Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Демидова Лидия: " Наследство С Подвохом " - читать онлайн

Сохранить .
Наследство с подвохом Лидия Демидова
        АННОТАЦИЯ К КНИГЕ "НАСЛЕДСТВО С ПОДВОХОМ"
        Моя жизнь была размеренной и спокойной, пока в один прекрасный день я не получила в наследство большой старинный особняк и приличную сумму на банковском счете от совсем незнакомой женщины. Я сначала сильно удивилась, а потом поняла, что наконец-то судьба мне улыбнулась. Кто же от такого откажется? Вот и я обрадовалась внезапно свалившемуся на мою голову богатству. Даже некоторые условия, оговоренные в завещании, меня не смутили, и вскоре с вещами и котом Гришкой мы переехали в новый дом, еще не догадываясь, что наследство окажется с огромным подвохом.
        Наследство с подвохом
        Лидия Демидова
        Пролог
        Маршрутка была переполнена до такой степени, что невозможно было пошевелиться. Впереди меня в узком проходе стоял грузный пожилой мужчина с увесистым пивным животом, позади - какой-то длинноволосый парень, весьма потрепанного вида с бейсболкой на голове и наушниками в ушах. Мы, пассажиры, были похожи на «шпроты в консервной банке», и каждое движение давалось с трудом. По закону подлости именно в этот момент затрезвонил мой телефон. Мелодия звонка у меня была своеобразная - довольно громкая, веселая, заводная и с малоприличными словами в припеве. Хит современной известной скандальной группы. Наверно, в этот момент только ленивый из присутствующих укоризненно не посмотрел в мою сторону. Казалось, вся маршрутка повернулась ко мне. Я же равнодушно уставилась в окно, понимая, что при всем желании достать телефон из сумки все равно не смогу, а он, как назло, продолжал трезвонить.
        - Девушка, у вас совесть есть? - послышался откуда-то скрипучий старческий голос, пропитанный недовольством. - Можно же выключить это безобразие!
        Отвечать я, естественно, не стала, впрочем, как и ничего объяснять, прекрасно понимая, что вряд ли смогу удержаться от грубого ответа, а значит, словесной перепалки не избежать. Телефон наконец-то стих, и я с облегчением вздохнула, но зря… через секунду мелодия раздалась вновь.
        - Нет у нее ни стыда, ни совести, - послышался мужской осуждающий голос непонятно откуда. - Другая бы уже давно выключила это безобразие, а эта, стоит как ни в чем не бывало.
        Не знаю, что произошло бы дальше, но маршрутка наконец-то подъехала к моей остановке. Кое-как пробравшись к выходу, я с облегчением выскочила из нее, наступив прямиком в довольно глубокую лужу.
        - Черт, - прошипела я, быстро вскакивая на тротуар и оглядывая, свои новенькие босоножки, купленные на днях. Удостоверившись, что с обувью все в порядке, отошла чуть в сторону и достала телефон. На дисплее высветилось пять неотвеченных вызовов, и все от какого-то незнакомого абонента. Перезванивать я не собиралась, поэтому запихав сотовый в сумочку, гордо подняв голову, направилась к дому. Но не успела сделать несколько шагов, как вновь раздался звонок. Мысленно подпевая любимой группе, снова полезла в сумку и, увидев на дисплее незнакомый номер, поспешила ответить:
        - Слушаю.
        - Добрый день. Грачевская Кристина Александровна?
        - Да, - изумленно произнесла я, не понимая, кто звонит и почему со мной разговаривают в таком официальном тоне.
        - С вами говорит нотариус Крымов Олег Петрович.
        - Очень приятно, - промолвила я, размышляя над тем, зачем мне может звонить этот человек.
        - Хочу сообщить, что на ваше имя некоторое время назад было составлено завещание. Для оформления всех бумаг вам необходимо прийти в нотариальную контору по адресу: Литейный проспект, один. Буду ждать вас завтра к десяти утра.
        - Что? - растерялась я.
        - На ваше имя было составлено завещание. Завещатель покинул этот мир полгода назад. Для вступления в права наследования вам необходимо оформить документы. Я жду вас завтра к десяти утра. Адрес запомнили? - мой собеседник был краток и лаконичен.
        - Да, - мяукнула я.
        - Тогда до встречи.
        - Подождите, - закричала я, да так громко, что мужчина, шедший впереди меня от неожиданности, выронил пакет из рук. - Не бросайте трубку.
        - Я слушаю вас, - раздался в телефоне голос, в котором сейчас появились нотки некого удивления.
        - Объясните, от кого завещание?
        - От Власовой Константины Георгиевны.
        - От кого?
        Такое странное имя я слышала впервые, и услышанное поставило меня в тупик.
        - От Власовой Константины Георгиевны, - повторил нотариус. - Эта женщина упомянула вас в своём завещании. Об остальном узнаете из личной встречи со мной. Это нетелефонный разговор.
        - Но я не была знакома с такой женщиной, - растерянно пробормотала я.
        - Уверены?
        - Да, - ответила я, мысленно ковыряясь в переулках памяти, пытаясь вспомнить некую Константину Георгиевну, но ничего на ум так и не пришло.
        - Странно, - задумчиво произнес мой невидимый собеседник.
        - Вот и я, о чем, - поддакнула ему я.
        - Но, тем не менее моя клиентка вас знала, - раздалось дальше. - Поэтому в любом случае ждем вас завтра.
        - Это точно не ошибка? - засомневалась я.- Вы уверены?
        - Абсолютно. До свидания, - и мой собеседник повесил трубку.
        Я стояла посреди улицы совершенно растерянная, не зная, что и думать. Мое детство нельзя назвать безоблачным и радужным. До трех лет я воспитывалась в доме малютки. Кем были мои родители мне неизвестно, но думаю людьми малопорядочными это точно, если учитывать тот факт, что они свою дочь в младенчестве бросили в парке, даже не удосужившись донести до ближайшей больницы. Затем меня усыновили довольно обеспеченные люди, я обрела любящих родителей и стала для них единственной дочерью. О детстве остались самые теплые воспоминания. Отец погиб в автокатастрофе едва мне исполнилось одиннадцать, а через несколько лет и мама ушла вслед за ним, оставив меня одну. Я точно знала, что никаких родственников у нас не было, и новость о завещании стало для меня полной неожиданностью.
        «Может, это мошенник звонил?», - промелькнула мысль, показавшаяся мне здравой. Чтобы проверить ее, поторопилась домой. Включив ноутбук, с нетерпением дождалась пока, он загрузится и, открыв интернет, вбила в поисковой строке адрес, названный мне незнакомцем. Вскоре я убедилась, что и нотариальная контора такая существует, и нотариус, а значит… Что это означало я не знала, но решила, что утром обязательно поеду к этому мужчине и все выясню лично.
        Глава 1
        Ровно без десяти десять я стояла на ступеньках большой нотариальной конторы, и почему-то никак не могла решиться войти в здание. Все размышляла, а стоит ли… Внутри грыз червячок сомнений. Ведь вчерашний звонок вполне мог быть чей-то злой шуткой и, честно, признаться, мне не хотелось бы оказаться в дурацкой ситуации.
        Весь вечер я размышляла ехать или нет, и все-таки приняла решение, приехать к нотариусу и все выяснить.
        А вот сейчас, когда до цели остался всего лишь один шаг, никак не могла решиться. Почему-то моя уверенность растворилась без следа, и на меня напали непонятная паника и легкий страх. Хотя на самом деле это было глупостью. Ну узнаю, что-то меня разыграли… Будет досадно, но ведь не смертельно. «Крыся, не дрейф. Давай! За спрос еще никому не дали в нос!», - мысленно подбодрила себя подзатыльником и, взявшись за металлическую ручку, потянула массивную тяжелую дверь.
        Внутри здания, несмотря на лето, царили прохлада и полумрак, а еще тишина. Только эхо моих шагов разлеталось повсюду. Если честно, было как-то жутковато. Поднявшись по широким мраморным ступенькам, оказалась перед информационным стендом, занимающим почти всю стену. Здесь висел список кабинетов, фамилии нотариусов, копии каких-то непонятных документов, а еще почему-то объявление о вакансии уборщицы.
        Отыскав в общем списке звучную фамилию Крымов, выяснила, что его кабинет под номером тринадцать. Я никогда не была суеверной и в чертовщину не верила, но сейчас почему-то промелькнула мысль, что все это не к добру. Наверх вела лестница и, поднявшись по ней, я очутилась в длинном коридоре с множеством дверей. Я прошлась сначала в одну сторону, затем в другую, но кабинета с табличкой номер тринадцать так и не увидела. Десять, одиннадцать, двенадцать, а затем почему-то сразу шел кабинет под номером четырнадцать. Чувствуя себя полнейшей идиоткой, прогулялась по коридору еще раз и в полном непонимании опустилась в первое попавшееся кресло для посетителей, задумавшись над тем, что делать дальше.
        Внезапно дверь напротив распахнулась, и из нее вышел темноволосый зеленоглазый красавец в дорогом элегантном сером костюме. Мужчина окинул меня заинтересованным взглядом, и на его губах появилась легкая улыбка.
        - Вы ко мне? - бархатным голосом уточнил он, откровенно разглядывая мои ноги.
        - Нет, - покачала головой в ответ.
        Честно сказать многие мужики на меня смотрели вот так… Сначала мне это нравилось, потом безумно злило, а сейчас я мысленно просто смеялась над такими особями мужского пола, не понимая, почему, увидев длинноногую голубоглазую блондинку в короткой юбке, они сразу считают, что она обязательно окажется пустоголовой куклой и непременно согласится на романтическое свидание с продолжением. Вот и этот незнакомый мужчина особо оригинальным не был и почти сразу раздался весьма предсказуемый вопрос:
        - Вы позволите узнать ваше имя, прекрасная леди?
        - Подскажите, - я поднялась и специально кокетливо улыбнулась. - А где находится кабинет номер тринадцать?
        Взгляд незнакомца моментально изменился. В нем появилось изумление, и исчезла вся игривость. Он немного нахмурился и в голосе абсолютно пропали все нотки флирта.
        - Пройдите до конца коридора, увидите ступеньки. Поднимитесь этажом выше и там разберетесь.
        - Спасибо, - поблагодарила я и, цокая каблуками, направилась в указанную сторону. Небольшую деревянную лестницу, ведущую наверх, я видела, но и подумать не могла, что кабинет с цифрой тринадцать почему-то может находиться на другом этаже, фактически на чердаке.
        Я осторожно поднялась по лакированным деревянным ступенькам и оказалась…, будто, в ином мире. В мансардном помещение было тепло, светло и как-то очень уютно - стены отделаны деревом, через большие необычные круглые окна лился солнечный свет, а еще… здесь находился всего один кабинет, видимо, занимающий весь этаж. Перед дверью с табличкой номер тринадцать была организована своеобразная приемная - мягкий уголок, стеклянная тумбочка со множеством глянцевых журналов, несколько кресел для посетителей. А еще, за большим массивным столом из темного дерева, очень похожим на антикварный, сидела женщина неопределенного возраста - её рыжие волосы были собраны в пучок на макушке, большие очки на пол-лица, яркая губная помада и серая невзрачная одежда. Видимо, секретарь нотариуса.
        - Доброе утро, - улыбаясь, поздоровалась я. - Мне бы увидеть господина Крымова.
        - Вам назначено? - женщина внимательно посмотрела на меня.
        - Да, к десяти.
        Незнакомка демонстративно бросила взгляд на настенные часы, на которых было уже начало одиннадцатого, и проскрипела:
        - Как ваше имя?
        - Грачевская Кристина Александровна.
        - Опаздываете, - в ее голосе послышался непонятный укор. - Придется немного подождать.
        Она поднялась и направилась в кабинет своего босса. Я проводила ее изумленным взглядом, невольно отмечая ее опущенные плечи и чуть шаркающую походку. Видимо, ей было все-таки немало лет.
        Я осмотрелась по сторонам, разглядывая это необычное место, и присела на черный мягкий диван. Руки сами, автоматически, потянулись к журналам на столике. «Как выйти замуж за принца?», - бросился заголовок в глаза, а под ним фото красивой блондинки с пушистым питомцем, безумно похожим на Гришку. Именно так звали моего лучшего друга, соратника и самого любимого котика на свете. Эта наглая морда попала ко мне маленьким облезлым грязным слепым комочком. Он так отчаянно орал в мусорном баке, так хотел жить, что я не смогла пройти мимо… Мои попытки найти кошку с котятами в интернет - группах различных приютов для животных с треском провалились, зато я получила массу полезных советов, и на некоторое время стала «кормящей» мамой. Скажу честно, заводить питомца себе я не планировала, но и бросить не смогла. Поэтому каждое утро слепой комочек меха в переноске ехал со мной на работу, где получал свою дозу теплого и полезного молока из сухой смеси в положенное время. В офисе многие откровенно смеялись надо мной, но были и те, кто понимал и даже одобрял. Недели пролетели незаметно, слепышок вскоре увидел этот
мир своими глазами, а вместе с этим, получил звучную кличку Григорий, Гриша, Гришенька. Да-да, мой малыш оказался мальчиком. Для успокоения своей души, когда он подрос и освоил все кошачьи дисциплины, я дала в интернете объявление, пытаясь пристроить котенка, но никто так не позвонил и, если честно, я была этому рада. Потому что в глубине души уже решила - Гришка останется со мной, ну, не смогу я его отдать, после того, что мы вместе пережили.
        - Можете войти! - мне на плечо легла ладонь и от неожиданности я едва не вскрикнула. - Девушка, вы меня слышите?
        - Извините, задумалась.
        - Олег Петрович вас ждет. Проходите.
        Поднявшись с места, автоматически одернула короткую джинсовую юбку и решительно направилась к двери. Открыв ее, шагнула вперед и невольно замерла на полушаге. Кабинет был большим, хотя нет, даже огромным - целый громадный зал. Одну стену украшали грамоты и награды в золотых рамочках, а вот вторая была стеклянной, и через нее, как на ладони, виднелся город - широкий проспект, соседний бизнес-центр, часть двухъярусного моста. В центре кабинета стоял длиннющий стол овальной формы со множеством стульев, во главе которого сидел пожилой седовласый мужчина, не сводивший с меня пристального голубого взгляда.
        - Добрый день, - выдавила я осматриваясь.
        - Присаживайтесь.
        Только подойдя поближе, поняла, что нотариус сидит за отдельным деревянным столом, но издалека этого было просто незаметно.
        - Меня зовут Кристина Грачевская, - представилась я, усаживаясь в кресло. - Вы мне вчера звонили.
        Мужчина кивнул и, открыв ящик стола, вытащил черную папку.
        - Кристина Александровна, если честно, найти вас было нелегко.
        - А зачем вы меня искали?
        - Дело в том, что моя клиентка на ваше имя оставила завещание, - пояснил нотариус.
        - Я не понимаю, о чем вы, - растерянно посмотрела на мужчину. - Ваш звонок стал полной неожиданностью.
        - Некоторое время назад меня посетила некая Власова Константина Георгиевна. Она оставила завещание в вашу пользу. Почти полгода назад на электронную почту мне пришло письмо, в котором меня уведомили, что моя клиентка умерла. В доказательство прилагался скрин документа свидетельства о смерти. Какое-то время я ждал вашего появления, а потом догадался, что, скорее всего, наследница и не в курсе, раз до сих пор не заявила о себе. Пришлось нанимать частного детектива.
        - Но я никогда не знала женщины с таким именем. Вы уверены, что это не ошибка?
        - Да. Некоторое время вы воспитывались в детском доме. Затем вас усыновили Александр и Елена Грачевские. - мужчина начал перечислять подробности моей жизни. - Живете по адресу: Проспект Ленина дом сорок восемь, квартира тридцать пять.
        - Жила, - автоматически поправила я.- В свое время папа продал квартиру, надеясь купить новую, но не успел… Мама положила деньги в банк, а потом сами знает, цены на жилье резко взлетели, а мы так и остались жить на съемной квартире.
        - Понятно. Но думаю, теперь все будет по-другому.
        - Олег Петрович, скажите, откуда вам известны подробности моей жизни?
        - Моя клиентка оставила некоторые данные о вас. Именно их я и передал частному детективу, а он разыскал вас.
        - Чертовщина какая-то, - пожала плечами. - Абсолютно незнакомая женщина оставила мне завещание…
        - Возможно, она ваша родственница? Или знакомая родителей?
        - Не знаю, - растерялась я, подумав о том, что в окружение моих приемных родителей такой женщины не было, а о настоящих я ничего не знала, и вряд ли когда-нибудь узнаю.
        - Возможно, вам стоит обратиться к частному детективу? Я дам визиточку, - предложил нотариус. - Именно он помог мне найти вас. Очень компетентный, рекомендую.
        - Спасибо. Но мне это не по карману, - призналась я.
        - Думаю, теперь ваша материальная ситуация кардинально изменится, - Олег Петрович открыл папку и достал какой-то разноцветный лист со множеством печатей. - Итак, приступим. Власова Константина Георгиевна завещала вам свой банковский счет и дом, вернее, особняк, на улице Суворова.
        Я мысленно присвистнула. Это район считался «элитным». Там в основном располагались старинные здания с огромными участками и жили только обеспеченные люди. Я это знала, потому что работала агентом в крупной риэлтерской компании, и сама недавно составляла договор, невольно обратив внимание на сумму продажи с большим количеством нолей.
        - Вижу, удивлены? - нотариус улыбнулся. - Теперь, Кристина Александровна, вы очень богатая женщина, но для того, чтобы наследство стало вашим, необходимо выполнить некоторые условия.
        - Какие? - автоматически спросила я, размышляя на тему, что я буду делать с этим неожиданным богатством.
        - Это особые пожелания моей клиентки. Вы должны постоянно жить в доме, и не имеете права его продавать или сдавать в аренду в ближайшие двадцать лет, - озвучил мне Олег Петрович, - а также делать перепланировку дома. И еще, в течение первых пяти лет вы можете ежемесячно снимать не более пяти тысячи долларов в месяц.
        Я удивленно приподняла брови. Сумма названа довольно весомая, да и озвученные условия, если честно были очень странными.
        - Перепланировку дома? - уточнила я.- Серьезно?
        - Да, - кивнул мой собеседник. - Вы не должны ломать стены, закладывать старые и вырубать новые дверные проемы, переделывать чердачное и подвальное помещение, и другие ремонтные работы, которые могут привести к изменению архитектуры особняка, как к внешней, так и внутренней. Но самое главное, вы должны жить в этом доме постоянно.
        Я задумалась. Все происходящее было очень странным, но не каждый день на голову сваливается такое наследство. Видя мои сомнения, Олег Петрович протянул мне бумаги:
        - Можете ознакомиться.
        Я быстро пробежалась взглядам по документам, зацепившись за банковский счет. На депозите лежала внушительная сумма денег. Их хватит не только мне, но и моим детям.
        - Кристина Александровна, что вы решили?
        - А если я откажусь? - подняла взгляд на нотариуса. На самом деле решение было уже принято, но не спросить я не могла.
        - Дом перейдет к городу и из него сделают музей, ведь до революции в нем жила довольно известная аристократка. А все деньги со счета, я буду должен перевести в благотворительную организацию, указанную моей клиенткой.
        Нотариус выразительно посмотрел на меня, и вздохнул:
        - Решать только вам, но отказаться от такого наследство будет большой глупостью с вашей стороны.
        - Хорошо, принимаю все условия, - немного замявшись ответила я.
        - Тогда давайте подпишем необходимые бумаги…
        ***
        Нотариальную контору я покинула в некотором смятении. В голове не укладывалось, что судьба преподнесла мне такой необычный, можно сказать, сказочный подарок, но документы, лежавшие в моей сумочке, подтверждали, что все происходящее реальность. Никогда не верила в чудеса, а тут…, в одно мгновение из обыкновенной девушки я превратилась в состоятельную леди с собственным домом в элитном районе и довольно увесистым счетом в банке.
        Голова шла кругом. Удобно устроившись на ближайшей скамейке, достала документы и еще раз их перечитала, чтобы в очередной раз убедиться, что это не сон. Я действительно стала обладательницей особняка, в котором должна была проживать постоянно, и покидать его могла лишь раз в год не больше, чем на две недели. Конечно, все условия, указанные в завещание, выглядели, мягко говоря, странно, но мне показалось, что выполнить их будет несложно.
        По договору, составленному нотариусом, уже завтра я должна буду вселиться в свой новый дом и, понимая, что переезд займет много времени и сил, первым делом поехала в офис.
        За два года работы мой «дорогой» начальник задолжал мне немало выходных. Он часто просил меня выйти в нерабочие дни, особенно когда был какой-то срочный заказ, а клиент не хотел ждать, и я шла ему навстречу, выполняя все его просьбы. Но сейчас я была решительно настроена любой ценой выбить себе отпуск.
        Мой шеф, Максим Анатольевич, или просто Максим, был из хорошей семьи, довольно красив, обладал харизмой и невероятным обаянием, а еще буквально купался в женском обожании. Я прекрасно знала, что мой начальник - бабник, и когда он стал уделять мне внимание не только как сотруднице своей фирмы, сразу дала понять, что в коротком романе на пару ночей не нуждаюсь, и никогда на подобное не соглашусь. И видимо, тут у Макса включился охотничий азарт. Он красиво ухаживал, завалил меня огромными роскошными букетами, каждый вечер подвозил с работы, приглашал на романтические ужины, по офису уже поползли слухи о нас, и тогда я сдалась… Наш головокружительный роман продлился около трех месяцев, а потом я поняла, что хочу нечто большего - серьезных отношений, семью, детей и, наверно, сделала огромную глупость, предложив ему познакомить меня со своими родителями. Сначала Макс согласился, а потом стал лгать, юлить, изворачиваться, придумывать тысяча причин отложить встречу, и я поняла, что он испугался. Наше расставание произошло при обоюдном согласии, без скандалов и ссор, и мы действительно остались с ним
друзьями и продолжали работать дальше.
        Начальник встретил меня с легким удивлением во взгляде:
        - Кристина, что-то случилось? Ты же сегодня работаешь во второй половине дня?
        - Да, - кивнула я, и не став юлить, начала с главного, положив на стол свое заявление. - Мне нужен отпуск!
        - Ну…, - он совсем растерялся. - Я не могу сейчас тебя отпустить.
        Вместо ответа направилась к стеклянной стене и закрыла жалюзи, прекрасно зная, что все сотрудники, сидящие в соседнем кабинете, не сводят с нас глаз. Повернувшись к своему начальнику, подошла к нему и, нависнув, повторила свою просьбу:
        - Я не шучу. Мне нужен отпуск.
        - Позволь узнать зачем? - в его голосе появились металлические нотки.
        - Прекрати ревновать, - осадила я Макса. - Наш роман давным-давно закончен. Мы договорились остаться друзьями, и все это время так и было. Не надо портить наши отношения. У меня наметился незапланированный переезд. Сам понимаешь, на это уйдет немало сил и много времени. Мотаться между офисом, клиентами и домом я не смогу физически, и потом… я уже забыла, когда в последний раз была в отпуске.
        Сев в кресло выразительно посмотрела на бывшего возлюбленного, давая понять, что не отступлю от своего.
        - Хорошо, я подпишу твое заявление. Ты же знаешь, Кристина, как я к тебе отношусь. Но, может, расскажешь, что за внезапный переезд? Ты сняла новую квартиру?
        - Нет, дальняя родственница завещала мне дом, и мы с Гришкой переезжаем, - ответила я, не посвящая бывшего во все тонкости.
        При имени кота Макс поморщился. В свое время ему немало досталось от хвостатого проказника, видимо, искренне считающего, что моя любовь должна быть предназначена только «маленькому» котику.
        - Уговорила, - Максим подписал заявление и убрал его в папку. - Отпускные будут начислены в течение трёх дней. У тебя есть две недели. Надеюсь, хватит?
        - Конечно, - улыбнулась в ответ и поднялась с кресла. - С тобой приятно иметь дело.
        - На новоселье пригласишь? - последовал вполне ожидаемый вопрос.
        - Конечно. Мне пора, пока!
        - А в каком районе хоть дом? - полетело мне вслед.
        - На Суворова, - ответила я и покинула кабинет.
        - Ты серьезно? - раздался удивленный вопль, но я, не оглядываясь, направилась к лифту.
        Следующим местом моего посещения стал банк. Здесь я оформила все необходимые бумаги и с депозитного счета мне выдали положенные деньги - пять тысяч долларов в рублевом эквиваленте. Если честно эта сумма была весьма внушительной, в несколько раз больше, чем моя заработная плата и теперь я в принципе могла не работать. Закинув деньги на карточку, поймала такси и поехала осматривать свои новые владения…
        За кованной черной оградой располагался красивый старинный двухэтажный особняк, с самой настоящей остроконечной башней, большим балконом, удобной террасой на первом этаже, окнами в виде арок и узкими колоннами. Это был маленький своеобразный замок. Вокруг него была разбита аккуратная лужайка с каменными дорожками и зеленый парк с деревянной беседкой и красивыми белоснежными скамейками.
        Внутри дом оказался похожим на огромный старинный музей - повсюду антикварная мебель, накрытая защитными чехлами от пыли. На первом этаже я обнаружила гостиную, столовую, кухню, кабинет и еще несколько абсолютно пустых комнат. Меня очень удивил факт наличия двух лестниц. Одна - на второй этаж, а вот другая непонятным образом вела в мансардное помещение, и только потом я сообразила, что это и есть башня. Особняк был очень странным.
        Я бродила по смежным комнатам без дверей, которые почему-то располагались одна за другой, и удивлялась, какой чудак мог такое, вообще, придумать. А еще меня поразило несметное количество картин и зеркал в доме. Все стены были увешаны ими. Если честно, обстановка казалась мрачноватой, и я поняла, что поступила очень правильно, взяв отпуск. Чтобы привести этот дом в порядок мне понадобится немало времени.
        Оглядев напоследок невероятно огромную спальню, мысленно прикинула, как здесь все переделаю, решила отправляться домой. Мне осталось поговорить с хозяйкой квартиры и сообщить, что в следующем месяце ей нужно искать новых квартирантов, а еще я хотела все-таки позвонить частному детективу. Мне было необходимо узнать все о Власовой Константине Георгиевне и понять, почему она свое имущество оставила именно мне. Ведь на это должна быть веская причина.
        Внезапно, что-то напугало меня. Я почему-то вздрогнула, и резко обернувшись, едва не вскрикнула, увидев свое отражение в зеркале.
        «Завтра же их поснимаю», - подумала я и спешно покинула дом. Планы на вечер были предопределены - собрать все вещи и договориться с фирмой, которая мне поможет с переездом.
        Глава 2
        Сквозь неплотно закрытые голубые шторы, яркие ослепляющие проказники - солнечные лучики, проскользнули в комнату, самым наглым образом рассевшись на ближайшей стене, постели и моем лице, бесцеремонно разбудив меня.
        Вчера был трудный день - встреча с юристом, поездка в новый дом, беседа с хозяйкой съемной квартиры, которая была очень недовольна моим внезапным отъездом, а затем многочасовое складывание вещей по пакетам и коробкам. Спать легла я во втором часу ночи, и поэтому совершенно не выспалась. Чуть поморщившись, почесала нос и, перевернувшись на живот, обняла подушку руками, решив попытаться вновь уснуть. Как только меня снова стала окутывать утренняя сладкая дремота, как откуда-то из глубины квартиры послышалось жалобное и протяжное: «Мау… Мау… Мау».
        Зажмурилась сильнее, стараясь делать вид, что я не слышу. «Мя-я-яуууу», - настойчиво вторил Григорий, а потом затих, видимо, осознав, что на его вопли все равно никто не обращает внимания.
        Довольно вздохнув, поудобнее устроилась на подушке, и тут раздался жуткий противный звук - скрежетание ногтей о металлическую поверхность. Мохнатый паразит в свое время решил, что пить из миски на кухне не для него, он предпочёл проточную воду из крана. Устав бороться с наглым кошаком я просто переместила чашку в ванную комнату. Вот и сейчас его «Величество приперлось к водопою», и теперь мой кот царапал ванну когтями, требуя немедленно открыть кран.
        - Гришка, на воротник пущу, - разозлившись, выкрикнула я и в квартире вновь наступила тишина. Я стала постепенно засыпать… Хрыщь, хрыщь, хрыщь, хрыщь, хрыщь. Оторвала голову от подушки. Прислушалась. Григорий усиленно копал свой лоток, перекатывая лапами мелкие камешки силикагелевого наполнителя.
        «Гаденыш», - психанула я и, соскочив с кровати, с психом закрыла дверь.
        Вновь завалившись на постель, посмотрела на мобильный телефон, и поняла, что еще очень рано. Рабочие, которые должны будут перевезти вещи в мой новый дом приедут не раньше полудня, а значит у меня еще было время на сладкий сон.
        Но к сожалению, мои планы на сон, ну никак не совпадали с планами Григория, который твердо решил, что его хозяйке пора вставать. Как только я стала засыпать, послышалось противное монотонное шкрябанье за дверью, жалобное «мяу», а потом «тыдишь» и дверь распахнулась, с грохотом ударившись об стену. «Маленький» котик вошел в комнату и у кровати послышалось жалобное завывное «Мяууууу».
        - Ну, сейчас морда усатая, ты у меня получишь за все …
        Гришка, осознав, что сейчас последует наказание и он получит за все, возможно, даже сильно и тщательно, поспешил ретироваться. Схватив пояс от халата, направилась в сторону кухни с четким намерением отлупить кота. Маленький пищащий комочек превратился в огромного толстомордого бесцеремонного котяру с желто-зелеными глазами и наглой мордой, определенно считающего, что это я у него живу, а не наоборот. Он спал на моей кровати, лазил по обеденному столу, считая своим долгом сбрасывать на пол чайные пакетики, солонку, салфетницу, зубочистки, ну и все остальное. В довершение всего пил исключительно из крана в ванной, и предпочитал отдыхать в моей раковине.
        - Кис-кис-кис, - позвала я, подкрадываясь к кухне, осторожно обходя в узком коридоре многочисленные коробки с вещами. - Где ты паршивец? Кис-кис- кис! Иди к мамочке!
        Ответом мне была тишина. Гришка был очень умным котом, и понимая, что за свои проказы получит, поторопился спрятаться. Я заглянула под кухонный уголок - никого. За шкафом - никого. Подоконник тоже был пуст.
        «Неужели спрятался в коробках?», - размышляла я, а потом послышался жалобный вопль «Мау…Мау…Мау» откуда-то из угла. Заглянув за мойку, увидела испуганные глаза и несчастную морду. Гришка был котом крупным, весьма тяжелым и, прячась от меня, решил пролезть в пространство между стеной и тумбочкой, ну и, понятное дело, застрял.
        - Вот и сиди там, - поучительно промолвила я.- В следующий раз подумаешь, прежде чем не давать спать хозяйке.
        - Мииии, - раздалось в ответ.
        - Миии, - передразнила в ответ, и чуть сдвинула тумбочку в сторону. Григорий тут же ловко выскользнул из своей ловушки и бросился прочь.
        Я присела на табуретку. Жутко хотелось кофе, но сначала решила сходить в душ. Немного поплескавшись в теплой воде, собрала все тюбики с косметическими средствами в пакет, и повесив полотенце на балконе, отправилась готовить бутерброды. До приезда сотрудников фирмы, помогающей с переездами, еще было время, и я решила, что сначала позавтракаю, а потом упакую остатки вещей и ценное «имущество» Гришки в виде лотка и миски.
        Едва я откусила бутерброд, практически над ухом раздалось: «Мррр» и я поняла, что Григорий тайком уже успел заскочить на подоконник.
        - Не попрошайничай, - строго сказала я и сделала глоток кофе.
        «Мя», - Гришка положил мне лапу на плечо, а потом, очень аккуратно спустился и уселся рядом со мной на кухонном уголке, красиво разложив свой пушистый хвост. Честно признаться, он был необыкновенным котом - крупный, с мощными лапами, чуть удлиненными ушами и роскошной разноцветной густой шерстью. Внешне Григорий походил на аристократа, но вот замашки у него были дворового кота - вороватость, наглость, бесцеремонность, а еще он почему-то всегда был голодным. Всегда!
        - Гриша, отлуплю, - предупредила я, когда он встал передними лапами на стол. - Ты знаешь, что нельзя.
        На меня так укоризненно посмотрели. В желтых глазах было столько обиды, что я, не выдержав, отломила кусочек сыра и протянула его попрошайке:
        - Пользуешься моей добротой. А что нам ветеринар сказал? Забыл? А я напомню! Он предписал маленькому котику новый корм, а еще запретил давать еду со стола. Да-да, твой обожаемый сыр - это еда со стола. Так что, брысь.
        Гришка снова т-а-а-а-к на меня посмотрел, и как-то сразу стало понятно, что он думает обо мне, ветеринаре и его рекомендациях. Мой кот имел очень эмоциональную морду, и все, о чем он думал можно было на ней прочитать.
        - И не надо, так смотреть, - я быстро доела последний кусочек сыра и допила кофе. - У нас с тобой сегодня важный день. Мы переезжаем в новый дом!
        Не знаю, как понял мои слова кот, но он пулей соскочил с кухонного уголка и помчался к миске, видимо, решив, что переезд- дело непонятное, поэтому лучше наесться заранее, и на будущее.
        Остаток утра я провела в заботах, а ровно в полдень приехали за вещами. Кстати, коробок получилось довольно много, грузовик оказался забит до отказа.
        - Нас встретят? - уточнил водитель перед тем, как сесть в кабину.
        - Я поеду за вами, - сообщила я рабочим и вызвала такси.
        Гришка переноску терпеть не мог, поэтому в машине вел себя отвратительно - шкрябал пластмассовую клетку когтями, бился об стенки и истошно кричал зычным голосом: «Мрррау», да так грозно, что водитель несколько раз испуганно оглядывался, а потом уточнил, кого я перевожу. В конце концов, не выдержав воплей, мужчина предложил отпустить маленького котика из «плена». Я открыла переноску, подцепив на ошейник шлейку, в виде цепочки, чтобы хоть как-то контролировать поведение кота. Но к моему удивлению, поганец уселся на сидение и всю дорогу ехал молча, как прилежный гражданин, поглядывая то на водителя, то в окно. Вот и скажи после этого, что животные ничего не понимают.
        И вот мы в новом доме. Рабочие занесли вещи, получили оплату и уехали, а мы с Гришкой остались одни на крыльце. Мой пушистый друг замер на пороге, нерешительно перебирая лапками.
        - Входи, - потянула я его за цепочку. - Это наш новый дом.
        Кот уперся всеми четырьмя лапами, всем видом демонстрируя свое явное нежелание входить.
        - Паразит, - вздохнула я и, подхватив его на руки, занесла в дом и закрыла дверь. Сняв шлейку, бросила ее на тумбочку и огляделась. Вокруг царил полумрак, и первым делом я прошлась по первому этажу и везде подняла жалюзи, запуская в дом яркий солнечный свет.
        Вокруг было довольно пыльно. Уборки предстояло немало. Промелькнула мысль о клининговой компании, а потом я подумала о том, что пускать в дом посторонних людей не хочется, да и сумма выйдет внушительная, и решила, что постепенно сама смогу везде навести порядок.
        Гришка куда-то убежал, а я, подхватив коробку с постельными принадлежностями, поднялась наверх. Работы предстояло немало…
        ***
        Переодевшись, достала из ящика множество всяких моющих и чистящих средств, облегчающих жизнь современной хозяйки, и приступила к уборке и наведению порядка. Повсюду лежало немало пыли, и было понятно, что в доме давным-давно никто не живет.
        Особняк действительно был очень странным. Если честно, мне даже стало интересно, какой сумасшедший архитектор его строил и почему на втором этаже такая необычная планировка - эти бесконечные проходные комнаты. Ведь нормальный человек просто такого придумать не мог.
        Кухня оказалась вполне современной, впрочем, как и весь первый этаж. Когда собрала чехлы с мебели, протерла пыль, пропылесосила, даже пришла к выводу, что здесь довольно мило. Раритетные предметы интерьера придавали дому особый шик, и как-то сразу давали понять, что в этом особняке жили обеспеченные люди с хорошим вкусом.
        Лестница, ведущая наверх упиралась в небольшую уютную светлую комнату, совершенно пустую. В ней находилось три двери. За одной из них располагалась спальня. Я привела ее в порядок, все отмыла от пыли, застелила на кровати постельное белье и разложила свои вещи в широком шкафу. В процессе уборки, случайно обнаружила дверь, спрятанную в углу за шторой. За ней оказалась лестница, ведущая куда-то наверх. Смотреть, что там находится, я не стала, решив проверить это позже и просто закрыла дверь на ключ.
        Ванная комната, к моему счастью, оказалось вполне современной - ванна, душевая кабина, большое зеркало, множество шкафчиков и полочек, на мой взгляд, здесь не хватало только стиральной машинки. Присмотрев место для кошачьего лотка, наконец-то вспомнила о Григории, который убежал исследовать новый дом и где-то запропастился. Я даже про него позабыла, а зря. Ведь если Григорий затих, то или он спит, или очень занят тем, что проказничает.
        «Кис-кис», - позвала я, и практически сразу послышался топот на лестнице. Кот с задранным вверх хвостом и жутко деловой мордой влетел в спальню. Бегло оглядевшись, он с серьезным видом пробежался по кругу и запрыгнул на постель. В одно мгновение смяв покрывало, на только что заправленной кровати, он помчался в ванную комнату. Если честно от такого хамства я обомлела. Послышалось шкрябанье. Как настоящий собственник Гришка решил обновить свежий наполнитель, сразу показав, кто в доме хозяин, а я пошла еще раз осмотреть дом.
        За двумя другими дверями располагались проходные комнаты, связанные между собой, будто кольцо. Вчера мне особо некогда было осматривать их, а сегодня…
        Всего их оказалось семь. В трех из них было исключительно искусственное освещение. В одной стоял проигрыватель, старинный граммофон с коробкой пластинок, кресло и столик, неизменный атрибут всех помещений - зеркало в широкой резной раме на стене, каких по дому было множество. Я бы назвала эту комнату - музыкальной. В следующей - я обнаружила столик, кресло, опять же зеркало и большое количество узких стеллажей, заставленных книгами. Какие-то названия на корешках были мне знакомы, некоторые я видела в первый раз. Мой внимание привлекли тома в темных переплетах, стоявшие обособленно. Вытащив один, ахнула. Черная кожа, золотое тиснение… стало понятно, что я держу в руках раритет. Этой частной коллекции, видимо, не было цены.
        Затем я оказалась в мастерской - швейная машинка, манекены, отрезки каких-то тканей на столе и большие ножницы. Следующая комната напоминала музей. Опять же неизменные кресла, столик, зеркало и множество картин на стенах. Я плохо разбиралась в живописи, но что-то мне подсказывало, что все портреты, натюрморты и пейзажи оригинальные. Но больше всего меня поразил установленный у окна мольберт и старые краски с кисточками. Казалось, художник ненадолго вышел, но вот-вот вернётся, чтобы продолжить свою долгую и кропотливую работу.
        Дальше шла комнатка по сравнению с другими совсем крошечная и в ней тоже находились книги, но все на иностранных языках. Полиглотом я никогда не являлась, в школе училась не ахти, и поэтому полистав несколько томов и не поняв ни слова, потопала дальше.
        Это был огромный зал, очень пыльный и грязный. Повсюду стояли горшки с увядшими цветами. Но в отличие от других комнат здесь была терраса с выходом в парк.
        В последней располагалась уютная гостиная с большим камином, креслом-качалкой и корзиной цветных клубков ниток, из которых торчали спицы.
        И вот я снова на лестнице и передо мной три двери. Действительно, архитектор, видимо, был еще тем шутником.
        «Хозяйка этого места точно была не в себе. Нормальный человек не смог бы так жить. Первый этаж- обычный дом, а второй… ужас, просто ужас. Какое-то нелепое хождение по кругу. Комнаты без дверей, а еще зеркала… Повсюду. Зачем?», - размышляла я, осознав, что мне это не нравится и надо изменить обстановку. Работы предстояло немало, но я уже устала и решила все дела отложить на завтра.
