Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Котовник Роберт Альберт Блох

        Роберт Блох
        КОТОВНИК

1

        Ронни Шайерс стоял перед зеркалом и зализывал назад волосы. Он выпрямил свой новый свитер и выпятил вперед грудь. Стильно! Ему приходилось следить за тем, как он выглядит, ведь через несколько недель у него был выпускной и приближались выборы президента класса. Если он сможет стать президентом, то будет иметь большую репутацию в средней школе. Перейти во вторую команду или что-нибудь еще. Но он должен был все предусмотреть.
        Мама вышла из кухни с ланчем в руках. Улыбка сошла с лица Ронни. Она подошла к нему сзади и обняла его за талию.
        - Так хочется, чтобы твой отец был сейчас здесь, сынок.
        Ронни вывернулся.
        - Да, конечно, скажи Мама.
        - Что?
        - Как насчет немного денег, а? Мне нужно кое-что купить сегодня.
        - Хорошо. Но это в последний раз, сынок. Этот выпускной дорого обойдется, как мне кажется.
        - Когда-нибудь я тебе все верну.
        Он увидел, как она что-то нащупала в кармане передника и вытащила скрученную долларовую купюру.
        - Спасибо. Пока.
        Он взял свой ланч и выбежал из дома. Он шел, улыбался и насвистывал, зная, что мама наблюдает за ним из окна. Она всегда наблюдала за ним, и это страшно утомляло.
        Затем он свернул за угол, остановился под деревом и достал сигарету. Закурив, он медленно побрел по улице, глубоко затягиваясь. Краем глаза он заметил впереди дом Огденов. Тут же хлопнула входная дверь, и Марвин Огден спустился вниз по ступенькам. Марвину было пятнадцать, он был на один год старше Ронни, но меньше и худее его. Он носил очки и заикался когда волновался, но именно ему предстояло произнести прощальную речь на выпускном балу.
        Ронни быстрой походкой подошел к нему.
        - Привет, Сопля.
        Марвин отвернулся. Он избежал взгляда Ронни, лишь слабо улыбнувшись и уставившись на дорогу.
        - Я сказал привет, Сопля! В чем дело? Ты что, не узнаешь свое собственное имя, недомерок?
        - Привет Ронни.
        - Сколько лет сегодня Сопле?
        - Ох, отстань, Ронни. Зачем же ты так говоришь со мной? Я ведь ничего тебе не сделал, ведь так?
        Ронни плюнул Марвину на кроссовки.
        - Я бы посмотрел, как ты пытаешься мне хоть что-то сделать, ты четырехглазый маленький…
        Марвин начал было уходить, но Ронни пошел вслед за ним.
        - Притормози, придурок. Я хочу поговорить с тобой.
        - Что т-такое, Ронни? Я не хочу опоздать.
        - Закрой варежку.
        - Но…
        - Слушай, ты. Что это за бредовая идея пришла к тебе в голову на экзамене по истории, что ты спрятал от меня свои ответы?
        - Ты же знаешь, Ронни. Тебе нельзя списывать.
        - Ты пытаешься указывать мне, что делать, лопух?
        - Н-нет. Я имел в виду, что просто хочу уберечь тебя от неприятностей. Что если Мисс Сандерс узнает об этом, а ты ведь хочешь стать президентом класса? Что если кто-нибудь узнает…
        Ронни положил руку Марвину на плечо и улыбнулся.
        - Ты же ведь никогда не расскажешь ей об этом, правда, Сопля?  - прошептал он.
        - Конечно нет! Клянусь!
        Ронни продолжал улыбаться. Он впился пальцами Ронни в плечо. Другой рукой он сбросил книги Марвина на пол. Как только Марвин наклонился вперед, чтобы поднять их, Ронни изо всей силы пнул его коленом. Марвин растянулся на тротуаре и заплакал. Ронни наблюдал за тем, как он пытается подняться.
        - Это всего лишь пример того, что тебя ждет, если только пикнешь,  - сказал Ронни, наступив Марвину на пальцы левой руки.  - Ничтожество!
