Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / AUАБВГ / Аштон Лия: " Ненастоящий Кавалер " - читать онлайн

Сохранить .
Ненастоящий кавалер Лия Аштон

        Вопреки принципам, которым он следовал десять лет, Дэн Халлидей увлекается красавицей Софи, которой нужно всего лишь, чтобы он притворился ее парнем на один день…

        Лия Аштон
        Ненастоящий кавалер

        Глава 1

        Проект «Софи» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 1: Найти парня

        — Сразу предупреждаю, что детей у меня не будет. Софи Морган наблюдала, как меняется выражение лица сидящего напротив нее парня. Минуту назад он лучезарно улыбался, а теперь удивленно пялился на нее, открыв рот. Отпив коктейль с мартини, она посмотрела в широко раскрытые глаза парня и продолжила:
        — У меня действительно не может быть детей. И не потому, что я не пытаюсь зачать ребенка или предпочитаю жить для себя.  — Она пожала плечами.  — Я бесплодна.  — Она показала рукой на свой плоский живот: — Там не все в порядке. Я имею в виду репродуктивную функцию. Но сексом я заниматься могу.
        Бедняга судорожно отпил пива:
        — А вы не думаете, что… слишком откровенны? Мы знакомы всего пять минут.
        Через мгновение послышался звон небольшого серебряного колокольчика.
        Хозяйка вечеринки «Быстрые свидания» — до одурения красивая модель, которая, по мнению Софи, никогда не ходила на подобные мероприятия,  — подождала, когда все посмотрят в ее сторону. В отличие от Софи, хозяйка вечеринки вела себя крайне непринужденно в ультрасовременном баре с черным гранитным полом, мебелью из хрома и стекла и кожаными диванами. В Сиднее Софи часто посещала подобные бары, но сейчас, в Перте, за три тысячи километров от прежнего места жительства, ей в таком баре было неуютно.
        — Итак, джентльмены, вам пора познакомиться с новыми дамами!
        Собеседник Софи по-прежнему пребывал в изумлении, поэтому она решила быстренько объясниться, чтобы он не счел ее опасной сумасшедшей. Она знала, что повела себя по-идиотски.
        — Слушай, мы пришли сюда познакомиться, да?
        Он кивнул. На самом деле проект «Быстрые свидания» предназначался для людей, ищущих долгосрочные отношения.
        — Большинство из нас предполагает, что, влюбившись, женятся или выйдут замуж и обзаведутся детьми. У меня детей не будет. Я решила, что справедливее сразу об этом предупредить.
        Он покачал головой:
        — Не все хотят детей. Я вот еще не определился.
        Софи улыбнулась, но пожала плечами:
        — Я по-прежнему считаю, что лучше все выложить с самого начала. Сегодня хочешь одного, а завтра совсем другого.
        Она слишком хорошо знала, что люди часто меняют свое мнение. Собеседник ей улыбнулся. К счастью, теперь он смотрел на нее с удивлением.
        — Никто не знает, что будет завтра.  — Он встал.  — Почему бы просто не начать отношения? Зачем беспокоиться о том, что произойдет через много лет?
        Она наблюдала, как он усаживается за соседний столик, сосредотачивая внимание на очередной девушке. Софи позавидовала его наивности и умению жить настоящим моментом, притворяясь, как тебе дорог твой партнер. Но Софи не желает снова притворяться.
        Конечно, ей хотелось иметь счастливую семью и встретить старость с идеальным мужчиной, который не собирается обзаводиться детьми. Хотя она точно не знала, как разыщет мужчину, который, например, будет категорически против детей. Впрочем, у него уже могут быть дети. Или он окажется слишком стар для отцовства. Однако старики Софи совсем не нравятся.
        Снова отпив коктейль, она невесело улыбнулась. Очевидно, она толком не знает, чего хочет. Она лишь уверена в том, что не будет тратить время или влюбляться в парня, который бросит ее, как только узнает о ее бесплодии. Вообще-то она здорово придумала, решив сразу обо всем предупреждать.
        Тем не менее на карточке свиданий рядом с именем предыдущего парня она обвела в кружок «Нет». Так же она поступила и с четырьмя его предшественниками. И, возможно, аналогично поступит с пятью следующими.
        Постойте!
        Нет, ей просто необходимо настроиться на позитивный лад.
        Зачем сразу отметать шанс познакомиться с достойным парнем на вечеринке «Быстрые свидания»? В конце концов, она сейчас реализует первый пункт своего плана. Если она провалит первый пункт, что будет с остальными?
        Да, ее прямота по поводу бесплодия многих шокирует. Ну, это ладно. Но ведь она умудрилась распланировать свою дальнейшую жизнь! Кто так делает? Наверное, не вполне адекватный человек. Но ничего не поделаешь, план придется реализовывать.
        Последние полгода Софи маялась от бездумного существования, и ей требовалась конкретная цель.
        Достав из сумки, висящей на спинке стула, сложенный лист бумаги, она пальцем провела по его краю. Вот он — проект ее жизни. На тонком листе бумаги. Его можно смять и выбросить, но Софи так не сделает.
        Она уставилась на лист, словно на важный документ. Это не просто какой-то бизнес-проект, которыми привыкла заниматься Софи Морган. Ей не придется работать над модернизацией компьютерных программ, закупать новые компьютеры или координировать действия сотрудников.
        На этом листе бумаги — ее будущее.
        Софи глубоко вздохнула и расправила плечи.
        Не важно, что она не представляет, какой именно парень ей нужен. Она просто обязана, ради собственного блага, внимательнее присмотреться к следующим парням. Сегодня она обязана кого-нибудь выбрать.
        Напротив Софи уселся рыжеволосый парень среднего роста и улыбнулся.
        — Привет,  — привычно-беспечно сказал он.  — С какой стати такая потрясающе красивая женщина, как ты, ходит на «Быстрые свидания»?
        Софи рассмеялась и решила постараться насладиться общением с парнем в отведенные четыре с половиной минуты.

* * *

        Дэн Халлидей давно тайком поглядывал на одну девушку.
        Она сидела, слегка повернувшись к окну, которое занимало всю стену бара. У него возникло ощущение, что она пристально смотрит на улицу и не замечает людей. Когда он спросил ее, не хочет ли она еще чего-нибудь выпить, ему показалось, что он вырвал ее из глубоких размышлений. Потом он к ней больше не подходил, а только на нее поглядывал.
        Если она действительно смотрит на улицу, то видит бесконечный поток машин и толпу у ночного клуба. Почти все кафе и рестораны в деловой части города уже закрыты, работают только ночные клубы и пабы. Дэну тоже следовало закрывать свой бар. Но у него осталась единственная посетительница.
        Ее длинные светло-русые волосы были затянуты в хвост. Дэну нравилось, когда женщина зачесывает волосы ото лба. Он никогда не понимал женскую привычку прятать лицо под завитками волос. Она обладала кожей сливочного оттенка, легким румянцем на щеках, длинным и слегка заостренным носом и упрямым подбородком.
        Он не мог сказать, какой у нее рост, так как она сидела, но догадывался, что девушка высокая. На ней была шелковистая темно-красная блузка с V-образным вырезом. У выреза была прикреплена смятая табличка с вечеринки «Быстрые свидания» с именем девушки, но Дэну не удавалось его прочесть.
        Но вот она повернула голову и посмотрела на него в упор:
        — Вы закрываетесь? Хотите, чтобы я ушла?
        Даже с такого расстояния Дэна заворожили ее выразительные глаза темно-голубого оттенка.
        Он приказал себе успокоиться. «Дэн Халлидей, с каких пор ты философствуешь по поводу цвета женских глаз?»
        Дэн откашлялся:
        — Я отвечу утвердительно на первый вопрос и отрицательно на второй. Вы можете остаться и допить коктейль.
        — Вы уверены? Я сижу тут…  — она взглянула на часы,  — почти три часа, а выпила всего полбокала. Вам придется немного подождать.
        Он поставил на стол бокал, который до блеска натирал, пока не пожирал взглядом незнакомку, и подошел к ней.
        — Я совсем не против. Слушайте, а давайте я принесу вам свежий коктейль, а вы посидите и поразмышляете, пока я закончу дела?
        Она покачала головой:
        — Спасибо, не надо. Уверена, вам не захочется, чтобы я пялилась в окно, как зомби. Я пойду.
        — Значит, все решено?
        Она нахмурилась:
        — Вы о чем?
        — Ну вы о чем-то размышляли, и я предположил, что все уже решено.
        Незнакомка невесело рассмеялась:
        — Нет. Не решено.  — Она вздохнула.  — Но, поверьте, новая порция коктейля не исправит беспорядок в моей жизни.
        Дэн знал, что ему следует оставить ее в покое. Прямо сейчас у него должен включиться инстинкт самосохранения холостяка. Перед ним девушка с вечеринки «Быстрые свидания», которая созналась, что у нее не ладится жизнь. Во-первых, она ищет парня, а во-вторых, у нее явно невеселое прошлое.
        Однако Дэн взял бокал для коктейля, решив не размышлять по поводу того, почему не хочет расставаться с ней.
        — Останьтесь,  — произнес он.  — Можете смотреть в окно, как зомби, сколько пожелаете.
        Выждав несколько секунд, она улыбнулась и кивнула:
        — Благодарю.
        Он посмотрел на бейджик с ее именем — Софи.

        Глубокое отвращение к навязчивому требованию матери «пуститься в приключения», придя на вечеринку «Быстрые свидания», стало причиной того, что Софи задержалась в баре. По крайней мере, таковой была первоначальная причина. Проведя на вечеринке пару часов, она отправила матери SMS со словами: «Не жди меня и ложись спать», осознавая, что, не торопясь домой, ненадолго откладывает докучающие материнские расспросы.
        В какой-то момент Софи перестала придумывать истории о посетителях ночных клубов и пабов, которых видела в окно бара. Она не хотела думать, какие пары пришли на первое свидание, кто отмечал за ужином день рождения, кто был обычным туристом. Размышления о судьбах других людей вошли у нее в привычку последние месяцы. Так ей удавалось отвлечься от действительности. Намного легче анализировать жизнь незнакомого человека, чем свою собственную. Она даже составила злополучный план действий на будущее. Ей не хватало смелости оглянуться в прошлое.
        Но сегодня она расслабилась и позволила себе погрузиться в воспоминания.
        Сидней. Рик. Новая подружка Рика. Беременность новой подружки Рика.
        Задумавшись, Софи не заметила, что посетители бара расходятся. Кстати, она не обратила внимания, как умопомрачительно красив владелец бара.
        Она почувствовала, что он смотрит на нее. Поднимая голову, она ожидала увидеть взгляд вроде «Допивайте и уходите!». Но нет. Мужчина смотрел на нее отнюдь не сердито, а с нескрываемым интересом.
        Она поднесла бокал со свежим мартини к губам и посмотрела на незнакомца. Он методично пересчитывал деньги в кассе, небрежно опираясь бедром о прилавок. Мужчина был длинноногим, широкоплечим, в темно-серых джинсах и черной рубашке. Рукава его рубашки были закатаны, представляя взору руки темно-оливкового оттенка. Судя по рукам, он привык к тяжелой физической работе.
        Его черные волосы были коротко острижены, он обладал небесно-голубыми глазами и выглядел гораздо привлекательнее любого участника вечеринки «Быстрые свидания».
        Она повернулась спиной к бармену и посмотрела в окно на стайку молодых женщин, которые, смеясь, выходили из паба через дорогу. Возможно, у них был девичник. А может, они сослуживицы, решившие расслабиться в пятницу вечером.
        Софи вздохнула. Проблема в том, что она просто не готова к новым отношениям.
        Ее измученному сердцу наплевать, что она составила пятинедельный план действий. Как бы она ни старалась, у нее не получалось забыть о прошлом и начать жизнь заново.
        Ладно, она примет предложение сексуального бармена — будет пялиться в окно, допьет коктейль, а потом уйдет.
        — Как идет процесс созерцания?
        Софи вздрогнула, услышав мужской голос так близко. Она посмотрела через плечо и увидела, что он вытирает барный стол.
        — Хорошо, спасибо! Кроме того, я уже почти допила коктейль, поэтому скоро вы от меня избавитесь.  — Она подняла почти пустой бокал, демонстрируя его содержимое, затем повернулась к окну.
        — Хотите поговорить?  — спросил он.
        Она повернулась на стуле, игнорируя заинтересованный взгляд мужчины:
        — Нет!
        Залпом допив мартини, она немного резко поставила бокал на полированную барную стойку.
        Бармен удивленно поднял брови:
        — Я владею этим баром десять лет. Поверьте мне, я знаю, когда кому-то хочется выговориться.
        Софи встала с табурета, перекинула сумочку через плечо и направилась к выходу. Стук ее каблуков отзывался эхом в пустом зале. Уборщик подметал у двери, но остановился, чтобы открыть ее для Софи.
        Она не знала, чего ждет.
        Бармен не последовал за ней и не окликнул. Именно это и заставило ее помедлить.
        Выговориться перед матерью и сестрой Софи не может. Они рубят с плеча, делая выводы и давая ей советы. Но советы Софи не нужны. Ей необходим терпеливый слушатель. Искушение поговорить с барменом, который совершенно ее не знает, было непреодолимым.
        Повернувшись, она пошла обратно в бар.
        Бармен спокойно натирал до блеска винный бокал.
        Софи глубоко вздохнула:
        — Мой жених бросил меня за два месяца до свадьбы.
        Мгновение мужчина молча на нее смотрел, словно что-то обдумывая.
        — Ох,  — произнес он наконец.  — Давайте я еще налью вам выпить.

        Глава 2

        Проект «Софи» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 1: Найти парня

        Софи обрушила на бармена огромный поток информации, причем с такой поспешностью, будто отчаянно желала, чтобы ее услышали.
        Софи не знала, как долго откровенничала и сколько наговорила. Больше, чем за прошедшие шесть месяцев, и, вероятно, намного дольше, чем ожидал бармен. Бедный парень. Он сидел на табурете рядом с Софи, попивая первую порцию бурбона и кока-колы, его колено находилось в нескольких дюймах от ее колена. Он выключил почти все освещение, поэтому зал освещался лишь мягкой разноцветной подсветкой, расположенной за витриной бара со спиртными напитками.
        Теперь бармен знает, что Рик бросил Софи ради женщины, которая была их общей сослуживицей. Он в курсе, что Софи пришлось бросить работу, потому что работа с бывшим парнем и его новой подружкой ее не прельщала. Он знает, что она продала свою часть дома Рику и потратила все свои деньги, занимаясь альпинизмом в Азии. Без гроша в кармане Софи вернулась в Западную Австралию, где живет вместе с замечательной, но ужасно настырной матерью.
        Но кое о чем она бармену все-таки не рассказала. Она не сообщила бармену, что именно сказал ей бывший парень на прощание, отчею она почувствовала себя одновременно опустошенной и до краев заполненной свинцом. Подобными переживаниями она не была готова делиться даже со своим барменом.
        Подождите. Она уже считает бармена своим?
        Наплевать. Самое главное, что рядом с ним она решила выговориться, так как никогда с ним больше не встретится.
        Теперь, закончив исповедь, она вдруг поняла, что отчетливо ощущает присутствие бармена. Говоря, она обращала внимание только на то, что он ее слушает, а все остальное не имело значения. Но теперь ей не удавалось игнорировать его присутствие — не замечать резкие черты его лица, мощную фигуру и мускулистое бедро, находящееся так близко к ее ноге.
        — Зачем ты сегодня ходила на «Быстрые свидания»?  — спросил он бархатным голосом, выдержав почти два часа монолога Софи.
        Софи сделала большой глоток коктейля, чтобы сдержать нежелательный всплеск эмоций. Завтра и послезавтра у нее будет достаточно времени, чтобы ужаснуться тому, что она наговорила ему сегодня.
        — Причина проста, я думаю. Мне хотелось найти парня.
        Он поднял брови:
        — Ты уверена? Судя по сказанному тобой, ты не готова прямо сейчас начать новые отношения.
        — Я знаю,  — произнесла она, резко опустив плечи.  — Я дала маху. Но раньше мне нравилась эта идея.  — Она пристально посмотрела вдаль.  — И я хотела реализовать свой про…
        Софи одумалась слишком поздно и сомкнула губы. Ее бармен уже услышал предостаточно.
        — Проект?  — спросил он.
        Хм, он все-таки догадался.
        — Ерунда,  — сказала она, оживленно качая головой и предательски краснея.
        — Да?  — Он наклонился вперед и с любопытством на нее посмотрел.  — Ты сказала, что руководишь бизнес-проектами. Какими проектами ты обычно занимаешься?
        — Компьютерные технологии,  — быстро ответила она, надеясь отвлечь его внимание.  — Я работаю с крупными компаниями. Например, недавно я работала с банком Сиднея, устанавливала там новое программное обеспечение. А до этого я примерно полгода работала в университете. И… э-э-э…  — Она умолкла под тяжестью его пристального взгляда.
        — При работе над каким-нибудь бизнес-проектом требовалось посещение вечеринки «Быстрые свидания»?  — Он лукаво улыбнулся.
        Она сердито на него взглянула. Неужели он действительно хочет знать?
        Софи спокойно поставила бокал на барную стойку, затем протянула руку к большой сумке у своих ног. Избегая взгляда бармена, она достала из сумки лист бумаги формата A3 и разложила его на стойке бара.
        — Когда-то я планировала свою свадьбу,  — сказала она.  — Если у меня был такой план, то почему бы не распланировать жизнь целиком?  — Она разглядывала список задач и сроки их исполнения, стараясь не рассмеяться.  — Я всегда составляла перечни дел, мне нравится организованность. Поэтому план показался мне чем-то вполне естественным.
        Бармен молчал, поэтому она подняла голову и увидела, что он за ней наблюдает. Он не улыбался, а его прекрасные голубые глаза словно вглядывались ей в душу.
        Прекрасно! Он ей сочувствует.
        Софи, видимо, совсем спятила, если ему доверилась. Ведь она не показала этот план даже собственной матери, зная, что та ее не поймет. Впрочем, ее не поймет никто.
        Тем более этот красавец бармен, который даже не знает ее имени.
        Она небрежно сложила лист бумаги с планом:
        — Забудь. Мне в голову пришла какая-то блажь…
        Он накрыл ее руки ладонью, заставляя мгновенно остановиться.
        — Никакая это не блажь,  — сказал он.
        Его ладонь была теплой, оливковый цвет его кожи резко контрастировал с ее бледной кожей. Мать называла кожу Софи молочно-белой. Софи считала, что у нее совершенно неподходящий цвет кожи для жаркого австралийского климата. Но сейчас ей нравилось, как выглядит ее рука на фоне руки бармена. Она вдруг почувствовала себя очень хрупкой.
        Софи встретилась с ним взглядом.
        — План имеет смысл,  — продолжал он.  — Ты менеджер бизнес-проектов и хочешь вернуть свою жизнь в нужное русло известным тебе способом. Вдруг у тебя получится? Почему бы не попробовать?
        У Софи задрожала нижняя губа. Она сумела не расплакаться, рассказывая свою печальную историю, и не позволит себе лить слезы сейчас.
        Сглотнув, она высвободила руки и сразу же почувствовала, как ей не хватает его прикосновения:
        — Если бы ты внимательно изучил план, то изменил бы свое мнение.
        В верхней части страницы были расписаны действия на ближайшие пять недель: «Доработка резюме», «Поиск квартиры», «Поиск парня», «Свадьба Карен».
        Свадьба лучшей подруги — радостное событие, но Софи ожидала его с ужасом. Теперь, отправившись на свадьбу одна, она будет чувствовать себя обреченной.
        — «Быстрые свидания» были целью номер один?  — спросил бармен.
        Софи кивнула.
        Он встретился с ней взглядом:
        — Успешно?
        Она яростно покачала головой:
        — Нет, абсолютно. Я и правда не готова для новых отношений. Парни были милыми. Они заслужили гораздо большего. Им не стоило тратить на меня время.
        — Итак, теперь перед тобой стоит очередная задача?  — осведомился он, сосредотачивая ее внимание на плане, в котором значились следующие пункты: «Интернет-знакомства», «Запись в новый класс». Он резко поднял голову.  — Осмелюсь спросить, что за класс?
        — Уроки сальсы. Курсы «Как стать счастливой». Что-то вроде этого.
        На этот раз он усмехнулся:
        — Ты думаешь, что там найдешь себе парня?
        Софи прищурилась.
        — Да, у меня получится,  — сказала она с полной уверенностью.  — Мои проекты всегда успешны.
        — Не думаю, что так тебе удастся наладить личную жизнь,  — ответил он.
        — Не согласна,  — тут же произнесла она.  — Если ты этим не занимаешься, это не значит, что у меня не получится.
        — Почему ты решила, что я не хожу на «Быстрые свидания» и не записан на курсы «Как стать счастливым»?
        Теперь усмехнулась Софи. Зачем этому бармену учиться быть счастливым? Она оглядела его с головы до ног. Высокий, темноволосый, красивый и невероятно сексуальный.
        — Такие, как ты, этим не занимаются,  — решительно сказала она.
        — Откуда такая уверенность?  — Он скрестил руки на груди.  — Ты ведь ничего обо мне не знаешь.
        Воспоминание о нескольких часах эгоцентричных откровений окатило Софи как ведро ледяной воды. Она густо покраснела:
        — Извини. Должно быть, я доконала тебя своей болтовней.
        Он пожал плечами, оставаясь совершенно невозмутимым:
        — Тебе требовалось выговориться. Поэтому я тебя слушал.
        Только сейчас Софи осознала, что хотела услышать историю жизни этого бармена. Она жаждала узнать, чем он занимается в свободное время.
        Глупость какая. Софи выговорилась, и ей стало лучше. Теперь она должна уйти.
        Но уходить ей не хотелось. Ее пленило то, как он время от времени на нее поглядывал. Ей было безумно хорошо, когда спокойствие в его взгляде сменялось сильной заинтересованностью и страстностью.
        Ах, как давно ей не было так хорошо! Долгое время Софи испытывала только печаль, унижение и отвержение.
        Слова прощания вертелись на кончике ее языка. Она собиралась поблагодарить бармена, расплатиться за коктейли и уйти, чтобы больше никогда с ним снова не встречаться. Пусть он останется в ее памяти щедрым и привлекательным незнакомцем.
        Вместо этого Софи поставила бокал и протянула ему руку:
        — Привет! Меня зовут Софи.
        — Я знаю.  — Он улыбнулся и посмотрел на ее грудь.
        Софи опустила глаза и увидела бейджик со своим именем, написанным толстым черным фломастером.
        — А я вообразила, что остаюсь таинственной незнакомкой.  — Сорвав с груди бейджик, она смяла его и бросила на барную стойку. Затем Софи снова протянула руку бармену.
        — Меня зовут Дэн,  — сказал он и крепко пожал ее руку.
        Ей показалось, что от его прикосновения по ее телу пробежал электрический разряд. Опасное, но приятное ощущение.
        — Привет, Дэн,  — тихо произнесла она, и их взгляды встретились. Он держал ее за руку на несколько секунд дольше, чем следовало.  — Если ты считаешь, что планирование не поможет мне наладить личную жизнь, то что ты предлагаешь?

        Сначала он предлагает женщине выпить, а потом выслушивает ее историю. По логике, следующий шаг — приглашение поужинать вдвоем.
        Дэн сумел вовремя остановиться. Интуиция его не обманула. Софи олицетворяла собой тот тип женщин, встреч с которыми он избегал. Она из тех, на ком следует жениться. Кроме того, недавно она пережила эмоциональное потрясение, а теперь старается наладить жизнь при помощи странного, но удивительно милого плана.
        Поэтому Дэн не ответил на ее вопрос, а заявил:
        — Я не завожу серьезных отношений.
        Его слова стали напоминанием самому себе. Не важно, что у прекрасной Софи шелковистая грива светлых волос, фарфоровая кожа и темно-розовые губы. Она из тех женщин, которых ему нужно сторониться. Потому что Дэн не сможет гарантировать ей долгосрочных отношений, к которым она стремится.
        — Почему бы и нет?
        Он бросил на нее недоверчивый взгляд:
        — И ты еще спрашиваешь, после того что пережила?
        — Ты не хочешь страдать?
        На мгновение ее невинный вопрос ошарашил его, ее слова резанули его по сердцу словно нож.
        В душе Дэна проснулись эмоции, которые он подавлял десять лет.
        Предательство. Потеря. Чувство вины.
        — Нет,  — сказал он.  — Я просто не верю в долгие, стабильные отношения.
        Он говорил категорично, но Софи его проигнорировала.
        — Хочешь поговорить об этом?  — тихо спросила она.  — Это самое малое, что я могу сделать.
        — Нет,  — ответил он грубее, чем собирался. Софи сидела, наклонившись к нему, но теперь резко выпрямилась и широко раскрыла глаза.  — Не о чем говорить,  — мягче прибавил он.
        Она наклонила голову, глядя на него скептически.
        Дэн проигнорировал ее оценивающий взгляд, потому что не собирался с ней откровенничать.
        — Мне кажется, ты сказала, что не готова к новым отношениям,  — произнес он, меняя тему.
        Софи моргнула, но кивнула.
        — Не готова,  — сказала она, указав на проект, по-прежнему лежащий на барной стойке.  — И это очень помогает осуществить мой план.
        — Что ты имеешь в виду?  — Он посмотрел на список стоящих перед ней задач и прочел первые строки. «Найти новую работу», «Купить автомобиль», «Купить сексуальное нижнее белье»…
        Дэн резко поднял голову:
        — Нижнее белье?  — Он выгнул бровь.
        Щеки Софи порозовели.
        — Не важно,  — быстро сказала она, затем потянула к себе план и ткнула пальцем в последний пункт.  — Проблема в том, что я должна пойти на свадьбу.
        Она произнесла слово «свадьба» с такой ненавистью, какую Дэн обычно слышал от тех, кто собирался к стоматологу или послушал плохое утреннее радиошоу.
        — Ты не можешь не пойти?  — спросил он.
        — Нет!  — ответила она.  — Выходит замуж моя школьная подруга. И я хочу пойти. Это первая свадьба, на которую меня пригласили после того, как я отменила свою собственную.
        Он понимающе кивнул:
        — И ты не желаешь идти одна?
        — Точно.  — С лица Софи сошла улыбка.  — Я надеялась, что познакомлюсь с парнем. Мы пошли бы на свадьбу, он держал бы меня за руку, и все бы подумали, что я забыла Рика.  — Она вздохнула, выглядя побежденной.
        — Пусть с тобой пойдет кто-нибудь из твоих друзей.
        — Я думала о том, чтобы пойти с приятелем, но мне кажется, будет лучше, если я пойду на свадьбу с новым парнем. И, поверь мне,  — прибавила она,  — я знаю, что рассуждаю неправильно.
        — Попроси, чтобы кто-нибудь притворился твоим парнем.
        Дэн не понимал, почему поиск решения проблемы Софи вдруг показался ему жизненно важным. Может, потому, что он представил, как она пойдет на свадьбу одна и будет тихонько держаться особняком.
        Она покачала головой:
        — Я пять лет прожила в Сиднее, а здесь, в Перте, у меня почти нет знакомых. И, к сожалению, нет одиноких мужчин, готовых притвориться моим парнем.
        Дэн почувствовал облегчение, узнав об этом, хотя ему не следовало испытывать подобных эмоций. Ему не нравилось, что Софи собирается искать себе парня. Странно. Он ведет себя неразумно и собственнически.
        — Жаль,  — продолжала она, наклоняясь вперед и опираясь подбородком на руку.  — Проект был бы великолепным. Я запланировала бы свидания понарошку, чтобы мы лучше узнали друг друга. Мы могли бы сходить даже на барбекю, которое устраивает еще одна моя школьная подруга по случаю своего дня рождения…
        Он восхищенно наблюдал, как она проводит пальцем по перечню задач сверху вниз, сосредоточенно сдвинув брови. Через минуту она быстро выпрямилась.
        — Я именно так и поступлю,  — сказала она, и широкая улыбка осветила ее лицо.  — Благодарю за блестящую идею.
        Слегка опешившему Дэну потребовалось время, чтобы собраться с мыслями.
        — Ты же только что говорила, что тебе не к кому обратиться.
        — Ерунда. Я решила кого-нибудь нанять.
        — Что?
        Она уставилась на план:
        — У тебя есть ручка? Если ты не против, я подкорректирую план прямо сейчас.
        — Что значит — ты кого-нибудь наймешь?
        — Вообще-то у меня есть ручка.  — Достав шариковую ручку из сумки, Софи наконец ответила на его вопрос: — Я дам объявление. Или найду актера.
        — Ты сказала, у тебя нет денег.
        Она нацарапала в плане «Найти парня» и деловито ответила:
        — Я отложила немного денег на аренду квартиры и депозит на автомобиль.
        Дэн слез со стула не в состоянии усидеть на месте. Она ничего не заметила, ибо сидела, опустив голову, быстро записывая.
        — Софи?  — позвал он.
        — Угу?  — Она продолжала заниматься планом.
        Он вдруг погладил ее по щеке костяшками пальцев, а потом осторожно поддел пальцем ее подбородок.
        В тот же миг Софи посмотрела на него, и он утонул в голубых безднах ее глаз.
        Дэн откашлялся:
        — Ты уверена, что это хорошая идея?
        Шариковая ручка со стуком упала на барную стойку, Софи отстранилась.
        — Что же мне делать?  — спросила она, старательно избегая его взгляда.  — Я не хочу идти одна, и мне некого попросить.  — Она вымученно рассмеялась.  — В Перте я знакома только с тобой. А ты со мной не пойдешь.
        — Почему ты так уверена?  — выпалил он не подумав.
        Она покачала головой:
        — С какой стати тебе идти со мной? Могу поспорить, ты ходишь на вечеринки с красотками. С самоуверенными женщинами, которые не болтают о своей жизни с незнакомцами. С женщинами, которые от отчаяния не просят незнакомцев притвориться их парнями.
        — Я сделаю это,  — сказал он.
        Софи округлила глаза:
        — Плохая идея.
        Если прежде Дэну казалось, что он ошеломлен, то теперь слова Софи загнали его в тупик.
        — Что?
        — У нас с тобой,  — она указала пальцем на Дэна, потом на себя, затем снова на него,  — ничего не получится.
        Хотя Софи была права, ее отказ шокировал Дэна. На самом деле женщины никогда его не отвергали. Ему потребовалось время, чтобы прийти в себя.
        — Между нами действительно ничего не может быть,  — произнес он.  — Но ведь мы будем притворяться. Мы взрослые люди и сможем отличить притворство от реальности.
        Софи очень медленно кивнула:
        — Ладно. Но я хочу, чтобы все было как положено.
        Он не представлял, что Софи может что-то делать не так, как положено.
        — Мне нужно проверить счета, чтобы деньги перевели в начале следующей недели…
        — Мне не нужны твои деньги,  — сказал он.
        Софи изумленно на него уставилась:
        — Зачем же ты мне помогаешь?
        Дэн не имел ни малейшего понятия.
        Нет, он сам себе лжет. Его тянет к Софи. И он совершает большую ошибку. Софи меньше всего нужен парень, который не готов к длительным отношениям. Дэну не удастся вернуть ей веру в мужчин. Но вообще-то он и не собирается этим заниматься.
        Так, нужно быстренько придумать, что ей ответить.
        — Обычный бизнес,  — произнес он.  — У меня сейчас не хватает персонала. Если ты будешь работать каждый вечер субботы до свадьбы, то я соглашусь притвориться твоим парнем.
        Она покусывала нижнюю губу, обдумывая его предложение:
        — По-моему, разумно. Потому что твои услуги мне понадобятся на несколько часов каждую неделю.
        Дэну понравилась идея о предоставлении Софи «услуг». Он отлично понимал, каково сейчас выражение его лица, поэтому, чтобы не беспокоить Софи, он поднял руки, делая вид, что капитулирует.
        — Спасибо.  — Она улыбнулась.  — Ты такой милашка.
        Итак, милашке Дэну придется пойти с Софи на свадьбу и притворяться ее парнем. Ему предстоит прикасаться к ней, прижимать к себе, ощущать тепло ее тела, целовать ее… Гм.
        — Так, когда ты свободен?  — спросила она.  — Мне нужно подкорректировать план и выбрать время, когда мы сможем больше рассказать друг другу о себе.
        Софи снова действовала как руководитель бизнес-проекта.
        — Давай обсудим это завтра.  — Дэн взглянул на часы и не удивился, что уже почти три часа ночи.  — Вернее, сегодня вечером.
        Она нахмурилась:
        — Что ты имеешь в виду?
        — Я имею в виду, у нас будет достаточно времени, чтобы обсудить нашу запланированную встречу.
        Он начал собирать пустые бокалы, а Софи, соскользнув с табурета, неуверенно встала рядом с Дэном.
        — Твоя смена начинается в пять вечера,  — пояснил он наконец.  — Оденься в черное.

