Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / AUАБВГ / Бродерик Аннет: " Горячий След Желания " - читать онлайн

Сохранить .
Горячий след желания Аннет Бродрик

        Crenshaws of Texas #5 Потеряв работу, разочаровавшись в приятеле, Джанин Уайт решила, что ей пора сменить обстановку - уехать на несколько дней из Нью-Йорка. Да и предлог нашелся - подруга давно звала навестить ее в Техасе. Если бы Джанин только знала, чем закончатся эти неожиданные каникулы!

        Аннет Бродрик
        Горячий след желания

        ГЛАВА ПЕРВАЯ

        Эти Креншоу умеют закатить вечеринку, признала Джанни Уайт, с изумлением оглядываясь. Вот это настоящее южное гостеприимство! Приезд в Техас, в гости к своей подруге Линдсей Креншоу, оказался настоящим праздником для Джанин.
        И действительно, картина поражала. Высокие кроны массивных дубов, растущих на широкой лужайке, были перевиты гирляндами разноцветных лампочек. Музыканты играли музыку кантри, и на большой площадке танцевали парочки. Восхитительный аромат готового барбекю витал в воздухе, вызывая аппетит, так же как и многочисленные подносы с закусками. Под деревьями были расставлены длинные столы, и все уже были готовы занять свои места.
        Джанин и Линдсей сидели на стульях вдали от суеты и наблюдали за танцующими, за гуляющими по лужайке мужчинами и женщинами, которые, болтая и смеясь, набирали на тарелки приглянувшуюся еду с подносов.
        Девушки были давними подругами, еще с университета. В Вашингтоне, крупном городе, вдали от дома, девушки не чувствовали себя одиноко, поддерживая друг друга. Линдсей вообще выросла без матери, поэтому с удовольствием слушала рассказы Джанни о ее семье.
        После университета жизнь разбросала подруг. Джанин устроилась в Нью-Йорке, поступив работать в Метрополитен-музей, а Линдсей вышла замуж за Джареда Креншоу и переехала в Техас. Впрочем, общаться они не прекратили. Пару лет назад Линдсей даже жила некоторое время у Джанин, когда поссорилась с мужем.
        Джанин весьма впечатлил этот самый муж, Джаред, когда он появился на пороге ее квартиры, весь такой загорелый, высокий и мускулистый, с яркими голубыми глазами, в ковбойской одежде. Когда Линдсей снова уехала к себе в Техас, подруги продолжали общаться по телефону, по электронной почте, и Линдсей частенько уговаривала Джанин навестить ее в Техасе.
        Случилось так, что вскоре Джанин, попав под внезапное сокращение, лишилась работы. Она тут же позвонила подруге пожаловаться на жизнь. Линдсей не растерялась и стала уговаривать и даже настаивать, чтобы подруга приехала к ней в Техас, оставив этот треклятый Нью-Йорк хотя бы на какое-то время. Предложение подруги оказалось как нельзя кстати. К тому же приятель Джанин, Стив, начал ей по-настоящему досаждать. И Джанин приняла решение навестить подругу.
        И вот она уже две недели как гостит у Линдсей в Хьюстоне, штат Техас. Джанин успела еще застать Джареда перед его командировкой за границу, а теперь, кроме общения с подругой, она с удовольствием проводила время с тремя детишками Линдсей и Джареда.
        Дети, в свою очередь, давно уже просились поехать к их двоюродным братьям в Центральный Техас. Наконец Линдсей сдалась. К тому же она решила, что неплохо было бы и Джанин увидеть эту часть штата.
        Так Джанин оказалась на ранчо. Старший брат Джареда Джейк и его жена Эшли вместе с детьми жили в семейном доме Креншоу, который напоминал старинную гасиенду. Дом был таким огромным, что в нем запросто можно было заблудиться. Здесь родились и выросли многие поколения Креншоу.
        По случаю приезда гостей, а особенно нью-йоркской гостьи, Джейк и Эшли и устроили прием, немало смутив этим Джанин. Правда, Линдсей сразу же объяснила подруге, что Креншоу, дай им только волю, будут устраивать барбекю по каждому поводу.
        Джанин вскоре и сама в этом убедилась. У нее голова пошла кругом, когда она увидела, сколько членов семьи прибыло на пикник. Бабушки и дедушки, отцы и матери, тети и дяди, а уж кузенов и кузин так и вовсе не сосчитать! Всех приветствовали одинаково радушно и радостно.
        Она не переставала изумляться, насколько же этот мир отличался от того, к которому она, жительница Нью-Йорка, привыкла.
        И, конечно, особенного внимания здесь заслуживали мужчины. Хотела бы она взять с собой камеру или фотоаппарат, чтобы потом показать своим друзьям и подругам в Нью-Йорке, что такие мужчины до сих пор существуют: высокие, загорелые, широкоплечие, уверенные.
        - Что-то ты странно притихшая, - заметила Линдсей, нарушая повисшую тишину.
        Джанин взглянула на нее и улыбнулась.
        - Понимаешь, я просто в восхищении. Я и не подозревала, что такое место существует на земле.
        - Ты про гасиенду? Первые Креншоу купили эти земли вначале 1840-х, еще до того, как Техас стал американским штатом.
        Джанин посмотрела в сторону огромной барбекюшницы, над которой колдовал Джейк, и втянула носом воздух, принюхиваясь к мясному запаху.
        - Кажется, тут все знают друг друга, - проговорила она.
        - Помнишь, я рассказывала тебе, что Джареда я повстречала как раз на такой же вечеринке?
        Джанин улыбнулась.
        - Романтичнее и быть не может. Да кому нужен этот Нью-Йорк, когда здесь все так хорошо!
        Случайно она заметила, как к гаражу подкатил черный блестящий грузовичок, который там же и остановился. Девушка безмятежно наблюдала за тем, как из машины вышел водитель и направился мимо других автомобилей по подъездной аллее.
        - Тихо, дай-ка я догадаюсь, кто это, - сказала она с усмешкой, кивнув в сторону вновь прибывшего гостя. - Это, должно быть… наверняка Креншоу!
        Линдсей глянула в ту же сторону.
        - Ну да. Это Джордан Креншоу, двоюродный брат Джареда и Джейка.
        Джордан прошел по лужайке, остановился поговорить с некоторыми гостями и помахал остальным, а потом направился к Джейку.
        - Да-а, - протянула задумчиво Линдсей. - А где же его невеста? Все тут в обморок попадали, когда Джордан случайно обмолвился Джейку об их с Синди О'Нил помолвке. У ее отца тут неподалеку ранчо.
        - И у Джордана тоже ранчо?
        - Да, он разводит племенных лошадей. Как говорил мне Джаред, Джордан предпочитает компанию лошадей обществу иных людей.
        Джанин снова посмотрела на предмет их разговора.
        - Так он отшельник?
        - Ну, по словам Джареда, он застенчив, это перво-наперво. Ну и плюс к тому старая душевная рана, которую нанесла ему какая-то дамочка в далеком прошлом. С ней он встречался еще в колледже, а по окончании учебы она взяла да и уехала к себе. Оказавшись вдалеке от любимой, Джордан понял, как по ней скучает. К тому же она тоже занималась разведением лошадей, у них было много общего. Купив обручальное кольцо, он позвонил ей и напросился в гости. Я так полагаю, скажи она тогда «да», он бы сразу женился.
        - Так что же там произошло? - Джанин была явно заинтригована.
        Линдсей пожала плечами.
        - Видно, его подружка думала иначе. Вернувшись домой, она завела себе другого. А Джордан, как приехал оттуда, долго ни с кем не встречался. Целиком и полностью посвятил себя лошадям. Так что ничего удивительного, что всех поразило известие о его помолвке.
        - А он единственный сын в семье?
        - Нет. У него есть брат-близнец, Джек, но Джек не любит оседлую жизнь. Он путешествует по стране, участвуя в родео. Он уже тысячу призов выиграл.
        - Надо же, - улыбнулась Джанин.
        Вдруг Линдсей коварно улыбнулась и подмигнула подруге:
        - Знаешь, новость о помолвке Джордана мне не очень по душе. Я-то как раз вас и планировала познакомить.
        - Зачем? - почему-то нахмурилась Джанин.
        - Ну, подумала, может, ты наконец оставишь своего Стива…
        - Но я и так решила с ним расстаться! - возразила Джанин. - Мне показалось странным, что он вдруг стал настаивать на знакомстве с моими родителями. А потом… лишь когда я привезла его к нам домой… я поняла, что на самом деле он стремится втереться в доверие к моему отцу и сделать карьеру в его фирме. Мне стало противно… Стиву нужна лишь карьера, пусть он ее и делает. Только уж без меня.
        Линдсей заморгала.
        - Не знаю, как тебе, а мне так нравится этот аппетитный запах, что терпеть дольше не могу. Идем, возьмем что-нибудь перекусить?

        Когда они подошли к группе смеющихся гостей, Линдсей представила гостям подругу, и Джанин уже в который раз удивилась радушию людей в этих краях. Она была по-настоящему тронута.
        Положив на тарелки все самое вкусное, подруги посмотрели друг на друга и рассмеялись.
        - Похоже, мы немного запоздали, - Линдсей указала на стол. - Смотри, все места уже заняты. Ах нет, вижу парочку! - В тени высоких разлапистых деревьев сидели двое мужчин, а рядом с ними было два свободных места. - Идем скорей, пока никто не занял.
        Подойдя ближе, Джанин присмотрелась, кто там сидел. Как же его зовут? Один из двоюродных братьев…
        Линдсей спросила:
        - Не возражаете, если мы тут присядем?
        Кто-то из них сказал:
        - Пожалуйста, - и Джанин поняла, кто именно ответил.
        - Джанин, позволь представить тебе Тома Грейсона. Это банкир. А это Джордан Креншоу. У Джордана тут неподалеку ранчо, на котором он разводит восхитительных лошадей. Мужчины, а это моя самая лучшая подруга, Джанин Уайт.
        Джанин улыбнулась и сказала:
        - Здравствуйте.
        Джордан перестал жевать и посмотрел на нее.
        - Здравствуйте, - буркнул он и вернулся к еде. Том усмехнулся и посмотрел на девушку с большей заинтересованностью.
        - Рады познакомиться… мисс… Джанин, вы сказали?
        - Верно.
        - Что же, если вы искали праздника, то попали правильно. Креншоу знают, как устроить настоящий праздник, это точно. - Том перевел взгляд на Линдсей. - А где твой Джаред? Что-то его здесь не видно, - он слегка нахмурился.
        - Да, тут его точно нет, - ответила Линдсей. - Он уехал в деловую поездку, вернется через пару недель.
        За едой почти не говорили. Наконец, когда тарелки опустели, Линдсей заметила:
        - Джордан, я так понимаю, мы можем тебя поздравить?
        Он вдруг выпрямился и посмотрел на нее. Потянулся за бутылкой пива, сделал глоток и только потом ответил:
        - Спасибо.
        Взял зажаренное ребрышко и откусил.
        Линдсей продолжала расспрашивать:
        - А где же Синди?
        Джордан вытер руки о большое бумажное полотенце и сказал:
        - Она не придет. У нее отец подхватил инфекцию, слег с гриппом, а она не захотела оставлять его, так что, как видишь, я сегодня один.
        Линдсей улыбнулась.
        - Рада тебя встретить. Кажется, мы год не виделись.
        Джордан осмотрелся.
        - Ты с детишками?
        - Да, - ответила Линдсей. - Они вон там, бегают с другими ребятишками. В них течет здоровая кровь Креншоу. Они точно захотят жить здесь, а не в городе. Да это и к лучшему.
        Наступила пауза, во время которой все усиленно жевали.
        Том посмотрел на Джанин и спросил:
        - А вы тут в гостях, как я понял?
        Джанин просто кивнула, а Линдсей разразилась целой тирадой:
        - Вы не представляете, до чего же я рада, что она, наконец приехала! Я годами упрашивала ее приехать к нам в гости. Наконец она решилась и взяла отпуск на работе. Джанин работает на Манхэттене. В музее. Так что вот, наконец она здесь!
        Джанин сглотнула, быстро отпила холодного чая и покачала головой.
        - Не стоит приукрашивать, Линдсей, - и она посмотрела на мужчин. - Меня уволили.
        - На время ремонта музея, - поправила Линдсей.
        Джанин вздохнула.
        - Как ни назови, все одно: я безработная. - И она обратилась к Джордану: - Я так поняла, вы занимаетесь лошадьми? У моего отца есть конюшня, и он держал лошадей с тех пор, как себя помню. Когда я была маленькой, то чаще проводила время в конюшне, чем дома. Возможно, у вас найдется какая-нибудь вакансия и я на что-нибудь сгожусь?
        Линдсей и Том откровенно расхохотались.
        - Думаю, ты быстро найдешь себе работу, стоит тебе вернуться в Нью-Йорк, - откомментировала Линдсей, просмеявшись.
        Джордан все так же молча закончил свою трапезу, вытер руки, допил пиво и только тогда удостоил взглядом Джанин. Эта женщина, одетая в явно дорогую одежду, с тщательно уложенными светлыми волосами и искусно наведенным макияжем, очевидно, решила над ним подшутить. Он никак не мог представить себе эту столичную дамочку среди лошадей на конюшне.
        - Что за работу вы ищете? - протянул Джордан раздраженным тоном. Еще не хватало, чтобы эти городские штучки издевались над ним!
        - Все равно, - ответила она. - Возможно, объезжать их, чистить конюшни… Что угодно.
        - Хм, знаете, мне отчего-то представляется, что вот эти модные босоножки на тоненьких каблучках не подойдут к моему ранчо.
        - Ну… - Джанин смущенно посмотрела на него. - При чем здесь… У меня и другая обувь найдется. Линдсей предупредила меня, что я буду кататься на лошадях, так что я подготовлена.
        Джордан лишь мотнул головой.
        - Спасибо за предложение, не надо, - сказал он, подпустив в голос изрядную долю сарказма. Ничего, не будет издеваться над ним. Пусть знает, с кем шутит. Он поднялся, взяв тарелку и бутылку. - Приятного вечера, - добавил он и посмотрел на Тома. - Том, поговорим насчет аукциона. Линдсей, передавай мужу от меня привет.
        - Непременно, - отозвалась та.
        Джанин подождала, пока мужчины уйдут на приличное расстояние, и спросила:
        - Мне показалось или я услышала сарказм в голосе мистера Креншоу?
        - Да он подтрунивал над тобой! Он же знает, что ты и не думала к нему наниматься.
        Джанин вспыхнула.
        - Отчего же! У меня был определенный опыт общения с лошадьми, - возразила она.
        - Ты давно в зеркало смотрелась? - хихикнула Линдсей. - Не кажется ли тебе, что ты чересчур хрупка для тяжелой работы на ранчо, а?
        Еще пуще покраснев от смущения и возмущения, Джанин пробормотала:
        - Да он ведь даже не видел моих босоножек! - Не хватало еще, чтобы какой-то ковбой критиковал ее.
        - О нет, он их видел, - уверила ее Линдсей, едва сдерживая улыбку. - Разве ты не заметила его взгляд, когда мы шли к столу? Да он ни одной детали не упустил во всем твоем облике.
        Джанин оглянулась и увидела, как Джордан разговаривает с Джейком.
        - Странно, что кто-то клюнул на него… с его-то отношением к женщинам, - она пожала плечами. - Ну, допустим, он меня не сильно впечатлил, и что с того? Ведь мы с ним все равно больше не увидимся, верно?

        ГЛАВА ВТОРАЯ

        Дней через пять после знаменательного барбекю, мобильный Джордана неожиданно заверещал. Было раннее утро, и Джордан как раз выходил из конюшни, проведя там бессонную ночь. Он устало посмотрел на высветившийся номер.
        - Братец, привет, - проговорил он в трубку.
        - Привет, братишка, - отозвался Джейк. - Надеюсь, я тебя не сильно потревожил.
        - Да ничего, я все равно ночь не спал, с этими жеребцами. Что у тебя там стряслось?
        Джейк вздохнул:
        - Да у нас один ребятенок подхватил ветрянку, теперь лежит с температурой. Ну, а поскольку Эшли пригласила и Линдсей с ребятишками… то заболели сразу все пятеро дармоедов.
        - Этого еще не хватало! Надеюсь, Линдсей укатила к себе?
        - Нет, осталась помогать. Видишь ли, в этом-то все и дело. Если помнишь, к ней приехала подруга, ну, Джанин…
        Джордан недовольно нахмурился и напрягся. Сейчас он услышит что-то не очень приятное, это точно. Уж он своего кузена знал как облупленного.
        Они тысячу раз выручали друг друга в разных переделках, и вот, Джордан чуял это, назревала очередная пакость…
        - Понимаешь, Линдсей неудобно. Она не хочет, чтобы Джанни жила в одном доме с больными детьми. Те капризничают, кричат… Конечно, она бы могла уехать в Нью-Йорк, но Линдсей ее не отпускает…
        К этому времени Джордан уже добрался до дома, снял шляпу и повесил ее на гвоздь, а сам расположился в мягком кресле, и в самый раз.
        - Слушай, - быстро перебил он кузена. - А не дашь ли ты мне для начала выспаться? А то ведь у меня голова гудит, как церковный колокол. Не дай бог, не так тебя пойму…
        - Да что там понимать… Видишь ли, мы тут подумали… Линдсей говорит, что будет лучше для всех, если Джанин какое-то время поживет у тебя…
        Джордан отчаянно покрутил головой, надеясь, что он ослышался. Джейк такого точно не мог сказать. Он ожидал, что кузен продолжит, но тот молчал. Джордан напряженно повторил:
        - Поживет у меня?..
        - Вот именно! - обрадовано выдохнул Джейк.
        - Да что вы там все, с ума посходили? - рявкнул Джордан. - Я в жизни не допускал в дом ни одной женщины! Даже Синди! Пусть едет к кому-нибудь другому.
        - Пока что ты на сто миль единственный наш родственник, кого мы можем попросить об этом одолжении. Тем более, что вроде бы вы даже и познакомились с ней там… на барбекю…
        Джордан звучно откашлялся.
        - Видишь ли, Джейк, я не самый подходящий человек для общения. И, кстати, ты же это отлично знаешь. Кроме того, мой дом - приют для холостяка, не иначе. Женщине здесь не место!
        - Ну, я так понял, она тебе не понравилась, - подал голос Джейк.
        Джордан даже застонал:
        - Не пойми меня неправильно. Я просто знаю наперед, как все будет. Уже через пару часов на моем ранчо эта штучка заскучает, начнет ныть и проситься в город. Учти, я ее развлекать тут не буду, - пообещал Джордан.
        - Прекрати, Джордан. Если она горожанка, это вовсе не значит, что она такая же фифа, как Стефани. И потом, мы хотим, чтобы она отдохнула, а у нас больные ребятишки. Мы же не замуж ее выдаем за тебя! - ляпнул Джейк, но тут же прикусил язык.
        - Отлично! - воскликнул Джордан. - У меня уже есть невеста, чтобы ты знал. Дело не в этом. Видишь ли, - протянул он, - я не знаю, как с такими особами общаться…
        - Может, Синди придет на помощь?
        - Синди далеко. Она дома, до сих пор ухаживает за отцом.
        - Ладно, хватит валять дурака! - надавил Джейк. - Ты берешь под свою крышу Джанин или нет?
        Джордан повесил голову и потер рукой шею и затылок.
        - Ну и когда мне за ней ехать?..
        - Мы сами ее тебе привезем! - вскричал обрадованный Джейк.
        Джордан взглянул на часы и тяжело вздохнул. Ну вот. Вместо того чтобы спокойно завалиться спать, ему придется теперь прибираться в так называемой комнате для гостей, которую он давно уже использовал как кладовку.
        Он уныло побрел в душ. Чем быстрее все начать, тем быстрее все закончится, по-деловому решил Джордан и смело встал под ледяную струю.

        - И все-таки это плохая идея, Линдсей, - проговорила Джанин. - Уж лучше бы я вернулась в Нью-Йорк.
        Она наблюдала роскошный пейзаж за окном машины, на которой они катили к Джордану на ранчо. Дорога лентой вилась впереди них.
        - Думаю, это ненадолго, - затараторила Линдсей. - Главное, что он согласился. Так будет лучше для всех.
        - Но почему именно у Джордана? Я бы могла снять комнату в отеле, на худой конец…
        - Ну да, и что бы ты там делала? С тоской взирала на голые стены? Ты же все равно хотела посмотреть на лошадей Джордана. Так вот тебе хороший шанс.
        Джанни растерянно посмотрела на подругу.
        - Хм… Просто все это как-то… странно. А как насчет его невесты? Вдруг она будет против?
        Линдсей пожала плечами.
        - Ну, она живет по соседству. Кстати, она может тебя как раз развлечь. Покатаетесь вместе на лошадях. В любом случае у Джордана на тебя точно времени не будет, так что придется тебе занимать себя самой.
        Отличная перспектива! Ей предстоит провести несколько дней в компании с мужчиной, которого она едва знала. Который ей - больше того! - не понравился. И которому, надо быть реалисткой, не понравилась она.
        - Когда же мы наконец приедем? - взмолилась Джанни. - Ты же сказала, что до его ранчо рукой подать.
        - Верно! Всего-то каких-то семьдесят миль.
        Джанин смирилась с судьбой. Тем более, оказаться в таком чудесном месте - несомненная удача. Покататься на лошадях, подышать свежим воздухом… Бесплатный отпуск, не иначе!

        Джордан с порога увидел фургончик Линдсей. Однако, как он ни всматривался, за тонированными стеклами было не разглядеть, приехала ли с ней Джанин Уайт.
        Его гончая, Гас, ткнулась мордой в его руку. Джордан машинально провел пару раз рукой по голове пса, но тут же задержал дыхание - из машины вышла она.
        Джанин была одета в простые джинсы и хлопковую рубашку и все равно выглядела так, словно только что сошла с обложки глянцевого журнала. Которые Джордан, надо сказать, ненавидел. Избалованная папенькина дочка, решил он.
        Волосы ее сегодня были распущены и свободно спадали на плечи, отблескивая то золотом, то серебром. Джордан не знал, что и думать. Природный ли это цвет или искусственный?.. В целом эта жительница Нью-Йорка выглядела чересчур неестественной, начиная от сияющих волос и заканчивая крашеными ногтями на пальцах ног.
        - День добрый, леди, - ступил с порога Джордан, Гас за ним. Рука его машинально схватила Гаса за ошейник. Мало ли как незнакомка отнесется к собаке. Вдруг у нее аллергия на животных? С этих городских станется!
        - Джейк сказал, что ты провел бессонную ночь. Надеюсь, за пару часов тебе удалось соснуть? - спросила Линдсей весело.
        - Удалось.
        - Я очень признательна вам за ваше желание помочь мне, - произнесла гостья.
        Джордан глянул на Джанин, чтобы что-то ответить, и… не смог. Он не знал, что бывают такие глубокие и темные голубые глаза. А тем вечером ему показалось, что у нее глаза карие. Джанин тут же нацепила темные очки. Смутилась?
        - Похоже, надо вытащить ваш багаж, - деловито осведомился Джордан и без лишних слов отправился к машине.
        Джанин побежала за ним.
        - Не стоит беспокоиться, - начала было она, но тут же встала как вкопанная, потому что он действовал так, словно ее тут и не было. Он вытащил пару чемоданов и молча зашагал к дому.
        Джанин остолбенело глядела ему вслед. Наконец она обрела дар речи:
        - Забавно. Похоже, он не очень рад моему визиту…
        - Ошибаешься! - бодро произнесла Линдсей. - Джордан просто не выспался, да и только. И потом, я уже говорила, он не болтун. Если и правда тебя все это достанет, звони. Я же на связи. Мы что-нибудь придумаем.
        С этими словами Линдсей запрыгнула в машину - и только ее и видели. Джанин собралась с духом и направилась к порогу.
        На кухне ее поприветствовал Гас.
        - Привет, пацан. Какой хороший мальчик.
        На эти слова Гас дружелюбно замахал хвостом. Понюхал ее руку и лишь потом позволил себя погладить.
        Кухня была обставлена современной мебелью. Посреди стоял небольшой круглый стол, вокруг которого разместилось несколько стульев. Довольно комфортное помещение, отметила Джанин.
        Девушка стояла, не зная, куда идти дальше. Наконец через пару минут в дверь просунулась голова Джордана, и он сказал:
        - А, вы тут… Идемте, покажу, где спать будете, - в голосе его сквозило слишком явное раздражение.
        Джанин уныло побрела за ним и вскоре уткнулась ему в спину. Он остановился на пороге комнаты, которая должна была на некоторое время стать ее спальней. Ее чемоданы стояли у двери. В углу комнаты было свалено несколько коробок. Вся обстановка состояла из зеркального шкафа для одежды, кровати и столика с лампой. Стены голые.
        - Спасибо, - с трудом выговорила она. - Тут очень уютно.
        - Ваша ванная будет через холл, - он кивнул в нужном направлении. - Можете пользоваться. Я моюсь внизу.
        - Ладно, - Джанин помолчала, подыскивая нужные слова. - А ваша… невеста тут живет?
        - Конечно, нет! - взорвался Джордан. - Мы не в городе, где все живут друг с другом еще до свадьбы.
        Джанин набрала воздуху в легкие и посчитала до десяти. Потом обратно, от десяти до одного. И только после этого проговорила:
        - Отнюдь не все. Просто я хотела узнать, как она отнесется к моему визиту.
        - Я еще не говорил ей. Уверен, с этим проблем не будет. - Он развернулся на каблуках и бросил через плечо: - Устраивайтесь.

