он не знал слова «нет», он упорно шел к своей цели, и этой целью была она.
        Иной раз она искренне поражалась его толстокожести, его всепобеждающей наглости и апломбу, осознавая, что волей-неволей это производит на нее впечатление. В ответ она отпускала сальные шуточки, задавала ему провокационные вопросы, пытаясь по его реакции понять, насколько это его задевает, и что ему от нее нужно. Он не был искушен в словесных пикировках, иной раз демонстрируя почти мальчишескую застенчивость. Он изо всех сил старался выглядеть перед ней взрослым и зрелым, и это противоречивое сочетание самоуверенности и неискушенности безотчетно ей нравилось.
        В конце концов, нужно же было набраться храбрости, чтобы вот так безапелляционно ворваться к ней, рискуя быть посланным. Она бы в жизни на такое не решилась…
        Он без конца задавал ей вопросы - о том, что она любит, о чем думает. Поначалу это заставляло ее нервничать, и он отступал, внешне смиряясь с ее отказом, но лишь временно, чтобы затем, подловив ее в моменты слабости, снова задать их, и она волей-неволей делилась с ним тем, что ее беспокоило.
        Дни проходили незаметно - один за другим. Теперь она уже болтала с ним в аське постоянно, окончательно приняв для себя сам факт его существования.
        Ну да, они болтали. Иногда целыми днями. Она смеялась, наблюдая за тем, как он пытается очаровать ее стандартными фразами, и тут же щелкала по носу, давая понять, что разгадала его невинные игры. Этакое развлечение, которое для нее самой не являлось чем-то необычным, на чем стоило заострять внимание или принимать близко к сердцу.
        Социум приучил ее к таким играм. Она не была легкомысленной, скорее серьезной и вдумчивой, но качества эти только усложняли жизнь. Одиночество и независимость прочно вошли в моду. Вокруг были востребованы простота и умение быстро реагировать на смену декораций. Свободные отношения, не скованные глубокими чувствами, стали чем-то вроде элегантного аксессуара, и она безотчетно училась его носить - своего рода плотная эмоциональная паранджа, в которую были закутаны ее сердце, чувства и мысли, и куда любопытным взглядам путь был заказан. На этом поле любое, даже случайное, вторжение грозило обернуться для нее катастрофой.
        Она была наивным романтиком, так и не разучившимся мечтать. Удары, которые наносила ей жизнь, научили ее опасаться откровенности, не подпускать к себе людей близко, и самой не приближаться к ним. Она слишком быстро привязывалась, слишком многим была готова поделиться, слишком много ожидала взамен - боль от таких отношений и от последующих разрывов всегда была ужасной, пока в какой-то момент она не поставила для себя точку и не сказала, что с нее хватит. Те связи, которые разворачивались на ее глазах в чате, лишь укрепили ее в этом решении. Ох уж эти душещипательные разговоры об одиночестве и непонимании, изощренные развлечения, где ради забавы кто-то влюблял в себя кого-то, великие романы, гремевшие на всю тусовку, и столь же громогласные расставания… Все эти извращенные вариации любви казались ей эмоциональной порнографией, сублимацией искренности и того настоящего чувства, о котором когда-то мечтала она.
        Ну, ничего. Не сложилось, как говорится, сразу, но разве из-за разрушенных девичьих иллюзий стоит ставить крест на целой жизни? Может быть, стоило научиться жить правильно - так, как жил весь остальной мир, не заглядывая в темные глубины и не стремясь летать?
        Игорь был самым что ни на есть правильным - каменная, пуленепробиваемая, воздухонепроницаемая стена. С места не сдвинешь, даже если захочешь. Уж он, как никто другой, знал, что в этой жизни хорошо, а что плохо, и всякий раз не упускал случая напомнить ей, что пора повзрослеть. Все ее попытки чем-то поделиться заканчивались нотациями, нравоучениями, бесконечными упреками с его стороны, от которых она чувствовала себя еще более несчастной и разбитой. Ее чувственность и непосредственность в его глазах выглядели почти преступлением, вызывая подозрения и беспричинную ревность, и это заставляло ее захлопываться, уходить в себя еще глубже, не вдаваясь более ни в какие объяснения.
        В отличие от Игоря, Леша не давал никаких оценок ее поведению. Казалось, он, как и она, просто наслаждается всем происходящим: они виртуально флиртовали, строили друг другу глазки, кокетничали, как малые дети, встречаясь утром и беспечно расставаясь вечером. В этом была известная легкость, безответственность, в которой она, наконец, могла отдохнуть и насладиться тем, что происходило в этот момент в ее жизни.
        За все это время она не задавалась в отношении Леши никакими лишними вопросами, да ей это было и не нужно. Поначалу она опасалась, что юноша будет чересчур навязчивым - ей приходилось неоднократно сталкиваться с такими экземплярами, которых она быстро отправляла в игнор-лист. Любопытство ее тоже не мучило - какой смысл в вопросах, если собеседники находятся за сотни километров друг от друга, и ни о каких встречах, а уж тем более отношениях, и речи быть не могло? Он мог быть кем угодно, каким угодно - ее не заботила ни его внешность, ни то, чем он на самом деле занимается. Она ощущала себя яркой бабочкой, которую он изо всех сил пытался поймать в свой сачок, а она ускользает, то и дело подлетая ближе и дразня его яркими разноцветными крылышками с дивным, неповторимым узором.
        За окнами потихоньку вступала в свои права весна.
        Москва просыпалась от зимней спячки: панцирь из снега и льда медленно и неохотно сползал с улиц и домов. Под ногами уже не хлюпало кошмарное месиво из грязи и воды, которое буквально швыряли под ноги прохожим из-под своих колес бесчувственные автомобили. Теплые солнечные лучи сушили на асфальте огромные лужи, и она, обожавшая ходить пешком, с наслаждением предвкушала долгие пешие прогулки по городу с плеером в ушах.
        Она любила гулять, бродить по улицам, отмеряя мыслями расстояние. Гоголевский бульвар, с его ровными линиями старых красивых зданий, всегда дышал покоем и отрешенностью - она скользила взглядом по ярким пятнам фонарей, а ей на лицо падали капли с голых ветвей деревьев. Она любила эти последние крохотные уголочки исторической Москвы - то, что еще не смели деньги и безвкусица из стекла и бетона, любила уходящий в небытие город ее детства. Она сворачивала на Старый Арбат, наводненный людьми, которые что-то покупали или просто гуляли мимо немногочисленных художников и ларьков с сувенирами. Она скользила по всему этому рассеянным взглядом, не замечая - она просто шла вперед, не торопясь, ощущая внутри ни с чем не сравнимые мир и покой.
        В наушниках ее плеера играла музыка, а она мечтала. Наедине с собой, по-детски наивно мечтала, что однажды она будет так же гулять по вечернему городу, держа за руку кого-то невероятно ей близкого и родного. И капли с деревьев будут так же капать им обоим на лицо, и в воздухе будет ощущаться дыхание весны, а они будут идти, просто идти, о чем-то тихо разговаривая, чтобы вдруг на секунду остановиться, прижавшись друг к другу и осторожно коснувшись губ, тихо прошептать «я люблю тебя».
        Теплое дыхание на еще холодном ветру.
        Сильные ладони, сжимающие, оберегающие, защищающие ее от замкнутого круга сомнений и горькой дороги одиночества.
        Да, когда-нибудь оно так и будет. Непременно так будет.
        6. Деловое предложение

        Часы над столом показывали почти шесть часов вечера, рабочий день подходил к концу, а разговор в ее аське, кажется, и не собирался заканчиваться.
        flame
        мужчине нельзя показывать свои чувства…. так же как и женщине….:)
        Очаровашка
        ха!!!!!!.. слова - это не показатель!!!))) это всего лишь слова…))))
        flame
        за словами идут действия!!!!!!
        Очаровашка
        ты глубоко заблуждаешься..)))
        flame
        почему???????
        Очаровашка
        есть три совершенно разных понятия: мысли, слова и поступки… и они не всегда суть одно и то же!)
        flame
        да, я с тобой согласен, но в твоих словах скрыты твои мысли, и умеющий и знающий человек может их вычленить!!!!!!
        Он иногда так смешно выражался, что она с трудом сдерживала смех и желание вставить пусть мелкую, но шпильку. Беззлобную, как ей казалось, лишь бы собеседник по ту сторону аськи не вел себя слишком самовлюбленно.
        Очаровашка
        я не думаю, что в моих словах кто-то что-то членит…))) если я пишу человеку, что я по нему тосковала, как кактус без солнца, вряд ли из моих слов можно высосать какой-то глубокий, потаенный смысл..)))))))
        flame
        :) это очень философская тема…..
        Ой, да ладно!
        Очаровашка
        ну ко всему надо относиться с юмором и иронией..))) иначе можно сойти с ума и туда же отправить окружающих..))))
        flame
        :) я именно так и делаю, после того как однажды чуть не спился, и башню чуть не сорвало….:)
        Ого, какие страсти-мордасти!
        Очаровашка
        это как это?!))
        Кажется, она даже ушки навострила, так ей хотелось узнать подробности!
        flame
        ну вот так…
        Как все серьезно, однако! Нет, надо вернуться в более веселое русло…
        Очаровашка
        (махнула рукой).. много женщин есть на свете!!!..а вот хороших любовников - единицы…
        Это была провокация. Откровенно наглая провокация. Но, в конце концов, что ей мешает просто немножко его подразнить? С некоторых пор ей так это нравилось…
        Так, и каков будет ответ?
        flame
        :) без комментариев…..:)
        Ну воот…. Да кто ж тебе такую роскошь позволит?
        Очаровашка
        я что-то не то сказала?!..))) неудовлетворенных, несчастных женщин - миллион, и они плодятся и плодятся… а хорошие любовники, способные сделать их счастливыми, наоборот, вымирают…((
        Ну да, иногда было приятно повздыхать на чисто теоретическую тему и покрасоваться - да, и мы, умницы и красавицы, не чураемся такой беседы. Обо всем.
        Да-да. И о сексе в том числе.
        В конце концов, это не менее пикантно, чем им заниматься.
        flame
        все правильно, я с тобой полностью согласен, могу только добавить, что хороших любовниц столько же, сколько и хороших любовников!!!!!!
        Ммм, как интересно! Это значит, что мы выбираем придирчиво? Это уже хорошо…
        Очаровашка
        да уж, на средненькое соглашаться не имеет смысла…))))
        flame
        :) а высший пилотаж тогда, по-твоему, что?
        Она задумалась на секунду, словно окунувшись в собственные ощущения и воспоминания, и через секунду пальцы быстро-быстро застучали по кнопкам клавиатуры.
        Очаровашка
        когда мужчина, словно дикое животное, выжирает тебя изнутри, словно выпивает все твои соки, мучает до бессилия и крика, и в ту же секунду ты - тонкий и трепетный сосуд, который он оберегает и лелеет, хрупкий от пережитых потрясений, но чистый как горный хрусталь…. в момент наивысшего удовольствия, словно в бушующем океане, он твой челн и прибежище… он может одним прикосновением среди толпы людей заставить тебя забыть об окружающем мире и мечтать забраться ему в джинсы… мне продолжать описывать?!..
        flame
        мне это до боли знакомо… не стоит… от меня ушла только одна женщина… остальные ходили и умоляли остаться, извини, не хотел хвастаться…
        Она покачала головой и рассмеялась, глядя на открытое окошко аськи. Ходили и умоляли? Вот самовлюбленный индюшонок!
        Очаровашка
        так тебе девушки признавались в том же, что я тебе тут описала?!))
        flame
        :) когда говоришь женщине глядя прямо в глаза, что она тебе не нужна, что она уже настолько надоела, а она со слезами на глазах пытается затащить тебя в постель, стоит перед дверями и кричит в истерике «ты никуда не пойдешь!» или садится на коврик перед дверью и говорит, что никуда не пойдет…. я не знаю, как это называется…..
        Уууууууу, Леша, а ты, оказывается, сверхвостребованная суперзвезда в Перми… Ну ничего, мы в тебе это исправим!
        Очаровашка
        Вот тут у меня возник интересный вопрос - какая разница, когда ты спишь с нелюбимой барышней и с любимой?!..))))
        flame
        никакой:))))
        Она озадаченно посмотрела на экран и слегка нахмурилась. Что, даже в эмоциональном смысле никакой?
        Очаровашка
        одинаково встает?!..))))
        Ну давай же, Казанова, рассказывай!
        flame
        :) зависит от женщины, насколько она хорошая любовница….
        Загадочная формулировка. «Хорошая» - это какая? Акробатка-эквилибристка?
        Очаровашка
        ну расскажи мне, какие они - мужские ощущения?…))) для тебя ведь секс - это не любовь?…))
        flame
        я уже не знаю, что это такое - любовь… а когда происходят действия из спича€, забываешь про все, отключаешься от окружающего мира, и получаешь истинное удовольствие, наслаждаешься запахом, движением, ощущаешь дрожь тела женщины от прикосновений, стоны будоражат тебя, рассудок затмевается, ты перестаешь контролировать, что ты делаешь… а когда сознание проясняется, ты видишь изнеможденное создание, довольное… и когда женщина уже совсем без сил, но не может отказаться от продолжения…….. я не знаю, может не очень красочно….
        Тонкий мелодичный звон - будто чей-то невидимый палец дотронулся до сильно натянутой внутри струны. Нежно, бережно. Наверное, он чувственный, этот Леша…
        Очаровашка
        женский оргазм, особенно множественный, сильнее, чем мужской…))))
        flame
        а ты откуда это знаешь????:)
        Очаровашка
        от себя, любимой…)))
        flame
        да, кстати, ты обещала выслать экзотичную фотку…..:)
        Ну, обещала - это чересчур сильно сказано…
        Очаровашка
        она слишком большая…)))
        flame
        в смысле?????:)
        Она только начала набирать ответ, как от него снова пришло сообщение.
        flame
        ну ладно, я понял, что ты мне ее не хочешь присылать….:)
        ты так ловко выкручиваешься, меня это всегда поражает…..:)
        - Лера!
        Она обернулась - Настя закрывала за собой дверь в кабинет:
        - Ты почему не идешь домой?
        - Мелочовка,  - улыбнулась она и откинулась в кресле.  - Пришлось задержаться.
        Уффф, словно из другого мира вернулась - пришлось даже слегка помотать головой, чтобы осознать, что вокруг нее существует совсем другая реальность, нежели этот разговор с молодым человеком.
        - Завтра канцелярию должны привезти?  - спросила Настя, убирая ключи в сумочку.
        - Да, завтра меня разорвут на тысячу маленьких Лер. Жаль, я еще не научилась делиться хотя бы на молекулярном уровне…
        - Смотри, не сиди долго. Уже поздно.
        Она автоматически подняла глаза - на часах была половина восьмого вечера.
        Да, было бы неплохо поехать домой, тем более что до него добираться почти полтора часа.
        - Счастливо!
        - Пока!
        Она вновь бросила взгляд на экран монитора.
        flame
        ну вот…… Оченька, ты обиделась, что ли?….
        Очаровашка
        неееет..)) я тебе уже в сотый раз говорю, что я никогда не обижаюсь по асе.))… смешно же..)) а насчет «выкручиваюсь» - таки да, это я делаю действительно ловко..))
        flame
        ну хорошо:)) а не по асе ты тоже не обижаешься?:)
        Ну, Лешенька, вряд ли нам когда-либо придется разговаривать не по асе…
        Очаровашка
        а какое это имеет значение?!))
        flame
        просто любопытно….
        Хм…
        Очаровашка
        когда мне делают больно, я стараюсь об этом говорить человеку….
        Очаровашка
        если он это делает регулярно - значит, мы расстаемся…..
        Ей показалось мало написанного, и она добавила вторую ремарку. Пусть знает, что она тоже самолюбива и умеет принимать решения.
        Да, умеет.
        Наверное.
        flame
        скажи, а как лучше поступить…. я делаю человеку больно, он мне об этом говорит, я продолжаю, но он продолжает говорить, но не уходит….
        Ааа, как завуалированно! Леша, Леша… фу! Жаловаться девушке на других девушек!
        Неужели барышни до такой степени замучили чувствами?
        Фу, и еще раз фу!
        Да уж, ей, с ее склонностью быстро привязываться, явно стоит держаться от этого Леши подальше - как хорошо, что она на все эти страдания смотрит со стороны!
        Но поучить - это мы завсегда можем. Это мы даже любим…
        Очаровашка
        значит, жди…)) здесь только от нее все зависит..)) ты свое решение уже принял - дело за ней…)) ты ничего уже не сможешь изменить..)) если она решила для себя, что ей лучше, когда ей делают больно,  - это называется определенным словом…)) самое главное, всегда помнить, что ты и она - свободные люди со своим выбором…))
        Как это она все красиво написала! И как умно! Прямо заслушаешься… Тьфу, в смысле, зачитаешься!
        flame
        спасибо!!!!
        Да всегда пожалуйста - обращайся еще, если что!
        flame
        Оченька, скажи, ты в Бога веришь?
        Ой, это такой сложный вопрос…
        Очаровашка
        нет, не верю..)) я верю только в одно в этой жизни - в любовь..)))
        flame
        сильно сказано!! у меня складывается такое впечатление, что ты презираешь всех мужиков… или я ошибаюсь???:)
        Интересно, с чего такой вывод?
        Очаровашка
        я их не презираю…. с мужчинами можно играть, их можно хотеть, с ними можно работать, пить, разговаривать на любые темы, но любить….
        Либо боль, либо разочарование - но в результате почти всегда пустота. И всякий раз обещание себе - быть более осмотрительной в выборе. И так по кругу, с которого уже так давно хотелось соскочить.
        flame
        поясни, пожалуйста
        Ладно, скажу, если просишь…
        Очаровашка
        Любовь - не цепь, любовь - свобода, которая придает тебе сил, она исцеляет, помогает, спасает… Не нависание, не навязывание, а понимание и поддержка… Я бы хотела найти мужчину, который бы понял это, и в котором бы я не разочаровывалась через энное кол-во времени…
        flame
        хм…. свобода - да, но любовь должна быть взаимной, иначе ты не получишь этой свободы… любя же и давая свободу другому, он или она пользуется ими, не давая ничего взамен, и есть очень тонкая грань между любовью и чувством собственности… и как ни старайся, слишком мала вероятность найти свою половинку - человека, который будет понимать тебя и разделять твои чувства! …а играть - это быстро надоедает…
        Странное, щемящее, полузабытое ощущение.
        Ей вдруг показалось, что она разговаривает с кем-то очень близким - думающим и чувствующим так же, как она сама, только по роковой случайности потерянным ею когда-то.
        Она в легком раздражении тряхнула головой, мысленно отмахнувшись от чего-то саднящего и грустного.
        Судя по всему, этот Леша из Перми на том конце аськи только и делает, что отбивается от настойчивых поклонниц. На что прикупаются эти девочки? Наверняка не в последнюю очередь на вот такие же проникновенные слова. Стоит ли ей совершать такую же ошибку? Глупый вопрос. Нет, не стоит придумывать себе то, чего нет.
        Обычно это плохо заканчивается. Всегда.
        Очаровашка
        Уважение к самой себе, к своим возможностям, уму - тоже основа любви. Предел в ней есть только в тебе самом, только ты сам можешь назначать ей меру, и никто другой… Если та несчастная девочка рыдала на твоем пороге и просила любви - это был ее выбор. Значит, она считала этот путь для себя приемлемым… хотя вряд ли она в данный момент думала о тебе, мне так кажется…
        flame
        я никогда не чувствовал себя виноватым при виде женских слез - это, как ты верно сказала, их выбор… что касается меня, я никогда не стану унижать себя… если человек так поступает со мной, значит он не достоин меня…
        flame
        и я не стану искать любовь, она сама найдет, придет тогда, когда я буду к ней готов…
        flame
        девочка… это еще большой вопрос, кто был более несчастен в тот момент…
        Ох, как же путанно и непонятно ты иногда изъясняешься, Леша,  - приходится словно через бурелом продираться, чтобы понять, что ты хотел сказать.
        Ну да ладно, пора эти душевные разговоры заканчивать - для общей безопасности.
        Очаровашка
        На то и жизнь дана..)) а секс штука прекрасная…)) и такая оздоравливающая…))
        flame
        :)и лучше всякой зарядки…
        Ну, в этом никаких сомнений быть не может!
        Очаровашка
        как мы друг друга на расстоянии хорошо понимаем!!!!!!!))
        flame
        это пока на расстоянии….:))
        Да, действительно, в нашем с тобой случае это самый оптимальный вариант, иначе вся прелесть общения тут же полетит в тартарары. Хотя…
        Очаровашка
        в этом-то и грусть заключается…….((
        Прошла одна минута, другая - ответа не последовало.
        Что, неужели обиделся?
        Очаровашка
        ну здрасти…)) и чего молчим-то?! …
        Прошло буквально три секунды.
        flame
        извини, телефон…
        Ммм, телефон с ним рядом?? Значит, вполне реально позвонить и услышать…
        Очаровашка
        а дай-ка мне свой телефон - я хоть голос послушаю, так интересно становится..))
        Нет, это, конечно, была совершенно шальная идея, но, в конце концов, что она теряет? Будет забавно послушать голос человека, которого ты никогда не видел и точно не увидишь. Но зато хоть станет ясно, что на том конце сидит реальный молодой человек. Кроме того, и платить за межгород не придется - на пятиминутный разговор с Пермью в общем счете вряд ли кто-то обратит внимание…
        flame
        думаешь, стоит?!:)
        Очаровашка
        есесьно..))
        Она уже умирает от любопытства!
        flame
        домашний али рабочий?:)
        Очаровашка
        а ты сейчас где?
        flame
        на работе…:).
        Очаровашка
        ну тогда чего спрашиваешь?!))) неужели тебе не хочется услышать мой милый голосок?!))
        flame
        звучит заманчиво….. а о чем будем говорить?:)
        Да о чем угодно, лишь бы посмеяться.
        Очаровашка
        стишок тебе прочту…))
        flame
        ну хорошо, лови….
        Шесть цифр.
        Ну здорово.
        А сам город как набрать?
        Очаровашка
        а код???????
        flame
        :) извини…. 3422
        Она схватила трубку с базы и быстро набрала написанный в аське номер, чувствуя, как в ней буквально закипает азарт предвкушения. Ну пожалуйста, хоть бы не какой-нибудь затюканный додик, хоть бы не какой-нибудь затюканный додик…
        Трубку сняли на третьем гудке:
        - Алло?
        Фуууф. Ну, во всяком случае, голос был не женский. И, кроме того, в телефоне что-то отвратительно шипело.
        Ну и связь!
        - Привет.
        Она с трудом сдерживалась, чтобы не рассмеяться прямо в трубку - настолько абсурдной и смешной ей казалась вся эта ситуация. Еще каких-то пару недель назад она знать не знала этого парня, который живет практически на другой планете, и вот на тебе - они уже болтают по телефону!
        - Что ты смеешься?
        Мальчишеский голос был бархатистым и немного застенчивым.
        - Откуда ты знаешь, что это звоню именно я?  - не в силах сдержать смех, спросила она.  - Может быть, это кто-нибудь по твоей работе?
        - У нас уже слишком поздно для рабочих звонков,  - несколько смущенно ответили на другом конце телефона.  - Тем более вряд ли кто-то будет мне сюда звонить и так смеяться…
        - Извини, но ты так мило смущаешься, что я просто не могу сдержаться!..
        - Хорошо,  - в трубке раздалось мягкое покашливание,  - я постараюсь говорить более нагло.
        Она снова рассмеялась:
        - Нееет, не надо! Лучше удовлетвори мое любопытство - чем ты занимаешься в такой крутой конторе?
        В конце концов, он ей скажет или нет? Они уже почти познакомились!
        Вздох:
        - Ты действительно хочешь это знать?
        - Конечно, хочу! Иначе зачем спрашивать?
        - Я работаю в службе техподдержки.
        Она на секунду задумалась. Компьютерщик, что ли?
        - У тебя, наверное, очень сложная работа,  - с деланым благоговением в голосе произнесла она.  - Ничего, что я звоню и отвлекаю?
        Она вновь услышала смущенный вздох - кажется, на том конце провода были явно не готовы к ее веселой манере вести диалог:
        - Ничего, я как-нибудь справлюсь.
        Ох, как жаль, что нельзя посмотреть - судя по голосу, он сейчас там залился краской и опустил глазки, как невинный скромный колокольчик!
        - Ты знаешь, я в тебе никогда не сомневалась! Вот прямо с первого дня нашего знакомства!
        Снова вздох:
        - Как же ты любишь надо мной издеваться!..
        - Нееет, ничуть! Я в восхищении!
        Нет, судя по очередном вздоху, веселую иронию в собственном голосе скрыть не удалось.
        - Ты ведь могла мне сказать «нет»…
        - А было нужно? У тебя достаточно милый голос!
        У него вырвался смешок, и она снова задорно рассмеялась:
        - Я не шучу!
        - Ну конечно!..
        Она взглянула на часы на рабочей панели монитора - разговор грозил затянуться больше чем на пять минут.
        - Ладно, боюсь, что на этой веселой ноте нам придется прерваться, а то мне дадут по шапке за использование служебного телефона в личных целях.
        - Ты мне, кстати, так и не сказала, кем ты работаешь и где…
        И не скажу. Зачем раскрывать все секреты сразу?
        - Давай оставим мне хоть какую-нибудь маленькую тайну, а то тебе быстро станет скучно!
        Он громко и показательно вздохнул:
        - Думаю, не станет.
        Вот и славно, вот и хорошо!
        - Тогда пока?  - беззаботно бросила она.
        - Пока!
        Открытая аська смотрела на нее с монитора, и она поймала себя на мысли, что улыбается ей.
        Ох, как же интересно!..
        flame
        ой!!!.. а стишок???:)
        Очаровашка
        ну, как голос?!..))
        Очаровашка
        я не люблю декламировать стишки под шипение в трубке..))
        flame
        нежный, манящий, уверенный, в меру скромный…. вобщем, СУПЕР!!!!:) а про шипение в трубке…. это так работают наши телефонисты….:)
        Ее охватило необыкновенное, удивительное ощущение радости и свободы - а разве может быть сегодня что-то невозможное, если она этого хочет?
        Очаровашка
        слушай, влюбись в меня…)) (деловое предложение)… это будет интересно..))
        flame
        предложение интересно, я рассмотрю его в порядке очереди…:)
        Боисся?
        Очаровашка
        не робей - я еще красивее, чем ты думаешь..)))))
        flame
        :) я не робею, просто все так быстро и неожиданно….:) чмОк!!!:)
        Очаровашка
        ну понятно: не боись, если я прихватываю «за яйца», то делаю это очень нежно..))
        flame
        :) я учту…:)
        Ее внимание отвлекла мягкая трель мобильника - на экране мигало знакомое имя.
        Игорь.
        Тьфу ты черт!
        Брать - не брать?
        Нет, не брать.
        Ну его на фиг.
        flame
        Оченька, и что ты замолчала?:)
        Очаровашка
        не хочу мешать тебе трудиться…)))
        flame
        разве ты можешь помешать?!
        Очаровашка
        я все могу, дорогой…))
        flame
        даже так???:) боюсь, что не все в твоей власти…:)
        Это мы еще посмотрим…
        Очаровашка
        ну почему же?!))
        flame
        а ты самоуверенна, однако!!!:) вот влюблюсь в тебя!!!!!…
        Она улыбнулась, глядя на экран аськи - на улице была весна, и сегодня она еще вполне успевала немного погулять по центру города.
        Какое же это счастье - весна…
        Очаровашка
        ты даже не представляешь - насколько это будет потрясающе…))
        7. Танец

        - Лерик, что с тобой?
        Она удивленно взглянула на подругу:
        - В каком смысле?
        - Ты уже второй час сидишь с очень мечтательным выражением лица и ни на чем не можешь сфокусировать взгляд. Ты меня не слушаешь совсем?
        - Ой, прости, пожалуйста…
        Между ней и Полиной уютно устроилась большая пластиковая миска, в которой лежал уже основательно подтаявший брикет сливочного пломбира, сверху обильно посыпанный замороженной вишней. Облизывая ложки, они мирно сидели на ее небольшом диванчике, поджав ноги, и болтали, время от времени подливая себе в чашки горячий чай.
        - Все, завтра голод!  - покачав головой, вздохнула Полина и зачерпнула ложкой еще немного мороженого.
        - Да ладно тебе,  - отмахнулась она.  - Надо же себя хоть иногда радовать, тем более когда вокруг так мало поводов для радости.
        Полина подняла на нее глаза:
        - Игорь?
        Она выдохнула и красноречиво закатила глаза:
        - Давай не будем о грустном. Мне вчера и так досталось на орехи.
        Ей совершенно не хотелось вспоминать о вчерашнем вечере. Она уговорила Игоря сводить ее в театр, на один из популярных молодежных спектаклей, куда она давно хотела попасть. Ох, как горько она пожалела о том, что вообще решила идти с ним туда,  - Игорь сидел весь вечер с постным лицом, скрестив руки на груди, остался недоволен увиденным и порекомендовал ей выбирать более классические и проверенные постановки. Ей же спектакль страшно понравился - пародия на один день из жизни популярной радиостанции была подана, на ее взгляд, очень оригинально, смешно и совсем не похоже на то, что ей приходилось видеть раньше.
        Раздражение Игоря было ей понятно, причина была вовсе не в спектакле. Их отношения явно выходили из-под его контроля, он ощущал, что она отдаляется от него все дальше и дальше. Хотя они не виделись уже пару недель, их вчерашняя близость была похожа на механические заученные движения двух скучающих в столетнем браке кроликов. Ее разочарование и охлаждение сказывались на их отношениях, напоминавших болото, в котором она страшно не хотела увязнуть.
        Ей нужно было набраться храбрости, чтобы признаться, что все кончено. Рано или поздно придется это сделать, ничего уже изменить невозможно. Ее иллюзии о стабильных отношениях превратились в цепи, которыми она тяготилась и которые отчаянно хотела сбросить. Будущее, интересное, захватывающее, манило ее, искрилось яркими красками, и кажется, теперь она даже знала, как его зовут.
        - Так ты мне скажешь, чему ты так загадочно улыбаешься?  - Полина откинулась на спинку дивана.  - Я ведь вижу, что с тобой что-то происходит. Давай, не тяни - рассказывай.
        - Да, собственно, пока нечего рассказывать. Ничего особенного не происходит.
        - Совсем-совсем ничего?  - Полина испытующе посмотрела на нее.  - А мне кажется, что происходит. Иначе ты бы так загадочно сейчас не улыбалась.
        - Я разве улыбаюсь?  - Она облизала ложку с остатками мороженого и со вздохом взглянула на опустошенную миску.  - Нее, это я от удовольствия жмурюсь. Как кошечка от сметанки…
        - Лерка! Колись!
        - Нее, я законопослушная гражданка и в незаконных акциях не участвую!
        Полина посмотрела на нее испытующе, но настаивать больше не стала:
        - Ну, хорошо. Тогда скажи мне, что ты собираешься делать на майские праздники?
        Она задумалась.
        Целых пять выходных дней. Хм…
        - А что, есть какие-то предложения?
        - Да, есть.  - Полина оперлась рукой на подлокотник диванчика и вытянула перед собой ноги.  - Как ты смотришь на то, чтобы смотаться на все праздники в Питер?
        Питер. Это было здорово.
        Она обожала этот город, кажется, с первого дня, как приехала в него впервые. Ей было тогда 13, и их целым классом вывезли на «знакомство с Достоевским» в самое неудачное время года - в конце ноября. Дул пронизывающий ледяной ветер, без конца моросил мелкий противный дождик, но она, словно околдованная, смотрела вокруг - на особняки и дворцы, кое-где обветшавшие, но еще не потерявшие былой блеск и величие, на широкие проспекты и улицы, пересекавшиеся друг с другом прямыми, как стрелы, линиями, на мрачные, плотно стоящие друг к другу старые дома прошлого века. Город - отвергнутая когда-то столица - был горд и холоден, но в ее глазах это было скорее достоинством, чем недостатком.
        Это была любовь с первого взгляда.
        - Хорошая идея.
        Полина испытующе посмотрела на нее:
        - Я думаю, Валера будет рад тебя увидеть.
        Валера.
        Это было искушение.
        Они не виделись уже больше года, а с тех пор, как в ее жизни появился Игорь, и даже созваниваться перестали - тогда она мысленно поставила крест на всех предыдущих отношениях. Но сейчас, когда стало окончательно ясно, что у них ничего не получится, она имеет право подумать о ком-то другом?
        Хотя что толку себя обманывать? Она уже думает. Взять хотя бы это ее новое пермское знакомство…
        - Если ты хочешь ехать в Питер на майские, то лучше билеты брать уже сейчас,  - задумчиво ответила она,  - если они еще есть, конечно…
        Полина победно улыбнулась:
        - Это означает «да»?
        Она притворно равнодушно пожала плечами:
        - Почему бы и нет?
        - Ты ему скажешь, что ты приезжаешь?  - Полина продолжала смотреть на нее с улыбкой.
        У нее вырвался легкий смешок, и она покачала головой:
        - Ты этим интересуешься в связи с тем, начну ли я с ним снова встречаться, или где мы в итоге все эти дни будем жить?
        - Разумеется, где мы будем жить! Наверняка в Питере все гостиницы уже давно забиты!
        - Ну, ты можешь запросто остаться у Вовки.
        Вовка был давним кавалером Полины, с которым она встречалась уже не первый год, и, само собой разумеется, вопрос о ее проживании в Питере был решен заранее. В отличие от нее…
        - Давай для начала решим вопрос с билетами. Мне очень не хочется вновь все праздники сходить с ума, думая, сможем ли мы и в этот раз уехать с проводником. У тебя деньги сейчас есть?
        - Да, кое-что от зарплаты еще осталось.
        - Тогда завтра вечером едем на Ленинградский и берем билеты.
        - Как обычно, на ночной?
        - Ну, если посчастливится, то да. А если, как обычно, билетов уже не будет, то будем ориентироваться по месту.
        - Ух ты, супер! Мы едем в Питер!!!
        - Да, твой Вовка будет просто счастлив, что я тебя снова к нему привезу.
        - Я думаю, Валера будет мне благодарен в той же мере.
        Она улыбнулась и покачала головой:
        - Там видно будет.

* * *

        В Питер она позвонить сама не успела - Полина, воодушевленная ее согласием, спустя два дня сообщила ей, что Вовка тут же позвонил Валере. Ответ был кратким и вполне определенным - никаких проблем, в любое время.
        Ну что ж, ничего другого она и не ожидала. Дело оставалось за билетами, и они с Полиной договорились на этой же неделе съездить на вокзал, чтобы хотя бы на этот раз не ехать в поезде «зайцами».
        По крайней мере, хоть это было с ее стороны проявлением ответственности. Если это чувство было ей хоть в какой-то степени дано свыше.
        Очаровашка
        Кстати, можно вопрос?!))
        flame
        конечно можно:)
        Очаровашка
        почему ты постучался в мою аську?! скучно стало?….
        Вряд ли она даже сама себе сейчас призналась бы, чем продиктован был этот вопрос. Кажется, ей безотчетно хотелось ощутить, что она нравится этому далекому, неизвестному Леше - маленькая, женская прихоть, интуитивное кокетство, присущее ее натуре. Кажется, он ее уже безнадежно разбаловал.
        flame
        не то чтобы скучно, просто как-то одиноко было… а это сильно важно?
        Нет, наверное, не особо. Но ведь интересно, насколько непредсказуемы пути, благодаря которым люди встречаются. Почему же именно она? Банальная случайность?
        Очаровашка
        да нет, просто я сама никогда не стучалась в чужие аськи, где меня никто не ждет…))
        Она все-таки не удержалась.
        Очаровашка
        доволен, что в мою постучался?!..
        flame
        я тоже не часто, и не со многими долго общаюсь…. а с тобой…. так получилось…. мне была интересна твоя манера общения… во мне говорил какой-то звериный инстинкт, мне хотелось, чтобы ты открылась с другой стороны…. не знаю почему, но я чувствовал, что ты не такая, какой хочешь показаться, может, это интуиция, может, еще что-то….
        Ооох, что вообще говорят в таких случаях? Хорошо, что они общаются по аське, и она могла скрыть, как ей было приятно прочитать эти слова. Интересно, что он о ней думает на самом деле?
        flame
        да, очень рад, что почтусался и не отказался продолжить общение!!!!!!
        Ее плечи затряслись от смеха. Нет, он все-таки неисправим!
        Очаровашка
        не почтусался???????…
        flame
        :) извини, постучался!!!:)
        Так, не отвлекаемся от темы.
        Очаровашка
        не такая, какой хочу казаться?!.. ну-ка, ну-ка - интересно!!!..))
        flame
        посмотри хистори, жестко, ненавязчиво…. на самом деле ты не такая!!!!!
        Она неосознанно напряглась. Так, неужели ее склонность к излишней привязанности вновь дает о себе знать?
        Очаровашка
        неужели сейчас - навязчиво?!..………(в шоке)……
        flame
        нет, что ты!!!! я имел в виду ненавязчиво показывала, я не держу, и больно ты мне нужен и без тебя полно…. то бишь, говорила не прямо в лоб…
        Очаровашка
        (заинтересованно) тебя это обижало, задевало, оскорбляло?!..
        flame
        меня это всегда привлекало, притягивало!!!!:)
        Ммм, так ты любишь все, что недоступно?
        Очаровашка
        ну что ж, вернемся к исходному режиму, если это так привлекало..))
        flame
        не надо…. это привлекает только один раз, потом, когда человек открывается с другой стороны, то он становится еще более интересен! открываются такие стороны, которые недоступны всем!
        Очаровашка
        а я тебе не мешаю работать?!)) Мы столько разговариваем…
        flame
        нет, конечно, не мешаешь, наоборот помогаешь!!!:) вот увидишь, когда-нибудь я стану президентом!!!:)
        Если как озабоченный Билл Клинтон, то лучше не надо. И почему все мужчины так мечтают стать супер-пуперначальниками?
        Очаровашка
        (морщится)… банально…. ты уже научился играть на саксофоне?!..
        flame
        я играю на скрипке!!!!:)
        Перед ее глазами вдруг возникла сцена из фильма «Покровские ворота» - маленький мальчик в коротеньких штанишках, насилующий скрипку.
        Очаровашка
        (расхохоталась)..))))))
        flame
        а что смешного-то???? это мечта моего детства!!!!!
        Очаровашка
        ты мечтал в детстве научиться играть на скрипке?!
        flame
        да!!!! только так и не научился…:(
        Очаровашка
        ну что ж ты за мечтатель?!)) я вот мечтала играть на гитаре - и играю…))), мечтала играть на фортепьяно - и играю…))
        flame
        я всегда мечтал танцевать, и танцевал!!
        Ого! Это правда? По-настоящему?
        Очаровашка
        ты хорошо танцуешь?!))
        flame
        лучше сказать танцевал, раньше танцевал профессионально, сейчас уже форму потерял…, все хочу заняться….
        Это была ее мечта - научиться танцевать самой или встретить мужчину, который бы научил ее это делать. Ох, какая же это была любимая мечта…
        Очаровашка
        как Патрик Суэйзи в «Грязных танцах»?!..)) или Джон Траволта в «Бриолине»?!..
        Вот бы попробовать…
        Очаровашка
        (в полном восторге)… ой, всегда мечтала встретить мальчика, который хорошо танцует и научит танцевать меня…))
        flame
        :) а ты разве не умеешь????!!!!!!!
        Охохонюшки…
        flame
        не верю!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
        Танцпол никогда не был ее стихией. В лучшем случае она чувствовала себя спокойно, если ей приходилось покачиваться в такт музыке и такому же неопытному партнеру, как она. В худшем - сидеть за столом и, тихо завидуя, смотреть, как красиво танцуют другие. Но как же иной раз хотелось научиться самой…
        Очаровашка
        неа…)) весьма примитивно…))
        Очаровашка
        а хочу научиться как в «Грязных танцах»..))
        flame
        ну так профессионально я не умею, но кое-что могу…:)
        Ее уже до невозможности распирало любопытство.
        Очаровашка
        а что можешь?!))
        flame
        кое-что…:) мастерство не пропивается…:) только форма теряется… вот на шпагат уже сесть не могу….:(
        Она чувствовала себя ребенком, который вдруг оказался в целом магазине любимых сладостей и с нетерпением открывал одну коробку за другой, обнаруживая там все новые и новые обожаемые лакомства.
        Очаровашка
        ну расскажи…)) когда приедешь в Москву, своди меня куда-нибудь потанцевать…))
        Мечта, мечта… Как же это будет здорово - потанцевать!
        Очаровашка
        чтобы был слегка притушен свет, на площадке никого, звучит негромкая музыка - и ты кружишь меня в медленном танце, и что-то тихонько шепчешь на ушко…))))))) ах, как романтично..))))))))
        flame
        но такого не будет, слишком романтично и слишком изысканно, после таких мгновений остаются незабываемые впечатления и неизлечимые раны…
        О Господи, какие еще раны? Они ведь всего лишь потанцуют! Проще надо быть, проще!
        Очаровашка
        ах, глупенький, ты ничего не понимаешь..)))))) вся жизнь состоит из подобных мгновений! Что нам остается к старости, как не вспоминать о том, что наши руки сжимали тонкую женскую талию, как губы касались нежной женской щеки, а мы сами кружились под негромкую музыку одни в полупустом зале….)) ведь это же сказка…))
        flame
        а мы сможем найти полупустой зал с притушенным светом???
        Она понятия не имела, можно ли было найти в Москве такой зал, и сейчас ей совсем не хотелось об этом думать. Пусть будет можно.
        Очаровашка
        найдем, если будет желание…
        flame
        тогда конечно, потанцуем!!!!
        Очаровашка
        ты обещаешь?!))
        flame
        как только приеду!!!!
        Нет, это какая-то фантастика!! Неужели ее мечта, наконец, сбудется?
        Очаровашка
        ублаженная аки маленький ребенок…))
        flame
        это хорошо!!!!:)
        Нет, стоп, погодите. А вдруг этот Леша маленький и будет ей дышать в пупок? Хорошенький у них тогда получится танец!
        Очаровашка
        слушай, а какой у тебя рост?!))
        flame
        180
        flame
        а что?
        Значит, чуть выше ее. Именно такой рост ей всегда нравился в молодых людях - не слишком высокие, чтобы не задирать голову, и не низкие, чтобы не чувствовать себя рядом как Останкинская башня.
        Нет, это же просто подарок судьбы!
        Очаровашка
        так это мой размерчик!!!!!!!!!!!!!!!!!!))
        flame
        серьезно???!!!!:) а у тебя сколько??
        Очаровашка
        176..))
        flame
        как я люблю высоких женщин!!! (просто таю)…
        Неужели такое бывает, чтобы все так совпадало…
        flame
        а как это бывает, когда тела сливаются в танце, ты летишь по залу, слышишь только музыку, ритм…. ощущаешь партнера, его горячее дыхание… а если танго…. ууу… это что-то особенное….
        Да-да, это, конечно, здорово, только она….
        Очаровашка
        а я не умею… у меня есть только абсолютный слух, обожание к музыке и полное послушание партнеру….))
        flame
        абсолютный слух?!!! это точно???
        Очаровашка
        пластика тоже, правда, не очень, но ведь это поправимо, не так ли?!)) в детстве занималась гимнастикой, потом фигурным катанием, все пророчили блестящее будущее, но потом не сложилось…)) а слух абсолютный, в музыкальной школе все ахали и охали…))
        Ее спортивное прошлое оборвалось в 6 лет, когда у родителей просто не оказалось времени водить ее на каток - секцию пришлось бросить, и она не особо об этом жалела. Как, впрочем, и о музыкальной школе, которую она вспоминала как жестокую муштру с непрерывной и, на ее взгляд, бессмысленной долбежкой по клавишам.
        flame
        класс!!!!!!!!!!!!!!! а для меня споешь???
        Ооо, нет, это вряд ли.
        Очаровашка
        веришь…. я никогда ни для кого не пою…..)) стесняюсь…))
        flame
        да ладно….:) попробуем… вдруг меня не застесняешься…:)
        Она покачала головой.
        Нет, извини. Даже не надейся.
        Очаровашка
        принципиально, поверь…)))ни для кого…)) хотя многие просили…)) я лишь для себя пою…))) это сокровенное, личное, почти интимное…))
        flame
        я не буду просить, если посчитаешь нужным, сама предложишь..:)
        Извини, дорогой, но, боюсь, из нас двоих я буду поупрямее.
        Очаровашка
        нет, не предложу..))…
        Она на секунду задумалась, ощущая внутри необычайную легкость.
        Очаровашка
        интересно, какой он будет - наш танец?…
        Сообщение пришло не сразу, как будто на той стороне глубоко задумались.
        flame
        Огромный пустой зал, в центре площадка для танцев, вокруг пустые сиденья, свет потушен, горят только дежурные лампы, играет негромкая медленная музыка, ты стоишь в центре зала, прикрыв глаза и мечтая о чем-то….
        Танго… Медленное, тягучее. Где существуют только двое, он и она…
        flame
        …. ты вздрагиваешь от прикосновения к твоему плечу и резко поворачиваешься, открывая глаза, и видишь перед собой мой серые, наполненные нежностью и любовью глаза, они излучают тепло и уверенность…. я нежно обнимаю тебя за талию и притягиваю к себе, ты положишь свою руку мне на плечо, я ощущаю твое тепло, твое дыхание, запах твоих духов…
        Еще, еще, я хочу еще!
        flame
        - Очароваша, потанцуем?……
        Конечно… Как будто она могла сказать «нет» самой себе.
        flame
        я уверенно начинаю вести тебя, первый шаг, поворот, еще шаг, еще поворот, еще… еще….. я чувствую, как наши тела сливаются в одно целое, движения становятся легкими и свободными, мы неторопливо двигаемся по площадке под звуки танго….
        Да, так оно и будет, она уверена. Невообразимо прекрасно, страстно и незабываемо.
        flame
        я смотрю на тебя с любовью, меня переполняет нежность…. на моих губах легкая улыбка….. я слегка наклоняюсь к тебе и шепчу на ушко…
        Да, на ушко…
        Ей вдруг стало грустно и обидно.
        Эээх, Леша, Леша… Она ведь совсем-совсем не умеет танцевать. И вряд ли тебе со мной понравится, если ты умеешь это делать профессионально. Ээээх….
        Очаровашка
        ты мне так хорошо не пиши… вдруг я размечтаюсь..(вздохнув)..
        flame
        разве это плохо? мечтать?:))
        Очаровашка
        нет, неплохо… но каково оно будет, пробуждение?!.. вдруг ты не захочешь со мной танцевать?..(тоскливо).. я ведь не умею… совсем не умею……
        flame
        :) уже хочу!!!!!
        Нет уж, лучше без иллюзий. Она прекрасно знала, во что превращаются мечты, когда они соприкасаются с жестокой реальностью.
        Очаровашка
        (вздохнула)… ты ведь меня еще не видел… буду тебе постоянно на ноги наступать… я в такие минуты такая неуверенная в себе, когда чего-то не умею….
        flame
        :) не страшно, научишься, и все у нас получится, полетим как птицы…
        Нет, надо себе форы все-таки выбить… Кокетливо-кокетливо. Скромно-скромно.
        Очаровашка
        ты полетишь, а я на хвостике у тебя примощусь..(вздохнула)
        flame
        :) неа, не получится на халяву, придется потрудиться…:)
        Вот вредный!
        Очаровашка
        (еще раз вздохнула)… вот так всегда..)) нет бы на ручки сразу взять..))
        flame
        :) так это же не на хвостик….:)
        Ах так, да? Ну ладно-ладно…
        Очаровашка
        (подняв бровь).. ну, если мы говорим об одном и том же хвостике…..))
        flame
        :) ну не знаю, смотря о каком ты…:)
        Сразу в кусты, да? Как бы не так…
        Очаровашка
        а у тебя много хвостиков?!))
        flame
        у меня нету хвостика…:)
        Да ну? Мы записались в евнухи?
        Очаровашка
        (в ужасе)… как нету?!)) аааа….. ой……. как это?!)) ни сзади, ни спереди?!))
        flame
        (рассмеялся) сзади точно нет!!!!:)
        Ну, кто бы сомневался…
        Очаровашка
        меньше - лучше..)) будем бороться за качество, а не за количество..))
        Она подняла глаза - часы в офисе показывали половину девятого вечера. Ну ничего себе! А ведь у них с Пермью разница во времени плюс два часа. Это что же, у него там сейчас половина одиннадцатого? Неужели он ради болтовни с ней так надолго задерживается на работе?
        Очаровашка
        а можно во время вальса я не буду поворачивать голову набок?!)))) мне нравится «неумело танцевать», видя лицо партнера…))))))))))))
        flame
        а ты откуда знаешь, что надо поворачивать???:)
        Нет, ну она, конечно, танцевать совершенно не умеет, но неоднократно имела удовольствие наблюдать, как танцуют другие.
        Очаровашка
        видела, когда смотрела танцы…)) но мне так не нравится…))
        flame
        :) по-другому голова сильно кружится….:) но если хочешь, то, конечно, можно:)
        Ой, сколько всяких подробностей…
        Очаровашка
        но можно ведь не очень быстро..)) и не так скрупулезно соблюдать все правила…))
        Да что уж там говорить, их ведь можно совсем не соблюдать…
        Очаровашка
        а вдруг я захочу остановиться, чтобы тебя поцеловать?!))
        flame
        нуууу….. (мечтательно закрыл глаза) остановимся…:)
        Очаровашка
        а музыка?!))
        flame
        можно через такт:)
        Очаровашка
        раз, два…. поцелуй?!.. раз, два поцелуй?!))
        flame
        вот это даааа…. звучит очень заманчиво…..
        Уж кто бы сомневался…
        Очаровашка
        я боюсь, что это будет не танец, а сплошные поцелуи..))
        flame
        точно!!! (обиженно) значит, сначала танцы без поцелуев…..:)
        Тю! Лешенька, ты настолько непрофессионал своего дела?
        Очаровашка
        ну почему же?!)) можно чередовать..)) только не в таком темпе, а то я ноги не успею переставлять..))
        flame
        :) (задумчиво) посмотрим, как оно получится…. (улыбнулся)… я ведь не на шутку в тебя влюблен!
        8. Свидание