        Глава 3

        Проект «Софи-2» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 1: Установить основные правила

        Софи всегда приходила на встречи заранее. Будь то чрезвычайно важное совещание в зале заседаний с видом на сиднейский Харбор-Бридж или субботние посиделки с друзьями за чашкой кофе.
        И в бар Дэна она прибыла раньше назначенного времени. Сидя за покрытым белой скатертью столом, она потягивала капучино. Другие работники бара, если и сочли ее появление в штате странным, ничего не сказали. Они обслуживали клиентов, время от времени с любопытством на нее поглядывая.
        Крепкий кофе помог Софи собраться с мыслями, и она снова задалась вопросом, с какой стати Дэн решил ей помогать. Вряд ли ему позарез нужна новая официантка. В такой бар, как у него, не нанимают кого попало. Доказательство тому — отменно вышколенный персонал.
        А может, Дэн отправит ее помогать на кухню? О, хорошо бы. Софи умеет мыть посуду. Приносить блюда клиентам или смешивать напитки у нее вряд ли получится.
        Софи в самом деле Хотела поработать на славу. Она была уверена, что Дэн, решивший притвориться ее парнем, не только обладал внешностью сексуального плейбоя, но и был в душе добропорядочным рыцарем в сияющих доспехах. Он просто обязан спасать всех девиц в бедственном положении, даже подвыпивших и с проектами в сумочках.
        Вообще-то, следовало отказаться от услуг Дэна. Он уже достаточно для нее сделал, выслушав ее болтовню. Рик наверняка не повел бы себя по-рыцарски.
        Но тогда Софи придется вернуться к первоначальному плану и нанять кого-нибудь, однако такая перспектива ее совсем не прельщала.
        Поэтому, если Дэн собирается добровольно принести себя в жертву, Софи постарается ему отплатить. Она станет лучшим временным работником в его баре. Дома она просмотрела видео в Интернете о том, какими навыками должна обладать официантка. Кроме того, сейчас на столе рядом с ее чашкой кофе лежит книга с ободряющим названием «Библия коктейлей». Софи сомневалась, что запомнит все рецепты, но все равно решила попробовать.
        «Маргарита»: текила, ликер трипл-сек, сок лайма, соль.
        «Мартини»: джин, вермут… Но в каких пропорциях?
        «Между простынями»: белый ром, бренди и… Кому только в голову взбрело так назвать коктейль?
        Софи лишилась возможности вспомнить остальные ингредиенты коктейля, когда в зал вошел Дэн. Он появился из-за двери с табличкой «Только для персонала» и выглядел так же привлекательно, как накануне.
        На нем были просторные длинные шорты с заниженной линией талии, футболка с логотипом серфинг-клуба и шлепанцы. Он выглядел моложе своих лет — Софи предположила, что ему примерно тридцать пять. Когда он подошел ближе, она заметила темную щетину на его подбородке и поняла, что сегодня он еще не брился. Дэн пристально разглядывал Софи, отчего у нее стало покалывать кожу.
        Софи вздрогнула.
        Проклятье! Игнорировать прелести Дэна куда труднее, чем она ожидала. Жаль, что ей не удастся просто приказать себе: «Забудь, как соблазнителен Дэн!» или «Не обращай внимания на то, как он на тебя смотрит!».
        Она протянула руку к плану, словно к спасательному жилету. Листок с планом лежал между страницами «Библии коктейлей». Сейчас ей нужно думать только о плане. Он гораздо важнее скоротечного романа с Дэном. Она ему быстро надоест и останется одна, вот и все.
        Решив действовать деловито, Софи встала и протянула Дэну руку.
        — Добрый день!  — сказала она, заставляя себя смотреть ему прямо в глаза и надеясь, что ведет себя официально.
        Он поднял бровь:
        — Не поздновато ли для рукопожатий?
        — Мне так не кажется,  — ответила она.  — Мы заключили коммерческую сделку.  — Она расправила плечи и снова протянула ему руку.  — Привет! Меня зовут Софи Морган.
        Как только Дэн пожал ей руку, Софи поняла, что совершила ошибку.
        — Приятно с вами познакомиться, Софи,  — сказал он, и ей показалось, будто его слова ласково погладили ее по спине.  — Я Дэн Халлидей.
        Рукопожатие оказалось отнюдь не деловым и кратким. Оно было медленным и многозначительным — Дэн погладил большим пальцем костяшки пальцев Софи и тонкие кости тыльной стороны ее ладони, отчего ее кожу стало покалывать. А затем по ее телу распространился приятный трепет.
        Ей следовало высвободить руку, но Софи не могла этого сделать. Не потому, что Дэн ей этого не позволял. Просто она вдруг лишилась силы воли.
        По-прежнему держа Софи за руку, он наклонился к ее уху, лаская его горячим дыханием.
        Софи замерла в ожидании.
        — Как поживаешь?  — спросил он без всякого сексуального подтекста. Он просто тихо и искренне осведомился о ее душевном состоянии.  — Помог вчерашний разговор?
        Софи опешила. Она ждала от него кокетливого комментария, а Дэн в очередной раз ее удивил. Она кивнула, и у нее сдавило горло.
        Он отпустил ее руку и посерьезнел.
        Софи откашлялась:
        — Так… э-э-э… Чем я буду сегодня заниматься?
        — Ты работала официанткой?  — спросил Дэн.
        Она покачала головой:
        — Я работала в «Фиш энд чипс», когда училась в универе. Не годится?
        Он закашлялся, словно маскируя смех:
        — Работа здесь немного иная.
        — Я знаю,  — сказала Софи, прекрасно понимая, что в этой среде ее степень магистра совершенно бесполезна.  — Я тут почитала кое-что,  — продолжила она, указывая на открытую книгу на столе.  — Как готовить коктейли, как подавать блюда…
        Дэн улыбнулся:
        — Ты всегда такая ответственная?
        — Я стараюсь,  — ответила она.  — Хотя трудно готовится, не зная, что за работа тебя ждет. Наверное, мне следовало лучше изучить работу официантки?
        Дэн кивнул:
        — Да. Сегодня нам потребуется еще одна официантка.
        — Я буду стараться.
        Они постояли в неловком молчании, а потом Дэн резко произнес:
        — Я попрошу Кейт объяснить тебе, что делать. Обращайся к ней по всем вопросам. Я буду за стойкой.
        Кивнув, он подошел к невысокой темноволосой женщине по имени Кейт, которой предстояло переделать менеджера бизнес-проектов Софи Морган в официантку Софи Морган.
        Софи не удержалась и скользнула взглядом по широким плечам Дэна, который, стоя к ней спиной, разговаривал с Кейт. Потом ее взгляд скользнул ниже и уперся в его соблазнительные ягодицы. Ай-ай-ай! Ей понравились даже темные волоски на его икрах.

        В тот день, в четыре утра, Дэн преодолел небольшое расстояние от бара до дома, убеждая себя, что на самом деле не совершил никакой ошибки.
        Он сделал все возможное, чтобы оправдать свои действия перед самим собой.
        Софи страдает. Он ее пожалел. И решил ей помочь. Вот и все.
        Какое-то время он в это безоговорочно верил. Например, когда по обыкновению плавал в море.
        Но, увидев Софи в черной одежде, подчеркивающей бледность ее кожи, и ее темно-золотистые волосы, он почти забыл о своих альтруистических порывах. Прикосновение к ее руке усугубило ситуацию.
        Как бы Дэн ни морочил себе голову, вывод один — Софи ему нравится. Ему импонирует ее красота, ум и деловитость. И ему неприятно, что какой-то идиот заставил ее страдать.
        Так что пусть он убеждает себя, будто просто ей помогает, но в действительности жаждет увидеть ее снова.
        На самом деле он стремится к большему. Проще говоря, он хочет Софи. Нет, он не собирается на ней жениться. Он жаждет закружиться с ней в водовороте страсти.
        Ох, до чего отвратительная идея пришла ему в голову.
        Если он будет придерживаться плана, то все останутся довольны. Софи пойдет на свадьбу подруги с парнем, а Дэн получит дополнительного работника. А через пять недель они расстанутся, и Дэн познакомится с более подходящей женщиной.
        Ему нужно просто держать себя в руках.
        Он помнил об этом и вел себя официально всякий раз, когда Софи подходила к бару за напитками. Он обращался к ней точно так же, как к остальным сотрудникам. Очень-очень редко он наблюдал, как она принимает заказ или отходит от бара. Ну не мог он не любоваться ее красивой талией и привлекательным изгибом бедер.
        Дэн разговаривал с постоянным клиентом, гремя шейкером для коктейлей, когда услышал звон бьющихся тарелок.
        Оглянувшись, он увидел Софи в центре зала. У ее ног лежали разбитые тарелки с заказом неудачливого клиента. На секунду все замолчали и одновременно посмотрели в ее сторону.
        Софи побелела как снег, потом подняла глаза и взглянула на Дэна в упор. В зале воцарился привычный шум от разговоров и звона посуды.
        — Извини,  — произнесла она одними губами.
        Дэн улыбнулся, стараясь ее приободрить, но она по-прежнему выглядела ошеломленной.
        Быстро приготовив коктейль, Дэн подошел к Софи, которая опустилась на колени, чтобы собрать осколки посуды.
        Он присел на корточки рядом с ней, поставив на пол поднос, который принес из бара, и начал складывать на него куски блестящего белого фарфора.
        — Извини,  — тихо сказала она.  — Я неудачница.
        — Не драматизируй,  — ответил он.  — Каждый новичок ошибается. Мне кажется, ты хорошо работаешь.
        Он протянул руку, чтобы подобрать последний осколок разбитой тарелки, и их плечи соприкоснулись.
        Софи повернулась, чтобы посмотреть на него:
        — Ты правда так думаешь? Я все время забываю названия фирменных блюд. И мне кажется, я подала по крайней мере одному клиенту не то блюдо. Или не тот напиток, что он заказывал.
        — Я уверен, ты не ошиблась,  — сказал Дэн, полагая, что мисс Организованность ошибаться не умеет.  — Кроме того, я не жду от тебя высокого мастерства.
        — Но я хочу стать хорошим работником. Мы же заключили сделку. А я умудрилась разбить тарелки и испортить чей-то ужин.
        — Эй,  — произнес Дэн, передвинулся, и их плечи снова соприкоснулись.  — Я доволен нашей сделкой.
        Она прищурилась:
        — С какой стати? Ты ведь не получил от нее ничего, кроме неуклюжей официантки.
        Взгляд Дэна вдруг упал на ее губы. Софи замерла.
        Неужели он собирается поцеловать Софи в окружении разбросанного по залу ризотто и мидий с чили, на глазах у всех?
        Не говоря ни слова, Дэн встал и заставил себя совладать с эмоциями. Он извинился перед клиентом за испорченный ужин и приказал подать свежую порцию бесплатно, вызвал из кухни уборщицу, а затем вернулся к работе в баре.
        Он будет обращаться с Софи как с остальными работниками. Никаких исключений. Жаль, что, убеждая себя в этом, Дэн с трудом верил, что ему удастся сохранять с ней исключительно деловые отношения.

        Софи терпеливо ждала, пока шеф-повар заканчивал украшать три десерта, которые следовало подать за второй столик. Десерты были такими же, как и остальные блюда в меню — простыми и вкусными.
        Она не помнила, когда в последний раз так сильно уставала или проявляла подобный непрофессионализм. И еще она никогда так не волновалась.
        Она чувствовала, что Дэн за ней наблюдает. Например, когда она принимает заказ. Или несет на подносе слишком много тарелок, надеясь, что их не уронит.
        Софи убеждала себя, что Дэн наблюдает за ней как владелец бара, дабы она чего-нибудь не сломала. Но, по правде говоря, именно из-за него она путала названия фирменных блюд, а потом опрокинула поднос.
        Затем Дэн несколько минут сидел рядом с ней, и Софи сразу же забыла, что придумала объяснение его взглядам. Она увидела желание в его глазах, а потом догадалась, что он хочет ее поцеловать.
        Ох, плохо дело.
        Наконец шеф-повар полил чизкейки шоколадным соусом. Софи переступила с ноги на ногу — у нее болели ступни — и стала размышлять, как дальше вести себя с Дэном.
        Наверняка Дэн не просто так согласился ей помогать. Неужели он думает, что она закрутит с ним непродолжительный роман без обязательств? А может, он совсем не великодушный рыцарь в сияющих доспехах, каким она его представляла?
        Хотя ей не хотелось ни в чем его обвинять. Софи была уверена — Дэн догадывается, что нравится ей. В конце концов она чуть не рухнула к его ногам от восторга, когда он просто пожал ей руку.
        Но она уже решила, что не стоит заводить с Дэном роман, несмотря на явную к нему симпатию.
        Шеф-повар пододвинул к ней готовые десерты, и она аккуратно взяла две тарелки одной рукой, а третью — другой рукой, как научила Кейт. Другая официантка наблюдала за ней с явным трепетом.
        — Ты уверена, что донесешь?  — спросила она, но Софи и бровью не повела.
        На этот раз она доставит заказ клиентам в целости и сохранности.
        Уверенно улыбаясь, Софи подошла к столику и почти без запинки подала три десерта. Затем она триумфально прошествовала к бару, а не на кухню. Она знала, что должна вытирать столы и выполнять другую работу, стараясь стать лучшим работником. Однако прямо сейчас ей хотелось разобраться с Дэном.
        Он вытирал столешницу, но поднял глаза, когда Софи подошла. Она заметила, что он побрился и принял душ и выглядел потрясающе.
        Нужно собраться с силами и не поддаваться его чарам, несмотря на то, как он прекрасен. Если он действительно согласился ей помогать только ради того, чтобы затащить ее в постель, следует пресечь его намерение прямо сейчас.
        — Бьюсь об заклад, ты не предполагала вчера, что будешь здесь работать,  — сказал он.
        Софи посмотрела на часы над баром. Ровно двадцать четыре часа назад она согласилась поведать Дэну о своих несчастьях. Ей казалось, что с тех пор прошло миллион лет.
        — Нет, определенно нет.
        Не спрашивая, Дэн поставил перед ней стакан с водой.
        — Спасибо.  — Она смотрела поверх края стакана, пока пила, как Дэн полирует бокалы.  — Как давно ты открыл бар?  — спросила она, решив начать издалека.
        — Десять лет назад,  — ответил он.  — А пять лет спустя я купил другой бар.
        — Другой бар?
        Дэн кивнул, поставив последний бокал и вешая полотенце под раковину:
        — Да, во Фримантле. Он почти вдвое больше этого бара.
        Софи была поражена. Здешний бар был отнюдь не маленьким.
        — Ты купил этот бар, когда был совсем молодым?
        — Мне было двадцать пять,  — сказал Дэн и улыбнулся.  — Что происходит? Ты засыпала меня вопросами.
        Софи почувствовала, как у нее горят щеки.
        — Мне просто любопытно. Ты так много обо мне знаешь, а я о тебе ничего.
        Чем больше времени Софи проводила рядом с Дэном, тем отчетливее понимала несостоятельность своей «теории» отношений с ним. Пока они разговаривали, две молодые женщины, сидящие в дальнем углу бара, разглядывали Дэна с нескрываемым интересом. Женщины ловили каждое его слово. Странно, что Софи возомнила себе, будто Дэн пригласил ее поработать в собственном баре, чтобы потом затащить в постель. Зачем она ему? Он может выбрать себе любую.
        — Что ты хочешь обо мне знать?  — спросил он.
        «Кто ты?  — подумала Софи.  — Беспощадный игрок или галантный рыцарь?»
        — Ты всегда хотел открыть собственные бары?  — поинтересовалась Софи.
        — Нет,  — сказал он.  — Когда-то я был адвокатом.
        — В самом деле?  — Софи удивилась, ибо не представляла, что Дэн может сидеть в офисе весь день.
        Он рассмеялся, словно прочтя ее мысли:
        — Я тебя понимаю. Но я правда работал адвокатом, и какое-то время мне это нравилось.
        — Что же произошло?
        Он отвел взгляд от Софи, но она заметила его мимолетную гримасу.
        — Ничего. Просто настало время перемен.
        Софи ему не поверила. Выражение лица Дэна было точно таким же, как день назад, когда она сглупила и спросила его, боится ли он страданий.
        Она жаждала задать ему очередной вопрос и выяснить, что, вернее, кто перевернул жизнь Дэна с ног на голову. Но в этот момент женщины в углу бара жестом подозвали Дэна, и он к ним пошел.
        К тому моменту, когда Софи убрала посуду со стола последних клиентов, из кухни начали выходить другие работники. Направляясь к двери, они через плечо бросали слова прощания. Уборщик вымыл пол в зале, и Софи, улыбнувшись ему, вернулась в опустевший бар.
        Она взяла подставки и пустые бокалы молодых женщин, которые глазели на Дэна. На одной из подставок под бокалом было нацарапано имя и номер телефона.
        «Надо же! Он может заполучить любую женщину!»
        Дэн пересчитывал деньги в кассе, когда Софи положила подставку на барную стойку перед ним.
        — По-моему, это тебе,  — сказала она, стараясь казаться небрежной, но выглядя напряженной и неуверенной. Она сглотнула, надеясь, что Дэн ничего не заметит.
        Не тут-то было!
        Он улыбнулся и поднял бровь:
        — Не одобряешь?
        Она покачала головой:
        — Мне-то что?
        Софи поставила пустые бокалы на поднос, звеня ими гораздо громче, чем следовало.
        Что с ней случилось?
        Краем глаза она заметила, что Дэн положил подставку в карман, и стиснула зубы. Потом; образумившись, она глубоко вздохнула.
        — Я хотела бы организовать нашу первую встречу согласно проекту,  — сказала она.
        — Конечно,  — ответил он.  — Назови время и место.
        — Во вторник. В любое удобное для тебя время,  — сказала Софи и назвала соседнее кафе.
        — Давай встретимся в Коттеслоу-Бич,  — предложил Дэн.  — Я часто плаваю днем, а на этой неделе погода будет жаркой. Ты тоже можешь поплавать.
        — Нет!  — воскликнула Софи, понимая, что не выдержит, если увидит Дэна почти обнаженным.
        Он пожал плечами:
        — Я просто предложил.
        — Я хочу, чтобы мы не выходили за рамки деловых отношений,  — произнесла Софи.
        — Я предложил поплавать в жаркий день. Мы же не будем кататься по песку в обнимку.
        Увидев ее изумленное выражение лица, Дэн расхохотался.
        — Успокойся, Софи,  — сказал он.  — Я понял. Ты намерена придерживаться плана.
        Она сглотнула:
        — Да, намерена. Мы заключили сделку и предоставляем друг другу свои услуги. Никаких развлекаловок.
        — Развлекаловки?  — Дэн рассмеялся.  — Ты рассуждаешь словно тебе сто лет.
        Софи сердито на него посмотрела:
        — Ты знаешь, что я имею в виду.
        Он прижал руку к груди:
        — Я, Дэн Халлидей, торжественно клянусь, что не буду насиловать Софи Морган.
        Софи совершенно опешила.
        — Я уверена, ты сумеешь сдержаться,  — сухо сказала она.
        — Я сдержусь,  — ответил Дэн и печально прибавил: — Придется постараться…
        — Прекрати!  — Она слегка толкнула его.  — Я просто думаю, нам лучше обо всем договориться сразу. Так будет легче. Когда я уронила поднос…  — Софи умолкла и покраснела, когда Дэн поймал ее взгляд. Он точно знал, о чем она говорит.
        — Все нормально. Я согласен. У нас с тобой все равно ничего не получится.
        Дэн говорил разумно, но после его слов Софи вдруг сникла.
        Ей действительно нужно взять себя в руки.
        — Согласна,  — непринужденно ответила она.
        — А если серьезно,  — сказал Дэн, серьезно глядя на нее,  — то нам придется играть на публику, если мы хотим осуществить твой план. Нам придется прикасаться друг к другу, держаться за руки, целоваться и все такое.
        Она медленно кивнула:
        — Согласна. Но нужно установить основные правила. Чтобы ни ты, ни я не заигрались.
        Протянув руку, он заправил прядь волос за ухо Софи. Она напряглась. Дэн наклонился к ней ближе.
        — Так можно, да?  — спросил он низким голосом соблазнителя.  — Можно так к тебе прикасаться?
        Софи шагнула назад:
        — Сейчас работать на публику не нужно. Но такие прикосновения допустимы,  — сказала она, ее голос немного дрожал.  — Но никаких поцелуев,  — твердо прибавила она.
        Софи подозревала, что, если Дэн ее поцелует, она в ответ зацелует его до смерти.
        — Так нельзя,  — произнес он.  — Мы же притворяемся влюбленной парой.
        — Ладно,  — согласилась она.  — В щеку можно.
        Дэн пожал плечами:
        — В щеку так в щеку. Как скажешь, Софи.
        Как и договорились, Дэн был краток и деловит, пока закрывал бар, а потом провожал Софи на стоянку до старого красного хэтчбека ее матери.
        Отперев дверцу, она повернулась и взглянула на Дэна:
        — Спасибо, что помогаешь мне.
        Он пожал плечами:
        — Мне просто нужны дополнительные работники в баре.
        Софи открыла дверцу и уселась в машину. Протянув руку, она попыталась закрыть дверцу, но Дэн уперся в нее широким плечом, наклоняясь.
        — Сегодня ты здорово поработала,  — тихо произнес он у ее уха.
        А потом он мягко и решительно поцеловал ее в щеку.
        Через долю секунды Дэн выпрямился в полный рост, и Софи, не сдержавшись, коснулась рукой поцелованной щеки.
        — Я решил попробовать поцелуй в щеку,  — сказал он чуть громче.  — Должен же я практиковаться. Не знаю, как тебе, а мне понравилось.
        Она кивнула, потеряв дар речи.
        — Вот и хорошо,  — ответил он.
        Через пару минут, когда Софи решила, что Дэн собирается наклониться и снова ее поцеловать, он повернулся и ушел.