        Разобрав вещи и устроившись, как велел ей мистер Креншоу, Джанин вышла из комнаты, чтобы осмотреть дом и ознакомиться с окружающим миром, в котором ей придется жить какое-то время.
        В просторной гостиной было довольно уютно, во всяком случае для холостяцкого образа жизни. Ничего лишнего. Там и было всего-то - стол, пара стульев, каменный камин и плазменный экран телевизора. А парень явно не любитель развлечений.
        Здесь на стенах висели фотографии в рамках, и Джанин стала их рассматривать. Вот фотография с молодоженами - возможно, свадьба его родителей. Потом - пара малышей. Потом - Джордан и его брат, когда подросли. Да уж, близнецы, ничего не скажешь. Они действительно были похожи. Любопытно, как их различали близкие и родственники?
        Джанин заметила, что здесь нет фотографии его невесты. Возможно, он хранит ее на своем столике у кровати…
        Девушка прошла в комнату, которая напоминала кабинет. Широкий стол был сплошь покрыт бумагами, папками и файлами. Из журналов она заметила только журналы про лошадей. Наверняка профессиональное чтиво.
        Обойдя почти весь дом, Джанин решила выйти во двор. Конюшня была, похоже, намного больше дома. В стойлах трудились двое рабочих. Она приветливо с ними поздоровалась. Они удивленно и чуть ли не испуганно дернули головами и переглянулись.
        - Чем вам помочь, мисс?
        - Я просто гуляю, - объяснила она. - Приехала сюда погостить…
        - Вам, наверное, нужен Джордан. Так он тут где-то был. Позвать его?
        - Нет, нет, все в порядке.
        Кажется, она их изрядно смутила. Эх, наверное, ей надо было дождаться Джордана и попросить его устроить экскурсию по ранчо!
        Лошади на пастбище были самим воплощением силы и здоровья. Джанин так и подмывало взять и прокатиться на какой-нибудь.
        Когда она зашла на конюшню, за ней увязалась собака, напоминающая спаниеля. Кажется, Джанин ей очень понравилась. Она шла за ней, преданно помахивая хвостом. Ее гостеприимство было куда теплее, чем хозяйское.
        Побродив еще около получаса, девушка решила вернуться в дом. За ней трусила ее новая знакомая. Собака была настоящей красавицей - белая в черных пятнах. Молодая и задорная. Похоже, Джанин наконец-то обзавелась настоящей подругой.
        Она устроилась в кресле-качалке, собака прилегла у ее ног. Хорошо было сидеть в теньке, под крышей открытой веранды. Со стороны холмов дул легкий ветерок. Вскоре собака задремала, мирно посапывая.
        Видимо, прогулка на свежем воздухе изрядно расслабила Джанин, и девушка погрузилась в сладкую дрему.

        Вернувшись домой, Джордан нашел Джанин спящей на веранде в кресле. Фисти, которая свернулась у ног женщины, при приближении хозяина приподняла голову и энергично застучала хвостом по деревянному полу. Гас подошел к ней и улегся рядом.
        Джанин тут же вскочила и увидела Джордана, который стоял, облокотившись о перила.
        - Привет.
        - Вроде бы вы меня искали? - сказал он грубо. - Зачем я вам понадобился?
        - Да нет, не искала, правда. Я просто гуляла, так…
        - Ага…
        Наконец молчание стало невыносимым, и Джанин спросила:
        - А… можно ли взять какую-нибудь лошадь прокатиться?
        - Нет, - отрезал он и сжал челюсти. - Я сам вывезу вас на прогулку, когда буду… посвободнее. А сейчас, раз уж я вам не нужен, как оказалось, пойду, пожалуй. Мне нужно приглядеть за жеребцами.
        И сошел со ступеньки. Отлично! В самых изящных выражениях дал девушке понять, что она для него просто ноль.
        Как бы там ни было, а Джанин хотела посмотреть на лошадей - и она на них посмотрит! С этим твердым намерением она направилась к конюшне. Джордана нигде не было видно. Ну и ладно. Разберемся без него.
        Большинство лошадей находились в загонах, включая драгоценного жеребца, за которым Джордан ухаживал всю ночь, как он сказал.
        Девушка медленно подошла к загону. Жеребец, стоявший там, завидев посетительницу, так же медленно и опасливо двинулся ей навстречу. Остановившись, он уставился на Джанни.
        - Какой ты красавчик! - проговорила она мягко. - Правда, немного худой. Ничего, я, кажется, видела морковку в доме, принесу, если хочешь.
        Жеребец мотнул головой и сделал шаг в ее сторону.
        - Ну, если не хочешь, не надо. Тогда будем друзьями, да?
        - Нет!
        Джанин даже подпрыгнула от неожиданности. Голос раздался совсем близко у нее за спиной. Она оглянулась: Джордан.
        - А он красавчик, - пролепетала она.
        - Безусловно. А помимо этого, сущий дикарь. Я как раз пытаюсь его приручить, так что будьте с ним осторожны. Всякое может случиться, знаете ли. Особенно в мое отсутствие. Вы поняли?
        - Так точно, мой капитан! - отсалютовала она, встав по стойке смирно, и приложила руку к воображаемому козырьку.
        - Все шутите, мисс Уайт? - угрожающе зарычал он.
        - Вовсе нет, мистер Креншоу. Может, вы забыли, что я выросла среди лошадей. Так что я не новичок в этом деле.
        Он что-то промычал себе под нос, а потом сказал более мягко:
        - Ну все, мне пора.
        Повернулся и направился к конюшне.
        Господи, и как он только узнал, что она подошла к загонам? У него повсюду глаза и уши? Наверное, работники сообщили.

        Только Джанин решила прогуляться по раздолью лугов и полей и уже пошла навстречу легкому ветерку, как услышала резкий свист. Оглянулась. Это Джордан, стоит и машет ей рукой, чтобы она возвращалась. Нехотя Джанин развернулась и поплелась назад.
        - Послушайте, пока вы на моем ранчо, я отвечаю за вас. Вы устали, еще не хватало, чтобы заблудились или с вами что-нибудь случилось.
        - Да что может случиться? Это же райский уголок!
        - И как в раю, тут полно диких зверей.
        - Вы имеете в виду львов, тигров и медведей? - улыбнулась Джанин.
        - Нет, я имею в виду кугуаров, койотов и гремучих змей, - прошипел он.
        Она испуганно оглянулась на луг.
        - Я бы могла поехать верхом.
        - Одна - никогда! Лошадь может испугаться обыкновенной куропатки, кролика или змеи и сбросить вас, не успеете и глазом моргнуть.
        Джанин лишь вздохнула. Делать здесь больше было нечего.
        - Можно я хотя бы возьму вашу машину, до города? Мне нужны книги и журналы, чтобы было что читать.
        - Ладно, - он нахмурился.
        Джанин обрадовалась: ну хоть на это он согласился! Правда, как оказалось, радовалась она слишком рано.
        - А вы… умеете водить фургон? - спросил он, и тут ее энтузиазм заметно поубавился.
        - Нет, но…
        Пришлось капитулировать и здесь и согласиться поехать в город с ним вместе.
        Пока Джордан сидел рядом с ней, он весь издергался. Эти парфюмерные свежие запахи, они сводили его с ума, даром, что были искусственными.
        Ехали они молча, благо он включил радио, и оба наслаждались видами окрестностей и музыкой.
        Слава богу, эта девица наконец-то замолчала.
        Еще не хватало с ней флиртовать! Ведь у него же есть Синди.
        Думай о Синди, приятель! Может, пригласить Синди поужинать сегодня? Ах да, она же ухаживает за отцом. Едва ли она оставит старика…
        Джордан доехал до города, припарковался на городской площади.
        - Тут у нас большинство магазинов, - бросил он. - Мне нужно кое-что прикупить, так что предлагаю встретиться где-нибудь через полчаса в кафе, вон там, напротив. Идет?
        - Хорошо, - сказала она тихо и уже было потянулась к ручке дверцы.
        - Погоди. Надо тебе помочь выбраться. Сама точно не слезешь. К этому еще привыкнуть надо.
        - Это да, - едва слышно пробормотала она. Помогая ей спускаться, он вознес все свои молитвы Богу, какие только знал, только чтобы не думать о том, что эта женщина находится у него в руках.
        - Спасибо, - сказала она, приземлившись.
        - На здоровье. Пока.
        Побывав в нужном продуктовом магазине и купив необходимое, Джордан еще некоторое время поболтал с его владельцем и только после этого отправился в обратный путь, на площадь, в кафе, где назначил ей встречу.
        Зайдя в кафе, он заметил, как двое местных парней с кем-то болтают. Джанин не было. Он уже развернулся, чтобы уйти, но тут в зеркале увидел знакомый профиль. Парни разговаривали с Джанин! Они все болтали и смеялись.
        Боже, за что это мне? - мысленно простонал он и пошел к парням, с которыми был знаком лет сто.
        - Джордж, Гарольд, привет, - присел он за столик.
        Джанин вспыхнула, ее глаза сверкнули. До сих пор он не видел ее такой… привлекательной.
        - Знаешь эту леди? - спросил Джордж.
        Джордан снял шляпу и положил ее рядом. Мотнул головой.
        - Нет. Никогда прежде не видел, - сказал он, едва скрывая улыбку.
        Джанин в удивлении приподняла бровь.
        - Что же, - сказал Джордж, - тогда, может, мы тебя попросим оставить нас с ней, чтобы мы могли познакомиться получше? Верно, Гарольд?
        Тот кивнул и расплылся в улыбке.
        - Она из Нью-Йорка, - тоном знатока добавил Джордж.
        Подошла Пэтси, официантка.
        - Будешь кофе, Джордан?
        - Почему бы и нет? И еще один из твоих замечательных гамбургеров.
        - Обязательно. - Она записала в блокнот и спросила у Джанин: - Будете еще что-нибудь к вашему кофе?
        Джанин подумала и попросила зеленый салат.
        - Кажется, девушка следит за фигурой, - заметил Гарольд и хохотнул.
        Его поддержал Джордж:
        - Может, мы проследим за питанием девушки, а?
        Джордан вскочил:
        - Ну, ребята, представление окончено! Мы с мисс Уайт хотели бы спокойно перекусить перед тем, как отправиться назад на ранчо.
        Мужчины заморгали и уставились друг на друга.
        - Но… А как же Синди?
        Джанин потягивала свой кофе и задумчиво разглядывала Джордана. Действительно, а как же Синди? Джордан вспыхнул как маков цвет.
        - Уверен, с этим не будет проблем, - уж с ними он точно не будет обсуждать свою личную жизнь.
        Пэтси вернулась с новым кофе и бутербродом с салатом.
        Джордан сладким голоском спросил Джанин:
        - Так ты нашла что почитать?
        Та похлопала по толстой сумке:
        - Ну да, спасибо.
        Джордж и Гарольд наконец убрались, помахав на прощанье Пэтси. Только они ушли, Джордан наклонился к Джанин и медленно проговорил, цедя каждое слово:
        - Возможно, для Нью-Йорка эта болтовня и сойдет. Но здесь ты быстренько можешь вляпаться в историю. Так что остынь. Здесь не понимают, что такое легкий флирт.
        Она замерла.
        - Флирт? Я ни с кем не флиртовала.
        Он кивнул.
        - Ага, ну конечно. А что же ты делала тут с этими милыми парнями?
        - Просто… Ну, я не обязана отчитываться перед вами. В общем, когда я зашла, Пэтси предложила мне столик, заметив при этом, что я, наверное, впервые в этом городе. Я рассказала, что приехала сюда из Нью-Йорка погостить. А ребята, которые сидели за соседним столиком, повернулись и услышали это, потом решили поболтать. И все, - с каждым словом голос ее становился все более ледяным. - Так что на всякий случай: я не флиртовала!
        - Ага. Верно. Ты просто хлопала своими изумительными ресницами и строила глазки да сверкала улыбкой, от которой все вокруг падают штабелями.
        Не хватало, чтобы он и сам упал к ее ногам! Вот уж чего ему точно недоставало в его тихой и спокойной, устоявшейся жизни.

        ГЛАВА ТРЕТЬЯ

        Джордан дождался, когда Джанни уйдет к себе, и только потом схватился за телефон, чтобы позвонить Синди. Когда она взяла трубку, он поздоровался, осведомился, как себя чувствует ее отец, а затем с трогательными подробностями обиженного брата поведал о том, как его подставил собственный братец и подселил к нему на время подругу Линдсей.
        - Да-а, - протянула Синди. - Для тебя это еще то испытание. Я чем-то могу помочь?
        - Насчет этого я и звоню. Может, приедешь развлечь ее? А то я плохо справляюсь с ролью няньки, честное слово.
        - Да… не знала бы я тебя так хорошо, подумала бы, что ты пошутил. Но ладно, так и быть, приеду. Вот только отправлю отца к доктору на обследование, чтобы у меня душа была спокойна.
        - Знал, что ты настоящий друг.
        - Думаю, смогу выбраться завтра днем.
        - Отлично.
        Джордан перевел дух. Как хорошо, что они с Синди такая замечательная команда! С ней так всегда: выручит из любой беды, откликнется, даже если самой плохо. И никаких подвохов. Никаких сюрпризов.

        Этой ночью Джанин никак не могла заснуть. Надо же, этот мужлан чуть было не закатил ей сцену в кафе! И из-за чего? Господи! Если он продолжит в том же духе, плакал ее отдых на ранчо.
        Разные мысли не давали ей спать, так что заснула она только под самое утро, да и то проспала не долго. Громкий стук в дверь заставил Джанин подпрыгнуть на кровати. Она не сразу поняла, где находится. Наконец машинально спросила:
        - Кто там? - И наконец с тоской вспомнила, что она на ранчо у Джордана Креншоу. - Джордан?
        - Да, - отозвался тот. - Если хотите выехать на лошади с утра, то сейчас самое время вставать.
        - Хорошо. Скоро буду.
        Соскочив с кровати, Джанин начала судорожно одеваться. Надо же, а он не церемонится! Нет, чтобы накануне предупредить, что вставать придется так рано…
        Быстро одевшись и натянув ботинки, она вошла на кухню и… облегченно выдохнула, не найдя там Джордана. Выглянула в окно. Он вел двух оседланных лошадей под уздцы.
        С сожалением взглянув на кофейник, Джанин поспешила выйти из дома.
        Солнце еще не встало, однако было уже достаточно светло, чтобы разглядеть работников, которые трудились в конюшнях. Джордан как раз давал им какие-то распоряжения.
        Посмотрев в ее сторону, он сказал:
        - Вы говорили, что умеете ездить верхом?
        - Да.
        - А приходилось садиться в «западное» седло?
        Джанин лишь отрицательно покачала головой.
        Он молча подставил ей руки замком, чтобы помочь взобраться на лошадь, и подсадил ее так легко, словно бы она была перышком.
        Оказавшись в седле на лошади, Джанин быстро позабыла об этом не слишком любезном мужчине. Как же она соскучилась по лошадям! Над холмами медленно поднималось солнце, золотя все вокруг своими лучами. Проскакав несколько минут, девушка вернулась к Джордану.
        И с удивлением отметила, что он смотрит не на нее. Он смотрел вдаль. Повернувшись в ту сторону, Джанин увидела двух оленей. Один олень повернул голову в их сторону. Судя по всему, они привыкли к всадникам и потому не боялись их.
        - Спасибо, что устроил мне верховую прогулку. Здесь так красиво!
        Окинув ее с головы до ног равнодушным взглядом, Джордан сказал:
        - Лошадям нужно поразмяться с утра. Прибавим шагу? - И с этими словами пустил лошадь рысью.
        Джанин помчалась следом, ветер в лицо. Эта скачка ей понравилась, она даже рассмеялась от удовольствия.
        Джордан же изо всех сил старался не замечать женщины, которая скакала рядом. Правда, это было не так легко: вот она мчится, вся пышущая радостью и жаром, смеется от восторга… Да еще таким искренним смехом! Пряди волос выбились из прически и теперь развеваются на ветру. Неожиданный образ смутил его: возможно, такой она выглядит, когда занимается любовью…
        Он разозлился на себя. Находиться рядом с ней становилось для него все сложнее и сложнее.
        Они проехали верхом еще около получаса, пока наконец не оказались в довольно мирном и симпатичном местечке, которое приглянулось Джанин.
        - Отличное место для пикника, - пропела девушка.
        Джордан промолчал, лишь помог ей спешиться. Лошади подошли на водопой к ручью.
        - Ну вот, видите, я же говорила вам, что умею ездить верхом. Теперь убедились? Отпустите меня одну?
        Некоторое время он молча разглядывал ее, наконец кивнул:
        - Возможно. Однако было бы лучше, если бы вас все же сопровождала Синди.
        - Кстати, о Синди. Когда же наступит этот великий день?
        - Это вы о чем? - нахмурился Джордан.
        - О вашей свадьбе, о чем же еще!
        Он посмотрел вдаль, словно выискивая ответ где-то там.
        - Мы еще не назначили дату.
        - А… вы уже давно помолвлены?
        - Достаточно.
        И с этими словами помог ей взобраться на лошадь. Они пустились в обратный путь.
        Всю дорогу он молчал, как бы она ни старалась спровоцировать его на разговор. И лишь когда они оказались на ранчо, у конюшен, Джордан бросил:
        - Я позабочусь о лошадях.

        Джанин долго стояла в душе, наслаждаясь теплой водой. Пусть каждая ее мышца болела и ныла, Джордан этого точно не увидит. Она уже лет сто не каталась на лошади, но ему в этом ни за что не признается.
        Она вытерлась, высушила волосы, накинула халатик, вышла в коридор и… наскочила на Джордана. Халат чуть не распахнулся, она вовремя закрылась рукой.
        Мужчина уставился на нее таким взглядом, от которого у нее по телу пробежали мурашки.
        - Я… мм… забыл кое-что в своей комнате, - пробормотал он.
        Она быстро скрылась за дверью.
        Джордан постоял еще немного на том же месте, упорно разглядывая пол. Какого черта он согласился поселить у себя эту дамочку? Вот, теперь он точно знает, как она будет выглядеть, если ее раздеть… Ему даже захотелось снять с нее халат…
        Он со стоном прошагал к себе.

        Целое утро Джанин готовила завтрак из того, что нашла в холодильнике. А Джордан следит за продуктами, надо отдать ему должное. Наверняка и готовит сам, учитывая то, что они с Синди живут раздельно.
        А как холодно он отозвался о дате свадьбы. Что бы это значило?
        Робок, немногословен, даже молчалив. Любопытно, о чем они разговаривают с Синди, когда остаются наедине? Может, он предпочитает действовать, а не болтать? Человек дела - настоящий мужчина, не иначе!
        Прихватив из холодильника морковку, она направилась к тому самому дикому жеребцу. Завидев ее издалека, жеребец направился к ней из-под деревьев, где стоял в тенечке.
        Джанин медленно и осторожно приблизилась к изгороди и положила руки на перекладину.
        - Привет, красавчик, - пропела она. - Кажется, у тебя не так много причин доверять человеку, да?
        Он повел ушами.
        - А я кое-что тебе принесла, - сказала она, протягивая морковку.
        Он смотрел на нее какое-то время, не двигаясь. Наконец решился и подошел к ней на пару шагов.
        - Хочешь дружить? - спросила она тихо. Конь сделал круг рысью и остановился рядом у изгороди, уже ближе, чем раньше.
        Девушка улыбнулась и присела, положила морковку на землю.
        Он выбросил ногу вперед, добираясь до морковки.
        - Надеюсь, тебе понравится, - проговорила Джанин и пошла к дому. Уже на пороге она обернулась и увидела, как конь осторожно приблизился к морковке и подобрал ее.
        С ликованием в душе девушка решила, что непременно приручит этого дикаря.

        Днем она устроилась на веранде, рядом с ней опять прилегла молодая собака. Надо спросить у Джордана, как ее зовут. Единственное существо на ранчо, которое по-дружески к ней отнеслось.
        Джанин почесала у собаки за ухом, и та с радостью растянулась на полу, подставляя еще и брюхо. Через некоторое время собака мирно сопела у ног девушки. Открыв прихваченный журнал, Джанин погрузилась в чтение. День был облачным, дул легкий приятный ветерок.
        Через пару часов она услышала звук мотора. К дому приближалась машина. Вскоре Джанин увидела старый пикап, из которого вышла молодая женщина.
        Высокая и спортивная. Светло-рыжие волосы заплетены в косу и заколоты сзади. На ней была зеленая рубашка с короткими рукавами, потертые джинсы и изрядно потрепанные ботинки.
        Женщина решительно направилась к порогу. Заметив Джанин, она улыбнулась, блеснув белыми здоровыми зубами. Джанин уже было приготовилась ответить, что Джордан работает где-то далеко на пастбищах, но не успела ничего сказать.
        - Должно быть, вы Джанин. А я Синди, - представилась незнакомка.
        Так значит, это и есть та самая Синди, невеста Джордана? Вот уж не такой она ее себе представляла! Джанин пожала протянутую руку. Рука была по-мужски сильной.
        - Раньше я не смогла приехать, - пустилась Синди в объяснения. - Только что удалось отправить отца к врачу. Надеюсь, лекарства ему помогут. - И она села в кресло-качалку рядом с Джанин. - Джордан сказал мне, что вы тут будете несколько дней. Вы впервые в Техасе?
        - Да, гощу у Линдсей. Джордан согласился приютить меня, пока дети не пойдут на поправку. У них ветрянка.
        - Да, та еще история. Так вы любите кататься верхом?
        - Просто обожаю. Только Джордан предупредил меня, что кататься одной небезопасно.
        Синди кивнула.
        - Ну да. Верите или нет, здесь действительно иногда бывает опасно. Так что он прав.
        - Как благородно с его стороны, - съязвила Джанин, но попыталась вежливо улыбнуться. - А мне здесь нравится. Тут так тихо, свежий воздух, столько пространства! Рай! Так непохоже на Нью-Йорк.
        - А я никогда не бывала в Нью-Йорке.
        - Может, Джордан повезет вас туда на медовый месяц? - предположила Джанин.
        Синди рассмеялась.
        - Нет, он не любитель городов. Уж скорее, повезет меня на Миссисипи.
        - Джордан говорил, вы еще не назначили дату свадьбы, - заметила Джанин.
        Синди поморщилась.
        - Так и есть. Возможно, мы поговорим об этом… на днях, - закончила она не слишком уверенным тоном.
        Джанин не знала, что и сказать.
        Синди потянулась и вздохнула.
        - Как хорошо посидеть и отдохнуть. Я и с отцом замоталась, и от тренировок устала.
        - Каких тренировок? - спросила Джанин.
        - Я выступаю на родео с разными трюками, - похвасталась Синди и улыбнулась.
        - С какими, например? - заинтересовалась Джанин.
        - Да с обычными. Езжу на лошади без седла, вниз головой. Еду стоя на спине лошади, пока она мчится по арене. В общем, все те трюки, за которые обычно толпа нам аплодирует, а детишки визжат от восторга.
        - О, а могу ли я взглянуть на такое представление?
        - Ну, представления ждать не обязательно. Я дома тренируюсь, могу показать.
        - Было бы замечательно! А я настолько нетренированная, что сегодняшняя прогулка верхом стоила мне растянутых мышц, - и Джанин улыбнулась.
        - Есть такое дело. А расскажите мне о Нью-Йорке, - попросила Синди.
        Джанин в удивлении заморгала.
        - А что, например?
        - Ну… что там хорошего? Тебе там нравится?
        - В целом да. Но сейчас у меня нет работы, вот почему я здесь…
        - Ты первая из Нью-Йорка, кого я знаю, - вздохнула Синди, пристально глядя на Джанин. - У тебя такая гладкая кожа…
        - Да это просто косметика, - отмахнулась Джанин. - Тебе бы я посоветовала смягчающий лосьон или тоник для лица, молочко и крем на ночь. А для начала - какое-нибудь очищающее средство. И все.
        - Вот бы этому научиться! - Синди вздохнула. - Может быть, тогда…
        Эти слова о многом рассказали Джанни. Похоже, Джордан и вовсе не замечает красоты своей Синди. Вот негодный! Ничего, это дело поправимо, решила Джанин. Пара штрихов, и красота Синди засияет новым светом!
        - Отлично, идет! - хлопнула в ладоши Джанин. - Вот что мы сделаем!
        Она провела первый урок по наложению макияжа у себя в комнате, после чего предложила Синди съездить в город и накупить необходимых ей средств. Возможно, теперь Джордан и в самом деле задумается о дате свадьбы.