        Приняв душ, набрала номер детективного агентства, которое мне посоветовал господин Крымов. Ответили мне сразу и, к моей радости, частный детектив оказался очень сговорчивым и согласился приехать ко мне. Договорившись о встрече через час, позвонила в пиццерию и заказала на ужин пиццу и пива. Конечно, как и все девушки, я следила за фигурой, но сегодня решила позволить себе маленький праздник, а уже завтра посетить супермаркет и забить холодильник полезными продуктами.
        Звонок в ворота раздался неожиданно. Если честно, услышав звон по всему дому, я перепугалась и лишь когда спустилась вниз, и увидела домофон, поняла, что все продумано до мелочей. Человек звонил в калитку, включался экран и тут я могла решить пустить гостя или сделать вид, что никого нет дома.
        Детективом оказался приятным темноволосый брюнет, представившийся Марком.
        - Проходите, - пригласила его в гостиную. Мужчина, осматриваясь по сторонам, заметил:
        - Надо же, мебель вся антикварная. Увлекаетесь?
        - Не совсем. Присаживайтесь, - показала рукой на диван, а сама плюхнулась в кресло.
        - Я вас внимательно слушаю, - Марк вытащил блокнот и ручку. - Какое у вас поручение для меня?
        - Понимаете, этот дом достался мне в наследство от некой Власовой Константины Георгиевны. Но дело в том, что с этой женщиной я никогда в жизни не встречалась и знакома не была.
        Марк нахмурился и уточнил:
        - В смысле?
        - В прямом, - пожала плечами. - Позвонил нотариус Крымов Олег и сообщил, что мне оставили в наследство вот этот дом со всей обстановкой.
        - Могу вас поздравить, - улыбнулся Марк. - Вам повезло. О таком многие мечтают.
        - Согласна. Но меня гложет один вопрос - почему именно я стала той самой счастливицей?
        - Я правильно вас понимаю, что вы поручаете мне выяснить все о бывшей владелице этого дома?
        -Да, - кивнула я и тут их холла послышался странный звук, похожий на шелест бумаги.
        Марк недоуменно посмотрел на меня, а я вскочила с воплем:
        - Гришка! - бросилась к входной двери.
        Зная своего мохнатого проныру, я уже понимала, что он шкодничает, и не ошиблась. Частный детектив неосмотрительно оставил на тумбочке в холле свою папку с документами. Так Григорий ее обнаружил и «почитал» как следует, оставив на бумагах отпечатки своих когтей. Присев, стала собирать разорванные клочки, мысленно ругая кота.
        - Кристина, что-то случилось? - послышался голос Марка. Я поднялась с пола и обернувшись к нему, извиняющимся тоном, пояснила:
        - Тут это… Мой котик немного ваши бумаги подрал.
        - Что???
        - Вот, - протянула ему разорванные документы.
        Марк молча окинул меня взглядом, запихал их в папку и сообщил:
        - Как будут новости, я вам позвоню.
        - Извините.
        - До свидания, Кристина, - мужчина явно был рассержен.
        - До встречи. Извините еще раз.
        - Все в порядке, - Марк обреченно махнул рукой и быстро шагая по каменной дорожке направился к своей машине.
        Я провожала его на крыльце, когда увидела подъехавший автомобиль с ярким логотипом. Это привезли мой заказ из пиццерии.
        Расплатившись, нажала на кнопку, закрыв ворота и калитку на автоматический замок, и позвала Гришку:
        - Кис, кис, кис. Куда ты делся хвостатый прохвост? Ты зачем документы детективу разодрал?
        Ответом мне послужила могильная тишина. Махнув рукой на Григория, поднялась наверх. Развалившись на кровати, откусила кусок невероятно-восхитительной пиццы, и едва не застонала от удовольствия. Обведя взглядом свою спальню, подумала о том, что дом в принципе неплохой, но нужно докупить необходимую технику - стиральную машинку, телевизор, холодильник, чайник, ну и все остальное. Деньги теперь у меня были, и я могла много чего себе позволить.
        Тихо скрипнула дверь. Гришка, ведомый ароматом плавленого сыра, аккуратно зашел в комнату и запрыгнув на кровать, тут же сунул морду в коробку.
        - Котики не едят пиццу, - сообщила я, делая глоток холодного пива. Григорий, явно игнорируя мои слова, попытался стащить кусок, за что тут же получил ладошкой по загребущей лапе. Мякнув, кот обиженно посмотрел на меня и чуть потоптавшись на месте, свернулся клубочком.
        Какое-то время я в телефоне пролистывала странички в интернете и уплетала пиццу, а потом меня что-то взволновало. Показалось, будто в комнате не одна. Я приподнялась, осторожно оглядываясь. Гришка тоже почувствовав неладное, вскочил и выгнулся в дугу, а потом ощерился и грозно зашипел.
        Перепугавшись, соскочила с кровати и заорала:
        - Кто тут? Выходи немедленно!
        В доме стояла тишина.
        - Пфшшшш, - зафырчал Гришка за моей спиной. Резко обернувшись, увидела, как мой кот бросился в сторону зеркала. На какое-то неуловимое мгновение мне показалось, что в отражение я вижу мужчину, но присмотревшись, увидела лишь себя, а Гриша сидел на полу и со всей мочи лупил по зеркалу лапой, а потом развернувшись и вовсе стал его «закапывать».
        «Эти зеркала… Они по всему дому. Реально пугают. Завтра же вызову рабочих, пусть их демонтируют, а заодно нужно решить вопрос с увядшими цветами. Зал с террасой понравился, но домашняя оранжерея мне была ни к чему. Цветы в горшках я терпеть не могла и подумала о том, что в принципе этой комнате, можно будет найти другое применение.
        Страх отступил, но неприятные душевные смятения остались. Спать было страшно, поэтому я вытащила из шкафа простыни и завесила ими зеркало в спальне.
        Оставив свет на прикроватной тумбочке, легла в постель. Гришка, как верный друг и соратник, тут же улегся рядом и умиротворительно заурчал, убаюкивая меня своим «пением» «Все-таки этот дом довольный странный», - подумала я, уже засыпая.
        Глава 3
        Мое утро началось с бурной деятельности, и если вчера Гришка не давал мне спать, то сегодня было с точностью наоборот. Ночью снилась всякая чертовщина. В первой половине сна я убегала от каких-то незнакомых мужчин в банных халатах, пытаясь спрятаться от них в одной из комнат моего нового дома, а во второй половине - уже я преследовала их, почему-то в качестве грозного оружия держа в руках коробку с восковыми полосками для депиляции. Незнакомцы, как тараканы, разбегались по разным сторонам и никого догнать мне так и не удалось.
        Проснувшись от этой чертовщины на рассвете, больше уснуть я не смогла, поэтому решила потратить время с пользой. Григорий моих намерений явно не одобрил. Заерзав, он недовольно покосился в мою сторону, и на его морде читалось откровенное возмущение, мол, потревожила зараза ни свет ни заря.
        - А кому сейчас легко? - усмехнулась я, вскакивая с постели.
        Гришка, обреченно вздыхая, поднялся, грациозно потоптался на месте и зарылся с головой под одеяло, всем своим видом показывая, свое «фи». Я подошла к зеркалу и стянула простынь. В отражение увидела саму себя - растрепанную и заспанную. «Надо перевесить его в другое место». Осмотрев зеркало со всех сторон, поняла, что оно намертво приделано к стене.
        «Так, надо найти рабочих по объявлению в газете. Мужской работы в доме немало, и сама я с этим точно не справлюсь.
        Быстренько приняв душ, достала фен и стала сушить волосы, мешая «маленькому» котику спать. Григорий был явно недоволен. Некоторое время он внимательно наблюдал за мной, с опаской поглядывая на фен, который сильно недолюбливал из-за пугающего его шума, впрочем, как и пылесос, а затем спрыгнув с постели, быстро помчался в сторону ванной комнаты. Послышалось шкрябанье и едва слышный стук силикагелевых гранул по кафельному полу. «Гришка подрос. Настоящий крупный котяра. Толстая мохнатая попа уже не помещается в лоток. Явно надо купить размером побольше. Хотя, куда уж больше? Интересно, продаются ли «корыта» для котиков?», - размышляла я, заплетая волосы в косу. Планы на день были грациозными - попить кофе в кафешке, заодно найти в интернете мастера, который поможет мне, избавиться от множества зеркал по всему дому, съездить в ближайший магазин техники, а потом посетить супермаркет и прикупить продуктов…
        Внезапно по комнате поплыл довольно неприятный запах. Поморщившись, невольно посмотрела в сторону ванной. Григорий, подняв хвост, гордо появился в дверном проеме. И вы бы видели эту наглую морду, на которой явно было написано ехидство. Конечно, «мстя» за прерванный сон оказалась страшна. Гришка выразил свое мнение привычным методом - нагадив в лоток, и испортив воздух вокруг, будто скунс. Я не знаю, как это объяснить, но, когда хвостатому паразиту что-то или кто-то не нравился, он моментально превращался из милого пушистика в противного скунса…
        - Гришка, ты паршивец, - сообщила я, открывая окна, и впуская в комнату утренний свежий воздух. Удивительно, но в этом старинном особняке стояли вполне себе современные пластиковые стеклопакеты. Поморщившись от неприятного запаха, потопала убирать за любимым питомцем. Сделав шаг в ванную комнату, едва не поскользнулась на гранулах наполнителя и, ухватившись за дверь, заорала:
        - Я тебя на воротник пущу, паразит.
        В ответ мне раздалось противное «мяу-мя-мя», и сразу стало понятно - со мной огрызаются.
        Григорий старался отомстить как следует, и все вокруг лотка было тщательно усыпано силикагелем. Пришлось топать за пылесосом. Хвостатый диверсант же, сделав свое «черное» дело, поспешил куда-то ретироваться.
        Гриша имел необыкновенную способность чувствовать, когда ему действительно может попасть, и прятался так, что в нашей маленькой квартире мне удавалось его разыскать с трудом. А в этом доме… Теперь мест, чтобы спрятаться у него было предостаточно. Махнув рукой, просто, молча убрала все за котом и, переодевшись, спустилась вниз.
        «Ма-у-у-у, Ма-у-у-у», - раздался требовательный вопль откуда-то со стороны кухни. Его Величество хотел жрать.
        «Обойдешься. Вернусь, покормлю. Доедай, что осталось в миске», - подумала я, действительно сильно разозлившись на Гришку. Его хамское поведение удручало. Ведь он попал ко мне несмышлёным котенком, и я сама его воспитывала, безмерно любила, и вот… вырастила мстительного обормота. Подхватив сумку с тумбочки в холле, взялась за ручку двери и тут послышался топот лапок и недоуменное: «Мяв».
        Обернувшись, увидела огромные желто-зеленые глаза, в которых плескалась обида и непонимание. Гриша подошел ко мне и осторожно коснулся лапой моей туфли, а потом и вовсе приподнялся, и обнял меня…
        - Гришенька, - подхватила его на руки и, прижав к груди, стала целовать мохнатую морду. В ответ раздалось урчание. - Хороший мальчик. Мой котик, зайка пушистая
        Шепча всякие нежности, направилась на кухню. Что бы я ни говорила, и как бы не злилась на проказы Григория, мое сердце навсегда было отдано ему. Он мой лучший друг, член семьи и его я ни на кого не променяю.
        Опустив кота на пол, насыпала в миску сухого корма и нарочито строго сказала:
        - Я ухожу, ты остаёшься за главного!
        Но Гриша, уже явно не слышал моих слов, полностью погрузившись в приятнейший процесс завтрака. Погладив его еще разок, направилась по своим делам.
        До автобусной остановки пришлось немало топать, и я подумала о том, что неплохо было бы купить машину. В свое время мне удалось получить водительское удостоверение, но вот личный транспорт так и не приобрела. Съемная квартира съедала приличную часть моего дохода, но теперь я точно могу позволить себе какую-нибудь не очень дорогую машину.
        Доехав до центра, я направилась в кафе, в котором в свое время мы частенько обедали с коллегами. Здесь было уютно и чисто, довольно приличная кухня, невысокие цены и хорошее быстрое обслуживание.
        Заняв столик у окна, заказала завтрак, и пока ожидала заказ, решила поискать в интернете на сайте объявлений человека, который сможет мне помочь с «мужской работой» - демонтировать зеркала, врезать новые замки, проверить проводку.
        «Муж на час» - это объявление сразу привлекло мое внимание. Список предлагаемых услуг, на первый взгляд, казался весьма весомым. Отзывов было много, почти все положительные и я решила позвонить.
        - Добрый день.
        - Здравствуйте, - послышался приятный мужской голос.
        - Я вам звоню по объявлению в газете.
        - Да, я вас внимательно слушаю…
        Незнакомый мужчина, назвавшийся Денисом, оказался очень общительным. Я вкратце объяснила свою ситуацию, он задал несколько уточняющих вопросов о предстоящей работе, и мы договорились встретиться после обеда у меня дома.
        - Ваш завтрак, - официант принес мне яичницу из двух яиц с беконом, булочку с сыром, пирожное со взбитыми сливками и чашку горячего кофе. Аппетитные запахи заставили меня почувствовать, как я проголодалась, и я приступила к завтраку, мысленно обдумывая, что мне необходимо купить в магазине техники.
        Допивая кофе, внезапно услышала голос Макса:
        - Привет.
        - Привет, - подняла на него взгляд и искренне удивившись, поинтересовалась. - Что ты тут делаешь?
        - Ехал в офис и заметил тебя, - он кивнул в сторону окна и, повернувшись, увидела припаркованный у обочины новенький синий автомобиль. Макс очень любил машины и менял их довольно часто. - Я присяду?
        Ответить не успела. Максим шлепнулся на соседний стул.
        - Кофе, - как-то по-хозяйски попросил он официанта и, уставившись на меня, поинтересовался. - Как дела? Как переезд?
        - Нормально, - пожала плечами я.- Вот выбралась в центр, необходимо кое-что купить.
        - Ну и как новый дом? Нравится?
        - Большой, немного запущенный и очень необычный, - честно ответила я.
        - Не страшно жить в нем одной?
        Я удивлённо приподняла брови и уточнила:
        - Что за странный вопрос?
        - Просто подумал, что наверно, жутковато ночевать одной в пустом незнакомом доме.
        - Нормально. Ты же знаешь, я не из пугливых. А еще у меня есть защитник. Григорий меня в обиду не даст.
        - Ты действительно получила в наследство дом на Суворова?
        - Да, - быстро допила кофе, особо не желая с Максимом обсуждать эту тему. Рассказывать все как есть не хотелось, а врать я не умела.
        - Ты никогда не говорила, что у тебя такие обеспеченные родственники, - Макс прожигал меня взглядом.
        - Представляешь, и сама не знала, - развела руками в сторону. - Сюрприз!
        Официант как раз принёс чашку кофе Максу, и я попросила. - Принесите счет.
        - Минуточку, - парень исчез.
        - Может, посидим еще немного? - предложил Максим. - Ты теперь в законном отпуске и можно никуда не торопиться.
        - Но ты-то работаешь, - улыбнулась я.
        - Начальство не опаздывает, оно задерживается, - парировал мой собеседник.
        В этот момент официант принес счет, но рассчитаться самой мне никто не позволил.
        - Вот, возьмите, - Макс достал из портмоне купюру и протянул ее парню. - Сдачи не надо.
        Вот что, мне больше всего нравилось в Максиме, что при всех своих недостатках, он никогда не был жадным. Если подарок - то дорогой, если цветы- то роскошные, вот и сейчас мне стало очень приятно, что он оплатил мой счет. И дело было совсем не в деньгах, а в проявленном внимании.
        - Какие планы на вечер?
        Услышав этот вопрос, посмотрела на Макса и ехидно поинтересовалась:
        - Неужели, ты решил меня познакомить с кем-то из своих неженатых друзей?
        - С чего ты это взяла? - явно психанул мой собеседник. - Просто хотел пригласить на ужин.
        - Да?? Макс мы, конечно, сохранили приятельские отношения, но с чего это ты решил вновь проявить активность? После нашего расставания ты уже «встречался» с половиной офиса - от секретарши до помощника бухгалтера. В твоем окружении свободные женщины закончились? Не с кем больше проводить вечера?
        - Кристина! Не надо ерничать! Вчера я понял, что ревную тебя, а значит, ты мне не безразлична до сих пор.
        - Приехали, - хлопнула его ладонью по лбу. - Прекращай чудить, милый. Ты извини, но мне пора. Действительно, очень много дел, - я встала. - Рада была увидеться.
        - Давай подвезу? - предложил Макс, быстро допивая свой кофе.
        - Нет, спасибо. Мне нужно пробежаться по магазинам…
        Кафе мы покинули вместе. Прежде чем сесть в машину, Макс поинтересовался:
        - В гости позовешь?
        - Конечно. Как только, приведу дом в порядок.
        - Тогда буду ждать, - Максим осторожно поцеловал меня в щеку. - Адрес новый дашь?
        - Суворова, тридцать восемь, - без задней мысли автоматически ответила я, и, махнув рукой, поспешила в сторону огромного торгового центра, где отдел бытовой техники занимал целый этаж.
        Вновь проснувшееся внимание Макса мне совершенно не нравилось. Когда-то мы уже пытались построить семью, но ничего хорошего из этого не вышло, и по моему твердому убеждению, в одну реку дважды войти нельзя. Мы расстались, сохранив нормальные отношения, так зачем же сейчас все портить…
        Немного подумав, решила, что во время отпуска буду полностью игнорировать Максима, не отвечать на его звонки по телефону, не читать сообщения в социальных сетях, искренне надеясь, что за две недели моего отсутствия он найдет новую пассию.
        В магазине техники от обильности ассортимента сначала растерялась, но благодаря продавцу-консультанту смогла купить все необходимое. Имея в сумочке приличную сумму, я не стала экономить и приобрела стиральную машину, микроволновку, холодильник, электроплиту, два телевизора - в спальню и на кухню, домашний кинотеатр в гостиную, чайник, миксер, тостер и прочую мелочевку. Заказав доставку, отправилась в супермаркет, планируя, что сегодня приготовлю себе на ужин.
        ***
        Денис оказался улыбчивым светловолосым парнем с серо-голубыми глазами и приятной открытой улыбкой. Он явился в точно оговоренное время с целым чемоданом разных инструментов, и сразу же поспешил приступить к работе. Первым делом, я попросила его снять со всех стен многочисленные зеркала, а сама, чтобы не мешаться под ногами, решила заняться вещами, которые не успела разложить вчера. Гришка сладко спал, по-королевски, развалившись на моей кровати. Внезапный звонок домофона заставил меня вздрогнуть. Сбежав по лестнице, поняла, что это привезли мои покупки, хотя на доставку раньше завтрашнего дня я не рассчитывала.
        Вскоре весь холл был заставлен коробками.
        - Простите, а вы бы не могли мне помочь занести технику на кухню. За дополнительную плату, - попросила я угрюмых мужчин.
        К своему сожалению, в ответ я услышала «нет». Незнакомцы, сославшись на то, что и так опаздывают по графику, а у них еще несколько заказов, быстро покинули мой дом. Тяжело вздохнув, поднялась наверх, и тут же услышала:
        - Кристина! Можно вас?
        - Что-то случилось? - поинтересовалась я. - Помощь нужна?
        Молодой человек стоял у одного из зеркал и с задумчивым видом рассматривал его.
        - К сожалению, эти зеркала невозможно убрать, - обернувшись, заявил мне Денис.
        - В смысле? - удивленно уточнила я, с изумлением глядя на парня.
        - Им немало лет. Думаю, они были сделаны на заказ. Посмотрите. Я такого никогда не видел, - он поддел инструментом кусочек деревянной рамы, и прокомментировал. - Это все камуфляж. На самом деле, сначала была сделана ниша, затем в ней установили зеркало и закрепили каким-то строительным материалом, а потом украсили резной рамой. Могу снять только ее. Сами смотрите.
        Денис открепил кусочек, и я увидела, что зеркало действительно замуровано в самой стене.
        - Конечно, можно попытаться его вырубить, но тогда придется делать новую кладку. - Потому что дом все-таки старый, и думаю, многое нужно будет переделывать. Денис вопросительно посмотрел на меня. - Готовы ли вы к капитальному ремонту?
        -Нет, - покачала головой, понимая, что связана условиями завещания, и крушить дом мне никто не позволит.
        - Интересно, кто это придумал? - Денис с осторожно ковырнул место между зеркалом и стеной. - В первый раз такое вижу.
        - Я тоже, - честно вздохнула я.- Кофе будете?
        - Буду, - парень кивнул. - Ко мне можно на «ты».
        - Ко мне тоже. Идем на кухню.
        Когда мы спустились, Денис присвистнул, увидев количество коробок в моем холле.
        - А это что? - поинтересовался он.
        - А это безобразие, - ответила я.- Заказала новую технику. Должны были доставить только завтра, а привезли сегодня. И бросили в холле, мол заносить на кухню в их обязанности не входит. Сама я в любом случае ничего сделать не смогу. Буду думать, где найти грузчиков. Так что не обращай внимания на бардак. Проходи на кухню, - показала рукой на дверь, тяжело вздохнув.
        - Ого, какая огромная! - воскликнул Денис, и я тут же улыбнулась. Она действительно являлась мечтой любой хозяйки - большая, просторная, очень светлая.
        - Присаживайся, - и стала быстро накрывать на стол.
        - Сейчас попробуем решим твою проблему, - усевшись, Денис достал телефон из кармана синего рабочего комбинезона и начал кому-то звонить.
        Я, разливая напиток из новенькой кофеварки по чашкам, невольно прислушивалась к чужому разговору.
        Денис был лаконичен, в подробности не вдавался, и просто просил кого-то подъехать. В конце концов, назвав мой адрес, он отключил телефон.
        - Приятного аппетита, - улыбнулась я, пододвигая к нему тарелочку с бутербродами, вазочку с печенюхами и чашку.
        - Мои ребята подъедут сейчас, и мы все установим и подключим, - сообщил он, делая глоток горячего напитка. - Вкусно.
        - Мамин рецепт.
        - Твоему папе повезло, - заметил Денис.
        - Он тоже так думал, - рассмеялась в ответ. - А твои ребята, это кто? Коллеги?
        - Типа такого. Я и несколько моих друзей организовали небольшую фирму по оказанию ремонтных услуг. Работаем по объявлению - где-то мебель собрать, где-то проводку отремонтировать, кому-то нужно гардины прибить. В общем, выполняем любую мужскую работу.
        И тут раздалось «Мяууу». Гришка до этого безмятежно спавший, влетел на кухню и замер у пустой миски.
        «Мяууу», - повторил кот и, подняв голову, посмотрел на меня, а затем на Дениса.
        - Кис-кис-кис, - он позвал Григория, и к моему изумлению, толстобокий шарик резво подбежал к нему, а потом и вовсе позволил взять свою ценную тушку на руки.
        - Ох, ты ж, - удивилась я.- Он обычно чужих опасается, и чаще всего проявляет агрессию. А тут…
        - Меня животные любят, - улыбнулся Денис, поглаживая по шерстке Гришу, который буквально разомлел в его руках.
        - Наверно, ты очень добрый. Григорий - это чувствует.
        Денис ничего не ответил, просто продолжал гладить кота, который ластился к нему, бодаясь мохнатой головой о его руку.
        А через некоторое время мой дом наполнился широкоплечими крепкими мужчинами. Они ловко и очень быстро расставили бытовую технику по кухне, занесли стиральную машину в ванную комнату. Денис остался, чтобы ее подключить, а его друзья уехали.
        Я же подошла к зеркалу в спальне и задумчиво погладила гладкую поверхность. Кто-то же придумал такое… И главное, просто так не избавишься. Но эти огромные зеркальные чудовища меня реально пугали, и с этим надо было что-то делать. В голову пришла мысль задекорировать их, превратив в часть стен.
        - Я закончил, все работает.
        Обернувшись, уточнила у Дениса, вышедшего из ванной комнаты:
        - Скажи, а можно над зеркалами закрепить гардины?
        - Конечно. А зачем?
        - Хочу закрыть.
        - Кстати, а это вариант. Тем более, если пока убрать их нет возможности.
        - Тогда как только я куплю гардины и шторы, можно позвонить?
        - Конечно. Но пока, если они тебя очень смущают, я могу вкрутить два шурупа и натянуть между ними проволоку. Закроешь временно чем-нибудь.
        - Спасибо огромное…
        Через несколько минут стало понятно, что стена монолитная и в нее невозможно вбить гвоздь или вкрутить шуруп. Денис очень долго мучился, пробуя то так, то так, а потом только беспомощно развел руками.
        - Прости, но дом действительно необычный.
        - Это я уже поняла, - махнула рукой. - Сколько я тебе должна?
        Денис чуть прищурился, улыбнулся и ответил:
        - Ничего.
        - Как это? - удивилась я.
        - Не могу брать денег с такой красивой девушки. Давай поужинаем вместе?
        Если честно, он поставил меня в весьма неловкую ситуацию. Вроде бы отказать неудобно, но и соглашаться было неправильно.
        - Денис, давай договоримся так. Ты за свою работу возьмёшь оплату, а я с тобой обязательно схожу поужинать, - я достала кошелек. Видя, как парень мнется, сама протянула ему купюру. - Бери.
        - Кристин, правда, не надо. По факту я ничего не сделал особо.
        И тут я решила схитрить.
        - Секунду, - быстро забежав в спальню, вытащила ручку и нацарапала на деньгах несколько цифр.
        - Теперь тебе придется ее взять, - я протянула купюру ему вновь. - На ней мой номер телефона, чтобы ты мог мне позвонить. И мы с тобой договоримся об ужине.
        - Это нечестно, - послышалось в ответ.
        - Так берёшь или нет?
        Кто бы сомневался, конечно, Денис взял купюру и, пообещав вскоре позвонить, покинул мой дом. День пролетел незаметно. До башни я сегодня так и не добралась. Вопрос с зеркалами остался открытым. Да и до комнаты с террасой и множеством увядших растений я так и не дошла. Но если честно сил уже ни на что не осталось. Сделав себе несколько бутербродов и налив в большую чашку чаю, поплелась в спальню.
        Переодевшись в удобные шорты и маечку, включила телевизор и, настроив каналы, завалилась на постель. Гришка появился из ниоткуда и тут же заскочил на кровать. Он показался мне каким-то всклокоченным - весь в непонятной паутине и пыле, с одной стороны чуть помятые усы, да и глаза шальные.
        - Ох, ну ты у меня и извозюкался. Но сама я не скоро приведу дом в порядок, - задумавшись, погладила котейку по шерстке. - Завтра вызову клининговую компанию. Пусть потрачу деньги, зато наше жилище приобретет благообразный вид.
        Вдруг Гришка подскочил, зашипел и спрыгнул с кровати. Я автоматически повернулась посмотреть, куда направился мой питомец и внезапно увидела перед собой темноволосого зеленоглазого мужчину, внимательно разглядывающего меня.
        - Мамочка! - закричав, зашвырнула в незнакомца кружку с чаем. Посуда жалобно звякнула и упала на палас. А я в панике смотрела на зеркало, по которому ручейками стекал чай и в размытом отражения видела лишь себя…
        Глава 4
        Уже неделю мы с Гришкой жили в особняке, доставшимся мне в наследство, но «родным» домом для нас он так и не стал. Не знаю почему, но я чувствовала себя здесь незваной гостьей, чужачкой, вторгнувшейся на чужую территорию и пытающейся установить свои порядки.
        Устав каждый раз вздрагивать, ловя боковым взглядом свое же отражение в многочисленных зеркалах, я решила, если их нельзя демонтировать, то вполне можно заклеить, что и сделала, купив в строительном магазине специальную клеенку.
        Огромное количество комнат меня безумно раздражало, как и их бестолковое расположение. Условия, указанные в завещание, запрещали мне проводить ремонтные работы, но немного поразмыслив, я придумала, как обойти их.
        Все комнаты шли одна за другой, и получалось, что входил ты через один вход, а выходил через другой. Поэтому я закрыла дверь со стороны комнат с искусственным освещением, а в зале с цветами преградила межкомнатный проход листом гипсокартона. Таким образом, у меня осталось - моя спальня, уютная гостиная и зал с террасой, из которой, вызванная мной, клининговая компания выбросила все увядшие растения.
        Остальные комнаты, которые теперь оказались, закрыты, я решила со временем освободить: что-то выкинуть, а что-то сложить по коробкам и отнести их в башню. Кстати, в ней я обнаружила одну огромную пустую комнату. По моему предположению в свое время там могла проживать прислуга, ну а теперь здесь у меня будет кладовка. Пустые помещения на первом этаже тоже все позакрывала на ключ, решив, что оставшейся жилплощади мне предостаточно.
        Но больше всего, меня удивил тот факт, что дверь в моей спальне, спрятанная за шторой, вела в кабинет, оборудованный в мансардном помещении, явно раньше принадлежавший мужчине. Здесь отсутствовали зеркала, все было строго и лаконично - минимум мебели, пепельница на столе и пустой мини-бар. Наверно, у этого дома когда-то была не только хозяйка, но и хозяин.
        Вызванная мной клининговая компания выдраила все до блеска. Особняк скрипел от чистоты. Гришка продолжал проказничать, и его очень сильно раздражало зеркало в моей спальне. Он периодически стучал по нему лапой, рычал, фырчал, пытался закопать. Этот предмет мебели ему категорически не нравился, но в комнате и в ванной, как ни крути, он был необходим. Хотя… если у меня была бы возможность, я перевесила его в другой угол.
        А еще в зеркальном отражении мне несколько раз мерещился темноволосый мужчина. Наверно, так на мое воображение влиял этот необычный дом. Сначала я жутко пугалась в эти мгновения, пока не нашла, как мне показалось, разумное объяснение своим видениям. Я решила, что это обман зрения, и так отражается тень от мебели, но от какой именно так и не смогла определить. Хотя чему тут удивляться - странный особняк, непонятное завещание, мрачноватая обстановка, необычные очертания и тени от предметов…
        Все это ужасно давило на меня, и даже появились мысли о том, что, возможно, зря я согласилась на все перечисленные условия в завещании и переехала в этот дом. А ведь мне в нем предстоит прожить немало лет. А если я так и не смогу привыкнуть к этому замысловатому особняку?
        Очень хотелось понять, почему этот дом достался именно мне, почему он такой странный и зачем нужны соблюдения особых условий моего проживания в нем? Я надеялась, что информация о прежней владелице даст ответы на мои вопросы. Но частный детектив молчал, и я решила еще раз поговорить с нотариусом, надеясь, что он все-таки сможет хоть что-то мне рассказать о своей необычной клиентке. Но, к моему искреннему удивлению, приехав в контору, узнала, что нотариус Крымов временно закрыл свой кабинет и уехал отдыхать к морю. Когда он вернётся, никто не знал…
        - Мрррр, - раздалось где-то за спиной и послышалось противное шуршание пакета. Обернувшись, увидела Гришку, который решил потоптаться на моем платье, приготовленном для предстоящего ужина. Бросив взгляд на часы, поняла, что задумавшись, совершенно забыла о времени, и если сейчас не потороплюсь, то могу опоздать на наше первое свидание с Денисом.
        К моему удивлению, парень оказался весьма настойчивым. Он звонил мне каждый день, писал сообщения в социальных сетях, был очень убедительным, и под его натиском я сдалась и согласилась поужинать.
        Быстро закончив макияж, пересадила любимого питомца на постель и достала из упаковки платье. Оно было необыкновенно-красивым. Очень яркого красного цвета, довольно короткое, но в то же время элегантное. Увидев его в витрине магазина, я сразу поняла, что оно должно стать моим и, несмотря на приличную стоимость на ценнике, не раздумывая, купила.
        - Мррр, - Гриша уселся на кровать и, чуть наклонив голову, не моргая, внимательно уставился на меня.
        - Нравится? - покрутилась вокруг себя. - Мне очень. А тебе?
        Гришка, чуть прищурился и произнес свое ценное экспертное мнение:
        - Мряууу!
        - Я рада, что наши вкусы совпадают, - погладила питомца за ушками, а потом, поцеловав его в мохнатую мордаху, весело сказала. - Я ушла. Вернусь поздно. Ты остаешься за главного. Всех пускать, никого не выпускать. И смотри мне - не шали, подружек местных не приглашай. Приду, проверю.
        Кот та-а-ак на меня обиженно посмотрел. Думаю, он все никак не мог мне простить кастрацию. Но в тот момент выбора не было. Гриша подрос, стал все метить, и вопрос встал ребром: либо вмешательство ветеринара, либо нас выселят из квартиры. Естественно, я выбрала первое.
        - Гришенька, помни, мамочка, тебя очень любит, - еще раз поцеловала кота и поспешила на выход, потому что на телефон пришло сообщение от оператора, что мое такси приехало.
        Денис ждал меня у входа в роскошный ресторан под звучным названием «Цезарь». Мой спутник был в строгом черном костюме, в начищенных ботинках и благоухал парфюмом.
        - Я рад, что ты согласилась провести этот вечер со мной, - шепнул мне мой кавалер, перед тем как мы вошли в зал ресторана. Здесь было очень роскошно. На небольшой сцене играл живой оркестр. Столики располагались по периметру зала, и каждый находился в своеобразной кабинке, состоящей из красивых деревянных перекрытий, украшенных живыми вьющимися растениями. Распорядитель зала в смокинге на входе, белоснежные скатерти, сверкание хрустальной посуды, официанты в одинаковой униформе, богатая и роскошная обстановка давали понять, что это заведение довольно дорогое, и даже еще не заглядывая в меню, понимала - Денис за ужин оставит здесь приличную сумму денег. Мне стало неудобно, ведь мы были едва знакомы.
        Когда официант проводил нас к столику и удалился к барной стойке, дав нам время на изучение меню, я тихо сказала:
        - Денис, давай уйдем отсюда.
        - Что-то не так? Тебе здесь не нравится?
        - Понимаешь, - я замялась, не зная, как объяснить. - Тут очень роскошно, красиво, и думаю, дорого. Мы можем поужинать в более простом месте. Допустим, можно сходить в пиццерию.
        Денис как-то усмехнулся, откинулся на спинку стула и уточнил:
        - Я правильно понимаю, что ты переживаешь за мое финансовое состояние?
        - Не совсем так, - я испугалась, что невольно обидела его. - Просто мы слишком мало знакомы…
        Мой спутник не позволил договорить.
        - Я пригласил понравившуюся мне девушку в ресторан, и хочу, чтобы этот вечер нам обоим запомнился. О деньгах не думай. Выбирай, - он подтолкнул ко мне меню.
        Здесь действительно был богатый ассортимент блюд, но вот цены, как и предполагала, оказались довольно кусачими. Поэтому, когда официант поинтересовался у меня, что я выбрала, попросила принести его овощной салат и чашку кофе.
        Денис укоризненно посмотрел на меня, и сам сделал заказ - мясо на горячее, нарезку ассорти, два вида салата, фрукты, десерт, бутылку шампанского для меня и виски для себя.
        Когда официант удалился, я шепотом поинтересовалась:
        - Ты ограбил банк?
        - Нет, - мой спутник задорно рассмеялся. - Просто разбил копилку. Скоро подъедут мои коллеги и привезут два ведра по десять рублей. Знаешь, как обрадуется официант?
        На секунду представив себе эту картину, просто расхохоталась.
        - Ну вот, настроение я тебе поднял. А теперь давай потанцуем?
        Денис протянул мне ладонь, и как только я вложила в нее свою руку, повел меня в центр зала. Оркестр заиграл приятную нежную музыку, и мы стали медленно двигаться в танце.
        - На нас все смотрят, - заметила я.
        - Пусть завидуют, - улыбнулся в ответ Денис.
        - А здесь вообще танцуют?
        - Теперь да.
        Осознав, что, возможно, мы нарушили какие-то правила, решила остановить это безумство:
        - Слушай, ну, правда, неудобно. Все смотрят на нас, как в театре. Давай вернемся за столик.
        - Кристина, все в порядке. Я здесь не первый раз, и поверь, через некоторое время на танцполе будет много пар. Но если ты смущаешься, идем.
        Когда мы вернулись за столик, поняла, что нам уже частично принесли наш заказ. Едва мы сели, к нам подошел официант и наполнил наши бокалы.
        - Давай выпьем за прекрасный вечер, - предложил тост мой спутник.
        - Давай, - поддержала его я и, сделав глоток восхитительно шампанского, заметила. - А ты не так прост, как кажется. Может, расскажешь о себе? Ты тайный миллионер? И скрываешь под маской простого рабочего по объявлению от конкурентов?
        - Кристина, ну у тебя и богатая фантазия! - рассмеялся Денис. - На самом деле, все намного проще. Я директор небольшой фирмы по оказанию услуг. В прошлый раз один из моих сотрудников заболел. Заказов было много, и пришлось его заменить. Повезло, что твой заказ попал именно ко мне, ведь иначе бы мы не познакомились.
        - Ну вот, - я усмехнулась, - думала, иду на ужин с простым парнем, а ты оказывается директор.
        - Это что-то меняет? - Денис откровенно флиртовал со мной, и я решила поддержать его игру.
        - Конечно, - кивнула с самым серьезным видом. - Теперь я перестану стесняться и закажу дорогой десерт.
        - Любой каприз, - мой собеседник рассмеялся. - Кристина, ты удивительная. Мне с тобой так легко.
        - Это ты меня плохо знаешь, - сделала еще глоток шампанского, пытаясь спрятать свое смущение. Денис не сводил с меня восхищенного взгляда, и знаете, скажу честно, мне как женщине было приятно его внимание.
        Ужин оказался великолепным. Шеф-повар ресторана готовил действительно восхитительно. Мясо было сочным и очень нежным, а запеченные овощи на гарнир вызвали у меня полный восторг. Выпитое шампанское приятно кружило голову. Я расслабилась и исчезла всякая неловкость. Казалось, что мы знакомы очень давно.
        Тем временем в центре зала действительно появились танцующие пары, музыка стала более ритмичной и заводной. Мы несколько раз танцевали медленные танцы, и я поймала себя на мысли, что Денис вызывает симпатию, хотя мне никогда не нравились блондины, и я всегда предпочитала им брюнетов.
        В какой-то момент мой спутник покинул меня на несколько минут, оставляя в одиночестве. Чуть заскучав, достала из сумочки телефон. На экране мигал маячок пропущенных звонков. «Макс», - высветилось имя звонившего. Вот уж кто, никак не мог успокоиться. В течение всей прошедшей недели он периодически настырно звонил, и даже прислал парочку сообщений в мессенджер с приглашением вместе попить кофе, которые я просто проигнорировала. Отключив телефон, запихала его в сумочку, и тут над головой услышала знакомый голос:
        - Привет!
        А затем Макс самым наглым образом шлепнулся на свободный стул, на место Дениса:
        - Как дела?
        - Привет, - удивленно приподняла брови. - А что ты тут делаешь?
        - Пришел поужинать, а тут смотрю ты на танцполе с каким-то хлыщом. Малыш, ты почему игнорируешь мои звонки?
        От такого обращения я слегка растерялась.
        - А с какой это радости, я вновь стала для тебя малышом? Ты ничего не перепутал?
        - Так почему игнорируешь мои звонки?
        - Не хочу, - честно ответила и поинтересовалась. - Макс, а что происходит? Почему ты позволяешь себе разговаривать со мной в недовольно раздражительном тоне? Мне, кажется, мы друг другу уже давным-давно никто, и у каждого из нас своя частная жизнь.
        - С кем это ты танцевала? Любовник?
        - Совсем ополоумел? Кто ты такой, чтобы устраивать мне допрос? - разозлилась я, невольно повысив голос. Как назло, именно в этот момент оркестр перестал играть, и мой достаточно громкий вопль услышали многие в зале.
        - Кристина, что-то случилось? - Денис подошел к столику и замер за моей спиной, положив руку мне на плечо.
