Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дашков Андрей / Рассказы: " Аквариум С Золотыми Рыбками " - читать онлайн

Сохранить .
Аквариум с золотыми рыбками Андрей Дашков
        Дашков Андрей Аквариум с золотыми рыбками
        Андрей ДАШКОВ
        АКВАРИУМ С ЗОЛОТЫМИ РЫБКАМИ
        1. КОЛДУН БО
        Он появился в самую глухую пору осени, в середине холодного черного ноября, и купил безвкусный, но просторный особняк из тех, что приобретали нувориши. Месяц он жил тихо, а потом, подобно растекающейся смоле, по городу поползли слухи. Он окружил себя мистическим ореолом и претенциозно называл себя колдуном Бо, однако обыватели были сражены наповал. Один школьный учитель обнаружил, что слово "Бо" означает двадцать третью гексаграмму "Ицзина" "Разорение". Верхняя черта гексаграммы обещала награду благородному и разрушение дома ничтожного...
        Он вторгся в сонный провинциальный городок, как штормовой ветер врывается в затхлую комнату через распахнутое окно, разбрасывая бумаги и задувая свечи, но не разбудил его, а вызвал к сумеречной жизни болезненные вспышки между кошма рами, приступы страсти, кровавые ритуалы, древних демонов, доисторический страх. Мирные обыватели теряли заплывший жиром ум, когда он показывал им всего лишь краешек своего товара, малую часть того, ЧЕМ они могли бы стать, если бы имели смелость жить по его законам. Он понемногу отравлял их тонкими намеками, надеждой на невозможные вещи и вполне реальной злобой. Он продавал зелья на любой вкус, не сравнимые с химическим дерьмом цивилизации; он оживлял кладбищен ские слухи и реанимировал любимых вдовьих котов. Он был катализатором смерти, колдуном в ужасном и тревожащем смысле слова; он заставлял робкие человеческие сердца сжиматься в предвкушении нездешних чудес и открывал им их собственную бездонную пустоту, в которую можно было падать целую вечность.
        Он нес в себе разрушение уже разрушенного, разбивал уже разбитые зеркала, червем вползал в уже испорченные плоды, топтал уже треснувшую скорлупу. Однако никто не догадывался об этом, кроме него; он имел дело с неизлечимыми слепцами. Никто не знал и о том, зачем он это делал. Скука иссушила его черное сердце. Его жестокость и холодность были беспредельны, преступлениям не было числа, но здесь есть место для описания только одного из них, далеко не самого жуткого.
        2. ВИКТОР
        Женщины, эти проклятые самки, богатые и бедные, скользили мимо; он смотрел на них из окна какой-то забегаловки и ненавидел всех и каждую в отдельности за то, что они не принадлежали ему. Они оказывались в постелях в сотню раз более ничтожных типов, чем он сам, - уродливых, как смертный грех, или смазливых педе растов, а хуже всего была серая, самодовольная и уверенная в себе середина. По крайней мере, так казалось Виктору, но только это интересовало его по- настоящему. Что отличало его от них? Только случай, сводивший их с глупыми и грязными существами, которыми он хотел обладать.
        Но свою участь он разделил бы неохотно и не со всякой, а до конца не расс тался бы с одиночеством никогда; он наслаждался им со страстью мазохиста и пил горькими глотками, как водку, ожидая, что скоро отпустит, но тогда, в тот вечер, не отпустило.
        Самое смешное заключалось в том, что далеко не всякую сучку он захотел бы при ближайшем рассмотрении. Можно сказать, что большую жадность он питал к их душам, нежели к телам, упругим гладким телам самых скользких из них - тех, которые знали, что он их хочет. Этих он ненавидел сильнее всего. Если бы у него было достаточно денег, Виктор, пожалуй, попробовал бы купить себе немного любви. Но денег всегда не хватало.
        Таковы были вечерние кошмары, осаждавшие его сознание и крепко державшие своего раба в тяжелых лапах, а днем это был человек более чем обычный, с мелким интересом к старинным безделушкам, никчемным, как его собственная дневная жизнь. Однако для себя он сделал бесполезность высшим критерием красоты и первая его настоящая возлюбленная (он еще не знал, кто это будет, - все зависело от слу чайных обстоятельств) должна была быть никому не нужной или хотя бы потерянной. В противном случае он усмотрел бы в ней пошлые мещанские черты, а это было для него хуже всего на свете.