        Глава 4

        Проект «Софи-2» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 2: Планирование первой встречи

        — Зачем ты оделась так строго, Софи?
        Дэн остановился в нескольких метрах от столика кафе и оценивающе оглядел соблазнительную фигуру Софи. Она была в светло-серой юбке и светло-розовой блузке. По крайней мере, она не надела жакет, а повесила его на спинку стула, так как был теплый ноябрьский день.
        Софи подняла на Дэна глаза от ноутбука:
        — У меня были встречи с потенциальными работодателями в городе. Это,  — она небрежно указала на свою одежду,  — не для тебя.
        — Значит, мы не станем пожимать друг другу руки?  — спросил он, поднимая брови.
        — Нет.  — Она посмотрела на него в упор прекрасными, сверкающими голубыми глазами.  — Но между нами только деловые отношения, помнишь?
        — Мы же вчера все обговорили,  — сухо ответил Дэн.
        Да, они сохранили исключительно деловые отношения, если не учитывать того, что произошло накануне на автостоянке. Дэн не понимал, с какой стати поцеловал Софи, и ругал себя за то, что дразнил ее, пока она так неуверенно пыталась установить свои «основные правила». Ведь он согласился на ее условия, так зачем ему понадобилось ее дразнить?
        А он поцеловал ее, отлично понимая, что не следует этого делать.
        Дэн сел напротив нее, бросив рюкзак под ноги и положив солнцезащитные очки на стол. Он пришел прямо с пляжа. Они сидели в задней части кафе в окружении пустых столов. Атмосфера резко контрастировала с той, что царила в кафе на улице. Люди нежились в морском бризе, держа в руках холодные напитки.
        А Дэн, вместо того чтобы выпить чего-нибудь холодненького, сидел за столом, усеянном листами проекта и контрольными списками. Более того, ему вручили специальную папку.
        Он потянулся к черной папке, немного напрягшись:
        — Э-э-э… Софи, что это?
        — Твой экземпляр проекта. Я подумала, тебе будет легче, если я соберу всю информацию в одном месте.  — Она усмехнулась.  — Здорово, правда?
        Открыв папку, он увидел разделы: «Наша история», «О Софи», «О Дэне», «Перечень задач» и, конечно, «План проекта».
        В разделе «О Софи» была представлена основная информация о ней: дата рождения, номера школ, имена родителей.
        — Тебе не кажется, что это излишне?  — спросил он.
        — Наверное,  — сказала Софи, категорично поводя плечами.  — Но послушай, если ты хочешь что-то сделать, то должен делать это правильно.
        Дэн с интересом продолжал читать сведения о Софи.
        — Я думал, леди всегда скрывают свой возраст,  — произнес он. Софи было двадцать девять лет, она оказалась на шесть лет моложе Дэна.
        — Сейчас я обязана указать свой возраст,  — сказала она как поистине рассудительный менеджер проекта.  — Никогда не знаешь, о чем нас спросят на свадьбе или на барбекю. Мы притворимся безумно влюбленными, поэтому должны знать друг о друге все.
        — Это то барбекю, которое ты упомянула в тот вечер?
        — Да. Вот план проекта.  — Софи отодвинула его папку в сторону и расстелила перед ним большой план, склеенный из нескольких листов бумаги. Она провела пальцем вниз по странице.  — Видишь? Вот здесь. Моя хорошая подруга-одноклассница устраивает барбекю на свой день рождения. Там будет Карен с женихом и много гостей.
        — Понятно.  — Он кивнул, рассматривая план.
        Задачи для Софи были помечены розовым цветом, задачи для него — синим. Как выяснилось, у Дэна задач намного больше.
        Он прочел задачи для Софи и спросил:
        — А где покупка нижнего белья?
        Она прищурилась:
        — У меня два варианта плана. Твой вариант — сокращенный, в нем только задачи из дополнительного плана «Парень».
        Мгновение Дэн изумленно на нее пялился.
        — Весь проект называется «Софи»,  — уточнила она.  — Твои задачи я скомпоновала в дополнительный план «Парень», мне так удобнее.  — Она улыбнулась Дэну.  — Я знаю, о чем ты подумал, но уверяю, я не сошла с ума. Я просто люблю порядок.
        — Поверю тебе на слово.
        — Во всяком случае,  — поспешно добавила Софи,  — будет разумно придерживаться плана. Но сначала…  — она передала ему шариковую ручку,  — заполни анкету.
        Она протянула ему несколько машинописных бланков, похожих на те, что Дэн видел в ее папке. Но все бланки были пустыми. Ему предстояло ответить на все вопросы, начиная с того, где он родился, и заканчивая тем, как звали его последнюю подружку.
        Софи уткнулась в ноутбук, а Дэн начал заполнять анкету.
        «Есть ли у тебя братья и сестры?» — «Нет».
        «Откуда родом твои предки?» — «Австралия, Хорватия».
        «Родители/Бабушки и дедушки?» — «Родители отца давно умерли. Родители матери живут в Хорватии».
        «Ты был женат?»
        Дэн напрягся, затем прочел следующий вопрос.
        «У тебя есть дети?»
        Отложив шариковую ручку, он засунул анкету в папку.
        — Я закончу позже,  — сказал он.
        Софи удивленно на него посмотрела:
        — Ты действительно не можешь заполнить анкету? Мы должны начать узнавать друг друга прямо сейчас.  — Она помолчала, потом продолжила: — На самом деле я просто люблю, когда все делается до конца. Вот такая я упертая.
        Софи улыбнулась, но Дэн оставался серьезным.
        — У меня назначена встреча. Я должен торопиться.
        Она нахмурилась:
        — Ты же сказал, что сегодня свободен.
        — Возникли неотложные дела,  — решительно произнес Дэн. Он не любил врать, но и анкету ему заполнять не хотелось.
        — Ну… э-э-э… Давай пробежимся по плану.
        Оба встали и посмотрели на план.
        Софи потянулась за шариковой ручкой в сторону Дэна, и он ощутил запах ее кокосового шампуня. У него стали путаться мысли. Он сразу понял, почему поцеловал ее на автостоянке. И он осознал, отчего не хотел, чтобы здравомыслие победило и не позволило ему поцеловать Софи на прощание.
        Он вспомнил, почему не задумываясь выбросил подставку под бокал, на котором было написано женское имя и номер телефона.
        Софи задела коленом его ногу:
        — Извини.  — Она повернулась к нему и ахнула — их лица разделяло всего несколько дюймов. Софи отодвинула свой стул и встала с противоположной стороны стола: — Мне удобнее показывать отсюда.
        — Отличная идея,  — искренне ответил он. Расстояние помогло нейтрализовать возникшее между ними притяжение. Дэн сумел сосредоточиться на том, что она говорит, а не думать, как здорово Софи смотрелась бы в сексуальном нижнем белье, которое собиралась купить.  — Подожди,  — прервал он ее.  — Ты только что упомянула магазин одежды?
        — Да,  — терпеливо сказала она.  — Для похода на свадьбу я куплю тебе костюм.
        — У меня полно костюмов.  — Дэн был ошарашен.  — Я не хожу на свидания с женщинами или официальные мероприятия в шортах и шлепанцах. Не волнуйся, я тебя не опозорю.
        — О, не об этом речь!  — Софи густо покраснела.  — Ты всегда выглядишь великолепно.
        Дэн поднял брови:
        — Ты так считаешь?
        Она наклонила голову и невинно округлила глаза:
        — Разве ты не заметил, что при виде тебя все женщины падают в обморок от восторга?
        Он усмехнулся:
        — К сожалению, нет.
        — Полагаю, ты очень устаешь, пробираясь сквозь штабеля одурманенных тобой женщин.
        Дэн громко рассмеялся:
        — Милая, о чем ты говоришь?
        Софи вгляделась в его лицо:
        — Мне кажется, ты привык нравиться всем женщинам.
        Дэн промолчал.
        Софи, слегка покачав головой, сосредоточилась на плане:
        — Ладно. Я хочу купить тебе одежду, чтобы ты оделся по моему вкусу. Посещение свадьбы — последний пункт плана. Мне нужно, чтобы все было идеально.
        — Слушай, я не кукла, которую ты будешь одевать и раздевать. Просто скажи мне, какого цвета твое платье, и я оденусь в похожей цветовой гамме.
        — Но…
        — Никаких походов в магазин,  — сказал он.
        Софи несколько мгновений разглядывала его лицо, будто размышляя, стоит ли продолжать спор.
        — Хорошо,  — неохотно отозвалась она.  — Я подкорректирую план.
        Следующие полчаса Софи рассказывала Дэну, какие задачи перед ними стоят.
        — Итак, следующие пять недель нас ждут встречи в кафе и викторины, барбекю и свадьба?
        — Да,  — ответила она.
        — Хороший план…
        — Но?..
        — Мне кажется, ты идешь не в ту сторону.
        Она скрестила руки на груди, защищаясь:
        — То есть? Я часами разрабатывала план. Я все идеально продумала.
        — По-моему, в этом-то и проблема,  — сказал Дэн.  — Ты потратила кучу времени, чтобы спланировать наши свидания, придумывала викторины, дабы мы лучше узнали друг друга. Все можно сделать намного проще.
        — Что сделать?
        — Мы будем просто ходить друг к другу на свидания,  — произнес Дэн.  — Вернее, мы притворимся, что ходим на свидания. Например, за ужином мы можем больше узнать друг о друге. Нужно действовать спонтанно.
        Софи закусила нижнюю губу:
        — Но свидания все равно будут понарошку, да?
        — Да. Узнавать друг друга во время встреч намного приятнее, чем зубрить сведения из анкет.
        Софи хмыкнула, олицетворяя скептицизм:
        — А если мы не выполним все пункты плана?
        — Почему мы должны выполнять их все? Разве нельзя сказать, что мы познакомились на вечеринке «Быстрые свидания» в минувшие выходные, а затем начали встречаться и узнавать друг друга как обычные люди?
        — Я думаю…  — Она сосредоточенно вертела в пальцах шариковую ручку.  — Но ты наверняка по вечерам встречаешься с женщинами.
        — Я найду для тебя время,  — сказал Дэн.
        — Не нужно. Мне достаточно встречаться с тобой днем…
        — Софи, я шучу. В ответ на твою лестную оценку моей популярности у женщин сообщу, что в данный момент я ни с кем не встречаюсь. Я весь твой… До свадьбы.
        Она медленно кивнула, затем развернула к себе план и нахмурилась, читая список задач.
        — Должно получиться,  — сказала она через несколько минут и зачеркнула крест-накрест пару запланированных встреч. Софи заговорила с энтузиазмом: — Вообще-то ты предложил эффективный способ. Проект упрощается. Мне нравится.
        — Хорошо.  — Дэн встал и надел рюкзак на плечо.  — Я заеду за тобой в пятницу в восемь.
        — Куда мы пойдем?
        — На первом свидании тебя ждет сюрприз.
        Софи покачала головой:
        — Ненавижу сюрпризы. Мне нравится…
        — Знать обо всем заранее?  — подытожил он.
        — Точно!  — Она с облегчением улыбнулась.
        И хотя Дэну очень нравилось видеть идеально причесанную и организованную Софи Морган, он ответил:
        — Я знаю. Но вот незадача, я ничего тебе не скажу. До пятницы!

        Глава 5

        Проект «Софи-2.1» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 3: Первое свидание

        Софи мерила шагами гостиную матери, громко стуча каблуками по полувековому полу из паркетных досок ярра.
        — От этого он не приедет быстрее,  — сказала мать Софи, свернувшаяся калачиком в углу бежевого кожаного дивана. Она притворялась, будто читает книгу в мягкой обложке, лежащую у нее на коленях.
        — Я не хочу, чтобы он приезжал быстрее.  — Софи отвернулась от окна.
        — Как скажешь, дорогая,  — ответила мать, кивая.
        Разозлившись, Софи уперлась руками в бедра. Ее пальцы скользили по приятной шелковистой ткани облегающего платья. Она не имела понятия, подойдет ли оно для свидания.
        — Мама, ты же знаешь, какая я. Я нервничаю потому, что не знаю, куда иду. Я ненавижу неизвестность. И Дэн тут ни при чем.  — Когда мать выгнула идеально ухоженную бровь, Софи фыркнула от отчаяния.  — Слушай, ты ведь не просто так улеглась читать на диване рядом с входной дверью. Я вижу тебя насквозь.
        Ее мать шмыгнула носом:
        — Как я могу такое пропустить? Не каждый день встретишь фальшивого приятеля своей дочери.
        К сожалению, Софи пришлось рассказать матери о своей затее. Отчасти потому, что она не смогла придумать уважительной причины для приезда домой на рассвете, ибо последнее время жила затворницей. Но главным образом оттого, что не желала лгать матери. Мать Софи была не только любопытной и самоуверенной, но и удивительно заботливой женщиной. Она в одиночку воспитала двух дочерей, что было нелегко.
        — Ты должна вот что запомнить,  — сказала Софи, садясь рядом с матерью,  — мы с ним встречаемся понарошку. Отношения ненастоящие. И совершенно платонические.  — Увидев удивленно поднятые брови матери, она прибавила: — Слушай, мы даже не нравимся друг другу.
        От такой откровенной лжи у ее невозмутимой матери отвисла челюсть.
        — Ну, может быть, чуть-чуть,  — признала Софи. Иногда ей казалось, будто щека по-прежнему горит после поцелуя Дэна.  — Но ничего не произойдет. Мы так договорились.
        Вздохнув, мать Софи стремительно к ней пододвинулась и обняла за плечи:
        — Ты уверена, что готова к этому, дорогая?
        Софи уставилась на аляповатые фарфоровые статуэтки уток на фоне бледно-желтых стен и твердо ответила:
        — Я же сказала, отношения ненастоящие.
        — Давай представим, что они настоящие.
        Желание вскочить с мягкого кожаного дивана и снова мерить шагами гостиную было практически непреодолимым. Но Софи заставила себя повернуться к матери.
        — Я не готова к новым отношениям,  — произнесла она.  — Вот почему я согласилась на это, отказавшись от «Быстрых свиданий» и знакомства через Интернет. Для похода на свадьбу Карен мне достаточно парня, который просто притворится, будто у нас с ним роман. Так разумнее.
        — Тебе не нужно появляться на свадьбе с парнем.  — Уже в который раз мать напомнила Софи прописную истину.
        Конечно, ей не нужен сопровождающий на свадьбе. Но она ужасно хотела появиться там не одна, а с парнем.
        Семь месяцев назад Софи ходила на свадьбу с Риком. Она даже не подозревала тогда, что Рик собирается ее бросить, после чего ее жизнь перевернется с ног на голову. Они провели прекрасный вечер. Софи не только наслаждалась романтикой свадьбы, но и подмечала те идеи, которые намеревалась воплотить во время собственного бракосочетания. Она даже кое-что записала в крошечный блокнот, который поспешно засунула в сумочку-клатч.
        Свадьба была поистине красивой. Софи не один раз возбужденно сжимала руку Рика, прикасалась к его бедру за ужином и шептала:
        — Следующая свадьба — наша.
        Но следующей по велению судьбы будет свадьба Карен.
        Как несправедливо!
        Услышав шаги на крыльце и решительный стук в дверь, Софи поняла, что ей удастся уклониться от ответа.
        Мать одарила Софи долгим взглядом, словно говоря ей: «Будь осторожна!» или «Не делай глупостей!» — а затем опять устроилась в углу дивана. Софи пригладила руками темно-синее платье, глубоко вздохнула и, олицетворяя собой спокойствие, пошла открывать.
        «Ты нервничаешь потому, что не знаешь, куда вы с Дэном собираетесь. Ты тревожишься из-за предстоящей свадьбы. Ты трепещешь не оттого, что за дверью стоит Дэн».
        Софи распахнула дверь.
        — Привет,  — сказал Дэн.
        На нем были темно-серые брюки и белоснежная рубашка, удачно оттеняющая оливковый цвет кожи. Две верхние пуговицы рубашки были расстегнуты.
        Невероятно, но, едва увидев Дэна, Софи забыла, что они договорились встречаться понарошку.
        Понимая, что она пялится на Дэна и молчит слишком долго, Софии выпалила первое, что пришло ей в голову:
        — Ты прекрасно выглядишь.  — Но через мгновение принялась уточнять: — Я имею в виду, мне нравится, что ты постарался красиво одеться, словно на настоящее свидание. Но свидание у нас конечно же будет ненастоящим. Не сомневаюсь. Но я думаю, мы можем встретить моих знакомых или кто-то…
        — Софи,  — прервал ее Дэн,  — я все понял. И, кстати, я хотел сказать…
        Она кивнула, чувствуя, как тело начало покалывать, когда Дэн обвел ее взглядом.
        Он откашлялся:
        — Ты выглядишь более чем прекрасно.

        Пять минут спустя Софи сидела на кожаном пассажирском сиденье черного двухдверного спортивного седана с низкой посадкой. Автомобиль соответствовал своему обладателю — был темным, привлекательным и наталкивал на чувственные размышления.
        — У тебя милая мама,  — сказал Дэн, отъезжая от тротуара.  — Никаких наводящих вопросов или завуалированных угроз для защиты твоей чести. Хорошо, когда родители такие.
        Софи резко фыркнула от смеха:
        — Можно подумать, ты часто знакомишься с родителями своих подружек.
        Дэн кивнул:
        — Справедливое замечание. Хочешь — верь, хочешь — не верь, но когда я был намного моложе и глупее, то один или два раза знакомился с ними.  — На лице Дэна читался то ли гнев, то ли сожаление.
        — Кто же были те счастливые дамы, что убедили тебя совершить такой поступок?
        Он улыбнулся так, словно видел ее насквозь:
        — Мне кажется, обсуждение прежних подружек не лучшая тема для первого свидания, не правда ли?
        Софи вздохнула:
        — Но у нас ненастоящее свидание.
        — Давай просто плыть по течению. Посмотрим, что подарит нам ночь.
        Софи не понравился его ответ.
        — Куда мы едем?
        В ответ он выгнул бровь:
        — Мы же плывем по течению.
        Она скрестила руки на груди и от разочарования стала постукивать пятками. Ее платье поднялось выше колен. Почему-то до того, как Софи села в машину Дэна, платье не казалось ей таким коротким.
        Осторожно приглаживая платье, она попыталась незаметно для Дэна одернуть юбку, чтобы закрыть колени.
        Не тут-то было! Он мгновенно на нее посмотрел. Ничего удивительного. Такое ощущение, что у мужчин встроен специальный датчик обнаружения обнаженных женских тел.
        И нечего изумляться, что под его пристальным взглядом ее кожа покрылась мурашками.
        — Ты близок со своими родителями?  — спросила она, желая нарушить тишину и побольше узнать о Дэне.
        Он посмотрел на нее:
        — Это вопрос из анкеты?
        — Нет.  — Софи покачала головой. Такое ей даже на ум не приходило.  — Ты познакомился с моей мамой, и мне любопытно узнать что-нибудь о твоей. И о твоем отце тоже.
        Собственного отца Софи не помнила.
        — Ну, у меня есть оба родителя. Мама высокого роста, хорватка по национальности, властная и фантастически хорошо готовит. Отец выше ее ростом, австралиец в четвертом поколении и любит готовку своей жены. Вот так.
        — Чем они занимаются?
        — Наслаждаются размеренной жизнью пенсионеров, страдают из-за того, что я отказался от семейной профессии и никак не женюсь.
        Его признание было самым откровенным с момента их знакомства.
        — Они тоже адвокаты?  — спросила Софи.
        Дэн кивнул:
        — Ну, думаю, достаточно семейных историй для первого свидания, согласна?
        Она заметила, как едва заметно посуровел его голос, поэтому решила не задавать вопросов, которые вертелись у нее на языке.
        — Ладно. О чем будем говорить?
        — О чем обычно болтают на первом свидании. Какие у тебя хобби?
        — Помимо составления бизнес-планов?
        Дэн усмехнулся:
        — Да, помимо них.
        — Ну, в свободное время,  — невозмутимо произнесла Софи,  — мне нравится составлять перечни…
        Дэн рассмеялся:
        — Я так и думал.

        Они остановились перед одним из самых изысканных ресторанов Перта, расположенном за дюнами Коттеслоу-Бич.
        Софи облегченно вздохнула, поняв, что одета подобающим образом.
        Но когда они уселись за столик, она разволновалась.
        Дэн спросил сомелье, какое вино тот порекомендует, учитывая, что его дама не любит красные вина.
        Когда Дэн заказал вино, а сомелье ушел, Софи взглянула на своего спутника с удивлением:
        — Откуда ты узнал?
        — Читал твою анкету.
        Она прищурилась:
        — Вот уж не думала, что ты поверишь анкете. Разве мы не должны знакомиться друг с другом как «обычные люди»?
        — Обычные люди вряд ли расписывают свою жизнь на одной-двух страницах.  — Дэн пожал плечами.  — Конечно, я читал анкету. Только не устраивай викторину, чтобы проверить, что я усвоил, ладно?
        Софи рассмеялась:
        — О чем еще ты узнал?
        — Помимо твоей увлекательной подростковой карьеры в качестве разносчика газет? Ну, ты не любишь не только красное вино, но и кориандр.
        Она поморщилась:
        — Я утомила тебя подробностями, да?
        Дэн улыбнулся:
        — Зато я не скучал. И узнал много случайных совпадений. Например, ты училась в одной школе с моей кузиной Мелиндой Халлидей.
        Софи кивнула:
        — Она училась на год старше меня.
        Сказав об этом, Софи поняла, что ляпнула лишнее, и затаила дыхание.
        Дэн наморщил лоб:
        — В анкете ты написала, что тебе двадцать девять лет. Ты и Мел ровесницы?
        Она медленно выдохнула:
        — Я… Мне пришлось пропустить один год.
        — Почему?
        Софи ответила не сразу:
        — У меня был рак. Мне было десять лет, и я провела в больнице несколько месяцев. Я очень отстала в учебе, поэтому осталась на второй год.
        Какое-то время Дэн, будучи явно шокированным, просто на нее смотрел. Потом он заговорил с явным беспокойством:
        — Ох, Соф, какой ужас.
        Он впервые назвал ее сокращенным именем, словно был ее другом, а не участником проекта.
        — Угу.  — Она слабо улыбнулась.  — Не то слово.
        Шок на его лице быстро сменился беспокойством.
        — Но теперь ты в порядке?
        Софи кивнула:
        — Да, в полном.
        Слова так легко сорвались с ее губ, словно были правдивыми. Да, она излечилась от рака, но остались осложнения. В юности Софи казалось, что она заключила сделку с дьяволом: жизнь в обмен на бесплодие.
        Она уже не обозленная, чрезмерно впечатлительная семнадцатилетняя девушка, но от реальности не убежишь. Химиотерапия сделала ее бесплодной.
        — Обычно я не рассказываю о своей болезни,  — произнесла она.  — Я сообщаю об этом только самым близким.
        — Извини, что спросил.
        Она покачала головой:
        — Забудь об этом. Я не должна была тебе рассказывать.
        Софи ответила правдиво. Она могла бы придумать какую-нибудь отговорку. Но ей не хотелось лгать Дэну.
        Он молча вглядывался в ее лицо, словно ожидая, когда она снова заговорит. И она уже открыла рот, чтобы произнести: «У меня не будет детей».
        Но все-таки Софи промолчала.
        Она всегда откровенно заявляла о своем недостатке мужчинам, с которыми знакомилась. Но ей не хотелось ничего говорить Дэну. И она не желала анализировать, почему не намерена этого делать.

        Еда оказалась вкусной, но Дэн едва ее распробовал, хотя съел все без остатка. Все его внимание было сосредоточено на Софи.
        Она быстро сменила тему, и они заговорили о путешествиях, реалити-шоу, фильмах.
        Он рассматривал ее, пока она говорила. Но его не занимало мерцание ее волос, или идеальные белые плечи, или декольте в форме сердца, хотя полностью это игнорировать он не мог. Дэн просто решил посмотреть на нее другими глазами.
        У него заныло сердце, когда он подумал, что десятилетняя Софи провела несколько месяцев на больничной койке. Странно, но он вдруг разозлился, что она заболела, а его не было рядом, чтобы ее поддержать.
        Хотя Дэн не понимал, как, будучи примерным шестнадцатилетним парнем, который проводил за книгами каждую свободную минуту, он мог помочь Софи.
        Но сейчас нужно ответить откровенностью на ее откровенность.
        — Мой день рождения двадцатого октября.
        Софи замерла, ее рука с вилкой и куском лосося застыла на полпути ко рту.
        — Что ты сказал?
        — И я единственный ребенок в семье.
        Она присмотрелась к нему, потом улыбнулась:
        — Анкета?
        — Да. Я решил ответить на некоторые вопросы.
        Ему захотелось рассказать о себе больше. Софи была права: он знал о ней все, а она о нем — ничего.
        — Спасибо,  — ответила она.  — Я могу это записать?
        Он рассмеялся, хотя знал, что она не шутит.
        — Я думаю, тебе лучше пока послушать.
        — Ладно. Продолжай.
        Софи положила вилку на тарелку, откинулась на спинку стула и стала ждать.
        — Я как на собеседовании,  — сказал Дэн.
        Софи сжалилась над ним:
        — Предлагаю компромисс. Ты хочешь, чтобы у нас было обычное свидание, а я хочу, чтобы мой план был максимально подробным. Поэтому,  — произнесла она, подалась вперед, взяла бокал и отпила вина,  — я притворюсь ужасно любопытной.
        Дэн удивленно поднял брови.
        — А ты прикинься парнем, который не будет сходить с ума, если его забросают вопросами на первом свидании.
        Он кивнул:
        — Хорошо.
        — Вот и славно.  — Софи наклонилась к нему и неожиданно заговорила низким и соблазняющим голосом: — Итак, Дэн, в какой школе ты учился?
        Он моргнул от несоответствия ее тона и вопроса.
        Она усмехнулась:
        — Я стараюсь сделать так, чтобы ты не чувствовал себя на собеседовании.
        Наклонившись к Софи, он провел пальцем по ее щеке и резко ответил:
        — У тебя получилось.
        — Замечательно.  — Ее голос слегка дрогнул, она выпрямилась. Чопорность Софи оказалась уже некстати, ибо на ее щеках появился густой румянец.
        Откашлявшись, Дэн назвал школу, в которой учился.
        — Ах, ты учился в частной школе. Я должна была догадаться.  — Софи одарила его дразнящей улыбкой, и атмосфера стала чуть менее напряженной.
        Пока они ждали десерт, она засыпала Дэна вопросами о том, в каком университете он учился, какой кофе любит и так далее. Всякий раз, когда Дэн спрашивал Софи, зачем ей такие подробности о его жизни, она отвечала, что ей нравится быть тщательно подготовленной.
        Наконец она задала вопрос, которого он страшился.
        — Мне кажется, я уже знаю ответ,  — сказала она с улыбкой, когда на стол поставили два изысканных десерта.  — Ты был женат?
        Дэн ответил не сразу, сомневаясь, что нужно говорить правду. Он никогда не обсуждал свое прошлое. Ни с кем.
        Воспользовавшись паузой, Софи окунула ложку в крем-карамель:
        — Я знаю, вопрос глупый. Но я решила спросить.
        — Да, был.
        Ложка в ее руке дрогнула, размазывая шоколадный соус по краю фарфоровой тарелки.
        — Что? Я имею в виду — когда?
        — Я женился тринадцать лет назад. И развелся три года спустя.
        — Вот это да!  — Наклонив голову, она закусила нижнюю губу.  — Я предполагала, ты бросил юриспруденцию из-за женщины, но не подозревала, что ты был женат.
        — Ты считаешь, я купил бар из-за женщины?
        Софи кивнула:
        — Да, несколько раз ты становился очень отстраненным в разговоре, поэтому я так решила.
        — Это не из-за женщины.  — Дэн помолчал.  — Я просто понял, что живу не так, как должен.
        — Ты женился очень рано?  — спросила она.  — В двадцать два? Или двадцать три?
        — Может, слишком рано,  — ответил Дэн.  — Хотя наиболее вероятно, что я женился по неправильным причинам.
        Софи удивленно округлила глаза:
        — Что за причины?
        Он долгое время смотрел на нее в упор:
        — Такого вопроса в анкете нет.
        Дэн ожидал, что она будет настаивать, и облегченно вздохнул, когда Софи только кивнула и посмотрела на него с едва заметным разочарованием:
        — Можно еще один вопрос?
        — Предлагаю поесть десерт и снова притвориться, что мы на обычном свидании. И моя подружка отнюдь не любопытна.
        Как бы не так!
        — Но это важно для меня, потому что моя свадьба не состоялась.  — Софи опустила глаза и стала рассеянно водить ложкой по тарелке.  — У тебя есть дети?
        — Нет,  — слишком поспешно ответил он.
        Но Софи этого не заметила. Она делано рассмеялась и произнесла:
        — Я рада, что хотя бы в чем-то не ошиблась насчет тебя.  — Она подцепила ложкой кусок десерта, но не отправила его в рот.  — А ты женишься снова?
        «И повторить ошибки прошлого? Стать прежним?»
        — Нет,  — сказал Дэн.  — Никогда.

        Глава 6

        Проект «Софи-2.1» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Важное примечание: Держать дистанцию с Дэном!