        - Все в порядке, - я посмотрела на него, пытаясь не показать своего волнения. - Это мой коллега по работе, и он уже уходит.
        - Коллега? - взревел Макс.- Это так теперь называется?
        Понимая, что скандала не избежать, поднялась и посмотрела на Дениса:
        - Давай, уйдем отсюда.
        - Конечно, - он тут же подозвал официанта жестом руки. - Счет, пожалуйста.
        - Кристина, - Максим вскочил и довольно болезненно схватил меня за локоть. - Нам надо поговорить. Неужели ты забыла, как нам было хорошо вместе? Давай, попробуем, начать все сначала?!
        - Отпусти! - вскрикнула я от боли, пытаясь вырываясь. - Между нами все давно закончилось. Ты совсем сдурел, что ли?
        - Молодой человек, девушка не хочет с вами разговаривать, - Денис встал впереди меня, пытаясь закрыть своей спиной.
        - Тебя не спрашивают…, - огрызнулся Макс в ответ.
        Понимая, что вот-вот разразится огромный скандал, решила попытаться все уладить по мирному.
        - Денис, сама разберусь. Я сейчас поговорю с Максимом, и мы пойдем.
        Но к моему удивлению, мой спутник рявкнул на меня, довольно грубо:
        - Я сам все решу. Просто не мешай мне. Этого наглеца надо проучить, чтобы в следующий раз не лез к чужим женщинам.
        - Тебе сказали, мы разберемся сами? - закричал Макс, толкая его в грудь. - Отвали, придурок. Кристина, моя девушка!
        Денис, удержавшись на ногах, размахнулся и со всей силы ударил Максима…
        Драка вышла знатной. Пока двух мужчин не разняли, они успели перевернуть несколько столов, разломать деревянные перегородки, оказавшиеся совсем декоративными, побить огромное количество посуды, и расквасить друг другу носы. Вечер наш закончился в местном отделении полиции.
        Не буду рассказывать, как я уговаривала оперуполномоченного выпустить этих петухов из камеры, но, в конце концов, получив «небольшой» презент в конверте, он пообещал не заводить дела, но условием, что вопрос с рестораном мы уладим сами.
        Выйдя на крыльцо полицейского участка, смотрела на загорающиеся в небе звезды и думала о том, что вечер так хорошо начавшийся, закончился весьма отвратительно. Я не понимала, почему Максим так себя повел, да и Денис, который первым ударил, тоже довольно сильно меня расстроил. С одной стороны - он вроде защищал меня, с другой - с Максом я бы могла вопрос решить сама, и не доводить дело до полицейского участка.
        Мои «кавалеры» показались на крыльце в довольно плачевном виде - помятые, все в ссадинах и синяках, да и одежда в крови.
        - Вам нужно решить вопрос с руководством ресторана и оплатить убыток, - сообщила я, едва подошла к ним. - Вас выпустили только с этим условием, и это необходимо сделать уже сегодня.
        Мужчины синхронно кивнули, но оба смотрели друг на друга враждебно. Стало понятно, что конфликт не исчерпан.
        - Крис, давай поговорим, - Макс попытался взять меня за руку, но я, отступив на шаг назад, укоризненно сказала:
        - Если честно, не ожидала от тебя подобного.
        - Я не хочу тебя терять, - раздалось в ответ. - Прости, дурака. Давай попробуем начать сначала? Прошу…
        - В тебе, мой друг, вновь проснулся охотничий азарт. Правда, пока я не могу понять, с чем это связано. Мы уже однажды пытались стать семьей, но ты струсил и предпочел свободную жизнь холостяка. Что сейчас изменилось?
        - Я. Людям свойственно меняться.
        Покачала головой, грустно улыбнувшись:
        - Такие как ты, не меняются, Макс. И знаешь, с сегодняшнего дня мы расстаемся окончательно и навсегда. Я увольняюсь. Надеюсь, ты проявишь порядочность, и мы попрощаемся без скандала. За трудовой книжкой заеду на днях. Заявление пришлю по электронной почте. Предупреди отдел кадров, пожалуйста.
        - Кристина...
        - Ничего не говори, - попросила я.- Не надо.
        Повернулась к Денису, молча стоявшему рядом. Я увидела на его лице довольную ухмылку. Стало понятно - он рад тому, что я дала отворот-поворот Максу. Видимо, решил, что между ними двумя, я выбрала его. Но это было совсем не так. Стало почему-то так противно. Видеть ни одного, ни другого не хотелось.
        - Тебе вызвать такси? - уточнила я у Дениса, припоминая, что его мобильный телефон безжалостно погиб в процессе драки.
        - У меня машина осталась у ресторана. Давай вернемся туда, а потом я отвезу тебя домой, - предложил он.
        - Не надо. Доберусь сама, - ответила я.- Тебе такси вызвать?
        - Нет! Кристина…
        - Денис, ничего не говори. Не надо. Ты извини, мне пора домой! - спешно сбежала по ступенькам и, подбежав к краю тротуара, взмахнула рукой. - Такси!
        Сев в машину, невольно посмотрела на крыльцо полицейского участка. Максим и Денис о чем-то разговаривали, довольно сильно жестикулируя. Видимо, продолжали выяснять отношения. Но это уже без меня.
        Я была зла на обоих. Один возомнил себе неизвестно что, второй решил заступиться, когда его не просили, а по факту, два петуха. Вечер был окончательно испорчен. Хотелось разрыдаться. Попросив водителя остановить у магазина, купила бутылку шампанского. Жутко хотелось напиться.
        Дом встретил меня уютной тишиной. Включив в холле свет, позвала «Кись-кись-кись».
        Но меховой клубок почему-то не прибежал встречать свою хозяйку, и это было странно. Внезапно со стороны кухни, послышался какой-то шум. «Шкодит, паразит», - я быстро направилась туда. Автоматически щелкнув выключателем на стене, замерла в шоке.
        Около моего холодильника стоял статный темноволосый красавец и самым наглым образом ел мою… колбасу! Видимо, мое появление стало для него неожиданностью. Он резко повернулся ко мне, в одной руке держа надкусанную палку докторской колбасы, а в другой - сырокопчёной. В его изумрудных глазах был явный испуг. Стоит, молчит, хлопает ресницами, автоматически дожевывает откушенный кусок. Наверно сказался шок пережитого за вечер, потому что вместо того, чтобы громко заорать и позвать на помощь, схватила стоящий в углу веник, и оскалилась:
        - Воруем?!
        Мужчина от неожиданности выронил толстую докторскую колбасу и ужом проскочив мимо меня, бросился бежать. Но я не растерялась и огрела его по хребту:
        - Ах, ты паразит! Как ты забрался в дом?!
        Держа в одной руке бутылку шампанского, в другой - грозное оружие, бросилась вслед воришке, но, к моему изумлению, вместо входной двери, он побежал по лестнице наверх.
        - Попался, - довольно гикнула я и стала подниматься за ним. - Сейчас ты у меня за все получишь.
        Незнакомец влетел в мою спальню, а ровно через мгновение забежала я и успела увидеть, как он прыгнул… в зеркало, и растворившись в нем, исчез.
        Глава 5
        Я так ошалела от абсурда произошедшего, что, схватившись руками за косяк, замерла на пороге, с испугом оглядываясь по сторонам. Поверить в случившееся было невозможно. В моем доме сейчас был посторонний человек, который исчез, а точнее, растворился … в зеркале! Разве такое бывает? Или я сошла с ума?
        Конечно, проще всего, было в очередной раз попытаться убедить себя, что это выдумка моей бурной фантазии и незнакомый мужчина - всего лишь плод моего богатого воображения, но открытый холодильник, и палка сырокопчёной колбасы, валяющаяся на полу, говорили об обратном.
        Со стороны ванной комнаты послышалось завывное «Мяуууу» и характерное шкрябанье. У незнакомца хватило смелости обидеть моего кота и запереть Гришку. Поставив на столик бутылку шампанского, которую так и продолжала крепко держать за горлышко, взяла двумя руками покрепче веник и грозно крикнула:
        - Эй, ты, в зеркале, выходи! Я знаю, что ты там! Может, пришла пора поговорить и все выяснить? Кто ты такой?! И что делаешь в моем доме? И почему я периодически вижу тебя? Да и, вообще, что черт возьми, происходит?
        Ответом мне послужило гробовое молчание. Я осторожно подошла к зеркалу, готовая в любой момент огреть незваного гостя метлой по хребту, но в отражение увидела лишь себя. Ситуация стала казаться совсем идиотской.
        «Мяяяу, мяууу», - Гришка продолжал плакать за дверью, и я поспешила выпустить его. Мой питомец был встревожен. Глаза сверкали, хвост трубой, шерсть дыбом… Гришка явно вышел на тропу войны. В таком состоянии я видела его лишь однажды. Как-то на прежнем месте жительства, соседка по лестничной клетке попросила меня приглядеть за своим котом, пока у нее проводят дезинфекцию квартиры от муравьев. Вот тогда Гриша показал весь свой поганый характер, зверем бросаясь на чужую переноску, «вызывая» ни в чем не виновного гостя на смертный бой.
        Вот и сейчас мой питомец был крайне возмущен. Чуть хромая, он подбежал к зеркалу и стал стучать по нему лапой, а потом карябать раму, да с такой силой, что я обомлела.
        - Гриша, Гришенька, кись, кись…, - осторожно подошла к коту, превратившемуся вдруг в тигра, и подняла его на руки. - Что с тобой случилось, малыш?
        Стала ощупывать лапу, и когда раздался жалостный мявк, поняла, что Гришке больно. Осторожно опустив его на постели, подошла к зеркалу и долбанула по нему веником:
        -А ты сволочь! Покалечил моего кота, сожрал мою колбасу, да и еще удумал прятаться в моем зеркале? Быстро выходи!
        Тишина. Затем раздался «Мявк», и вот Гришка грозно рычит рядом со мной.
        - Молчишь? Ну, тем хуже для тебя, - выбежав из спальни, направилась в гостиную. По совету Дениса я приобрела в строительном магазине несколько инструментов, всегда необходимых в доме, среди которых был молоток.
        Подбежав к зеркалу, с силой ударила по нему.
        - Выходи! Кто ты?
        Еще удар, еще, еще… Приговаривая, что никому не позволю свести себя с ума, я лупасила со всей силы, выплёскивая злость на весь мир. Но все мои усилия были напрасны. На ровной зеркальной поверхности не появилось даже трещинки. В конце концов, обессилев, опустилась на пол и, уткнувшись в колени, заплакала.
        На душе было так паршиво, и все обиды слились в один ком. Макс… Ведь если честно, когда-то этот красивый мужчина разрушил все мои мечты. Я, наивная, поверила ему и думала о совместном счастливом будущем, представляла наших детей, хотела стать самой лучшей женой на свете, а он просто играл со мной. Да, мы остались с ним друзьями, но это было нелегко. И вот он снова решил поиграть со мной в любовь? Зачем? Ведь я точно знала, что у него нет ко мне никаких чувств, и никогда не было. Макс не тот человек, который может внезапно воспылать любовью к бывшей подружке. Уж слишком хорошо я его знала.
        Денис… Он очень замечательный, симпатичный, галантный, но мне никогда не везло на хороших парней. И уже сейчас, в глубине души, я заранее знала, что у нас с ним ничего не выйдет.
        А еще этот странный дом. Он меня безумно пугал, как и все происходящее в нем. Я как разумный человек пыталась найти здравомыслящее объяснение тому, как незнакомец мог исчезнуть в зеркале, но у меня не получалось…
        «Мя», - Гришка встал на задние лапы и осторожно коснулся моего плеча подушечкой лапки. Подняла на него заплаканное лицо, и тут же по щеке слизывая слезинку, скользнул маленький язычок, похожий на кусочек наждачки.
        - Ты ж мой хороший, - прижала его к себе, уткнувшись носом, в мохнатую макушку своего питомца. - Ты мой маленький защитник. Ну, ничего, мы со всем вместе обязательно справимся. Сейчас успокоюсь, и что-нибудь придумаю. Мы покажем этому незваному гостю, кто в доме хозяин. Да, мое солнышко.
        Гришка согласно мявкнул и затих.
        Мой взгляд мазнул по бутылке с шампанским. Пришла мысль о том, что сейчас было бы неплохо выпить. К моему сожалению, бокалы находились на кухне, и немного подумав, решила, что точно обойдусь без них.
        Открыв бутылку, уселась на полу и сделала первый глоток. Сладкий газированный напиток оказался довольно приятным на вкус, а в голове почти сразу появился легкий хмель. Я смотрела на свое зеркальное отражение и размышляла над тем, как незнакомец мог исчезнуть в этом предмете интерьера. Если отмести всякую фэнтезятину о порталах, других мирах и прочей несуществующей ерунде, то оставался один вариант - зеркало исполняет роль двери, а значит должен быть какой-то рычаг, ее открывающий. Идея показалась мне здравой, и я под внимательным пристальным взглядом Гришки принялась ощупывать раму со всех сторон и стены рядом. Очень скоро стало понятно, что никаких механизмов, открывающих тайный проход, нет, или я их просто не нашла.
        Вновь села на пол и сделала еще глоток, и еще. Опять стало так жалко себя. Незнакомец был? Был. Он исчез в зеркале? Да. Так значит, он и сейчас по логике должен находиться там, просто затих.
        - Эй, ты! Слышишь меня? Я знаю, ты все слышишь. По-хорошему говорю, давай поговорим?!
        Тишина… Она уже стала меня раздражать. В душе поднялась такая злость, что я вновь схватилась за молоток. Удар. Еще один. Еще. Я понимала, что все мои усилия напрасны, и это чертово зеркало мне не разбить никогда, но остановиться никак не могла.
        Гришка, бедолага, так ошалел от моих выходок, что забрался на кровать и, прижав уши к голове, постарался слиться с покрывалом. Кот затих. Увидев его перепуганные глазища, отбросила свое оружие в сторону, допила остатки шампанского и прокричала:
        - А знаешь что? Да черт с тобой! Сиди там сколько влезет. А я сейчас собираю вещи, беру Гришку, и мы валим отсюда. Стоял этот особняк непонятно сколько пустым, пусть и дальше стоит. Откажусь я от наследства. Хватит. Наигралась в обеспеченную леди. Мои нервы мне дороже всяких денег.
        Подойдя к шкафу, рывком дернула чемодан с нижней полки. Адреналин в крови с выпитым алкоголем давал страшный эффект. В данный момент я была в таком состоянии, что могла «свернуть горы».
        - Надоело! Я устала! Прочь из этого страшного дома! Прочь! Да, Гриша?
        Моего энтузиазма Григорий почему-то совершенно не разделял. Кот, обвив себя хвостом, смотрел на меня немигающим взглядом, и в его глазах было столько изумления… Я впервые видела своего питомца таким удивлённым. Стало понятно - он явно не понимает, что происходит.
        Внезапно он подпрыгнул на месте, выгнулся дугой, грозно зашипел и как тигр, бросился к зеркалу. Я на секунду обернулась, но увидев вновь свое отражение, испытала некую долю разочарования, и продолжила собирать в чемодан вещи, раздраженно приговаривая:
        - Ничего, Гришенька, как-нибудь проживем и без этого наследства. Раньше же жили и не тужили, - достала с полки стопку вещей. - Главное, решить все вопросы с этим домом. Он нам не нужен, как и остальное наследство. Кому там особнячок должен был отойти, в случае моего отказа? Не помню. Разберемся потом. А сейчас, Гришка, мы съезжаем. Сегодня переночуем в гостинице.
        Внезапно раздался приятный мужской голос:
        - Не уходи!
        От неожиданности я подпрыгнула и обернулась. Зеркальная гладь будто пошла волнами и стала мутной. Гришка, прижав к голове уши, грозно зафырчал и треснул лапой по ней. И тут впервые за вечер мне стало страшно. Алкогольный хмель моментально улетучился, и пришло осознание случившегося. В моем зеркале действительно находится мужчина, и он со мной наконец-то заговорил! А это означает…, да кто его знает, что это означает. Меня изнутри как следует тряхнуло от накатившей паники, но отступать уже было некуда.
        Подобрав с пола молоток, покрепче взялась за рукоятку и подошла к зеркалу:
        - Ты кто такой?
        Мне почему-то никто не ответил. «Неужели, показалось?»- промелькнула мысль, но я снова задала очередной вопрос:
        - Издеваешься? Ты почему молчишь?
        - Боюсь, - неожиданно раздалось в ответ.
        - Кого? - я действительно очень растерялась, потому что была готова услышать что угодно, только не это.
        - Тебя, да и звереныша твоего. Он хоть и мелкий, но зато бесстрашный или безмозглый, еще не определился.
        - Сам ты безмозглый, - огрызнулась в ответ и с любовью посмотрела на своего маленького защитника. - Гришка у меня самый лучший на свете. Никому не позволю его обижать. Понял?
        - Да понял, понял, - послышался вздох.
        - Так, а меня почему боишься? - решила прояснить этот вопрос, хотя в душе, если честно, очень обрадовалась тому факту, что незнакомец нас боится. Если это так, то, значит, нападать он точно не решится.
        - Никогда не видел женщины, подобной тебе - красивая, но очень грозная и боевая. Да и странная, если честно. Вот и сейчас, мы просто разговариваем, а ты держишь в руках молоток, - в голосе незнакомца проскользнули укоризненные нотки, - и готова в любой момент нанести им удар.
        - А ты, видимо, считаешь, что незваного гостя я должна встречать с пирогами и музыкой? - усмехнулась в ответ. - Зачем кота моего покалечил?
        - Да не трогал я его. Он сам накинулся на меня…, а я только оборонялся.
        Гришка недовольно зашипел. Подхватив питомца на руки, погладила его по мягкой шерстке и благодарно выдохнула:
        - Ты мой маленький защитник.
        - Злобная зверюга, - послышалось из зеркала. - Еле отбился. Думал, разорвет меня. Мало того, что когти выпустил, так еще и зубы в ход пошли.
        - Получил и за дело, - посадила Гришку на постель и погладила его за ушком. - Мы незваных гостей встречаем только так. Нечего по особняку шарахаться, когда хозяев в доме нет. Что ты тут искал?
        - Да ничего, - ответил незнакомец.
        - А в холодильник зачем мой полез? - поинтересовалась у невидимого собеседника. - Или ты пришел ко мне поужинать?
        Незнакомец замолчал, а потом выдавил:
        - Да просто решил посмотреть, что это за странный гудящий ящик. Открыл, а там так вкусно пахнет. Невероятные запахи, вот и не удержался, решил попробовать. Никогда раньше не ел ничего подобного. Вроде мясо, а вроде и нет.
        - Ты что никогда не видел холодильника?
        - Нет.
        Его ответ меня удивил. Разве в современном мире могут быть люди, не видевшие обыкновенную бытовую кухонную технику? Конечно, нет. Ответ напрашивался сам собой. А это значит… В голове появилась странная мысль о другом мире. Но разве они существуют? Мысли хаотично сменялись одна за другой, и я никак не могла сосредоточиться на главном. Вопросов было невероятно много, а вот ответы мне мог дать только незнакомец.
        - Выходи, давай поговорим, - предложила я, осторожно опустив молоток на пол, - общаться, не видя друг друга очень неудобно.
        - Нет, не сегодня, - голос в зеркале замолчал.
        - Почему? - удивилась я.
        - Вряд ли ты сама пока готова к встрече со мной.
        Почему-то стало смешно. Ситуация была абсурдной. Комната с говорящем зеркалом в двадцать первом веке. Кому расскажи, не поверят, еще и пальцем у виска покрутят.
        - Как тебя хоть зовут, незваный гость, любитель колбаски?
        - Эрдан.
        - Хм, весьма необычное имя. А меня зовут Кристиной. Вот и познакомились, так сказать.
        - Я очень рад этому, прекрасная леди.
        - Ого, так ты настоящий джентльмен, - я хихикнула. - Давно таких не встречала. Ты не против, если я присяду? Неудобно разговаривать стоя.
        - Так будет даже лучше, - последовал ответ.
        Сначала промелькнула мысль сесть на пол, но обернувшись, заметила на кровати взволнованного Григория, нервно перебирающего покрывало лапами, и решила расположиться рядом с ним. Страх исчез, осталось только любопытство и огромный список вопросов, на которые мне не терпелось получить ответы.
        - Эрдан, а ты сейчас где находишься? - взяв Гришку на руки, стала осторожно поглаживать его за ушком, пытаясь успокоить.
        - В своем доме.
        Ответ был весьма странным. Стало понятно, что мой собеседник не особо желает рассказывать о себе, но и я отступать не собиралась.
        - И где находится твой дом?
        Последовало секундное замешательство и раздалось:
        - Здесь.
        - И позволь поинтересоваться, и где находится это здесь?
        - Здесь, это здесь. Название тебе ничего не скажет.
        - Ну а все же?
        - А ты любопытна, Кристина, - послышался вздох. - Лучше расскажи о себе.
        - Зачем? - я подтянула подушку и облокотилась на нее, подвинув Григория под другой бок. - Моя биография скучна и неинтересна. А вот ты, человек из зазеркалья… Кто ты?
        - Я тот, кто сделает тебя счастливой.
        - Ого! Ничего себе, заявление. Мы ни разу не виделись, а ты уже решил меня осчастливить? Или виделись? - внезапно меня осенило. - Скажи, ты подглядывал за мной через это зеркало?
        - Через это нет.
        - А через другие? - лениво спросила я, чувствуя, как меня постепенно охватывает сонная нега. Пережитые события вместе с выпитым алкоголем давали о себе знать.
        Ответа не последовало. Видимо, мой собеседник, не знал, что ответить.
        - Эрдан! - тихо позвала его я. А когда мне никто не ответил, добавила. - Эрдан, молчать, когда тебе задали вопрос - это неприлично. Ты в курсе?
        Послышалось довольное урчание Гриши. Он свернулся клубочком рядом со мной, окончательно убаюкивая меня своей кошачьей колыбельной. И я сама не заметила, как уснула.
        ***
        Утро началось отвратительно. В голове стоял непонятный шум, во рту - ощущалась сухость и, казалось, язык прилип к небу, а еще каждое движение давалось с трудом. «Лучше бы я умерла вчера», - подумала я в отчаянье. Думаю, многие меня поймут. Состояние похмелья - само по себе отвратительно. Хочется умереть. Именно в такие моменты коришь себя за количество выпитого накануне, и клянешься, что подобное никогда больше не повторится.
        - Мяууу, - раздалось откуда-то из-под кровати.
        - Гришка, терпи, - промычала я, переворачиваясь на бок. - Сейчас встану и покормлю. Будь казаком…
        Попыталась снова уснуть, но послышалось характерное шкрябанье силикагелевых гранул:
        «Шкряб, шкряб, шкряб»!
        «Паразит», - подумала я, пытаясь вновь уснуть…, а потом резко подскочила. На меня нахлынула волна воспоминаний - драка Макса и Дениса, незнакомец из зеркала, наш странный разговор с ним и необычное имя Эрдан.
        Открыв глаза, обвела взглядом спальню - пустая бутылка шампанского, колбаса на полу, я… в новом платье на постели. Стало понятно, что мне ничего не приснилось, и странный незнакомец из зазеркалья совершенно реален.
        Преодолевая головокружение, тяжело поднялась с постели и подошла к зеркалу. В отражения я увидела себя - помятую, растрепанную, с синяками под глазами. Казалось бы, выпила всего лишь одну бутылку шампанского, но почему-то было так плохо…
        Уткнувшись лбом в холодную зеркальную гладь, тихо позвала:
        - Ты тут?
        К сожалению, мне никто не ответил. Но в данный момент, может это и к лучшему, потому что ни с кем общаться пока я была не в состоянии.
        - Маааауууу, мааауууу, - от вопля Гришки поморщилась. Голова просто раскалывалась. А маленький террорист продолжал настырно мявкать, и тем самым выводить меня из себя.
        - Ты самый мерзавистый кот на свете, - сообщила я питомцу и потопала вниз. Гришка, задрав хвост, бежал за мной следом. Насыпав в миску сухого корма, достала из шкафчика бутылку минералки и потопала наверх. В холле мой взгляд упал на сумочку, лежащую на тумбочке. Достав телефон, побрела в спальню.
        - Эрдан?
        Зеркало все так же молчало. Невольно стали закрадываться мысли о сумасшествии. Ну, действительно, какой здравомыслящий человек будет разговаривать с предметом интерьера? Никакой! Это уж точно.
        Усевшись на постель, открыла бутылку минералки и, сделав несколько жадных глотков, стала просматривать телефон. На дисплее высветилось множество пропущенных звонков - от Макса и от Дениса, а также множество сообщений с примерно одинаковым текстом: «Прости», «Извини», «Давай поговорим», «Позвони, как сможешь».
        К моему сожалению, разговаривать ни с кем я сейчас была не способна. Безумно хотелось в душ. Посмотрела на зеркало. Теперь, когда я точно знала, что в нем живет некий Эрдан, чувствовать себя в одиночестве, даже в собственной спальне никак не могла. И выход в принципе напрашивался один - заклеить его к чертовой матери, что я и сделала.
        Когда вся зеркальная поверхность была покрыта разноцветной клеёнкой, потопала в ванную комнату. Теперь и здесь этот предмет интерьера меня смущал, и я мало того, что закрыла его специально материалом, так еще и завесила старой шторой для полной уверенности.
        Закинув одежду в стирку, улеглась в чуть теплую воду, пытаясь прийти в себя. Было очень муторно. Хотелось есть, а вот готовить сейчас я была совсем не в силах. На ум пришла доставка. Завернувшись в халат, заказала себе суши и поняла, что было бы неплохо поменять постельное белье. Ведь сегодня я нарушила свое основное правило и уснула прямо в одежде. Закончив работу по дому, улеглась на постель и потянулась. Самочувствие определенно улучшилось. Привезли мой заказ, и я с удовольствием съела несколько кусочков суши, запив их минералкой. Невольно стало клонить ко сну. Закутавшись в одеяло, уже почти уснула, когда услышала знакомый голос:
        - Привет. А зачем ты это сделала? Зачем заклеила зеркала?
        Я приподняла голову и поняла, что зеркало вновь мерцает. Сейчас при свете дня, казалось, оно охвачено множеством солнечных лучей, которые, отражаясь от гладкой поверхности, создавали одновременно тысячу внеземных бликов.
        - Эрдан, честно, подбешивает тот факт, что ты за мной подглядываешь.
        - Это не так, - раздалось в ответ.
        - Так я тебе и поверила, - буркнула, посильнее закутавшись в одеяло.
        - Это действительно правда, - в голосе невидимого собеседника послышалась обида.
        Но ничего сказать я не успела, потому что раздался звонок от Макса. Решив не брать трубку, сделала звук потише, но тут же пришло сообщение от Дениса: «Я у твоего дома. Прошу, открой дверь», и сразу раздался звонок домофона. Я выглянула в единственное узенькое окошко и увидела, что у моих ворот стоят автомобили, один из которых точно принадлежал Максу. А возле них разговаривают двое мужчин, и даже издалека было понятно, что они общаются на повышенных тонах. Допустить еще одной драки я не могла, но и как избежать ее я пока не знала.
        - Кристина? - из зеркала послышался голос Эрдана. - Что-то случилось? Ты почему так побледнела?
        - Ну… Это… Тут приехали женихи, так сказать…
        - Кто?
        - Ой, это долгая история. Давай, я тебе об этом расскажу потом.
        - И много их, женихов?
        - Вроде как двое, - не задумываясь, ответила я.
        - Вроде? То есть это не предел?
        Отвечать не стала, лишь пробурчала:
        - А сейчас отвернись, мне надо переодеться. Я так понимаю, пленка преградой для тебя не является. Зря потратила время.
        - Угу, - послышался смешок.
        - Завешу, - пригрозила я.
        - Да понял, я понял. Не смотрю. Обещаю. Кстати, а где твой маленький злобный друг?
        - Гришка, что ли? - удивленно уточнила я, доставая из шкафа комплект черного кружевного белья, джинсовые шорты и майку.
        - Ну да.
        - Думаю, он занят. Там приехал Макс. Гришка его особенного ждет. У них любовь «по интересам», - рассмеялась, вспомнив, как «маленький котик» доводил Максима, пакостя на каждом шагу - то в ботинок нагадит, то документы порвет, то выскочит из-за угла, да как куснет за ногу. Гриша еще тот выдумщик.
        - Я это вчера понял, - как-то надрывно промолвил Эрдан.
        - А нечего пугать «беззащитных котиков», - ответила я, и начала одеваться. Звонки на телефон и домофон прозвучали одновременно. Стало понятно - нужно поторопиться.
        Быстро переодевшись, собрала на голове пучок волос и по инерции подлетела к зеркалу, но увидев вместо отражения разноцветную пленку, невольно чертыхнулась.
        - Красивая, красивая, - Эрдан явно смеялся надо мной.
        - И без тебя знаю, - показала язык и поспешила спуститься вниз. Нажав на кнопку домофона, открыла дверь и, прислонившись плечом к косяку, увидела такую картину - Макс и Денис спешно шли по каменной дорожке. Один держал в руках большой букет белоснежных роз, а другой, не отставая от него ни на шаг, нес не менее прекрасный букет моих любимых хризантем.
        На узкой дорожке двум массивным мужчинам явно было тесно, но они шли нога в ногу, бесцеремонно топча мой аккуратно подстриженный зеленый газон.
        - Привет, - они произнесли одновременно, будто сговорившись.
        - И вам не хворать, - окинула их подозрительным взглядом. - Ну и чего хотели?
        - Ты почему телефон не брала? - прорычал Макс, который явно был раздражен.
        - Спала.
        -А на сообщения почему не отвечала? - это уже последовал вопрос от Дениса. Выразительно посмотрела на него и ухмыльнулась:
        - Не поверишь, по той же причине.
        Мужчины переглянулись и синхронно протянули букеты:
        - Это тебе!
        В их взглядах читалась откровенная неприязнь друг к другу.
        Чтобы никого не обижать взяла цветы одновременно у двоих, и задумалась, что делать дальше. Голова ужасно трещала, хотелось только одного - немного поспать.
        - Кристина, - Макс привлек к себе мое внимание. - Может, поговорим? Давай обсудим все?
        Я смотрела то на одного, то на другого мужчину и понимала, что меня вчера так смутило в Денисе. На самом деле они с Максом были безумно похожи - симпатичные, уверенные, довольно щедрые, оба идущие к своей цели напролом, и сейчас их мишенью стала я… И как бы мне ни хотелось признаваться самой себе, червячок в душе подсказывал - что причиной повышенного внимания моих настойчивых ухажёров стало наследство, а конкретно этот дом в элитном районе города, стоимость которого измерялась множеством нулей. Но ни тот ни другой еще не знали, о наличии соседей из зазеркалья, наподобие Эрдана, как и о том, что на самом деле я этим особняком распоряжаться не могу.
        - Почему ты молчишь?
        Ответить я не успела, потому что почувствовала, как по ногам скользнул пушистый хвост, и Гришка грациозно вышел на крыльцо.
        - Кристина, извини за вчерашний вечер, - тихо произнес Денис.
        - Вы зачем пришли? - поинтересовалась я.- Извиниться? Считайте, ваши извинения приняты.
        - Может, ты позволишь мне войти? - Денис поднялся на одну ступеньку и тут раздался вопль от Макса:
        - А ты не обнаглел?
        Денис обернулся…, и я поняла, что сейчас опять начнется драка.
        -Так, хватит! - громко закричала, морщась от головной боли. - Надоели! Я вам непереходящий трофей. Макс, - выразительно посмотрела на своего бывшего. - Мы с тобой все уже обсудили. Решения я не изменю, никогда. Сделай одолжение, просто найди себе очередную пассию и забудь обо мне, все.
        Денис ухмыльнулся, чем окончательно взбесил меня. Недовольно посмотрела на него и постаралась как можно спокойнее объяснить свою позицию:
        - Послушай, ты замечательный парень. Но я ничего тебе не обещала, и совершенно не ожидала, что ситуация сложится так. Наверно, нам больше не нужно встречаться. Просто незачем.
        - Кристина?!
        Денис явно был удивлен, зато я видела, как на лице Макса появилась довольная улыбка.
        - Вы мне надоели, оба!
        Гришка у моих ног практически зарычал, шерсть встала дыбом, и всем видом он показывал, что полностью согласен со мной.
        - На этом все! Уходите!
        Прижав букеты одной рукой к себе, второй подхватила Гришку, и зашла домой, закрыв дверь перед носом, у незадачливых ухажёров.
        Глава 6
        - Мя, - Гриша поднял голову и посмотрел на меня. И это «мя» звучало так многозначительно. Мой питомец был явно удивлен, и если бы мог разговаривать, то обязательно поинтересовался, мол, хозяйка, а что сейчас это было? Зачем эти охламоны приперлись к нам?
        - Вот тебе и «мя», - пожала плечами и положила букеты на тумбочку в холле. - Веришь, сама не понимаю, что происходит. То ни одного ухажера, то сразу два. Да такие настойчивые. И еще этот… из зазеркалья. Эрдан! Свалился на мою голову, и что хочешь, то и делай. Вот как нам с этим со всем разобраться?
        Вопрос, конечно, был риторическим, и ответа на него ни у меня, ни уж тем более у Гришки не было.
        - Не знаешь? - вздохнула и посмотрела на Григория, который, задрав хвост, помчался по лестнице на второй этаж. - Вот и я не знаю. Да еще и так плохо после вчерашнего. Ох, если бы, ты знал, как твоей хозяйке сегодня гадко.
        Голова действительно жутко раскалывалась, и я направилась на кухню, поискать в аптечке что-нибудь болеутоляющее. Приняв таблетку анальгина, присела на стул и автоматически посмотрела в окно. У моих ворот все так же стояли два автомобиля, а вот незадачливых ухажеров нигде не было видно. Видимо, Макс и Денис разъехаться по домам не торопились, и где-то продолжали выяснять отношения друг с другом. Оставалось надеяться, что у них все-таки хватило ума покинуть мой двор.
        «Пусть делают что хотят», - равнодушно подумала я и включила чайник. Заварив чай, бросила в него ломтик лимона и, взяв кружку, направилась в спальню. Если с Максом и Денисом все более-менее было понятно, то с Эрданом из зазеркалья… Честно, наверно в данной ситуации и в другой день, я бы испугалась и запаниковала, но вчера после бутылки, выпитого шампанского, страх отсутствовал в принципе. А сегодня с утра было так плохо, что, даже посторонний мужчина в моем зеркале особенно меня не волновал, и хотелось только одного - принять горизонтальное положение на кровати и окуклиться в одеяле. Что я в принципе и предполагала сделать на ближайшие несколько часов.
        Но выйдя в холл, невольно обомлела, а потом завопила:
        - Ах, ты, паразит! На шапку пущу! Вот увидишь!
        Весь кафельный пол от входной двери до лестницы был усыпан разноцветными лепестками цветов, вперемешку с зеленой листвой, пестрой шуршащей оберточной бумагой и целлофаном. Гришка постарался на славу и от роскошных букетов остались лишь голые ветки.
        - Вот, паршивец! - разозлилась я.- Ты зачем это сделал? Специально, да?
        Со стороны лестницы, откуда-то сверху, послышалось «Мя-мя-мя», в данный момент звучавшее как «бе-бе-бе». Честно, хотелось подняться, поймать наглого хамоватого котяру и как следует отходить его по мягкой мохнатой попе тапком за очередную проделку. Но представив, как буду искать паршивца, у которого теперь предостаточно места, чтобы спрятаться, махнула рукой и молча взялась за уборку…
        Подметая пол, я мысленно ругала Гришку, и клялась себе, что никогда в жизни больше не буду пить, если переживу сегодняшний день.
        Когда я поднялась в спальню, мой чай в бокале уже был чуть тёплым. Гришенька, с чувством выполненного долга сладко сопел на покрывале, свернувшись клубочком, и даже не соизволил пошевелиться, когда я вошла.
        - Спишь, поганец? - злобненько поинтересовалась у питомца, поставив чашку на прикроватную тумбочку. - Сейчас я тебе отомщу за все твои проделки и, мстя моя, будет страшна.
        Я осторожно взяла с кровати небольшую декоративную подушку, решив легонечко стукнут хвостатого проныру, замахнулась ей …, и тут Гриша открыл глаза. В них было столько безграничного доверия, что осуществить задуманное я не решилась. Ну, просто сейчас, Григорий был таким трогательным и беззащитным, что у меня рука не поднялась его треснуть. Да и подло бить во сне того, кто этого совсем не ожидает. А потом, ведь разодрав букеты, он выразил свое презрительное отношение к моим горе - ухажёрам, и наше мнение, кстати, по этому вопросу с ним совпадало. Ну вот и за что его наказывать?
        - Ладно, считай, сегодня тебе повезло, - я аккуратно положила подушку на место, чтобы не тревожить Гришку и, взяв кружку, сделала глоток чая.
        - Тебя так долго не было, - внезапно раздался голос Эрдана. От неожиданности я подавилась и зашлась в кашле.
        - Что с тобой? - послышался встревоженный вопрос.
        Продолжая кашлять, перехватывая воздух, я пыталась восстановить сбившееся дыхание. И едва мне стало чуть-чуть легче, раздраженно прохрипела:
        - Какого черта, ты меня пугаешь?
        - Извини, я не хотел, - послышался виноватый голос. - Просто тебя так долго не было. Я волновался.
        - Волновался? Так надо было спуститься вниз, заодно и познакомились бы поближе.
        Подойдя к зеркалу, рассматривая разноцветную самоклеящуюся пленку, которая как оказалась, была абсолютно бесполезной, поинтересовалась:
        - И долго ты собираешься сидеть в зеркале и подсматривать за мной?
        - Я больше не буду.
        - Не будешь сидеть или не будешь подсматривать? - подцепила край и отодрала пленку с одной стороны, затем с другой. Мой собеседник молчал, и я усмехнулась. - Чего молчим?
        - Второе, - выпалил Эрдан.
        - Скажи, ты, вообще, считаешь нормальным, подглядывать за незнакомой женщиной? Как извращенец, вот честно.
        - Я никогда не подглядывал за тобой.
        - Да ладно? - удивлённо приподняла брови. - Что-то слабо верится. Тогда зачем по дому столько зеркал? Для красоты?
        - Кристина, я не буду скрывать, что наблюдал за тобой, но в те моменты, когда ты была вне этой комнаты. Мне необходимо было понять тебя.
        - Ну надо же, какие мы порядочные, - покачала головой. - Давай, выходи из сумрака, вернее из зеркала, и рассказывай, что здесь происходит, кто ты такой, почему этот дом получила в наследство именно я, ну и самое главное, чем ты успел насолить моему коту Гришке, что он тебя так не любит? Заодно и ты меня поймешь, а может быть и я тебя.
        Услышав свое имя, кот, прервал свой сон. Поднявшись, он с явным удовольствием потянулся, а затем резко посмотрел в мою сторону. В одно мгновение он насторожился, прижал уши к голове, издал какой-то жуткий угрожающий рык и рывком прыгнул с кровати прямо на зеркало…
        Тыдыщь! Гришка с ошалевшим видом сполз на пол и потряс головой.
        - Зайчик мой, - подхватив кота на руки, прижала к себе. - Как ты малыш? Ты что? Больно?
        - Да нормально все с ним, - в голосе Эрдана слышалась насмешка. - Этот хвостатый бандит уже не первый раз проделывает подобное. Все никак не угомонится.
        - Мне вот очень интересно, - погладила питомца по шерстке, - почему Гришка так на тебя реагирует? Ведь это явно неспроста.
        - Характер у него поганый. Он эгоист, не терпящий конкуренции, - Эрдан рассмеялся. - А еще он глупый, и не понимает, что силы не равны. Вот когда-нибудь дождется и получит как следует.
        - Ты это о чем?
        - Так, рассуждения вслух.
        - Понятно, - села на кровать, поглаживая притихшего Гришку. - Расскажи мне о зеркале. Оно исполняет роль двери?
        - В каком-то роде да, - чуть помедлив, ответил Эрдан.
