Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Зарубежные Авторы / Блох Роберт: " Богатое Воображение " - читать онлайн

Сохранить .
Богатое воображение Роберт Альберт Блох


        Муж обнаруживает, что жена изменяет ему с Джорджем - «работником на все руки». Однажды он приглашает Джорджа заделать дыру в стене подвала, утверждая, что ему уже надоели крысы… Есть ли что-то за стеной, или все дело в богатом воображении героя?
                Роберт Блох

        Богатое воображение

        I

        Возможно, я и обладаю некоторыми недостатками, но недостаток воображения к их числу не относится. Если бы у меня его не было, я вообще не заметил бы Джорджа Паркера. К счастью, я успел принять необходимые меры, и все прошло без сучка, без задоринки
        Джордж явился, как всегда, сразу после ланча, когда я замешивал цемент в подвале. Он прошел на кухню и тяжело спустился по лестнице.
        Джордж шел по жизни тихо и незаметно, как бульдозер. И так же, как бульдозер, верил в свои силы и надеялся смять все, что встретится на пути. Мне Джордж всегда напоминал самца-гориллу. Нет, я не прав. У какой гориллы вы найдете такую мальчишескую прическу и обаятельную улыбку?
        - Вы один?  - спросил Джордж.
        - А где миссис Логан?
        - Луиза?  - пожал я плечами.  - Поехала в Дальтон закрывать счет в банке.
        - Жалко!  - разочарованно произнес он.  - А я надеялся попрощаться.
        II

        Когда мы приехали сюда в июне, и я, и Луиза подумали, что нам крупно повезло - удалось найти мастера на все руки. Дом нуждался в серьезном ремонте, лужайка и сад также требовали ухода и внимания. У меня же были свободными только выходные.
        Все лето Джордж трудился не покладая рук. Заново все покрасил, починил причал, подпорками укрепил деревья в саду. Соседи привыкли, что Паркер приезжает три-четыре раза в неделю. Я тоже сжился с его частыми визитами. Но через два месяца я прозрел и сложил два и два. Вернее, один и один - Джорджа и Луизу, которые день за днем оставались наедине в нашем загородном доме… А может, не только дни, но и ночи? Правда, тогда у меня не было полной уверенности. Чтобы представить, что какая-нибудь женщина может полюбить такую обезьяну, требовалось не просто богатое, а богатейшее воображение.
        Но, приглядевшись повнимательнее, я заметил, как Луиза смотрит на Джорджа, как он пожирает ее глазами, с какой издевкой они поглядывают на меня, когда думают, будто я их не вижу.
        Сначала я хотел просто избавиться от Паркера, но это было бы глупо. Увольнять Джорджа в середине лета, когда работы непочатый край, бессмысленно. К тому же я еще был не готов к решительному разговору с Луизой.
        Сказать жене, что мне все известно, тоже не выход. Она бы только разрыдалась, поклялась в верности, перевернула бы все с ног на голову, и я оказался бы виноват - ведь настоящих доказательств у меня не было. В конце концов, я решил продать дом. В покупателях недостатка не было. К концу августа я получил три предложения и выбрал самое выгодное. Конечно, Луиза очень расстроилась, узнав о сделке. Она успела полюбить коттедж и уже мечтала, как приедет отдыхать в нем следующим летом. Жена даже попросила сложить в доме печь, чтобы можно было жить за городом круглый год. О, Луиза прекрасно играла роль верной супруги. Только с идеей ездить сюда круглый год переборщила. Неужели она считала меня таким идиотом? Чтобы я всю неделю вкалывал в городе, а затем всю зиму по выходным таскался в эту дыру и выслушивал ее хныканье? «О, дорогой, я так устаю. Если бы ты только знал, сколько здесь работы!».
        Я мягко объяснил жене, что продажа дома - выгодная сделка, которая принесет нам прибыль. А чтобы она не расстраивалась, приготовил для нее маленький сюрприз - уже приглядел домик. Правда, он стоит немного в стороне…
        - В стороне?  - Луиза посмотрела на меня широко раскрытыми глазами.