        После ужина они направились через парковку в сторону паба, откуда доносились приглушенная музыка и громкие голоса. Софи молча шла рядом с Дэном, время от времени поглядывая на посетителей паба, которые едва не вываливались из открытых окон первого этажа.
        — Хочешь, зайдем чего-нибудь выпить?  — предложил Дэн.
        — О нет,  — ответила Софи.  — Я ходила туда, когда училась в универе. Там одни студенты. И, кроме того, моя одежда не подходит для похода в паб.
        Дэн оглядел ее элегантное, изысканное и очень-очень сексуальное платье в классическом стиле.
        — Кому какое дело, в чем ты?
        Он заметил, что посетители паба одеты так, словно только что пришли с пляжа.
        — Мне есть до этого дело,  — сказала Софи.  — Кроме того, мы договаривались только поужинать. Ты не должен приглашать меня в паб.
        А что делать, если Дэну хочется ее пригласить? Не обязательно в паб. Ему просто необходимо побыть с ней подольше.
        — Ты всегда делаешь только то, что запланировала?  — Он остановился в центре автостоянки, прямо напротив входа в паб.  — Никогда не пыталась отклониться от плана?
        — Иногда я веду себя спонтанно.
        — Отлично,  — ответил Дэн.  — Тогда зайдем и выпьем чего-нибудь.
        Он видел, как Софи колеблется.
        — Хорошо. Только одну порцию.
        — Осторожнее,  — предупредил он.  — Смотри не загуляй.
        Она резко на него взглянула:
        — Я умею развлекаться.
        — В самом деле?  — Дэн вспомнил их первый разговор в баре.  — Вечеринки и долгие прогулки по пляжу с Риком, да?
        Она промолчала, уставившись на сверкающие серебристые носки своих туфель, и на мгновение Дэну показалось, что он зашел слишком далеко. Но потом она внезапно схватила его за руку и, сверкая глазами, потащила вперед:
        — Ну же, пошли!
        Она провела Дэна мимо двух здоровенных вышибал в тускло освещенный и переполненный людьми паб.
        Софи оказалась права — Дэн был примерно на десять лет старше большинства посетителей паба. Однако возрастной статус Софи ничуть ей не навредил, ибо немало молодых мужчин повернули головы в ее сторону, когда она вошла в зал.
        Дэн потянул ее за руку, чтобы она немного замедлила шаг и подошла к нему поближе. Их плечи соприкоснулись. Она вопросительно на него посмотрела, но не высвободила руку.
        Софи легко прошла сквозь толпу к центральному бару, повернулась к Дэну лицом и прислонилась к полированной хромированной стойке бара с таким видом, будто владела этим заведением.
        — Что тебе предложить?  — промурлыкала она.
        Опешив, Дэн отпустил руку Софи и стал вглядываться в ее лицо, будто не узнавая.
        В тесноте кто-то толкнул Дэна к Софи, и на несколько бесконечных секунд они оказались прижатыми друг к другу. Обняв ее руками за талию и увидев взгляд Софи, в котором, как ему показалось, промелькнуло желание, Дэн едва не простонал.
        Она облизнулась.
        Дэн уже собирался ее поцеловать, как вдруг Софи прикусила нижнюю полную губу, что делала всегда, когда волновалась или размышляла.
        Он шагнул назад:
        — Порцию бурбона.
        Софи закрыла глаза, ее черные, накрашенные тушью ресницы резко выделялись на фоне бледной фарфоровой кожи лица.
        Когда она открыла глаза, то Дэн снова увидел перед собой мисс Деловитость, которая лучезарно улыбнулась, избегая его взгляда, и стала заказывать напитки.
        Через несколько минут, держа напитки в руках, они пробрались сквозь толпу посетителей к окну. Вечерний океанский бриз трепал светлые волосы Софи, из ее замысловатого пучка выбилось несколько длинных прядей.
        Сделав большой глоток коктейля, она посмотрела на Дэна поверх бокала:
        — Я не такая скучная, как ты думаешь.
        — Я не говорил, что ты скучная.
        — Значит, ты сказал, что мне не хватает непосредственности,  — сказала Софи.
        Дэн пожал плечами:
        — Это отчасти неизбежно, когда живешь по заданному расписанию.
        — Я так не живу,  — произнесла Софи.  — Я знаю, что выгляжу странной с этим проектом. Но он необходим мне, чтобы моя жизнь вернулась в нужное русло.
        — Но совсем недавно ты колебалась на автостоянке не из-за плана.
        — Я пришла сюда выпить,  — сказала она, кивая на бокал в руке.  — И к твоему сведению, я действительно развлекалась, когда жила в Сиднее. Рик предпочитал оставаться дома, а я уходила на вечеринку с подругами или в ресторан в пятницу после работы.
        — Но ведь ты планировала походы на вечеринку, да? За несколько дней? Брала одежду, чтобы переодеться после работы?
        Софи открыла рот, чтобы возразить, потом резко сомкнула губы и с большой неохотой кивнула.
        — Я не говорю, что ты прикрепляла свой план магнитами к холодильнику, но план все-таки составляла.
        Она прищурилась, решив оправдаться:
        — Ладно. Ты считаешь, что я помешана на организованности, но что в этом плохого? Разве неправильно контролировать свою жизнь?
        — А ты хочешь ее контролировать?
        Софи медленно покачала головой:
        — Нет, не так.  — Она сосредоточенно наморщила лоб.  — Я думаю, мне нравится, когда у меня получается то, что я запланировала. События происходят — ты вычеркиваешь их из перечня.  — Она немного помрачнела.  — Даже плохие события.
        Дэн машинально шагнул в ее сторону, не понимая, что собирается делать. То ли прикоснуться к руке Софи, то ли обнять ее.
        Он сдержался. Случайно прижаться к ней в баре — одно, но если он прикоснется к ней сейчас, то нарушит договоренность.
        — Что за плохие события?  — спросил он.
        Дэну показалось, что Софи оценивает его. Несколько секунд она пристально смотрела в его глаза, потом аккуратно поставила бокал на подоконник.
        — Когда я болела, мама вела календарь моего лечения. Он висел на холодильнике. Мы говорили о том, что должно произойти и как определенная процедура мне поможет. Хотя мне было страшно, я понимала, что событие неотвратимо.  — Она замолчала, когда толпа посетителей затянула знаковый австралийский рок-гимн, а затем повысила голос: — Мы приезжали домой из больницы, и я ставила большой жирный крест в перечне процедур.
        Софи пожала плечами. Она говорила таким деловитым тоном, словно давным-давно все постигла в жизни.
        Но так ли это на самом деле?
        Дэн понимал, что женщина, которая потащила его в бар, была той же самой женщиной, во взгляде которой он видел манящие искорки, дразнящие комментарии которой слышал. Такое впечатление, что она носит маску суперорганизованности, как броню.
        Дэн хотел чаще видеть реальную Софи. Но как убедить ее стать более спонтанной?
        Пусть у него нет бизнес-плана, но он знает, что такое мчаться на всех парах в неверном направлении, не замечая ничего вокруг. Хотя ей вряд ли помогут советы человека, бросившего свою профессию, купившего бар и отказавшегося от серьезных отношений.
        Софи смотрела на него, сдвинув брови.
        Рядом с ней пара юнцов начала с энтузиазмом целоваться, а затем захмелевший мужчина в шортах, с осветленными волосами едва не облил платье Софи пивом.
        — Здесь ужасно,  — сказал Дэн.  — Давай уйдем отсюда.
        Софи нетерпеливо кивнула:
        — По-моему, мне на сегодня хватит развлечений.
        Через несколько минут они вышли на улицу. Ветер был довольно прохладным, поэтому Софи обхватила себя руками. Дэн был без пиджака, который мог бы ей предложить, поэтому просто обнял Софи за плечи, притягивая к себе.
        От его прикосновения она остановилась и развернулась к нему. Глаза Софи были почти на одном уровне с глазами Дэна. Их губы разделяло мизерное расстояние.
        — Очень по-рыцарски, но немного смело для первого свидания, ты так не думаешь?  — спросила она, не прилагая абсолютно никаких усилий, чтобы высвободиться.
        Дэн прижал ее к себе, чтобы закрыть от неожиданного порыва ветра:
        — Я так не думаю. А ты?
        Она начала качать головой до того, как он задал этот вопрос:
        — Полагаю, нет.
        Путь до машины показался Дэну раздражающе коротким. Он не стал открывать дверцу, а развернул Софи так, что ее бедра коснулись окна со стороны пассажирского сиденья.
        Из ее прически выбилось еще несколько прядей, и ветер растрепал их. Дэн убрал руку с ее плеч. Они стояли вплотную друг к другу, но он к ней не прикасался.
        Софи размышляла. Дэн был уверен, что она обдумывает плюсы и минусы нынешней ситуации, и знал, что ему, вероятно, следует сделать то же самое.
        Цель: Поцеловать Софи.
        Плюсы: Я поцелую Софи!
        Минусы…
        Ах, нетрудно догадаться, что этот «проект» Дэн создает отнюдь не рассудком.
        — Ты считаешь, я глупо поступаю, все заранее планируя и вычеркивая свершившиеся события?  — спросила она.
        — Нет,  — сказал он, представляя маленькую Софи стоящей на кухне с крепко зажатой в руке красной авторучкой.  — Не глупо, а смело.
        — Для десятилетней девочки, может, и смело.
        — Нет,  — ответил он.  — Не только тогда.
        — Знаешь, после разрыва с Риком мне нужно было на чем-нибудь сосредоточиться.  — Софи опустила голову, уставившись на небольшой логотип на его рубашке.  — Но иногда меня заносит.  — Она уныло рассмеялась.  — И я становлюсь одержимо-сумасшедшей.
        Дэн поддел пальцем ее подбородок, заставляя поднять голову и посмотреть в его глаза:
        — Ты не сумасшедшая. Я тоже бываю немного одержимым, когда хочу достигнуть цели.
        — Ты имеешь в виду свой бар?
        Дэн кивнул:
        — Да.  — «И еще я имею в виду свою предыдущую карьеру, учебу в университете и женитьбу».
        Софи покачала головой, и Дэн убрал руку от ее лица.
        — Ты совсем на меня не похож. Ты спонтанный. Ты развлекаешься с женщинами, сменил профессию и даже согласился притворяться моими парнем.  — Она шумно вздохнула.  — Черт, если бы какой-то парень попросил меня притвориться его девушкой, я наверняка провела бы анализ.
        — Что?
        — Выявила бы сильные и слабые стороны, перспективы, риски.  — Софи снова протяжно вздохнула.  — Боже, до чего я скучна.
        Он улыбнулся:
        — Ты опять заблуждаешься.
        — Ты просто милашка.
        Дэн наклонился к ней достаточно близко и прошептал на ухо:
        — Знаешь, Соф, на самом деле я совсем не милашка.  — В подтверждение своих слов он крепко обнял ее за талию.  — Я придумал, как ты можешь слегка отклониться от плана.
        Софи напряглась:
        — Я не могу отклоняться от плана. Мне нужно найти работу, я должна пойти на свадьбу и…
        — Не паникуй, план останется. Я просто подумал, что тебе не помешает развлечься. Стань раскованнее.
        — Ты предлагаешь мне развлекаться с тобой?
        Его дыхание опаляло ее нежную кожу под ухом.
        — Если ты захочешь.
        Она слегка отстранилась, чтобы взглянуть в его глаза:
        — Что ты предлагаешь?
        — Давай сделаем то, чего, я уверен, мы оба хотим.
        Было слишком сумрачно, чтобы увидеть румянец на щеках Софи, но Дэн знал, что она покраснела.
        — Ты же говорил, у нас с тобой ничего не получится.
        — Я передумал,  — искренне ответил он.
        — Но ты против серьезных отношений.
        На этот раз напрягся Дэн. Вот он и получил доказательство того, что у него вряд ли что-нибудь получится с Софи. Пока он мечтал о страстном поцелуе и хотел увидеть Софи в новом нижнем белье, которое она собиралась купить, она заговорила о серьезных отношениях.
        — Против,  — сказал он и заметил, как Софи слегка стиснула зубы.  — Но у меня случаются романы. Почему бы нам не начать отношения без всяких условий? Я предлагаю закрутить спонтанный роман прямо сейчас, а перед походом на свадьбу мы расстанемся. И отпадет необходимость лгать твоим друзьям о наших отношениях. А на свадьбу мы придем вместе.
        — Только роман?
        — Да.
        Уголок ее рта приподнялся в улыбке, но глаза оставались серьезными.
        — И это пойдет мне на пользу? Ты решил заняться благотворительностью и развлечь грустную, недавно брошенную и занудную составительницу бизнес-проектов?  — Она прижала ладони к его груди и слегка его оттолкнула.  — Спасибо, но я отказываюсь.
        Дэн шагнул назад, но убрал руки с ее талии медленно и неохотно. Он пожал плечами:
        — Софи, ты мне нравишься. Я хочу тебя. И я думаю, нам было бы здорово вместе. Сейчас я меньше всего думаю о благотворительности.
        У него чесались руки от желания прикоснуться к ней снова, обнять и целовать. Если Софи не верит его словам, он попытается убедить ее своей нежностью.
        Дэн заставил себя отойти от Софи еще на один шаг и полез в карман за ключами. Прислонившись к машине, Софи повернула голову и посмотрела на пустынный пляж.
        Отперев машину, Дэн подошел к дверце со стороны водительского сиденья. Софи оттолкнулась от окна и повернулась, чтобы открыть свою дверцу. Их взгляды встретились.
        — Если ты передумаешь, Соф, просто скажи мне об этом.

        Глава 7

        Проект «Софи-2.1» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Новая цель: Поездка во Фримантл (не свидание)

        Когда Софи въехала на парковку бара за пятнадцать минут до начала смены в субботу вечером, то увидела Дэна. Он стоял, прислонившись к капоту своей машины, и наблюдал за ней.
        Похоже, он ее ждал.
        Не обращать внимания на Дэна было нелегко. Гораздо проще отказаться от логических доводов и согласиться на непродолжительный роман с ним.
        Она приложила немало усилий, чтобы отказать Дэну. Но ей пришлось прислушаться к доводам рассудка. «Он пожалел тебя. Он считает, что сделает доброе дело, если взъерошит перышки сумасшедшей бизнесвумен. И хуже того — он тебе нравится. Он причинит тебе боль».
        И вот Софи идет через парковку, все ее чувства обострены, а ум анализирует ситуацию, пока тело изнемогает под пристальным взглядом Дэна. Избежать его не удастся, ибо он припарковался прямо у заднего входа в бар.
        — Ты вовремя,  — сказал он, когда она остановилась перед ним. Он продолжал стоять, прислонившись к машине и скрестив ноги в лодыжках.
        Она кивнула:
        — Я всегда вовремя.
        Он усмехнулся и поднял сильную загорелую руку, чтобы снять солнцезащитные очки. На нем были джинсы и тонкая облегающая темно-серая футболка, подчеркивающая его бицепсы.
        — Всегда?  — Он поднял брови.  — Ты ни разу не теряла счет времени? Не просыпала? Не забывалась?
        — Нет. Для того чтобы не опаздывать, изобрели будильник.
        Дэн выглядел немного ошеломленным:
        — Неужели ты никогда не опаздывала на работу?
        Она рассмеялась:
        — Конечно, опаздывала. Из-за забастовок паромщиков, например.
        — То есть только тогда, когда лично не контролировала ситуацию?
        Софи снова кивнула:
        — Да.
        — Ты ни разу не брала больничный, не будучи больной? Никогда не прогуливала школу?
        — Нет, конечно!  — сказала она.  — Я никогда бы так не поступила.
        Дэн одарил ее дерзкой улыбкой:
        — Успокойся. Я тебя не осуждаю, а просто просчитываю ситуацию.
        Она посмотрела на него с опаской:
        — Зачем?
        Дэн оттолкнулся от машины и распахнул дверцу со стороны пассажирского сиденья:
        — Залезай. Сегодня мы не пойдем на работу.
        Софи потребовалось время, чтобы понять, что сказал Дэн.
        — Что?
        — Мы берем выходной. Поедем в Фримантл. Посмотрим на закат или прогуляемся. Я отведу тебя в бар.
        — Выходной?
        — Угу. Это пара пустяков.
        Она покачала головой:
        — Зачем нам брать выходной?
        — Потому что мы можем его взять. Я — босс и решил, что мы немного отдохнем.  — Он пожал плечами.  — Ничего страшного тут нет. Будет весело.
        — Но я работаю на тебя потому, что в баре не хватает работников. А сейчас ты предлагаешь какую-то ерунду.
        Наконец Дэн понял, что Софи не собирается покорно прыгать в его дорогую машину, поэтому с глухим щелчком закрыл дверцу.
        — Так было на прошлой неделе. Я нанял нового бармена, и одна из официанток вышла на работу после больничного. Если мы не поработаем одну ночь, ничего не случится.
        — Значит, мне не нужно работать в баре?
        — Не сегодня.
        Софи хмыкнула и скептически посмотрела на него:
        — Слушай, может, нам вернуться к моему первоначальному плану, когда я хотела оплатить твой поход на свадьбу вместе со мной? Тебе не нужна неопытная официантка. И тогда наша сделка будет справедливой.
        Софи решила, что если заплатит Дэну, то их отношения станут исключительно деловыми. После того, что произошло вчера вечером, нужно держать с ним дистанцию.
        — Сделка остается в силе,  — решительно ответил он.  — Через неделю начинаются экзамены в университете, и некоторые мои сотрудники возьмут отпуск. Ты понадобишься мне в баре. Но не сегодня.
        — Тогда почему ты просто не позвонил мне и не сказал, чтобы я не приезжала?  — Софи понимала, что выводит Дэна из себя, но намеренно тянула время.
        Дэн протяжно вдохнул:
        — Потому что случилось незапланированное. Сегодня у нас мало посетителей, и я решил развлечься. Вместе с тобой. Вот и все. И я не позвонил тебе, так как знал, что ты мне откажешь.
        Верно. Чем дальше Софи находилась от Дэна, тем рассудительнее становилась.
        — Я не передумаю,  — сказала она, не в силах смотреть в его сторону.
        Дэн отлично понял, что она имела в виду.
        — Я знаю.
        Она взглянула на него. Если она проигнорирует возникшее между ними притяжение, а ей придется это сделать, дабы держать с Дэном дистанцию, она сумеет убедить себя, что никакого романа между ними не будет. Но с какой стати Дэн приглашает ее в Фримантл? Он уже сказал, что не ищет серьезных отношений, поэтому не может пригласить ее на настоящее свидание.
        — Ты хочешь, чтобы наше свидание понарошку, запланированное на следующей неделе, произошло сегодня? Ты занят в среду?
        Софи принялась мысленно просматривать свой план. Дэн подошел и встал к ней вплотную. От его близости у нее путались мысли, а по телу разливался жар.
        — Твой план ни при чем,  — произнес он глубоким и тихим голосом.  — Давай поедем в Фримантл просто так. Без всяких причин.
        Дэн пристально посмотрел в ее глаза, и Софи впервые за долгое время проигнорировала доводы рассудка.
        — Ладно. Поехали.

* * *

        Вместо того чтобы сразу усесться в машину Дэна, Софи заставила его поехать к ней домой, чтобы вернуть автомобиль своей матери и переодеться.
        Увидев Софи в приталенном платье из зеленой струящейся ткани, открывающем взору ее сказочно красивые ноги, Дэн сразу же забыл о том, как его раздражает ее навязчивая идея всегда одеваться по случаю.
        Он еще больше обрадовался тому, что она согласилась поехать с ним. Дэн решил, что ничуть не навредит Софи, если застигнет ее врасплох. Ему начинало нравиться, как вспыхивают ее глаза всякий раз, когда ей приходится отклоняться от плана.
        По дороге в Фримантл они непринужденно беседовали, избегая разговоров о предстоящем походе на свадьбу. Они обсуждали работу Софи — на следующей неделе ей предстояло встречаться с несколькими работодателями, а Дэн высказывал свое мнение по поводу того, где в Перте лучшие пляжи. К тому времени, когда они въехали в портовый город, Софи весело улыбалась.
        Они припарковались в центре города и прошли через многовековые рынки Фримантла к пляжу. Они миновали прилавки со свежими фруктами и овощами, а затем вошли в настоящий магазин-лабиринт, где продавались поделки, сувениры, еда и еще много чего. Там было полно местных жителей и туристов, запах ладана смешивался с ароматами специй, свечей и маслом для попкорна. Здесь они задержались какое-то время: Софи разглядывала ювелирные изделия ручной работы, а Дэн купил бумажный кулек с фундуком в карамели.
        Дэн остановился у магазина, в котором не был так давно, что уже забыл о его существовании.
        — Ах, вот здорово!  — Софи прошла мимо Дэна и шагнула в магазин.
        Дэн провел ее в дальний угол помещения, где она принялась внимательно рассматривать резиновую блевотину, подушки-пердушки и пластиковые собачьи какашки.
        — Мой отец приводил меня сюда, когда я был маленьким,  — сказал Дэн.  — В награду за хорошие оценки я мог выбрать все что пожелаю.
        Взяв упаковку с перцовыми леденцами, Софи улыбнулась Дэну:
        — Твоя мама наверняка была в восторге.
        — Она относилась к этому спокойно, хотя игрушечные тараканы в постели ее пугали.
        Софи рассмеялась:
        — Представляю себе!
        Положив упаковку с леденцами на место, она присмотрелась к товару с интригующим названием «Горшок с соплями».
        — Значит, ты хорошо учился в школе?
        — Конечно.
        Она кивнула:
        — Я тоже. Я была одержима учебой.
        Дэн прижал руку к груди, притворяясь удивленным:
        — Не может быть!
        Она подняла бровь и сухо заметила:
        — Очень смешно.
        — Я был таким же,  — сказал Дэн.  — Сидел, уткнувшись в учебник, по вечерам и все выходные.
        Софи повернулась к нему лицом, держа в руке резинового цыпленка:
        — Никогда бы не подумала, что ты был прилежным учеником. Мне казалось, ты из тех, кто тайком целуется в спортивном зале с самой красивой девчонкой в школе.
        Он посмотрел на нее:
        — Кто сказал, что я этого не делал?
        Софи покраснела и стала рассеянно вертеть резиновым цыпленком, изображая, будто он подпрыгивает на ножках.
        — Мне следовало догадаться.
        Цыпленок ударился о прилавок — раздался резкий писк. Продавец одарил Дэна и Софи строгим взглядом, и они поспешно вышли из магазина, улыбаясь друг другу.
        — Куда теперь?  — Софи подняла руку, закрывая глаза от ярких лучей заходящего солнца.
        — На пляж. Наблюдать закат.
        — Мы не успеем,  — ответила она.
        Дэн покачал головой:
        — Иди за мной.  — Он приготовился к шквалу вопросов, но Софи промолчала.
        Он провел ее на боковую улицу и уже понадеялся, что его затея реализуется проще, чем он себе представлял. Но тут Софи догадалась, куда они направляются.
        — Ни в коем случае,  — сказала она и остановилась на пешеходной дорожке. Перед ними был аккуратный ряд скутеров напрокат.  — Я не езжу на мотоциклах.
        — Это не совсем мотоцикл.
        — Почти мотоцикл.  — Софи скрестила руки на груди.  — Мотоциклы опасны.
        — Мы поедем медленно, объездными дорогами. Все будет в порядке.
        Она покачала головой:
        — Нет. Слушай, я знаю, что сегодня должна быть спонтанной и все такое, но я не сяду на эту штуковину. Я ее боюсь. Один небольшой толчок — и конец.
        — Скутеры безопасны, Софи, поверь мне. У меня есть права на вождение мотоциклов, но для езды на скутере они не нужны. Я позабочусь о тебе.
        — Твои права не дают никакой гарантии. Я подожду тебя здесь.
        Дэн засунул руки в карманы:
        — Хочешь, я спрошу владельца бюро проката, сколько аварий было совершено на его скутерах? Тебя наверняка убедят результаты статистического анализа.
        — Хорошее предложение, но я отказываюсь. Я не езжу на двухколесном транспорте.
        — Ладно. Тогда давай…
        — О, смотри!  — воскликнула она, подходя к концу второго ряда скутеров.  — Давай возьмем вот это.  — Она указала на четырехколесный скутер-багги на двух пассажиров.
        — Нет.  — Ярко-желтый скутер напоминал Дэну цирковой автомобиль для клоунов.
        — Но он безопаснее двухколесного скутера!
        — Я ни за что на него не сяду.
        Софи лукаво улыбнулась:
        — Что такое, Дэн? Неужели ты боишься выглядеть глупо? А ведь еще вчера ты говорил мне, что я не должна беспокоиться о людском мнении.
        Она все-таки его доконала.
        — Мы едва на нем поместимся. И будем выглядеть идиотами.
        Она пожала плечами, ее глаза сверкали.
        — Наплевать, Дэн. Я же действую спонтанно.
        Вздыхая, он отправился оплачивать аренду скутера-багги.
        Несколько минут спустя они уселись на скутер. Софи нервно теребила подол юбки.
        Почувствовав на себе взгляд Дэна, она нахмурилась, и ее руки замерли.
        — Смотри не врежься!
        — Ты же только что сказала мне, до чего безопасен этот скутер.  — Удостоившись ее свирепого взгляда, он подмигнул.  — Я постараюсь.
        Они медленно поехали по улочкам с коттеджами в георгианском и эдвардианском стилях. Скутер-багги развивал максимальную скорость сорок километров в час. Сначала Софи мертвой хваткой вцепилась в поручень, но в конце концов она расслабилась.
        — Мило,  — сказала она, когда они выехали из города и направились к пляжу. Соленый морской бриз ласкал кожу.
        Дэн с ней согласился. Ему нравилось, что их ноги соприкасаются, а на каждой кочке они сталкиваются плечами.
        Вскоре они доехали до пляжа, и Дэн остановил скутер на холме, откуда открывался панорамный вид на заходящее солнце.
        — Успели,  — произнесла Софи, не делая никаких попыток слезть со скутера.
        Они сидели в молчании, пока солнце лениво погружалось за горизонт океана. Долго-долго, прижимаясь друг к другу, они смотрели прямо перед собой, словно отрицая возникшее между ними напряжение.
        Дэн не хотел обманывать самого себя. Конечно, он жаждет, чтобы Софи передумала. За прошедшие десять лет он водил женщин в рестораны, коктейль-бары, на концерты, шоу… в номера отелей. Но ни с одной из них он не приезжал посмотреть закат в Фримантле. Честно говоря, у него никогда не было таких свиданий, как с Софи.
        Правда, свидание у них ненастоящее.
        Хотя в это трудно поверить, ибо желание повернуться и поцеловать Софи становилось почти непреодолимым.
        Но Дэн решил не торопиться. Софи должна сама сделать первый шаг.

        Атмосфера накалялась. С тех пор как Софи согласилась поехать с Дэном в Фримантл, напряжение между ними росло. Она пыталась убедить себя, что им будет весело и легко, но не тут-то было.
        Признавая, что Дэн нравится ей, и желая повернуть голову и поцеловать его, она понимала — ни к чему хорошему это не приведет. Она просто не вынесет кратковременный роман с Дэном Халлидеем.
        — Все-таки необычно, что мы были так похожи в подростковом возрасте и такие разные теперь,  — сказала Софи, изо всех сил стараясь казаться спокойной и расслабленной, как если бы не прижималась ногой к ноге самого привлекательного мужчины, которого знала.  — Никак не могу это понять.
        — Ты тоже целовала самую красивую девчонку в школе?  — Дэн игриво улыбнулся.
        Она слегка толкнула его плечом:
        — Ты знаешь, что я имею в виду. Ты не похож на человека, который может полностью сосредоточиться на учебе.
        Дэн пожал плечами:
        — Может, мне не следовало столько учиться?
        — Ты не хотел так усердно учиться? Родители давили на тебя?
        Софи изначально поставила себе целью получить хорошее образование. Ей было не по себе, когда пришлось остаться в школе на второй год, и она решила доказать, на что способна. Она быстро добилась успеха, и это вошло у нее в привычку.
        — Нет,  — произнес Дэн, затем после долгой паузы добавил: — Если только чуть-чуть. Но не пойми меня неправильно, я не из тех несчастных детей, вынужденных воплощать в жизнь мечты своих родителей. Я хотел быть адвокатом так же сильно, как хотели этого они. На самом деле мне хотелось этого больше. Я ассоциировал работу адвоката с успехом и признанием и всякой ерундой, которая так важна для семнадцатилетнего парня,  — роскошные автомобили и красавица-жена.
        Софи обратила внимание, что он упомянул жену, а не подругу.
        — Ты это имел в виду, говоря, что увлеченно достигал целей? Это связано с твоей карьерой? С браком?
        Дэн снова посмотрел на воду. Солнце наконец ушло за горизонт.
        Сглотнув, он сжал кулаки.
        — Мне очень жаль,  — сказала она.  — Я лезу не…
        — Да,  — ответил он.
        Вопросы вертелись на языке Софи, но она не произнесла ни слова, зная, что, если будет давить на Дэна, он тут же прервет разговор. А она хотела, чтобы он ей обо всем рассказал. Ей не терпелось его понять.
        Наконец, когда почти совсем стемнело, он заговорил:
        — Я не сделаю этого снова. Увлекшись достижением цели, я совершенно не замечал того, что происходило в конкретный момент.
        — Что происходило?
        Он покачал головой:
        — Не имеет значения.
        Дэн выглядел очень напряженным.
        — По-твоему, я сейчас занимаюсь чем-то подобным?  — спросила она.
        — Не замечаешь того, что происходит в данный момент?
        Повернувшись, Дэн посмотрел в ее глаза. Софи показалось, что он вглядывается в ее душу.
        — Не обращаешь внимания на то, что может произойти прямо сейчас?
        Она закрыла глаза:
        — Бессмысленно…
        — Отклоняться от твоего проекта?
        Софи ощетинилась, выходя из ступора:
        — Не дури. Думай что хочешь, но я не планирую каждую минуту своей жизни.
        Он промолчал, но посмотрел на нее с недоверием.
        Внезапно скутер-багги с открытыми боковинами показался Софи удушающим. Она резко выбралась из него и зашагала прочь. Сделав три шага, она остановилась, скрестив руки на груди, и уставилась в пустоту.
        — Софи?
        От удивления она вздрогнула — Дэн стоял за ее спиной. Она не двигалась, даже когда его пальцы мягко коснулись ее предплечья.
        — Я понимаю, почему ты составляешь списки и планы, Соф,  — сказал он, стоя к ней так близко, что она почувствовала тепло его тела.  — Но ты уже не маленькая девочка. Не пора ли немного расслабиться и плыть по течению, не строя планов?
        Она отстранилась от его прикосновения и повернулась к нему лицом:
        — Ну что плохого в планировании, Дэн? Оно помогало мне в школе, в карьере, во всем.
        — Во всем? А с Риком?
        — Я не планирую свою личную жизнь,  — холодно заявила она.  — И уж точно я не занималась отбором кандидатов и статистикой.
        — Но не сейчас.
        — Наши с тобой отношения не реальны.  — Она тяжело вздохнула.  — Я понимаю, что это ненормально. Я уже говорила тебе об этом.  — Она посмотрела в его глаза.  — И что ты предлагаешь мне делать? Стать похожей на тебя?  — Помолчав, она добавила: — И кем я буду?
        — Не нужно походить на меня, Софи. Стань самой собой.
        Какое-то время она обдумывала его слова.
        — Я такая, какая есть.
        — Разве? Ты жила с Риком в Сиднее потому, что этого хотела, или оттого, что это запланировала?
        Софи не могла его слушать. Она была счастлива с Риком в Сиднее. И она действительно этого желала.
        Но, поразмышляв, Софи поняла, что, вероятно, заблуждается.
        — Ты-то что так переживаешь, Дэн?
        — Потому что, как я уже сказал, мне известно, что может произойти.
        — Ну и что? Ты жаждешь поделиться своей поучительной историей с каждым, с кем знакомишься?
        — Нет,  — сказал он.  — Только с тобой.
        — Почему со мной?  — Софи опешила.  — Зачем тебе меня переделывать?
        — Я не хочу тебя переделывать.
        — Ты ведь считаешь, что я неправильно живу.  — Ей стало ужасно обидно.
        — Неправда. Ты мне нравишься, Софи.
        Он произнес эти слова так, словно они все объясняли.
        — Почему ты так расстроилась?  — продолжал он.
        В мерцающем свете уличных фонарей за спиной Софи видела четкую линию его подбородка.
        — Наплевать на мое мнение, если я заблуждаюсь.
        Она тряхнула головой:
        — Ты действительно заблуждаешься. Я не робот, каким ты меня считаешь.  — Софи подошла к нему, испытывая невыносимую душевную боль.  — Я умею думать и реагировать.  — Она прижала ладонь к его груди и сильно его толкнула. Но Дэн и бровью не повел.  — И я умею чувствовать…
        Софи вдруг расхотелось бороться. Она опустила голову, пальцы руки, которые она прижимала к груди Дэна, ослабели.
        Она уже была готова расплакаться, когда Дэн накрыл ее руку ладонью, а потом поддел пальцем ее подбородок.
        — Я знаю, ты не бесчувственная, Соф.
        «Только ты по-настоящему чувствуешь тогда, когда позволяешь себе чувствовать».
        Софи словно прочла его мысли и поняла, что обманывает саму себя. Ей потребовалось шесть месяцев, чтобы позволить себе выговориться о разрыве с Риком, да и то незнакомцу в баре. Она полгода отвлекала себя, занимая ум планированием своего отпуска и новой жизни.
        Сначала она упрямо пялилась на крошечную веснушку на щеке Дэна, а потом посмотрела в его глаза.
        Что она чувствует к Дэну? Ее определенно к нему тянет. И он ей нравится. А этого предостаточно, чтобы понять, что она может совершить глупость.
        Ну и пусть. Один поцелуй ей не навредит, верно? Софи обвила шею Дэна и запустила пальцы в его коротко остриженные волосы. Она поднялась на цыпочки, ее сердце учащенно забилось.
        — Ты уверена. Соф? Мне казалось, ты этого не хочешь.
        Выгнув бровь, она прошептала:
        — Что ты вытворяешь, Дэн? Я пытаюсь быть спонтанной, а ты решил заняться анализом? Я живу моментом, как ты меня учил.
        Поцелуй Дэна оказался восхитительным и горячим.
        Обняв Софи за талию, он притянул ее к себе. Его сердце забилось чаще. Она вздрогнула, почувствовав на спине его горячую руку через тонкую хлопчатобумажную ткань платья.
        Дэн провел языком по ее нижней губе, и она скользнула языком в его рот. Они долго целовались и льнули друг к другу, потом Дэн прервал поцелуй. Он глотал ртом соленый воздух.
        — Поехали ко мне.
        Его резкого приглашения было достаточно, чтобы разрушить колдовскую атмосферу. Софи отошла от него, потирая руки от холода.
        — Нужно вернуть багги.  — Она кивнула на скутер.
        — Ну ладно. Поедем ко мне, когда вернем скутер.
        Она покачала головой:
        — Нет. Только один поцелуй.
        — Что?
        Софи прошла мимо него, с трудом передвигая ноги, и залезла в скутер, чтобы не поддаться соблазну и не броситься Дэну на шею.
        Она услышала хруст гравия — Дэн обошел скутер. Усевшись рядом с ней, он взялся за ключ зажигания.
        — Что это было, Софи?
        Она избегала его взгляда.
        — Обычный поцелуй,  — быстро ответила она.  — Мимолетная слабость. Ничего больше.
        — И ты думаешь, мы ограничимся поцелуем?  — В темноте его голос казался опасным.
        — Конечно,  — решительно сказала Софи.
        — Мое предложение остается в силе, Соф. Скажи только слово.
        — Я не хочу,  — промолвила она и почувствовала, что он улыбается.
        — На твоем месте я не был бы так уверен.