        - В каком-то роде? Я устала от твоих недомолвок, намеков и недосказанности. Или ты мне все объясняешь или…
        - Кристина, давай отложим этот разговор, - внезапно предложил мой собеседник. - Не горячись.
        - Почему не сейчас?
        - Мне пора.
        - Интересно, куда это?
        - Кристин, не сейчас…
        Эрдан замолчал, и мне как-то стало понятно, что он ушел. На всякий случай на цыпочках подошла к зеркалу и постучав по нему пальцами спросила:
        - Ты здесь?
        Мне никто не ответил. А потом меня осенило, что когда Эрдан разговаривал со мной, зеркальная гладь сияла и будто шла волнами, а сейчас она была ровной, и я видела лишь свое отражение. Мой невидимый собеседник действительно ушел. Интересно, куда?
        Зевнув, посмотрела на кровать и решила, что небольшой отдых мне совсем не помешает. Переодевшись в ночную сорочку, забралась в постель, придвинув под бок Гришку. Так в обнимку с ним, я и задремала.
        ***
        Я стояла на невероятно зеленой аккуратно подстриженной лужайке перед большим белоснежном трехэтажном особняком, больше похожим на замок из красивой сказки. Узкие высокие башни с подвижными флюгерами на крышах по краям, несколько небольших балкончиков с кованым ограждением, увитые зеленым плющом, огромное черно-белое мраморное крыльцо с широкими резными перилами, прекрасные статуи в виде больших грациозных кошек, которые будто грозные стражи, охраняли вход в дом. Все было каким-то сказочным и совсем нереальным. Никогда не видела ничего подобного. Я огляделась по сторонам, пытаясь понять, где нахожусь, но место мне было абсолютно незнакомо. Поднявшись по широкой блестящей мраморной лестнице, постучала в деревянную двустворчатую дверь. Она распахнулась, как-то сама по себе и мне ничего не оставалось, как войти в дом.
        - Есть кто-нибудь? Извините?!
        Никто не ответил, и поэтому я прошла дальше. Повсюду была роскошная обстановка - изящная мягкая и деревянная мебель, интересные, явно дорогие, предметы интерьера - статуэтки, бра на стенах, картины на стенах, множество живых цветов в больших напольных вазах и, главное, ни души вокруг.
        - Здесь есть кто-нибудь?
        Внезапно раздался какой-то едва слышный шум. Я автоматически посмотрела в сторону лестницы, ведущей наверх, и на площадке второго этажа заметила высокого широкоплечего темноволосого мужчину. Он стоял ко мне вполоборота, и его лица я не видела, но почему-то была точно уверена, что это мой знакомый незнакомец из зеркала.
        - Эрдан! - позвала его я.- Эрдан!
        Но он почему-то ко мне даже не обернулся, будто не слышал меня. Я бросилась к лестнице, и в этот момент раздалась довольно громкая, веселая, заводная мелодия… телефона.
        Подскочив, нажала кнопку приема вызова:
        - Слушаю.
        - Добрый день, Кристина. Вас беспокоит частный детектив, Марк. У меня есть для вас некоторая информация. Когда мы сможем встретиться?
        Я приподнялась на постели, провела ладонью по лицу, пытаясь спросонья сообразить с кем разговариваю.
        - Вы слышите меня?
        - Да, Марк, - через мгновения ответила я, понимая, что частному детективу удалось что-то выяснить про бывшую владелицу этого странного дома.
        - Когда мы сможем увидеться? - мой собеседник повторил вопрос.
        - Если можно, то сегодня.
        - Будет удобно, если я подъеду к вам через час? - уточнил Марк. - Или предпочитаете встретиться в другом, удобном для вас месте?
        - Приезжайте, конечно.
        - Тогда до встречи.
        Закончив разговор, отключила звонок и пригладила растрепавшиеся волосы. Невольно глянула на зеркало… В отражение была лишь я, а это означало, что Эрдана там нет. Гришка тоже куда-то умчался, видимо, по своим особо важным кошачьим делам.
        Переодевшись в темно-синий велюровый спортивный костюм, заплела волосы в косу, и спустилась на кухню. Мое самочувствие намного улучшилось, и пока ждала Марка, съела парочку бутербродов с колбасой и выпила чашку кофе. Если честно я очень надеялась, что частный детектив сможет хоть немного развеять дымку таинственности и пролить свет на все происходящее. И когда раздался звонок в домофон, я почти бегом побежала к двери.
        Марк, поздоровавшись, прошел в гостиную. От чая и кофе он отказался, и как только я села напротив него, сразу приступил к делу.
        - Кристина, в этой папке вся информация, которую мне удалось узнать о Власовой Константине Георгиевне. Ее немного, но это всё, что есть. Честно, я думаю, что вряд ли удастся узнать большее.
        - Вам удалось выяснить, почему она оставила завещание на мое имя? - поинтересовалась я. Это был один из самых главных вопросов, интересующих меня.
        - Возможно, потому, что она ваша бабушка.
        - Вы в этом уверены? - нахмурилась я. - Меня ребенком оставили в городском парке. Маму мою так и не смогли найти.
        - Именно с этого я и начал поиски. По своим каналам мне удалось выяснить, что в это же время из городского родильного дома сбежала несовершеннолетняя роженица с новорожденной дочерью. Я точно не знаю причины, но подозреваю, что ваша бабушка не одобрила ее ранние отношения с молодым человеком. Анна Власова, так звали вашу мать, сбежав из больницы, оставила вас в парке. О причинах можно лишь догадываться. А через некоторое время она и предположительно ваш отец погибают в автокатастрофе.
        - Почему вы решили, что эта девушка и есть моя мать?
        - Потому что исходя из заключения врача, патруль обнаружил в парке младенца не старше двух дней. У него была правильно обрезана и обработана пуповина, из чего можно сделать вывод - что ребенок родился в больнице. Мне удалось выяснить, что в те дни в нашем городе за двое суток появилось на свет сто восемьдесят семь младенцев. Найти информацию о каждом не составила труда. И только о ребенке Анны ничего не известно.
        - А неужели полиция этого не выяснила?
        - Руководство больницы, опасаясь за свою репутацию, официально заявило, что девочка убежала одна, а ее дочь умерла во время родов.
        - Откуда это стало известно?
        - Я нашел санитарку, которая дежурила в ту ночь. О побеге Анны знали всего несколько людей, и все они были уволены по причине сокращения, таким образом, каждый получил достойную сумму за свое молчание. Времена были еще те - отсутствие работы, нехватка денег, новости кричали о заказных убийствах, и сказать правду никто так и не решился. Да и сейчас, она не сразу рассказала эту историю, а только после того, как получила приличную сумму денег, и мои заверения, что все это останется между нами. Кстати, она же сообщила, что через какое-то время после всего произошедшего, к ней приходил мужчина и интересовался этой историей. Я думаю, что это был человек вашей бабушки.
        - Подождите!
        От обилия информации голова шла кругом, и я попыталась выстроить какую-то более-менее, логическую цепочку в этой давней истории.
        - Допустим, Анна Власова действительно моя мать. Она влюбилась, забеременела, сбежала из дома, оставила ребенка в парке, а потом погибла. Ее новорожденную дочь объявили умершей, и покойная Константина Георгиевна, видимо, тоже так считала, раз не появилась раньше? Или она решила, что незаконнорожденная внучка ей не нужна?
        - Кристина, к сожалению, не могу этого знать точно, но предполагаю, что последнее. У нее была ещё одна дочь, младшая сестра вашей матери, Алена. Менее года назад она и ее пятилетняя дочь погибли в авиакатастрофе. А через несколько месяцев от сердечного приступа умерла Власова Константина. Возможно, она чувствовала приближение своей смерти и, оставив вам наследство, таким образом, видимо, попыталась искупить свою вину. К сожалению, более точно сказать, я ничего не могу. Только лишь одни предположения и догадки, - Марк развел руками. - Все сказанное подробно изложено в моем отчете.
        - Спасибо вам за проделанную работу. Какую сумму я вам должна?
        …Мы тепло попрощались довольно тепло с Марком, и оба остались довольны нашим сотрудничеством.
        - Если вам что-то понадобится, обращайтесь в любое время. Вот моя визитка, - мужчина протянул мне кусочек картона.
        - Спасибо вам большое, - поблагодарила я детектива, открывая входную дверь.
        - Кристина, хочу вам дать один совет напоследок, - Марк улыбнулся. - Вы позволите?
        - Конечно.
        - Ищите старые фотоальбомы, письма, дневники, возможно, ваша бабушка вела какие-то записи. Только так, может быть, вы сможете понять мотивы ее поступков.
        - А, знаете, вы правы, - улыбнулась ему. - Только так, наверное, я смогу найти ответы на все свои вопросы.
        Проводив Марка, уселась на диван в гостиной и стала тщательно изучать его довольно подробный отчет. Здесь я нашла ксерокопии некоторых документов, выписки из архива и чем больше читала, тем больше понимала, что он прав. Похоже, я действительно внучка Власовой Константины. Вопросов было множество, но смогу ли я открыть когда-нибудь тайны прошлого, неизвестно. Одно понятно, бабушка знала, что это дом необычный, и не хотела, чтобы здесь проживал кто-то другой, поэтому и оставила его мне, единственной оставшейся в живых кровной родственнице. У нее просто не было другого выбора, вот и вспомнила о незаконнорожденной внучке. Конечно, Марк прав, не мешало бы тщательно пересмотреть бумаги в кабинете над моей спальней, а еще в комнатах с книгами, которые я временно закрыла, а еще… Внезапно меня осенило. Эрдан может что-то знать, только вот как заставить его обо всем рассказать?
        Подхватив папку, направилась наверх, и тут услышала жалобный вой.
        «Гришка», - я залетела в спальню, и замерла на пороге. На прикроватной тумбочке стоял букет из невероятно красивых цветов. Внешне они были похожи на розы нежно-кремового оттенка, но в отличие от известных мне растений, эти переливались розовато-блестящим светом, и букет становился то белым, то розовым, то сиреневым.
        Не веря своим глазам, подошла к цветам и осторожно коснулась нежных лепестков пальцами. Они были настоящими, а еще я знала, что на земле таких растений не существует…
        Мяяяяя! Гришка надрывался в ванной. Эрдан опять его закрыл. Посмотрела на зеркало, отражение мерцало, значит, мой незнакомец был здесь. Мяууу! Едва открыла дверь, Гриша проскочил мимо моих ног к зеркалу. Ну кто бы сомневался.
        - Все никак не успокоишься? - раздался тихий вопрос. - Пойми ты уже, мохнатый собственник, ну не справиться тебе со мной.
        Вместо ответа, Гришка грозно зашипел.
        - Не надо шипеть, мой блохастый друг.
        Честно, это прозвучало, как-то так насмешливо, даже мне немного стало обидно за своего питомца.
        - На себя посмотри! И совсем он не блохастый, - ответила я за кота, взяв его на руки. - Что ты привязался к моему пушистому другу?
        - Я? Да он сам мне проходу не дает.
        - А может пора прекратить шляться по чужим спальням?
        - Я не шлялся. Просто хотел сделать тебе сюрприз, - попытался объяснить Эрдан.
        - Ага, и поэтому запер моего кота в ванной.
        - Ну, он вел себя очень агрессивно. Это, можно сказать, вынужденная мера.
        Я промолчала. Ругаться не хотелось, тем более что мне необходимо было задать несколько вопросов моему соседу. Ну а как его иначе назвать? Живем в одном доме. Только я здесь, а он там… И где это «там» находится совершенно непонятно.
        Отпустив Гришку погулять по дому, плотно закрыла дверь в спальню и уселась на кровать. Букет действительно выглядел завораживающе. Я любовалась необычными цветами, и размышляла, как бы начать разговор.
        - Тебе понравился сюрприз? - поинтересовался Эрдан.
        - Очень. Спасибо, - тихо ответила я.
        - Кристина, у тебя что-то случилось?
        Я подошла к зеркалу, осторожно погладила его. Зеркальная гладь сверкала, мое отражение шло волнами, но под ладонью я ощущала холодную плотную поверхность.
        - Эрдан, расскажи мне о прежней владелице дома, - попросила я.
        - Зачем тебе это? Не нужно ворошить прошлое.
        - Нужно, - вздохнула я.- Это очень важно для меня.
        - С чего бы это?
        - Ведь она была моей бабушкой. Ты же знал об этом, да?
        По старой доброй привычке на мой вопрос никто не ответил.
        - Кристина, всему свое время. Не вороши ты прошлое, тебе же самой будет легче. Живи в доме, обустраивай уют, найди себе занятие по душе. Посмотри сколько комнат, неужели тебе ничего не заинтересовало? - Эрдан говорил тихо, очень спокойно, будто мурлыкал. Было ощущение, что он хочет увести меня от интересующей темы.
        - А знаешь что? Уходи, - тихо сказала я.
        - Что?!- Эрдан был явно удивлен.
        - Просто уходи и больше не появляйся. Жить с соседом из зеркала, о котором мне ничего не известно, как-то не хочется. Это мой дом, он принадлежит мне, и только я решаю, кого звать в гости, а кого нет.
        - Кристина…
        - Уходи!
        Могу поклясться, что за секунду до того, как зеркало перестало сиять, я услышала звон, будто упал бокал, и фразу: «Эта несносная девчонка невыносима».
        - На себя посмотри, - сказала я своему отражению в зеркале и показала язык.
        Глава 7
        Я несколько раз перечитала отчет детектива, тщательно вчитываясь во все сноски и заметки, сделанные им на полях ксерокопий документов, справок, архивных бумаг. Вопросов было так много, и они не давали мне покоя ни днем и ночью, и я решила, что просто обязана найти ответы.
        Поэтому сегодня с утра, выпив чашку ароматного бодрящего кофе, отправилась в кабинет над своей спальней, чтобы навести там порядок, искренне надеясь обнаружить хоть что-то, что прольет свет на тайны прошлого. Начать решила с массивного деревянного письменного стола. Я разобрала почти все ящики, но не нашла ничего интересного - только странные чертежи, какие-то непонятные листы с неразборчивыми записями, и еще много всякого мусора в виде огрызков простых карандашей, сломанных ручек, старых ржавых скрепок. Мне безумно хотелось понять, почему этот дом такой странный. Что за тайну хранят его стены? Что находится по ту сторону множественных зеркал?
        Собирая мусор, как-то невольно задумалась о своем необычном соседе. Кто же такой на самом деле, этот таинственный житель зазеркалья, Эрдан?
        С того момента как мы повздорили с ним, прошло пару дней. К удивлению, мой сосед из зеркала, видимо, действительно по-настоящему обиделся, потому что за все это время он ни разу не проявил себя. С одной стороны, возможно, я была не права, прогнав его, но ведь он явно что-то скрывал и не хотел помочь мне разобраться во всей этой запутанной и таинственной истории. Это безумно раздражало. С другой - как-то привыкла я уже к нашим ежедневным беседам через зеркало, и теперь мне его не хватало…
        Неожиданный громкий звонок мобильного телефона заставил меня вздрогнуть. На экране высветилось «Денис». Он звонил уже несколько раз, просил извинения за свою несдержанность, приглашал на свидание, и был весьма настойчив. Макс от него тоже не отставал, даже умудрился прислать роскошный букет роз, которые я почти сразу же отправила в мусорное ведро благодаря Григорию. Не знаю, когда он успел, но цветы были растерзаны, не простояв и часа в вазе.
        Тем временем телефон стих, но почти сразу же начал трезвонить снова. Разговаривать с Денисом мне совершенно не хотелось, поэтому я просто выключила звук и вернулась к своему занятию. Достав последний ящик письменного стола разочарованно вздохнула. В нем лежала всего лишь одна какая-то серая невзрачная папка, перевязанная тесемками. Открыв ее, удивленно приподняла брови. В ней находился список, в котором были указаны имена женщин, даты их рождения и, наверно, адреса места жительства, только так можно объяснить наличие названий улиц, нумерацию домов и квартир.
        Я пробежалась взглядом по первому листу, затем по второму, третьему и заметила, что женщины в этом списке были приблизительно ровесницами, и на данный момент уже весьма преклонного возраста. Не понимая, кем составлен этот список и главное для чего, положила папку на место, решив, что, возможно, она когда-нибудь мне пригодится.
        Обведя взглядом кабинет, остановилась на книжном шкафу в углу. Мое внимание привлекли папки на верхней полке, и я решила посмотреть, что в них. Но едва сняла стопку, увидела за ней спрятанную небольшую изящную позолоченную статуэтку в виде грациозной кошки. Я попыталась ее приподнять, но она лишь чуть-чуть сдвинулась с места в сторону, и тут же за моей спиной раздался своеобразный щелчок. Испуганно обернувшись, поняла, что в стене появился небольшой проход. Видимо, статуэтка являлась ключом, открывающим потайной ход. Я осторожно подкралась к приоткрывшейся двери. За ней было достаточно темно. Ступеньки убегали куда-то вниз и казались бесконечными, теряясь во мраке. На темных каменных стенах, покрытых зеленоватым мхом, тусклым желтым светом горели овальные светильники, создавая причудливые уродливые тени. По моей коже пробежал холодный сквозняк, и я невольно поежилась.
        «Светильники… Какие-то они странные», - заметила я и осторожно наступила одной ногой на лестницу, чтобы дотянуться до ближайшего. К моему удивлению, это оказался холодный гладкий камень, излучающий свечение. Я прикоснулась еще к одному - ощущения те же. Провела рукой по мху, он был чуть влажным, мягким, даже слегка бархатистым. Ковырнула кусочек, и с удивлением ахнула. Под ним оказалось нечто темно-желтое, очень похожее на драгоценный металл. «Золото?!», - промелькнула шальная мысль, и я, как сорока, забыв о всякой осторожности, совершенно не подумав о том, что делаю, необдуманно перешагнула порог и оказалась на лестнице.
        Ковырнув мох в одном месте, затем в другом, провела пальцами по стене, и разочарованно вздохнула, осознав, что ошиблась. Под желтым блестящим налетом, который я приняла за золото, оказался обыкновенный холодный бездушный камень. Видимо, мох придавал ему такой необычный странный оттенок. Просто шутка природы, а я уж размечталась о золотом потайном ходе и несметных богатствах подземелья. Наивная!
        «Интересно, а куда ведет этот ход? И кто его, вообще, придумал? Очень подозрительное место», - я осторожно спустилась на одну ступеньку ниже, решив поближе рассмотреть светильник. Но мой взгляд остановился на мраке, в котором скрывалась лестница, и я почувствовала легкое головокружение. Опасаясь упасть, положила ладонь на ближайшую стену, чтобы сохранить равновесие, и в одно мгновение, оказалась в западне…
        Внезапно открывшийся вход, также внезапно закрылся, отрезая меня от привычного для меня мира.
        - Помогите! - закричала я, в панике пытаясь сдвинуть стену. - Помогите! Помогите!
        Конечно, все мои усилия были бесполезны. Проход закрылся и передо мной оказалась монолитная каменная стена, покрытая мхом. С ужасом осознав в какую беду попала, уселась на ступеньки, и уткнувшись лбом в свои колени, горько заплакала. Только такая идиотка, как я, могла попасть в такую дурацкую ситуацию. Поперлась неизвестно куда, и даже телефон с собой не взяла, бездумно оставив его на столе. Попалась любопытная мышка в мышеловку, из которой выхода нет. Я зарыдала в голос, жалея себя.
        Время шло. Слезы постепенно прекратились. Наступило какое-то душевное опустошение. Прохлада подземелья все больше надвигалась, и очень скоро я стала замерзать, потому что ни тонкая хлопковая майка, ни короткие джинсовые шорты, естественно, не могли меня согреть.
        Нужно было что-то делать, и я решительно поднялась. «Разревелась, рева-корова! - мысленно отругала себя. - Слезами горю не поможет. Где-то здесь есть рычаг, и нужно просто его найти».
        Я вновь постаралась открыть проход. Методично нажимая на холодный камень то тут, то там, пыталась сообразить, как умудрилась закрыть дверь, даже несколько раз повторила свои действия- спустилась на одну ступеньку, коснулась ладонью стены, но у меня ничего не получилось. Стало понятно, что сама из хитрой западни я вряд ли смогу выбраться, и меня никто и никогда здесь не найдет.
        Единственный оставшийся выход - спуститься вниз, и надеяться, что это и есть путь к спасению. А если нет? Внутренняя интуиция подсказывала, что внизу меня могут подстерегать всевозможные опасности, и я никак не могла решиться спуститься… Было очень страшно. Усевшись на каменные пыльные ступеньки, прислонилась к холодной стене и несколько раз ударилась об нее затылком. «Думай, Кристина, думай. Ты же помнишь, что безвыходных ситуаций не бывает. Соберись!», - мысленно подбадривала себя, размышляя над тем, что же делать дальше, и как выбраться из этой западни.
        Внезапно раздался звонок моего мобильного телефона. Пусть не так четко, но я слышала каждое слово известной песни, а значит…, стена не такая уж монолитная, как могло показаться. Подскочив, стала обдирать мох, и вскоре появилось четкое очертание двери, вокруг которой местами были щели и через них пробивался дневной свет. Прислонившись к крохотному зазору, я увидела кусочек кабинета и край письменного стола… Попыталась сдвинуть стену в сторону, но у меня ничего не вышло.
        От бессилия хотелось завыть. Как вернуться в комнату, я просто не представляла.
        - Помогите! - в истерике закричала я, хотя прекрасно понимала, что прийти на помощь в пустом доме мне просто некому. В голове промелькнула страшная мысль о том, что я так и умру в этой западне от жажды, голода или холода, а Гришка останется в доме совсем один, и его будет ждать мучительная смерть, так же, как и меня. И тут же я услышала:
        «Мяуууу, - раздалось где-то совсем рядом. - Мяууу».
        Гриша явно проголодался и был недоволен. Он явился на поиски своей хозяйки, с требованием немедленно покормить маленького несчастного котика.
        - Мяуууу!
        - Кись-кись-кись, - позвала питомца, и тут же услышала, мяв совсем близко, прямо за стеной.
        - Гришенька, - опустилась на ступеньки и заплакала. - Твоя нерадивая хозяйка попала в беду. Я не знаю, как отсюда выбраться.
        - Мяу, - и тут же послышалось шкрябанье когтей. Гришка старался вызволить меня единственным доступным для него способом. Он пытался копать стену, но разве крохотные коготки выдержат крепость камня…
        Григорий периодически жалобно мяукал, но продолжал бесполезные попытки «вызволить» меня.
        - Малыш, прекрати! Брысь! Брысь! - попыталась прогнать питомца, жалея его лапки. - Уходи! Ты мне не поможешь!
        Гришка упорно продолжал шкрябать стену, а я, поднявшись, решила спуститься и попытаться найти выход. Ведь куда-то эта лестница все-таки ведет, и оставалось надеяться, что я смогу выбраться из этого тайного подземного хода. Ну кому в доме он мог понадобиться? Ответ был очевиден. Только тому, кому есть что скрывать. Заговоры, тайны, интриги… Вспомнились истории о королях и их любовницах, а затем, совсем некстати, мысли перепрыгнули на детские страшилки о жутких призраках, злобных ведьмах и разбойниках. Мне было очень страшно и холодно, но выбора не было, и поэтому я стала осторожно спускаться.
        Странные светильники на стенах чуть-чуть рассеивали мрак, и они позволяли хоть немного видеть лестницу. Держась рукой за мокрую сырую стену, я преодолевала ступеньку за ступенькой. Похолодало. Мне стало казаться, что я слышу, как где-то капает вода - настойчиво, монотонно, очень раздражающе. Жуткое липкое ощущение надвигающейся беды не отпускало ни на минуту. Лестница казалась бесконечной. Внезапно ладонью я нащупала что-то мокрое и как будто живое. Перепугавшись, одернула руку. От резкого движения покачнулась, и моя нога в домашней тапочке скользнула по камню…, и я неуклюже упала, проехавши на мягком месте несколько ступенек. Лодыжку тут же пронзило от боли, и я невольно закричала. Было очень больно, испачканные ладони саднило. С трудом поднявшись, попыталась наступить на ногу и тут же застонала. Стало понятно, что долго двигаться я не смогу. Присмотрелась к стене, пытаясь выяснить, что же меня так напугало, и разглядев огромного жирного слизняка невольно вытерла ладонь о шорты, а потом выругалась. Из-за какой-то склизкой гадости я подвернула ногу, и что теперь делать, совершенно не        Попыталась продолжить спускаться, но любое движение давалось с трудом, и от бессилия я опять расплакалась. Нога с каждой минутой болела все сильнее. Стало понятно, что, если мне все-таки удастся спуститься вниз, и я не найду там выхода, то подняться вряд ли смогу. Передо мной встал выбор: продолжить свой путь или вернуться обратно, и немного подумав, я начала осторожно подниматься.
        Шаг, мое болезненное шипение, еще шаг, стон… Дорога наверх показалась мне вечностью. И вот я на месте. Опустившись на ступеньку, дрожа от холода, я прислонилась к стене и вытянула больную ногу. Через узкую щель я видела кусочек кабинета, в котором уже исчезло ослепительное солнце. Было страшно представить, сколько времени я тут нахожусь.
        Закрыв глаза, попыталась отстраниться от происходящего. Думать о том, что будет дальше, совершенно не хотелось. Конечно, можно было надеяться на чудесное спасение, но я давно не верила в сказки, да и не везло мне по жизни особо, и полагаться на удачу, казалось глупостью.
        Постепенно меня стал окутывать тревожный сон. Перед глазами появились какие-то непонятные видения, причудливые тени вдруг ожили, и мне показалось, что в одной из них я узнала маму… Где-то истошно орал Гришка, кажется, меня кто-то звал по имени. Я, то впадала в забытье, то на какое-то короткое время из него выныривала, и абсолютно потерялась во времени.
        - Кристина! Очнись! Кристина!
        Кто-то самым бесцеремонным способом нарушил тишину, мешая мне спать. Тревожный тяжелый сон никак не хотел выпускать меня из плена, плотно окутав своей липкой паутиной.
        - Кристина! Девочка, моя! Очнись!
        Я почувствовала, как кто-то хлопает меня по щекам, затем весомо трясёт, бесцеремонно нарушая мой сон. Веки будто налилась свинцом, и все же я была вынуждена приоткрыть глаза.
        - Жива! - тут послышался облегченный вздох. - Как же ты попала сюда? Любопытство никого до добра еще не доводило! Кристина, почему ты молчишь? Кристина, скажи что-нибудь!
        Голос почему-то стал звучать приглушенно, а меня вновь охватило забытье. Безумно хотелось спать. А еще почему-то жутко болело все тело, и стало так жарко.
        - Кристина!
        Кажется, меня подняли с пола. Затем куда-то понесли, а потом я почувствовала озноб.
        - Несносная любопытная девчонка! - знакомый мужской голос раздавался где-то совсем рядом. - Ненормальная! Ведь ты могла погибнуть! Хватило же ума полезть туда! Кристина!
        Меня тормошили, кажется, раздевали, но я не могла открыть глаза. Слабость была невыносимой. И лишь когда ногу пронзила волна боли, я застонала и попыталась приподняться.
        - Не трогайте!
        - Еще и ногу повредила! - послышалось недовольное ворчание.
        - Эрдан?! - чуть прищурившись, уточнила я. Перед глазами расплывались радужные круги, превращая все вокруг в размытые пятна.
        - Он самый. Собственной персоной, - буркнул мужчина и стал осторожно ощупывать мою ногу.
        - Ай, - закричала я, когда его пальцы задели болезненное место.
        - Все понятно. У тебя аптечка есть?
        - На кухне, - автоматически ответила я.
        Тут же раздалось:
        - Сейчас принесу, - а потом меня укрыли теплым одеялом. Я закрыла глаза, пытаясь согреться. Было безумно холодно, но вскоре меня незаметно окутал тяжелый сон, больше похожий на забытье.
        Снилась непонятная жуткая чертовщина - какое-то страшное сырое подземелье в виде коридоров лабиринта, из которых я пыталась найти выход, но сколько бы ни старалась, так и не смогла этого сделать. Мне бросало то в жар, то в холод, и сон был мучительно тяжелым.
        Кажется, я несколько раз просыпалась, и в эти моменты видела рядом с собой темноволосого мужчину из зазеркалья. Он что-то спрашивал, тормошил меня, но я теряла связь с действительностью раньше, чем успевала ему ответить.
        В какой-то момент я услышала:
        - Кристина, ты слышишь меня! Кристина! Посмотри на меня!
        Я недовольно поморщилась и чуть приоткрыла глаза, но тут же зажмурившись, застонала. Солнечный свет почему-то причинял невыносимую боль.
        - Слишком светло, - простонала я. Раздались шаги, и почти сразу же наступил полумрак.
        Болезненно застонав, приподнялась и увидела над собой два огромных перепуганных глаза, помятые усы и мохнатую морду с ушами.
        «Мяу», - а затем по моей щеке пробежался маленький мокрый розовый язычок.
        - Гришенька, - прохрипела я, и закашлялась. Мне не хватало дыхания, и кашель был похож на свистящий собачий лай.
        - Скажи ему спасибо. Он тебя спас, - внезапно раздался знакомый мужской голос.
        От неожиданности я подскочила, болезненно щурясь.
        Я находилась в своей спальне на кровати, а рядом в кресле сидел темноволосый зеленоглазый мужчина среднего возраста. Он был весьма хорош собой с приятными чертами лица, короткими темными, чуть вьющимися волосами. Знаете, он обладал нетипичной чуть восточной внешностью, и это придавало ему определенный шарм.
        - Эрдан? - уточнила я, шмыгнув носом.
        - Он самый, - мужчина наклонился чуть вперед, и я невольно обратила внимания на его широкие плечи и мощные руки, которые подчеркивала черная шелковая рубашка. - Возьми, - мне протянули бумажную салфетку.
        - Как ты тут оказался? - уточнила я, вытирая нос. Но прежде чем прозвучал ответ, мою голову пронзил острый болезненный импульс, от которого невольно с губ сорвался вскрик. Откинувшись на подушки, поморщилась.
        - Выпей, - мне помогли приподняться и ко рту поднесли чайную ложку. Я автоматически открыла рот и тут же на мой язык попала тягучая сладкая жидкость с ярко выраженным ароматом трав. - Глотай!
        - Что это? Очень сладко…, - как в детстве скривилась, будто лекарство может быть вкусным.
        - Запей, - мне поднесли стакан с теплой водой. Сделав пару глотков, кивнула в знак благодарности. Мужчина поправил вокруг меня одеяло, и вновь сел в кресло.
        - Что со мной? - прохрипела я.- Почему мне так плохо?
        - Заболела. Вот скажи, зачем ты поперлась в тайный ход, не зная, куда он тебя приведет? - мой собеседник явно был рассержен. - А если бы ты себе там шею свернула в темноте? Ну вроде не ребенок, и должна сначала думать, а потом делать.
        - Так получилось случайно, - шмыгнула я носом. - Дверь закрылась внезапно, и мне не удалось найти рычаг.
        - Зачем ты туда, вообще, полезла? - Эрдан невольно повысил голос. - Хватило же ума…
        - Случайно. Я же уже ответила. Спасибо, что спас.
        - Скажи, своему мохнатому, спасибо, - пробормотал он в ответ, автоматически коснувшись рукой шеи. Я невольно проследила за его движениями и увидела глубокие царапины на коже.
        - Это сделал Гришка?
        - А кто еще. Бешеное животное, но тебе безумно предан, а еще самоотвержен. Несколько когтей сломал, пытаясь вызволить тебя.
        «Муррр», - раздалось над ухом и мой замечательный питомец, прижавшись к моему боку, громко замурчал.
        - Ты мой хороший, - прошептала я, а потом меня осенила мысль:
        - Сломал когти? Наверно, надо к ветеринару?!
        - Да все нормально с ним. Его уже осмотрели, жить будет, - скептически ответил Эрдан.
        - Спасибо, что позаботился о нем, - с облегчением выдохнула я.
        - Он очень любит тебя. Сначала в спальне орал, да с такой силой, что не услышать его было просто невозможно. Затем бился в зеркало, привлекая к себе внимание. В общем, всем видом показывал - произошло что-то необычное. Я звал тебя, довольно долго, а когда ты не откликнулась, понял, что действительно случилась беда. Мне пришлось перейти в твой мир, и тогда мохнатый гаденыш набросился на меня, укусил, исцарапал, а потом пулей помчался наверх. Знаешь, к моему удивлению, он оказался довольно умен. Он не только привел меня в кабинет, но и показал, что ты находишься за стеной. Твой питомец тебя действительно спас.
        - Гришенька, - всхлипнула я и умилительно посмотрела на комок меха. - Спасибо тебе, мой хороший. И тебе спасибо…, - перевела взгляд на Эрдана.
        - Пожалуйста, и постарайся беречь себя, - улыбнулся он.
        - Так что со мной? Так и не ответил… Почему я себя так паршиво чувствую? Такое ощущение, что по мне каток проехался.
        - Как сказал доктор, ты получила довольно сильное переохлаждение, и как результат простудилась, плюс подвернула ногу, видимо, разрыв связок. Поэтому тебе прописан строгий постельный режим. Вставать не рекомендуется. Все поняла?
        - Угу, - лениво кивнула, чувствуя, как меня охватывает приятная сонная нега. Боль отступила и стала так хорошо. - Доктор приходил?
        - Пришлось вызвать. Ты вся горела, и как тебя лечить я не знал.
        - Скажи, а долго я находилась в беспамятстве? Много времени прошло?
        - Нет, всего лишь ночь. Но лекарства уже начали действовать, твое самочувствие явно улучшилось. Я дал тебе лечебной настойки, и сейчас ты уснешь. Когда проснешься, я покормлю тебя горячим куриным бульоном. Отдыхай, а мне нужно домой. Я бросил все дела, а мне необходимо решить несколько важных неотложных вопросов.
        - Спасибо, большое спасибо, - прошептала я, поворачиваясь на бок. - Укрой меня, пожалуйста.
        Тут же поверх одеяла накинули теплый плед.
        - Сладких снов, - услышала я полушепот, а потом мне показалось, что меня поцеловали в висок.
        Но прежде чем я уснула, в голове промелькнула мысль о том, что Эрдан упомянул другой мир…, а значит зеркало все-таки выполняет функцию портала.
        Глава 8
        Я с трудом приоткрыла слезящиеся глаза и громко чихнула. Состояние было отвратительным - голова гудела, заложенность носа мешала нормальному дыханию, а еще ужасно ломило все тело. Прогулка по холодному тайному каменному ходу подорвало мое здоровье, и сейчас я испытывала на себе все «прелести» простуды, и было еще непонятно, как это приключение мне аукнется в дальнейшем. Знобило очень сильно, казалось, что даже зубы стучат, и я, посильнее укутавшись в одеяло, чтобы согреться, стала снова проваливаться в сон.
        «Мяууу», - внезапно раздалось над ухом, а потом я почувствовала малоприятное щекотание усами и к моей щеке прикоснулся холодный влажный нос.
        - Гришенька, - с трудом прохрипела имя питомца. - Малыш мой. Соскучился?
        Мяу…Мяу…Мяу… Кот явно пытался привлечь к себе внимание. Стало понятно, что он очень проголодался и не отстанет, пока не получит миску еды.
        С трудом присев на постели, огляделась. В моей комнате неизвестно откуда появился еще один букет - прекрасные белые розы. Лепестки были, будто, усыпаны мелкой бриллиантовой пылью, которая сверкала и переливалась в свете солнечных лучей. Хотя почему не известно… Было понятно, что его принес Эрдан. Букет стоял в красивой черной вазе со странным необычным рисунком серебряного цвета. На первый взгляд, он казался беспорядочным и хаотичным- одинакового размера точки на темном фоне, но, если приглядеться, отчетливо можно было увидеть отпечатки кошачьих лап. Очень необычная ваза, и мне кажется, что в моем доме подобная вещица отсутствовала, хотя я могла и ошибаться.
        Нащупав ногами тапки, обулась и поднялась. На мне была надета ночная сорочка. Стараясь не думать о том, что меня переодевал Эрдан, накинула махровый теплый халат и поползла вниз. Нога ужасно болела, а еще шатало из стороны в сторону, и каждый шаг давался с большим трудом. Григорий мчался впереди меня с задранным хвостом, не забывая периодически оборачиваться и проверять, следую ли я за ним, да еще и мяуканьем поторапливал, хвостатый эгоистичный паразит.
        А на кухне меня ждал сюрприз… в виде бардака. Все шкафчики кухонного гарнитура были распахнуты настежь, на столе и на полу валялось содержимое аптечки, с которым явно успел поиграть Гришка. Упаковки с лекарствами были погрызены, а некоторые даже вскрыты и разорваны. Видимо, Эрдан оставил их на столе, ну а Гришка почему-то решил, что все это предназначено ему, и место этому бардаку на полу, и никак не иначе.
        - Решил поиграть в доктора? - спросила я у хвостатого, наполняя кошачью миску сухим кормом. - Я, точно когда-нибудь не выдержу твоего хамства, и ты получишь по полной, за все свои многочисленные проделки.
        Гриша, проигнорировав мой вопрос, принялся громко хрустеть «сухариками», буквально чавкая, как поросенок. Видно, кот действительно очень проголодался.
        - Кушай, мой дорогой спаситель, - я, присев на корточки, ласково погладила его по гладкой мягкой шерстке, а затем стала собирать рассыпанную аптечку, а точнее то, что осталось от нее. Здесь были и антибиотики, и противовирусные, и жаропонижающие. «Интересно, а чем меня лечил Эрдан? - задумалась я, убирая таблетки в коробку. - Вроде он говорил, что приходил доктор, а никаких лекарств в своей комнате я не увидела».
        Решив, что, если выпью противовирусное, хуже не станет, приняла две капсулы арбидола, прихватив аэрозоль для горла и капли для носа, развела в чашке себе пакет колдрекса и побрела наверх.
        За окном едва рассвело. Устроившись в постели, протянула руку к телефону. На дисплее высветились сообщения. Я даже не сомневалась кому они принадлежат. Первые три были от Макса, остальные от Дениса.
        «Все никак не успокоятся», - психанув, выключила телефон и уставилась на зеркало. Делая маленькие глотки горячего напитка со вкусом черной смородины, рассматривала свое бледное болезненное отражение и размышляла над тем, кто же такой Эрдан. «Он из другого мира… Теперь я знаю это точно. Зеркало является проходом между мирами. С ума сойти. Кому сказать, поверят. И что же там за зеркальной поверхностью? - почему-то вспомнилась история Алисы, оказавшейся в зазеркалье. - Интересно, а безумный шляпник там есть? А Эрдан он, вообще, человек? Или может это страна драконов или вампиров?»
        Усмехнулась своим фантазийным мыслям, а затем зевнула. Лекарство, видимо, начало действовать и меня стало клонить в сон. На кровать запрыгнул Гришка, который, немного потоптавшись на одеяле, улегся ко мне под бок и завел свою колыбельную песенку. Я закрыла глаза и под мерное урчание, почти сразу уснула. Мне снился золотистый летний луг, залитый теплым солнечным светом. Ласковый проказник ветер разносил по округе неповторимый аромат трав. Вдыхая этот невероятный запах, я чувствовала себя бесконечно счастливой…
        - Гришка, эй, что с тобой. Блохастый, ты чего? Эй! - вопль Эрдана заставил меня подскочить. Испуганно оглядываясь и сонно жмурясь, я пыталась понять, что произошло. В комнате витал сильно знакомый запах трав.
        А потом я увидела Гришку. Его черные зрачки были расширены, и занимали почти всю желто-зеленую радужку. Он кувыркался на паласе, и его поведение, было более чем странным. Эрдан на коленях сидел перед котом и пытался поставить его на лапы. Но мохнатый комок сначала падал на бок, а потом переворачивался на спину, странно мяукал и выгибался. Казалось, он взбесился.
        - Что ты сделал с моим котом? - прохрипела я, вскакивая с кровати. - Ай!