        - Ты хочешь сказать, что он находится далеко отсюда?
        - Довольно далеко.
        - Но я бы хотела остаться здесь, поближе к реке.
        - Подожди, ты ведь еще даже его не видела,  - рассудительно заметил я.  - Давай обсудим это позже.
        Больше мы к этой теме не возвращались. Я оформил все бумаги, и Луиза начала собирать вещи. Сборы были короткими, поскольку я продал вместе с домом и мебель.
        III

        Луиза и Джордж не догадывались, что я наблюдаю за ними. И вот наступила развязка. Завтра мы возвращаемся в город. А сейчас, после ланча, я замешиваю цемент в подвале и разговариваю с Джорджем Паркером.
        - Вы работаете как настоящий строитель,  - похвалил он.  - Не думал, что вы умеете обращаться с цементом.
        - Я умею делать все, что захочу,  - улыбнулся я в ответ.
        - Это та самая дыра, которую я должен заделать?  - Он показал на отверстие в стене размером два на три фута.
        - Да. Нужно ее заделать, что бы новый хозяин не поминал меня дурным словом.
        - Хотите избавиться от мышей?  - ухмыльнулся Джордж.
        - И крыс,  - многозначительно добавил я.
        - По-моему, здесь нет крыс,  - растерялась горилла.
        - Ошибаешься, Джордж.  - Я пристально посмотрел на него.  - Крысы есть везде.  - Они бегают по подвалу, когда их никто не видит… И все портят. Мне бы не хотелось оставлять после себя крыс, Джордж. Зачем новому владельцу лишние хлопоты?
        - Вы никогда не жаловались на крыс,  - пожал плечами Джордж, с опаской заглядывая в отверстие.
        - Ни вы, ни Луи… миссис Логан.
        - Луиза, наверное, не знает, что они водятся в доме. Пожалуй, следовало ее предупредить. Ничего. Заделаем дыру, и делу конец… Кстати, Джордж, я привез новый цемент. Быстроотвердевающий, схватывается за час.
        - А инструкция есть?
        Джордж недоверчиво посмотрел на серую массу.
        - Он ничем не отличается от обычного цемента.  - Я протянул ему мастерок и доски.  - Можешь начинать. А я пока займусь тиром.
        Паркер начал заделывать дыру, а я отправился к дальней стене снимать мишени. Достав из ящиков пистолеты и револьверы, решил их смазать.
        Работа у Джорджа спорилась. Его природную энергию удваивало отсутствие воображения. Монотонный физический труд таким людям никогда не надоедает, потому что они ни о чем не думают во время работы, так же, впрочем, как и в остальное время. Покажите им дыру в стене, и они без лишних слов заделают ее. Покажите им женщину, и они…
        Я запретил себе думать об этом и взял большой кольт. Странно, я коллекционировал огнестрельное оружие, но редко им пользовался. Мне нравилось держать пистолет в руках, гладить и думать о скрывающейся в нем силе: из маленького дула вырывается смерч, способный вышибить мозги императору и юродивому, раздробить череп грешнику и святому. С близкого расстояния из него можно убить даже гориллу…
        Я держал кольт и смотрел на широкую спину Джорджа, который быстро орудовал мастерком. Он уже заделал отверстие и сейчас затирал поверхность.
        Я зарядил револьвер, взвел курок и опять посмотрел на Паркера. Стоит нажать на курок, и этого дурака не станет. Но тогда он не узнает, отчего умер,  - и меня это не устраивало.
        Джордж должен знать, что принесло ему смерть. Даже такая обезьяна, как Джордж, способна мыслить, понимать простейшие вещи и сопоставлять факты. Мне нужно было пробудить его жалкое воображение.
        - Вижу, ты уже заканчиваешь!
        - Отличный цемент,  - кивнул Паркер, вытирая пот со лба. От него воняло, как от громадного животного.  - Почти затвердел. Осталось немного затереть.
        - Не спеши. Сдается мне, ты бы не отказался от бутылочки пива.
        Джордж улыбнулся, и мы пошли к переносному холодильнику.