        ГЛАВА ЧЕТВЕРТАЯ

        Джанин вернулась домой, довольная собой: она показала Синди, как пользоваться косметикой и чего можно достичь с ее помощью. Уж теперь Джордан воздаст должное женской красоте своей невесты.
        С сознанием выполненного долга Джанин поставила кастрюлю на плиту и поспешила ответить на телефонный звонок. Это была Линдсей.
        - Как там дела, подруга?
        - Денек выдался насыщенный, - призналась Джанин. И рассказала ей все по порядку, начиная с самого утра. - А потом приехала Синди!
        - Ну и как она тебе?
        - Меня она удивила. Этакий мальчишеский тип. Кажется, ей не хватает женской компании. Мы с ней съездили в город за косметикой, и я научила ее накладывать макияж. Сегодня она обещала вернуться, так что мы еще пообщаемся.
        - Похоже, ты там не скучаешь?
        Джанин рассмеялась.
        - Заскучаешь тут. Сдается мне, Джордан не понимает, насколько красива его Синди. Он даже не попрощался с ней, когда она уезжала. Похоже, он вообще не замечает, что она женщина.
        - Шутишь?
        - Ни капли. Поэтому мы с ней придумали план: добавим немного косметики и всякой женской мишуры, сменим имидж - и дело в шляпе. Джордан должен сдаться и назначить дату свадьбы.
        - Успехов в этом нелегком деле! А у тебя как дела с Джорданом?
        - Тебе правду сказать или ответить вежливо?
        - Ого, хорошенькое начало. Уж лучше правду.
        - Что ж. Ты сама хотела. Он груб и невежлив. Похоже, ты была права. Он со всеми таков. Это его обычное поведение. А у вас там как?
        - Вроде бы лучше. Мои дети ни на что не жалуются, но все еще вялые.
        - Ага… Слушай, кажется, кто-то вошел в дом. Наверное, Джордан. Держи меня по-прежнему в курсе.
        - Ладно, удачи во всем. Пока.
        - Береги себя, целую, - сказала Джанин и выключила телефон. Оглянувшись, она увидела у себя за спиной Джордана. Он стоял в дверях и смотрел на нее.
        - Твой парень соскучился по тебе?
        Сначала она не поняла, о чем это он, потом решила подыграть:
        - Еще как! Не спит, не ест. Мечется по квартире, как раненый зверь… Но вообще-то это был звонок от Линдсей.
        Мочки ушей Джордана покраснели.
        - В общем… сначала я помою руки, а потом за ужин примусь.
        - У меня суп на плите. Как раз будет готов к этому времени.
        Он удивленно окинул ее взглядом:
        - А… Ну спасибо.
        - На здоровье, - отозвалась она.

        Джордан закрыл за собой дверь и прислонился к стене. Эта девица к тому же умеет готовить? Никогда бы не подумал.
        Покачав головой, он включил душ. Может, будет лучше, если пригласить Синди куда-нибудь вечерком? С ней-то он сможет расслабиться. Ему было очень хорошо рядом с ней. Может, заодно о дате свадьбы договориться…

        На следующий день Джанин проснулась рано, хотя ранней конной прогулки накануне не предполагалось. Джордан оставил ей кофе на плите. Налив себе чашечку, девушка вышла на веранду. Воздух был свеж, а вид встающего солнца, что окрасило все теплым золотистым светом, порадовал ее.
        В конюшне уже работали. Наверное, там же где-нибудь был и Джордан.
        Прошлым вечером он удивил ее вежливым обхождением за ужином, а после даже предложил помыть посуду и убраться на кухне. А потом попрощался и сказал, что, идет в гости к Синди. Джанин обрадовалась: наконец-то хоть какое-то проявление внимания к невесте с его стороны. Впрочем, не ей судить - все люди и пары очень разные.
        К тому же откуда ей знать, какие отношения между женихом и невестой должны быть? Ведь она ни разу не была помолвлена.
        Кофе она уже выпила, но все продолжала стоять на веранде. Как ей вдруг захотелось сегодня прокатиться на лошади! Правда, вспомнив о запрете Джордана, Джанин вернулась на кухню. Сделала пару тостов, нашла морковку и направилась к загону. Черный жеребец стоял уже у изгороди и смотрел на нее.
        - Привет, парень, - тихо проговорила она и подошла ближе.
        Уши его дрогнули, и он стал беспокойно цокать копытами, не сводя с нее взгляда.
        - Не одиноко тут тебе одному? - поинтересовалась Джанин. Конь вытянул шею, но остался стоять, где был. - Знаю. У тебя есть причина не доверять людям, - и она перегнулась через изгородь. Жеребец отпрянул и в тот же миг оказался на другой стороне загона. Красавец! Джанин протянула морковку. - Оставлю тебе угощение, - сказала она и положила морковку на землю и демонстративно отошла от изгороди на приличное расстояние. И только тогда оглянулась. Жеребец был уже около морковки.
        Девушка улыбнулась и направилась к сараю.
        Солнечные лучи еще не проникали туда, поэтому в помещении горел электрический свет. Один из рабочих выпрямился и посмотрел на девушку. Джанин ему улыбнулась.
        - Доброе утро, - сказала она.
        Он наклонил голову:
        - Доброе, мэм, - и продолжил работать.
        Она осмотрела почти все стойла, прежде чем найти Джордана.
        - Кажется, сегодня будет прекрасный день, - заметила она ему дружески.
        Он заморгал.
        - А вы рано поднялись, - он провел рукой по взъерошенным волосам, приведя их в еще больший беспорядок.
        - Мое самое любимое время дня, - бодро ответила она.
        Он поднял подкову и улыбнулся.
        - Что-то меня это удивляет.
        - Отчего же?
        Он пожал плечами.
        - Вы явно не из тех, кто рано встает.
        Джанин задохнулась от возмущения.
        - А из каких же я, позвольте узнать?
        - Просто… понимаете, я не так хорошо знаком с городскими жителями, однако догадываюсь, что ваш стиль жизни намного отличается от нашего, сельского.
        Она сложила руки на груди.
        - Безусловно. Жители Пятой авеню не часто ездят по улицам верхом, и окружают их не поля, а высокие здания. Однако в будни я обычно поднимаюсь в пять утра, чтобы успеть на работу.
        В звенящей тишине они смотрели друг на друга. Не желая наговорить грубостей, Джанин развернулась и вышла. Придется ей научиться игнорировать скверное поведение хозяина ранчо, если она хочет тут отдохнуть.

        Джордан уставился ей вслед, отлично уловив ее гнев. А как она старается выглядеть равнодушной, сил нет! Да, он настоящий осел. Еще бы ей не сердиться! Он ведет себя как мужлан. Как не стыдно: злится на себя, а переносит злость на бедную девушку. Она же не виновата, что так нравится ему!
        Странно меняется его поведение, стоит ей только оказаться рядом. Он тут же начинает грубить и нести всякую чушь. Как тогда, в кафе. Он вспылил, вылив свой гнев на нее и на парней, а напрасно. Не справился с эмоциями… Но она-то тут причем?..
        Синди в полном восторге от Джанни. Правда, и ее похвалы не помогли. Он даже и не слышал большую часть ее рассказа - что-то там о косметике и тому подобной женской ерунде. Такой счастливой и оживленной он Синди давно не видел. Пусть женщины пообщаются, им на пользу. Да и Джанин будет от него подальше. А скоро она вообще уедет. Уж поскорей бы. Не то он за себя не ручается.

        ГЛАВА ПЯТАЯ

        Синди приехала чуть позже девяти. Джанин как раз наливала очередную чашку кофе.
        - Ты вовремя, - улыбнулась она.
        - Спасибо, не буду, - Синди покачала головой и опустила взгляд. - Знаешь, я почему-то не очень уверена, что вся эта наша затея с макияжем и стилем пойдет мне на пользу. Я уютнее себя чувствую в джинсах и рубашке и без косметики.
        Джанин внимательно посмотрела на женщину. Да, улыбка и глаза были ее главным достоинством.
        - Ты хороша и так, Синди, безусловно, - наконец признала Джанин.
        - Понимаешь, - запнулась молодая женщина и покраснела. - Я бы не хотела совсем менять себя и выглядеть как… городская девица. Дело в этом.
        - Я все понимаю, - кивнула Джанин.
        Синди вздохнула и бросилась рассказывать накопившееся у нее на душе.
        - Я устала, что меня все мужчины воспринимают как мальчишку, как своего приятеля. И я правда хочу изменить свой облик. Однако главное - не переборщить с красками.
        Джанин кивнула.
        - Я все понимаю. Мы лишь подкорректируем твою внешность, подчеркнем твою женственность. И все. Мы не будем делать из тебя кого-то, кем ты не являешься, поверь.
        Синди тоже вздохнула и покраснела.
        - Надеюсь, наши усилия оценят.
        - Кто, Джордан? - Джанин пытливо заглянула Синди в глаза.
        И женщины отправились в комнату Джанин творить чудеса. Когда урок был закончен, Синди удивленно хлопала ресницами.
        - Это правда я? - Она не могла оторваться от зеркала.
        Джанин, любуясь делом рук своих, важно кивнула. Синди продолжала рассматривать себя.
        - Однако с первого взгляда и не заметишь никакого макияжа, никакой косметики, - пробормотала она, легонько проведя рукой по щеке. - Ох, не уверена, что смогу сделать так сама…
        - Ты удивишься, как это легко, - Джанни взмахнула кисточкой. - Ну вот, а теперь можно поехать к тебе. Ты обещала мне показать свои трюки.
        С трудом отлепившись от зеркала, Синди поднялась и кивнула.
        - Едем.
        Едва они вышли на порог, как услышали шум мотора. Синди взглянула в ту сторону и вдруг вспыхнула.
        Джанни увидела, как из подъехавшей машины вылез высокий длинноногий ковбой. Собаки выбежали из сарая поприветствовать его звучным дружеским лаем.
        - А ты знаешь, кто это?
        - Конечно, - бросила Синди. - Мы тут все друг друга знаем. Выросли вместе. Это Марк. Они с братом Джордана частенько путешествуют по стране с представлениями на родео. Не знала, что он в городе.
        Джанин показалось, что с приездом гостя тон Синди как-то странно изменился. Она стала более замкнутой и сдержанной. Интересно, почему?
        - Мне показалось, ты не слишком к нему благоволишь? - рискнула задать вопрос Джанин.
        Синди вздрогнула и посмотрела на нее.
        - С чего бы? Он такой привлекательный, настоящий ковбой. - А потом добавила: - Кстати, он тоже воспринимает меня как парня, как приятеля, а не как девушку.
        - Ну-ну, - Джанин взяла ее руку в свою и тепло пожала. - С этой поры все изменится, вот увидишь. Теперь никто не подумает относиться к тебе как к парню. Ты выглядишь прекрасно.
        Собравшись с духом, Синди выпрямилась.
        - Ладно, идем, я вас познакомлю.
        Прихватив морковку, Джанин по пути забежала к черному жеребцу и оставила ему угощение. Около конюшни мужчины разговаривали о своих делах. Заметив подошедших женщин, Джордан кивнул:
        - Джанин, хочу познакомить вас. Это мой друг, Марк Шепард.
        - Привет, Марк. Я Джанин Уайт. Джордан был так добр, что на время приютил меня у себя дома.
        Марк протянул руку и улыбнулся уверенной улыбкой коварного обольстителя.
        - Джордан, как раз только что рассказывал о вас.
        Марк действительно был красавцем: темные волосы, пронзительные глаза, правильные черты лица.
        - Вы живете тут неподалеку?
        - Да, вырос тут. Выступаю с Джеком на родео. Стараюсь навещать родных, когда приезжаю домой. - Он взглянул на Синди и бросил: - Привет, Синди, как дела?
        - Отлично, - сказала она, засунув руки в карманы джинсов.
        Джанин все ждала, когда же мужчины отметят внешний вид Синди, но ни один из них словно бы не заметил никаких изменений.
        - Джек сказал, что вы с Джорданом помолвлены, - добавил Марк и подмигнул другу. - Ты же был убежденным холостяком.
        Джанин переводила взгляд с одного мужчины на другого. Синди явно чувствовала себя неловко. Почему? Джордан ни разу не посмотрел в ее сторону, с самого ее приезда. Ну и жених!
        - Верно, - выдавил Джордан, не спуская взгляда с Джанни.
        Марк заговорил, и Джанин едва поняла, что обращается он именно к ней:
        - Надеюсь, Джордан уже успел показать вам окрестности? Говорят, вы приехали из Нью-Йорка?
        - Да.
        - Могу предложить свои услуги экскурсовода, если пожелаете, - и он посмотрел на Джордана. - Кстати, у меня появилась идея. Почему бы нам завтра не пригласить этих очаровательных девушек на ужин? Потанцуем… Сегодня вечер у меня занят, но завтра было бы можно. Мы покажем Джанин, как техасцы умеют отмечать выходные. Таких вечеринок в Нью-Йорке не увидишь.
        Джордан нахмурился и посмотрел на Синди.
        - Ты бы пошла, Синди?
        - Да, - кивнула та и обратилась к Джанин: - Хочешь увидеть наши вечеринки?
        - С удовольствием!
        Марк заулыбался:
        - Отлично!
        Вскоре мужчины уже забыли о существовании женщин, пустившись в профессиональные разговоры о кобылах и разведении лошадей.
        Джанин улыбнулась:
        - Кажется, нас игнорируют.
        Синди резко отвернулась и пошла к своей машине.
        - Да уж. Многого мы добились нашим макияжем. Ни один из них ничего не заметил, - фыркнула она.
        - Ничего страшного. Это всего лишь значит, что мы должны применить более суровые меры.
        Более тяжелое оружие. Пусть дождутся завтрашнего вечера. А сегодня нам непременно надо посетить Остин, чтобы завтра произвести настоящий эффект.
        - Может, тебе это и удастся, но не мне. Они знают меня как облупленную, даже не замечают…
        - Поверь, дорогая, завтра они не смогут оторвать от тебя взгляда.

        ГЛАВА ШЕСТАЯ

        Поездка к Синди заняла у них минут сорок пять. Джанин не переставала поражаться расстояниям, к которым сами техасцы давно привыкли. Когда они подъехали к ранчо, Джанин отметила изумительную работу на кованых железных воротах.
        - Давно ты тут живешь? - поинтересовалась она.
        - Всю жизнь, - улыбнулась Синди. - Ранчо принадлежало нашей семье всегда.
        - Как и Креншоу?
        Синди снова улыбнулась.
        - Ну, у нас все далеко не так, как у них. Заниматься фермерством вообще довольно сложно.
        Работают тут целыми днями, тяжело, многое зависит от погоды. Да, этот образ жизни не для всех. Чтобы жить здесь, надо все это любить.
        - Ты, как я понимаю, любишь?
        Синди пожала плечами.
        - Это единственное, что я умею и знаю, - она остановилась у самого дома. - Вот мы и приехали.
        Выскочив из пикапа, Джанин огляделась. Дом был одноэтажный, обитый сайдингом и крытый металлическими листами. По всему периметру его окружала летняя веранда. У входа были разбиты клумбы, росли цветущие кусты.
        - Как тут красиво, Синди!
        - Спасибо. Жена нашего управляющего радует нас каждый год, высаживая новые цветы. У меня цветы не приживаются, что бы я с ними ни делала. Наверное, мало опыта. Я, то их заливаю, то пересыплю удобрений, то еще что-нибудь, - она сунула руки в карманы. - Идем смотреть моих лошадок.
        - Идем.
        Они прошли по дорожке к конюшне. Она оказалась намного меньше, чем конюшня Джордана. И все равно здесь стояло несколько лошадей.
        - Замечательные! - Джанин, не кривя душой, восхитилась их сверкающими спинами.
        Синди шагнула к рыжей лошади.
        - Это Молли, - представила она, похлопав лошадь по крупу. - Это с ней мы выигрывали многие соревнования на родео. Хочешь взглянуть на мой номер?
        - С удовольствием.
        Джанин устроилась поудобнее на скамейке в качестве зрителя, а Синди повела лошадь на импровизированную арену. Тут гостья увидела все мастерство Синди. Теперь она понимала, за что ее полюбил Джордан.
        По окончании представления-тренировки девушки отвели лошадь в стойло, и тут как раз подъехал Джордан.
        - Вечер добрый, - сказал он с улыбкой, подошел к Синди, приобнял ее за плечи. - И что ты думаешь по поводу ее выступления? - спросил он, глядя на Джанин.
        - Восхищаюсь ее талантом, - ответила Джанин, вогнав Синди в краску. Сейчас девушка была настоящей красавицей: щеки раскраснелись, глаза горят, пряди волос чуть выбились из косы. Вот это была пара!
        - Я подумал пригласить вас на ужин, - сказал Джордан.
        - А моя кухарка трудилась целый день, - ответила Синди. - Так что еды дома полно. Хватит на всех.
        Джордан поцеловал Синди в щечку.
        - Отлично.
        Оказавшись в доме, Джанин познакомилась с отцом Синди, который сидел за столом. Он уже успел накрыть стол на четверых.
        Наблюдая за Джорданом, Джанин отметила, что впервые видит его таким расслабленным и спокойным. Он даже шутил с Синди и подкалывал ее. Кажется, не такой он и угрюмый…
        Правда, на саму Джанин его благодушное настроение не распространялось. Когда они попрощались с хозяевами и пустились в обратный путь, он не взглянул в ее сторону ни разу и не сказал ни слова.
        Так и ехали домой молча.

        Следующим утром Синди заехала за Джанин около семи, и они направились в Остин.
        Сначала они посетили парикмахерский салон. Джанин облегченно вздохнула, когда узнала, что тут можно сделать стрижку без предварительной записи. К ним сразу подошла мастер и спросила, чем она может помочь.
        - Я бы хотела сделать модную стрижку и укладку, - сообщила Синди робким голосом.
        Молодая женщина кивнула и пригласила ее занять кресло.
        - Итак, начнем.
        Когда дело было сделано, мастер повернула Синди лицом к зеркалу. Девушка ахнула, не веря своим глазам.
        - Это я?..
        - Красота! - подтвердила Джанин.
        Так оно и было. Теперь волосы волнами спадали на плечи и завитками ложились у лица. Гель-спрей зафиксировал укладку.
        Синди осторожно потрогала завиток.
        - А мне нравится, - признала она наконец.
        - Вот и хорошо.
        Оплатив работу мастера, Синди поднялась, и женщины направились за косметикой.
        - Знаешь, что бы я сделала сначала? - предложила Джанин. - Я бы для начала сходила на консультацию к визажисту. Консультация такого уровня стоит недорого.
        В итоге сначала девушки побывали у визажиста, а затем отправились пообедать. Не привыкшая к мужскому вниманию Синди все удивлялась, почему с нее не сводят глаз встречные мужчины.
        Искусный макияж подчеркнул глубину ее глаз, привлек к ним внимание. Теперь Джордан уж точно заметит их красоту! - решила Джанин.
        После ланча они зашли в универмаг.
        - Не представляю, что купить. Тут такой выбор, я теряюсь.
        - Так. Для начала определим цвет, который бы тебе подошел и понравился. Потом подберем фасон и стиль. А уже из отобранного ты выберешь, что тебе идет и нравится.
        Покопавшись немного в платьях, они перешли к обуви. Джанни отметила, что прежде всего надо обращать внимание на удобную обувь, а уже потом выбирать модель. Завершив свой нелегкий поход, девушки посмотрели на часы. Синди ахнула:
        - Я и представить не могла, что можно целый день провести, подбирая для себя одежду. Зато теперь у меня новый стиль!
        - Теперь ты сама убедишься, какая ты красавица.
        Синди рассмеялась.
        - Ну, может, конкурс красоты мне и не выиграть, но выгляжу я в этой одежде гораздо привлекательнее, - признала она. Она уже переоделась в обновки: белая блузка без рукавов и легкие зеленоватые брючки. А вместо ботинок на ней теперь были летние босоножки. Очень женственный наряд.
        Женщины проболтали всю дорогу домой.
        - Я так рада, что мы сегодня идем на вечеринку! Надеюсь, что они… то есть он удивится.
        - Вполне можешь на это рассчитывать.

        Зайдя на кухню, Джанин встретила там хмурого Джордана.
        - И где это тебя мотало целый день?
        Помолчав, Джанин прошла в комнату.
        - Ездила с Синди в город.
        - Могла бы хоть записку оставить. Я уже собирался разыскивать тебя.
        - Можно было бы и позвонить, - сообщила она спокойно.
        Хмурый Джордан ответил:
        - У меня нет номера телефона.
        Вырвав страничку из блокнота, Джанин записала свой номер и передала Джордану.
        - А ты не забыла, что у нас сегодня вечеринка? - напомнил он.
        - Еще как помню, - загадочно улыбнулась Джанин.
        И тут она заметила, что он весь чистенький и одет в новое: шляпа и красная ковбойская рубашка.
        - Смотрю, ты уже готов.
        - Да, только и ждал тебя.
        - Я быстро, - и она исчезла в своей комнате.
        Джанин уже знала, что наденет. Надо выбрать что-нибудь попроще, чтобы Синди на ее фоне выглядела настоящей звездой. Тогда Джордан оценит свою невесту и назначит день свадьбы.
        Переодевшись, она вышла на кухню и снова встретилась с мрачным взглядом Джордана.
        - Что-то не так? - наконец спросила Джанин. - Может, мне переодеться во что-то другое? Я не так одета?
        - Это уже неважно, - буркнул он. - Идем.
        Джанин вышла на улицу, и тут же на нее налетел порыв ветра, от которого юбка приподнялась парусом. Девушка ахнула и придержала легкую ткань рукой.
        - Ой, - только и сказала она, оглянувшись на Джордана. Тот был мрачнее тучи, но все равно помог ей взобраться на сиденье своего грузовичка.
        - Ничего страшного, - ответил он, досадуя на то, что не успел отвернуться вовремя и все же заметил многое из того, на что бы не надо было смотреть, - стройные женские ножки и белье под цвет платья…
        Джордану оставалось молиться, чтобы Марк весь этот вечер развлекал Джанин и чтобы она была как можно дальше от него самого. Он потер лоб.
        - Голова болит? У меня есть аспирин, - предложила добросердечная девушка.
        Он мотнул головой. От этой головной боли никакие болеутоляющие не помогут.
        И снова поездка проходила в полной тишине.
        Добравшись до ранчо Синди, они вышли из машины. Джордан поздоровался с отцом Синди и спросил:
        - Она готова?
        Отец ответил вопросом на вопрос:
        - А ты видел сегодня Синди?
        - Нет, а что такое?
        - Ну, просто я не узнал сегодня собственную дочь.
        Увидев Синди на пороге, Джордан понял, о чем шла речь.
        - Ты что-то сделала с волосами?
        - Да, подстриглась, - скромно ответила та.
        Оглядев ее с ног до головы, мужчина спросил:
        - А ты умеешь в этом ходить?
        - Да, видишь, тут на юбке сбоку разрез, - пояснила она, но лучше бы она этого не делала. - Тебе нравится?
        Он пожал плечами и проводил ее до машины.
        - Наверное. Ты не похожа на себя, - пробормотал он.
        - Это Джанин помогла мне подобрать одежду.
        Ах, вот оно что! Все проделки этой городской штучки! Он мог бы и сам догадаться, чем все закончится. Синди ему нравилась такой, какая была. Ему было так удобно с ней общаться. И потом, с каких пор она стала пользоваться помадой? Впрочем, новая прическа ему очень понравилась.
        Джанин успела занять место сзади, а Синди пришлось посадить рядом.
        Он все на свете проклял, когда она забиралась на сиденье в этой своей короткой юбке. Джанин не следовало все это делать. Он злобно взглянул в зеркало заднего вида. Девушка была потрясающе красива…
        Эх, долгим будет этот вечер, очень долгим…

        ГЛАВА СЕДЬМАЯ

        Марк уже ожидал их в ресторане.
        - Мисс Уайт, добрый вечер. Вы прекрасно выглядите. Надеюсь, вы не против мексиканских блюд? Здесь, в «Эль Сомбреро», мексиканская кухня, - и он сверкнул белозубой улыбкой, которая так контрастировала с его загорелым лицом.
        Джанин осмотрелась. Атмосфера ресторана была выдержана в мексиканском народном стиле. Марк кивнул Джордану.
        - Рад, что мы собрались вместе. Я… - тут он закашлялся. - Синди? - спросил он хриплым голосом.
        - Привет, Марк, - гордясь произведенным эффектом, улыбнулась она.
        - Синди? - тупо повторил он, глядя на нее так пристально, словно никогда раньше не видел. - Я даже и не представлял… - казалось, он растерял все подходящие слова.
        - Так вы готовы занять столик? - спросила официантка.
        - Да, спасибо, - выступил вперед Джордан. Положив руку на талию Синди, он последовал с ней за официанткой.
        Джанин посмотрела на Марка.
        - С вами все в порядке?
        - Поверить не могу, - сказал он низким голосом. - Я и не представлял, что Синди О'Нил может так выглядеть. То есть… ей очень идет это платье. И прическа. А что она сделала с волосами?