        В конце концов любовь все же настигла его, но она оказалась ущербной и болезненной, как вся его жизнь. Он любил жену своего единственного близкого при ятеля, которого не решался назвать другом, потому что по большому счету никто никому не был нужен. Их объединяли воскресные пьянки, летом - пикники, а сильнее всего - скука. Туман вечной скуки висел над городом, словно болотные испарения, вдыхая которые, дети становились стариками. Бывало, три человека сидели ночами, загипнотизированные медленно падающим дождем секунд и тихим скольжением карт, открывая рты лишь затем, чтобы сказать то, что было созвучно их усталым мыслям. Усталыми были их игры, усталой была музыка, усталой была даже похоть.
        Виктор сам был немного удивлен, когда в один далеко не прекрасный день обна ружил, что тоскует по женщине, рядом с которой скучал так долго. Ему нужно было видеть ее, быть рядом, хотя он не знал - зачем. Им было не о чем говорить и не осталось сил что-либо изменить. Все казалось лживым и пустым. Настоящими были только поцелуи, тепло двух тел и притяжение немых душ, заблудившихся в беско нечном лесу одиночества. Оба были пойманы в ловушку, о которой вначале не подоз ревали.
        А потом было уже поздно.
        Колдун Бо шевелил пальцами в ритуальной комнате своего обширного особняка, наблюдая за игрой двух золотых рыбок в аквариуме странной формы. Рыбки скользили в зеленоватой мгле, предаваясь любовной игре, и их чешуя сверкала в пламени негаснущих свечей, расставленных вокруг аквариума. Вернее, в нем было три рыбки, но третью не освещал волшебный огонь, она оставалась в тени даже тогда, когда подплывала к стеклянной стенке и смотрела на колдуна Бо голубым и вполне челове ческим глазом... Бо говорил с нею, он нашептывал ей заклинания, он разматывал тонкую нить неведомой интриги. Вскоре весь аквариум был доверху наполнен его ядом.
        3. ОЛЬГА
        С некоторых пор дневная суета бесконечно утомляла ее. Она рано просыпалась и рано отправлялась спать. За исключением тех ночей, когда ей приходилось спать с мужем. Он смертельно надоел ей - чуть располневший и немного обрюзгший мужчина с кожей, потерявшей свежесть и устойчивым табачным запахом. Он повторял заученные ласки (наверное для того, чтобы не обидеть ее) и его любовь была похожа на работу, которую он выполнял машинально, с опустошенной душой и безразличным умом, блуждавшим где-то далеко от супружеской постели.
        Но настоящим кошмаром ее жизни стала скучная, утомительная и бессмысленная работа в страховой конторе, поймавшая ее в ловушку безысходности. Она начинала в восемь и к пяти вечера ее глаза были выжжены черными клеймами шрифта и ослепительно-белыми пятнами бланков. Небольшая комната, в которой она сидела с тремя старыми девами, казалась ей тюремной камерой. Каждый день, за исключением выходных, они пили чай в десять утра и три пополудни. Это продолжалось пятнад цать лет - всю ее молодость, - и будет продолжаться еще пятнадцать - значит, всю ее жизнь. Иногда она ловила себя на жутком чувстве, слушая их безмозглое щебета ние, - чувстве полной отстраненности, когда руки сами собой тянулись к увесистому пресс-папье или телефонному аппарату, черному, словно маленькое надгробье... Она закрывала глаза и почти с наслаждением рассматривала три трупа с раскроенными черепами, возникавшие на внутренних сторонах век подобно изображению, проступав шему на фотобумаге.
        В контору она ходила пешком, пересекая три улицы и заброшенный парк. Это занимало тридцать пять минут, но издержки при пользовании общественным транс портом были гораздо выше. Она испытывала отвращение к толпе, к потным летом и мокрым осенью телам, сжимавшим ее со всех сторон, к смраду чужого дыхания и фра зам, которые произносили перекошенные от ненависти рты.
        Парк стал местом ее свиданий с Виктором, идеально подходя для этого (ее муж Александр никогда не бывал здесь). Правда, все удовольствие могли испортить группы подростков с опасными бритвами и велосипедными цепями, иногда останавли вавшие наивных прохожих и облегчавшие их карманы. Но до некоторых пор влюбленным везло.