        Плач Мартина стих, как только Ронни завернул за угол в конце квартала. Мэри Джейн ждала его под деревьями. Он подошел к ней сзади и сильно шлепнул ее.
        - Привет!
        Мэри Джейн подпрыгнула вверх на фут, отчего ее локоны взвились над плечами. Затем она обернулась и увидела, кто это был.
        - Ох, Ронни! Тебе не следовало…
        - Замолчи! Я тороплюсь. Нельзя опаздывать, завтра выборы. Ты собираешь голоса, детка?
        - Конечно, Ронни. Ты же знаешь, я обещала. Прошлым вечером я пригласила к себе в дом Эллен и Вики и они сказали, что непременно проголосуют за тебя. Все девочки собираются за тебя голосовать.
        - Хорошо, им же лучше.
        Ронни кинул сигаретный окурок в розовый куст, растущий во дворе Эйснеров.
        - Ронни, осторожней, ты хочешь устроить пожар?
        - Кончай мной командовать.
        Он нахмурился.
        - Я не пытаюсь тобой командовать, Ронни. Просто…
        - Ох, меня уже от тебя тошнит! Он ускорил шаг, и девочка, прикусив губу, пыталась поравняться с ним.  - Ронни, подожди меня!
        - Подожди меня!  - передразнил ее Ронни - В чем дело? Ты боишься заблудиться или что-то еще?
        - Нет. Ты же знаешь. Я не люблю проходить мимо дома Мисс Мингл. Она всегда таращится на меня и корчит страшные рожи.
        - Она чокнутая!
        - Я боюсь ее, Ронни. А ты?
        - Да чтобы я боялся этой старой летучей крысы? Да я ее одним пинком отправлю в полет.
        - Не говори так громко, она услышит тебя.
        - Да кого это волнует?
        Ронни смело прошагал вдоль дома, укрытого в тени деревьев и отгороженного ржавым железным забором. Он надменно взглянул на девочку, которая казалась крошечной из-за его плеча и изо всех сил старалась не смотреть на ветхое домишко. Он намеренно замедлил шаг, как только они приблизились к дому с заколоченными окнами, широким крыльцом, к дому, во дворе которого витал аромат отрешения от мира.
        Саму Миссис Мингл сегодня не было видно. Обычно ее можно было застать в заросшем сорняками саду в стороне от дома; крошечную, иссохшуюся старуху, склонившуюся над стеблями и растениями, постоянно что-то бормочущую себе или своему старому изнеможённому черному коту, который служил ей постоянным спутником.
        - Морщинистой старухи нет поблизости!  - громко доложил Ронни.  - Должно быть, летает где-то на своей метле.
        - Ронни, пожалуйста!
        - Какая разница? Ронни потянул Мэри Джейн за локоны.  - Вы, дамочки, всего боитесь, не так ли?
        - Нет, не правда, Ронни.
        - Не указывай мне, как говорить!  - пристальный взгляд Ронни снова упал на лишенный всяких звуков дом, покоящийся в тенях. Одинокая тень с боковой стороны дома, казалось, шевелилась. Черное пятно отделилось от крыльца. Ронни узнал в нем кота Миссис Мингл. Маленькими шагами он семенил по дорожке к воротам.
        Ронни быстро наклонился и нашел камень. Он схватил его, прицелился и метнул его в одно молниеносное движение.
        Кот зашипел, а затем завопил от боли как только камень коснулся его ребер.
        - Ох, Ронни!
        - Быстрей, побежали, пока она нас не увидела!
        Они бросились бежать вниз по улице. Школьный звонок заглушил кошачий вопль.
        - Значит так - сказал Ронни - Сделаешь мое домашнее задание за меня?
        - Хорошо.
        - Дай-ка мне сюда. Он выхватил бумаги из рук Мэри Джейн и помчался прочь. Девочка стояла, наблюдая за ним, выражая улыбкой свое изумление. Из-за забора за ним также наблюдал кот и облизывал морду.