        В течение всего вечера Марк не мог отвести взгляд от Синди. Джанин то и дело поглядывала на Джордана, ожидая его реакции. Но он сохранял довольно равнодушный вид.
        Неожиданно он посмотрел ей в глаза, и она покраснела. Конечно, так таращиться на чужого мужчину было не принято, поэтому она быстро опустила глаза в тарелку с салатом.
        Все старались как можно оживленней завести разговор и поддержать его, но Джанин чувствовала себя тут чужой. Она не знала ни мест, о которых они рассказывали, ни людей, которых упоминали. А потому просто сидела и улыбалась.
        Ужин закончился, и они вышли из-за столика. Джанин пошла с Марком.
        - Как долго вы еще намерены тут пробыть?
        - Вы имеете в виду, в гостях у Джордана? Не очень долго, я надеюсь. Возможно, уеду на следующей неделе.
        - Смотрю, вы с Синди сошлись?
        - Можно сказать и так. Она мне очень нравится.
        - Синди всю жизнь была сущим сорванцом. Вы с ней совсем разные. До сих пор она и не думала так одеваться. Вот почему я был потрясен, увидев ее в женском платье… - он помолчал. - Может, и дико звучит, однако вы меня поняли, надеюсь.
        - А вы давно ее знаете?
        - Боже, не помню времени, когда я ее не знал. Мы в школе вместе учились. Видали, как она скачет на лошади? Эта девушка вечно занята лошадьми и тренировками.
        - Да, вчера я имела удовольствие. Она приглашала меня к себе.
        - Лихачка, что и говорить.
        - По мне, так она вам нравится, - заметила Джанин.
        - Верно подметили. Представить не могу ее замужем.
        - Отчего же?
        - Может, никогда не думал о Синди в таком плане. Когда мы росли, она не обращала внимания на нас, парней. Уж скорее лошадьми больше интересовалась. Но сегодня… Полагаю, я не успел оглянуться, а кто-то повзрослел и превратился в женщину, - он снова сбился и помолчал. - У них с Джорданом много общего, так что думаю, они найдут общий язык.
        - Вполне вероятно.
        - А вы… вы ездите верхом?
        - Немного.
        - Могу я пригласить вас как-нибудь на прогулку? Девушка невольно поморщилась при мысли о болевших растянутых мышцах.
        - Если вы знаете красивые места…
        - Отлично. Найду свободный денек и приеду к вам. Со своей лошадью. Надеюсь, Джордан подберет вам подходящую лошадку.
        Джанин кивнула, вспомнив при этом о своем любимце - черном дикаре. Они вышли на улицу и теперь шагали к площадке, заставленной машинами. Округлое здание, из которого доносилась громкая музыка, было полно народу. В дверях толпились люди, образуя длинную очередь.
        Джанин отыскала глазами Синди. Марк тоже смотрел на нее. Девушка сияла от радости. Протиснувшись в бар, мужчины отыскали свободные места, оставили здесь женщин и пошли за напитками.
        Синди улыбалась.
        - Я никогда тут не была. Меня никогда не приглашали танцевать. Даже на школьном балу. Чувствую себя как Золушка…
        Мужчины вернулись с двумя бокалами пива и двумя бокалами безалкогольных коктейлей.
        - О, ритмичная музыка началась, - заметил Марк, не присаживаясь. - Джанин, покажем, как надо зажигать?
        Рассмеявшись, она покачала головой.
        - Нет, только не я. Я пришла наблюдать, а не участвовать.
        Марк посмотрел на Синди.
        - Как ты, Синди? Хочешь потанцевать? - Он взглянул на Джордана. - Если не возражаешь?
        - Не возражаю, - ответил Джордан, глотнув пива. - Веселитесь! - И он подмигнул Синди.
        Почему-то Синди покраснела как маков цвет. Джанин была весьма этим озадачена. Да что с ней такое?
        Двое ушли танцевать, а Джанин осталась за столиком. Джордан молчал, да в таком грохоте вести разговоры было бы бессмысленно. Вдруг Джанин осознала, что Джордан пристально смотрит на нее. Смотрит так страстно, что у нее мурашки побежали по телу. Она заморгала и вспыхнула.
        Здесь было полутемно, и она была рада, что никто не видит ее замешательства.
        - Может, нам с вами тоже пойти? Буду изо всех сил стараться не наступить вам на ногу.
        Грубить не хотелось, поэтому Джанин кивнула и поднялась со стула, выходя на танцплощадку. Пока они пробирались среди танцующих, музыка сменилась на медленный танец.
        Джанин вдруг смутилась и задалась вопросом, а стоило ли соглашаться, но отступать было некуда, потому что крепкая мужская рука уже легла ей на талию.
        Оказавшись так близко, она ощутила запах его парфюма. Головой Джанин невольно коснулась его плеча. Вот Джордан приблизил ее к себе, и они уже поплыли в танце. Он неплохо вел. Твердо, не сдавая инициативы ни на миг. Краем глаза Джанин заметила танцующих Синди и Марка. Они о чем-то мирно беседовали. О чем-то серьезном, кажется.
        Она перевела взгляд на Джордана. Тот почему-то упорно смотрел на оркестр.

        Приглашать Джанин на танец было верхом глупости с его стороны. Эта женщина сводила его с ума. Хотел бы он знать, отчего он так на нее реагирует…
        Джордан вспомнил тот момент, когда решил жениться. Ему нужна была семья, а Синди он знал и доверял ей. У них было много общего. Он уважал ее и отлично понимал. Правда, когда он предложил ей руку и сердце, Синди немало удивилась. Тогда он привел непоколебимые доводы, почему им стоило соединить свои судьбы. Она пообещала подумать и подумала пару дней, после чего ответила согласием.
        Что же изменилось? Казалось, теперь он раздвоился, и его тело жило своей собственной жизнью, бурно реагируя на эту незнакомку из города. Даже не осознавая того, он притягивал Джанин все ближе к себе. Ее голова покоилась на его плече, глаза прикрыты.
        Казалось, он мог бы так танцевать целую ночь.
        Но тут музыка кончилась, очарование момента нарушилось. Джордан повел Джанин к столику, а Синди и Марк остались на танцполе.
        Сегодня вечером Синди была настоящей королевой. Джордан никогда раньше не замечал, какие красивые у нее глаза…
        Наконец Синди и Марк подошли к ним.
        - Кажется, вам вдвоем неплохо? - Марк подмигнул. - Поменяемся?
        - Может, подождем живой музыки? - предложила Синди. - У них хорошо получается, красиво, мне понравилось.
        Мужчины продолжили пить пиво, а женщины отошли в сторону и зашептались.
        - Я еще не видела тебя такой довольной и сияющей, - быстро проговорила Джанин.
        - Да, я и правда счастлива. Марк забросал меня комплиментами, представляешь?
        Джанин лишь мотнула головой. Она была довольна своей работой и тем, как развивались события.
        - И знаешь, он предложил мне поехать с ним выступать на родео!
        - А… Джордан? Вдруг он будет против? - удивилась Джанин, ничего не понимая.
        Но тут к ним подошли мужчины, и разговор был окончен.
        Марк кивнул Джанин:
        - Сомневаюсь, что на Манхэттене найдется подобное местечко, а?
        - Пожалуй, - улыбнулась та.
        Джордан устало посмотрел на них.
        - Знаете, все хорошо, но мне бы пора вернуться. Одна из лошадок требует постоянного ухода, так что… я бы уже поехал.
        Марк тут же нашелся:
        - Если девушки желают остаться, то я бы смог подбросить их домой.
        Обе проговорили одновременно:
        - Я бы осталась!
        - Я бы поехала!
        - Ну, раз Синди остается, то ее и отвезешь домой, - заметил Джордан Марку.
        - С радостью, - тот кивнул.
        Синди, не веря своему счастью, еще раз спросила Джордана:
        - Ты точно не против?
        - Точно. Веселитесь, ребята.

        - Надеюсь, я не сильно испортил тебе вечер этим танцем. Я редко танцую, мог наступить случайно на ногу.
        - Слава богу, этого не случилось. А танцуешь ты очень неплохо, - искренне похвалила она его.
        - Мать научила, - кратко отозвался он.
        Дальше они ехали в полной тишине. И так - до самого дома.
        Джордан остановился, вышел из грузовичка и открыл дверцу Джанин.
        - Несмотря на то, что я на самом деле тебе не нравлюсь, ты все же очень хороший хозяин, Джордан, - произнесла она и направилась к дому.
        Уже на кухне он сказал:
        - Это не так. Ты мне не «не нравишься». Просто я всегда сдержан с незнакомцами.
        - Этакий современный отшельник?
        - Может, и так, - он робко улыбнулся, провел рукой по волосам. - Дело в том… - тут он запнулся. - Не знаю, как и сказать.
        - Если боишься задеть мои чувства, то не бойся. Я сильная, снесу любую обиду.
        - Ладно, - медленно проговорил он. - Ну, тогда… - он откашлялся. - Рядом с тобой я схожу с ума. Я думаю о тебе, несмотря на все свои старания выкинуть тебя из головы. Я вовсе не хочу влюбиться в тебя. Мы же с Синди помолвлены…
        Тут уж Джанин потеряла дар речи. Он это серьезно? Она попыталась понять только что услышанное.
        - Меньше всего я хотел этим вечером увидеть нижнее белье цвета твоего платья!
        Нижнее белье? Цвет платья? Что за бред, о чем это он?!
        Пробормотав что-то себе под нос, Джордан двинулся прямо на нее. Притянув девушку к себе, он прильнул к ее губам, как человек, погибающий от жажды, припал бы к чистому роднику.

        Этот поцелуй буквально сбил ее с ног, ошеломил, потряс. Она хотела оттолкнуть мужчину, но не смогла. Он был сильнее, и поцелуй его был таким глубоким… Джанин выдохнула, сдавшись и ответила на поцелуй.
        Ее руки бессильно повисли вдоль тела, голова запрокинулась. Он ступил ближе, прижавшись к ней всем телом, раздвинув ее ноги, и она ощутила его возбуждение.
        Казалось, поцелуй длился вечность. Голова Джанин закружилась, и она уже готова была упасть на ближайшую кровать. Но тут вдруг Джордан разорвал это колдовство. Девушка пошатнулась.
        Оба тяжело дышали. Что тут происходит? Это он только что целовал ее? Это он, Джордан?
        - Прости, - проговорил он хрипло, смущенно проведя рукой по волосам. - Как глупо. Только… ты снишься мне каждую ночь, как будто ты со мной в постели и я… - он махнул рукой и замолчал.
        Удивлению ее не было предела. Этот мужчина недавно дал ей понять, что ее присутствие здесь нежелательно, - и вот…
        - А… ладно, увидимся утром, - поспешно бросила Джанин и вылетела из комнаты.

        Джордан покачал головой. Он ведет себя как подросток, которому не под силу контролировать свои чувства. Да что это с ним? Как непростительно!
        Да, он хотел Джанин, и это желание сводило его с ума, не поддавалось никакому контролю. Это было ужасно и вместе с тем… так приятно.
        Надо будет позвонить утром Джейку и попросить срочно забрать Джанин. Он больше не выдержит этого истязания.
        Нет. Не хватало еще услышать в ответ вопрос: «А почему?» Любопытно, будет ли для Джейка достаточным такой ответ: «Она сводит меня с ума»? Видно, все же придется признать, что он сгорает от страсти к женщине, которая вовсе не его невеста.

        ГЛАВА ВОСЬМАЯ

        Кофе!
        Потрясающий аромат защекотал ноздри едва проснувшейся Джанин. В голове еще клубились разные образы снов, что грезились ей. И в ее грезах был Джордан, который так жарко целовал ее…
        Стоп. Это же был не сон!
        И ночью она никак не могла заснуть, все ворочалась в жарких простынях, с трудом остывая от поцелуя, который буквально свел ее с ума.
        Как она теперь посмотрит ему в глаза?
        Уже восемь. Джанин облегченно вздохнула: в это время Джордан обыкновенно уже работает на пастбищах или в конюшнях. Если повезет, ей даже удастся не встречаться с ним целый день. Ей нужно время, чтобы собраться с мыслями и выстроить продуманную защиту.
        Кофе поможет проснуться и встряхнуться.
        Умывшись и одевшись, она прошла в кухню. Крепкий напиток еще не остыл. Она налила из кофеварки огромную чашку и развернулась к столу, чуть не расплескав горячий кипяток - за столом преспокойно сидел Джордан.
        - Прости, - быстро проговорил он. - Надо было мне сразу поздороваться…
        - Привет…
        - Присядешь?
        Не придумав ничего путного, она просто сделала то, что он предложил: присела и поставила чашку на стол перед собой.
        - Я думала, ты уже работаешь, - пробормотала она, приподняв чашку, но так и не притронувшись к напитку.
        - Да, я работал. Потом решил сделать перерыв на кофе, а потом решил дождаться тебя, чтобы поговорить.
        Вот и отлично! Хорошенькое начало дня!
        - Мои извинения за прошлую ночь будут самым меньшим, что я могу сделать. Хочу лишь заверить тебя: этого больше не повторится. Знаю, мне нет прощения. И хочу, чтобы ты знала: отныне рядом со мной тебе точно нечего бояться.
        Джанин задумчиво смотрела на него. Наконец она решилась попробовать кофе. Он смотрел прямо на нее, и от девушки не укрылось сильнейшее смущение, которое он испытывал. По его осунувшемуся лицу можно было догадаться, что ночь он провел довольно беспокойно, как и она.
        Молчание затянулось, и Джанин наконец-то очнулась.
        - Я так и поняла, что для тебя это поведение не слишком обычно, - произнесла она наконец. - Он поднял на нее удивленный взгляд, и Джанин пояснила: - Ты же помолвлен, да? Так что, учитывая обстоятельства, лучшее, что я могу сделать, - это уехать.
        - Но я не могу притворяться, что ты мне безразлична. Учитывая обстоятельства… - он помолчал, подыскивая слова.
        - Понимаю. Кажется, мы оба в изрядном смущении. Думаю, не стоит продлевать это неопределенное состояние. Твои извинения приняты. И… спасибо за искренность. Откровенность за откровенность: я весьма удивилась собственной реакции. Значит, мы оба согласны, что я должна уехать.
        Джордан выпрямился, продолжая смотреть на нее.
        - Это и к лучшему, - наконец выговорил он.

        В полном презрении к самому себе, Джордан шагал к конюшне. Узнал бы Джейк, как низко он пал: помолвлен с одной женщиной, а целуется с другой!
        Он не спал всю ночь, думая над сложившейся ситуацией. Он просил Синди выйти за него замуж, и она согласилась. Синди была идеальным типом женщины, с которой ему будет хорошо. Так почему же теперь, когда он почти связан официальными узами со своей невестой, его вдруг привлекла другая женщина? Может, это своеобразный тест на выносливость?
        Что ж, если так, то он с треском провалил этот экзамен.
        Войдя к себе в кабинет, Джордан услышал телефонный звонок.
        - Да, слушаю, - проговорил он, схватив трубку.
        - Привет, - это была Синди. - Знаю, ты занят, но нам срочно нужно поговорить. Сможешь приехать?
        - Хорошо. Как освобожусь, заеду, - он взглянул на часы.
        Разве можно что-нибудь понять в этой жизни, когда дело касалось женщин?

        Линдсей по телефону сообщила, что непременно заедет за Джанин и заберет ее, тем более что и детишки шли на поправку.
        Итак, она уезжает. Но перед отъездом срочно нужно было сделать одну важную вещь. Девушка бросилась на кухню, взяла морковку и побежала к загону с черным красавчиком. В этот раз ей удалось невозможное: она почти дотронулась до его чудной морды.
        Джордан как раз заметил Джанин в этот самый момент и рванулся к ней. Жеребец засек движение в его сторону и отпрянул.
        - Опасно приближаться к нему на такое расстояние! - запыхавшись, бросил Джордан.
        - Не думаю, что он испугался меня, - ответила Джанин с вызовом. - Его обидел мужчина, мужчин он и боится. А мы с ним уже почти друзья.
        - Ну, это вряд ли.
        Ответ в духе Джордана. Что ж…
        - Линдсей обещала скоро быть. Спасибо за гостеприимство, - и она протянула ему руку, которую он и пожал. В этот момент оба почувствовали, как между ними пробежало нечто вроде электрического разряда. Оба тут же отступили друг от друга.
        - Я сейчас еду к Синди, - сказал он после долгой паузы. - Не знаю, во сколько точно вернусь назад.
        - Тогда передай «до свидания» от меня. Она мне очень понравилась.
        Джанин смотрела, как он быстро прошагал к грузовичку и сел на водительское сиденье. Крепкий, здоровый мужчина, привлекательный… Джанин мысленно одернула себя. Еще не хватало напоследок начать мечтать о чужом женихе!
        И все-таки этот поцелуй еще долго будет вспоминаться ей, преследовать ее в горячих девичьих снах…

        Джордан нашел Синди на пастбищах - как всегда. Улыбнулся и пошел к ней.
        Синди тоже заметила его и зашагала к изгороди. Волосы ее были опять забраны в хвостик, но теперь они были короче, так что некоторые пряди выбивались и красивыми завитками ложились на щеки и лоб.
        - Доброе утро, - сказала она. - Спасибо, что так быстро приехал. Я бы хотела переговорить с глазу на глаз. Этот разговор касается только нас с тобой, так что лишние глаза и уши нам не нужны.
        - Кстати, Джанин передавала тебе привет, она уезжает сегодня.
        - Однако она ничего мне не говорила, - удивилась Синди. - Как жаль…
        Он только пожал плечами.
        - Ну, она же не собиралась тут поселиться. Всего лишь гостила по просьбе Линдсей.
        Синди махнула рукой в сторону растущего неподалеку старого раскидистого дуба. Там на земле она заранее расстелила пару попон.
        - Надеюсь, вчера был хороший вечер, - сказал он, опускаясь на землю. - Ты не в обиде, что я оставил тебя с Марком?
        Синди вспыхнула. Уж не разозлилась ли?
        - Да нет, все хорошо, что ты! - И она перевела дух. - Вот о чем я хотела поговорить… Ты помнишь, как сделал мне предложение? Помнишь наш разговор и все доводы в пользу этого брака? Что у нас с тобой много общего и что мы уважаем друг друга.
        Сердце его дико забилось. Это к чему она клонит? Может, ей звонила Джанин и на что-нибудь намекнула? Впрочем, нет. Ведь Синди даже не знала, что его гостья уезжает.
        - Ну да. Ты все же расстроилась, что я тебя оставил с Марком, а сам уехал с Джанин?
        Она улыбнулась, как ему показалось, чуть снисходительно.
        - Нет, ни капли. Мне очень понравился этот вечер и… танцы.
        - Вот и хорошо. Я рад, - он почесал за ухом. - Так… что же тогда случилось?
        - Джордан… не припомнишь ли, когда последний раз ты меня целовал?
        - Что? - открыл он рот. - А какое отношение…
        - Не помнишь, да?
        - Помню, конечно! Я же целую тебя всегда!
        Да что такое с ней происходит, в самом деле?!
        - Ты имеешь в виду эти дружеские поцелуи в щечку, да?
        - Ну-у… - протянул Джордан, краснея и смущаясь при одной только мысли о вчерашнем поцелуе с другой. - Разрешаю тебе пристрелить меня за невыполнение супружеского долга.
        Кажется, сегодня точно не его день.
        Она рассмеялась.
        - В этом все и дело! Я не хочу, чтобы наш брак стал для тебя долгом.
        - Ну, хорошо. Просто я считал, мы с тобой мыслим одинаково в этом отношении. Может, я что-то пропустил? Ты передумала?
        Синди задумчиво крутила травинку в пальцах и долго молчала, чем вызвала настоящее беспокойство Джордана.
        - Помню, в колледже ты встречался с одной однокурсницей. Ты был так счастлив… Я думала, ты нашел свою судьбу наконец. Но этого не случилось. Вы расстались, а ты стал почти отшельником.
        Он сдвинул на затылок шляпу и провел рукой по волосам.
        - Все это было так давно, Синди. Какое это имеет отношение к…
        - Ты решил жениться на мне, потому что со мной безопасно.
        Боже, с чего она вдруг начала это все разбирать? Почему нужно копаться в деталях, почему не принять все как данность?
        - Не понимаю…
        - Я не смогу причинить тебе боли, и ты это знаешь. Ты захотел семьи и детей, огляделся, нашел меня и понял, что я уж точно не причиню тебе боли. Мы с тобой давно знаем друг друга и понимаем. К тому же я свободна и доступна.
        Как-то ему не нравится этот разговор! Он едва сдерживался, чтобы не вскочить.
        - Ты говоришь о нашей помолвке так, словно я выбирал телку или лошадь, а не…
        - Когда ты делал мне предложение, я уже знала, что ты меня не любишь. Но тогда это не имело для меня никакого значения. Мне никто и никогда не делал предложения, и ты застал меня врасплох…
        - Какая-то это все ерунда, Синди! У тебя наверняка было много претендентов, не занижай своих достоинств.
        Синди внимательно посмотрела на него. Ему стало неловко под этим пытливым взглядом. Чего она от него хочет?
        - Ты очень хороший, Джордан. Интересный и привлекательный мужчина. Уверена, ты будешь хорошим мужем… кому-нибудь. Но не мне.
        Джордан едва не задохнулся.
        - Ты… хочешь сказать, что решила разорвать нашу помолвку?
        - Думаю, мы вообще не должны были ничего затевать.
        - Но… когда ты все это решила?
        - Вчера вечером. Только вчера я и поняла, что у нас с тобой не было никаких оснований для создания семьи. Раньше я не видела этого, не чувствовала.
        - А вчера… Постой! Ты вчера осталась с Марком! - Джордан хлопнул себя по лбу.
        - Знаешь, ты прав. Мы с Марком проговорили всю ночь напролет. И я поняла, что тихая, спокойная жизнь на ранчо - вовсе не предел моих мечтаний. Я просто не знала себя. Мне больше нравится путешествовать по стране с выступлениями на родео. С Марком…
        - Но… ты уверена? - Джордан встревожился не на шутку.
        - Не знаю, что и как у нас может сложиться с Марком. Пока речь идет о нашем совместном выступлении на родео… Если бы ты знал, как меня вдохновило его предложение! Если бы ты знал… Видишь ли… Я никогда никому не говорила, что была влюблена в Марка еще со школы. Просто на меня никто никогда не смотрел как на девушку. А вчера вечером… он словно бы увидел меня впервые…
        Вот и пойми этих женщин! Джордан устало покачал головой.
        - Знай, я никогда не дам тебя в обиду, - только и сказал он. - Если только с тобой что-нибудь случится…
        - Знаю, знаю, - перебила она его. - Тогда и ты не обижайся на меня, ладно?
        Наконец он поднялся с земли.
        - Ничего, справлюсь.
        Распрощавшись, они разошлись в разные стороны.
        Синди права. Поцелуй в щечку - это совсем не то, что он испытал вчера с Джанин.

        ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

        Домой Джордан ехал практически на автопилоте, оглушенный сообщением Синди о разрыве помолвки.
        Остановившись у дома, он проверил, как идет работа в конюшне, и, удостоверившись, что все хорошо и без него, зашел в дом.
        Необычно тихо. Комната, которую занимала Джанин, пуста…
        Вот это удар! Обе женщины исчезли из его жизни в один день, почти в один час. Это уже чересчур. Было целых две, а спустя каких-то пару часов - ни одной!
        Вчера он явно совершил ошибку - ушел после такого поцелуя! Да нужно было схватить Джанин в охапку и утащить к себе. Он был готов заниматься с ней любовью ночь напролет! Теперь он видел, что Синди была права насчет чувств. К Джанин он испытывал такую страсть, что и описать трудно, ничего общего с братским теплым чувством к Синди. Синди была действительно ему как сестра.
        Да, он долгое время прятался от себя и от желания быть счастливым. Боялся, что эти чувства причинят ему боль, и вот… это все же случилось. Но как эти чувства были прекрасны! Стоит ли от них отказываться?
        Сделав себе сэндвич, он съел его, запив теплым кофе, и вышел из дома. Ничего, он как-нибудь справится. У него слишком много работы. В жизни мужчины есть дела и поважней чувств к женщине.