        Как ее все задолбало, задолбало, задолбало!!!
        Очередное утро началось с вроде бы незначительного для рабочего офиса факта, но к обеду все превратилось в настоящую катастрофу. Во всем здании была отключена горячая и холодная вода - служба коммунальной поддержки развела руками и сказала, что где-то на общегородской линии произошла авария, и когда офис снова сможет пользоваться благами цивилизации, им неизвестно. Как назло, именно на этот день были назначены переговоры с немцами: кухня развела руками, и Леня Костенко в ультимативной форме был послан за бутылками с питьевой водой для чая и кофе. Едва ей удалось посадить всех гостей в конференц-зале, мысленно проклиная рыдающую АТС, как заявились из службы пожарной охраны с какими-то вопросами и проверками. Телефоны звонили, ее дергали то с копиями, то с салфетками и сахаром, и к двенадцати часам она была вся на нервах, в душе ненавидя практически каждого, кто пытался подойти к ее рабочему столу.
        Однако список бед на сегодня и не думал заканчиваться - незадолго до перерыва ей позвонили с кухни и сказали, что обеда для сотрудников нет.
        Это было последней каплей, переполнившей чашу ее терпения.
        - Валентина Петровна, почему я узнаю об этом только сейчас? Почему не в девять утра, когда начался рабочий день?
        - Лера, мы звонили вам утром, но вас не было на месте!
        - И что? Вы меня не нашли, и какое решение было принято? Сидеть молча и ждать, пока я узнаю обо всем и сделаю обед за вас?
        Повар, Валентина Петровна, дородная, пышная женщина, всплеснула пухлыми руками и затараторила как сорока:
        - Лера, мы не можем ничего готовить - нет воды! Никакой воды! Мы не можем мыть посуду, мы не можем даже сварить суп!
        - Я не понимаю, в Москве с прилавков исчезли бутылки с водой? В офис каждую неделю привозят воду для кулера - почему вы не использовали ее?
        - Нашим ежедневным бюджетом не предусмотрена покупка такого количества воды. Кроме того, ею невозможно мыть посуду - мы не знаем даже, как открываются эти бутылки.
        Ее нервы не выдержали.
        - А что, так сложно выдавить пробку и налить воды в ведро?  - заорала она.
        Ее трясло от бессильной ярости, а еще больше от невозможности отправить всех купить себе по бутерброду, но увы. Горячий обед в офисе был обязателен, и в случае форс-мажора с кухней его организация ложилась тяжким грузом именно на ее плечи.
        Надо было срочно где-то доставать еду на почти шестьдесят голодных ртов.
        Через полчаса, переругавшись с главбухом и взяв из кассы деньги, она под свою ответственность заказала доставку горячей пиццы на свое рабочее место, испытывая единственное желание - вцепиться кому-нибудь в лицо.
        Это не жизнь, это не работа.
        Для обозначения того, чем она сегодня занималась, было только несколько слов, и все они были нецензурные.
        Монитор был девственно чист, не была открыта ни одна папка или программа - единственное, что она успела сделать с утра, это проверить почту. Она включила аську, и первое окошко, которое распахнулось на ее рабочем столе, было от Леши.
        flame
        07:01 Доброе утро, Очароваша!!!:)
        flame
        09:26 ну вот, только влюбился, и сразу попал в игнор…..
        Она была злая. И в эту минуту совсем не расположенная к нежному щебетанию. И пусть не болтает всякую фигню - как можно влюбиться в черт-те кого по аське!
        Очаровашка
        так уж и влюбился…..
        flame
        а я вчера весь вечер о тебе думал, скучал, ночью не спал….
        Ой, вот только не надо ей сегодня эти романтические сказки рассказывать…
        Очаровашка
        конэшно, конэшно….
        flame
        не веришь…..:(
        Очаровашка
        нет..
        flame
        почему???
        Неужели надо объяснять?
        Очаровашка
        извини, у меня настроение - отвратное… я очень устала и задергана…
        flame
        что случилось?
        Очаровашка
        я предпочла бы не обсуждать этот вопрос…
        flame
        хорошо, не будем…. но я действительно влюбился!
        Экие мы быстрые!
        Очаровашка
        (подняв бровь в крайней степени недоверия)…неужели?!..
        flame
        а почему нет?!
        Ну, конечно! У тебя там реальные барышни под дверью рыдают, а я должна возомнить, что ты увлекся мной? Вернем-ка мы тебя, Леша, с небес на землю…
        Очаровашка
        у тебя никто больше под дверью не плачет?!.. (участливо)…. хех, а то неудобно как-то получается…..
        flame
        :) что неудобно?
        Очаровашка
        ну, просто неудобно….
        Ее кокетливая натура все же брала верх, а еще больше любопытство и женское чувство собственности. Конечно, Леша ей нравился. Ну, так, в пределах разумного, конечно. Без фанатизма. И в силу всего вышеперечисленного, было бы совсем не лишним «провентилировать» ситуацию и понять, что вообще ТАМ происходит.
        Это так, на всякий случай.
        Тоже без фанатизма.
        flame
        что кто-то под дверью плачет, а тут ты… из-за этого?
        Он, как обычно, был чересчур догадлив, и ее это немного пугало.
        И более того, она слишком часто стала задаваться вопросами о том, что происходит в его личной жизни.
        Слишком часто.
        Очаровашка
        ну, как бы я буду косвенной причиной…(лукаво).. или не так?!..))
        flame
        неа, прямой!!!!:)
        Ах ты подлиза этакая!
        Очаровашка
        ничего себе ответственность..)) (с надеждой).. так, может, уже не плачут?!))
        Ну давай, не делай вид, что ты меня не понимаешь! Отвечай!
        flame
        уже не плачут!!!! может, позже будут….:) как приятно видеть, что ты снова улыбаешься!!!!!!!:)
        Уфффф..
        Она расслабленно откинулась в рабочем кресле и улыбнулась. Все-таки Лешка обладал фантастической особенностью - всего лишь несколько пустых, ничего не значащих слов, и ее настроение, как птица феникс, воскресало из пепла и пыли.
        Очаровашка
        да немного расслабилась… тут такие были полеты на работе, поубивала бы всех…….
        flame
        :) вот только убивать не надо… ты их просто посылай всем известной дорогой…:)
        Очаровашка
        да не могу…. у нас тут отключили горячую и холодную воду, кухня кричала, что ничего делать не будет - заказывайте что хотите сами, а я на них - мол, за что вам, сволочи, деньги платят?!.. чтобы я металась между рабочими обязанностями и тем, как накормить 60 человек?!…
        Господи, ну как же хорошо, как же хорошо, что есть на свете человек, которому можно тихонько пожаловаться, и он всегда тебя выслушает и посочувствует!
        Очаровашка
        ну разве пошлешь по известному пути 60 голодных ртов?!..…
        flame
        это да, не пошлешь…. так накормила?
        Интересно, а что, он такой же любитель всякой вкусной и не полезной снеди, как и она?
        Очаровашка
        ты любишь пиццу?!))
        flame
        если честно, то нет, я не люблю быструю пищу…… я предпочитаю полноценный горячий обед из пяти блюд!!!:)
        Она на секунду представила его, сидящим за огромным столом, уставленным тарелками и чашками, и прыснула от смеха. Как же он любит напускать на себя важность!
        Очаровашка
        пяти?!..)) можно поподробнее…??
        flame
        :) а что такое?! как обычно, салатик, суп, горячее блюдо, кофе и десерт…:)
        Ммм, десерт? Ну-ка, ну-ка…
        Очаровашка
        а на десерт что предпочитаешь?!))
        flame
        когда как… мороженое, фрукты и т. д.:)
        Ну, так неинтересно….
        Очаровашка
        хм……(смеется)… а ты не эстетствующий…))
        flame
        в смысле???
        Очаровашка
        хм… мороженое, фрукты…. я ожидала нечто другое..))
        flame
        например?:)
        Какие мы скромняги…
        Очаровашка
        тебе ничего не приходит в голову?!)) ну, где же твой опыт…?!))
        flame
        :) ну я понял…. например, взбитые сливки на прекрасном, обнаженном теле женщины…. там же намисано «и т. д.»:)
        Очаровашка
        намисано, намисано..))))))))
        flame
        это экзотика, а ты десерт какой предпочитаешь?
        Ооо, она обожала сладкое. И не только…
        Очаровашка
        мороженое с персиками, взбитыми сливками и ореховой крошкой..))))
        flame
        и только?:) а экзотичные?!:)
        Прямо тебе сразу все и расскажи…
        Очаровашка
        ммм… в зависимости от обстоятельств…))
        flame
        ну хоть один пример…..:)
        Любопытство подводит? Нет-нет, Лешенька, это не для посторонних любопытных ушек.
        Очаровашка
        я же тебе однажды сказала: я никогда не привожу никаких примеров..))
        flame
        ммм…. хорошо:) а ты часто мечтаешь?:)
        Очаровашка
        конечно..)) какая жизнь без мечтаний?!))
        flame
        здорово!!!! а какие обычно мечты, романтические или деловые??:)
        Но это не значит, что я откажу себе в удовольствии тебя подразнить.
        Чуть-чуть.
        Совсем чуть-чуть.
        Очаровашка
        и те, и другие..)) но предпочитаю что-то романтичное…)) и здоровый полноценный секс….))
        flame
        :) супер!!!!!!!! я просто сражен наповал!!!!!!!
        Ну, ты же не думал, что я опущу глазки и буду краснеть, как барышня на выданье?
        Очаровашка
        а ты разве не мечтаешь, как ты где-нибудь… кого-нибудь…)) (смеется)….. вот и я тоже мечтаю……))
        Очаровашка
        но, как это не грустно, такие мечты всегда остаются мечтами….))
        flame
        не всегда!!!!!!!!!!!! просто не все, далеко не все… а кто не мечтает, тот ничего и не может….:)
        Очаровашка
        и о чем же ты мечтаешь?!)) о стоге сена, грязном подъезде, узком туалете, шикарном ресторане или матрасе на полу?!))
        flame
        всякое бывает….:)
        Неее, не увиливай!
        Очаровашка
        ну ка, ну ка…))
        flame
        :) ты хочешь услышать одну из моих фантазий?
        Очаровашка
        да..))))))
        flame
        зачем?!!!:)
        Очаровашка
        чтобы составить о тебе впечатление..))
        flame
        ты психологией серьезно увлекаешься?:)
        Нет, Лешенька, я всего лишь хочу узнать, какие у тебя сексуальные фантазии. Вдруг ты какой-нибудь нежный монашек, с которым в постели тоска смертная. Мне второй Игорь не нужен.
        Блин, и неужели только пару часов назад она готова была покусать полмира?
        Очаровашка
        (пребывает в игривом настроении духа)..))
        flame
        :) Очароваша….:)
        А ты как думал? Ты даже еще не представляешь, насколько я Очароваша…
        Очаровашка
        еще бы!!))))))))))))))
        flame
        маленький уютный домик, берег озера, невдалеке скала, вечер, солнце едва виднеется на горизонте, водная гладь едва подернута рябью, от заходящего солнца по воде идет багряная полоса… приятный теплый ветерок треплет волосы и легкую летнюю одежду….
        Очень романтичное начало…
        flame
        продолжать?:)
        Очаровашка
        канэшна..)) я уже не дышу..))
        flame
        под ногами приятный теплый песок, от воды тянет прохладной свежестью…
        Ну же, Леша, можно уже от описаний природы переходить к делу…
        flame
        Очароваша, я не отмазываюсь, просто мне как-то необычно рассказывать свои фантазии, да еще такие….
        Очаровашка
        я вся внимание…
        flame
        взявшись за руки, мы идем к воде, наслаждаясь окружающей природой…
        flame
        ей хочется подурачиться, она бежит к воде и брызгает на меня водой…
        Ну????????????
        flame
        я бегу к ней, она убегает, но я ее догоняю, капельки блестят в лучах заходящего солнца на волосах, одежде….
        Ну догнал - и????…
        flame
        я догоняю ее, крепко обнимаю за талию, и мы падаем в теплую воду… она принимает нас в свои объятия ….
        flame
        продолжать?….
        Нет, он еще спрашивает - на самом интересном месте остановился!!!
        Очаровашка
        канешна..))))))))))))))
        flame
        губы сливаются в страстном поцелуе…
        Ииииииии??????
        flame
        не могу я…..
        Очаровашка
        чего - не могу?!)) слиться в поцелуе?!))
        flame
        написать так, как представляю…
        Бедняга… Он там вспотел, наверное, пока эту речь писал.
        Очаровашка
        почему же?!)))))
        flame
        не могу все выразить словами…
        Ладно, не будем мучить труженика. В конце концов, имеет человек право не уметь выражать свои мысли на бумаге, с кем не бывает?
        Поставим другую задачу.
        Очаровашка
        тогда расскажи мне что-нибудь хорошее… обо мне…
        flame
        рассказать?! что, например?!
        Она резвилась, как маленький ребенок, чувствуя внутри необычайную легкость, способность покорить целый мир одним маленьким движением компьютерной мышки.
        Очаровашка
        не знаю…)) что тебе приходит в голову… все, что хочешь..
        Очаровашка
        когда ты мне назначишь свидание?!…
        Эээх, свидание.
        Это же так здорово и романтично - настоящее свидание!
        flame
        (изумленно) свидание?! ты готова приехать???
        Приехать? Куда приехать?
        Аааааа, он про самое что ни на есть настоящее…
        Нет-нет-нет, до такого подвига я еще не доросла, извини.
        Очаровашка
        нет, зачем куда-то ехать? здесь и сейчас…))
        flame
        а ну да, понимаю…:) виртуальное свидание…
        flame
        (с серьезным лицом) могу ли я надеяться, что сегодня ты почтишь меня своим вниманием?!:)
        flame
        (смущенно улыбаясь) Очароваша, могу ли я пригласить тебя на свидание?!:)
        Очаровашка
        а тебе этого очень хочется?))
        flame
        (приподнимая брови и мило улыбаясь) ммм….:)
        Ну, конечно, да!!
        flame
        (с надеждой в голосе) Очароваша, сейчас ты свободна?!:)
        Очаровашка
        свободна…))
        flame
        тогда приглашаю тебя на свидание прямо сейчас, не откажешь?!:)
        Очаровашка
        (опуская ресницы)… не откажусь…
        Блин-блин-блин, как же здорово!!!
        flame
        (нежно) куда бы ты хотела пойти?!
        Очаровашка
        если честно, я бы предпочла остаться здесь… если ты не возражаешь..
        flame
        О!! да, здесь много места и нет никого, никто не сможет нам помешать….
        бокал вина?!..
        Очаровашка
        да, если можно, красного… здесь так тихо…. можно я сяду к тебе на стол?
        flame
        конечно, как тебе удобно… музыка, легкая волнующая, словно легкий летний ветерок на берегу моря…. приглушенный свет…. твой силуэт на столе…. я так хочу подойти ближе… присяду на стул с высокой спинкой, прямо напротив тебя…
        Очаровашка
        я скину туфли на пол…
        flame
        ты сидишь на столе, передо мной, я вижу твои глаза, бокал вина в руке… я так хочу к тебе прикоснуться, но не смею….
        Очаровашка
        расскажи мне, чем ты занимаешься сейчас?
        flame
        работаю… слушаю приятную музыку, общаюсь с юзерами, работаю удаленно с компьютерами, настройка параметров системы, установка софта, сетевые коммуникации… не хочу о работе….
        Очаровашка
        Тебе это нравится?
        flame
        (задумчиво) не знаю, нравится до определенного предела…. но потом становится скучно, монотонно…. (улыбнулся) зачем тебе это?!..
        Очаровашка
        хочу узнать о тебе побольше… ты не возражаешь?
        flame
        попытался подъехать к тебе ближе, но колесико наехало на провод….
        flame
        …и не пустило….
        Очаровашка
        а что ты делал до того, как попасть в эту Контору?
        flame
        (доставая провод из-под колесика) учился я в пермском политехе…
        Очаровашка
        (с улыбкой) тебе было интересно? большая группа была?
        flame
        (задумчиво, глядя в потолок) да, много, у нас была самая большая группа, в смысле, мало народу отсеялось, за последние лет 10…. (улыбнулся и посмотрел на тебя)…. так нам сказали преподаватели…
        Очаровашка
        и тебя всему, что ты знаешь, научили в институте?
        flame
        (стал серьезным) нет, не всему, многому пришлось учиться самостоятельно….
        Очаровашка
        а как ты попал в Контору именно в этот отдел?
        flame
        (усмехнулся) это долгая история…. (серьезно) я планировал попасть не сюда, в другой отдел…. но…. так вышло…. я на этом заводе писал диплом… а до того был на практике… так что…
        Очаровашка
        а где ты учился танцевать?
        flame
        :) меня отдали в школу танцев, через год я попал в ансамбль…..
        flame
        (улыбнулся) там я и учился…
        Очаровашка
        а как давно это было?
        flame
        (рассмеялся) это было, когда я учился в школе…:)
        Очаровашка
        а почему ты не стал танцевать дальше?
        flame
        (вздохнул) я избрал другой путь, электроника….:)
        Ей все сильнее и сильнее хотелось исполнить свое маленькое желание, прихоть, которая сделала бы абсолютно совершенным происходящее вокруг нее волшебство.
        Она вновь хотела услышать его голос.
        Очаровашка
        ты не хочешь созвониться?
        flame
        хочу!!! очень хочу!!!
        Отлично!
        Очаровашка
        номер тот же?
        flame
        да!
        Ей понадобилось меньше 10 секунд, чтобы его набрать.
        - Алло!
        Какой же мягкий у тебя голос…
        - Привет!
        Никаких посторонних шумов в трубке.
        - Привет!
        Она чувствовала легкую дрожь в руке, которая держала трубку. О Бог ты мой…
        - Значит, электроник?
        - Так получилось,  - смущенно ответил он.  - Мне казалось, это более перспективно.
        - А танцы ты совсем-совсем забросил?
        - Профессионально - да, последний раз я танцевал на новогодней дискотеке в этом году. Было здорово!
        Ей показалось, что в его голосе прозвучали мечтательные нотки.
        - Понравилось?  - с улыбкой спросила она.
        - Ну, в целом да,  - смущенно ответил он.  - Там было мало ребят…
        - Даже так?  - поддразнила она его.  - Значит, девушек было больше?
        - Намного,  - усмехнулся он.  - Представляешь: я один, они все стоят вокруг меня, и я их менял одну за другой…
        Ах даже так? Ничего себе!
        - Ножки не стоптал??
        Он выдохнул, явно пасуя перед ее иронией:
        - Нет…
        - Правильно, и не надо! Ножки надо беречь!
        - Как же ты любишь надо мной издеваться…
        Скорее уж над собой, чем над тобой.
        - Ну разве что совсем чуть-чуть, для тонуса,  - ласково парировала она.  - Значит, не можешь слиться в поцелуе?
        - Слиться могу,  - возразил он мягко.  - Я не могу это описать так красочно, как это у тебя выходит.
        - И как же мы это проверим?
        - При первой же возможности - обязательно проверим,  - с уверенностью заявил он.  - А ты этого хочешь?
        Да, она этого хотела. Слишком мягким, слишком нежным был этот голос, чтобы оставить ее равнодушной и не позволить себе прикоснуться к нему.
        Блин, где вообще находится эта Пермь????
        - Почему бы нет? Это ведь так приятно - целоваться. Тем более с тем, кто в тебя влюблен.
        - А ты?
        - Что - я?
        - Ты не влюблена?
        - Ну ты прямо так сразу идешь ва-банк, Лешенька, так нельзя!!
        - Ну конечно! Я же должен знать!
        - Нет-нет-нет, мы никому и ничего не должны!
        - А я хочу знать…
        В мягкости голоса появились настойчивые нотки, от которых она из чувства противоречия тут же попыталась увильнуть.
        - Девушкам такие вопросы не задают, Леш!
        - А какие вопросы им задают?  - тут же поинтересовался он.  - О чем ты хочешь, чтобы я тебя спросил?
        Блин. Кажется, ее окучивали по всем законам жанра, а она, вместо того чтобы смыться, еще и наслаждалась процессом.
        - Нет, давай мы не будем у меня сегодня ничего спрашивать! Я устала, у меня был тяжелый день…
        - Ну хорошо,  - согласился он.  - А о чем тогда ты хочешь поговорить?
        С ответом она не колебалась ни секунды:
        - О твоих чувствах ко мне, конечно!
        - А что тебя в них интересует?  - терпеливо спросил он.
        - Расскажи мне, какой я тебе представляюсь?
        Он замолчал на секунду, обдумывая ответ:
        - Это сложно описать, это можно только почувствовать…
        - Ну Леш, ну пожалуйста!! Попробуй описать!!
        - Ну хорошо,  - согласился он.  - Попробую.
        - Лера!
        К ее столу подошел Рубен, держа в руках какую-то папку.
        - Прости, я тебе перезвоню!  - скороговоркой произнесла она и положила трубку.  - Да, Рубен?
        - Здесь документы, которые нужно срочно отвезти в ДКС - это пригласительные для двух наших итальянских партнеров, и инвойс, который нужно передать из рук в руки.  - Рубен протянул папку ей в руки.  - Настя подменит тебя на телефонах, оригинал инвойса нужно отдать сейчас же - через час у человека самолет. Вот здесь,  - Рубен быстро написал что-то на бумажке,  - адрес и телефон.
        - Я поняла,  - кивнула она.
        - Лера, без промедления. Времени в обрез.
        Она взглянула на бумажку - ох, другой конец города. Это же только бегом…
        На прощания и извинения элементарно не было времени и возможностей - Рубен стоял рядом. Она быстро выключила компьютер и, схватив со стола сумку, побежала к выходу.
        На следующее утро, придя на работу, она обнаружила от него в аське новые сообщения.
        flame
        18:23 (вздохнул) и убежала… (улыбаясь) если бы ты знала, какая легкость, непринужденность… я не знаю… не могу подобрать слов… меня просто распирает, мне кажется, что я сейчас полечу… как приятно было услышать твой голос…:) (задумался)….
        flame
        18:24 (улыбнулся) ты, сидящая на моем столе, с бокалом вина… летний лес, музыка вдалеке, и ты в моих объятьях… (задумался)…
        flame
        18:30 (качнул головой и ласково улыбнулся) до сих пор слышу твой голос…:))) (с надеждой, голосом, полным нежности) буду ждать тебя завтра… Очароваша… и скучать всю ночь… (рассмеялся) все думаю, какой кусочек подарить тебе, и прихожу к мысли, что не могу поделить, хочется отдать всего себя… так что… оставлю всего, выбери сама, какой кусочек тебе больше нравится:)
        flame
        19:11 (задумчиво) перечитал хистори, за последние 2 недели…. интересно все… как в сериале… ой!!! пора домой, что-то я сегодня опять засиделся… (вздохнул) в одиночестве… (улыбнулся) но завтра снова появишься ты….(мечтательно) и я смогу вновь ощутить твое присутствие на своем столе… ладно, побегу… целую, нежно-нежно, за ушком…:)
        Ох… Лера-Лера, как же ты попала. Прости, подруга, но, похоже, ты влипла по эти самые ушки!!
        9. Массаж

        flame
        17:44 жаль, что тебя сегодня нет…. я так надеялся, но увы… так хотел услышать снова твой голос…. странно, у меня такое чувство, что мы с тобой знакомы давным-давно… я никогда не думал, что, не видя человека, можно чувствовать такое… я сейчас похож на мальчишку, который впервые пытается познакомиться с девочкой…:)
        Она тряхнула головой, вновь пытаясь вчитаться в страницу убористого английского текста, которую ей предстояло перевести, и наконец, была вынуждена признать, что просто не в силах на ней сосредоточиться. Мысли ее то и дело возвращались к полученному утром очередному письму из Перми - несколько сообщений по аське, которые она перечитывала с самого утра снова и снова, как восторженная Джульетта, наслаждаясь тем, что в них было написано.
        flame
        17:44 глупо, наверное…. когда я с тобой общаюсь, я забываю обо всем, мне ничего больше не надо… (с нежностью) а когда ты звонишь… когда я слышу твой голос…. (улыбнулся) на меня, наверное, забавно смотреть со стороны…:) (рассмеялся)
        Ее не было вчера в офисе целый день - по требованию Рубена пришлось вместе с другими сотрудниками съездить на выставку, где стоял стенд их компании. Совершенно не нужная с ее точки зрения поездка, которая только отняла у нее время - целый день она вместе с Настей бесцельно бродила по огромному выставочному комплексу, без особого интереса глядя на стенды компаний-конкурентов и страстно мечтая вернуться назад в офис, к своему компьютеру. С большим трудом ей удалось побороть желание заехать в офис вечером, после выставки - в Перми было уже слишком поздно, вряд ли там так долго будут ждать около отключенной аськи. Но весь вечер дома ее занимали мысли о завтрашнем дне, когда они снова встретятся и смогут поговорить.
        flame
        17:45 а когда ты написала «когда ты пригласишь меня на свидание?»… (с улыбкой на губах и задумчивым взглядом) я не мог поверить, что это пишешь ты, я несколько раз перечитал…:) (задумчиво) не знаю отчего, но я разрывался на две части, одна часть хотела встретиться с тобой, пообщаться «в живую», а другая не хотела… наверное, это страх перед реальностью, что наши отношения могут измениться, (усмехнулся) что я тебе не понравлюсь…:)
        И еще поговорить.
        Снова и снова.
        И так каждый день.
        flame
        17:46 (задумался)…… что-то во мне изменилось за последнюю неделю, как будто… не знаю как сказать, не могу найти нужного слова…. (улыбнулся) (смущенно) короче, влюбился!!!!:)
        Каждое утро она прибегала в офис, зная, что в аське ее ждет очередное письмо. Они были разные, эти письма - то длинные, сумбурные, из нескольких постов, то короткие, всего пара предложений. Леша явно не был мастером эпистолярного жанра, но искренность этих писем искупала все - в душе ее ирония уже давно сменилась подлинным удовольствием от их прочтения, хотя она никому и ни за что не призналась бы в этом, и уж тем более их автору. Жадность, с которой она читала их, была ненасытна и неутолима, и она беспечно потакала ей, требуя все новых и новых знаков внимания.
        Вряд ли она сейчас отдавала себе отчет в происходивших в ней изменениях - для нее формально все оставалось так же, как и месяц назад: ее благосклонности усердно добивались, за ней ухаживали, с ней флиртовали, а она снисходила, позволяя настойчивому поклоннику приблизиться на один шаг, а сама в то же время делала шаг назад. Ее привлекал, заводил этот танец, эротичный, тягучий, где каждое последующее движение одного находило встречный отклик у другого, и где все сложнее и сложнее было остановиться. Они сближались стремительно - так стремительно, что она не успевала даже задуматься о происходившем в ней самой, наивно полагая, что все остается по-прежнему.
        Она старалась придерживаться прежнего стиля общения, позволяя себе и шутки, и подколки, но не могла не признать, что думает о нем слишком часто и много для мимолетного развлечения. Она была уже не в силах игнорировать его нежные слова и комплименты, хоть и твердила себе, что не воспринимает их всерьез, но удовольствие, которое она испытывала от них, было ни с чем не сравнимым. Сам того не подозревая, он нашел одно из ее слабых мест - ее не часто баловали признаниями, и теперь она, играя свою роль недоступной красавицы, разрывалась между недоверием к тому волшебству, в котором она оказалась, и восторгом, которое испытывала от его писем все ее существо. Для нее все было непривычно и почти мистически - это было сродни выигрышу в джекпот по совершенно случайно купленному билету, который она, ошарашенная и счастливая, неуверенно держала в своих руках.
        Теперь они созванивались почти каждый день - по пять-десять минут под теми или иными предлогами. Она больше не задавалась вопросом, что Леша делает так поздно по вечерам в офисе - для нее стало само собой разумеющимся, что они проводят вечера вместе в аське. Она задавала ему бесчисленные вопросы, совершенно сознательно избегая отвечать на его - ей казалось, что таким образом она сохранит хоть какую-то дистанцию между ними, не даст ему понять, насколько сильную симпатию она испытывает. Неконтролируемое влечение к нему пугало ее, она слишком хорошо знала свой характер, чтобы не понимать, куда может привести вся эта ситуация. Пока созданное ею расстояние сохранялось, она продолжала тешить себя мыслью, что все обратимо, и она в любую минуту может отказаться от этой связи.
        Ей приходилось выдерживать нешуточную борьбу с самой собой, особенно в некоторые минуты, когда он проявлял удивительную нежность и внимание, без конца балуя ее вниманием и заботой. Она бурчала на него, делая вид, что ее все это не трогает, иронизировала и отмалчивалась, если он проявлял настойчивость, требуя от нее хоть каких-то чувств в ответ, и испытывала настоящие мучения от желания поддаться, распахнуться навстречу, расслабиться. Ей было проще сделать вид, что этих чувств в ней и вовсе не существует, чем идти у них на поводу, а затем со слезами разочарования вновь запихивать обратно под плотный панцирь, под которым она их так долго прятала.
        Все было так зыбко и непросто…
        flame
        17:46 а можно вопрос?!.. хотя… нет… потом спрошу… нет, даже лучше посмотрю, если получится…:) ладно, поеду домой… поздно уже… нежно-нежно целую!!!!:) напиши мне, буду сильно-сильно ждать… соскучусь безумно!!!! уже соскучился… все!!!! пошел, а то ночевать здесь придется…:)
        Теперь она нередко представляла себе, что они встретятся в реальной жизни - он вдруг окажется в Москве по какому-то делу. Где и чем закончится для них обоих эта встреча, она знала наверняка, и это ее не только не смущало, но даже придавало задору. Она дразнила его уже сознательно, привечая, суля, но ничего не обещая - соблазняя нескромными намеками, чтобы затем с невинным видом отойти в сторону, будто бы ничего особенного и не произошло. Ей нравилось, как он поддавался на ее уловки, вспыхивая, как порох, почти притоптывая от нетерпения - она ощущала в нем ту же чувственность, которая была присуща ей самой, любовь к играм, пропускающим по всему телу электрический ток, и она наслаждалась всем этим с ним на равных, предвкушая, каким ярким, горячим взрывом может обернуться их авантюра в реальности.
        Что это было такое?
        Может быть, это и есть та встреча и тот самый человек, которого она так долго ждала?
        При мысли об этом она одергивала себя. Нет, конечно, нет. Рядом с ним ведь есть другие девушки, которым он, возможно, уже говорил те же слова, что и ей, и которые теперь, когда он в них разочаровался, бегали за ним в надежде вернуть прежние чувства. Что мешает ситуации и в ее случае пойти по такому же сценарию? Не слишком ли рано открывать карты и говорить откровенно? Да и нужна ли ему ее откровенность? Возможно, что за всеми этими красивыми фразами кроется лишь спортивное желание получить еще один ценный приз, покорить, присвоить и, почувствовав себя победителем, со снисходительным равнодушием уйти прочь?
        Он был так юн и так самоуверен…
        Их отношения становились все более доверительными и личными - он делился с ней своими переживаниями и мыслями, какими-то происходящими вокруг него событиями, спрашивал ее мнение. Ей было приятно его доверие, его желание что-то рассказать ей, она не считала это признаком слабости характера или глупости: ей было понятно и близко стремление выговориться без страха быть осмеянным или непонятым. У нее была сильная, глубокая потребность оказывать любую поддержку близким, не считаясь с затратами и средствами. Она не без оснований считала это собственной слабостью, приносившей одни неприятности, потому нередко в прошлом так и не решалась настаивать на обратной связи, опасаясь выглядеть слишком навязчивой. Но Леша тут же сметал все барьеры, которые она воздвигала между ними.
        Его требовательность нередко ставила ее в тупик - он не упускал ни малейших перемен в ее настроении, словно ее мысли и чувства были для него так же важны, как и его, и казалось, его интерес был неисчерпаем. Она чувствовала это, хотя и не понимала истинных причин, ей было сложно поверить в искренность этих внезапно вспыхнувших чувств. Невозможно было представить, чтобы их могло вызвать какое угодно виртуозное кокетство, да и слепой верой в собственные чары она не обладала, тем более в виртуальном пространстве. Ситуацию усугублял и ее интерес к ее новому увлечению, мешавший ей объективно оценить ситуацию и принять хоть какое-то разумное решение - все, на что она была сейчас способна, это плыть по течению и потворствовать собственным желаниям и фантазиям, уже давно не отличавшимся ни скромностью, ни целомудрием.

* * *

        Конец рабочей недели был особенно напряженным, поэтому она с особым нетерпением ждала пятничного вечера - наконец, можно было не спеша поговорить без оглядки на часы и дорогу, ведь впереди ждали выходные и возможность отоспаться. Руководство покинуло офис еще в первой половине дня, и сотрудники один за другим последовали его примеру, разъезжаясь по своим делам. Над ее рабочим столом горела настольная лампа, она скинула туфли, и, налив себе стакан вишневого сока, устроилась поудобнее перед монитором.
        flame
        (улыбнулся) понятно… пятница сегодня… повод… не откажешься от бокала подогретого красного полусладкого?!:)
        Очаровашка
        не откажусь…))
        flame
        (слегка опираясь на ее колено протянул бокал и налил вина)……
        Очаровашка
        (распустила волосы)….)) можно я положу ноги на край твоего стула?!))
        flame
        (наклонив голову на бок и улыбнувшись) конечно…:)
        Очаровашка
        ты мне не помассируешь лодыжки?!))
        flame
        (нежно взял твою ножку за пяточку и переложил с края стула себе на колени) с удовольствием….:))))
        Очаровашка
        (одну ногу ставит на край стула, а вторую кончиком пальца на колени)…. мммм…. теплые, нежные мужские пальцы… я это люблю….))(закрыв глаза, наслаждается мгновением)…..
        flame
        (нежно массируя лодыжки) ты не боишься щекотки?!:)
        Очаровашка
        (тихо смеется)…. боюсь…)) особенно на пятках…)) так что не экспериментируй..)) у меня может случиться непроизвольное движение ногой…))
        flame
        (рассмеялся) понял….:) не буду испытывать судьбу…:)
        Очаровашка
        тебя на танцах не учили массажу?!..)) ммм… ступня приятно расслабляется….))
        flame
        (задумчиво улыбнулся) нет, я научился этому сам….:)
        flame
        (взгляд медленно поднимается по твоей прекрасной ножке)……
        Очаровашка
        (закрыв глаза, блаженствует и тихонько вздыхает)… проведи рукой чуть повыше, под коленку…. ммм…. вот таак…..)) такие теплые пальцы….))
        flame
        (улыбнулся) не пролей вино…:)
        Очаровашка
        (усмехнулась).. ты делай свое дело…)) (делая глоток)……
        flame
        (откинулся на спинку стула, придвинулся ближе, взял другую ножку)….:)
        flame
        … мне иногда бывает так… не знаю… необычно чувствовать себя рядом с тобой… (улыбнулся) я чувствую себя робким мальчишкой…:)
        Очаровашка
        (сделав глоток вина, посмотрев на его слегка склоненный затылок)… тебе удобно..???)) может, снимешь с моих ног чулки?!..)) ощущения на обнаженной коже будут… ммм… более расслабляющими….))
        flame
        ммм… (руки медленно поднимаются к колену, немного выше)…. конечно, Очароваша…:)
        Очаровашка
        (слегка усмехнувшись, с закрытыми глазами)… надеюсь, ты знаешь, как отстегивать чулки от пояса?!))
        flame
        (приподнимая край юбки нащупывает застежку)… (улыбнулся) я тоже надеюсь….:)
        Очаровашка
        (вздохнула и облизнула край губ)… ммм, снимай, снимай..))
        flame
        (застежки расстегнулись, и чулки медленно начали сползать вниз)….:)
        flame
        (прикрыв глаза) какая нежная у тебя кожа….:) (коснулся губами колена)…
        Очаровашка
        (улыбаясь как бы про себя)… ммм….(слегка насмешливо)… и что это за массаж с поцелуями?!))
        flame
        (сделав честные глаза) нормальный массаж…:) (нежно массируя икры) так надо, новая тибетская технология…:)
        Очаровашка
        (глядя на него из-за опущенных ресниц)… ну конечно…))
        flame
        (медленно поднимаясь под коленку) точно говорю…:)
        Очаровашка
        с поцелуями?!))
        flame
        естественно!!!!:)
        flame
        (улыбнулся) восток дело тонкое…. процесс нарушать нельзя…:)
        Очаровашка
        (держа бокал в одной руке, а второй проведя пальцами по его волосам)….)) ну, конечно…))
        flame
        (медленно, с поцелуями, поднимаюсь выше колена, на внутреннюю сторону бедра)…..:) одно слово, восток….:)
        Очаровашка
        (прикасается ладонью к его щеке и наклоняется к его лицу)…. хей….)) (шепотом, почти одними губами)….. ну что ты такое делаешь, проказник?!..))
        flame
        (придвигая стул ближе и поднимаясь все выше, приподнимая край юбки)… ммм… (полушепотом)….. массаж….:)
        Очаровашка
        (беря в ладони его лицо)…. может, лучше ты меня поцелуешь….
        Очаровашка
        встанешь со своего стула…. просто обнимешь меня за талию…….
        flame
        (нежно глядя в глаза, встает со стула) …. да… Очароваша….:) (осторожно и нежно касается губами ее губ)…..:)
        flame
        (поцелуй из нежного становится все более и более страстным)….:)
        flame
        (еле сдерживая порыв, шепотом) Очароваша…. а может, не надо?!…:)
        Очаровашка
        (руки обвивают его шею…..обнимают плечи)… (слегка раздвигая ноги, притягивая его к себе)…. (находясь в сантиметре от его губ)… какие-то сомнения?!..
        flame
        (забывая обо всем)… нет…. (руки за талию придвигают ее ближе)… (губы касаются шеи, нежной, бархатистой кожи)….
        Очаровашка
        обними меня покрепче… сильнее…
        Очаровашка
        … (сжимает коленями его бедра… прижимается все плотнее)…
        flame
        (руки обвивают ее, сжимая все крепче и крепче, прижимая к себе)….
        Очаровашка
        скажи мне, что ты хочешь… (проведя рукой по его спине и оторвавшись на секунду от его губ)… что ты сейчас хочешь?!…
        flame
        (ее запах дурманит, полушепотом)…. я?!.. (провел рукой по волосам) догадайся….
        (улыбнулся)….
        Очаровашка
        (слегка касаясь губами его губ)… ну… скажи же…)) скажи……))
        flame
        (слегка отклоняясь, с улыбкой) нет, догадайся….:)
        Очаровашка
        ну… (с легкой полуулыбкой)… ты же мужчина… а я всего лишь слабая женщина…. и ты меня так прижимаешь к себе….))
        flame
        (нежно глядя в глаза, шепотом)… ты хочешь, чтобы я отпустил?!…
        Очаровашка
        (шепотом… губами в губы)….. не хочу, чтобы отпускал…. только что-то такая сладкая тяжесть внутри бьется….)) что это такое?!..))
        flame
        (прикасаясь нежно к твоим губам) может, это любовь?!..:)
        Щелчок!
        Она резко распахнула глаза, словно вынырнув из дурмана, и оглянулась вокруг. В офисе было уже полутемно - в коридоре не горел свет, и лишь где-то вдалеке негромко говорил телевизор - охранник явно собирался садиться ужинать.
        Ей вдруг стало зябко, а затем и вовсе холодно. Пальцы, зависшие над клавиатурой, сжались, и она задумалась.
        Любовь?.. Офис, компьютер… А ты в Перми, и ничего непонятно и неизвестно. Не слишком ли быстро я должна сказать это тебе, покоритель сердец?…
        Она оперлась локтем на подлокотник кресла и снова взглянула на монитор.
        Ты хочешь, чтобы я отпустил?
        Нет, не хочу.
        Она покачала головой.
        Но это не любовь.
        Не сейчас. По крайней мере, не так скоро….
        flame
        (нежно провел по твоим волосам) Очароваша…. о чем задумалась?!..
        Очаровашка
        (слегка затуманенным взглядом смотря в его глаза, а потом закрывая их)…. нет, это не любовь….
        Очаровашка
        но мне кажется……
        flame
        что?!…
        Нет, Лера, не стоит! Остановись. Остановись…
        Очаровашка
        нет…..
        flame
        и все-таки….
        Лучше помолчать. Поверь мне, лучше помолчать!!!
        Очаровашка
        (опуская голову и качая головой)… нет….. ничего…..
        flame
        (притягивая ее голову к своей груди)…расстроена?….
        Очаровашка
        нет-нет… все хорошо…. только ты произнес это слово…
        flame
        (вдыхая аромат, исходящий от нее, пытаясь спрятать вздох) … больше ты его от меня не услышишь…..
        Нет-нет, так мы не договаривались!!! Я хочу узнать, что ты чувствуешь! Я хочу знать!!!
        Очаровашка
        а ты?!…
        flame
        (как будто очнулся ото сна) а что я?!…
        Очаровашка
        ты…. и любовь?!..…
        flame
        (закрыл глаза и задумался, медленно перебирая твои волосы)…..
        Очаровашка
        (обвивает руками его плечи)… скажи мне….(прикасаясь губами к его виску)…. ты…. я… что это??.. что я… для тебя??…
        flame
        …я хочу заглянуть в твои глаза, почувствовать, что у тебя внутри, на душе….
        Очаровашка
        ты можешь спросить… я здесь… рядом… с тобой… в твоих руках… спрашивай….
        flame
        (улыбнулся)… что?!.. что у тебя на душе?!.. что ты чувствуешь, когда мы вот так рядом, вместе?! почему мы вместе?! ты не задумывалась, почему это происходит с нами?! ….. (закрывая глаза, шепотом) ….с нами…..
        Очаровашка
        каждый из нас задает себе и друг другу эти вопросы… (проводя рукой по его волосам и заглядывая ему в глаза)… что бы ты сказал мне сейчас, если бы я действительно была рядом?!..
        flame
        (прижимаясь к ней как ребенок) я…. я не знаю… это что-то непонятное… меня тянет к тебе… я не могу без тебя…. я хочу слышать тебя, чувствовать тебя… ощущать твой запах… просто быть рядом….
        Очаровашка
        поцелуй меня…. просто поцелуй……
        flame
        (виновато опустив взгляд) я не могу подобрать нужных слов…. все мысли путаются….(нежно коснулся ее губ)…..
        Очаровашка
        просто поцелуй…. и ни о чем не говори….)) (закрывает ему рот поцелуем)….
        flame
        (неловко отстраняясь) только поцелуй…. не надо больше ничего, только поцелуй…. (крепко обнимает)…..
        Очаровашка
        (проводит рукой по его груди)… ты чего-то опасаешься?!..
        Очаровашка
        (проводит краем язычка по подбородку, опускаясь к шее)….. тебе не хочется, чтобы я тебя поцеловала?!..
        flame
        (зарывается лицом в волосы) нет… просто…. не надо… не сейчас…(целует в шею)….
        Очаровашка
        (опускается язычком по шее чуть ниже)… у тебя чуть солоноватая кожа…)) (целует кадык)…. ты так странно судорожно сглатываешь…)) чувствуешь, как мои пальцы переплетаются с твоими?!.. (опускается губами в вырез рубашки)…. можно я прикоснусь к твоей груди…. пожалуйста…))
        flame
        (закрывая глаза и поднимая голову)… не надо…. Очароваша… не сейчас… (тяжело вздыхает)…..
        Очаровашка
        (поднимает голову)… что с тобой?!..
        Очаровашка
        тебя что-то тревожит?!..
        flame
        (ласково глядя на нее)… нет…. просто не надо… остановись… пожалуйста….
        Очаровашка
        что тебя тревожит?!..
        flame
        (закрыл глаза, но горло пересохло)…. просто не здесь…. и не сейчас…. слишком все реально….
        Очаровашка
        ты не хочешь… не хочешь ничего? я понимаю… ты мужчина… ты сильнее, ты ведешь… как ты скажешь - так и будет… (опускает глаза и пытается отодвинуться)…
        flame
        (притянул ее к себе и сел на стул, она оказалась на его коленях, крепко обнял и прислонился к груди) чего я хочу…. (поднял голову и взглянул на нее) хочу нежности, тепла, ласки…. я хочу тебя!!!!! как никого еще не хотел!!!!!!
        Очаровашка
        (лукаво).. а поцеловать?!))
        flame
        (улыбнулся и посмотрел ей в глаза) скажи, куда мне завтра позвонить, я хочу разбудить тебя утром….
        Очаровашка
        мне домой…)) когда утренний луч солнца заглянет ко мне в окно…))
        flame
        да… когда шаловливый луч солнца прикоснется к тебе…:)
        Очаровашка
        он принесет мне тепло твоей руки…)) которая обняла бы меня утром за обнаженное плечо…))
        Он позвонит ей завтра.
        Позвонит.
        Позвонит.
        Позвонит!
        Очаровашка
        ты счастлив сейчас?!))
        flame
        … не только тепло, но и нежный поцелуй…:) более чем!!!! хочу, чтобы ты мне приснилась сегодня….:)
        Нет, общаться просто по аське больше нет никаких сил…
        Она быстро прокрутила историю переписки, нашла номер телефона и схватила с АТС трубку.
        Он взял телефон после второго гудка.
        - Значит, хочешь увидеть меня во сне?
        Она услышала смущенный вздох и почувствовала, как он улыбается.
        - И не только…
        - Ааааа,  - лукаво протянула она,  - а я тут решила позвонить, спросить, как ты себя чувствуешь…
        - Подразнить решила, да?
        Она рассмеялась:
        - Ну, мне же можно, правда?
        Он снова улыбнулся и коротко вздохнул:
        - Да, можно. Тебе теперь все можно.
        10. Суббота