        Глава 8

        Понедельник 14 ноября 9 утра
        Электронное письмо
        От кого: Софи Морган
        Кому: Дэну Халлидею
        Тема: Встреча отменяется
        Дэн, встреча, запланированная на среду, отменяется.
        Пожалуйста, прочти прилагаемый файл. Из него ты узнаешь, где пройдет барбекю в воскресенье.
        До встречи в баре в субботу.
        С уважением,
        Софи.

        Понедельник 14 ноября 9 часов 45 минут
        Текстовое сообщение от Дэна:
        Соф, не надо стесняться. Ты классно целуешься.

        Понедельник 14 ноября 9 часов 47 минут
        Текстовое сообщение от Софи:
        Пожалуйста, подтверди получение письма об отмене встречи.

        Понедельник 14 ноября 9 часов 50 минут
        Текстовое сообщение от Дэна:
        Письмо получено. Но я не помню, что планировалась встреча. У нас будут еще свидания?

        Понедельник 14 ноября 9 часов 52 минуты
        Текстовое сообщение от Софи:
        Нет. Реальных свиданий не будет. Мы встречаемся понарошку.

        Впервые в жизни Софи чуть не опоздала на работу. Не потому, что она оказалась неорганизованной или возникли проблемы с транспортом. Просто ей было гораздо проще бесцельно колесить по улицам города, чем набраться мужества и въехать на стоянку у бара Дэна.
        В конце концов ей пришлось признать, что Дэн ни за что не упустит возможности подтрунить по поводу ее опоздания на работу. Поэтому Софи развернулась и поехала к бару. Положив сумку в маленькой комнате для персонала, она вспомнила, что через три недели ее работа в баре закончится. Как только она сходит на свадьбу с Дэном, они больше не увидятся. По идее ей следует почувствовать облегчение. Но Софи не испытывала ничего подобного.
        Плохо дело.
        Как бы упорно она ни убеждала себя, до нее никак не доходило, что долгие минуты безумия на пляже ничего не значат. Ей уже пора похоронить мысли о произошедшем в тайных глубинах сознания и никогда больше об этом не думать.
        Жаль, что у нее ничего не получается.
        Наоборот, яркие воспоминания о времени, проведенном на пляже с Дэном, возникали в самое неподходящее время. Ворочаясь ночью в постели, она уже подумывала, не расторгнуть ли их договоренность.
        «Если мы расстанемся, он не поцелует меня снова!»
        Но Софи не рискнула пойти по этому пути. Она верила, что Дэну нужны помощники в баре, поэтому нельзя его подводить. Кроме того, ее проект уже реализуется, а времени на то, чтобы отыскать нового поддельного друга для похода на свадьбу, нет.
        И потом, ей стало неприятно, что она даже не способна контролировать свои чувства. Если она расторгнет договоренность с Дэном, то признает, что в противном случае легко перед ним капитулирует и станет очередной любовницей мистера Халлидея в длинной веренице его случайных подружек, с которыми он встречается без обязательств.
        Только этого ей не хватало.
        Итак, она отправила ему письмо по электронной почте и отменила встречу. Софи твердила себе, что сделала это не из-за поцелуя, а оттого, что лишние встречи с Дэном ни к чему. Если они встретятся в субботу вечером — это будет их второе свидание понарошку,  — то проект реализуется в четко установленные сроки.
        Она снова напомнила себе, что между ней и Дэном будут исключительно деловые отношения. Хотя ей было трудно на это решиться после того, как получила от него сообщения. Она улыбалась, читая их, но отвечала на сообщения серьезно, хотя ей очень хотелось с ним пококетничать.
        Заметив, что минутная стрелка часов приближается к пяти часам, Софи быстро повязала на талии короткий черный фартук. Глубоко вздохнув, она расправила плечи и со стальной решимостью уставилась на дверь.
        У нее все получится. Сейчас она выйдет в зал и будет вести себя профессионально-сдержанно.
        Но прежде чем Софи успела выйти, дверь распахнулась, и в комнату вошел Дэн. При виде его мощной фигуры Софи показалось, что комната уменьшилась в размерах. Она непроизвольно попятилась.
        — Софи?  — произнес Дэн вместо приветствия, кивая.
        — Э-э-э, привет!  — пропищала она.
        Он прошел мимо нее, снимая пиджак со спинки стула:
        — Возникли проблемы в другом баре, я должен разобраться. Увидимся завтра днем?
        Софи кивнула. Через несколько секунд Дэн ушел.
        Ситуация складывается в ее пользу, не так ли? Софи не придется работать с Дэном сегодня вечером. И он наконец, после долгого сопротивления, начал держать с ней дистанцию.
        Такое ощущение, что это не они целовались на пляже.
        Разве не этого хотела Софи?

        Дэн уладил спор между двумя талантливыми шеф-поварами гораздо быстрее, чем ожидалось, и теперь не знал, что делать.
        Если он вернется в бар, то лишь для того, чтобы посмотреть на Софи, ибо новый бармен отлично справляется с работой без его помощи. И потом, Дэну не удастся заняться бумажной работой, если Софи будет ходить туда-сюда в нескольких метрах от него.
        Кроме того, получив ее официальное письмо по электронной почте и текстовые сообщения, он разработал так называемый план наступления. Софи ясно дала ему понять, что вновь вернулась на прежние позиции и ведет себя ультрапрофессионально. Ладно, пока он ей подыграет.
        Он не думал, что Софи будет сторониться его очень долго. Неужели она в самом деле полагает, что они ограничатся поцелуем? Дэн был уверен, что они станут близки.
        Но Софи должна сама осознать, что притяжение между ними непреодолимо, поэтому сейчас Дэну лучшего всего затаиться и ждать.
        Помня об этом, он напросился на ужин к родителям.
        Дэн быстро доехал до пригорода на берегу реки с множеством зеленых насаждений, двигаясь по извилистым улицам с массой роскошных особняков. Изредка особняки перемежались скромными домами 1950-х годов.
        В отличие от Софи, он вырос не в том доме, где теперь жили его родители. Элегантный дом гораздо меньшего размера находился в нескольких кварталах отсюда. На протяжении многих лет, пока юридическая карьера его родителей шла в гору, они постоянно переезжали в более просторные и престижные дома. Теперь его родители-пенсионеры живут в безумно дорогом и потрясающе живописном жилом районе.
        Вне сомнения, их дом замечательный, но Дэн завидовал Софи, которая имеет возможность спать в своей старой комнате. Все-таки здорово родиться и вырасти в одном и том же доме, а однажды привести туда собственных детей в гости к бабушке…
        Дэн резко одернул себя.
        Он припарковался в конце подъездной дороги и приложил максимум усилий, чтобы избавиться от нежелательных мыслей. Уже несколько лет — несколько лет!  — он не задумывался о том, чтобы создать семью.
        Ведь к настоящему моменту он должен был вбить в свою тупую башку, что подобные мечты не приведут ни к чему хорошему.
        Дэн открыл дверцу автомобиля и выбрался из него, когда мать распахнула входную дверь:
        — Дэн! Привет!
        Он поднялся по лестнице через две ступеньки и улыбнулся, увидев мать в одежде, которую она надевала субботними вечерами.
        — Ты сегодня классно выглядишь в велюровом спортивном костюме цвета морской волны, мам,  — сказал он.
        Она уперлась рукой в округлое бедро и приняла позу модели на подиуме:
        — О, это старая вещица.
        Он рассмеялся, а она поднялась На цыпочки и поцеловала его в щеку.
        Дэн последовал за ней в дом, пройдя через вестибюль с высоким потолком и модно оформленные комнаты. В открытой кухне-столовой за изогнутым стеклянным столом сидел отец Дэна. На столе лежали куча папок и листы бумаги.
        — Наслаждаешься пенсией, папа?  — Дэн сел напротив отца.
        Тот поднял голову, отводя от глаз растрепанные седые волосы.
        — Интересное дело,  — выдал он стандартный ответ.
        Дэн стал расспрашивать отца о деле, пока мать готовила ужин, а потом помог перенести документы в кабинет. Мать принялась тихонько ворчать, что документам самое место именно в кабинете, но отец Дэна быстро возразил, сказав, что предпочитает работать, находясь рядом с ней. За это его вознаградили самым большим перцем, фаршированным говядиной и рисом, и дополнительной ложкой картофельного пюре на сливках, с домашним томатным соусом — любимое хорватское блюдо Дэна, которое регулярно готовила его мать.
        — Так ни разу и не пожалел?  — спросила мать, когда Дэн стер остатки соуса с тарелки кусочком хрустящего хлеба.
        Зная, что она имеет в виду, он сразу ответил:
        — Я не адвокат и никогда не буду им снова, мама.
        — Но тебя заинтересовало дело, которым сейчас занимается твой отец.
        Опять говорить на эту тему.
        — Заинтересовало. Но это не значит, что я хочу сменить работу.
        Тут вмешался его отец:
        — Какой стыд! Ты был лучшим студентом.  — Он огорченно покачал головой.
        — Нам обязательно снова это обсуждать?
        Дэн не мог даже сердиться на них, ведь родители рассуждали с позиции искреннего непонимания, а не осуждения. Они гордились его успехами как владельца винного бара, но радовались гораздо больше, когда он поступил в университет на юридический факультет, получил диплом, а затем приступил к первому делу.
        Они также верили, что Дэн до сих пор не оправился от ужасающей неразберихи, которую внес в его жизнь непродолжительный брак. Однако он уже не такой опустошенный, как после ухода Амалии.
        Дэн бесконечно сожалел о том периоде своей жизни, но потом решил все изменить и купил бары. Впервые в жизни он почувствовал, что совершил поистине правильный поступок, несмотря на разочарование родителей. Они скучали по одержимому учебой студенту университета, который так возбужденно говорил, что в один прекрасный день пойдет по их стопам и займется частной адвокатской практикой.
        Дэн поступил иначе.
        Отец собрал тарелки и понес их на кухню. Мать, сидя за столом, пристально вглядывалась в лицо сына. От матери Дэн унаследовал кожу оливкового оттенка и почти черные волосы, а от отца — светло-голубой цвет глаз.
        — Нина снова беременна,  — сказала мать.  — Она родит в мае. Здорово, правда?
        Дэн улыбнулся, искренне радуясь за младшую кузину:
        — Отличная новость. Я позвоню ей на этой неделе.
        Мать медленно кивнула, и атмосфера немного накалилась. Дэн приготовился к неизбежному вопросу.
        — С кем-нибудь встречаешься?
        Он едва не рассмеялся над ее неудачной попыткой казаться непринужденной.
        — Я думаю, в следующий раз, когда приду на ужин, прямо с порога заявлю о том, что обожаю свою нынешнюю карьеру и по-прежнему холост.
        Отец Дэна рассмеялся у него за спиной, загружая тарелки в посудомоечную машину:
        — Так и сделай. Тогда ты избавишь мать от тоски.
        Она сердито посмотрела на мужа и фыркнула:
        — Я не тоскую, а волнуюсь.
        Она все еще лелеяла надежду понянчиться с внуками. Дэн не раз убеждался, что правильно сделал, скрыв факт беременности Амалии много лет назад. Его мать не выдержала бы, узнав, что едва не стала бабушкой.
        И совершенно не обязательно рассказывать ей о глупой затее с Софи.
        Мать насмешливо смотрела на него, слегка наклонив голову:
        — Ну же, Дэн, ты ведь с кем-то встречаешься?
        Он спокойно и бесстрастно встретил ее любопытный взгляд:
        — Нет, не встречаюсь.
        — Ой, у него появилась девушка!  — От восторга мать чуть не захлопала в ладоши.  — Скажи мне, кто она?
        Дэн стиснул зубы.
        Отец вернулся к столу и похлопал по плечу:
        — Молодец, сынок. Расскажи нам об этой счастливице.
        — Не о ком рассказывать.
        Его родители обменялись долгими взглядами, а затем повернулись к нему, понимающе ухмыляясь.
        Дэн уже не хотел даже спорить с ними. Они составили свое мнение, только непонятно, на основании чего.
        — Я так рада за тебя, дорогой.  — Мать схватила его за руку.
        — Не нужно планировать свадьбу, мама. Отношения несерьезные.
        Дэн не понимал, почему подтвердил, что у него есть девушка. Возможно, он по ошибке понадеялся, что разрядит ситуацию, сказав о несерьезности отношений с Софи.
        Он ошибся. Его слова только раззадорили родителей. Ему не следовало вообще ничего говорить. Нельзя дарить им несбыточную надежду. У них был счастливый брак, и они хотели, чтобы их сын тоже был счастлив.
        Когда-то Дэн так же дорожил семейными ценностями.
        Должно быть, он оказался единственным парнем в Перте, в возрасте до двадцати пяти лет, которые встречался с женщиной с одной-единственной целью — жениться на ней. Но тогда женитьба была частью плана, который он красочно обрисовал в уме. Диплом, работа, дом, жена, дети…
        Но Дэн совершил грубейшую ошибку — он решил, что сможет одновременно быть блестящим адвокатом и счастливым мужем. Увлеченный работой, он не понимал, что происходит, пока не стало слишком поздно.
        Мать по-прежнему смотрела на него, лучезарно улыбаясь. В мыслях она уже готовилась к свадьбе сына.
        Отец смотрел на Дэна молча, но с совершенно другим выражением лица. Он разглядывал сына взволнованно и задумчиво. Наконец он произнес:
        — Знаешь, Дэн, когда-нибудь тебе придется простить себя. Брак всегда распадается по вине обоих супругов.
        Мать Дэна моргнула, удивленная заявлением мужа, но потом кивнула и одобрительно улыбнулась. Такое чувство, будто они ждут, что Дэн внезапно разразится признаниями: «Да, вы совершенно правы! Не я один виноват, что мой брак распался, и я не понимал этого до того момента, когда моя жена ушла. Спасибо. Я излечился! Завтра же я женюсь и подарю вам внуков».
        Дэн понимал, что несправедлив.
        Но дело в том, что его родители не знают всей правды.

        Глава 9

        Проект «Софи-2.1» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Цель № 4: Второе свидание (отменено)
        Цель № 5: Барбекю у Эммы

        Хотя Дэн и Софи вовремя приехали на барбекю в воскресенье вечером, все подъездные улицы были заполнены автомобилями, поэтому им пришлось припарковаться на некотором расстоянии от дома. Дэн легко достал сумку из багажника машины матери Софи. Софи с трудом вытащила эту сумку из дома и запихнула в багажник до того, как заехать за Дэном. Что-что, а «парень понарошку» очень пригождается, когда нужно таскать тяжелые грузы.
        Они начали спускаться с холма к дому Эммы, обрамленному огромными жакарандами, синие и фиолетовые цветы которых росли по обе стороны тропинки. Софи смотрела прямо перед собой, каждой клеточкой тела ощущая присутствие Дэна. Когда их руки случайно соприкасались или она смотрела на его губы, у нее начинало сосать под ложечкой.
        — Софи, не торопись.
        Он дотронулся до ее предплечья, и она мгновенно остановилась, отстраняясь:
        — Почему?
        Он сдвинул солнцезащитные очки на лоб:
        — Ты уже забыла, зачем я здесь? Проект.
        Софи покачала головой:
        — Конечно нет.
        Он выгнул бровь:
        — Ты уверена? Влюбленная женщина не вышагивает впереди своего парня, делая вид, что его не существует.
        Она поправила декольте длинного сине-серого платья без бретелей:
        — А может, мы поругались?
        Дэн усмехнулся:
        — Ну да. Если ты именно так представляешь наши с тобой отношения. Я думал, мы притворимся «блаженно счастливыми», но не против, если ты предпочитаешь, чтобы мы выглядели «совершенно несчастными».
        Софи прикусила губу, чтобы сдержать улыбку:
        — Ладно. Я не буду вышагивать.
        — Прекрасно!  — сказал Дэн, и они медленно пошли вперед.
        За три дома до места назначения он нарочно взял Софи за руку и переплел свои пальцы с ее.
        Она напряглась, но, увидев подходящие с противоположной стороны дома пары, не стала высвобождать руку.
        — Это правда необходимо?  — прошептала она.
        Он наклонился, опаляя дыханием ее ухо:
        — А ты как думаешь?
        «В этом совсем нет необходимости»,  — подумала она.
        Однако Софи решила промолчать и, немного расслабившись, продолжала идти рядом с Дэном, держа его за руку.
        Потому что им нужно притворяться «блаженно счастливыми», вот и все.
        Она взглянула на Дэна, ожидая увидеть его приподнятые брови или самодовольное выражение лица. Она не увидела ни того, ни другого, а только чувственные губы, растянутые в сексуальной улыбке. И еще Дэн смотрел на нее понимающим и многообещающим взглядом.
        Он будто говорил ей: «Скажи только слово».
        Софи отвернулась.
        Они разжали руки, поднимаясь по узким ступеням к входной двери, но не раньше чем их увидела стоящая на пороге Эмма. Брови Эммы были изумленно подняты, пока Софи с ней здоровалась, а затем и вовсе исчезли под пышной светлой челкой, когда Софи сделала важное заявление:
        — Это мой парень — Дэн.
        Дэн прошел в дом первым, и Эмма схватила Софи за руку, не позволяя ей последовать за ним.
        — Где ты его откопала?  — Эмма пялилась на крепкий зад Дэна, обтянутый джинсовой тканью, пока он шел по коридору.  — Ты ведь пробыла в Перте всего пять минут, а уже нашла такого парня!
        — Вечеринка «Быстрые свидания»,  — просто ответила Софи.  — Рекомендую посетить.
        Дэн зашел за угол, и Эмма сосредоточила внимание на Софи:
        — Мне нужно как-нибудь на нее выбраться.
        Софи рассмеялась:
        — Эмма, ты замужем.
        Та пожала плечами, сверкая глазами:
        — Ну я же пойду просто посмотреть.  — Она умолкла и покачала головой.  — Ты меня изумляешь, Соф. С таким классным парнем легко забыть Рика.
        Впервые за все время упоминание о Рике не пробудило в душе Софи никаких эмоций.
        Поэтому Софи широко улыбнулась, не в силах унять энтузиазм старинной подруги:
        — Да, я знаю.

        Давным-давно Дэн не бывал с подружками на барбекю. Вернее, ни одна подружка не приводила его на барбекю. Женщины, с которыми он начинал встречаться, довольно быстро понимали, что он не собирается приглашать их на ужин с друзьями или посиделки с товарищами и, вне сомнения, на семейные мероприятия. Некоторым его подружкам было на это наплевать. Другим, которые жаждали с ним не только развлекаться, приходилось смиряться с тем, что рано или поздно они расстанутся. Подобные отношения Дэна вполне устраивали.
        Поэтому он неловко чувствовал себя на нынешнем барбекю с Софи, представляясь ее парнем. Конечно, он ожидал, что ему будет нелегко. Оставаясь ее «парнем понарошку», он все равно верил, что двусмысленность и неправильность ситуации будет ему в тягость.
        А оказалось, что новое амплуа Дэна ему очень даже понравилось. Софи знакомила его с друзьями, представляя бойфрендом, он болтал с ними о том о сем, но чувствовал себя немного не в своей тарелке. Однако в целом затея удалась. Дэн потерял счет тем, кто рассказывал ему, как рад тому, что Софи оправилась после разрыва с Риком.
        Вообще, если говорить начистоту, Дэн не мог придумать лучшего способа провести воскресный вечер, чем сидеть в прекрасном саду на заднем дворе на пластиковом складном стуле рядом с Софи, держа на коленях тарелку с сосисками и салатом.
        Наклонившись, она прошептала ему на ухо:
        — Спасибо за вечер. Ты отлично играешь.
        — Не знаю,  — сказал Дэн.  — Считаешь, мы убедительны?
        Она восприняла его вопрос всерьез и наморщила лоб:
        — А ты?
        Он многозначительно покачал головой:
        — Нам нужно еще постараться.
        Она закусила нижнюю губу:
        — Что нам делать?
        Дэн наклонился чуть ближе и почувствовал ванильный аромат ее духов:
        — Я думаю, прямо сейчас мы на правильном пути. На нас кто-нибудь смотрит?
        Она взглянула на друзей:
        — Да. Несколько человек. Карен смотрит. Та, что будущая невеста.
        — По-моему, замечательно.
        — Согласна. Так, что делать?
        — Я могу тебя поцеловать.
        — Нет.
        Софи одарила его свирепым взглядом, словно говоря: «Даже не думай об этом, приятель!»
        Дэн решил ее уговорить:
        — Мы должны соблюдать правило насчет поцелуев?
        — Да, безусловно.
        — То есть положить руку на твое колено я тоже не могу?
        Она сердито посмотрела на него, но он заметил, что уголки ее губ едва заметно приподнялись.
        — Здорово мы с тобой притворяемся,  — произнес Дэн.  — Шепчемся и шутим тайком. Настоящие влюбленные голубки.
        Софи потупилась, потом медленно подняла глаза. Дэн снова увидел взгляд перфекционистки и менеджера бизнес-проектов.
        — Поцелуй-ка меня,  — деловито сказала она, будто говоря о погоде, затем одарила его резким и категоричным взглядом.  — В щеку, конечно.
        — Конечно,  — сказал он. Если она делает вид, что воплощает в жизнь свой бизнес-проект, Дэн ничуть не против этого.
        Несмотря на деловой тон Софи, оба чувствовали, что их тянет друг к другу как магнитом.
        Дэну нужно просто податься вперед и губами коснуться ее щеки. Но он медлил. Он вдохнул ее тонкий аромат, про себя замечая, как с Софи слетает маска менеджера проектов и ее нежная кожа розовеет. Дэн улыбнулся, когда она вздрогнула, ощутив щекой его дыхание.
        И вот наконец он ее поцеловал.
        Едва сдерживая желание, Дэн выпрямился и откашлялся.
        — Ну как?  — спросил он, беря пластиковую вилку и накалывая кусочек из картофельного салата.
        — Очень убедительно,  — произнесла Софи оживленным, но немного дрожащим голосом.  — Думаю, никто не догадается, что мы притворяемся.
        Он кивнул.
        Играть этот спектакль было бы намного проще, если бы он не казался реальностью.