        Я протянул ему пиво. Он благодарно кивнул и начал шумно пить. Мигом осушив бутылку, удивленно взглянул на меня.
        - А вы не пьете?
        - У меня правило - ни капли спиртного, когда вожусь с оружием.  - Я кивнул на ящики, стоящие на столе.
        - Давно хотел вас спросить, мистер Логан… Зачем вы собираете все эти пистолеты?
        - А почему бы и нет?  - ответил я вопросом на вопрос.  - Коллекционирование оружия - широко распространенное хобби.
        - Но я ни разу не видел, чтобы вы из него стреляли.
        - Я собираю не для того, что бы стрелять, Джордж,  - объяснил я, протягивая ему вторую бутылку.  - Оружие интересует меня как… символ. Взять, к примеру, этот кольт. Когда я смотрю на него, то мысленно вижу кровавые истории: сцены насилия, возвышенные трагедии и низкие мелодрамы.
        - А…  - Лицо Джорджа просветлело.  - Он как бы пришпоривает вашу фантазию, да?
        - Точно, пришпоривает,  - я достал третью бутылку.  - Пей, Джордж, не стесняйся. Все равно нужно опустошить холодильник. Ты же знаешь, мы завтра уезжаем. Так что есть повод выпить.
        Джордж Паркер погрустнел. Я видел, что ледяное пиво начинает действовать. Джордж еще не закончил третью бутылку, а я уже открыл четвертую. Паркер прикончил и ее.
        Я подошел к тому месту, где еще недавно была дыра, и потер левой рукой быстро твердеющую поверхность.
        - Ну и цемент! Стена уже твердая и сухая.
        Тут я нагнулся и приложил ухо к стене.
        - Не знаешь, что там такое?  - спросил я.
        - Я ничего не слышу,  - пожал плечами Паркер.
        - Наверное, мыши,  - рассмеялся я.
        - Или крысы, о которых вы говорили.
        - Нет, по-моему, это мышь. Слишком уж пронзительный писк… Неужели правда не слышишь?
        - Не слышу.  - Джордж подошел ко мне и тоже нагнулся.  - Мертвая тишина.
        - Ничего страшного,  - улыбнулся я.  - Стена же не пропускает воздух?
        - Конечно, не пропускает,  - подтвердил он.
        - Значит, если там кто-то есть, воздуха хватит только на несколько минут… Думаю, твое ухо просто не улавливает высокие звуки, Джордж. Я слышал этот писк все время, пока ты работал.
        - С чего вы так беспокоитесь из-за каких-то мышей?  - удивился Паркер.  - Им конец. Цемент схватился будь здоров!  - Он постучал по стене кулаком и добавил: - Отличная работа! Превосходная…
        - Кстати, раз это твоя последняя работа, то пришло время расплатиться.  - Я направился к холодильнику.  - Но сначала выпей еще бутылочку.
        - Ну, я не знаю, мистер Логан…  - Джордж нерешительно посмотрел на часы.  - Пожалуй, мне пора. У меня в Дальтоне кое-какие дела.
        Это точно! Наверняка хочет найти Луизу. Надеется, что им хватит времени еще раз попрощаться, как вчера ночью перед моим приездом.
        Мне с большим трудом удалось прогнать трогательную сцену, которая возникла в моем воображении, и я с улыбкой протянул Джорджу бутылку.
        - Ладно, последняя,  - согласился я.  - Ради нашей дружбы! Если не возражаешь, я тоже выпью.
        Правой рукой я поднес бутылку к губам, а левой опять взял кольт.
        - У меня маленький тост,  - сообщил я.  - За свободу!
        Джордж нахмурился.
        - За какую свободу?
        - Не вижу смысла и дальше скрывать!  - пожал я плечами.  - К тому же ты стал почти членом нашей семьи.
        - Не понял.
        - Сейчас поймешь.
        - При чем тут свобода?  - вытаращился на меня Паркер.
        - Миссис Логан,  - туманно объяснил я.  - Луиза… Мы расстаемся, Джордж.
        - Рас?
        - Да, Джордж, расстаемся.  - Я повернулся к стене.  - Неужели, правда, ничего не слышишь?