        Зашипев от боли, прихрамывая на больную ногу, бросилась к питомцу:
        - Гриша! Гришенька! Что с тобой?! Малыш…
        Упав на колени, стала гладить его, пытаясь привести в чувство. Кот, никак не реагируя ни на мои слова, ни на прикосновения, продолжал с шальным видом кувыркаться на паласе. Подхватив его на руки, прижала к себе и подняла взгляд на Эрдана:
        - Что ты с ним сделал?
        - Ничего, - удивленно ответил мой сосед из зазеркалья.
        - Ничего? - в ярости прошипела я.- Тогда, что с ним? Перед тем как я уснула, с Гришкой было все в порядке, а теперь он как сумасшедший.
        - Да не знаю я, что с ним. Когда пришел, он уже вел себя так странно. С чего ты взяла, что я виноват в его состоянии?! - мужчина был явно возмущен моими обвинениями.
        - Да потому что, прекрасно знаю, твое отношение к моему питомцу, - выпалила я. Тем временем Гришка выкарабкался из моих объятий и вновь стал кататься на спине.
        - У него ужасный характер. Он наглый, беспардонный, хамоватый. Но он очень любит тебя, и сам пытался помочь тебе выбраться из каменной ловушки, а когда не смог, пришел ко мне за помощью. Такая преданность многого стоит, - Эрдан вздохнул. - Когда я пришел, он уже в таком состоянии был. Возможно, это из-за твоей настойки, которую он разбил.
        - Настойки? - нахмурившись, уточнила я.
        - Да, - он кивнул в сторону кровати. Автоматически обернувшись, я увидела, что возле тумбочки валяется разбитая склянка, а на ковре расплылось безобразное пятно.
        - Странно, - я подошла поближе и наклонившись, коснулась пальцем светло-коричневой жидкости, а затем принюхалась. Пахло мятой, какими-то травами и легкой, едва заметной, сладостью. Этот запах был мне очень знаком, очень…
        Я посмотрела на Эрдана, а затем на Гришку, который растянулся на паласе и закатил глаза. Сейчас, когда мой первый испуг прошел, я поняла, что коту не плохо, а наоборот очень-очень хорошо. И тут у меня в голове будто произошел щелчок, и я вспомнила, откуда был мне знаком этот запах. Будучи котенком, Григорий вел очень активный образ жизни. Как только за окном темнело, в него будто вселялся бесенок, и он начинал носиться по квартире. Надоедливый топот, какое-то шуршание и непонятные кошачьи игры мешали моему спокойному сну. Я стала раздражительной, растерянной, невнимательной… Устав от бесконечного ночного «ты-гы-дык», потащила Гришку к ветеринару, и он нам прописал особые травяные капельки, имеющие успокаивающий эффект с интересным названием «Кот Баюн». Они действовали на кота весьма необычно - он катался по полу, выгибался, странно мяукал, а потом на какое-то время успокаивался. Но они имели не очень длительный эффект, и вскоре я просто перестала ему давать их. Так вот, у них был весьма яркий запоминающийся запах, и жидкость на полу пахла именно так.
        - Кот- Баюн? - удивленно посмотрела на Эрдана. - Ты что, поил меня кошачьими каплями?
        - Не понимаю, о чем ты говоришь, - он развёл руками. - Это настойка обладает успокаивающим и обезболивающим действием. Доктор сказал, что она тебе обязательно поможет.
        - Доктор? Какой доктор? Откуда он взялся? Что за настойка? Как она называется?
        Мой «сосед» почему-то сделал шаг назад. Готовая к любому подвоху, не сводила с него пристального взгляда. Он молчал, видимо, совершенно не ожидал, что я начну задавать вопросы.
        - Эрдан…, - протянула я.- Ты почему молчишь?
        - Кристин, давай поговорим потом, - попросил он, делая шажочек в сторону зеркала. Понимая, что еще чуть-чуть и он опять спрячется в своем мире, и тогда по понятным причинам ответов на свои вопросы я снова не получу, решила схитрить.
        - Хорошо, - согласно кивнула, - как скажешь. Ой, а Гриша, кажется, уснул.
        Сделав вид, что хочу посмотреть, как чувствует себя мой питомец, двинулась к зеркалу, по пути, стянув со спинки кровати пояс от халата. Когда Эрдан сообразил, что происходит, я уже стояла перед входом в другой мир.
        - Так откуда взялись эти волшебные капельки? Что за чудесный доктор ко мне приходил?
        - Кристина, мы же договорились…, - начал говорить Эрдан, но почти сразу замолчал под моим кровожадным взглядом. В этот раз я была не намерена отступать, и надеялась сейчас приоткрыть завесу тайны.
        - А я передумала, - ухмыльнулась. - Мне надоели твои нелепые отговорки, непонятные недомолвки, а еще постоянное бегство. Поэтому хочу официально сообщить тебе, что лимит моего терпения ты исчерпал. Вопросов накопилось немало, и мне не терпится получить ответы, желательно правдивые. И не потом, а прямо сейчас.
        - Кристина! - у моего собеседника дёрнулся глаз. - Мы же договорились!
        - Не-а, - покачала головой. - Договорились - это когда с озвученными условиями согласны оба участника диалога, а у нас все совсем не так.
        - Но ты же сказала, что готова поговорить потом, - у моего собеседника глаз дернулся еще раз, и он отступил вглубь комнаты. На какую-то долю секунды его зрачок изменился, стал совсем узким, как полоска, но, когда я вновь взглянула Эрдану в глаза, поняла, что мне это только показалось.
        - Я передумала, - пожала плечами. - Знаешь ли, у женщин весьма переменчивый характер. Сейчас хотим одного, а через секунду уже другое. Так откуда взялся этот доктор? И какой чудесной настойкой ты напоил меня?
        - Кристина! - Эрдан явно нервничал. - Просто настойка на травах. Ничего опасного в ней нет, поверь мне, пожалуйста.
        - Так я и не спорю, - для устрашения ударила поясом себе по ладошке и чуть не взвизгнула от неожиданного импульса боли. - Просто хочу узнать, откуда взялось это замечательное лекарство в моем доме?
        - Ты не готова сейчас услышать ответы, я уверен, - мужчина серьезно посмотрел на меня. - Всему свое время, пойми ты это.
        - Поверь, ты меня совершенно не знаешь, и я намного сильнее, чем тебе кажется. Так что давай рассказывай свои страшные зазеркальные тайны. Можешь начать с вопроса, откуда взялся доктор?
        - Из моего мира, - выдохнул мой собеседник. - Тебе было очень плохо, а в твоей аптечке я не нашел подходящих лекарств, точнее, не смог разобраться в них.
        - То есть противовирусные и жаропонижающие тебя не устроили? - удивленно приподняла брови.
        - Я был не уверен, отчего они, и поэтому не стал пичкать тебя незнакомыми мне капсулами, опасаясь навредить.
        - Хорошо, - кивнула я.- Могу понять, что ты не знал, как действовать в данной ситуации и привел доктора. Так объясни, почему он напоил меня лекарством для кошек? Вы, оба, в своем уме? А если бы я от него умерла?
        - Это хорошая настойка, ей невозможно отравиться. В ее состав входят только луговые травы и чистая родниковая вода.
        - Такое ощущение, что делал ее лично, - хмыкнула в ответ.
        - Нет, я просто знаю, о чем говорю. Это лекарство действительно очень хорошее.
        Я слушала своего собеседника, а в голове крутилось тысячу вопросов, и с каждой минутой почему-то их становилось все больше. Меня не отпускало ощущение, что я упускаю что-то очень - очень важное, но никак не могла сообразить, что именно. Не представляя, как быть в данной ситуации, просто спросила:
        - Эрдан, а твой мир похож на этот?
        - Нет, - покачал головой он. - Мы с природой живем в единение, полной гармонии, и чувствуем ее, как самих себя. Вы же подвержены бесконечному техническому прогрессу и живете разумом, а не эмоциями и инстинктами, как мы.
        - А миров много?
        - Говорят, что да. Но я знаю только об этом.
        - А ты человек?
        Эрдан явно напрягся после этого вопроса. Он несколько мгновений молчал, будто взвешивая ответ, а потом как-то хрипло выдохнул:
        - Да!
        За свое время проживание в доме я уже успела немного изучить интонации голоса своего необычного соседа, и поэтому предположила:
        - Врешь?!
        - Вру, - честно признался он, к моему удивлению.
        - Зачем? - поинтересовалась я.- Так уже заврался так, что не знаешь, как рассказать правду?
        Я не сводила с него глаз, надеясь хоть сейчас получить часть ответов на свои вопросы, которых стала так много, что можно было сойти с ума.
        - Давай поговорим потом, - как обычно, предложил мужчина. Если честно, в нем меня это раздражало больше всего. Мол, давай отложим разговор, а там… Неужели Эрдан думал, что мои вопросы исчезнут сами по себе.
        - Потом - это когда? - горько усмехаясь, уточнила я.- Никогда, если я правильно понимаю.
        - Чего ты от меня хочешь? - глаза мужчины потемнели и сейчас стали темно-зелеными. Он был явно недоволен, создавшейся ситуацией.
        - Просто узнать правду, - довольно резко бросила в ответ. - Неужели так сложно все объяснить? Тем более что этого не избежать. Разве ты не понимаешь?
        - А ты готова ее принять?
        Неожиданно мужчина оказался возле меня. Я даже не заметила, как это произошло. Его движения были очень быстры и почти неуловимы для моего взгляда.
        - Кристина, - прошептал он, а затем схватив меня за волосы на макушке, ловко намотал их на кулак и вкрадчиво спросил. - Зачем ты это делаешь? Зачем выводишь на эмоции?! Чего ты добиваешься?
        Его голос звучал обманчиво ласково, именно так в триллерах разговаривают жестокие маньяки перед тем, как расправиться со своей запуганной беспомощной жертвой. И в этот момент меня охватил жуткий страх. Я находилась в пустом доме с незнакомым мужчиной, о котором толком ничего не знала. А ведь сейчас он мог сделать со мной, что угодно, и никто на помощь не придет. Лишь мысль о том, что, если бы Эрдан хотел меня ограбить и убить, то мог сделать это намного раньше, не позволила панике взять верх.
        - Спятил? Отпусти! - я дернулась и тут же айкнула от боли. Мужчина крепко держал меня за волосы, не позволяя отодвинуться.
        - Что же ты делаешь? - Эрдан чуть наклонился и уткнулся лицом мне в шею. - Я же говорю, ты еще не готова… Но нет, тебе нужны ответы сейчас. А зачем? Ну, узнаешь ты правду, неужели думаешь, станет легче?
        - Отпусти меня, - прошипела я.- Немедленно!
        - Не могу…
        Прежде чем успела что-то спросить, почувствовала осторожное прикосновение теплых губ к своей коже, а затем он посмотрел мне в глаза:
        - Не бойся! Я не обижу тебя, но запомни, меня лучше не выводить из себя, а то можешь пожалеть, потому что в гневе я страшен и не обуздан.
        - Угрожаешь? - криво усмехнулась я. Волна ярости, поднявшаяся в душе, окончательно вытолкнула страх, не оставив от него и следа. - Только слабаки, вместо аргументов используют угрозы и физическую силу. Великое достижение справится с женщиной, схватив ее за волосы? Да, Эрдан?
        Глаза мужчины от ярости стали почти черными. Он безумно злился.
        - Ты играешь с огнем. Не стоит, - прошипел он.
        - Да? А что ты сделаешь? Ударишь? Ну…, давай, - я специально выводила его из себя. Зачем? Не знаю. Но в тот момент мое состояние можно было охарактеризовать одним довольно известным выражением - «слабоумие и отвага». Я ужасно себя чувствовала, очень переживала за Гришку, безумно злилась на Эрдана, но не испытывала ни капли страха, будто подсознательно знала, что он действительно не сможет причинить мне вреда. - Что молчишь? Кстати, ты всегда так делаешь, когда звучат неудобные вопросы. Просто уходишь от ответа. Что же ты такого скрываешь? Да, отпусти ты меня…
        Договорить не смогла, потому что мои губы Эрдан запечатал властным поцелуем. Я даже не успела понять, что происходит, а его язык уже бесцеремонно проник в мой рот. Поддавшись невероятному напору, ошеломляющей страсти и вихрю незнакомых эмоций, невольно отдалась во власть сладкого искушения. Его руки скользнули по моей спине и остановились на талии, и я оказалась прижата к сильному телу. Ведомая чувственной игрой мужских губ совершенно обо всем забыла. Голова стала кружиться от нахлынувших чувств, а ноги невольно подкашивались. Казалось, сладкое безумие не закончится никогда… Но вот Эрдан отстранился и посмотрел на меня:
        - Вот такая ты мне нравишься больше. Нежная, ласковая, чувственная. Хочу видеть в твоих глазах страсть, а не злость и ярость.
        Я размахнулась и ударила его поясом халата по руке.
        - Спятил? Ты зачем это сделал?!
        - Захотел. Ведь тебе же понравился наш поцелуй? - в глазах «соседа» играли смешинки.
        - Нет, - буркнула я, чисто из вредности. Хотя, что там говорить, этот мужчина чудесно целовался, и в каждом движении чувствовался немалый опыт. Да и как иначе. Он, был хорош собой, и наверняка пользовался повышенным вниманием женского пола.
        - Врушка, - прошептал Эрдан, чуть подув мне на лицо и погладив по щеке. - Давай в кровать, ты еще довольно слаба. Я чувствую, как ты горишь, наверно, у тебя температура. Выпей каких-нибудь таблеток и поспи. А я чуть позже загляну к тебе. Хорошо?
        Меня осторожно отодвинули от зеркала. Я смотрела на мужчину и понимала, что поцелуй - являлся отвлекающим маневром и, если Эрдан сейчас уйдет, мои вопросы так и останутся без ответа. А допустить этого я никак не могла. Поэтому, как только мужчина шагнул в зеркало, ровно за мгновение до того, как он полностью исчезнет в нем, я вцепилась в его руку и прыгнула следом.
        Мы очутились в дымке вязкого разноцветного тумана, который плотно клубился вокруг. Через секунду вдруг возник водоворот, затягивающий нас в самую свою сердцевину.
        Перед глазами замелькали противные радужные точки, которые своим мельтешением вызвали невероятное головокружение. Я зажмурилась, а когда вновь открыла глаза, поняла, что все прекратилось. Вокруг была незнакомая комната с множеством книжных стеллажей. Тяжело дыша, пытаясь справиться с накатывающей тошнотой, подняла взгляд на ошеломленного мужчину и выдавила:
        - Ага, попался!
        Глава 9
        Эрдан, не проронив ни слова, нервно ходил из угла в угол, то и дело, бросая на меня насупленный взгляд. А я, очень довольная тем, что поймала его в «ловушку», забравшись с ногами в большое удобное кресло, с интересом рассматривала кабинет, пока кое-кто явно бесился от своего бессилия.
        Строгость, лаконичность и некая холодность, присущая в интерьере, не оставляли сомнений, что хозяин этого кабинета - мужчина, которому довольно часто приходится работать дома. Здесь было комфортно, правда, на мой взгляд, не хватало уюта. Вокруг царила строгость. Помещение визуально делилось на две зоны. В одной половине, у окна, находился красивый массивный стол из темного дерева с множеством ящиков, на котором, кстати, был абсолютно идеальный порядок, пару кресел, шкаф с большим количеством папок. А вот в другой - несколько стеллажей с книгами, винный шкаф, мини-диван песочного цвета, удобное кресло, в котором сейчас сидела я, рядом столик с корзиной фруктов и напротив большое зеркало в старинной широкой позолоченной раме на стене, абсолютно не вписывающееся в общий интерьер кабинета. Именно оно было проходом в мой мир, но сейчас в зеркальном отражении я видела лишь себя.
        - А ты тут так, ничего, замечательно устроился, - язвительно заметила я, когда Эрдан в очередной раз нервно прошагал мимо меня. - Место для наблюдения себе оборудовал по высшему разряду. Винишко, фрукты… Буквально домашний кинотеатр. А утверждал, что не подглядывал за мной никогда. Разве ты не знаешь, что врать плохо?
        Эрдан замер на полушаге. Чуть прищурившись, он приблизился ко мне и, наклонившись, раздраженно прошипел:
        - Я никогда тебе не лгал.
        - Серьезно? - усмехнулась я. - А, точно! Я забыла, - демонстративно хлопнула себя ладонью по лбу. - Ты только не договаривал, вернее, вообще, ничего не говорил. Да?
        - Кристина, - Эрдан устало выдохнул и присел на мини-диван рядом со мной. - Ты хоть понимаешь, что натворила?
        - Что? - с насмешкой уточнила я.- Пришла в гости без приглашения? Ты поэтому злишься? Так извини, это была вынужденная мера. Я устала от твоих недомолвок и тайн, и решила, что, возможно, в своем мире ты станешь более откровенным и ответишь на интересующие меня вопросы.
        - Ты ненормальная, - прорычал Эрдан. - А если бы ты потерялась в безвременье? Или портал сдал сбой, и тебя бы выкинуло неизвестно где? Больная, в одной…, - он на секунду замолчал и окинул меня недовольным взглядом, - ночной рубашке, да еще и босая. О чем ты думала?
        - Да ни о чем, - потянула подол короткой сорочки, пытаясь прикрыть обнаженные ноги. - Я просто устала от твоих тайн. А потом, как это понимать - поцеловал меня, можно сказать, скомпрометировал, и бежать? Теперь, как порядочный человек или, вернее, не человек, ты просто обязан на мне жениться.
        У моего собеседника от изумления вытянулось лицо. Он молча смотрел на меня и иногда даже моргал. Видимо, моя шутка лишила его дара речи. И мне стало так смешно.
        - Да я пошутила, - усмехаясь, похлопала я его по плечу. - Слышишь? Пошутила. Прекрати изображать статую. Скажи, в твоем доме найдется тёплый халат? А то, я что-то замерзла.
        Меня действительно стало потряхивать. Видимо, действие жаропонижающего лекарства, выпитого мной перед сном, закончилось, и температура вновь стала давать о себе знать. Эрдан укоризненно покачал головой и, встав, подошел к двери. Чуть приоткрыв ее, он крикнул:
        - Рой, принеси халат и тапочки.
        В голосе мужчины слышались приказные нотки.
        Послышался быстрый топот ног, затем несколько мгновений тишины, потом раздался какой-то шум и Эрдан кому-то сказал:
        - Приготовь анисовый чай, да побыстрей, - и тут же быстро закрыл дверь.
        Поставив большие темные тапки на пол у моих ног, он расправил темно-синий халат и рявкнул:
        - Одевайся!
        Спорить я не стала. В короткой ночной сорочке действительно как-то было не по себе. Эрдан решил поухаживать за мной и помог мне надеть мужской халат, а затем его ладони замерли на моих плечах.
        Я молча завязывала пояс на талии, но и мужчина за моей спиной не торопился что-то говорить. Тишина стала навязчивой, неприятной и какой-то некомфортной. Обернувшись, почти сразу утонула в зеленых омутах глаз. Мужчина разглядывал меня, и в его взгляде было столько эмоций - непонятных, немного странных и совершенно необычных. Наверно, так люди смотрят на прекрасные статуи богинь в древних полуразвалившихся храмах - с неким восторгом, восхищением и трогательным трепетом.
        - Почему ты так смотришь на меня? - поинтересовалась я, кутаясь в большой мужской халат.
        - Ты очень красивая, - раздалось хриплое в ответ. - Невероятная…
        Чуть улыбнулась. Любой женщине приятно слышать комплименты, и я была не исключением. Эрдан протянул руку и осторожно коснулся моей щеки, слегка погладив.
        - Кристина, - выдохнул он.
        - Что? - удивленно приподняла брови.
        Я не знаю, как объяснить свои ощущения в тот момент, просто пришло осознание, что этот мужчина мне симпатичен. Он весь такой загадочный, окруженный множеством тайн, вызвал у меня интерес, который все больше разгорался, будто лесной пожар. Эрдан стал наклоняться ко мне, и наверно, мы бы снова поцеловались, но очарование момента разрушил стук в дверь. Мой собеседник обернулся и шагнул к порогу. Широкая мужская спина не позволила мне рассмотреть, кто пришел, а было очень-очень любопытно, и я просто сделала шаг в сторону…
        На пороге стоял молодой светловолосый мужчина. У него были янтарно-медового цвета глаза с узким вертикальным кошачьим зрачком, который почти сразу расширился и стал круглым. Все произошло как-то очень быстро и одновременно. Едва наши глаза встретились, я невольно ахнула, а незнакомец от неожиданности выронил поднос из рук. Послышался звон разбитой посуды, в комнате поплыл запах аниса, и раздался вопль Эрдана:
        - Совсем ополумел?!
        - Простите, - парень испуганно съежился, низко опустил голову, и присев на корточки, стал быстро собирать осколки. У него почему-то тряслись руки, и мне по-человечески стало его жаль. Чтобы хоть как-то поддержать незнакомца, решила помочь собрать разбитую посуду. Он поднял на меня испуганный взгляд, но я ему ободряюще улыбнулась и стала собирать кусочки разбившегося некогда пузатого чайника.
        - И что так кричать? - укоризненно посмотрела на Эрдана.
        Он промолчал, лишь отошел к столу и опустился в кресло.
        - Посуда бьется к счастью, - заявила я, положив на поднос последний осколок. - Вот все и убрали. А пятно на паласе, так это не страшно. Скоро высохнет.
        - Спасибо, госпожа, - незнакомец низко мне поклонился.
        - Принеси еще чаю, - устало произнес Эрдан.
        - Хорошо…
        Когда мы остались наедине, я поинтересовалась:
        - Ты, видимо, очень влиятелен и богат?
        - С чего ты это взяла?
        - Дорогая мебель, слуга, твой приказной тон… Кстати, - с каждой минутой, меня все больше охватывала слабость, поэтому я залезла с ногами на кресло и обняв их руками, положила голову на колени. - Твое поведение выглядит крайне некрасиво. Этот несчастный парень нечаянно уронил поднос, а ты так закричал на него, как будто он совершил жуткое преступление. Ты выглядел отвратительно.
        - Кристина, он глазел на тебя. Этого достаточно, чтобы я не только закричал на него…Ты ничего не знаешь обо мне и о том, в какую переделку попала, проявив свое недюжинное любопытство.
        - Так расскажи, - предложила я вздохнув. - Ты же теперь понимаешь, что это неизбежно.
        - Понимаю…
        Раздался вновь стук и вот я уже держу в руках чашку с горячим напитком с ярким ароматом аниса.
        Осторожно сделала глоток. Чай был невкусным, довольно противным и очень сладким. Поморщившись, поставила чашку на стол.
        - Кристина - тебе необходимо это выпить. Проход между мирами отнимает много внутренних энергетических сил, а напиток поможет их восстановить.
        - Он невкусный, - промяукала я, чувствуя, как подкатывает противная тошнота.
        - Понимаю, - Эрдан поднялся и пересел на диванчик рядом со мной. - Но это необходимо, правда.
        - Не хочу.
        - Не капризничай, - он протянул мне чашку. - Пей. Считай, что это лекарство.
        Поморщившись, сделала глоток и тут же вернула ее обратно:
        - Не могу. Тошнит.
        Мужчина взял из моих рук чашку и нахмурился:
        - Ты вся горишь! Почему ты не сказала, что тебе плохо?!
        Я закрыла глаза и пробормотала:
        - Все в порядке. Надо просто выпить пару таблеток аспирина и все будет хорошо.
        Дальше раздался громкий крик Эрдана, от которого я невольно поморщилась:
        - Рой!
        Затем меня подхватили на руки, куда-то понесли и прежде чем, охватило беспамятство, я услышала:
        - Потерпи, маленькая. Сейчас тебе помогут. Глупышка моя.
        ***
        Возвращение в реальность было болезненным и очень неприятным. Ломило все тело и, казалось, болит каждая косточка. Меня морозило, и даже одеяло не давало желанного тепла. Где-то рядом послышался тихий шорох, будто кто-то страницу перевернул. Стало понятно, что в комнате я не одна.
        С трудом приоткрыла слезящиеся глаза, и увидела рядом с собой импозантного темноволосого мужчину, сидевшего в кресле и что-то записывающего в блокнот.
        - Ммм, - стон помимо воли сорвался с моих губ.
        - Кристина?!- незнакомец тут же обратил на меня внимание. - Как вы себя чувствуете?
        - Плохо, - прохрипела я, ощущая жуткую слабость. Даже говорить было трудно.
        - Сейчас…
        Послышался всплеск воды, а затем к моему лбу приложили холодное влажное полотенце. Стало как-то легче. Несколько мгновений и я услышала:
        - Девочка, открой рот. Нужно выпить лекарство. И тебе сразу станет получше.
        Мою голову слегка приподняли, и как только я приоткрыла губы, мне в рот влилась мятная, чуть сладковатая, жидкость. После первого глотка, почти сразу неприятные ощущения отступили. Еще одна ложка, и меня уложили на подушку, заботливо поправив ее так, чтобы мне было удобно.
        - Спасибо, - пробормотала я, чувствуя, как окутывает сладкий сон.
        - Спи. Набирайся сил.
        Я попыталась еще что-то сказать, но потеряла мысль. В голове стало легко и как-то пусто. Все перестало иметь значение. Перевернувшись на бок, довольно вздохнула, и почти сразу уснула. Мне ничего не снилось, просто спокойный ровный сон, который прервался резко и весьма неожиданно. Меня разбудили голоса.
        Эрдан разговаривал с каким-то мужчиной.
        - Как Кристина? Она давным-давно должна была прийти в себя. Что с ней?
        - Девушка очень ослаблена и простужена. Поэтому переход между мирами дался ей нелегко. В ее энергетическом поле появилась брешь. Глубокий сон - это защитная реакция ее хрупкого организма. Она скоро проснется, - раздался знакомый мужской голос. - Надо только немного подождать…
        Продолжение разговора я не услышала, потому что вновь уснула. И в этот раз мне снился Гришка, отчаянно вопивший где-то вдалеке. Но с каждым разом его противный настойчивый мяв раздавался все громче и громче.
        - Пошел вон, - пробормотала сквозь сон, переворачиваясь на другой бок. - Дай поспать!
        «Мяуууу, мяу, мяу», - мяуканье окончательно прогнало мой сон.
        - Убью паршивец, - подскочила и тут же замерла, увидев над головой светло- голубой балдахин, а затем заметила резные столбики кровати. Это спальня была не моей. С одной стороны кровати стоял большой темный деревянный шкаф грубоватой формы с резными ножками, рядом комод с множеством выдвижных ящичков для удобства, с другой - столик у окна, пару изящных стульев и небольшой диван. Камин в углу, стены, драпированные тканью и гобеленами…, у меня возникло ощущение, что я оказалась где-то в средневековье.
        Я моментально вспомнила, что нахожусь в другом мире.
        - Мяуууу… Мяуууу…
        Мой Гришка жалобно плакал. Подскочив, не думая ни о чем, бросилась на звук. При каждом его мяуканье мое сердце болезненно сжималось. Ведомая жалобными воплями выбежала из комнаты, спустилась по лестнице, прошла через гостиную и замерла, пытаясь понять, где мой питомец. Так я оказалась на пороге знакомого кабинета, который сейчас был пуст.
        - Мяуууу, - раздалось из зеркала, но в отражение я видела лишь себя.
        - Гришенька, - недоуменно пробормотала, подойдя к нему. - Кис-кис.
        - Мяяяя, - послышался жалобный ответ.
        Я, опустившись на колени, стала ощупывать зеркальную поверхность, пытаясь понять, как активировать портал. Но все мои усилия были бесполезны. Гриша продолжал плакать. Положив ладони на холодную гладь, прислонилась к ней лбом и едва не расплакалась. Шагнув за Эрданом в другой мир, я забыла о своем питомце. А он там остался совсем один - без еды и, даже, может быть, без воды. Ведь Гришенька любил проточную из крана…
        - Мя! Мя! Мя!
        Пришло осознание необходимости срочно вернуться домой, только я не понимала, как это сделать. Ведь проход между мирами почему-то не хотел открываться. Мне необходимо было срочно найти Эрдана, поэтому пообещав Грише вскоре вернуться, покинула кабинет и вновь поднялась на второй этаж. Стала оглядываться. Планировка помещения была еще более странная, чем в моем доме. С площадки в разные стороны уходили коридоры, и я поняла, что не помню, где находится спальня, в которой я проснулась.
        Здесь было множество комнат, и в какой-то из них точно сейчас отдыхал хозяина дома. Но вот где? Искать времени не было, и поэтому предпочла пойти по самому простому пути:
        - Эрдан! - закричала я, надеясь, что он меня услышит. - Эрдан!
        Послышался грохот, за ним топот и одна из дверей распахнулась. В коридор в нижнем белье выскочил заспанный мужчина, который замер на полушаге, увидев меня.
        - Кристина?! Что случилось?
        Я молчала, ошеломленно рассматривая его. Мощные ноги, кубики пресса, широкие плечи, накачанные руки - он был похож на модель с обложки журнала. Невероятно притягательный, харизматичный и очень соблазнительный. Если честно, я даже растерялась. Он был чертовски хорош собой.
        Внезапно Эрдан сообразив в каком виде находится, быстро вернулся в комнату и через минуту появился одетый в футболку и спортивные штаны.
        - Зачем ты встала? - немного раздраженно поинтересовался он. - Опять на приключения потянуло?
        - Там… Там Гришка кричит. Наверно, есть хочет.
        Мужчина недовольно вздохнул:
        - И из-за этого ты меня разбудила? Я отнес ему мяса. Так что он орет из вредности, а не от голода. Это точно.
        - Он ест только корм, специальный.
        Заметив в глазах мужчины непонимание, поспешила объяснить:
        - Сухие подушечки с разными вкусами. Сбалансированное питание, разработанное специалистам. В нем есть все необходимое для питомца - жиры, белки, углеводы даже витамины.
        - Сухарики? - нахмурился Эрдан. - Самец должен есть мясо. Только там настоящий белок. И тогда хватит сил и на охоту, и на прекрасных дам.
        - Гриша не охотится, только если на мух, ну и иногда на меня. Мышей в доме нет. Да и вопрос с дамами у нас давным-давно решен, - показала пальцами движение «ножницы».
        Мой собеседник сначала нахмурился, не сразу поняв, о чем я говорю, а когда осознал… В его глазах появился дикий ужас:
        - Ты страш-ш-шная женщина, - прошипел он. - Ты понимаешь, чего его лишила?
        - Я избавила его и себя от множества неприятностей. И вообще, почему у тебя такая странная реакция? Понимаешь, коты метят территорию, и кастрация - вынужденная мера.
        Мне показалось, что мужчина как-то побледнел и даже отшатнулся, но практически сразу взял себя в руки.
        - Почему ты кричала?
        - Не знала, как тебя найти. Там Гриша плачет. Мне необходимо вернуться домой, - пояснила я.- Открой портал.
        - Это невозможно, - зевнув, ответил Эрдан.
        - В смысле? Нельзя открыть портал?
        - Нельзя домой, - мужчина подошел ко мне. - Раз разбудила, давай выпьем кофе. Кстати. Как ты себя чувствуешь? Тебе лучше?
        - Лучше, - автоматически кивнула. - Так почему я не могу вернуться?
        - Переход между мирами дался тебе тяжело. Пока ты ослаблена, воспользоваться порталом не сможешь, - пояснил Эрдан и стал спускаться по лестнице.
        Я смотрела на него, хлопала ресницами, и медленно осознавала, в какую переделку попала. Бросившись следом, поинтересовалась:
        - И что теперь делать? Мне нужно домой.
        - Об этом надо было думать, когда ты прыгала за мной в портал, - ухмыльнулся Эрдан, и в этот момент мне безумно захотелось его треснуть.
        Мы прошли через гостиную, миновали столовую с овальным столом и множеством стульев и оказались на большой светлой кухне. Здесь было довольно просторно. Посуда стояла в шкафах, а плита была невероятно громадных размеров. Стало понятно, что в этом доме много и часто готовят.
        Эрдан включил плиту и поставил на нее большой блестящий металлический чайник, а затем достал из шкафа прозрачную банку с молотым кофе.
        - Присаживайся. Рой и другие работники придут через несколько часов, поэтому будем завтракать тем, что есть готовое в хладнике.
        Спросить, что это такое, я не успела. Мужчина открыл одну из дверей на кухне, и оттуда сразу потянула холодом. Я поежилась. Тем временем Эрдан принес кусок вяленого мяса, сыра, зелени, и стал все это нарезать.
        - Я не могу здесь оставаться, там Гришка один. Он скучает и плачет, - произнесла я, усевшись за стол.
        - А ты не задумывалась, что блохастик рыдает от счастья? Ведь теперь ему не нужно опасаться сумасбродной хозяйки, которая лишила его самого ценного в жизни? Мало ли что у тебя еще на уме…
        Эрдан откровенно насмехался надо мной, и от этого стало как-то очень обидно. Я действительно переживала за своего питомца, и мне было совсем не до смеха.
        - Да, иди ты к черту, - разозлилась я и, развернувшись, направилась в кабинет. Гришка замолчал. Забравшись в кресло с ногами и обняв руками колени, уставилась на свое отражение в зеркале. Нужно было понять, что теперь делать дальше. Промелькнула мысль о том, что если пока нельзя вернуться домой, то, возможно, я смогу забрать его сюда?
        За моей спиной раздались шаги. Я знала, что это Эрдан, и поэтому даже не обернулась. В комнате поплыл восхитительный аромат горячего кофе.
        - Кристина, не обижайся, пожалуйста, - внезапно послышалось над головой, а потом мужчина поставил на стол поднос с двумя чашками и тарелкой с нарезанным сыром, мясом и хлебом. - Я пошутил.
        - Шутка не удалась, - пожала плечами. - Скажи, я действительно не могу воспользоваться порталом?
        - Да, - Эрдан присел на мини-диван, рядом со мной. - Давай позавтракаем.
        - И что теперь делать? - вздохнула я.
        - Кристина, ты же так стремилась в этот мир, так будем считать, твоя мечта сбылась. Погостишь немного, а как восстановишься, вернём тебя домой, - предложил он.
        - Я не стремилась в твой мир, а хотела получить ответы на свои вопросы. Знаешь, а ты можешь перенести Гришку сюда? Тогда ему не будет так одиноко в пустом доме, да и я переживать за него не буду.
        - Кристина, это невозможно, - осторожно произнес мужчина. - Грише будет плохо в моем доме, да и в этом мире.
        - Почему? - искренне удивилась я.
        Мой собеседник отвел взгляд в сторону.
        - Если думаешь, Гришка тебе помешает, то обещаю, ты его даже не заметишь. Он будет только в моей комнате…
        - Не в этом дело, - глухо произнес Эрдан.
        - А в чем?
        Он молчал. По его лицу было понятно, что он никак не решается ответить.
        - Давай, поговорим на чистоту? - предложила я.- Может, пришла пора для откровенного разговора?
        - Давай, - к моему удивлению, мужчина кивнул. - Думаю, ты права.
        Я даже растерялась. Впервые он не стал юлить, и не попытался уйти от разговора.
        - Ты же не человек? - спросила я и, увидев кивок, уточнила. - А кто?
        - Оборотень, - раздался весьма неожиданный ответ.
        Я замерла, пытаясь осознать услышанное. И чтобы удостовериться, что не ослышалась, переспросила:
        - Кто?
        - Оборотень, - Эрдан усмехнулся. - Не ожидала?
        Я молча смотрела на него. Слов у меня не было. В голове крутились мысли о людях-чудовищах, в полнолуние превращающихся в жутких монстров.
        - Ну, что, теперь тебе полегчало, когда ты узнала правду? - усмехнулся мой собеседник. - Что молчишь? Страшно?
        - Пытаюсь все осознать, - покачала головой. - Это правда? Ты не врешь?
        - Нет. Я оборотень, как и все жители этого мира.
        Мысленно стала перебирать в уме, все, что знаю об оборотнях и в голову пришло только одно:
        - Ты волк?
        - Нет, в какой-то мере, кот, - ответ Эрдана окончательно меня добил, и я, уткнувшись лицом в ладони, истерично расхохоталась. Теперь картинка полностью сложилась - и агрессивное поведение Гришки, и кошачьи капельки «Кот-баюн», и странная реакция на кастрацию Гришки. Вот она пресловутая мужская солидарность…
        Глава 10
        Теперь уже я вышагивала по кабинету из угла в угол, пытаясь осмыслить тот факт, что на самом деле нахожусь в мире оборотней и, по сути, являюсь здесь единственным человеком. Если честно, голова шла кругом. Конечно, я понимала, что мой «сосед» из зазеркалья весьма необычен, но так как он всегда передо мной был в человеческом облике, я относилась к его словам о том, что он не человек, если честно, немного легкомысленно… А сейчас пришло осознание, что время шуток прошло. Я действительно в другом мире, Эрдан - оборотень из семейства кошачьих, и что будет дальше было абсолютно непонятно.
        У меня крутилось много мыслей, естественно, вопросов стало еще больше, а самое главное, в голове никак не укладывалось, что существа из фэнтези действительно существуют, и даже могут переходить в мой мир.
        Пока я металась по кабинету, будто тигр в клетке, Эрдан сидел в кресле и, положив подбородок на согнутую в локте правую руку, внимательно с некоторой долей насмешки наблюдал за мной. В конце концов, устав от бесполезной ходьбы туда-сюда, я практически свалилась на мини-диван.
        - Успокоилась? - насмешливо поинтересовался он. - Или еще немного побегаешь по кабинету?
        - Издеваешься? - рыкнула я, бросив в его сторону гневный взгляд.
        - И что мы злимся? - мужчина уже откровенно смеялся надо мной. - Ты очень хотела знать правду, ты добивалась ее? Так? Так. Постоянно требовала ответов, злилась на мое молчание, и даже не побоялась прыгнуть в портал… Твое желание сбылось, ты узнала, кто я. Теперь тебе стало легче?
        Я несколько секунд молча смотрела на него, а затем рявкнула:
        - Нет! Вопросов меньше не стало!
        - Все-таки любопытство намного сильнее здравого смысла? Да, Кристина?
        - Сейчас стукну, - честно сообщила о своем намерение, - если ты не прекратишь надо мной насмехаться.
        - Я не шучу, - Эрдан казался серьезным, но в его зеленых глазах играли смешинки. - Может, не стоит больше задавать вопросов? Умерь свое любопытство. Это тебе мой дружеский совет.
        - А мой дружеский совет тебе, прекрати ерничать и паясничать. Я ничего смешного в данной ситуации не вижу.
        - Как скажешь, милая, - он, уткнувшись лицом в ладони, расхохотался.
        - Ну, все, достал, - разозлилась я, и зашвырнула в него небольшую диванную подушку. Это стало для оборотня неожиданностью. Он поднял на меня ошеломленный взгляд, а я пригрозила. - Будешь продолжать, получишь еще!
        Нашу перебранку нарушил истошный громкий вопль Гришки. Мой маленький котик требовательно орал по ту сторону зеркала.
        - Эрдан, ему там одному совсем плохо, - вздохнула я, умоляюще посмотрев на мужчину. - Давай, пока я здесь, ты перенесешь его сюда?
        - Кристина, понимаешь, у твоего хвостатого дружка непростой характер. Он собственник и довольно задиристый. Если я с ним, если можно так сказать, нашел общий язык, то все остальные в доме будут вызывать у него агрессию.
        - А если я буду постоянно находиться с ним в спальне?
        - Неважно. Запах... Запах чужих самцов будет будоражить его. Поверь, твоему противному блохастику придется здесь несладко.
        - Сам ты блохастик, - автоматически ответила я, а потом, подняв взгляд на Эрдана, уточнила. - Кстати, ты сказал, что тоже кот. Кот в смысле кот?
        - Не совсем, - отрицательно покачал головой мужчина.
        - Не понимаю, - растерялась я.
        - Мой народ называется юки. Мы оборотни. Имеем две ипостаси - человеческую и … Знаешь, наверно, будет лучше, если ты все увидишь своими глазами.
