Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Любовные Романы / AUАБВГ / Грэхем Линн: " Побег К Собственному Счастью " - читать онлайн

Сохранить .
Побег к собственному счастью Линн Грэхем

        Алессандро Россетти вынужден встретиться с малоприятной ему Айлой Стюарт, которой его брат завещал все свое имущество. Он намеревается проучить мерзавку, хитростью получившую богатство семьи. Однако Алессандро и не подозревает, что судьба приготовила ему подарок - ведь настоящая любовь существует.

        Линн Грэхем
        Побег к собственному счастью

        LYNNE GRAHAM
        THE ITALIAN’S INHERITED MISTRESS

        

        Глава 1
        - Этого просто не может быть!  - Алессандро Россетти встал из-за стола, так и не дослушав до конца завещание своего брата.  - С какой стати Паоло решил все оставить этой маленькой дряни?  - Он выпрямился во весь рост и встал посередине комнаты.
        К счастью, в кабинете были только его мать, Констанция, и адвокат семьи  - Марко Морелли. Основного наследника имущества им не удалось вызвать сюда. Алессандро нахмурился, прокрутив в голове слова «основной наследник». Очень похоже на его брата: пустить все деньги на непонятную благотворительность. Паоло, его брат-близнец, и его жена Таня погибли вместе, у них не было детей. А Алессандро совершенно не было нужно имущество брата, к тому же ему, как старшему из близнецов, принадлежал семейный особняк на Сицилии. Кроме того, Алессандро был миллиардером.
        - Успокойся, Алессандро,  - сказала Констанция, хорошо зная вспыльчивый нрав своего сына.  - Паоло мог завещать свой дом кому угодно. Мы не знаем, заслуживает ли сестра Тани такого нелицеприятного отзыва.
        Алессандро метался по комнате как тигр в клетке. Маленький кабинет адвоката был явно маловат для Алессандро. Алессандро был ростом более шести футов, атлетически сложен, и одевался он просто безупречно. Черный дорогой костюм, сшитый на заказ, сидел на нем как влитой. За пристрастие к дорогим черным костюмам он получил прозвище Ворон среди бизнесменов, вращающихся в лондонских деловых кругах. Алессандро был хорошо известен своей деловой хваткой и напором, с которыми он вел бизнес в сфере инновационных технологий.
        Заслуживает ли сестра Тани такого отзыва? Алессандро вспомнил худенькую девушку-подростка, Айлу Стюарт, с которой он познакомился шесть лет назад на свадьбе брата. Ей тогда едва исполнилось шестнадцать лет. Она была одета в яркое сексуальное платье, выгодно подчеркивающее соблазнительные изгибы ее юного тела, девушка слишком откровенно демонстрировала свои формы. Алессандро скривился, вспомнив вульгарную девицу. Спустя день он заметил, что она тайком выходила из спальни одного из его кузенов. Его кузен вышел из этой комнаты чуть раньше, приглаживая волосы и застегивая манжеты рубашки. Айла была, скорее всего, копией своей сестры  - наглой беспринципной дрянью.
        - Я не знал, что Паоло поддерживал связь с сестрой Тани,  - коротко бросил Алессандро.  - Конечно, эта нахалка точно так же втерлась в его доверие, как и сестра. Они просто воспользовались добротой Паоло!
        Алессандро почувствовал, как сердце сжалось от боли. Он до сих пор не мог поверить, что его любимый брат-близнец и его жена погибли при крушении вертолета. Прошло шесть недель с момента их смерти, а Алессандро все еще не мог поверить, что больше никогда не увидит их. Более того, Алессандро мучился угрызениями совести, что не смог уберечь брата от бессовестной дряни, Тани Стюарт. Паоло не был счастлив в браке последние годы. Когда-то он поспешно женился на фотомодели Тане, рекламировавшей нижнее белье. Она сказала ему, что беременна. А после женитьбы  - ну надо же, какой сюрприз!  - беременность не подтвердилась. Таня разрушила жизнь его брата. Слишком экстравагантная, вспыльчивая и, как оказалось, неверная жена. Несмотря ни на что, Паоло обожал свою жену, для него она была богиней, сошедшей на землю с небес. К несчастью, Паоло был слишком мягким и уступчивым, они с Алессандро были совершенно непохожи. Алессандро дорожил братом и знал, что может доверять ему, как никому другому. Усилием воли Алессандро подавил в себе все нарастающий гнев  - еще одна мерзавка из семьи Стюарт решила манипулировать
его братом. Но в то же время Алессандро чувствовал себя так, будто родной брат предал его.
        Паоло знал, как дорог был для Алессандро их семейный дом, и, несмотря на это, оставил особняк на Сицилии и все свои деньги сестре Тани. Маленькая дрянь выиграла в лотерее, а он получил пощечину от Паоло. Хотя Алессандро знал, что брат скорее отрежет себе руку, чем позволит хоть как-то обидеть Алессандро. Бедный Паоло не мог подозревать, что они с женой погибнут одновременно, а сестра Тани получит то, что никогда не должно было принадлежать ей.
        - Паоло навещал Айлу в Лондоне, когда…  - Констанция замялась на полуслове, подбирая верные слова.  - Когда Таня и Паоло расстались. Он обожал эту девушку.
        - Он никогда не говорил мне об этом!  - сверкнул глазами Алессандро.
        Ярость душила его при одной только мысли, что какая-то ловкая девица смогла обольстить его доверчивого брата, чтобы получить кругленькую сумму в дальнейшем. Паоло всегда был слишком мягкосердечным, не стоило особого труда разжалобить его.
        Алессандро же был совсем другим. Да, ему нравились женщины, а они видели в нем очень выгодную партию, ведь он был богат и холост. Когда-то девушки тоже пытались ему рассказывать трогательные, жалобные истории в надежде растопить его сердце. Пару раз он был готов поверить им, но он был тогда юн и неопытен. Сейчас он выбирает себе любовниц только своего круга. Женщины с собственным достатком и хорошей карьерой были гораздо интереснее и безопаснее для легкой любовной интрижки. Они хорошо понимали, что он не хочет связывать себя никакими обязательствами, и принимали его правила игры.
        - Зная твое отношение к Тане, Паоло вряд ли хотел тебе рассказывать об этом,  - ответила мать.  - Что ты намерен делать?
        - Выкуплю у нее дом Паоло, что я еще могу сделать?  - Алессандро раздраженно пожал плечами.
        Ему совсем не хотелось видеться с еще одной представительницей семейства Стюарт. Сколько раз ему приходилось оплачивать долги Тани, только чтобы защитить своего брата! А запросы этой мерзавки с каждым днем все росли и росли. Что еще он может сделать? Таня погибла, а ее сестра даже не удосужилась приехать на похороны. Они пытались связаться с ней, но безрезультатно. Еще одно доказательство в пользу слабых семейных уз…
        - Мы должны поставить на место сестру Тани,  - произнес Алессандро голосом не предвещающим ничего хорошего.

        Айла пошевелила заледеневшими пальцами и надвинула шерстяную шапку пониже на лоб, ветер пронизывал ее насквозь. Она покормила птиц в курятнике и собрала свежие яйца. Айла обрадовалась, что сможет что-то испечь, ей как раз нужны были яйца. Она тут же устыдилась своих мыслей. Сестра и ее муж недавно погибли, а она ищет повод для радости. И хуже всего то, что она об этом никогда не узнала бы, если бы не сосед. Он приехал к ней неделю назад и сообщил ужасные новости. Ее тетя и дядя, у которых она сейчас жила в Шотландии, уехали в Новую Зеландию. Тетя прочитала в Интернете, что Таня с мужем погибли в катастрофе. Она сразу же позвонила их соседу и попросила сообщить Айле эту новость. Тетя также спросила, не хочет ли Айла, чтобы они вернулись домой, тогда Айла сможет поехать в Италию.
        Но зачем ехать в Италию, когда похороны уже прошли? Сердце Айлы сжалось от боли. Она так и не узнала свою сестру как следует. Они росли отдельно друг от друга, Таня была на десять лет старше, к тому же Айла была нежданным ребенком, и вскоре после ее рождения их отец умер. Их мать отправилась вместе с Таней в Лондон, чтобы зарабатывать на жизнь, а маленькую Айлу оставили на попечение бабушки. Мать хотела забрать Айлу к себе, как только сможет найти работу и обустроить дом для своих дочерей, но этого так и не произошло.
        Айла выросла в доме своих бабушки и дедушки, где провела детство ее мать. Мать приезжала только на Рождество, чтобы навестить младшую дочь. Айла смутно помнила ее круглое, доброе лицо и огненно-рыжие волосы, она унаследовала точно такую же гриву медных волос. А Таня даже подростком была настоящей красавицей  - высокая стройная блондинка, так сильно отличавшаяся от нее. Таня очень рано стала самостоятельной и ушла из дому, став фотомоделью. Позднее мать скончалась от почечной недостаточности, а потом Айла получила приглашение на свадьбу сестры на Сицилии.
        Айла была немало удивлена, что Таня не позвала на свадьбу бабушку и деда, но те настояли, чтобы Айла полетела на свадьбу одна, ведь Таня готова была оплатить перелет младшей сестры на Сицилию. Бабушка сказала, что они для Тани совершенно чужие люди, за все это время старшая внучка ни разу не навестила их.
        Айла до сих пор помнила, как собиралась на эту пышную свадьбу, где были одни высокопоставленные и богатые гости, как ее загнал в угол один из гостей… Она хотела воссоединиться со своей единственной сестрой, но этого так и не произошло. К тому же Айлу немало удивил взгляд Тани на жизнь.
        - Это ты Паоло поблагодари за свое приглашение,  - фыркнула Таня.  - Он сказал, что нужно, чтобы кто-то из родственников был на свадьбе. А я решила, что пусть лучше приедет сестра-подросток, чем парочка престарелых недоумков. Выйдя замуж, я сильно продвинусь вверх по социальной лестнице, и я не хочу, чтобы на свадьбе были какие-то бедные шотландские родственники, которые могут меня опозорить на глазах представителей высшего общества.
        Айла простила сестре ее слова, понимая, что она выросла в более свободной обстановке, чем она сама.
        - Твоя сестра выросла совсем необузданной девицей,  - как-то заметила бабушка.  - Твоя мать была не в силах контролировать ее, а той всегда всего было мало.
        - А что ей было нужно?  - спросила ее Айла после свадьбы Тани. С того дня Таня даже не заикалась о том, чтобы увидеться со своей сестрой.
        - Она хотела быть богатой и знаменитой. Судя по твоим словам,  - сказала бабушка,  - Таня получила то, что хотела. Ее хорошенькая мордашка всегда получает желаемое.
        Хотя слова бабушки вряд ли можно назвать точными. Айла усмехнулась, вспоминая их встречу с сестрой восемь лет спустя, когда она уже переехала в Лондон. Бабушка с дедом умерли буквально один за другим, а их дом в Шотландии унаследовал дядя Айлы. Он настаивал, чтобы Айла осталась жить там, но после всего пережитого она хотела уехать из дома и стать независимой. Они с бабушкой долгое время ухаживали за тяжело больным дедом.
        - Паоло не оправдал моих надежд.  - Таня скорчила презрительную гримаску.
        Она сообщила сестре, что ушла от мужа.
        - Он не может удовлетворять все мои желания! Он просто не может себе этого позволить,  - фыркнула она.
        Вскоре после этого Паоло появился на пороге бедной комнатенки Айлы, чтобы посоветоваться с ней, как вернуть ее ветреную сестру. Паоло был прекрасным человеком, он безумно любил Таню и хотел вернуть ее. Паоло все-таки удалось воссоединиться с Таней, пусть и ненадолго, но они были вместе, пока катастрофа не унесла их жизни. Ей нравился Паоло, и она успела узнать его куда лучше, чем свою сестру.
        Интересно, воспользовался ли Паоло советом Айлы, как вернуть Таню? Теперь она никогда не узнает об этом. Айла подбросила дров в камин и закрыла оконные ставни. Она любила этот старый уютный дом, но все-таки скучала по своим друзьям в городе. Айла выросла в глухом месте в Шотландии, и это означало, что поход в кино нужно тщательно запланировать  - ведь предстоял неблизкий путь на машине. Через несколько недель она вернется на юг, выполнив свое обещание, данное родственникам. Ее дядя с тетей чудесные люди, но у них нет детей. Они могут положиться только на Айлу, если им нужно присмотреть за домом. Ее тетя не была в Новой Зеландии больше двадцати лет, и Айла счастлива, что у тети наконец-то появилась такая возможность. Кафе, где Айла работала официанткой, закрылось, и она рада ненадолго побывать в родном доме.
        Ей нужно присмотреть за овцами и птичьим двором, потому что больше некому позаботиться о них. Айла взглянула на хмурое серое небо: видимо, все-таки будет снег с дождем. Она ласково погладила своего любимца, маленького песика по кличке Паггл, который уселся у ее ног.
        Айла подобрала маленького Паггла на дороге, он был таким замерзшим и несчастным, что, недолго думая, она взяла его на руки и принесла домой. Правда, Айла не имела ни малейшего представления о том, как повезет щенка в Лондон. Щенок вилял хвостом и преданно заглядывал ей в глаза, и Айла поняла, что ее сердце растаяло. Щенок, скорее всего, был помесью чихуа-хуа и пуделя  - курчавая шерстка, забавная мордочка и очень короткие лапки. Щенок явно был бездомным; Айла пыталась отыскать хозяев, но безрезультатно.
        Айла нахмурилась, услышав шум вертолета неподалеку. Она слегка рассердилась, так как уже знала, что овцы пугаются этого шума, а уследить за стадом овец  - дело непростое! Заварив чашку крепкого чая, Айла немало удивилась, услышав громкий лай Паггла у двери. Две минуты спустя она услышала настойчивый стук в дверь. Айла была уверена, что пришел сосед  - приятель ее дяди, который присматривал за ней, пока все были в отъезде.
        Айла открыла дверь и застыла на месте от изумления. Этого просто не может быть! Перед ней стоял Алессандро, близнец Паоло. Надменный красавец, который поразил Айлу еще в первую их встречу, когда она была еще совсем девчонкой. Алессандро стоял на пороге дома и молча разглядывал Айлу. Его черные как смоль волосы развевались на ветру, а темные глаза полыхали мрачным огнем. Алессандро был, несомненно, очень красивым мужчиной  - атлетическое телосложение, классические черты лица и прожигающий насквозь взгляд. Айла с первой же минуты их встречи отметила про себя, что Алессандро очень красив, он излучал невероятный мужской магнетизм. А Таня просто ненавидела Алессандро. Она обвиняла его во всех неудачах их пошатнувшегося брака с Паоло.
        Алессандро окинул Айлу взглядом. Как нарочно, на ней был длинный домашний свитер и спортивные брюки. Алессандро лишь слегка усмехнулся, оглядев ее с ног до головы. Рыжие кудри рассыпались по плечам, ярко-голубые глаза буквально светились на нежной фарфоровой коже.
        Еще одна красотка-искусительница, как ее стерва-сестра! Алессандро против воли ощутил острый прилив желания. В концов концов, он был нормальным здоровым мужчиной, и это вполне естественная реакция на красивое женское личико и точеную фигурку. Ничего особенного!
        - Э-э-э… Алессандро?  - Айла не могла скрыть своего удивления.
        Они познакомились на свадьбе Тани и Паоло, но Айла никогда прежде не общалась с Алессандро. Этот высокомерный красавец просто игнорировал ее.
        - Я могу войти?  - нетерпеливо спросил Алессандро, передернув плечами, на улице завывал пронизывающий ветер.
        - Да, конечно,  - опомнилась Айла и вспомнила про свои хорошие манеры.  - На улице ужасно холодно!
        Алессандро скептически оглядел скромное жилище Айлы  - маленькая комната, которая одновременно была и кухней, и гостиной. Просто какое-то убожество! Наверное, кто-то из ее женихов просто выгнал ее в этот сарай. Алессандро был уверен, что Айла будет на седьмом небе от счастья, узнав, что она стала наследницей его брата. Черт, по злой иронии судьбы именно он должен озвучить ей эти новости.
        - Я заваривала чай,  - неуверенно сказала Айла.  - Может быть, хотите чашечку чая?
        Алессандро вскинул голову и взглянул на нее. Казалось, он заполонил собой все пространство комнаты. Айла как завороженная смотрела в его невероятные глаза, обрамленные густыми ресницами. Айла поспешно отвернулась от Алессандро и налила ему чашку чая, проклиная себя за непростительную глупость. Совсем не это она должна было сказать ему с самого начала.
        - Соболезную вам,  - наконец произнесла она.  - Паоло был необыкновенным человеком, мне он очень нравился.
        - Правда?  - язвительно спросил Алессандро, недобро сверкнув глазами.  - Когда ты начала спать с ним?
        Айла застыла, услышав его оскорбительный вопрос.
        - Прошу прощения…  - пробормотала она и повернулась к нему спиной. Может быть, она ослышалась?
        - Я спросил, когда ты начала спать с ним,  - жестко повторил Алессандро.  - Это многое бы объяснило.
        Алессандро хотел, чтобы она повернулась к нему, ему нужно было посмотреть ей в глаза.
        - Что объяснило?  - Айла не верила своим ушам.  - О чем вы вообще говорите?
        Айла попыталась взять себя в руки и стала аккуратно разливать чай в чашки. Брат Паоло, Алессандро, приехал сюда, чтобы обвинять ее в ужасных вещах?
        - Что вы несете?  - Она развернулась с нему.  - Как вы смеете задавать мне подобные вопросы? Паоло был мужем моей единственной сестры!
        Айла выпалила эти слова на одном дыхании, ее сердцевидное личико раскраснелось от гнева и растерянности.
        - Это был откровенный и честный вопрос.  - Алессандро скинул с себя пальто и бросил на стул.  - Мне просто интересно знать, я же не могу теперь спросить Паоло.
        Айла почувствовала, что Алессандро очень больно говорить о Паоло. Ему было намного тяжелее, чем ей, она-то видела сестру всего несколько раз в жизни, а Алессандро был просто раздавлен горем. Айла немного умерила свой гнев, видя его страдания.
        - Я не знаю, с чего вдруг вам в голову пришло задать мне этот вопрос,  - сказала Айла более мягким голосом.
        Она видела, что внутри Алессандро бушует море эмоций. Паоло однажды признался ей, что Алессандро никогда не мог понять, что он действительно любит Таню. Алессандро был просто не способен испытывать любовь, он даже ни разу не был влюблен по-настоящему. Однако Айла была не согласна с мнением Паоло. Алессандро способен на глубокие чувства. Она видела перед собой яркого мужчину, который старался держать свои эмоции под контролем. Ему удавалось обуздывать свои чувства, но это не значило, что он не способен на любовь.
        Айла украдкой взглянула на него. Алессандро был, несомненно, красив: загорелое мужественное лицо с тонким аристократическим носом и яркими чувственными губами. Айла почувствовала, как жар охватил ее тело, и ей внезапно стало неловко находиться так близко от него.
        Неужели она ничего не знает о завещании, а он выставил себя идиотом? Алессандро понял, что ему придется доиграть навязанную обстоятельствами роль до конца. Он выпрямился, и Айла почти физически почувствовала напряжение, исходившее от него.
        - Я задал этот вопрос,  - медленно сказал Алессандро,  - потому что согласно своему завещанию Паоло все оставил тебе.
        Айла приоткрыла рот от удивления. Прошло несколько секунд, прежде чем она смогла взять себя в руки.
        - Этого не может быть! Зачем он это сделал? Просто сумасшествие какое-то!
        - И ты все еще будешь настаивать, что не спала с ним?  - Алессандро скептически изогнул одну бровь.  - Никакого дружеского секса, когда он расстался с Таней? Он уже был почти свободным человеком, и ты воспользовалась подходящей возможностью…
        Его унизительные слова как эхо звучали в ее ушах. Айла наконец-то собралась с духом, она решительно направилась к двери.
        - Убирайтесь вон!  - Голос Айлы дрожал от негодования.  - Убирайтесь и не смейте больше приближаться ко мне!
        Она распахнула дверь, и Алессандро поежился, почувствовав пронизывающий ледяной ветер.
        - Ну-ка, посмотрим теперь на настоящую Айлу Стюарт безо всяких прикрас,  - усмехнулся Алессандро, проигнорировав слова Айлы.
        - Вон!  - Глаза Айлы сверкали от гнева.
        Алессандро не шелохнулся, он продолжал цинично разглядывать ее. Айла пришла в бешенство, поняв, что Алессандро ни капельки не испугался и даже не собирается уходить из дома. Она схватила его пальто и бросила на улицу.
        - Я сказала вон!
        - Я никуда не уйду, пока за мной не прилетит вертолет.  - Алессандро равнодушно пожал плечами.  - Примерно через час я улечу.
        - Тогда вам придется научиться быть вежливым. С меня хватит на сегодняшний день! Вы просто отвратительны!  - выпалила Айла.  - Теперь я понимаю, почему моя сестра презирала вас.
        - Обязательно упоминать в разговоре эту потаскуху?  - вкрадчивым голосом спросил Алессандро.
        Айла почти не поняла, что произнес Алессандро. Ее сестра погибла! Это значит, что она больше никогда не увидит ее, а она так надеялась, что у них с Таней будут теплые сестринские отношения. А этот человек не имел ни капли уважения к покойным. Айла рванулась вперед и хотела было залепить Алессандро пощечину. В одно мгновение Алессандро перехватил ее, и Айла оказалась в капкане его рук.
        - Ублюдок! Бессовестный ублюдок!  - выкрикнула Айла в ярости, на ее глазах выступили слезы.  - Как ты смеешь так говорить о моей сестре, когда ее нет в живых?
        - Не волнуйся, в лицо я ей говорил то же самое,  - усмехнулся Алессандро.  - Она бросила Паоло ради женатого человека, и, кстати, он оказался не первым и не последним ее любовником.  - Он ослабил хватку и слегка оттолкнул ее от себя, как будто брезговал прикасаться к ней.  - Таня спала с другими мужчинами чаще, чем с собственным мужем. И ты не сможешь заставить меня чтить ее память.
        Айла в ужасе отпрянула от Алессандро. Неужели это правда? Таня всегда поступала так, как ей вздумается, несмотря на моральные принципы и устои. Айла знала своевольный характер своей сестры, но предпочитала закрывать глаза на ее недостатки, убеждая себя, что это не ее дело.
        - Паоло сказал бы мне,  - в отчаянии прошептала Айла.
        - Паоло просто не знал всего, что знал я,  - ответил Алессандро.  - Я не мог унизить его, рассказав правду о похождениях его жены. Он уже достаточно настрадался из-за нее, я не хотел продлевать его агонию.
        Айла почувствовала, как гнев с новой силой нарастает в ней. Да что же происходит? Они спорят из-за неудачного брака Паоло и Тани, когда те уже мертвы! Просто безумие какое-то! Айла понимала, что Алессандро страшно тоскует по брату. Ему было больно, что тот любил Таню, которую Алессандро, будь его воля, просто вышвырнул бы вон из жизни Паоло. Алессандро был не из тех, кто забывает предательство, особенно по отношению к близким людям.
        - Иди и подними свое пальто, в конце концов!  - гневно сказала Айла.  - Мы выпьем чаю, но при условии, что ты будешь вести себя прилично и не скажешь ни одного плохого слова о моей сестре. Ясно? У тебя о ней одно мнение, у меня  - другое, и я не позволю тебе разрушить те немногие воспоминания о ней, которые у меня остались.
        Алессандро в упор посмотрел на нее  - ее красивое сердцевидное личико пылало праведным гневом. Ни одна женщина за всю его жизнь никогда не смотрела на Алессандро подобным образом. У нее был такой вид, как будто она была сыта им по горло, но при этом она вела себя куда более сдержанно и мудро, чем он. Она смело выдержала его взгляд, хотя ее голубые глаза просто метали молнии. Алессандро вышел из дома и поднял свое пальто. Боже, в доме было почти так же холодно, как снаружи!
        Странная маленькая девчонка! Ни воспитания, ни должной стати, ни намека на хоть какое-нибудь кокетство  - ничего! Он не пьет чай! Он сицилиец и привык пить только лучший кофе и чистейшую граппу, что, учитывая данные обстоятельства, было бы неплохо! Алессандро был ужасно зол. Все знали о его несносном характере и делали ему поблажки, однако Айла проявила себя иначе  - она явно дала ему понять, что он ведет себя как капризный и непослушный ребенок. Он разозлился, услышав, как она ставит его на место. Он сделал шаг, чтобы бросить пальто на стул, но вдруг резко выругался сквозь зубы на сицилийском диалекте. Какая-то мохнатая собачонка вцепилась ему в ногу.
        - Нельзя!  - Айла бросилась к собачке и подхватила ее на руки.  - Паггл еще совсем маленький, он ничего не понимает!
        - Он укусил меня,  - прорычал Алессандро.
        - А ты заслужил, чтобы тебя покусали! И причем как следует!  - заявила Айла.
        Айла гладила и успокаивала щенка, как маленького ребенка.
        - Я не люблю собак,  - процедил Алессандро.
        - Почему-то я ни капельки не удивлена,  - также холодно ответила Айла.
        Лохматая собачья мордочка повернулась к Алессандро. Он мог бы поклясться, что этот щенок нахально улыбался ему.