        - И ты мне говоришь об этом только сейчас?
        Она мысленно съежилась, прижимая к уху телефонную трубку, и, собравшись с силами, выдохнула:
        - Игорь, мне очень жаль…
        Не так, не так она хотела завершить эти отношения. Не по телефону, оправдываясь, как нашкодившая девчонка перед грозным учителем. Конечно, нужно было это сделать при личной встрече, глядя друг другу в глаза - в конце концов, они провели вместе почти девять месяцев, и за это время у них было немало хороших, приятных минут. Игорь это заслужил, каким бы невыносимым он ни был в последнее время. Но как это часто в жизни бывает, не сложилось…
        Она банально струсила. И чувство стыда от этого наложило отпечаток на весь разговор.
        - Значит, все твои слова о том, что тебе нужны нормальные, стабильные отношения - это всего лишь пустые слова?
        - Игорь…
        - Ты мне говорила, что мечтаешь о семье, хочешь приходить домой, где тебя ждет любящий человек, что ты мечтаешь о детях. Значит, все это была ложь?
        Господи, ну почему все, что она говорила от чистого сердца, рано или поздно всегда оборачивалось против нее? Кому вообще нужны были эти разговоры по душам, если все равно любые ее слова истолковывались превратно, а она сейчас снова и снова оправдывалась за то, что банально разочаровалась в человеке!
        Ну, разве она виновата в том, что ничего не вышло?
        - Игорь, это не была ложь - я всегда старалась быть искренней с тобой. Просто так получилось…
        - Тогда к чему были все эти разговоры, серьезные отношения?
        Разговор заходил в тупик, и она это чувствовала. Игорю не нужна была констатация факта, что между ними все кончено - он и так это понимал. Отпустить ее просто и спокойно у него не получилось, эмоции брали верх, и ему отчаянно хотелось их выплеснуть, обвинив во всем только ее.
        Она понимала это, но чувство вины за то, что она своим решением причиняет другому человеку боль, было невыносимым. Она была инициатором разрыва, она уходила. Она была счастлива, а тот, кого она оставляла - нет. И Игорь, зная ее характер, давил, давил со всей мощью, а она поддавалась, оправдывалась, мечтая лишь о том, чтобы этот ужасный, тяжелый разговор поскорее закончился, и она могла положить трубку.
        Окончательное решение разорвать отношения пришло к ней вчера днем, после звонка из Перми, когда она в течение двух с лишним часов не отрывала от уха телефонную трубку и чувствовала себя на седьмом небе от счастья. Леша разбудил ее, как и обещал, и она приняла этот факт как данность, в ее душе никому другому больше места не было.
        В таком счастье невозможно играть на два поля.
        - Ты не умеешь строить отношения! Ты к ним не приспособлена! Тебе наплевать на чувства других людей - ты эгоистка до мозга костей!
        Да, наверное. Она не умеет. Теперь он доволен?
        - Игорь, я думаю, нам не…
        - Помяни мое слово, когда-нибудь ты нарвешься на такого же вертихвоста, как ты сама, и он растопчет твои чувства так же, как ты топчешь чужие! А потом плюнет и уйдет!
        - Разве я их топтала, Игорь?  - с горечью возразила она.  - Разве я тебя обманывала когда-нибудь? Будь же справедлив, наконец!
        - Откуда я знаю, где ты все эти недели шлялась?  - свысока бросил он.  - Тебе ведь было некогда даже позвонить мне!
        - Игорь, прекрати, пожалуйста!..
        - Иди же, иди! Улетай, пташечка! Тебя никто не держит! Раз тебе так захотелось свободы - вперед! Только запомни - с таким твоим поведением никто тебя никогда не воспримет всерьез! Ты для всех мужиков будешь лишь развлечением, дешевкой, шлюхой, которую можно попользовать, а потом быстро забыть. Так что не переживай, улетай, куда вздумается! Ты здесь больше никому не нужна!
        В ее ушах раздался грохот брошенной трубки, и следом один за другим побежали короткие гудки.
        Ну, вот и все.
        Вот и поговорили.
        Минута текла за минутой, а она без движения сидела на диване, чувствуя себя облитой грязью с головы до ног.
        Нет, она не дешевка!
        Весь воскресный вечер она ходила по дому расстроенная, едва обращая внимание на окружающих и избегая любых вопросов.
        Блин, ну почему она не может просто покачать головой и отмахнуться от всех этих бранных слов, за которыми не стояло ничего, кроме ущемленного мужского самолюбия? Почему яд, который в них содержался, все-таки действовал на нее, как бы она ни старалась защититься, отрицая услышанное?
        Да, конечно, рядом с ним она выглядела несколько легкомысленной и невнимательной, это так. Да, она уже достаточно взрослый человек, но за спиной у нее одни руины и грустное ощущение одиночества. И она совершенно не склонна к праздному веселью, хотя и выглядит таковой. Но разве это не означает, что это он, Игорь, просто не удосужился разобраться, с кем имеет дело, не захотел заглянуть за парадный занавес? Если до этого времени у нее не сложилось ни с кем отношений, разве это показатель чего бы то ни было? Разве это хоть что-то говорит о ее характере, о ее желании любить и быть любимой?
        Утром в понедельник она поднялась с постели все еще расстроенная, чувствуя себя не в своей тарелке. Она не жалела о том, что сделала, но осадок от разговора все еще мучил ее, невольной тенью накладываясь на все, что ее окружало.
        Он был просто расстроен. Это было можно понять.
        Но это не означает, что он прав!
        flame
        06:58 Очароваша, доброе утро! Если бы ты знала, как мне хотелось, чтобы эти выходные поскорее прошли! Все эти долгие два дня я вспоминал твой голос и наш телефонный разговор… твой приятный нежный голос… хотелось закрыть глаза и увидеть тебя, протянуть руку и ощутить твою теплоту, твою нежную бархатистую кожу… отдать тебе всего себя, море нежности, океан любви и блаженства….
        Она улыбнулась.
        Тепло.
        Словно протянула холодные пальцы к огню, и он начал греть их - осторожно и ласково, расслабляя сжавшиеся в пружину нервные окончания.
        flame
        Пламя.
        Как же хорошо.
        Очаровашка
        а пару нежных слов?!))
        Очаровашка
        (надула губки)….
        flame
        (заискивающе) Очароваша…. не дуйся…
        Очаровашка
        хасю..))
        flame
        Очаровашенька, нежная, ласковая…. нежно-нежно целую за ушком, в шейку, в плечико….:)
        Очаровашка
        ты куда полез?!))
        flame
        (испуганно) в смысле????
        flame
        (с ангельским выражением на лице) никуда….
        Очаровашка
        какие шейки, какие плечики?!..)) руками не трогать!..))
        flame
        я руками и не трогаю!!!:)
        Очаровашка
        вот-вот..)) каждый из нас на рабочем месте…))
        flame
        я же вовремя остановился…:)
        Очаровашка
        естественно, если бы я не остановила..)) что это за вольности?!)) (подняв бровь)…
        flame
        нууу…. (оправдывается) так получилось…..:)
        Очаровашка
        следите за руками..)) (поправляет край кружевного чулка)…
        flame
        ого!!!! (полушепотом) какие у тебя нежные, ловкие руки….:)
        Очаровашка
        следите за СВОИМИ руками..)) (рассмеялась)…..
        flame
        понял!!!! (пристегивая СВОИ руки наручниками к батарее) буду!!!:)
        Очаровашка
        не-е, это неинтересно..)) надо усилием воли..))
        flame
        (отстегиваясь от батареи) я попробую……:)
        flame
        (улыбаясь) но ничего не обещаю…..:)
        - Лера, позвони, пожалуйста, в банк, уточни насчет этих двух платежек, получили они их или нет.
        - Да, конечно.
        Очаровашка
        как ты провел выходные?
        flame
        думаю, лучше, чем прошлые
        Очаровашка
        а что случилось в прошлые выходные?
        flame
        Очаровашенька, ты действительно хочешь знать обо мне все?
        Он мог больше не задавать ей таких вопросов. Она хотела.
        И, по возможности, побольше.
        Очаровашка
        мы же договорились, что обсуждаем все..)) давай, рассказывай!
        flame
        я думаю, она будет жить воспоминаниями целый месяц…:) пока снова созреет….:)
        Она на секунду замерла, уставившись на экран.
        Она???
        Очаровашка
        кто - она???????
        flame
        это сильно важно?!
        Неосознанное напряжение во внезапно похолодевших кончиках пальцев.
        А собственно, ну и что? Ну, прошлые выходные. А она сама помнит, с кем она встречалась на прошлых выходных? Да, с Игорем. И никто из них двоих тогда никому еще ничем не был обязан. Так что держим эмоции в руках и слушаем.
        Значит, была она. Интересно, какая эта - она? Очередная рыдающая красавица под дверью?
        Очаровашка
        да, если ты не против..))
        flame
        есть у меня друг….. продолжать?
        Она невольно отмахнулась от саднящего где-то внутри чувства и мысленно пожала плечами.
        Нечего переживать. Никаких особенных чувств между ними нет: ну пококетничали, ну поцеловались, ну созвонились. Она же только на прошлой неделе говорила себе, что все это - несерьезно.
        Вот и надо вести себя соответствующим образом.
        Очаровашка
        у тебя опять плакали под дверью…??? продолжай-продолжай..))
        Очаровашка
        слово «друг» особенно интригует..)) это женщина?!))
        flame
        плакали, но слишком многое изменилось, уже поздно плакать….:) да, она после некоторых событий, которые я опускаю, стала просто другом, я долго не мог ее забыть…. мы встретились с ней в субботу, но понял, что все осталось в прошлом, и больше такого уже не будет, тех ощущений, тех чувств, все стало другим, я изменился….
        Очаровашка
        что же случилось в субботу?!))
        flame
        в пятницу она позвала меня на чай, в субботу мы с ней встретились, и я остался до утра, но зря…
        Интересно, и как быстро прошло у нас это «я долго не мог ее забыть»?
        Очаровашка
        а долго ты пылал к ней страстным чувством?!))
        flame
        а почему ты смеешься? не очень… а что?
        Даже так? Мы такие ветреные?
        Ее настроение стремительно ухудшалось, словно прячущийся за темной грозовой тучей горизонт.
        Было несложно провести параллели - глупо вообще было думать о каких-то серьезных чувствах, если он меняет девочек как перчатки.
        Ну ничего, мы птички гордые, мы просто так перышки не опускаем и поражения не признаем. И ни о каких чувствах не заговорим никогда.
        Во избежание.
        Очаровашка
        (сложила ладошки пальчиками и улыбается молча)..))
        flame
        и все-таки, почему ты спрашиваешь???
        Не скажу.
        Очаровашка
        (молча улыбается)..))
        flame
        (рассмеялся) думаешь, когда я охладею к тебе???
        Она с иронией взглянула на экран, внутренне вся бунтуя. Почему с этим человеком все получается шиворот-навыворот? Словно он на расстоянии способен чувствовать ее эмоции и читать мысли!
        Ну уж нет!
        Очаровашка
        (расхохоталась)… Боже упаси!!!!!!!!)) надеюсь, та суббота была незабываема?))
        Надо дать ему понять, что он свободен и ничем ей не обязан. И ведь это правда. Такой подход к делу лучше, чем задаваться дурацкими вопросами и терзаться ревностью. А со временем все станет ясно…
        flame
        суббота в прошлом!!!! реальность жестока….:)
        Это уж точно. И лучше лишний раз в иллюзиях не утопать.
        Очаровашка
        ну… иногда жизнь вообще проявляет себя не лучшим образом..)) и мы с тобой можем так же быстро разбежаться…
        flame
        (с грустной улыбкой) не могу сказать однозначно….. будущее покажет…..
        Она вдруг невольно вспомнила слова, которые ей бросил Игорь - «ты для всех мужиков будешь лишь доступным развлечением, дешевкой, шлюхой, которую можно попользовать, а потом быстро забыть».
        О черт…
        Нет.
        Лучше встать и уйти первой.
        Очаровашка
        покажет… может, лучше и забыть все сразу… перечеркнуть… будто и не было ничего….
        flame
        это будет твой выбор…
        Значит, вот так? Значит, тебе все равно?
        Очаровашка
        скорее всего, таков он и будет….
        flame
        (с грустью) ты меня поставишь в известность?
        Тучи сгустились, опустившись так низко, что вокруг стало совсем темно и душно.
        Очаровашка
        узнаешь… рано или поздно…. больше узнавать будет некому…
        flame
        обещаешь?!!
        Ооооо, это всегда пожалуйста…
        Очаровашка
        …(пожала плечами)….
        flame
        ты сегодня какая-то печальная, грустная…. что с тобой?
        Она не хотела ничего объяснять, да и что можно было сказать? Извини, я слишком размечталась, что ты милый, верный и преданный? Мало приятного ощущать себя самовлюбленной идиоткой…
        Очаровашка
        … да не грустная я, скорее саркастичная……((
        flame
        отчего?
        Очаровашка
        разные мысли бродят…
        flame
        я, надеюсь, не виноват?…
        Нет, не виноват. Это она виновата. Дурочка наивная.
        И надо же было так размечтаться, когда жизнь, на самом деле, всегда приводит к одному и тому же финалу…
        Очаровашка
        нет, совершенно…. но ты замешан…
        flame
        уже???
        Очаровашка
        я думаю о бессмысленности…..
        flame
        чего?
        Очаровашка
        всего…
        Ей казалось, что разговор катится куда-то под уклон, все набирая и набирая скорость - казалось, еще чуть-чуть, и он с грохотом врежется в глухую стену и разобьется вдребезги, не оставив от ее сказки и камня на камне. Нужно было собраться и натянуть поводья, остановиться, но она уже не могла найти в себе сил, пустив ситуацию на самотек.
        flame
        Очароваша, а ты случаем не влюбилась?!!
        Ну что ж, вот оно - самый интересный вопрос сегодняшнего дня.
        И ответ на него у нее был готов.
        Очаровашка
        в кого?…
        flame
        (улыбнулся, с грустью и надеждой) ну в меня, например….
        Леша, мы друг друга совсем не знаем, и даже не видели ни разу. Какая еще любовь? Извини, друг, но со мной никаких быстрых побед у тебя не будет.
        Очаровашка
        (повела бровью)…..извини, нет…. я предпочитаю реальность, а не фантом….
        flame
        (вздохнул) понятно…
        Очаровашка
        ну как можно влюбиться, если у тебя субботы случаются….))) (мягко и без упрека улыбаясь)….
        flame
        (смущенно) и не только субботы, но и вся неделя…
        Ну, вот и вся неприглядная правда.
        Она - развлечение. Очередное. Онлайн.
        Она покачала головой, чтобы стряхнуть с себя окружившую ее серую мутную дымку.
        Ничего.
        Ничего серьезного.
        Очаровашка
        ну и о чем мы говорим тогда?!..))
        flame
        это другое… с женой мы просто живем, потому что так надо, а вот субботы не часто бывают….
        Что-то внутри ухнуло, и ей показалось, что она со всего размаху на огромной скорости врезалась в бетонную стену.
        Что????????????????
        Очаровашка
        (изумленно).. ты женат???????????
        flame
        (тихо) да…
        Господи, Лера, в какое же дерьмо ты вляпалась!!!!!!
        Женатик!!!!!
        Несколько секунд она в упор смотрела на экран монитора, глядя на последнее сообщение, возможно, в слепой надежде, что оно само по себе испарится и растает.
        Боже мой, какая же она дура! Дура! Дура!!!
        Очаровашка
        (без слов)………
        flame
        ты не спрашивала, и все так быстро происходило… ребенку нужен отец, жду, когда она подыщет….подходящую кандидатуру…
        Ребенок…
        Для нее это было сродни приговору.
        Очаровашка
        сколько лет ребенку??…
        flame
        скоро 3 года…
        Три года… Значит, женился давно, раз ему сейчас только 22.
        Интересно, по залету или большой любви?
        flame
        (тяжело вздыхая, с грустью) разочаровалась…..
        А чего ты ожидал? Чтобы я воспарила на крыльях счастья? Какой же идиоткой она выглядит, если даже не поинтересовалась, с кем общается!
        flame
        если честно, то есть немного….
        С женатыми мужчинами она не связывалась никогда - это было табу. Историй про любовь с окольцованными представителями сильного пола она наслушалась немало, и все они выглядели крайне неприглядно - она ждала, пока он разведется, он говорил, что не может уйти от жены. И вся эта шизофрения могла тянуться годами, где в роли душевнобольного всегда оказывалась женщина. Да что там далеко ходить - Полина, ее лучшая подруга, два года не могла выбраться из подобных отношений!
        И чтобы ей также вляпаться! Ну уж дудки!
        Очаровашка
        есть одна важная вещь, я не считала нужным тебя в нее посвящать, но раз уж поступила такая информация, значит…..
        flame
        значит что?
        Очаровашка
        я никогда не встречаюсь с женатыми мужиками… вообще… ни под каким предлогом… не завожу с ними романы, даже случайно не связываюсь… если тебе это интересно, конечно….
        Очаровашка
        это принцип, нерушимый до сих пор, несмотря ни на что…
        Надо встать и уйти, Лера.
        Теперь придется встать и уйти.
        О черт…
        flame
        …именно поэтому я просвятил тебя, чтобы это не было поводом для разочарования, большего, чем сейчас, при встрече….. я очень люблю психологию, и я знаю о тебе почти все….
        Это что еще за заявления? Что ты еще обо мне знаешь, чертов психолог?
        flame
        значит, все кончено????
        Нет уж, cначала ты ответишь на мой вопрос!!
        Очаровашка
        ты знаешь обо мне все?!…
        flame
        о твоем характере, поведении, принципах… какая ты, и про женатых мужчин…
        Они никогда не обсуждали эту тему, ни разу за эти два месяца!
        Очаровашка
        я тебе об этом говорила?!…
        flame
        нет, но по разговорам, по рассуждения было несложно нарисовать твой «портрет»…
        Значит, потрахиваешь свою жену и субботних девушек, а на досуге решил поизучать на мне психологию?
        Надо решать, надо что-то решать…
        flame
        представляю, как ты сейчас злишься на меня…..
        Если бы, если бы она только злилась. В бурливших эмоциях преобладали разочарование и боль.
        Ну почему, почему, как только она пытается быть искренней, все так безобразно заканчивается?
        Очаровашка
        дело не в том, что я ханжа или узы брака как священная стена… просто я не могу спать с мужиком, которого не уважаю… а гулящий муж…. пошловато, если честно….
        Она писала и писала, кажется, сама слабо понимая, что именно.
        Уйти.
        Вот так встать и уйти, когда, казалось, все было так хорошо.
        Леша, как же ты мог?
        Очаровашка
        и все эти: жена догадается, не могу делать ей больно, еще что-то… такая пошлость и обыденность….
        flame
        не говори так, не надо равнять всех под одну гребенку, на это ты не имеешь права, ты не имеешь права осуждать других, ты не знаешь, что подвигло к этому (я про «гулящий мужик»)…. а жена знает, и живем мы вместе только из-за ребенка!!!!!!!!!
        flame
        извини, вырвалось, не смог сдержаться…..
        Она опустила голову на руку, чувствуя себя полностью опустошенной. Да, так оно и говорится обычно - мы живем вместе только из-за ребенка. И теперь она во всем этом дерьме по самые уши…
        Очаровашка
        нет, не злюсь… но…. есть одна фраза у братьев Вайнеров…. «кислый запах разочарования и горький пепел от вкуса наших надежд…»…
        flame
        Очароваша, как ты считаешь, почему мужики уходят от жен, почему они гуляют?
        Это что, такая большая тайна?
        Очаровашка
        не знаю… возможно, им хочется разнообразия, остроты ощущений, душевного тепла, разгруженности от проблем… да мало ли причин?!..
        flame
        ты никогда не думала, может быть, существуют какие-то другие причины?
        Она саркастически усмехнулась.
        Ну, слышала. Про большую и великую новую любовь, ради которой уходят из семьи. Но это было скорее исключение, чем правило, и больше похоже на сказку для Золушек, влюбленных в женатых принцев.
        Очаровашка
        причины могут быть разные… исход всегда один… в основном мужья гуляют на стороне, чтобы расслабиться от быта дома…
        flame
        вот тут ты не права!!!!!!! не все такие!!!!!!!! поверь на слово……
        Она вдруг с тоской вспомнила пятничный вечер и свои ощущения.
        Тебе теперь все можно…
        Больно… Как же больно при мысли, что сейчас она обязана встать и уйти, как бы сильно ей не хотелось остаться!!..
        А тебе, Лешка, тебе все равно, что я вот так развернусь и уйду?
        Очаровашка
        верю, что такое возможно…)) но извини - мне это уже не важно..))
        Да, бравада. Бравада с «улыбкой», хотя хочется отчаянно заплакать от обиды. И ты меня не остановишь?…
        flame
        ну что ж, на этом все и закончилось…. и я не жалею, не люблю, когда есть недомолвки…. будет желание пообщаться, пиши…… всегда буду рад!!!
        Очаровашка
        (пожав плечами)… не жалеть - основное в нашей жизни…
        Да, основное. Если бы только она обладала таким даром…
        Но не опускаться же до романа с женатым парнем! Какой бы он ни был нежный и прекрасный!
        flame
        :) поэтому и не жалею… хотя есть о чем сожалеть…
        Утренний звонок, его ласковый голос в трубке…
        Очаровашка
        не стоит, поверь мне… может быть, та, с который ты провел ночь в субботу, много лучше меня……
        Кого она уговаривает - себя или его?
        Себя, себя, конечно. И не стоит поддаваться на эмоции и воспоминания. Нужно быть более благоразумной…
        flame
        (улыбнулся) я не о том…
        Лера, надо закончить… Надо.
        Пожалуйста.
        Иначе ты уже не сможешь уйти.
        И начнется тихий ужас!
        Очаровашка
        да, наверное…
        Ответа не было больше минуты.
        flame
        (рассмеялся) просто с тобой приятно общаться, ты необычная, не похожая на других, а после всего этого ты вряд ли будешь со мной долго общаться… скоро я тебе надоем, не будет интересных тем для разговоров, и все…:)
        Рассмеялся.
        Да, конечно.
        Ему сейчас смешно.
        Все, с нее хватит.
        Очаровашка
        уже скучно, извини….
        Надо рвать, рвать это все, Лер.
        Немедленно.
        flame
        оки
        Не долго думая, она открыла список, нажав на ник, хлопнула правой кнопкой мышки и выбрала удалить.
        Все.
        Все к черту.
        Мышка тихо щелкнула, и бездушный компьютер послушно выполнил команду.
        11. Решение

        - Лерочка, у тебя все в порядке?
        Леня Костенко стоял около ее стола, глядя на нее с мягким удивлением.
        - Да,  - сухо бросила она, не поднимая головы от блокнота с записями.  - Все в порядке.
        И оставьте меня все, ради бога, в покое!
        Прошло больше двух часов с тех пор, как она удалила Лешин номер из своей аськи: ее руки автоматически снимали телефонную трубку, бездумно перебирали бумажки и подкалывали их в папки, она даже отвечала на какие-то вопросы, но ее мысли были от всего этого далеко, безвыходно блуждая в бесконечном лабиринте обид и сомнений.
        Значит, женат.
        И ладно бы только это.
        Так еще и «субботы» до кучи!
        Как можно было, зная такое, втянуть ее в отношения и только сейчас сказать ей обо всем этом, мимоходом, почти случайно? А если бы она не спросила, сколько бы все это продолжалось? При всей своей обиде и ярости она была вынуждена признать, что сама во многом виновата - она могла задать подобные вопросы и раньше, а не доводить ситуацию до подобной развязки. Другой вопрос, что ей даже в голову не приходило интересоваться его семейным положением - разве воспринимала она этого пермского мальчишку всерьез?
        Выходит, воспринимала.
        Но когда, когда все так сильно изменилось в ней? Когда она позволила, чтобы из легкомысленной трескотни эта переписка превратилась для нее в серьезные отношения? Где та легкость, с которой она относилась к этому парню еще месяц назад? Почему сейчас она не может пожать плечами и просто встать и уйти, как должна была бы сделать любая уважающая себя женщина? Более того, она из-за него рассталась с другим, не желая играть в двойную игру…
        Выходит, теперь все стало слишком серьезно, раз все, чего ей хочется сейчас, это опустить голову на руки и горько заплакать от обиды и унижения.
        Женат…
        Контраст между ее мечтами и реальностью был таким разительным, что вся картинка ее мира вдруг сместилась и исказилась. Он живет с другой женщиной, у него есть от нее ребенок, а она представляла себе, как будет гулять с ним по ночным улицам… Он спит с женой и ее обманывает с другими, а она рисовала себе наивные романтические картинки, купившись на пару ласковых слов и банальные комплименты!
        Какие же мы, бабы, доверчивые идиотки!
        Скотина, ходок!
        Сколько у него было этих суббот, что он с таким пренебрежением отзывался о них?
        Она будет еще месяц жить воспоминаниями… пока снова созреет…
        И это о той, которая, возможно, его любит!
        Она почувствовала неосознанную жалость и понимание к этой совершенно незнакомой ей женщине, сродни той, что чувствуют друг к другу двое оказавшихся в одинаковой беде людей.
        А эти его простодушные рассказы о рыданиях под дверью…
        - Что ты молчишь?
        - Слушаю твой голос…
        - Хм, он тебе нравится?  - она держала около уха трубку, еще полусонная, завернутая в большое теплое одеяло.
        - Очень,  - со вздохом ответил он.  - Такой нежный и ласковый…
        Говори, говори еще! Я тоже очень люблю слушать твой голос!
        - А что ты делал вчера вечером?
        - Гулял по парку и думал.
        - О чем?
        - Ты так хочешь это знать?
        - Я бы тогда не спрашивала!
        - Я думал о тебе,  - с нежностью прошептал он.  - И о том, что между нами происходит…
        - Экий ты баловник!
        - Дразнишься, да?  - В его голосе зазвучало смущение.
        - Совсем чуть-чуть!
        Как же хорошо им было в субботу вдвоем, когда она еще ничего этого не знала!
        Сейчас уже глупо было отрицать очевидный факт - ей не просто нравился этот парень из Перми, она привязалась к нему, прикипела душой. Не зря ее так пугали его разговоры о любви - он несколько раз пытался в глаза сказать ей об этом, вызывая у нее почти напряжение и растерянность. Она свыклась с мыслью, что для нее эта переписка - лишь развлечение, а теперь, когда пришло время принимать решение, она оказалась между молотом собственных чувств и наковальней реальности, отчаянно пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.
        Он ведь даже не попросил ее ни о чем. Не сделал ни одного жеста, не сказал ни одного слова, чтобы ее удержать. Такое создавалось впечатление, что все происходящее ему глубоко безразлично, в то время как она задыхалась от унижения и боли.
        Да, она ушла. Иначе было просто нельзя.
        Удалила его аську.
        Разумно и по-взрослому.
        Но почему что-то внутри нее, огромное, теплое, билось как раненая птица, отчаянно протестуя против этой рациональности? Почему она бесконечно возвращается в своих воспоминаниях к его субботнему звонку, словам, которые он ей говорил, к его нежному, ласковому голосу?
        - У нас солнышко светит вовсю, представляешь! Так тепло…
        - Может, потому, что ты сама и есть солнышко?…
        - Ну, не знаю… Просто я сейчас по уши в одеяле, и мне совсем не хочется из-под него вылезать.
        - Правда?…  - В его голосе послышались игривые нотки.  - То есть ты еще в пижамке?
        Она сладко потянулась:
        - Нет, я не люблю пижамки. Предпочитаю шелковые короткие ночнушки на голое тело…
        - Так-так,  - заинтересованно протянул он.  - А можно с этого места поподробнее?….
        Она покачала головой, еле сдерживая слезы.
        Все было так искренне и нежно…
        Может быть, ей не стоило так резко все разрывать? Ведь если разобраться, что он должен был ей сказать? Просить ее продолжать отношения, хотя он женат? Глупо. Да, он должен был все рассказать ей раньше, да просто обязан… Но между ними все было так хрупко и невесомо - может быть, он просто побоялся во всем признаться ей?
        - Жаль, что я сейчас не рядышком с тобой…
        - А что бы ты сделал?
        - Я бы склонился над тобой и накрыл бы тебя одеялком…
        Она мечтательно улыбнулась и закрыла глаза, вслушиваясь в ласковый шепот в трубке.
        - А еще?
        - И тихонько прошептал бы тебе на ушко…
        - Что прошептал?
        - Что ты самая прекрасная девушка на земле…
        - Правда?
        - Я бы гладил твои волосы, а ты бы спала… Сладко-сладко.
        Но даже если это правда… Даже если она придет к нему сама сейчас, как это будет выглядеть? Не воспримет ли он ее возвращение как само собой разумеющийся факт и не решит, что она приползла к нему, как все его прежние девицы? Не перестанет ли он ее после этого уважать, осознав, что добился взаимности? Ведь если бы он испытывал к ней хоть какие-нибудь чувства, разве он не попытался бы ее удержать? Не попытался хотя бы поговорить или написать ей? Хоть слово, хоть полслова?… Она уже в который раз за эти бесконечные часы смотрит на зеленый цветок аськи с надеждой, что …
        Лера, о чем ты вообще говоришь? Он женат…
        Да, женат, ну и что? Но, в конце концов, люди разводятся, если отношения в семье не сложились, такое тоже бывает. И, кажется, он ей сказал, что они живут с женой только из-за ребенка… Почему именно ее случай не должен стать исключением из правил? Разве в нее нельзя влюбиться? Так искренне и сильно, чтобы построить с ней другие, новые отношения?
        И теперь все свои мечты и надежды бросить вот так из страха перед банальными предрассудками?
        - Скажи мне, о чем ты сейчас думаешь?
        - Я не знаю, не могу тебе сказать. Столько всего внутри…
        - Леш, ну пожалуйста… Скажи мне.
        Пауза.
        Его дыхание.
        - Я хочу быть рядом с тобой. Заботиться о тебе…
        - Правда?
        - Хочу увидеть твою улыбку, заглянуть в твои глаза. Просто взять тебя за руку…
        - Не боишься? Вдруг я тебе не понравлюсь?…
        - Нет, не боюсь…
        - И ты потанцуешь со мной?
        - Конечно, потанцую!
        - Только, Леш… я ведь не умею танцевать!
        - Не беда! Зато я умею! Ты не волнуйся, у нас все получится!
        Все получится. Получится.
        - Ты счастлив?..
        - Да, очень! А ты?
        Она закрыла на секунду глаза и прислушалась к самой себе.
        Хорошо. Солнечно. Бесконечно.
        - Да…
        Она подняла глаза на часы - было уже больше восьми вечера, офис был пуст. Кажется, у нее уже входит в привычку засиживаться здесь допоздна…
        Она со вздохом начала убирать в шкаф разобранные по датам папки, чувствуя, как подбирается к горлу огромный комок слез.
        Где он сейчас? О чем думает?
        Не написал. Так ни слова и не написал.
        Может быть, ему действительно на все наплевать? Ну, ушла и ушла…
        Она еще раз взглянула на зеленый цветок аськи и, покачав головой, выключила компьютер.
        Это было правильно, Лера. Ты все сделала правильно.
        Да, правильно. Только почему мне от этого так безумно хреново?

* * *

        Она проснулась утром разбитая, так и не придя ни к какому решению. Ее гордость, ее самолюбие восставали от одной мысли, чтобы первой пойти на контакт, но сердце, подлое, слабое сердце стучалось настойчиво и неустанно, не желая мириться с доводами разума.
        В конце концов, ведь не разругались же они в пух и прах… И она имеет полное право сказать ему «привет»…
        Да уж. Воображаю, как раздуется его самомнение после всех этих суббот. Он ведь к ней даже остатки уважения потеряет, которые она еще умудрилась сохранить.
        Ну хорошо, просто постучаться к нему.
        Просто сказать привет.
        Ничего не значащий разговор.
        Что в этом ужасного?
        Вообще-то ничего. Только ведь его аськи у нее больше нет…
        Придя в офис, первое, что она сделала - это залезла в поисковик ICQ и ввела в строчку поиска Лешин ник. Через пятнадцать секунд ее удивленному взгляду предстал бесконечный список ников flame с незнакомыми ей именами и фамилиями, но ничего похожего на Лешин среди них она не обнаружила.
        Черт, черт, черт!
        Что у нее еще осталось?
        Ах, да! Почта!
        И телефон….
        У обоих вариантов были свои плюсы и минусы. Можно было написать письмо, наплести какую-нибудь чушь про случайное удаление и попросить номер. Пусть все будет шито-крыто белыми нитками, но это позволит сохранить хоть какое-то чувство собственного достоинства. Минусом же этого способа была необходимость ждать ответа - и неизвестно, сколько времени, в течение которого она реально сойдет с ума.
        Что-что, а ждать она никогда не любила и не умела.
        С телефоном все было гораздо проще - можно было не только получить моментальный ответ, но и услышать интонацию, голос, то есть то, чего в аське не получится никогда. Так она хотя бы все сразу поймет, и у нее не останется никаких иллюзий…
        Позвонить.
        Просто попросить номер.
        Ну, удалила.
        Ну, случайно.
        Рассмеется? Прекрасно, значит, ему действительно на все наплевать, и все ответы будут сразу получены.
        Дождавшись, пока АТС освободится от звонков, она быстро набрала пермский номер.
        Рука предательски дрожала, и она сделала глубокий вдох.
        Лешка….
        - Алле?
        Голос в трубке был незнакомый, низкий, полубасом. Если это офис, то, судя по времени, у них там сейчас самый разгар рабочего дня.
        Он пошлет ее.
        Точно пошлет.
        Или сделает вид, что не узнал.
        И будет прав.
        О Господи…
        - Здравствуйте, а можно Алексея?
        - Вам какого?
        Опа! А и правда, какого?
        Она ведь не знает ни фамилии, ни отдела, ни должности!
        - Он занимается компьютерами.
        Господи, что она несет?
        - Ну, девушка, вы знаете, мы тут все ими занимаемся.  - Незнакомец рассмеялся, и у нее вырвался нервный смешок.
        Вот это здорово…
        Значит, целый отдел. И все Леши????
        - Вам Цветкова или Озерова?
        Она судорожно попыталась вспомнить хотя бы какую-нибудь деталь, хотя бы что-нибудь, что он рассказывал ей о своей работе, но ничего в голову не приходило.
        Может, просто тупо бросить трубку?
        О черт, черт, черт!
        - Ну, дайте мне любого, а мы уж вместе разберемся, что к чему…
        - Леха!
        По голосу она его точно должна узнать! Ну, не может же быть двух Леш с одинаковыми голосами? В конце концов, мало ли странных девушек звонит в отдел техподдержки…
        - Да?
        Это был он.
        Голос был не таким мягким, каким она привыкла его слышать, но это был он.
        У нее внутри все скрутилось в спираль, и она застыла на рабочем стуле, вцепившись в телефонную трубку похолодевшими пальцами.
        - Привет.  - Она вложила в свой голос всю непосредственность, какую только возможно.  - Это Лера из Москвы.
        Секунда.
        Долгая, как падение в ночном небе без звезд.
        - Привет…
        Она узнала эту интонацию безошибочно - знакомый голос тут же смягчился, стал приглушенным, словно его подслушивали.
        Уффф, ну все не так страшно. По крайней мере, он не ведет себя как зазнавшийся индюк при ее появлении…
        - Ты извини, что дергаю тебя на работе,  - стараясь говорить спокойно, продолжила она,  - я случайно удалила твою аську из списка. Можешь мне ее скинуть в почту?
        - Да, конечно!  - без промедления ответил он.  - Сейчас сброшу.
        Уффф.
        Сбросит.
        Ей вдруг стало легче - бьющаяся внутри птица перестала махать крыльями, и она, все еще держа у уха трубку, откинулась на спинку рабочего кресла.
        - Я там у тебя никого не напугала? Я просто не знала твою фамилию, и мне предложили двух Леш на выбор…
        - Нееет,  - улыбнулся он,  - я быстро нашелся.
        - Отлично! Тогда жду твое письмо!
        - Да, я сейчас пришлю!
        Письмо появилось во входящих через минуту - она быстро набрала в поисковике номер, и знакомый ник вновь появился в списке.
        flame
        привет J
        Очаровашка
        привет..)) спасибо тебе, что откликнулся.
        Надо что-то сказать, что-то написать…
        Очаровашка
        надеюсь, я была не слишком резка и тебя не обидела… приношу свои извинения, во всяком случае…
        flame
        :) нет, я не обиделся… не стоит извиняться, все правильно, надо было тебе все сразу сказать… сам виноват…
        Да уж, что теперь скажешь… Во всяком случае, после всего, что было, лучше честно сказать о своих эмоциях, чем продолжать строить из себя беспечную веселушку…
        Очаровашка
        мне вдруг стало так больно, извини… давненько я так не позволяла себе расслабляться… глупо получилось.
        Во всяком случае, это даст ему понять, что она ни на что не претендует и ничего не требует. И не держит зла…
        flame
        не извиняйся, я это заслужил!!!! человеку свойственны слабости… даже самому сильному…
        Она может поделиться с ним тем, что ей было больно. Ведь каждому из них сейчас больно…
        Очаровашка
        вдруг так захотелось праздника, романтики, чего-то необычного… какой-то красивой мечты… а тут такое…
        Скажи хоть слово. Дай мне знать, что тебе не все равно…
        flame
        (без слов)…….
        Да уж, что здесь скажешь. Ее мечты и иллюзии - это лишь ее мечты и иллюзии.
        flame
        Очароваша, извини, мне пора, убегаю, если что, пиши…
        Она подняла глаза на часы - у него был конец рабочего дня.
        Ну что ж, сказка закончилась. И ради нее и этого разговора он точно не останется. А это значит, что, по-хорошему, ему на всю эту историю наплевать.
        Вот и все.
        Очаровашка
        пока
        flame
        пока…
        Остаток рабочего дня она провела как во сне, то и дело открывая аську и просматривая историю их переписки за последние два дня.
        Как все глупо и бессмысленно заканчивается.
        А ей больно.
        И все, чего она хочет - это вновь вернуться назад в тот мирок, в котором ей было так тепло и хорошо. Стоит ли ради этого собраться с силами и дойти до конца, сказав ему о том, что она действительно чувствует?
        Пусть он сказал ей все это вчера, но ведь не скрыл ничего, а сказал! А это означает, что не такой уж он и циник, если поставил ее в известность о том, что он женат. А субботы… Он ведь расстался с ней в прошлые выходные, так же как и она рассталась с Игорем в эти. В чем же тогда ей его винить? В том, что он захотел быть с ней искренним?
        Разве не этого хочет и она сама?
        Разве не в этом и состояла прелесть их отношений, пусть еще таких хрупких и тонких? И если он всегда слушал ее, то…
        Господи, как же страшно!
        А если он не ответит? Если проигнорирует или напишет какую-нибудь банальность?
        Она смотрела на пустое окошко аськи, не в силах выбрать одну-единственную траекторию движения.
        Скажи ему, Лера.
        Скажи.
        Ведь ничего другого уже не остается. Все остальное будет лишним.
        Очаровашка
        Знаешь, сижу сейчас перед компьютером, уже почти восемь вечера, прорва работы, строчу, расчистила жесткий диск (хлама там разного набралось, уму не растяжимо), глаза оторвала от экрана - уже полутьма в офисе, охрана внизу телевизор смотрит… усмехнулась я в этот экран - и слезы хлынули… так по-детски, как у маленького ребенка… когда он уже держит в руках свою маленькую мечту, и вдруг она тает в пальцах как дым… сижу, на губах улыбка, а по щекам льются слезы… смеюсь над собой, и слезы остановить не могу… и чувство такое глупое внутри, ты не поверишь… мне вдруг так захотелось, чтобы все, что ты мне писал за последнюю неделю, стало правдой… безумной, сумасшедшей правдой… какая глупость, не так ли?!..
        скажи мне, пожал ли ты плечами в тот момент?! Я пожала… поначалу, а потом вдруг вспомнила танцпол, и твои письма по утрам… в ту секунду я устала быть сильной… хотелось, чтобы ты настоял, проявил желание, хотелось не задумываться о будущем и ничего не предполагать… я далеко сейчас… сама не знаю, в каких дебрях брожу и о чем думаю… я так давно не позволяла себе ничего хотеть… даже не знаю - зачем я тебе это пишу… но мне хочется, чтобы на секунду восстановилась та тоненькая ниточка, которая была… в данную минуту, когда ты еще не знаешь, что я это пишу… скорее всего, я сама себя обманываю, и ничего не существовало, все было только милой игрой… непростительное заблуждение… но все же я все еще здесь…
        Мне плохо без тебя.
        Мне без тебя плохо.
        Очаровашка
        почувствуй… всего лишь почувствуй в этот момент меня… без слов и объяснений… не говори мне правильных слов, я их и так знаю… скажи мне ….  - либо ничего уже не говори.
        Она еще раз перечитала оба сообщения, и, вновь взглянув на офисные часы, начала выключать компьютер.
        Он получит это завтра.
        И один Бог знает, как отреагирует.
        Ей остается только ждать.
        Ждать и надеяться.
        Она взяла со стоящего рядом стула сумку и повернулась, чтобы еще раз взглянуть на рабочий стол.
        Экран монитора погас.
        12. Ответ