        Очень скоро их отношения зашли в тупик. Виктор был безнадежен и она это прекрасно понимала. Зато у нее появился повод разойтись с мужем. Повод был нужен ей, чтобы испытать хоть какую-то решимость. Развод означал одинокую и тоскливую жизнь в слишком маленьком городке, рядом с врагами, среди которых неизбежно ока зались бы ее бывший супруг и любовник. Она ПРЕДЧУВСТВОВАЛА будущее так неоспо римо, как будто была ясновидящей. Оцепенение, вызванное этим знанием, сковало ее. Жизнь пугала почти так же сильно, как смерть. Она замерла на одной нестерпимо высокой ноте...
        4. АЛЕКСАНДР
        Телефон зазвенел среди ночи, выхватив его из неясного сна. Он не был даже уверен в том, что слышал звонок; просто протянул в темноте руку и снял трубку аппарата, стоявшего на прикроватной тумбочке.
        - Александр? - спросил безликий голос.
        - Да, - машинально выдохнул он и открыл глаза. Лучи от фар проезжавших мимо дома машин метались по потолку.
        Голос в трубке не был ни высоким, не низким, ни женским, ни мужским, ни мягким и не хриплым, он был вообще НИКАКИМ. Александр не мог представить себе существо, которому принадлежит такой голос.
        - Жена должна быть красивой, сексуальной и глупой, - сообщил голос. Она должна возбуждать тебя, но ты не можешь любить ее. В противном случае тебе будет очень больно, когда ты узнаешь об ее изменах. Ты не выбросишь ее, как сломанную игрушку. Если ты согла...
        - Кто это? - спросил Александр, просто, чтобы развлечься. Он понимал, что вряд ли теперь скоро заснет. Ему редко удавалось заснуть, если что-то вдруг будило его среди ночи. Даже если это была жена или за этим следовал секс.
        - ...согласен с этим, то подумай - не слишком ли ты доверяешь своей лживой сучке? - грубо закончил голос и пропал.
        Раздавшиеся в трубке гудки полностью вернули его к действительности. Если бы не гудки, он, возможно, забыл бы о голосе, как о причуде полусна. Но гудки были слишком конкретной деталью.
        Дело в том, что он почти всегда отключал телефон на ночь. С него было доста точно дневной головной боли. Он не поленился нагнуться и заглянуть под тумбочку. Конечно, телефон был отключен. Александр потрогал розетку рукой. Его ногти попали в углубления под штыри.
        Рядом зашевелилась Ольга.
        - Кто это был? - спросила она спросонья.
        - Спи! - раздраженно сказал он и потянулся за сигаретами. Не найдя их, выру гался и отправился на поиски, не зажигая света.
        В аквариуме колдуна Бо одна из рыбок отчаянно металась в жуткой полутьме между водорослями. Две другие были неподвижны. Сам Бо не спал. Белки его глаз и зубы сверкали во мраке. Он улыбался. Его правая рука покоилась на обнаженном теле спящего телохранителя.
        5. ВИКТОР
        Спустя несколько дней обоюдное притяжение стало настолько сильным, что при чиняло боль. Быть вместе и порознь казалось одинаково невыносимым. Зеркала реф лексии возвращали им чувство вины, отсутствие будущего, ощущение приближающейся катастрофы.
        Можно было убежать друг от друга, но не от себя. Поэтому они встречались снова после жестоких размолвок. Вскоре они уже не знали, чего между ними больше - любви или взаимной ненависти. Оскорбления сменяли жадные поцелуи и периоды безвременного затишья; только желание оставалось неутолимым.
        Если бы не присутствие колдуна, все закончилось бы ничем. Волны быстро уга сали в здешнем болоте; надежды превращались в пепел; время растворяло любую плотную материю вроде любви. Бо изменил это к худшему. Рядом с ним даже челове ческое непостоянство теряло свои лечебные свойства. Никто не мог очнуться от кош мара. Кошмар продолжался в любом из доступных измерений.
        Он не принадлежал себе. Банальность вроде той, которая гласила: "Есть вещи сильнее нас", казалась ему потрясающе верной. Это было единственное, что оправ дывало его и хоть как-то объясняло последующие события.