        — Извините, что прерываю вас, голубки!
        Подошла Эмма, своим энтузиазмом вырывая Софи из мечтаний, в которые она погрузилась после поцелуя Дэна. Софи старательно нарезала сосиску, и только услышав голос Эммы, поняла, что сосиска раздроблена на крошечные кусочки.
        Поставив тарелку под стул, она закрыла ее длинной юбкой.
        — Тебе помочь, Эмма?  — спросила она и с надеждой добавила: — На кухне.
        Прямо сейчас ей нужно немного побыть вдалеке от Дэна. Уже дважды она изменяла своим принципам, позволяя ему взять ее за руку и поцеловать.
        — Не глупи. Ты гостья. Я просто хочу предупредить, что тебе пора распеться!
        О нет.
        — Софи поет?  — с явным интересом спросил Дэн.
        — Не пою,  — быстро ответила Софи.
        — О да, она поет!  — одновременно с Софи сказала Эмма.
        — Не могу поверить,  — произнес Дэн.
        — Сейчас убедишься,  — радостно ответила Эмма.  — На день рождения Брэд подарил мне караоке.
        Софи едва сдержала дрожь ужаса.
        — Мне нужно выпить,  — пробормотала она, поднимаясь.
        Через несколько минут, выпив вина, она не почувствовала себя лучше. Когда Софи вернулась на свое место в углу большого мощеного заднего двора, Дэн весело смотрел на нее.
        — Я должен это видеть,  — сказал он.  — Ни за что бы не подумал, что ты любишь петь караоке.
        — Ты прав. Я этого не люблю. Эмма ссылается на короткий период моей бурной и дикой юности, когда я принимала сомнительные решения под воздействием обильной выпивки.
        — Ты пела в общественных местах?
        — К сожалению, да. Но в свою защиту должна сказать, что я всегда была бэк-вокалисткой. Запевалами были Карен и Эмма.
        Две ее подруги устанавливали систему караоке на крыльце под фонарем, исполнявшим роль прожектора. Красоваться под этим фонарем у Софи не было никакого желания.
        К сожалению, в этом вопросе к ее мнению мало кто прислушивался, и вскоре Софи стала тихонько подпевать Эмме — как бэк-вокалистка.
        — Получается, уроки пения никогда не входили в перечень твоих обязательных дел?  — спросил Дэн, когда Софи вернулась на свое место.
        — Очень смешно,  — ответила она.  — Прекрати сейчас же!
        Он только улыбнулся в ответ.
        Когда совсем стемнело, гости превратили внутренний дворик в танцпол, танцуя под различные мелодии, начиная с тяжелого рока и заканчивая поп-музыкой девяностых годов и протяжными балладами.
        Софи не танцевала с Дэном не потому, что не хотела, а оттого, что оказалась достаточно умна, чтобы не попадать в ситуацию, когда у Дэна будет больше законных оснований к ней прикоснуться. Временами Дэн обнимал ее за плечи или за талию, пока они общались с другими гостями, и Софи едва сдерживалась. Нечего и говорить, что она потеряла бы самоконтроль, если бы он обнял ее в танце.
        Когда Бен, жених Карен, подошел к микрофону и запел, Софи против воли стала двигаться в такт музыке. Встречаясь с Риком, она брала уроки танцев в студии недалеко от дома, готовясь исполнить красивый танец на собственной свадьбе.
        Софи закрыла глаза и глубоко-глубоко вздохнула, борясь с охватившими ее эмоциями. Слезы разочарования жгли глаза. А ведь ей казалось, что Рик уже не способен причинить ей боль.
        — Софи, ты в порядке?  — Она едва слышала, как к ней обратился Дэн.
        Она не ответила и быстро вышла во двор. Отсюда песня была не слышна, но ее слова все еще звучали в голове Софи.
        Она осознала, что песня никак не связана с ее чувствами к Рику. Просто она похожа на саундтрек к фильму «Как идеальная жизнь Софи стала кошмаром». Она верила, что Рик любит ее и ему наплевать на ее бесплодие. Но получилось иначе — ему оказалась не нужна женщина, не способная родить детей.
        Софи была для Рика неполноценной.
        Дэн схватил ее за руку:
        — Софи, постой!
        Она резко высвободила руку, приложив гораздо больше усилий, чем требовалось.
        — Мне пора уходить.  — Она побежала — подальше от разрывающей ее сердце песни и душевной пустоты. Подошвы ее кожаных сандалий барабанили по тропинке словно выстрелы.
        Дэн легко догнал Софи и преградил ей путь:
        — Скажи, что происходит.
        Она тряхнула головой. Удастся ли ей все объяснить?
        — Так не пойдет, Соф,  — решительно произнес он.  — Ты расстроилась из-за песни? Ты изменилась в лице, как только она зазвучала.
        — Это была моя свадебная песня,  — резко ответила она.  — Ну, под нее я должна была танцевать с Риком. Она пробудила неприятные воспоминания. Ерунда.
        Дэн ей не поверил.
        — Софи?  — раздался за ее спиной обеспокоенный голос Эммы.
        О боже, ей все-таки удалось выставить себя дурой.
        Повернувшись, она встретила озабоченный взгляд Эммы:
        — Извини, Эм. Мне просто захотелось подышать свежим воздухом.
        Эмма была хорошей подругой, поэтому не стала говорить, что свежего воздуха достаточно и на заднем дворе.
        — Ты в порядке?  — Она посмотрела на Дэна поверх плеча Софи.
        — Да,  — солгала Софи.  — Но нам придется уехать. Завтра утром у меня собеседование.
        Эмма неохотно кивнула:
        — Предлагаю встретиться на днях и попить кофе.  — Она пошла в дом.
        — Я заберу сумку,  — сказал Дэн, следуя за Эммой.
        Софи прислонилась к стволу жакаранды, наблюдая, как они поднимаются по лестнице, а затем за ними захлопывается дверь с противомоскитной сеткой.
        Она не удосужилась даже забрать свою сумку или ключи от машины, когда побежала прочь. А куда она, собственно говоря, хотела убежать?
        «Куда глаза глядят».
        Проблема в том, что ей не убежать от душевной пустоты.
        Ей не поможет даже план. Если она станет говорить о своем бесплодии каждому потенциальному жениху, то ее неизменно ждет разочарование. Она всегда будет женщиной, не подходящей для полноценного супружеского союза.
        Дэн — полная противоположность ее идеалу мужчины — шел к ней навстречу, пустая сумка ударяла ему по ноге. Софи пожирала его глазами.
        Широкие плечи, узкие бедра, длинные ноги.
        Он хочет ее. Внезапно ей стало все равно, что он не готов к серьезным отношениям. Притяжение между ними было настолько сильным, что Софи уже не хотела сопротивляться. Почему бы не перестать искать обоснования и разумные решения, а просто уступить желанию?
        Через три недели они расстанутся, и Софи ни за что не скажет ему, что ее сердце разбито.
        Она посмотрела на него с болью и разочарованием. Дэн резко остановился, выпустил из руки большую сумку, и та упала на траву с глухим стуком. Не произнося ни слова, он подошел к Софи, которая по-прежнему опиралась спиной о дерево, и уперся ладонями в ствол жакаранды по обе стороны от ее лица.
        Софи сглотнула:
        — Сейчас я не желаю думать о своем плане. Я хочу тебя.
        Она заметила, как глаза Дэна заблестели в лунном свете.
        — А ты хочешь меня…
        Софи приложила все усилия, чтобы не отвернуться и не покраснеть. Она продолжала пристально смотреть Дэну в глаза, когда он наклонился и опалил горячим дыханием ее губы. Через долю секунды он ее поцеловал. На этот раз его поцелуй был решительным и требовательным. От прикосновения его языка к ее губам она вздрогнула и обняла его руками за талию.
        Она не смогла поднять руки, чтобы запустить пальцы в его волосы, поэтому стала поглаживать его спину.
        Софи вздохнула, когда Дэн сильнее прижал ее к дереву. Он простонал, когда она запустила пальцы под его футболку. Кожа Дэна была теплой и шелковистой. Софи захотелось полностью его раздеть. Она потянула его футболку вверх, едва осознавая, что делает.
        Дэн коснулся ладонями талии Софи, и она напряглась от предвкушения. Она жаждала его ласк.
        Но вот он прервал поцелуй, и она машинально подалась в его сторону.
        — Черт, Соф,  — произнес он низким и угрожающим голосом,  — нельзя делать этого прямо здесь.
        Софи понимала, что должна смутиться, но ей было на все наплевать. Каким-то образом ей удалось собраться с мыслями. Убрав руки со спины Дэна, она решительно заявила:
        — Поехали к тебе. Сейчас же.

        Глава 10

        Софи пришлось вернуть автомобиль своей матери и оставить ей записку на кухне. К счастью, мать спала. А затем Софи и Дэну пришлось томиться в ожидании во время долгой поездки на такси до дома Дэна. Они вели себя прилично, сидя на заднем сиденье, и ничем не смущали водителя, который часто посматривал в зеркало заднего вида.
        Дэн держал Софи за руку, нежно поглаживая пальцами чувствительную кожу ее запястья. Его действия были невинными, но пробуждали в Софи фейерверк ощущений.
        Наконец они приехали. Дэн потащил Софи по тропинке к входной двери особняка. Он целовал ее, даже когда поворачивал ключ в замке. Они ввалились внутрь и прижались к захлопнувшейся двери, осыпая друг друга жадными поцелуями.
        Софи решительно потянула вверх край его футболки. Дэн стянул футболку через голову, и Софи коснулась руками его разгоряченного мускулистого тела.
        Дэн поглаживал ее бедра и талию, затем потянул вверх подол ее платья. Обнаженные ноги Софи коснулись шероховатой ткани его джинсов.
        А потом он прервал поцелуй.
        — Нет,  — прошептала она и почувствовала, как он улыбается у ее подбородка.
        Софи запустила пальцы в его волосы, стараясь заставить его снова поцеловать ее в губы, но Дэн ее игнорировал. Он медленно покрывал поцелуями ее шею и ключицу. Софи ощутила, как по ее телу разливается чувственный трепет.
        — Ты прекрасна,  — выдохнул Дэн.
        Его слова были почти такими же приятными, как поцелуи и прикосновения.
        Внезапно Дэн подхватил ее на руки. Софи машинально обхватила его руками за шею и попыталась в темноте вглядеться в его глаза.
        — Ты уверен?  — спросила она.  — Я очень тяжелая.
        Дэн заставил ее чувствовать себя легкой как перышко.
        Он непринужденно поднялся с ней по лестнице, вошел в спальню и осторожно положил на кровать.
        — Запомни, Соф,  — сказал он, и в лунном свете она увидела его страстный и жадный взгляд,  — ты прекрасна.

        Рассветные лучи солнца проникали сквозь щели деревянных жалюзи, оставляя причудливые узоры на теле Дэна. Софи провела пальцем по его спине, стараясь прочувствовать каждый ее изгиб.
        — И тебя с добрым утром,  — сказал он сонным, хриплым и чертовски сексуальным голосом.
        Перевернувшись, Дэн приподнялся на локте. Теперь Софи могла с упоением разглядывать его.
        Дэн тоже разглядывал ее из-под тяжелых век, любуясь. Никто никогда не смотрел на нее с таким обожанием. Под его взглядом ей не хотелось стыдиться, пугаться и отыскивать у себя недостатки. На самом деле она чувствовала себя совершенством.
        Софи потянулась к нему и указательным пальцем обвела на его груди круг от солнечного света. Дэн нежно поглаживал ее бедро и талию.
        Что же происходит? Как теперь им общаться дальше?
        Дэн посмотрел на нее в упор.
        — Ты опять о чем-то задумалась,  — сказал он и подушечкой пальца разгладил морщинку на ее лбу.  — И еще вот это.  — Он коснулся пальцем ее нижней губы, которую она бессознательно прикусила.
        Софи облизнула нижнюю губу, к которой он только что прикасался.
        Его взгляд потемнел.
        — Отвлеки меня…  — начала Софи, но Дэн уже припал к ее губам.

        — Дэн!
        Голос Софи был громким и резким, отнюдь не заспанным и чувственным, как несколько часов назад. Дэн сел, тряся затуманенной головой, и увидел, что обнаженная Софи мечется по комнате. Подняв его джинсы, она отбросила их в сторону. Та же участь постигла и его рубашку. Затем Софи выскочила из спальни.
        — Что ты ищешь?  — крикнул он, протирая глаза.
        — Время!  — Она паниковала.  — Почему у тебя в спальне нет часов?
        Вылезая из постели и быстро натягивая боксеры, Дэн слышал, как Софи шлепает босыми ногами по полу.
        — Я ставлю будильник в телефоне,  — сказал он, пытаясь вспомнить, где оставил мобильный.
        Софи разочарованно простонала:
        — Не могу поверить, что у тебя даже на микроволновке не установлен таймер. Что с тобой?  — Помолчав, она пробормотала: — Куда подевалась моя сумка?
        Дэн увидел свой телефон на полу — должно быть, он выпал из кармана. В тот же миг из гостиной раздался пронзительный крик:
        — О боже! Половина десятого!
        Выйдя из спальни, он увидел, что Софи с выражением ужаса на лице стоит в вытянутых прямоугольниках солнечного света, отбрасываемых матовым стеклом во входной двери. Содержимое ее сумочки было разбросано у ее ног. Она в крайнем отчаянии протягивала Дэну телефон, словно если бы он взял его, время повернулось бы вспять.
        До него наконец дошло.
        — Твое собеседование.
        — Да,  — ответила она.  — В десять.
        — В городе?
        Она кивнула.
        — Ну тогда поторопись. Я привезу тебя вовремя.
        От удивления у Софи отвисла челюсть. Она долго смотрела на Дэна, потом спросила:
        — Что ты сказал?
        — Отсюда до города десять минут езды. Ты быстро доберешься.
        — Быстро?  — повторила она.  — Но мой костюм в доме матери. Туда двадцать минут езды. Я ни за что не успею.
        Дэн пожал плечами:
        — Надень то, в чем была вчера вечером.
        — То, в чем я была вчера вечером?
        — Ты предпочитаешь отменить собеседование?
        Софи покачала головой:
        — Нет, ни в коем случае.
        — Так что ты решила?
        Она потерла лоб:
        — О боже, да. Придется сделать как ты сказал.
        — Тогда иди в душ,  — произнес Дэн, указывая на коридор.
        Софи побежала в ванную комнату, а он восхищался ее формами, глядя ей вслед. Ему казалось, он поступит немного бессердечно, если пойдет следом за ней и спросит, не нужна ли ей помощь. Сейчас ее лучше не трогать. Софи оказалась в непривычной ситуации — она опаздывает! Но Дэн не сдержался. Ему не терпелось снова взглянуть на Софи.
        — Я так понимаю, косметики у тебя нет?  — безучастно спросила она.
        — Извини, нет.
        — У меня в голове не укладывается,  — сказала Софи, и Дэн услышал шипение льющейся воды.
        Через десять минут они сидели в машине Дэна. Софи вытирала влажной салфеткой только что обнаруженное пятно томатного соуса на платье.
        — В голове не укладывается,  — повторила она.  — Это катастрофа.
        Дэн не стал комментировать, решив держать рот на замке, так как Софи буквально излучала напряжение.
        — Тебе это кажется смешным, да?  — спросила она.
        — Нет,  — сказал он, полагая, что подобный ответ относительно безопасен.
        — Тебе весело! Ты считаешь, мне полезно опаздывать.
        — Неправда. Я никому не желаю опаздывать на собеседование. Особенно тебе.
        Откинувшись на сиденье, она протяжно и разочарованно выдохнула:
        — Извини. Я несправедлива.
        Воцарилось неловкое молчание.
        Дэн не понимал, что с ним происходит. Его стандартные методы общения с женщинами дали сбой. Он полагал, что утром проснется и отведет Софи в свое любимое кафе. Такой план имел два преимущества. Во-первых, Дэн любил хороший завтрак: бекон, колбаски и другие продукты, повышающие уровень холестерина в крови. Во-вторых, он избавится от опасной иллюзии душевной близости, которая неизбежно возникает, когда просыпаешься в постели с любовницей.
        Но Дэн позволил себе проснуться с Софи, и ему это понравилось. Очень понравилось. После того как они позанимались любовью, ему даже в голову не пришло выбраться из кровати. Наоборот, они уснули в объятиях друг друга.
        Правильно ли он поступил, зная о том, что Софи ищет серьезные, долгосрочные отношения? Что она себе придумает? Возможно, она решит, что они не просто так провели ночь вместе?
        А может, они действительно стали близки, может, их связывает нечто большее?
        Дэн предложил Софи краткосрочный роман, но теперь ему казалось, что это было тысячу лет назад.
        Софи откашлялась:
        — Спасибо, что согласился подвезти. И за то, что терпел мою истерику.
        Он натянуто кивнул, ужасно смущаясь.
        — Ты должен гордиться собой, правда,  — сказала она.  — Ты так увлек меня, что я забыла про будильник. И о собеседовании.
        Дэн не сдержал улыбки:
        — За это я могу извиниться.
        — Не нужно,  — тихо ответила Софи.
        Они снова замолчали, но на этот раз атмосфера была иной.
        — Кстати,  — наконец произнесла она,  — есть ли у тебя какие-нибудь принципы, которыми ты руководствуешься… в общем, то, что я должна знать?
        — В каком смысле?  — Он быстро взглянул на нее, потом сосредоточился на движении в плотном утреннем потоке.
        Софи потупилась:
        — В смысле… нас.
        — Нас?  — Его вопрос прозвучал резче, чем он хотел. По привычке, наверное. Машинальная реакция на женщину, которая решила его окрутить.
        Софи с грустью рассмеялась:
        — Вот это да! Дэн запаниковал. Я имела в виду нашу интрижку, не более.
        Дэн остановил машину на красный свет. До места назначения оставалось пару минут езды.
        Он не знал, что сказать, пытаясь совладать со странным напряжением, охватившим его тело. Он едва не испытал облегчение, предположив, что Софи не желает ограничиться одной ночью с ним.
        Зажегся зеленый. Дэн молчал. Краем глаза она заметил, что Софи постукивает ногами. Может, волнуется из-за собеседования. Возможно, беспокоится из-за его ответа. Дэн нажал педаль газа, и автомобиль тронулся с места.
        Не следует ли ему покончить с этим прямо сейчас? Пока не создал себе проблем. Дэну не нравились испытываемые ощущения. Такое чувство, будто он потерял равновесие.
        Когда Дэн припарковался, Софи резко распахнула дверцу и торопливо выбралась наружу.
        — Спасибо, что подвез,  — натянуто произнесла она.
        — Софи, я…
        Посмотрев в глаза Дэна, она подняла брови. Софи была без косметики, она нанесла на лицо только увлажняющий крем, случайно оставленный матерью Дэна в его ванной комнате. Тем не менее она оставалась красавицей с темно-голубыми глазами, фарфоровой кожей и розовыми губами.
        Зажмурившись, она пару раз тряхнула головой.
        Когда Софи открыла глаза, Дэн увидел ее холодный взгляд.
        Потом она выпрямилась, захлопнула дверцу и ушла. Ее изящная фигурка в летнем платье из тонкой ткани затерялась в толпе мужчин в накрахмаленных рубашках и костюмах в тонкую полоску.

        Учитывая все обстоятельства, собеседование прошло на удивление удачно. А волноваться Софи было из-за чего. Например, из-за одежды. В таком виде, как у нее, не полагалось являться на деловую встречу. Софи решила, что никогда не забудет выражение лица исполнительного директора, увидевшего ее ногти на ногах, накрашенные черно-фиолетовым лаком.
        Кроме того, она была на собеседовании без макияжа и ужасно себя чувствовала. Нет, Софи была не из тех женщин, что ярко красятся, отправляясь в супермаркет субботним утром, но она никогда не приходила на работу без макияжа. Трудно сказать, как именно она воспринимала макияж — как защитную маску или способ подчеркнуть достоинства лица. Но будучи накрашенной, Софи ощущала себя ухоженной, серьезной, и ей это нравилось.
        Неудивительно, что на этот раз без макияжа она почувствовала себя оборванкой.
        Но в конце концов Софи пришлось смириться с тем, как она выглядит. Самое главное, что она приехала на собеседование вовремя и была к нему готова.
        К сожалению, ей не удалось успокоить душевную боль. Собеседование запомнилось ей еще и потому, что она старалась вести себя рационально и рассудительно, при этом ощущая себя глупой.
        После собеседования Софи зашла в дамскую комнату и, как ей показалось, целую вечность смотрела на себя в зеркало при ярком флуоресцентном освещении.
        Что Дэн увидел в ее глазах, когда их взгляды встретились? Когда она стояла на тротуаре, а Дэн сидел, небрежно развалившись на роскошном кожаном сиденье автомобиля?
        Неужели он заметил, что она его обманывает?
        Стоя у жакаранды прошлым вечером, она говорила только о своем желании. Но утром, когда Дэн смотрел на нее как на нечто изысканное и ласкал ее, словно в последний раз, Софи позволила себе размечтаться.
        Ох, какая глупость!
        Она с радостью согласилась на краткосрочный роман, в глубине души зная, что Дэн готов только на такие отношения.
        Но оказалось, Дэн не готов даже к короткой интрижке. Софи провела самую невероятную ночь в своей жизни, а Дэн ведет себя так, словно между ними ничего не было.
        Она вгляделась в свое лицо и увидела несколько веснушек и круги под глазами от усталости. Да, выглядит она неважно.
        Когда они ехали в машине, Дэн смотрел на Софи не так, будто сравнивал ее с прежними любовницами-красотками. Он смотрел на нее так, словно восхищался ею…
        Но прошлая ночь ничего не значит.
        Софи уверена в одном: Дэн не собирается менять свое мнение по поводу их отношений. Она заметила, в какой момент он мысленно отстранился от нее. Наверняка он увидел в ее взгляде глупую надежду и испугался.
        Что-то очень сильно повлияло на него в прошлом. Возможно, отношения с бывшей женой.
        Софи ушла до того, как Дэн смог что-то ответить. Она не желала слышать его отговорки. А отговорок у него предостаточно — он уже научился отшивать женщин, которые намекали ему на серьезность их отношений.
        Итак, чего же добилась Софи? Она провела страстную ночь в объятиях пылкого любовника, стараясь заполнить пустоту, оставленную событиями прошлой жизни, в которой она хваталась за иллюзии. Но теперь Софи стало еще хуже.
        Превосходно!
        Хотя все, вероятно, к лучшему. Она провела с Дэном только одну ночь, а уже страдает. Что будет, если они пробудут вместе неделю или две? Сейчас она едва его знает, а ее уже к нему тянет. Еще чуть-чуть, и ее предательская жажда романтики сыграет с ней злую шутку и она влюбится в Дэна. А не влюбиться в Дэна Халлидея просто невозможно.
        Софи засунула руку в сумку, нащупала «Проект Софи» и немного успокоилась. Визит на свадьбу будет нелегким испытанием, но Софи доведет план до конца.
        Кто знает? Может, произойдет чудо, и она получит новую работу.
        Софи вошла в лифт, обхватила себя руками и стала наблюдать, как по панели сверху вниз перемещаются светящиеся номера этажей.
        Когда двери лифта открылись, Софи рылась в сумочке в поисках мобильного, чтобы вызвать такси, как вдруг услышала знакомый низкий голос.
        Она огляделась и не поверила своим глазам, когда увидела направляющегося к ней Дэна.
        — Я не ответил на твой вопрос. О принципах,  — сказал он.
        Софи подняла бровь:
        — Полагаю, ответил.
        Он на миг отвел взгляд:
        — Нет.  — Пауза.  — Не ответил. Где мы можем поговорить?
        — Не морочь себе голову,  — сказала Софи, не имея желания продолжать этот разговор.
        — Слушай, ты мне нравишься…
        Софи стало тошно.
        — Дэн, не беспокойся ты так сильно. Ты испугался, что я потребую от тебя взять на себя какие-то обязательства, но мне это не нужно. Я получила то, что хотела. Мы занимались сексом, вот и все. Я надеялась, мы будем вместе немного дольше — до похода на свадьбу, но если ты не хочешь…
        Зачем она такое говорит? Ради чего оттягивает неизбежное? Неужели она действительно верит, что безболезненно переживет расставание с Дэном после недолгого романа?
        Он пристально смотрел в ее лицо широко раскрытыми глазами:
        — Тебя устроят отношения без обязательств?
        Софи фыркнула:
        — Боже, Дэн, ты только посмотри на себя! Думаю, ты был прав, когда сказал на прошлой неделе, что мне не повредит закрутить роман. Я пока не готова к новым серьезным отношениям.
        Дэн удивленно моргнул, но Софи знала, что убедила его. Она даже себя почти убедила.
        Три недели с Дэном. Сколько у них будет ночей? Двадцать одна? Неплохо. И ей удастся воплотить в жизнь проект собственной жизни.
        Все, что ей нужно,  — это помнить, почему именно она поцеловала Дэна на барбекю у Эммы. Софи просто утолила нестерпимое желание. Никто, даже Дэн, никогда не узнает, как у нее тяжко на душе.
        Если Софи будет помнить, что время ее отношений с Дэном ограничено, ничего страшного не произойдет.
        Наверное.

        Глава 11

        Начало их романа ознаменовалось ужином в небольшом ресторане с отменной индонезийской кухней. Второй вечер они провели дома у Дэна. На третий день, когда Дэн заехал за Софи, она не сдержалась и спросила:
        — Ты когда-нибудь сообщишь мне о своих планах? Или мне ждать сюрпризов еще две недели?
        Он взглянул на нее, потом сосредоточился на дороге:
        — Мне нравится наблюдать за тем, как ты пытаешься понять, что ждет нас впереди.
        Софи усмехнулась. Странно, но ей почти нравилось не знать, где и как они проведут предстоящий вечер. Она чувствовала себя свободнее, не имея возможности что-то запланировать заранее.
        Софи впервые осознанно приняла неразумное решение, если только не учитывать попусту прожитые годы с Риком. Она не отказалась от своего плана, но Дэн стал для нее своеобразным наркотиком, из-за которого она отвлекалась от дел.

        В один из вечеров Дэн приготовил для Софи ужин. На следующий день она решала, как они проведут очередной вечер.
        По молчаливому соглашению они подтверждали свои планы до позднего вечера каждого дня. Они также не договаривались, когда снова увидятся, поэтому каждый день дарил чувство непостоянства, подогревающего взаимный интерес.
        Итак, вечером они поехали на тот же пляж, где впервые поцеловались, купив по пути жареной рыбы и чипсов. На пляже они уселись на полотенца и стали смотреть закат. Если несколько недель назад оба чувствовали неловкость, то теперь она сменилась предвкушением.
        Софи разглядывала Дэна, пока он смотрел на узкую полоску света на горизонте, одинокая чайка клевала остатки соленых чипсов рядом с ним. Софи и Дэн проговорили весь вечер — о его баре, ее прежней работе в Сиднее. Разговор был пустячным, но приятным. Софи нравилось просто быть рядом с Дэном.
        Трель мобильного телефона Дэна заставила Софи вздрогнуть. Птица отступила назад, сердито прокричав и захлопав крыльями.
        Дэн проверил номер абонента и ответил, бросив на Софи извиняющийся взгляд.
        — Привет, мам!  — Он неторопливо поднялся и отошел в сторону на несколько метров, его босые ноги вязли в песке.
        Софи прижала колени к груди и обхватила их руками. Она действительно не понимала, чего ожидать от их романа, но ей казалось, он должен развиваться иначе. Сейчас в их отношениях не было ни неопределенностей, ни ненужных осложнений, которые сопровождают обычную связь между мужчиной и женщиной. Зная о том, что их роман скоро закончится, Софи жаждала проводить с Дэном больше времени, не боясь показаться слишком увлеченной или страстной.
        Дэн вернулся, положив телефон в карман. Протянув руку, он помог Софи подняться.
        — Поехали?  — спросил он.
        Софи так увлеклась, что не заметила, как стемнело.
        — Да,  — сказала она, стремительно целуя его в губы.
        Быстро собравшись, они направились к машине.
        — Завтра мы не увидимся,  — произнес Дэн, отпирая дверцу.
        Софи притворилась, что ей все равно, и решила не задавать вопросов и не обращать внимания, как от разочарования засосало под ложечкой.
        — Семейный ужин,  — сказал он.  — Мама спрашивала, что ей приготовить.
        — Здорово,  — произнесла Софи, чувствуя большее облегчение, чем следовало. Почему ей так важно, что Дэн сообщил причину отмены свидания? Разве у нее есть право интересоваться тем, как он проводит время, когда они не вместе?
        Конечно нет.
        — Что ты ей заказал?  — спросила она, чтобы отвлечься.
        Всю обратную дорогу Дэн с восторгом перечислял традиционные хорватские блюда из меню предстоящего ужина: пастикада — маринованная говядина с клецками, блитва — шпинат с огромной порцией картофеля, чеснока и соли…
        — Кажется, это вкусно,  — сказала Софи.
        Дэн улыбнулся:
        — Вкусно. Моя мама с удовольствием приготовит для тебя. Я как-нибудь отвезу тебя…  — Дэн внезапно умолк, воцарилось неловкое молчание.
        Софи поняла — он сказал об этом, не подумав.
        Наконец они добрались до дома Дэна, и Софи легко вышла из машины, не имея понятия, что делать дальше. Может, ей вызвать такси и поехать домой? Она чувствовала, как Дэн возводит между ними невидимую стену, каждую секунду добавляя в нее по кирпичику.
        — Слушай, Дэн, давай я…
        Он тут же оказался рядом с ней и прижал к автомобилю.
        — Софи,  — хрипло прошептал он и коснулся губами ее рта.
        Софи погрузилась в сладостное забытье.

        Дэн проснулся рядом с Софи до рассвета, как бывало каждое утро на нынешней неделе. Он не собирался повторять ошибок, совершенных им утром после первой близости. Он отправлялся поплавать, а затем шел на работу в один из баров.
        Но каждый раз Дэн тянул время. Сначала он давал глазам привыкнуть к темноте, чтобы рассмотреть Софи в лунном свете. Вот уже четвертое утро он наблюдал за ней.
        Если Софи и был неприятен его ранний уход, она не говорила ни слова.
        Ее поведение удивляло Дэна. Он нисколько не поверил, когда она сказала, что хочет отношений без обязательств. Дэн не забыл, как она взглянула на него в тот день, когда он подвозил ее на собеседование, не говоря уже о том, как она смотрела на него, когда они впервые занимались любовью. Заметив ее уязвимость и глубину ее чувств, он, по логике, должен был закончить с ней отношения, но он не мог с ней расстаться. Им осталось быть вместе всего две недели и еще несколько дней.
        Возможно, он заблуждается. Софи никоим образом не намекала, что хочет от него больше, чем он готов ей дать. А Дэн вдруг начал молоть какую-то чепуху. С какой стати он едва не предложил ей встретиться со своими родителями? Он приводил свою подругу в родительский дом более десяти лет назад и совершенно не желал ничего менять.
        И все же он проговорился.
        Дэн представил, как Софи сидит рядом с ним за ужином в родительском доме, болтает, ест, смеется.
        Нужно следить за тем, что он говорит.
        К счастью, Софи ни разу не упомянула об этом. Возможно, она забыла. Хорошо. Даже отлично. Она прекрасно понимает, что такое их роман: немного удовольствия в четко установленные сроки.
        Бросив последний взгляд на лежащую рядом с ним красавицу, Дэн вылез из постели.