        Глава 2

        Укутавшись в пальто, Алессандро сел на стул, повисла гнетущая тишина, но он не хотел нарушать ее. Ему в жизни не было так холодно, как сейчас. А Айла, казалось, не обращала на ужасный холод ни малейшего внимания. Алессандро сразу же заметил, что она ходила по дому босиком. Он с трудом сдерживался, чтобы не дрожать от холода,  - он просто не мог себе позволить так опозориться перед этой девушкой. Алессандро было немного не по себе в этой маленькой комнатке с низким потолком, еще немного  - и у него будет приступ клаустрофобии. Чтобы хоть как-то отвлечься от этих мыслей, он стал украдкой рассматривать хозяйку дома. Оказывается, под мешковатой одеждой скрывались весьма соблазнительные формы. Алессандро был известным ценителем женской красоты, и он нутром чувствовал, что перед ним весьма лакомый кусочек. Алессандро ощутил, как внизу живота нарастает жар.
        Алессандро ничуть не удивился своей реакции на Айлу  - да, перед ним была красивая женщина, хотя она отнюдь не гламурная дама, к которым он привык. Айла поражала своей натуральной, естественной красотой. Она не была ослепительной красавицей, но Алессандро отметил про себя, что любой мужчина был бы очарован ее тонкими чертами лица, яркими голубыми глазами и полным чувственным ртом, пробуждающим эротические фантазии. Алессандро разглядывал россыпь веснушек на ее лице, гадая, есть ли веснушки на других участках ее тела.
        Тишину прервал громкий звонок его мобильного телефона.
        - У тебя здесь работает мобильный!  - воскликнула она.  - Везет же. Мне приходится ехать за тысячу миль от дома, чтобы только ловилась сеть на телефоне.
        Алессандро взял свой телефон с некоторым чувством облегчения, он снова был в своем мире, а не в этой заброшенной дыре. Но, увы, новости были не совсем радостными. Алессандро встал и подошел к окну: на улице бушевал сильный ветер, а снег валил огромными хлопьями.
        - Вертолет сможет забрать меня только завтра,  - раздраженно сказал Алессандро.  - Начинается метель.
        - Значит, ты застрял здесь до завтрашнего дня,  - отозвалась Айла, лихорадочно соображая, куда бы пристроить Алессандро на ночь.
        В доме была всего лишь одна спальня с одной кроватью, ни дивана, ни кушетки не было и в помине. Когда она приезжала сюда к своим дяде и тете, то они брали для нее у соседей старую кушетку. Сейчас же Айла спала в их спальне.
        - Здесь есть отель или что-то в этом роде?  - поинтересовался Алессандро.
        - Боюсь, что нет.  - Айла сокрушенно покачала головой.  - Ехать до ближайшей гостиницы довольно далеко, а на машине мы можем просто застрять где-то в такую метель. Мы обычно никуда не выходим из дома, пока на улице такая буря.
        Алессандро резко выдохнул и провел руками по своим иссиня-черным волосам.
        - Я сам виноват,  - признался он.  - Мой пилот сказал мне, что идет штормовое предупреждение, а я не послушал его.
        Айла проявила чудеса такта и выдержки, не сказав Алессандро ни слова. Она была уверена, что Алессандро не стал бы слушать ничьих советов, если вопрос касался его личных интересов. Алессандро Россетти был неординарной личностью. Было предельно ясно, что Алессандро решил навестить ее именно сегодня, и никакие уговоры и прогноз погоды не смогли изменить его планы. Его упрямство сыграло с ним злую шутку.
        - Ты можешь остаться здесь,  - усмехнулась Айла.  - Уверена, что мы оба просто в восторге от грядущей перспективы.
        Айла заметила, что в его глазах промелькнул насмешливый огонек. Ну почему у него такие невероятные глаза? Обычно в них не отражалось ничего, кроме ледяного спокойствия и подозрительности. Айла решительно отмахнулась от этих мыслей. Лучше подумать, что можно приготовить на ужин, чтобы накормить Алессандро.
        Алессандро уселся на стул и аккуратно взял чашку с горячим чаем. Черт бы побрал эти хорошие манеры! Наверное, можно было просто попросить чашечку крепкого кофе, а не пить ненавистный черный чай. Алессандро был вынужден сохранять лицо в этой на редкость дурацкой ситуации. Алессандро был очень избалован, он привык иметь только лучшее в своей жизни. Его семья всегда была богата, поэтому никогда ни в чем себя не ограничивал. Да, у Алессандро была прекрасная деловая хватка, которая позволила процветать его бизнесу, но и все его предки были весьма преуспевающими людьми.
        Чай оказался не так уж плох, как он думал. По крайней мере, он хоть немного согрелся.
        - Где я буду спать?  - вежливо поинтересовался Алессандро.
        - Пойдем, я покажу.  - Айла поспешно встала, чувствуя себя немного неловко. Она поднялась по маленькой лестнице вверх. Алессандро взглянул на три небольшие двери в холле.  - Это ванная,  - натянуто произнесла Айла,  - а здесь спальня.
        Комната оказалась немного больше, чем предполагал Алессандро. Посередине спальни стояла двухспальная кровать, а в углу комнаты он увидел камин.
        - А ты где будешь спать?  - спросил Алессандро.
        - В доме только одна спальня,  - развела руками Айла.  - Здесь раньше было две комнаты, одна была отведена под детскую. Но после того, как мои дядя и тетя узнали, что у них не будет детей, дядя решил объединить комнаты.
        Алессандро невольно поежился, наверху было очень холодно.
        - В комнате нет отопления,  - удивился он. Интересно, как только возможно жить в таких условиях зимой?
        - Да,  - кивнула Айла,  - отопления здесь нет.  - Но я могу разжечь камин.
        Она заметила, что Алессандро еле себя сдерживает, чтобы не дрожать от холода. Конечно, после яркого солнца Италии и сицилийского зноя тяжело привыкать к такой холодной зиме.
        - Я был бы очень благодарен,  - неожиданно кротко произнес Алессандро.
        Айла судорожно начала вспоминать, достаточно ли у нее в запасе дров и угля, чтобы хорошо прогреть спальню. Алессандро  - ее гость, она должна позаботиться о нем, ее так воспитали.
        - Я пойду в душ,  - вздохнул Алессандро.  - В доме есть горячая вода?
        - Горячей воды полно,  - жизнерадостно ответила Айла.  - Но у тебя с собой нет дорожной сумки и сменной одежды. Нужно посмотреть, может быть, подойдет что-то из одежды моего дяди.
        - В этом нет необходимости,  - заверил ее Алессандро, ему претила мысль надевать чужие вещи, его ноздри слегка раздувались от отвращения.
        - Мой дядя не стал бы возражать, вы с ним почти одного роста,  - пыталась убедить его Айла. Она вытащила из шкафа сильно поношенные джинсы, старый свитер и положила их на кровать.
        - Будет гораздо удобнее, чем в твоем костюме! Я пойду вниз и приготовлю что-нибудь на ужин,  - сказала она.
        - Спасибо,  - выдавил из себя Алессандро.  - Ты очень добра, учитывая то, что я успел наговорить тебе при первых минутах встречи.
        - Не думаю, что ты часто задумываешься над тем, что говоришь.  - Айла слегка изогнула брови.  - Кроме того, здесь ты явно не в своей стихии,  - легко улыбнулась она,  - так что кое-что вполне простительно. Мне тоже было не по себе в твоем доме на Сицилии.
        - Бог мой! Я-то думал, что мы встречаем тебя с распростертыми объятиями.
        Айла слегка порозовела, Алессандро подошел ближе к ней и в задумчивости посмотрел на нее с высоты своего роста.
        - Ну конечно, вы выделили мне роскошную спальню, еда и обстановка были просто великолепные,  - быстро пробормотала она, осознав, что сказала нечто, что могло обидеть Алессандро и заставить его сомневаться в своей гостеприимности.
        Внезапно Айла почувствовала, что Алессандро стоит совсем рядом с ней.
        - Сицилия  - совершенно другой мир для меня, я чувствовала себя как рыба, выброшенная на берег. Я никогда не путешествовала за границу прежде, а такие дома, как твой, видела только по телевизору. Все было так непривычно в твоем доме, я была вся как на иголках, если быть откровенной.
        Алессандро как завороженный смотрел на пульсирующую голубую жилку на ее шее, и ему отчаянно хотелось прижаться к ней губами. Он был уверен, что ее сердце было готово выпрыгнуть из груди, потому что она тоже почувствовала это необъяснимое сексуальное притяжение между ними. Алессандро цинично усмехнулся. Конечно, она все поняла. Ей было двадцать два года, вполне взрослая женщина, а не девочка-подросток. Алессандро протянул руку и дотронулся до ее щеки. Он заметил, как расширились ее удивленные глаза и порозовели щеки. Когда он в последний раз видел женщину, способную краснеть? Яркий румянец проступил на ее нежной фарфоровой коже, выдавая тайные мысли и желания.
        Согласится она заняться с ним сексом или нет? Алессандро прикинул, что, скорее всего, она ответила бы ему «да». Женщины всегда отвечали ему взаимностью, он не помнил, чтобы хоть одна женщина отвергла его. Между ними точно была какая-то любовная химия. Ему совсем не нравилось это сексуальное притяжение, но он не мог отрицать очевидное. Эта была сила, заставляющая людей продолжать свой род. Алессандро почувствовал, как затвердела его плоть, он уже представлял ее, обнаженную, в своих объятиях. Соблазнительные изгибы тела, нежная кожа… Интересно, она вся в веснушках? Кажется, секс был единственным способом согреться, а также возможностью превратить удовольствие в сделку.
        Алессандро медленно склонил голову и пристально посмотрел на нее, давая возможность отступить. Но Айла стояла не шелохнувшись. Она замерла, чувствуя, как напряглись ее соски, а тело охватывает необъяснимый жар. Один или два раза с ней уже происходило подобное, было какое-то притяжение между ней и мужчинами. Но стоило им прикоснуться к ней, как вся магия рушилась. Внутренний голос говорил ей, что нужно держаться от Алессандро Россетти как можно дальше. Но Айла стояла неподвижно как завороженная, она хотела знать, не ошиблась ли она и на этот раз. Алессандро мягко дотронулся губами до ее щеки, затем поцеловал в висок и наконец приник к ее губам.
        - Если хочешь, чтобы я остановился, лучше скажи мне сейчас,  - прошептал он,  - пока я еще могу это сделать.
        Айла почувствовала, как дрожь прошла по ее телу, она никогда еще не испытывала таких чувств. Малейшее прикосновение Алессандро заставляло ее желать гораздо большего. Ее тело охватил неведомый до этого жар, а внизу живота начал разгораться огонь страсти. А его чисто мужской запах просто сводил ее с ума.
        - Не останавливайся,  - неожиданно хриплым голосом произнесла она, звук собственного голоса поразил ее.
        Алессандро усмехнулся и с жаром поцеловал ее, воспламенив в ней бурю эмоций. Айла обняла его за мощную шею, а Алессандро крепко обхватил ее и прижал к своему крепкому телу. Айла тихо вздохнула и дала волю чувствам. Его язык мягко проник между ее полуоткрытыми губами и начал свой танец любви. Алессандро дразнил ее, играл и вовлекал в чувственный мир страсти. Айла пылко ответила на его поцелуй, ее голова кружилась от нахлынувших чувств, и с губ сорвался сдавленный стон. Алессандро помедлил мгновение и сделал шаг назад. Ее стон был для него сигналом, что пора остановиться.
        - Мне нужно принять душ. Я весь день был в разъездах, радость моя,  - последние слова он прошептал по-итальянски и, взглянув на пылающее лицо Айлы, пристально посмотрел ей в глаза.  - Теперь я с нетерпением буду ждать продолжения вечера.
        С видом победителя Алессандро направился в ванную. Айла понимала, что немало поспособствовала появлению самодовольной улыбки на его лице. Айла вспыхнула и посмотрела на себя в зеркало, висящее на стене. На нее смотрела ярко-рыжая красотка, губы слегка припухли, кудри рассыпались по плечам, а лицо пылало красным цветом.
        Почему она разрешила ему поцеловать себя? Как глупо! Особенно когда он должен был остаться здесь на ночь. Он привык к легкому сексу без обязательств. На свадьбе Таня успела рассказать ей, что у Алессандро было множество любовных интрижек. Хотя Айле и было тогда всего шестнадцать лет, она была просто поражена красотой и мужской харизмой Алессандро.
        Ей уже двадцать два года, так просто она не попадется на чары Алессандро. Но она не могла лгать самой себе. Как только представился удобный случай, она тотчас же решила испытать, что значит почувствовать себя желанной для такого сексуально притягательного мужчины, как Алессандро, попробовать на вкус его поцелуй. Теперь она поцеловалась с ним. Лучше бы она не делала этого…
        Алессандро знал толк в поцелуях, он целовал ее так, как никто другой. Конечно, дальше поцелуев дело не зашло бы. Он относился к ней предвзято, потому что она была сестрой Тани. А Таню Алессандро просто ненавидел.
        Между ними ничего не будет. Айла тщетно пыталась убедить себя, что ей следует испытывать облегчение вместо жгучего разочарования. Как однажды сказала Таня, ей нужно выбираться отсюда. Но Айла была совсем другой. Таня была самоуверенна и опытна, она никогда не скрывала, что предпочитает общество мужчин компании женщин.
        Айла же, наоборот, была воспитана в викторианском духе и сталкивалась с немалыми трудностями в реальной жизни. Мужчины, с которыми она встречалась прежде, хотели секса на первом же свидании, а те, которые не предлагали ей сразу же заняться любовью, не вызывали в ней никаких чувств. Кроме того, Айла не могла без содрогания вспомнить свой первый околосексуальный опыт. Какой-то мерзавец зажал ее в углу Таниной комнаты на свадьбе. А ведь ей тогда было всего шестнадцать лет! Айла страшно испугалась и ощутила жуткое отвращение, когда этот негодяй начал дотрагиваться до нее. Долгие годы после этого эпизода Айла боялась оставаться наедине с мужчинами. Она до сих пор была девственницей, никто так и не смог по-настоящему увлечь ее. Она верила, что однажды встретит своего мужчину. Единственное, что она знала точно, что Алессандро Россетти  - совсем не тот мужчина, который ей нужен. Он ненавидел ее сестру и относился с явным предубеждением к ней. Алессандро был последним мужчиной на земле, с кем у Айлы могли бы быть отношения.
        Отношения? Да Алессандро Россетти вообще не был создан для отношений. Он не искал какую-то особенную женщину и просто не был готов к долгосрочной связи. Проклиная себя за глупые мысли, Айла стиснула зубы и вышла на улицу, чтобы взять угля для растопки камина. Алессандро всего лишь раз поцеловал ее, а она начала изводить себя мыслями, что у них не может быть совместного будущего. Просто смешно! Да он сбежал бы в мгновение ока, узнай о ее мыслях!
        Алессандро  - не самый лучший вариант, чтобы попробовать завязать отношения. Она разведет огонь в камине, приготовит что-то поесть, и все, а потом свернется калачиком и будет спать в кресле. Если она дала ему понять, что он может рассчитывать на что-то большее сегодня ночью, а Айла не сомневалась, что именно так и было, то она твердо скажет «нет». Вряд ли ее отказ разобьет ему сердце, учитывая, какое количество красавиц были готовы пасть к его ногам. Скорее всего, она приглянулась Алессандро, так как была просто единственной женщиной, оказавшейся поблизости. Айла наморщила носик. Внимание Алессандро уже не так сильно льстило ее самолюбию.
        Айла вернулась в дом, разожгла камин и прислушалась к звукам льющейся воды из ванной. Похоже, для нее уже не останется горячей воды, Алессандро израсходовал весь бак.
        Алессандро наконец-то согрелся под струями горячей воды. Он быстро растерся махровым полотенцем, надел свои боксеры и прошел по ледяному полу в спальню. Как же хорошо оказаться в протопленной комнате! Кажется, впервые за свой приезд на север Шотландии он немного расслабился. Алессандро подошел ближе к огню. Он привстал, чтобы размять затекшие мышцы. Черт! Он совсем забыл о перекладине. Алессандро сильно ударился головой о потолочную балку и как подкошенный рухнул на пол.
        Айла услышала наверху какой-то грохот. Она лишь тихо закатила глаза и продолжила резать овощи. Скорее всего, Алессандро уже вышел из душа и уронил что-то тяжелое на пол. Чем скорее она поставит запеканку в духовку, тем скорее они смогут поужинать.
        Кстати, что такого тяжелого мог уронить Алессандро? Айла слегка нахмурилась, мысленно представляя себе обстановку комнаты. В спальне не было никаких предметов, которые могли бы упасть с таким громким звуком. Если только, конечно, Алессандро не опрокинул шкаф на пол… Айла заволновалась и позвала Алессандро, но ей никто не ответил.
        Она решительно поднялась наверх и увидела Алессандро, лежащего на спине посередине комнаты. Он был почти обнажен, в одних лишь черных боксерах. Вскрикнув, Айла бросилась к Алессандро, он был без сознания. Она осторожно тронула его за плечо и почувствовала, что Алессандро просто заледенел. Она стащила одеяло с кровати и быстро накрыла его, потом осторожно приподняла голову Алессандро и почувствовала на ней кровь и растущую шишку. Айла резко вздохнула и побежала вниз звонить врачу.
        Доктора не оказалось дома, он был на выезде у другого пациента. Но жена доктора, которую Айла знала с самого детства, подробно объяснила ей, что нужно делать с пациентом при сотрясении мозга и каким образом лучше оказать первую помощь.
        Айла скорее вернулась к Алессандро. Его глаза моргнули, и Айла поняла, что он начал понемногу приходить в сознание.
        - Алессандро…  - обеспокоенно позвала Айла.
        - Что случилось?  - спросил он, слегка поморщившись.
        - Ты упал. Мне кажется, ты обо что-то разбил голову.
        - Черт, как голова болит.  - Он поморщился и поднял было руку, чтобы дотронуться до ушиба.
        Айла заметила, что Алессандро слаб и дезориентирован, как и подсказала ей жена врача. Айла перехватила его руку прежде, чем Алессандро успел дотронуться до разбитой головы.
        - Лежи спокойно,  - твердо сказала Айла.  - Я принесу тебе обезболивающее, как только пойму, что тебя можно оставить одного.
        Алессандро попытался сфокусировать на ней взгляд, однако лицо Айлы медленно расплывалось перед глазами. Алессандро моргнул, ему показалось, что ярко-рыжие кудри Айлы охвачены пламенем, красно-желтые огоньки мерцали в ее волосах. Алессандро заметил неподдельное беспокойство в ее глазах.
        - Со мной все в порядке,  - поспешил он успокоить ее, хотя чувствовал себя просто отвратительно.  - Почему я на полу?
        - Ты упал,  - напомнила ему Айла, обеспокоенная его состоянием.  - Руками и ногами пошевелить можешь? Нам нужно проверить, не сломано ли у тебя что-то. А потом постараемся поднять тебя на ноги.
        - Нам? Мы  - это кто?  - удивился Алессандро.
        - Ты и я, и сейчас мы должны действовать как одна команда. Не цепляйся к словам,  - сказала Айла.  - Я так испугалась, когда увидела тебя лежащим на полу.
        - Руки-ноги целы,  - пробормотал Алессандро со стоном, пытаясь сесть.  - Но голова просто раскалывается на части.
        - Сможешь встать? Тебе лучше лечь в постель,  - добавила Айла.
        - Конечно, я могу встать,  - уверенно сказал Алессандро.
        На самом деле подняться на ноги оказалось не такой уж и простой задачей. Алессандро с видимым усилием стоял на ногах, у него сильно кружилась голова. Айла держала его под руку, помогая удержать равновесие. Но Айла была слишком маленькой и хрупкой, чтобы помочь ему. Алессандро тяжело оперся о спинку кровати, покачал головой и что-то пробормотал по-сицилийски. Судя по интонации, это было какое-то ругательство.
        - У меня такое чувство, как будто я напился,  - вздохнул Алессандро, присаживаясь на кровать.
        - Тебе будет лучше, если снова ляжешь,  - посоветовала Айла.
        Айла поймала себя на мысли, что разглядывает почти обнаженное тело Алессандро с нескрываемым интересом. Конечно, она и раньше видела мужские тела на пляже или в бассейне, но никто из этих мужчин не разбудил в ней чувственного интереса. Глядя на Алессандро, Айла была заворожена красотой мужского тела. Он был сложен как античный бог  - мощная грудь, крепкие мышцы. Простое женское любопытство? Или ее влекло к нему, потому что она уже знала его?
        С пылающим лицом Айла подошла к Алессандро, она должна была помочь ему. Алессандро был крупным мужчиной, и хрупкой девушке было не так-то просто справиться с такой задачей. Айла боялась, что Алессандро сможет снова упасть. Она поддерживала Алессандро, пытаясь помочь ему удобнее лечь на кровать. Айла заметила эрекцию у Алессандро, когда касалась его почти обнаженного тела. Айла взяла одеяло с пола и укрыла Алессандро.
        - Лежи и не двигайся,  - скомандовала она.  - И не трогай свою голову. Я сейчас спущусь вниз за болеутоляющим и возьму аптечку первой помощи.
        - Командуешь, да?  - криво усмехнулся Алессандро.
        - Я всегда собираюсь в трудную минуту, а сейчас именно такая ситуация. Если бы не жена доктора Маккинни, я бы не знала, что делать. Как только будет возможность, сразу же пойду на курсы по оказанию первой помощи пострадавшим.
        - Со мной будет все хорошо, не волнуйся,  - сказал Алессандро, он был тронут, что она так искренне волновалась за него.
        Таня бы просто набросилась на него и воспользовалась ситуацией с выгодой для себя, а Айла искренне хотела помочь ему и волновалась за него. Алессандро откинулся на подушку и еле слышно застонал. Черт! Он больше не рискнет встать, пока у него так сильно кружится голова. Предметы расплывались перед глазами, он с трудом мог сфокусировать зрение. Надо было сказать ей, что он отучился четыре года в медицинском колледже, но после смерти отца он не смог продолжить обучение. Ни его брату, ни матери было просто не под силу взять на себя управление отцовским бизнесом. Алессандро пришлось взять дело в свои руки, а ведь он когда-то мечтал стал врачом. Вместо этого он погрузился в мир бизнеса и стал заниматься новыми технологиями.
        Айла вошла в комнату со стаканом воды в руках и обезболивающими таблетками.
        - Не знаю, помогут ли тебе эти таблетки,  - вздохнула Айла, помогая Алессандро сесть на кровати.
        - Обезболивающее в любом случае надо выпить,  - поморщился Алессандро.  - Ужасно хочется спать, но я знаю, что мне сейчас засыпать нельзя.
        - Я не знала этого, пока жена доктора не сказала мне, чтобы я постоянно присматривала за тобой и следила, не стало ли тебе хуже. Если уж вертолет не смог прилететь за тобой, я не уверена, что «скорая помощь» сможет приехать. Приподними голову,  - распорядилась она. Айла внимательно осмотрела его голову и вытерла кровь.  - Непохоже, что нужно зашивать рану, но кровь по-прежнему идет,  - сообщила она.  - Возможно, у тебя черепно-мозговая травма. Постарайся лежать спокойно. А я пока поставлю запеканку в духовку, скоро вернусь к тебе.
        - Можешь выключить свет?  - попросил Алессандро.  - Глаза режет.
        Айла погасила ночник и подбросила еще дров в камин. Прежде чем спуститься вниз, Айла обернулась посмотреть на Алессандро. Он спокойно лежал на кровати, в его глазах мерцали отблески пламени. Айле показалось неправильным, что этот сильный и красивый мужчина лежит почти неподвижно. Было очевидно, что он был вынужден подчиниться обстоятельствам, покорность и бездействие явно были не в его характере.
        Поставив запеканку в духовку, Айла вернулась к Алессандро. Он не спал и молча смотрел на огонь в камине.
        - Мне придется задать тебе несколько глупых вопросов,  - виновато произнесла Айла.  - Что-то вроде какой сегодня день недели и кто у нас премьер-министр.
        Алессандро четко ответил на все вопросы.
        - С головой все в порядке. Просто я сейчас в более медленном ритме, чем обычно, присаживайся и составь мне компанию.  - Он похлопал рукой по кровати рядом с собой. Расскажи мне о своих отношениях с Паоло.
        Айла застыла и осталась стоять посередине комнаты. Она вспомнила, как Алессандро сказал ей, что Паоло завещал все наследство ей.
        - Мы были друзьями.  - Айла посмотрела ему в глаза.  - Когда Паоло и Таня расстались, он несколько раз навещал меня, чтобы поговорить о ней. Но я не могла рассказать ему много о Тане, ведь я ее почти не знала. Мне очень нравился твой брат… Но уверяю тебя, между нами не было никаких сексуальных отношений.
        - Если бы у вас были какие-то отношения, то это многое объяснило бы,  - усмехнулся Алессандро.
        - Между нами ничего не было,  - твердо сказала Айла.
        - Я не собираюсь извиняться. Это вполне логическое умозаключение.
        Айла лишь сжала зубы. Как же ей хотелось сказать ему, что нужно верить в людей и в их порядочность. И как он смеет обвинять ее в каких-то гнусностях? Но Айла не стала вступать в спор с Алессандро. Он был своенравным и не доверяющим никому человеком. Она просто не станет с ним спорить, вряд ли ей по силам убедить его в своей искренности.
        - Паоло никогда не изменил бы моей сестре!
        - Какая жалость,  - презрительно скривился Алессандро.
        - Я принесу ужин, как только будет готов,  - как можно спокойнее произнесла Айла.
        Нельзя поддаваться эмоциям и давать волю гневу! К тому же ей надо принять душ и переодеться. Она просто больше не позволит Алессандро вывести ее из себя. Айла испугалась саму себя, когда поняла, что в ярости была готова ударить Алессандро. Оказывается, существовала и темная сторона ее личности, о которой она даже не подозревала. Айле совсем не понравилось, что она потеряла контроль над собой.
        Айла приняла душ и надела флисовый домашний костюм. Серая уютная толстовка и мешковатые штаны  - ничего такого, что могло бы навести на мысли о сексе. Кажется, травма Алессандро выветрила из его головы игривое настроение, несмотря на страстный поцелуй.
        Хорошо, что сейчас его мысли были вовсе не о сексе. Айла облегченно вздохнула, но тем не менее в глубине души почувствовала легкое разочарование.
        Лишь раз в жизни Айла позавидовала сестре, когда поняла, насколько сильно ее любит Паоло, несмотря на ее капризный характер. Таня всегда пользовалась успехом у мужчин, поэтому принимала любовь и преданность мужа как само собой разумеющееся. А Айлу никто и никогда не любил так, как Таню. Таня всегда была любимицей матери, а отец умер еще до ее рождения. Конечно, бабушка и дед очень любили Айлу, но ей всегда казалось, что она для них  - тяжелая ноша. Старики работали из последних сил, чтобы прокормить себя и Айлу.
        Мужской интерес Алессандро взбудоражил Айлу. Ее тело затрепетало от одного-единственного поцелуя. Этот поцелуй был лучшим, что случилось с ней за всю ее жизнь.