        Эрдан резко поднялся и направился к двери, но на пороге замер и обернулся:
        - Я сейчас тебе покажу свой второй облик. Прошу, ты только ничего не бойся. Договорились?
        Кивнула. Сердце сильнее забилось. Вы когда-нибудь видели живого оборотня? Я нет. И сейчас во мне плескалось огромное любопытство и некий страх. И это было нормально. Людям свойственно любопытство, как и страх перед чем-то необычным и непонятным.
        Тук, тук, тук…
        «Раз, два, три», - мысленно отсчитывала удары сердца, в ожидании Эрдана, который, как казалось, отсутствует вечность. Когда послышался шорох открывающейся двери, я буквально подпрыгнула.
        Сначала я увидела большую светло-песочного цвета голову с короткими закругленными ушами, затем мощные лапы с острыми когтями, мускулистое тело, длинный хвост.
        В кабинет грациозной походкой вошел… леопард.
        Я невольно вскрикнула и автоматически заскочила на кресло с ногами. Предмет мебели жалобно скрипнул под моим весом, но мне сейчас было совершенно не до этого. Прижав ладони к груди, я с ужасом разглядывала одного из самых опасных хищников на земле. Его шерсть песочного цвета, была украшена черными кольцевыми узорами в виде пятен, имеющих светлую середину.
        Леопард медленно немного лениво шагнул ко мне. Я не сводила с него взгляда, отмечая необычные для животного яркие зеленые глаза, окантованные «темной подводкой», слегка высветленные веки, надбровный рисунок в форме буквы «м». Зверь поднял морду и стал принюхиваться, и чем ближе подходил ко мне, тем больше двигался его нос. Леопард самым наглым образом принюхивался ко мне. А когда я увидела мелькнувший розовый язык и белоснежные зубы, сразу поняла, что этот огромный кошак хочет меня сожрать.
        - Эрдан!!!- завопила я.- Только попробуй меня укусить. Я тебя кастрирую!
        Леопард замер на полушаге, а затем и вовсе шлёпнулся на массивный зад. В его глазах я заметила страх.
        - Вот так-то лучше, - поучительно произнесла я, и с облегчением выдохнула. - Перепугал до полусмерти.
        Осторожно спустилась с кресла и присела на самый его край, готовая, в любой момент вновь вскочить. Честно, было очень страшно.
        - Фшшш-шш-шшш-рыгыыы, - послышалось не то шипение, не то фырчанье. Я не сразу поняла, что этот непонятный звук доносится из зеркала. А когда осознала, удивленно посмотрела на леопарда.
        Огромный кот поднялся на мощные лапы, грациозно выгнулся и осторожно шагнул ко мне. Прежде чем я успела опомниться, его голова лежала на моих коленях.
        Мне ничего не оставалось, как коснуться морды. Шерсть была очень мягкой и шелковистой. Я осторожно погладила его лоб, макушку, стала чесать за ухом. Зверь закрыл глаза и заурчал. И тут ко мне пришло осознание, что вне зависимости от того маленькая кошка или большая, но им нравится одно и то же. Осмелев, стала гладить морду, мощную шею, крепкие упругие бока, а когда Эрдан лизнул мою руку шершавым языком, и вовсе рассмеялась.
        - Какой ты замечательный, - я продолжала гладить его по морде. - Такой чудесный!
        - Мяууууу, - вопль Гришки заставил меня вздрогнуть, так же как и леопарда. Огромный зверь поставил лапы на кресло, лизнул мое лицо шершавым языком и не спеша, будто нехотя, грациозно вышел из кабинета. Я ошеломленно смотрела ему вслед. Эрдану действительно удалось меня поразить.
        Гришка продолжал орать за зеркалом и с этим нужно было что-то делать. Его вопли разрывали мне сердце.
        - Не испугалась? - поинтересовался оборотень, когда вернулся в кабинет в привычном мне облике.
        - Нет, - покачала головой. - Твой зверь очень ласковый и замечательный. Такая огромная большая киса.
        При этих словах мужчина как-то ухмыльнулся, но промолчал.
        - Нужно покормить Гришу, - сказала я, - и раз мне дорога в мой мир пока закрыта, тебе придется взять эту обязанность на себя. И это не обсуждается.
        - Да, понял я уже. Понял. Блохастику повезло с такой хозяйкой, - ворчливо произнес Эрдан, но заметив мой недовольный взгляд, тут же прекратил. - Ладно, рассказывай, что делать.
        - На кухне, в верхнем ящике найдешь полупрозрачную банку, в ней сухой корм. Такие темно-коричневые треугольники. Насыпь их в миску, пусть он поест. Потом в моей спальне в ванной включи воду, и дождись, пока Гриша попьет. Заодно посмотри его лоток. Если что, пакеты и совочек в белой тумбочке возле стиральной машинки.
        И тут оборотень на меня так посмотрел… Что я тут же решила закончить свою инструкцию, понимая - он не в восторге оттого, что ему придется убирать за Григорием, и перевела тему разговора:
        - Я пока приму душ, а когда вернешься, может, позавтракаем вместе? - кивнула на столик с остывшем кофе. - Есть как-то хочется.
        - Хорошо, - мужчина шагнул ко мне. Погладив меня по щеке, он наклонился и прошептал мне на ухо. - Не советую угрожать моему зверю кастрацией, потом же сама жалеть будешь.
        - В смысле? - удивилась я.
        - Я и мой зверь едины. Разве тебе нужен такой муж, - и этот паразит показал пальцами движения ножницами.
        - Кто?
        - Муж, - рассмеялся Эрдан и прежде, чем я успела что-то сказать, он шагнул к зеркалу, и положил на него ладонь. Оно мгновенно засияло. Один шаг и в кабинете я осталась одна.
        ***
        Несмотря на то что Эрдан оказался оборотнем, и жил в другом мире, ванная комната в его доме была вполне земной. Приняв освежающий душ, задумалась об одежде. Я совершила опрометчивый шаг, шагнув в портал, и теперь, если честно, очень раскаивалась. В чужом мире, без одежды. Гришенька остался дома, а еще не решен вопрос с моим увольнением… Мне было необходимо вернуться домой как можно скорее.
        Простирнув белье, повесила его на батарее и завернулась в мужской халат. Но даже в нем я чувствовала себе абсолютно неуютно.
        Внезапно в дверь моей спальни тихо постучали.
        - Войдите, - удивленно произнесла я, недоумевая, как Эрдану удалось так быстро вернуться. Но на пороге стоял Рой.
        - Госпожа, - пролепетал он, поклонившись почти до земли. - Доброе утро.
        - Привет, меня зовут Кристиной, - протянул ему руку. - А тебя как?
        Бедный парень шарахнулся в сторону, трижды низко поклонился и выдавил:
        - Рой, госпожа.
        - Прекрати меня так величать. Никакая я не госпожа. Зови меня по имени - Кристина или просто Крис.
        - Альфа не позволит, - пролепетал он и протянул мне стопку одежды. - Хозяин вчера приказал приготовить эти вещи для вас, а еще пришел доктор. Он ожидает вас внизу.
        - Дай мне минут десять, чтобы переодеться, и скажи, что я сейчас сама спущусь в гостиную.
        - Хорошо, госпожа, - очередной поклон и он удалился быстрее, чем я успела что-то еще произнести.
        Если честно, поклоны, как и непривычное «госпожа» меня очень напрягли, впрочем, как и некий альфа. Кто это такой? И почему Рой его так сильно боится?
        «Эх, Кристина, вот увлекалась бы фэнтези, тогда точно знала бы, как устроено общество оборотней, а так… теперь тыкайся как слепой котенок. Хотя, нельзя упускать тот факт, что, возможно, в кино и книгах все выдумки авторов», - размышляя над этой темой, развернула вещи. Однозначно они все были новыми, впрочем, как и белье. Простой хлопковый комплект, спортивные штаны и белая простенькая футболка. Как только переоделась, сразу стала чувствовать себя уверенней. С сожалением вздохнув из-за отсутствия расчески, как смогла, расправила мокрые волосы и поспешила вниз.
        В гостиной сидел импозантный темноволосый мужчина. Время оставило в темных прядках свой след в виде серебряных ниточек, но это придавал незнакомцу некую изюминку.
        - Доброе утро, - поздоровалась я.- Меня зовут Кристиной, и ко мне можно на «ты», - решила представиться сразу, чтобы избежать поклонов до пола.
        Незнакомец обернулся, и я столкнулась с невероятно теплым взглядом светло-карих глаз.
        Мужчина поднялся, и слегка склонив голову, представился:
        - Раймон.
        - Приятно познакомиться, - уселась в мягкое кресло. - Присаживайтесь.
        Он, с улыбкой разглядывая меня, опустился на свое место.
        - Как ты себя чувствуешь?
        Прислушавшись к своим ощущениям, честно призналась:
        - Не знаю. Вроде бы, хорошо.
        - Рановато ты встала с постели, тебе бы еще немного полежать, - в голосе доктора проскользнули укоризненные нотки.
        - Раймон, подскажите, а когда я смогу вернуться в свой мир? - решила спросить самое главное.
        - Не знаю, - покачал головой мужчина. - Все будет зависеть от того, как ты будешь восстанавливаться. Думаю, на это уйдет несколько дней. Ты позволишь тебя осмотреть?
        - Конечно, делайте все необходимое, - без раздумий согласилась я.
        - Перестань мне «выкать», - мужчина поднялся. - И на будущее, запомни, к любому в этом мире независимо от его возраста обращайся на «ты». Это соответствует твоему статусу.
        - Какому? - удивленно приподняла брови.
        - Давай, тебя осмотрим, - ушел от темы доктор, самым наглым образом игнорируя мой вопрос.
        Я приготовилась к обыкновенным медицинским манипуляциям, но, к моему удивлению, доктор не стал измерять мне температуру или давление, а просто начал водить над моей головой руками, а потом закрыв глаза, стал и вовсе принюхиваться ко мне.
        Знаете, это выглядело очень странно. Какой-то спектакль абсурда, в котором мне была отведена главная роль. Но все закончилось так же неожиданно, как и началось.
        Раймон сел, и достав из своего коричневого портфеля блокнот, что-то начеркал на нем карандашом, затем вырвав листочек, позвал:
        - Рой!
        Парень появился моментально, будто стоял где-то неподалеку и ждал, когда произнесут его имя.
        - Слушаю!
        - Вот эти лекарства надо купить в местной аптеке.
        - Я передам господину.
        - Отлично!
        Раймон перевел на меня взгляд и, улыбнувшись, произнес:
        - Рад был познакомиться, - и стал подниматься. - Я зайду завтра.
        - А ну, сидеть, - невольно вырвалось у меня, и к моему великому удивлению, мужчина вновь послушно плюхнулся на диван. Судя по его ошеломленному взгляду, он не ожидал моего рыка, и команду выполнил автоматически.
        - Кристина? - в его голосе звучало удивление.
        - А ты мне не хочешь рассказать, что со мной? - вкрадчиво поинтересовалась я.
        - Зачем? - доктор изумлённо смотрел на меня. - Я оставил все необходимые указания, а отчет отправлю Эрдану.
        Теперь пришло время удивляться мне.
        - А почему ты не можешь мне сказать, как мои дела?
        - Ты же женщина, и о тебе должен заботиться твой мужчина.
        Все! Стоп! Эта фраза меня окончательно добила. Мир мой дрогнул. Даже тот факт, что Раймон назвал Эрдана моим мужчиной, не смутил меня так, как подчеркивание того, что я женщина. Это что же получается, раз я женщина, то даже не могу самостоятельно позаботиться о себе?
        Ну, уж нет. Молчать я не собиралась.
        - Рой!
        - Да, госпожа, - он опять поклонился. - Дай мне назначение врача.
        - Но…
        - Никаких, но. Быстро!
        Он поспешил выполнить указания, и вот я уже под двумя крайне удивленными мужскими взглядами пытаюсь прочитать написанное доктором. У Раймона быль весьма разборчивый почерк, вот только буквы были совсем незнакомые:
        - Что здесь написано?
        - Настойка на травах, мятный чай и побольше отдыха, - отчитался доктор, а потом очень тихо поинтересовался. - Давай я пропишу тебе еще успокаивающие капельки. Думаю, они вреда не принесут.
        - Ну, уж нет, - покачала головой. - Хватит мне «кота-баюна». Твоих рук дело?
        Увидев недоумение на лице оборотня, уточнила:
        - Капли в моем мире ты мне назначал?
        - Да, - последовал кивок.
        - А в голову не пришло, что я человек и ты можешь меня отравить? - многозначительно посмотрела на своего собеседника.
        - Нет. Эти капли абсолютно безвредны и подходят как оборотням, так и полукровкам.
        - Кому? - уточнила я, услышав интересное новое слово.
        - Кристина, - Раймон поднялся и схватился за свой портфель. Закрываясь им, будто щитом, он двинулся в сторону двери, - ты успокойся. Поговори с Эрданом. Он все тебе объяснит.
        А потом он просто развернулся и скрылся из виду.
        - А ну, стоять! - заорала я и бросилась следом.
        Когда я оказался на крыльце дома, Раймона уже не было в радиусе видимости, лишь на ступеньках одиноко валялся портфель и клочки одежды.
        - Сбежал, паразит мохнатый, - в сердцах вымолвила я, и спустилась с крыльца.
        У Эрдана был довольно большой дом - два этажа и мансарда. Чем-то он напоминал мой. Только не хватало башенок. Вокруг был разбит весьма ухоженный сад. Я прошлась по аккуратной каменной дорожке сначала до одного угла особняка, потом до другого. Казалось, вокруг ни души - только цветущие кусты, деревья и аккуратные скамеечки повсюду. Ни одного звука, полнейшая тишина. Но меня что-то смущало, и я никак не могла понять, что.
        - Госпожа, вам лучше вернуться в дом, - пролепетал Рой. - Альфе это не понравится.
        - Да мне все равно, что нравится этому загадочному альфе, а что нет. Пусть попробует только что-нибудь сказать…
        Молодой мужчина побледнел и ахнул.
        Махнув на него рукой, стала оглядываться, а потом заметила их…
        Вдоль резного забора стояли они… невероятные, офигительные, брутальные красавцы - блондины, брюнеты, шатены. Высокие статные мужчины в деловых костюмах. Такое ощущение, что здесь какой-то конкурс красоты и собрались самые видные мужики этого мира. И все, понимаете, все они смотрели на меня, и в их глазах я видела только безмолвное восхищение.
        - Очешуеть, - вымолвила я.- Кто они?
        Обернулась на Роя, но по его невероятно-круглым глазам сразу поняла - ответа я не дождусь.
        - Пойду, побеседую, - сообщила как бы, между прочим.
        - Не надо, - голос молодого мужчины звенел. - Не надо. Прошу, вернитесь в дом.
        - Ну, уж, нет, - покачала головой. - Кто они?
        - Кандидаты.
        - Кто? - я аж поперхнулась.
        - Кандидаты в женихи.
        Все! Мой мозг взорвался.
        - И к кому они пришли? - хрипло уточнила я, почему-то уже догадываясь об ответе.
        - К вам…
        Оглядев этих красавцев, истерично расхохоталась. Денис, Максим, Эрдан… В моей жизни было много претендентов на мое сердце и руку? Да что там, у меня теперь рота женихов, выбирай, какого душе угодно. Тем более что потрясающий генофонд на лицо, как говорится.
        - Госпожа, вернитесь, пожалуйста - умоляющим тоном произнес Рой.
        - Да разве можно? Видно, же, мальчики заждались. Приглашай их. Будем считать, кастинг женихов открытым.
        - Это невозможно.
        - Почему?
        - Им запрещено заходить за ограждения без разрешения альфы.
        - Ну, если гора не идет к Магомеду, значит, Магомед идет к горе, - философски произнесла известное всем, давнее выражение и с умным лицом и гордым видом, сама потопала по зеленому газону.
        Парни при моем приближении заволновались, как-то встрепенулись, зашептались. Началось оживление.
        - Привет! - помахала им рукой, остановившись на некотором расстоянии от забора. Любопытство любопытством, но и о безопасности забывать не стоит. Кто знает, что у этих красавчиков в головах.
        В ответ удивление на лицах и полнейшая тишина.
        - Как дела?
        Тишина.
        - Ну, я так не играю, - обиженно протянула я.- Что вы молчите? Вы же все кандидаты в мои женихи? Так давайте хоть немного поговорим?
        Тишина.
        - Будете молчать? Ну, знаете, мальчики, это несерьезно…
        Внезапно за спиной раздался грозный рык, от которого, я невольно присела. Мимо меня промелькнула черно-желтая молния, и все кандидаты в ужасе бросились врассыпную.
        - Ррррр, - надрывался леопард. - Рррр…
        Его рык эхом разлетался по округе, заставляя меня каждый раз в страхе сжиматься. Видимо, это был тот самый таинственный альфа. И честно, что-то я как-то пожалела, что в принципе покинула пределы кабинета. Сидела бы в кресле, ждала Эрдана, но нет же, пошла на поиски приключений, и нашла…
        - Рррр, - огромная кошка стала надвигаться на меня.
        «Точно сожрет», - промелькнула мысль, и я, икнув, просто шлепнулась на попу. Тем временем леопард подошел ко мне вплотную.
        - Мамочка, - прошептала в ужасе, не отрываясь глядя в зеленые глаза зверя. Так! Зеленые?!
        Прежде чем я успела сообразить, что происходит, меня закинули на мужское плечо и весомо шлепнули по мягкому месту, а затем послышался взбешенный голос Эрдана:
        - Тебя хоть на минуту можно оставить одну?
        Видимо, вопрос был риторическим…
        Глава 11
        - Отпусти, - взвизгнула я, когда осознала, что Эрдан, несущий меня на плече, обнажен. - Извращуга хвостатая!
        - Лучше помолчи, - послышался рык. - Неужели у тебя вообще отсутствует чувство самосохранения? Зачем ты покинула пределы дома? Тебя разве Рой не предостерегал?
        - Предупреждал он меня, ну и что? Подумаешь, захотела прогуляться. А потом, ведь ничего страшного не случилось, зато сколько всего интересного я узнала.
        Ловко перескакивая через ступеньки, Эрдан вбежал на крыльцо. Открыв дверь ногой, он бодро прошагал в гостиную и довольно бережно опустил меня на диван. Затем быстро завернулся в халат, который для него развернул Рой, и приказал слуге:
        - Передай повару, чтобы подал к обеду мясо.
        - Слушаюсь, - молодой мужчина поспешил покинуть гостиную, а взбешенный оборотень перевал на меня гневный испепеляющий взгляд:
        - Неужели ты ни дня не можешь прожить без приключений?
        Я поудобнее устроилась на диване, оперлась щекой на согнутую в локте руку, и философски заметила:
        - Вот, знаешь, раньше у меня была обычная жизнь - съемная квартира, нормальная работа, как у всех с девяти до шести и часовым обеденным перерывом, уютные домашние вечера в обнимку с Гришкой перед телевизором, в общем, привычная тихая рутина. А потом появилось необычное завещание, по которому мне достался странный дом с «волшебным» зеркалом и соседом из непонятного фантастического мира оборотней… Понимаешь, все мои приключения начались с моей покойной бабки и тебя, и вы ведь явно как-то связаны. Поэтому не надо задавать мне вопросы, на которые у меня нет ответов. Возможно, мои приключения закончатся, когда один мохнатый эгоист перестанет изображать из себя неизвестно что, и честно объяснит обычной человеческой девушке, что черт возьми, здесь происходит. Ты еще сам не сошел с ума от своих бесконечных тайн?
        - Не передергивай, - Эрдан опустился в кресло. - Все совсем не так.
        - А как? - я вздохнула, едва сдерживаясь, что не надавать этому наглому самоуверенному кошаку по его бесстыжей усатой морде. - Раньше все в моей жизни было просто и понятно. Теперь же одни сплошные тайны. А самое главное, чем дальше, тем все интереснее. И у меня, мой мохнатый блохастый друг, назрел один ма-а-аленький вопрос.
        - Какой? - прорычал Эрдан. И хотите верьте, хотите нет, но сейчас, как никогда, он напоминал кота - глаза большие, круглые, будто нашкодил, взгляд почему-то настороженный, и честное слово, казалось, что если мой собеседник мог, то сейчас бы недовольно задрал хвост, который в человеческом облике у него отсутствовал.
        - Уходя кормить Гришу, ты неудачно пошутил про мужа…
        - Это не шутка!
        - Хм, даже так, - удивленно приподняла брови. - Вот мне очень интересно с чего ты решил, что я хочу выйти за тебя замуж?
        - А чем я плох?
        - Да вроде ничем. Не считая маленького нюанса - за оградой меня ждет толпа красавцев, и среди них можно найти моложе, красивее, да и вообще…
        - Ррррр…, - раздался грозный рык, одновременно с треском ткани, а потом в один миг на месте Эрдана оказался большой песочный леопард.
        Кошак грациозно соскочил с кресла и в одно мгновение подошел ко мне. Все произошло так быстро, что я от неожиданности вздрогнула и едва не вскрикнула. Поставив передние лапы на диван, он несколько раз лизнул меня в лицо.
        - Прекрати, - невольно отвернулась я и розовый язык скользнул на мою шею. - Щекотно!
        Леопард замер, уткнулся влажным носом впадину между шеей и плечом и несколько секунд просто вдыхал мой запах, а потом… я почувствовала его зубы на своей коже. Не то чтобы он меня укусил, но как- будто «примерялся». Наверное, сработал рефлекс, иначе и сказать нельзя, потому что, размахнувшись, я дала ему такую оплеуху, что он от неожиданности отшатнулся в сторону.
        - Совсем ополоумел? Кусаться вздумал? Еще одна выходка, и точно получишь по наглой самоуверенной морде. Понял?
        Пятнистый кот сидел на полу и с ошеломленным видом тряс головой, смешно шевеля ушами. По его глазам я видела, что он шокирован. Да я и сама растерялась. В голове не укладывалось, что осмелилась «съездить» хищнику по морде. Откуда во мне взялась такая храбрость, было непонятно.
        В гостиную вошел Рой, но увидев нас, побледнел, молча развернулся и практически выбежал из комнаты, прежде чем я успела хоть что-то сказать.
        Обойдя растерянного леопарда по кругу, поинтересовалась:
        - Разговаривать будем?
        - Ррррр, - послышалось сердитое ворчание в ответ.
        - По-человечески? - уточнила я.
        На меня недовольно посмотрели и самым наглым образом отвернули свою усатую морду в сторону, всем своим видом демонстрируя вселенскую обиду.
        - Ах, так, - протянула я и направилась к входной двери.
        - Рррр…
        - Не понимаю, - развела руками в стороны. - Но там меня ждет множество кандидатов в женихи, и думаю, у нас найдутся общие темы для разговора.
        Едва я взялась за ручку двери, за моей спиной раздался голос Эрдана:
        - Кристина, не совершай еще одну глупость. Не стоит. Кто-нибудь может пострадать.
        - Почему? - обернулась и «ойкнув», прикрыла глаза ладонью. - Хвостатый тиран, ты бы оделся, что ли? Или у тебя цель шокировать меня своим обнаженным видом? А может, ты нудист?
        - Рой…
        Послышались шаги, некий шорох, а затем раздалось:
        - Я оделся.
        Открыв глаза, окинула взглядом мужчину в черном шелковом халате и из любопытства поинтересовалась:
        - И сколько в день ты рвешь халатов? Так одежды не напастись.
        Эрдан лишь демонстративно показал рукой на дверь столовой:
        - Давай пообедаем, а потом поговорим. Я обещаю, что все расскажу тебе. Но сначала мне надо успокоится, иначе очень сложно контролировать своего зверя, который взбешен из-за твоего контакта с другими самцами.
        - О чем ты говоришь?
        - Давай, все потом. Прошу.
        - Хорошо, - согласилась я, почему-то поняв, что Эрдан совсем не шутит.
        По дому действительно разливались восхитительные насыщенные мясные ароматы, невероятные и головокружительные. Безумно хотелось есть. И когда оборотень сказал: «Идем», я чуть ли не побежала впереди него.
        В столовой накрыли стол для двух персон. Эрдан галантно отодвинул стул и помог мне сесть, а затем занял место, напротив. Буквально сразу же появился Рой, толкающий впереди себя тележку, заставленную разнообразными тарелками. Он ловко снимал серебряные крышки с блюд, которые выставлял на стол. В основном было мясо - жареные стейки, вяленые полоски грудинки, какие-то пирожки и даже в салат были добавлены кусочки филе.
        Наш обед был очень сытным, невероятно вкусным, и не удивительно, что я объелась.
        Сыто откинувшись на спинку стула, с легкой ленью наблюдала, как оборотень поглощает неизвестно какой по счету стейк с кровью. Он буквально урчал от удовольствия, ел быстро и жадно, будто куда-то торопился. Я не стала доставать его разговорами, но едва тарелка перед ним опустела, сразу задала очень важный для меня вопрос:
        - Как Гриша?
        - Да, что с этим блохастым будет, - последовал ответ.
        - Еще раз так его назовешь, это прозвище станет твоим, - пригрозила я.- Вы с ним из одного семейства - кошачьих, и будь добр уважать своего младшего брата.
        - Всю жизнь мечтал о такой родне, - усмехнулся Эрдан. - Врагу не пожелаешь.
        - Не правда. Гришка замечательный! - возмущенно произнесла я.- Он хороший, милый, ласковый…
        - Ага, заметил, - мой собеседник, скептически посмотрел на меня. - Я такого поганца давно не встречал. Ты знаешь, как он меня встретил? Будто я враг номер один. Шипел, рычал, хвост трубой, шерсть дыбом, знаешь, мне кажется, он готовился к нашей встрече, и даже специально когти наточил.
        - Не говори ерунды, - махнула рукой. - Наговариваешь ты на него.
        - Конечно, - протянул Эрдан. - Только я вышел из зеркала, мелкий паразит накинулся на меня, вцепился зубами и когтями, еле отодрал его от себя.
        - Гриша не пострадал? - ахнула, представляя самое жуткое развитие ситуации.
        - То бишь не пострадал ли я, тебя не волнует?
        - Ты большой и можешь сам за себя постоять, а он маленький и беззащитный.
        - Знаешь, я бы поспорил по поводу его беззащитности, но не буду, - покачал он головой. - Сама поймешь, как ошибалась, когда увидишь свою спальню. Усатый постарался как следует - перевернул постель, разгрыз какие - то документы на мелкие клочки, шторы подрал, в общем, повеселился от души.
        - Наверно, ему там очень одиноко, - виновато вздохнула я.- Он не любит оставаться дома один. Гриша поел?
        - Нет, - покачал головой Эрдан. - Только попил воды. Корм я оставил, как проголодается, так поест.
        - У него всегда был отменный аппетит. Бедный мой малыш…, - вздохнула. - Как же я хочу вернуться к нему.
        - Пока придется Григорию потерпеть, - в голосе оборотня я услышала сочувственные нотки. - Думаю, еще несколько дней и ты сможешь пройти через портал.
        - Надеюсь. Кстати, заходил доктор, - как бы, между прочим, сказала я.
        - Назначения оставил? - тут же поинтересовался мой собеседник.
        Кивнула.
        - Рой!
        Молодой человек мгновенно появился в столовой.
        - Где список от Раймона? - он внимательно смотрел на него, а слуга замялся, явно не зная, что сказать.
        - Я забрала назначение врача, - ответила за Роя.
        - Можешь идти, - Эрдан махнул рукой, и слуга исчез, а затем поинтересовался. - Зачем ты это сделала?
        - Я прекрасно могу позаботиться о себе сама. А ты, может, просветишь меня, что у вас за странное отношение к женщинам? И почему Раймон упомянул каких-то полукровок? Кто такой альфа, которого все боятся? Ну и самое главное, что это за кандидаты в женихи?
        - Идем, - Эрдан поднялся.
        - Куда?
        - Устрою тебе экскурсию по дому, а заодно попытаюсь все объяснить.
        Если честно, вскочив со стула, я едва не захлопала в ладоши, еще не до конца веря, что наконец-то смогу разобраться во всем происходящем.
        ***
        Нашу экскурсию Эрдан решил начать со второго этажа:
        - Как ты уже поняла, здесь находятся жилые помещения.
        Я кивнула.
        - Это твоя спальня, напротив, - оборотень ткнул пальцем на дверь из темного дерева - моя. Дальше идут еще четыре гостевые комнаты. С этой стороны библиотека, спортивный зал, небольшая гостиная с террасой.
        Я прошла через роскошно обставленную комнату и вышла на балкон. Вид открывался действительно завораживающий - зеленый сад, невероятное голубое бездонное озеро с тонкой полоской золотистого песчаного пляжа.
        - Красиво, - промолвила я.
        - Да, - согласился Эрдан. - Дом построен в очень удобном месте.
        - А что находится на первом? - поинтересовалась я.
        - Сейчас увидишь…
        Мы спустились в холл, и мой «экскурсовод» сообщил:
        - Дом делится на две части. В одной находятся гостиная, столовая, мой кабинет, кухня и подсобные помещения, а в другой... комнаты для кандидатов.
        - В смысле?
        - Сейчас все увидишь, - мужчина показал рукой на дверь у камина в холле, на которую я даже внимание не обращала. - За ней находится коридор. Думаю, будет правильно, если ты пройдешься по нему сама, а потом мы поговорим.
        Я бросила на него непонимающий взгляд:
        - Хочешь сбежать?
        - Нет, - Эрдан покачал головой. - Я буду ждать тебя в кабинете.
        Осторожно взялась за ручку и обернулась. Почему-то было страшно. Оборотень улыбнулся:
        - Не бойся, трусишка…, - и я решительно открыла дверь, за которой оказался широкий коридор.
        Одна стена была украшена изящными бра в виде цветов, между которыми висели небольшие миниатюрные картины с изображением красивейших уголков природы, а с другой находилось семь одинаковых безликих дверей.
        Я открыла ближайшую и вошла. За ней оказалась обыкновенная небольшая комната. В центре одиноко стояло кресло, а напротив него огромное зеркало на стене. Подошла к нему поближе и охнула. В отражение я увидела не себя, а музыкальную комнату, очень похожую на мою, с граммофоном и множеством пластинок.
        Не веря своим глазам, обернулась. Комната, в которой я стояла действительно была почти пуста. Медленно и очень осторожно подошла к единственному креслу, прикоснулась к нему, удостоверившись, что оно настоящее. Обошла предмет мебели по кругу, а затем присела. Было удобно. Откинулась на спинку, и поняла, что здесь можно просидеть часами, рассматривая музыкальную комнату в моем доме.
        «Неужели портал? Или просто окно в мой мир? - предположение казалось абсурдным, но ведь до недавнего времени я считала, что и переходов в другие миры в принципе не существует, как и оборотней. - А может, я ошиблась и сходство помещений мне только показалось?».
        Я быстро направилась в следующую комнату. Такое же одинокое кресло и зеркало, в котором отражались узкие стеллажи с множеством книг. Окинув взглядом, заметила тома в черных переплетах. Сомнений не оставалось, по ту сторону зеркал был действительно мой дом.
        В следующей комнате в отражении увидела пейзажи на стенах, мольберт, старые краски…
        Я прошлась по всем помещениям, и картинка стала немного прорисовываться. Семь комнат в моем доме, за которыми можно наблюдать из особняка хвостатого «партизана». Вопрос для чего все это нужно…
        Ответы мне мог дать только хитрый оборотень, и поэтому не раздумывая, направилась в кабинет. Эрдан сидел в кресле, держа в руках бокал красного вина.
        - Так быстро? - удивился он.
        - Рассказывай, - села на мини-диван. - Я хочу знать все.
        - Как скажешь, Кристина, - мужчина отставил бокал в сторону и начал свой рассказ. - Старые легенды говорят, что когда-то можно было путешествовать между мирами и порталов существовало множество, но со временем сведения о месте их нахождения были утрачены. Так ли это в наше время никто не знает, но существует этот дом, в котором есть проход в твой мир. Портал находился в этом месте, и именно поэтому на входе и выходе были построены эти особняки. Один в твоем мире, по эту сторону, второй - для вожака расы юки, по-другому для альфы стаи.
        - Так альфа - это правитель? - уточнила я.
        - В каком-то роде да.
        - А если это дом твой…, - выразительно посмотрела на Эрдана, опасаясь делать поспешные выводы.
        - Да, - кивнул мой собеседник. - Сейчас я, по праву сильнейшего, считаюсь альфой, главой всех жителей нашего мира. Ты все правильно поняла. Представители моего народа являются долгожителями. Юки живут довольно долго. Но за все надо платить, и за свою многовековую жизнь мы платим тем, что продолжить свой род, можем лишь с той, кто станет для нас истинной парой.
        - Истинной парой?
        - Женщиной, предназначенной юки самой природой, которую выбирает себе в супруги не только наша человеческая половина, но и зверь. В таком союзе возникает идеальная совместимость, а брак наполнен гармонией и спокойствием, - пояснил Эрдан. - Но дело в том, что в нашем мире рождается очень мало девочек. Их практически нет, зато мужчин…
        - И? - протянула я, уже догадываясь о том, что сейчас услышу.
        - Юки с древних времен посещали другие миры в поисках истинной пары. Обретя ее, они оседали в нашем клане и проживали вместе счастливую и долгую жизнь. Но когда портал остался один, собрался общий совет, на котором было принято решение, что кто-то должен уйти жить в мир людей, чтобы охранять переход и помогать другим юки обрести свою избранную. Вызвалась истинная пара, ожидающая девочку. Молодая супруга, человеческая женщина, так и не смогла привыкнуть к нашему миру и постоянно хотела вернуться обратно. Альфа отпустил их, после того как глава семейства пообещал, что их дочь в любом случае станет его женой, даже если она не окажется избранной и им придется использовать специальный древний магический обряд, позволяющий обойти заклятие «истинной пары», чтобы продолжить свой род. Такой ритуал мог провести только альфа, и только для себя. Потому что он был очень сложным, смертельно опасным, и для его проведения требовалась огромная внутренняя сила. Никто не решался проводить его дважды. Поэтому ребенок в такой семье всегда рождался только один, и всегда женского пола. Когда истинная пара, решившая жить
в твоем мире, умерла, их дочь и ее супруг, стали новыми владельцами дома, а у юки появился новый вожак, ставший спустя время уже для их девочки мужем. Так и повелось… Уже много-много столетий альфа нашего народа становится супругом женщины, хозяйки дома с порталом в твоем мире. А потом они помогают обрести счастье другим членам стаи.
        - В смысле?
        - В каком-то роде они стали заниматься сватовством. Женщина искала подходящих девушек в своем мире - одиноких, с хорошим воспитанием и манерами, желающих выйти замуж и обрести счастье, а затем завязывала с ними дружеские отношения и приглашала их погостить в свой дом. Если ты заметила, комнаты в твоем особняке расположены по интересам. Так хозяйка дома выясняла предпочтения невест. Тем временем альфа стаи приглашал юки, которым были близки интересы будущей жены. Лучшие представители наблюдали за девушкой через зеркало. Если кто-то чувствовал отклик своего зверя, ему позволялось познакомиться с претенденткой лично и, если потенциальная невеста оказывалась истинной парой, она переходила жить в наш мир.
        - А если девушка отказывалась? - уточняла я.
        - Таких не было. Поверь, мужчины моей расы хоть и собственники, но умеют красиво ухаживать, и способны очаровать. Они относятся к женщине, как к самому дорогому сокровищу, оберегают, любят, заботятся, обеспечивают беззаботную жизнь, дом - полную чашу, достаток. Кроме того, юки самые верные мужья и отличные отцы, и лучше семьянинов не найти. Много ли в твоем мире таких мужчин?
        Я задумалась. Каждая нормальная женщина хочет семью - любимого мужа, свой дом, обеспеченную жизнь, детей, но найти достойного спутника в моем мире непросто. По разным причинам, но довольно часто браки распадаются, да и по личному опыту я знала, что встретить мужчину своей мечты очень сложно. Конечно, Эрдан был прав, ни одна женщина от такого супруга не откажется, даже будь он хоть юки.
        -А претенденткам в жены об оборотнях рассказывали сразу? - уточнила я.
        - Нет. Только когда девушка соглашалась выйти замуж, ей раскрывалась правда. Мы свято храним тайну своего существования, - ответил Эрдан.
        - Ну со сватовством более-менее понятно, но при чем тут я? И почему бабушка оставила дом мне? Ведь много лет обо мне никто и не вспоминал?
        - Как я уже говорил, в старинных записях написано, что, с того момента, когда первый альфа перешел жить в твой мир, статус вожака перестал передаваться от отца к сыну, и теперь во главе народа становится самый сильный оборотень, которого избирают на общем совете.
        - Подожди, - нахмурилась я.- Ты меня совсем запутал. При чем тут моя семья?
        - Сейчас все поймешь. Так вот, наша пара ушла жить в твой мир. Но к сожалению, там нет необходимых энергетических потоков и вторая сущность просто засыпает. Они прожили обыкновенную человеческую жизнь. У их дочери, полукровки, животная сущность так и не проснулась, но тем не менее ей передалась внутренняя сила зверя и она могла выносить ребенка оборотня. Новый альфа провел древний обряд, соединил их жизни и стал ее мужем. Раса выбрала нового вожака, а прежний ушел в твой мир… С тех пор так и повелось. Альфа как бы жертвовал своей жизнью ради расы, терял долголетие и женился не на истинной паре, проводя древний обряд. Именно благодаря ему у пары появлялась долгожданная девочка - полукровка, которая могла выносить и родить ребенка от альфы, не являясь его истинной парой.
        - Ты хочешь сказать, что я потомок той пары?
        - Да, - кивнул Эрдан. - Твоя бабушка, мать, тетка…
        - С ума сойти, - выдохнула я.
        - Твоя бабушка была женой последнего альфы. Он решил обмануть луну, схитрить, и провел древний обряд дважды, хотя до него никто не отваживался сделать это. У альфы родилось две дочери. Но обмануть природу нельзя. Один ребенок был полукровкой - твоя мать Анна, а вот вторая девочка - Алена, обычным человеком. По традициям новый альфа избирался, когда невесте исполнялось восемнадцать. Но в этот раз, все пошло не так. Впервые девочка, знавшая с рождения о своем предназначении, решила изменить свою судьбу. Она выбрала человеческого мужчину, отдалась ему и покинула родной дом…
        - Так значит моя мама убежала именно поэтому. Теперь понятно, почему она оставила меня, - вздохнула я.- Видимо, желала, чтобы у ее дочери была обычная человеческая жизнь.
        - Твой дед обещал юки - его дочь несмотря ни на что, станет женой нового альфы, но Анна погибла, а Алена в силу того, что она была обычным человеком, стать супругой вожака не могла. Человеческая девушка, физически не смогла бы выносить и родить ребенка от оборотня, не являясь его избранной. Выборы нового вожака отложили до тех пор, пока в твоей семье не появится новая полукровка. Наша раса очень надеялась, что кровь оборотней проснется в дочери Алены и она станет женой следующего альфы. Долгожданная девочка родилась достаточно быстро. А потом произошла трагедия, авиакатастрофа… Многовековая отлаженная система дала сбой. Все было на грани провала. И тогда твоя бабушка Константина призналась, что дочь Анны не погибла. Младенца нашли в парке и удочерили. Но она никому не говорила об этом, потому что боялась навлечь на свою семью гнев юки. Твой дед нашел тебя и удостоверился, что ты полукровка, а еще, что ты не замужем и у тебя нет детей. По его словам, идеальная невеста для будущего вожака. Сразу же был собран общий совет, на котором избрали нового альфу- меня. Бабушка и дедушка планировали тебе все
объяснить, рассказать о новом мире, о твоем предназначении, но не успели. Сердце Константины не выдержало, а Артур - твой дед, ушел вслед за ней. Когда-то он провел обряд, и разделил с женой свою жизнь, как с истинной избранницей. Однажды утром, через несколько дней, после смерти твоей бабушки он просто не проснулся. А потом в доме появилась ты…, и тут вообще все пошло наперекосяк.
        - Почему? - автоматически спросила я, пытаясь осознать страшную правду.