        Просыпаясь, Софи знала, что в кровати, кроме нее, никого нет. Однако она снова перевернулась, вытянула руку и ощупала место, где лежал Дэн.
        Простыни были холодными.
        В первое утро он оставил ей записку, а после — ничего.
        Она убеждала себя, что ей все равно и придется смириться с тем, что их отношения несерьезные, но все равно ей было обидно.
        Особенно когда она сравнила нынешнее утро с тем первым, когда проснулась в объятиях Дэна.
        Это больше не повторялось, но ей не стоило жаловаться. В конце концов, она сама приняла такое решение. И пусть она занимается с Дэном страстной любовью, выходить за границы дозволенного не следует. В противном случае их отношения легко выйдут на новый уровень. А это уже недопустимо.
        Быстро приняв душ, Софи поехала домой. Было еще очень раннее утро. Отперев входную дверь и шагнув внутрь, Софи увидела, что ее мать сидит на диване, держа на коленях чашку с мюсли.
        — Хорошо провела ночь?  — спросила мать.
        — Угу,  — ответила Софи, внезапно вспомнила страстные поцелуи Дэна и покраснела.
        Ее мать выгнула бровь:
        — Ты уверена, что поступаешь правильно, Софи? Ты совсем недавно рассталась с Риком.
        Софи пожала плечами:
        — Ничего серьезного, все в порядке. Я справлюсь.
        — Ничего серьезного для него. Возможно.
        Софи напряглась.
        — Для нас обоих,  — твердо ответила она.
        — Ты проводишь ночи с мужчиной, который тебе безразличен?  — На лице ее матери появилось скептическое выражение.
        — Сегодня мы не встречаемся,  — сказала Софи, решив игнорировать тот факт, что будь ее воля, она проводила бы с ним все ночи. И не только из-за секса, как бы она себя ни убеждала в обратном.
        Хмыкнув, мать Софи отправила в рот ложку мюсли и принялась медленно жевать, не сводя с дочери пристального взгляда.
        Провести мать Софи не удалось. Она уверена, что Софи влюбляется в Дэна и будет страдать.
        Софи не удивилась ее предположениям. Вероятно, ее мама права. Играя со своими чувствами, она балансирует на краю пропасти.
        Но что же теперь делать? Уходить от Дэна сейчас ничуть не легче, чем смотреть, как он уходит от нее.
        А он уйдет от нее через две недели.
        Поэтому она будет развлекаться оставшееся время.
        О последствиях Софи подумает после.

        Глава 12

        Прошла неделя с небольшим. Дэн сидел в своем кабинете и смотрел на монитор, не в состоянии сосредоточиться. Он слышал, что на кухне идет уборка. Несколько раз хлопала входная дверь — сотрудники уходили домой.
        Была суббота. Софи тоже вышла на работу. Она сама так решила, хотя Дэн много раз говорил ей, чтобы она не приходила.
        Сегодня он почти ее не видел. У них появился новый бармен, поэтому Дэн занимался делами в своем кабинете. Он разобрался со скучной административной работой, но слишком много времени провел в раздумьях о Софи.
        Их роман без обязательств длился уже тринадцать дней и двенадцать ночей, а Дэн никак не может насытиться Софи. Не планируя заранее, они проводили вместе почти каждую ночь. Однажды они отправились в ресторан поужинать, но, не дождавшись десерта, приехали домой к Дэну и занялись любовью. Следующим вечером они собирались пойти погулять, но так и не смогли выйти из дома. А самое главное, они даже не пытались изменить ход событий. Они заказывали еду на дом и ели, сидя на полу скрестив ноги, затем занимались любовью на диване, в кровати, у стены…
        Дверь распахнулась, и в его кабинет заглянула Софи.
        — Все ушли, кроме уборщика,  — сказала она.  — Ты закончил работу?
        Дэн покачал головой и резко произнес:
        — Иди сюда.
        Улыбнувшись, она направилась к нему. Комната освещалась только светом лампы на столе и монитором компьютера. Темная одежда Софи слилась с темнотой комнаты, когда за ее спиной захлопнулась дверь.
        Она наклонилась и поцеловала его в губы. Не желая ограничиваться поцелуем, Дэн обнял Софи за талию, резко развернул офисное кресло и усадил ее к себе на колени. Софи рассмеялась, прижавшись к нему, ее теплое дыхание коснулось его шеи.
        — Ты очень ловкий,  — сказала она.
        Он пожал плечами:
        — Как всегда.
        Она фыркнула:
        — Согласна. Я видела, как ты вчера ловко поедал китайскую лапшу из пластикового контейнера. А я воображала, что ты очаровываешь женщин, приглашая их на ужин в роскошный ресторан или на балет.
        — Ты предпочла бы пойти на балет?  — Дэн надеялся, что она ответит отрицательно.
        Софи покачала головой:
        — Меня все устраивает.
        Дэну нравилось, что Софи сидит у него на коленях, свесив ноги с подлокотника кресла.
        Жадно поцеловав Софи в губы, он запустил руку под ее рубашку и коснулся шелковистой кожи. Она страстно и с энтузиазмом поцеловала его в ответ и поежилась, когда он стал покрывать поцелуями ее шею. Слыша ее прерывистое дыхание, Дэн быстро терял самообладание, но внезапно Софи замерла и рассмеялась.
        Дэн не ожидал такой реакции.
        — Не могу поверить,  — сказала она.
        — Что?
        Она кивнула через плечо на монитор компьютера, который теперь был у Дэна за спиной.
        — Дэн Халлидей составляет план.  — Она снова рассмеялась.  — Это таблица?
        Он повернулся к столу. Удобнее устроившись у него на коленях, Софи наклонилась вперед, чтобы рассмотреть документы.
        — Я занимаюсь бизнесом и, конечно, составляю планы. Бары не управляются сами по себе.
        Повернувшись, она посмотрела на него, выгнув бровь:
        — Это пятилетний план. Он очень-очень подробный.
        — Ну и что?
        — Оказывается, ты не такой раскованный и спонтанный, каким притворяешься,  — сказала она, сверкая глазами.
        Вместо ответа Дэн встал, приподнял Софи и усадил ее на край стола. Она ахнула, когда он встал у нее между ног и решительно обхватил ее бедра. Насмешливость Софи тут же сменилась страстностью, и она облизнулась.
        — Похоже, ты бросаешь мне вызов.

        Софи помнила, что слышала приглушенное прощание уборщика, покидающего бар. Она лежала на столе Дэна, опустошенная близостью, стараясь выровнять дыхание.
        Она слишком поздно осознала, что Дэн ведет себя противоестественно. Он не обнимает ее, не целует, не дразнит, шепча что-то на ухо. Он стоял к ней спиной, его плечи поднимались и опускались от протяжных и прерывистых вдохов и выдохов.
        — Дэн?  — прохрипела Софи, с трудом узнавая свой голос.
        Он покачал головой:
        — Мы не предохранялись.  — Он говорил так, словно не мог в это поверить.
        — Все в порядке,  — произнесла она, не задумываясь.
        Дэн повернулся и пристально посмотрел на Софи. Она опиралась на локти, непроизвольно покачивая ступнями, свисающими со стола.
        — Что значит — все в порядке? Ты можешь забеременеть.
        «Нет, не могу».
        Наконец на нее обрушилась реальность — жестокая и бескомпромиссная. Софи села, потом слезла со стола и стала искать нижнее белье. Только теперь она заметила, что бумаги, ручки и канцелярские предметы разбросаны по всему полу.
        Дэн торопливо натягивал джинсы:
        — Я никогда не был таким невнимательным. Как я мог?
        Он бормотал себе под нос, меряя комнату шагами, словно Софи не было рядом.
        Софи надела ярко-розовые трусики и бюстгальтер из кружева и атласа, а затем натянула рубашку. Однако она не почувствовала себя менее уязвимой.
        «Ты не виноват. Мы оба увлеклись».
        Может быть. Но именно она может избавить Дэна от ненужных мучений.
        — Все будет хорошо,  — произнесла Софи.
        Дэн снова посмотрел на нее:
        — Почему ты так уверена?
        Софи открыла рот, но не смогла ничего сказать.
        Он вздохнул:
        — Я знаю, всякое бывает.  — Внезапно он округлил глаза и с надеждой на нее взглянул.  — Ты принимаешь противозачаточные таблетки?
        Софи покачала головой:
        — Нет.
        Они долго смотрели друг на друга. В любой момент Софи могла обо всем ему рассказать. Дэн безусловно отреагирует на новость о ее бесплодии спокойно. Через неделю они расстанутся, и ему будет на нее наплевать.
        Несколько недель назад, на первом свидании, она решила ничего ему не говорить, считая, что он не должен знать. Но сейчас это оправдание стало неуместным.
        Софи просто не хотела говорить Дэну о своем бесплодии.
        Она убедила себя, будто прелесть их непродолжительных отношений в том, что она не обязана ему все о себе рассказывать. Но она лгала самой себе, делая вид, что не желает делиться с ним такой личной информацией.
        Не то чтобы она не справилась бы, если б какой-нибудь мужчина отверг ее, узнав о том, что она не может родить. Но она не вынесла бы, если бы этим мужчиной оказался Дэн.
        Софи зажмурилась.
        Дэн провел пальцем по ее щеке и заправил прядь волос ей за ухо:
        — Ты такая взъерошенная.
        Они стояли друг напротив друга, словно зеркальные отражения собственных страданий.
        Дэн страдал потому, что думал, будто Софи от него забеременеет.
        Софи страдала оттого, что никогда не сможет забеременеть.

        Когда Амалия ушла от Дэна, он купил бар. Работа барменом позволила ему отвлечься и начать новую жизнь. А теперь управление барами его не только успокаивало, бары были неким символом того, что Дэн стал совершенно другим человеком.
        Именно поэтому в воскресенье утром он отправился в бар. Едва переступив его порог, он понял, что совершил идиотскую ошибку. В этом баре он познакомился с Софи, здесь она работала, и тут они занимались страстным сексом прошлой ночью. Нет, сегодня ему ни за что не обрести здесь покой.
        Дэн вдруг подумал, что больше нигде не найдет покоя.
        Он отправился к родителям. В их дом он никогда не привезет Софи. Там он сможет взять себя в руки, собраться с мыслями и не предаваться смущающим воспоминаниям.
        — Какая приятная неожиданность!  — воскликнула его мать, открыв дверь. Потом она заметила выражение его лица и схватила Дэна за руку.  — Дорогой, что случилось?
        В этот момент он почувствовал себя настоящим глупцом.
        Почему он никак не успокоится по поводу того, что Софи могла от него забеременеть? Некоторые его семейные друзья пыталась зачать ребенка в течение нескольких месяцев или даже лет. С какой стати он так паникует?
        Он прошел за матерью в дом и молча уселся на кухонной скамейке, пока она готовила ему кофе. Поставив перед ним чашку, мать присела рядом.
        — Ты не хочешь рассказать мне, что случилось?
        — Нет,  — ответил он.  — Ничего не случилось. Я просто решил заехать.
        — Дэн, считаешь меня настолько глупой?
        — Неужели ты видишь меня насквозь?
        Она одарила его проницательным взглядом:
        — Не всегда.
        Но сегодня она обо всем догадалась. Отлично.
        — Это связано с работой?
        Дэн испытал облегчение. К счастью, мать не догадалась, из-за чего именно он переживает. Неудивительно. Дело в том, что он и сам не может определить, в чем, собственно, проблема.
        Он злится на себя за то, что не предохранялся? Да, несомненно.
        Но если бы проблема заключалась только в этом, его рассудок приказал бы ему не устраивать панику, правда? Шансы на то, что Софи забеременеет, ничтожны. Так или иначе, ему просто нужно подождать несколько недель, чтобы узнать наверняка. Если Софи забеременеет, он будет думать, что делать дальше.
        Разумнее всего поступить именно так.
        Ничего из этого Дэн не желал обсуждать с матерью.
        — Нет, это не из-за работы. Но я не хочу об этом говорить. И думать тоже.
        К счастью, мать Дэна услышала его молчаливую просьбу сменить тему.
        Так она и сделала, вернее, попыталась сделать. Она принялась рассказывать о событиях прошедшей недели, когда Дэн в последний раз с ней встречался. Она говорила о том, кого из подружек недавно приглашала попить кофе, какую книгу сейчас читают ее знакомые и так далее. Отец Дэна присоединился к ним позже, и Дэн услышал рассказ о нынешнем деле своего отца, его последних разработках и о ряде сложных судебных дел, которые он расследовал.
        Дэн кивал и улыбался. Он слушал родителей, но не вникал в то, что они говорят. Он мог думать только о Софи. Его преследовали воспоминания о ней.
        Он представлял, как она выглядит, лежа рядом с ним в постели. Ее волосы спутаны, но она все равно красива. Софи спала неспокойно. Обычно она клала голову на руку и широко раскидывала ноги. Но Дэну нравилось видеть Софи такой — непохожей на ухоженную и организованную женщину-менеджера. И этот «беспорядок» ее очень красил. Дэн никогда не догадывался, что в душе Софи настолько порывиста, пока они впервые не поцеловались. После этого ему оставалось только изумляться, как он не заметил этого раньше.
        Дело в том, что Софи относилась со страстью к любому делу. Он зря думал, что, составляя электронные таблицы и бизнес-проекты, она превратилась в бесчувственного человека. Наоборот, с энтузиазмом и упорством составляя планы, она боролась за возможность начать новую жизнь. Пусть он не всегда соглашался с тем, что она делает, и иногда ее действия заставляли его удивляться — как, например, запоминание рецептов коктейля или намерение купить ему одежду в магазине,  — но Софи всегда двигалась вперед и оставалась самой собой.
        Дэн любил эти ее качества.
        Любил?
        Должно быть, его состояние отразилось на лице, потому что мать сжала его руку:
        — Мне очень жаль, дорогой. Сейчас неподходящее время для подобных новостей.
        Дэн попытался вспомнить, о чем рассказывали его родители, но оказалось, что последние несколько минут он их совсем не слушал. Родители смотрели на него озабоченно.
        — Вы о чем?
        Они обменялись долгими взглядами.
        — Несколько дней назад Нина потеряла ребенка,  — тихо сказала мать.
        Дэн моргнул:
        — Но я разговаривал с ней на днях — после того, как ты сообщила мне о ее беременности. Она сказала, что прекрасно себя чувствует.
        Его мать кивнула:
        — Иногда возникают проблемы. Как несправедливо.
        Дэн крутил в руках чашку с кофе. Он ужасно переживал за свою кузину. Она была так счастлива… А теперь у нее случился выкидыш.
        Дэн знал, что такое потерять ребенка.
        Он вышел на широкое деревянное крыльцо. Ухоженный сад сиял в лучах полуденного солнца, и хотя Дэн не видел сорок на ветвях старых каучуковых деревьев, он слышал их стрекот.
        Родители не последовали за ним, позволив побыть в одиночестве. Дэн уселся на ступеньке крыльца.
        Уже очень давно он не вспоминал о своей потере. О ребенке, которого так страстно желал. Дэн еще помнил, что почувствовал, когда Амалия объявила о своей беременности. Он ликовал. Он так радовался, что не хотел замечать отсутствие энтузиазма у жены. Дэн лелеял мысль о том, что станет отцом, начал думать о том, где сделает детскую комнату. Он представлял, как научит своего сына или дочь плавать и как потом он или она пойдет по его стопам и станет успешным адвокатом.
        Дэн думал только о своих желаниях.
        Он настолько увлекся планами и мечтами о будущем, что ничего не замечал в настоящем. Поэтому он не видел, что творится прямо у него под носом.
        Ну а потом случилось непоправимое. Его жена избавилась от ребенка и начала бракоразводный процесс.
        Поэтому Дэн изменил свою жизнь. Он стал полной противоположностью тому человеку, каким когда-то был. Он отмахнулся от старых надежд и мечтаний. Сначала оттого, что ему было слишком больно, а позже — чтобы не рисковать снова.
        Он не хотел опять причинить женщине боль, какую однажды причинил Амалии. Возможно, именно страх спровоцировать чьи-то страдания заставлял Дэна не спать по ночам и ворочаться с боку на бок. А теперь он вдруг задумался о том, что испытал бы, узнав, что Софи беременна.
        Страх? Тревогу?
        Ничего подобного. Несмотря на многолетний страх и боль, в его душе вспыхнула слабая надежда.

        Глава 13

        Проект «Софи 2.1» (Руководитель проекта: С. Морган)
        Дополнительный проект: План бойфренда

        Следует положить этому конец.
        Прямо сейчас.
        Софи лежала на кровати, полностью одетая. На той самой кровати, в которой спала ребенком и подростком. Она радовалась тому, что ее мать уехала на вечернее танцевальное занятие по рок-н-роллу. Все утро она забрасывала Софи вопросами: «Ты в порядке?» и «Хочешь поговорить?». Софи была крайне признательная матери, что та не говорила ничего вроде «Я ведь тебя предупреждала!». Хотя Софи несомненно заслужила упреки.
        Неужели после барбекю у Эммы прошло только две недели? Всего четырнадцать дней назад она бросилась в омут страсти с Дэном, закрутив с ним несвоевременный и глупый роман.
        Прошлой ночью она приехала домой, обливаясь слезами и с трудом сдерживая противоречивые эмоции. Сначала Софи казалось, что она плачет из-за неудачных отношений с Риком и душевной пустоты. Но потом она осознала истинную причину своих страданий и поняла, что они не имеют никакого отношения к ее бесплодию.
        Софи понимала — глупо так убиваться из-за реакции Дэна. У них роман без обязательств, который должен закончиться в установленный срок. Несомненно, Дэн имеет право паниковать. Она знала, что ее беременность невозможна, но Дэн об этом не догадывался.
        А чего она от него ждала? Неужели думала, что он будет нашептывать ей какую-нибудь пошлую романтическую чушь? Пообещает, что они вдвоем все преодолеют?
        Глупость какая.
        Софи с самого начала знала, какие отношения между ними сложатся и что именно Дэн способен ей дать. Она думала, что избавилась от глупой надежды, родившейся в ее душе после их первой ночи. А потом, когда они оба забыли о предохранении, Софи огорчилась оттого, что никогда не сможет родить Дэну ребенка.
        Она полностью забыла, что Дэн не желал, чтобы у них были дети.
        Получается, она дурачит саму себя. Она прыгнула в кровать к Дэну не только потому, что он пробудил в ней желание. Дело в том, что он ей нравится. Очень-очень.
        И именно поэтому она не говорит ему правду. Она не хочет, чтобы он знал о ее бесплодии, потому что последний мужчина, которого она любила, отверг ее за неспособность родить ему детей.
        Софи просто не могла рисковать. Она не выдержит, если ее снова отвергнут.
        Какая ужасная ирония судьбы! Дэн даже не знает о ее бесплодии, но уже не хочет с ней серьезных отношений. Она изводит себя, размышляя, признаться ему во всем или нет, а Дэну наплевать на ее откровения.
        Она даже не знает, хочет ли он детей! В разговорах они никогда не касались будущего.
        Софи зашла слишком далеко. Она не желает ограничиваться с Дэном только физической близостью!
        Нужно как можно скорее положить конец их отношениям. Возможно, она уже влюбилась в Дэна.
        Нет. Об этом нельзя даже думать.
        Громкий стук в дверь нарушил тишину в доме. Софи поспешила к двери, одетая в удобные трикотажные брюки и выцветшую майку. Какое счастье, что она не плакала. По крайней мере, посетитель матери не увидит ее покрытого красными пятнами лица.
        Открывая дверь, Софи произнесла:
        — К сожалению, мамы нет дома…  — и умолкла на полуслове, ужаснувшись.
        — Можно войти?  — спросил Дэн.
        Он пришел сам, чтобы сказать ей, что их отношения закончены.
        Странно, но Софи не почувствовала себя лучше.
        Не сказав ни слова, она просто отошла в сторону, впуская его в дом. Когда он прошел мимо, она ощутила знакомый аромат его лосьона после бритья и запах свежего белья.
        Они смущенно стояли в гостиной. Софи не знала, как следует вести себя в подобной ситуации. Нужно ли предложить выпить или присесть человеку, который приехал ее уничтожить?
        Решив ничего ему не предлагать, она осталась стоять, скрестив руки на груди.
        — Софи,  — сказал он,  — извини за вчерашнее. Я резко отреагировал.
        Она кивнула:
        — Что еще?
        Дэн смутился:
        — И еще мне очень жаль.
        Она посмотрела на него в упор:
        — Да брось ты. Я видела, как ты вчера чуть не свихнулся от волнения. Не пора ли тебе сказать, что мы хорошо развлеклись, но, возможно, нам лучше прямо сейчас расстаться?
        — Ты хочешь, чтобы я так сказал?
        — Да,  — солгала она.
        Дэн сдвинул брови:
        — Почему?
        Софи пожала плечами, изображая безразличие:
        — Мы договорились, что никто из нас не будет брать на себя обязательств. По-твоему, вчера ты вел себя нормально? У нас осталась всего неделя, так не проще ли покончить с этим прямо сейчас?
        — Ты хочешь, чтобы мы расстались? Чтобы все закончилось?
        — Мне кажется, ты ясно дал мне понять, что никаких «нас» не существует.  — Что она делает? Зачем с ним объясняется?
        Дэн шагнул к ней:
        — А если я передумал?
        — Ты же не хочешь серьезных отношений.
        Он подошел ближе:
        — Может, я решил сделать исключение.  — Он пристально и страстно вглядывался в ее лицо. Софи казалось, его взгляд проникает ей в душу.  — Если только ты согласна.
        Дэн не шутил.
        Его заявление было таким неожиданным и поразительным, что Софи не смогла произнести ни слова, а только охнула.
        — И это твой ответ?  — Он улыбнулся, но Софи заметила уязвимость в его взгляде.
        — Почему?  — спросила она.
        — Я не знаю,  — сказал он низким и соблазнительным голосом.  — По-моему, мы отлично подходим друг другу.
        Теперь Дэн стоял к ней достаточно близко, и его дыхание ласкало ее щеку. От желания к нему прикоснуться у Софи чесались пальцы. Ей нужно только дать ему малейший намек, и он обнимет ее, станет целовать и ласкать.
        Софи глубоко вздохнула. Когда Дэн оказывался рядом с ней, ее сердце билось чаще, а по телу пробегал жаркий трепет. Как же тяжело ему противостоять…
        Но то, что он сказал, слишком важно. Ей нужно понять, отчего он решил передумать.
        — И все? Я ведь не единственная женщина, с которой у тебя сексуальная совместимость.
        Говоря так, Софи хотела избавиться от любых намеков на романтику в их отношениях. В какой-то степени ее поведение возымело эффект — Дэн шагнул назад:
        — Что происходит, Соф? Нас тянет друг к другу не только физически. Или мне померещилось?
        Софи снова не смогла ему солгать, поэтому покачала головой.
        — Тогда почему? Я думал, ты тоже этого хочешь.
        — Но ведь ты этого не хотел. Что изменилось, Дэн? Почему убежденный холостяк вдруг желает серьезных отношений? Что заставило тебя передумать так скоро?  — Она сделала глубокий вдох, пристально глядя ему в глаза.  — Ты изменился потому, что считаешь, будто я могу забеременеть.
        — Ты можешь забеременеть.
        — Не могу,  — категорично ответила она.
        Дэн подошел к ней ближе и погладил по плечу. От его прикосновения ее кожа покрылась мурашками.
        — Вот почему я передумал,  — сказал он наконец, и Софи напряглась всем телом.  — Я избегал серьезных отношений после моего развода, потому что очень боюсь повторить прошлые ошибки. Но ты…  — Он улыбнулся, изучая ее лицо.  — Ты напомнила мне о том, как много я упустил в жизни. Благодаря тебе я понял, что иногда стоит рискнуть.
        От его слов Софи следовало ликовать. Дэн считает ее особенной. Возможно, он даже влюбился в нее.
        Но ей необходимо знать правду:
        — Что произошло между тобой и твоей женой?
        Дэн покачал головой:
        — Я уже сказал тебе, что когда-то у меня был собственный план жизни?
        Она кивнула.
        План был хорошим. Диплом, невеста, отличная работа, дом, брак, высокий доход… дети.
        Софи резко вздохнула.
        — У меня в голове сложилась картина того, как должен выглядеть мой успех. Я не знаю, откуда это взялось, но я как одержимый старался реализовать свой план, и как можно быстрее. Я не видел смысла ждать, хотел получить все сразу и немедленно.  — Он пожал плечами.  — Я думал, так будет всегда.
        — Итак, ты стал адвокатом, женился…
        — И Амалия забеременела.
        Софи ужаснулась. Она не могла смотреть на Дэна, поэтому уставилась в пол.
        — Я был так взволнован. Знаешь, я всегда хотел ребенка.
        Софи судорожно кивнула. Неужели это правда? Неужели Дэн хочет детей? Подняв глаза, она увидела, как он запустил пальцы в волосы.
        — Я просто забыл спросить, хочет ли Амалия ребенка так же сильно, как я. Она была на пару лет моложе меня. Мне и в голову не приходило, что она не желает ребенка. Я не заметил этого, потому что был занят только собой.
        Софи не выдержала и взяла его за руку.
        — Однажды я пришел с работы домой и увидел, что она сидит за кухонным столом. Она сказала мне, что уходит от меня, что совершила ошибку и не готова к браку и детям.  — Умолкнув, он сделал глубокий вдох.  — Она сказала, что очень молода и хочет пожить для себя.
        Больше всего Софи желала повернуть время вспять и переписать весь их разговор заново. Зря она стала расспрашивать Дэна. Не стоило заставлять его так мучиться.
        Но он уже не мог остановиться.
        — Амалия. Она…  — Дэн снова глубоко и прерывисто вздохнул.
        Софи было непривычно видеть сильного Дэна таким потерянным.
        — Она сделала аборт.
        Софи словно почувствовала его боль, ее сердце сжалось от тоски.
        — О, Дэн…  — только и произнесла она. Любые слова казались бессмысленными. Она хотела броситься ему на шею, разделить его эмоции и уменьшить страдания. Но она ничего не могла сделать.
        Дэн покачал головой:
        — Я никогда и никому об этом не говорил. Никто не знает, что она была беременна.
        — Ты винишь себя,  — утвердительно заявила Софи.
        — Она почувствовала себя как в ловушке. Она сказала, что аборт был единственным выходом.  — Он отвернулся от Софи и посмотрел в окно.  — Я был так одержим своими желаниями, что не обращал ни на кого внимания. Я ее не слушал.
        — Но вы были женаты. Полагаю, вы обсуждали рождение детей?
        Он кивнул.
        — Но она передумала?
        — Да.
        Софи переполняло разочарование и гнев.
        — Аборт не был единственным выходом. Она сделала свой выбор, и ты ни в чем не виноват.
        Дэн снова покачал головой:
        — Я разрушил свой брак.
        — И поэтому ты избегаешь серьезных отношений?
        — Так было до сих пор,  — сказал он и посмотрел на нее.  — Сейчас я совсем другой и, кроме того, я знаю — ты никогда не позволишь мне руководить твоей жизнью.  — Он усмехнулся, но Софи осталась серьезной.  — Размышляя об этом, вспоминая, как я вчера паниковал, я подумал, что почувствую, если ты забеременеешь. И понял — я не чувствую того, что ожидал. Знаю, мы это не планировали, но при мысли о том, что ты можешь забеременеть от меня, мне стало хорошо. Такое чувство, будто мне дали второй шанс.
        У Софи сдавило живот и судорожно сжалось горло.
        — А если ты не беременна, то… Ну, мы просто будем и дальше вместе и посмотрим, что произойдет. Возможно, в один прекрасный день…
        При виде надежды в его взгляде Софи стало тошно. Почему жизнь так жестока? Разве справедливо, что она встретила мужчину, который хочет быть с ней и желает, чтобы она родила ему детей? Неужели старая история повторяется?
        — Я не беременна, Дэн.
        Он выглядел ошеломленным:
        — Я знаю, ты вряд ли могла забеременеть, но…
        — Дэн, помолчи. И послушай меня.
        Он сжал ее руку:
        — Я что-то не так понял? Ты не хочешь быть со мной?
        — Ты понял меня правильно.  — Она пристально смотрела в его глаза, набираясь мужества.
        Молчание затянулось, и с лица Дэна сошла улыбка.
        — Дэн, я знаю, что не беременна. Это невозможно.  — Софи с трудом сдерживала непрошеные слезы.  — Я не могу иметь детей.  — Она судорожно вздохнула.  — Я бесплодна.
        Воцарилась тишина.
        Софи была уверена, что время остановилось. Она не слышала ничего, даже звука собственного дыхания. Она надеялась, что неправильно поняла реакцию Дэна. Возможно, он готов дать ей второй шанс и захочет быть только с ней. Может, ее неспособность иметь детей не повлияет на его надежды и мечты.
        Дэн продолжал на нее смотреть, но его взгляд изменился. Софи заметила, что в его глазах потух огонек надежды.
        Нет, она не ошиблась.
        Дэн отпустил ее руку, и она тяжело упала вдоль ее тела. Молчание стало оглушающим. Софи отшатнулась от Дэна — от его внезапной холодности. От его невысказанного разочарования и очевидного неприятия.
        Она неуклюже присела на диван, ударившись бедром о подлокотник. Какое счастье, что она чувствует боль — значит, она еще жива.
        Прошло очень много времени, прежде чем Дэн произнес:
        — Софи, мне очень жаль…
        Он не знал, что делать. И конечно же он не понимал, что нужно сказать.
        Слова казались ему бесполезными и бессмысленными.
        Софи сидела на диване, бесцельно уставившись в широкое окно гостиной.
        Дэн вдруг понял, что, рассказав свою историю Софи, снял с плеч десятилетний груз. А потом она поведала ему свою тайну.
        — Ты уже догадался?  — спросила она, не глядя в его сторону. В ее глазах стояли слезы.
        — О чем я должен догадаться?
        — О реальной причине, почему Рик меня бросил. Разве это не очевидно?
        Дэн подошел к ней, собираясь сесть рядом, но Софи встретила его взгляд и покачала головой, словно предупреждая, чтобы он держался от нее подальше.
        — Разве он не знал?  — произнес Дэн.  — А ты знала?
        Софи горько рассмеялась:
        — Он знал. И я всегда знала. Это из-за рака.
        — Но он изменил свое мнение?
        — Да. Представляешь? Оказывается, мужчины хотят жениться и обзаводиться детьми. Кто бы мог подумать?
        Дэн вспомнил, как Софи говорила ему, что новая подруга Рика уже беременна.
        Ему стало жаль ее. Он протянул к ней руку.
        — Не надо,  — сказала Софи.
        Снова наступило долгое молчание.
        — Ты не должен оставаться,  — произнесла она наконец.
        — Я не хочу уходить,  — искренне сказал Дэн. Больше всего на свете он желал обнять Софи и сделать что-нибудь, дабы облегчить ее страдания.
        — Но какой в этом смысл, Дэн? Разве мы не вернулись туда, откуда начали? Ведь у нас роман без обязательств?
        — Нет…  — Он был ошеломлен искренностью ее слов.
        Бесплодие Софи все изменило. Проводя с ней время, Дэн понял, чего хочет и от чего отказывается. Он стал старше, мудрее, но его давняя мечта осталась неизменной.
        Он хотел жениться, обзавестись детьми и переписать свое прошлое, исправить собственные ошибки, чтобы исцелиться от многолетней душевной боли.
        — Кто бы мог подумать?  — Софи говорила неестественно высоким голосом.  — Дэн Халлидей, убежденный холостяк, хочет остепениться и завести детей!
        — Я действительно этого хочу,  — сказал он с сожалением.  — Прости меня, Софи.
        Она поднялась и, прижавшись к нему, обняла его за шею, а он осторожно обвил руками ее талию.
        А потом Софи поцеловала его. В ее поцелуе был привкус соленых слез, ощущение страсти, желания и… любви.
        Дэн поцеловал ее в ответ, бессильный противостоять ее отчаянию.
        Наконец они отпрянули друг от друга, тяжело дыша.
        — Тебе этого достаточно?  — спросила Софи.  — Удовлетворишься ли ты только мной?
        Она стояла перед ним, выражение ее лица было искренним и пытливым.
        Дэн чувствовал, как с каждой секундой Софи отдаляется от него. Но он был совершенно беспомощен.
        Внезапно она расправила плечи и решительно направилась к входной двери. Рывком открыв ее, она взглянула на Дэна сдержанно и без эмоций.
        — Я люблю тебя, Дэн,  — сказала она так, словно ее любовь стала проклятием.  — Но тебе пора уходить.