        Глава 3

        Пока Айла была на кухне, Алессандро лежал в кровати и размышлял, почему Айла до сих пор не спросила его, какое наследство она получит по завещанию Паоло. Что это было? Она решила специально ни о чем не расспрашивать, чтобы произвести благоприятное впечатление? Но зачем ей это? Хочет завоевать его расположение? Несмотря ни на что, она уже является наследницей Паоло. Ее поведение было явной аномалией, а Алессандро не любил ничего такого, что выходило бы за рамки его понимания. Он просто не мог допустить мысли, что сестра Тани вовсе не такая жадная до денег, как она сама. Алессандро был уверен, что Айла точно такая же искательница легких денег, как и все женщины, которые встречались в его жизни. Неожиданно мысли Алессандро переключились на поцелуй с Айлой. Черт, он почти потерял контроль над собой! Нет, сестра Тани  - совершенно неправильный выбор. Но ему так понравилось целовать ее!
        Алессандро слегка нахмурился. Надо же было так разбить голову! Вся его тактика хищной акулы рассыпалась на глазах. Айла было очень сексуальна, и Алессандро не мог не признать это. Он почувствовал, как все тело наливается жарким огнем. Стоило ей дотронуться до него, как в его жилах начинала неистово кипеть кровь. Еще ни на одну женщину он не реагировал так, как на Айлу. Это было неправильно, ведь Айла  - сестра Тани.
        Айла вошла в комнату с подносом в руках, и Алессандро приподнялся на подушках. Лицо Айлы вспыхнуло лихорадочным румянцем при виде мускулистого тела Алессандро. Может быть, стоит дать ему дядину пижаму? Не будет ли она выглядеть ханжой в его глазах? Она могла бы поклясться, что Алессандро обычно не спит в пижамах.
        - Боже, что на тебе надето?  - изумился Алессандро, рассматривая ее уютный безразмерный костюм.
        - Это домашний костюм, и мне в нем тепло!
        - А где твой ужин?
        - Внизу, на кухне,  - сдержанно ответила она.
        - Айла, ради бога! Мне здесь будет скучно одному.
        Айла почувствовала, как у нее пересохло во рту.
        - Хорошо, я принесу свой ужин сюда.  - Она облизнула губы.
        Айла чувствовала себя глупо из-за своего желания избегать общества Алессандро только потому, что она чувствовала себя неловко в его присутствии. Она присела на край кровати рядом с ним и поставила поднос себе на колени. Айла вспыхнула, заметив, каким взглядом посмотрел на нее Алессандро. Да, она сидит вместе с ним на кровати. Ну и что? Где еще можно сесть, если в комнате нет стула?
        - Ты до сих пор не объяснила мне, что тебя связывало с Паоло,  - мягко напомнил ей Алессандро.
        - Мы с ним были друзьями.  - Айла прикусила нижнюю губу.  - Он очень переживал, что их брак на грани развала. Паоло хотел посоветоваться со мной, как ему вернуть Таню.
        - Теперь я хотя бы знаю, кого стоит благодарить за столь дельные советы,  - хмыкнул Алессандро.
        - Думай, прежде чем говорить,  - резко ответила Айла.
        - Скажи-ка, что ты посоветовала Паоло,  - потребовал Алессандро.
        Айла посмотрела в глаза Алессандро. Внезапно она почувствовала расположение к нему. В его глазах читались явные обеспокоенность и забота о погибшем брате. Скорее всего, Паоло не пришел за помощью к брату, так как знал, что тот только обрадуется, узнав, что Таня решила уйти от него.
        - Паоло вел себя как безумный. Он писал ей бесконечные эсэмэски, письма, просил ее вернуться, но все было бесполезно. Таня только разозлилась, когда узнала, что он приехал за ней в Лондон. Она сказала мне, что их брак разрушен окончательно,  - призналась Айла.
        - Так что же изменилось?
        - Я не знаю! Я получила от Паоло сообщение, он написал, что они решили дать их отношениям еще один шанс. С тех пор я больше не видела ни Паоло, ни Таню. Я предупреждала Паоло, чтобы он перестал преследовать Таню, ничего хорошего из этого не вышло бы. Ты же знаешь, что она воспринимала его любовь как само собой разумеющееся.
        - Si,  - угрюмо буркнул Алессандро.
        - Паоло всегда был Таниной подушкой безопасности, ее тихой гаванью. Если бы он проявил твердость характера, то Таня вскоре бы опомнилась и поняла, что может потерять его навсегда.
        - До сих пор удивляюсь, что мы с Паоло единокровные братья. Мы никогда не были с ним похожи.
        - Но вы же были близнецами…
        - Да, только я унаследовал характер отца, а Паоло же всегда был слишком мягким.
        - У него было гораздо больше положительных качеств, чем ты думаешь. Он был добрым, любящим и щедрым.
        - О да, очень щедрым,  - язвительно заметил Алессандро, блеснув глазами.  - Если бы он не шел на поводу у всех Таниных невероятных желаний, то он не оказался бы на грани банкротства в конце концов.
        - Ты всегда так мрачно всех судишь?  - Айла отложила свой поднос в сторону и взглянула на Алессандро.
        - Правда не может ранить. Я не боюсь говорить правду в глаза.
        - Но отказываешься признать, что Таня сделала твоего брата счастливым. Пусть она тебе не нравилась, но Паоло просто обожал ее. И я счастлива, что они успели помириться перед тем, как случилась катастрофа. Был ли Паоло счастлив, когда ты в последний раз видел его?
        Не обращая внимания на ласковый голос Айлы, Алессандро задумался, когда же он в последний раз видел Паоло. По иронии судьбы Алессандро виделся с братом всего за несколько дней до его гибели. Паоло пришел к нему в офис сияющий как никогда прежде. Он сказал, что Таня готова стать матерью, они оба хотят ребенка. Алессандро немного удивился желанию брата завести ребенка, ему самому такая идея никогда не приходила в голову. Конечно, Алессандро хотел обзавестись собственной семьей в отдаленном будущем, но явно не сейчас.
        - Да, он был счастлив,  - неохотно признался Алессандро.
        Стоило ему произнести эти слова, как он почувствовал, что на сердце стало легче. Алессандро стало спокойнее на душе, когда он понял, что последние месяцы своей жизни его брат был счастлив с любовью всей своей жизни. Они мечтали о ребенке и строили планы насчет совместного будущего.
        Айла повернулась к Алессандро и всмотрелась в его лицо, ее глаза были полны сочувствия.
        - Разве тебе не стало легче? Когда я думаю, что Таня и Паоло были счастливы вместе, мне становится спокойнее,  - поделилась Айла.
        Оказывается, все было так просто. Правда лежала на поверхности, а он не смог разглядеть ее.
        - Grazie… Спасибо,  - пробормотал Алессандро, протянул руку и порывисто притянул Айлу к себе.
        В глубоких янтарных глазах мелькали золотые огоньки, когда Алессандро приник губами ко рту Айлы и страстно поцеловал ее. Айла задрожала от нахлынувших чувств.
        - Ты замерзла,  - прошептал Алессандро.
        Он отбросил одеяло, притянул Айлу к себе на колени и крепко обнял ее.
        - Ты на ощупь как плюшевый мишка,  - неожиданно для самого себя рассмеялся Алессандро.  - Не пойму, есть ли женские формы под этим слоем пушистого ворса?
        Айла от неожиданности моргнула.
        - Я не хотела надевать ничего такого, что могло бы спровоцировать тебя,  - сказала она.
        - Этот костюм явно не пробуждает сексуальные фантазии,  - заметил Алессандро, убирая с ее лица прядь волос.  - Но стоит мне только посмотреть на тебя, как я уже хочу тебя, mia bella.
        Айла замерла на минуту, почти не отдавая себе отчета, что она сейчас почти лежит в объятиях Алессандро. Неужели она действительно так сильно привлекает его? Он презирал ее сестру, обвинял Паоло в мягкотелости… А что он теперь думает про нее саму?
        - Перестань так напряженно думать,  - сказал Алессандро и нежно провел указательным пальцем по ее нахмуренному лбу.
        Айла чувствовала тепло и силу его мощного тела. Он действительно хотел ее. На какой-то момент Айле стало не так тоскливо. В двадцать два года она потеряла всех близких и часто чувствовала себя совсем одинокой. Тетя и дядя, конечно, всегда приглашали ее в гости, но она не хотела навязываться им, поэтому не злоупотребляла их хорошим отношением.
        - Согрелась?  - бархатным голосом спросил Алессандро, ласково проводя рукой по ее спине.
        У Айлы перехватило дыхание, она застыла в его объятиях. Она никогда еще не была настолько близка с мужчиной. Мысли Айлы лихорадочно кружились в голове, она понимала, что Алессандро ждет, что она займется с ним сексом. А почему бы и нет? Какой-то внутренний дьяволенок подталкивал ее к нему. Наконец-то она в объятиях мужчины, с которым ей хочется оказаться вместе в постели. Алессандро заставлял ее сердце биться сильнее, так почему она должна отказываться от него?
        - Ты согреваешь не хуже электрического одеяла,  - смущенно улыбнулась она.
        Алессандро изумленно взглянул на нее и громко рассмеялся.
        - Никогда о таком не слышал!
        Айла знала, что сейчас наступил момент, когда ей следует признаться в своей неопытности, но гордость мешала ей сказать об этом. Он мог подумать, что с ней что-то не так, раз она до сих пор девственница. Айла не хотела, чтобы Алессандро заподозрил, что у нее никогда никого не было. Ей хотелось так же легко и небрежно говорить о сексе, как и он.
        - Впервые за долгое время мне наконец-то спокойно,  - признался Алессандро.  - Мне действительно стало легче, когда я узнал, что Паоло был счастлив.
        - Я рада,  - прошептала Айла, она погладила его по щеке и провела кончиками пальцев по подбородку.
        - Я хочу тебя,  - почти простонал Алессандро, его тело просто пылало, он сходил с ума даже от такой невинной ласки.
        Алессандро приник к ней страстным поцелуем и прижался к ней всем своим телом, давая почувствовать силу своего желания. Айла ощутила мощь его эрекции. Она задрожала всем телом, словно электрический заряд прошел через нее. Она точно знала, что хочет этого мужчину. Алессандро слегка отодвинулся от нее и одним движением стянул с нее флисовую толстовку. Айла судорожно вздохнула, почувствовав, как Алессандро пожирает взглядом ее обнаженную грудь. Она вспыхнула, ощутив огонь его желания.
        - Просто грех прятать такую красоту,  - прошептал Алессандро, прикасаясь губами к ее набухшему соску.
        Айла непроизвольно выгнула спину, отдаваясь чувственному наслаждению, которое дарил ей Алессандро. Она чувствовала, что ее бедра охватил огонь страсти. Алессандро дразнящими поцелуями покрыл ее грудь, лаская и мучая ее. Айла даже не подозревала, что может испытывать такую гамму чувств. Вихрь страсти подхватил ее, Айла не успела опомниться, как Алессандро уже стащил с нее брюки и приник ртом к ее пылающей плоти. Айла хотела было сопротивляться, но волна наслаждения накрыла ее с головой. Конечно, она знала кое-что о сексуальных отношениях, но никогда не подозревала, что это может так ей понравиться. Алессандро умело целовал и ласкал самые сокровенные места ее тела, доводя до полного изнеможения. Алессандро приник губами к ее клитору, и волна удовольствия сотрясла ее тело. Айла выгнулась дугой, крик наслаждения сорвался с ее губ. Алессандро лишь крепче прижал ее к себе, самодовольно улыбаясь.
        - Мне нравятся страстные женщины,  - прошептал он.  - А в тебе пылает настоящий пожар,  - хрипло добавил он.
        Айла была в полузабытьи, а Алессандро тем временем накрыл ее своим телом, прижимаясь со всей силой к ее пылающему лону.
        Айла почувствовала, как его горячий член упирается в ее бедра. Одним мощным рывком он вошел в нее, погружаясь все глубже и глубже. Айла откинула голову назад, острая боль пронзила все ее тело. Она прикусила нижнюю губу, но не проронила ни звука. Пережив вспышку боли, Айла немного расслабилась и отдалась новым ощущениям. Волны наслаждения подхватывали и уносили ее с собой. Айла чувствовала, что жар внизу живота становится все нестерпимее, легкая дрожь прошла по ее телу.
        - Ты такая горячая,  - прошептал Алессандро.
        Айла выгнулась дугой навстречу движениям Алессандро, она хотела впитать его всем своим существом. Ее сердце отчаянно билось, а Алессандро двигался все быстрее и быстрее, вознося ее к вершинам удовольствия. Айла вскрикнула, волны наслаждения окутали ее и сотрясли ее тело в неведанной вспышке экстаза. Алессандро достиг пика оргазма, и Айла почувствовала, что весь ее мир сосредоточился только на них двоих.
        - Это было потрясающе,  - пробормотал Алессандро, переворачиваясь на спину.
        Он не выпустил Айлу из кольца своих рук, лаская и поглаживая ее спину. Айла прижалась губами к его бронзовому плечу. Нет, она ни о чем не жалеет.
        Айла нежилась в объятиях Алессандро, наслаждаясь его ласками. Он заставил ее почувствовать себя живой и желанной, впервые за долгое время. Она чувствовала себя уютно и хорошо в его объятиях. Айла отмахнулась от назойливых мыслей, она не хотела думать сейчас о чем-то важном. У нее будет время подумать об этом утром, когда она осознает, что в итоге сделала. Зачем сейчас думать о том, что нельзя изменить?
        Она, конечно, привлекала Алессандро, но он никогда не сможет полюбить ее. Это жизнь: одной рукой берешь, другой отдаешь. Ночь любви с ним  - это лучшее, что случилось с ней за последнее время. Айла чувствовала, что засыпает в объятиях Алессандро.

        Айла проснулась рано утром и выскользнула из постели. Она каждой клеточкой чувствовала свое тело. Потихоньку открыв комод рядом с кроватью и вытащив теплые вещи, Айла с нежностью посмотрела на спящего Алессандро. Его подбородок и щеки обросли черной щетиной, лицо было спокойным и безмятежным. Айла невольно залюбовалась его подтянутым и мускулистым телом. Но тем не менее она отчетливо понимала, что они принадлежат совершенно разным мирам.
        Она быстро оделась и выбежала на улицу, чтобы покормить овец и кур. Проделав всю утреннюю работу по хозяйству, Айла почувствовала, как заныли руки и спина. В плохую погоду приходилось работать еще с большим усилием.
        Наконец Айла закончила дела и вошла в дом, чтобы переодеться. Она подошла к камину, чтобы хоть немного согреться. Наверху скрипнула дверь, и Айла поняла, что сейчас ей предстоит увидеться с Алессандро.
        Как ей себя вести с ним? Как с любовником или другом? Или как с родственником? Не было таких правил этикета, которые могли подсказать ей, что делать. Она обернулась и робко ему улыбнулась.
        - Айла.  - Алессандро посмотрел ей прямо в глаза, его лицо было непроницаемым.  - Нам нужно поговорить.
        - Я приготовлю завтрак,  - быстро сказала Айла, стараясь хоть чем-то занять себя, чтобы не смотреть на его красивое мужественное лицо. Алессандро уже надел свой обычный деловой костюм и даже небритым казался рафинированным бизнесменом.
        - Спасибо, но у меня нет времени на завтрак. Может быть, просто кофе?  - мягко предложил Алессандро.  - Вертолет прилетит за мной через пятнадцать минут. Где ты была?
        - Мне нужно было покормить овец и кур,  - объяснила Айла и поставила чайник на плиту.
        Паггл крутился около Алессандро, тихо рыча на него. Ему явно не нравилось присутствие незнакомца в доме. Алессандро игнорировал рычание какой-то моськи около своих ног.
        - Вот бумаги по твоему наследству.  - Алессандро вытащил документы из своего портфеля.  - Тебе нужно связаться с адвокатом, подписать бумаги, указать свое место проживания, и ты получишь наследство. Хотел предупредить тебя, что Паоло оставил тебе также семейный дом на Сицилии. Если не возражаешь, я хотел бы обратно выкупить у тебя этот дом, чтобы он остался в собственности нашей семьи.
        - Я подумаю,  - пробормотала Айла, чтобы выиграть время.
        Она в отчаянии посмотрела на него. Она теперь владелица дома за границей? Да у нее и собственного дома никогда не было. Айла поняла, что Алессандро не хочет, чтобы она появлялась на Сицилии, в семейном гнезде Россетти.
        Айла приготовила им обоим кофе, ее руки слегка подрагивали от напряжения. Она переспала с Алессандро, но разве это что-то значит в современном мире? Ей нужно спокойно все обдумать.
        - Ты не хочешь сейчас обсудить продажу дома?  - вкрадчиво спросил Алессандро.
        Он был похож на коршуна, выслеживающего свою жертву. Он надеялся, что Айла сейчас же согласится на его условия. Алессандро был вынужден признать, что, даже несмотря на то, что Айла сейчас выглядела как маленькая беспризорница, она была чертовски привлекательна. От мороза ее щеки раскраснелись, а ярко-медные кудри разметались по плечам. Она смотрела на него своими огромными голубыми глазами практически не мигая. Алессандро уставился в свою чашку с кофе.
        - Нет, давай поговорим о сделке в другой раз,  - неуверенно произнесла Айла.  - Найдем более подходящий момент для этого.
        - Айла,  - на минуту замялся Алессандро.  - Прошлой ночью произошла…
        - Ошибка?  - добавила Айла, изогнув брови.
        - Мы говорили о моем брате, я расчувствовался…
        - Ты меня поцеловал еще до того, как упал и расшиб голову,  - парировала Айла.  - Хочешь сказать, что я воспользовалась ситуацией и твоей беззащитностью?
        - Конечно нет!  - Лицо Алессандро потемнело от гнева, а глаза вспыхнули яростным огнем.  - Я хотел сказать, что был в замешательстве и не в состоянии рассуждать здраво. Учитывая историю твоей сестры, было крайне неразумно переходить грань и заниматься сексом.
        Айла замерла на месте. Она чувствовала себя так, как будто он ударил ее в живот. Он сравнивал ее с Таней, которую откровенно презирал. Как же быстро он решил забыть, что между ними что-то было!
        - Ты действительно считаешь, что нам необходимо поговорить об этом именно сейчас?
        - Боюсь, что да.  - Алессандро нахмурился.  - Мы не предохранялись. Это я имел в виду, когда сказал тебе, что был в замешательстве. Я еще ни разу не терял над собой контроль. Но ты наверняка принимаешь противозачаточные таблетки, так что можно не опасаться твоей беременности. Насчет меня можешь не беспокоиться, я регулярно сдаю анализы, со мной все в порядке,  - холодно заметил он.
        Айла почувствовала, как кровь отхлынула от ее лица. Боже мой, она ведь даже ни разу не подумала о контрацепции или о том, что может чем-то заразиться от Алессандро. Какая же она дура! Мужчина, которому она отдалась в первый раз в своей жизни, даже не заметил, что у нее совсем нет опыта. Как легко он решил, что она, конечно, пользуется противозачаточными таблетками! Нет, она не хотела обвинять его в том, что он не подумал о мерах предосторожности. Айла похолодела при мысли о том, что она могла забеременеть, но объясняться сейчас с Алессандро было бы просто унизительно. Айла чувствовала себя просто ужасно, сердце разрывалось на части, а слова Алессандро причиняли нестерпимую боль.
        Алессандро заметил, что нежно-фарфоровое личико Айлы стало просто землисто-серым. Черт! Он не мог найти правильных подходящих слов, которые обычно так легко слетали у него с языка. Айла была совсем непохожа на женщин, с которыми ему приходилось общаться, и он вел себя с ней совершенно по-другому.
        - Не думаю, что есть риск забеременеть от одного-единственного раза,  - твердо сказал Алессандро.
        Почему Айла молчит и не скажет ему, что беспокоиться не о чем, ведь она принимает противозачаточные таблетки?
        - Я так не думаю,  - наконец пробормотала Айла, отпив глоток горячего кофе.
        Алессандро нахмурился, услышав шум вертолета над домом. А Паггл запрыгал рядом и стал отчаянно лаять.
        - Я оставлю свою визитку,  - произнес Алессандро.  - Если вдруг возникнут какие-то осложнения. Предложение по продаже дома будет оформлено должным образом. Естественно, это будет очень выгодное предложение,  - подчеркнул он.
        Естественно… Слова эхом раздались в ее голове. Только не было ничего естественного в том, что произошло между ними. Она не верила, что официантки и миллиардеры, однажды переспав друг с другом, потом могли бы жить долго и счастливо. Что она вообще знала о современном мире? Ее наивность и невинность привели ее к ужасному унижению.
        - Желаю всего наилучшего,  - сухо сказал Алессандро на прощание.
        В ту же самую секунду Айле захотелось закопать Алессандро в ближайшем сугробе, предварительно дав ему пару оплеух. Он отверг ее, унизил! Унизил, как только мужчина может унизить женщину. Алессандро просто вонзил кинжал в ее женскую гордость! Он не хотел, чтобы между ними было какое-то недопонимание, поэтому сразу расставил все точки над i. Алессандро оставил ей свой номер телефона, сказав, что она может звонить ему в случае крайней необходимости.
        Алессандро не хотел больше ни видеть ее, ни разговаривать с ней. Айла не собиралась разочаровывать его. Она скорее даст себя высечь розгами прилюдно, чем еще раз посмотрит на него, чтобы увидеть лишь презрение в его глазах.