        - Все знали, что твои дед и бабушка завещали дом внучке, но прошло полгода…, а особняк продолжал пустовать. Если честно, как искать тебя, я не знал. А затем внезапно ты переехала и была похожа на ураган. Закрыла комнаты, заклеила зеркала, привезла Гришу. Я ведь видел - он из моего семейства, пытался мысленно поговорить с ним, узнать, что он за оборотень и не понимал, почему не слышу отклика. А потом, я решил в твое отсутствие прийти в дом, осмотреться, надеясь лучше тебя понять. Именно тогда я почувствовал, что Гриша - не оборотень, а запах в твоем доме почему-то волнует меня. А когда мы случайно встретились, я осознал, что ты моя истинная пара.
        - Что?
        - Ты моя истинная пара, предназначенная самой природой…
        Я поднялась и растерянно произнесла:
        - Нет, это все слишком сложно. Извини, мне необходимо побыть одной. Очень много информации. Надо все осознать.
        - Кристина, - Эрдан соскочил, - подожди!
        - Не сейчас, - я побрела в свою комнату.
        Голова шла кругом от всего услышанного, и что со всем этим делать дальше просто не представляла.
        Глава 12
        Я лежала на кровати и, рассматривая белоснежный потолок, размышляла над той чертовщиной, что творилась в моей жизни в последнее время. В душе царило полное опустошение. Мысли хаотично перепрыгивали, и я никак не могла остановиться на чем-то одном. В голове не укладывалось все то, о чем мне рассказал Эрдан.
        Ведь на самом деле история юки была страшной… Несчастные девочки, из поколения в поколение становились женами альф, и никого не интересовало, что чувствовали «невесты» на самом деле. По факту они исполняли роль инкубатора, жили для того, чтобы родить очередную жену для следующего вожака. Ни о каких чувствах в таком браке и речи идти не могло. Бедные «невесты» были лишены права выбора, как и простого человеческого счастья - первая любовь, поцелуи украдкой с возлюбленным, романтические свидания, все то, о чем мечтает каждая девушка.
        Если честно, я понимала свою маму, которая наперекор родителям выбрала любимого человека и решилась на побег из дома. Теперь многие ее поступки мне стали более понятны, как и то, почему она оставила ребенка в парке. Зная страшную участь девочек из своей семьи, видимо, мама хотела для меня другой жизни. И знаете, все могло получиться, и я никогда не узнала о странном доме и оборотнях, если бы ни смерть Алены и ее дочери…
        Но больше всего меня возмутил тот факт, что бабка и дед разыскали «внучку» спустя столько лет лишь для того, чтобы подкинуть свинью в виде наследства с подвохом. Только меня даже не спросили, а мне это нужно? Интересно, а если бы я была уже замужем? Или у меня был ребенок?
        И тут до меня дошел весь масштаб подставы…
        Я не замужем и являюсь хозяйкой дома, и поэтому, по логике Эрдана должна стать его женой, родить ему ребенка или котенка, кто там у них рождается, бегать по городу и искать другим пятнистым его сотоварищам человеческих девушек и заниматься сводничеством. И при этом должна чувствовать себя абсолютно счастливой? Правда, чудесная перспектива? Видимо, оборотни думают, что я только об этом и мечтала всю свою жизнь?
        И как бы все уже решили за меня, отсюда и наглая самоуверенность Эрдана. «Я и мой зверь едины. Разве тебе нужен такой муж?», - в голове промелькнула фраза оборотня, и я от злости соскочила с кровати. И чем дольше думала об этом, тем больше заводилась. «Муж…блин! Объелся груш. Ишь, что удумал хвостатый… Легенда, традиции, бла-бла-бла. Не на ту нарвался», - я металась по комнате, разбирая наш разговор с Эрданом по фразам, при этом склоняя на все лады оборотня и всю его хвостатую «братву».
        Когда в дверь моей спальни постучали, я была похожа на огнедышащего дракона и, если бы могла уже выпустила струю пламени, и даже не одну.
        - Войдите, - рявкнула я, чуть прищурившись.
        - Госпожа, ужин подан, - раздался тихий голос Роя. - Хозяин ждет вас в столовой.
        - Я тебе уже несколько раз говорила, чтобы ты называл меня по имени, - кипя от гнева, почти по слогам произнесла. - Неужели так трудно запомнить?
        Ответом мне было роковое молчание и опущенный взгляд.
        - Прекрати бояться! - показная покорность оборотня взбесила меня окончательно.
        После этих слов Рой как-то ссутулился, со стороны казалось, что он желает стать маленьким и незаметным. И честно, мне было его немного жаль. Я срываюсь, а ведь виновник совсем не он. Мне стало стыдно.
        - Извини меня, - я подошла к нему и положила руку на плечо. - Я не хотела на тебя кричать.
        Молодой мужчина поднял на меня взгляд, в котором плескалось удивление. Видно, он привык к повышенному тону, и я никак не могла понять почему. А потом осознала, что Эрдан, гребанный альфа, зашугал всех, в том числе и Роя…
        - Прошу, называй меня по имени, и ничего не бойся, - осторожно погладила мужчину по руке, - а твоему грозному вожаку, я сама все объясню. Где он сейчас?
        - В столовой, - прохрипел Рой, сильно побледнев.
        - Все будет хорошо, - кровожадно улыбнувшись, подмигнула ему и направилась вниз. Мужчина молча пошел вслед за мной.
        Эрдан весь в черном, вальяжно развалившись, сидел в кресле, рассматривая бокал с каким-то прозрачным напитком. При моем появлении оборотень поставил его на стол и поднялся:
        - Добрый вечер. Отдохнула?
        Я, проигнорировав вопрос, села и расстелила на коленях салфетку. Мужчина удивленно приподнял брови, но промолчал. Опустившись в кресло, он хлопнул в ладоши и тут же Рой внес блюдо с румяным запеченным поросенком, украшенным овощами и зеленью.
        Поставив наш ужин на стол, он отрезал нам по весьма большому куску сочной свинины и, положив его на тарелку, пробормотал:
        - Приятного аппетита, - а потом мужчина быстро покинул столовую, оставив нас наедине.
        - Вина? - предложил оборотень, на что я лишь кивнула.
        Как только мой бокал был наполнен, взяла его в руку и, разглядывая оборотня, задумчиво произнесла:
        - Выпьем за нашу встречу.
        - Я благодарен луне за это, - промурлыкал он.
        Сделав глоток, усмехнулась, мысленно поражаясь наглости и самоуверенности хвостатого. У него даже мысли не промелькнуло о том, что я могу быть не согласна с его феерическими планами на наше совместное, счастливое будущее. Пытаясь сдержать свою ярость, схватила вилку и нож, и стала отчаянно нарезать мясо на мелкие кусочки.
        - Пока ты отдыхала, я ходил навестить Гришу, - внезапно сообщил Эрдан.
        - Как он?
        - Шкодничает, раскидал еду по всей кухни. Мне кажется, он даже похудел, - отчитался мужчина.
        - Когда я смогу вернуться домой? - я прекратила издеваться над мясом, подняв вопросительный взгляд на Эрдана.
        - Через несколько дней. Я связался с Раймоном, он рассказал, как прошел осмотр. Брешь в энергетическом поле уже почти затянулась. Тебе нужно спокойствие, несколько дней попринимаешь специальный укрепляющий отвар, и потом ты сможешь вернуться.
        - Понятно.
        Я, продолжила кромсать мясо, злясь уже не только на хвостатого, но и на себя. Идиотка! И зачем полезла в зеркало? Хотела правды - получила, и что теперь с ней делать, абсолютно непонятно. Хотя главным на самом деле было только одно - вернуться домой, забрать Гришеньку и бежать как можно дальше, от наследства, оборотней и всего остального. Не жила богато, нечего начинать
        - Ты злишься? - внезапно раздался вопрос от Эрдана, который все это время внимательно наблюдал за мной.
        - Ну что ты, - процедила я, отправляя кусочек мяса и тщательно его пережевывая, хотя если честно, хотелось только одного, запустить тарелку в хвостатого наглеца. - Разве у меня есть повод?
        - Кристина, - мой собеседник насторожился. - Если тебе есть что сказать, я готов тебя выслушать.
        - Да ты что, - я с психом бросила столовые приборы на стол. Они ударились об тарелку, и их звон заставил Эрдана вздрогнуть. - Неужели всемогущий влиятельный альфа решил выслушать простую смертную?
        Я видела, как потемнели глаза моего собеседника. Мои слова ему явно не пришлись по вкусу, но меня уже было не остановить.
        - Ты ошибся, я не злюсь, я в ярости, - прошипела в ответ чуть прищурившись.
        - Внимательно слушаю, - Эрдан откинулся на спинку кресла.
        - Во-первых, я ничего тебе лично не обещала. Во-вторых, мне плевать на законы и традиции юки, и выходить за тебя замуж только потому, что ты и мои родственнички что-то там решили, я не собираюсь, впрочем, как и заниматься сводничеством. Понятно?
        К моему удивлению, мой собеседник не стал рычать, противоречить моим словам, пытаться на меня надавить, а спокойно ответил:
        - Понял. А разве я тебя заставлял это делать?
        - А разве нет?!
        Эрдан удивленно приподнял брови и как-то издевательски, как мне показалось, уточнил:
        - Не подскажешь, когда?
        - Так зачем ты мне рассказал о юки и обо всем остальном? - перешла на крик я.
        - Так ты сама просила, - послышалось спокойное в ответ.
        Я вскочила и прошипела:
        - А не ты ли называл себя моим мужем?
        - Пошутил, - развел руками Эрдан.
        - Ну, ты гад, - в сердцах вымолвила я и, бросив салфетку с колен на стул, направилась в свою спальню.
        - Дорогая, - полетело мне вслед. - Ну если ты настаиваешь, я могу жениться. Хоть сейчас!
        На глаза попалась ваза с цветами, не раздумывая, я зашвырнула его в Эрдана. Но хвостатый паразит ловко увернулся, и она, пролетев мимо, разбилась об пол. Оборотень бросил на меня веселый взгляд и расхохотался, а я взбешенная донельзя помчалась в свою комнату.
        ***
        - Наглый, хвостатый, самоуверенный… Ррррр, убью! - я металась по комнате, придумывая свою страшную мстю Эрдану за его колкие насмешки надо мной. - Издевается, зараза! Кошара облезлая! Женится он! Да лучше всю жизнь в девках ходить. Нет, убивать его я не буду. Это слишком просто. Кастрирую! Кастрирую, и не меньше!
        - Ох, - послышался за моей спиной знакомый мужской голос.
        Резко обернувшись, увидела бледного Роя с подносом в руке, прижимающегося к стене.
        - Что такое? - невольно рявкнула на него, и он побледнел еще сильнее, хотя, казалось бы, больше просто невозможно.
        - Я стучал, но вы не услышали, - залепетал мужчина, отступая к двери. - Вы совсем ничего не съели за ужином, и вот… Я тут вам принес…
        Он осторожно прошел мимо меня и поставил на столик поднос, на котором стояла тарелка с аккуратно нарезанными аппетитными ломтиками холодного запечённого мяса, салат из овощей с зеленью, корзиночка с румяными поджаренными хлебными булочками, пузатый чайник и блюдце с пирожным, графин с водой и какой-то темный флакон.
        - А это что? - взяла его в руки.
        - Лекарство. Настойка на травах. Я сегодня купил ее для вас в аптеке по рекомендации врача. Принимать по пять капель три раза в день. Можно запить небольшим количеством воды.
        - Спасибо, - стало так приятно, что хоть кто-то обо мне позаботился. - Присаживайся.
        Рой испуганно покачал головой.
        -Нет, я не могу.
        - Садись, садись! Нам надо поговорить, - настойчиво повторила я.
        Мужчина, обреченно вздохнув, аккуратно присел на краешек кресла, в любой момент готовый вскочить. Чтобы хоть как-то его успокоить, налила ему в чашку чай и пододвинула поближе сладости:
        - Угощайся!
        - Что вы! - мужчина покачал головой. - Это недопустимо. Вы госпожа, а я всего лишь слуга в этом доме.
        - Так, - внимательно посмотрела на него. - Успокойся. Давай просто поговорим. И, прошу, пей, пожалуйста, чай. Я не кусаюсь, даю честное слово.
        Рой осторожно взял чашку и сделал небольшой глоток, а я, тем временем, потянулась к мясу:
        - Хочешь? - показала взглядом на свою тарелку.
        - Нет, - впервые за все время нашего знакомства Рой открыто улыбнулся и даже немного расслабился. - Я уже ужинал. Приятного аппетита.
        - Спасибо тебе за заботу, искренне поблагодарила его и, соорудив себе своеобразный бутерброд, с удовольствием откусила первый кусочек.
        Какое-то время я молча ела, а потом, как бы, между прочим, поинтересовалась:
        - Рой, а почему ты так странно себя ведешь? Всегда напуган, бледен? Эрдан тебя запугал?
        - Что вы… Альфа строгий, требовательный, но справедливый. Служить в его доме большая честь. Я рад, что он взял меня работать к себе и надеюсь, оправдаю его доверие, - пояснил Рой спокойно и очень рассудительно.
        - Так почему ты вечно испуган? Кого боишься?
        Мужчина на мой вопрос не ответил, лишь бросил беглый взгляд и тут же отвел его в сторону. И тут до меня дошло:
        - Ты что боишься меня?
        - Вы хозяйка дома в мире невест, могущественная женщина, которая может подарить любому юки истинную, в том числе и мне, - Рой посмотрел на меня, как на богиню. - Я очень хотел угодить, чтобы вам понравилось в нашем мире, и надеялся, что, возможно, когда-нибудь, вы и мне поможете, и прервете мое долгое одиночество.
        Я слушала его и стало так горько, что не смогла сдержать укора:
        - Так это не забота, а лишь способ… добиться моего расположения, - на глазах как-то помимо моей воли появились слезы. Стало так обидно.
        - Госпожа…- Рой встрепенулся.
        - Все понятно. Можешь больше ничего не объяснять, - расстроенно произнесла я.
        - Госпожа, - мужчина осекся и, присев передо мной на корточки, взял за руку. - Кристина, вы не думайте о плохом. Прошу! Я не льстил вам, а лишь пытался сделать вашу жизнь в этом доме комфортной. А страх… Знаете, мой прадед служил у другого альфы, и рассказывал, как капризна была хозяйка дома, как ее переполняла злоба и ненависть к нашей расе, а ее ярость вызывала жуткий страх у окружающих. Я же не знал, какая вы… Поэтому боялся вызвать ваш гнев. Вы не представляете, что значит одиночество. Каждый из нас мечтает найти свою истинную, иметь семью, детей и наше счастье в ваших руках. Мы вас так долго ждали. Десятилетия… Не плачьте, пожалуйста. Меньше всего я хотел заставить вас плакать.
        Я смахнула слезинку, и посмотрев на Роя, в глазах которого плескалась отчаянье, попросила:
        - Присядь в кресло. Расскажи мне поподробнее об этом мире и о себе.
        - Слушаю вас внимательно. Что вас интересует? - мужчина чуть улыбнулся.
        - Все, - ответила я.- Меня интересует все. Как устроено ваше общество? Чем занимаются юки? Сколько продолжительность их жизни? Как вы живете?
        - Ох, вопросов у вас действительно немало, - Рой как-то по-доброму усмехнулся, - но постараюсь ответить на все. Мы живем в среднем от двухсот до четырехсот лет, но иногда и дольше. Правит нашей расой альфа, которого избирает совет.
        - Ничего себе… какие долгожители. А кто входит в совет?
        - Старейшие почтенные жители нашего мира, главы кланов, - пояснил Рой. - Наше общество делится на пять кланов. Каждый представляет в своем роде поселение. Так вот глава отвечает за порядок на вверенной ему альфой территории, собирает налоги, разбирает возникающие споры между семьями, решает проблемы, следит за соблюдением законов.
        - Понятно, - протянула я.- А чем в кланах занимаются жители?
        - Семьи бывают разные. Некоторые очень обеспеченные, знатные, имеют свои доходные предприятия. Многие юки работают на них или служат прислугой в домах тех, кто может себе позволить наемных рабочих. К примеру, моя семья небогата. Отец и мать уже в возрасте. Брат трудится на мебельной фабрике, а мне повезло - альфа взял меня работать в свой дом.
        - Почему повезло?
        - Потому что конкурсный отбор был весьма велик, а эта престижная должность досталась мне, - Рой улыбнулся. - Альфа платит мне большой гонорар. Через несколько лет я смогу купить дом для своей семьи, а там может и моя «очередь» на счастье подойдет.
        - Очередь? - я аж поперхнулась.
        - Ну, это я так называю процесс поиска истинной пары. Как только появляется потенциальная невеста, главы кланов сообщают об этом на общем собрании. Конечно, в первую очередь едут представители богатых родов, и уж потом все остальные. Знаете, мой отец рассказывал, как почувствовал истинную пару в моей матери, и как он был в тот момент счастлив. Глава клана выделил им землю под дом, весомую сумму денег для новой семьи, искренне прося луну, чтобы у них появиться долгожданная девочка, но, к сожалению, родились я и брат.
        - А у вас совсем не рождаются девочки?
        - Очень-очень редко. И сразу к молодым родителям едут со всех кланов гости, преподносят подарки, и каждый юки мечтает почувствовать истинную пару в малышке. Но такого не было уже лет двести или триста. Одни мальчишки…
        - Да уж, - поджала я губы, мысленно представив, как жить в мире, в котором основное население мужчины.
        - Женщина - самая дорогая драгоценность в нашем мире. Юки оберегают свои пары, заботятся, делают их жизнь похожей на сказку.
        - А чем они занимаются в вашем мире? Работают?
        - Что вы! - Рой аж невольно подскочил. - Никогда женщина юки не будет работать. Они занимаются тем, что им больше нравится. Кто-то выращивает цветы, кто-то рисует, шьет, вышивает, вяжет, читает.
        - А они встречаются с друг другом?
        - Да, но очень редко. На праздниках, торжествах, женских клубах по рукоделию. Но в основном они занимаются домом и семьями. Думаю, как только вы освоитесь, все женщины нашего мира придут поприветствовать вас, и вы с каждой сможете лично побеседовать.
        - А их много? - осторожно поинтересовалась я, представив, как буду знакомиться с толпой женщин.
        - Нет, - покачал головой Рой. - Встретить избранную не так-то просто. Можно ждать ее всю жизнь, но так и уйти за грань не дождавшись.
        - Как же это грустно, - вздохнула я.
        - Так решила луна. Возможно, юки в чем-то провинились в далеком прошлом, за что и наказаны. К сожалению, точно никто не знает этой истории, и нам остается только смириться и жить надеждой.
        Я невольно задумалась о судьбе оборотней и о том, как на самом деле им нелегко живется. По сути, вся их жизнь - ожидании истинной пары, с которой связаны все надежды на будущее. Если честно, мне очень хотелось познакомиться с кем-нибудь из женщин, ведь получается, они почти все были из моего мира, и, наверное, о многом мне могли рассказать. Одно дело мужской взгляд на ситуацию, и совершенно другое - женский.
        Где-то в глубине дома глухо пробили часы. Я невольно зевнула, и Рой тут же, как заведенный, подскочил:
        - Простите, госпожа. Я вас утомил своим рассказом. Уже поздно. Отдыхайте.
        - Подожди, - остановила его. - Скажи, почему я тебя понимаю, могу с тобой разговаривать, а прочитать рецепт от доктора не смогла? Почему так?
        - При переходе через портал особая магия воздействует на разум и позволяет понимать и разговаривать на мире того языка, куда открыт проход, а вот чтение и письмо вам придется освоить самостоятельно. Почему так происходит, я не знаю, но так было всегда.
        - Спасибо тебе, - погладила его по плечу. - Ты замечательный.
        - Если у вас еще будут вопросы, обращаетесь. Рад буду помочь. А сейчас отдыхайте, и не забудьте выпить лекарство. Пять капель, - Рой чуть поклонился. - В шкафу вещи для вас.
        Прежде чем успела что-то спросить, мужчина исчез. Разговор с ним меня как-то успокоил. Если честно мне стало жалко юки. Живут себе мужики - красивые, богатые, харизматичные, и не могут продолжить свой род, потому что не с кем. Ужасная и нелепая судьба. Все есть, а счастья нет.
        Подойдя к шкафу, распахнула дверцу и ахнула. В одной половине висели абсолютно новые вещи, закрытые в полупрозрачные чехлы, а вот во второй - моя привычная одежда. Стало понятно, что Эрдан из моего мира вернулся не с пустыми руками. Позаботился. На душе стало приятно. Распахнув отдел с полками, увидела аккуратные стопки нового белья. Вытащив кружевную лилового цвета ночную сорочку, переоделась и подошла к столику. Накапав в ложку пять капель настойки, выпила ее залпом, отмечая приятное мятное послевкусие.
        Приглушив свет, забралась в постель, и разглядывая огромную желтую луну сквозь полупрозрачные шторы, размышляла над своей жизнью. По-человечески мне было жаль расу, которая получается теперь зависит от меня, и честно, я хотела бы помочь каждому, но работать сводницей мне совершенно не хотелось, как и выходить замуж за Эрдана. Да, он эффектный мужик, умеющий себя преподнести в правильном свете, хорош собой, заботлив по-своему…, но для брака этого мало. А потом, он сказал, что я его истинная пара, то бишь хочешь не хочешь, а быть со мной Эрдан тоже вынужден по велению природы. Ни о каких чувствах между нами и речи не шло, поэтому…
        В голове промелькнула мысль о том, что на самом деле выдавать девочек за альф было большой глупостью, ведь они могли выбрать мужчину себе по сердцу, а альфа оставался бы вожаком и спокойно управлял своим миром. Зачем нужны все эти насильственные методы мне было непонятно, впрочем, как и навязанный брак. Неужели нельзя искать невест юки, будучи не замужем? Ответ был очевиден - можно.
        Я повернулась на бок и постепенно стала засыпать. Вроде скрипнула дверь, но посмотреть кто там уже не было сил, липкая паутина сна плотно «поймала» меня в свой плен. Послышалось негромкое урчание, тихое и размеренное, такое убаюкивающее и успокаивающее.
        «Гришка!», - улыбнулась я, прежде чем окончательно уснуть.
        Глава 13
        Ночь выдалась невероятно душной, и от этого мой сон был неспокойным, очень тяжелым и каким-то вязким. Вроде и спала некрепко, но и проснуться никак не могла. Я вертелась и крутилась, стараясь найти удобное положение, а еще все время пыталась как можно дальше отодвинуть от себя теплое одеяло, которое почему-то постоянно оказывалось рядом со мной. Конечно, по-хорошему надо было бы встать и убрать его на кресло, но сон никак не отпускал меня из своих объятий, и я, просыпаясь, тут же мгновенно засыпала. И мне опять становилось жарко, и почему-то тесно. Снилась какая бестолковая непонятная ерунда…
        А потом в как-то момент я окончательно проснулась, и тут же почувствовала себя безумно уставшей и разбитой, будто и не отдыхала. На грудь что-то весомо давило, а проклятое одеяло вновь почему-то оказалось под боком. Приоткрыв глаза, сначала ошалела, а затем моментально подскочила. Рядом со мной, вальяжно развалившись спал… большой пятнистый леопард. Это его я приняла за теплое одеяло, и именно его тяжёлая огромная лапень лежала на мне. Крупный мощный зверь безмятежно спал, смешно морщась и слегка подрагивая задними лапами.
        Я сначала обомлела от такой картины, пытаясь осознать происходящее. Это какую наглость нужно иметь, чтобы ночью прийти в мою спальню, да еще остаться ночевать! Невольно вспомнила вечернее урчание, которые приняла за мурчание Гриши, и так разозлилась.
        Недолго думая я размахнулась и стукнула оборотня подушкой. Большой пятнистый кот испуганно подпрыгнул, упал с постели на пол и смешно затряс головой, ошеломленно оглядываясь по сторонам.
        - Кошара облезлый, ты совсем обнаглел?! Ты зачем приперся в мою постель? Совсем нюх потерял? Бесстыдник! - накинулась я на Эрдана с обвинениями. - Как ты оказался в моей постели?
        - Уррр, - послышалось в ответ. Леопард встал, показательно грациозно потянулся и, взмахнув хвостом, и как ни в чем не бывало спокойно и размеренно направился к двери.
        - Хвостатый паразит, - завопила я, зашвырнув в него подушку. Видимо, это придало леопарду ускорение, потому что он почти бегом покинул комнату. - Совсем оборзел!
        Вскочив с кровати, накинула халат и направилась в ванную. Поведение Эрдана выходило за рамки разумного. И если честно, по-женски, безумно хотелось ему насолить. Но вот как? Никакой подходящей идеи на ум, к моему сожалению, не приходило.
        Приняв душ, натянула привычные джинсы и майку, которые оборотень принес из моего мира, выпила лекарство, оставленное Роем, и вышла из комнаты. В доме стояла безмятежная сонная тишина. Видимо, Эрдан уже успел где-то спрятаться, и скорее всего, в своей спальне. Но искать его я не собиралась, слишком зла на него была. Спустившись, направилась на кухню. Рой, впрочем, как и повар, приходили позже, поэтому я, немного похозяйничав, сделала себе бутербродов и кофе.
        Через приоткрытое окошко весело щебетали птицы, завораживая своим задорным пением, и мне пришла в голову замечательная мысль - устроить небольшой пикник во дворе. Завтрак на природе, что может быть лучше?
        Сдернув с дивана в гостиной покрывало, подхватила поднос с едой и отправилась на улицу. Утреннее солнце было прекрасно - теплое, ласковое, очень нежное. Чуть прищурившись, осмотрелась и, выбрав место на газоне поровнее, направилась к нему. Расстелив плед, довольная, уселась на него и взяла бутерброд.
        Не знаю почему, но еда на свежем воздухе всегда кажется особенной. Поэтому позавтракала я очень вкусно, а потом внезапно почувствовала на себе пристальный взгляд. Невольно стала оглядываться и заметила, что у ограды вновь собрались «модели» с обложек журналов. Я не могу объяснить этот факт, но оборотни действительно все были как на подбор хороши собой.
        Сейчас, зная их историю, я понимала, почему они караулили у дома с раннего утра и до позднего вечера. Мужчины все верили в то, что с моим появлением в их мире произойдёт чудо и многие из них обретут свой кусочек счастья, а я… Мне было их очень жаль, но замуж за Эрдана я не собиралась, да и как искать невест незнакомым мне мужчинам тоже не особо представляла. Конечно, в моем окружении было полно свободных коллег, но у всех родители, близкие и родные и, если честно, думаю, немногие согласились бы ради замужества перейти жить в другой мир.
        Я разглядывала мужчин, стоявших у ограды, и все-таки решила попробовать с ними поговорить. Поднявшись, поправила джинсы и бодрым шагом направилась к ограде.
        Чем ближе я подходила, тем больше изумления появлялось на лицах незнакомцев. В их глазах - черных, карих, зеленых плескались удивление, восхищение и надежда. Ее просто нельзя было не заметить.
        - Привет! - помахала им рукой. - Как дела?
        Оборотни какое-то мгновение молча смотрели на меня, потом синхронно все поклонились и хором произнесли:
        - Доброе утро, госпожа!
        «Ну вот, приплыли. Хотела побеседовать с ними, а они, как и Рой заладили - госпожа, госпожа. Тьфу», - оглядев склоненные головы, громко сказала:
        - Мое имя Кристина. Я буду рада знакомству с каждым из вас, но только с одним условием, вы забудете это ужасное слово «госпожа» и будете разговаривать со мной без всяких поклонов. Все понятно?
        Ответом мне была могильная тишина. Я оглядела склоненные головы и, понимая, что ситуацию надо как-то переломить, решила сыграть на мужском самолюбии.
        - Неужели среди вас не найдется ни одного, у кого хватит смелости общаться со мной, как с равной? Тем более что я сама это предложила. Ну, так что?
        Молчание.
        - Очень жаль, что среди стольких красивых мужчин не оказалось ни одного храбреца, - пожала плечами. - Это неожиданно.
        Я развернулась и направилась к своему пледу. Но не успела сделать и двух шагов, как меня окликнули:
        - Кристина, подождите!
        Обернувшись, столкнулась взглядом со светловолосым мужчиной. В его миндалевидных карих глазах отражались лучики солнца, и поэтому казалось, что в них играют искорки огня.
        - Мое имя Радим, и я очень хочу пообщаться с вами.
        - Замечательно, - приветливо улыбнулась. - Проходи!
        - Кристина, я не уверен, что альфа Эрдан…
        - Перестань, - махнула рукой. - С ним я все вопросы решу сама. Проходи, Радим. Ты будешь моим гостем.
        Мельком бросила взгляд на остальных оборотней. Сейчас мужчины были похожи на красивые статуи, казалось, что они даже забыли, как дышать, а их глаза… были такими большими и удивленными, что я невольно рассмеялась:
        - Вот видите, иногда нужно проявлять смелость. Теперь Радим идет со мной пить кофе, а вы все так же продолжается стоять у забора и ждать неизвестно чего.
        Я направилась к пледу, а оборотень тем временем быстро прошел по дорожке вдоль ограды до калитки и зашел на территорию дома.
        - Кристина, что вы делаете? - поинтересовался он, когда я взяла в руки поднос.
        - Присаживайся, а я сейчас принесу нам кофе и что-нибудь перекусить.
        - Сами? - в голосе мужчины было искреннее удивление.
        - Сама. Рой еще не пришел, мне кажется, а потом, ну что я нам бутербродов не сделаю. Садись, сейчас вернусь.
        Радим почти рухнул на плед, а направилась к дому, подумав о том, что мне очень хочется пообщаться с женщинами этого мира, потому что как они тут живут, мне было совсем непонятно.
        В доме все так же стояла тишина.
        «Ну и где же этот мохнатый наглец? Неужели испугался?», - задалась вопросом я. Быстро нарезав мясо и сыр, сделала две чашки кофе и вернулась к своему новому знакомому. Радим сидел на покрывале, как воробей на жердочке. Увидев меня, он подскочил:
        - Давайте я вам помогу? - и попытался перехватить поднос с рук.
        - Я прекрасно справлюсь сама, - подмигнула ему, и ловко обойдя мужчину, поставила поднос на покрывало и уселась сама.
        Оборотень нерешительно мялся, не зная, что делать, и я решила ему помочь:
        - Присаживайся, - и похлопала по пледу рукой.
        Мужчина осторожно опустился рядом и замер.
        - Радим, расслабься. Я не кусаюсь, и не обижу тебя. Ты мне показался очень смелым, а сейчас себя ведешь не как юки, а как трусливый маленький пятнистый заяц.
        Оборотень повернулся, несколько секунд молча смотрел на меня, а потом, как расхохотался. И я рассмеялась невольно вместе с ним.
        - Кристина, вы знаете, еще никто меня зайцем не называл, - вытирая слезы и давясь от смеха, выдавил Радим.
        - Все бывает в первый раз, - философски ответила и пододвинула к нему поближе тарелку. - Угощайся.
        Мужчина взял бутерброд и, откусив кусочек, стал медленно жевать. Я сделала глоток кофе и бросила взгляд на стоявших у ограды:
        - Смотри, все тебе завидуют.
        - Это точно, - согласился Радим. - Очень вкусный бутерброд. Спасибо.
        - Пожалуйста, - автоматически продолжила я.- Вот струсили - и теперь они там, а ты здесь. И на самом деле я же не кусаюсь.
        От грозного гневного рыка, раздавшегося за нашими спинами, мы оба подскочили:
        - Зато я кусаюсь! - послышался вопль Эрдана.
        Мы резко обернулись. Мне показалось, что время превратилось в вязкую субстанцию. Как в замедленной съемке - вот оборотень сбегает со ступенек, а уже через секунду на нас стремительно мчится огромный мощный зверь с безумной яростью в глазах. Но направлена она не на меня, и это было самым страшным.
        Понимая, что может случиться беда, шагнула вперед и просто закрыла Радима собой.
        - Кристина, уходите. Вы не остановите альфу, - быстро произнес мужчина.
        - А вот это мы еще посмотрим.
        - Я виноват, и понесу свое наказание.
        - И с этим разберемся, только чуть позже…
        Леопард уже почти достиг нас, когда осознал на кого несется. Громадная немаленькая тушка попыталась затормозить, и в результате огромные черные когти «вспороли» газон, безвозвратно уничтожив нежную изумрудную травку, а сам зверь растянулся у моих ног, уткнувшись носом в землю.
        Присев на корточки, осторожно прикоснулась к его морде, и тихо, поучительным тоном, произнесла:
        - Слушай, ты такой нервный, может тебе валерьяночки попить или капелек «кот-баюн»? Думаю, поможет.
        - Кристин-н-на, я, наверное, пойду, - раздался голос над головой.
        Лицо Радима приобрело бледно-зеленый оттенок, и было видно, что ему очень страшно. Задерживать несчастного я не стала.
        - Иди. Рада была с тобой познакомиться. Надеюсь, мы еще увидимся?
        - Нет, то есть да. Если меня альфа не прибьет, - пробормотал мужчина и почти бегом направился к калитке.
        Я посмотрела на «пятнистый коврик» у своих ног, которому прилично досталось, и поинтересовалась:
        - Домой пойдем, мой пятнистый друг или как?
        ***
        Эрдан был в ярости. Он носился по кабинету из угла в угол, и так надоел своим мельтешением, что я не сдержалась:
        - Ты не пробовал бегать по потолку?
        - Что? - оборотень замер на полушаге и удивленно посмотрел на меня.
        Я забралась на кресло с ногами и, устроившись поудобнее, пояснила:
        - Ну ты носишься туда-сюда, тебе явно не хватает пространства. А вот представь, если ты бы мог задействовать потолок? Бегал бы по кругу.
        - Ты издеваешься? - Эрдан опершись руками на подлокотники, навис надо мной. - Кристина, чего ты добиваешься?
        - А ты?
        Мужчина, тяжело дыша, смотрел мне в глаза, и в зеленых омутах пылал янтарный огонь. Но я не боялась хвостатого, поэтому взгляд отводить не стала. Мы молча смотрели друг на друга. У каждого было свое мнение, и каждый считал, что прав. Эрдан глубоко вдохнул, крылья его носа затрепетали, а узкий темный зрачок, стал расширяться, постепенно полностью заполняя зеленую радужку. Возникло чувство, что я проваливаюсь в манящий темный омут, погружаясь в него с головой. Я не могла ни закрыть глаза, ни отвести взгляда, будто невидимая всепоглощающая сила не давала мне этого сделать. Перед глазами заиграли радужные яркие, ослепляющие блики.
        В какой-то момент, осознав, что я не уступлю, Эрдан не выдержал:
        - Ты ненормальная, сумасшедшая, взрывоопасная, моя… Больше так не могу, - простонал он, а потом поцеловал меня. От мужского напора я ошалела, но его губы так ласкали и манили, так обещали и заставляли сходить с ума… Проснувшееся желание огненной волной пронеслось по телу, не давая разуму ни шанса, помешать мне раствориться в этом вихре ощущений. Сейчас здесь не было оборотня или человека, в кабинете целовались мужчина и женщина, полностью отдавшиеся во власть своих эмоций.
        Когда мужчина отстранился, я, тяжело дыша, ошеломленно смотрела на него, не понимая, как допустила это безумие. Я прекрасно знала, что сейчас мы переступили некую черту, и теперь все стало еще сложнее, чем было. Навалилось запоздалое раскаянье, и невольно отвела взгляд в сторону.
        Но в ту же секунду, Эрдан обхватил мое лицо ладонями, вынуждая посмотреть на себя:
        - Кристина, ты безумно красивая женщина, замечательная, нежная, страстная… Я понимаю, что совершаю много ошибок, но это невольно. Ты моя истинная пара и только одно твое присутствие делает меня безумным, и в то же время невероятным счастливым. Любой посторонний мужчина рядом с тобой заставляет меня сходить с ума от ревности, а ты еще специально провоцируешь.
        - Эрдан, - начала я, но он приложил палец к моим губам.
        - Я не хочу тебя принуждать к чему - то, не хочу заставлять, но ты должна знать… Я не отступлю! Понимаешь?
        Молча смотрела на оборотня, и меня охватывали странные чувства, непонятные, с которыми было неясно, что делать. Но одно я знала точно - нам надо поговорить здесь и сейчас, чтобы еще больше не запутаться.
        - Эрдан!
        - Кристина, ничего не говори, - мужчина попытался меня остановить, но я была намерена твердо расставить все точки над «и».
        - Пойми этого разговора не избежать, - я выразительно посмотрела на оборотня, и он явно нехотя присел на диван.
        - Слушаю!
        - Эрдан я долго думала о твоих словах. По-человечески мне жалко твой народ, ну реально хорошие мужики - Рой, Радим, и я бы очень хотел им помочь, но в роли свахи себя не представляю. Искать подходящих девушек, заманивать их в свой дом, устраивать смотрины… Ну не мое все это, ты пойми. Мне хочется помочь, правда, но как это сделать? И еще, я понимаю, у вас там, оборотней, свои заморочки, но я человек, даже если кто-то из моих далёких предков был хвостатым. Я не хочу выходить за тебя замуж, и мне неважно, что там обещали мои бабка и дед, которых никогда не видела.
        - Ну, может, я не так плох? - в глазах собеседника играли озорные смешинки.
        - Дело не в этом, - покачала головой. - А в том, что ты не любишь меня, и нужна я тебе только потому, что ты привязан ко мне своими инстинктами. А я, в свою очередь, не люблю тебя, поэтому наших дальнейших отношений не вижу.
        - Мне кажется, ты торопишься с выводами.
        - У меня на этот счет другое мнение, и не хочу, чтобы ты лелеял в душе планы, которым никогда не суждено сбыться, - настойчиво произнесла я, давая понять Эрдану, что не шучу.
        - Скажи, зачем ты пригласила Радима на территорию дома? Неужели ты не понимаешь, что любое твое общение с другими мужчинами вызывает у моего зверя невероятное неконтролируемое чувство ревности? Зачем провоцируешь меня? - неожиданно прервал тему разговора Эрдан.
        - Послушай, кто ты такой, чтобы меня ревновать? Это раз! Я буду общаться с кем захочу, и как захочу, это два! Радим хороший молодой человек, он вел себя прилично, и не позволил ничего лишнего, а ты на него накинулся… Твое поведение отвратительно.
        Эрдан поднялся и протянул мне руку:
        - Идем!
        - Куда?
        - Хочу показать мой мир. У меня есть дела, а ты сможешь познакомиться с нашими семейными парами. Думаю, тебе будет интересно пообщаться с ними.
        - А может не надо? - растерянно спросила я.
        - Неужели тебе неинтересно? Ведь скоро ты вернешься домой, - Эрдан удивленно приподнял брови. - Ну, если не хочешь, оставайся дома. Найди себе какое-нибудь занятие, только прошу, не выходи к кандидатам. Не надо им давать надежду, тем более что помочь им ты ничем не можешь, да и не хочешь.
        - Не надо так говорить…
        - Мауууу… Маууу..., - а затем жуткий противный скрежет заставил меня подскочить.
        - Барин проснулся и требует трапезничать, - скептически прокомментировал Эрдан. - Если честно, ощущаю себя прислугой у хвостатого тирана - покорми, напои, горшок поменяй, хорошо хоть колыбельную петь не надо.
        - Потерпишь. Я чувствую себя отлично, и думаю, скоро твои мучения подойдут к концу, - я поднялась. - Покорми Гришу, а я пока переоденусь. Договорились?
        - Хорошо, - оборотень шагнул к зеркалу. Оно засияло, и мужчина почти сразу в нем исчез. А я продолжала смотреть на зеркальную гладь, и мое сердце рвалось на части от осознания того, что я и Гришенька были разлучены по моей вине уже несколько дней. Я безумно соскучилась по своему хвостику, его удивленной мордахе и утреннему урчанию. Мы никогда не расставались так надолго, и мне было очень плохо без своего многоцветного маленького верного друга. Промелькнула мысль о том, что нужно попросить Эрдана отнести малыша в одну из зеркальных комнат, и тогда хоть так я смогу его увидеть, а потом поняла, что Гриша на руки к оборотню навряд ли пойдет. На глазах появились слезы, которые мне едва удалось сдерживать.