2

        Это случилось в полдень того же дня, после школы. Ронни, Джо Гордон и Сеймур Хиггинс играли в бейсбол. Ронни рассказывал им о форме, которую мама обещала купить ему этим летом, если швейный бизнес пойдет в гору. Только он рассказывал это так, как будто действительно получит форму и что они все смогут пользоваться масками и рукавицами. Ему не помешает немного прорекламировать себя перед завтрашними выборами. Он должен был оставаться в хороших отношениях со всей компанией.
        Ронни знал, что если бы он пробыл на школьном дворе дольше, то вышла бы Мэри Джейн и попросила, чтобы он проводил ее до дома. Его тошнило от нее. Она подходила для домашней работы и всего подобного, но эти парни просто бы посмеялись над ним, если бы он вышел с девчонкой.
        И поэтому он предложил пройтись вниз по улице к бассейну и поискать кого-нибудь, кто будет не против поиграть. Он бы заплатил. Кроме того, они смогли бы покурить.
        Ронни знал, что эти парни не курят, но предложение звучало круто, и как раз этого он и хотел. Они все вместе проследовали за ним по улице, шаркая бутсами по тротуару. Поскольку вокруг было тихо, их шум разносился по всей улице.
        Ронни услышал кота. Они проходили мимо дома миссис Мингл, и там был тот самый кот, катающийся в саду на спине и животе и играющий с каким-то шариком. Он урчал, мяукал и мурлыкал.
        - Смотрите,  - крикнул Джо Гордон, этот глупый кот с чем-то играется, а?
        - Вшивый поганец!  - ответил Ронни - проклятый, паршивый мешок блох и мусора, я преподал ему урок сегодня утром.
        - В самом деле?
        - Конечно! Швырнул в него камень! Такой большой!  - он изобразил руками арбуз.
        - Разве ты не испугался старухи Мингл?
        - Испугался? С чего это старая высушенная…
        - Котовник!  - сказал Сеймур Хиггинс - Вот с чем он играется. Шарик из котовника. Старуха Мингл покупает котовник для него. Мой отец говорит, что она покупает все для своего кота: особую еду и сардины. Возится с ним как с ребенком. Вы видели, как они ходят по улице вместе?
        - Котовник, хм?  - Джо заглянул за забор - Интересно, почему они его так сильно любят? Они ведь сходят от него с ума? Кошки сделают все ради котовника.
        Кот взвизгнул, обнюхивая и катая шарик лапой. Ронни бросил на него сердитый взгляд.
        - Я ненавижу кошек. Кто-то должен утопить эту проклятую тварь.
        - Осторожнее, миссис Мингл может тебя услышать,  - предостерег его Сеймур.  - Она наложит на тебя проклятье!
        - Чушь!
        - Ну, она выращивает всякие разные травы, а моя бабушка говорит, что…
        - Ерунда!
        - Ладно. Но я бы не стал подшучивать над ней или ее котом.
        - Я покажу тебе.
        Сеймур и оглянуться не успел, а Ронни уже открывал ворота. Он бросился к черному коту, а ребятам лишь оставалось смотреть на него изумленными взглядами.
        Кот припал к шарику, его глаза блестели на бархатной морде. Некоторое время Ронни колебался, взглядом оценивая блеск когтей и сияние агатовых глаз. Но него ведь смотрели ребята…
        - Брысь!  - закричал он. Он ринулся вперед, размахивая руками. Кот попятился назад. Ронни вытянул руку и тут же схватил шарик.
        - Видели? Я взял его, ребят! Взял…
        - Положи его на место …
        Он не заметил, как открылась дверь. Он не заметил, как она спустилась вниз по ступенькам. Она оказалась рядом неожиданно. Она была одета в черное платье, плотно обтягивающее ее крохотное тельце, и опиралась на трость. Она едва ли казалась больше своего кота, севшего возле нее. У нее были серые, всклокоченные и сухие волосы, серое, морщинистое и мертвецки-бледное лицо. Но ее глаза! У нее были такие же агатовые глаза, как у кота. Они сияли. А когда она говорила, то брызгала слюной, как кот.