        Глава 4

        Дрожащими руками Айла достала полоску теста на беременность. Так и есть. Положительный результат. В ту ночь они с Алессандро Россетти зачали ребенка. Айла почувствовала, как испарина покрыла ее лоб, а желудок предательски сжался.
        Ему явно не понравится ее новость, да он просто не захочет ее слышать, учитывая, каким тоном он разговаривал с ней в последний раз. Он был уверен, что она принимает противозачаточные таблетки и риск забеременеть минимален. Что ж, он ошибся. И какая разница, что он думает по этому поводу?
        Всего два месяца назад они провели ночь вдвоем. Айла пришла бы в ужас, узнай она, что забеременеет. А сейчас ей было все равно. С тех пор ее жизнь сильно изменилась. Во-первых, Паоло Россетти оставил ей весьма значительное наследство. Айла уже подумывала о том, чтобы продолжить образование и в дальнейшем получить престижную работу. В подростковом возрасте ей пришлось бросить школу, чтобы заботиться о своем дедушке, бабушка одна просто не справилась бы. Айле всегда хотелось вернуться обратно в школу, чтобы сдать экзамены, которые она так и не сдала. Однако новость о том, что она беременна, просто перевернула ее мир. Да, она сможет заниматься во время беременности, но она даже и думать не хотела, чтобы оставить ребенка под присмотром няни.
        Айла очень хотела ребенка. Каждый раз думая о малыше, она чувствовала, как тепло разливается по ее телу. У нее снова будет семья, она и ее ребенок, она больше никогда не будет одна. Теперь у нее будет цель в жизни  - ее малыш. А благодаря Паоло ее ребенок не будет ни в чем нуждаться. Интересно, знала ли ее сестра о завещании своего мужа? Айла была уверена, что сестре и в голову бы не пришло оставить ей хоть что-то в случае своей смерти. Хотя у Тани было не так много своих сбережений, а все деньги она тратила обычно на покупку дизайнерской одежды.
        Спустя неделю после отъезда Алессандро домой вернулись ее тетя и дядя из Новой Зеландии. Айла спала на старом диване, который взяли у соседей. Айла провела немного времени со своими родственниками, вскоре ей предстояло уехать. Она чувствовала себя совершенно разбитой, черт бы побрал этот грипп! Только когда на второй месяц у нее не наступили месячные, Айла призадумалась. Нужно было сделать тест на беременность, к тому же ей было пора возвращаться в Лондон. В который раз Айла мысленно поблагодарила Паоло, что тот оставил ей значительную сумму денег в наследство. Можно было не думать, где остановиться и сколько будет стоить ее жилье. К тому же подруга Айлы, Линдси, сказала, что можно пожить у нее, так как ее соседка уехала на учебу.
        Айла получила от Паоло щедрое наследство, о таком она не могла и подумать. Кроме того, Алессандро предложил просто ошеломительные деньги за семейный дом. Айла попросила своего адвоката связаться с представителем Алессандро по вопросу продажи дома. Она не собиралась сейчас же продавать дом и, более того, не хотела, чтобы Алессандро знал о том, что она ждет от него ребенка. Это только осложнило бы ситуацию.
        Айле очень хотелось увидеть дом, в котором жили Паоло и ее сестра. Она бы просто прошлась по их дому, вдохнула аромат и уют домашнего очага. Айла взяла бы что-то на память о сестре. К тому же ее будущий ребенок будет одним из Россетти. Поэтому Айла решила не спешить с продажей дома, будет просто глупо лишать ребенка возможного наследства, это было семейное гнездо Россетти. И не важно, как к ней относится Алессандро.
        Ей все же придется сказать ему о беременности, он имеет право знать о ребенке, но Айла не спешила звонить Алессандро, она была уверена, что он не обрадуется этой новости. Но уже ничего не исправишь, и ему придется смириться с тем, что теперь они будут связаны общим ребенком навсегда. Айла глубоко вздохнула и решительно набрала номер телефона, указанный на визитной карточке.
        - Алессандро? Это Айла Стюарт. Я хотела переговорить с тобой по одному важному вопросу.
        - Ты хочешь еще больше денег за дом?  - голос Алессандро звенел от негодования.
        - Нет, я не собираюсь обсуждать продажу дома с тобой. Я еще не приняла решение.
        - Почему?  - резко спросил Алессандро.
        - Потому что я беременна,  - неохотно призналась Айла.  - Я не могу думать ни о чем другом.
        На другом конце провода повисла гнетущая тишина. Алессандро застыл. Айла беременна? И этот ребенок его? Как такое могло произойти?
        - Не понимаю, как это могло произойти,  - пробормотал обескураженный Алессандро.
        - Я сочла своим долгом рассказать тебе об этом. Можем на этом закончить разговор, нам больше нечего с тобой обсуждать,  - отрезала Айла.
        - Ошибаешься,  - прорычал Алессандро.  - Если то, что ты сказала, правда, нам как раз есть что обсудить.
        - С какой стати мне врать насчет своей беременности?  - фыркнула Айла.
        - Не знаю! Твоя сестра не гнушалась никакой лжи. Даже если ты действительно беременна, то не жди, что я сейчас же предложу тебе руку и сердце.
        - Я знаю, что ты не сдерживаешь себя в проявлении эмоций и говоришь первое, что приходит тебе в голову.  - Айла перевела дыхание, стараясь сдержать свой гнев.  - Однако я воспитана лучше тебя, поэтому оставлю твои слова без комментариев. Позволь уверить тебя, что я действительно беременна, и именно ты  - отец ребенка. К тому же я ни за что не вышла бы за тебя замуж, будь ты последним мужчиной на всем белом свете!
        - Для начала я устрою тебе визит к врачу,  - сказал Алессандро.  - А потом мы все обсудим.
        - Мне ничего от тебя не нужно!  - Голос Айлы звенел от ярости.
        - Я тебе перезвоню, как только решу вопрос с врачом,  - спокойно ответил Алессандро.
        Айла беременна? Этого не может быть! Какая беременность, если она принимала противозачаточные таблетки? И если так, то почему она сразу не сказала ему? Казалось, прошла целая вечность с той ночи, которую они провели вместе. Алессандро со злостью швырнул телефон на стол. Он даже не подумал о контрацепции! И с кем он переспал? С младшей сестрой Тани Стюарт!
        Все эти последние два месяца он вспоминал ночь, проведенную с Айлой. Еще никогда ему не было так хорошо ни с одной женщиной. Он просто не мог выбросить ее из головы! В ту ночь он обезумел от страсти и просто забыл обо всех мерах предосторожности. Он проклинал себя за минутную слабость. Айла затмила собой всех его предыдущих пассий. Вот уже почти два месяца у Алессандро никого не было.
        Неужели Айла сказала правду? Но ведь прошло уже несколько недель с момента их бурной ночи, ребенок мог быть и не от него… Алессандро глубоко вздохнул и набрал номер своего адвоката. Немного успокоившись, он позвонил врачу и договорился о визите. Алессандро набрал Айле сообщение, поставив ее перед фактом, что завтра утром заедет за ней в девять утра, чтобы отвезти к врачу. Айла стиснула зубы и ответила ему, что если она и пойдет к врачу, то ему придется ждать снаружи, пока она будет проходить все необходимые обследования. Пусть наконец-то удостоверится, что она беременна, и отстанет от нее. В конце концов, ей совершенно не нужна его финансовая помощь. Паоло оставил ей приличную сумму денег, она сможет самостоятельно вырастить ребенка. Во время беременности она будет продолжать учиться, а потом найдет себе хорошую работу. Многие современные мамы работают, и она сможет!
        Айла почувствовала, как холодок пробежал по ее спине. Таня… Разве не то же самое случилось с ее сестрой? Она сказала, что беременна, чтобы женить Паоло на себе. Даже если Таня совершила ужасную ошибку, это не значит, что слову Айлы теперь верить нельзя. Утром она все выскажет Алессандро, и от ее вежливости не останется и следа! Как только ее угораздило переспать с таким человеком, как он? Он презирал женщин и не доверял им, и Айла не стала исключением, в частности из-за того, что она была родной сестрой Тани. О каких уважительных отношениях может идти речь, когда он к ней так относится! Он же просто монстр, с ним невозможно найти общий язык! Ее сестра погибла, а он до сих пор продолжает отождествлять ее с ней.
        Линдси, подружка Айлы, была всегда весьма практичной девушкой, в отличие от нее самой.
        - Конечно, тебе нужна финансовая поддержка Алессандро!  - воскликнула она.
        - Мне от него ничего не нужно,  - запротестовала Айла.
        - Паоло оставил тебе уютное гнездышко и какие-то сбережения, но тебе их не хватит, чтобы растить ребенка одной. Можно, конечно, продать дом на Сицилии… Но ведь Алессандро отец ребенка, поэтому должен помогать тебе.
        - Он уверен, что я принимала противозачаточные таблетки.
        - Но ведь он тебя не спрашивал, принимаешь ли ты таблетки или нет. Вы оба не подумали о мерах предосторожности, так что ребенок  - это и его ответственность. Перестань взваливать вину только на себя.
        Но Айла мучилась угрызениями совести. В глубине души она была счастлива, что у нее будет ребенок, больше всего на свете ей хотелось иметь семью. С другой стороны, она слышала гневный голос Алессандро по телефону, он явно не обрадовался перспективе стать отцом их общего ребенка. И как после этого не чувствовать себя виноватой? Любая другая женщина уже думала бы о прерывании беременности, но только не Айла.
        Утром Айла встала пораньше, плотно позавтракала и надела новый шерстяной костюм. Боже, зачем она старается принарядиться для Алессандро? Айла решила, что причиной всему ее гордость, ведь Алессандро отверг ее, поэтому она должна была быть на высоте.
        Айла услышала звонок в дверь. Это был Алессандро.
        - Может, войдешь?  - спросила Айла.
        - На дорогах ужасные пробки, нам нельзя опаздывать,  - сухо заметил Алессандро.
        - Если хочешь поехать со мной, то для начала тебе придется войти в дом,  - решительно сказала Айла.
        - Si, хорошо,  - усмехнулся Алессандро, одаривая ее насмешливо-снисходительным взглядом.
        Он уже чувствовал токи сексуального притяжения, исходящие от нее. Свитер обтягивал высокую пышную грудь, а юбка подчеркивала округлые бедра и ягодицы. Она выглядела очень привлекательно в этом наряде. Айла могла бы надеть на себя хоть старый мешок, и даже в таком одеянии она выглядела бы сексуальной. Алессандро не мог оторвать взгляда от ее чувственного рта и соблазнительных изгибов тела. Алессандро не заметил выпирающего животика, по ее виду и не скажешь, что она беременна. Но ведь еще рано? Алессандро толком ничего не знал о беременности.
        - Почему ты хочешь, чтобы я вошел?  - спросил Алессандро.
        - Нам нужно поговорить. Я не собираюсь спорить с тобой, пока ты ведешь машину.
        - У меня есть личный водитель,  - холодно заметил он.  - Не вижу причин для спора.
        - Разве?  - Айла изогнула брови.  - Мне не нравится твое предвзятое отношение ко мне. Я  - не моя сестра. Я не похожа на нее и веду себя совсем иначе, но, кажется, ты не хочешь видеть этого. Я забеременела после первой же ночи, проведенной с тобой. Но ты настроен слишком категорично по отношению ко мне, твоя предубежденность совершенно иррациональна.
        - Нет никакой иррациональной предубежденности,  - недовольно буркнул Алессандро.
        - Извини, что говорю тебе правду прямо в лицо,  - спокойно сказала Айла.  - Я могу понять, что тебе не нравилась моя сестра, и твое мнение о ней уже не изменить, но ты должен понять, что я  - не моя сестра, а совершенно другой человек. Перестань подозревать меня во всех смертных грехах. Напряжение между нами может пагубно сказаться на ребенке.
        - Мистер Вэлч выяснит, действительно ли ты беременна. А мой ли это ребенок, мы сможем выяснить только после его рождения. ДНК-тест может быть сделан и во время беременности, но лучше подождать до рождения ребенка.  - Алессандро выглядел так, как будто ожидал бурю аплодисментов за свою пламенную речь.  - Теперь мы можем ехать?
        - Ты и слова не понял из того, что я тебе сказала!  - гневно воскликнула Айла.  - Может быть, ты не слушал меня, но можешь, по крайней мере, присесть и подождать немного? Я не могу разговаривать с тобой таким вот образом.
        - Машина ждет нас.  - Алессандро пропустил Айлу вперед, стараясь быть учтивым с ней, как советовал ему адвокат.
        Было бы неразумно спорить с Айлой, которая действительно может оказаться матерью его ребенка. Ему нужно продумать план действий. Иррациональная предубежденность? Да о чем она только говорит? Айла  - сестра Тани, конечно, он не доверяет ей.
        Шикарный лимузин поразил Айлу до глубины души, но она не подала и виду. Она спокойно села в машину и стала смотреть в окно, как будто разъезжать на таких машинах было для нее абсолютно привычным делом. По дороге к врачу никто из них не проронил ни слова, так же молча они вошли в приемную больницы.
        - Нет, ты не пойдешь со мной на прием к врачу,  - твердо произнесла Айла, ее щеки полыхали огнем.  - Ты сможешь зайти с моего разрешения, когда осмотр будет закончен.
        Айла почти шипела на Алессандро, и другая пара, пришедшая к врачу, смотрела на них как на первобытных людей. Алессандро мрачно посмотрел на нее.
        - Я хочу пойти с тобой,  - сказал Алессандро.
        - Я же сказала «нет»!  - рассердилась Айла и решительно вошла в кабинет врача.
        Алессандро нервно расхаживал по коридору, ожидая появления Айлы. Конечно, доктор подтвердит ее беременность. Алессандро не сомневался в словах Айлы. Главный вопрос, который терзал,  - его ли этот ребенок. Но с ответом на этот вопрос придется подождать.
        Айле понравился доктор Вэлч, он очень удивился, узнав, что она не испытывает таких классических признаков беременности, как головокружение и тошнота.
        - Конечно, у вас еще очень маленький срок. Но теперь, когда вы знаете точно, что беременны, скорее всего, почувствуете легкое недомогание.
        Айле было немного неловко просить доктора переговорить с Алессандро наедине. Улыбнувшись самой милой улыбкой, Айла сказала врачу, что подождет на улице, пока тот переговорит с Алессандро.
        Алессандро задержался у мистера Вэлча дольше, чем предполагала Айла. Садясь в машину, он напряженно хмурился.
        - Через две недели мне нужно снова съездить в больницу и сделать УЗИ,  - легко сказала Айла, стараясь не обращать внимания на настроение Алессандро.
        - Ты не знаешь, почему не сработали таблетки, которые ты принимала?  - спокойно спросил Алессандро.
        - Я не принимала никаких таблеток,  - храбро ответила Айла.  - Это ты решил, что я принимаю какие-то противозачаточные средства.
        - То есть той ночью мы не предохранялись?  - изумленно спросил Алессандро.
        - Да, мы с тобой оба виноваты, что не подумали о мерах предосторожности.
        Айла увидела, как лицо Алессандро потемнело от гнева  - черты лица стали ярче, он был похож на разъяренного хищника. Они с Паоло были близнецами, но два брата были совершенно разными людьми.
        - Почему же ты не принимала противозачаточные средства?  - с изрядной долей сарказма усмехнулся Алессандро.
        - У меня ни с кем не было сексуальных отношений, поэтому мне не нужно было принимать никаких таблеток.  - Айла гордо вскинула подбородок, стараясь скрыть свое замешательство.
        - У тебя ни с кем не было сексуальных отношений?  - Алессандро скептически изогнул одну бровь.
        - Ты был моим первым мужчиной,  - Айла пожала плечиками,  - а ты даже не заметил этого. Но это к лучшему, мне не хотелось, чтобы ты понял, до какой степени я неопытна.
        - Ты хочешь сказать, что была девственницей?  - побледнел Алессандро, он просто не мог поверить своим ушам.
        - Да,  - призналась Айла.  - И чем скорее ты поверишь в это, тем будет лучше для нас обоих. Ты  - отец ребенка. Нет смысла уговаривать себя, что кто-то еще может быть отцом малыша.
        - Я тебе не верю,  - наконец произнес Алессандро.
        - Я так и думала,  - вздохнула Айла.  - Ты не слишком-то доверяешь людям. Я сказала тебе правду, но я не могу заставить тебя думать по-другому. Отвези меня, пожалуйста, домой, а поговорить мы сможем после того, как родится ребенок.
        Алессандро скрипнул зубами от ее легкомысленного тона.
        - Мой ли это ребенок  - проверим позднее, но, хочешь ты того или нет, я буду вовлечен в твою жизнь до рождения ребенка гораздо больше, чем ты думаешь.
        - Не думаю, что ты сможешь сделать что-то без моего согласия,  - сказала Айла.  - Я не собираюсь усугублять наши и без того непростые отношения, к тому же у меня есть свои собственные планы. Ты знаешь, я очень рада предстоящему материнству, не буду скрывать,  - лучезарно улыбнулась Айла.
        Гнев застилал глаза Алессандро. Он глубоко дышал, пытаясь справиться с охватившей его яростью. Айла радовалась беременности и даже не скрывала этого. Неужели она была одной из тех женщин, о которых он так много слышал? Они отчаянно хотели ребенка, поэтому искали себе мужчину с одной-единственной целью  - забеременеть от него. Алессандро скрипнул зубами. Даже если Айла одна из таких женщин, то что он может сейчас сделать? Он находился в заранее проигрышной ситуации, а у беременной незамужней женщины были все карты на руках. Он будет помогать ей, ведь он может быть отцом ребенка. А если нет? Он откажет ей в поддержке, а когда выяснится, что ребенок его, то Айла возненавидит его и запретит видеться с малышом.
        Ребенок… Алессандро вспомнил, как Паоло хотел ребенка, и его сердце сжалось от боли. Паоло, конечно, устроил бы вечеринку в честь такой замечательной новости, а их мама была просто счастлива стать бабушкой.
        Алессандро был ошеломлен и шокирован, узнав, что Айла была девственницей. Он вспоминал ночь, проведенную с ней. Он был так ослеплен ею, что даже не заметил, что она была невинна. Он никогда не был в постели с девственницей. Конечно, нельзя сказать, что Айла очень искушена в сексе, но чтобы совсем неопытна… Хотя… ему пришлось приложить больше усилий, чем обычно, чтобы проникнуть в ее пылающее лоно.
        Алессандро почувствовал, как у него перехватило дыхание от одного только воспоминания о совместной ночи с Айлой. Он окинул взглядом ее изящные ножки. А ведь он гладил и ласкал эти ноги, ее тело… Алессандро глубоко вздохнул и отвел глаза от Айлы.
        Айла украдкой взглянула на Алессандро, пытаясь угадать, о чем он думает. А нужно ли ей знать об этом? Айла тщетно пыталась отогнать от себя видения прошлого  - она и Алессандро вместе, его руки ласкают ее тело, а губы приникли к ее губам в страстному поцелуе… Айла почувствовала, как заныло ее сердце. Стоп! Даже вспоминать об этом не нужно. Но как можно было не думать о нем, когда он сидел на расстоянии вытянутой руки? Он был так невероятно хорош собой: черные волосы спадали ему на лоб, подчеркивая мужественные черты лица, сшитый на заказ костюм сидел на нем просто безупречно. Никакой пиджак не мог скрыть его литые мышцы и мощный торс.
        - Мы могли бы переговорить за ланчем у меня в таун-хаусе,  - предложил Алессандро.
        - Мне кажется, сейчас нам нечего обсуждать,  - покачала головой Айла.
        - Ошибаешься,  - твердо произнес Алессандро.
        - Я могла бы сказать, что удивлена,  - вздохнула Айла.  - Но, кажется, ты всегда уверен в своей правоте.

        Глава 5

        Айла была удивлена, увидев уютный коттедж в прекрасном районе Лондона. Она ожидала увидеть холостяцкое жилище для одного человека, а у Алессандро был дом для целой семьи. Заметив выражение ее лица, Алессандро объяснил, что члены его семьи часто останавливаются в его доме, когда приезжают в Лондон.
        - Моя мать любит покупать одежду в Лондоне, а мои кузины часто ездят с ней сюда,  - сказал Алессандро.
        Айла вздрогнула, услышав о родственниках Алессандро. Фантино, один из кузенов Алессандро, когда-то начал грубо приставать к ней на свадьбе Тани и Паоло. Она тогда ничего толком не поняла, будучи слишком юной и неопытной. Таня же попросила ее не делать шума из ничего, посоветовав забыть это происшествие и не портить ей свадьбу. Фантино тоже приехал в Лондон? Интересно, Алессандро близко общается с ним? Фантино и Алессандро были приблизительно одного возраста.
        Айла вздохнула и решила выбросить ненужные воспоминания из головы. Алессандро проводил ее в современно обставленную гостиную и вежливо предложил ей присесть.
        - Хочешь что-нибудь выпить?  - спросил он.
        - Нет, спасибо. На ближайшее время алкоголь вне моего меню.
        - Я как-то не подумал,  - протянул Алессандро.  - На самом деле я ничего не знаю о беременных женщинах, за исключением того, что они быстро набирают вес и постоянно устают. И то я узнал это от своих кузин,  - криво усмехнулся он.
        Его откровенность поразила ее. Женщина, помогавшая Алессандро по дому, подошла к столу и поставила перед ними тарелки с легкой закуской. Это как раз то, что нужно! Айла уже начала мучиться токсикозом и поэтому предпочитала съедать что-то легкое.
        - Ты говорил, что хочешь поговорить со мной,  - напомнила ему Айла.
        - Да, насчет моей вовлеченности в твое предстоящее материнство,  - пояснил Алессандро.  - Ты ведешь себя так, как будто хочешь, чтобы я самоустранился до рождения ребенка.
        - Да, я действительно хочу именно этого.
        - Так не пойдет,  - прямо сказал Алессандро.  - Я открою счет в банке на твое имя. С кем ты сейчас живешь?
        - Я живу у своей подруги, но это временное пристанище. Мне нужно будет найти постоянное жилье. Алессандро, мне не нужна твоя финансовая помощь. Паоло оставил мне значительную сумму денег.
        - Я должен помогать тебе,  - отрезал Алессандро.
        - Ты собираешься помогать мне, даже не будучи уверенным, что это твой ребенок?
        - Да,  - твердо сказал Алессандро.  - Я оплачу твои расходы на врача, а также буду сопровождать тебя на все процедуры, например, на УЗИ к доктору Вэлчу. Ты не можешь требовать от меня, чтобы я сделал вид, будто твоя беременность не имеет ко мне никакого отношения. Если это мой ребенок, то я должен позаботиться о нем и быть рядом с тобой.
        Айла хотела было возразить, но замолкла на полуслове. Алессандро был человеком дела, поэтому Айла не могла винить его в том, что он хочет взять на себя ответственность за ребенка. Алессандро не хочет, чтобы Айла выбросила его из своей жизни, он просто не может оставаться в стороне и делать вид, что ничего не произошло. Но на самом деле ей хотелось закрыться от него. Не очень благородно с ее стороны, зато честно. Алессандро отверг ее, Айлу, но он не отказывается от их общего ребенка. Алессандро хотел поступить по совести, а если она отвергнет его помощь, то только усугубит отношения между ними.
        Айла лениво поковыряла в тарелке с едой, желая выиграть время.
        - Я понимаю, что ты хочешь сказать, но мне не нужны твои деньги,  - заметила она.
        - Позволь мне поучаствовать в расходах на ребенка. Я хочу, чтобы у тебя было лучшее медицинское обслуживание, а также хорошая квартира. Я не хочу, чтобы ты беспокоилась о будущем.  - Он внимательно посмотрел на нее.  - И это не подлежит обсуждению. Не хочу вмешиваться в твою жизнь, но я буду рядом с тобой.
        Айла вздохнула. Она должна была признаться себе, что в глубине души почувствовала облегчение и спокойствие, услышав слова Алессандро.
        - Что ж, я не могу отказать тебе в этом. Я буду держать тебя в курсе своих дел, но лично с тобой я не хочу иметь ничего общего. Не думаю, что ты ждешь от меня какого-то особенно теплого отношения к себе, учитывая то, как мы с тобой расстались в Шотландии.
        - Я не собираюсь тебя расстраивать, но я буду помогать тебе,  - спокойно сказал Алессандро.

        Алессандро отвез Айлу домой и решил немного пройтись пешком, чтобы спокойно все обдумать, ему очень многое предстояло сделать. Прежде всего, необходимо найти хорошее жилье для Айлы в более подходящем месте. Дом, в котором она сейчас жила, находился не в самом безопасном районе, и это главный вопрос, который ему надо решить. Доктор Вэлч также сказал ему, что Айла должна придерживаться здоровой диеты. Значит, нужно организовать доставку еды или продуктов к ней домой.
        Ребенок… Если это будет мальчик, то он будет совсем как маленький Паоло. А может быть, это будет крошечная девочка с таким же мягким характером, как у его брата? Их мать, Констанция Россетти, будет просто счастлива, что в доме наконец-то появится ребенок. Она до сих пор не могла смириться с гибелью Паоло. Мать сможет отвлечься от своих горьких мыслей, малыш станет утешением для всей семьи. Конечно, если только это его ребенок…
        Но с чего бы Айле врать? Он предупредил ее, что не женится на ней. Слишком хорошо он помнил, чем закончилась поспешная женитьба Паоло на Тане, когда та объявила о своей беременности. Таня хотела заполучить богатого мужа больше, чем что-либо на свете. С другой стороны, ему пришлось уговаривать Айлу принять финансовую помощь для будущего ребенка. Она также не запрыгала от радости, узнав, какую сумму денег Алессандро готов предложить ей за семейный дом на Сицилии.
        Может быть, Айла вела свою игру и просто хотела произвести хорошее впечатление на него… Хотя зачем ей отказываться от его помощи? Наверное, после печального опыта Паоло он стал слишком осторожным. Недаром же Айла сказала ему об иррациональной предосудительности. Неожиданно для самого себя Алессандро начал находить позитивные моменты в появлении ребенка.
        - Для кого это все?  - однажды спросил его Паоло, когда сказал брату, что мечтает о собственном ребенке.  - Для кого ты строишь эту бизнес-империю? У тебя уже столько денег, сколько ты вряд ли успеешь потратить за всю оставшуюся жизнь. Ты не думал однажды оставить все свое богатство своему сыну или дочери?
        Алессандро засмеялся тогда, сказав, что это вопрос далекого будущего, а не настоящего. Какая злая ирония судьбы! Вся жизнь изменилась в мгновение ока. Ничто не осталось прежним, когда погиб Паоло. Паоло больше нет с ними, и Алессандро здесь бессилен. Но ребенок сможет вдохнуть новую жизнь в их семью. Ребенку потребуется забота, внимание и любовь. Кажется, ребенок  - это именно то, что ему нужно. Алессандро улыбнулся своим мыслям.

        Спустя два дня Айла лежала в кровати и раздумывала над разговором с Алессандро. Непохоже, чтобы Алессандро действительно хотел стать частью ее жизни с ребенком, скорее, ему нужно было держать ситуацию под контролем. Он уже предложил ей на выбор три своих дома в Лондоне. Это было, конечно, шикарное предложение, но Айла не хотела быть содержанкой Алессандро Россетти. С другой стороны, у нее была всего неделя, чтобы самостоятельно подобрать себе жилье. Совсем скоро должна вернуться подружка Линдси, и Айла должна будет съехать отсюда. Было бы гораздо проще без лишних сомнений принять предложение Алессандро. Но проще  - не значит лучше и разумнее.
        Несмотря на то что Алессандро был отцом ребенка, Айла не хотела пользоваться его щедростью. Он успел даже договориться о более раннем УЗИ. Айла хотела сначала отказаться, но потом все-таки согласилась. Ей так хотелось увидеть своего будущего ребенка, пусть даже ее малыш был размером с горошину. Алессандро знал толк в соблазнении женщин… Сможет ли она спокойно пережить его присутствие на приеме у врача? Хотя ей придется всего-навсего оголить перед ним живот.
        На следующее утро Айла проснулась от острой режущей боли, которая заставила ее согнуться пополам. Айла села на кровати и почувствовала что-то мокрое между ног. Она с ужасом поняла, что это кровь. Господи, неужели у нее выкидыш? Что она сделала не так? Она же была очень аккуратна все это время.
        Линдси быстро вызвала скорую помощь, помогла Айле одеться и усадила ее в машину. Линдси успокаивала Айлу как могла все это время: рассказывала разные истории и обнимала за плечи, пока они сидела в приемной больницы, ожидая своей очереди.
        Наконец подошла их очередь. Дежурный врач осмотрел ее и сказал, что если у нее выкидыш, то он уже ничем не сможет помочь. На ранних сроках беременности такое нередко случается. Айла застыла на месте, боясь пошевелиться, как будто лишнее движение могло спровоцировать еще худшую ситуацию. Доктор велел сделать УЗИ немедленно. Внезапно Айла вспомнила, как ей хотелось пораньше сделать УЗИ, чтобы увидеть будущего малыша, сейчас же обследование УЗИ казалось ей почти смертным приговором.
        Врач делал УЗИ, проводя датчиком по ее плоскому животу, а Айла судорожно старалась разглядеть хоть что-то на экране монитора. Когда доктор повернулась к ней и молча взяла ее за руку, Айла все поняла мгновенно без слов.
        - Мне очень жаль, но сердцебиение не прослушивается. Плод нежизнеспособен.
        Айла была в шоке: ее ребенок мертв. У нее больше нет ребенка, как будто никогда и не было. Айла почувствовала, как закружилась голова, в ней не осталось больше ни одной мысли. Линдси сидела рядом и держала ее за руку, слезы ручьем текли по ее лицу. А Айла словно застыла  - у нее не было сил даже плакать. Боль сдавила ее грудь, рыдания застряли в ее горле, и Айла была не в силах даже дышать.
        - Мне так жаль,  - прошептала Линдси, когда она сели в такси.  - У моих подружек на работе была такая же ситуация. Угроза выкидыша на ранних сроках беременности велика, поэтому многие женщины и не говорят о своем положении, пока не пройдет первый триместр.
        Айла только кивала, не в силах вымолвить ни слова. Она должна быть сильной, хотя слезы душили ее изнутри.
        - Наверное, это из-за гриппа, который я недавно перенесла,  - пробормотала она.
        - Это могло произойти по разным причинам,  - вздохнула Линдси.  - Хочешь поговорить об этом?  - аккуратно спросила она.
        Айла почувствовала, что нет смысла обсуждать что-либо сейчас. Разговоры не вернут ее ребенка… Линдси и так из-за нее уже полночи не спит, а ей ведь нужно вставать рано утром и идти на работу. Айла уверила Линдси, что самое главное для нее  - лечь спать.
        Надо рассказать все Алессандро, он, наверное, только обрадуется. Конечно, он не скажет ей это прямым текстом. Но он относился к рождению ребенка, как к появившейся помехе в его жизни. Сейчас он снова сможет почувствовать себя свободным.
        Мир Айлы рушился на глазах. Еще совсем недавно она мечтала о ребенке и строила планы на будущее, а сейчас все изменилось самым ужасным образом. Судьба отняла у нее ребенка, и она просто не знала, как жить дальше. Ей было страшно, все ее мечты о будущем разбились в одно мгновение.
        На следующее утро Айла ужасно нервничала: ей нужно было позвонить Алессандро и все рассказать ему, но она просто не смогла заставить себя набрать его номер и произнести ужасную новость вслух. Айла собралась с духом и просто написала ему сообщение, что у нее произошел выкидыш.
        Алессандро молча уставился на экран телефона. Выкидыш? Как такое могло произойти? Тысячи вопросов крутились в его голове.
        - Что-то не так?  - обеспокоенно спросил один из его заместителей, заметив, что Алессандро пустым взглядом смотрит в свой телефон.
        - Извините, получил плохие новости,  - сказал Алессандро.
        Сообщение Айлы буквально оглушило его. Еще минуту назад у них был ребенок, а теперь нет? Ребенок мертв. Алессандро подошел к окну. Сердце разрывалось на части от боли, он чувствовал себя точно так же, когда потерял брата. Нужно быть сильным. Ему всегда приходилось быть сильным, от него ждали силы и уверенности. Он всегда был опорой для Паоло и своей матери, а теперь он должен поддержать Айлу, ведь она так хотела ребенка. Их ребенка… Сейчас Алессандро уже не задавал себе вопросов, его ли это ребенок. Он вспомнил, как Айла светилась от счастья, когда узнала, что станет мамой. Алессандро побледнел и сжал кулаки. Наверняка она сейчас просто раздавлена. Алессандро взял телефон и набрал номер Айлы.
        - Айла! Это Алессандро.
        - Мне тебе нечего сказать,  - деревянным голосом ответила Айла.
        - Я получил твое сообщение. Мне нужно увидеться и поговорить с тобой, мне очень жаль.
        - Тебе действительно жаль?  - недоверчиво спросила Айла.
        - Конечно!  - Алессандро еле сдерживал свой гнев.  - Я хочу сейчас же приехать к тебе.
        - Нет, спасибо. Я не хочу тебя видеть сейчас, я просто не могу.
        - Врач оказал тебе необходимую помощь?  - обеспокоенно спросил Алессандро.
        - Да, все будет хорошо.
        - Этого не должно было случиться.  - Алессандро провел рукой по волосам и глубоко вздохнул, он не знал, что еще сказать Айле, как утешить ее.
        Слова были бесполезны, они бы ничего не изменили. Он не хотел говорить бессмысленные слова утешения, которые обычно произносят люди, когда случается горе. Он не мог признаться Айле, что ему тоже больно. Она бы просто не поверила ему, что он ужасно сожалеет, что их ребенка больше нет.
        Он слишком поздно принял мысль, что скоро станет отцом. Появление ребенка стало полной неожиданностью для него, а он не любил сюрпризы. Ему не нравилось, если что-то или кто-то нарушал привычный ритм его жизни. Он долго не мог признать тот факт, что с рождением ребенка его жизнь совершенно изменится. Не сразу, но он понял, что с рождением малыша его мир заиграет новыми красками.
        Этого не должно было случиться… Айла тяжело вздохнула. Конечно, в утонченном мире богачей у бывшей официантки и миллиардера просто не могло быть общих детей. Теперь Алессандро может быть спокоен, у них не будет ребенка, он может не волноваться за свою репутацию. Конечно, он с облегчением выдохнул, когда узнал о выкидыше. Он не хотел ребенка и вряд ли можно ожидать, что Алессандро будет рыдать крокодильими слезами. Он еще не успел полюбить ребенка так, как Айла. Малыш ему был просто не нужен. К тому же Алессандро не был уверен, что это именно его ребенок.
        Айла чувствовала себя ужасно после разговора с Алессандро. Она мрачно посмотрела на свой телефон и заблокировала номер Алессандро. Она никогда в жизни больше не хочет слышать его. Ее связь с Алессандро закончилась навсегда. Ей больше не придется видеть его, разговаривать с ним, он больше не сможет ее обидеть.
        На следующее утро Айла услышала, как Линдси разговаривает по телефону со своими родителями. Линдси скорчила недовольную гримаску и сказала, что не сможет изменить свои планы.
        - Что случилось?  - спросила Айла.
        - Друзья моих родителей уезжают в кругосветное путешествие, они наняли женщину, чтобы присматривать за домом и их животными, пока они в отъезде. Но эта женщина отказалась от работы, теперь мои родители ищут хоть кого-то, чтобы помочь своим друзьям. Мне ужасно неловко отказывать родителям, но я просто не могу взять отпуск за свой счет и присматривать за чужими животными.
        Айла посмотрела на Паггла, мирно лежащего у ее ног.
        - А я могу взяться за эту работу?  - спросила она.
        - Ты?  - удивилась Линдси.
        - Если можно будет взять Паггла с собой, то я бы с удовольствием сменила обстановку. Я могла бы пожить у друзей твоих родителей, подумать, что мне делать дальше и где жить.
        Линдси нахмурилась, обдумывая слова Айлы. Она предупредила ее, что коттедж друзей ее родителей находился на окраине города, это был очень тихий и спокойный район вдали от городской суеты. Айла и глазом не успела моргнуть, как Линдси уже договорилась о работе для нее. Айла должна приехать в конце недели и получить все инструкции по уходу за питомцами. Айла с облегчением вздохнула, ей хотелось как можно скорее уехать из Лондона и забыть Алессандро. Нужно побыстрее сменить обстановку и начать новую жизнь.
        Слова Алессандро до сих пор не давали ей покоя. Алессандро же даже не подозревал, какие мысли могут быть у Айлы. Он отверг ее грубо и беспощадно, она была просто ошибкой в его жизни. Ошибкой, о которой он сильно сожалел, и выкидыш и его реакция на происшедшее лишь подвели черту в их отношениях.
        Ей хотелось забыть его, и в то же время она не могла выбросить его из головы. Еще ни к одному мужчине на свете она не испытывала таких чувств, как к Алессандро. Ее безумно влекло к нему, но она справится и с этим. Просто уедет от него подальше и не будет поддаваться соблазну и той любовной химии, что случилась между ними. Айла была уверена, что сможет легко забыть Алессандро и переступить через ту ночь, которую они провели вместе. Алессандро так жестоко обидел ее… Она-то думала, что уже вполне взрослая для таких вещей, и сможет просто выкинуть этот эпизод своей жизни, но все оказалось не так-то просто. Она оказалась не такой сильной, как думала.