        - Что-то ты какая-то притихшая, - заметила Линдсей, когда они ехали домой ближе вечеру. - Что-нибудь случилось?
        - Да все в порядке.
        - Ну и хорошо. А мы завтра едем на пляж. Дети заслужили праздник.
        - Представляю, как им там будет весело, - отозвалась Джанин.
        Но мыслями она была далеко от Линдсей и ее забот. Она лихорадочно решала: говорить ли подруге о том поцелуе, о том, что произошло между ней и Джорданом? С другой стороны, ну поцелуй, ну и что с того? Может быть, все дело в том, что Джордан помолвлен? Может, именно это придало их поцелую такую остроту ощущений?
        И потом, она была сбита с толку его поведением. Ведь он неоднократно давал ей понять, что желал бы выдворить ее со своего ранчо.
        А оказалось, что она ему снится! Могло ли это быть правдой?
        Ничего удивительного, что после его признания ей тоже стали сниться жаркие сны в эротическом духе. Но ей придется забыть об этом ковбое. На следующей неделе она летит домой. Вернется к своей привычной жизни, а все остальное будет казаться ей чудесным сном. Было и прошло.
        А ведь Линдсей предупреждала ее, что мужчины Креншоу повернуты на городских девушках. Теперь она сама убедилась в этом.
        Любопытно, пришлет ли ей Синди приглашение на свадьбу?

        - Слушаю, - ответил Джейк на ранний звонок.
        - Привет, - сказал Джордан, сидя в кресле в своем кабинете и потягивая кофе.
        - Привет. Как себя чувствуешь теперь, когда твоя гостья наконец съехала? Все еще хочешь меня пристрелить?
        Ох, если бы Джейк только знал!
        - Нет, нет, больше никаких проблем, - он помолчал, глядя в окно. - Я бы хотел приехать к тебе, поговорить нужно. Есть у тебя время сегодня с утра?
        - Джордан, ты о чем? Я всегда рад тебе. Давай, приезжай.
        - Вот и отлично.
        - Честно говоря, на утро я намечал поохотиться на кугуара, который уже пару дней тревожит мою скотину. Присоединишься?
        - Идет. Увидимся.
        Минут через сорок пять его грузовичок остановился у изгороди ранчо Джейка. Тот как раз седлал лошадей.
        Через двадцать минут мужчины уже скакали рядом в юго-западном направлении. Джордан знал, что им скакать еще час до того района, где собирался охотиться Джейк.
        - Так что случилось? - наконец спросил Джейк. Джордан откашлялся.
        - Хотел рассказать, что Синди разорвала нашу помолвку.
        Несколько секунд прошло, пока Джейк сообразил, что к чему.
        - Вот уж не это я думал от тебя услышать, братец! - Он наклонился в сторону Джордана, чтобы заглянуть ему в лицо. - Что у вас там произошло? Надеюсь, не из-за присутствия Джанин на твоем ранчо? Если так, то можешь меня пристрелить…
        - Да что ты заладил! - усмехнулся Джордан. - Правда, Джанин отчасти замешана в этом. Она так разодела Синди, что та превратились в самую потрясающую красавицу! Даже я не ожидал, что моя Синди может быть такой красивой. Никогда не думал, что она придает значение всяким женским штучкам, - признался он, пожав плечами. - Этих женщин не поймешь.
        Джейк рассмеялся.
        - Вот и ты теперь это понял! - И сразу стал серьезным: - А Синди хоть объяснила причины?
        - Ну, она сказала, что я предложил ей выйти замуж не потому, что люблю ее, а просто потому, что мне с ней удобно. Ах да! Еще она призналась, что уже давно влюблена в Марка и что будет рада ездить с ним на родео.
        - О боже, и это Синди?! Никогда бы не поверил. А я думал, что она довольна своей жизнью.
        - Да и я тоже.
        - А скажи, ты любил ее?
        Джордан надолго впал в молчание, прежде чем ответить.
        - Последние двадцать четыре часа только и спрашивал себя об этом. Может, я не знаю, что такое любовь. Просто привык к Синди и думал, что этого хватит для брака.
        - Вот тебе раз…
        - Да уж, - Джордан покачал головой. - Это моя судьба - влюбляться в женщин, которые меня отвергают.
        - И что теперь ты намерен делать?
        - Синди сказала, что поедет с Марком, не важно, женится он на ней или нет. Так что я вряд ли что-то могу тут изменить.
        И дальше они ехали в полном молчании. Джордану стало немного легче после разговора с Джейком, хотя он ни словом не обмолвился о страстном поцелуе с Джанин. Еще не время.
        Вскоре почва под копытами лошадей изменилась, ухоженная земля сменилась дикими прериями, и мужчины занялись охотой на огромную кошку. А во время охоты не порассуждаешь.

        Джанин и Линдсей собирались на пляж, когда зазвонил телефон.
        - Линдсей, привет, это Джордан.
        - А, Джордан, привет! Хотела поблагодарить тебя за то, что приютил у себя Джанин.
        - Ну да, спасибо. Я как раз по ее душу. Скажи, она еще не уехала?
        - Вообще-то, - Линдсей хитро улыбнулась, - она тут рядом со мной. И, пожалуй, я передам ей трубку.
        Джанин перевела дух и ответила:
        - О, привет, Джордан.
        - Да, привет. Я так и не спросил, когда ты едешь в Нью-Йорк.
        - Собиралась на следующей неделе. А что?
        - Ну, я…
        Она ждала в молчании. Джанин уже привыкла к манере Джордана. Он всегда был немногословен и медлителен. Наконец он откашлялся и продолжил:
        - Я бы не хотел, чтобы ты запомнила меня таким… чтобы мы плохо расстались.
        - Вроде бы мы расстались хорошо.
        - Да? Я просто подумал… Может, я как-нибудь навещу тебя в Нью-Йорке, если ты не против?
        Джанин посмотрела на трубку так, словно желала увидеть там своего собеседника и удостовериться, не врет ли он.
        Наконец она выговорила:
        - Джордан, что с тобой? Чему я обязана… Неужто я должна думать, что… ты заскучал без меня?
        Он рассмеялся. Странно. Этот мужчина умеет смеяться?
        - Дело в том, что… ты мне нравишься. И теперь мы оба знаем это. Более того, если ты не против, я бы продолжил наши отношения.
        Ну и поворот сюжета! А как быть с Синди? Самым холодным тоном, на который была способна, Джанин произнесла:
        - Ну, мне почему-то сдается, что Синди будет против наших отношений, как ты их назвал.
        Опять молчание. Наконец она услышала:
        - Наутро после вечеринки Синди разорвала нашу с ней помолвку. Так что свадьбы не будет. Оказалось, что Марк всегда был ее истинной любовью. Не думаю, что теперь ее заботит судьба моих отношений с кем бы то ни было.
        Джанин без сил опустилась в ближайшее кресло.
        - Джордан, мне так жаль…
        - Ну, знаешь, я тоже от радости не прыгаю. Правда, должен признать, что ты мне очень нравишься.
        - Но… ты уже дал мне понять, что думаешь обо мне.
        - Да. Мне никто и никогда не нравился так сильно, правда. А грубость моя… это как раз по той же причине. Я сначала и сам не понял. Избегал о тебе думать. Обманывал себя. Я думаю о тебе больше, чем о ком бы то ни было. Хотел бы и сам понять, почему такое случилось и как.
        Джанин вздохнула и покачала головой. И что теперь с ним делать?
        - Но… общаться дальше на таком расстоянии - довольно трудно, - заметила она с сожалением в голосе.
        - Понимаю. И если ты не против, я бы навестил тебя в Нью-Йорке, потому что мне хотелось бы получше понять, какая ты, где ты живешь. Узнать о тебе побольше.
        - Не ожидала, что ты решишься на такое.
        Он замолчал. Джанин успела заметить, что Линдсей прислушивается к ее словам, и покраснела.
        - Да, можно подумать об этом. Только… как бы не вышло разочарования. Мы, в самом деле очень разные, - пробормотала она смущенно.
        - Хорошо, будем на связи. Пока, - сказал он и отключился.
        Она медленно положила трубку и уставилась в пространство.
        - Любопытные реплики я тут услышала, - пропела Линдсей, оказавшись рядом. - Я что-то пропустила в ваших отношениях?
        Джанин поднялась.
        - Кажется, я и сама пропустила.
        - Что там случилось с Синди? - поинтересовалась Линдсей.
        - Она разорвала помолвку.
        - Из-за тебя?! - открыла рот подруга.
        - Не думаю. Я видела, как они общаются. Между ними не было даже намека на любовь. Оба вели себя как добрые друзья. Зато когда появился Марк, ее глаза словно загорелись…
        - И Джордан в таком расстройстве, что решил позвонить тебе? - поинтересовалась Линдсей.
        - Кто знает, - Джанин пожала плечами. - Этот мужчина для меня полная загадка. Представляешь, он хочет приехать ко мне в гости в Нью-Йорк. Думаешь, это реально?
        Линдсей присвистнула и потащила сумки к грузовичку.
        - Знаешь, это что-то! Джордан не любитель городов! Раз так, то случилось и в самом деле что-то серьезное!
        - Говорит, что сходит по мне с ума…
        - Неудивительно! Ты еще и не такого парня можешь свести с ума!
        Они начали грузить вещи.
        - Ладно, ладно. Как думаешь, я смогла бы жить на ранчо?
        - Не знаю. На твоем месте я бы проверила ваши чувства. И посмотрела, чем все это закончится.
        - Чем? - весело откликнулась Джанин. - Постелью, конечно!
        Обе рассмеялись, и Линдсей пошла за детишками в дом.

        ГЛАВА ДЕСЯТАЯ

        Вернувшись домой, Джанин первым делом связалась с отцом и, когда он ответил, пропела в телефонную трубку:
        - Я дома!
        - Ах ты, моя красавица! Ну и как, понравился Техас?
        - И да, и нет. Рада, что повидалась с Линдсей. Однако большую часть своих каникул я пробыла на ранчо у ее дальнего родственника. Он был не очень рад меня видеть.
        - Он? - Отец всегда подлавливал ее на словах. - А подробнее можно?
        - Ну, у Джордана ранчо, где он разводит лошадей, которых потом продает на родео, за границу и так далее.
        - И тебе там не понравилось? Удивлен. Ты же всегда любила лошадей.
        - Я их и люблю. Дело не в лошадях, а в их хозяине. У него лучше получается общаться с лошадьми, чем с людьми.
        Отец рассмеялся.
        - Ну, может, расскажешь поподробнее, когда приедешь к нам?
        - Ладно. Целую тебя, увидимся.

        Тем же вечером зазвонил телефон Джанин.
        - Алло?
        - Э… привет.
        - Джордан?
        - Да. И, знаешь, я сижу на веранде, жду, когда выйдет луна, и почему-то сейчас думаю о тебе.
        Она упала в кресло, потому что ноги ее не держали.
        - Как мило…
        Слава богу, голос ее не выдал, хотя она дрожала с головы до ног.
        - Как долетела?
        - Хорошо.
        Джанин лихорадочно соображала, что же сказать дальше.
        - Как там мой любимец?
        - С ним все в порядке.
        - Надеюсь, ты даешь ему морковку?
        - Ну, нет, я не балую его, нет. Он получает корм, как и все остальные.
        - Вот как… Ты собираешься его продавать?
        - Ну, может, когда-нибудь. Если найдется подходящий покупатель, которого он не будет бояться… А до тех пор не имеет смысла.
        Джанин была так взволнована, что не могла придумать ничего, что бы еще такое сказать.
        - Спасибо, что позвонил. Я была очень рада тебя услышать.
        - Ладно, пока, - сказал он быстро и отключился.
        Джанин медленно положила трубку. Джордан Креншоу собственной персоной только что позвонил ей. А ведь она этого точно не ожидала. Да и разговор у них как-то не особенно клеился. Надо же… он сидит на веранде и думает о ней…

        Родители встретили ее у дверей субботним утром.
        Мать выглядела очень старомодно и важно с шиньоном на голове и аккуратным макияжем. Платье на ней было изумрудно-зеленое, под цвет ее глаз. Джанин обняла ее.
        - Рада тебя видеть, мам.
        Мать покраснела и нервно дотронулась до волос.
        - Ну, ты же знаешь, как мы хотели тебя видеть. Отец, поцеловав ее, похвалил:
        - Чудесно выглядишь. Хороший загар.
        - Да, мы успели даже позагорать.
        Мать взяла Джанин под руку.
        - А мы решили немного попраздновать по поводу твоего приезда, дорогая.
        - Правда? Спасибо.
        - Пригласили кое-кого. А стол приготовили специально для тебя, только то, что ты любишь, - мать повела ее на террасу, где действительно был накрыт шикарный стол.
        Джанин улыбнулась.
        - Спасибо. Надеюсь, вы не слишком хлопотали из-за меня.
        Мать рассмеялась.
        - Ты же знаешь, как я люблю гостей, особенно таких дорогих, как ты.
        - Знаю, мама, знаю.

        Выходные прошли отлично. Возвращаясь домой, Джанин вспоминала, какую прекрасную вечеринку устроила ее мать для немногочисленных гостей в честь приезда дочери. Все-таки она замечательная хозяйка. Наверное, ей, Джанин, все же стоило чаще появляться у родителей.
        Любопытно, что бы Джордан подумал о ее родителях? Может, они все вместе когда-нибудь съездят в Техас.
        Уже лежа в постели, Джанин стала вспоминать о Джордане и сравнивать его с теми молодыми людьми, которых пригласила мать на вечеринку. По сравнению с Джорданом они все были бледными тенями.

        Он позвонил ей на следующей неделе.
        - Привет. Это Джордан, узнала? - протянул он уже таким знакомым голосом. - Как прошла неделя?
        - Привет, рада тебя слышать. Все отлично. На прошлых выходных навещала родителей в Коннектикуте. А ты как? - спросила она.
        - Ну… хотел порадовать тебя: сегодня утром я угостил твоего любимчика морковкой. Конечно, он меня не подпустил, но я оставил морковку у изгороди. Он подошел. - И через паузу Джордан добавил: - Сдается мне, он скучает по тебе.
        Она рассмеялась.
        - Что-то я в этом сомневаюсь.
        Еще одна долгая пауза. Наконец Джордан сказал:
        - Хотел бы я знать, что ты делаешь этим вечером.
        Весьма смущенная, она ответила:
        - Да ничего особенного. А что?
        - Я собирался предложить тебе сходить куда-нибудь поужинать.
        - Ты - здесь?! - выкрикнула она. Господи, Джордан был здесь! - То есть… Ну да, я бы сходила.
        - Не знаю здешнего образа жизни, - проговорил он, как будто оказался в чужой незнакомой стране. - И еще… Во сколько обычно ужинают?
        - Насчет остальных не знаю, а вот я обычно ужинаю в семь тридцать или около того.
        - Ладно, заберу тебя в семь. Увидимся, - сказал он и окончил разговор.
        Джанин долго сидела, разинув рот и слушая гудки в трубке, пока решила наконец ее положить.

        За то время, пока Джордан ехал к ней, она успела переодеться три раза и, все недовольная своим обликом, бросала одежду на кровать. Наконец выбрала нечто подходящее к случаю и вышла.
        Джордан стоял у дверцы такси. На нем были брюки ковбойского стиля - настоящий мужчина! К тому же в Нью-Йорке его загар смотрелся необычно и был заметен куда больше, чем там, в Техасе.
        Завидев ее, он сверкнул белозубой улыбкой.
        - Привет! Отлично выглядишь!
        От него шло такое тепло! Или это ее бросило в жар от одного его взгляда?
        - Я тоже рада тебя видеть, Джордан, - сказала она, протягивая руку для пожатия.
        Правда, вместо того чтобы пожать руку, он поднес ее к губам. Как галантно!
        - Такси к вашим услугам, - проговорил он. - Не обидишься, если я еще раз скажу, как ты чудесно выглядишь?
        Джанин вспыхнула.
        - Не обижусь, но… Ты уверен, что это ты, Джордан? Может, это какая-то злая шутка, и это не ты?
        Он как будто испугался.
        - С чего ты взяла?
        - Да просто Джордан так никогда со мной себя не вел. Он просто выносил с трудом, когда я находилась рядом.
        - Просто, когда я был помолвлен с Синди, я злился на себя и никак не мог понять, что же это со мной происходит. Вот и на тебя заодно злился. Ты же меня так возбуждала, когда была рядом…
        - Даже и не думала тебя возбуждать! - фыркнула она и отвернулась.
        Он потянулся к ней и взял ее руку.
        - А когда ты уехала, я остался один и тут вдруг понял, как плохо мне без тебя. Единственным выходом было ехать к тебе, в Нью-Йорк. И вот я здесь.
        Она отвела взгляд: ей не верилось, что все это происходит на самом деле. Его глаза были такими пронзительно-синими и так ярко горели, что она вся вспыхнула и отвернулась.
        Наконец Джордан сказал:
        - Я бы с удовольствием провел с тобой время… в каком-нибудь ресторане. Похоже, это будет самым лучшим в нашей ситуации. Как думаешь?

        Домой к ней они приехали довольно поздно. Выйдя из такси, Джордан спросил:
        - Могу я заглянуть к тебе на минутку?
        Джанин замялась.
        - Ну, у меня не так интересно дома, не такие уж большие апартаменты. Я же знаю, вы, техасцы, любите просторы.
        Он с подозрением уставился на нее:
        - А ты уверена, что меня интересует твоя квартира и обстановка в ней?
        Она покраснела.
        - Ну… не знаю. Ладно, проходи.
        И она повела его к себе, достала ключи, стала открывать дверь квартиры.
        - Не слишком много замков и ключей для одной квартиры?
        - Городское жилище - не чета вашему ранчо. Я же говорила: у нас совсем иной образ жизни.
        Он кивнул, проходя в прихожую.
        - Действительно. Я никогда бы не подумал запирать свой дом… Не от кого.
        - Еще бы - у вас на мили кругом никого не встретишь! А тут, - и она повела рукой в сторону окон, выходящих на улицу.
        Он прошел к окну и глянул вниз.
        - Вечная суета, толкотня и шум, - задумчиво заметил он, потом вдруг перевел взгляд на нее, словно никогда прежде не видел. - Мне кажется, я забыл, какая ты красивая.
        Джанин от неожиданности покраснела.
        - Спасибо, - еле слышно прошептала она.
        Оказавшись так близко друг к другу, они слились в нежном поцелуе, сгорая в объятиях, и не было мига слаще. Мига, когда бешено забились сердца. Джанин слегка отодвинулась, прервав поцелуй, и улыбнулась.
        - Будешь кофе?
        Уронив руки, он виновато улыбнулся:
        - Прости, я опять… Но если бы ты знала, как трудно тебя не коснуться. Весь вечер хотел это сделать.
        Ну что можно было на это сказать? Она машинально взглянула на часы.
        Он встряхнулся и тоже посмотрел на часы.
        - Господи, так поздно?
        - На час позже твоего времени в Техасе, - уточнила она.
        - Нет, нет, я и не думал напрашиваться на ночь, - виновато поднял он руки. - Спокойной ночи, Джанин.
        На этот раз его поцелуй в щечку был легким, словно бабочка, и ничем не напоминал предыдущий, полный страсти и любви.

        ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

        Джанин прижалась к нему, словно ища спасения. Настал апофеоз вечера, словно все предыдущее было лишь прелюдией к главному.
        Джордан распустил ее волосы, которые волнами рассыпались по плечам, и пропустил этот шелк сквозь свои пальцы. Губы ее были влажными и припухли, глаза сверкали. Ничего он не хотел с такой силой, как взять ее на руки и отнести в постель. Это желание ошеломило его самого настолько, что он даже отступил на шаг.
        Справившись с дыханием, он выговорил:
        - Если я не уйду сейчас же, я уже не смогу уйти.
        Джанин улыбнулась и провела пальцем по его щеке, оставив на ней горячий след желания.
        - Ну… тогда спокойной ночи. Увидимся утром, - и она ступила назад.
        Казалось, он никогда еще не был так возбужден.
        - Господи, чувствую себя как подросток, не умеющий справляться со своими желаниями, - и с этими словами Джордан пулей вылетел из ее квартиры.
        - Может, тебе такси вызвать? - прокричала ему вслед Джанни, опомнившись.
        - Не надо. Пройдусь лучше. Немного протрезвею заодно, - отозвался он и пропал.
        Джанин закрыла дверь.
        Прислонившись к стенке, она едва стояла - колени дрожали так сильно, как никогда. Добравшись до кресла, она упала в него и помотала головой. Немного остыв от поцелуя, Джанин наконец легла спать.
        Сны ее были связаны только с Джорданом.

        Быстрая ходьба всегда остужала Джордана. Как и в этот раз. Выбившись из сил, он остановил такси и благополучно доехал до отеля. И первым делом пошел в душ.
        Помнится, последние дни он провел, убеждая себя в том, что эта женщина ему не нужна, что она ему не подходит. Он уже не в первый раз влюбляется в городскую. Опять хочется проблем?
        Ответ приходил сам собой: он действительно влюбился, и на этот раз серьезно. Эта поездка в Нью-Йорк должна была хоть немного отрезвить его. Иначе он просто не мог заниматься своими делами и жить своей жизнью.
        После душа он еще долго лежал в кровати с открытыми глазами, слепо уставившись в потолок. Что он делает в Нью-Йорке, интересно?
        И он дал себе обещание, что скоро вернется на ранчо. Но не раньше, чем проведет с Джанин еще один потрясающий день.

        Следующим утром Джанин подъехала к отелю, в котором остановился Джордан. Он встречал ее у дверей, улыбаясь. Девушка улыбнулась в ответ. Он выглядел таким привлекательным в своих джинсах и ковбойской рубашке.
        Шагнув к ней, он сел в машину. Осмотрелся и оценил: ее любимый цвет был красным, да и модель машины - чисто женская.
        - Я так и знал, что ты предпочитаешь что-нибудь в этом духе. В Техасе таких машин точно не увидишь. Непрактичная модель.
        Джанин тронулась с места, и они влились в общий поток. Сегодня она надела джинсы цвета хаки и изумрудно-зеленую рубашку, на голове красовался легкий шифоновый шарфик.
        - Я бы и сама не рискнула на этой машине поехать в Техас. Все равно никто не оценит. - И она мельком взглянула на него. - Я взяла с собой поесть на случай, если проголодаемся.
        - Ну, насчет меня можешь не волноваться. Я с утра прилично подзаправился. Заказал настоящий полноценный обед, - он тоже одарил ее бодрым взглядом. - А ты выглядишь сегодня просто восхитительно.
        Она улыбнулась.
        - Да, сегодня отличный день, и настроение у меня под стать. Правда, учитывая такую чудную погоду, день лучше провести за городом, потому что в городе настоящее пекло. Асфальт плавится.
        Оказавшись за чертой города, они выехали на уже более свободную автостраду. Джордан задавал разные вопросы о местных районах, мимо которых они проезжали.
        Был уже полдень, когда они приехали к ее родителям.
        Джордан с интересом осмотрел ее семейный дом и двор. Обойдя кругом, они пошли к конюшне.
        - Предупреждаю, у нас по сравнению с вами мало лошадей.
        Они заглянули к каждой лошади. И каждая ожидала, когда ее погладят и похлопают по шее. Тут уж Джордан оказался в своей среде. Он подошел к каждой лошади, погладил ее, пошептал что-то ласковое.
        - Я и не ожидал, что вы содержите целое ранчо, - улыбнулся он. Кивнул в сторону лошадей. - Кажется, кто-то приучил их к сладкому.
        Джанин рассмеялась.
        - Это я, ты угадал, - открыв сумочку, она вынула несколько морковок. - Ну, это такая малость, зато они тебя за это так любят.
        Он улыбнулся.
        - Если бы я так баловал своих, никогда не смог бы их продать.
        - Хочешь прокатиться?
        Он изогнул бровь.
        - Я не взял с собой мое любимое седло.
        Она расхохоталась.
        - Да ладно. Думаю, ты справишься отлично и с этими.
        Мужчина пошел к выходу и посмотрел в сторону ее дома. Повернувшись, спросил:
        - А твои родители в курсе, что мы здесь?
        - Возможно, - бросила она, открывая стойло и выводя двух лошадок. - Они же видели машину.
        - А ты сказала, что ты не одна?
        Остановившись, она в удивлении уставилась на него.
        - Нет. Это не имеет значения. Им все равно, кто со мной.
        Джордан помог ей седлать лошадей. Действительно, он умело справлялся с любыми седлами, как она и думала.
        Найдя тропинку, ведущую в сторону леса, они отправились по ней. Вскоре дорожка свернула вправо, и тут они увидели еще одного всадника. Мужчина, заметив их, остановился.
        - Джанин? Вот сюрприз. Твоя мать не говорила, что ты приедешь на эти выходные. - Тут его взгляд перешел на Джордана.
        - Джордан, рада представить тебе нашего соседа, Мартина Краузе. Марти, это Джордан Креншоу.
        Джордан пустил лошадь вперед, и мужчины пожали друг другу руки.
        - Привет.
        Мартин наклонился вперед.
        - Вы живете где-нибудь здесь, Джордан?
        - Нет. Я из Техаса.
        Мартин стрельнул взглядом в Джанин.
        - Техас. А разве ты только что не оттуда?
        - Да. И моя подруга Линдсей как раз замужем за одним из Креншоу.
        - Ага, - Мартин внимательно посмотрел на них. - Вы надолго сюда?
        И хотя он смотрел на Джордана, ответила Джанин:
        - Мы заехали сюда на один день. Хотела показать Джордану, где я выросла. Я же была у него на ранчо. - Джанин взглянула на часы. - Надо бы возвращаться. Уже почти обеденное время. Приятно было увидеться, Марти. Передавай привет Луизе.
        - Обязательно. - И он обернулся к Джордану: - Желаю хорошо провести у нас время.
        - Непременно. Приятно было познакомиться.
        Джордан молчал до самой конюшни.
        - Луиза - его жена? - наконец спросил он.
        - Сестра. Вообще-то мы больше общаемся с ней, чем с ним.
        - Понятно, - Джордан почему-то замолчал.
        - Мы всего лишь добрые соседи, больше ничего, - пробормотала она.
        - Это тебе так кажется. Я же видел, как парень понурился, когда увидел рядом с тобой меня.
        - Ну и воображение у тебя! - И с этими словами Джанин направила лошадь в конюшню.
        Потом они прошли к ней в дом, который по размерам напомнил Джордану настоящую гостиницу.
        - Хэлло, - позвала Джанин, - есть тут кто-нибудь?
        Пройдя через весь холл, они вышли в комнату-оранжерею с тремя высокими окнами. Им навстречу из кресла поднялась пожилая копия Джанин, ее мать.
        - Привет, дорогая. Если бы я знала, что ты собираешься приехать… - тут она оборвала себя на полуслове, заметив за спиной дочери Джордана.
        - Мам, это Джордан Креншоу. Я говорила тебе о нем.
        Мать Джанин улыбнулась и подошла к мужчине.
        - Вообще-то я не только ее мать, я еще - Сьюзан Уайт, - и она протянула руку.
        Джордан заметил, как холодна она была, несмотря на все ее внешне вежливые манеры. Эта женщина ясно давала ему понять: ты не наш. Он уже не раз слышал этот тон, сталкивался с подобным обращением.
        - У вас замечательный дом, миссис Уайт.
        - Пожалуйста, зовите меня просто Сьюзан. Джанин упоминала, что она гостила у вас на ранчо. Эти детишки так некстати заболели, - проговорила мать Джанин и повернулась к дочери: - Вы уже обедали?
        - Мы по дороге перекусили.
        - О, в таком случае предлагаю вам пообедать по-настоящему. Сегодня у нас отличный куриный салат, наш любимый. Твой отец играет в гольф, как всегда, впрочем. Дома он будет ближе к вечеру.
        - Мы только что катались верхом, так что с радостью к тебе присоединимся, вот только умоемся.
        - Конечно. А я как раз сообщу Грейс, что вы здесь.
        Сьюзан снова улыбнулась Джордану и вышла.
        - Очень приятная женщина, - сказал он.
        Джанин повернулась к нему и скрестила руки.
        - А ты что ожидал?
        - Да ничего не ожидал, - улыбнулся он.
        - Ладно, идем в ванную, что ли.