        - Положи его на место, молодой человек…
        Ронни начало трясти. Трясло не только его, но и всех остальных. И что он мог поделать, его трясло так сильно, что котовник выпал из его руки.
        Он не был напуган. Он ведь должен был показать ребятам, что не испугался этой маленькой, костлявой, иссохшейся старухи. Было сложно дышать, его сильно трясло, но он собрался с силами. Он глубоко вдохнул и открыл рот.
        - Ты! Ты - старая ведьма!  - крикнул он.
        Агатовые глаза расширились. Они, казалось, стали больше чем она сама. Все что он видел - это ее глаза. Глаза ведьмы. Сказав это, он и правда, в этом убедился. Ведьма. Она была ведьмой.
        - Ты негодный щенок! Давно пора вырвать твой лживый язык!
        - Черт, она не шутила!
        Она стала подходить к нему все ближе, а кот следовал за ней по пятам. Оказавшись рядом, она собралась ударить его. Ронни убежал.

3

        Мог ли он поступить как-то иначе? Черт, ребята тоже сделали ноги. Они удрали как раз перед ним. Ему пришлось убежать, старая ведьма была сумасшедшей, любой мог заметить это. Кроме того, если бы он остался стоять, она бы попыталась ударить его, и наверное он бы позволил ей это сделать. Но ведь он не хотел неприятностей. Вот и все.
        Во время ужина Ронни повторял это про себя снова и снова. Но это не приносило никакой пользы. Он должен был немедленно рассказать об этом ребятам. Ему придется объяснить это перед завтрашними выборами.
        - Ронни? Что с тобой? Ты заболел?
        - Нет, мама.
        - Тогда почему же ты не отвечаешь? Я заметила, что ты не сказал ни слова с тех пор, как пришел. И ты даже не притронулся к ужину.
        - Я не голоден.
        - Что-то тревожит тебя, сынок?
        - Нет. Оставь меня в покое.
        - Это связано с завтрашними выборами, верно?
        - Оставь меня! Ронни повысил голос.  - Я ухожу!
        - Ронни!
        - Мне нужно увидеть Джо. Это важно.
        - Помни, ты должен вернуться к девяти.
        - Да. Конечно.
        Он вышел на улицу. Ночь была прохладной и ветряной для этого времени года. Ронни слегка задрожал, когда завернул за угол.  - Может быть закурить.
        Он зажег спичку и дождь из искр спиралью устремился в небо. Ронни двинулся вперед, нервно пыхтя. Ему нужно было увидеться с Джо и с остальными ребятами и все им объяснить. Да, сейчас же. Что, если они расскажут кому-то еще.
        Было темно. В окнах не горел свет. Огденсов не было дома. Миссис Мингл никогда не включала свет в своем доме и поэтому вокруг царила зловещая тьма.
        Миссис Мингл. Ее дом находился дальше. Ему лучше перейти улицу.
        Да что с ним такое? Он что, струсил? Испугался проклятой старухи, этой старой ведьмы! Он сделал глубокий вдох и наполнил легкие воздухом. Пусть только попробует что-нибудь сделать! Пусть только попробует спрятаться за деревьями, чтобы схватить меня своими большими когтями и …  - о чем это он, в самом деле? Это был всего лишь кот. Черт с ним, с котом, и с ней тоже. Он покажет им!
        Ронни прошел мимо зловещей тени, где жила мисс Мингл. Он демонстративно свистнул и кинул окурок через забор. Искры разлетелись и исчезли в ночной темноте.
        Ронни остановился и заглянул за забор. Везде было темно и тихо. Нечего было бояться.
        Все вокруг было черным-черно.
        Все, за исключением колеблющегося света. Он исходил из-под крыльца. Благодаря свету он видел крыльцо. Не постоянный свет, но мерцающий. Как мерцает огонь. Огонь там, где упала его сигарета. Дом начинал гореть!