        Линдси как могла удерживала Алессандро и просила не беспокоить Айлу, но Алессандро стоял на пороге дома и сказал, что никуда не уйдет, пока не поговорит с Айлой. Айла, услышав голос Алессандро, вышла из комнаты. Боже, она, наверное, ужасно выглядит!
        - Алессандро,  - бесцветным голосом произнесла Айла.
        Он никогда еще не видел Айлу такой бледной. Веснушки еще ярче проступили на фарфоровой коже, а под глазами залегли черные тени. Алессандро сжал руки в кулаки и еле сдержал себя, чтобы не прижать Айлу к себе. Он знал, что она не допустит, чтобы он приблизился к ней.
        - Я не хочу досаждать тебе,  - сказал он.  - Но я решил, что ты захочешь поговорить со мной.
        Айла почувствовала, как горечь с новой силой захлестнула ее.
        - Нам больше не о чем с тобой говорить,  - отрезала она.
        Алессандро выглядел, как всегда, великолепно  - строгий костюм только подчеркивал его литые мускулы, от него исходила сила и мужской магнетизм. Айла обратила внимание на его виноватые глаза. Нет, он ведь не хотел ребенка, он только делает вид, что сочувствует ей. Против своей воли Айла почувствовала искры сексуального притяжения между ними.
        - Давай пообедаем вместе и поговорим,  - хрипло произнес Алессандро, впиваясь взглядом в лицо Айлы.
        Она слегка порозовела под его взглядом.
        - Я уезжаю из Лондона через два дня, у меня нет времени пообедать с тобой. По поводу дома на Сицилии я свяжусь с тобой позднее.
        Алессандро был в таком смятении, что совсем позабыл о доме.
        - Я не до такой степени ублюдок, чтобы разговаривать сейчас о доме,  - вспылил Алессандро.  - Где ты будешь жить?
        - Это не твое дело,  - твердо сказала Айла.  - Спокойной ночи, Алессандро!  - Айла открыла дверь, давая понять Алессандро, что ему пора уходить.
        Куда она собралась уезжать? Все ли с ней будет хорошо? Сможет ли кто-то позаботиться о ней? Вот именно, ей сейчас нужны забота и внимание, она просто ужасно выглядит.
        Алессандро глубоко вздохнул. Сейчас Айла не хочет ни видеть, ни слышать его. В прошлый раз ему пришлось уехать от Айлы из Шотландии, и сейчас ему снова нужно оставить ее одну. Алессандро не мог отогнать от себя чувство, что что-то было не так в его жизни.
        - Я тебе позвоню,  - выпалил Алессандро.
        Айла криво усмехнулась. Она не собиралась разблокировать его номер телефона. Алессандро Россетти остался в прошлом, лучше не тревожить старые раны, а просто постараться забыть о нем. Ей нужно найти новую цель в жизни и смело смотреть в будущее. Одной.

        Глава 6

        В первые за много недель Айла чувствовала себя счастливой, проезжая мимо вишневых деревьев, выстилавших частную дорогу, ведущую к палаццо Леонардо. Белоснежные цветы вишни почти касались ее взятой напрокат машины, создавая впечатление, что она проезжает по сотканному из кружева туннелю.
        День оказался гораздо жарче, чем она ожидала, и куда бы она ни посмотрела  - всюду узнавала места, которые уже когда-то видела. Воспоминания о приезде сюда в шестнадцатилетнем возрасте снова нахлынули на нее. Хотя это было ее единственным путешествием за границу, выходка Фантино омрачала поездку на Сицилию. Айле совсем не хотелось воскрешать ее в памяти.
        Семья Россетти жила в огромном доме, а место, где он располагался, было просто великолепно. Буйная ярко-зеленая растительность покрывала холмы позади древнего палаццо, сплетаясь в разноцветное покрывало из апельсиновых, лимонных и оливковых деревьев.
        Айла, заметно нервничая, остановилась на гравийной дорожке, ведущей к частным владениям. Ей пришлось позвонить в палаццо, чтобы получить ключи и объяснения, как добраться до дома Паоло и Тани. К тому же она должна была поздороваться с матерью Паоло и выразить ей свои соболезнования, заодно объяснив причину своего приезда. Констанция Россетти была очень приветлива с Айлой на свадьбе своего сына, а поскольку Айле предстоит жить в доме Паоло и Тани по крайней мере несколько недель, ей хотелось быть с Констанцией в хороших отношениях.
        Насколько Айле было известно, Алессандро все еще находился в Лондоне. К счастью, тот факт, что она потеряла ребенка Алессандро, как и то, что они были достаточно близки, чтобы этого ребенка зачать, был секретом, известным лишь им двоим. Хотя она с грустью должна была признать, что Алессандро не слишком-то скорбит о потере ребенка. Из статьи в одном интернет-издании Айла узнала, что он посещал благотворительное мероприятие с красивой, но чересчур разодетой блондинкой. Интересно, с такими женщинами он обычно встречается? Тощая как палка, с полным отсутствием груди?
        Зажав под мышкой извивающегося пса, Айла нажала на дверной звонок. Дверь открыл слуга, который провел ее через гостиную к восхитительной оранжерее. Высокая худощавая женщина с седыми волосами, собранными в пучок, поднялась со своего кресла ей навстречу с легкой улыбкой на губах.
        - Айла! До сих пор не могу поверить, что ты снова здесь,  - тепло поприветствовала ее Констанция.
        - Мне жаль, что понадобилось так много времени, чтобы снова приехать сюда,  - пробормотала Айла, выразив свои соболезнования и кратко объяснив причину своего отсутствия на похоронах.  - Но я хотела увидеть дом.
        - Ну конечно же,  - сочувственно проговорила Констанция.  - Я не возвращалась туда после случившегося, но позаботилась о том, чтобы за домом как следует присматривали. Но там ничего не трогали и не меняли, я хочу, чтобы ты знала это. Все осталось точно так же, как было, когда они уходили из дома тем утром.
        - Я хочу перебрать вещи сестры. Возможно, Алессандро захочет взять вещи Паоло, когда я уеду?
        - Значит, ты приехала совсем ненадолго?  - спросила Констанция.
        Айла присела рядом с женщиной, повинуясь ее приглашающему жесту, чувствуя себя школьницей у доски в присутствии Констанции.
        - Боюсь, я пока и сама не знаю. Я еще не решила, что делать дальше.  - Айла почувствовала, как слегка порозовели ее щеки от воспоминания о своем секрете с Алессандро.
        - Твоя собака просто очаровательна,  - проговорила Констанция, погладив Паггла по голове.
        Она предложила отпустить пса, чтобы он смог осмотреться в новом месте. Констанция рассказала, что ее мопс умер прошлой зимой, но она пока не нашла в себе душевных сил, чтобы завести нового питомца. Пожилая женщина была мила и дружелюбна с Айлой, хотя в ее глазах она не раз заметила слезы, когда та вспоминала о сыне.
        - Это такая радость для меня  - с кем-то поговорить о нем,  - призналась Констанция.
        - Но разве вы не говорите о нем с Алессандро?  - выпалила она прежде, чем успела более удачно сформулировать столь личный вопрос.
        - Алессандро не любит говорить о подобных вещах,  - вздохнула его мать.
        Паггл вскочил на колени Констанции: животные всегда интуитивно чувствуют, когда человеку необходимо утешение. Констанция предложила Айле оставить Паггла у себя, чтобы та смогла спокойно устроиться в доме и сделать кое-какие покупки. Айле не хватило духа забрать у Констанции собаку, видя, какой радостью стал для нее щенок.
        Рабочий по имени Джованни проводил Айлу к дому, который Паоло расширил и модернизировал, чтобы угодить ее сестре, которая изначально называла дом темной, поросшей паутиной дырой. Но в здании не было и намека на темноту. Яркие солнечные лучи играли в блестящих чистотой окнах, ставни были выкрашены в жизнерадостно-желтый цвет, а вход обрамляли горшки с цветущими растениями. Здесь было так красиво и спокойно, что у Айлы болезненно сжалось сердце от мысли, что прежние хозяева этого чудесного дома больше никогда не будут в нем жить.
        Отругав себя за грустные мысли, она вошла в холл и замерла в дверном проеме, увидев маленький табурет, покрытый искусственным мехом леопардового раскраса, маленькие бусинки на длинных нитях свисали по бокам. Эта вещь была настолько во вкусе ее сестры, что Айла поняла: она ни за что на свете не расстанется с этим табуретом, хотя он совершенно не соответствовал сдержанному убранству кабинета Паоло. Айла должна была признать, что эти двое людей, хотя и были совершенно разными, смогли наладить свои отношения и пойти на компромиссы.
        Таня, видимо, все же любила своего мужа, раз согласилась жить в этом тихом загородном доме вдали от развлечений, которые так любила. Айла прошлась по комнатам, сдерживая подступившие слезы. Она чувствовала себя незваной гостьей в чужом доме.
        Повсюду она видела следы пребывания своей сестры: в ярких цветовых пятнах интерьера, в хозяйской спальне в бело-розовых тонах, которая по стилю больше подошла бы принцессе из мультика. Айла закрыла дверь в спальню и решила занять гостевую комнату, а с вещами сестры она начнет разбираться завтра.
        Паоло когда-то сказал ей, что этот дом всегда принадлежал управляющему имением. Наверное, поэтому для Алессандро было так важно вернуть себе эту собственность. Она предполагала, что единственный способ осуществить это  - продать дом Алессандро, но это совершенно не означало, что она не может сначала насладиться несколькими неделями на Сицилии. Алессандро не хотел бы, чтобы она находилась здесь, в доме его брата, на земле Россетти. С другой стороны, почему ее должно это волновать?
        Ее мысли были прерваны появлением одного из сотрудников палаццо, который принес продукты, чтобы заполнить пустой холодильник. Для Айлы даже приготовили еду на вечер, так что ей не нужно было ехать в магазин. Айла улыбнулась, тронутая до глубины души вниманием Констанции. По крайней мере, ей не нужно больше беспокоиться о том, как к ее приезду относится мать Алессандро.
        Почти два месяца, проведенные по большей части в одиночестве в уютном фермерском доме, восстановили душевное спокойствие Айлы. Забота о собаках и котятах создавала для нее иллюзию постоянной занятости. Конечно, она никогда не забудет ребенка, которого потеряла. Но эта первая, самая тяжелая волна боли немного ослабла. Беспокойство о том, что приготовить на обед, было вершиной ее проблем в Сомерсете. Но даже там она с тревогой осознавала, что все еще таит в душе гнев и горечь по отношению к Алессандро. Вот почему она не могла забыть его и продолжала искать о нем информацию в Интернете, подбирая факты и цифры, а также список деловых побед, которые, однако, не умаляли сложности и противоречивости его характера.
        После раннего ужина Айла приготовила для себя ванну и позаимствовала шелковый халат из гардероба Тани, поскольку свой второпях забыла положить в чемодан. После ванны она собиралась заехать в палаццо, чтобы забрать Паггла. Айла просто боялась, что к тому времени он успеет сгрызть что-нибудь весьма ценное. Пришлось признать, что щенок  - настоящий вечно голодный маленький монстр, хотя и необыкновенно обаятельный.
        Она с наслаждением опустилась в теплую воду и почти задремала, когда услышала настойчивый стук в дверь. Она резко села, и вода выплеснулась из ванны на пол. Кто это может быть? Констанция отправила кого-то привезти Паггла? Наскоро обтершись полотенцем, Айла накинула на себя халат и босиком спустилась вниз по деревянной лестнице.
        Алессандро был в неуправляемом гневе. Он неожиданно прилетел домой и прямо с порога был бесцеремонно укушен мерзким животным, которое, как он полагал, находится за тысячи километров отсюда. Поскольку его мать тут же с сюсюканьем подхватила пса, у Алессандро были буквально связаны руки. В голове его никак не укладывалась мысль, что Айла на Сицилии, в доме его брата, в его собственном имении!
        Это откровение привело его в настоящую ярость. Айла отказывалась видеться с ним, разговаривать, не хотела даже отвечать на его телефонные звонки! А теперь, даже не предупредив его, поселилась в доме Паоло и Тани. И как он должен к этому относиться? Поэтому она не соглашалась продать дом? Неужели она изначально планировала поселиться на Сицилии и сделать его жизнь невыносимой?
        Поплотнее запахнув халат, Айла открыла дверь.
        - Простите, я была в ванной,  - запыхавшись, выпалила она прежде, чем успела увидеть, кто именно стоял на пороге. Алессандро, как обычно, был одет в угольно-черный костюм, подчеркивавший его высокий рост и мускулистую фигуру.
        В одно мгновение Алессандро столкнулся лицом к лицу с тем, что так старательно пытался забыть. Он смотрел на Айлу, на ее большие голубые глаза, фарфоровую кожу в окружении непослушных локонов. Алессандро казалось, что все, кого он встречал прежде, были изображены в монотонных серых тонах, и лишь одна Айла была нарисована живыми, настоящими красками. И что хуже всего, он вдруг осознал, что на ней нет ничего, кроме тонкого халата. Мысль о том, что кто-то другой мог увидеть ее в таком виде, разозлила его. Он мог видеть, как ее соски просвечивают сквозь тонкий шелк, видел стройность ее талии, изгиб бедер. Он ощутил болезненную тяжесть в паху, так хорошо ему знакомую.
        - Алессандро.  - Айла вздрогнула. Она смотрела на него так, словно у него внезапно выросли рога.
        И тем не менее она знала, что увидит его, понимала, что они не смогут избежать встречи и что ее появление непременно разозлит его. Айла сделала нерешительный шаг назад.
        - Я думала, ты еще в Лондоне.
        - Я всегда прилетаю домой на выходные, если могу,  - сдержанно сказал Алессандро.  - Бога ради, Айла, что ты здесь делаешь?
        В ответ на этот вопрос маленький внутренний дьяволенок Айлы показал свои острые зубки.
        - Я имею полное право находиться здесь. Это мой дом,  - произнесла она, вздернув подбородок.
        - Да, но ты знаешь, что я хочу купить его у тебя.
        Айла развернулась на сто восемьдесят градусов, оставив дверь открытой, потому что не собиралась вежливо приглашать его войти.
        - Я не обязана объяснять тебе, почему я здесь,  - сказала Айла и услышала, как захлопнулась входная дверь.
        - А я разве говорил, что обязана?  - прорычал Алессандро.
        - Я знаю, ты не хочешь, чтобы я здесь находилась.
        - Когда я такое говорил?  - требовательно поинтересовался Алессандро, следуя за ней в гостиную.
        Айла повернулась, и ее халат на мгновение распахнулся, обнажив его взгляду ее стройное бедро и колено. Во рту у него мгновенно пересохло, когда он вспомнил бархатную кожу Айлы. Айла нахмурилась, заметив, как он на нее смотрит.
        - Тебе и не нужно было это говорить. Ты ясно дал понять, что не хочешь, чтобы кто-то, помимо членов твоей семьи, владел этим поместьем.
        - Я не стану извиняться за свои убеждения,  - сказал Алессандро.  - В поместье мы размещаем наших сотрудников. А то, что ты теперь владеешь этим домом, может привести к различным осложнениям. Ты можешь решить сдать его в аренду, привести сюда чужих людей, поспорить о правах на дорогу.
        Не слишком впечатленная списком потенциальных возможностей, Айла скрестила руки на груди и мрачно посмотрела на него.
        - Я не собираюсь делать ничего из вышеперечисленного. Доволен?
        - Ты же знаешь, это не то, что я пытаюсь сказать.
        - Я просто хочу, чтобы ты ушел!  - выпалила Айла, удивив саму себя.
        - Не могла предупредить, что собираешься приехать сюда?  - властно спросил Алессандро.  - Или эта простая вежливость нарушает сценарий, в котором я всегда должен быть плохим парнем?
        Айла пристально посмотрела на него, черты лица заострились, недобрый огонь горел в его глазах.
        - Давай не будем притворяться, что ты пытаешься им не быть,  - с плохо скрываемой яростью ответила она.
        Алессандро замер, словно получил пощечину, и заметно побледнел.
        - Ты сейчас говоришь о ребенке?  - коротко спросил он.
        Айла и сама толком не знала, что имела в виду, но этот вопрос застал ее врасплох.
        - Нет, я не об этом,  - смутилась она.
        - А что еще я должен думать, когда ты говоришь, что я почти в любой ситуации  - плохой парень?  - стиснул зубы Алессандро.
        - Ты всегда был таким, когда дело касалось моей сестры.
        - Нет. Даже когда она приставала ко мне, я никому об этом не рассказал.
        - Это что, шутка такая?  - недоверчиво спросила она.
        - Какого дьявола!  - вспылил он и отстранился от Айлы.  - Это правда, но я не собирался рассказывать тебе это. Я богат, и я был именно тем братом, за которого Таня хотела бы выйти замуж, пока не узнала меня получше. Она считала себя просто неотразимой.
        Айла с трудом проглотила болезненный комок в горле и поморщилась, думая о своей сестре. Она надеялась, что это неправда, но все же не могла отделаться от воспоминания, как Таня когда-то сказала ей, что может заполучить любого мужчину, которого пожелает. А Алессандро настолько затмевал Паоло, что Таня в конце концов поддалась бы искушению. Видимо, ее сестра, ослепленная его богатством, решила сыграть в эту игру.
        - Давай оставим эту неприятную тему,  - сказал Алессандро.  - Мне жаль, что я вообще ее затронул.
        Но Айла не сожалела, что узнала правду. Теперь она понимала, что именно стоит за взаимной ненавистью между Алессандро и Таней. Алессандро не мог забыть предательства по отношению к брату, а Таня не могла забыть его унизительного отказа.
        - Ты сделала меня плохим парнем, когда потеряла ребенка,  - выдохнул он.  - Ты закрылась от меня, сбежала…
        - Я не сбегала!  - яростно опровергла его слова Айла.  - Мне просто нужно было сменить обстановку. И я не закрывалась от тебя, ты и так был недосягаем…
        - Потому что я был честен и прямо признался, что не уверен, что ребенок  - мой,  - ответил Алесснадро.  - Я не догадывался, что ты  - девственница. Можешь списать это на страсть или мое потрясение  - как тебе больше нравится. Я ничего не заметил. Можешь винить меня за то, что я обвинил тебя в том, что ты нарочно не предохранялась… Но, не имея доказательств, я предполагал, что имею право на сомнения, думал, что ты могла переспать со мной, уже будучи беременной,  - мрачно произнес Алессандро.  - Я циник. Я не стану извиняться за то, как я мыслю, но я всегда отношусь с подозрением к людям, если дело касается меня или моей семьи. Я склонен всегда предполагать худшее и действовать соответственно. Но тоже был расстроен, когда ты потеряла нашего ребенка.
        - Не смей мне этого гворить!  - застыла от возмущения Айла.
        Алессандро тяжело сглотнул.
        - Независимо от того, что ты думаешь, с твоей стороны несправедливо относиться ко мне с такой ненавистью после всего, что я сделал, чтобы поддержать тебя.
        - Да неужели?  - Айла саркастично улыбнулась, глядя на него.  - Ты сбежал так быстро и так далеко, насколько это вообще было возможно! Ты ненавидел мою сестру, обвинял меня в том, что я сплю с твоим братом! Как я после этого должна к тебе относиться?
        Алессандро медленно и глубоко дышал, как марафонец, готовящийся к забегу, но Айла знала: он с трудом сдерживает рвущийся наружу гнев.
        - Я не сбегал.
        - Ты не можешь пережить тот факт, что спал с сестрой Тани. Ты считал меня потаскухой, которая охотится за твоим состоянием, хотя я была девственницей.
        - Твое поведение и то, как ты была одета на свадьбе моего брата, заставило меня сделать неверные выводы о тебе,  - неохотно признался Алессандро.
        - Мне не из чего было выбирать!  - От злости щеки Айлы покрылись лихорадочным румянцем.  - Таня сказала, что у нее есть для меня платье, и мне пришлось его надеть, потому что у меня просто больше ничего не было! Оно мне не шло и было слишком вызывающим! Но Таня сказала, что оно подходит к ее свадебному платью.
        Это простое объяснение скорее разозлило Алессандро, нежели успокоило, потому что он больше не мог отрицать предвзятость, с которой смотрел на Айлу с момента первой же их встречи. Он ждал, что она скажет что-нибудь о своем поведении в тот день, объяснит, почему оказалась в спальне его кузена Фантино, но она молчала. Да, он неверно оценил ее поведение, но ведь и она не ангел!
        - Тебе лучше уйти,  - сказала Айла, на мгновение встретившись с ним взглядом, отчего у нее на миг закружилась голова.
        Он заставил ее вспомнить ту ночь в Шотландии, и она не могла противиться этому. Она вспоминала вкус его губ на своих губах, то горячее желание, охватившее все ее тело. Она понимала, почему ни одному мужчине до Алессандро так и не удалось соблазнить ее: просто ни с кем она не испытывала того же, что с ним.
        - Я не уйду, пока мы не достигнем соглашения насчет дома.
        - Серьезно?  - Айла изумленно вздернула брови.  - Ты ворвался сюда в девять часов вечера, вынудив меня выскочить из ванны, и требуешь договоренности насчет дома, хотя я даже не уверена, что хочу его продавать? Ты считаешь это разумным?
        Алессандро слегка откинул голову назад, отчего стал казаться еще более высокомерным, чем был на самом деле.
        - Я перестаю быть разумным человеком, когда ты находишься поблизости,  - пробормотал он.
        - Это еще почему?  - спросила Айла и почувствовала, как жар охватил ее бедра от внезапного осознания. Глаза Алессандро, обрамленные черными густыми ресницами, сверкали, как жидкое золото.
        - Потому что каждый раз, как я тебя вижу, я тебя хочу, и это все, о чем я могу думать.
        - Зачем ты мне это говоришь?  - прошептала Айла.
        - Это правда.  - В его глазах мерцал дьявольский огонь.  - Все, чего я сейчас хочу,  - это сорвать с тебя одежду и овладеть тобой.
        Айла дрожала как осиновый лист на ветру.
        - Прекрати!  - яростно выкрикнула она.
        - Нет,  - тихо ответил Алесснадро.  - Когда ты решила приехать сюда, то знала, что это должно случиться. Мы должны разобраться с последствиями.
        - Это совершенно не так.  - Айла с ужасом смотрела на него.
        - Ты хочешь меня,  - уверенно сказал Алессандро.  - Тебе это может не нравиться, но ты хочешь меня так же сильно, как и я тебя. Меня перестали привлекать другие женщины.  - Алессандро смотрел на нее с таким сексуальным обещанием, что у нее подкосились колени.
        Айла словно под гипнозом наблюдала, как Алессандро шагнул ей навстречу. От волнения она не могла дышать. Он подошел к ней вплотную и безо всяких видимых усилий поднял ее на руки.
        - О доме мы поговорим завтра,  - произнес он.  - Как только мы решим этот вопрос, мы перестанем воевать.
        Неужели все так просто? Айле с трудом верилось в это. Алессандро нес ее наверх так легко, словно она была тряпичной куклой. Еще только один раз, сказала она себе. Только раз, чтобы освободиться от этого искушения.
        - Мы не должны… Это неправильно,  - запротестовала она.
        - Мы никому не причиняем вреда.
        И это было правдой. Никто не пострадает от того, что они будут вместе, да никто даже не узнает! Айла дрогнула в нерешительности, и в тот же миг Алессандро припал к ее губам в обжигающем поцелуе. Айла задрожала и откинула голову назад, и первая волна возбуждения пронзила ее тело, превращаясь в настоящий шторм.