        Кнопка чайника тихо щелкнула, и она аккуратно налила себе в чашку кипяток. Завтракать не хотелось совершенно - не было желания даже заглядывать в холодильник, чтобы поинтересоваться, что там лежит. Ничего, горячего чая будет достаточно, а до обеда аппетит авось и разыграется.
        На часах было 6 утра.
        Мама с папой еще безмятежно спали - она старалась лишний раз не шуметь, чтобы их не разбудить. Мягкие тапочки с двумя голубыми помпонами тихо скользили по гладкому полу - она поставила чайник на место и, обняв кружку пальцами, оперлась о кухонную столешницу и задумалась.
        Ей нужно будет не забыть написать сегодня два больших письма и доделать перевод этой зубодробительной английской техинструкции к какому-то станку. Затем эти две кошмарные коробки с файлингом за два прошедших года - ужасное наследство, доставшееся ей от предшественницы, явно не знавшей, что такое делопроизводство, и не желавшей им заниматься. Отправить огромный список канцелярии для заказа, и, упаси Бог, ни про кого не забыть. Потом к трем часам подготовить папку с рекламными материалами, чтобы курьер увез их по назначению. Ах, да, еще и напомнить Меркулову, что ему вчера вечером звонил рассерженный подрядчик…
        Она посмотрела на часы - 6.15.
        Он еще не доехал до работы и ничего не видел.
        Не видел…
        Осталось меньше часа, и тогда уже он будет знать, что она на самом деле испытывает к нему. И один Бог знает, как он отреагирует на это. А она уже ничего не сможет изменить - не сможет убежать, спрятаться, сделать вид, что ничего не произошло.
        Господи, что он о ней подумает!
        Может быть, и не стоило писать это дурацкое письмо - что это теперь изменит? Он увидит его и презрительно усмехнется - теперь она пришла, пришла к нему сама… А строила из себя такую гордячку, такую насмешливую недотрогу!
        Ладно, что уж теперь… Смысл сожалеть о том, что невозможно изменить? Даже если он и не прореагирует или отпишется какой-нибудь банальностью, она всегда сможет сохранить лицо и достойно завершить всю эту так некстати разыгравшуюся драму. Благо онлайн-общение всегда позволяет это сделать без серьезного ущерба для самолюбия.
        Ну да, написала.
        Ну, не ответили. С кем не бывает?
        Забыть и бежать дальше.
        Она поставила полупустую чашку в раковину и пошла собираться на работу.
        В конце концов, что такого особенного она написала в этом письме? Ничего. Ну да, ну больно. Но ведь не сюси-муси-дудуси, я тебя люблю и жить без тебя не могу! Ни на каких ковриках она не сидела, у дверей не рыдала. Была сдержанна. Хотя какое там сдержанна…
        Не стоит заблуждаться и прикрываться фиговым листочком. Естественно, из ее письма все понятно, и легко сделать все необходимые выводы. Там и про слезы, и про почувствуй… А что он должен, собственно, почувствовать особенного, если для него все это было милой игрой? И что, после ее слезливых признаний он вдруг ощутит нечто романтическое?
        На улице пахло дождем - дождь явно прошел ночью, сильный и долгий, и, хотя с веток еще продолжало капать, зонтик открывать не пришлось. Она с удовольствием вдохнула свежий весенний воздух, еще не наполненный гарью автомобильных пробок, и бодрым шагом направилась к метро.
        Она будет в офисе на 45 минут раньше.
        И тем лучше.
        Во всяком случае, увидев его ответ или пустую аську, она успеет немного успокоиться и сразу погрузится в работу, благо той более чем достаточно. И нечего делать из этого событие, которое стоит такого ожидания! Напишет - извини, я не готов - хорошо, переживем. Не ответит вообще ничего - еще лучше, это тоже будет вполне определенным ответом.
        Переходя с «Арбатской» на «Александровский сад», она снова взглянула на часы - было ровно восемь.
        Ну вот. Теперь он знает.
        Знает…
        Какое странное, нелепое ощущение она сейчас испытывала - она боялась узнать ответ и хотела его узнать. Надежда, которую она тщательно запихивала куда-то вглубь себя, в самый дальний уголок своего сознания, все еще тлела в ней, несмотря на все ее страхи и сомнения - робким, теплым огоньком. Они понимали друг друга, понимали с полуслова - во всяком случае, ей так казалось все эти дни. Почему же сейчас она не может рассчитывать на его чувства, на то, что их все еще что-то связывает?
        Я не могу без тебя…
        Она взлетела на пятый этаж офиса и, бросив рядом с рабочим столом сумку, не раздеваясь, включила компьютер.
        Сняла куртку, глядя на загружающийся экран.
        Стянула легкие ботинки и надела туфли, стоявшие под столом.
        Аська попросила ее набрать пароль.
        Господи, ну же…
        Да!
        Есть сообщение!
        flame
        08:26 Очароваша…. все, что было сказано для тебя, было сказано от чистого сердца, от души… мне было больно, когда ты отчитала меня, после всего этого я чувствовал себя последней сволочью…. и я постоянно думаю о тебе, вчера я ждал, что ты напишешь, и какова была моя радость, когда я получил твое письмо!!!!
        Жар обжег ее лицо, и она задышала - часто-часто, как будто вокруг не хватало воздуха.
        Постоянно думаю о тебе…
        Значит, и ему, и ему тоже больно, так же, как и ей. И ему плохо оттого, что они расстались! Только… почему же он ждал ее письма, а не написал сам? Зачем было тянуть всю эту волынку и заставлять ее мучиться целых два дня домыслами и сомнениями?
        Очаровашка
        … а почему же ты сам не написал?….
        Ну же…
        flame
        я несколько раз писал, но так и не решился отправить…..
        Почему не решился?? Если бы ты написал сам, я была бы так счастлива!!!
        Очаровашка
        я а ждала, что ты напишешь……
        Каждую минуту…
        flame
        я себя так паршиво чувствовал… не знал, что сказать, все слова звучали как оправдание… теперь ты, наверное, можешь понять, почему они плачут… и я ничего не могу с этим поделать… но я очень рад, что ты написала!!!!!! не знаю, решился ли бы я написать первым… наверное, написал бы, но когда… я так хочу сейчас посмотреть в твои глаза, чтобы не только почувствовать, но и увидеть, что ты чувствуешь…
        Я тоже, тоже хочу посмотреть на тебя и узнать, что ты испытываешь ко мне. Так сильно, что больше ни о чем не могу думать!
        Очаровашка
        а что там, у тебя внутри?……
        И вообще, что у него за мания сравнивать ее с этими рыдающими девицами? Неужели рядом с ним никогда не было женщины, которая не проливала бы по нему слез? Уж кто-кто, а она плакать и унижаться не будет никогда! Неужели он не понимает, что она другая, совсем другая?
        Очаровашка
        слезы твоих поклонниц здесь совсем ни при чем… у нас совсем другой случай….
        flame
        пусть так… а внутри какая-то непонятная грусть, перемешанная с нежностью… ты стала другой, желанной и недоступной… и я не могу поверить, что ты вернулась…
        Очаровашка
        а ты этого хотел??… чтобы я вернулась… мне казалось, что тебя это разочарует…..
        flame
        хотел ли я??!!! я очень этого хотел!!!!!!!!!! я ждал и надеялся!!!!! только поэтому я не решился отправить ни одного сообщения…. слишком больно было бы услышать отказ….
        Она вдруг почувствовала себя подопытным кроликом, за чьими действиями неотрывно следили в прозрачном аквариуме в ожидании, когда он сделает то, что ждет опытный исследователь.
        Очаровашка
        отказ в чем?….
        flame
        мечта, у меня тоже есть мечта, и она могла бы быть потеряна, но она жива…. ты вернулась….
        Мечта?
        Очаровашка
        что за мечта??..
        flame
        все, о чем мы с тобой говорили… это как недостижимая вершина, которую надеешься покорить, но ты не покоришь ее до тех пор, пока не найдешь того, кто сможет тебе в этом помочь… и эта помощь должна быть взаимной!!!! оба должны хотеть этого… слиться в танце, забыть обо всем, наслаждаться каждым мгновением и чувствовать, что кто-то тоже счастлив, что ты смог сделать кого-то счастливым, вот это истинная радость в жизни, по крайней мере для меня!!!!
        Она безотчетно ждала от него других слов, возможно, более конкретных, более важных для них обоих. Ей хотелось, чтобы он проявил настойчивость, сделал первый шаг сам и потребовал… потребовал ее, дав ей возможность быть слабой.
        Почему он не настаивает, почему молчит? Неужели ему еще до сих пор неясно, какие чувства она к нему испытывает? Ведь стоило ему написать ей хотя бы пару слов, и не было бы этих двух мучительных, бесконечных дней…
        flame
        ты изменилась….
        А как же тут не измениться, после всего, что произошло?
        Очаровашка
        в чем?
        flame
        чувствуется нотка иронии… грусть, усталость… не знаю, что-то еще… не могу понять, что именно….
        Очаровашка
        нет, иронии нет… скорее, боль… и странное чувство… словно мечешься между молотом и наковальней… словно боишься до чего-то дотронуться… а что там, за дверью?… почему ты мне не написал?…
        Разве ты не обещал мне быть искренним со мной?
        Очаровашка
        чего ты боялся?…ты ведь написал однажды, что можешь все мне сказать….
        flame
        я не боялся… нет, я умею отказаться от самого дорогого… просто если бы я написал вчера, все было бы по-другому…. (усмехнулся) у меня все из рук валилось, на работе не мог сосредоточиться… сидел и думал, открывал контактный лист, смотрел на него, открывал твое окошко, писал, долго смотрел на написанное и закрывал, не отправив… каждое сообщение, проверял с замиранием сердца… но нет, они были не от тебя…. а потом письмо….. я готов был прыгать от счастья!!!! боязнь потерять тебя, общение с тобой… нет, этого не было, ты вольна поступать так, как ты сама считаешь нужным и правильным, просто мне было бы легче пережить все так, чем наткнуться на стену непонимания и ненависти…. услышать слова, полные укора… я не люблю оправдываться, что сделано, то сделано, назад дороги нет, и я ни о чем не жалею…. и я, правда, очень рад, что ты написала!!!
        Он ждал. Он ждал ее четко озвученного решения.
        Он ждал, что она примет его таким, какой он есть - со всем тем багажом, который он нес с собой, и никак иначе. Он не станет никогда ходить за ней и просить о чем бы то ни было, как бы ему ни хотелось - видимо, это было ему несвойственно. Теперь между ней и тем, к чему она так отчаянно хотела вернуться, был тонкий мостик, по которому ей все-таки придется пройти и забыть о гордости.
        Он ждал.
        Ждал ее по другую сторону.
        Очаровашка
        почему все было по-другому?…
        Очаровашка
        хотя здесь, в виртуале, все всегда по-другому… (саркастично)… но ожидать от меня ненависти - это было бы сильно…
        Пустые, пустые слова, Лера.
        Ведь не об этом вы сейчас разговариваете. Не об этом оба думаете, и ты, и он.
        Ты ведь хочешь вернуться.
        Вернуться к нему.
        А он ждет тебя.
        И нужно лишь сказать ему, что ты этого хочешь.
        Просто сказать.
        flame
        …может быть, не сознательной… но вспомни себя, наигранное безразличие… а что ты чувствовала?!.. Очароваша, извини, но мне кажется, этот разговор не приведет ни к чему хорошему… может, сменим тему??
        Скажи ему.
        Скажи.
        Очаровашка
        я приняла решение….
        flame
        и?…
        Господи, как же страшно… Хочется, как трусливому зайцу, бежать без оглядки.
        Все ее принципы летят к чертям.
        К абсолютным чертям.
        Он женат, он живет бог знает где, у него бывают субботы, и что будет с их отношениями дальше, неизвестно… И теперь она должна ему сказать, что хочет быть с ним…
        Очаровашка
        тебя что-то беспокоит?!..
        flame
        затаив дыхание, я жду твоего решения….
        Признаться, что чувство к нему сильнее, чем все те правила, которых она придерживалась все эти годы.
        Пальцы трясутся.
        Очаровашка
        восстанови дыхание…. это вредит здоровью…
        flame
        хорошо, а решение я могу узнать?
        Как хорошо было бы ему сказать сейчас - иди ты к черту, женатик! На фиг ты мне нужен!
        Если бы она могла…
        Леша, ну пожалуйста, ну помоги мне немножко… совсем чуть-чуть.
        Я не могу, понимаешь, не могу… Ты же сам перестанешь меня после этого уважать! Если я закрою на все это глаза, ты убедишься в моих чувствах, остынешь, и начнется абсолютный и страшный мрак…
        Очаровашка
        что тебя беспокоит?.. ты хочешь мне задать какой-то вопрос?.. задавай, я постараюсь ответить….
        flame
        Очаровашка Wrote:
        я приняла решение….

        я бы хотел узнать, по какому поводу….
        Хорошо.
        Хорошо.
        Пусть будет по-твоему.
        Все равно я хочу тебя сильнее, чем боюсь последствий.
        Пойдем вперед.
        И будь что будет.
        Очаровашка
        (усмехнувшись).. давай больше не будем об этом… в целом ничего не поменялось… будем считать, что последних двух дней не было…
        Ну вот… вот она это и сказала.
        Сказала…
        flame
        правда?!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ты не шутишь?!!!!!!!!!!!!!!
        Только не надо обольщаться. Это еще ничего не значит…
        И не смей никогда со мной обсуждать то, что я сегодня тебе сказала!
        Очаровашка
        нет… но я прошу впредь эту тему не поднимать, если ты хоть сколько-нибудь заинтересован в продолжении….
        flame
        согласен!!!!!
        Фуу…
        Мостик мы перешли, и первые флажки поставили.
        Хотя бы.
        Очаровашка
        вот и мило…
        flame
        (нежно и ласково) Очароваша, ты чудо!!!:)
        Да уж, такую дуру, как она, еще и поискать надо…
        Очаровашка
        (саркастично).. да уж….. в перьях…..
        Так, все.
        Не думать.
        Не думать.
        Не думать!!!
        flame
        нет, не в перьях!!!!! из снов…..:)
        Ну все, все, хватит уже об этом!!!
        Очаровашка
        лучше уж пиши мне письма..)) это более греет..))
        Очаровашка
        каких же снов?!..
        flame
        нет, из моих самых прекрасных, запоминающихся снов, когда просыпаешься с улыбкой и хочешь продолжения… снова закрываешь глаза и ждешь, что они продолжатся, живешь воспоминаниями этих снов… и вот он этот сон, но уже не сон а реальность…. а ты в ней - сказочная принцесса!!!:)
        Нет, вот только не надо делать из нее памятник при жизни…
        Очаровашка
        … вполне земная…)) можно даже дотронуться, если позволю……
        flame
        :) конечно, но только если позволишь… или если не откажешь…:)
        Работа… ах, да, ее работа! У нее с утра было столько дел…
        Дела, одни важнее других.
        Эти дурацкие бумажки… С нее хватит и телефонов.
        Позвонить? Кому еще надо было позвонить?
        Неужели это так важно?
        Нет, все завтра, завтра…
        Я не хочу сегодня об этом думать.
        У меня праздник.
        И теперь всегда будет праздник.
        Очаровашка
        (коснувшись пальцем его виска)… ты скучал по мне?
        flame
        (тихо, переплетя пальцы с ее).. все эти дни…
        Очаровашка
        я тоже…
        flame
        какие тонкие и нежные у тебя пальчики…(осторожно касается их губами)…
        Очаровашка
        (смотрит на его пальцы) расскажи мне что-нибудь… о своих руках…))
        flame
        о моих руках?!.. (улыбнулся) попробую…:)
        flame
        руки… мои руки…. они похожи на руки пианиста-виртуоза… немного грубоватые…. но в них нежность, скрытая сила… они могут одарить счастьем, а могут обидеть…. могут исцелить, а могут принести боль… могут поднять на пик блаженства….
        Очаровашка
        (закрывает глаза и слушает его)
        Очаровашка
        (едва слышно)… обидеть… ты смог бы меня обидеть?!.. боль… блаженство - ощутить, как твои руки сжимают мое обнаженное тело….. как твои губы касаются моей шеи… чувствовать твое дыхание на своем плече… твой крик удовольствия, смешанного с болью…. твои затуманенные страстью глаза, смотрящие в мои… где ты будешь этой ночью?… рядом со мной?…
        flame
        (обвивает ее руками)… да!!!! рядом… рядом с тобой!!!!! моя душа, я весь буду рядом!!!! я буду оберегать твой сон!!!! и никто, никто не посмеет помешать ему!!!!
        flame
        (мягко улыбнулся) боль… что есть боль??? в ней есть радость, удовольствие, да много чего….:)
        flame
        (усмехнулся) хочешь забавную историю?!:)
        Очаровашка
        расскажи…))
        flame
        (рассмеялся) пошел сегодня в банкомат и как истинный друг компьютерной техники… забыл свой пин-код… и заблокировал карточку….:)
        Очаровашка
        ну ты, маленький растяпа..)) (смеется)….
        flame
        потом долго приставал к персоналу филиала, чтобы сняли блокировку…:) уже не первый раз, у меня с этим банкоматом проблемы… не сошлись, видимо…. характерами…:)
        flame
        в прошлый раз он с карточки деньги списал и не выдал…:)
        Очаровашка
        ах, он засранец!!!!))
        flame
        уу… не ругайся!!!!
        Очаровашка
        ну..)) у меня темперамент дай бог каждому..)) могу такую тираду выдать иной раз, что ушки на макушке вянут…)) но больше не буду…)) (целует его в висок)…))
        flame
        (ласково улыбаясь) как ты самокритична…:)) (рассмеялся) я ведь могу и согласиться…:)
        Очаровашка
        с чем?!)) чтобы я ругалась?!))
        flame
        (рассмеялся) ладно, не обращай внимания… (вздохнул) рассудок затуманен…. (нежно целует в ушко)….:))
        Очаровашка
        ну и пусть будет затуманен..)) мне так нравится, когда ты меня обнимаешь..))
        flame
        я сегодня самый счастливый человек на свете!!!!!!!:) (крепко обнял и улыбнулся)….
        Очаровашка
        )) потому что обнимаешь меня?!))
        flame
        и не только… потому что ты есть!!!!
        Очаровашка
        скажи мне еще раз..)) скажи, что ты рад, что я тебе написала…)) скажи, что если бы я тебе не написала, ты бы написал на следующий день… скажи, что ты рад, что постучался ко мне в аську….
        Очаровашка
        (смотрит на него из-под полуопущенных ресниц)…поцелуй меня…
        flame
        я рад, я несказанно рад, что постучался в твою асю!!! что ты мне ответила!!!! (нежно целует) и если бы ты мне не написала, я бы сам написал, написал обязательно!!!!!
        Очаровашка
        написал бы, что тоскуешь…??… (перебирает пальцами его волосы)….
        flame
        flame…. (улыбнулся) …. это пламя!!!! страстное, непредсказуемое….
        Очаровашка
        мое пламя?!..))
        flame
        (улыбнулся) а оно тебе нужно?! …:) (обнимая) не боишься обжечься?!.. (поцеловал в ушко)….
        Очаровашка
        (глядя на него с иронией).. не боишься превратиться в пожар?!..)).
        flame
        (ласково улыбнулся) не боюсь!!!!:)
        Очаровашка
        и мне не страшно…))
        flame
        так не хочу никуда уходить….:(
        О бог мой… уже почти девять вечера…
        flame
        (рассмеялся) деловое предложение влюбиться….:) звучит?!:)
        flame
        (задумался) никак не мог предположить, что все будет так…. (улыбнулся) а как я рад, что все так сложилось… Очароваша… ты даже представить себе не можешь….
        flame
        (грустно улыбнулся) побреду потихоньку…. буду скучать по тебе…. (подняв бровь) да, а во сколько ты обычно просыпаешься?!..
        Очаровашка
        позвони, когда захочешь….)) разбуди меня..)) я буду счастлива тебя слышать в любую минуту..)) и буду греться в твоем голосе..))
        Она на секунду прикрыла глаза и глубоко вздохнула. Вечер, уже вечер…
        Очаровашка
        …. ты уже уходишь?!..(тоскливо)…… не уходи… не уходи… мне так не хочется с тобой расставаться…
        Там уже поздно… почти одиннадцать вечера… Но что можно сделать, чтобы этот вечер не заканчивался?
        Не стоит быть собственницей. Его надо отпустить.
        Их обоих надо отпустить…
        Очаровашка
        или ты не доберешься до дома, если сейчас не уйдешь?… тогда, конечно, иди….
        flame
        (с грустью) да, пора…. не хочу уходить… но надо… (шепотом) надо… (на мгновение прижался к ней) пора… (нежно поцеловал в ушко) буду скучать, мечтать, думать… пока, пиши…. я позвоню утром…..
        Очаровашка
        звони… разбуди меня с утра…))
        flame
        обязательно позвоню!!!!! (стиснув зубы) все, ушел….
        Очаровашка
        (печально смотрит вслед)……
        flame
        (оглянулся) не скучай сильно….
        Лешка…
        Очаровашка
        до завтра…..
        Я….
        13. Подруга

        - Лер, не делай загадочное лицо! Кто он?
        После четырех дней беспрерывных дождей в Москве, наконец, выглянуло солнышко, и стало совсем тепло. Весна беспрепятственно оккупировала город, проникнув во все его уголки - снег сошел практически повсеместно, лишь кое-где в глубокой тени еще оставались почерневшие, тающие на глазах островки. Ей, проводившей в офисе целые дни, давно было пора выйти на улицу, подышать, и сегодняшний вечер идеально подходил для прогулки. По совести сказать, она бы никуда и не пошла, оставшись в офисе у аськи, но Леша был вынужден уехать куда-то по работе, и она решила воспользоваться внезапно появившимся свободным временем и позвонила Полине.
        - От тебя всю эту неделю ни слуху ни духу! Я звонила тебе домой, но твой папа сказал, что ты раньше одиннадцати с работы не возвращаешься!
        - Ну, он тебе не соврал…
        Полина бросила на нее скептический взгляд:
        - А то я тебя не знаю! Ты, уработавшаяся по уши, и ты, втюрившаяся по уши,  - это два совершенно разных человека! Ты не выглядишь сильно уставшей, как это обычно бывает, если у тебя много работы, да и глазки вон как блестят, значит, остается второе. Ну, так и кто у тебя на работе?
        Ей осталось только рассмеяться.
        flame
        (задумчиво улыбаясь) услышать утром твой прекрасный голос, закрыть глаза и увидеть, (закрыл глаза) как ты лежишь на своей огромной кровати, и утренний шаловливый лучик солнца крадется к тебе, (ласково улыбнулся) как он взбирается по одеялу, пытаясь дотронуться до твоей нежной, бархатистой кожи… я так соскучился по тебе, после твоего звонка долго слышал твой голос, хотелось слышать тебя снова и снова, чувствовать твое присутствие… но увы… ты осталась там, далеко… и такая тоска навалилась, хотелось бросить все и бежать, бежать, бежать… остановиться вдруг и… увидеть тебя…
        нарисовал себе такую картину и… чуть не побежал… (вздохнул и улыбнулся) но вот ты уже здесь, я чувствую твое присутствие, (закрыл глаза, с задумчивой улыбкой) как я рад, что есть ты!!!
        Наверное, она сошла с ума, такое в ней плескалось сумасшедшее, ни с чем не сравнимое счастье.
        Прошло уже несколько дней с тех пор, как они с Лешей помирились, и она, кажется, вообще перестала отличать, где заканчивался их виртуальный мир, а где начиналась ее реальная жизнь. В аське они стали неразлучны - она даже вынесла его из общего списка на рабочий экран, чтобы сразу видеть приходящие от него сообщения. Работа, коллеги, друзья - все отодвинулось на второй план: у нее с трудом получалось сосредоточиться на неотложных делах, требующих ее внимания.
        - Расскажи мне, что ты делала вчера вечером?
        Она улыбнулась, прижимая к уху трубку мобильного телефона и убирая со стола тарелку и чашку. Судя по часам, ей уже давно пора было собираться на работу, но она все никак не могла себя заставить закончить разговор:
        - С тобой была, разве ты не помнишь?
        На том конце явно не желали отступать:
        - А совсем-совсем вечером?
        - Приехала домой и пошла сразу спать,  - словно нехотя добавила она и снова улыбнулась.  - А что такое?
        - И завернулась в большое одеялко, как и обещала?  - мягко уточнили у нее.
        - Какие мы нескромные и любопытные мальчики! Порядочным девочкам такие вопросы не задают!
        - То есть ты мне не расскажешь?
        - Конечно, нет!  - с притворным возмущением возразила она.  - Ни за что! Но, если ты очень попросишь, я могу тебе описать, какого цвета на мне была сорочка…
        - Та самая? Шелковая на голое тело?  - живо заинтересовались в трубке.
        - Коротенькая. Шелковая, на голое тело…
        Как же ей нравилось его дразнить…
        - Расскажи мне…
        - Поль, я даже не знаю, с чего начать…
        Подруга выразительно смотрела на нее, едва заметно качая головой. Они зашли в какую-то маленькую французскую кондитерскую на Гоголевском бульваре, взяли по чашке чая с пирожными и уселись в самом дальнем конце зала около стены.
        - Лерик, все просто - начни с начала. Кто он?
        Она вздохнула:
        - Он…
        Очаровашка
        (расхохоталась)..)) ты просто прелесть…))
        flame
        да не, на самом деле я зеленый, склизкий и противный…:)
        Очаровашка
        ничего, по прошествии времени такие становятся розовенькими и пушистыми..))
        flame
        ну если меня пригреть, приласкать, я не только становлюсь белым и пушистым, но еще и мурлыкать начинаю….:)
        Очаровашка
        надеюсь, не метишь по углам свою территорию?!))
        flame
        :) зачем ее метить??? если только дорогу стрелочками пометить, чтобы не заблудиться…:)
        Очаровашка
        и ты пометил?))
        flame
        (касается губами ее шеи)… нет, я ее уже запомнил…:)
        - Вы вместе работаете?
        - Не совсем,  - помолчав, покачала головой она.  - Просто… если я сейчас тебе все расскажу, ты решишь, что я сошла с ума.
        - Погоди, дай я догадаюсь. Он - Наполеон Бонапарт?  - с невинным видом поинтересовалась Полина.
        Лера от души рассмеялась.
        - Тогда с чего я должна решить, что ты спятила?
        Ну, а как еще всю ее историю можно оценить со стороны?
        - Если я тебе скажу, что у меня роман с человеком, которого я никогда не видела, ты меня поймешь?
        Полина и бровью не повела:
        - Я надеюсь, он хотя бы реальный персонаж?
        - Я тоже на это надеюсь,  - нервно усмехнулась она.  - Во всяком случае, у него есть имя и голос…
        - Как это, ты меня не видела??  - В телефонной трубке зазвучало искреннее возмущение.  - Я же фотку тебе присылал!
        Фотку.
        Как будто она хоть в какой-то мере заменит ей оригинал! Ту, единственную, что у нее была, она уже во всех подробностях рассмотрела.
        - Ну, если быть до конца честной,  - невинным тоном проговорила она,  - то мне только бросились в глаза твои губки бантиком. А все остальное я тогда не рассмотрела. Так что давай еще фотки шли!
        Врушка, врушка, врушка! Удалила она, как же!
        - Они все одинаковые,  - слабо возразил он.  - Я не сканировал почти ничего. У меня есть только новогодние снимки, но они мелкие, меня там плохо видно…..
        Для нее это не было оправданием.
        Она хотела смотреть и предвкушать.
        Ничего-ничего. Мы и просить не будем, вы нам сами все покажете…
        - А, ну тогда ладно! Мне тебя мелкого не надо!
        - Почему?  - В его голосе послышалось детское недоумение.
        - Ну, я люблю все большое,  - мечтательно пояснила она.  - Например, слонов!
        - Хм, интересно…
        - Ну, слушай, я тебя поздравляю!  - Полина покачала головой и улыбнулась.  - По крайней мере, пока все выглядит просто шикарно!
        Она вздохнула и закусила нижнюю губу:
        - Все не так просто, как кажется на первый взгляд. Только обещай мне, что не будешь делать далекоидущих выводов…
        - Ну давай, говори уже! Что у вас там еще за тайны мадридского двора?
        - Поля, дело в том, что он женат…
        Она не говорила с ним о его семье: ей было и больно, и страшно касаться этого. Лишь однажды, не выдержав, она попыталась коснуться этой темы, да и то вскользь, исподволь, так как все чаще и чаще стала задумываться о том, что ее может ждать в сложившейся ситуации.
        Очаровашка
        а если вдруг мечта станет реальностью… если вдруг… (нерешительно)… если вдруг у нас с тобой… черт, я никогда в жизни не говорила такого, поэтому нервничаю… не хочу показаться навязчивой…
        Очаровашка
        хотя это уже получается…
        Ей хотелось определенности.
        Ходя вокруг да около кругами, она пыталась не выглядеть слишком напористой, строя какие-то планы на песке. Она не хотела задавать вопросы в лоб, не хотела поднимать слишком скользкие, непонятные ей самой темы, чтобы он чувствовал себя чем-то ей обязанным. Но все ее существо, собственническое до самых кончиков пальцев, требовало ясных и четких ответов, в которых не было места кому-то третьему.
        Очаровашка
        так страшно сейчас, ты даже не представляешь…. словно идешь наощупь в полнейшей темноте и не знаешь, что ожидает в ближайшие полтора метра…
        Ну почему, почему она не могла просто не задумываться о том, что будет потом, просто наслаждаться тем, что у нее было сейчас? Как же можно строить какие-то планы, если они даже не видели друг друга?
        Что он может ей пообещать? А если она ему не понравится? Она не писаная красавица, кроме того, он судит только по ее студийным снимкам, а в реальности…
        flame
        (улыбнулся) я прошел через «многоженство»… и у меня сложилось такое… я не знаю, как это лучше назвать, но… если у меня кто-то есть, я не пойду никуда до тех пор, пока все хорошо, как только все начинает портиться - попытка все исправить, наладить… если нет… увы… сандали жмут и нам не по пути…
        Ну хорошо, хорошо. А если все-таки случится чудо и паззл сложится, что будет с ними дальше? Чего ей ждать и на что рассчитывать?
        Очаровашка
        если вдруг ты почувствуешь, когда мы встретимся, что у нас может что-то получиться… (мучительно пытается подобрать слова)… если все наши слова обернутся реальностью… возможно ли мне будет строить какие-то планы?!..
        нет-нет, ты меня не понял… то, о чем говоришь ты - даже не обсуждается… это как данность… я говорю о чуть другой вещи… ты меня понимаешь??
        flame
        (улыбнулся) понимаю… но!!!.. не делай это целью!!!! слишком сильным может оказаться разочарование…
        flame
        не мое… твое… ты можешь, увидев меня, понять, что я не тот, кто тебе нужен!!!
        Очаровашка
        ха!!.. ты хочешь сказать, что гарантируешь отсутствие разочарования у себя самого????….Господи, что ты там обо мне нафантазировал??? (хватается за голову)….
        flame
        извини… язык мой - враг мой!!! я не так выразился, может… (мотает головой) брр… запутался совсем… давай не будем обсуждать эту тему сейчас… хорошо?!.. у нас есть шанс… остановимся пока на этом….
        Да, остановимся. А если он там встретит очередную субботу и у него поменяются планы?
        Очаровашка
        конечно, если ты не передумаешь встречаться со мной…
        flame
        (насторожился) почему я должен передумать?????
        flame
        …появились сомнения????…..
        Очаровашка
        нет, я не о себе… я только о тебе… мало ли что в жизни может произойти… ты можешь за неделю до поездки в Москву встретить в Перми женщину, влюбиться и все на фиг забросить… такое тоже может случиться…
        flame
        (рассмеялся по-детски) нет, такое случиться не может!!!!..:)
        - Мда, дела…
        Полина слушала ее молча, лишь изредка что-то уточняя.
        - И что ты думаешь по этому поводу?
        - Лер, ты знаешь мое мнение, женатики - это бесперспективная затея…
        Да, она это знала. Но все-таки…
        - Поля, а если здесь все-таки другой случай? Разве не бывает так, что в старой семье отношения не сложились, и есть желание построить что-то другое, новое, с другим человеком?
        Полина пожала плечами:
        - Лер, конечно, все бывает. Но ты часто слышала о таких сказках? Обычно все заканчивается тем, что, когда приходит время что-то решать, мужик рассказывает сказки о том, что они живут с женой вместе ради ребенка, что нужно еще чуть-чуть подождать… Ну, ты же все это помнишь, я тебе сколько раз рассказывала! А у вас все вообще усложнено в сотни раз - вы в разных городах, а это значит, что ему вообще придется все кардинально менять в своей жизни, понимаешь?
        - Да, понимаю, конечно…
        - Ну вот и думай, нужно это ему? Бросать жену, ребенка, родителей, насиженное место, работу… Это же жопа полная!
        - И что ты предлагаешь?
        - Нет, конечно, я тебе не говорю - бросай его немедленно! Но попридержи коней, Лер! Просто ему, может быть, слишком удобна сложившаяся ситуация - жена там, рядом, обстирывает-кормит-обихаживает. Ты - здесь, украшаешь, так сказать, семейные будни. Ты подумай мозгами сама, на фиг ему что-то менять в этой мирной картине?
        - Ты считаешь, он настолько скотина?
        - Ну почему сразу скотина? Просто ему так будет удобнее, вот и все. Человек вообще обустраивается так, как ему удобнее, и где будет наименьшее количество проблем и наибольшее количество благ.
        Да, она это понимала. Более того, все это она десятки раз говорила самой Полине, когда та все никак не могла выпутаться из своих отношений с женатым мужчиной, а она все вправляла и вправляла ей мозги. И вот теперь она, вся такая правильная…
        Очаровашка
        семья - понятие нерушимое…
        flame
        «нерушимое»… ничто не вечно, Очароваша!!!!!
        flame
        … только любовь….
        Очаровашка
        … но ты не сможешь ради любви разрушить семью…
        flame
        …заблуждение… привитое воспитанием!!!!
        Очаровашка
        только ради такого аргумента я готова вступить в игру… меня устроят только такие ставки…. на роль любовницы (насмешливо)  - увольте!
        flame
        я уже уходил, но вернулся… купился на сказку, решил проверить свои чувства… но, увы, они не вернулись… и тут долгая была история, прежде чем я вернулся, сейчас все изменилось….
        flame
        она попросила дать время смириться с тем, что меня не будет рядом…
        - Лер, я его не знаю, конечно, но все может быть. Я думаю только о тебе и твоих интересах. Твое положение в этой ситуации гораздо уязвимее, чем у него. Тем более вы еще даже не виделись ни разу! Вы хоть обсуждали, когда встретитесь?
        - Как же мне хочется увидеть тебя, дотронуться до тебя…
        Ей тоже хотелось этого. Отчаянно хотелось.
        - Ну зачем же дело стало? Приезжай…
        На том конце трубки вздохнули:
        - Раньше чем в отпуск не смогу…
        - А когда у тебя отпуск?
        - Должен быть в июне, а там - как получится…
        Июнь. Это через каких-нибудь два месяца. Ничего, это не срок.
        - Не боишься разочароваться?
        На самом деле, это еще был вопрос, кто боялся больше.
        - Нет, я боюсь другого…
        - Чего же?
        Он на секунду замолчал:
        - Боюсь, что я влюблюсь в тебя окончательно, а ты разочаруешься…
        - Лер, на самом деле, мы с тобой сейчас фигню обсуждаем! У вас еще вообще ничего не ясно - вы даже не встречались в реальной жизни, а мы тут уже серьезные разговоры заводим - разводы, дети, переезды. Вы, главное, встретьтесь, а там видно будет…
        - Ну куда мы денемся теперь с подводной лодки…
        Полина лукаво посмотрела на нее:
        - Он хоть симпатичный?
        Она улыбнулась:
        - Да.
        В глазах у подруги загорелась искорка интереса:
        - Он тебе фотку-то присылал?
        - Присылал, естественно. Куда ж без фотки…
        - И что скажешь?
        - Нуу…  - задумчиво протянула она.  - Он милый…
        Даже подруге она не смогла бы признаться, сколько раз она рассматривала его фотку. У него был мягкий взгляд и густые волосы. Длинные, красивые руки. Изящные, музыкальные пальцы, которые будоражили ее нескромное воображение.
        Очень нескромное…
        Очаровашка
        (подсаживается сзади и обвивает стройными загорелыми ножками)… ммм, какие мы занятые…))
        flame
        (умоляюще) у меня джинсы узкие, в обтяжку….. давят….
        Очаровашка
        (подняв бровь).. ну, так, может, небольшой массаж?!…(проводит нежной лапкой по внутренней стороне ноги)…….
        flame
        …. эээ…… молнию заклинит……
        Очаровашка
        … ну, так можно расстегнуть…(прикасается теплыми шаловливыми пальчиками к молнии на ширинке)…. это здесь ты свои двигающиеся органы прячешь?!)) ну-ка, ну-ка, что там такое?!)) (берется за язычок молнии)…..
        flame
        … мммм…… а народ?!..…
        Очаровашка
        какой такой народ?!)) в соседней комнате?!))
        flame
        ….нет, напротив меня…..
        Очаровашка
        ну и что?!..)) вряд ли они осудят…)) скорее, будут завидовать…
        flame
        (рассмеялся) конечно будут:) (с нежной улыбкой) а массаж кто будет делать?!
        Очаровашка
        я…)) разве ты уже не испытываешь танталовы муки?!))
        flame
        испытываю…. тесно же…:)
        Очаровашка
        ну, тогда я расстегиваю……))
        flame
        (вдохнул, и сердце замерло в ожидании)…………..
        Очаровашка
        (вплела ножки между его ног, чтоб в случае чего не сдвинул ненароком, а то будет защемление)… ну что ж, начнем с внутренней стороны бедер…
        flame
        (прикрывая глаза)… защемление чего????
        Очаровашка
        чего-нибудь..)) ты расслабься, что это за напряжение в ногах….)) (слегка разводит его ноги в разные стороны)…. проводит ладонями по внутренней стороне бедер)… тебе не кажется, что у тебя тут слегка повышенная температура?!))
        flame
        (тяжело дыша) …наверное, да….
        Очаровашка
        …. почему ты так тяжело дышишь?!..(прижимается сзади чуть теснее)…)) ну же, расслабься….)) (поднимается ладонями выше к разъему ног)….
        flame
        (откидывает голову на плечо, шепотом) …. так получается…
        Очаровашка
        (смотрит на свои ладони между его ног и тоже говорит шепотом)… лучше сними обувь и постарайся глубже дышать…(слегка сжимает пальцы)… я могу расстегнуть?!..…
        flame
        (прижимается плотнее, берет ее за бедра) …конечно…
        Очаровашка
        (касается лбом его затылка).. постарайся не двигать лишний раз руками… говорят, в отдельные моменты это вредно для здоровья….)) (кладет его руки на стол и одной рукой берется за язычок молнии)…. (слегка вопросительно)… я могу продолжать?!))
        flame
        (вздохнул) ….конечно……
        Очаровашка
        почему вздыхаешь?!..)) что-то не нравится?!..
        flame
        наоборот, слишком нравится….
        Очаровашка
        (медленно расстегивает молнию и запуская туда пальчики)…. дыши, дорогой… (улыбается, касаясь губами его шеи)… поиграем?!..))
        flame
        (медленно вздыхая) поиграем…..))
        - Лерик, вернись ко мне!
        Она тряхнула головой и смущенно улыбнулась:
        - Извини, я задумалась.
        - Я вижу!
        Лера посмотрела на подругу долго и задумчиво:
        - Ты считаешь, что я совсем сошла с ума?
        Полина пожала плечами:
        - Не знаю, время покажет. Я-то уже давно знаю, что ты слегка с приветом.
        Она обреченно опустила голову и рассмеялась:
        - Ну, хоть ты меня немного понимаешь.
        - Пошли?
        - Да, пора.
        Она была рада, что вечер на исходе.
        Она ждала завтра. Уже несколько часов ждала завтра.
        Очаровашка
        … (опять обвивает руками его шею и опускает немного голову)… Кстати, мне уже не нравится, что ты называешь меня Очаровашей….
        flame
        (удивленно) почему??!
        Очаровашка
        не нравится, и все… просто мне хотелось бы….
        flame
        (мягко улыбнулся) продолжай…
        Очаровашка
        я хочу, чтобы ты называл меня по-своему… так, как хочется тебе… что-то твое, личное от тебя….(прикасается пальчиками к его лицу)… и только мое…
        flame
        (улыбнулся и поцеловал в кончик носика) хорошо… моя Жемчужинка…:)
        14. Сказка