        Если Джанин хотела показать ему, насколько разными были их жизни, то это ей вполне удалось. Впрочем, он и так это знал, с самого начала их знакомства, когда лишь увидел ее.
        Вот с Мартином они похожи, оба - продукты среды, в которой выросли. Главной причиной, по какой он сюда приехал, была одна - напомнить самому себе, кто такая эта женщина, где она выросла, к чему привыкла. Еще раз убедиться, что она - не его поля ягода.
        И вот он здесь и ест вкусный куриный салат. Действительно вкусный. Разговор за столом старались поддерживать легкий. Сьюзан удивила его своим искренним интересом к его ранчо и разведению лошадей. Спросила о многочисленных родственниках Креншоу.
        - Я видела мужа Линдсей, когда Джанин приглашала их сюда в гости. Это тоже один из ваших родственников?
        - Мой кузен. Наши отцы были братьями.
        - Вы говорите о вашей семье с явным уважением.
        Джордан кивнул.
        - Да, можно сказать, у нас очень крепка семейственность.
        Сьюзан взглянула на Джанин.
        - У нас все не так. Мы вообще редко видимся с родственниками. Особенно со стороны мужа.
        И Сьюзан пустилась в дальнейшие расспросы, пока наконец их не остановила Джанин. После ужина Сьюзан извинилась, сказав, что ей нужно срочно позвонить, и вышла.
        Джанин тихо проговорила, когда та ушла:
        - Мне очень жаль, что тебе пришлось побывать на этом допросе.
        - Да ерунда! - махнул он рукой.
        - На самом-то деле моя матушка весьма заинтригована тем, что я кого-то привела в дом познакомиться. Я ведь делаю это только второй раз в жизни.
        - А что было в первый раз? Этот человек исчез и так больше ни разу не появился?
        Она лишь округлила глаза.
        - Ах, если бы! Оказалось, что он больше заинтересован в деньгах моего отца, чем в его дочери.
        - Надо же, - Джордан внимательно посмотрел на нее. - Не думаешь, что я могу поступить так же?
        - Шутишь? Я же отлично знаю, как богаты Креншоу! Они могли бы купить и продать весь штат за наличные!
        - Да, у нас есть земля. Но она не обязательно равноценна деньгам. Возможно, для меня она даже дороже денег.
        - Ладно, ладно, дело не в этом. Я хотела показать тебе, где выросла, и показала.
        - Отлично, твоя миссия выполнена, - Джордан поднялся и взял ее за руку.
        Джанин посмотрела на него.
        - Мою матушку только и заботит, как бы найти мне подходящую партию. Может, познакомившись с тобой, она наконец успокоится.
        Джордан рассмеялся.
        - Что-то я в этом сомневаюсь. Хотя за обедом она успела узнать обо мне практически все, разве что кроме моего номера социальной страховки.

        ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

        - Да, это вполне в ее духе! - усмехнулась Джанин. - Я еще удивилась, что она не спросила о твоем мужском здоровье, сколько ты весишь и что думаешь насчет детей.
        Он изрядно покраснел. Джанин с сочувствием посмотрела на него.
        - А что сейчас? Сердечный разговор с твоим отцом?
        Лукаво улыбнувшись, она наклонилась и поцеловала его в щеку.
        - Спасибо за понимание и легкость в общении. Мы едем на прогулку.
        Пока они шли к машине, у Джордана была возможность полюбоваться на аккуратно подстриженный газон и оформленные клумбы.
        - Чудный день. Я не прочь прокатиться по окрестностям.
        Уже в машине она сказала ему:
        - А знаешь, ты мне нравишься.
        Он улыбнулся.
        - Хочешь сказать, нравлюсь, пока послушный?
        - Вовсе не поэтому. Мне нравится, что я наконец-то увидела тебя с другой стороны. Ты больше не шарахаешься от меня, как было на ранчо.
        Она завела машину, и они выехали на улицу.

        Когда они вернулись, отец уже был дома. Его машина стояла на парковке.
        - Отлично, отец дома. Уверена, мать уже прожужжала ему все уши про тебя.
        - Сдается мне, ты получаешь от этого большое удовольствие.
        Подойдя к нему, Джанин погладила его по щеке. В ответ последовал долгий поцелуй.
        В фойе их встречал Рэй Уайт. Он обнял дочь и похлопал по спине. Отпустив, поцеловал ее в щечку и сказал:
        - Рад, что ты приехала навестить нас, - повернулся к Джордану: - Наверное, вы уже догадались, что я Рэймонд Уайт, отец Джанин, - и он протянул ему руку.
        - Джордан Креншоу. Рад познакомиться, - и Джордан пожал руку.
        - Как хорошо, что теперь у меня есть с кем вести чисто мужские беседы. Видите ли, когда Джанин и мать сходятся вместе, от женской болтовни просто спасения нет.
        Отец Джанин выказал на редкость искреннее дружелюбие, а глаза его радостно светились.
        - С радостью поддержу мужской разговор, мистер Уайт, - ответил Джордан.
        Отец рассмеялся.
        - Непременно, непременно. И потом, называйте меня Рэй.
        Беседа действительно была чисто мужской и дружеской. К концу ее пришла Джанин и сообщила, что им бы пора возвращаться назад, в Нью-Йорк.
        Для Джордана день прошел чудесно. Он увидел Джанин в ее родной обстановке, с родителями, и лишний раз задумался, что она в чем-то не вписывается в тот образ послушной дочери, который ей уготовили ее же родители.
        Впрочем, эта мало имело отношения к тому, как он к ней относился. Они были слишком разными, и вряд ли Джанин смогла бы жить с ним на ранчо.

        Въезжая на Манхэттен, Джанин сказала:
        - Я отвезу тебя в отель и…
        - Нет.
        - Нет? - Она даже испугалась. - А куда же ты хотел бы?
        - Хочу проводить тебя.
        - Как любезно с твоей стороны.
        - Можешь называть это как хочешь, но я не хочу отпускать тебя одну.
        - Вообще-то незачем волноваться. Я каждый день хожу домой одна и добираюсь туда благополучно. Но рада, что ты заботишься обо мне.
        - Вот и отлично.
        Джанин больше ничего не сказала, а поехала ставить машину в гараж, который располагался недалеко от ее дома.
        - Ну, вот я и приехала, - сказала она, заглушив мотор.
        - С каких это пор ты живешь в гараже? - подмигнул он ей.
        - Знаешь что, Креншоу, а ты еще та заноза, тебе говорили? - нахмурилась она.
        Они вышли из машины и направились к дому. Поднялись на ее этаж, и вдруг Джордан услышал, как Джанин резко выдохнула и остановилась.
        - Стив! - воскликнула она в недоумении. - А ты что здесь делаешь?
        Джордан как тень следовал за ней.
        - Тебя жду. Ты куда-то пропала, и я хотел… - тут он заметил Джордана. - А это еще кто такой?
        - Друг.
        - Отлично. Скажи своему другу, чтобы он проваливал! Нам надо серьезно поговорить. Я тебя неделями ищу, а ты как сквозь землю провалилась.
        Джордан подошел поближе к Джанин и заглянул ей в глаза. Джанин одобрительно посмотрела на него, и его рука уверенно легла на ее талию.
        - Стив, я уже сказала тебе несколько месяцев назад, что больше не желаю с тобой встречаться. Я хочу, чтобы ты оставил меня в покое.
        Стив окинул парочку гневным взглядом.
        - Послушай. Прости, если я тебя чем-то обидел. Не знаю, что я такого сделал, но прошу за это прощения. У нас с тобой все отлично получалось. Ты даже познакомила меня со своими родителями. Не разрушай то, что у нас было. Уверен, мы справимся с любыми проблемами.
        Джанин отступала к своей двери, доставая ключи.
        - Стив, со своей жизнью я разберусь как-нибудь сама. А ты разбирайся со своей.
        Джордан уловил вспышку гнева в глазах парня. Он было хотел пройти в дверь, но Джордан отрезал ему путь.
        - Не уверен, что мы с вами раньше встречались. Я Джордан Креншоу.
        Парень застыл на месте. Джордан услышал, как дверь открылась.
        - Проходи, Джордан, - отозвалась Джанин. - Я обещала тебе кофе.
        - Ты серьезно, малыш? Где ты откопала этого ковбоя? - Стив посмотрел на Джордана так, словно тот только что вылез из помойки.
        Джордан прошел к двери.
        - Не думаю, что это ваше дело, - пропустив девушку вперед, он закрыл за собой дверь.
        Джанин тут же заперла ее и, прислонившись к стене, облегченно выдохнула:
        - Отлично. Только молчи и не говори о том, что если бы тебя не было рядом…
        Он взял ее за руку:
        - Эй, а где тот кофе, который ты мне обещала?

        - Мне обидеться на тебя, что ты тоже возила его знакомиться с твоими родителями? - усмехнулся Джордан.
        - Придется признаться, что я не слишком хорошо разбираюсь в людях, - сокрушенно произнесла она.
        - Да? Это с чего ты взяла?
        - Ну, помнишь, я говорила, что с самого начала ты мне не понравился, - улыбка ее была коварной и лукавой.
        Он ответил такой же улыбкой.
        - Понятно. А со Стивом у тебя было наоборот. Сначала он тебе понравился, и, только начав встречаться, ты разгадала его истинную сущность.
        - Да.
        Джанин наполнила две чашки и поставила на поднос. Джордан помог ей отнести его в гостиную.
        - Спасибо тебе за то, что пошел со мной, - сказала она. - Я бы с ним, конечно, справилась, но, если честно, ты придал мне уверенности.
        - А вдруг он любит тебя, а не деньги отца, как ты решила?
        - Нет. Сейчас я четко представляю себе, что это за человек.
        - И что ты собираешься с ним делать? Он мне показался несколько хамоватым, если не сказать - неадекватным.
        - Посмотрим…
        Кофе они допили в тишине.
        - Как ты отнесешься, если я останусь у тебя на ночь? - вдруг спросил Джордан.
        Смутившись, Джанин не знала, что и сказать.
        - Ну, в этом нет необходимости… Правда. Здесь я в полной безопасности. Пусть только еще раз придет, я вызову полицию.
        Он покачал головой.
        - Я не об этом. Вдруг он будет с утра тебя тут караулить? Я выйду, и он поймет, что мы провели ночь вместе.
        Она покраснела.
        - Но ты же собрался уезжать в Техас, - напомнила она ему.
        Он нахмурился.
        - А и верно. - С минуту поизучав ее лицо, он сказал: - Ты всегда можешь уехать со мной.
        Джанин рассмеялась.
        - А я подумала, ты устал от меня еще на ранчо.
        Он качнул головой.
        - На этот раз я обещаю, что буду уделять тебе больше внимания.
        Подобные слова, конечно, было лестно слушать, однако это было слишком непохоже на правду.
        - Спасибо, но у меня пока что тут есть дела…
        Он кивнул и поднялся.
        - Думаю, мне надо возвращаться в отель.
        И вот тут Джанин вдруг поняла, что ей жуть как не хочется, чтобы он уходил. Не сказав больше ни слова, она поднялась и подошла к нему.
        Они вместе направились к двери, и Джордан сказал:
        - Мне очень понравилась сегодняшняя прогулка. Теперь твоим родителям остается только думать и гадать о моих намерениях.
        Джанин рассмеялась, и он крепко обнял ее, скользнув рукой по талии. Только сейчас она ощутила, как сильно он возбужден. Она покраснела как подросток.
        - А твой отец приятный парень, - сказал он. - Кажется, вы с ним хорошо понимаете друг друга.
        И в глазах Джордана мелькнул такой огонек, от которого сердце Джанин еще сильней заколотилось. Она прильнула к нему, руками обвила его шею.
        - Мы с отцом понимаем друг друга, потому что у нас с ним одинаковое чувство юмора. Временами мама даже не знает, что ей с нами делать.
        Она попыталась говорить будничным тоном, но это у нее не слишком хорошо вышло: голос предательски задрожал. Этот мужчина имел над ней власть.
        - Я… - хрипло сказала Джанни и подняла на него глаза, полные любви. - Останься, пожалуйста.
        Он выдохнул и заглянул ей в глаза:
        - Дорогая, если ты этого правда хочешь…
        Она лишь кивнула и попросила:
        - Только люби меня.
        И оба потонули в сжигающем поцелуе.

        Проснулся Джордан от странного ощущения, что спит он не дома. Открыл глаза и понял - так и есть. Джанин спала рядом, свернувшись клубком. Поднявшись, он прошел в ванную комнату. Посмотрел на часы: начало седьмого.
        Вернувшись в кровать, он обнял женщину, прижал к себе. Итак, они занимались любовью. Неужели он именно этого и ожидал, когда приехал повидаться с Джанин?
        Если быть честным с самим собой до конца, то - да. Эта мысль постоянно преследовала его, с самого первого момента их знакомства. И хотя он всегда понимал, что они с Джанин слишком разные, как два разных мира, и у них мало общего… все же это произошло.
        Как бы там ни было, теперь у него будет воспоминание о ней, когда он приедет на ранчо. Он будет вспоминать об этой жаркой ночи, проведенной в совершенно чужом ему городе с такой родной ему женщиной…

        Джанин медленно открыла глаза и тут же зажмурилась от солнечного света. Она лежала рядом с Джорданом, рука которого покоилась у нее на груди.
        Боже! Если бы сейчас она не обнаружила его рядом с собой, точно бы решила, что эта ночь ей приснилась. Она смутно припомнила, как поцеловала его на прощанье и как не хотела, чтобы он уходил. Покраснев, она припомнила, как бросилась ему в объятия. Сама бросилась.
        Никогда она не вытворяла того, что проделывала с Джорданом этой ночью. Теперь трудно было игнорировать свои чувства. Это уже нельзя было назвать пустой иллюзией.
        Жалела ли она об этой ночи?
        Нет. Только вот что он подумает о женщине, которая сама бросается в объятия к мужчине? Она поморщилась от смущения. Настало утро, и надо было как-то общаться дальше. Наверное, сначала следует извиниться. А потом… снова броситься ему в объятия, не иначе. Потому что иначе она уже не могла.
        - Доброе утро, - донеслось до Джанин. Джордан открыл глаза и, щурясь, смотрел на нее. Поцеловав ее в щечку, он проговорил: - Отличное начало дня, всегда бы так.
        А дальше… дальше уже невозможно было оторваться друг от друга. Сплетенье тел, жаркие поцелуи, нежные и страстные прикосновения… Все смешалось среди белопенных шелковистых простыней. Наконец, отдышавшись, Джанин спросила:
        - Можно тебе задать один вопрос?
        Он кивнул и поцеловал ее в губы.
        - Скажи, сегодня с утра ты так же уважаешь меня, как и раньше?
        Разразившись смехом, он ответил:
        - Отныне и во веки веков, мэм. А вы на что рассчитывали?
        - Можно еще вопрос?
        - Хорошо.
        - Почему я не знала, что ты можешь быть таким, когда была на твоем ранчо?
        Несколько минут Джордан смотрел на потолок, словно бы в поисках ответа.
        - Учитывая тот факт, что я был помолвлен, я просто не хотел пользоваться своим положением хозяина…
        Она кивнула:
        - Ладно.
        Он оперся на локоть и стал ее изучать.
        - Впрочем, теперь уже поздно: я уже воспользовался твоей слабостью, - и поцеловал ее в носик.
        - Похоже, это я воспользовалась своим преимуществом, - она улыбнулась.
        - Не думаю, что стоит об этом волноваться, - прошептал он и схватил ее в объятия.

        Вылезли из кровати они только в начале дня. Позавтракав позже обычного, вместе убрали со стола, и Джордан сказал с ноткой сожаления в голосе:
        - Сегодня мне нужно ехать домой.
        Сердце ее замерло, а потом застучало с новой силой.
        Делано веселым тоном и с напряженной улыбкой она сказала:
        - Понятно. Разобрался со мной и теперь готов уйти.
        - Не совсем так, - он погладил ее по щеке и серьезно посмотрел ей в глаза. Таким серьезным она его еще не видела. Казалось, он заглянул ей прямо в душу: - Ты можешь уехать со мной, если захочешь.

        ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ

        Джанин в удивлении уставилась на него. Ей показалось или она в самом деле услышала это? От шока она не могла выговорить ни слова.
        Джордан улыбнулся и отошел от нее на пару шагов.
        - Я так понимаю, молчание будет мне ответом? Ну что же, счастливо! - Он кивнул и вышел из кухни.
        Едва справившись с волнением, Джанин побежала ему вдогонку.
        - Погоди!
        Он резко развернулся и исподлобья уставился на нее.
        - Ты… ты не можешь так все оставить и просто взять и уйти!
        - А что тут еще скажешь?
        Она обхватила его за талию, не пуская.
        - Ты просишь меня приехать к тебе в гости? Переехать к тебе жить? Или… что-то еще?
        Он пожал плечами.
        - Как захочешь, так и будет, дорогая.
        Джанин подавила панику, которая грозила вот-вот поглотить остатки разума.
        - Ну, не могу же я так вот запросто… - она неопределенно махнула рукой, - взять и решить, что еду в Техас.
        - Я все понимаю, - он повернулся с тем, чтобы уйти.
        - Я не могу просто так… - она запнулась, смутившись.
        Он обернулся.
        - Давай я предложу тебе вариант полегче. Ты живешь здесь, на Востоке. Это твой дом. Техас, может быть, и отличное место, где можно отдохнуть, но ты никогда не сможешь там жить. Я так понимаю, - с этими словами он открыл дверь. - Только иногда вспоминай обо мне, хорошо?
        Она молча смотрела, как он спустился по ступенькам, так ни разу и не оглянувшись. Дверь внизу хлопнула, и Джанин закрыла свою, машинально заперев ее на ключ.
        И только тогда до нее дошло, что по ее щекам текут слезы.

        Несколько дней спустя она позвонила Линдсей.
        - Привет, подруга, есть время поговорить?
        - Привет! Конечно, - рассмеялась Линдсей. - Сижу тут с чашечкой утреннего кофе. Как там ты?
        - Даже не знаю, что тебе на это ответить. Собственно, поэтому я и решила тебе позвонить. Может, мы с тобой поболтаем и все выяснится. Не то я одна тут с ума сойду.
        - Что у тебя с работой?
        - Да дело пока не в работе. Кстати, меня берут обратно, правда на неполный рабочий день. Но я хотела поговорить про свою личную жизнь.
        - Личную жизнь? А мне казалось, ты говорила, что у тебя никакой личной жизни. Неужели ты влюбилась в одного из протеже твоей мамочки?
        - Нет. Это Джордан…
        На том проводе повисло долгое молчание.
        - Ты имеешь в виду Джордана Креншоу? - на всякий случай решила уточнить Линдсей.
        - Именно.
        - Та-ак, - протянула Линдсей. - И что там у вас с ним?
        - Ну, если ты помнишь один наш разговор… то в итоге я действительно закончила свидание с ним в кровати, как и говорила.
        - Что?! - воскликнула Линдсей. - Когда? Где? Как?
        - Легче всего ответить «как». Мы целовались и…
        - Очень смешно. Ну, раз ты не в Техасе, полагаю, что это он приехал в Нью-Йорк.
        - Да, в прошлые выходные приезжал.
        - Невероятно!
        - Знаю. И понятия не имею, зачем он приезжал. В субботу вечером мы ходили с ним в ресторан. В воскресенье я возила его к своим родителям. Ночь он провел со мной, а наутро преспокойно отправился восвояси.
        - А он сам как объяснил цель своего визита?
        - Вроде пожелал увидеть меня.
        - А что говорят о нем твои родители?
        - Кажется, он им приглянулся. Полагаю, что мать спит и видит, как бы надеть на меня подвенечное платье. Ну, да ты же ее знаешь!
        - Ну, а когда Джордан уходил, он что-нибудь сказал? Например, что он вернется или что любит тебя? Хоть что-нибудь?
        - Вот как раз об этом я до сих пор гадаю. Не могу понять… Он предложил мне ехать с ним.
        - Боже! Он сделал тебе предложение?
        - Это-то самое странное и есть. Он не сделал мне никакого предложения! Не уточнил, в каком качестве я могу поехать с ним: в качестве гостя, любовницы или жены. Этот мужчина сведет меня с ума. О, Линдсей! За эти выходные я узнала его с другой стороны! Это совсем другой человек! Я влюблена по уши! Что делать?
        Кажется, Линдсей улыбалась на другом конце провода.
        - Эти Креншоу действительно необычные мужчины, надо признать.
        - Дело в том, что я вовсе не уверена, что он хотел заняться со мной любовью…
        - Это что, получается, ты связала его и изнасиловала? Так, что ли? - рассмеялась Линдсей.
        - Нет, конечно. Просто, проведя с ним это время, я вдруг обнаружила, что влюблена в него. Так что мне ничего не оставалось, как броситься ему на шею и признаться, что я безумно его хочу.
        - И что же дальше? Не томи меня!
        - Я почти силой удержала его у себя, не дав уйти в отель, и мы… всю ночь занимались любовью. А наутро он как ни в чем не бывало ушел.
        - Уж эти мне Креншоу! А что ты сказала ему на его предложение?
        - Ну, я была совсем сбита с толку, так что промолчала. Понимаешь, здесь вся моя жизнь. Я же не могу просто так взять, прыгнуть в самолет и очутиться в Техасе, верно?
        - А вот мне пришлось так сделать.
        - Ну, у тебя была другая ситуация. Ведь Джордан не просил моей руки, заметь. Он даже не сказал, что любит меня. Ничего подобного! - простонала Джанин в трубку.
        - А ты?
        - Ну… и я тоже, - промямлила она. - Понимаешь, я даже не знаю, что по этому поводу думать и чувствовать.
        - Так значит, вы оба расстались с неопределенностью в душе. А каким был его тон? Он шутил или был серьезным?
        Джанин молчала.
        - Эй, ты куда пропала?
        Наконец Джанин ответила:
        - Не думаю, что он шутил… Он был вполне серьезен.
        - В таком случае расклад такой: он предоставил все решать тебе. Когда определишься со своими чувствами к нему, позвони ему и дай знать.
        - Но ведь тут мой дом. Я здесь работаю. Недалеко живут мои родители. Как я все это оставлю? - Джанин явно растерялась.
        - Тогда так, - произнесла решительная Линдсей. - Для начала определись, что и кого ты любишь больше. Решение придет само.
        Джанин потерла лоб. Головная боль не оставляла ее уже несколько дней.
        - Но как решать, если я не знаю, на что рассчитывать? - простонала она. - Может, позвонить и спросить, собирается ли он делать мне предложение?
        - Ну, неплохое начало для разговора, - ответила подруга. - Ты можешь даже приехать сюда и сразу поймешь, как он к тебе относится. Уж я-то знаю! Кстати, Четвертого июля * Джейк и Эшли устраивают барбекю. Прекрасный повод для визита.
        Джанин сглотнула.
        - А он не подумает, что я преследую его?
        - Нет, зато он может подумать, что тебе небезразличен. А это плюс.
        - Ладно, подумаю. Спасибо тебе, Линдсей. Что бы я без тебя делала!
        - Сидела бы и тосковала, это точно! Ну, целую!