        Ронни сглотнул и вцепился в забор. Да, дом действительно полыхал. Миссис Мингл выйдет, приедут пожарные, найдут окурок, увидят его и тогда…
        - Он бросился бежать вниз по улице. Ветер по-кошачьи выл ему вслед, ветер, что раздувал пламя горящего дома…
        Мама уже спала. Зайдя в дом, он медленно и бесшумно на цыпочках поднялся наверх по лестнице. Он разделся в темноте и забрался в белое укрытие между двумя простынями. Когда он накрылся одеялом с головой, последовала вторая волна озноба. Ронни лежал, стуча зубами, и дрожал, не смея выглянуть в окно, чтобы не увидеть яркое зарево в другой стороне квартала. Он знал, что скоро отключится.
        Затем он услышал крик издалека. Ревели сирены пожарных машин. Кто-то, должно быть, вызвал пожарных. Теперь ему не о чем беспокоиться. И почему его так испугал этот звук? Это была всего лишь сирена, но никак не крик миссис Мингл, нет, такого не могло быть. Она была в безопасности. С ним тоже было все в порядке. Никто не узнал бы…
        Ронни заснул под звуки ветра и сирены, наполнявшие его уши. Его сон был глубоким и проснулся он лишь раз. Это случилось под утро, когда ему почудилось, что слышит шум у окна. Словно кто-то скребется. Наверняка это был ветер. Ветер, что рыдал, выл и стонал под подоконником на рассвете. Это было всего лишь воображение Ронни и его сознание, которое преобразовало вой ветра в кошачий крик.

4

        - Ронни.
        Это был не ветер и не кот. Мама звала его.
        - Ронни! Ох, Ронни!
        Он приоткрыл глаза, жмурясь от солнечных лучей.
        - Тебе следует ответить, когда тебя спрашивают. Он услышал ее ворчание внизу. Затем она позвала его снова:
        - Ронни!
        - Я иду, Мам.
        Он встал с кровати, прошел в ванную и оделся. Она ждала его на кухне.
        - О Господи! Ты должно быть спал прошлой ночью как убитый. Ты слышал пожарные машины?
        Ронни выронил хлеб из рук. «Какие машины?»
        Мама повысила голос.
        - Разве ты не знаешь? Мальчик мой, это было ужасно - сгорел дом Миссис Мингл.
        - Правда?  - Ему с трудом удалось поднять хлеб с пола.
        - Бедная старая женщина, только подумать, оказалась в ловушке.
        Ему нужно было заставить мать замолчать. Он не сможет вынести того, что последует за этим. Но что ему сказать, как он мог остановить ее?
        - Сгорела заживо. Когда пожарные зашли в дом, он был весь охвачен огнем. Мистер Огден вызвал пожарных, но было уже слишком поздно. Когда я думаю об этой старушке, я просто…
        Ни говоря ни слова, Ронни встал из-за стола и вышел из кухни. Он больше не мог сидеть за столом и есть свой завтрак и даже не удосужился посмотреться в зеркало. Еще чуть-чуть, и он бы закричал, вышел из себя и ударил бы мать.
        - Кот…
        Он ждал его на дорожке перед домом. Черный клубок шерсти с агатовыми глазами. Это был кот мисс Мингл, ждущий, пока Ронни выйдет из дома.
        Перед тем, как открыть калитку, Ронни сделал глубокий вдох. Кот даже не шелохнулся и не издал ни звука. Он просто сидел на дорожке, сгорбившись, и не сводил с него глаз.
        Ронни взглянул, а затем начал бегать глазами в поисках палки. Возле крыльца лежал кусок планки. Ронни поднял его и, замахнувшись, отворил калитку.
        - Брысь!  - крикнул он.
        Кот попятился назад. Ронни угрожающе размахивал палкой.
        - Проваливай, пока не получил!
        Ронни уставился на него. Почему этот клок шерсти не сгорел при пожаре? И что он здесь делает?
        Он крепко сжал палку. Палка была гладкой, без единой занозы и всего прочего. Пусть только этот паршивый кот попробует что-нибудь сделать.