        Он вышел из кафе и пошатываясь, отправился вверх по улице. Был промозглый мартовский вечер. В весеннем ветре еще не было жизни, только тепло, превратившее снег в грязь. Где-то за плотной пеленой облаков пряталась полная луна. Виктор долго бродил по улицам, ощущая только холод и отвращение к себе. Сейчас даже уличную драку он принял бы с облегчением. Это отвлекло бы его, но в тот вечер тротуары были пусты.
        Он и сам не заметил, как очутился возле дома колдуна. Впечатление было такое, что этот дом мог оказаться на любой из улиц; все дороги вели к нему. Впрочем, Виктор видел только забор и сумрачные ели в парке. Рядом с въездными воротами была решетчатая дверь, на которой висел бронзовый колокол с вычурной резьбой. Бронза позеленела от старости. Удивительно было, что эту вещь до сих пор не украли.
        Виктор протянул руку к колоколу и она остановилась в воздухе. Из-за решетки двери на него смотрели тусклые глаза двух ротвейлеров. Псы, материализовавшиеся из темноты, стояли и ждали, готовые выполнить свою работу.
        Виктор проглотил слюну и ударил в колокол. Звук был негромким и надтресну тым. Его нельзя было услышать в доме, однако через минуту за дверью появился высокий человек с застывшим лицом, который, по слухам, являлся телохранителем Бо. Не произнося ни слова, он небрежно скользнул взглядом по фигуре гостя, отворил дверь и, повернувшись спиной, пошел в сторону дома. Виктору дали понять, что он не представляет собой никакой угрозы. Сейчас он действительно был неопа сен, особенно для Бо. Каким-то образом это почуяли и собаки. Когда Виктор осто рожно пересек границу их владений, они отступили в темноту так же неслышно, как появились.
        Он шел по длинной аллее вслед за телохранителем и над ним струился ручей неба в берегах из еловых ветвей. Все вызывало тоску, даже неизвестно откуда взявшаяся мысль о том, что после этого визита небо никогда не будет для него прежним. Не было ощущения пространства; мягкий пресс из воздуха постепенно сдав ливал его и он уже чувствовал, что дыхание становится затрудненным.
        Виктор испытал облегчение, когда, наконец, вошел в дом. Все плыло перед гла зами, как при сильном, но приятном опьянении. Он не фиксировал обстановку и не запомнил расположение дверей и коридоров. Правда, в его памяти остался проигры ватель компакт-дисков "Krell" и музыка группы Элиса Купера, исполнявшей "Black Juju".
        Бо встретил его в огромной комнате, погруженной в полумрак. Внутри круга из тусклых чадящих свечей поблескивало что-то, но вначале внимание Виктора гораздо сильнее привлек сам колдун. Бо был облачен в черный шелковый халат, расшитый лиловыми цветами, однако вовсе не выглядел нелепо. В его лице не было ничего восточного. Длинные пепельные волосы падали на плечи, невероятные розовые глаза были удивительно прозрачными, словно линзы. Вежливая улыбка чуть тронула его губы, когда он приблизился к гостю на расстояние вытянутой руки. Виктор пос мотрел прямо перед собой и вздрогнул.
        Вблизи лицо Бо было похоже на лунный ландшафт. Нос и надбровные дуги каза лись выступами на поверхности пыльного моря, гладкого и безжизненного. От него веяло чем-то чужим и отвратительным, как из норы в земле...
        Некоторое время Виктор умудрялся поддерживать вполне светский разговор. Бо не выразил ни малейшего удивления по поводу столь позднего визита и вообще по какому бы то ни было поводу. Жители этого города, как и жители других городов, приходили к нему в любое время и по гораздо менее важным причинам. Виктор сам не заметил, когда, почему и как прошептал на ухо колдуну свою просьбу, не испытывая при этом ни стеснения, ни унижения, ни страха.
        Бо выслушал его равнодушно.
        - Иди сюда! - приказал он, войдя в круг из свечей. Виктор подчинился и увидел почти круглый аквариум, в котором плавали золотые рыбки, вяло шевеля вуалями своих плавников.