        - Нет… О каком расставании вы говорите? Вы поссорились?
        - Да нет, не поссорились. Все произошло внезапно. Можно сказать, совершенно неожиданно, по крайней мере, для нее. Мне показалось, тебе будет интересно узнать об этом.
        - Значит, она не в Дальтоне?  - Нет, не в Дальтоне.
        - Вы хотите сказать, что она уже уехала?
        - Можно сказать, что и уехала.
        - Послушайте, Логан, на что вы намекаете?
        - Джордж, ты уверен, что ничего не слышишь?  - Я пристально посмотрел на стену.
        - Да что вы ко мне пристали с этой стеной?  - рассердился Джордж.
        - По-моему, она прощается с тобой.
        Только тут до гориллы дошло.
        - Господи, не может быть!  - От ужаса у него отвисла нижняя челюсть.  - Ты шутишь Логан?
        Когда я молча улыбнулся, глаза Паркера начали округляться. Его рука обхватила горлышко бутылки, но я показал ему револьвер.  - Оставь бутылку в покое, Джордж. Она тебе не поможет. Неужели ты думаешь, я побоюсь пристрелить крысу? Паркер поставил бутылку и медленно двинулся на меня.
        - Логан, ты не мог этого сделать! Кто угодно, только не ты…
        Когда я навел на него кольт он замер.
        - Верно,  - кивнул я,  - не мог. Вы с Луизой были уверены, что я ничего не вижу, и ничего не боялись. Но тут вы дали маху, Джордж… Интересно, она меня слышит?  - Я громко крикнул: - Ты меня слышишь, Луиза?
        Рот Паркера искривился. Он прижался спиной к стене и прохрипел:
        - Ты лжешь. Ты не убил ее!
        - Верно. Я не убивал ее. Когда мы кончили выяснять отношения, она была цела и невредима. Я просто связал ей руки и ноги и засунул в рот кляп. Затем затолкал в дыру и стал ждать тебя.
        Его лицо стало белее стены.
        - Понимаешь, Джордж? Неплохая получилась шутка, не находишь? Луиза лежала в темноте и пыталась кричать, пока ты замуровывал ее в могилу.
        - Ты сошел с ума, Логан!
        Я увидел, как он напрягся, готовясь к прыжку, и предупредил:
        - Один шаг - и ты покойник.
        Однако Паркер бесстрашно двинулся вперед, правда, не ко мне. Он подошел к стене и начал изо всех сил колотить в нее.
        - Бесполезно,  - остановил я его.  - Очень твердый цемент. Твоя последняя работа оказалась самой лучшей. К тому же она уже задохнулась.
        Джордж повернулся ко мне, протянул окровавленные руки и завопил:
        - Псих! Неудивительно, что она так боялась и ненавидела тебя. Ни один нормальный человек не додумался бы до такого!
        - Додумался,  - улыбнулся я.  - Если бы ты читал книги, то знал бы об Эдгаре Аллане По. «Черный кот». Может, слышал? О господи, откуда же тебе об этом знать! У тебя нет времени на чтение. В этом вы с Луизой очень похожи. Ты презирал таких, как я. Мы только и делаем, что сидим, уткнув носы в книги, а вы, деловые люди, живете полнокровной жизнью. Готов держать пари, вы с Луизой частенько потешались надо мной! Ничего, теперь моя очередь веселиться.
        - Ты… тебя арестуют!
        - С чего ты взял?  - насмешливо осведомился я.
        - Я все расскажу шерифу.
        - Как бы не так! Ты мой сообщник, Джордж,  - это ты замуровал Луизу. Если пойдешь к шерифу, я скажу, что пообещал тебе половину ее большой страховки. Я расскажу, как ты замуровывал живую Луизу в стену, а она извивалась и пыталась кричать, зная, что ты убиваешь ее. Ты, Джордж, ты, а не я!
        Если бы не кольт, Паркер бы наверняка бросился на меня.
        Я расхохотался, и он заткнул уши пальцами.