        Ронни пошел вперед, не оглядываясь. Что не так? Такое впечатление, что кот преследовал его. В любом случае, Ронни ничего не угрожало. Даже старуха Мингл. Она была мертва. Грязная ведьма. Хотела вырезать мне язык. Все верно, она получила то, что заслуживала. Жаль, ее никчемный кот все еще жив. Если он не отстанет, то Ронни расправится и с ним. Ему теперь надо держать ухо востро.
        Никто и не узнает о той сигарете. Мисс Мингл была мертва. Он должен радоваться, все в порядке, он и вправду отлично себя чувствовал.
        Тень проследовала за ним вниз по улице.
        - Пошел прочь!
        Ронни обернулся и швырнул палку в кота. Кот зашипел. Ронни услышал шипение ветра, шипение сигаретного окурка, шипение Мисс Мингл.
        Он бросился бежать. Кот побежал вслед за ним.
        - Эй, Ронни!
        Его звал Марвин Огден. Но Ронни не мог остановиться, не мог даже отвесить ему тумаков. Он бежал со всех ног. Кот следовал за ним по пятам.
        Затем Ронни выдохся и сбавил темп. Как раз вовремя. Впереди виднелась толпа ребят, стоящих на обочине дороги перед кучей обуглившихся, дымящихся досок.
        Они смотрели на то, что осталось то дома миссис Мингл…
        Ронни закрыл глаза и метнулся вверх по улице. Кот устремился вслед за ним.
        Он должен был избавиться от кота, перед тем как отправиться в школу. Что если люди увидят его с ее котом? Они могут пустить слухи. Ему нужно было избавиться от него.
        Ронни устремился к Синклер стрит. Кот бежал следом. На углу Ронни поднял камень и швырнул в кота - тот увернулся. Потом кот сел у дороги уставился на Ронни. И просто смотрел.
        Ронни не мог отвести взгляда от кота. Кот смотрел на него, также как Миссис Мингл. Но она мертва. А это был всего лишь кот. Кот, от которого нужно было убежать и как можно быстрее.
        На Синклер стрит подошел трамвай. Ронни нашел десятицентовую монету в кармане и запрыгнул внутрь. Кот не шевелился. Как только трамвай тронулся, Ронни оглянулся. Кот все еще сидел там.
        Сделав круг на трамвае, Ронни пересел на автобус, идущий по Холлис авеню. Через десять минут он оказался возле школы. Выйдя из автобуса, он поспешил перейти через дорогу.
        Вход в задание пересекла тень.
        Ронни увидел кота. Кот припал к земле и ждал.
        Ронни бросился бежать.
        Это все что Ронни помнил все оставшееся утро. Он бежал, а кот следовал за ним. Он никак не мог избавиться от кота. Он просто бежал.
        Вверх и вниз по улицам, туда и обратно, останавливаясь и петляя, швыряясь камнями, ругаясь и задыхаясь, тяжело дыша и потея. Но кот все время следовал за ним. Кот начал преследовать его еще до того, как Ронни узнал, что направляется прямо к тому месту, где воздух был пропитан запахом гари, прямо к развалинам домика миссис Мингл. Кот хотел, чтобы Ронни направился туда, хотел, чтобы он видел…
        Ронни начал плакать. Он всхлипывал и стонал всю дорогу домой. Кот, следовавший за ним, не издал ни звука. Ну и ладно. Он справится с ним, расскажет маме. Мама прогонит его. Мамочка.
        - Мама - крикнул он, взбежав по ступенькам наверх.
        Ответа не последовало. Ее не было дома. Ушла в магазин.
        Кот начал взбираться за ним вверх по ступенькам.
        Ронни хлопнул дверью и заперся. У мамы есть ключ. Теперь он в безопасности. Дома. В кровати - он хотел лечь в кровать и накрыться с головой одеялом, подождать, пока не придет мама и все не уладит. Кто-то скребся в дверь.
        - Мама!  - его крик эхом разнесся по пустому дому.
        Он побежал вверх по лестнице. Скрестись перестали. Затем он услышал шаги на крыльце, неспешные шаги, услышал, как гремит и поворачивается дверная ручка. Это была старуха Мингл, восставшая из могилы. Ведьма, которая пришла за ним. Это была…
        - Мама!