        - Лечение должно быть радикальным, - сказал Бо, наклоняясь над аквариумом и посыпая воду пеплом вместо корма. Но рыбки глотали и пепел. Я покажу тебе выход и душу рыбки. Я знаю - сейчас ты не веришь мне, но это так.
        Он разогнулся и вдруг что-то случилось с его лицом, - неуловимая перемена, почти превратившая его в женщину. Это "почти" было хуже всего. Бо приблизился вплотную к остолбеневшему Виктору и их губы соприкоснулись. Чужой холодный язык пробежал по небу гостя, окончательно превратив его в статую. Плоть, прижимав шаяся к нему, была одновременно мужской и женской. Она пахла содомитским грехом. .
        Лунный пейзаж с двумя розовыми озерами медленно вращался у Виктора перед глазами. Тихий бесполый голос шептал, увещевая:
        - Даже у рыбки есть душа. Но она - всего лишь чернила, которыми можно напи сать сонет или ужасное богохульство... Чаще всего чернила налиты в неподходящий сосуд... Теперь смотри, но не всматривайся, не думай, скользи...
        Зеленый туман перед глазами показался Виктору иллюзией тьмы. Аквариум плыл в пустоте, словно аура вокруг несуществующей головы... За ним возник бледный чело веческий силуэт. Потом, в одно останавливающее время мгновение, Виктор с невыра зимым ужасом понял, что находится одновременно ИЗНУТРИ и СНАРУЖИ стеклянного сосуда, и то, что было снаружи, он несомненно видел круглым глазом рыбки.
        ...Оно долго смотрело на себя - существо с душой, обитавшей одновременно в двух телах, - пока колдун снова не перелил чернила. Когда он сделал это, человек с мокрой от пота спиной и стучащими зубами стал его рабом.
        - Приведи его ко мне! - приказал Бо небрежно и Виктор сразу понял, КОГО он имел в виду. Его сердце болезненно и запоздало сжалось, предчувствуя беду. Для него... Еще для двоих... Для всех ничтожных...
        Когда Виктор ушел, волоча ноги, словно зомби, колдун Бо вернулся к своему аквариуму. Его пальцы с длинными изогнутыми ногтями молниеносно вонзились в воду и схватили одну из золотых рыбок... Он поднес ее к лицу и долго смотрел на отк рывающийся и закрывающийся рот, а потом поцеловал рыбку в твердые маленькие губки, чувствуя, как ее тело трепещет в его ладони. Может быть, от удовольствия. Еще через секунду он откусил ей голову.
        6. ОЛЬГА
        Она лгала себе, думая, что пошла к Бо потому, что хотела иметь ребенка. До этого в течение десятка лет она перепробовала все, но приговор врачей был одноз начен. Она не верила и в чудодейственные зелья колдуна-проходимца, кем бы он не был на самом деле, однако обратилась к нему лишь затем, чтобы никогда потом не услышать от себя самой, что хотя бы один шанс не был использован.
        Несуществующий ребенок был в ее мечтах чем-то вроде пропуска в иную жизнь. Трезвые размышления разбивали иллюзии, но ее чувства не имели никакого отношения к трезвости. Виктор ненадолго заполнил пустоту, но лучше бы он этого не делал.
        Она поняла, что у нее нет ни силы, ни жестокости, чтобы жить по-настоящему. Теперь она желала только, чтобы кто-нибудь извлек ледяную иглу, застрявшую где- то под левой грудью...
        Одна из ее подруг после посещения Бо обзавелась молодым любовником, изба вившим ее от дурного настроения и навязчивых снов. У другой жизнь наладилась, когда на тот свет отправился ее престарелый родственник. За неделю до этого она тоже побывала в доме у колдуна. Ольга считала это совпадениями, хотя внутри у нее едва ощутимо, трусливо и гадко вибрировало что-то. Вполне возможно, это была уродливая сестра надежды.