        Глава 7

        Айла спрашивала саму себя, глядя на Алессандро в тусклом свете, просачивающемся из коридора в спальню, что же она делает. А ответ был так прост: она действительно хотела его, она не могла контролировать это притяжение.
        Алессандро потянул пояс ее халата и медленно снял с Айлы шелковую ткань, словно боялся спугнуть ее. Он обхватил ладонями ее полные груди, и, когда он снова припал к ее губам в поцелуе, Айла запустила пальцы в его густые волосы. Алессандро сделал шаг назад, сорвал с себя пиджак и галстук, в каждом его движении было нетерпение. Айла лежала на постели, вся дрожа от желания, и наблюдала, как он раздевается. В прошлый раз они занимались любовью практически в полной темноте, и сейчас она хотела насладиться каждым моментом. Он бросил презервативы на прикроватную тумбочку, и их взгляды встретились. Алессандро навис над ней и снова поцеловал так, словно от этого зависела его жизнь. Айла наслаждалась его мускулистым, горячим телом, она выгибалась навстречу его ласкам, когда он обхватил губами ее напрягшийся сосок. Она чувствовала, как горячая волна желания закипает в ней, вызывая мучительно-сладкую боль, которую она едва могла вынести.
        - Прикоснись ко мне,  - хрипло проговорил Алессандро и провел ее рукой по своему животу вниз.
        На долю секунды Айла замерла, боясь сделать что-то не так, но, взглянув в его пылающие глаза, она смело провела пальцами по его напряженному пенису. Айла легко сжала его пальцами и наклонилась, чтобы обхватить его член губами. С удивлением и чисто женским удовлетворением она слушала, как Алессандро отрывисто дышит. Он снова притянул Айлу к себе и вонзился в ее губы почти жестоким поцелуем.
        - Я не хотел спешить, но я просто не могу сдерживаться. Бог мой, что ты со мной делаешь…
        Даже не задумываясь о том, что делает, Айла приподняла бедра, чтобы принять его в себя, и он уже начал скользить в ней, но тут же отпрянул, словно обжегшись.
        - Ты что, с ума сошла? Я поклялся, что больше никогда не повторю этой ошибки!
        На долю секунды Айла замерла. Эта ошибка  - их ребенок? Конечно, именно так он и думал, как она могла винить его в этом? Незапланированный ребенок от женщины на одну ночь? Он точно так же, как и она, не хотел, чтобы это повторилось, но тогда почему этот неоспоримый факт причиняет ей такую боль?
        - Прости,  - сказал Алессандро, целуя ее в губы,  - это больше не повторится.
        Его искренние извинения отогнали ее невеселые мысли. Она не думала ни о чем, когда Алессандро вошел в нее с хриплым стоном, и ее тело отозвалось таким невыносимым удовольствием, что она не смогла сдержать вскрика. Напряжение усиливалось с каждым его движением, ее мышцы пульсировали, сжимая его пенис.
        - Не останавливайся… пожалуйста, не останавливайся,  - выдохнула она в тот момент, когда, казалось, вся ее жизнь зависела от его следующего движения, ее сердце билось так сильно, что она едва не задыхалась.
        Айла достигла кульминации, и сладкие волны удивительного наслаждения заставляли ее трепетать всем телом. Алессандро крепко сжал ее бедра и присоединился к ней на пике удовольствия. Как и в прошлый раз, секс с Айлой был совершенно необыкновенным, но он старался не думать об этом. Он чувствовал, как хрупкий мир, ускользавший от него на протяжении долгих мучительных недель, снова с ним.

        Алессандро проснулся на рассвете и в первый миг не мог понять, где находится. А потом он посмотрел на спящую рядом с ним Айлу и осторожно выскользнул из постели, стараясь ее не разбудить. Если он ее разбудит, они снова начнут ссориться, и ничем хорошим это не закончится. Нет, он будет с ней осторожным и тактичным, хотя это совершенно на него непохоже. Он даже не упомянул, что ее чертова псина его вчера цапнула. Он вернется домой и отправит Айле цветы, а возможно, и какое-нибудь украшение. Насколько он мог судить, у нее нет ничего, кроме наручных часиков. Он хотел, чтобы Айла знала, как высоко он ценит то, что она смогла простить его за прошлое и дала ему второй шанс.
        Айла сладко потянулась в постели и обнаружила, что Алессандро ушел. Она вскочила с постели, тут же проверила ванную комнату и первый этаж, но его нигде не было. Значит, он снова бросил ее. Словно она была никем и ничем, девицей на одну ночь. Это был болезненный момент истины для Айлы: Алессандро она была нужна только ради секса, он использовал ее. Но разве она сама делала не то же самое?
        Она встала под теплые струи душа, вспоминая минувший вечер. Среди ночи Алессандро разбудил ее своими ласками, и они снова занимались любовью, балансируя на краю волнующей, опасной дикости, которая, казалось, была движущей силой его личности. Потом он долго держал ее в своих объятиях, и, засыпая, Айла чувствовала себя совершенно счастливой.
        Почему же он оказывал на нее такое влияние, и это несмотря на то, сколько боли и унижений он ей причинил? Ее мозг отключается, когда он рядом, или у нее просто нет чувства собственного достоинства?
        При свете дня осознание того, что между ними произошло, бросало ей вызов. Она хотела его, он хотел ее, и то, что было между ними прошлой ночью, было просто волшебно. Он сказал, что своими отношениями они никому не причинят вреда, но как быть с тем, что больно ей самой? Потеря ребенка уже причинила ей такую боль, которую ей не оплакать до конца жизни. А то, что она снова переспала с Алессандро, еще больше усложнит их и без того непростые отношения.
        Айле приходилось взглянуть в глаза реальности: она начала испытывать к Алессандро больше чувств, чем это было разумно. Он хотел только секса. Возможно, его переменчивая натура подстегивала его желание, но страсть сама по себе не так много значит. Это не настоящие чувства…
        Когда она уже было собралась начать рвать на себе волосы оттого, что совершенно запуталась в своих чувствах к Алессандро, к входной двери ее дома подошла Констанция вместе с Пагглом. Айла залилась румянцем, как стыдливый подросток.
        Она пригласила мать Алессандро выпить вместе кофе, и, извинившись за беспорядок на кухне, взяла поднос, чтобы вынести чашки на террасу. Усевшись за столик, она спросила Констанцию, нет ли поблизости благотворительных организаций, которым можно было бы пожертвовать одежду. Констанция ей в этом очень помогла, а потом начала расспрашивать Айлу о ее дружбе с Паоло. Женщина заметно расслабилась, явно получая удовольствие оттого, что может с кем-то поговорить о погибшем сыне.
        - Твоя сестра сделала моего сына очень и очень счастливым,  - тихо сказала она.  - И хотя порой она заставляла его страдать, я всегда буду ей благодарна за то, как он был с ней счастлив.
        - Вы хорошо знали Таню?  - полюбопытствовала Айла.
        - Нет. Я была ее свекровью, и она несколько настороженно относилась ко мне, боясь, что я начну вмешиваться в их с Паоло отношения. Я никогда раньше не бывала в их доме,  - вздохнула Констанция,  - твоя сестра никогда не пригласила бы меня войти. Она ревностно защищала свою частную жизнь.
        - Я тоже плохо ее знала, она была довольно закрытым человеком. Но я не могу винить ее за это, ведь я была намного младше,  - с сожалением сказала Айла.
        - Она была очень независимой женщиной, возможно, потому, что ей пришлось зарабатывать на жизнь с раннего возраста,  - задумчиво проговорила Констанция.  - Алессандро и Таня начали ссориться с первой же встречи, но это было неизбежно: они оба упрямцы.
        - Я тоже ссорюсь с Алессандро,  - призналась Айла, удивленная тем спокойствием, с которым это сказала.
        - Ничего удивительного,  - тепло улыбнулась Констанция.  - Алессандро всегда думает, что знает, как лучше. Он и в детстве был таким: властным, дерзким.
        - И вспыльчивым?
        - О да,  - согласилась Констанция.  - Но обратной стороной было то, что он всегда был честным и ответственным. Паоло скорее солгал бы, чем признался, что сделал что-то не так, но Алессандро всегда был бесстрашным.
        Айла как раз размышляла над этим разговором, когда раздался звонок в дверь. Она убирала беспорядок на кухне, в которой так и не успела навести чистоту из-за внезапного визита Алессандро. Она открыла дверь, и посыльный вручил ей огромный букет белоснежных цветов в сверкающей хрустальной вазе. Она могла даже не читать карточку, прикрепленную к букету, и все же она открыла ее и увидела лишь инициалы Алессандро. Да, он был очень осторожен…
        Когда звонок в дверь раздался во второй раз, она складывала в большие мешки одежду Паоло и Тани. На этот раз на машине с шофером приехал одетый в костюм мужчина, он вручил ей упакованную в оберточную бумагу коробочку и, откланявшись, уехал. Айла снова нашла карточку с инициалами и закатила глаза. Она разорвала подарочную упаковку и с некоторым смущением открыла ювелирную коробочку. Ослепительные искры бриллиантового ожерелья заставили ее затаить дыхание. Айла осторожно достала его, ошеломленная мерцающим блеском бриллиантов. Алая волна ярости затопила ее с головой. Он что же, думает, что может расплатиться за секс бриллиантами?
        Кипя праведным гневом, Айла запрыгнула вместе с Пагглом в машину и направилась к дому Алессандро. Управляющий домом проводил ее к кабинету хозяина и безмолвно удалился. Айла постучала в дверь.
        - Войдите!  - по-итальянски отозвался Алессандро.
        Айла ворвалась в кабинет и сердито взглянула на Алессандро, сидевшего за своим столом.
        - Айла!  - воскликнул он так, словно она была желанным, хотя и неожиданным гостем. Он поднялся из-за стола. В потертых джинсах, черной футболке поло и с растрепанными волосами он выглядел совсем по-другому, не таким напряженным и чопорным.  - Чем обязан такой чести?
        Он окинул Айлу внимательным взглядом. Сегодня на ней было какое-то бесформенное серое льняное платье, которое должно было бы выглядеть глупо, но, по непонятным ему причинам, только оттеняло ее яркие волосы и глаза.
        - Спасибо за цветы,  - коротко сказала Айла.  - И  - спасибо, нет  - за ожерелье.
        Айла с грохотом водрузила футляр на его стол, и Алессандро нахмурился, глядя на нее.
        - Что не так?  - спросил он, ошеломленный ее настроением.
        - Если ты считаешь, что можешь заплатить за ночь со мной бриллиантами, то ты сильно ошибаешься!  - гордо вскинув подбородок, проговорила Айла.
        - Это не плата, а подарок,  - сказал Алессандро с заметным акцентом.
        - Я не хочу таких дорогих подарков!  - гневно выпалила она.  - И я его не приму.
        - Неужели неудачный выбор подарка действительно требует столь яростного отказа?  - сухо поинтересовался Алессандро.
        Айла сдержалась и неохотно объяснила, в чем дело.
        - Ты меня обидел.
        - Это я уже понял,  - признался Алессандро, удивившись, что когда-то считал Айлу точной копией ее меркантильной сестры.  - Но это просто подарок, маленький жест признательности за ночь, которую мы провели.
        - Было бы гораздо лучше, останься ты на завтрак,  - фыркнула она.
        - Но это было бы неосмотрительно с моей стороны, а я обещал тебе быть осторожным,  - мягко напомнил он.  - Если я окажусь дома до рассвета, никто не заметит, но более позднее возвращение привлечет внимание, а я не был уверен, что ты готова публично признать нашу близость.
        Айла густо покраснела до самых корней волос. Она не хотела, чтобы хоть кто-нибудь в поместье Россетти догадался об их близости.
        - Я хочу, чтобы прошлая ночь осталась в тайне.
        - Нет проблем,  - небрежно согласился Алессандро и наклонился, чтобы выхватить из цепких зубов Паггла папку с документами.
        Сделав шаг вперед, Айла быстро вытащила папку из собачьей пасти и строго отругала Паггла, когда тот зарычал на Алессандро.
        - Дай ему немного еды, и тогда он перестанет пытаться тебя укусить.
        - А как насчет дисциплины и тренировки? Разве это не было бы более разумно?
        - Еда  - более быстрый и действенный способ, но если я не буду за ним следить, он скоро растолстеет,  - вздохнула Айла.
        Алессандро взял с подноса с нетронутой едой, стоявшего на его столе, пшеничную лепешку и бросил кусок Пагглу. Собака с радостью набросилась на еду. У Алессандро для такой щедрости были свои причины: он не хотел, чтобы эта псина кидалась на него ночами в доме Айлы.
        - Кофе?  - предложил он, чтобы нарушить неловкое молчание.
        - Не сейчас. Я занята уборкой дома, и мне хотелось бы закончить с ней поскорее,  - затараторила Айла, чувствуя себя до ужаса неловко.  - Я не знаю, что делать с рабочим столом Паоло и его личными вещами.
        - Если тебе ничего не нужно из его вещей, я пришлю кого-нибудь, чтобы все забрали и привезли сюда,  - сказал Алессандро.  - Полагаю, в его столе полно документов на поместье, они могут понадобиться новому управляющему.
        - Конечно, хотя бы с этим мы разобрались. Я планирую остаться здесь на несколько недель.
        - Я не собираюсь давить на тебя, чтобы ты как можно скорее приняла решение, что делать дальше и сколько времени провести здесь,  - поспешно уверил ее Алессандро, вспомнив, какой потерянной она была после выкидыша.
        - Для меня это что-то вроде отпуска перед возвращением в реальный мир,  - призналась Айла.
        - А что повлечет за собой возвращение в реальный мир?  - спросил Алессандро. Ее тело было напряженным, будто она ждала, что он скажет или сделает что-то, что сможет использовать как оправдание для побега.
        Он никогда раньше не встречал таких женщин, как Айла, и в некотором роде это его нервировало, потому что он не знал, чего от нее можно ожидать. Эта женщина швыряла ему в лицо бриллианты, оскорбляла его, бросала ему вызов и в некотором роде была такой же переменчивой, как и он сам. Взрывоопасная комбинация. Он стиснул зубы, так и не дождавшись ответа на свой вопрос.
        - Наверное, вернусь к учебе,  - неохотно произнесла она.
        - И что будешь изучать?  - с искренним любопытством спросил он.
        - Сначала мне нужно получить аттестат, но потом, если у меня получится… я хотела бы поступить в университет и учиться на фельдшера. Я хочу чего-то интересного, активного.
        - Это довольно сложно, но я думаю, что ты достаточно сильная, чтобы справиться.
        Алессандро возвышался над ней, его янтарные глаза прожигали ее насквозь, и пламя охватило Айлу с головы до ног. Ее реакция была настолько мгновенной, что она почувствовала себя уязвимой. Она снова отвернулась и направилась к двери.
        - Кстати,  - пробормотала она, застыв на пороге, чтобы посмотреть на него.  - Небольшая подсказка, если ты не слишком горд, чтобы принять ее. Твоя мама готова завести нового питомца, она просто обожает Паггла. Думаю, она будет рада новой собаке.
        И с этой победной ноткой уверенности в себе она ушла. Алессандро продолжал хмуриться даже тогда, когда звонил своему сотруднику, чтобы тот собрал вещи его брата из кабинета. Айла была добрым, чутким человеком. Она была права: новый щенок действительно сможет как-то утешить его мать и стать для нее компаньоном, раз уж он сам не мог удовлетворить ее потребность в общении. Констанция каждый день виделась с Паоло и страшно скучала по нему, в то время как Алессандро постоянно разъезжал по всему миру. Правда, сейчас он проводит дома гораздо больше времени, чем раньше, но его мучили угрызения совести оттого, что понадобился посторонний человек, чтобы указать на то, о чем ему самому давно стоило бы подумать.

* * *

        Вернувшись домой, Айла съездила в два местных благотворительных магазина. Она думала об Алессандро гораздо больше, чем следовало, и очень сожалела о том, что вышла из себя. Ей казалось, что она всегда слишком остро реагирует на Алессандро. Она упустила из виду тот факт, что бриллиантовое колье для нее может быть непомерно дорогим подарком, но для такого богатого человека, как Алессандро, это почти пустяк. Тем не менее ей стоило вернуть подарок, пока он не стал камнем преткновения их отношений. Ей не хотелось, чтобы Алессандро снова начал считать ее корыстной золотоискательницей. Или он втайне все еще так думает? Она понятия не имела, о чем на самом деле думает Алессандро, потому что в какой-то степени сама научила его быть осторожным со словами в ее присутствии.
        По возвращении домой она с облегчением отметила, что вещи Паоло уже вывезены. Из всех личных вещей она оставила себе только фотографию в рамке: Паоло и Таня где-то на пляже, у обоих улыбки на лицах. Ей хотелось сохранить это воспоминание, как свое собственное. Фотография, маленький золотой медальон, когда-то принадлежавший их матери, да эта глупая табуретка  - единственные вещи в этом доме, которые Айла хотела сохранить.
        Силами бывшего помощника Паоло Алессандро наконец занялся делом, которое так долго откладывал. Он был рад, что Айла практически заставила его сделать это.
        - М-м-м… Оно законно,  - сказал секретарь Паоло, протягивая Алессандро какой-то сложенный пополам документ с печатью.
        Алессандро нахмурился, глядя на печать нотариуса, удивляясь, почему Паоло обратился к другому юристу, а не к семейному адвокату Марко. Он развернул документ и с полной растерянностью обнаружил, что это еще одно завещание. Более того, завещание было составлено должным образом и засвидетельствовано совсем недавно, гораздо позже, чем то, что было у семейного адвоката.
        И Алессандро с ужасом осознал, что теперь это завещание все изменит.
        Всего за несколько недель до смерти его брат передумал, как распорядиться своим мирским имуществом. Он оставил и дом, и деньги Алессандро. Какого черта он передумал?
        Алессандро подозревал, что Паоло написал первое завещание в знак благодарности Айле за то, что ее совет помог ему вернуть жену. Но потом он задумался, как его завещание повлияет на брата. Алессандро стиснул зубы. Да, оставлять дом вне владения поместьем было неправильно, но деньги ему не нужны. Зато они нужны были Айле.
        И что ему теперь делать? Как исправить ситуацию, которая грозила стать величайшей несправедливостью?
        Он будет молчать. Он уберет завещание в сейф и не станет показывать его Марко Морелли, который поднимет шум и тут же сообщит Айле о существовании нового завещания. Но не будет ли это противозаконно?
        Алессандро сделал медленный глубокий вдох. Он не хотел нарушать закон и собирался исполнить последнюю волю своего брата-близнеца, чтобы отдать дань его памяти. Он отдаст новое завещание Марко и скажет, что не хочет, чтобы оно вступало в силу. Как у основного наследника у него должно быть такое право. Пусть Айла оставит деньги себе, ему нужен только дом, который он будет счастлив у нее выкупить.
        Но что, если Айла решит не продавать дом или решит продать его кому-то другому? Алессандро мрачно подумал, что новое завещание станет его защитой, которую он использует, только если у него не останется другого выбора.

        Глава 8
        - Пожалуйста, останься с нами пообедать.  - Констанция умоляюще посмотрела на Айлу, она читала ее как открытую книгу.
        - Это семейный обед,  - ответила Айла.  - Я же не член семьи.
        - Твоя сестра была женой моего сына, и ты всегда будешь членом нашей семьи.
        - Мне даже нечего надеть. Уверена, что вы все будет одеты с иголочки.
        - Только Грация, подруга Алессандро, всегда одета по последней моде. Но ей позволительно, она дизайнер одежды,  - объяснила Констанция.  - Обычного платья будет вполне достаточно.
        - Боюсь, у меня нет с собой платья,  - покачала головой Айла.
        Кто такая эта «подруга Алессандро» и в каких они отношениях? Тайные связи хороши до поры до времени, пока правда не вылезает наружу. Айле не хотелось обидеть отказом Констанцию, поэтому, вздохнув, она согласилась.
        Айла достала из шкафа маленькое черное платье. Она купила его когда-то на праздничный обед на работе, но даже тогда ее наряд не произвел фурора. Айла решила сделать чуть более яркий макияж, чем обычно,  - накрасила ресницы удлиняющей тушью и подвела глаза черной подводкой.
        Грация… Кто такая эта Грация? Айла просто сгорала от любопытства. Она выглянула в окно, где на площадке были припаркованы машины гостей.
        Констанция представила ее всем гостям, и Айла заметила, что у многих женщин были очень элегантные украшения. Многие гостьи были, как и она, в классических черных платьях. Многие лица ей показались знакомыми, кажется, она видела их на свадьбе Тани. Хорошо хоть, что здесь не было Фантино, кузена Алессандро. Айла всмотрелась в толпу гостей, но не увидела ни Алессандро, ни его подругу. Наконец она увидела его  - он шел под руку с высокой блондинкой в ярко-оранжевом платье и с броским украшением на шее.
        Ему определенно нравятся блондинки. Айла заметила, что спутница Алессандро практически повисла на нем, ослепительно улыбаясь присутствующим. Блондинка явно не хотела отпускать Алессандро от себя ни на шаг. Стоило кому-то заговорить с ним, как она тотчас же старалась всеми способами привлечь его внимание: она громко смеялась, прикасалась к его руке, даже поправила его галстук, давая понять всем, что она имеет на это право. Айла скрипнула зубами от злости.
        Айле было неприятно видеть Алессандро в компании другой женщины, особенно если учесть, что прошлую ночь они провели вместе. Неужели она ревнует и ведет себя как собственница? Айле не понравились собственные мысли.
        Алессандро совершенно не ожидал увидеть ее среди гостей. Он общался и разговаривал абсолютно со всеми присутствующими, но только не с ней. Айлу обижало, что он игнорирует ее.
        - Айла, моя мать не сказала мне, что ты будешь на обеде,  - сказал Алессандро, когда они подходили к гостиной.
        - Было очень мило с ее стороны пригласить меня,  - легко ответила Айла, делая вид, что не замечает испепеляющих взглядов Грации, которые та бросала на нее.
        - Значит, ты младшая сестра Тани,  - произнесла Грация.  - Вы совсем непохожи.
        - Нет, не похожи.
        Айла привыкла, что все удивляются, что они с Таней были родными сестрами.
        - Очень красивое платье,  - заметила Айла.
        Этой реплики было достаточно, чтобы Грация расправила крылышки и начала оживленно щебетать, рассказывая про свою последнюю коллекцию одежды.
        К счастью, они должны были сидеть на разных сторонах стола, и Айла с облегчением вздохнула, когда их разговор наконец подошел к концу. Как же ей хотелось выцарапать этой блондинке глаза! А Алессандро заслуживает пощечины! Интересно, он спит с этой вешалкой?
        Грация ясно давала понять, что у них с Алессандро более чем дружеские отношения. Это определенно не просто дружба, по крайней мере, со стороны Грации.
        Оказывается, Айла ревнивая собственница. Она немало удивилась, открывая в себе бурю новых эмоций. Она то и дело посматривала в сторону Алессандро и Грации.
        Черт! Мать должна была предупредить его, что на обеде будет Айла. Было просто невыносимо смотреть на застывшую вежливую улыбку на губах Айлы. Теперь она просто вышвырнет его из своей постели, все ее подозрения возродятся с новой силой. Потеря ребенка, несомненно, крепко связала их, но в то же время и отдалила друг от друга. Он проклинал желание Айлы сохранить все в тайне. По правде говоря, он и сам не знал, как оказался снова в ее постели. Сам того не желая, он целый день снова возвращался мыслями к ней, вспоминая, как хорошо им было вместе. Алессандро никогда еще никого не желал так страстно, как Айлу. Он буквально с ума сходил от желания, вспоминая ее соблазнительное тело.
        Айла была совсем непохожа на его прежних любовниц ни внешне, ни манерой поведения. Она была совсем другая. Кроме того, ей удалось разрушить все его защитные барьеры. Алессандро и сам не заметил, как Айла пробралась к нему в душу, хотя он вовсе не планировал этого.
        - По-моему, она жутко ревнует,  - прошептала Грация на ухо Алессандро.  - Но она не из тех, кто устроит публичный скандал.
        - В какие игры ты задумала играть?  - мрачно спросил Алессандро.
        - Я не могла отказать себе в удовольствии поставить маленький эксперимент, раз она здесь оказалась,  - призналась Грация.  - Женщина, которая отказывается от бриллиантов, должна быть просто на вес золота для такого мужчины, как ты.
        - Что ты имеешь в виду?  - практически прорычал Алессандро.
        Грация с удивлением посмотрела на него.
        - Женщины всегда были для тебя легкой добычей. Многие из них готовы прыгать возле тебя, стоит тебе лишь щелкнуть пальцами. Ты бросаешь их, а они делают все, лишь бы остаться с тобой. Соглашаются быть «лучшими друзьями» в надежде вернуть твою любовь. А тут в первый раз в жизни ты сам добиваешься внимания женщины, а она даже выйти в свет с тобой не соглашается. Согласись, такая женщина просто на вес золота.
        - Мне не стоило рассказывать тебе о ней,  - вздохнул Алессандро.
        - Да, но ведь ты не все мне рассказал,  - сказала Грация.  - Что-то есть между вами, о чем ты мне не хочешь говорить.
        - Это не твое дело,  - резко ответил Алессандро.
        Тайну, связывающую его с Айлой, он никогда и никому не расскажет.