        - Что ты смеешься?
        Голос в трубке обреченно вздохнул, и она вновь поймала себя на ощущении, как все внутри нее сладко сжимается. Как же ей нравилось, когда он смущался!
        - Тебе послышалось,  - уверенным тоном ответила она.  - Я даже и не думала!
        Разумеется, ей не поверили.
        - Ты все время надо мной смеешься,  - мягко пожурили ее.  - Почему?
        Она так и не оставила своей привычки иногда подшучивать над ним, хоть и делала вид, что ему это только кажется. У нее не было цели нарочно обидеть или уязвить его, но какое-то подспудное чувство самосохранения подсказывало ей не раскрываться до конца. Вряд ли она была способна четко сформулировать, с чем это было связано, но она безотчетно следовала этому чувству. То, что она с такой легкостью шутила над ним, внушало иллюзию, что она еще была способна контролировать ситуацию и еще больше - свои чувства к нему.
        Это действительно была иллюзия.
        Зыбкая, хрупкая, невесомая. Серая, почти непроницаемая дымка, под которой она прятала от самой себя то, о чем пока, как ей казалось, не стоило говорить.
        - Я не смеюсь!
        Несмотря на невыносимую тягу, на страстное желание быть ближе к нему, она продолжала держаться на расстоянии, в глубине души понимая, что ее поведение выглядело скорее злоупотреблением, чем доверительным шагом навстречу. Она все так же иногда не отвечала на его вопросы, ласково журя его за любопытство и неимоверными усилиями пытаясь скрыть, как ей хотелось, чтобы он их задавал. Он мог бы упрекнуть ее в том, что она ведет себя по-детски, но сделать с собой она ничего не могла. Подспудно она искала повод довериться ему, черпая в его вопросах уверенность в прочности их отношений.
        Она привязывалась к нему с каждым днем все сильнее, смиряясь с этим чувством, как с чем-то уже необратимым. Словно слабая травинка, попавшая в мощный водоворот, бороться с которым уже не осталось сил, в какой-то момент она оставила всякие попытки анализировать происходящее - все равно ни на какие логические решения она была уже не способна. Это было и страшно, и сладко одновременно, как сбывшийся наяву волшебный сон, в котором она, скромная и непритязательная Золушка, наконец-то встретила своего единственного принца.
        - Как же мне хочется тебя обнять…
        Она купалась в его любви и заботе. Иногда, слушая его нежные слова, ей хотелось зарыться лицом во что-нибудь и закричать, завопить что-то нечленораздельное, чтобы сердце в груди не разорвалось от сладкой муки. Сумасшедшее, безумное, невыносимое счастье, которое так трудно удержать внутри себя навсегда.
        - Жемчужинка…
        - Лешка, ты меня вконец избалуешь…
        - Правда?  - Он рассмеялся.  - И что же нам теперь делать? Я ведь обожаю тебя баловать…
        Ну что здесь можно было поделать? А ведь он не знал, как ей нравилось, когда он ее баловал.
        - Прекрати…
        - Ты правда этого хочешь?  - Голос в телефонной трубке стал мягким, вкрадчивым, проникая в ее уши, щекоча и дразня.  - Ты не хочешь, чтобы я тебя целовал?
        Нет, нет, этого она не хотела!
        - Леш….
        - Что?  - невинно поинтересовались в телефоне.  - Ты же говоришь, что не хочешь…
        - Я этого не говорила!  - возмутилась она.
        И более того, даже не думала ни о чем подобном!
        - А что же ты говорила?
        - Леша!
        - Да-да?  - как ни в чем не бывало поинтересовался он.
        Ах вот ты как? Ну ничего, ничего, отольются кошке мышкины слезки…
        - Чем ты занимался сегодня целый день?  - целомудренным тоном спросила она.
        Он уже хорошо изучил все ее интонации, но сейчас расстояние сыграло ей на руку - подвох в голосе он не почувствовал и, ни о чем не подозревая, беспечно ответил:
        - Бегал как собачка с языком на плечо. Устал ужасно…
        - Мм, это же хорошо!  - промурлыкала она в ответ.  - Значит, ты не будешь против моих расслабляющих процедур…
        Глубокий, протяжный выдох - на том конце трубки поняли, что угодили в ловушку:
        - Каких таких процедур?
        В эту минуту он не видел ее тихую улыбку, ее взгляд, устремленный куда-то вдаль,  - одним маленьким шажком она перепрыгнула невидимую границу из окружающей ее действительности в их маленький уютный мир. Вокруг нее были безликие стены офиса, полутемный коридор, в конце которого она сидела за огромным столом, но все ее существо было далеко отсюда - там, рядом с ним, в далекой и неведомой ей Перми, откуда до нее доносился его голос. Она вслушивалась в его дыхание, шепча ему какие-то слова, делясь с ним своими фантазиями и мыслями, своим бесконечным голодом по нему, чувствуя, как бабочками удовольствия ее любовь проникает в каждую клеточку ее тела.
        - Я хочу тебя…
        - Жемчужинка, я так скоро сойду с ума… Я тоже хочу тебя!
        - Не сойдешь, я тебя спасу…
        - Я, кажется, уже схожу с ума…
        - Тогда мне нужно срочно тебя спасать! Например, ротиком…
        - Не надо…
        - Я хочу попробовать тебя на вкус…
        - Нет…
        - Так долго, как ты сам этого хочешь…
        - Жемчужинка, ну пожалуйста!
        - Ты ведь этого хочешь, правда?…
        - Ну пожалуйста,  - обессиленно простонал голос в трубке.
        В эту секунду она чувствовала себя самой счастливой и самой несчастной женщиной на земле.
        - Мне так тебя не хватает…
        Пальцы переплетались с пальцами - тонкие, хрупкие с более сильными, горячими. Она вдыхала запах его волос, заглядывала в глаза, оплетала руками. Шептала ему на ухо что-то невразумительное, слыша что-то такое же невразумительное в ответ, набрасывалась на него, слепая, глухая к любым доводам разума, ничего не желая слушать и впитывая каждый его вздох. Она уже не принадлежала себе - она вся была с ним, в нем, вокруг него, отдавая и присваивая, принимая в себя и в ответ щедро окружая его тем, что ощущала сама.
        Наступала ночь. Еще одна ночь, когда она, в конце концов, должна была положить трубку, и им нужно было расстаться.
        Опять расстаться.
        - Ты молчишь, зайчонок?…
        - Нет-нет, Жемчужинка, все в порядке! Просто когда я слышу твой голос…
        - А что с ним такое, с моим голосом?
        - Я не знаю, как это описать. Просто когда я тебя слышу, я напрочь забываю, где нахожусь. Есть только ты, и ничего больше.
        - То есть ты рад, когда я тебе звоню? Я немного переживала, что, возможно, отвлекаю тебя…
        - Если бы ты только знала, как я не хочу класть трубку, когда мы разговариваем! А когда я вижу твой номер телефона…
        Она тоже не хотела класть трубку. И снова расставаться на целую ночь.
        И вообще расставаться.
        - Ты знаешь, а я перестала любить выходные…
        В трубке раздался глубокий вздох:
        - Я тоже. У меня никогда такого не было, чтобы я считал часы и так ждал понедельника.
        - А чем ты занимаешься в субботу и воскресенье?
        - Сижу с сыном и делаю всякие домашние дела.
        Ого! Интересно, какие?
        - Что за дела? Расскажи мне!
        - Ну, например, в это воскресенье готовил обед…
        - Ты умеешь готовить?  - В ее голосе прозвучало искреннее изумление.  - Расскажи!
        - Что, Жемчужинка?
        - А что ты обычно готовишь?
        - Много всего. Я вообще люблю готовить, и неплохо это делаю.
        Это была ее мечта - встретить мужчину, который бы умел и любил готовить. Сама она похвастаться кулинарными талантами не могла, а оттого чувствовала себя на кухне скованно и неуютно. А тут вдруг вот так в одном человеке найти все, о чем она мечтала…
        - Правда? А мне ты что-нибудь приготовишь?  - У нее даже не было сил скрывать, как ей этого хотелось.
        - Ну, конечно, приготовлю!  - ласково ответил он.  - А что ты любишь покушать?
        Оооо…
        Она обожала есть. Ее слабым местом всегда была выпечка, а еще салаты и сырокопченая колбаса. Список любимых блюд был огромен, что, разумеется, при чрезмерном употреблении плохо сказывалось на фигуре, и она то и дело была вынуждена говорить себе «нет». Такая несправедливость крайнее ее огорчала, но желание хорошо выглядеть все же брало верх, и она со вздохом продолжала придерживаться диеты.
        - Ой, так много, я даже не знаю, с чего начать…
        - Ну, самое-самое любимое!
        - Наверное, салат оливье…
        Еще маленькой девочкой она помнила, как мама крошила в большой тазик ее любимый салат, и она предвкушала наступление Нового года. Праздник, праздник!
        - Ааа, это тот самый, с картошкой, морковкой, соленым огурчиком и горошком?
        - Да, он самый…
        Хорошо, что он не видит, как она покраснела.
        - Ну все, теперь я знаю, чем тебя соблазнить!
        - Ах, так?!  - притворно возмутилась она.  - Соблазнить??
        - Ну, конечно!  - наивно рассмеялся он.  - Ты разве не заметила, что я это с успехом делаю?
        - Ты делаешь?  - вкрадчиво переспросила она.  - А ты ничего не перепутал?
        - В смысле?
        - А кто полчаса назад умолял меня остановиться?…
        В телефонной трубке раздался смешок:
        - Ну хорошо, ты тоже.
        - А ты был против? Мне кажется, ты даже не возражал особенно…
        Он вновь тихо и ласково рассмеялся:
        - Ну что мне с тобой делать…
        Ничего. Уже ничего. Только приехать и дать ей то, что она так отчаянно хотела получить.
        И побольше, побольше.
        - Жемчужинка, а тебя не накажут на работе за такие длинные телефонные разговоры?
        Она посмотрела на время, и ее глаза расширились от ужаса. Они болтали по телефону уже более трех часов! Ох е-мае…
        - Да, Лешенька, прости, но нам лучше заканчивать, а то меня уволят за злоупотребление служебным положением.
        - Ты еще будешь в аське?
        - Да, конечно, буду!
        - Хорошо, я просто хотел тебя кое о чем спросить.
        - Спроси сейчас!
        - Нет, я не хочу, чтобы тебе попало. Давай положим трубки и договорим в аське, хорошо?
        Она понимала, что он был прав, и что это была самая здравая идея, но как же ей не хотелось ей следовать!
        - Ну, хорошо,  - со вздохом согласилась она.  - Ты будешь по мне скучать?
        Она слышала ответ на этот свой вопрос уже много раз, но до сих пор так и не смогла насытиться им в полном мере.
        - Сильно-сильно! И буду думать всю ночь…
        Ладно, так уж и быть. На таких условиях она согласна быть хорошей девочкой и расстаться с ним до завтра.
        - Ну, тогда пока?
        - Целую тебя, Жемчужинка!
        - Я тебя тоже…
        Она положила трубку на АТС - окно его аськи на ее мониторе было открыто.
        flame
        так можно я задам тебе вопрос?…
        flame
        хотя нет, не надо…
        Очаровашка
        да, конечно….
        Очаровашка
        спрашивай-спрашивай, раз начал… мы же уже решили с тобой, что обсуждаем все…..
        Очаровашка
        расскажи мне, что ты чувствуешь…
        flame
        что я чувствую… нежность, переполняет… дикое, необузданное желание прижаться к тебе, стать маленьким комочком и устроиться на твоей груди и чтобы ты меня гладила…:)
        Очаровашка
        как котенка?!)) (улыбнувшись)…. так какой вопрос?!))
        flame
        тихонечко, подушечками пальцев едва прикасалась… легонько поводила ноготком по спине… ласково потрепала меня по голове…:)
        Очаровашка
        … ну, если ты хочешь… ммм… может быть, это и будет..))
        flame
        Жемчужинка, почему ты каждый раз спрашиваешь, что я чувствую?!..:)
        Это было так просто и понятно.
        Она не могла его видеть. Она очень редко, по ее ощущениям, могла его слышать. То, что он ей писал, было единственной ниточкой, которая позволяла ей строить отношения с ним и прикасаться к его душе.
        Очаровашка
        потому что мне хочется, чтобы ты это озвучивал..)) говорил мне..))
        flame
        так необычно, говорить о том, что я чувствую… никогда никому не рассказывал… а тебе… тебе рассказываю…:)
        flame
        (улыбнулся и вздохнул) Жемчужинка, а когда будет то, что мы обсуждали только что?!..:)
        Он хотел приехать. Приехать к ней.
        Он действительно хотел этого.
        Боже мой, как сердце может выдержать этот шквал головокружительного, безрассудного счастья, которое она сейчас испытывала?
        Очаровашка
        когда ты решишь, что ты готов….))
        flame
        правда?!…
        flame
        (посмотрел ей прямо в глаза) ты не шутишь?!!!
        Неужели он до сих пор сомневается в том, что он для нее значит?
        Очаровашка
        … (посмотрела в никуда, обнимая его плечи)…. мы же уже решили, что встретимся…
        flame
        (закрыл глаза, мечтательно улыбаясь)…. да… (задумался с улыбкой на губах)….
        Очаровашка
        о чем ты думаешь?!..
        flame
        (задумчиво, глядя куда-то за стену) мечты сбываются….
        Она все-таки хотела определенности.
        Она хотела знать дату.
        Очаровашка
        ты уже точно решил, что приедешь?!..
        flame
        (трется лбом о ее плечо) только не знаю точно когда…:)
        Очаровашка
        могу себе представить..)) каковы сроки?!..месяц, полгода, год?!..
        Когда, скажи мне, когда????? Я же тут умру от ожидания!
        flame
        полгода это очень долго…. меньше полугода…:)
        Это было уже что-то.
        Полгода.
        Хотя она, учитывая ее нетерпение, предпочла бы завтра.
        Ну, хорошо. Послезавтра.
        Очаровашка
        мы с подружкой вчера сидели в кафе, она слушала мои рассказы…))
        flame
        интересно, интересно… какие это твои рассказы?!..:)
        Очаровашка
        ну разные……(с улыбкой)….)) я ей даже рассказала одну сказку..))
        flame
        (изумленно)… какую?!!..:)
        Очаровашка
        … (помолчав).. об одном мальчике…..
        flame
        ммм… (улыбнулся) это про какого мальчика?!..
        Очаровашка
        (смотрит в пространство)… да так…)) это ведь всего лишь сказка..))
        flame
        (поднял бровь) только сказка?!..
        Нет, не только.
        Больше. Гораздо больше.
        Очаровашка
        (прижалась щекой к его плечу)… наша с тобой сказка…)) наша аура, наше пространство, наш мир..))
        flame
        (крепко обнял ее и шепотом) наша…. только наша…:)
        15. Раздумья

        flame
        Очароваша, извини, убегаю, совсем времени нет… загрузили по самое нихочу….:(хоть убейся… никому дела нет… завтра как смогу, сразу напишу…. не скучай…. (нежно целует)… буду скучать сильно-сильно!!!!!
        - Лер, на тебя Асанина пожаловалась.
        Асанина. Черт.
        Она без особого аппетита поковыряла вилкой в почти остывшей гречневой каше, которую решила взять на обед, и исподлобья взглянула на сидевшую напротив Настю:
        - То есть - пожаловалась?
        Это был бессмысленный вопрос - ответ на него она знала.
        Увы, и это было предсказуемо, столь разительные перемены в ее личной жизни не могли не сказаться на работе. Разумеется, что-то она делать успевала, все так же бесконечно говорила «алле» и перекладывала бумажки, но все, чем был раньше занят ее день, по умолчанию отодвинулось на второй план. То, что не требовало ее немедленного вмешательства, откладывалось на потом, нередко на самый последний момент, она не могла сосредоточиться на своих обязанностях, выполняя их наскоро и - что греха таить - нередко просто спустя рукава. Приоритеты были расставлены совершенно четко, и ее рабочий график был подчинен тому, был ли Лешка в онлайне или нет.
        Не заметить того, что происходило с ней, было невозможно, да она на это и не рассчитывала, наивно надеясь, что даже того, что она делала, было вполне достаточно, чтобы к ней не придираться. В каком-то смысле она даже считала себя правой, испытывая в глубине души усталость от перегрузки той рутиной, которой она была вынуждена день ото дня заниматься без малейшей надежды на какую бы то ни было помощь. В кулуарах уже много раз обсуждался вопрос о невозможности совмещения одним человеком работы с АТС, документооборотом, обязанностей офис-менеджера и помощника гендира, но дальше разговоров дело не шло, и ситуация оставалась такой, как есть. В таком бешеном круговороте ошибки были неизбежны, но от некоторых коллег снисхождения ждать не приходилось. Спору нет, ее зарплата была несколько выше, чем средняя для ее должности, но деньги уже не могли покрыть тлеющего в ней недовольства - нервное напряжение было слишком велико.
        - Она сказала при мне Рубену, что ты стала слишком много сидеть в аське.
        Пусть лучше занимается своей бухгалтерией и не лезет не в свое дело, мысленно огрызнулась она. Это все из-за того случая со стопкой документов для ксерокопирования! У Асаниной девять человек в отделе - мог же кто-то оторвать задницу от кресла и сделать эти копии! Или у них руки отвалятся? Она же тоже не бездельничает! Или, по мнению главбуха, у нее мало работы?
        Настроение было отвратительным. Уже третий день Леша не мог задержаться, убегая то по каким-то рабочим делам, то домой, и она чувствовала себя совсем заброшенной. Без его присутствия все ее мечты и надежды оказались беззащитны перед мрачными доводами рассудка, и она вся внутренне сжалась, осознавая двусмысленность положения, в которое попала.
        Он был женат.
        Несмотря ни на что, он был женат.
        Она была влюблена в человека, который жил с другой женщиной. И именно к этой женщине он уходил после встреч с ней, и в ее постель ложился после их виртуальных свиданий. И именно эта, совершенно незнакомая ей женщина, получала то, что не могла сейчас получить она.
        Ей было стыдно признаться самой себе, что она мучилась от ревности. Космос, в котором она кружилась, потемнел. Исчезли яркие цветные звезды, белоснежный млечный путь - вокруг сгустился серый, непроглядный сумрак, лишив ее всех ориентиров. Ревность не признает логики, не признает здравого смысла. Ей было некого винить в случившемся, некого винить в том, что она привязалась к этому человеку - это случилось по ее собственной воле и желанию. Принимая его в свою жизнь, она принимала и тот факт, что он был не свободен. Но он никогда еще не оставлял ее одну так надолго, еще ни разу они не проводили три вечера подряд порознь… А если у него никакая не работа? А если он сейчас развлекается с другими девушками? Говорит им такие же слова, какие говорил ей? И в душе посмеивается, зная, что она ждет его у аськи, как влюбленная овечка…
        Так, еще один запасной вариант от наскучившей семейной жизни.
        Чего она опасалась больше, в конце концов? Того, что он, возможно, обманывал ее, или его разочарования при встрече? Ей было страшно задавать ему вопросы, на которые она боялась услышать прямые ответы, но искать ответы внутри самой себя было еще страшнее. Увы, она слишком сильно запуталась в тугом клубке эмоций, которые испытывала: желание быть рядом с ним было таким сильным и непреодолимым, что она старалась попросту не обращать внимания на ту разумную часть себя, которая мучила ее сомнениями. Она списывала это на свою мнительность, на свои комплексы, на свой детский, безотчетный страх, что сказка, в которую она попала, вдруг разом закончится.
        Ее опыт общения в виртуальном пространстве работал против нее. Все, что она видела до этого вокруг себя, мало походило на сказку. Бесчисленные розыгрыши, игра слов, наивные романы, заканчивающиеся ничем,  - все это воскресало сейчас в ее памяти, пугая своей обыденностью. Сколько, сколько она уже видела со стороны таких «встреч»! Виртуальных романов, которые разгорались как пожар и мгновенно потухали, стоило «влюбленным» встретиться в реальной жизни. Их первое свидание также могло обернуться концом их отношений, и она понимала, что совершенно не готова к этому.
        Чем она отличается от женщин, которые окружают его там, в далекой Перми? Наверняка душа и тело больше прикипают к чему-то живому, до чего можно дотронуться, прикоснуться, а если тебя постоянно нет рядом, то какие чувства, даже если они есть, это выдержат? Особенно если рядом есть кто-то реальный…
        Так, стоп.
        И о чем она вообще думает? Разве можно встречаться с человеком и не доверять ему до такой степени? Ну и что, что встречи по аське, ну и что, что они - виртуальные, но для нее-то они реальнее любой жизни! И он - часть этой жизни, такая же живая, как и ее родители, ее работа, ее друзья…
        АТС вновь запиликала.
        - Компания «Санлайт», здравствуйте.
        - Лерик, привет!
        Иногда казалось, что у Полины есть какое-то шестое чувство, которое включалось именно тогда, когда у Леры в очередной раз происходило что-то плохое.
        - Привет.
        - Эй, а что с твоим голосом?
        - Да нет, ничего…
        - Лер, ну я же слышу,  - терпеливо возразила подруга.  - Что случилось?
        - Ничего не случилось,  - со вздохом ответила она.  - Просто настроение препаршивое. И вообще все как-то… по-дурацки.
        - Что по-дурацки?
        - Да все!  - расстроенно бросила она.  - На работе проблемы, за окном дождик, Лешка уже три дня не появляется толком…
        В телефонной трубке раздался смешок:
        - Я думаю, все вышеперечисленное нужно расставить в обратном порядке, и тогда все сразу станет ясно.
        - Что станет ясно?
        - «Лешка не появляется три дня толком» - вот это, я думаю, основная причина твоего бурчания,  - назидательным тоном протянула Полина.  - А все остальное - это так, мелочи.
        Ей вдруг совсем по-детски захотелось показать телефонной трубке язык. Блин, и почему все вокруг нее такие умные, а она одна - такая глупая дурочка?
        - На самом деле, я тебе звоню не за этим,  - как ни в чем не бывало продолжила подруга.  - Я надеюсь, ты уже собираешь чемоданы?
        Чемоданы? Какие еще чемоданы?
        - Поль, ты о чем?
        - О Питере, конечно!
        О Господи! До Питера еще полторы недели, это же как пешком до Китая! Какие чемоданы? Тем более, когда у нее внутри абсолютный раздрай, и все, чего ей хочется, это оказаться в совершенно другом городе…
        - Поль, ну еще слишком рано, чтобы думать о Питере… Нет, я о нем, конечно, помню, но туда и собираться нечего - мы едем всего на четыре дня!
        Мысль о поездке вдруг вызвала у нее приступ раздражения, как, впрочем, всегда, когда ей приходилось делать совсем не то, что она на самом деле хотела сделать.
        Они с Лешей по умолчанию решили, что это он поедет в Москву. После всего, что она узнала, она бы ни за что не поехала в Пермь сама. И дело было не в самоуверенности или так называемом «столичном» зазнайстве - это была банальная женская гордость. Он явно не испытывал уважения к тем женщинам, которые сами приходили к нему, и она не хотела подвергать испытанию их отношения, идя на поводу у собственной импульсивности.
        Конечно, цены билетов на самолет и поезд она уже давно узнала - перелет обещал быть недолгим, всего каких-то два с лишним часа, но цены, даже для ее зарплаты, выглядели запредельными. Поезд стоил намного дешевле, но поездка в один конец занимала целые сутки, и ни о каком вояже на выходные даже речи быть не могло. Оставалось только ждать, когда у него появится возможность приехать в Москву, и этот вариант, при всех его плюсах, имел один существенный недостаток - ей нужно было запастись терпением.
        - Я просто звоню, чтобы убедиться, что ты еще не передумала ехать в Питер.
        - Конечно, я не передумала!
        - А то кто тебя знает, вдруг ты тайком от меня взяла билеты в Пермь!
        - Очень смешно!
        Полина рассмеялась:
        - Не расстраивайся, появится рано или поздно твой Леша, куда он теперь от тебя денется!
        Куда денется.
        Скорее бы уже!
        Как же мало ей было разговоров по телефону, мало аськи, мало всего, что происходило с ними обоими в этом чертовом Интернете! Чувствуя себя обделенной судьбой, она испытывала потребность насладиться происходящим, полностью, без остатка, по-женски эгоистично не желая смиряться с тем, что было против их отношений. Где, где набраться терпения, чтобы дождаться его? Как не подгонять события, не дать ему понять, как страстно она хочет встретиться и, наконец, убедиться, что ее мечты стали реальностью?

* * *

        flame
        я вчера весь вечер был какой-то рассеянный… все о тебе думал….
        Очаровашка
        и что думал??…
        flame
        как все может быть… мечтал…
        Очаровашка
        а я стараюсь не мечтать… потому что всякий раз на моменте, где мы встречаемся, варианты раскрутки событий размножаются со скоростью света…
        flame
        это да… но иногда не могу удержаться…
        Очаровашка
        (качает головой)… Алеш, ни к чему это….
        flame
        ни к чему что?!
        Очаровашка
        слишком предаваться мечтам…
        flame
        когда с тобой не общаюсь долго, так получается….
        Очаровашка
        не надо… я боюсь, что мечты слишком контрастно разойдутся с реальностью….
        flame
        я постараюсь….
        Очаровашка
        страшно даже получать удовольствие от общения… ведь так быстро привыкаешь к хорошему….
        flame
        страшно?!..
        Очаровашка
        потом будет тяжко отвыкать…
        flame
        а может, и не придется отвыкать…
        Очаровашка
        почему ты так уверен?? ты ведь даже не видел меня…
        flame
        (улыбнулся) …у меня нет твоего реального образа… ты… как бы выразиться более четко… не имеешь оболочки, что ли… не знаю, как поточнее объяснить…
        Очаровашка
        мне кажется, это еще хуже… когда работает наша фантазия, так сказать, наш генератор тупорылых идей, то можно нарисовать себе такую идеальную картинку, что встреча с реальным прототипом может оказаться просто потрясением, причем не из приятных… хуже всего то, что при реальной встрече ты сделаешь все, чтобы не обидеть… будешь улыбаться, что-то говорить, но в душе уже будешь знать, что ошибся… и скучать, торопить время, чтобы побыстрее исчезнуть под благовидным предлогом…
        flame
        обещаю, если что-то будет не так, я тебе скажу об этом сразу!!!! без всяких недомолвок, как сейчас, здесь, в асе… выложу все как на духу… пусть ты меня возненавидишь за это, но я так сделаю…
        Очаровашка
        (молчит, опустив голову)…….
        flame
        :Жемчужинка, ты же не хочешь, чтобы, если я разочаруюсь, я накормил тебя сказками, а потом смылся по первому удобному предлогу?!..
        Очаровашка
        как же правильно я описала ситуацию… (кусает губы)…
        flame
        (ласково улыбнулся, тихонько взял ее руку) Жемчужинка, да я после этого уважать себя перестану….:)
        Очаровашка
        да, конечно… (тихо)….
        flame
        (незаметно подвигается ближе к ней и ласковым полушепотом) я не скажу тебе в лоб «О, боже!!! как я ошибся!!!! извини, но я ухожу…»… нет… ты просто все поймешь сама… без слов, без боли… без разочарования… я останусь только сном, может, не очень добрым… (ободряюще) и потом… (проводит тыльной стороной ладони по ее щеке) Жемчужинка, мы даже не виделись, а уже такие темы обсуждаем!!!!.. (заглядывает в ее глаза) …. не думай об этом… зачем все зарубать на корню… (касается ее губ своими и нежно) а вдруг все получится… и не будет никакого разочарования….
        flame
        (прислоняется лбом к ее лбу) я что-то не так сказал?!..
        Очаровашка
        мне страшно, Алеша… (смотрит на него глазами, полными слез)… сейчас, в данную минуту, может быть, мое присутствие тебе приятно и скрашивает твою «невеселую» семейную жизнь… (переплетает его пальцы со своими)… но мой опыт, безжалостный жизненный опыт, подсказывает мне, что такие мечты обязательно приводят к краху… когда-то я запретила себе мечтать..(закрывает глаза, потому что из глаз на щеки потекли слезы).. понимаешь, ты сейчас здесь, рядом… я не могу дотронуться до тебя, но ты мне ближе, чем многие люди, с которыми я общаюсь в реальности…. мы можем обсуждать любую тему, мы не боимся друг друга оскорбить или обидеть, потому что доверяем друг другу… заботимся друг о друге… мне страшно, что все это может рухнуть в единую секунду, только потому, что мы друг друга увидим… (прикасается ладонью к его лицу).. я отучаю себя мечтать, понимаешь??
        flame
        (обнимает ее, прижимая ее голову к своему плечу) не надо, Жемчужинка, не надо… не плачь… мне тоже страшно… и тяжело… оттого, что я не вижу тебя, не могу дотронуться, почувствовать твое тепло, твой запах… потому что я не могу говорить с тобой и видеть твое лицо, твои глаза… понимаешь?!!!!.. (вздохнул) извини, Жемчужинка… (мягко и нежно, полушепотом) я так хочу сейчас оказаться рядом с тобой….
        Очаровашка
        (обвивает его шею руками, прячет лицо на его плече)… скажи мне… скажи…(берет в ладошки его лицо и смотрит на него полными нежности глазами)…
        Очаровашка
        скажи мне… я ведь сегодня без письма осталась…..(просит как ребенок)…
        flame
        (осторожно приближается к ее губам и шепотом, губы в губы) я приеду… приеду как только смогу… и ты услышишь эти слова не так… ты услышишь их в реальности, на ушко… ощущая все чувства и эмоции… прикосновения… поцелуи…
        Очаровашка
        скажи мне, что ты скучаешь… что ты думаешь обо мне иногда… в какие-то редкие минуты… я сегодня хотела сама тебе написать, но знала где-то внутри, что у тебя какие-то проблемы на работе, раз ты не появился… я не хочу тебя лишний раз тревожить, надоедать своим присутствием… я в душе боюсь малейшего шороха вокруг… что что-то случится непредвиденное, что у тебя что-то поменяется… что ты передумаешь…
        Очаровашка
        иногда я хочу звонить тебе вечером, чтобы слышать твой голос на ночь…. но…(проводит рукой по влажным и соленым от слез губам)… увы, это невозможно….
        flame
        я сегодня бегал тут, как савраска, чтобы быстрее освободиться и встретиться с тобой… отпинывался ото всех, как мог… и потом, когда все кричали «надо».. «надо».. я так нехотя уходил… расставаться с тобой каждый вечер… это так тяжело…
        flame
        а когда я слышу твой голос… внутри все ликует!!!! я всегда счастлив услышать тебя… но когда кладу трубку обратно на телефон, становится так тоскливо… одиноко… грустно… хочется бросить все и убежать… убежать туда, где никто не найдет, где никто не помешает, чтобы только ты и я…..
        Очаровашка
        (поднимает на него глаза)… думаешь ли ты обо мне, когда засыпаешь вечером??… я думаю… я представляю себе, что где-то там за сотни километров есть человек, с которым меня связывает тонкая душевная ниточка… когда мы беспокоимся, все ли друг у друга в порядке, здоров ли каждый, не случилось ли чего на работе… когда каждое слово, каждая весточка долгожданна и желанна… когда не хочешь уходить, зная, что впереди одинокая холодная ночь в пустой постели… я бы кормила тебя завтраком по утрам, ты бы вставал заспанный, недовольный, я бы ставила чайник, чтобы сварить кофе, и иногда прикасалась пальцами к твоей теплой спине, чтобы почувствовать твое тепло…. мы бы ходили ужинать вечерами в маленькие кафе, а в выходные гуляли бы по лесу…
        flame
        (закрыл лицо руками, и наклонился, уперевшись лбом в стол и как будто сам с собой) как же так?!.. почему мы с тобой на таком расстоянии?!.. почему мы не рядом?!.. (замолчал, не зная ответа)…
        Очаровашка
        видимо, потому что это для чего-нибудь нужно… (пожав плечами)… но если честно, в какие-то моменты это становится невыносимым!!!!…
        flame
        (усмехнулся со слезами на глазах) кому нужно?!.. кому?!.. для чего?!.. чтобы проверить нас?!.. (отвернулся и тихим голосом) может быть, ты права… но зачем же так жестоко?!.. неужели мы заслужили такое мученье?!..
        Очаровашка
        (прикоснулась ладонью к его лицу)… зай, ну что теперь поделаешь… остается ждать, у кого не достанет сил терпеть это больше…
        flame
        (крепко-крепко обнял ее) ты знаешь, Жемчужинка, у меня, наверное, скоро кукушку сорвет….
        Очаровашка
        что сорвет?!.. (обвивает его шею руками и прикасается губами к виску)….
        flame
        (улыбнулся) кукушку… башню… крыша съедет… много разных слов есть… но суть одна…
        Очаровашка
        (осторожно, будто случайно касается губами мочки его уха)… (тихо)…поцелуй меня…
        flame
        (дыхание перехватило)… ты этого хочешь???…
        Очаровашка
        (не отрываясь, посмотрела ему в глаза).. поцелуй меня…
        flame
        (быстро, но нежно проводит ладонями по ее бедрам все выше и придвигает ее ближе)… (губами касается ее губ)…. (шепотом) так лучше?!
        Очаровашка
        да……(на секунду отрывается от его губ)… но все-таки…недостаточно… близко….(шире разводит ноги)… прикоснись ко мне……
        flame
        (тихонечко ведет рукой по внутренней стороне бедра от коленки выше) это опять закончится не так, как хочется….
        Очаровашка
        (не в силах себе отказать)… продолжай…..
        flame
        (теплые пальцы коснулись нежной кожи в ее паху)… может… пока еще не поздно…
        Очаровашка
        (медленно оттягивает язычок молнии его джинсов вниз и закрывает его рот поцелуем)…
        flame
        (золотистая блузка на ней распахнулась)….
        Очаровашка
        (расстегивает пуговицу на джинсах и ощущает ладонью тепло между его ног, не прекращая поцелуя…)
        flame
        (застежка на спине расстегнулась, и руки скользнули на ее грудь)…
        Очаровашка
        (скользнула одной рукой ему под свитер, а другой сжала плечо, проникая язычком в рот все глубже и глубже)…
        flame
        (сил сопротивляться больше не осталось)…..
        Очаровашка
        (нетерпеливые пальцы проникают в его расстегнутую ширинку)….
        flame
        (отрываясь на мгновение от ее губ) может, все-таки не надо?!…
        Очаровашка
        …. лучше попроси меня достать луну с неба, чем не продолжать…(прикасаясь губами к кадыку на его шее и чувствуя, что он судорожно сглатывает)… скажи мне, что ты ничего не хочешь… скажи, что тебе все равно… и я остановлюсь….
        flame
        (прерывисто дыша)… нет… продолжай… но потом… пусть будет так… как будет….
        Очаровашка
        (не дав ему договорить, приникает губами к его губам и тихо постанывает от удовольствия, чувствуя его руки на своем теле)…. не надо думать… возьми меня… прямо сейчас… здесь…
        flame
        (уверенным движением проникает рукой между ее ног) (губы в губы)… ты так этого хочешь?
        Очаровашка
        (раздвигает ноги максимально широко и закрывает глаза, ощущая вторжение его пальцев)… мы оба… этого хотим…
        Очаровашка
        (подается вперед)… немедленно…
        16. Подоконник

        - Мама!
        Она выключила пылесос и прислонила трубу со шлангом к стене:
        - Мам!
        Cудя по отсутствию ответа, ее так и не услышали - на кухне продолжала шуметь вода.
        Она со вздохом окинула взглядом комнату.
        Фу, какое же это муторное занятие - уборка!
        Махать тряпкой она не любила с детства, и причин тому было много. Во-первых, грязи никогда меньше не становилось - пыль, словно заколдованная, через пару дней вновь возникала во всех углах. Обилие книг на полках от пола до потолка и ковры, которые обожала мама, также не способствовали желанию наводить порядок. Эта квартира была просто идеальным пылесборником, и бороться с пылью казалось неблагодарным занятием.
        Да и что греха таить, бороться уже давно не хотелось.
        Почему, ну почему просто нельзя зарасти грязью, раз она уродилась на свет такой неряхой? К чему нужно это бесконечное насилие над собой, вместо того чтобы в свои законные выходные заниматься более приятными делами?
        - Ты меня звала?
        Мама стояла в дверях, держа в руках небольшой пакет с мусором.
        - Да, звала. Как вы с папой смотрите, может, стоит вместо всех этих полок сделать шкаф во всю стену и убрать часть книг в два ряда? Хотя бы те, которые никто не читает.
        Книг в доме было очень много. Библиотеку начал собирать еще ее дед, хоть и имевший за плечами всего лишь семилетку, но питавший к книгам настоящую страсть. Здесь были купленные в обмен на макулатуру многотомники русской и зарубежной классики, дефицитные и запрещенные когда-то Булгаков и Солженицын, различные толстые словари, энциклопедии, включая совершенно неподъемную БСЭ, несколько полок ее школьных учебников, ее детские книжки…
        Сколько раз уже она обещала самой себе, что переберет все это богатство, где среди действительно интересных авторов попадались десятки анахронизмов советских времен, задвинутые за ненадобностью под самый потолок. Все ее детство прошло в окружении книг: в семье читали, а по вечерам за ужином нередко чуть ли не до обид спорили о прочитанном. Сама она, в отличие от папы, обожавшего Стругацких и Рея Бредбери, и мамы, страстной любительницы детективов, с юности взахлеб зачитывалась любовными и приключенческими романами и, как следствие, в глубине души так до сих и оставалась романтичной мечтательницей.
        Мама подняла голову и посмотрела на верхние полки с «анахронизмами»:
        - Если ты снова не будешь поднимать вопрос о том, чтобы отдать часть книг или попросту их выбросить, то думаю, что папа отнесется к твоей идее с одобрением.
        - Мам, на дворе двадцать первый век! Ну кому сейчас нужны все эти истории КПСС, речи вождей на пленумах и прочая советская пропаганда? Вы с папой разве этим не наелись?
        - Лерочка, вопрос не в этом. Ты знаешь, что папа никогда не выбросит из дома ни одной книги. Не выбросит и не отдаст. Ему проще расстаться с телевизором и удочками, чем какой-то книжкой.
        - Мама, ну я же не предлагаю выбрасывать Мопассана, Толстого и Драйзера! Я предлагаю избавиться от бреда, который здесь никому не интересен и который занимает у нас слишком много места.
        Места, которое именно ей приходится убирать с тряпкой каждую неделю, между прочим. Вот.
        - Что ты с ним предлагаешь сделать? Отнести на помойку?
        - Ну зачем на помойку?  - горячо возразила она.  - А библиотеки?
        - Думаю, там этого добра и так хватает.
        - Мама, ну это же не повод это добро держать у нас!
        В ответ лишь пожали плечами:
        - Вот когда заведешь собственный дом, тогда и думай, что держать там, а что - нет.
        Ну, начинается…
        Всякий раз, когда она предлагала что-то поменять в этой квартире, что-то выбросить или сделать по-своему, она слышала эту фразу и невольно поджимала губы. Понятно, если ты ребенок и не собирал все, что окружало тебя всю твою сознательную жизнь, и не платил за это деньги, то и права голоса - выбрасывать это или оставить - ты не имеешь. Но к чему тогда разговоры о том, что это в той же мере ее дом, как и родительский? Кроме подруг, прийти сюда с кем-то было немыслимо: папа пристально всматривался в каждую особь мужского пола, возникавшую на пороге их квартиры по самым невинным причинам.
        А уж строить личную жизнь в таких условиях… Не, на фиг - на фиг! Ей приходилось выдерживать самый настоящий натиск: кто, откуда, а кто родители, а чем занимается? А уж говорить с ним о том, с кем у нее завязались сейчас отношения, было просто немыслимо…
        Спору нет, папа ее любил, но было в этой любви что-то, вызывающее у нее странное чувство напряжения. Ее отец был человеком рационального мышления - порой ей казалось, что он знает ответ на любой вопрос, умеет четко построить логическую цепочку от проблемы до ее решения. Он всегда знал, что делать и как делать, и упорно требовал того же от нее, но ей холодный анализ никак не давался - она всегда следовала своим эмоциям, со вздохами слушая папины рассуждения о здравомыслии и ответственности. Всякий раз, приходя к нему за советом, она не знала, в каком состоянии от него уйдет - он был ее судьей, но судьей жестким и нетерпимым. Он не мог оценить ее страхов и сомнений, он не принимал их в расчет, требуя от нее последовательности в действиях, и если последовательности не находил, никакой поддержки она найти уже не могла. Его не трогали ее слезы, не трогали ее попытки что-то объяснить, он ставил оценку беспощадно, и чаще всего она была для нее нелицеприятной. Со временем Лера перестала прибегать к его советам, привычно не ожидая от них ничего, кроме внутренней бури и очередного самоуничижения,
заканчивающихся полной апатией. Теперь основной ее задачей было держать язык за зубами и отделываться от любых вопросов либо пустыми отговорками, либо общими словами без лишних деталей.
        С мамой она была более близка, но также не спешила ей что-либо рассказывать, опасаясь того, что рано или поздно, но что-то дойдет до отца. И хотя иногда ей очень хотелось поделиться тем, что происходило с ней сейчас, рассказать о Леше и своих чувствах, она всякий раз удерживалась, заранее предвидя реакцию.
        Пермь? Это где????
        Ох уж этот папин снобизм!
        Двадцать три года? Да он же совсем мальчишка!!!
        А он да, он сразу родился сорокалетним семейным занудой с должностью и окладом согласно штатному расписанию!!
        Женат? Женат?!?! Лера, ты сошла с ума?!..
        Папа, но мы любим друг друга!
        Да-да! Хотя она и сама совсем недавно узнала, где находится этот далекий, неведомый ей город - Пермь.
        Да-да, Леше всего двадцать три года, но разве это о чем-то может говорить до тех пор, пока не пообщаешься с человеком?
        Да, женат, женат… Но, блин, люди же разводятся, в конце концов, если семья не сложилась!
        Она тряхнула головой. Нет, конечно, никаких долгоиграющих планов она пока не строит. Или все-таки строит?
        Разумеется, она мечтает, ну а кто бы на ее месте не мечтал? Да, Леша со стороны выглядит небезупречно, слов нет. Но почему бы ее родителям хотя бы на минутку не оторваться от своих стереотипов и не посмотреть на все по-другому?
        Со вздохом забравшись на стул, она смахнула тряпкой легкий слой пыли и пробежала глазами по корешкам книг. Чуть выцветшие тома, аккуратно вставленные в картонные «кармашки». Голсуорси, Конан Дойль, Стендаль. Еще выше Лермонтов, Драйзер и Дюма. И там, чуть дальше, ее любимые «Унесенные ветром» Маргарет Митчелл. Белый корешок Анн и Серж Голон - похождения выдуманной красавицы Анжелики в невыдуманной Франции семнадцатого века. Как она зачитывалась ими когда-то! Как мечтала, что однажды тоже встретит ЕГО - самого прекрасного и неотразимого принца (можно и без белого коня, ничего страшного), как вспыхнет между ними немеркнущее чувство взаимной любви, и как они вместе и только вместе…
        Она провела пальцами по корешкам книг, покачала головой и спрыгнула на пол. Кто же мог подумать, что в ее жизни так все запутается? Где они ходят, все эти принцы, с конями или без, по каким улицам? Или, может быть, их окольцовывают сразу, едва им исполняется восемнадцать? Или, если верить словам Полины, это только их участь, выбирать не тех, кто нужен, и через раз самозабвенно вступать то в говно, то в партию? В отношениях с реальными людьми подчас бывает так трудно разобраться, так нужно еще в пятьдесят раз все усложнить и начать влюбляться по Интернету!
        Какая же неправильная, сложная штука - эта Всемирная паутина. Все в ней кажется намного проще, чем в жизни - без малейших усилий ты можешь общаться с другими людьми, не боясь, что кто-то будет оценивать твои достоинства и недостатки. Не нужно сокрушаться по поводу того, как ты выглядишь и что на тебе надето. Потому что в сети у тебя недостатков как бы и нет - никто не угадает, какая ты на самом деле сидишь там, по другую сторону экрана. Сколько масок ты можешь сбросить и снова надеть, сколько разных жизней прожить! Рисуя здесь, в виртуальном пространстве, сказку о самом себе, ты не ждешь никакого подвоха от судьбы. И лишь когда твои иллюзии разбиваются вдребезги о реальную жизнь, ты понимаешь, как опасно в них надолго задерживаться, жить ими - ведь те, с кем ты общаешься, хотят лишь развлечься, отдохнуть от своей реальности. Может быть, ее беда как раз в том, что, общаясь с Лешей, она принимала собственные иллюзии за реальную жизнь?
        Она поставила пылесос в один из шкафов в коридоре и плотно закрыла дверцы. Ох, как же долго тянутся эти выходные. А ведь впереди еще и майские праздники, когда они в течение почти десяти дней не смогут общаться. Да, конечно, она поедет в Питер, и там у нее явно будет чем заняться, но что это изменит, если мысленно она будет там, в далекой Перми? И нет никакой возможности ни позвонить, ни дать понять, как она скучает без него…
        С кухни потянулись приятные запахи - мама жарила блинчики с мясом. Пока она ковырялась с книжками и в самой себе, время явно повернуло к вечеру - это были ее любимые часы дома, когда они все вместе собирались за ужином на кухне. Папа наверняка принесет какой-нибудь интересный фильм, и она с удобством устроится под пледом на большом диване. Воскресенье заканчивается. Как хорошо, что оно заканчивается!
        - Мама, когда папа обещал прийти?
        - Минут через тридцать. У него для тебя какой-то сюрприз!
        Она рассмеялась:
        - А он не сказал, как этот сюрприз называется? Это комедия или боевик?
        - Я тебе не скажу, иначе никакого сюрприза не получится, и он рассердится!
        - Ладно-ладно! Я тогда у себя в комнате побуду, пока он не придет.
        - Ты чем-то расстроена?  - Мама обеспокоенно посмотрела на нее.  - Ты какая-то странная стала в последнее время. Все в порядке?
        Да уж. Странная. Ох, мамочка, если бы ты только знала…
        - Все хорошо. Просто на работе затюкали, не переживай.
        Она почувствовала на себе внимательный взгляд. Обманывать у нее никогда не получалось, и мама всегда чувствовала подвох в ее словах. Ничего, она расскажет ей все сама чуть попозже. Немножко попозже. Когда в ее жизни настанет хоть какая-то определенность. Когда Леша приедет, и они, наконец, смогут нормально вдоволь наговориться…
        Закрыв за собой дверь в комнату, она включила тихо CD-диск на магнитофоне, забралась с ногами на широкий пустой подоконник и, коснувшись лбом прохладного оконного стекла, посмотрела на улицу.
        Celine Dion.
        Она обожала слушать музыку. Ее пристрастия были весьма разнообразны: на полке вперемешку стояли диски с классикой, музыкой из фильмов, поп - и рок-сборники. Были диски, которые она бы никому не показала и никогда бы нигде не призналась, что тайком слушает такие песни - но слушала, особенно когда наваливались тоска или раздражение. Всегда есть музыка, о которой можно рассказать, а есть то, что трогает душу, но чем ты не готов поделиться даже с очень близким человеком. Но она черпала в этой музыке силы, как в чем-то очень понятном и сокровенном, когда, казалось, незамысловатые слова лечат и успокаивают лучше, чем любые витиеватые рифмы.
        С высоты четырнадцати этажей, сидя на этом подоконнике, она любила часами смотреть вниз на спешащих по своим делам людей, на поток машин, куда-то несущихся по бульвару, на загорающиеся огни в окнах. Там, за этими окнами, тоже кипела жизнь, кто-то любил, надеялся и ждал. Ждал так же, как сейчас ждала она.
        Every night in my dreams I see you, I feel you.
        Где ты сейчас? О чем думаешь?
        Как поразительно быстро изменился весь мир вокруг с тех пор, как мы с тобой познакомились. Словно кто-то выплеснул на него ведрами яркие краски, и хочется бежать вперед и смеяться, как маленький ребенок - кажется, что больше нет на земле ничего сложного, ничего страшного. Совсем скоро ты приедешь, и все разрешится. Все разрешится.
        Far across the distance and spaces between us
        You have come to show you go on.
        Я верю, ты слышишь меня? Верю. Чудеса случаются. Наша встреча в реальности ничего не разрушит. Ведь не просто так мы нашли друг друга в этом огромном мире. Если бы это ничего не значило, мы бы уже давно разбежались в разные стороны. Но мы все еще вместе, рядом друг с другом. И я буду учиться. Учиться ждать тебя. Столько, сколько нужно.
        Once more you open the door
        And you here in my heart and my heart will go on and on.
        Ты так многому учишь меня. И проявляешь столько терпения тогда, когда у меня оно уже иссякает. Поддерживаешь меня. Слушаешь. Другой бы на твоем месте уже давно махнул бы рукой и сбежал. Мне так стыдно бывает из-за этого. Ты даже не представляешь, что для меня значит эта поддержка. Разве я могла бы признаться тебе в том, что на самом деле я маленькая и слабая, и больше всего на свете мне хочется спрятаться на твоем плече? Сильном и заботливом. И все мои страхи сразу развеялись, словно дым.
        Near, far, wherever you are
        I believe that the heart does go on.
        Прости меня, что я причиняю тебе боль своими сомнениями. Так бывает, когда твои надежды долго-долго не сбываются, и ты устаешь ждать. И когда вдруг происходит то, о чем ты мечтал, ты просто отказываешься поверить в случившееся. И разрываешься между тем, что видишь, и тем, что было когда-то в прошлом. Сравниваешь, сравниваешь… Господи, какая же я глупая! Глупая…
        Она закрыла глаза и почувствовала, как по ее щекам потекли слезы. Музыка разворачивалась внутри нее, наполняя легкие, как перед длинным, долгим полетом, и это было самое прекрасное, что даровал ей Бог.
        Способность петь.
        You’re here, there’s nothing I fear
        And I know that my heart will go on.
        We’ll stay, forever this way
        You are safe in my heart
        And my heart will go on and on.
        Мир замер на миг.
        Тишина. Звенящая прекрасная тишина.
        Ты слышишь меня?
        Я люблю тебя.