        Она находилась в доме колдуна и тот угощал ее изысканнейшим обедом. Луна за высоким окном была единственным постоянным источником света. Курились благо вонные палочки, плыл горьковатый дым, тихо звучала музыка "нью-эйдж", экзоти ческие плоды набухали светлым соком, кусочки пряного мяса трепетали, как живая плоть, брызги вина превращались в блестящих насекомых, роившихся над столом иск рящимся облаком. Пальцы Бо, красивые и отталкивающие, скользили в воздухе, отра жаясь в хрустальных гранях бокалов, и играли на сотнях невидимых струн. Камни, названий которых Ольга даже не знала, источали гипнотическое сияние. Скелет рыбки, очищенный Бо у нее на глазах, превратился в его руках в маленькую скульп туру из кости и одновременно - в реликт доисторических времен. Голубой шар Земли плыл сквозь ночь к несуществующим берегам... Мир медленно смещался в сторону жутковатой сказки, где, с одной стороны, были возможны чудеса, а с другой - теряли значение непреложные правила, которых Ольга придерживалась всю свою жизнь.
        Вскоре Бо уже сидел рядом и кормил ее из своих рук. Она слепо доверилась ему и он ласкал ее губы и язык гладкими твердыми плодами. Потом, когда она раскусы вала их, они обжигали рот пенящейся жидкостью, наполнявшей ее сладкой истомой. Только на мгновение в голове у Ольги возникла мысль, что она, должно быть, выг лядит смешно со стороны, тридцатипятилетняя женщина, добровольно увязшая в паутине маньяка. Но ее видел только колдун, а колдун если и смеялся, то над самой человеческой сутью, а не над собственным спектаклем...
        Она оказалась на ковре и Бо продолжал играть с нею. Ковер превратился в сотню ангорских котов, которые выглаживали ее кожу своей шерстью. Ленивые и сла дострастные животные шевелились под нею, не причиняя беспокойства, а только мас сируя и расслабляя тело... Она увидела в руках у Бо инструмент любви, сделанный из кости с венцом из розовых камней. Длинные волосы колдуна на секунду закрыли его лицо. После этого Ольга увидела женщину, склонявшуюся над ней. Мягкие губы прикоснулись к ее губам с невыразимой, щемящей нежностью, которая утомила ее в тысячу раз сильнее, чем страсть. Не осталось ни сил, ни желаний, ни сомнений...
        Костяной инструмент вошел в нее, как ледник вползает в долину, подчиняясь какой-то отвлеченной механике соития, наполняя низ живота холодом, в котором замерзало что-то по-настоящему живое... Она закрыла глаза и увидела незнакомые звезды, метавшиеся на внутреннем небе. Она слышала, как рядом шевелится то, что называло себя "Бо", но ОНО не дышало...
        Потом осталась звенящая пустота среди хрустальных стен, словно во дворце Снежной Королевы. Колдун выпил ее до дна, очистив сосуд для своих чернил. Ими будет написана последняя глава в ее жизни, но она еще не знала об этом. То, что казалось чудовищным, стало обыденным, а обыденное больше нельзя было вынести. Главное, Ольга поняла (вернее, он вложил в нее это): чтобы получить вожделенное, надо от чего-то безжалостно избавиться.
        Избавление заключалось в маленькой изящной бутылочке из дымчатого стекла, закрытой притертой пробкой. Бо вручил это Ольге и она понимающе улыбнулась тому, кто на время спас ее от серости существования...
        Она вернулась домой в середине ночи. Город представлялся враждебным лабирин том, в котором ей предстояло увидеть завершение решающей интриги. Впервые она не испытывала тоски по несбыточному. Тоска была слишком человеческим чувством.
        Колдун внимательно всматривался в подсвеченный аквариум. На лилово-зеленых листьях водорослей мерцал какой-то налет, похожий на россыпь мельчайшего бисера. Бо удовлетворенно улыбнулся. Одна из золотых рыбок отложила икру.
        7. АЛЕКСАНДР
        Ночные звонки стали по-настоящему выводить его из себя. Безликий голос спо койно и неторопливо разъяснял ему, каким глупцом он выглядит, позволяя жене обма нывать себя. Самое странное заключалось в том, что голос говорил вещи, в которые Александр начинал верить, хотя в последние недели лицо Ольги оставалось бесцвет ным, как всегда, что служило лучшим доказательством ее безразличия к кому угодно. Однако, его чувство собственника было задето. Теперь безразличие жены начало раздражать.
        Соглядатай, поселившийся в телефонных проводах, нашептывал ему всевозможные гнусности, включая интимные подробности, о которых, как казалось Александру, знал он один. Больше он уже не бросал трубку, обрывая монологи неизвестного на полуслове...