        Джанин потребовалось еще несколько дней, чтобы собраться с духом. Кроме того, она втайне надеялась, что Джордан позвонит сам. Не дождалась. Решилась звонить первой, что бы он там о ней ни подумал.
        К телефону долго никто не подходил, наконец трубку сняли.
        - Ты не слишком занят? Привет!
        - Джанин?!
        - Именно она и есть.
        - О, привет, подруга, как ты?
        Кажется, он рад ее звонку. По крайней мере не разочарован.
        - Вроде бы все хорошо. А ты как? - (На заднем плане послышались голоса.) - Ты не один?
        - Да нет, это мои работники. Ну, ты помнишь их.
        - Помню, помню. Ты всегда занят, я тебя не задержу надолго. Просто хочу, чтобы ты знал, что я все время думаю о тебе. Как считаешь, у тебя будет время снова приехать ко мне?
        - Ты знаешь, тут работы поднавалило, - признался Джордан и тут же сказал что-то работникам. - Как бы я ни хотел тебя увидеть, я полностью погряз в работе. Тут без меня ничто не движется. Но знаешь, мое приглашение еще в силе.
        - А, так вот что ты имел в виду: чтобы я приехала к тебе в гости, да?
        - А ты что подумала?
        Она откашлялась.
        - Ну, ты знаешь… ты сказал тогда, что я могу вернуться вместе с тобой.
        - Да, я так и сказал, верно. А ты еще не думала об этом?
        - Я просто не поняла, что это за приглашение такое: либо приглашение погостить, либо приглашение переехать к тебе.
        Повисло долгое молчание.
        - Ну, дело в том… я не предлагаю тебе выйти за меня замуж, нет. Мне пару раз уже отказывали. Судя по всему, мой удел - холостяцкая жизнь. А вот если бы ты жила в Техасе, мы бы могли с тобой встречаться. Если хочешь.
        Так вот оно что! Он и не думал предлагать ей руку и сердце! И с чего она вообще решила, что он ей предлагает пожениться? Он не намекнул на это ни разу! Может, Джордан думает, что она с любым может лечь в постель? Да, наверное, так он и думает…
        - Да уж, между нами полстраны, - проговорила она наконец. - Для отношений это не очень удобно.
        - А чего ты хочешь?
        - Джордан, ты меня изрядно смутил. Я даже уже не знаю, чего я хочу.
        - Что же, когда наконец решишь, позвони мне, ладно? А сейчас, прости, мне надо идти, - и он повесил трубку.
        Ну, вот и все! Хотя бы одно выяснила: жениться он на ней не собирался. Могла бы и сама догадаться.
        Была пятница, и Джанин стала судорожно собирать вещи, чтобы уехать на выходные к родителям. Оставаться в городе в одинокой квартире ей было невмоготу.

        Субботним утром они с матерью сидели на веранде и пили кофе. Сьюзан спросила:
        - Ты поговорила со своим ковбоем?
        - Да.
        - Он приедет?
        - Вряд ли.
        - А мне показалось, что ему тут понравилось.
        - Джордан просто очень занят. Не думаю, что у него есть свободное время на меня. Мы с ним просто друзья, и не больше.
        Мать удивленно изогнула бровь.
        - Правда? Вот это новость! Знаешь, дорогая, я заметила, какие взгляды он бросал на тебя. Так не смотрят на женщину, которая безразлична. Да и отцу он намекнул, что заинтересован в тебе.
        - Наверное, вы его неправильно поняли.

        Незаметно пролетела еще одна неделя. Джанин всерьез задумалась над предложением Линдсей про Четвертое июля. Пикник у Джейка и Эшли - что может быть заманчивее? В Техасе ей очень понравилось, да и с Линдсей пообщаться совсем не помешало бы. А если она случайно встретит там Джордана, что ж, это будет всего лишь случайность, не больше.
        Он ясно дал ей понять, что не любит ее. Даже если они не увидятся там, тоже ничего. Она отлично проведет время, а это главное.

        ГЛАВА ЧЕТЫРНАДЦАТАЯ

        - Я так рада, что ты все же решилась приехать к нам! - говорила Линдсей, помогая выгружать вещи Джанин из багажника грузовичка.
        Джанин улыбнулась:
        - Я тоже. Когда вы планируете ехать к Джейку и Эшли?
        - Думаю, мы поедем завтра и поможем Эшли в подготовке праздника. Сама помнишь: как только Креншоу собираются вместе, сколько требуется продуктов! Джаред обещал нас там встретить. Он поедет в Остин и наймет машину.
        - Скажи, а Джаред не скучает по вас в своих длительных командировках?
        - Скучает, но мы все уже к этому привыкли, - подмигнула Линдсей. - С этими Креншоу еще и не к такому привыкнешь.
        - По крайней мере вы живете в одном доме, - заметила Джанин. - Представить не могу, как общаться, если жить в разных концах страны.
        На этом их разговор был окончен, потому что они вошли в дом, где дети с радостными криками набросились на Джанин, а та заключила их в объятия.
        И только вечером, когда дети наконец угомонились и заснули, Линдсей и Джанин сели на кухне и открыли бутылку вина.
        - Я долго размышляла над нашим разговором… - начала Линдсей.
        Джанин смущенно рассмеялась:
        - Смотря о чем ты…
        - Я по поводу того, а не переехать ли тебе и правда в Техас?
        Джанин долго молчала.
        - Хороший вопрос, - наконец выдавила она. - Сколько раз я сама себе его задавала!
        - А если бы тебя об этом попросил Джордан?
        - Нет, - замотала головой Джанин. - Он этого точно не сделает. Мы уже обсуждали. Все равно, я не знаю, что и сказать. У меня появилась работа, жизнь входит в привычную колею, налаживается… Так что нет причин уезжать.
        - А если бы Джордан признался тебе в любви?
        - Да уж… Знаешь, учитывая, какой он молчун, я что-то никак не представлю себе, чтобы он когда-нибудь произнес эти слова.
        - Тогда тебе придется первой начать разговор.
        - Спасибо на добром слове, подруга. Слава богу, я хотя бы отвязалась от Стива. Джордан тогда его прилично напугал, и он наконец понял, что больше меня не интересует и тут ему ловить точно нечего.
        - Думаю, вы с Джорданом увидитесь у Джейка.
        - Наверное. Хороший будет тренинг: не показать, насколько он мне нравится.
        - Ну, есть еще вариант. Ты можешь броситься ему в объятия и заявить, что не можешь жить без него.
        Джанин допила вино и сказала:
        - Да, есть из чего выбирать. - Она поднялась. - А пока что спокойной ночи, подруга.
        Линдсей обняла ее.
        - Я очень рада тебя здесь видеть.

        К Эшли и Джейку они прибыли поздним утром. Джанин удивилась, как споро идет подготовка к празднику. У женщин, живущих здесь, можно многому научиться. Накормить такое количество народа - действительно большое искусство. Впрочем, это все дело техники и навыков.
        Джанин также принимала участие в подготовке. Она нарезала и чистила овощи, когда неожиданно увидела рядом с Джейком Джордана. Мужчины подошли к ней.
        - Привет, подруга. Посмотри, кто к нам приехал, - сказал Джейк, кивнув в сторону Джордана. - Сто лет его не видели.
        Джордан улыбнулся и оценивающе глянул на Джанин. В его взгляде было столько страсти, что девушка едва не попятилась.
        - Привет, дорогуша. Уверен, я вас никогда здесь не видел, а это значит, вы тут новенькая. И этот праздник будет точно незабываемым.
        Джанин замерла на месте. Почему он так говорит? Это у него шутки такие? Странно…
        Она выдавила улыбку.
        - Ну же, Джек, ты не обязан соблазнять любую незамужнюю женщину на своем пути! - упрекнул его Джейк.
        Джек рассмеялся.
        - Не предлагаешь же ты мне соблазнять любую замужнюю женщину?
        Джейк покачал головой и обратился к Джанни:
        - А теперь разреши мне представить этого парня как следует. Джанин, ты о нем наверняка слышала от Джордана. Это его брат, Джек, отличный наездник и каскадер.
        Джанин ахнула и закрыла рот рукой.
        - Привет, Джек. Рада наконец познакомиться. Джордан много о вас рассказывал.
        - Не верьте ни единому его слову, - ответил он, беря ее руку и целуя. - Где это вы познакомились с моим братцем?
        На помощь пришла Эшли:
        - В прошлом месяце Джанин пришлось временно остановиться на ранчо у Джордана.
        Джек недоверчиво уставился на Джанин.
        - Так это он из-за вас разорвал помолвку с Синди? Дело в том, что он уже сообщил мне об этом, но без подробностей.
        - Нет, нет, - быстро проговорила Джанин. - Это Синди разорвала помолвку, из-за Марка.
        - В самом деле? - удивился он. - Значит, я неверно сложил два и два.
        - Кстати, вы не видали Синди? - живо поинтересовалась Джанин.
        - Видел, видел. Она просто великолепна, в своем духе, уже выиграла несколько призов. Она молодец. А вы… откуда родом, леди?
        - Нью-Йорк, Манхэттен.
        Джек рассмеялся.
        - Хм, выходит, Джордан опять запал на городскую штучку!
        Эшли с укором посмотрела на него.
        - Джек, ты когда-нибудь слыхал про тактичность и дипломатию?
        - Ничего, ничего, - рассмеялась Джанин.
        Джейк решил сменить тему:
        - Джек, тебе удалось повидаться с Джорданом?
        - Сегодня утром мы разговаривали по телефону. Родители планируют организовать семейный вечер и собрать нас под одной крышей. Вот тогда и обменяемся новостями.
        Настала очередь Линдсей поинтересоваться жизнью Джека:
        - А ты еще не встретил кого-нибудь по сердцу?
        - Милая, - он приобнял Линдсей. - Я встретил многих, кто мне по сердцу. Но ведь ты знаешь, я убежденный холостяк и в ближайшее время не собираюсь нигде оседать.
        Вся компания рассмеялась, и мужчины отправились на кухню пропустить по стаканчику.
        - Боже мой, - выдохнула Джанин. - Ну и братец у Джордана! Я чуть было не подумала, что это и есть Джордан. Даже успела испугаться. Обаяния у него на десятерых хватит.
        - Да уж, это точно, - подтвердила Линдсей. - Ему точно одной женщины будет мало…
        В этот момент из кухни донесся голос Джейка:
        - Эй, леди, присоединитесь к нам?
        Женщины решили, что и правда можно сделать перерыв и выпить вина.

        На следующее утро встали рано. Джейк начал готовить мясо на открытом огне, и аромат его приятно щекотал ноздри, вызывая жгучий аппетит.
        Женщины принесли тарелки с салатом, огромные блюда с разными овощами, булочками, пирогами и кексами.
        - А вы уверены, что все это съедят? - удивилась Джанни, следуя за Эшли к длинному столу, накрытому свежей скатертью.
        Они начали расставлять тарелки на столе.
        - Сама увидишь, - ответила Эшли.
        Через час приехал Джаред. Линдсей не слышала, как он вошел, была занята на кухне. Когда он обнял ее, она чуть не подпрыгнула, взвизгнув.
        - Господи, Джаред, - упрекнула она его, целуя в щеку, - не мог предупредить? Я же тут с ножом. Вдруг бы порезалась?
        - Я аккуратно, дорогая.
        - Детишек уже видел?
        - Еще нет. Ладно, пойду к ним, пока, - кивнул он женщинам и вышел.
        Вскоре после Джареда стали прибывать и другие гости. Джейк и Джаред установили новые столики, куда женщины и поставили все остальные тарелки с закусками.
        Джанин узнала многих из тех, кто присутствовал здесь на прошлом барбекю. Господи, как давно это было! Может быть, на этот раз Джордан и не приедет, но кто знает!..
        Неожиданно кто-то тронул ее за плечо. Она вздрогнула и обернулась.
        - Джанин?
        Этот голос она узнала бы из тысячи. Джордан!
        Действительно, перед ней стоял Джордан Креншоу собственной персоной. Словно бы призрак из прошлой жизни.
        Она очень хотела убедить себя в том, что готова к его появлению, но дрожь все равно прошла по ее телу. Выглядел он куда лучше ее бледных воспоминаний о нем. Весь такой крепкий и загорелый, настоящая мечта женщин! Главное, сдержаться и не броситься ему на шею.
        Джанин сдержанно улыбнулась и сказала:
        - Привет, Джордан. Рада тебя видеть.
        Еще как рада!
        Он выглядел немного смущенным.
        - Почему же не позвонила мне и не сказала, что ты в Техасе? - спросил он, жадно окидывая ее взглядом с головы до ног. - Я так понял, ты приехала сюда с Джаредом и Линдсей?
        - Верно.
        Он оглянулся.
        - Может, возьмем себе что-нибудь? - Он стоял к ней так близко, что Джанин явственно чувствовала тепло его тела. И неожиданно он обнял ее за талию, и она вздрогнула.
        Джордан наклонился и прошептал прямо на ухо:
        - Прости, не хотел тебя напугать. Я просто очень рад, что ты здесь. Надолго?
        - Завтра мы возвращаемся к Линдсей в Хьюстон, а домой я лечу в воскресенье.
        - Может, сегодня вечером погостишь у меня? А завтра обещаю привезти тебя обратно рано утром.
        Девушка покраснела.
        - А не будет ли это слишком… очевидно для всех?
        - Да, думаю, будет, - вздохнул он и погладил ее по спине, отчего она задрожала. - Я уже хотел звонить тебе на следующей неделе.
        - Неужели? - Она взяла тарелку, надеясь, что никто не увидит, как дрожат ее руки.
        Джанин уже положила себе по ложке разных салатов, когда к ним подошел Джейк. Он нес тарелку с ребрышками и куском баранины.
        - Привет, Джордан. Рад тебя видеть, - сказал он. - Давно не встречались.
        - Да, последние несколько недель я был жутко занят. Но сейчас вроде бы освободился, так что, думаю, смогу вас навестить.
        Джанин и Джордан отошли под деревья, где были специальные столики для гостей. Джанин присела.
        - Я бы выпила чаю.
        - Подожди минутку. - Он вернулся с подносом. - Знаешь, я раньше не слишком любил пикники. Но с тех пор, как увидел на одном из них тебя… все кардинально изменилось.
        После чего Джордан замолчал, и они молча поели.
        - Может… ты бы захотела навестить своего черного любимца на ранчо? - задал он провокационный вопрос.
        - С радостью, - отказать она не смогла.
        Сказав Линдсей, что они скоро вернутся, Джанин уселась в грузовичок Джордана, и он помчал их на знакомое ранчо.
        Первое, что она заметила, когда они подъехали, - это вновь покрашенный дом. Белая краска так и сверкала в лучах заходящего солнца.
        Джордан помог девушке выбраться из машины, аккуратно опустив ее на землю. Ощутив его запах, смешанный с таким знакомым запахом одеколона, она выдохнула и покраснела.
        - А где же жеребец? - спросила Джанин, увидев пустой загон.
        - Отпустил его на пастбище. Он, знаешь ли, заинтересовался одной молоденькой кобылкой. Пусть пообщаются. Полезно.
        И Джордан повел ее к тому пастбищу, где паслись кобылки.
        - Видишь? - мужчина указал ей на лошадей.
        - Вижу. Кажется, он немного прибавил в весе, - заметила Джанин.
        - Неудивительно, ведь он ест как… - Джордан пожал плечами и Джанин покатилась со смеху.
        - Как лошадь, - сквозь слезы договорила она. - Как думаешь, он узнает меня?
        - Еще бы! - немедля ответил мужчина. - Он же сразу влюбился в тебя, не то что я…
        Джанин замерла.
        - Да что там притворяться! - махнул рукой Джордан, пристально глядя на нее. - Я же давно в тебя влюблен. Разве ты в Нью-Йорке этого еще не поняла?
        Джанин тупо уставилась на него и заморгала.
        - Нет, не поняла вообще-то.
        Он поднял бровь.
        - Значит, ты решила, что я с любой женщиной мог бы так заниматься любовью? А я-то думал, ты без слов поняла, что для меня значишь. Я ошибся, - он отвернулся. - Может, пойдем возьмем морковку, а?

        ГЛАВА ПЯТНАДЦАТАЯ

        Джордан быстро направился к дому. Джанин поспешила за ним. Он открыл дверь на кухню и остановился подождать ее.
        - Джордан, я…
        - Не надо ничего говорить, не обязательно. Это неважно.
        - Но… - и Джанин замерла на пороге, увидев изменения в обстановке дома. Она поверить не могла: здесь все было по-новому.
        Джордан прошел на кухню и направился к холодильнику.
        - Когда ты успел? - ахнула она. - Это прекрасно. Плитка на полу и все остальное…
        Он огляделся.
        - Это всего лишь часть того, что планировалось. Я еще не закончил, - он взял пару морковок и передал ей. - Кажется, я все же успел избаловать жеребца. Каюсь. Одной морковки ему теперь мало, - и он направился к выходу.
        Джанин осталась на кухне, желая подробнее осмотреть все изменения. Итак, Джордан купил новую мебель, новый стереоцентр и телевизор. Она медленно поворачивалась из стороны в сторону, примечая новшества. Лампа на столике, на стенах картины.
        Джордан стоял в дверях и наблюдал за ней.
        А она-то думала, он ушел.
        - Когда ты успел?
        - Ну, пришлось найти время. Я так понял, тебе понравилось.
        Она подошла к нему и обвила его шею руками.
        - Отличная работа. Ты сделал все это сам?
        Он обнял ее за талию и прижал к себе. С полуулыбкой ответил:
        - Мне помогали.
        Его губы оказались в паре дюймов от ее губ. И снова, как и прежде, Джанин ощутила непреодолимое притяжение, противиться которому была не в силах. Медленно она стала опускать руки, но тут Джордан поцеловал ее. Этот поцелуй, сначала такой нежный и робкий, постепенно превратился в горячий и страстный, от которого у нее ослабели колени. Он усилил объятия и целовал ее до тех пор, пока оба не остались без сил.
        Задохнувшись, Джордан хватал ртом воздух.
        - Кажется, сейчас неподходящее время, чтобы показывать тебе новшества, которые я сделал в спальне, - проговорил он охрипшим голосом. - Ладно, идем к жеребцу.

        Он был прав. Безусловно прав. Постель только осложнила бы их и без того запутанные отношения. Тело Джанин отчаянно сопротивлялось голосу рассудка. Неужели один только поцелуй этого мужчины был способен вывести ее из равновесия?
        Они вернулись к загону. Жеребец заметил людей и двинулся в их сторону, Джанин протянула ему морковку.
        - Привет, красавчик! Смотри, что я тебе принесла. Возьмешь из рук?
        Жеребец посмотрел на Джордана и ткнулся мордой в его грудь.
        - Вот тебе и ответ.
        Джанин протянула морковку Джордану.
        - Как тебе удалось его приручить?
        - Шаг за шагом. Я ведь так зарабатываю.
        - Так значит, его кто-то решил купить? - расстроилась Джанин.
        - Нет, я решил оставить его себе, - Джордан взглянул на часы. - Нам пора возвращаться к гостям.
        Джанин медленно последовала за ним к грузовичку. Всю дорогу они опять молчали, как и раньше. Зато, когда Джордан довез ее до места и высадил из машины, она произнесла:
        - Кстати, на всякий случай. Хочу, чтобы ты знал: я тоже люблю тебя.
        И с этими словами она бросилась в толпу искать Линдсей.

        Любит его? Джордан безмолвно уставился вслед Джанин. Как это так? Так вот почему… Ну, уж этого он точно не ожидал от нее услышать.
        Погодите, но ведь это значит… Может, в таком случае она согласится выйти за него, если он предложит? Это же в корне меняет дело! И может быть, даже согласится переселиться в Техас!
        Дело за малым: надо ее спросить об этом напрямую. Джордан не любил выяснять отношения и обсуждать свои чувства, но сейчас речь шла о Джанин!
        Джордан искал ее везде. Напрасно. Она словно бы сквозь землю провалилась. Наконец он заметил, как она вышла из дома. Бросившись к Джанин, он остановился перед ней и проговорил, задыхаясь:
        - Прости, нам надо поговорить.
        Испуганная, Джанин отпрянула.
        - Сейчас? - тихо проговорила она.
        - Джаред только что сказал, что ты собралась уезжать.
        - Да, так и есть, - кивнула она.
        Он огляделся, схватил ее за руку и потянул в дом, подальше от любопытной толпы. Оказавшись в рабочем кабинете Джейка, Джордан запер дверь.
        - Нет, я не собираюсь на тебя накидываться, не думай! - заметив ее удивленный взгляд, произнес он.
        - И на том спасибо, - усмехнулась Джанин.
        Джордан набрал побольше воздуху в легкие.
        - Знаешь, я не умею красиво говорить… хотя мне сейчас придется именно это и сделать, - он помолчал, подыскивая слова. - Если ты, правда любишь меня, то я могу надеяться, что ты бы захотела… - он снова замолчал, мучительно краснея, - переехать в Техас и, может, даже… - он беспомощно махнул рукой, - выйти за меня замуж.
        Она уставилась на него непонимающе, словно бы он говорил на другом языке.
        - Ты только что предложил мне выйти за тебя замуж? Или я ошиблась? Но Джордан, если ты говоришь так потому, что узнал о моих чувствах, то не стоит. Я же знаю, как ты относишься к женитьбе… Ты говоришь это только потому, что…
        - Я говорю это потому, что мне плохо без тебя. Я говорю это потому, что, несмотря на наши столь разные жизни, не могу забыть тебя. Я говорю это потому, что хочу видеть тебя рядом. Не знаю, как мы все устроим… Я просто хочу сделать все, что в моих силах, чтобы ты осталась со мной.
        Казалось, это признание вытянуло из него последние силы, он рухнул в ближайшее кресло и выдохнул. Потянулся к девушке, взял ее за руку и медленно привлек к себе.
        - Дело в том, что со мной такого никогда не было. Эта страсть сжигает меня изнутри и гложет. Я хочу, чтобы ты была рядом со мной. И я заполучу тебя любым способом. Пусть ты и не любишь меня настолько, чтобы уехать из родного города, я все равно буду жить с любовью в сердце к тебе.
        Кажется, он был не на шутку напуган перспективой ее отъезда в Нью-Йорк. Джанин ощутила это разом и поцеловала его, желая хоть как-то утешить. Вот чего ему недоставало как воздуха. В ответ он обнял ее со всей страстью и поцеловал с силой отчаявшегося найти воду путника. В Джордане было столько чувств, что они буквально сбивали девушку с ног.
        Джанин медленно провела пальцем по линии его подбородка.
        - Думаю, мы и в самом деле можем начать планировать нашу свадьбу. Как считаешь?
        Джордан сглотнул.
        - Значит, ты выйдешь за меня, - медленно проговорил он. Уж теперь он ошибиться точно не мог. Она сама это сказала.
        - Именно об этом я и говорю.
        - Значит, мы поженимся, - сказал он и, как всегда, выждал пару минут. - Когда?
        Она заморгала.
        - Ну… Дело в том, что я не ожидала твоего предложения и сразу сообразить ничего не могу. Ты выбил меня из седла, если можно так сказать, дай хоть отдышусь, - сказала она и помолчала. - Наверное, это займет…
        - Ничего это не займет! - в нетерпении воскликнул Джордан. - Я бы женился на тебе хоть сейчас!
        Она рассмеялась и порывисто поцеловала его.
        - Не думаю, что это возможно. Кроме того, еще нужно оповестить моих родителей, - она молча глянула на него. - Может… компромисс?
        Боже, он так и знал, что какое-нибудь препятствие на его пути да возникнет!
        - Какой еще компромисс? - подозрительно спросил он.
        - Я могу переехать в Техас и пожить тут.
        - Спасибо, - прошептал он, закрывая ей рот поцелуем.
        Однако она откинула голову и проговорила:
        - Я предлагаю сыграть свадьбу в Коннектикуте. А то моя мама не переживет. Она с детства мечтает устроить пышную церемонию.
        Упоминание о ее мамаше в такую минуту выбило Джордана из колеи. Он прикрыл глаза, тяжело вздохнув.
        - Уверена, списки гостей у нее уже давно готовы. Еще с моего рождения… - виновато проговорила Джанни.
        - Я уже заметил, как она тебя любит. Хоть это у нас с ней будет общее.
        - И понимаешь, я просто не могу разочаровать ее теперь, когда наконец нашла мужчину, с которым бы хотела провести свою жизнь. - Она нежно погладила его по щеке. - Надеюсь, ты любишь меня настолько, чтобы пройти через это испытание? - спросила она лукаво.
        Он тяжело вздохнул.
        - Придется. Может… нам нарушить все традиции, обвенчаться тайком, а потом поставить всех перед фактом, а?
        Джанин тщетно пыталась скрыть улыбку. Бедный Джордан! Ему сейчас явно не до смеха.
        - Наверное, мы могли бы, - наконец выговорила она. - Только в таком случае мы наживем врага в лице моей драгоценной мамочки. Да и в лице отца тоже, потому что он будет несчастен из-за расстроенных нервов его любимой Сьюзан.
        - Ладно, ладно, - буркнул он. - Я все понял. Мы поженимся у тебя. Может, переедешь ко мне на следующей неделе, пока твоя мама будет все планировать да организовывать?
        Джанин поджала губки.
        - Хочешь, чтобы я жила с тобой до свадьбы? - Она притворилась оскорбленной особой. - Но, что скажут соседи?!
        - Кажется, тебе очень весело, да?
        Девушка не успела ничего ответить, потому что в дверь постучали.
        - Джанин? Ты здесь? Джаред готов ехать.
        Джанин крепко-крепко обняла Джордана, поднялась и поспешила к двери. Мужчина вдруг понял: вскоре нужно будет всем рассказать об их планах.
        Джордану всегда нравилось, что у него столько родственников. Но не сегодня. Сегодня ему придется объявить о том, что он помолвлен. И Джордан заранее приготовился к шуткам и разного рода приколам.

        ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ

        Джанин никак не могла дождаться, когда же дети лягут спать, а Джаред поднимется наверх, чтобы принять душ. Наконец они с Линдсей остались наедине, и Джанин, схватив подругу за руку, потащила ее на кухню.
        - Не может быть! - ахнула Линдсей, услышав новость. - Он сделал тебе предложение? Быть не может!
        - Вот и я иногда так думаю. Вдруг я это просто придумала, а?
        У Джанни пересохло во рту, и она бросилась к холодильнику за содовой. Откупорив бутылку, она долгими и жадными глотками стала пить охлаждающий напиток. Затем они вернулись в гостиную и устроились на диване.
        - Ты представляешь себе реакцию моей мамочки, когда она узнает, что ее дочь не только выходит замуж, но еще и переезжает в другой конец страны?
        - Да уж, - поморщилась Линдсей. - Значит… ты будешь жить тут? - восхитилась она и захлопала в ладоши, потом бросилась обнимать Джанин. - Ты даже не представляешь, как давно я мечтала об этом!
        - Ну, твоя мечта вот-вот сбудется. Вот только как же мне быть с мамой?
        - Да…
        Пару минут молодые женщины сидели в полной тишине. Джанин прикончила бутылку содовой и уставилась на стену.
        - Ты же не думаешь, что она будет тебя отговаривать? - начала осторожно Линдсей.
        - Нет, нет. Я ей этого сделать точно не позволю. Просто Джордан предложил пожениться… по-тихому, никому не говоря.
        - Это в его духе, - рассмеялась Линдсей.
        - Хорошо еще не утащил меня в свою пещеру, - усмехнулась Джанин.
        - Да ладно, не так уж он безнадежен.
        Джанин лишь вздохнула.
        - Ну почему мне надо было обязательно приехать в Техас, чтобы влюбиться, а?
        - Могло быть хуже: он мог жить в Монтане или Айдахо.
        - Но я никогда там не бывала, - поморщилась Джанни.
        - Поняла, поняла, - кивнула Линдсей. - Значит, здесь и моя вина…
        - Да нет, я не об этом. Я правда люблю его! Ох, Линдсей, если бы ты его только видела! Таким серьезным и напряженным Джордан еще никогда не был. Ему это признание и предложение дались нелегко.
        - Еще бы! К тому же ты городская штучка! А у него стойкое предубеждение против них.
        Девушки снова помолчали.
        - Ладно, не сдавайся. Ты все сможешь, я в тебя верю. Вспомни, ты всю жизнь справлялась со своей матерью. Получится и сейчас. А кстати, вы уже назначили дату?
        - Боже, конечно, еще нет! Маме потребуется, по крайней мере год, чтобы как следует организовать прием.
        - Год?! А Джордану ты об этом сказала?
        - Нет, конечно. Ты что! Для него это будет шоком.
        - Нечестно с твоей стороны. Мужчина надеется…
        - Я пыталась ему сказать, но он еще не знает моей матери.
        - Да… чтобы пройти через это испытание, он должен любить тебя по-настоящему!
        Джанин улыбнулась.
        - Кстати, забыла сказать. Джордан успел сделать в доме ремонт. Мне кажется… он сделал его для меня. Знаешь, как там стало красиво! Он показал мне весь дом, кроме… спален. Сдается мне, он просто не смог бы удержаться и не… Ну, в общем… Их глаза встретились, и подруги расхохотались.
        - Девчата, что пьете? - раздался голос Джареда позади них. На нем был банный халат, и он зевал.
        - Прости, Джаред, - сказала Джанин, смутившись. - Наверное, мы разбудили тебя своей болтовней.
        Наклонившись, он поцеловал Линдсей в щечку.
        - Нет, я еще не спал. Одному мне как-то не спится, если честно, - и с этими словами он подмигнул Джанин.
        Женщины неохотно поднялись с дивана.
        - Джордан сделал предложение Джанин, - сообщила Линдсей.
        Джаред посмотрел на одну женщину, потом на другую.
        - Это правда?
        Джанин кивнула.
        - Да, правдивей некуда.
        - И что ты ему ответила?
        - Что я согласна, - улыбнулась она.
        - О, да это отлично! Добро пожаловать в нашу семью, - и он дружески обнял ее. - Линдсей тоже будет счастлива. Теперь вы сможете почаще навещать друг друга. Итак, когда же наступит этот счастливый день?
        Женщины переглянулись и улыбнулись друг другу, как старые заговорщики.
        - Да что случилось? - нахмурился Джаред.
        - На этом, я думаю, нам лучше всем отправиться спать, - сказала Линдсей, беря мужа под руку.
        - Я что-то не то сказал? - оглянулся он на Джанин.
        Джанин вздохнула. Эх, поскорее бы все началось да кончилось!

        Вернувшись в Нью-Йорк, Джанин первым делом набрала телефон матери.
        - Привет, ну вот я и дома.
        - О, дорогая, привет. Ты хорошо провела время?
        - Очень, - она помолчала. - Я бы приехала к вам, если вы не против.
        - Конечно, конечно. Ты же знаешь, как мы тебе рады.
        - Отлично, вот тогда и поболтаем.
        Джанин повесила трубку и стала взволнованно ходить по комнате. Она жила здесь вот уже несколько лет, привыкла к своей квартирке, тут ей было удобно и уютно… Да, на этой неделе она будет очень занята. Ей придется собирать вещи, убираться в квартире, готовиться к переезду. А также найти людей, которые снимут квартиру вместо нее. Господи, сколько забот! Джанин даже мысленно простонала, но потом вспомнила про Джордана - этот человек стоит таких усилий.
        Она улыбнулась. Ей с ним просто повезло. Джордан был настоящим мужчиной, решительным, немногословным, работягой - и вместе с тем нежным, ласковым любовником… К тому же он очень хороший человек. Чего еще желать женщине?
        Пока она ходила туда-сюда и мечтала, зазвонил телефон. Это был Джордан.
        - Как ты долетела?
        - Слава богу, без приключений.
        - А я хотел тебя кое о чем спросить. Ты правда была на барбекю у Джейка Четвертого июля?
        Это у него шутки такие? Может, выпил лишнего?
        - Была. А что такое?
        Он выдохнул.
        - Отлично. А я уже начал думать, не приснилось ли мне все это?
        - Кошмары перед свадьбой, да?
        - А вот и нет. Просто думал, правда ли ты согласилась на мое предложение…
        Она рассмеялась, и он за ней.
        - Правда, правда!
        - Слава богу! Собственно, поэтому я и звоню.
        Сердце ее радостно забилось.
        - Я рада.
        - Я еще думал, что мы могли бы назначить дату свадьбы где-нибудь между Рождеством и Новым годом. Что скажешь? Ты мне нужна, и чем скорей, тем лучше.
        Сердце ее забилось в бешеном ритме.
        - А мне казалось, ты любитель долгой помолвки, - поддела она его.
        - Знаешь, когда-то так оно и было… Просто с твоим появлением в моей жизни все изменилось. Я бы хотел, чтобы ты оказалась в моей постели как можно быстрее.
        - Думаю, это мы как-нибудь решим.
        Он рассмеялся.
        - Ну и отлично. Как?
        - Мне осталось только собрать вещи, и я готова ехать в Техас. Это будет… буквально уже в следующем месяце. Это была хорошая новость…
        Ей ответила тишина на том конце провода.
        - А есть плохая? - наконец спросил Джордан.
        - Я собираюсь на выходные к родителям, поэтому мне придется одной принять этот удар. Насколько я знаю свою матушку, декабрь для свадьбы - слишком ранний срок для нее.
        - А когда она хотела бы?..
        - Ну, через год или даже полтора, около того.
        - Но это же смешно!
        - Поэтому я и переживаю насчет этих выходных. Мне придется напрячь всю силу воли и не сдавать позиций.
        - Может, намекнуть ей, что это твоя свадьба, а не ее?
        Джанни даже рассмеялась:
        - Ну, ты шутник! Я люблю тебя!
        - Еще можешь тонко намекнуть, что, если она не согласится на наши условия, мы можем поехать в Вегас *. Правда, в том случае, если ты сама не хочешь пышных церемоний, - осторожно прибавил он.
        Она снова рассмеялась.
        - Вот уж чего я точно не хочу. Предпочитаю тихую семейную вечеринку.
        - Тогда ты просто скажи маме об этом, и все.
        - Постараюсь, - вздохнула она. - Спасибо за поддержку.
        - Знаешь, с тех пор как ты уехала, у меня серьезные проблемы со сном. Не могу заснуть, мечтаю о тебе. Мои работники, наверное, считают меня зомби.
        - Ладно, ладно, видала я тебя пару недель назад…
        Он рассмеялся.
        - Ну и как, по-прежнему хочешь за меня замуж?
        - Даже еще больше, - призналась она.
        Он тяжело вздохнул, и они помолчали.
        - Хотел бы я сейчас оказаться рядом с тобой, - с тоской проговорил Джордан.
        - Я тоже хотела бы… - Джанин прикрыла глаза. - Вот почему я так тороплюсь закончить тут все дела. Уволиться с работы, к которой я так и не приступила, передать квартиру другим хозяевам, и все такое.
        - Может, мне приехать и помочь тебе?
        - Не надо. У меня хороший стимул для всех этих дел - чем скорее я все сделаю, тем скорее увижу тебя.

        - Ты собираешься… что?! - вопросила ее мать в непритворном удивлении.
        Джанин сидела напротив нее за столом. Было субботнее утро, и все вышли на завтрак. Она перевела взгляд на отца, который тоже был немало изумлен ее известием о помолвке.
        - А я не знал, что ты с кем-то встречаешься, - сказал он наконец.
        - Это несерьезно! - сделала заключение мать. Принесли завтрак. Джанин посмотрела на Грейс, их экономку, и сказала:
        - Спасибо, выглядит очень аппетитно.
        Грейс кивнула, расставила тарелки и вышла. Джанин как ни в чем не бывало принялась за еду.
        Сьюзан пару минут наблюдала за дочерью и наконец спросила:
        - Ты это и хотела нам сообщить? Что выходишь замуж? Может, хотя бы скажешь, за кого именно?
        Джанин сделала глоток кофе.
        - Безусловно, скажу. Это не секрет. Я выхожу замуж за Джордана Креншоу и переезжаю жить к нему в Техас.
        Лицо матери приняло цвет белого полотна. Отец всего лишь кивнул и сказал:
        - Мне он понравился сразу, этот парень. Я и не знал, что вы встречаетесь.
        Джанин усмехнулась.
        - Действительно, этот мужчина не слишком общительный, но зато когда с ним начинаешь встречаться, то уже остановиться не можешь.
        Сьюзан залпом выпила бокал воды и приложила руку к груди.
        - Могла бы предупредить заранее, - сдавленно произнесла она.
        - Прости. Я приехала сразу же, как только узнала сама. И потом, это известие не из таких, о которых говорят по телефону. Мы с ним все решили только Четвертого июля.
        Мать глянула на руку дочери и в удивлении подняла бровь.
        - А кольца почему нет?
        - Не успели купить.
        - Отлично! Ладно… Если ты уверена в нем и в себе, то я начну подготовку к свадьбе. Вы уже назначили дату?
        - Где-нибудь между Рождеством и Новым годом.
        - Не-е-е-ет! - простонала Сьюзан и в ужасе покачала головой. - Я не могу так быстро…
        - Мам. Послушай меня, пожалуйста. Я тебя очень-очень люблю, правда. Я знаю, что ты всегда хотела устроить для меня исключительный прием по этому торжественному случаю. Но… лично я не этого бы хотела. Если ты сумеешь придумать что-нибудь к двадцать восьмому декабря, к примеру, то я буду очень рада, - и дочь выразительно посмотрела на отца. - А до этого дня я буду жить в Техасе.
        Тишина, повисшая после этих слов, была хуже смерти. Джанин же преспокойно продолжала доедать свой завтрак.
        Первым ожил отец.
        - Знаешь, Сьюзан, дело-то и правда касается не нас, а дочери. Знаю, она у нас одна, но мы же хотим для нее счастья, правда? - И он взглянул на Джанин. - Надеюсь, Джордан понимает, какой он счастливчик, что завоевал твою любовь?
        И вот тут это случилось - Джанин заплакала.

        ГЛАВА СЕМНАДЦАТАЯ

        Джордан так и не смог выкроить время для поездки в Нью-Йорк, чтобы помочь Джанин. Ей пришлось возиться с вещами и квартирой самой, что основательно задержало ее в городе. Но теперь она, гордая и счастливая, летела в Техас.
        Пройдя паспортный контроль, Джанин напряженно всматривалась в толпу встречающих.
        Джордан заметил ее сразу. Как только она приблизилась к нему на расстояние вытянутой руки, он схватил ее в объятия, приподняв от земли на целый дюйм.
        - Ну что, берем багаж и ко мне?
        Она кивнула.
        - У меня всего-то два чемодана, я почти налегке.
        Забросив чемоданы в багажник, Джордан взглянул на часы.
        - Десять.
        - Да. Я так переживала, что рейс задержали. Эта гроза…
        Он завел мотор и тронулся со стоянки.
        - Я подумал, что можно остаться переночевать в Остине, а назавтра уже поедем домой.
        - И когда ты успел решить? - Джанин с любопытством посмотрела на него.
        - Когда понял, что мы все равно далеко не уедем…
        Да уж, Джордан был человеком дела. Сказано - сделано! С таким, как за каменной стеной!

        Джордан припарковался на стоянке у отеля.
        - Я уже заказал для нас номер, - сказал он, заглушив мотор.
        Вынув ключ из кармана, он повел ее наверх. Открыл дверь и пропустил вперед.
        Зайдя в номер, Джанин замерла. Комната тонула в полумраке и цветах. Цветы были кругом: в вазе на столе, на кровати и подоконниках. Девушка в изумлении перевела взгляд на мужчину.
        Он лишь улыбнулся ей.
        - Добро пожаловать в Техас.
        Протянул ей руку, а когда она подала свою, то надел ей на безымянный палец кольцо с бриллиантом. Один камень в центре был окружен маленькими бриллиантиками, которые волшебно сверкали в электрическом свете.
        - Боже, Джордан, - прошептала она. - Какое красивое…
        - Я рад, что тебе понравилось. Полагаю, теперь будет все правильно и достойно, - с этими словами он так взглянул на нее, что все внутри Джанин задрожало.
        - Конечно, - ответила она, и ее рука сама собой потянулась к воротничку блузки.
        И этого движения хватило, чтобы воодушевить его на решительные действия. Прижав ее к себе, он притянул ее на кровать. Джанин быстро сбросила рубашку с его плеч и потянулась было к ремню, но он остановил ее.
        - Я так долго этого ждал и не хочу, чтобы все было быстро.
        Джанин отлично видела, насколько он возбужден. Да она и сама горела.
        Он ласкал ее так нежно, так любовно, словно ждал этого всю свою жизнь, словно боялся, что это сон и он может спугнуть его. Мучение нарастало, женщина едва не плакала от восторга.
        Однако он не прекращал своих ласк - до тех пор, пока ей не показалось, что она вот-вот сойдет с ума. Именно в этот момент он вошел в нее. Они стали двигаться в такт друг другу, то быстрее, то медленнее, и когда, казалось, большего наслаждения быть не может, оба замерли в немом восторге, крепко прижавшись друг к другу.
        Через несколько минут Джордан снова был рядом с ней и снова ласкал ее.
        - Нет, это невозможно, - выдохнул он. - Кажется, мне всегда будет мало тебя…
        И доказал свои слова делом.

        Когда на следующее утро они были на ранчо, Джордан спросил Джанин:
        - Прости, вчера я был так занят тобой, что даже не узнал, как прошла дипломатическая встреча с родителями.
        - Очень даже хорошо. Отец, как всегда вовремя, вступился за меня и убедил мать в том, что вообще-то это я выхожу замуж, и если она не согласна, то мы можем обойтись и без ее помощи, - тут Джанни улыбнулась. - Так что мы с тобой поженимся двадцать восьмого декабря.
        - Слава богу. Так свадьба будет очень пышной?
        - Ну, это зависит от того, что мама успеет подготовить за столь короткий промежуток времени. Зная свою матушку, я могу сказать, что мама очень настойчива в достижении своих целей.
        - Меня это не удивляет.
        - Надеюсь, Джек будет свидетелем?
        - Конечно. Он бы убил меня, если бы я попросил кого-нибудь другого. А с твоей стороны кто будет?
        - Линдсей, конечно.
        - А чем мы с тобой займемся?
        - Ну, нам особенно и заниматься-то нечем. Мама обещала заняться даже моим платьем. Она уже сняла мерки. А ты пока приглашай тех своих родственников, кто будет не против совершить путешествие в Нью-Йорк.
        Он простонал.
        - Боюсь, вся наша семья примет приглашение. Твою мать не слишком шокирует такое количество народу?
        Джанин рассмеялась.
        - Хотела бы я посмотреть на ее лицо. Кстати… - Джанин прищурилась, - я еще не видела твоей новой спальни. Проводишь? Хоть глазком взглянуть…
        - Уверен, это я могу организовать.

        ЭПИЛОГ

        Весна в Техасе всегда будет для Джанин самым любимым временем года. Куда ни глянь, повсюду буйное цветенье трав. Она никогда и нигде раньше не видела такой роскоши.
        Сейчас она сидела в своем любимом кресле-качалке на веранде и тихонечко покачивалась, радуясь окружающей ее картине и вообще жизни.
        Бизнес Джордана стал приносить вдвое больше дохода, и у него появилась возможность нанять еще пару работников, чтобы освободить свое время и иметь возможность проводить побольше времени с Джанин.
        Прикрыв глаза, она наслаждалась свежим ветерком. Через пять минут из дома вышла ее мать, неся поднос с холодным чаем и печеньем.
        Джанин кивнула:
        - Спасибо, мам.
        Сьюзан улыбнулась и поставила поднос на столик.
        - Как ты себя чувствуешь?
        - Уже лучше.
        - Вот и хорошо. А то ты меня немного напугала. Я думала, что твои утренние недомогания уже должны пройти.
        - Я тоже так думала.
        Женщины смотрели прямо перед собой, любуясь открывающимся перед ними пейзажем. Наконец Джанин произнесла:
        - Отец, кажется, доволен жизнью на ранчо?
        Сьюзан кивнула.
        - Твой отец просто сражен профессионализмом Джордана. Он сказал, что его методы разведения лошадей самые лучшие в стране.
        - Я рада, что он так заинтересовался.
        Они снова немного помолчали.
        - Ты уверена, что доктор предполагает появление близнецов? В нашем роду не было подобных случаев, - тревожно проговорила Сьюзан.
        - Зато у Креншоу были такие случаи. Помнишь брата Джордана?
        - Да уж, его не забыть. Я еще постоянно называла его Джорданом.
        - Уверена, Джек уже привык к этому. Да, у меня действительно будут близнецы. УЗИ показало.
        Сьюзан только вздохнула.
        - Даже не знаю, как ты через все это пройдешь.
        - Уверена, дети того стоят.
        Сьюзан взяла свой чай.
        - А вот и они!
        Отец Джанин и ее муж вышли из-за конюшни и направились к женщинам.
        Сьюзан пошла готовить чай и для мужчин.
        Джордан подошел к жене и поцеловал ее в щечку.
        - Как ты, дорогая?
        - Врач уверил, что через пару недель все пройдет. Это нормально для такого срока.
        Джордан присел рядом. Джанин посмотрела на отца.
        - Что у вас запланировано на сегодня?
        - Да мать вроде хотела отправиться в Остин или Сан-Антонио за покупками для будущих детишек. Представляю, как она набросится на детские вещи! Если хочешь, езжай с нами.
        Джанин лишь улыбнулась.
        - Нет, на этой неделе я не ездок.
        - Я до сих пор удивляюсь, как много дел на ранчо. А какие тут в Техасе просторы, какие расстояния! Голова идет кругом. Тут бы хорошо жить, когда выйдешь в отставку.
        - Только матери не говори, не то ее хватит удар.
        - Ничего, вот родятся внуки, она и сама захочет сюда переехать.
        Мать принесла чай для мужчин, и Рэй спросил Сьюзан:
        - Как думаешь, мы пригодимся Джанин, когда родятся малыши?
        Сьюзан уставилась на мужа, и Джанин поспешила спасти ситуацию:
        - Пап, ну куда же я без вас?
        - Может, ты и справилась бы, но мы очень хотим быть рядом, когда родятся близнецы. Надеюсь, мы не помешаем? - И с этими словами он приобнял за плечи свою жену.
        Сьюзан улыбнулась, и оба пошли в дом.
        - Хочешь навестить Красавчика? - спросил Джордан.
        Наконец-то он решился дать ему имя.
        - С радостью. Мы давно его не навещали.
        Джордан помог жене подняться с кресла, и она встала, положив руку на округлившийся живот.
        - Представить не могу, какой я буду дальше. Я и так чувствую себя коровой.
        Джордан улыбнулся и критически осмотрел ее.
        - Я бы сказал, ты похожа на кита… - И когда она игриво пихнула его локтем в бок, с улыбкой добавил: - Ну ладно, на китенка.
        Когда они подошли к загону, Джордан свистнул. Услышав знакомый зов, Красавчик поднял голову и поскакал к ним.
        С некоторых пор Джанин не выходила из дома, не взяв с собой яблока или морковки. Жеребец без колебаний приблизился к ним. Остановившись у изгороди, он поднял морду.
        - Знаешь, а ты избаловался, дорогой, - мягко упрекнула его Джанин, погладила и протянула ему яблоко. - Я очень рада, что ты не продал его, - сказала Джанин, прислонившись к Джордану. - Он такой славный.
        - Знаешь, я уже давно понял: хоть он меня и терпит, но по-настоящему это твоя лошадь, - признался Джордан и запечатлел поцелуй на ее щеке.
        Когда они возвращались в дом, Джордан проговорил:
        - Каждый раз, глядя на тебя, я ощущаю за собой вину.
        Джанин испуганно заморгала:
        - Это еще почему?
        - Если бы я не любил тебя так безумно, может, мы бы повременили с детьми, - сказал он, похлопывая ее по животику. - Но до сих пор я не могу жить без тебя.
        - О другом бы я и не мечтала, - вздохнула она и подмигнула ему. - Сделаю все, что в моих силах, чтобы не разочаровать тебя. Иначе Техас может остаться и без молодых Креншоу.
        Притянув ее к себе, Джордан пообещал:
        - Уж этого я точно не допущу!
        И в этом Джанин его полностью поддерживала.

* День независимости США, национальный праздник. - Здесь и далее прим. ред.

* В Лас-Вегасе можно заключить брак в день подачи заявления

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к