        - Напрасно Луиза не послушала тебя вчера вечером, Джордж. Ведь ты предлагал ей уехать до моего приезда. Только Луиза оказалась чересчур практичной. Ей сначала захотелось взять из банка все деньги.
        - Ты подслушал нас, Логан?
        - Конечно. Я оставил машину на дороге и спрятался под окном. Потом вернулся к авто и, не таясь, подъехал к дому. Я не дал вам времени выработать план бегства. Вы не успели даже попрощаться, как положено…
        Глаза Джорджа остекленели, его огромное тело била мелкая дрожь.
        - Ну же, Паркер, поторопись, скажи леди: «До свидания». Попрощайся с дамой, пока она еще дышит, пока ее легкие еще не лопнули от недостатка кислорода. Не бойся, она не промучается долго, Джордж. И не сгниет - ведь там сухо. Неприятного запаха тоже не будет. Наша Луиза просто обратится в мумию. Ее красивое тело съежится, кожа превратится в коричневый пергамент, волосы выпадут, а глаза высохнут. Рот будет широко раскрыт в последней мольбе о пощаде. Луиза и сейчас умоляет тебя спасти ее. Разве ты не слышишь, как она кричит: «Джордж, помоги! Вытащи меня отсюда. Спаси!..».
        В груди Джорджа Паркера что-то захрипело, и он бросился к лестнице. Я не стал его останавливать. Его шаги прогремели на кухне, хлопнула входная дверь.
        После бегства Паркера в подвале наступила тишина. Я разрядил кольт, аккуратно спрятал в ящик. Пустые бутылки поставил в угол. Поднявшись наверх, принялся ждать с томиком По в руках и через несколько минут увлекся чтением. Когда хлопнула входная дверь, уже начало смеркаться.
        - Здравствуй, Луиза,  - с улыбкой поздоровался я.
        - Все сделала?
        - Да, дорогой,  - хмуро ответила она.
        - Что-то случилось?
        - Ничего,  - пожала плечами жена.  - Просто по дороге домой произошел странный случай. За городом меня остановил полицейский.  - Превысила скорость?
        - Конечно, нет: ты же знаешь, я никогда не езжу быстрее пятидесяти миль в час. Он попросил водительское удостоверение, потом заставил меня выйти из машины и подойти к мотоциклу. Мне пришлось сказать несколько слов в «пищалку»… кажется, он так ее назвал.
        - О господи, зачем?
        - Не знаю. Он только попросил меня представиться шерифу. Сказал, что не хотел меня беспокоить, но я избавила его от необходимости ехать к нам. Потом извинился и отпустил меня. Когда я поинтересовалась, в чем дело, пожал плечами и ответил, что вышло маленькое недоразумение, но сейчас все выяснилось. Ты что-нибудь понимаешь, дорогой?
        - Может, и понимаю,  - таинственно улыбнулся я.  - Знаешь, давай-ка обсудим это в другой раз. Не хочу, чтобы ты расстраивалась по пустякам в наш последний вечер в этом доме.
        - Дорогой, расскажи. Я настаиваю!
        - Ну, я тоже немного повеселился… Помнишь, Джордж Паркер должен был сегодня заделать дыру в подвале?
        - Помню,  - медленно кивнула Луиза.
        Я не сводил с нее взгляда. Мне нравилось смотреть на нее, знать, что она сгорает от нетерпения. И очень хотел продлить этот сладостный миг навсегда.
        - Он так и не приехал,  - наконец сообщил я. Луиза облегченно вздохнула,  - Поэтому пришлось заделать дыру самому.
        - Бедняжка, ты, наверное, сильно устал?
        - Ты не поняла. Что веселого в том, чтобы заложить дыру?
        Я имел в виду не это.
        - Н…не это?  - запинаясь, произнесла жена.
        И опять я заставил ее ждать и мучиться от неизвестности.
        После паузы продолжил рассказ, предвкушая самое приятное.
        - Около четырех позвонил шериф Тейлор и поинтересовался, где ты. Я сказал. Поэтому, наверное, патрульный и остановил тебя.
        - Но зачем?
        - Ты уверена, что хочешь услышать остальное?.. Случилась маленькая неприятность,  - пожал я плечами.  - У нашего друга Джорджа поехала крыша.