        Он был единственным из троих, кто не испытывал глубинной тоски по иному существованию. Он был плотью от плоти этого города, его послушным и преданным обитателем, неизменным до самой смерти потребителем его летаргии. Он умудрялся относиться с убийственной иронией ко всему - к жене, к Виктору, к мыслям о поисках какого-то выхода, в конце концов, к самому себе. Вот только к одному он не сумел отнестись с иронией - к яду, вливавшемуся ему в ухо. Белладонна слов свела его с ума. Ирония оказалась весьма неглубокой. За нею пряталась мелкая и мстительная обывательская душонка.
        8. ЗОЛОТЫЕ РЫБКИ
        Виктор без труда уговорил Александра пойти с ним к Бо. Тот и сам втайне уже подумывал об этом. Разумеется, до него доходили слухи о замечательном шарлатане, добившемся внимания там, где любой интерес был всего лишь мертворожденным плодом равнодушия. Александр про себя иронично окрестил колдуна "основателем нового суеверия", полагая того очередным идолом недалекого большинства. Когда Виктор завел разговор о Бо, Александр понял, что созрел для того, чтобы посмеяться над клоуном, развлекавшим полгорода.
        Но все было далеко не так просто. Подсознательно он надеялся получить какой-то сигнал, подсказку, увидеть изощренный фокус, познакомиться с образцами жестокости и пренебрежения. Это было все равно, что читать о восточных казнях и патологическом удовольствии жертв. Он еще не придумал мести и не знал, чем закончить эту историю. Он вовсе не хотел терять жену и даже постоянного карточ ного партнера, собутыльника и человека по ту сторону зеркала, с которым можно было до бесконечности обмениваться одинаковыми впечатлениями. Все трое состав ляли островок апатии и относительного покоя. Вне его был возможен только беспоря дочный и еще более унылый дрейф среди обломков прошлого.
        Они выбрали для визита вечер пятницы и изрядно заправившись коньяком, отпра вились к особняку Бо. Оба лицемерно делали вид, будто ничего не произошло. Виктор настороженно наблюдал за реакциями своего приятеля. Остальное его мало интересо вало. Он знал, что является всего лишь исполнителем. Это снимало с него часть вины.
        Почти все было, как в прошлый раз: надтреснутый звук колокола, черные тени ротвейлеров, быстрый взгляд телохранителя и дорога среди елей, только один человек ощущал нарастающий ужас, а другого разбирал истерический смех.
        Изменилась музыка, тихо звучавшая где-то на втором этаже особняка; теперь это было что-то из Филиппа Гласса. Они оказались в комнате с аквариумом и Бо появился из темноты. Он был в строгом европейском костюме и встретил гостей с интригующей ухмылкой. Когда он заговорил, Александр внезапно побелел. Голос, который он услышал, не являлся точной копией того, что звучал в телефонной трубке, но зато нельзя было представить себе и ничего более похожего. Голос Бо был только чуть ниже, что придавало ему едва заметную мужскую окраску. Однако это несравненное спокойствие... Александр внимательнее присмотрелся к Бо, но не заметил в его поведении и намека на издевку. Выпитый коньяк несколько сглаживал испуг и примирял с действительностью. Менее всего Александру хотелось бы ока заться объектом насмешек, - этого он не простил бы никому.
        Потом они пили еще что-то, пока колдун нес всякую чушь о символах Таро. Александр не мог не признать, что Бо обладает сильнейшим обаянием отъявленного негодяя. Его порочность была настолько откровенной и органичной, что он казался единственным существом, отведавшим НАСТОЯЩИЙ запретный плод.
        Не вникая в смысл слов, Александр смотрел, как шевелятся губы Бо, как мед ленно скользят зрачки в расщелинах век, как дробится свет в роскошных, почти жен ских волосах, как двигаются пальцы, иллюстрируя мистические свойства пространст венных кривых. Серые глаза Виктора не отрываясь следили за лицом колдуна. Он испытывал восторг пополам с сожалением. Скоро, скоро что-то будет утрачено нав сегда. Это было неотвратимо, как наступление следующего дня.