* * *

        flame
        Доброе утро, Жемчужинка!!!:) надеюсь, ты появишься сегодня… мне так не хватает тебя, каждый день начинается с мысли о тебе и заканчивается с мыслью о тебе… я так сильно скучаю, что сил больше нет… очень-очень надеюсь тебя увидеть…
        17. Угрозы

        - Лера, зайди ко мне в кабинет, пожалуйста!
        О черт, черт, черт!
        Телефоны надрывались уже третий час без остановки - словно все города мира, не сговариваясь, решили позвонить именно сюда. На ее столе неровной стопкой были свалены документы, которые надо было либо отправить, либо переделать, либо скопировать, либо подшить. В кофемашине закончились фильтры, и сменного блока внизу не оказалось - она успела в промежутке между звонками заказать новые, но привезти их должны были только завтра. А это означало, что до завтрашнего дня кофе в офисе не будет. Новый инвойс на отправку лежал на столе - необходимо было проверить все до единой цифры, очень внимательно, ни на что не отвлекаясь. И отправить в ближайшие 15 минут, и ни секундой позже.
        Только как тут не отвлекаться, когда указание от Рубена было жестким - дольше трех гудков человек на трубке ждать не должен.
        - Лер, у нас тут ручки закончились, дай пару штук…
        - Лер, к нам на переговоры клиенты приехали, нужно два чая и кофе…
        - Лера, мне звонил подрядчик, меня не было на месте. Почему ты меня не нашла и не сказала?
        Да за что же ей такое наказание сегодня?
        Она еле сдерживала слезы - отчаянно хотелось заорать, закричать, бросить все и сбежать отсюда к чертовой матери, лишь бы не слышать этот проклятый телефон!
        Звонок.
        Разбить. Точно. В лепешку.
        - Компания «Санрайз», здравствуйте.
        - Девушка, а можно поговорить с вашим главным бухгалтером?
        Да щас. Три раза.
        - По какому вопросу?
        - Ну, я бы хотела лично ей объяснить цель моего звонка.
        Тетя. Не зли меня. Огребешь.
        - Боюсь, вам все-таки придется сообщить об этом мне.
        У тебя десять секунд, тетя, пока я не брошу трубку.
        - Мы предлагаем новую версию программы по бухгалтерскому учету…
        Ууу. Все ясно.
        В баню.
        - Пришлите, пожалуйста, ваше предложение по факсу, я обязательно его передам.
        - Но мне хотелось бы лично рассказать вашему главному бухгалтеру о ее преимуществах…
        Обязательно. Два раза.
        - Я уверена, она обязательно с вами свяжется, если ваше предложение ее заинтересует.
        Иди лесом. Лесом. Лесом!!
        На второй линии настойчиво замигал огонек. Еще один звонок.
        - Хорошо. На чье имя мне высылать факс?
        Да два раза я тебе имя сказала. Чтобы мне потом еще и на орехи досталось за твои телефонные домогательства?
        Огонек мигнул второй раз - у нее оставалось не более трех секунд, чтобы закончить разговор и перехватить новый звонок
        - Напишите просто - в бухгалтерию, я сама передам его по назначению.
        - Но, девушка…
        - Всего доброго.
        Одно движение пальцев.
        - Компания «Санрайз», добрый день.
        - Девушка, я уже третий раз звоню! Свяжите меня с Меркуловым! Где он ходит?
        Где… Откуда я знаю, по какой параболе этот болтун шляется по офису?
        - Одну минутку, попытаюсь вас соединить…
        Нажать две кнопки. Ну же, Меркулов, ну же…
        - Лера, я, кажется, пять минут назад попросила зайти!
        Асанина. Просила.
        Да что же это за день сегодня такой?
        - Да, Ольга Александровна, сейчас иду.
        Опять звонок.
        Второй.
        - Настя, я отойду к главбуху - замени меня на телефонах, хорошо?

* * *

        - Лера, у меня к тебе возникло несколько вопросов.
        Что ж, можно было обойтись без преамбул. И так все понятно.
        - Ты стала слишком много времени тратить во время работы на личные дела.
        Ну да. Что есть, то есть.
        Любая загнанная ездовая собака рано или поздно захочет остановиться и подумать о себе. Тем более, если она целыми днями носится с высунутым языком по бессмысленному, замкнутому кругу без надежды с него сойти.
        - Тебя слишком часто видят сидящей в аське.
        Какие у нас все внимательные стали. Аж жуть.
        - Сотрудники жалуются, что ты не успеваешь сделать то, что они просят. Ты стала делать очень много ошибок.
        Лучше бы они свою работу на нее не сваливали и следили за тем, что делают сами.
        - Тебе стоит задуматься, зачем ты сюда ходишь.
        Как будто она об этом не думала. Уже много-много раз. И никаких оптимистичных выводов из этих раздумий явно не последовало.
        - В следующий раз я не буду ограничиваться предупреждениями, а буду принимать более жесткие меры, вплоть до увольнения. Во всяком случае, я попрошу нашего системного администратора удалить у тебя аську.
        Удалить аську.
        Удалить…
        Вместо того, чтобы дать ей еще одного человека в помощь.
        Вместо того, чтобы подумать о том, что обычный человек не в состоянии сидеть на десятке входящих линий и при этом полноценно выполнять обязанности офис-менеджера.
        Вместо того, чтобы дать ей возможность быть рядом с любимым человеком хотя бы днем!
        - Ты можешь идти.
        Нет уж, дудки. Пусть только попробуют.

* * *

        - Ты какая-то грустная, Жемчужинка. Что случилось?
        - Нет, мой хороший. Ничего…
        Мягкий, теплый тембр любимого голоса действовал на ее взбудораженные, напряженные нервы, как успокаивающий бальзам, обволакивая, топя в себе все неприятные ощущения. Сегодня она не стала даже задумываться о том, можно ей или нельзя использовать рабочий телефон для личных целей - ей просто необходимо было услышать этот голос во что бы то ни стало.
        И пусть все эти доглядчики во главе с Асаниной идут лесом.
        - Точно?
        Нотка тревоги в Лешином вопросе звучала все отчетливее - он чувствовал, как это всегда бывало, что с ней что-то не в порядке, что-то, что вторгалось в их теплый, уютный мир. Ее всякий раз поражало, как чутко он улавливал малейшие перепады ее настроения, идя за ней по пятам, не давая замкнуться, спрятаться, скрыть от него то, что происходило у нее внутри.
        Ну какие тут могли быть гордость и здравомыслие?
        - Скажи мне, что случилось? Я же все слышу…
        В такие минуты она, как никогда остро, ощущала свою полную беззащитность перед его заботой и вниманием, к которым с таким отчаянием тянулась.
        Почему они так далеко друг от друга? Почему так случилось, что они не рядом?
        - Я хочу к тебе,  - тихо, совсем по-детски, прошептала она.  - Я так хочу к тебе…
        В трубке раздался долгий вздох:
        - Я тоже хочу к тебе, Жемчужинка. Очень.
        Нет, этого ей было мало.
        Нужно было больше.
        Гораздо больше.
        - Мне сегодня здорово досталось за то, что я слишком много времени провожу с тобой в аське…
        - Они знают, что ты общаешься именно со мной?  - обеспокоенно спросил он.  - Что-то серьезное?
        Ну как сказать. Угрозу увольнения можно считать чем-то серьезным?
        Или гораздо серьезней было признать тот факт, что она безумно по нему скучала все пять дней майских праздников?
        Как мучительно далось ей это решение - поехать все-таки в Питер, а не в далекую и неведомую ей Пермь. Каким невероятным усилием воли удержала она себя от этой смены маршрута! Всякий раз, когда она начинала жалеть об этом решении, она себе напоминала, что поступает правильно - ведь это он мужчина, он должен сделать первый шаг ей навстречу. И эти его рассказы о девушках, плачущих под дверью… Сколько раз папа ей говорил, что негоже девушке первой, самой давать понять…
        Негоже…
        Видит Бог, она старалась провести эти праздники так, чтобы отвлечься от грустных мыслей, то и дело возвращавших ее к рабочему компьютеру. Она уехала туда, где ей всегда было хорошо - в город, который она любила так сильно, как любят все, до чего невозможно дотянуться каждый день. Попроси ее описать, с чем это было связано - она при всем желании вряд ли смогла бы этого сделать. Она любила приезжать сюда, мысленно оставляя позади все свои проблемы. Ее ждали широкие проспекты, романтичный и тихий Летний сад, Нева с еле слышным тяжелым плеском воды, ее любимый пешеходный маршрут по Невскому через Троицкий до Петропавловки…
        - Подожди…
        Ее немного шатало от выпитого алкоголя - легкое головокружение из-за царившей вокруг атмосферы веселья и движения. Яркий свет, три этажа танцполов - один из самых популярных танцевальных клубов Питера, был выбран не случайно: упустить этот шанс получить удовольствие было просто нелепо.
        - Лер…
        Валера догнал ее на выходе, схватив за руку - пожалуй, немножко бесцеремонно. Толпа входящих с улицы хлынула им навстречу, и, чтобы не столкнуться с ними, они нырнули в небольшую нишу справа от дверей.
        - Я тебя обидел чем-нибудь?  - прошептал он.
        Горячая мужская ладонь неторопливо скользнула вниз по ее плечу.
        - Нет,  - она мягко качнула головой.  - Нет, конечно.
        Взвинченный бесконечным ожиданием, в котором она жила последние недели, организм яростно бунтовал, отчаянно требуя разрядки. И следуя логике, ничто не должно было этому помешать, но…
        - Я соскучился по тебе…
        Она прикрыла глаза, чувствуя, как теплое мужское дыхание осторожно коснулось ее затылка и шеи. Один раз, о котором никто ничего никогда не узнает…
        - Жемчужинка?
        Тихий, ласковый голос в трубке, ставший за короткий срок уже таким родным, все еще звучал немножко встревоженно.
        - Да, мой хороший…
        - Ты мне так и не рассказала, как ты съездила в Питер…
        Она на долю секунды вновь прикрыла глаза.
        - Почему - нет?
        Ей пришлось напрячь руку, чтобы удержать Валеру на расстоянии.
        Она и сама не могла бы объяснить, почему. Ее отношения в Интернете стали для нее слишком важны и осязаемы, чтобы пойти на сторону, пусть даже и ради банальной сексуальной разрядки. Да, они с Лешей далеко друг от друга, да, в здравом уме говорить о взаимной верности просто смешно, раз он женат, но для нее сейчас это все не могло быть причиной сделать вид, что ничего нет. Любая ложь была бы сейчас угрозой, способной разрушить ту хрупкую, нежную искренность между ними, которая стала для нее бесценной.
        Она любила, и в их общей вселенной, одной на двоих, это решало все.
        - Прости, но я не могу… Не могу.
        - Лера!
        Асанина небрежно протягивала ей папку с документами, явно собираясь уходить. Она отняла руку с трубкой от уха, изо всех сил прижав ее к себе.
        - На всякий случай еще раз тебе напоминаю.  - Асанина склонилась к ней чуть ниже, опираясь кончиками пальцев с идеальным маникюром о ее стол.  - Если мне еще раз скажут, что ты во время рабочего дня сидишь в аське, я тебя уволю. Тебе все понятно?
        За что же вы меня так сильно не любите, Ольга Александровна?
        - Да, понятно.
        Она не уйдет из аськи, даже если от этого будет зависеть ее жизнь. И пусть весь мир катится к черту с его угрозами.
        - Вот и отлично. Хорошего вечера!
        Она проводила главбуха долгим внимательным взглядом и, убедившись, что та отошла на безопасное расстояние, вернула трубку к уху.
        - Прости, меня тут чуть не разорвали на мелкие фашистские крестики…
        - Из-за чего?
        - Не обращай внимания, все в порядке. Рабочие моменты.
        - И все-таки?
        Она не хотела волновать его. Не хотела, чтобы он ее уговаривал не ходить в аську. А он наверняка будет это делать, если узнает…
        - Все в порядке, не волнуйся. Все хорошо.
        Когда он рядом, у нее всегда все было хорошо. Со всем остальным она справится. На раз.
        - Тебя наверняка будут ругать - мы уже минут сорок висим на телефоне…
        - Я не хочу класть трубку…
        - И я не хочу. Я так ждал этого дня, когда ты появишься…
        - Правда?
        Ее вдруг охватил какой-то беспричинный страх: впрочем, это всегда бывало, когда она позволяла себе быть с ним слишком откровенной. Боязнь наскучить ему своей любовью и заботой все еще подспудно жила в ней.
        - Ты ни в чем не разочаровываешься?
        В ответ она услышала легкий смешок и странный прерывистый вздох:
        - Нет, Жемчужинка, наоборот. Совсем наоборот. Эти дни без тебя… Я не знал, куда себя деть, не знал, что делать, все было не так… Я напишу тебе завтра обо всем утром, хорошо?
        - Правда?
        Она вела себя сейчас как ребенок. Где ее здравый смысл, способность держать дистанцию, быть рациональной…
        - Разве я когда-нибудь не выполнял своих обещаний?
        Она задумалась. Пожалуй, что нет.
        - А теперь тебе пора собираться. Уже поздно, и ты устала.
        Это была неправда. Сегодня вечером она могла бы от «Молодежной» до «Выхино» проскакать на одной ножке, не останавливаясь.
        - Хорошо,  - улыбнулась она.  - Я сегодня пойду домой. Я обещаю. Но… ты мне напишешь завтра письмо?
        Он рассмеялся:
        - Разве тебе все еще надо об этом просить?

* * *

        flame
        Доброе утро, Жемчужинка!!!:) ну вот, наконец-то я добрался утром до аси, чтобы написать тебе письмо…:) я сегодня засыпал с улыбкой на губах и так и проснулся, думал о тебе… вернее, о нас… так не хотелось вчера идти домой… опять бесцельно бродил по улицам, вспоминая наши с тобой разговоры… как все-таки это тяжело, знать, что есть человек, который тебе дорог, которому ты дорог, и находиться за тысячи километров от него…
        flame
        как мне уже хочется оказаться рядом с тобой… увидеть тебя… почувствовать тебя… (улыбнулся) неужели так может быть, чтобы мы не вылезали из постели целую неделю?!.. не верится даже… я буду тебя кормить из клювика…:) (вздохнул) как я этого хочу!!!.. (тихонечко смеется) не знаю, что еще написать….мысли в голове путаются…:)
        flame
        осталось еще немного подождать, какой-то час, и ты появишься, загорится зеленым цветом твой цветочек и мы будем опять вместе… пусть не так, как хочется, но все же вместе…:)
        18. Разговор

        Очаровашка
        (садится на край его стола, скидывает туфли, разводит пальчиками ног в воздухе, наслаждаясь свободой)… ты знаешь, иногда я позволяю себе помечтать… представляю себе нашу встречу… этот лес с его запахами, звуками… терпкий запах елей, сладковатый привкус берез… твои руки на моей талии… твое лицо в миллиметре от моего за секунду до первого поцелуя… какие-то сумбурные слова… мои слезы… от радости… облегчения и бесконечного счастья…
        Очаровашка
        а потом наш пруд, эта тихая заводь, скрытая от посторонних глаз… неприкрытое голодное желание в твоих глазах… твои жадные руки на моем теле… ощущение тайного восторга, обжигающего волной по коже… мое нетерпение… и покорность тебе… и завершающий вскрик, плавящийся в жарком полудне на золотом песке…
        flame
        дааа… это будет просто здорово!!!:)
        Очаровашка
        (лениво растягивая слова)… здо-ро-во?!…
        flame
        прекрасно!!!!:)
        Очаровашка
        (лениво растягивая слово и подняв бровь, взглянув на него)… прекрасно?!..
        flame
        (удивленно) ты так не считаешь?!..
        Очаровашка
        ну…(смотрит на него слегка прохладно)… слово мне не нравится…
        flame
        ммм…. а какое нравится?!
        Очаровашка
        подбирай…)) так будет не интересно…)))
        flame
        сказочно!!!!:)
        Очаровашка
        а еще?!.. (чуть теплее, проводя пальцем по его шее)….
        flame
        (закрыл глаза, поднял голову кверху) божественно!!!!!!
        Очаровашка
        (на секунду приникнув губами к кадыку)….продолжай…..))
        flame
        (шепотом) неописуемо…
        Очаровашка
        (провела ладонью по его груди под свитером)… можно я его подниму?!..
        flame
        (улыбнулся) а может, пуговки расстегнешь?!..:) ….на рубашке…:)
        Очаровашка
        а мы сегодня в рубашке?!))
        flame
        ага, в брюках и пиджаке…:)
        Очаровашка
        (опустила ладонь ниже).. в брюках, говоришь?!))
        flame
        …но без галстука… зато есть ремень…:)
        Очаровашка
        (подняв бровь и не отрывая взгляда от его глаз)… да?!..)) так это его я сейчас расстегиваю?!))
        flame
        (судорожно сглотнул) уже?!..
        Очаровашка
        хм….(словно недоумевающе)… по-моему, я его уже расстегнула…. (проникает нетерпеливыми пальчиками внутрь)……))
        flame
        (делает глубокий вдох, пытаясь успокоиться)… ты ведь мне пообещала, что мы больше не будем этим заниматься вот так…
        Очаровашка
        (не отрываясь от его уха, расстегивает пуговицы на рубашке и проникает под нее рукой)… ну, не отстраняйся…(с улыбкой удерживает его ушко около своих губ)… я только начинаю….
        flame
        (сдерживая учащенное дыхание) как же ты решительна и настойчива сегодня…
        Очаровашка
        (смотрит на него слегка затуманенным и слегка ироничным взглядом)… люблю, когда ты говоришь мне «нет»…
        flame
        (пытается отстраниться, сдерживаясь изо всех сил) … Жемчужинка… остановись..:)
        Очаровашка
        (расстегивает пуговицы на его рубашке до пояса, пробегая кончиками пальцев по обнажившейся груди)…. (вдруг резко отрывается от него, поворачивается к его коллегам и безапелляционным тоном).. пошли все вон!!!!!!!!!
        flame
        (ошарашенно) они же все вышли…
        Очаровашка
        (слегка ироничным грудным голосом).. конечно, вышли…)) они даже были настолько милы, что закрыли за собой дверь на ключ…..))
        flame
        (хлопает глазами) а как мы сможем выйти?!..
        Очаровашка
        (наклоняется к его груди и берет губами один сосок)… а ты куда-то собрался?!..)) (слегка сжимает коленями его ногу)…..
        flame
        (закрыл глаза от удовольствия и шепотом)….вообще-то… собирался….
        Очаровашка
        (как маленький голодный котенок, приникает к одному соску, играет с ним, покусывает, урчит от удовольствия) ммммда?!.. и куда, если не секрет?!..))
        flame
        (прерывисто дыша) никуда… уже никуда…
        Очаровашка
        (уже не в шутку прикусывая зубками его сосок, безотчетно сжимает пальчиками другой)… (затем нежно проводит язычком по прикушенному месту, словно извиняясь)… не молчи… скажи что-нибудь…(зажимает между своих ног его ногу и делает медленное движение бедрами)
        flame
        (проводит рукой по ее волосам и целует ее в ушко)… Жемчужинка… я так больше не могу… я хочу ощутить тебя… ощутить рядом… прикоснуться к тебе…
        Очаровашка
        (отрывается от его груди, прижимается к нему бедрами, обвивает его шею руками, наклоняется к его уху и приглушенно)…представь себе кое-что сейчас… два круглых полушария…если ты немного пальцем опустишь край черного атласного лифчика, ты увидишь темно-розовый сосок… он похож на шарик сейчас… и настолько чувствителен… он так скучает по твоим пальчикам….
        flame
        (не в силах больше сопротивляться) …он сильно скучает?!.. (осторожно отодвигает пальцем краешек лифчика, оголяя торчащий сосочек)…
        Очаровашка
        (начинает медленно ерзать промежностью по его ноге, на которой сидит)..(слегка выгнувшись, открывает грудь его рукам)… застежка спереди..
        Очаровашка
        (облизывается, чувствуя внутри нестерпимый, сосущий голод)… посмотри на меня…
        flame
        (застежка расстегнулась с легким щелчком, обнажая высокую загорелую грудь)… ммм….
        Очаровашка
        (шепотом, прижавшись лбом к его лбу)… возьми ее в руки…
        flame
        (уверенно провел рукой по ее бедру и, наклонившись, схватил губами торчащий сосок)…
        Очаровашка
        (прерывисто дыша, прикусила губу, чтобы сдержать легкий стон)… не осторожничай… я не хочу сейчас нежности…
        flame
        (сжимает ее грудь между пальцами)… ты в этом уверена?!..
        Очаровашка
        (едва слышно). абсолютно…
        flame
        … (губы в губы)… все, что я хочу?
        Очаровашка
        … (не отводя взгляда, тихо)… и даже больше…
        flame
        (бесцеремонно скользнул вниз, между ее раздвинутых ног, едва касаясь теплыми пальцами кожи)….
        Очаровашка
        (не в силах справиться с порывом, начинает жадно целовать его, запустив руки в его волосы и выгибаясь дугой навстречу его рукам)… продолжай!!!
        flame
        (гладит пальцами ее голую спину, прикусывая озорно танцующий сосок зубами)
        flame
        (чувствуя ее дрожь, без стеснения начал задирать юбку, обнажая длинные стройные ноги)
        Очаровашка
        (играя с его языком, начинает быстро стаскивать с него рубашку)….
        flame
        (освободив руку из рукава, запустил ее под нижнее белье)… ммм… как же там жарко…
        Очаровашка
        (быстрым движением расстегивает пуговицу на короткой юбке-запахе, и она падает на пол)… (чуть шире раздвигает ноги, чтобы открыть его рукам больший доступ)…
        flame
        (проникает дальше и замирает… чуть ошарашенно)… (нерешительно касается ее пальцами, вполголоса)… даже так?… без белья?…
        Очаровашка
        (обхватывает руками его шею)… ты ведь этого хочешь…
        flame
        (пальцы ищут прячущийся в складочке бугорочек)… где же он… (ощутил его и слегка надавил пальчиком)….
        Очаровашка
        …. знаешь, чего я хочу?… ааа… (слегка вскрикивает от остроты ощущений)…. (наклоняется к его уху и шепчет)… я тебе расскажу… только ты не останавливайся….
        flame
        (поглаживает пальчиками бугорочек, то надавливая на него сильнее, то отпуская, почти не касаясь его)… (еле слышно)… чего…. расскажи… (прикусывает мочку ее ушка)….
        Очаровашка
        … будь я сейчас рядом с тобой… я бы опустилась на колени около твоего кресла…. и этими губами, которыми сейчас шепчу тебе на ушко… я бы взяла тебя в ротик…. медленно… осторожно… (задевает дыханием его ушную раковину)… я бы обхватила губами головку… и играла бы с ней кончиком языка… я бы посасывала бы ее, чувствуя, как все внутри меня тает от желания….
        flame
        (шепчет ей на ушко)… а я бы положил тебя на свой стол… прямо сейчас… заставил бы обхватить меня ногами… наслаждался каждым твоим движением… просил бы не останавливаться… я бы сделал все, чтобы нам было хорошо… чтобы продлить эти мгновения…
        Очаровашка
        … я бы кричала… чувствуя тебя..
        Очаровашка
        … каждое твое движение… во мне…
        flame
        ..(тихо)… ты часто кричишь?….
        Очаровашка
        (тихонько, наклонившись к его ушку)… иногда… когда нет сил терпеть…
        flame
        (лукаво улыбнулся).. а зачем терпеть?.. неееет…. (осторожно гладит ее кончиками пальцев между ног, неглубоко проникая внутрь то одним, то другим)… ты полностью расслабишься…
        Очаровашка
        (закрывает глаза, раздвигая ноги все шире и шире)… Господи…
        flame
        (шепотом, настойчиво двигая рукой).. расслабься…
        Очаровашка
        … пожалуйста…
        flame
        … конечно…
        Очаровашка
        … пожалуйста…
        flame
        … всегда…
        19. Родители

        - Вот, собственно, такие дела, мам…
        Она опустила голову и машинально помешала уже полностью остывший чай.
        - И…  - в мамином голосе прозвучала нерешительность,  - давно вы уже общаетесь?
        - Не очень,  - со вздохом ответила она.  - Три месяца.
        - Всего?  - Мама удивленно посмотрела на нее, будто сомневаясь в ее здравом уме.
        Всего…
        Ей казалось, что они c Лешей знали друг друга всю жизнь. Просто когда-то случайно потерялись, и вот, наконец, нашлись…
        - Подожди, подожди…  - Мама покачала головой, словно пытаясь вникнуть в то, что ей только что сказали.  - Ты хочешь сказать, вы до сих пор с ним не виделись? Только переписываетесь в этом вашем Интернете? И вы ни разу за это время не встречались?
        - Нет, мамочка. Только обменивались фотографиями.
        Мама на миг замолчала, осмысливая сказанное:
        - И ты говоришь, что он собирается приехать сюда? К тебе?
        - Да, мамочка, он должен приехать в Москву где-то в середине июня.
        Разумеется, она была готова услышать недоверие - расскажи ей самой кто-нибудь эту историю хотя бы полгода назад, она бы высмеяла этого ненормального, четко объяснив ему, куда он должен отправиться для долгого и продолжительного лечения. А теперь…
        - И ты думаешь, вы друг другу понравитесь?  - с сомнением поинтересовалась мама.
        Хм. Понравитесь.
        Она боялась, что все намного запущеннее, чем могло казаться на первый взгляд.
        - Мам, я понимаю, что выгляжу идиоткой,  - осторожно начала она,  - но мне кажется, это тот человек, которого я искала. Я вижу это по тому, что происходит, чувствую…
        - Лерочка, детка, но ведь ты даже не видела его ни разу!
        - Он присылал мне фотографии,  - мягко возразила она,  - и я отправляла ему свои!
        Очаровашка
        хм… значит, хочешь мою свеженькую фотку, проказник?))
        flame
        (как ребенок, просящий мороженое) хочу-хочу…. ну пошли мне, пожалуйста-пожалуйста…..
        Очаровашка
        (поднимает бровь, делает вид, что слегка удивлена).. что тебе послать?!..))
        flame
        (делает невинные просящие глаза) твою фотографию пятидневной давности…
        Очаровашка
        значит, хочешь получить?!..)) (смеется)….
        flame
        очень-очень!!!!
        Очаровашка
        … ну хорошо… (мягко улыбнулась)… раз ты так хочешь, лови…
        flame
        да-да!!!!! она сколько весит?
        Очаровашка
        отправила…)) мало она весит..))
        flame
        получил…:)
        Очаровашка
        ну вот, собственно… это я….
        flame
        подожди, я еще не рассмотрел…:)
        Очаровашка
        под лупой, что ли????
        flame
        не, через программку увеличиваю…:)
        Очаровашка
        до прыщиков, что-ли?!))
        flame
        (с безумным блеском в глазах)… я попал….:)
        Очаровашка
        хей, ну не настолько же я страшная в самом деле..)) (смеется)…
        flame
        у меня просто нет слов… одни эмоции…
        Очаровашка
        (немного напряженно).. что, настолько все плохо?????
        flame
        (сидит и ловит ускользающие мысли) нет, наоборот…
        Она так боялась тогда посылать ему эти фотографии, выбирая ту, которая, на ее взгляд, была самой удачной. Что ни говори, приятно строить из себя писаную красавицу по ту сторону компьютера, но вдруг у него все-таки другие вкусы и пристрастия?
        - А тебе не приходит в голову, что вы можете банально не понравиться друг другу?  - спокойно возразила мама.  - Ты ведь допускаешь такую возможность?
        Да, она допускала - для него. Для себя она уже все давно решила. И страх того, что ее чувства могут быть отвергнуты потому, что она не понравится внеше, подспудно все-таки прятался в ней. Сколько раз она собственными глазами наблюдала разочарования, которые происходили у «безумно» влюбленных после бурных романтических виртуальных переписок…
        - Да, допускаю. Но мне кажется, что все будет совсем наоборот. Мам, послушай меня, пожалуйста…
        Мама все еще недоверчиво качала головой.
        - Пожалуйста, выслушай меня! Возможно, тебе это покажется идиотизмом, но это какое-то волшебство - таких сказок не бывает! Он понимает меня, и я понимаю его - нам легко вместе, нам очень хорошо! Мне ничего не нужно, когда он рядом со мной - словно мы родились друг для друга!
        - Лера, деточка моя хорошая, это все чудесно, я не спорю! Но ты все-таки помни, что этот человек женат!
        Ей показалось, что кто-то со всего размаху дал ей обухом по голове.
        Да.
        Да.
        Женат.
        Но они столько времени проводят вместе, практически все вечера… Правда, в последнее время у него часто бывают какие-то дела, и он не может долго задерживаться на работе, но они все равно… вместе…
        Она умоляюще посмотрела на маму, мысленно ища у нее поддержку и помощь, осознавая, что впереди ее ожидает еще одна схватка, гораздо более тяжелая, положительный исход которой сейчас становился совсем призрачным.
        - Лера, ты ведь расскажешь обо всем этом папе?

* * *

        - Что??????????????????
        - Папа, дослушай меня, пожалуйста…
        - Ты хочешь мне сказать, что ты связалась с каким-то женатым проходимцем?
        - Пап, дослушай меня до конца, я прошу тебя…
        - И он, как страдающий кобель, бегает к тебе от своей жены?
        - Папа…
        - Валерия, я задал вопрос - этот твой дружок по переписке женат?
        На кухне повисла тяжелая пауза.
        - Да.
        Коротко.
        Как ножом гильотины.
        Господи, ну как, как объяснить…
        - Сколько раз,  - медленно, делая паузы между каждым словом, начал говорить папа,  - я твердил тебе, чтобы ты не покупалась на разные слова, которыми мужчины имеют обыкновение морочить женщинам голову? Откуда в тебе эта фатальная, глупая доверчивость?
        - Валера, подожди.  - Мама сделала предупреждающий жест рукой, пытаясь немного утихомирить страсти.  - Может быть, на этот раз все действительно обстоит серьезно?
        - Серьезно?  - иронически поддразнил ее папа.  - Маш, ты в своем уме? Какое еще серьезно?
        - Ну, мы не можем предполагать, какие чувства у этого молодого человека,  - все так же мягко парировала мама.  - Не все же мужчины на свете проходимцы и ублюдки, как ты изволил выразиться.
        - Маша, да ты взгляни на эту ситуацию открытыми глазами, а не через те розовые гормональные очки, которые она на себя напялила! Ума же нет вообще, он ей уже все мозги успел протрахать своей так называемой любовью! Наобещал наверняка с три короба, а она и рада выглядеть идиоткой - сидит, ждет его с распростертыми объятиями, как Фрося Бурлакова!
        - Папа!
        - Что - папа? Еще скажи, что это не так!
        Разговор явно вышел из русла мирного равноправного диалога,  - папа, как этого и следовало ожидать, тут же занял непримиримую позицию.
        - Ну и на чем он сейчас остановился?  - ядовито поинтересовался он.  - На том, что «любовь до гроба - дураки оба»?
        - Пап, я не буду обсуждать эту тему, если ты намерен разговаривать со мной в таком тоне!
        - Ах, тебе тон мой не нравится? А тот факт, что тебе крутит мозги человек, у которого жена и ребенок маленький - тебе нравится? Откуда ты вообще знаешь, кто он такой, и что у него за пазухой? Может быть, все, что ему нужно - это любыми путями выбраться из своего захолустья в Москву? И ты с твоими сахарными соплями - великолепный для этого трамплин! Сколько можно жить в каких-то сказках и иллюзиях, как будто тебе 15 лет?
        - Папа, ты его знать не знаешь, ведать не ведаешь, а уже заранее подозреваешь во всяких меркантильных намерениях! На каком основании?
        - Да на том основании, моя дорогая, что мне не хотелось бы видеть, как моя единственная дочь сломает свою жизнь ради какого-то циничного ублюдка!
        - Откуда ты знаешь, что он такой? Ты даже с ним ни разу не общался!
        - Аааа,  - папа раздраженно махнул рукой в ее сторону,  - все они там в этой провинции такие. Завистливые бездельники!
        - Ну конечно,  - со злостью бросила она.  - Зато ты, столичный небожитель, весь из себя ангел небесный и пушистый, что аж зубы сводит от запаха отбеливателя! Что ты так с этой пропиской чертовой носишься, как будто она ценность какая-то неимоверная?
        - Лера, прекрати так разговаривать с отцом!
        - Тогда пусть он прекратит разбрасываться оскорблениями!
        - А ты ее заработала для начала, чтобы так ею бросаться? Ты ради нее и этой квартиры пахала, годами ютясь в коммуналке в комнате в семь квадратных метров, где вместе с тобой живут еще пять человек?
        - Папа, а вот не надо этих трогательных рассказов о невзгодах времен Великой Отечественной войны! Я что теперь, обязана ради твоего удовольствия искать мужа только с московским адресом в паспорте и свободными квадратными метрами?
        - А почему бы и нет, моя дорогая? Во всяком случае, тебе потом не придется делить свою жилплощадь в суде, когда твой новоявленный избранник вдруг найдет себе жертву посолиднее и предложит тебе развестись!
        - Валера, подожди, пожалуйста.  - Мама снова попыталась вернуть разговор в мирное русло.  - Речь ведь не идет ни о свадьбе, ни о чем-то серьезном. Лерочка ведь просто хочет нас для начала познакомить с этим молодым человеком, когда он приедет сюда, ведь так?
        Она не успела кивнуть в ответ, как папа снова бросился в атаку:
        - А зачем он мне нужен, чтобы с ним знакомиться? Чего я там не видел? Невинных глазок или выпирающего мужского превосходства?
        - Валера…
        - Что «Валера»? Ну что «Валера»? Она ведь даже не хочет ненадолго включить мозги, а этот пермский прохвост и тут, и там успевает жизни порадоваться: и жену потрахивает, и нашей тетехе про любовь рассказывает.
        - Пап, если бы так было, он бы не общался со мной почти каждый вечер по несколько часов!
        - И что с того, что он треплется с тобой? Сказал жене, что работает, деньги, так сказать, зарабатывает - а сам к тебе, расслабиться! Да он так годами будет между тобой и женой курсировать - сначала будет плести сказки про маленького ребенка, потом еще что-нибудь придумает…
        - Тебе не кажется, что ты уже стал путаться в показаниях! Только что говорил о том, что он мечтает разжиться московской пропиской, а теперь говоришь про то, что он не планирует идти дальше банального адюльтера. Где логика, папочка?
        - А здесь вариантов может быть масса, милая моя. Вплоть до того, что он вообще никуда не поедет, а так и будет водить тебя за нос из своей Перми!
        - Что значит - водить за нос?
        - А то и значит! Наобещает тебе с три короба, а когда поймет, что дело жареным запахло и надо отвечать за свои слова,  - тихо исчезнет с горизонта. Так ведь вы все у себя в сети так развлекаетесь?
        Она чувствовала, как в ней волной начинает закипать раздражение, а вслед за ним и бешенство - от грубости папиных комментариев и невозможности что-либо доказать.
        - Ты ведь рассказывала как-то нам с мамой, как у вас любят некоторые искатели острых ощущений разнообразить свою личную жизнь приключениями с романтически настроенными барышнями. Кажется, это вполне себе классический случай. Но разве ты об очевидных фактах хочешь думать? У тебя же ЛЮБОВЬ!!
        - Нет, папа, мой случай - это совсем другой случай,  - с нажимом произнесла она.  - Поверь мне, совсем другой!
        - Так что же твой Ромео еще не постучался в твою дверь? Чего он столько времени ожидает? Моего разрешения?
        - Нет, он ждет отпуска, когда можно будет сесть в поезд и приехать сюда не на пару часов, а нормально - на несколько дней…
        - Аааа, деньги, шельмец, вишь, экономит?
        - Папа, да при чем тут деньги?
        - А при том! Если мужчина по-настоящему любит, он эти деньги найдет каким угодно способом, хоть из - под земли достанет, лишь бы добраться до тебя, лишь бы только увидеть тебя! Неважно, самолет это будет или поезд - тем более, когда речь идет о чем-то серьезном для него. Ты могла бы себе представить, чтобы я не приехал к маме, если бы она меня ждала? А этот все сидит, выжидает, рассчитывает - три месяца все думает о чем-то. Может, он ждет, что ты ему предложишь оплатить билеты?
        - Пап, ты так и будешь продолжать его оскорблять?
        - А с чего ты взяла, что я его оскорбляю? Я тебе о нем говорю, как о мужике, который должен принимать решение, а не как о болтуне, который часами тебе там навешивает рассказы о своих каких-то чувствах! Да ты вообще ему нужна, ты сама-то подумай! Какая еще любовь может быть по переписке?
        - И что, если у человека сейчас нет денег, то его и за человека считать нельзя? У него нет чувств, нет желаний, нет души?
        - Ты не хочешь меня услышать, а ведь я тебя предупреждаю, что ты связалась с лгуном и засранцем, которому нужно лишь расслабиться от своей семейной жизни на стороне, и ничего более! Что ты живешь какими-то дурацкими мечтаниями, вместо того чтобы трезво смотреть жизни в лицо! Он ведь наверняка успел скромно тебе поведать о том, каким успехом он пользуется в своей провинции - обычно такие умники никогда не забывают показать себя с самой выгодной стороны - мол, товарчик-то не лежит долго, поторопись, а то не достанется! Да, успел?
        Успел.
        Успел.
        Обжигающим, острым воспоминанием в ее памяти вдруг всплыла их та, единственная ссора, когда все началось с его рассказа о субботнем «отдыхе»…
        - Судя по твоему личику, моя дорогая, я угадал, так?  - со снисходительным смешком поинтересовался папа.  - Как ты думаешь, откуда я это знаю? Ведь все на поверхности лежит, все очевидно. Что ж ты ведешь себя как институтка безмозглая!
        - Понятия не имею.  - Она покачала головой и встала из-за стола.  - Ты можешь думать все, что ты хочешь. И больше мы на эту тему говорить не будем. Мне все ясно.
        - Мне тоже.  - Папа откинулся на спинку стула и сухо добавил: - И имей в виду - сюда этого пермского Ромео лучше не приводи.
        20. Яд

        - Лерик, ну а что ты хотела услышать?  - Полина подперла кулаком подбородок и посмотрела на нее с сочувствием.  - Согласись, было трудно ожидать, что твой папа встретит Лешу с распростертыми объятиями.
        - Я и не просила кидаться ему на шею и набрасываться с родственными лобзаниями,  - с нажимом возразила она.  - Но он ведь даже не дал мне ничего толком объяснить - на Лешу сразу повесили всех собак, включая и то, где он прописан, и то, что у него есть жена.
        - А ты как думала? Что папа сделает вид, что этого ничего нет? Это ты влюблена по уши и ничего этого в упор не видишь, а у папы твоего с мозгами все в порядке, и он в первую очередь защищает твои интересы.
        - Какие интересы, Поля? Я что, беззащитная фиалка, чтобы набрасываться на всякого, кто появляется со мной рядом?
        Полина скептически посмотрела на нее:
        - Нет, конечно, ты можешь за себя постоять. Но в данном конкретном случае, согласись, твоя оценка ситуации не совсем трезвая.
        - Чем она нетрезвая, скажи на милость?
        - Ну, не хочу тебя расстраивать, но в одном твой папа прав: если бы Леша очень сильно хотел, он бы давно уже к тебе приехал. Вы все-таки не в разных концах земного шара живете. Все это отмазки - нет денег, нет возможности: он реально пока не хочет никуда ехать. Что бы он тебе там ни говорил. А вот почему он этого не хочет - это уже другой вопрос.
        Как это бывает, когда сердце с безумной высоты вдруг ухает вниз, набирая скорость при падении, и разбивается, словно стекляшка, о каменную холодную поверхность?
        Не хочет.
        Не хочет…
        - Ты действительно считаешь, что все его слова о том, что он хочет встретиться - это всего лишь пустая болтовня?  - бесцветным голосом спросила она.
        - Нет, я этого не говорила,  - все так же спокойно возразила Полина.  - Возможно, у него там и бродят какие-то мысли насчет того, что неплохо было бы увидеться. Но в общем и целом он пока никуда не рвется. Думаю, ему и так хорошо.
        Хорошо.
        Ему хорошо…
        - Что же в этом хорошего, скажи на милость?  - все так же тихо спросила она.
        Дурацкий вопрос. Дурацкий. Конечно, она знала.
        - Как - что? У него, на самом деле, сейчас все есть. С одной стороны - жена, борщи, секс и более-менее налаженная жизнь. А с другой стороны - ты, острые ощущения, эмоции, опять-таки секс, пусть и виртуальный. Он везде, и там, и там востребован. Ему, конечно, с тобой очень интересно - на фоне всего, что его окружает, ты точно резко выделяешься. Прекращать отношения с тобой ему не выгодно - ты для него как окошко в другую жизнь, где он может надышаться вволю. Поэтому не в его интересах принимать какое-то решение, ему и так тепло и уютно - везде любят, везде облизывают, везде он герой и мачо. Все в шоколаде.
        Да, в шоколаде.
        - Ты сейчас рассуждаешь, как мой папа.
        - Ну, если убрать все те резкости, которые он тебе сказал, то он, на самом деле, прав. Прости меня, конечно, пожалуйста.
        - Ты хочешь сказать, что я действительно веду себя как доверчивая идиотка?
        - Нет, я хочу сказать, что ты влюблена по уши и слабо ориентируешься в реальности. Лерик, ну что ты сразу опустила крылышки - это нормально!
        - Что же в этом нормального, Поля? Если следовать твоей и папиной логике, мною тупо пользуются, а я даже не понимаю и не чувствую этого!
        - Ну, может быть, и не пользуются, может быть, Леша просто еще не принял никакого решения - такое тоже возможно! Ты просто отвлекись немножко от своих чувств и посмотри на все происходящее трезво: он ведь действительно еще ничего ТАКОГО не сделал, чтобы слепо доверять его словам. Написать можно все, что угодно, но когда еще дело дойдет до дела…
        - Прости, но во все эти папины инсинуации с пропиской я в жизни не поверю.
        - Никто и не говорит, что речь идет об этом! Просто ты уже заранее придумала себе какую-то сказку, где есть принц на белом коне из Перми, а то, что у этого принца куча недостатков и проблем за спиной, ты как-то в расчет не берешь.
        - У нас у всех есть недостатки.
        - Я не спорю! Просто не торопись, пожалуйста, тонуть в своих мечтах: встретьтесь хотя бы для начала. Откуда ты знаешь, вдруг он в постели полное бревно? Или постоянно в носу ковыряет?
        - Я не против встретиться, только у меня, если честно, уже сил не осталось ждать!
        Подруга посмотрела на нее, как на больного ребенка.
        - Когда он обещал тебе приехать?
        - Пока точной даты мы не обсуждали - с его слов, ему должны дать отпуск в июне-июле…
        - Хм, а сейчас середина мая… Не так уж и много времени осталось, вполне себе реально потерпеть.
        - Полин, тебе легко рассуждать - «потерпеть». Я уже так устала от этой дурацкой неопределенности.
        - А в этом, прости меня, конечно, виновата ты сама!
        - То есть - я сама? Ты что, предлагаешь мне поехать в Пермь самой?
        - Нет, конечно, еще чего не хватало! Просто мне не понятна эта твоя странная идея хранить ему верность. Зачем? Ты прекрасно в Питере могла отвлечься, у тебя были для этого все возможности - нормальный парень рядом, отдых, куча приятных впечатлений. А ты?
        - Поля…
        - Ну да, конечно, я не понимаю всех этих твоих возвышенных чувств!.. Ты слишком зациклилась на всей этой истории, она стала слишком много для тебя значить. Будь попроще, живи полной жизнью и оставь этого пермяка на всякий пожарный случай - там ему самое место! Пусть он пока определяется, пусть думает - и фиг бы с ним. Повторяю тебе - пока он еще не сделал ничего такого, чтобы так его одаривать, как это делаешь ты. Жирно слишком!
        Она молчала, тупо уставившись окно в окно.
        Одаривать… Разве она одаривает?
        - Лер, ну ты вспомни сама, как ты еще зимой мне говорила, что мой роман с женатиком - это совершенно бесперспективный вариант. Пустая трата сил и времени. Что ничего из этого никогда не получится! И ты была тогда абсолютно права, от первого до последнего слова. Что же теперь изменилось?
        Да, она это говорила. И не только говорила, но и иронизировала. А теперь…
        - Ты действительно думаешь, что вся эта история - это лишь мой личный бред?
        - Я не знаю, Лерик,  - вздохнула Полина.  - Это может знать только он сам. Но мне кажется, не стоит строить иллюзии и думать, что эта ваша переписка занимает какое-то уж очень большое место в его жизни. Мужчины - они другие, менее эмоциональные, что ли… Я, конечно, не хочу сказать, что твой папа прав, и ты для этого Леши только развлечение, но и считать, что ты для него значишь что-то уж очень серьезное, тоже не следует.
        Лера ничего не ответила, все так же рассматривая пейзаж за окном.
        Серьезное.
        Не серьезное.
        - Лерик, прошу тебя, не грусти. Найди себе кого-нибудь еще, отодвинься от этой истории. Смирись с мыслью, что твой Леша спал со своей женой, спит и будет спать с ней, что это и есть его реальная жизнь, и ничего ты с этим уже не поделаешь. Общайся с ним, если хочешь, даже потрахайся, если очень хочется, но не более того. Вот приедет, посмотрите друг на друга, и потом уже думай - нужен он тебе или нет.
        Нужен или нет.
        Нужен или нет…
        Она прикусила губу и повернулась к Полине:
        - Хорошо. Я постараюсь.