        - Ронни, что случилось? Почему ты не в школе?
        Он слышал ее. Все верно. Как раз вовремя. Ронни затих. Он не мог рассказать ей о коте. Он никогда не сделает этого, иначе вся правда всплывет на поверхность. Он должен был следить за тем, что говорит.
        - У меня болит живот,  - ответил он.  - Мисс Сандерс сказала, что я могу пойти домой и прилечь.
        Мама поднялась наверх и, суетясь, помогла ему раздеться, спросила, нужно ли вызвать врача и уложила его в постель. Он всхлипывал, а она не знала, что боль в животе здесь не причем. То, о чем она не знала, не могло причинить ей вреда. Всё в порядке.
        Да, теперь все хорошо и сейчас он в кровати. На обед мама принесла ему суп. Он хотел спросить ее про кота, но не решился. К тому же, он не слышал, как кто-то скребется. Должно быть убежал, когда мама вернулась домой.
        Ронни лежал в постели и дремал, а полуденные тени длинными черными ленточками проносились по полу спальни. Он улыбнулся про себя. Каким же он был дураком! Испугался кота. Возможно, это был и не кот, а всего лишь его воображение.
        - Ронни, ты в порядке?  - крикнула мать снизу.
        - Да, Мама, я чувствую себя намного лучше.
        И действительно, он чувствовал себя лучше. Сейчас он мог бы встать и съесть свой ужин. Он уже собирался одеться и спуститься вниз, и начал стаскивать с себя одеяло. В комнате царила тьма. Уже почти время ужина.
        Вдруг Ронни услышал знакомый звук. Царапание. Возня. В коридоре? Нет, не в коридоре. Тогда где?
        Окно. Оно было открыто. И звук доносился с выступа снаружи. Ему нужно быстро закрыть окно. Ронни выпрыгнул из постели и, пытаясь на ощупь пробраться сквозь темноту, ударился пяткой о стул. Подбежав к окну, он с силой захлопнул его.
        Он услышал царапание.
        И звук был слышен в комнате!
        Ронни бросился на кровать и прикрылся одеялом до подбородка. Его глаза блуждали по темноте. Где же кот?
        Он не видел ничего, кроме теней. Какая из них двигалась?
        Где он?
        Почему кот не заурчал, чтобы Ронни смог понять, где он? Почему он не издал ни звука? Да, и как он оказался здесь? Почему он его преследовал? Что он пытается с ним сделать?
        Ронни не знал. Он знал лишь то, что лежал в кровати в ожидании, думая о Миссис Мингл и ее коте, а также о том, что она была ведьмой и погибла по его вине. А мертва ли она на самом деле? Всё смешалось у него в голове, он ничего не мог понять, он даже не знал, где реальность, а где лишь его воображение. Он не мог понять, какая из теней двинется.
        Затем все стало понятно.
        Округлая тень зашевелилась. Круглый черный шар отделился от окна и медленно крался по полу. Это точно был кот, ведь у теней нет когтей, которыми они царапаются. Тени не прыгают и не садятся на край кровати, уставившись желтыми глазами и скалясь желтыми зубами, как миссис Мингл.
        Кот был большим. Его глаза, как и зубы, были огромны.
        Ронни открыл рот, чтобы закричать.
        Внезапно тень пролетела по воздуху, прыгнула ему на лицо, на его открытый рот. Когти вцепились в щеки, не давая ему сомкнуть челюсти и поднять голову.
        Далеко, сквозь боль, кто-то звал его.
        - Ронни! Ох, Ронни, у тебя там все в порядке?
        Ронни словно обожгло огнем, он взбрыкнул, и тень внезапно исчезла, а он, выпрямившись, остался сидеть на кровати. Его рот открывался, но ни единого звука не вылетало оттуда. Ничего, только обильным потоком лилась красная жидкость.
        - Ронни, почему ты не отвечаешь мне?
        Из глубины горла Ронни вместо слов вылетели лишь хрипы. Он никогда больше не сможет произнести ни слова.
        - Ронни, что случилось? Тебе язык кот откусил?

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к