        Глава 14

        Абсолютно новый проект «Софи» (Руководитель проекта: С. Морган)

        Закончив телефонный разговор, Софи почувствовала некоторое удовлетворение. Она стремительно шла по городской улице. Ее новый план начал фантастически удачно реализовываться. Ей только что предложили работу, несмотря на то что она явилась на собеседование с черно-фиолетовым педикюром. Она возлагала на новый план большие надежды прежде всего потому, что он никак не был связан с мужчинами, или приятелями, или походом на свадьбу, или любым другим событием, имеющим отдаленное отношение к противоположному полу.
        На этот раз план «Софи» имел отношение только к ней. Теперь ее жизнь наконец войдет в нужное русло.
        Софи заранее приехала в кафе, где собиралась пообедать с Эммой. Воспользовавшись этим, она достала план из сумочки и аккуратно разложила его на столе.
        Взяв красный маркер, купленный специально для этой цели, она перечеркнула пункт «Получить невероятную работу, которую я полюблю!». Она решила мыслить позитивно. Ей очень хотелось поскорее вычеркнуть пункт «Купить совершенно непрактичный, но суперсексуальный автомобиль». Однако для приобретения ярко-красного кабриолета, который она тестировала сегодня утром, ей следовало узнать состояние своего финансового счета. Софи позвонила в банк.
        Эмма прибыла в тот момент, когда Софи переговорила по телефону. Она с большим энтузиазмом подчеркнула пункт о покупке автомобиля, когда Эмма уселась на свое место.
        — Узнаю Софи и ее бизнес-планы!  — Эмма улыбнулась.  — Я помню, ты составляла их еще в школе. Ты единственный человек на моей памяти, который делал проект празднования своего двенадцатилетия. Что на этот раз? Покупка дома? Праздник?
        — Моя жизнь,  — просто ответила Софи.
        Эмма слегка подняла брови:
        — В самом деле? И это работает?
        Софи за несколько минут рассказала ей о своем проекте.
        Эмма кивнула:
        — А как сюда вписывается красавчик Дэн?
        Софи быстро сложила план и засунула его в сумочку:
        — Никак не вписывается.
        — Нет?  — сказала Эмма.
        — Нет,  — сухо ответила Софи.  — Мы расстались несколько дней назад.  — Она поразилась тому, как спокойно об этом говорит.
        — Что случилось?
        — У нас разные цели,  — сказала она.
        — Какие цели?
        — Ах, как обычно.  — Софи пожала плечами.  — Он хочет детей. Я не могу родить. Ну ты же знаешь.
        — Ох, Соф.  — Эмма придвинулась к подруге, чтобы ее обнять.
        И Софи обо всем ей рассказала, скрыв только несколько фактов. Например, она утаила, на что решилась, стоя с Дэном у жакаранды около дома Эммы. И еще она скрыла, что Дэн лишился шанса стать отцом.
        Но Эмма уловила самую суть и даже бровью не повела, когда Софи сообщила, что обманула ее и собиралась во всем признаться на свадьбе Карен.
        — Мы должны были подумать о твоих чувствах, Софи. Я никогда не забуду, какое унижение испытывала, приходя на чью-то свадьбу одна. После того, что у тебя произошло с Риком, ты конечно же не хотела появляться на свадьбе без парня.
        — Поверь, меня это сейчас волнует меньше всего,  — сказала Софи.  — На самом деле мне не терпится поскорее пойти на свадьбу подруги.
        На свадьбе у Софи будет несколько благословенных часов, когда она сможет не думать о последнем разговоре с Дэном, воспоминания о котором снова и снова всплывали в ее мозгу.
        Софи решила вспомнить, каким образом сумела заставить себя не думать о Рике, и применила известную ей технологию отвлечения, но на этот раз ничего не получилось. Казалось, она может думать только о Дэне.
        Ужасно.
        Она где-то читала, что период восстановления после разрыва с парнем составляет примерно половину того периода, в течение которого длились отношения. Если следовать этой формуле, она должна забыть Дэна практически за считаные часы. Учитывая, что Софи не вспоминала Рика неделями, а в данный момент не могла забыть Дэна, данная теория имеет существенные недостатки.
        — Не могу поверить, что он так сказал.  — Эмма с грустью покачала головой.  — Он казался таким милым парнем.
        — Ну,  — призналась Софи,  — он не говорил. Это я так сказала. А он не опроверг мои слова.
        Глаза Эммы загорелись.
        — То есть он в это не верит?
        — Верит,  — сказала Софи, очень отчетливо вспомнив выражение его лица. Она не сомневалась — Дэн мыслит точно так же, как Рик. Дэну нужна женщина без дефектов. Он не заинтересован в некачественном товаре.
        — Он тебе звонит?  — спросила Эмма.
        — Да,  — ответила Софи.  — Но я не отвечаю.
        — Угу. Почему ты так уверена в том, что он думает?
        — Просто знаю!
        Эмма фыркнула:
        — Откуда? Потому что все идет в соответствии с твоим планом?
        Софи отпрянула от Эммы и высвободилась из ее объятий:
        — Что ты такое говоришь? Я не планировала с ним расставаться.
        — Может, и не планировала, но ведь ты уже решила, что именно должно произойти. Возможно, ты просто убедила себя, что он обязательно тебя отвергнет.
        — Эмма, если бы у меня был шанс на иной исход, я бы за него ухватилась. Я его люблю.
        — Ах, Софи,  — Эмма снова обняла подругу,  — возможно, я привыкла видеть только хорошее, наслаждаясь романтичным и счастливым браком, но я заметила, что между вами происходит нечто особенное. Сделай мне одолжение, в следующий раз, когда он позвонит, ответь ему. Только так ты обо всем узнаешь наверняка.
        Не сразу, но Софи согласилась с подругой.
        Однако Дэн ей больше не позвонил.

        Три дня подряд Дэн пытался дозвониться до Софи. Он не названивал ей беспрерывно, а делал по одному телефонному звонку каждый день. Он задавался вопросом, ответит ли она ему. Дэну хотелось, чтобы она с ним поговорила.
        Но Софи не отвечала, и в конце концов он решил, что ведет себя глупо.
        Все кончено. Какой смысл ей звонить?
        По правде говоря, он даже не знал, о чем именно собирается с ней разговаривать. Должен ли он извиниться перед ней за свою реакцию на ее признание? Несомненно. А что потом?
        Он не исправит ситуацию только потому, что этого хочет! Что он ей скажет? «Софи, я изменил свое мнение. На самом деле я не хочу детей»? Дэн не желал ей лгать.
        Если быть до конца честным, Дэн не имел ни малейшего понятия, что хочет ей сказать. Он просто знал, что должен снова с ней увидеться. Он стремился хоть как-то исправить ситуацию.
        Но понимал — это невозможно.
        В день свадьбы подруги Софи он отправился к своим родителям на обед. Оказавшись у них дома, он изо всех сил притворялся, что нынешняя суббота ничем не примечательная и не происходит ничего необычного или волнующего.
        Но ему не удалось перестать думать о Софи, отправившейся на свадьбу в одиночестве. Он даже не слышал, о чем говорят отец и мать.
        На этот раз он не кивал и не улыбался, когда следовало, чтобы поддержать беседу. Дэну было все равно, на каком языке они говорят, какие планы обсуждают и что затевают. Он не слышал абсолютно ничего.
        В конце концов Дэн доконал даже своих терпеливых родителей.
        — Тебе нужно быть в каком-то другом месте, Дэн?  — спросил отец.
        Его слова поразили Дэна как удар молнии. Внезапно мысли выстроились в логическую цепочку.
        Да, он должен быть в другом месте. Ему следует поехать на свадьбу.
        Он не может предложить Софи чего-то большего, но обязан выполнить условия их договора.

        Дэн приехал на свадебную церемонию почти вовремя. Он едва обращал внимание на декорации, следуя указателям на приглашении на свадьбу. Поднявшись на вершину холма, он увидел перед собой белый узкий ковер, ведущий к украшенной розами беседке. Гости выстроились в почти идеальный полукруг, за их спинами поблескивала извилистая река.
        Гостей было много, и Дэну потребовалось несколько минут, чтобы разыскать Софи. Но вот и она. Софи стояла у прохода, ее серебряная сумочка отражала солнечные блики.
        Смешавшись с толпой гостей, Дэн подумал, что, возможно, ему не стоило приезжать на свадьбу.
        Вокруг него люди стояли парами, держась за руки, некоторые разговаривали, другие выглядели счастливыми просто оттого, что находились рядом с любимыми. Какая-то женщина присела на корточки, объясняя дочке, как важно вести себя смирно во время церемонии, и девочка серьезно кивала в ответ. Пожилая дама с блестящими седыми волосами поерзала на стуле, нетерпеливо ожидая появления невесты.
        Вокруг царила любовь.
        Будь он готов принять любовь Софи, то сейчас находился бы рядом с ней. Он обнимал бы ее и прижимал к себе. Если бы Дэн ответил на ее любовь, то имел бы полное право тут находиться.
        Однако теперь она меньше всего захочет его увидеть. Дэн поздно это понял.
        Мужчина перед ним отошел в сторону. Софи оказалась прямо перед Дэном.
        Она стояла к нему спиной. На ее платье был V-образный вырез, открывающий взору идеальную кожу, которая казалась нежнее и бледнее, чем обычно, на фоне темно-серебристой ткани. Волосы Софи были подобраны вверх и уложены в пучок. Когда она слегка повернула голову, он заметил ее темно-розовые губы.
        Больше всего на свете Дэн хотел подойти к ней, но знал, что не имеет на это права. Чего он ждет от их встречи? Что Софи поблагодарит его за визит на свадьбу? Согласится забыть события последних нескольких дней и вернуться к тому, что было раньше?
        Вероятность этого равна вероятности того, что однажды Дэн вернется к адвокатской практике.
        Он понял, что пришел на свадьбу не ради Софи. Дело только в нем. Ему необходимо увидеть ее еще раз. Но теперь он должен уходить.
        Дэн повернулся одновременно со всеми гостями, которые собирались приветствовать приехавшую невесту.
        Значит, быстро сбежать уже не удастся. Дэн встал позади двух довольно высоких мужчин, надеясь, что Софи его не увидит. Он отважился на нее взглянуть. Он был единственным гостем, который не смотрел, как невеста идет к алтарю.
        Но Дэну не стоило беспокоиться. Все внимание Софи было сосредоточено на подруге. В ее глазах блестели слезы счастья.
        Пока невеста шла по проходу, Дэн пожирал Софи взглядом, словно видел ее в последний раз.
        Наконец невеста подошла к жениху, и церемония началась.
        Сначала Дэн почти не обращал внимание на то, что происходит, но вскоре его увлекла красота и романтика свадебной церемонии. Крепкие, уважительные рукопожатия отца невесты и жениха; маленькая девочка, которая, слегка запинаясь, читала стихи; жених и невеста, украдкой улыбающиеся друг другу и глядящие только друг на друга.
        — Я, Бен, беру тебя, Карен, в жены…
        Какой прекрасный момент! Защелкали фотоаппараты, снимки получатся замечательными.
        Дэн вдруг вспомнил свою свадьбу с Амалией много лет назад. Они стояли рядом, но только в церкви, а не под лучами вечернего солнца. Тогда ему казалось, что он безумно любит ее. Он воображал их идеальное будущее: семейный дом, дети…
        На этот раз обеты произносила Карен:
        — Обещаю быть с тобой, когда потребуется утешить тебя и поддержать. Обещаю быть твоим лучшим другом навечно…
        Обещание невесты сильно отличалось от традиционной клятвы. Она говорила о близости, поддержке и дружбе.
        Была ли Амалия другом Дэну?
        Он знал ответ на этот вопрос. Он был до того увлечен достижением своей цели — стремился к какому-то мифическому совершенству, что не мог даже на миг остановиться и оглянуться вокруг. Он должен был находиться рядом со своей женой. Им следовало просто наслаждаться тем, что у них есть, а не гнаться за призрачным будущим. Амалия не была обязана помогать ему воплощать в жизнь его цели, чтобы он вовремя вычеркивал их из перечня дел.
        Ошибка Дэна стоила ему брака и ребенка.
        Софи заставила его понять, что он готов попробовать еще раз. Ему удастся жить настоящим, и он не повторит прошлых ошибок.
        То ли блеск солнечных лучей в волосах Софи, то ли постоянное, непреодолимое влечение к ней заставило Дэна посмотреть на нее, когда она повернулась. Сначала в ее темно-голубых глазах отразился шок, затем радость — на долю секунды, потом — боль.
        И внезапно Дэн осознал, что любит Софи. Несмотря на все страдания и разочарования. И если он сейчас же что-нибудь не сделает, то повторит прежние ошибки. Черт побери, он уже совершил непростительную ошибку, уйдя от Софи только потому, что она никогда не сможет родить детей.
        Чего он на самом деле хочет — детей или возможности исправить ошибки прошлого? И что заставило его поведать Софи свои темные тайны? Он открылся ей оттого, что думал, будто она может от него забеременеть? Или потому, что влюбился в нее?
        Никто и никогда не заменит Дэну ребенка, которого он потерял. Даже если бы Софи могла выносить ребенка, он никогда не заменил бы Дэну того малыша, который родился бы у него с Амалией. Его отношения с Софи стали бы обыкновенным фарсом — улучшенной версией того, что могло бы случиться в его жизни десять лет назад.
        Софи заслуживает большего. И Дэн заслуживает большего. Он стал совсем другим человеком. Он повзрослел и изменился, а вместе с ним изменились его мечты. У него появился шанс начать жизнь заново после долгих лет самобичевания.
        Судьба дала ему второй шанс — но не такой, как он предполагал. Он всегда будет с болью в душе вспоминать своего нерожденного ребенка, и ему будет грустно, что у него и Софи никогда не родятся дети, но эта грусть несравнима со страхом потерять Софи.
        В идеальном мире у них с Софи, безусловно, были бы дети. Но самое главное, что он не мыслит без нее своей жизни.
        Оттолкнув Софи, он лишает себя возможности стать счастливым. И все из-за боязни снова ошибиться.
        Пришло время представить новое будущее: он и Софи вместе. Они живут, смеются и любят друг друга.
        Внезапно Дэн осознал, что нарисованная им картинка счастья идеальна. Если Софи будет рядом, он получит все, о чем мечтал.
        Оставалось только надеяться, что Софи его простит.

* * *

        Аплодисменты вырвали Софи из транса, и она отвела взгляд от Дэна. Она повернулась и стала свидетельницей последних секунд поцелуя Карен и Бена, изо всех сил стараясь сосредоточиться на них и не думать о неожиданном появлении Дэна.
        Что он здесь делает?
        Софи чувствовала его взгляд, но продолжала стоять к нему спиной, пока молодожены отходили от алтаря и направлялись к фотографу. Софи не смотрела на Дэна, когда гости стали подниматься на холм, где были накрыты столы.
        Когда все ушли, она все-таки повернулась к нему. Софи знала — он еще здесь. Она ощущала его присутствие так отчетливо, что не сомневалась — он не сдвинется с места.
        Скрестив руки на груди, Софи оглядела Дэна с головы до ног. На нем был темно-серый костюм и светло-зеленый галстук. Его наряд отлично сочетался с ее темно-серебристым платьем. Они великолепно смотрелись бы вместе.
        — Зачем ты здесь?  — спросила она, заставив себя вернуться в настоящее из размышлений о возможном будущем.
        Ну и что, что они прекрасно смотрелись бы вместе? Ей уже следовало знать — нельзя судить о человеке по его внешнему виду. Дэн был совсем не таким, каким казался.
        — Я думал, что буду твоим парнем на свадьбе…
        — Я отлично справляюсь сама, спасибо,  — сказала она.  — Я больше не нуждаюсь в твоих услугах.
        Дэн кивнул:
        — Я заметил. Это стало очевидно, когда я тебя увидел.
        Она уставилась на узел его галстука:
        — Тогда почему ты не уезжаешь?
        Дэн сделал несколько шагов в ее сторону, но она отступила, не желая, чтобы он к ней приближался.
        — Следя за церемонией, я понял, что совершил ошибку. Софи, я…
        Она фыркнула:
        — Только не говори, что тебя потянуло на романтику, мистер Убежденный холостяк.  — Софи медленно подняла глаза и посмотрела на него в упор.  — Я слышала, что ты сказал в воскресенье, Дэн, и знаю, что для тебя важно. Я не могу дать тебе того, что ты желаешь. Наши с тобой отношения — пустая трата времени.  — Ну вот. Она четко выразила свои мысли. Если бы еще ей удалось побороть мучительную боль в душе.
        Казалось, Дэн ее не слушал. Он шагнул к ней, и она запоздало поняла, что, пятясь, прижалась спиной к беседке. Софи уже собралась отклониться в сторону и сбежать от Дэна, как вдруг увидела его глаза. Они стали ярко-синими, в них отражались непонятные ей эмоции.
        Поэтому Софи, вопреки здравому смыслу, осталась стоять на месте.
        — Знаешь, Софи, на этот раз тебе не повезло. Тебе придется выслушать меня, хочешь ты того или нет.
        Глупое, израненное сердечко Софи екнуло, отказываясь подчиняться доводам рассудка. Ведь ничего из того, что скажет Дэн, не исправит положения.
        — Я чувствую себя так, словно последние десять лет бродил в темноте,  — сказал Дэн.  — Я убеждал себя, что, если полностью изменюсь, у меня все наладится.
        — Но теперь ты понимаешь, что на самом деле не стал тем, кем хотел стать,  — резко перебила его Софи.  — У тебя прежние цели — жена и дети.
        — Нет,  — сказал он.  — Вот здесь я ошибся. Я перепутал свои чувства к тебе с чувствами того Дэна, каким был прежде. Я ошибся, думая только о том, куда эти чувства меня приведут. Я не оценивал их и не старался понять. Софи, ты преобразила меня. Тьма в моей душе сменилась светом. Я не могу представить, как буду дальше жить без тебя.
        Софи понимала, что не должна увлекаться его словами. Нельзя ему верить.
        — Но ты захочешь, чтобы у тебя появился второй шанс создать семью. Я не смогу тебе этого дать.
        — Нет, Софи. У меня уже есть второй шанс. Мне никем не заменить моего нерожденного ребенка. И я не смогу никем заменить тебя. Самое главное для меня — быть с тобой. Только с тобой.
        Его слова были такими красивыми, такими заманчивыми.
        — Нет,  — твердо сказала Софи, качая головой.  — Ты изменишь свое мнение. В один прекрасный день ты поймешь, что без детей твоя жизнь неполноценна. Что тебе мало только меня.
        Софи была уверена: даже если Дэн так говорит сегодня, нет гарантии, что завтра он не передумает. Его новое мнение — вопрос времени, а она не сможет жить, постоянно думая о приближающемся расставании.
        — Рик говорил с тобой именно так?  — спросил Дэн, его взгляд был полон заботы и понимания.
        Софи, не выдержав, отвела взгляд.
        — Он утверждал, что должен иметь детей?
        — Да,  — натянуто ответила она.
        — Он сказал, что тебя одной ему недостаточно?
        Софи кивнула, уставившись в землю:
        — Он сказал, что любит меня, но этого мало.
        Дэн протянул к ней руки, но она увернулась.
        — Софи, мне нужна только ты. Я хочу только тебя.
        — Как я могу тебе доверять?  — спросила она печально.  — Откуда мне знать, что однажды утром ты не проснешься и не возмутишься из-за моего бесплодия? Рик говорил, что ни за что не хочет детей, а посмотри, к чему это привело. А ты… Ты даже не скрываешь, что хочешь детей!
        — Думал, что хотел,  — ответил он.
        Софи сглотнула, у нее так пересохло в горле, что казалось, будто туда натолкали осколки стекла.
        — Верно,  — произнесла она. Ее голос стал резче.  — Ты не можешь менять свои желания по мановению волшебной палочки.
        — У тебя есть такой опыт?  — спросил Дэн.
        Обхватив себя руками, Софи смотрела на реку, щурясь от солнечных бликов на водной глади.
        — Я не могла даже мечтать о том, чтобы родить детей,  — сказала она.  — Ты забыл?
        — Шанс родить детей и желание их иметь — разные понятия,  — тихо произнес Дэн.  — Ты хочешь детей?
        Софи заставила себя посмотреть ему в глаза, ее душа переполнялась болью и смятением. Зачем он спрашивает ее об этом?
        — Нет. Да.  — Она вздохнула.  — Я не знаю. Мне ненавистно думать, что у меня никогда не будет такого шанса.  — Софи вдруг осознала, что всегда хотела детей.
        — А меня тебе недостаточно?  — Дэн смотрел на нее так, будто вглядывался в ее душу.  — Я не смогу подарить тебе детей. Будем только ты и я.
        — Не глупи. У нас не будет детей по моей вине.
        — Ты не виновата.  — Его спокойный тон заставил ее замолчать.  — И знаешь что? Если такова плата за возможность быть с тобой, я согласен. Ты для меня важнее всего остального.
        На этот раз, когда Дэн потянулся к ней, она его не оттолкнула. Его слова медленно проникали ей в душу, хотя Софи отчаянно сопротивлялась.
        — Итак, Софи, меня тебе достаточно? Хватит ли тебе моей любви?
        Любовь?
        Софи показалось, что на мгновение ее сердце остановилось.
        Неужели он действительно любит ее? Только ее? Да, он говорит ей именно об этом. Но бог знает, сколько ему нужно придумать разных доводов, чтобы она наконец ему поверила.
        Он просит ее любить только его. Он словно устанавливает для себя те же ограничения, которые создала для Софи судьба.
        Но дело в том, что чувства Софи к Дэну были глубокими и безграничными. Неужели он любит ее так же сильно?
        Софи всматривалась в его лицо, стараясь отыскать ответ на свои сомнения. Она должна увидеть нечто, что докажет нереальность его признания.
        Но выражение лица Дэна было искренним. Он смотрел на нее с безграничной любовью.
        — Да,  — ответила наконец Софи. С каждым ударом сердца из ее души навсегда уходили боль, печаль и одиночество.
        Дэн прижал Софи к себе. Она продолжала смотреть на него, рискуя утонуть в его глазах.
        — А знаешь, Соф,  — произнес он,  — «хватит» — неподходящее слово. Я люблю тебя. Я хочу прожить с тобой остаток своей жизни. И мне никогда тобой не насытиться.
        Чувствуя, что если ее сердце будет биться чаще, то выскочит из груди, Софи обняла Дэна за шею. Она встала на цыпочки, прижимаясь к нему.
        — Я знаю, о чем ты говоришь,  — сказала она, дыханием лаская его губы.  — Я тоже тебя люблю.
        А потом она поцеловала его, вложив в этот поцелуй всю любовь и надежду; ее душа ликовала.
        Дэн крепко ее обнял.
        Когда они наконец оторвались друг от друга, он пробормотал:
        — Итак, вместе навсегда?
        — Только ты и я. Навсегда.
        Их взгляды встретились.
        — Только ты и только я. Только мы.
        Софи улыбнулась, запоминая каждую черту его красивого лица. Дэн смотрел на нее так, словно она была самым драгоценным, прекрасным и удивительным существом на свете.
        Софи никогда прежде не испытывала подобных чувств. Она не верила, что однажды ее кто-нибудь так сильно полюбит. Но Дэн любит ее. Все происходит наяву.
        — Да,  — сказала она.  — Теперь меня все устраивает.
        Дэн радостно улыбнулся ей.
        Впервые за долгое время Софи не смогла, как ни старалась, отыскать в душе пустоту, которая терзала ее многие годы. Она больше не чувствовала себя сломанной или неполноценной.
        Она стала по-настоящему счастливой.

        ВНИМАНИЕ!
        ТЕКСТ ПРЕДНАЗНАЧЕН ТОЛЬКО ДЛЯ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО ОЗНАКОМИТЕЛЬНОГО ЧТЕНИЯ.
        ПОСЛЕ ОЗНАКОМЛЕНИЯ С СОДЕРЖАНИЕМ ДАННОЙ КНИГИ ВАМ СЛЕДУЕТ НЕЗАМЕДЛИТЕЛЬНО ЕЕ УДАЛИТЬ. СОХРАНЯЯ ДАННЫЙ ТЕКСТ ВЫ НЕСЕТЕ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ В СООТВЕТСТВИИ С ЗАКОНОДАТЕЛЬСТВОМ. ЛЮБОЕ КОММЕРЧЕСКОЕ И ИНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ КРОМЕ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО ОЗНАКОМЛЕНИЯ ЗАПРЕЩЕНО. ПУБЛИКАЦИЯ ДАННЫХ МАТЕРИАЛОВ НЕ ПРЕСЛЕДУЕТ ЗА СОБОЙ НИКАКОЙ КОММЕРЧЕСКОЙ ВЫГОДЫ. ЭТА КНИГА СПОСОБСТВУЕТ ПРОФЕССИОНАЛЬНОМУ РОСТУ ЧИТАТЕЛЕЙ И ЯВЛЯЕТСЯ РЕКЛАМОЙ БУМАЖНЫХ ИЗДАНИЙ.
        ВСЕ ПРАВА НА ИСХОДНЫЕ МАТЕРИАЛЫ ПРИНАДЛЕЖАТ СООТВЕТСТВУЮЩИМ ОРГАНИЗАЦИЯМ И ЧАСТНЫМ ЛИЦАМ.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к