* * *

        Не хочет.
        Не нужно.
        Господи, что происходит?
        Она медленно шла по кривой узкой улице вверх к станции метро - на часах было уже больше 11 вечера, завтра нужно было на работу, и она вдруг ощутила внутри безотчетный липкий страх.
        - …а этот пермский прохвост и тут, и там успевает жизни порадоваться: и жену потрахивает, и нашей тетехе сказки про любовь рассказывает!
        Она столько раз себя уговаривала, что все на самом деле совсем не так. И иногда ей даже удавалось это. Тяжелее всего было в те дни, когда по каким-то причинам Леша не мог проводить с ней время, ссылаясь на дела, сидение с трехлетним сыном или работу. В такие вечера она чувствовала себя заброшенной и с огромным трудом удерживалась от всякого рода опрометчивых, бессмысленных слов.
        - Ну, во-первых, твой папа прав: если бы Леша очень сильно хотел, он бы давно уже к тебе приехал…
        Давно бы приехал. Если бы хотел.
        - Наобещает тебе с три короба, а когда поймет, что дело жареным запахло и надо отвечать за свои слова,  - тихо исчезнет с горизонта. Так ведь вы все у себя в сети там развлекаетесь?
        Развлекаетесь…
        Он только развлекается?
        flame
        (расстроенно) извини, пожалуйста, мне сегодня нужно будет уйти вовремя…:(
        Очаровашка
        я уже привыкла…..
        flame
        привыкла к чему???
        Очаровашка
        что тебе надо уходить вовремя….
        flame
        сегодня я просто не могу не прийти, меня будут ждать, надо с документами разобраться…. а завтра этот долбаный английский… в среду совет…:(
        Очаровашка
        (пожала плечами)….. ну что уж тут скажешь….
        flame
        да вообще я тут закрутился… устал жутко… хочу отдохнуть… выспаться… пообщаться с тобой…
        Очаровашка
        долгоиграющий вопрос… почти неразрешимая проблема…
        flame
        только ведь почти…
        flame
        значит, надежда еще есть…
        Очаровашка
        иногда устаешь ждать….
        flame
        ты уже устала…. понимаю…
        Очаровашка
        не в этом дело… согласись, что не слишком приятно ждать, чтобы тебе уделили время….
        flame
        согласен!
        Она идиотка, да? Глупая, наивная идиотка? И все это время над ней просто смеялись? Как смеются над чем-то изначально примитивным и нелепым?
        Зачем, зачем она позволила себе так запутаться во всей этой ситуации? Почему позволила своему тому, другому и бесхитростному «я» так сильно вылезти наружу и поверить во все происходящее? Как же теперь выпутываться? Как перестать выглядеть влюбленным посмешищем?
        Когда же, когда она научится держать дистанцию, защищать себя и свою неисправимую наивность от посторонних? Сколько раз ей папа говорил, что всегда лучше помалкивать, уметь сдерживать себя и свои эмоции, а лучше вообще их никуда далеко от себя не отпускать! А теперь?
        Может быть, стоит держаться подальше? Взять себя в руки и дать ему понять, что ничего ТАКОГО особенного она к нему не испытывает - тем более что он сам не раз ей твердил, что он не любит навязчивых женщин с их признаниями. А со своими сюсюканиями она быстренько переедет из категории женщин, к которым испытывают какие-то чувства, в категорию женщин, которые этими чувствами только раздражают.
        Нет, так дело не пойдет.
        Она не из таких.
        Она справится с ситуацией. Сохранит холодную голову до тех пор, пока не убедится, что доверять можно. Не позволит взять верх над ней, пусть даже и влюбленной по уши. Пусть сначала докажет, что любит. Пусть сделает хоть что-нибудь, что даст ей понять, что она для него что-то значит.
        Она еще не побеждена.
        Не побеждена.
        21. Игры

        Очаровашка
        (касается губами его скулы и шепча в ушко)… хочешь продолжить…?!))
        flame
        (прижимается щекой к ее щеке) а ты этого хочешь?!..:)
        Очаровашка
        (уверенно проникает рукой между его ног)… ммм… по-моему, здесь этого кто-то очень хочет….))
        flame
        (чувствует ее пальчики и прикрывает глаза)… Жемчужинка… остановись, пока не поздно….
        Очаровашка
        (едва слышно, касаясь губами его ушной раковины)… (лаская его рукой и чувствуя дрожь сильного мужского тела).. скажи мне… скажи, когда это - «пока не поздно»?!))
        flame
        (проводит губами по ее шее, закрывает глаза)… поздно… уже поздно….
        flame
        (на секунду замирает в миллиметре от его губ, рукой уверенно ныряет вниз и обхватывает его ладонью по всей длине)….(будто невзначай проводит кончиком языка по скуле)… значит, говоришь, уже поздно?!…
        flame
        (притягивает ее к себе, обхватывая ладонью шею)….. иди ко мне…
        Очаровашка
        (уворачиваясь от его губ, начинает срывать с него рубашку, чтобы дотронуться до него, обнаженного)… (не глядя бросает ее на пол, обхватывает соски и начинает тереться о них ладонями)…
        flame
        (резким движением задирает вверх юбку и проводит ладонями по обнаженным ягодицам)… ммм… как же ты любишь забывать одевать трусики…
        Очаровашка
        (наклоняется и, проведя языком по соску, прикусывает его зубами).. ты дрожишь… чего ты хочешь…?? скажи мне, чего ты хочешь?!..
        flame
        (ставит ногу между ее ног, прерывисто дыша, шепчет)… а как ты думаешь?!..
        Очаровашка
        (медленно начинает спускаться губами по его груди к животу, держась руками за края его расстегнутых брюк)… не хочу думать…. лучше скажи мне… я хочу услышать это от тебя…. (проникает язычком в его пупок)…..
        flame
        (проводит рукой по ее волосам, на секунду закрыв глаза, смиряясь перед неизбежным)… ммм… нет, Жемчужинка… догадайся…
        Очаровашка
        (слегка насмешливо улыбнулась, чувствуя себя хозяйкой положения)… (отрывается от его пупка, смотрит на него снизу вверх, поглаживая руками его ягодицы)… ну что ж… ты сам напросился….
        flame
        (посмотрел на нее непонимающим взглядом)…. считаешь?!..
        Очаровашка
        (поднимается, глядя уверенно и почти равнодушно в его глаза, затем медленно обходит его, опускается на корточки сзади и резким движением сдергивает брюки вниз)…..(шепотом)…какая аппетитная (проводит ладошками по его гладкой упругой попке)… соскучилась по моим лапкам?!))
        flame
        (делает резкий вдох)… как же ты любишь надо мной издеваться…
        Очаровашка
        (прикасается губами к одной округлости, проводит тихонько языком по ложбинке между ними)… (невинным, спокойным голосом)… как прошел сегодняшний день?!.. (вдруг резко сжимает зубами одну из ягодиц)……
        flame
        (замирает от неожиданности)… ммм… (медленно выдает)… нормально… суетливо только….
        Очаровашка
        (начинает медленно подниматься сзади, не выпуская его ягодицы из рук, прижимаясь к нему всем телом)… мммм… суетливо?… (слегка дыша в ушко)…
        flame
        (откидывает голову ей на плечо, на выдохе)… да….
        Очаровашка
        (слегка дышит ему в затылок, незаметно прокрадываясь пальцами к его теплой груди)… у вас холодно сегодня?!.. (начинает медленно гладить соски, чувствуя, как они превращаются в упругие шарики)….
        flame
        (пытается притянуть ее к себе, закрывает глаза, ощущая ее прикосновения)… да… не жарко… градусов 10…
        Очаровашка
        (с ноткой иронии в голосе)… куда это ты свои ручки тянешь?… (прижимается к его обнаженной спине, вытягиваясь как струнка)…
        flame
        …(спокойно, без выражения)… даже не надейся, что теперь сможешь ускользнуть…
        Очаровашка
        .. (поднимает бровь)… (отходит от него)… конечно, смогу…)) (садится на его стол, прямо на разложенные на нем бумаги, немного раздвигая ноги)… а ты разве сомневался?..
        flame
        … (смотрит на нее внимательно)… (не делает даже движения вперед)… (тихо)… раздвинь их пошире…
        Очаровашка
        …. (едва заметно выгибается, разводя колени чуть-чуть пошире)… (подняв бровь)… так лучше?…))
        flame
        … (едва слышно)… еще шире…
        Очаровашка
        (опирается руками на стол, с которого невольно слетают бумаги) (раздвигает ножки)… (с едва заметной улыбкой)… еще?…))
        flame
        (вполголоса)… будь любезна…
        Очаровашка
        … (широко раздвигает ноги и, глубоко вздохнув, выгибается на столе как ленивая кошечка)… (поднимает на него глаза)… хочешь посмотреть, как Я сама это делаю?…))
        flame
        (неожиданно делает два быстрых шага, резко обхватывает ее руками)… (смотрит в глаза, с нежностью и грустью)… что с тобой, Жемчужинка?..
        Очаровашка
        (смотрит на него спокойным, безмятежным взглядом)… ничего… (касается пальцами его виска)… все в порядке…
        flame
        (обнимает ее еще крепче, смотрит прямо в глаза)… это неправда… я же вижу, чувствую…
        flame
        скажи мне, что случилось?
        Очаровашка
        ничего… правда, ничего
        flame
        (прижимает ее к себе, крепко и нежно)… не пытайся меня обмануть, у тебя все равно ничего не получится…:)
        Очаровашка
        (со вздохом, пытается высвободиться из его рук)… тебе просто кажется…
        flame
        (не выпускает ее, прижимая к себе еще крепче)… (негромко) Жемчужинка, ты на меня за что-то сердишься… за что???
        Очаровашка
        (проводит пальцами по его груди).. забудь об этом… не обращай внимание….
        flame
        ну как же?! ты сердишься, а я не знаю, за что….
        Очаровашка
        (опускает глаза)… мне просто мало тебя…
        flame
        (смотрит на нее)… хочешь кого-нибудь еще?…
        Очаровашка
        (рассерженно)… да ну тебя!.. (делает резкое движение, пытаясь освободиться)
        flame
        (сжимает руки еще сильнее, не давая ей двинуться с места)… ну прости меня, пожалуйста, опять не то что-то несу… (прячет лицо в ее волосах)… прости меня…
        Очаровашка
        ты постоянно занят, занят… (пытается отодвинуться)… у тебя все время дела, английский, жена, сеть, сын…
        flame
        … (прижимает ее к себе, не отпуская, глухо)… у меня через полчаса заканчивается рабочий день… сегодня на час раньше…
        Очаровашка
        ну и иди сейчас, чего в офисе сидеть…
        flame
        я хочу с тобой пообщаться….
        Очаровашка
        тебя ждут дома… ребенок в детсадике заждался…
        flame
        нет, я еще успеваю… и ему там нравится… а дома меня никто не ждет…
        Очаровашка
        а у твоей супруги сегодня английский?!..
        flame
        (неохотно) да
        Очаровашка
        образование - это хорошо…))
        flame
        мне кажется, после такого английского она не будет знать ни английский, ни немецкий….
        Очаровашка
        в каком смысле?!.. (нахмурив бровь)…
        flame
        английский - это второй иностранный язык… но то ли их учат плохо, то ли она не хочет….
        Очаровашка
        почему?… ты ее экзаменовал?!..
        flame
        учить английский без словаря - это нормально?!
        Очаровашка
        ты считаешь, что она ходит не на занятия?!.. (смотрит на него с сомнением)….
        flame
        (со вздохом прижимает ее к себе, проводит рукой по ее волосам, плечам)… давай не будем об этом, ладно? не хочу, чтобы ты этого касалась… не хочу…
        Она что, изменяет ему?
        Ошарашенная, она уставилась на монитор, не в силах осмыслить прочитанное - вся во власти противоречивых эмоций.
        Все это выглядело каким-то сюрреалистическим бредом, который никак не вписывался в ее систему координат, во все, что она знала до этого и о чем думала.
        Но вдруг все эти его слова - это очередная игра? Чтобы она не задавала никаких вопросов, оставила даже саму мысль и надежду на что-то серьезное?..
        Очаровашка
        … я тебя понимаю… не хочется ничего потерять… это вполне естественно….
        flame
        (усмехнулся и покачал головой) нет, Жемчужинка… не понимаешь…
        Очаровашка
        объясни тогда…
        Очаровашка
        я буду стараться понять, очень стараться..
        flame
        мы с женой до сих пор вместе только из-за Макса… я знаю, что его ждет, как только я уйду… было достаточно ярких тому примеров… она его не отдаст мне не потому, что он ей нужен, а потому, что от этого пострадает ее самолюбие!!!!!! понимаешь?! какое воспитание он получит????? она все возможное время проводит на работе, на конференциях… понимаешь?! для нее на первом месте стоит карьера!!!!!! вот это печально… а я… я ей нужен только для того, чтобы она могла добиться поставленных целей… и все… все остальное просто красивые слова и ничего больше… когда я от нее уходил, я видел, как она относилась к ребенку…. как она сказала, что она слишком много в меня вложила, чтобы отказаться от меня и позволить мне уйти…. ты не знаешь всего, что происходило… мне просто не хочется поднимать эту тему, это очень долгая тема…
        Нет, такими вещами не шутят, не играют. Не сволочь же он совсем, циничная и беспринципная…
        Очаровашка
        (смотрит на него с грустью, затем осторожно освобождается из его рук и отходит к окну)… я не знаю, что об этом даже думать… не знаю…..
        flame
        (смотрит на нее)…я тоже не знаю… но все же есть надежда…
        Очаровашка
        ты знаешь… (глядя в окно, как бы про себя)… у меня иногда создавалось такое впечатление, что тебе это мало нужно… постарайся меня понять… вся эта ситуация… твоя жена, маленький сын… сложившиеся годами отношения, где все уже есть… а если между нами что-то получится, то столько всего придется враз изменить… хочешь ли ты этого? нужно ли тебе это?… а если нет, то зачем все это тогда?…
        flame
        Жемчужинка… (подошел сзади и обнял ее, смотрит в окно через ее плечо)… мне вот иногда тоже кажется, что ты со мной просто играешь… а то, что с нами сейчас происходит… мне тоже такие разговоры не приносят той радости, когда я не могу выразить все, что хочется…
        Очаровашка
        … играю… Алеш, а что еще остается делать?!.. если все это потечет по слишком серьезной стезе - ты не представляешь, какая боль может ожидать в конце… если все будет не так, как мы планируем…
        flame
        бывает очень больно слышать издевки… знаю, что может быть больно, но все же… может, это все прозвучит глупо, но я так хочу тебя увидеть, чтобы все уже решилось… а как без надежды, без мечты???!!!!
        Очаровашка
        (мягко улыбнулась)…скоро увидишь…
        flame
        (вздохнул) скорее бы уже…
        Очаровашка
        .. (шепотом)… ты запустишь пальцы в мои волосы… в полутьме я не буду видеть твоего лица… только наш смешавшийся запах… я обовью руками твою шею…
        flame
        и скажу…. Жемчужинка….
        Очаровашка
        ты будешь лежать обнаженный… на мне… еще не остывший… еще во мне… будут какие-то вздохи… полуслова-полудыхание… я буду спрашивать - ты будешь отвечать… ты будешь спрашивать - я буду отвечать… а потом уснем… тихим спокойным сном…
        Очаровашка
        навстречу следующему дню…
        flame
        (мягко улыбнулся) ты надеешься заснуть????:)
        Очаровашка
        когда-нибудь уснем…))
        Очаровашка
        мне надо будет идти на работу..))
        flame
        ну да…:) тогда да… уснем…:)
        Очаровашка
        а утром ты меня разбудишь…))
        flame
        (смеется) в шесть утра… или в пять…:)
        Очаровашка
        проведешь рукой по моим волосам…))
        flame
        … в субботу….:)
        Очаровашка
        я тоскую по твоему голосу… (мягко провела пальцами по его скуле)….
        Очаровашка
        .. (смеется)…не буду..)) в субботу не буду..))
        flame
        (осторожно касается губами ее шеи)…ну же… не надо…. я сегодня такой небритый….
        Очаровашка
        … (закрывает глаза, ощущая нежное, дразнящее тепло)… Лешка…(наклоняет голову ниже)… скажи мне… мы с тобой в первую неделю вообще сможем выбраться из постели?… или это только пустые бесплодные надежды?
        flame
        (обвивает ее талию руками и медленно и уверенно подбирается к ее губам)… это мы еще посмотрим… (с улыбкой)… боюсь, что мне недели будет явно мало…
        22. Квартира

        - И сколько нужно времени, чтобы эта ваша термоядерная смесь подействовала?  - с долей сомнения в голосе поинтересовалась она.  - Про живучесть этих гадов ходят легенды.
        Молодой человек, держа в руках баллон с опрыскивателем, рассмеялся.
        - Вообще, она сразу начинает действовать, как только попадает на поверхность,  - ответил он.  - Главное, все обработать - особенно углы, плинтуса и стены.
        - А стены зачем?  - с недоумением спросила она.  - У меня же везде обои, следы однозначно останутся и разводы. Хотя все такое старое и ужасное, что и не страшно. Лишь бы это тараканье лежбище «накрыть» одним махом…
        Она внимательно наблюдала за тем, как опрыскиватель методично обрабатывал каждый сантиметр обшарпанного плинтуса, и уже в который раз рассеянно обвела взглядом свое новое жилище.
        Да, не дворец.
        - Лерочка, ты хорошо подумала?
        Мама, расстроенная, стояла на пороге ее комнаты, с тревогой следя за тем, как она аккуратно складывает свои вещи в большую спортивную сумку.
        - Да, мама, я подумала.
        - Пусть, пусть проваливает к своему пермяку!  - Разъяренный папин голос вновь потряс тишину квартиры.  - Захотела взрослой жизни? Пусть хлебнет, раз такая умная!
        - Валера, я прошу тебя,  - взмолилась мама,  - не начинай снова! Вам было недостаточно того, что вы и так сейчас друг другу наговорили?
        - Я не намерен гладить ее по голове за все ее глупости!
        - Папа, я и не прошу меня гладить по голове! Я прошу всего лишь меня понять!
        - Что я должен понимать? Что ты намерена привести к нам в дом лимитчика и заниматься с ним здесь черт-те чем в наше с мамой отсутствие?
        - Папа!! Мне твои оскорбления уже поперек горла стоят! Я всего лишь хотела тебя познакомить с человеком, которого я люблю, вот и все. С каких пор это стало преступлением?
        - Я не намерен видеть в своем доме человека, у которого есть жена и ребенок!
        - Я не заставляю тебя это делать, если ты заметил! Я собираю вещи и съезжаю в съемную квартиру!
        - Езжай, детка, езжай! Развлекись там как следует!
        Она в сердцах бросила в сумку джинсы и домашнюю футболку и резко застегнула молнию.
        - Кстати, кто оплачивает это удовольствие?  - не унимался папа.  - Это ведь ровно половина твоей зарплаты! Явно не твой Ромео?
        - Извини, но это не твое дело!
        - Ну, судя по тому, что ты злишься в ответ на мои вопросы,  - это явно ты. Значит, ты еще для его полного удовольствия и квартирку ему сняла - ну просто умница девочка! А красную ковровую дорожку ты ему от вокзала еще не расстелила?
        - Валера, пожалуйста…
        - Помолчи, Маша! Пусть слушает, пусть! Может быть, когда-нибудь она поймет, что к ней в гости далеко не принц на белом коне собирается ехать, а нахлебник и жиголо!
        Она натянула легкие балетки и накинула на плечи ветровку:
        - Все, мамочка, я пойду.
        Глядя сейчас в мамины глаза, вдруг наполнившиеся слезами, она почувствовала внутри нарастающую пустоту и стыд. Да уж, не так, совсем не так она планировала покидать родной дом…
        - Звони мне обязательно.
        Она коротко кивнула, чмокнула маму в щеку и подхватила тяжелую сумку.
        - Да, и попомни мое слово! Рано или поздно ты сюда еще вернешься со слезами, что, оказывается, я все-таки был прав!
        - Вы сюда только-только въехали, насколько я понимаю?
        Общительный молодой человек, продолжая методично опрыскивать все доступные ему поверхности, посмотрел на нее с улыбкой.
        - Да, можно сказать и так,  - кивнула она.  - Я пока оставила сумку с вещами на работе, планирую въехать сюда сразу после того, как мы расправимся с полчищами этих чудовищ…
        Она никогда в жизни не видела столько тараканов на одном квадратном метре жилплощади - они передвигались по квартире табунами, лезли из старых, потертых шкафов, белья, плиты, посуды и ванной, игнорируя ее присутствие. В туалет вообще было страшно заглядывать - там стоял такой запах, как будто в этой квартире люди годами не могли понять, куда именно им нужно справлять нужду. В любом другом случае при всей своей брезгливости она бы сразу отказалась от такого варианта жилья, но месторасположение этой двушки было более чем удобным, а цена соблазнительно низкой. Она с трудом себе представляла, что в этой квартире мог хоть кто-то жить - такая она была грязная и неухоженная, с грязными полами и подоконниками, пожелтевшими пыльными шторами с кислым запахом старости, наваленными горой тарелками и чашками, от которых за версту несло какой-то казенщиной.
        И здесь встречаться с Лешей?
        Ужас.
        - Расправимся, не переживайте,  - с уверенностью заверил ее молодой человек.  - У нас еще ни разу осечек не было - все клиенты оставались довольны.
        - То есть через три дня, когда я сюда вернусь, эти твари все вымрут?  - с сомнением уточнила она.  - Тут ведь внизу ресторан, а ведь это просто рассадник для всякого рода «живности».
        - Да хоть мусорная куча - разницы никакой. К вам теперь точно никто не сунется.
        - Нет-нет, это чересчур,  - рассмеялась она.  - Я не хочу, чтобы все, кто пытался подойти к моей квартире, погибали смертью храбрых.
        Ей предстоит отдраить здесь каждый угол.
        Привезти сюда свои любимые цветы.
        Обустроить тут каждый уголок.
        Здесь начнется их новая жизнь.
        Другая.
        Счастливая.
        Вместе.

* * *

        flame
        наконец-то закончились эти ужасные выходные… не хочу больше таких… я по тебе скучал… звонил… не мог дозвониться… да и вообще, после пятницы остались такие неприятные ощущения… ты болеешь и лечиться не хочешь… на работе допоздна… в выходные собралась работать… а я тебя даже вызвонить не могу, так не по себе было…
        flame
        так хотелось бросить все… и к тебе… под бочок… полечить тебя, закутать одеялком, принести горячего чаю, с малиной, с медом… морсик из клюквы, с лимончиком… чтобы ты заснула, а я бы сел около тебя и смотрел на тебя… а потом ты бы открыла глаза, я склонился над тобой, в полумраке… без света… почувствовал твое дыхание… провел рукой по твоим волосам… прикоснулся к твоим губам своими… прошептал несколько слов…
        flame
        а потом небольшой ужин при свечах в постели… с бутылочкой красного полусладкого вина… слышать твой заспанный голос… как ты смеешься… (улыбнулся) как ты пытаешься издеваться надо мной… (вздохнул) вот так хотел… а потом, когда уже мог позвонить, батарейка села… так было обидно… за все выходные не услышал твой голос…
        Накануне в пятницу она отчаянно простудилась - совершенно непонятно, где и как. Чувствуя себя разбитой и несчастной, она ворчала целый вечер, понимая, что созвониться на выходных им уже не удастся, и подозревая Лешу во всех смертных грехах. Разумеется, стоило температуре упасть, а соплям перестать течь из носа, ей стало страшно стыдно, но что уж тут было поделать задним числом?
        Даже самой себе она не решилась бы признаться, что папины слова все-таки возымели на нее действие - нет-нет, но какая-то слабая часть ее натуры, вечно сомневающаяся, вечно недоверчивая, вспоминала их, прокручивала в голове и при каждом удобном случае быстренько стасовывала все карты, меняя расклад в самую неблагоприятную для нее сторону. Чувствуя себя уязвимой, она отодвигала, гнала от себя эти мысли, однако в глубине души боялась, что ее отец и Полина могут оказаться правы.
        Ей было страшно. Страшно и хорошо одновременно.
        Ни за какие блага мира не согласилась бы она отказаться сейчас от того, что она испытывала, от того, что делала и чем занималась,  - пусть кому-то и кажется, что факты в ее ситуации были очевидными. Она продолжала верить.
        Верить и надеяться.
        Очаровашка
        ….)) сегодня утром получила счет за телефонные переговоры - припухла..))
        flame
        (опустил глаза) из-за меня….
        Очаровашка
        1800 рублев….))
        flame
        (виновато) больше не звони так по долгу….:)
        Очаровашка
        даже не проси…)) буду звонить столько, сколько захочу…))
        flame
        (дразнится) а я трубку брать не буду… бе-бе-бе….:):-P
        Очаровашка
        (усаживается у него на коленях, загораживая спиной компьютер)… (обиженно заглядывая ему в глаза)… ты не будешь брать трубку, когда я буду звонить?!.. ((
        flame
        (поджал губки) если будешь подолгу и часто…. то не буду…:)
        Очаровашка
        я не смогу..)) долго без тебя..)))))))
        flame
        осталось совсем немного…:)
        Очаровашка
        сколько???))
        Господи, ну где, где взять терпения и сил ждать?? И сколько еще ждать?
        flame
        немного…:)
        Ах так, будем дразниться?
        Очаровашка
        Алеш, только предупреди меня - когда приедешь…))
        flame
        (лукаво) значится, сурприза не хочешь….:)
        Нет-нет, на фиг-на фиг! Какие еще сюрпризы? Чтобы ее застали дома в разобранном виде? Да ни за что на свете!
        Очаровашка
        Алеш, когда ты приезжаешь?!)) (смотрит на него)…..
        flame
        (улыбается) не завтра, не переживай…:)
        Очаровашка
        ну же….)) без сюрпризов…)) когда?!)) (волнуется)….
        Очаровашка
        я могу не успеть купить диванчик нам с тобой домой..))
        flame
        не знаю еще точно…:)
        Ну неужели так трудно ответить на вопрос? Он ведь наверняка все спланировал заранее и уже точно знает даты - до его предполагаемого отпуска осталось менее трех недель…
        Очаровашка
        нам не на чем будет спать..)) когда?!)) хотя бы ориентировочно..))
        flame
        (смеется) на полу экзотичнее…..:)
        Очаровашка
        ты с ума сошел?!)) (смотрит на него, смеясь, но стараясь не терять серьезности)…. Алеш, ну не мучь меня, когда???
        Очаровашка
        я не хочу, чтобы мы спали на полу..))
        flame
        :) а на полу места больше…. будет где развернуться…:)
        В этом смысле, конечно, у нее никаких возражений не возникало, но было смешно и наивно думать, что он не понял реальной подоплеки ее вопроса.
        Очаровашка
        Алеш… прекращай..)) когда?!))
        flame
        ты только представь…. сколько там места….:) и мы не потеряемся….:)
        Засранец ведь, одно слово! И он еще постоянно ей твердит, что она над ним издевается!
        Очаровашка
        я тебя убью сейчас!!!!.. Алеш, ну я же серьезно!!!.. когда?!))
        flame
        (раззадоренно смеется) можно будет ползать и искать друга в темноте…:) прятаться….:) а потом страстно накидываться….:)
        Да, она согласна. Согласна. Только пусть скажет дату.
        Дату.
        Очаровашка
        (пожав плечами)…. значит, будешь там один…..)) я не пойду… я предпочитаю спать на постели….
        flame
        (обиженно) ну вот…..
        Очаровашка
        а как ты думал?!))
        flame
        думал что?!:)
        Очаровашка
        я хочу комфорт…)) уют..))) тепло…)) мягкое белье и уютную постель…))
        flame
        (почесал лоб) ну хорошо….:) я согласен….:)
        Очаровашка
        ну так когда?!))))))))
        Если он думает, что сможет заставить ее забыть…
        flame
        (вздохнул) не знаю точно….
        Очаровашка
        )) скажи хотя бы ориентировочные планы…))
        flame
        конец июня….
        Это через три недельки. Всего лишь через три недельки…
        Очаровашка
        это я уже знаю…)) числа, зайчонок, числа…))
        flame
        не знаю точно…. пока не знаю….
        Судя по всему, он не готов ответить на вопрос. Почему-то пока не готов. Ох…
        Очаровашка
        ..)) ну вот..)) а напугал меня…))
        Лучше переменить тему. А то она опять, в который раз, начинает вести себя как маленький бронетранспортер…
        Очаровашка
        (обвивает руками его шею)…)) мне так понравилось твое утреннее письмо…))
        flame
        (смущенно опустил глаза в пол) правда?!:) я рад, что тебе понравилось…:)
        Очаровашка
        (тихо).. мне бы хотелось, чтобы ты чуть-чуть его продолжил сейчас…))
        flame
        (в замешательстве) прямо сейчас?!…:)
        Очаровашка
        ну да…)) чуть-чуть…)) пару строк..))
        flame
        ….(улыбнулся) как ты пытаешься издеваться надо мной… а я не поддаюсь и смеюсь над твоими остротами…. а потом нежное прикосновение губ…. еще одно…. и долгий поцелуй… дыхание сбивается… сердце начинает биться с бешеной скоростью… по телу пробегает легкая дрожь…
        Очаровашка
        (едва заметно сглатывает, слегка приоткрыв рот)… продолжай….
        flame
        руки пробегают по телу… ищут самые прекрасные места… задерживаются на них на мгновенье и бегут дальше… губы ласкают… терпеть больше нет сил…
        Очаровашка
        (обвивает руками его шею, касаясь чуть влажными губами его шеи)… продолжай….))
        flame
        … и истомленные ожиданием… горячие, желанные тела сливаются в единое целое…. в порыве страсти… безрассудно, как заблудший путник в пустыне бросается к воде…
        Очаровашка
        (едва уловимо выдыхая)… ты возьмешь меня?!..)) возьмешь меня…..
        flame
        … наслаждаясь каждым мгновением… впитывая в себя всю нежность, тепло, ласку… грубость, боль, наслаждение…. все, что только может быть в это мгновение…
        flame
        … и каждый раз с новой силой… как ненасытные животные…
        Очаровашка
        (на секунду замирает, испытывая волшебные ощущения)…. ты будешь жестким и ненасытным……
        flame
        …. (нежным, мягким, вкрадчивым голосом)… а потом…. (закрыл глаза) мгновения тишины и покоя… как после бури… и как последние капельки… нежные поцелуи… и слова вкрадчивым голосом… которые никто не услышит… они уже будут не существенны… все будет сказано действием…. (открыл глаза и смотрит на нее)…..
        Очаровашка
        (спрятала лицо на его плече)… это такое счастье, что ты есть… это такое счастье….))
        23. Страх

        Очаровашка
        значит, теперь ты точно приедешь?!.. ничего тебе не помешает?!..
        Последние две недели июня она все сильнее и сильнее ощущала накопившееся от бесконечного ожидания напряжение. Все ее страхи и сомнения, как это всегда бывает на финишной прямой, окончательно запутались в пугающий ее саму клубок противоречий, поделиться которыми она уже не решалась ни с кем, даже с Лешей.
        Очаровашка
        у нас и так вместо двух недель получается одна…(огорченно)….
        Она отчетливо осознавала свое собственное эгоистичное желание получить, наконец, то, к чему так долго стремилась, и любое промедление или задержка действовали на нее как красная тряпка на быка, лишь усиливая возрастающую с каждым днем подспудную тревогу.
        flame
        это да, обидно…. но больше не смогу…. родители обижаются…. баню надо достроить….
        Очаровашка
        да, конечно…
        Очаровашка
        вдруг, может, еще и жена обидится за что…. тогда вообще никуда не уедешь…
        Она все-таки не смогла удержаться от этого бессмысленного, язвительного замечания, которое не принесло ей ничего, кроме еще большего раздражения на саму себя и собственные неконтролируемые эмоции. Она ведь себе пообещала, что не стоит этой темы касаться…
        flame
        поеду….
        Очаровашка
        ну дай бог..
        flame
        ждешь?!
        Очаровашка
        (подняв бровь).. пока ты построишь баню?!..
        flame
        нет, баню я буду строить потом….
        flame
        …а то ты меня не дождешься….
        Очаровашка
        когда потом?!..
        flame
        когда обратно приеду…
        Очаровашка
        (поражена)… то есть?!.. ты же собирался построить до отъезда…..
        flame
        нет, там работы на месяц, как минимум…
        Очаровашка
        и когда ты планируешь приехать?!..
        flame
        я же сказал - во второй половине следующей недели…
        Почему ей казалось, что он стал в последние дни более прохладно с ней общаться - постоянное чувство, что он занят или ему некогда. Или вовсе не интересно уже и не нужно…
        Очаровашка
        ну что ж… пусть будет так….
        flame
        ты не рада????
        Очаровашка
        почему же… рада… просто это уже так долго тянется… и перед этим тебя не будет неделю даже в асе… видимо, это уже усталость сказывается от ожидания…
        flame
        а потом будет разочарование…..
        Очаровашка
        (подняв бровь)… у тебя?!..
        flame
        (виновато улыбнулся) нет, у тебя…..
        Ей казалось, или он действительно сомневается, стоит ему ехать к ней или нет?
        Очаровашка
        ну, если встречаться с этой мыслью, тогда действительно все рухнет, так и не начавшись…
        flame
        почему???????????
        Очаровашка
        а зачем ты заранее настраиваешь себя и меня на неудачу?!..
        flame
        не буду…….
        Очаровашка
        я боюсь, что я даже отпуск взять не смогу…
        flame
        (смотрит на нее непонимающе) так что??? не приезжать???
        Очаровашка
        (посмотрела на него как на душевнобольного)…
        flame
        это ты правильно посмотрела… у меня уже башню сносит…
        Очаровашка
        … я жду тебя домой… я очень сильно жду тебя домой…

* * *

        - Отпуск? Вот так, внезапно?
        - Да, мне нужен отпуск на неделю.
        Рубен, ее руководитель, откинулся в кресле и внимательно посмотрел на нее.
        - Лера, у меня есть нарекания на твою работу от Ольги Александровны.
        Она подняла на Рубена глаза, стараясь ничем не выдать своего напряжения, от которого вспотели пальцы:
        - Я знаю, Рубен.
        - И ты при таком состоянии дел вот так, посреди месяца, срочно просишь у меня неделю отпуска?
        - Да, Рубен.
        - У тебя что-то случилось?
        - Небольшие семейные трудности,  - не моргнув глазом, солгала она.  - Так сложились обстоятельства.
        Рубен еще раз посмотрел на ее заявление и едва заметно пожал плечами:
        - Ну, если семейные трудности, то, конечно, иди. Только вместо тебя должен кто-то остаться. Ты уже договорилась с Настей о замене на этот срок?

* * *

        - Настя, ну пожалуйста!
        - Лера, да я сдохну тут одна! Сейчас самый пик всего - подрядчики валом валят, у нас выставка на носу, их всех нужно распихивать по гостиницам! И ты хочешь, чтобы я осталась со всем этим на целую неделю один на один?
        Да уж, это было не самое лучшее время уходить в отпуск, она и сама это понимала. Как понимала и тот факт, что никто этот ее поступок не поймет, и он будет оценен весьма скептически, особенно на фоне других ее «грехов». Но поступить по-другому она уже не могла.
        - Настя, пожалуйста, мне нужна всего одна неделя! Это очень-очень важно! Я готова поменяться с тобой на любое удобное тебе время, но сейчас мне действительно нужно уйти.
        Настя задумалась. Выбрать время для отпуска, когда это было удобно именно ей, было перспективой весьма заманчивой.
        - Значит, говоришь, любое время?
        - Да, любое. Какое скажешь.
        - О’кей, договорились.  - Настя улыбнулась.  - Я тогда попозже скажу тебе, когда мне нужно будет его взять.
        Она знала когда. В сентябре - тогда, когда она сама планировала съездить отдохнуть. Но это уже было неважно. Главное, что сейчас вопрос был решен.
        Очаровашка
        расскажи….
        flame
        рассказать что????…
        flame
        как мы будем танцевать?!.. или как мы проведем один из дней?!..
        Очаровашка
        я даже знаю, как мы его проведем…))
        flame
        и как же?!..
        Очаровашка
        ….. в горизонтальном положении….
        Очаровашка
        укрывшись простыней….
        flame
        я на коврике под дверью?!…
        Очаровашка
        нет… ты рядом… будешь накидывать простынь на мои плечи…
        Очаровашка
        …. обнимешь меня за талию…..
        flame
        а не замерзнем?!..
        Очаровашка
        кто-то кричал, что он как печка…)))
        flame
        поэтому я не люблю закрываться..:)
        Очаровашка
        но это же простыня…))
        flame
        я потерплю еще недельку…. но вот потом, когда приеду… я уже боюсь….
        Очаровашка
        … (лукаво)… что?!.. думаешь, и минуты не продержишься, стоя рядом со мной?!))
        flame
        не продержусь????
        flame
        ты, наверное, хотела сказать, не смогу устоять?!
        Очаровашка
        конечно… не сможешь…
        flame
        я уже боюсь……………
        Неделя.
        По какой-то причине, она никак не могла понять почему, он избегал назвать точную дату своего приезда, продолжая мучить ее неопределенностью. Воспринимая это как часть словесной игры, она не хотела слишком сильно настаивать, изо всех сил затягивая свое нетерпение в тугой узел, но время шло, на дворе был уже конец июня, а она так до сих пор и не знала, когда точно он намерен появиться в Москве. Лишь буквально накануне в телефонном разговоре он, наконец, ей сказал, что намерен уйти в отпуск, начиная со следующей недели.
        Очаровашка
        приезжай поскорее…. что там у тебя за дела такие на целую неделю?!..
        flame
        нерешенные вопросы….
        Очаровашка
        что же такое?!..
        flame
        можно я не буду отвечать?!
        Очаровашка
        целая неделя…. так долго….
        flame
        учитывай, дорога…. целые сутки….
        Минус еще один день.
        Минус один день из их общего времени…
        Очаровашка
        ты уже купил билеты?!..
        flame
        нет, еще нет, как только пойду в отпуск, сразу куплю…
        Очаровашка
        а вдруг тебя еще надольше задержат твои дела?!..
        Очаровашка
        вдруг это затянется на весь отпуск?!.. вдруг ты не сможешь приехать?!..
        flame
        не-е…. больше я не смогу…. лучше пусть меня пристрелят!!!!!!!!!!!!
        Какие дела там могут быть, о которых он ей ничего не говорит и которые так надолго его задерживают, хотя они могли провести вместе целые две недели вместо одной?
        Всего одна неделя…
        - Мам, можно я возьму себе те тарелки с цветами, которые стоят у нас в серванте?
        - Конечно, можно.  - Мама смотрела на нее с сочувствием, и, не выдержав, все-таки спросила: - Когда вы, наконец, встречаетесь с этим мальчиком?
        - Он должен приехать через полторы недели, мамуль,  - ответила она.  - Во всяком случае, он так мне сказал.
        - Ты вроде бы мне говорила, что вы должны были встретиться в начале июля,  - неуверенно поинтересовалась мама.  - Что-то изменилось?
        - Нет-нет, ничего не изменилось,  - поспешила ее заверить она,  - просто у него появились кое-какие дела, и он перенес поездку на неделю.
        - Перенес?  - В голосе мамы прозвучала едва слышная нотка разочарования, как неуловимый отзвук ее собственных потаенных, тщательно укрываемых от всего мира страхов.  - А почему?
        Если бы она сама знала…
        - Он сказал, что у него какие-то дела, которые нужно закончить перед отъездом,  - бодрым голосом проговорила она.  - Все в порядке, не беспокойся.
        Мамины глаза, беспокойные, неуверенные, всматривались в ее лицо, пытаясь найти на нем хоть что-то, что указывало на определенность.
        Нет, не стоит.
        Если сказать сейчас о своих страхах, если просто поделиться ими, она обязательно все расскажет папе, и выйдет, что она полная идиотка, раз столько всего возомнила и дел наворотила ради какой-то примитивной, виртуальной переписки с совершенно незнакомым ей человеком.
        flame
        ты знаешь, Жемчужинка… пусть я и не так много общался в разных чатах… но когда мы начали общаться, для меня наша встреча была не более чем просто минутное увлечение… мне нравится сам процесс завоевания… а потом интерес пропадал… а с тобой все сложилось по-другому… сначала да, все было как со всеми… но потом… потом какое-то ощущение мечты, фантазийной реальности, понимаешь?! я не мог устоять…
        Очаровашка
        а как это было изначально?…. почему ты продолжал настаивать?…
        Очаровашка
        мы ведь чуть не расстались с тобой, ты помнишь?…
        flame
        мне было так больно слышать слова, типа: извини, уже скучно…. в тот момент я не был оскорблен… я почувствовал себя обделенным малышом, которому показали леденец, поднесли к губам и…. спрятали… я тогда долго думал… не решался сам написать… слишком явно мне было показано на дверь… но потом… все сложилось по-другому… я даже не предполагал, что все настолько зайдет… я думал, ты уже никогда не будешь со мной общаться так, как до этого прецедента… ты открылась с другой стороны… с той, которую не каждому дано увидеть… даже не увидеть… узреть:) я уже оставил все страхи и решил, если должно получиться, то обязательно получится, несмотря ни на что, ни на какие преграды, события… вопреки всему… я очень рад, что все сложилось именно так!!!
        flame
        иногда, когда внутри накопится усталость, раздраженность… да много чего, ухожу в лес… могу бродить там часами, и все проходит… это примерно то же, как ты сидишь у окна… там, в тишине и спокойствии, у тебя появляется возможность все оценить, взвесить, проиграть какие-то ситуации еще раз, увидеть свои ошибки….
        flame
        а сейчас, общаясь с тобой, я теряю счет времени, часы пролетают как секунды, мне легко, хорошо с тобой… я несказанно рад!!!!! что я… или мы… не знаю, как лучше… короче, что у нас, по крайней мере пока, все получается…
        Нет, теперь все по-взрослому. Это ее ответственность и ее решение.
        И будь что будет.
        24. Взрыв