        Айла оставалась в гостях ровно столько, сколько того требовали приличия. Выпив чашечку кофе с гостями, она с облегчением вздохнула  - можно было наконец-то уехать. Ей хотелось избавиться от источника своего раздражения, она не могла видеть Алессандро вместе с его подружкой. Айла поняла, что только секс  - это слишком мало для нее.
        Алессандро был неисправимым бабником, Таня не раз говорила ей об этом, да и сама Айла видела, что Алессандро был всегда в обществе красивых женщин. В том-то вся и беда.
        Айла смыла макияж и легла на кровать. Нет, она не жалела о случившемся, в конце концов, она приобрела некоторый опыт в общении с мужчинами. А с Алессандро она испытала целую гамму чувств: от безумного горя, когда узнала, что потеряла ребенка, до эйфории, оказавшись снова в его объятиях. В постели им было необыкновенно хорошо вместе, но на большее он был просто не способен.
        Неожиданно раздался звонок в дверь. Айла насторожилась и не стала вставать с кровати, однако в дверь все звонили и звонили. Да когда же это прекратится? Паггл начал отчаянно лаять. Айла решила не обращать на звонок никакого внимания, она взяла книгу и попыталась сосредоточиться на чтении. Может быть, ей стоило все-таки спуститься вниз и открыть Алессандро? В том, что это был именно Алессандро, у нее не было никаких сомнений. А что бы она ему сказала? Снова спорить? Будет разумнее не открывать дверь и просто проигнорировать его, хватит думать и мечтать о нем.
        Алессандро не привык, чтобы его игнорировали. Он был вне себя от злости. Айла была совершенно непредсказуема, он не знал, чего от нее ждать. Если она не кричала на него и не блокировала его телефон, то просто не подпускала к себе, лишала внимания. Любой другой человек просто оставил бы ее в покое, дав время остыть. Но Алессандро не мог сдаться так легко, он всегда принимал вызов. Алессандро хмуро взглянул на крышу дома, прикидывая, сможет ли он вскарабкаться наверх и пролезть в окно ее спальни. Здравый смысл подсказывал ему идти домой, однако сердце настаивало на том, чтобы попытать счастья. Алессандро решительно скинул пиджак на землю и ослабил узел галстука. Он схватился за водосточную трубу и проверил ее на прочность.
        Услышав шум рядом с окном, Айла отложила книгу и внезапно громко закричала.
        - Ради всего святого, не кричи! Это всего лишь я,  - хрипло сказал Алессандро, пролезая в окно спальни. Его мощная фигура, казалось, заполонила собой все пространство спальни.
        - Что ты себе позволяешь?  - вскинулась Айла.  - Ты испугал меня до смерти!
        - Тебе надо было сразу открыть мне дверь,  - усмехнулся Алессандро.
        - Ты что, вскарабкался по трубе?  - изумилась Айла.  - Идиот! Ты же мог упасть!
        - Но я же не упал.  - Алессандро подошел к ней и положил руки ей на бедра.  - Не хочу хвастаться, но в юности я поднимался на Эверест. Просто счастлив видеть, что ты не в одной из своих флисовых пижам.
        Айла заледенела, сообразив, что она стоит перед ним без макияжа в легкомысленной короткой пижамке, которую взяла специально на Сицилию, учитывая теплые южные ночи. Айла вспыхнула, она почувствовала себя почти обнаженной под его горящим взглядом.
        - У тебя достаточно специфический вкус на нижнее белье,  - улыбнулся Алессандро, рассматривая ярко-зеленую лягушку, нарисованную на ее футболке.  - Я куплю тебе что-то более отвечающее моим вкусам,  - промурлыкал он.
        Айла одернула вниз футболку, стараясь отогнать от себя наваждение от присутствия Алессандро.
        - Ты не будешь мне покупать что-то на твой вкус,  - сказала Айла и забралась обратно в постель.  - А сейчас ты уйдешь отсюда. Через дверь, конечно,  - как можно более спокойным голосом добавила она.
        Алессандро покачал головой и расправил плечи.
        - Чего ты хочешь от меня?  - спросила Айла, стараясь не смотреть на его литые мышцы.
        - Думаю, ты прекрасно знаешь, чего я хочу,  - хищно усмехнулся Алессандро.
        - Нет. Между нами все кончено.
        - Я в этом не уверен.
        - Я не спрашивала тебя, как ты относишься к этому.
        - Почему ты все время злишься на меня?  - нахмурился Алессандро.  - Я был твоим первым мужчиной, не думаю, что до меня было полно подлецов, которые испортили тебе жизнь.
        - Одного такого мужчины, как ты, вполне достаточно, чтобы отравить жизнь. Интересно, как ты уже успел избавиться от девушки, с которой был на обеде?
        - Грация уехала домой. Скорее всего, хихикая про себя над всей этой ситуацией. Мы с ней знакомы с самого детства, жили по соседству. Она мне как сестра, которой у меня никогда не было. Единственное, мне не стоило ей рассказывать о тебе заранее. Она решила немного поиграть на публику.
        - Ты рассказал ей обо мне?  - поразилась Айла.  - Что именно ты рассказал обо мне? Раз ты сам затронул эту тему, то почему женщина, которая тебе как сестра, виснет на тебе и играет как с плюшевой игрушкой?
        - Хотела проверить твою реакцию,  - вздохнул Алессандро,  - а заодно вывести меня из себя. У нее всегда было специфическое чувство юмора.
        - Что ты рассказал ей обо мне?  - повторила свой вопрос Айла.
        - Dio mio! Бог мой,  - почти простонал Алессандро.  - Ничего личного я не говорил ей, поверь мне. Есть вещи, которые останутся только между нами, и эта трагедия в том числе.
        Айла немного расслабилась, и Алессандро заметил, что ее глаза потеплели, стоило ей понять, что Алессандро сохранил их тайну.
        - Она вела себя почти вызывающе и просто играла свою роль,  - продолжил Алессандро.  - Ты думаешь, у меня могли бы быть отношения с женщиной, которая так ведет себя со мной прилюдно?
        - Не знаю. Я никогда раньше не видела тебя на людях с другой девушкой,  - ответила Айла, чувствуя себя ужасно глупо.  - Алессандро, тебе пора домой. Мне уже более чем достаточно твоего общества на сегодняшний день.
        Она не знала, верить или нет словам Алессандро.
        - Да, но мне недостаточно.  - Алессандро пристально посмотрел ей в глаза.
        От этого взгляда у Айлы перехватило дыхание, она почувствовала, как закружилась голова.
        - Если бы мы не скрывали наши отношения от других, то на торжественный обед я явился бы с тобой сегодня,  - сказал Алессандро.
        - Нет!  - воскликнула Айла.
        Она была в ужасе от одной только мысли, что окружающие могут узнать об ее отношениях с Алессандро. Все подумают, что она ведет себя как проститутка. Едва успела приехать на Сицилию, а уже оказалась в постели Алессандро. Все станут свидетелями ее унижения, когда их интрижка закончится. А что, если всплывет история с ее беременностью? Айла похолодела от страха. Это было слишком личное, нельзя, чтобы об этом узнали другие.
        Айла раскраснелась от закипавшей в ней ярости. Она же знала, какой Алессандро на самом деле. Да он и двух недель не выдержит рядом с одной и той же женщиной. Она будет просто идиоткой, если поверит, что с ней он изменится! Она всего лишь бывшая официантка, не отличающаяся ни богатством, ни ослепительной красотой.
        - Почему нет?  - бархатным голосом спросил Алессандро.
        - Я не хочу, чтобы о нас кто-либо узнал.
        - Ты стыдишься меня?  - Алессандро с удивлением уставился на нее, он привык, что для любой женщины он желанный трофей, которым хотелось похвастаться.
        - Конечно нет,  - пробормотала Айла.
        Внутри ее шла ожесточенная борьба. Ее воспитывали в старых традициях, она была уверена, что секс возможен, только когда есть настоящая любовь между людьми. А если она отдастся страсти безоглядно? Неужели она так мало себя ценит, что ей больше ничего не нужно? Она не потерпит унижения от кого-либо, это было только ее личным делом.
        - Либо мы не скрываем больше наши отношения, либо между нами все кончено,  - наконец произнес Алессандро.
        Айла судорожно вздохнула. Она была не готова к такому открытому вызову со стороны Алессандро. Это был просто ультиматум, так мог поступить только он.
        - Раз уж мы так откровенны сейчас, что это нам даст?  - спросила Айла, пытаясь выиграть время.
        - Ничего не даст,  - подтвердил Алессандро.  - По крайней мере, я покажу тебе настоящую Сицилию, пока ты здесь.
        - Я подумаю об этом.
        - Тебе лучше подумать об этом прямо сейчас,  - нетерпеливо сказал Алессандро.
        Пока ты здесь. Вот в чем дело! Он даже не берет в голову, что их отношения могут продлиться, но ведь она тоже не задумывается об этом. Тогда что она теряет? Чего она боится больше всего? Потерять его. Эта мысль шокировала ее, но лучше потерять его сейчас, чем через какое-то время. Была ли она так привязана к нему из-за ребенка? Может быть… А может, пришло наконец-то время отважиться и рискнуть?
        - Хорошо,  - согласилась наконец Айла.
        Алессандро дьявольски ухмыльнулся и вытащил свой мобильный телефон. Он быстро сказал что-то по-итальянски в трубку. Закончив разговор, он расстегнул рубашку, обнажая мускулистую грудь.
        - С этого момента ты позволишь мне покупать вещи по моему вкусу для тебя,  - сказал он.
        - Алессандро,  - Айла вскинула голову,  - не забывай, победитель должен быть великодушным.
        - Нет, bella mia,  - прошептал Алессандро, страстно целуя ее в губы.
        Он смотрел на нее, как будто она была единственной в мире женщиной для него. Пусть хоть на миг, но она почувствует себя самой важной женщиной на свете для Алессандро, и не важно, что будет потом. Алессандро сбросил с себя одежду. Айла как завороженная смотрела на него, не отводя взгляда. Он был словно оживший древнегреческий бог  - литые мускулы, мощный торс. Его тело пылало огнем, и Айла почувствовала, как внутри ее разгорается пламя страсти.
        Алессандро подошел к ней вплотную и без лишних слов сорвал с нее дурацкую футболку с нарисованной лягушкой. Он буквально пожирал глазами каждый дюйм ее соблазнительного тела. Алессандро склонил голову и обхватил губами ее нежный сосок. У Айлы перехватило дыхание, она почувствовала, как напряглись ее бедра, по телу прошла знакомая дрожь наслаждения.
        - Кому ты звонил?  - прошептала Айла.
        - Я заказал завтрак для нас сюда,  - усмехнулся Алессандро.  - Я не выйду от тебя до самого утра.
        - Только ты будешь входить и выходить от меня через дверь, как положено,  - выдохнула Айла, руки Алессандро нежно поглаживали ее спину.
        - Если только ты будешь реагировать на мой звонок в дверь,  - заметил Алессандро.
        - Сначала я должна удостовериться, что ты обращаешься со мной как следует,  - игриво засмеялась Айла. Она провела рукой по его животу, ощущая силу его эрекции.
        - Я тебя не разочарую,  - усмехнулся он, прижимаясь к ней.
        Айла выгнулась всем телом, впуская его в себя. Их губы слились в страстном поцелуе, тело Айлы горело огнем. Алессандро глухо застонал, почувствовав, что Айла также охвачена страстью. Такого никогда с ним не случалось раньше, он всегда держал себя в узде. Но Айла ломала все барьеры, сдерживающие огонь его желания. Он развернул ее к себе спиной, и вошел в нее мощным рывком, не сдерживая стон наслаждения.
        Сердце Айлы билось так быстро, что казалось, просто выскочит из груди. Она задыхалась от страсти, чувствуя ритмичные движения Алессандро. Она выгнула спину, чувствуя, что мир рассыпается на тысячи мелких осколков. Новая волна наслаждения подхватила ее, Алессандро все увеличивал темп движения, вознося ее к неизведанным вершинам блаженства. Айла вцепилась в спинку кровати, еще мгновение  - и с ее губ сорвался крик удовольствия, а тело пронзила острая вспышка оргазма. Алессандро глухо застонал и накрыл ее своим телом, вознося обоих к вершинам страсти.
        - Такого со мной еще никогда не было,  - прошептал Алессандро, зарываясь лицом в ее волосы.  - Мы зажгли звезды на небе,  - усмехнулся он.
        - В первый раз ты держал себя в узде,  - не удержалась Айла.
        - Мы тогда едва знали друг друга, к тому же я судил тебя предвзято,  - признался он.
        Айла улыбнулась, она думала, что никогда уже не услышит от него эти слова.
        - Но ничто не длится вечно… особенно в нашем возрасте,  - продолжил Алессандро.
        Ему не хотелось, чтобы Айла вообразила себе, что их отношения могут продлиться долго. Айла сжала зубы, услышав холодное замечание Алессандро. Зачем он сказал ей это сейчас? Она не питала никаких иллюзий и уже давно не верила в сказки. В детстве она мечтала, что мать заберет ее с собой в Лондон, где они будут жить вместе с ней и Таней. Годы шли, но этого так и не случилось. Подростком она начала мечтать о прекрасном возлюбленном, но и этого не произошло. А потом она забеременела, и у нее случился выкидыш. В ее жизни было не так много счастливых событий, у нее выработался иммунитет к неприятностям. Она предпочитала сосредоточиться на решении более практичных задач, которые помогли бы улучшить ее жизнь, а не витать в облаках. Она продаст дом и сделает все, чтобы поступить в университет. Упорный труд и старания всегда будут оценены.
        - Расслабься, ты мне надоешь уже через две недели,  - сонным голосом пробормотала она.  - Может быть, ты и был моим первым мужчиной, но уж точно не последним.
        Жгучая ярость обожгла Алессандро. Айла сказала именно то, что он хотел услышать. Она не отвергала его, нет. Просто она ясно озвучила то, о чем он думал. Скорее всего, ему первому наскучат их отношения. Да, у них был просто феерический секс, но не стоит обольщаться. Было бы разумнее не строить предположений насчет будущего.
        - Я отвезу тебя по магазинам,  - сказал Алессандро, скептически рассматривая ее гардероб.  - У тебя мало одежды.
        - Если хочешь отвезти меня по магазинам, то сначала пообещай, что будешь держать свой кошелек закрытым.
        Алессандро проигнорировал слова Айлы и бросил на кровать легкое белое платье, которое ему приглянулось среди остальных ее вещей.
        - Давай просыпайся,  - произнес Алессандро.  - Мы едем на завтрак в палаццо.
        - В палаццо?  - удивилась Айла.  - Я думала, что ты заказал завтрак сюда. К тому же там твоя мать.
        - О боже,  - почти простонал Алессандро.  - Мать живет в отдельном крыле. Более того, ей и в голову не придет прийти в мое крыло, особенно когда у меня гости.
        - Но как она узнает, что у тебя… гости?
        - Служащие предупредят ее.
        Айла прошла в ванную комнату, чтобы привести себя в порядок. Она немного успокоилась, когда поняла, что Констанция не потревожит их. Она скоро уедет с Сицилии и вряд ли когда-нибудь вернется сюда. Какая разница, кто и что может подумать о ее поведении? Она прожила почти всю свою жизнь в маленькой деревушке, где все знали друг друга и мнение соседей играло огромную роль.
        Алессандро заметил, как Айла прошла мимо, как будто он был совершенно чужим человеком. Новая волна раздражения охватила его. Он схватил ее за руку и притянул к себе, Айла вспыхнула и удивленно взглянула на него.

        Айла была в замешательстве, когда Алессандро привез ее в палаццо и, притянув к себе, страстно поцеловал в губы. Она прильнула к нему в ответном поцелуе, смущенная столь открытым проявлением чувств. Айла чувствовала себя счастливой и полной энергии. Она робко взяла его за руку, как только они вошли в палаццо.
        Гостиная оказалась не такой большой по сравнению с залом, где семья обычно принимала гостей. Стол для них уже был накрыт.
        - Что ты обычно ешь на завтрак?  - поинтересовалась Айла.
        - Этим утром меня оставили голодным,  - многозначительно произнес Алессандро, обжигая ее огненным взглядом.
        Айла с удовольствием съела горячий завтрак, а потом взяла круассан и выпила чашечку горячего шоколада. Алессандро с удовольствием смотрел, как Айла с аппетитом поедает свой завтрак.
        - У нас сегодня насыщенный день,  - заметил Алессандро, откидываясь на спинку стула.
        - У нас?  - переспросила Айла.
        - Это была твоя идея. Поэтому мы едем на другой конец острова, чтобы взять маленького мопса. Я мог бы, конечно, попросить, чтобы нам привезли щенка сюда, но, думаю, лучше съездить, чтобы ты сама могла выбрать собаку.
        Айла посмотрела на Паггла, который крутился у ног Алессандро в надежде получить лакомый кусочек со стола.
        - Ты начал привязываться к Пагглу?  - спросила Айла.
        - Боюсь, что нет. Он бессовестный манипулятор и вымогатель.
        - Ему все равно, что ты думаешь о нем,  - засмеялась Айла.  - Пока ты его кормишь, он будет весьма милым с тобой.
        Смех Айлы заполнил всю комнату. Алессандро смотрел на Айлу как на загадку, которую ему предстояло решить. Ему впервые попалась женщина, которая не старалась произвести на него неизгладимого впечатления. Она не флиртовала с ним и не пыталась привлечь его внимание всеми способами. Айла не боялась высказать свое мнение и от души смеялась, чувствуя себя абсолютно расслабленно в его компании. Алессандро был озадачен. Еще ни одна женщина не заставляла его самого лезть из кожи вон, чтобы завоевать ее расположение. Была ли в этом пленительность Айлы? Алессандро не знал. Он хотел наслаждаться сегодняшним моментом. Айла скоро уедет с Сицилии, а он постарается, чтобы они провели незабываемое время, легко и беззаботно, пока их отношения не подойдут к логическому завершению.