        - У Джорджа?
        - Не очень верится, да? Он всегда производил впечатление уравновешенного парня. Ты ведь встречалась с ним чаще. Скажи, разве можно его назвать чувствительным человеком?
        - Что произошло?
        - Насколько я понял, дружище Джордж ворвался в кабинет шерифа и рассказал такую невероятную историю, что сначала в полиции подумали, будто он пьян. Джордж обвинил меня в твоем убийстве - якобы я замуровал твой труп в стену подвала.
        - Ты шутишь?
        - То же самое сначала сказал и шериф. Затем понял, что бедняга явно не в себе и вот-вот полезет на стенку. Естественно, Тейлор позвонил мне. Я сказал, что ты в городе… Хорошо, они нашли тебя. Не хотелось перед самым отъездом попасть в неприятную историю.
        Лицо жены оставалось в тени. Когда я подошел к ней, она попыталась отвернуться, но я успокаивающе похлопал ее по плечу.
        - Ну-ну…  - прошептал я.  - Извини, не хотел тебя расстраивать. Не беспокойся все уже закончилось.
        - Но Джордж!..  - воскликнула Луиза хриплым голосом, но тут же взяла себя в руки.  - Как он?
        - На грани помешательства, если верить шерифу,  - печально вздохнул я.  - Доктор Сильвере считает, если в ближайшие несколько часов не наступит улучшения он окончательно сойдет с ума.
        - Тейлор больше ничего не сказал?  - Я вынужден был отдать должное выдержке супруги. Ее голос не дрожал.
        - Нет. Что тут еще можно сказать?
        - Но почему Джордж решил, что ты собираешься убить меня?
        - Не имею ни малейшего представления… В тихом омуте черти водятся! Слава богу, все это произошло в твое отсутствие. Подумать страшно, что он мог с тобой сделать.  - Когда Луиза задрожала и спрятала лицо у меня на груди, я предложил:
        - Давай поговорим о чем-нибудь более веселом. Выпей-ка лучше пива.  - Услышав приглушенные рыдания, утешил: - Не плачь. Завтра мы возвращаемся в город. А о Джордже не беспокойся, за ним присмотрят. Ты больше никогда не увидишь его и быстро забудешь.
        - Д-да.
        - Нам будет очень весело,  - шепотом пообещал я Луизе.  - Я все продумал.
        Я действительно все продумал. Сейчас, когда я пишу эти строки, Луиза крепко спит под действием снотворного и проснется не раньше чем через полчаса. Нужно, чтобы она проснулась, когда я начну обнимать ее и рассказывать, что произошло на самом деле. Моя жена должна знать, какой я умный и сильный, намного умнее и сильнее Джорджа.
        Это мой ум разработал такой безупречный план. Ей придется согласиться, что я лучше. Чего бы я достиг, если бы обвинил ее при Джордже? Ровным счетом ничего. Так же глупо и рискованно было бы убивать Паркера. Теперь о нем можно забыть. Он никогда не выйдет из психиатрической лечебницы и будет до самой смерти страдать, считая себя виновным в смерти Луизы. Конечно, все уверены, что она жива и что в стене никого нет. Ведь Тейлор лично разговаривал с ней. А я рассказал ему, что завтра мы возвращаемся в город. Теперь ты понимаешь, Луиза, в чем состоит мой план? Понимаешь, что я сейчас сделаю? Правильно: я свяжу тебя, засуну в рот кляп и отнесу в подвал. Потом сломаю стенку и засуну тебя в дыру.
        Ты, конечно, будешь молить о пощаде, пока я буду замуровывать тебя. И твое тело сгниет, как твоя гнилая душа. Бесполезно говорить, что меня поймают. Ты знаешь - это не так.
        У меня железное алиби. Завтра утром я уеду в город, а ты навсегда останешься здесь.
        Комар носу не подточит, потому что все спланировано Луиза. Потому что я лучше твоего примитивного животного Джорджа… А знаешь, в чем разница между человеком и животным? Все очень просто - у человека есть воображение, а у животного его нет.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к