        Нужно успокоиться. Просто успокоиться.
        Перебирая разложенные перед ней бумаги, она изо всех сил старалась сосредоточиться на их содержимом - письма к письмам, акты к актам… В офисе, словно по волшебству, вдруг наступила оглушающая тишина: больше половины сотрудников разбежались перед предстоящей выставкой по отпускам или командировкам, а те немногие, кто оставались, слонялись по коридорам без дела, насилуя кофейный аппарат и болтая по углам о всякой всячине. Текучка снизилась до какого-то невероятного минимума, и в любое другое время она бы наслаждалась внезапно образовавшейся паузой в работе, но только не сейчас.
        Шла вторая неделя Лешиного отпуска.
        Решив хоть чем-то занять себя, она от отчаяния взялась за полностью запущенный за последние месяцы документооборот: перетряхивать все папки, раскладывать приказы, акты, распоряжения, подшивать, регистрировать, искать то, чего не хватает. Она изо всех сил закапывалась в эту бумажную могилу, в буквальном смысле заставляя себя думать о ней днем и ночью - лишь бы не думать ни о чем другом, лишь бы не накручивать себя, не ждать, не ждать, не ждать…
        В ее аське вдруг стало невыносимо пусто. Те немногие ее знакомые, с которыми она перебрасывалась иногда парой слов, либо тоже ушли в отпуск, либо были заняты своими делами - да она старалась туда лишний раз и не заглядывать, потому что знала, что не сможет удержаться от того, чтобы не открыть другое окно. Единственное окно в этом списке, которое ее интересовало.
        Что-то происходило. Что-то не очень хорошее.
        Он ушел в отпуск в позапрошлую пятницу. С тех пор он ни разу не позвонил ей сам - когда она ощущала, что тоска по нему становится слишком сильной, она набирала его номер. Так, ничего особенного, легкомысленная болтовня на несколько минут, потому что он постоянно оказывался занят или куда-то спешил, а она изо всех сил старалась не задавать самый главный вопрос, который мучил ее - когда, когда же он собирается приехать? Может быть, от этого их разговоры казались ей немножко вымученными, неловкими, где каждый делал вид, что ничего особенного не происходит.
        Шла уже вторая неделя.
        Разумеется, у него должно было быть много дел, он рассказывал ей об этом, и неоднократно - и помочь родителям построить дачу, и посидеть с Максимкой, и еще какие-то мелочи, которые выглядели, разумеется, очень важными. И если она любила, если она обещала самой себе, что будет терпеливой и понимающей, если он ждал этого от нее, то нужно было очень постараться и научиться сдерживать страшные, отвратительные мысли, которые атаковывали ее сейчас, как черные всадники Апокалипсиса.
        - Ну как там твой пермский Ромео? Уже навострил лыжи к тебе?
        - Пап, я прошу тебя. Зачем ты снова поднимаешь эту тему в таком тоне?
        - Послушай, может, хватит уже купаться в своих надеждах и иллюзиях? Когда ты обещала, что он приедет?
        - Папа, у него дела. Просто дела, которые надо закончить. А потом он приедет.
        - Лера, ну ты хоть мне и себе сказки не рассказывай! Какие такие дела, если он, по твоим словам, так мечтает тебя увидеть?
        - Пап, дела бывают разные. Ты мне сам не раз говорил, что не нужно поддаваться эмоциям и делать все с наскока - он ведь не только мне пообещал, что что-то сделает, у него все-таки семья и маленький сын…
        - Ах, ты, наконец, вспомнила и об этом! Какое потрясающее прозрение!
        - Папа, ну зачем ты так?
        - То есть ты ему даешь время для того, чтобы он вдоволь натрахался дома, а потом приехал сюда, развлекаться с тобой! Нечего сказать, умница! Просто умница!
        - Пап, я понимаю, что ты во всем видишь плохое, и любой его поступок ты будешь истолковывать плохо, что бы он ни сделал!
        - Лера, да он еще ничего не сделал, хотя ты его расписываешь прямо героем-храбрецом! Неужели ты еще ничего не поняла?
        - Что я должна была понять? Что именно?
        - Что не приедет к тебе никто! Не собирается он никуда ехать, ему и дома хорошо!
        - Папа, ты можешь думать все, что ты хочешь! Посмотрим, что ты скажешь, когда он приедет!
        - Лера, послушай меня, пожалуйста.  - Папа схватил ее за плечи, развернул к себе и пристально посмотрел в глаза: - Я понимаю, что тебе ХОЧЕТСЯ, чтобы он приехал. Что ты изо всех сил веришь в эту свою историю, где случится что-то невероятное! Я просто хочу удержать тебя от разочарования, удержать от слез и мыслей, что тебя оставили в дураках!
        Она чувствовала, как трясутся ее плечи в крепких папиных руках, вслушивалась в его голос, ставший вдруг мягким и отеческим,  - она знала все эти интонации, все папины методы сделать ее здравомыслящей и чуть-чуть циничной. Как знала и то, что он слишком часто оказывался прав.
        - Пап, я верю ему, понимаешь? Верю.
        Слезы хлынули по ее щекам, горячие, соленые, стекая на губы, подбородок, и она не могла их вытереть, так как папины руки продолжали сжимать ее - она защищалась, защищалась изо всех сил, прячась в своих воспоминаниях, черпая в них силы для того, чтобы противостоять всему тому, что она видела вокруг. Противостоять во что бы то ни стало.
        - Лера, ты не знаешь, куда могла пропасть моя чашка?  - Лена, ассистент в отделе продаж, подошла к ней с рассеянным выражением лица.  - Не видела ее здесь случайно?
        - Нет, Лен, извини.  - Она покачала головой и указала головой в сторону стола с кофемашиной: - Посмотри, может быть, кто-то ее нашел и поставил там.
        Очаровашка
        (смотрит на него со спокойной улыбкой)… я могу тебе пообещать, мой хороший… что тебя ожидает больше, чем ты думаешь….))
        Очаровашка
        и единственное, чего стоит бояться, это - не отпугнет ли тебя именно это «больше»..))
        Очаровашка
        иногда люди не способны взять то, что предлагает им жизнь, просто потому, что считают, будто этот жирный кусок им не по зубкам…)) (слегка иронично)… но ведь ты же так про себя не думаешь…))) неужели ты не захочешь присвоить себе этот сладкий, ароматный, полный тайн заветный плод…?!))
        flame
        (слегка недоумевая) Жемчужинка, как ты точно сформулировала мои страхи…. прямо в яблочко попала…
        Очаровашка
        и тебе не кажется, что я всегда попадаю с тобой в «яблочко»?!..
        Очаровашка
        тебе это ни о чем не говорит?!..
        flame
        (задумчиво) такое складывается ощущение, что ты меня знаешь давным-давно…
        Очаровашка
        ты не боишься быть обманутым… ты чувствуешь лишь заботу, тепло… тогда о каком страхе можно говорить?!..
        flame
        не знаю, Жемчужинка… как-то не по себе от всего этого… какое-то непонятное чувство…
        Очаровашка
        какое?!..
        flame
        не знаю… это неописуемо…
        Очаровашка
        если ты не хочешь… я повторяю эти слова еще раз «если ТЫ НЕ ХОЧЕШЬ», давай не будем встречаться… все ведь будет зависеть от наших с тобой желаний….
        Очаровашка
        все останется так, как оно есть… ты потихонечку забудешь обо мне… я останусь в твоей памяти как сон… яркий, цветной, желанный, как в детстве… но всего лишь сон…
        flame
        я не хочу, чтобы это осталось только сном!!!! я хочу реальности!!!! понимаешь?!.. (устало закрыл глаза и почти неслышно) хочу… в реальности… (посмотрел ей в глаза) убежать - это самое легкое!!!!! (отвернулся и поднял голову кверху и шепотом, как-будто сам с собой) решиться - в этом сложность….
        flame
        (взял ее за плечи) Жемчужинка, не молчи… только не молчи….
        Очаровашка
        (обняла его, прижала его голову к своей груди).. тссс, тихо, зайчонок… будет реальность, будет… (берет его лицо в свои ладони и смотрит ему в глаза)… если ты хочешь, значит, так будет… (прикасается губами к его лбу)… сейчас нет сложностей, поверь мне… сейчас все будет очень легко и просто… потому что это касается только нас двоих… тебя и меня… сложно будет потом, если мы оба примем решение….
        flame
        (усмехнулся сквозь слезы) сложно… будет сложно… я знаю… в любом случае будет сложно… но я уже устал бегать от судьбы… я поднимаюсь из последних сил, верю, что будет конец… хороший, добрый, как в сказке… но сколько до него ползти…
        Очаровашка
        для меня сейчас самая серьезная сложность - увидеть тебя… просто увидеть… ты знаешь, за последние пять дней я вдруг почувствовала в себе силы… мне не страшно больше, Алеша…. каким бы ни был этот конец… просто протяни мне руку… и забудь о страхе, он убивает все внутри…
        flame
        (прижался к ней и задумчиво, тихо-тихо) знаешь, Жемчужинка, когда тебя постоянно бросает из крайности в крайность… приходит такой момент, когда человек ломается… он перестает верить… когда ты видишь, что вокруг все рушится, падает… ты хватаешь все, что падает, сгребаешь в охапку, ставишь на место… видишь, что ничего не выходит, все падает… и ты понимаешь - БЕСПОЛЕЗНО… отходишь в сторону и ищешь причину, почему же все упало… расчищаешь площадку и начинаешь строить заново… получается, строится, но… снова падает… и ты понимаешь, что нужно бросить эту площадку и начать все сначала, на новой, ровной… но до этой новой нужно доползти…
        Очаровашка
        (прижимает его к себе, перебирая пальцами его волосы).. не засоряй себе сейчас этим голову… не представляй ничего, не считай дни, не жди неожиданностей и не волнуйся… сейчас… в данную минуту мы с тобой вдвоем, ничто нас не может потревожить… и я тебе уже сказала, что если судьба будет милосердна, то я сделаю все, что будет в моих силах, чтобы быть рядом…
        flame
        (ловит каждое ее слово) да… сейчас да… но скоро, очень скоро мне нужно будет идти… а я не хочу уходить!!!!
        Очаровашка
        завтра тоже будет другой день..))
        flame
        (вздохнул) будет….
        Завтра будет другой день…
        Другой день.
        Она посмотрела на календарь.
        Сегодня была уже пятница. Пятница второй недели.
        Через неделю у него закончится отпуск. А он так и не сообщил ей, когда он приедет.
        Дома все было практически готово. Она отдраила всю квартиру - почти неделю проползав на коленях по двум комнатам, коридору и кухне. Ванная и туалет, наконец, стали чистыми, не пугая при входе ужасными запахами и общественным видом. Но самое главное, что ее радовало, это слова мальчика из фирмы, которая выводит тараканов, полностью сбылись - после той «сантехнической» обработки она больше не видела ни одного живого насекомого. На кухне в ящиках стояла посуда, которую ей тайком отдала мама - красивые чашки, ложки, салатницы. В старенькой, допотопной плите аккуратной горкой были сложены сковородки. Она сменила на кухне тюль, пытаясь хоть как-то украсить обшарпанное пространство, она старалась подбирать цвет под обои, стремясь создать хоть какую-то приятную уютную гармонию.
        Солнечная, утренняя кухня. Приятный запах горячего кофе.
        Ей нужно будет спросить у мамы, как его варить - она совершенно не умела это делать.
        Ничего, ничего, научится. Это не страшно…
        Была уже пятница.
        Она так надеялась, что он позвонит ей сам и все скажет - вот, я взял билеты, я еду к тебе. Это было бы просто…
        Может быть, стоит все-таки спросить, спросить обо всем самой, напрямую?
        Рука сама набрала телефонный номер - теперь она знала его наизусть:
        - Привет.
        - Привет.
        Мягкий, мальчишеский голос на том конце показался ей веселым и беззаботным - совсем не таким, какой она была сама сейчас. Ему весело, весело без нее?
        - Как твои дела?
        - Да так, занимаюсь мелочами всякими.
        - Что делаешь?
        - Ну, пока ничего особенного. Собираемся ехать на дачу.
        Ехать. На дачу. Наверняка с женой…
        Конечно, с женой. А как же без нее?
        Глупость какая.
        А как же она? А когда же будет, наконец, она?
        - Как у тебя дела с билетами?  - Ее голос неожиданно для нее самой вдруг стал каким-то отчужденным и резким.  - Уже столько времени прошло, а от тебя никаких новостей нет.
        Он вздохнул:
        - Ты знаешь, я еще не купил билеты.
        Не купил? То есть как не купил?
        Почему не купил?
        А как же…?
        Это означало, что на этих выходных он точно не приедет. И при самом оптимистичном раскладе появится здесь, в Москве, не раньше вторника, а в следующий понедельник ему уже на работу, значит, уедет он как минимум в субботу, если не в пятницу…
        Всего четыре дня вместе. Всего четыре дня. Вместо планируемых ими раньше двух недель. Всего четыре дня, которые он выделил для нее, потратив весь свой отпуск на жену и другие дела.
        - И когда ты планируешь их купить?
        Ей стало трудно дышать. Казалось, что сердце сейчас выскочит из груди, колотясь, словно сумасшедшее, словно предчувствуя неотвратимо надвигающуюся катастрофу.
        - Ты знаешь, я пока не знаю…
        Не знаю.
        Не знаю.
        А хочет ли он вообще приезжать? А хотел ли он этого вообще с самого начала?
        Игра. Просто игра.
        С самого начала все было просто игрой.
        А она. Как дура. Как самая настоящая дура…
        Значит, папа был прав? С самого начала был прав??
        - Леша, а кто знает?  - почти закричала в трубку она.  - Сколько я могу здесь сидеть и ждать неизвестно чего?
        - Жемчужинка…
        - Что - Жемчужинка? Ну что? И царица у окна села ждать его одна! Тебе не кажется, что получается какая-то идиотская ситуация!
        - Лера…
        - Мне надоело, Леша, понимаешь? Надоело ждать! Если ты до сих пор не приехал, значит, уже никогда не приедешь!
        Слезы хлынули у нее из глаз, и она со всей злости швырнула телефонную трубку на бесчувственную пластиковую АТС.
        Господи…
        Ей хотелось заорать, закричать от обиды, злости, непонимания! Сколько можно делать ради этой встречи, сколько можно вкладываться в отношения, которые явно никому не нужны! Разве она не сделала уже все, что от нее зависит, чтобы дать ему понять, что он ей не безразличен? Разве она не создала все условия, чтобы эта долгожданная сказка, их общая сказка, наконец, состоялась?
        Почему, почему все должна делать она и всегда только она?
        Пусть теперь сам все делает. Правильно сказал папа - он мужчина, и если он хочет, он сам все решит - сам позвонит, сам все объяснит. Если он любит ее, если она ему не безразлична, он сделает все от него зависящее, чтобы найти ее и все ей объяснить - достаточно того, что она прогибалась все это время и лебезила перед ним. Нужно быть гордой и хранить чувство собственного достоинства - это всегда вызывает уважение, и по-другому больше не будет.
        Она не будет больше звонить сама. Ни за что.
        Она будет просто ждать. Просто ждать и заниматься своими делами.
        И тогда все станет ясно.
        25. Ожидание

        Какая же это невыносимая, страшная штука - ждать.
        Утром, едва раскрыв глаза, она хваталась за мобильный телефон, лежавший рядом на подушке, и несколько секунд молча смотрела на бесчувственный, пустой экран, обещая себе, что этот новый день обязательно принесет ей долгожданный звонок. Теперь мобильник был у нее с собой всюду - лежал на раковине в ванной, когда она принимала душ, на узком столе на кухне, пока она наливала себе утром чашку чая и делала бутерброд. Ей было страшно расстаться с ним даже на пять минут - звук давно уже был включен на полную громкость. Она ждала. Так отчаянно, как будто от этого зависела вся ее жизнь.
        Суббота.
        Воскресенье.
        Было тихо. Очень тихо.
        Время текло медленно, растягиваясь, как резина. Воскресенье сменилось понедельником, не принеся с собой никаких перемен - сегодня ей уже не надо было идти на работу. Все утро она, дрожа как осиновый лист, ожидала звонка в дверь - вопреки всему, вопреки здравому смыслу, ведь он не знал, где она живет. Тяжелая дверь лифта то и дело хлопала, заставляя ее вздрагивать и прислушиваться: позвонят или не позвонят. Почему она убедила себя, что он найдет ее вопреки всему, она и сама не смогла бы объяснить. Час шел за часом, утро сменил жаркий солнечный день, а она каждые 10-15 минут выходила в коридор, вглядываясь в полутьму прихожей, как будто он из воздуха должен был появиться на пороге. Ведь если он и собирался приехать, если он все-таки взял билеты, он должен был приехать именно сегодня, в понедельник…
        Вечером, когда за окном сгустились сумерки, а за ними незаметно и ночная мгла, она механически приняла душ, не замечая, как по щекам, одна за другой, катятся слезы, и, выключив в квартире свет, заползла в кровать, уткнулась в подушку и разрыдалась, громко и отчаянно, сотрясаясь всем телом от сжимавших горло спазмов.
        Посмеялся. Посмеялся.
        От скуки.
        А она… она…
        Утро вторника не принесло с собой никаких изменений - все то же молчание телефона. Все та же пустая квартира.
        Словно сомнамбула, она передвигалась по вылизанным до блеска комнатам, механически ища себе какие-то мелкие дела, которые, как ей казалось, она недоделала.
        Ей было страшно уйти из квартиры, страшно покинуть ее стены - ей казалось, что что-то все-таки должно произойти.
        Он приедет.
        Он обязательно приедет.
        Может быть, его просто что-то задержало, что-то не сложилось. Ей не стоит звонить ему, не стоит доставать так, как она это делала последние недели. Нужно просто терпеливо подождать…
        Поджав под себя ноги на квадратном синем диване, она тупо переключала пультом каналы на телевизоре, не слыша и не понимая, о чем там говорят.
        Может быть, телефон неисправен? Может быть, с ним что-то не так?
        Набрать.
        Проверить.
        Проверить!!!
        Услышав знакомые трели, она с чувством обреченности подержала некоторое время трубку около уха и медленно положила ее обратно.
        Нет звонка.
        Просто нет звонка.
        Он ведь обещал… он обещал! Ну и что, что она вспылила, ну и что, что бросила трубку? Сказала ему какую-то глупость? Да господи, разве это хоть что-то могло изменить в их отношениях? Учитывая все обстоятельства, на это никто не обратил внимания, она была в этом уверена.
        Лгун? Нет.
        Невозможно было ТАК лгать и обманывать столько времени. Она бы это почувствовала, интуиция бы ей подсказала, что он лжет. Невозможно было бы притворяться столько времени - даже самый прекрасный актер этого бы не смог сделать. Это было бы слишком бесчеловечно.
        Они столько говорили, они о стольком мечтали…
        Господи, зачем она так повела себя при этом телефонном разговоре, зачем???? Почему она так нетерпелива? Зачем вообще нужен был этот вопрос про билеты? Помолчи она немного, потерпи, как это делают все нормальные люди, возможно, он сказал бы ей все сам? Может быть, он просто хотел сделать ей сюрприз, откуда она могла это знать? А она…
        Из раскрытого балкона в комнату то и дело врывался теплый летний ветерок, обдувая ее лицо. Уже вторник…
        Может быть, все-таки плюнуть на гордость и позвонить самой? Просто позвонить… Услышать его голос, спросить: ты едешь?… Прости, что я так сказала, прости мою несдержанность! Это все моя глупая гордость, мое зарвавшееся вздорное самолюбие! Какая к черту гордость, когда хочется скулить больной собакой от тоски и невыносимой боли? Мне ничего, ничего больше не нужно, скажи мне только, что ты приедешь! Пожалуйста, только позвони и скажи, что ты едешь…
        Очаровашка
        и что же тебя беспокоит?!))
        flame
        не знаю….
        Очаровашка
        тут уж я не смогу тебе помочь…
        flame
        понимаю…
        Очаровашка
        а что тебя беспокоит?!.. что я настолько отвратительна?!)) да нет вроде бы…)) очень даже ничего…))
        flame
        нет, не внешность….
        Очаровашка
        что же тогда?!..
        flame
        не знаю, не могу понять….
        Очаровашка
        может быть, будет лучше, если ты не поедешь?!.. может быть, в тебе борется желание ехать и не ехать?!…
        flame
        тогда для чего это все?????
        Очаровашка
        это я тебя хотела бы спросить… ты же боишься - не я……
        flame
        не знаю я……
        Очаровашка
        Алеш, ты свободен в своем выборе… я не неволю тебя… ты примешь то решение, которое сочтешь нужным… может быть, ты еще не готов к каким-либо переменам в своей жизни… это можно понять….
        flame
        я хочу приехать, но…. я не знаю, как все сложится дальше…. вот….
        flame
        ты боишься, что я начну что-то требовать от тебя?!.. (смотрит на него мягко и несколько отстраненно)….
        flame
        нет…. я за себя боюсь….
        Очаровашка
        если боишься - тогда не делай ничего… не езжай никуда… поезжай с женой отдыхать…. может, для тебя так будет лучше…
        Она сжала кулаком край подушки, пряча лицо в нее, дрожа от слез и воспоминаний, стягивающих ее легкие стальной колючей проволокой.
        Невозможно дышать.
        Невозможно говорить.
        Господи, как же больно…
        Она свернулась на углу постели клубком и обхватила руками подушку - спрятавшись в одеяло, словно больная зверюшка в глубокую нору, чтобы там тихо умереть.
        В среду утром она поднялась с постели разбитая, больная - осознание всего случившегося, наконец, накрыло ее с головой, наглядно раскладывая все по полочкам.
        Чем он сейчас занимается? Чем?
        Ходит по магазинам с семьей?
        Занимается сексом с женой?
        Или уже давно окучивал другую барышню, местную, и пока она, как влюбленная дурочка, носилась здесь со своими мечтами, наслаждался завоеванием новых территорий?
        Ей ничего не хотелось.
        Ничего.
        В холодильнике - салат, который она приготовила в субботу утром. Кастрюлька с супом. Какие-то йогурты, две сладкие булочки…
        Две.
        Две.
        На завтрак.
        Который она сама себе придумала.
        - Лерочка, детка, он приехал?
        Четверг подходил к концу. Медленный летний день угасал за окном, равнодушный ко всему происходящему.
        Не хочу ничего.
        Не хочу.
        - Лерочка, что ты молчишь?
        Мама, я дура, понимаешь?
        Дура.
        Твоя дочь идиотка, которой может воспользоваться любой подонок.
        Ее так легко обмануть - нужно всего лишь ей спеть песенку о великой и большой любви.
        И даже ничего делать не придется больше - она сам все сделает.
        - Детка, может быть, ты вернешься домой?
        Слезы лились по ее лицу, не останавливаясь,  - она слышала мамин голос будто во сне, отрешенно, со дна глубокой темной пропасти, в которой сейчас находилась.
        Не домой.
        Только не домой.
        Папа сожрет ее.
        Высмеет.
        И она уже никогда не сможет поднять голову.
        - Папа волнуется за тебя. Мы оба волнуемся.
        Мама, я ведь дура.
        Зачем я вам нужна такая?
        В воскресенье на мобильный телефон позвонила Полина.
        Минута. Разговор ни о чем.
        Она не хотела говорить.
        Не хотела.

* * *

        - Лерусик, ты опять перепутала цифры в таблице!  - Леня с недоумением протягивал напечатанный ею раньше факс, который она передала ему для подписи.  - Будь, пожалуйста, повнимательнее, хорошо?
        Она кивнула, безучастно приняв назад бумагу, и положила ее рядом с собой на стол.
        Счет ошибкам, которые она сделала за истекшие три недели, был уже давно потерян. Она забывала передавать сообщения, даже предварительно их записывая, делала грубейшие опечатки, ставила не там цифры и печати. Документы отправлялись в письмах без подписи, и рассвирепевшая Асанина уже второй раз грозила ей увольнением.
        Да, да, она исправится.
        Обязательно исправится.
        Сейчас.
        Прошло уже три недели с того злосчастного отпуска, а Леша так и не появился в аське. Оправдались ее самые дурные предчувствия, самые жестокие папины слова оказались чистой правдой. За все это время из Перми не пришло ни одной весточки, ни одного слова - словно ее и не существовало никогда в его жизни.
        Ну что ж, достойный финал, ничего не скажешь.
        Именно такой и должен быть у глупости и доверчивости.
        Интересно, появится ли он теперь когда-нибудь? Возможно, да - ради пустого любопытства, чтобы снова дернуть за ниточку, поводить жалом - помнят ли его, такого неотразимого, здесь? А вдруг еще помнят? Такое тоже часто бывает: от скуки часто оглядываются вокруг в поисках приключений - а тут старое, проверенное место. Ну и что, что насрал? Она ведь дурочка, ей снова пропеть пару ласковых слов, и авось оттает, отогреется…
        Она взяла со стола Ленин факс, протянула руку, чтобы потянуть на себя мышку, и замерла на месте: внизу в правом углу монитора всплыло окошко, извещавшее ее о появлении онлайн нового пользователя.
        10 секунд знакомые буквы плясали перед ее глазами и затем погасли, словно их и не было никогда.
        Показалось?
        Нет, не может быть.
        Открыть список.
        Проверить.
        Два клика мышки.
        Выше.
        flame
        Online.
        Она смотрела на ник, смотрела не отрываясь, не зная, что делать дальше, не решаясь подумать, что все это может означать.
        Вот так?
        Так быстро?
        Снова на охоту?
        Как ни в чем не бывало?
        Вот это даа….
        Это же какую наглость надо иметь, какое чувство самодостаточности, чтобы так вести себя после всего, что случилось.
        А что такого?
        Он что, чем-то ей обязан?
        Что она о себе возомнила?
        Ничего не было.
        Ничего.
        Очаровашка
        Доброе утро.
        flame
        Доброе утро!!! хотя… у нас уже почти обед…:)
        Веселишься? Какой молодец…
        Очаровашка
        надеюсь, я не оторвала тебя от горячего супа?!.. (со смешком)..
        flame
        как это ни странно покажется, но нет…
        Какие там стандартные вопросы задаются в таких случаях?
        Очаровашка
        Как отпуск прошел? Как семья?
        flame
        в выходные пахал на даче, как самый черный негр… не хочу о семье… выходные провел без нее….
        Ну кто бы сомневался. Гулял небось напропалую по «субботам»…
        flame
        как ты?! в отпуске-то была?!
        Ах, тебе это интересно…
        Очаровашка
        естественно, была, я же взяла его на ту неделю, когда мы договаривались, что ты приедешь. Пришлось отгулять.
        Ты даже не спросишь меня ни о чем. Как же ты можешь? Как же..
        Очаровашка
        все твои напарники и коллеги вернулись из отпусков?!.. что ж такой наплыв опять?
        flame
        новые объекты к сети подключаются…
        Новые объекты… в аське.
        Очаровашка
        .. расширяетесь?!
        Карьера, то, се. Понятно.
        flame
        нет, сеть расширяем.
        О какой пустоте они говорят. Как мячик в пин-понге - туда-сюда.
        Тук-тук.
        Зачем?
        У нее был шанс спросить. Живой шанс.
        Задать вопрос.
        Просто спросить.
        Ведь это важно.
        Для нее важно.
        Очаровашка
        … все ясно. Ну ты не переживай, все образуется рано или поздно. Я к тебе по другому вопросу, если честно.
        Прошла минута, другая.
        Наконец, строчка сдвинулась.
        flame
        весь во внимании
        Ну что ж, он хотя бы не бегает от нее.
        Не бегает.
        Надо сухо. Строго.
        По делу.
        Без эмоций. Криков. Претензий.
        Спросить.
        Спросить.
        Очаровашка
        Собственно говоря, времени прошло уже много с момента твоего «неприезда», и боль мне удалось пережить. Я не могу сказать, что вся эта история с нашей перепиской прошла для меня бесследно: мне было очень больно от неоправдавшихся ожиданий и надежд, и пришлось приложить определенные усилия, чтобы успокоиться и постараться больше не думать об этом. Труднее всего было простить. Но, видимо, так было нужно. Сейчас все прошло, но у меня к тебе есть один вопрос. В свой одинокий отпуск я ломала себе голову над ним, но ответа так и не нашла. То, что приходило мне в голову, либо пугало, либо разочаровывало. Но мне сейчас хотелось бы узнать правду. Почему ты так поступил? Неужели ты заранее знал, что никуда не поедешь?!.. Ты просто развел меня?… на спор с кем-то?.. чтобы потешить свое самолюбие?… или испугался?… подумал, что я повяжу тебя по рукам и ногам?… Что же это было?… развей мои сомнения… уж на это-то я имею право…
        26. Ответ

        flame
        … просто обстоятельства сложились так, что я не смог приехать, когда планировал… просто была задержка с переводом денег… но потом ты просто сказала таким тоном, что, значит, я вообще не приеду… вот и все… это не было разводом, не было шуткой… все, что было сказано, было правдой, было сказано от чистого сердца!!!!
        Каким тоном? Господи, да она же ничего такого не имела в виду!
        Очаровашка
        … я ждала тебя до последнего дня… всю неделю этого проклятого отпуска… я ждала, что ты хотя бы позвонишь… но ничего не случилось… все семь дней одна в пустой квартире…
        Как можно было так поступить?
        Как можно было бросить ее совсем одну - без объяснений, без каких-либо слов, после всех обещаний???
        flame
        после твоего звонка я почти ничего не помню… было очень много выпито спиртного… и до конца моего злосчастного отпуска… вот такой вот я плохой…
        А она? Как же она? Все это время, всю эту ужасную неделю ждать, ждать, как проклятая! И он не сделал даже попытки что-то выяснить, настоять, узнать, просто быть мужчиной! Ведь если бы он хотел, если бы он просто хотел, он бы приехал, несмотря ни на какие сомнения, ни какие страхи! Теперь же, после такого потрясения, такого удара, что может между ними получиться?
        Очаровашка
        да уж… а счастье было так возможно… так близко…
        Она смотрела на окошко аськи, не отрываясь, ожидая его ответ - прошла минута, потом другая. Он молчит. Почему он так долго молчит?
        flame
        было….
        И все? И это все? Столько слов, желаний, мыслей, надежд - и все было пущено псу под хвост только из-за того, что она на эмоциях что-то там брякнула, не подумав? Странный, отрешенный холод вдруг сжал ее изнутри, царапая острыми когтями размякшую от жалости к самой себе гордость. Зачем показывать, как ей было больно?
        Зачем, если ему уже все равно?
        Очаровашка
        … смешно до слез…
        flame
        знаешь, мне было совсем не смешно….
        Тебе? Тебе?!?! Да…
        Очаровашка
        блин, тебе что, повторять надо было каждый день???… я ждала тебя, ждала до последнего… ждала всю неделю… бросила все дела… рассказать тебе, как я плакала ночами от обиды и боли??.. как мне хотелось набрать твой номер телефона??.. как я представляла себе, что ты счастливо отдыхаешь в кругу своей семьи и даже не вспоминаешь обо мне???… неужели тебе было так трудно позвонить мне????
        Я бы убила бы тебя сейчас, если бы могла! Убила бы собственными руками!!!!
        flame
        да нет, не трудно… просто был не в состоянии… а отдых совсем не был счастливым…
        Очаровашка
        извини… это я в сердцах уже кричу… видимо, от бессилия что-либо уже изменить…
        flame
        мне самому было больно… но я ничего не мог поделать… да и сейчас, где-то внутри…
        Очаровашка
        ..(помолчав)… я тебя очень любила… я ждала до конца… я надеялась на чудо… и продала бы тогда душу, чтобы только услышать твой голос… видимо, гордость оказалась сильнее нас обоих… я не вправе в чем либо тебя упрекать… но я тебя очень любила… и не смогла простить, что ты вот так просто смог уйти, ни слова мне не сказав и зная, что я жду тебя…
        flame
        дело не в гордости… я не знаю… у меня просто нет слов… я не знаю, что сказать… да, я не прав, я знаю это… мне нет никакого оправдания и прощения… да я на это и не рассчитывал… все у меня в этой жизни идет кувырком… почему так???!!! не знаю… у меня было только одно желание, только увидеть тебя… но это уже невозможно………………
        Да.
        Нет.
        Можно, ведь можно все исправить.
        Можно.
        Если они оба этого сильно хотят. Да, придется сильно постараться, чтобы сгладить, залатать брешь в отношениях, которую они же сами и сотворили. Но если вместе…
        Очаровашка
        почему ты не вышел в асю, когда вернулся на работу?… обе аськи были в офлайне…
        flame
        не знаю… было бы больно видеть тебя… равнодушную…
        Очаровашка
        …что за идиотская идея пришла тебе в голову после моего звонка?!.. что ты себе вообразил?!…
        flame
        мне показалось, что ты разочаровалась… и не хочешь меня видеть….
        Что?!?!?!?!?!?!?!?!?!?!?!??!!??!?!?!
        Очаровашка
        … (посмотрела на него как на сумашедшего)… ну, у тебя и богатое воображение…
        flame
        не без этого…. извини…
        Очаровашка
        у тебя даже не возникло желания мне позвонить и спросить что-либо?!..
        flame
        возникло… но я не был готов к еще большей боли…
        Страх. Банальный страх. А она ждала. Столько времени ждала его…
        flame
        .. все изменилось, да?..(повернулся к ней) и ты теперь стала другой…..
        Очаровашка
        .. да… более слабой в отношении тебя….
        flame
        что значит слабой???
        Очаровашка
        … незащищенной… не уверенной в себе… иногда мне кажется, что я чувствую тебя… иногда ты словно за стеной… мне было так больно тогда, что я иногда боюсь даже себя… моя усталость осталась… она стала грузом, от которого не так легко избавиться… мне кажется, я люблю тебя… я никогда так не металась… никогда не мучилась так сильно… ты единственный человек сейчас в моей жизни, который может одним словом причинить мне невыразимые страдания… один раз я это поняла… и… я не знаю - что с этим делать
        flame
        ты точно изменилась… сильно изменилась….
        И ты тоже.
        Очаровашка
        … тебе неприятны эти перемены?!..
        Ни одной ремарки от тебя.
        flame
        не в этом дело…
        Очаровашка
        а в чем?…
        flame
        нет той издевки….
        Очаровашка
        какой издевки?!.. о чем ты??
        flame
        ну ты раньше издевалась, посмеивалась… а сейчас этого нет….
        К чему этот разговор? Пустота. Везде теперь пустота.
        И тебя тоже нет теперь. Нет рядом со мной.
        Очаровашка
        .. ты ведь тоже уже другой….
        flame
        да, тоже…
        Очаровашка
        … уже не так хочешь… не так….
        Очаровашка
        словно через силу….
        Очаровашка
        словно не знаешь, что… чего… как…
        flame
        да вообще все не так……
        - Валерия, зайди ко мне, пожалуйста!
        Она даже не повернула голову, глядя на окошко аськи - как смотрит приговоренный к смертной казни на шприц со смертельной инъекцией, которую ему приготовились вколоть.
        Нет.
        Нет.
        Только не это…
        Очаровашка
        … ты уже ничего не хочешь?!.. так ведь?!..
        Она уже знала, что он сейчас скажет.
        Знала.
        Разочаровался.
        Остыл.
        Очаровашка
        все упущено?!.. ушло?!..
        Она сама протянет руку для укола.
        Вот он - конец.
        Очаровашка
        я не чувствую в тебе ни нежности, ни прежнего желания… словно говорю с пустотой…
        Господи. Господи.
        flame
        что-то еще есть, но уже не то… не так… многое, очень многое изменилось… я только сейчас понял, что для меня значит долгое расставание… я не могу… не получается… время сделало свое дело… если что-то и получится, то в любом случае это будет не так, как могло бы быть… извини…
        Все кончено.
        Ее больше нет.
        Для него ее больше нет.
        - Лера, тебя Рубен требует в кабинет! Ты что сидишь?!!??!
        flame
        чувства… мы всегда идем у них на поводу… но не всегда это правильно… бывают минуты слабости, когда мы не можем устоять, когда мы слабые… но эти минуты проходят, и становится больно, намного больнее, чем было тогда, до этой слабости… и когда ты знаешь, что с этой болью тебе жить… иногда кажется, что это был только сон… но нет!!! каждый раз мучительно больно…
        О чем все это?
        Для чего все это?
        Высокопарные, пустые слова.
        flame
        и страшно… когда чувствуешь, что заставил страдать другого человека, что подарил ему какие-то надежды и лишил его их… этих надежд… я сильный, я это переживу, я уже привык жить с болью..
        Кукловод.
        Хладнокровно поиграл в любовь, а теперь все, надоело. Встал в третью позицию и опустил глазки.
        Красиво. Благородно.
        flame
        ты была лучиком света, большой радостью, смыслом жизни… и пусть это мучительно больно, но ради таких мгновений стоит жить… эти минуты, дни больше никогда не повторятся… но они останутся в памяти, в душе, в сердце…
        Сволочь.
        Читает эпитафию. Как по бумажке.
        Над ней.
        Еще живой…
        Хладнокровно.
        Очаровашка
        (в шоке… ужасе)…. ты - чудовище… ты - просто моральный урод!!..

* * *

        - Валерия, мне очень жаль, что приходится это говорить, но в последнее время на твою работу стало поступать слишком много жалоб. Насколько я знаю, тебе уже выносили предупреждения, и не раз, но по какой-то причине ты не сочла нужным к ним прислушаться.
        В кабинете, отделанном деревом, пахло чем-то дорогим и чужим. Пальцы, ледяные, едва заметно дрожали - она изо всех сил держалась ими за спинку стула, бесчувственная, равнодушная к тому, что сейчас происходило.
        - Я опять-таки повторюсь, мне жаль это говорить, но, к сожалению, я прошу тебя написать заявление по собственному желанию. Нам нужен полноценный сотрудник, который целиком и полностью будет отдавать себя работе - видимо, в твоей жизни сейчас наступил такой период, когда ты не можешь соответствовать этому параметру.
        Рубен замолчал на долю секунды, видимо, ожидая хоть какой-то реакции с ее стороны, и, не дождавшись, продолжил:
        - Разумеется, мы выплатим тебе компенсацию на месяц вперед, чтобы ты не чувствовала себя выкинутой на улицу, и у тебя в запасе есть еще две недели, которые ты можешь отработать. С тобой все в порядке, Лера? Ты очень бледная.
        Тишина.
        Оглушающая.
        - Да,  - тихо прошептала она.  - Все в порядке. В порядке.

* * *

        - Послушай меня, Лера, пожалуйста!
        Боль разъедала внутренности, отдавалась в пальцах рук - она подпирала голову ладонями, не поднимая лица на собеседника.
        - Не смей к нему ехать сама, слышишь меня?  - Папа замолчал, глядя на нее холодным, неумолимым взглядом.  - Не смей!
        - Но почему?  - Ее голос сорвался, предательские слезы подкатили к горлу.  - Я просто узнаю правду, увижу его и все пойму - один раз и навсегда! Может быть, все еще можно исправить….
        - А что ты, собственно, хочешь понять?  - холодно поинтересовался папа.  - Что тебе еще не озвучили?
        Да, ей все озвучили. Дня не проходило, чтобы она не читала этих слов, всякий раз заново вспарывающих душу и выворачивающих ее наизнанку.
        - что-то еще есть, но уже не то… не так… многое, очень многое изменилось… я только сейчас понял, что для меня значит долгое расставание… я не могу… не получается… время сделало свое дело… если что-то и получится, то в любом случае это будет не так, как могло бы быть… извини…
        Неужели он мог вот так, за какой-то жалкий месяц, все забыть? Все, о чем они так долго мечтали, о чем думали? Неужели из-за какого-то нелепого, дурацкого недоразумения он пожертвует всем и просто уйдет? Возможно, он просто злится на нее, просто ждет, что она сделает первый шаг, подойдет, что-то скажет!..
        - Мне кажется, тебе ясно дали понять, что ты не нужна,  - жестко, проговаривая каждое слово, сказал папа.  - Не нужна! Что еще ты хочешь узнать?
        Он не мог… Ну, не мог!
        - Если ты поедешь к нему сама,  - спокойно произнес папа,  - я просто перестану тебя уважать! Соберись и не веди себя как дешевая размазня!
        Неужели она выглядела такой дурой, что даже со стороны видно, что ей не стоит туда ехать? Возможно, он просто испугался чего-то, иначе откуда были бы эти разговоры про издевки? Возможно, он подумал, что ее чувства недостаточно сильны?
        - Может быть, мы все ошибаемся,  - возразила она…  - И мне все-таки стоит слетать туда, чтобы увидеться с ним и объясниться…
        - Зачем?  - с раздражением бросил папа.  - Ну зачем? Чтобы он окончательно размазал тебя по стенке? Тебе недостаточно того, что он тебе написал,  - тебе хочется, чтобы он лично еще раз тебя унизил? Неужели тебе не понятно, что все закончилось? Что он поставил большую и жирную точку на всей этой истории?
        Что-то еще есть, но уже не то…
        Она же слышала уже это от него. Слышала.
        Где и когда он ей это говорил?.. Давно. Очень давно. Только не про нее. Тогда еще не про нее…
        Очаровашка
        - у тебя опять плакали под дверью…??? продолжай-продолжай..))
        flame
        - плакали, но слишком многое изменилось, уже поздно плакать….:) да, она после некоторых событий, которые я опускаю, стала просто другом, но потом, когда увидела, что я сильно не переживаю…. ну вот, я спросил у нее зачем, почему, но она не ответила….
        Очаровашка
        - тебя тронули ее слезы?!..
        flame
        - нет, воспоминания…
        Очаровашка
        - о том, что между вам было в прошлом?!..))
        flame
        - да, я долго не мог ее забыть….
        Очаровашка
        - это та самая, которая задела твою душу?!))
        flame
        - да, но я понял, что все осталось в прошлом, и больше такого уже не будет, тех ощущений, тех чувств, все стало другим….
        О боже… Так ведь уже было. Было! И теперь она в числе тех, многих, кто будет «плакать под дверью». Под его дверью. Умоляя. Упрашивая. Взывая к прошлому.
        Глаза широко распахнулись - осознание случившегося пронзило ее как молния, напалмом кошмарного огня выжигая, уничтожая остатки надежды и веры в чудо.
        Нет смысла никуда ехать.
        Нет смысла разговаривать.
        Ни о чем.
        Он не придет. Он больше никогда не придет. Такой, как прежде… Не будет утренних писем, ласковых слов, не будет долгих разговоров в аське. Не будет звонков, пропитанных сладкой радостью и дрожью ожидания. Вместо этого она поползет к нему как преданная собачонка вымаливать косточку, чтобы снова и снова тонуть в собственных иллюзиях…
        Только не это.
        Только не так.
        До такого унижения она не дойдет, как бы больно ей ни было.
        Этого не будет. Никогда.
        Пусть все сгорает, пусть внутри больше никогда ничего не вырастет. Значит, так суждено…
        Она забудет его, как и он забыл о ней. Пусть не так быстро, не так легко… Пустым, равнодушным взглядом она окинула выжженную дотла пустыню внутри себя и словно наяву ощутила на губах вкус сухого, терпкого пепла.
        Все кончено.
        - Обещай мне, что ты никуда не поедешь!  - Голос папы пробивался сквозь окружившую ее со всех сторон пустоту, как похоронный колокол сквозь толстый слой ваты.  - Ты меня слышишь?
        Она закрыла глаза, чувствуя, как слезы двумя обжигающими дорожками потекли по щекам.
        - Да, слышу,  - глухо ответила она.  - Я никуда не поеду. Я обещаю.
        Эпилог

        Пермь, январь 2003 года

        - Лех, сигареты есть?
        Он кивнул, едва держась на ногах: тошнота подступила к горлу, и, хотя он сидел на стуле, пол все еще плыл у него под ногами, словно палуба корабля во время шторма.
        Вытащив из кармана сильно помятую пачку, он извлек из нее сигарету и, не оборачиваясь, передал за соседний стол:
        - На.
        - Не хочешь пойти перекурить?
        - Не, не хочу пока.
        - Чо, еще плохо после вчерашнего?
        Он едва заметно кивнул, стараясь не слишком резко двигать головой.
        - Ты чего-то разошелся в последнее время.  - Сашка Уфимцев, его друг и коллега, сидевший за соседним столом, смотрел на него, явно не скрывая тревоги.  - Третий месяц уже пьешь, не останавливаясь. Может, пора завязывать с этим?
        - Отстань, Саш, а?  - Он старался не быть грубым, но еле ворочающийся язык еще плохо ему подчинялся.  - Мне дома нотаций достаточно.
        - Лех, да какие на хер нотации? На тебя смотреть уже страшно!
        Да, страшно. Страшно.
        - Сань, отстань, а? Закроем тему, о’кей?
        Он щелкнул мышкой - монитор загорелся, и рука автоматически среди закладок нашла страничку с застывшим желтым прямоугольником.
        Хистори аськи.
        Только хистори.
        Очаровашка
        может быть, останешься?!.. (смотрит на него влажными глазами)…
        flame
        не могу… хочу с тобой побыть… хоть часик… не гони меня, пожалуйста…..
        Очаровашка
        да какое гони!!..(всплеснула руками)… за руки за ноги бы привязала к себе, чтобы уйти не смог никуда… не отпустила бы никуда… если бы могла…))
        flame
        (улыбнулся) хотел бы я увидеть этот жест…:)
        Очаровашка
        (смотрит на него, улыбаясь).. если бы можно было каждый день так слышать твой голос по утрам…))
        Крошечный тайный уголок прошлого, который она оставила ему после себя.
        Единственное доказательство того, что когда-то она была в его жизни.
        Самый яркий золотой сон.
        Ты - мой сон.
        - приезжай поскорее…)) а то мне некому полочки дома вбивать…))
        В каждом моем сне я лечу к тебе.
        - и никто мне не желает «спокойной ночи»……
        Подгребаю тебя под себя. Прижимаю, чувствуя твое тепло.
        - и не об кого греться ночью….
        Касаюсь пальцами самых нежных, потаенных мест.
        - и некому меня обнимать перед сном, чтобы крепче спалось….
        Твой тихий стон.
        - и не только обнимать…
        Почувствовать тебя. Всю. По-настоящему.
        - я так скучаю по тебе…
        Жемчужинка…
        - Лех, у тебя нет сотки? Нужно за сигаретами сгонять.
        Он на автомате, стараясь не делать лишних движений, протянул руку к карману старой, потрепанной куртки, вынул кошелек и, раскрыв его, вынул оттуда сторублевую купюру.
        - Ага, сенькс.
        Очаровашка
        скажи мне… я ведь сегодня без письма осталась….(лукаво, как ребенок)…
        flame
        (осторожно приближается к ее губам и шепотом, губы в губы) я приеду… приеду как только смогу… и ты услышишь эти слова не так… ты услышишь их в реальности, на ушко… ощущая все чувства и эмоции… прикосновения… поцелуи…
        Взгляд, словно нехотя, задержался на краю торчавшего из кошелька края бумаги.
        Острый стальной коготь резко полоснул по внутренностям, и он на секунду задержал дыхание.
        Словно нехотя, кошелек распахнулся.
        Хотя прошло уже шесть месяцев с тех пор, как все между ними рухнуло, он так и не смог выбросить их. Просроченные, они продолжали лежать у него, сложенные вместе - словно она их когда-то касалась. Он не позволил себе даже ничтожного послабления - просто выбросить их. Его ненависть к самому себе была сильнее, чем инстинкт самозащиты.
        - Жемчужинка…
        - Что?…
        В мягком, нежном голосе явственно слышались смеющиеся нотки:
        - Что, мой хороший?…
        Совершенно неописуемые, дикие ощущения.
        Ее голос. Ее пальчики.
        Везде. В нем.
        - Прекрати так издеваться надо мной…
        Она смеется. Легко, звонко.
        Как колокольчик.
        - Прекрати…
        Идти. Идти к ней.
        На ее зов.
        К ее голосу.
        Он прижимал телефонную трубку к уху все крепче и крепче, мечтая лишь об одном - нырнуть в нее, прикоснуться, почувствовать…
        Как же все реально.
        Так. Реально.
        - Даже не проси. Я просто обожаю над тобой издеваться…
        Он сам отказался от нее.
        Сам.
        Не было сил снова вспоминать. Думать. Уговаривать себя.
        Ей уже все равно.
        Все кончено.
        Голограмма железной дороги едва заметно блеснула, переливаясь огоньком пламени, и взгляд остановился на так и не использованных билетах.

        Пермь - Москва. Отбытие 30 июня.
        Москва - Пермь. Отбытие - 07 июля.

        notes

        Примечания

        1

        Пламя (англ.).
        2

        Это так грустно! Прощай навсегда! (англ.)
        3

        Вызывает царь генерала, штырь ему в забрало!  - «Сказка о Федоте-стрельце», Л. Филатов.
        4

        ДКС - Департамент консульской службы МИД РФ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к