        Магия Бо оказалась очень скоротечной и эффективной, без дешевых внешних про явлений и туманной завесы заклинаний. Переход в новое состояние был почти мгно венным. Два человека застыли перед зеленым облаком аквариума, а спустя несколько мгновений оба превратились в марионеток. Колдун облизал губы раздвоенным языком и потянул за первую нить.
        ...Комната, наполненная водой. Слишком медленные движения, слишком тусклые краски, размытые лица и тела, жесткие требования инстинктов. Для Виктора ситу ация почти знакомая. Лишь бы вернуться, думает он, если вообще еще думает. Алек сандру все происходящее кажется чудовищным сном. Как ни странно, он не желает просыпаться. Привычные проблемы отступают куда-то. Хозяин сна обещает избавить его всех неудобств, в том числе от неверной жены и ее любовника. Александр не против. Оказывается, он этого хотел. Так спокойнее. Впереди почти желанная неиз менность...
        Две золотые рыбки медленно плывут вдоль прозрачной стены, созерцая свои дву ногие тела. Пустые человеческие оболочки неподвижны. Божественный Бо вкладывает в глазницы одной из них мертвые коричневые листья какого-то кустарника с резким неприятным ароматом. Но рыбки не ощущают запахов. Завороженные происходящим, они двигаются по кругу. Их время почти остановилось...
        Бо протягивает руку. Достаточно легкого толчка, чтобы тело с запечатанными глазницами упало на пол. На его щеке остаются следы длинных ногтей. Колдун садится на него верхом и извлекает из кармана ритуальный обсидиановый нож. Твердой рукой делает разрез. Рыбки останавливаются, парализованные ужасом, и неотрывно смотрят на перерезанное горло. Крови нет. Из открывшейся щели высыпа ется только несколько черных хлопьев.
        Бо беззвучно соединяет ладони. Хлопок не слышен под водой. Появляется телох ранитель, заворачивает мертвеца в ковер и куда-то уносит... Колдун наслаждается моментом. Невероятная, упоительная власть... Хотя все это уже было много раз и довольно смешно. Ему быстро наскучила очередная игра и, как всегда, убогая раз вязка. Он переливает чернила и муляж, стоящий возле аквариума, оживает.
        Уцелевший гость поворачивается к хозяину, еще не совсем излечившись от пере житого шока. Бо снисходит до ответного прощального взгляда. В нем вопрос, на который он знает ответ: ты получил, что хотел?
        Благодарность гостя не знает границ. Она даже больше его страха. Он уходит и с каждым шагом его походка становится тверже.
        В аквариуме единственная золотая рыбка бьется о стекло, окрашивая воду кровью.
        9. ЧАЙ
        Она смотрела, как он пьет чай маленькими глотками, и улыбалась своим мыслям. Сколько раз она видела своего мужа за этим занятием, но впервые оно имело для нее ритуальное значение. Правда, в тот день он удивил ее, был с нею как-то осо бенно нежен и она даже заподозрила какую-то невозможную перемену.
        К сожалению, у него не осталось времени, чтобы подтвердить или опровергнуть ее подозрения. Она выполнила инструкции Бо со всей тщательностью. Медицинская экспертиза ничего не сможет обнаружить. Ольге оставалось играть роль всего нес колько часов. После этого она снова сможет стать собой, как это было в далеком детстве.
        То, что произошло через пять минут, тронуло ее не больше, чем фильм. Она видела быструю и безболезненную смерть, похожую на погружение в сон невероятно усталого человека. Тело ее мужа медленно сползло на пол и невидящие глаза уста вились на зеленый абажур светильника. Даже чашка не разбилась. Все выглядело аккуратно и пристойно. Ольга спокойно подвинула к себе телефон. Она сняла трубку и стала набирать номер Виктора.
        Вдруг ее взгляд остановился на открытых глазах мертвеца. Что-то было не так. Несколько секунд она пыталась понять, какая деталь доставляет ей мучительное неудобство.
        Она не сразу осознала, что произошло с нею. Железная рука протянулась из темноты и вынула из нее сердце.
        У Александра глаза были светло-голубыми, как бледное небо августа. Она была уверена в этом так же, как в реальности предшествующих двенадцати лет супру жеской жизни. Стекленеющие глаза трупа были темно-серыми с желтыми прожилками, лучами расходившимися от зрачка.
        А значит, ей было некому позвонить.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к