        Глава 9
        - Значит, твоя семья всегда была очень богатой и влиятельной,  - сказала Айла.  - Я выросла в совсем другой среде. Все мои предки были бедными. Мои бабушка с дедом занимались фермерством и еле-еле сводили концы с концами. Мой отец был инженером, и мог бы неплохо зарабатывать, если бы не умер от сердечного приступа в молодости. Ему было всего тридцать лет.
        - Почему тебя растили бабушка с дедом? Где была твоя мать все это время?  - Алессандро открыл бутылку и налил немного вина в бокал Айлы.
        - Моя мать работала на двух работах в Лондоне и воспитывала Таню. Она бы просто не смогла справиться еще с таким маленьким ребенком, какой была я в то время. У нее было слабое здоровье  - проблемы с почками. На самом деле никогда и не было надежды, что мы сможем когда-нибудь жить втроем,  - продолжила Айла.  - Спасибо, мне хватит,  - сказала она, беря бокал вина.  - Иначе я просто захочу спать.
        - Думаю, что со мной вряд ли ты сможешь заснуть,  - поддразнил ее Алессандро.
        Они сидели на лужайке недалеко от дома Россетти, наслаждаясь солнцем и теплом. Перед ними раскинулись оливковые деревья и виноградники, это был просто рай на земле. Этим утром Алессандро провел ее по всему особняку, Айла немного устала и чувствовала себя сонной. Она потянулась и расправила плечи. Кажется, она немного поправилась, Айла почувствовала, что лифчик стал немного тесен. Она никогда прежде не ела так много и часто, а за обедом в палаццо одно блюдо следовало за другим, одно вкуснее другого. Но вряд ли она настолько располнела, что ей стал мал ее бюстгальтер. Скорее всего, виной всему был сбой в менструальном цикле из-за ее выкидыша. Надо сходить к врачу. Но как она могла пойти к гинекологу здесь, на Сицилии, когда едва говорила по-итальянски, чтобы решать вопросы интимного характера? Она и Алессандро боялась задавать вопросы, касающиеся мер предохранения. Нужно подождать возвращения в Лондон, а потом ей уже не придется озадачиваться вопросами контрацепции.
        Может быть, ей стоит сделать тест на беременность? Боже, разве она может быть снова беременна? Айла беспокоилась, что у нее до сих пор не началась менструация, к тому же грудь увеличилась в размерах… Разве это не первые признаки беременности? Айла твердо решила, что ей нужно купить тест на беременность в местной аптеке. Она сделает тест просто для того, чтобы исключить всякие подозрения.
        Алессандро тайком наблюдал за ней, гадая, о чем может думать Айла. Ее лицо стало сосредоточенным и серьезным. Он едва мог поверить, что Айла уже почти шесть недель живет на Сицилии, а они до сих пор еще вместе, и он наслаждается каждой минутой, проведенной вместе. Еще ни с кем из женщин у него не было такого длительного романа. Айла была умна, с ней было легко общаться. К тому же Алессандро нравилось смотреть на Сицилию ее восхищенным взглядом. А когда наступит время притупления чувств, охлаждения между ними? Надо подумать и о своей работе. Он не так уж много занимался своей работой с тех пор, как Айла приехала сюда.
        Он жил сегодняшним моментом и вполне заслужил хороший отдых. Алессандро давно уже так много не отдыхал. К тому же надо посвятить это время Айле, ведь она больше не вернется на Сицилию.
        Айла уже подала документы в один из университетов Лондона, и с осени у нее начнется учеба. Алессандро решил, что она пробудет все лето на Сицилии, но не спрашивал ее об этом напрямую, чтобы Айла не истолковала его вопрос превратно.
        Айла вытянулась на траве и взглянула на Алессандро. У нее защемило сердце при одной только мысли, что ей придется уехать от него, она была абсолютно счастлива с ним. Она больше не была одна и ей не приходилось засыпать в одиночестве, с ней рядом был Алессандро. Даже если ему приходилось отлучаться в командировку, то среди ночи или на рассвете он все равно уже был в ее постели.
        Ей будет трудно привыкнуть к жизни без него. Она даже не подозревала, что так привяжется к нему. У нее и в мыслях этого не было, когда она решилась завести с ним отношения. Конечно, она знала, что они будут видеться не каждый день. В какой-то момент они могут поссориться, и им захочется отдохнуть друг от друга. Она ошиблась! Почти все время они были с Алессандро вместе, и она ему не надоела… пока. Да и ссорились они редко.
        Разногласие между ними возникло лишь раз, когда Алессандро настаивал на очень дорогом подарке для Айлы, а ее отказ он воспринял как личную обиду. Он не хотел понимать, что ей не нужны дорогостоящие знаки внимания, чтобы почувствовать, что он ее ценит. Для нее было намного важнее, когда он находил время, чтобы свозить ее в живописную горную деревушку или пройтись с ней по старым вымощенным камнем улочкам и пообедать в одном из маленьких уютных ресторанов, куда обычно ходят только местные. А самым замечательным воспоминанием стала их поездка в Агридженто, они поехали смотреть развалины некогда прекрасных греческих храмов, хотя Алессандро не слишком интересовался античной историей.
        Айла решила про себя, что Алессандро полон сюрпризов. Если бы он не сказал ей, то она в жизни не подумала бы, что он хотел стать врачом, но ему пришлось оставить учебу, чтобы возглавить семейный бизнес после смерти отца. Айла оценила, что Алессандро поставил интересы семьи превыше всего. Он был любящим, заботливым сыном и братом. Он сильно скучал по своему брату Паоло, хотя они были разными, как небо и земля.
        - Завези меня, пожалуйста, в аптеку,  - попросила Айла.  - Мне нужно купить… крем от солнца.
        - Мы доедем до Сан-Маттео,  - сказал Алессандро,  - это всего в пяти минутах езды.
        Айла хотела бы поспорить с ним, но решила за благо промолчать, чтобы не привлекать внимание Алессандро к своим покупкам. В конце концов, это смешно  - зачем ей покупать тест на беременность? Просто невозможно, чтобы она снова забеременела. С другой стороны, она должна полностью исключить этот вариант.
        Сан-Маттео был маленьким городком со старинной площадью в центре, вокруг которой расположились уютные кафе. Алессандро припарковал машину около аптеки и сказал Айле, что будет ждать ее в соседнем баре. Оказалось, что не так и страшно покупать тест на беременность. Айла спрятала упаковку с тестом на дно сумки и присоединилась к Алессандро в баре.
        - Смотри-ка, это же машина Фантино,  - сказал Алессандро.  - Наверное, он приехал сюда с матерью на обед. Почему бы нам не присоединиться к ним?
        - Фантино… твой кузен?  - пролепетала Айла.
        - Si, наверное, ты видела его на свадьбе Тани. Мне он не слишком симпатичен,  - скривился Алессандро,  - но наши матери  - родные сестры, поэтому нам приходится общаться время от времени.
        Холодная дрожь прошла по спине Айлы, стоило ей вспомнить Фантино. Нет, ни за что на свете она не хотела бы оказаться рядом с этим мерзавцем! Он воспользовался ее неопытностью и был непростительно груб с ней! Прошел не один месяц, прежде чем Айле удалось избавиться от ужасных воспоминаний о нем.
        - Нет, спасибо. Мне не нравится Фантино.
        - Ты помнишь его?  - Голос Алессандро напрягся.
        Он вспомнил о неприятном инциденте, невольным свидетелем которого он стал много лет тому назад. Но Айла была совсем еще девочкой, он начисто забыл тот эпизод на свадьбе.
        - Да, я хорошо помню его. Отвези меня, пожалуйста, домой или я сама дойду пешком.
        - В чем дело?  - нахмурился Алессандро, он заметил, что Айла побледнела.
        Айла глубоко вздохнула. Она не будет скрывать правду от Алессандро.
        - Фантино оскорбил и обидел меня на свадьбе.
        - Повтори, что ты сейчас сказала,  - тихо попросил Алессандро.
        - Ты и так прекрасно понял, что я сказала,  - резко ответила Айла.  - Я не хочу ни видеть Фантино, ни слышать о нем.
        - Очень категоричное утверждение.
        - Да! Учитывая, что он жил спокойно все это время и ему ничего не было за то, что он сделал. Но прости, я не хочу видеть его. Отвези меня домой, пожалуйста.
        Они ехали домой в полной тишине.
        - Нам нужно поговорить об этом,  - мрачно заметил Алессандро.
        - Сейчас поздно говорить о чем-либо.  - Айла вышла из машины и захлопнула дверь.
        - Кто виноват в этом?  - Алессандро достал ключи и открыл дверь.  - Если что-то случилось с тобой, между вами… то мы… я и моя мать должны были знать об этом, ты жила в нашем доме.
        - Я рассказала обо всем Тане!  - Глаза Айлы сверкали от гнева.  - Она попросила никому не рассказывать об этом. Фантино оскорбил меня.
        - Расскажи мне, что произошло,  - потребовал Алессандро.
        - Таня попросила меня подняться наверх в спальню, чтобы взять ее сумочку. А Фантино пошел за мной следом. Он зажал меня в угол спальни и попытался поцеловать. А потом залез в вырез платья и начал тискать мою грудь. Фантино сказал что-то отвратительное. Я оттолкнула его изо всех сил и смогла убежать от него. Он был совершенно пьян, и все происходящее просто забавляло его, он хохотал надо мной. А я ужасно испугалась… Алессандро, мне было всего лишь шестнадцать лет… ко мне никто никогда не притрагивался, я просто не знала, что мне делать.
        Глаза Алессандро блеснули опасным огнем. Ему была отвратительна мысль, что Фантино мог дотронуться до шестнадцатилетней девочки. Он вспомнил, как видел выходящую из спальни Айлу, а за ней следовал ухмыляющийся Фантино. Но ведь он истолковал тогда все по-своему! Алессандро почувствовал, как вина тяжким камнем легла на его сердце. Он все понял превратно, подозревая, что юная красотка отчаянно флиртовала с его кузеном. А может быть, они даже занимались сексом… Ему нужно было защитить девушку вместо того, чтобы додумывать невесть что! Алессандро был вынужден признать, что его отношение к Тане распространилось и на ее младшую сестру.
        - Мне очень жаль, что это случилось с тобой. Но Фантино еще пожалеет об этом,  - произнес Алессандро сквозь зубы.  - Я должен был вмешаться и помочь тебе.
        - Как бы ты смог вмешаться?
        - Я видел, как ты выходила из спальни, потом за тобой следом появился Фантино. Мне стыдно признаться, но я решил, что ты флиртовала с Фантино или у вас закрутилась интрижка в спальне.
        Айла застыла и в шоке уставилась на него.
        - Ты решил, что в возрасте шестнадцати лет я могла заняться сексом с абсолютно незнакомым мужчиной в чужом доме? Как тебе это только могло прийти в голову!
        - Мне нет оправдания, но я действительно так подумал. Стоило мне увидеть тебя в декольтированном платье, как я решил, что ты такая же, как Таня.
        Айла чуть не застонала, осознав, с каким предубеждением к ней всегда относился Алессандро.
        - Мне больно, что тебе пришлось столкнуться с этим, особенно в моем доме,  - продолжил Алессандро.  - Ты должна была чувствовать себя в безопасности здесь. Ты была такой юной, и я должен был присматривать за тобой, а я не сделал этого. Таня была неправа, нужно было рассказать об этом происшествии.
        - Алессандро… Я никого из вас не знала и просто не смогла бы рассказать о случившемся. Я чувствовала себя униженной и раздавленной. Таня решила, что я дала основания так вести себя со мной. Но я даже не разговаривала с ним, когда он пошел за мной в спальню.
        - Хочешь, я позвоню в полицию. Сексуальное насилие есть сексуальное насилие, сколько бы времени ни прошло.
        - Нет, я не хочу делать официального заявления на него. Я смогла пережить этот эпизод, но я больше не хочу видеть Фантино или делать вид, что ничего не произошло.
        Алессандро кивнул. Он нахмурился, вспомнив семейные шутки, что Фантино не пропускает ни одной юбки. Сейчас ему было вовсе не смешно, когда Алессандро увидел обратную сторону медали и понял, что кузен ведет себя отнюдь не по-джентльменски. Алессандро никогда не приходило в голову, что его кузен просто домогается женщин. Сейчас он по-новому взглянул на него. Просто непростительно, как он повел себя с Айлой на свадьбе ее сестры. Алессандро почувствовал себя виноватым. Ведь он тоже был очарован красотой юной Айлы, но решил про себя, что она  - подобие своей сестры, то есть малолетняя потаскушка.
        - О чем только думала Таня, когда сказала тебе, чтобы ты молчала об этом?
        - Мое заявление сорвало бы ее свадьбу,  - задумчиво произнесла Айла.  - Представь себе, что случилось бы, если бы я публично обвинила Фантино! Неужели мне кто-нибудь поверил бы?
        - Конечно,  - уверенно сказал Алессандро.  - Нельзя оставлять это просто так.
        - Что ты собираешься делать?  - испугалась Айла.
        - Разберусь с Фантино, что еще могу сделать,  - пожал плечами Алессандро.
        - Значит, ты веришь мне?  - выдохнула Айла.
        - Конечно, верю.
        Алессандро хлопнул дверью и сел в машину. Айла судорожно выдохнула. Она не думала, что спустя шесть лет ей по-прежнему будет больно вспоминать об этом. Наконец-то она больше не будет держать это в себе. Она никогда никому не рассказывала о случившемся, ее бабушка с дедом пришли бы в ужас, узнай они правду. Айла боялась открыться им, так как была уверена, что бабушка запретит ей путешествовать одной. А Айле очень хотелось приехать к сестре еще раз. Но больше приглашений от сестры не последовало, а осадок от инцидента с Фантино остался на многие годы. Она еще долгое время боялась сексуального насилия, думая, что что-то в ее манере одеваться или говорить может спровоцировать подобное поведение со стороны мужчин. Но она смогла справиться с этим и пережить столь ужасный опыт.
        Айла прошла в холл, нужно было взять свою сумочку, которую она оставила там. Она вытащила тест на беременность и перевела инструкцию по применению. К счастью, инструкция по применению была снабжена рисунками, по которым можно было легко сориентироваться, что нужно делать. Она решила немедленно сделать тест. Лучше узнать об этом раньше.
        Алессандро был в шоке, узнав ее историю с Фантино, но он будет еще в большем шоке, если она что-то скроет от него. Айла дрожащими руками открыла тест на беременность. У нее произошел гормональный сбой из-за выкидыша, нужно будет обязательно сходить к врачу, когда она вернется в Лондон.
        Через пятнадцать минут Айла в шоке уставилась на результаты теста. Не может быть! Тест показывал положительный результат. Айла быстро оделась и взяла машину, которая когда-то принадлежала Тане. Она быстро доехала до аптеки и купила еще один тест  - нужно быть уверенной, что это не ошибка. Через час она сделала еще один тест, сомнений нет  - она беременна. Айла почувствовала, как у нее закружилась голова. Она просто не могла поверить в это. На негнущихся ногах она добрела до кровати и легла.
        Беременна… снова! Айла была просто счастлива, но как отреагирует Алессандро на эту новость? Как такое могло произойти? Айла знала, что ни один контрацептив не дает стопроцентной гарантии. Голова закружилась вновь, стоило ей представить, как она будет говорить Алессандро, что беременна. А может быть, пока не говорить и подождать несколько месяцев, когда не будет угрозы выкидыша?
        Глаза Айлы слипались, ей очень хотелось спать. В глубине души она чувствовала, что не стоит скрывать правду от Алессандро. Неужели она была способна так быстро забеременеть? Сможет ли она выносить ребенка на этот раз? Волна беспокойства охватила ее, усилием воли Айла прогнала тревожные мысли. Засыпая, она решила, что подумает обо всем позднее, когда у нее будет достаточно сил для этого.
        Громкий звонок в дверь разбудил Айлу. Она проснулась и бросилась вниз по лестнице к двери, рядом прыгал Паггл и отчаянно лаял. Айла пригладила взлохмаченные кудри и открыла дверь.
        - Я привел кое-кого,  - сказал Алессандро.  - Этот человек хочет что-то тебе сказать.
        - Что ему нужно?  - прошипела Айла, увидев Фантино за спиной Алессандро.
        Фантино принес запоздалые извинения за свое поведение на свадьбе, сказав, что такое больше не повторится. Он не сказал, что виноват или сожалеет о случившемся. Только пробормотал что-то невнятное про свое недопустимое отношение к ней. Айла презрительно посмотрела на него. На тонком лице Фантино красовался свежий синяк и ссадина, а весь вид Алессандро говорил о том, что это он постарался преподать урок своему кузену. Фантино промямлил свои извинения еще раз и счел за лучшее ретироваться.
        - Он и близко не подойдет к дому, пока ты здесь,  - уверил ее Алессандро.
        - Тебе пришлось ударить его?  - поежилась Айла.
        - Мне пришлось выбить из него правду,  - усмехнулся Алессандро.  - И я это сделал.
        Алессандро был просто в ярости, когда Фантино сознался ему во всем. Он и мысли не мог допустить, чтобы хоть кто-нибудь дотронулся до Айлы без ее согласия на это. Алессандро догадывался, что Айла могла быть не единственной жертвой Фантино, и решил не спускать глаз со своего кузена и проверить, как тот держит свое слово.
        - Я не хотела никакого насилия ни с чьей стороны,  - вздохнула Айла.  - Твоя мама сильно расстроится.
        - Еще пару десятков лет назад, когда мои родители были молодыми, мужчину могли убить, если он затронул честь девушки. Негодяя могла осудить вся общественность. Моя мать огорчена лишь из-за того, что ты не доверилась нам сразу. А теперь давай закроем эту тему, если не возражаешь.
        - Конечно,  - с готовностью согласилась Айла.
        - Мне нужно встретиться с учредителем детского хосписа, который я поддерживаю,  - сказал Алессандро.  - Ты поедешь со мной?
        - Если нужен вечерний наряд, то мне нечего надеть.
        - Грация уже пообещала найти тебе подходящее платье. Она будет на сегодняшнем благотворительном вечере, и ей хотелось бы снова увидеться с тобой. Скорее всего, она забросает тебя тысячью вопросов.
        Айла взглянула на его смуглое, красивое лицо. Она понимала, что нужно сказать Алессандро о том, что она беременна.
        - Боюсь, что не смогу принять приглашение, спасибо Грации за предложение,  - покачала она головой.  - Я, пожалуй, предпочту провести вечер дома.
        - У тебя был непростой день, ты испытала сильный стресс,  - вздохнул Алессандро, вглядываясь в ее бледное лицо и темные круги, залегшие под глазами.
        Черт! Фантино испортил им целый день, из-за него Айла выглядела сейчас такой бледной и хрупкой. Как же ему хотелось как-то отвлечь Айлу, придать ее мыслям более позитивное русло.
        - Спокойный вечер дома и хороший сон  - это все, что мне нужно сегодня,  - вымученно улыбнулась Айла.
        - Так важно, чтобы ты спала одна сегодня?  - Алессандро нежно провел указательным пальцем по ее нижней губе.  - Я не смогу спокойно спать без тебя.
        Глаза Айлы расширились от возбуждения, а кожа слегка порозовела под обжигающим взглядом Алессандро. Дрожь возбуждения прошла по ее телу, вызывая массу эмоций.
        «Я не смогу спокойно спать без тебя».
        Услышав его слова, Айла почувствовала, как ее сердце распахивается навстречу Алессандро. Больше всего на свете ей хотелось броситься в его объятия. Он пойдет на благотворительный вечер один, но тем не менее хочет провести эту ночь с ней. Алессандро склонил голову и поцеловал Айлу долгим нежным поцелуем. Он ощутил жар в паху, еще немного, и он потеряет контроль.
        Одну ночь он вполне может провести и без нее. Он же не наркоман какой-нибудь, что не может прожить без нее и дня. Черт! Ну почему с Айлой было все так сложно? Алессандро вспомнил о втором завещании Паоло и тяжело вздохнул. Алессандро не имел ни малейшего желания обнародовать второе завещание. Стоило ли ему объяснять это семейному адвокату?
        - Я позвоню тебе завтра,  - сказал Алессандро, садясь в машину.
        Айла в изумлении посмотрела на него. Интересно, что заставило его передумать? Он же хотел вернуться к ней после благотворительного вечера. Айла поднялась наверх в спальню, неожиданно она почувствовала себя совершенно измотанной. Она вспомнила, как мгновенно изменился Алессандро: черты лица как будто закаменели, словно были высечены из мрамора. Может быть, он уже устал от нее и решил, что пора завершать их отношения? Айла почувствовала, как будто земля уходит из-под ее ног при одной только мысли, что Алессандро может отдалиться от нее. Она ведь успела привязаться к нему… Привязалась несмотря ни на что, хотя понимала, что вряд ли может ожидать от него ответных чувств. К тому же она была беременна.
        Айла в задумчивости бродила по дому, расставляя вещи по местам. Ей нужно было хорошенько все обдумать. Нельзя отрицать очевидное. Алессандро всегда был предельно честен с ней, и она в ответ должна быть откровенна с ним. Два часа спустя Айла оделась, завела машину и подъехала к палаццо Алессандро. Она старалась не думать о том, что может увидеть разочарование и сожаление на его лице, когда скажет ему, что снова беременна. Паггл в нетерпении подпрыгивал у ее ног, бурно выражая радость от предстоящей поездки.
        На лестнице она встретила грузного мужчину в возрасте, который с сомнением смотрел на нее.
        - Наверное, вы  - сестра Тани, Айла,  - сказал он, протягивая ей руку.  - Я  - Марко Морелли, адвокат семьи Россетти.
        - Думаю, вы хотите дать мне подписать какие-то бумаги,  - догадалась Айла.
        Скорее всего, речь шла о продаже дома. Номинально Айла уже дала согласие Алессандро продать ему дом на Сицилии. Она хотела получить за дом рыночную цену, а Алессандро настаивал на очень приличной сумме за этот особняк.
        - Нет, дело не в этом. Произошла ошибка, которую никто не мог предположить, но мы уже все исправили. Сейчас, когда обнародовано второе завещание Паоло, нам предстоит лишь распутать все дела, которые Паоло оставил после себя. Мне очень жаль, что все так получилось.
        Айла похолодела.
        - Новое завещание?  - выдохнула она.
        - Алессандро сказал, что сам все объяснит вам. Простите, сейчас я спешу, у меня назначена встреча. Не могу сейчас вам ничего объяснить подробно, но, если хотите, можете позвонить мне завтра, я буду в офисе.
        - Значит, мне нечего подписывать,  - деревянным голосом сказала Айла.
        - Нет, как только вы вернете наследство Паоло, вопрос будет исчерпан. Я знаю, что Алессандро хочет возместить вам моральный ущерб. Но поверьте мне, он вам ничего не должен. Он точно так же не знал про существование второго завещания, как и все остальные. Я посоветовал ему заверить второе завещание в судебных органах, чтобы избежать каких-либо недоразумений.
        Адвокат распрощался с Айлой, оставив ее в немом шоке. Айла медленно развернулась и пошла к машине Тани. Она понимала, что не сможет сейчас встретиться с Алессандро, ей нужно было собраться с мыслями и решить, что дальше делать. Ей казалось, что ее жизнь, словно карточный домик, распалась на части в одно мгновение.
        Ее мечты и планы, долгожданная независимость  - все осталось в прошлом. Алессандро раздобыл второе завещание, согласно которому все деньги и имущество Паоло переходило ему. Даже Айла понимала, что более позднее завещание признается действительным. Оказывается, Алессандро знал об этом уже достаточно давно, но до сих пор ничего не сказал ей. Дом был в его собственности, и, несмотря на это, он все равно хотел выкупить его у нее. Почему он так поступил? Он просто пожалел ее. Айла внутренне сжалась, его жалость была оскорбительна и унизительна. И Айла негодовала, что Алессандро не признался ей о существовании второго завещания сразу же, как только ему стало известно об этом.
        Понимая, что Алессандро считал ее сестру алчной особой, Айла старалась избегать тему денег в их отношениях. Айла была гордой и хотела жить независимо, а деньги Паоло дали бы ей возможность осуществить ее мечты. Но сейчас все изменилось, у нее больше нет уверенности в своем будущем. Более того, она теперь должница Алессандро. Получив доступ к деньгам Паоло, Айла уже успела потратить некоторую сумму денег, которые, как оказалось, ей не принадлежали. Как теперь ей возвращать этот долг?
        Было совершенно ясно, что Алессандро просто жалел ей, поэтому и не сказал всей правды. Он бы выкупил у нее свой же собственный дом и просто позволил ей уехать в Лондон с деньгами Паоло. А она беременна… И Алессандро придется теперь платить и за ее медицинские осмотры… Она станет тяжким грузом для него.
        Айла почувствовала, как слезы выступили на глазах. Она вошла в дом, который уже не был ее, и стала собирать вещи. Ей нужно возвращаться в Лондон. Что еще она могла сделать? Ей нужно подумать, как жить дальше, прежде чем родится ребенок. Но сейчас она не могла сказать Алессандро о ребенке, когда узнала, что теперь у нее не будет наследства Паоло. Ей нужно было собраться с мыслями. Она чувствовала себя униженной и раздавленной. Нужно тихо уехать отсюда  - это лучшее, что она может сделать, чтобы сохранить остатки достоинства.
        Она напишет Алессандро письмо. Пусть он кричит и негодует, что она опять беременна. Ему не нужно будет надевать маску вежливости и скрывать свои истинные чувства. Она выйдет на связь, когда улягутся страсти.
        Айла начала искать билеты в Лондон по Интернету, но возникли определенные трудности, так как она путешествовала с собакой. Поездку с собакой по Европе нужно было заранее спланировать  - животным делали прививку за несколько дней до поездки, и Айле нужно было подумать и об этом. Констанция, конечно, сможет оставить Паггла у себя. Но когда Айла вернется за ним на Сицилию? К тому же ей придется объясняться с матерью Алессандро.
        Айла не сразу смогла написать письмо Алессандро. В конце концов она написала, что все знает про второе завещание Паоло, и у нее нет другого выбора, как освободить дом. Айла не стала обещать Алессандро выплатить ему все долги, какой в этом смысл? Она не знала, где будет жить в Лондоне, к тому же у нее не было работы. Айла также написала про свою беременность, сказав, что выйдет на связь, как только обустроится в Лондоне.
        Айла посадила Паггла в переноску и вышла из дома. Она справится. А ведь она влюбилась в Алессандро. Но он с самого начала был предельно откровенен с ней  - у них всего лишь недолгий роман, ей не в чем его обвинить.
        Самое главное сейчас  - найти местную ветеринарную клинику, чтобы взять Паггла с собой в Лондон.

        Глава 10

        Алессандро вернулся с благотворительного вечера достаточно поздно. Всю дорогу домой он уговаривал себя, что дает Айле возможность спокойно выспаться без него. Он машинально приехал к ее дому, а не в свое палаццо. Конечно, ему хотелось увидеть ее и убедиться, что с ней все в порядке. У Айлы был сегодня тяжелый день.
        В доме не горел свет. Довольно странно, учитывая, что на улице было уже темно. Алессандро позвонил в дверь, но никто не открыл ему. Он достал ключ, который всегда носил с собой, и решительно открыл дверь. Алессандро позвал Айлу, но она не откликнулась. Черт, куда она подевалась? Может, она уехала навестить его мать? С тех пор как у матери появился щенок, она часто приглашала Айлу к себе, чтобы посоветоваться насчет воспитания собаки. Алессандро набрал номер матери, чтобы узнать про Айлу, но, увы, Айла не заезжала к ней.
        Неожиданно взгляд Алессандро наткнулся на лист бумаги, лежащий около кровати. Алессандро взял письмо и чертыхнулся про себя, прочитав, что Айла случайно встретилась с Марко, их адвокатом. Айла написала, что уезжает в Лондон.
        Алессандро рывком открыл двери шкафа  - он был пуст. Она ушла от него. Алессандро застыл посреди комнаты, пытаясь осознать происшедшее. Как это могло случиться? Алессандро в изнеможении сел на кровать. Она ушла… Но внезапно Алессандро улыбнулся своим мыслям, вспомнив, что Айла написала про свою беременность. Это его ребенок. Они с Айлой предназначены друг для друга, по-другому и быть не может! Разве ее беременность не подтверждение тому? Но как Айла могла уйти от него, когда больше всего нуждалась в его помощи? Алессандро заволновался. Где она сейчас? Где ему искать ее? Может быть, она уже взяла билет в Лондон, и ему нужно мчаться в аэропорт?
        Зазвонил мобильный телефон. Это была Грация. Он ответил на ее звонок только потому, что отлично знал ее характер. Грация продолжала бы названивать ему, пока он не сдался бы.
        - Алессандро! Ты ничего не терял в последнее время, вернее, кого-то?
        - Как ты узнала?  - мрачно спросил Алессандро.
        - Я нашла твою пропажу посреди дороги с собакой в обнимку.
        - Посреди дороги?
        - У нее сломалась машина,  - объяснила Грация,  - а я как раз проезжала мимо. Мне ничего не оставалось делать, как остановиться и взять ее к себе в машину. Что ты натворил, Алессандро?
        - Я все испортил,  - вздохнул он.
        - Айла со своей собакой у меня дома,  - сказала Грация.  - Я еду ночевать к родителям, ключи от моего дома ты знаешь где. Признайся, что я  - самый лучший друг, который у тебя когда-либо был.
        - Ты самый лучший друг на свете,  - на одном дыхании выпалил Алессандро и бросился вниз по лестнице.
        - Подожди!  - крикнула в трубку Грация.  - Ты не должен ехать к ней в таком состоянии. Прежде всего, ты должен успокоиться и понять, что именно будешь говорить.
        - Я знаю, что скажу,  - уверенно сказал Алессандро.
        Он действительно знал, что скажет. Ее уход был как гром среди ясного неба. Он и мысли не мог допустить, что проведет хоть одну ночь без нее.

        Айла была в смятении. У нее хватило сил уйти от Алессандро, но неприятности сегодняшнего дня по-прежнему преследовали ее. Ее машина сломалась на полпути в Сан-Маттео, это стало последней каплей. Айла не выдержала и разрыдалась, горячие слезы текли по ее щекам. Все шло не так, как она планировала, но самое ужасное  - она чувствовала, как ее сердце просто разрывается от боли. Она любила Алессандро Россетти. Она ненавидела его за то, что он не сказал ей правду о втором завещании. Ей была унизительна его жалость, но он был отцом ее ребенка, а главное, она любила его. Когда она увидела Грацию, выходящую из машины, ей ничего не оставалось делать, как поблагодарить и принять помощь. Айла спросила, не знает ли она, где можно переночевать с собакой, Грация только хитро улыбнулась в ответ, сказав, что знает только одно место. И она привезла ее в свой роскошный дом.
        Грация буквально втащила Айлу внутрь дома, показывая ей ванную комнату и спальню.
        - Чувствуй себя как дома,  - прощебетала Грация.  - В холодильнике полно еды, не стесняйся.
        Пагглу, в отличие от Айлы, дополнительного приглашения не требовалось. Он уже смело пробежал на кухню, где уютно устроился на пушистом половичке. Паггл мгновенно уснул, даже не вспомнив, что и для него этот день был непростым. Чего только стоило путешествие в собачьей переноске!
        Айла приняла душ и переоделась. Она прилегла отдохнуть на диван  - есть ей совершенно не хотелось, а по телевизору шли программы исключительно на итальянском языке. Что толку смотреть телевизор, если она не понимала ни слова? Услышав звонок в дверь, Айла решила, что вернулась Грация. Не раздумывая ни мгновения, она открыла дверь и ахнула от неожиданности  - на пороге стоял Алессандро.
        - Как ты узнал, что я здесь?  - пролепетала Айла.
        - Грация сказала. Она знала, что я захочу знать, куда ты подевалась. Я очень обязан ей,  - сказал Алессандро.  - Как ты могла сбежать от меня подобным образом? Что на тебя нашло?
        - Что еще я могла сделать в подобной ситуации?  - вскинулась Айла.  - Что, ты думаешь, я почувствовала, когда узнала о втором завещании? Кстати, как ты узнал о нем?
        - Асисстент Паоло нашел второй вариант завещания в его столе. Послушай, тебе не о чем волноваться, успокойся.
        Он с нежностью смотрел на Айлу  - она носит его ребенка! Он чувствовал, что у него снова есть будущее.
        - Успокойся? Ты скрыл от меня важную информацию! Я имею право знать об этом.
        Алессандро ослабил узел галстука и расстегнул верхние пуговицы рубашки. Он тяжело вздохнул. Айла заметила, что Алессандро выглядит не так безупречно, как обычно: под глазами залегли темные тени, а у рта обозначились жесткие складки.
        - Куда ты собиралась уехать?  - спросил он.
        - Я хотела найти какой-нибудь отель, в котором можно было жить с собакой, но Грация сказала мне, что такого здесь нет поблизости. Она отвезла меня к себе домой, а потом просто исчезла куда-то.
        - Она уехала ночевать к родителям.  - Алессандро встал и провел рукой по волосам.  - И как ты себе представляешь, я бы сказал тебе о существовании второго завещания? Я знал, что поломаю все твои планы. Я был уверен, что ты сразу же решишь уехать из Сицилии и категорически отвергнешь мою помощь. А я не хотел, чтобы ты уезжала.
        - Но я уезжаю, мне нужно самой справиться с ситуацией и как-то жить дальше. Но я не хочу жить за твой счет, если только не заставят обстоятельства.
        - Подозреваю, что заставят.  - Алессандро подхватил Паггла на руки и погладил его мохнатую шерстку. Черт! Он совсем забыл принести собаке какое-то угощение.
        - Когда ты успел привязаться к Пагглу?  - Айла недоверчиво смотрела, как Алессандро гладит собаку.
        - Я бы соврал тебе, если бы сказал, что обожаю этого парня. Но это твоя собака, а это в корне меняет дело. Он принимает меня, а я принимаю его. Айла,  - сказал Алессандро после некоторой паузы,  - я очень хочу ребенка. Я хочу, чтобы у нас был малыш. К тому времени, когда я понял, что хочу стать отцом, было уже, увы, слишком поздно…
        - Я не знала, что ты изменил свое мнение,  - дрожащим голосом произнесла Айла.
        - Ты мне не дала возможности объясниться с тобой. Ты просто выкинула меня из своей жизни после того, как у тебя случился выкидыш. Думаю, ты просто не поверила бы мне, если бы я сказал, что тоже тяжело переживаю гибель ребенка. Для меня это стало тяжелой потерей. Я уже в мыслях видел себя отцом. Я готов стать отцом, сейчас исчезли все преграды, которые мешали мне радоваться рождению малыша.
        Айла нахмурилась, пытаясь осознать, что только что сказал Алессандро. Оказывается, он тоже переживал потерю ребенка. Он чувствовал гораздо больше, чем она могла предположить.
        - Что изменилось? Какие преграды исчезли в твоей жизни?
        - Я раньше относился к тебе так же, как к твоей сестре. Я не доверял тебе, так как совершенно не знал тебя. Но все изменилось!
        - Да, но после того, как у меня случился выкидыш, ты сказал, что этого не должно было произойти. Твои слова сильно задели меня. Я подумала, что ты хотел сказать, что у таких разных людей, как ты и я, из совершенно разных миров просто не может быть общих детей.
        - Разумеется, я вовсе не это имел в виду! Я никогда не сужу людей по размеру их кошелька.
        - Но ты меня заранее осудил, даже не зная меня.
        - Репутация Тани сделала свое дело,  - вздохнул Алессандро.  - И у меня к тому же сложилось не лучшее первое впечатление о тебе. Я не хотел совершить ошибки, подобной Паоло, и связаться с недостойной женщиной. Вот почему я так быстро уехал от тебя, хотя на самом деле мне хотелось остаться. Я был шокирован тем, что меня так тянет к тебе, я думал, что это скоро пройдет. Но я больше не мог думать ни о ком другом, только о тебе! У меня больше никого не было с нашей первой встречи. Только ты.
        Айла почувствовала, что душа ее ликует, она не ожидала от Алессандро такого признания. Конечно, она не раз думала, была ли у него другая женщина с тех пор, как она приехала на Сицилию. Она почувствовала себя намного уверенней, услышав от него эти слова. Айла была просто счастлива, что Алессандро хотел стать отцом.
        - Когда я оказался в пустом доме,  - продолжил Алессандро,  - без тебя, я понял, как сильно люблю тебя. И я хочу не просто быть с тобой, я хочу жениться на тебе.
        Айла стояла в шоке, не в силах вымолвить ни слова.
        - Ты меня любишь и хочешь жениться на мне?  - Она удивленно взглянула на Алессандро, который смотрел на нее так, как будто она была для него единственной женщиной на земле.
        - Однажды ты сказала мне, что не выйдешь за меня замуж, будь я последним мужчиной на земле. Надеюсь, с тех пор ты изменила свое мнение?  - Алессандро встал на одно колено.  - Айла, прошу тебя, выходи за меня замуж. Я люблю тебя больше всего на свете. Ты появилась в моей жизни, когда я совершенно этого не ждал, но ты для меня  - все на свете. Я не могу тебя потерять.
        - Ты действительно меня так сильно любишь?  - Айла не могла поверить его словам.
        - Ты меня покорила с первой нашей встречи. Так ты выйдешь за меня? Чувствую себя идиотом, битый час стоя на одном колене!
        - Конечно, я выйду замуж за тебя!  - уверенно сказала Айла, протягивая ему руки.  - Ты любишь меня и хочешь стать отцом нашему ребенку. Это, наверное, самый большой сюрприз для меня!
        - Я больше никуда тебя не отпущу, и ты уже не сможешь от меня избавиться.
        Алессандро крепко обнял ее и поцеловал в губы. Всего за мгновение ее жизнь переменилась! Еще несколько минут назад она была готова уехать отсюда навсегда, а теперь совершенно счастлива в объятиях любимого человека. Айла почувствовала, как слезы наворачиваются на глаза.
        - Ты даже не представляешь, насколько я счастлива,  - всхлипнула Айла.
        - Не плачь,  - тихо сказал Алессандро.  - У нас все будет просто замечательно, я обещаю.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к