        «Крис, выше нос. Еще немного, и ты будешь дома», - мысленно сказала сама себе и направилась в свою комнату. Открыв двери шкафа, стала разглядывать вещи. Так как я не знала, как одеваются женщины этого мира, то сразу отмела идею надеть какое-нибудь из своих платьев, и поэтому принялась рассматривать новые наряды в упаковке. Сразу отложила в сторону длинную, открытую и пеструю одежду. Перебрав все вешалки, остановила выбор на простом темно-вишневом платье до колена с широким белоснежным поясом, служившим неким подобием украшения.
        Когда я разглядывала свое отражение в зеркале, поняла, что не ошиблась в выборе. Платье было мне к лицу, оно казалось нарядным, но при этом довольно строгим, и прекрасно подходило для поездки.
        На полке я обнаружила небольшой сундучок с расческой, заколками, какими-то украшениями и прочей мелочевкой. Многое было упаковано, и стало понятно, что это приобретено специально для меня. Собрав волосы на макушке в высокий хвост, поспешила вниз.
        Я спустилась как раз вовремя. Из кабинета появился растрепанный Эрдан. На его щеке и шее отчетливо алели три, довольно глубоких, царапины.
        - Что случилось? - спросила я, чувствуя, как тревожно забилось сердце. - Как Гриша?
        - Как я тебя не интересует? - рыкнул Эрдан. - Оборзел зараза хвостатая. Сегодня он особенно был в ударе. Не успел я выйти из портала, как он прыгнул откуда-то сверху прямо на плечо и вцепился когтями, еле отодрал.
        - Он не пострадал?
        Оборотень так на меня посмотрел, что я невольно отшатнулась.
        - Подожди в гостиной, - произнес взбешенный мужчина и помчался по лестнице, перепрыгивая через ступеньки.
        «Гриша в ударе… буквально лютует. Ох, вот она кошачья ненависть. Мой маленький пушистик», - я присела на диван, размышляя над тем, когда же смогу вернуться. Если честно о плохом самочувствие ничего не напоминало, и мне уже безумно хотелось домой.
        Эрдан спустился довольно быстро. Он был во всем белом и смотрелся очень эффектно.
        - Кристина, поехали?
        Я поднялась и с удивлением поняла, что царапины на мужском лице стали бледно-розовыми, и почти зажили.
        - Это как? - прикоснулась к щеке Эрдана, не веря собственным глазам.
        - Регенерация оборотней, - мужчина перехватил мою руку и осторожно поцеловал ее. - Ты роскошно выглядишь.
        - Спасибо, - я не могла не улыбнуться в ответ.
        - Поехали?
        - Да.
        Мы вышли из дома, и я с удивлением обнаружила у крыльца черный большой автомобиль с открытым верхом.
        - Надеюсь, тебе понравится, - шепнул мой спутник, прежде чем распахнуть дверь машины передо мной.
        - Даже не сомневаюсь, - ответила я и подмигнула ему.
        Глава 14
        В мире оборотней, к моему великому сожалению, я не увидела для себя ничего удивительного или уникального. Он оказался зеркальным отражением тех мест, где я родилась - те же стеклянные высотки торговых и деловых центров, красивые фонтаны и площади, но вот машин на дорогах было немного, зато зеленые парки и скверы приятно радовали взгляд. Изумрудные островки природы были повсюду. Когда-то на мой вопрос о схожести наших миров, Эрдан ответил, что жители его мира живут в единение с природой, и теперь я убедилась, что это так и есть на самом деле.
        По дороге оборотень рассказал мне кланах, что они из себя представляют, как живут их жители, но все это я уже знала от Роя, и в принципе ничего нового не услышала.
        Наша поездка позволила мне понять, что юки предпочитают жить в особняках с большой зеленой придомовой территорией, а дела ведут в деловом центре, где располагаются исключительно офисные и торговые комплексы.
        Офис Эрдана занимал целое огромное здание. Только сейчас я осознала насколько звание альфы - величественно и важно в этом мире. Хвостатый оборотень по статусу был равен как минимум президенту, и никак не меньше. На парковке и по дороге к входу нам встречались только мужчины, которые при нашем появлении низко кланялись, выказывая свое почтение, и, знаете, я чувствовала себя кинозвездой, потому что в глазах каждого встречного читалось неподдельное восхищение и восторг. И не буду скрывать, как и любой женщине, мне нравилось такое внимание.
        А вот Эрдану это совсем пришлось не по вкусу, потому что он был зол, бросал на всех гневные взгляды, да и вообще, казалось, вот-вот накинется на окружающих. Он недовольно порыкивал, а потом и вовсе, обнял меня за талию и прижал к себе.
        - Что ты творишь? - прошипела я, стараясь, чтобы никто, кроме моего спутника, не услышал этого вопроса.
        - Мой зверь нервничает, - раздалось внезапно. - Зря я взял тебя. Мне очень трудно контролировать свою вторую сущность, поэтому прошу, во избежание беды, будь со мной рядом.
        - Как скажешь, - улыбнулась я.- Но мне кажется, ревновать меня ты не имеешь права, потому что между нами ничего нет.
        - Ошибаешься, родная, - Эрдан открыл одну из дверей в коридоре. - Проходи.
        Его кабинет оказался большим, хотя нет, даже огромным - целый громадный зал. Одну стену украшали мужские портреты, а вот вторая была стеклянная, и через нее виднелись другие здания и ближайший сквер. Длиннющий стол из темного дерева, множество кресел… где-то подобное я уже видела.
        - Проходи садись, - Эрдан показал на небольшой диван у прозрачной стены. - Я постараюсь решить все вопросы побыстрее, и мы прогуляемся.
        - Скажи, - задумчиво спросила я.- А господин Крымов Олег Петрович один из вас?
        - Кто? - мужчина нахмурился.
        - Нотариус. Именно он сообщил мне о странном завещании.
        - Нет, - Эрдан покачал головой. - Когда-то очень давно один из альф обратился в компанию прадеда Крымова. Это потомственная семья юристов и дела передаются от отца к сыну. Документы на дом периодически нуждаются в переоформлении, а юристы из этой семьи никогда не задают лишних вопросов. С ними удобно работать. А почему ты спросила?
        - Просто у вас кабинеты похожи.
        Эрдан пожал плечами и уселся во главе стола. И понеслась рабочая трясина… Оборотни заходили, выходили, что-то обсуждали и, если честно, я очень скоро заскучала и стала осматриваться. Портреты на стене привлекли мое внимание. Все мужчины на них были весьма колоритными, а еще их всех объединяло что-то, неуловимое, но я никак не могла понять, что именно.
        - А это кто? - поинтересовалась я у Эрдана, когда мы в какой-то момент остались одни.
        - Мои предшественники, прежние альфы. Когда-то и мой портрет будет висеть там, - ответил оборотень. - Видишь, вон того мужчину, третьего снизу?
        Кивнула.
        - Это твой дед, Артур. Мне кажется, вы с ним похожи.
        Я внимательно разглядывала светловолосого светлоглазого мужчину, отмечая его волевое лицо, светлые глаза, чуть выступающий подбородок и пыталась найти свои черты. Но к сожалению, безуспешно.
        - Мне кажется ничего общего, - пожала плечами я.
        - Похожи! Еще как!
        Внезапно раздался стук в дверь и в кабинет вошли две дамы - немолодые, но и еще не очень старые. Незнакомки были в элегантных нарядах, весьма ухоженные, даже можно, сказать холеные. Одна была жгучей брюнеткой с черными, как сама мгла глазами, а вот вторая - ослепительной рыжеволосой зеленоглазой красавицей.
        - Добрый день, альфа, - синхронно поздоровались они, а потом их взгляды, наполненные любопытством, устремились на меня.
        - Клара, Алисия, - Эрдан поднялся и подошел к женщинам. - Рад вас видеть.
        Оборотень повернулся ко мне и представил незнакомок:
        - Кристина, знакомься, это жены глав кланов. Клара, - он показал рукой на брюнетку, - и Алисия.
        - Приятно познакомиться, - я настороженно кивнула, наблюдая за ослепительными улыбками неожиданных гостей.
        - Нам тоже, - синхронно ответили женщины.
        - У вас что-то случилось? - поинтересовался Эрдан.
        - Мы просто зашли поздороваться, но уже уходим, - прощебетала Алисия, а потом бросив на меня взгляд, как бы, между прочим, поинтересовалась:
        - Кристина, мы идем в новое, недавно открывшееся, кафе. Вы не хотите с нами? Говорят, там готовят потрясающие напитки, - предложила Клара.
        Я бросила взгляд на Эрдана, который с легкой улыбкой произнес:
        - У меня еще есть несколько дел, думаю, ты заскучаешь. Поэтому если хочешь, можешь прогуляться.
        Меня не покидало ощущение, что все происходящее, хорошо поставленный спектакль, и эту «случайную» встречу организовал сам Эрдан, ведь еще дома он мне пообещал знакомство с семейными парами… Конечно, можно было отказаться, но мне и самой хотелось пообщаться с женщинами этого мира, поэтому поднявшись, ответила:
        - С удовольствием.
        - Отлично, - воскликнула Алисия и направилась к двери, а за ней последовала Клара.
        - Я освобожусь через пару часов, - сообщил мне оборотень, не скрывая довольной улыбки, и протягивая пластиковую карточку. - Возможно, вы захотите прогуляться по магазинам.
        - Скоро вернусь, не скучай, мой мохнатый хитроумный друг, - подмигнув ему, направилась к двери.
        Даже не видя лица Эрдана, чувствовала на себе его пристальный взгляд. Думал самый умный? Так он глубоко ошибался, потому что на свете нет никого умнее и коварнее, чем женщина. Я сразу его раскусила. Было понятно оборотень надеялся, что жены глав клана смогут красочно расписать мне достоинства супруги альфы, только он не учел одного - я абсолютно не корыстна, и для меня истинные чувства намного важнее материальных благ…
        Новое кафе располагалось в этом же здании, двумя этажами ниже. Обыкновенный небольшой ресторанчик с приятной тихой музыкой и уютным интерьером.
        Едва мы заняли столик у окна, к нам практически сразу подошел официант. Меню оказалось довольно коротким, я бы даже сказала, что его почти не было - несколько салатов, бизнес-ланч, закуски и десерты.
        - Наши мужчины предпочитают питаться дома, поэтому в офисных зданиях в основном кафе-бары. Меню не ахти, зато посмотри, какая карта напитков, - Алисия пихнула мне в руки какой-то цветной флайер. Список был действительно внушительным, и многие названия мне были неизвестны, поэтому я выбрала обыкновенный черный кофе. Мы с моими новыми знакомыми сразу отбросили всякий этикет и перешли на «ты», так было намного проще.
        И пока бармен готовил наш заказ, женщины решили со мной немного поболтать:
        - Какие впечатления о мире оборотней? - поинтересовалась Алисия. - Когда я впервые попала сюда, то была в восторге, а ты?
        Пожав плечами, честно ответила:
        - Ничего особенного я не увидела, - и, в свою очередь, поинтересовалась. - А вы давно находитесь в этом мире?
        - Давно, - обе ответили одновременно, и потом дружно рассмеялись.
        - Я пришла в это мир более двухсот лет назад, - пояснила Клара.
        - А я еще раньше, - добавила Алисия.
        Прикинув, когда жили эти женщины в моем мире, мысленно присвистнула и только смогла выдавить:
        - И как вам тут живется?
        - Замечательно, и знаешь, лучше мужей, чем оборотни не найти…
        Я удивленно приподняла брови и уточнила:
        - А вы в этом уверены?
        Мои собеседницы опять одновременно рассмеялись и кивнули.
        - Юки самые преданные мужья на свете, и делают все возможное, чтобы их избранницы рядом с ними были счастливы. Поверь, их не сравнить с земными мужчинами - грубыми эгоистами, считающими, что женщина создана только для того, чтобы смотреть за домом и рожать детей, - пояснила Алисия. - Оборотни щедрые, заботливые, сильные…
        - Знаете, времена изменились. Теперь в нашем мире женщина равна мужчине, и сама решает, когда выходить замуж, когда рожать детей, и чем заниматься в жизни, - прокомментировала ее слова я. - Скажите, а вы любите своих мужей? Или вас заставили выйти замуж?
        - Ты не понимаешь. В союзе истинной пары нельзя насильно заставить. Мужчина чувствует все эмоции своей женщины, и если она несчастлива, то и ему приходится несладко, - ответила Клара. - Кристина, поверь, жизнь с юки похожа на сказку, и ни одна из нас не пожалела, что согласилась в своё время на столь странный брак.
        Я ничего не ответила, потому что уже было понятно, с этими женщинами мы были слишком разными, и просто по-другому смотрели на ситуацию.
        - У нас есть традиция - устраивать праздник в честь каждой новой жительницы нашего мира. И мы хотели спросить, ты не против, если мы организуем праздник для тебя? Познакомишься с другими женщинами, выпьем чаю с пирожными, поболтаем.
        - Подскажите, а чем вы занимаетесь? Работаете? - поинтересовалась я, но их ответ почему-то для меня был вполне предсказуем.
        - Я занимаюсь домом и сыновьями, а еще обожаю цветы, поэтому у меня огромная собственная оранжерея, подарок мужа, - ответила Алисия.
        - А мое хобби - рисование, - сообщила Клара, - и в свободное время стараюсь запечатлеть на холсте нечто прекрасное… Мой муж обещал организовать для меня персональную выставку.
        Официант принес наш заказ, и на какое-то время разговор прервался. Наслаждаясь действительно вкусным ароматным кофе, я думала о том, что Клара и Алисия противоречат сами себе. По их словам, земные мужчины эгоисты и требуют от своих женщин нечто невообразимое - заниматься домом, но замужем за оборотнями они делают то же самое.
        - Кристина, так что насчет праздника? - напомнила Алисия.- Соглашайся, будет весело.
        - Думаю, надо с ним немного повременить, - ответила я, не вдаваясь в подробности наших отношений с Эрданом, и того факта, что становится женой оборотня не собираюсь.
        Какое-то время мы еще немного пообщались, но женщины юки и я были слишком разными, и на жизнь смотрели по-другому. Если Эрдан надеялся, что они уговорят меня принять ситуацию, то добился совершенно обратного эффекта. Мое желание вернуться домой стало еще сильнее…
        ***
        Прошло несколько дней
        Застегнув небольшую дорожную сумку, я открыла шкаф, чтобы удостовериться, что ничего не забыла. В это время послышался стук.
        - Рой, входи, - произнесла я, закрывая дверцы. Вчера после очередного осмотра доктор Раймон сообщил, что моя энергетическая оболочка полностью восстановилась, и насколько его слова привели в восторг меня, настолько же они безумно расстроили Эрдана. Ведь это означало, что мне можно наконец-то вернуться домой.
        За прошедшие дни наши отношение вышли на какой-то новый уровень. Эрдан перешел к активным действиям и стал ухаживать - роскошные ежедневные букеты потрясающе красивых цветов, совместные завтраки и ужины, долгие прогулки по парку. Мужчина всячески пытался меня очаровать, и что сказать, у него это почти получилось. В его присутствии мое сердце начинало биться сильнее, но… за все это время, что я провела здесь, он ни разу не сказал о своих чувствах. Я понимала насколько мое появление важно всем жителям мира оборотней, но для женщины главное быть любимой, а не просто нужной. В конце концов, долго думая обо всем случившемся, пришла к выводу, что мои необычные эмоции связаны с создавшейся ситуацией, и как только я вернусь домой, все встанет на свои места.
        - Госпожа, вы все-таки покидаете нас? - вздохнул расстроенный Рой.
        Обернувшись, улыбнулась ему:
        - У меня есть мой дом, и там меня ждут. Пришло время возвращаться.
        Рой с тоскливым взглядом окинул мою дорожную сумку и подхватил ее за ручки.
        - Там пришел Радим.
        - Да? - искренне удивилась я, потому что после нашего знакомства он ни разу не появился, опасаясь гнева своего вожака. Накануне я разговаривала с Эрданом и обмолвилась, что хочу извиниться перед Радимом за произошедший инцидент. Оборотень проворчал, что некоторые сами виноваты, но, видимо, все же прислушался к моим словам и пригласил его. Честно я очень обрадовалась.
        - Да, он ждет вас на улице, - кивнул Рой.
        - А Эрдан?
        - Альфа в курсе.
        - Рой, пожалуйста, отнеси мои вещи в кабинет, - попросила я, и поспешила вниз. Из-за моей дурости Радим едва не пострадал от необузданного гнева Эрдана, и мне хотелось перед своим уходом извиниться перед ним.
        Мужчина прогуливался по дорожке, но увидев меня, сразу поспешил к крыльцу.
        - Кристина, доброе утро, - поздоровался он, приветливо улыбаясь.
        - Привет. Я рада, что ты пришел.
        - Со мной вчера связался альфа, и сказал, что вы хотите меня видеть, - объяснил Радим.
        - Хорошо, что нам удалось встретиться. Мне бы хотелось попросить у тебя прощение за то, что произошло в прошлый раз. Я и не подумала, что Эрдан может быть так несдержан. Ты из-за меня едва не пострадал. Мне очень жаль, что все так случилось.
        - Кристина, вашей вины никакой нет. Я должен был сам подумать о том, что глава стаи не оценить мое нахождение рядом с его женщиной. Так что реакция альфы вполне объяснима. Я сам виноват, но мы с Эрданом уже все обсудили и разошлись по-доброму.
        - Замечательно, - искренне выдохнула я. Мне не хотелось, чтобы в этом мире из-за меня был разлад. - Радим, я была рада с тобой познакомиться.
        - Кристина, - мужчина нахмурился. - Вы прощаетесь?
        - Я возвращаюсь в свой мир, - ответила я.
        - А вы еще вернетесь? - внезапно спросил Радим, и этот его вопрос стал для меня весьма неожиданным.
        - Думаю, нет, - предельно честно ответила я.
        Мужчина побледнел и покачал головой:
        - Но как же… Неужели… А как же альфа?
        - Радим, не надо ничего говорить, - попросила я, прикоснувшись рукой к его плечу. - Не хочу оправдываться. Ты просто многого не знаешь.
        - Надеюсь, что вы когда-нибудь измените свое решение, - мужчина кивнул, но тоску в его глазах невозможно было не заметить…
        - Я рада, что познакомилась с тобой.
        Мы довольно тепло попрощались, и я направилась в кабинет.
        Эрдан ждал меня. Он был серьезен, как никогда.
        - Кристина, может, ты еще немного погостишь? - первым делом спросил он. - Мне так не хочется тебя отпускать.
        - Эрдан, мне нужно домой, да и Гриша меня заждался.
        - Да уж, этот хвостатый эгоист с радостью единолично вновь завладеет твоим вниманием.
        - Один хвостатый эгоист сказал о другом, что он эгоист. Самому не смешно? - насмешливо уточнила я.
        Эрдан промолчал. Он подхватил одной рукой мою сумку, а вторую протянул мне:
        - Идем!
        Переход занял лишь какое-то неуловимое мгновение, и вот я уже в своем доме в своей спальне… Ой, а в своей ли?
        Такого знатного бардака у меня никогда не было. Постель вся перевернута - одеяло и простынь валялись на полу, подушки разорваны и смяты, повсюду разбросанный селикагель. Разбитые цветочные горшки с высыпанной землей дополняли композицию разгрома.
        - Что здесь произошло? - невольно выдохнула я.
        - Григорий веселился, - вздохнул Эрдан, поднимая одеяло с пола. - Каждый мой приход нечто похожее. Только наведу порядок, а он все по новой. Я ж говорю, характер у твоего питомца омерзительный.
        Ответить я не успела, потому что откуда-то раздался настойчивое требовательное мявк, а потом в спальню с жутко деловитым видом влетел Григорий - разноцветный хвост трубой, глаза большие, усы в разные стороны, вид донельзя боевой.
        - Мяуууу, - профырчал он и прижав уши, злобно зашипел, оскалившись на Эрдана. Ну не кот, а настоящий тигр.
        - Прекрати рычать, - строго произнес оборотень. - Ты лучше посмотри, кто вернулся.
        - Гришенька, кис-кис-кис, - тихо позвала питомца.
        Мой многоцветный преданный друг резко повернул на меня голову и замер.
        - Гришенька, кис-кис, - я сделала шаг навстречу к своему любимому коту. - Маленький мой, дорогой мальчик. Как же я соскучилась.
        Гриша настороженно следил за мной, и в его глазах… Можете мне не верить, но я видела в его взгляде немой укор. Мой хвостатый питомец был обижен.
        - Прости меня, малыш, - шагнула к нему и подхватила весомую тушку на руки.- Я не хотела тебя бросать, так вышло случайно.
        «Ррррр», - недовольно прорычал Григорий, чем очень удивил меня.
        - Маленький, ты что? - крепче прижала кота к себе и стала его целовать. - Прости зайчик, я больше никогда, слышишь, никогда тебя не оставлю. Ты мне веришь, малыш?
        Гришка был весьма тяжелый, поэтому я вместе с ним уселась на кровать, и стала гладить его, шепча всякие глупости.
        Постепенно мой дорогой друг оттаивал, и вскоре недовольное рычание сменилось на ласковое знакомое мурлыканье, а потом Гришка и вовсе обнял мою руку своими лапками и уткнулся мордашкой в ладонь.
        - Признал, - улыбаясь, посмотрела на Эрдана, стоящего у зеркала.
        - Он любит тебя, - кивнул мужчина. - Этого не отнять. Хотя он еще тот паршивец.
        - На себя посмотри, - огрызнулась я.
        Гришка приподнял голову, бросил недовольный взгляд на оборотня, а потом, зажмурившись, замурчал еще громче.
        - Собственник…
        Ответить я не успела, потому что раздался громкий звонок домофона.
        - Кто-то пришел, - быстро соскочила с кровати. - Пойду посмотрю, кто это. Эрдан, а ты, подожди, пожалуйста, здесь. И главное, мальчики, не подеритесь.
        Быстро спустившись, увидела через домофон Максима и Дениса. Парни довольно нервно поглядывали на мой дом, и стало понятно, что лучше их пустить, иначе беды не оберёшься. «Интересно, и чего приперлись?», задалась вопросом я, нажав на кнопку и открывая калитку. Решив, что будет лучше поговорить с этой парочкой на улице, вышла на крыльцо.
        На узкой дорожке двум массивным мужчинам явно было тесно, но они шли нога в ногу, бесцеремонно топча мой зеленый газон, успевший уже прилично отрасти. «Надо садовника найти», - подумала я, отмечая, что придомовая территория приобрела некую долю неухоженности и в этом явно была моя вина.
        - Кристина, где ты была? - они произнесли это одновременно, будто сговорившись. Я растерялась от их требовательного тона, и не сразу нашла что ответить.
        - Ты почему телефон не брала? - прорычал Макс, который явно был раздражен. - Я думал, что-то случилось! Где ты была? Кристина, я тебя спрашиваю?
        - Мы едва с ума не сошли. Уже трижды приезжали, - произнес Денис, вглядываясь в мое лицо. - С тобой все в порядке? Не молчи!
        - Да, - растерянно кивнула. - Со мной все хорошо.
        - Так что с тобой произошло? - поинтересовался Макс.- Куда ты пропала?
        Но прежде чем я ответила, меня кто-то прижал к себе, а затем над головой раздался голос Эрдана:
        - Ребята, у вас что-то случилось?
        Я повернулась вполоборота и столкнулась с насмешливым взглядом оборотня.
        - Мне кажется, тебя попросили подождать в спальне, - я не смогла сдержать недовольства.
        - Дорогая, не сейчас. Поговорим позже, - он покачал головой. - Ты же видишь у нас гости.
        - Ты кто такой? - поинтересовался у него Денис.
        - А ты? - Эрдан слегка напрягся, я почувствовала это.
        - Я ее друг, - последовал ответ.
        - Приятно познакомиться, - оборотень, обнимая меня одной рукой за талию и прижимая к себе, протянул другую со словами. - Рад знакомству. А я жених!
        У Макса и Дениса лица вытянулись одновременно. Они явно подобного не ожидали. А вот Эрдан, откровенно забавляясь, внезапно предложил:
        - Может, пройдете в дом? Что на пороге стоять? Милая, ты мне ничего не рассказывала о своих друзьях. Представишь нас?
        - Мы…Это… мы пойдем, - Денис и Макс переглянувшись, сказали это почти одновременно.
        - Ну, если вы торопитесь, не смею вас задерживать, - оборотень едва сдерживал смех.
        - Кристина, до свидания, - Денис кивнул и направился к своей машине.
        - Не ожидал, - в сердцах вымолвил Макс, и последовал вслед за ним.
        Едва мы вновь оказались в доме, я недовольно поинтересовалась:
        - Ну и что это было?
        - Что? - удивленно протянул Эрдан.
        - Тебе сказали сидеть в спальне, так зачем ты вышел? Да еще и женихом представился?
        - Я сказал правду.
        - Что?!- невольно перешла на крик. - Да кем ты себя возомнил? Я тебе что-то обещала? Почему ты так себя ведешь?
        - Потому что ты моя, а я твой, - оборотень шагнул и прижался губами к моим губам. - Ты моя, пойми уже это, прими и не сопротивляйся…
        Его самоуверенность меня взбесила. Сама, не сознавая, что творю, размахнулась и влепила ему звонкую оплеуху.
        Оборотень побледнел, потом покраснел, затем и вовсе пошел пятнами и бросился наверх. Я помчалась за ним, но не успела. Эрдан скрылся в зеркале, а Гришка, подлетев, стал стучать лапой по зеркальной поверхности, а потом, обернувшись, как-то жалобно мяукнул.
        - Вот тебе и мяу, - в слезах произнесла я и, усевшись на пол просто расплакалась.
        Глава 15
        Прошло две недели
        Уткнувшись лбом в прохладную гладь зеркала, тяжело вздохнула. На душе было паршиво, как никогда. С того момента, как мы с Эрданом поссорились, и он ушел домой, портал между мирами ни разу не был открыт. Несколько дней я безумно злилась на наглого юки, мысленно ругала пятнистого кошака, и даже радовалась его отсутствию. Потом, очень ждала появления оборотня, затем начала переживать и скучать, а теперь и вовсе мне стало казаться, что я больше никогда не увижу Эрдана. Я раскаивалась, что в порыве эмоций позволила себе ударить его… Мне было стыдно за свой поступок, но, к сожалению, исправить прошлое невозможно.
        «Мяу, - Гришка уселся у моих ног и поднял на меня свои умные глаза. - Мррр»
        Я, едва сдерживая слезы, горько произнесла:
        - Вот, мой маленький, мы с тобой обижали Эрдана, и он обиделся и ушел. И, знаешь, наверное, уже никогда не вернется…
        Григорий, будто поняв слова и почувствовав в них мою боль, приподнялся на задних лапах, и быстро-быстро перебирая передними, стал «копать» зеркало.
        - Все бесполезно, мой хороший. Гордый юки никогда не простит мне той пощёчины. Ой, Гриш, какая же я дура…
        Кот сел, поднял на меня голову и прищурился. По его смешной усатой морде было непонятно, о чем Григорий думает, но, казалось, что он возражает. А может, мне этого просто очень сильно хотелось.
        Раздался звонок телефона. Бросив взгляд на дисплей, поморщилась. Звонил Денис. Если Максим, прекрасно зная, как я серьезно отношусь к личным отношениям, в жениха поверил, и больше меня не беспокоил, то он, продолжал ежедневно названивать, приглашать на свидания и, если честно, его навязчивая чрезмерная настойчивость уже меня немного утомила. Общаться с ним мне совершенно не хотелось.
        Сбросив звонок, поправила прическу, тщательно осмотрела свое отражение в зеркале и, прихватив с кресла небольшую черную дамскую сумочку, обратилась к Гришке:
        - Так, я на работу. Всех пускать, никого не выпускать. Если вдруг случится чудо, и придет Эрдан, вцепись в него когтями, зубами, но не отпускай. Все понял? Знаю, понял. Ты же у меня самый умный кот на свете. До вечера мой дорогой мохнатик.
        Хотела его взять на руки, но мой шустрый проказник, предусмотрительно ретировался на несколько шагов назад, явно не желая никакой нежности.
        - Паразит, ты, хвостатый, - вымолвила в сердцах и поспешила на работу.
        Теперь, имея приличный ежемесячный доход из наследства, я в принципе могла не работать, но целыми днями сидеть дома и ничем не заниматься, было выше моих сил. Роль богатой бездельницы мне совершенно не подходила, и я начала искать себе работу.
        Немного подумав, решила кардинально сменить сферу деятельности и попробовать что-то новое, то, что, возможно, увлечет меня. И тут в интернете совершенно случайно мне попалось объявление о том, что небольшая туристическая фирма ищет менеджера. «Почему бы нет?», - подумала я и позвонила по указанному номеру. Короткое собеседование - и меня приняли.
        Туристическая фирма действительно была крохотная, всего четыре сотрудника, работающие по два человека в день. Работы было в принципе немного, но мне нравилось общаться с людьми, и я радовалась, когда они уходили от меня довольными.
        Мне в напарницы досталась молоденькая зеленоглазая черноволосая девушка, с красивым именем Ася. Ей было всего девятнадцать, а на ее жизненном пути уже выпало немало трудностей. Девушка тоже была сиротой, но ей не повезло, в отличие от меня, и она попала в приемную семью, где детей использовали, как бесплатную рабочую силу - большой деревенский дом, огромный огород, многочисленное хозяйство в виде коров, телят, гусей и кур, которое нуждалось в постоянном присмотре, а еще тычки и подзатыльники, и весьма суровые наказания за любое неповиновение.
        Было неудивительно, что Ася покинула «гостеприимную» семью, едва ей исполнилось восемнадцать. Теперь она, вместе с подружками, снимала квартиру на окраине города, и мечтала когда-нибудь иметь свой дом и семью с множеством детей. В процессе работы, слушая ее эмоциональное щебетание, я мысленно удивлялась, как эта девочка с таким нелегким детством смогла сохранить жизнерадостность, доброту и некую чистоту. Ася действительно оказалась замечательной девушкой, и я была рада, что именно она стала моей напарницей.
        Выскочив из такси, ведь машину я так и не приобрела, услышала звонок мобильного телефона. На экране опять высветилось «Денис». Ситуация перестала меня забавлять, а маниакальная настойчивость начала пугать. Я несколько раз уже говорила, нет, но парень, будто не слышал.
        Решив еще раз все ему объяснить, с некой долей раздражения ответила на звонок:
        - Привет!
        - Кристин, привет! Как дела? Чем занимаешься?
        - Работаю, - довольно холодно ответила на его вопрос, надеясь, что Денис наконец-то поймет - у нас с ним никогда ничего не выйдет.
        Несколько секунд в трубке висело молчание, а потом глухо раздалось:
        - Ты опять вышла на работу в компанию Максима?
        - Нет. Нашла другую работу, - честно ответила я.
        - Какую? Если не секрет…
        - Секрет.
        - Шутишь? - в голосе Дениса появились нотки недоверия. - Неужели трудно сказать, где работаешь? Я могу вечером заехать за тобой…
        - Спасибо, не надо, - перебила я его и поинтересовалась. - Скажи, а ты чего звонишь? Что хотел?
        - Давай сегодня поужинаем? - раздался весьма предсказуемый вопрос, который я слышала уже множество раз.
        - Нет.
        - Почему?
        - Потому что моему жениху это не понравится, - ответила я, стараясь лгать как можно правдоподобнее.
        - Ну, может…
        - Нет, Денис, не может, - твердо произнесла я. - Очень прошу, перестань мне звонить. Ты должен понять, что между нами ничего не может быть. Ты хороший парень, но дороги у нас с тобой разные. Так бывает, пойми. У тебя своя жизнь, у меня - своя. Поверь, ты обязательно встретишь девушку, которая полюбит тебя.
        - Но Кристина…
        - Денис, ты взрослый, разумный человек, и я надеюсь, что ты услышал меня.
        - Кристина…
        - Денис, я все сказала, - довольно резко произнесла я, и отключила звонок. Стало понятно, что отвязаться от Дениса будет непросто. По моему мнению, прекратить надоедливые звонки можно было только одним способом - выбросить сим-карту, что я без промедления сделала.
        Не откладывая дело в долгий ящик, купила новый номер телефона в ближайшем центре сотового оператора, и довольная собой, направилась на работу.
        Наш офис находился в здании торгового комплекса, на одном из самых последних этажей. Поднявшись на лифте, понимая, что уже немного опаздываю, открыв дверь, с порога начала оправдываться:
        - Асенька, прости. Так получилось, случайно. Обещаю…
        Я осеклась на полуслове, увидев заплаканное лицо своей напарницы. Девушка вытерла слезы и отвернулась, явно не желая показывать свои чувства.
        - Что случилось?
        - Ничего, - шмыгнула носом она. - Не обращай внимания.
        - Как я могу! - возразила я, бросая сумку на стол. - Ты плачешь, а я буду делать вид, что ничего не произошло? С ума сошла? Ты лучше рассказывай, почему ревешь? Давай попробуем решить твою проблему вместе.
        - Ой, Кристина, - произнесла Ася и, уткнувшись лицом в ладони, горько заплакала.
        - Моя хорошая, что случилось? - я присела рядом и обняла Асю за плечи. - Что произошло? Почему ты плачешь?
        Ася подняла заплаканное лицо на меня:
        - Не знаю, что и делать. Хозяйка квартиры утром позвонила, сказала, что продает ее, и дала три дня на выселение. А денег нет, и до зарплаты две недели.
        - Давай я тебе займу? - предложила я. Это первое, что автоматически мне пришло на ум.
        - Не поможет. Мы же снимали с девочками, а одной… у меня кредит, - Ася вновь всхлипнула. - Надо искать что-то дешевое, какую-то комнату, а времени нет.
        - По договору вас должны предупредить заранее. Три дня… Какая-то она странная. Давай я посмотрю документы, может, найдем какую-нибудь лазейку.
        - Нет договора. Через агентство снимать дорого, и мы искали квартиру напрямую.
        - Так почему же вам не снять всем вместе другое жилье?
        - У всех личная жизнь. В общем, девочки разъехались по квартирам своих парней, и лишь я… Крис, вот скажи, я вроде не уродина, всегда старалась жить честно, мечтала о семье, а ни черта не вышло - ни парня, ни хорошей работы, даже заначки нет. У всех есть поддержка, а я…, как проклятая какая-то.
        - Прекрати, - разозлилась я.- Все у тебя впереди, и поверь, все твои мечты осуществляться, дай только время.
        - Время… Крис какое время… Неизвестно что будет дальше, но понятно одно - послезавтра я останусь на улице, и не знаю, что делать. Куда идти? На вокзал?
        - Прекрати говорить ерунду, - махнула рукой я.- Пока поживешь у меня.
        - Что? - Ася от неожиданности резко вытерла слезы.
        - Говорю, пока поживешь у меня. А там решим, что делать дальше.
        - Спасибо, - выдохнула Ася и, заплакав, прижалась лбом к моему плечу.
        - Не за что! И не реви, - пробормотала в ответ, невольно думая о том, что, если бы когда-то мои родители не удочерили меня, то я могла оказаться в такой же ситуации. Асе не повезло в отличие от меня, и я чувствовала, что должна помочь ей. - Все будет хорошо.
        Напарница всхлипнула и еще сильнее обняла меня. Девочка нуждалась в поддержке, и я единственная кто мог ее дать. Страшно жить одной на свете, когда некому пожалеть, обнять, подставить плечо, когда трудно.
        - Не плачь, Ася. Со всем этим мы разберемся, - пообещала я и чуть улыбнулась. - Давай работать.
        - Давай.
        День пролетел, как один миг. Сегодня почему-то клиентов было очень много, и каждый хотел найти роскошный курорт за мизерную цену и прямо сейчас. Если честно, возникло ощущение, что все решили отправиться на отпуск одновременно…
        Когда часы пробили шесть, я от радости чуть не захлопала в ладоши:
        - Ну, вот и все, - нажала на кнопку, выключая компьютер. - Сейчас к тебе за вещами, а вечером устроим пивную вечеринку. Оторвёмся!
        - Кристина не знаю, будет ли удобно…, - Ася замялась, и я поспешила ее успокоить:
        - Все нормально. Будь уверена, моему кавалеру ты понравишься.
        - Не знаю, - Ася пожала плечами, - кому понравится, когда в доме живет чужой человек…
        - Поверь, мой Григорий вполне доброжелательный, главное, чтобы ты не покушалась на его миску.
        Заметив, как вытянулось лицо у моей напарницы, сначала рассмеялась, а потом пояснила:
        - Гриша - мой любимый кот, преданный питомец. Он единственный мужчина в моем доме и очень скоро я вас познакомлю.
        - Кот? - удивилась Ася.
        - Хм, - хмыкнула я.- Поверь, он не просто кот, а самый настоящий мой друг. Скоро ты и сама все поймешь.
        ***
        Прошел месяц
        Разглядывая свое отражение в зеркале, невольно вспоминала Эрдана. Полтора месяца немалый срок и мир юки стал для меня почти сказкой… В глубине души я ждала его появления, но разумом понимала, что он решил прислушаться к моим словам и исчез из моей жизни навсегда.
        - Кристина! Кристина! Крис, ты завтракать идешь? - в дверном проеме появилась Ася. - Я уже накрыла на стол.
        - Ешь без меня, - автоматически ответила, даже не обернувшись.
        - Крис?!
        - Ася, завтракай без меня. Аппетита нет совсем, - я, действительно не испытывая чувства голода.
        - Кристина? Что-то случилось? - поинтересовалась Ася. - Я сварила вкусный кофе.
        - Все хорошо. Просто не хочется. Ты кушай, и не обращай на меня внимания.
        - Крис?!
        - Все в порядке, - я чуть улыбнулась, - честное слово. Если несложно, накорми Гришу, - попросила я, поймав нетерпеливый взгляд кота, который вот уже минут пятнадцать терся о мои ноги, настойчиво мяукая и требуя еды.
        Ася кивнула:
        - Хорошо…, - и позвала Григория с собой. - Кись-кись, идем кушать, маленький.
        Кот, задрав хвост, с громким «мяу» пулей помчался вперед. Уж что-что, а поесть мохнатый тиран любил. Кстати, удивительно, но Ася и мой вредный питомец подружились. Вернее, Гришка принял ее, как свою, даже давался в руки, иногда мурчал и, более того, позволял себя драгоценного покормить вкусняшками с ладони. Это было удивительно и, тем не менее хвостатый прохвост дал некую поблажку нашей гостье и соизволил в присутствии в доме нового человека вести себя более-менее прилично.
        - Кристина, я тебя чем-то обидела? - Ася неожиданно подошла ко мне и положила руку на плечо. - Ты скажи…
        - Все в порядке, - улыбнулась я.- Просто нет настроения. Так бывает.
        - Давай позавтракаем, а потом прогуляемся. Погода сегодня хорошая, - предложила Ася.
        Я видела, что подруга искренне переживает за меня, и чтобы ее успокоить, была вынуждена согласиться:
        - Хорошо. Ты иди, а я скоро спущусь.
        Девушка кивнула и вышла из спальни. Ася жила уже у меня месяц. Недавно мы нашли для нее комнату, в хорошем районе, совсем недорого, но прежние жильцы еще не выехали, и пока она так и продолжала жить со мной. Если честно, я даже была этому рада. Огромный пустой дом навевал на меня тоску. Я вновь посмотрела на зеркало, и вздохнула. Я постоянно думала об Эрдана, Рое, Радиме… Почему-то мне казалось, что Ася идеально подошла бы Радиму в качестве спутницы жизни. Из них вышла бы красивая пара, и они даже чем-то похожи - оба одинокие и оба хотят семью, дом, детей. Они могли бы стать счастливыми, но, к сожалению, вряд ли когда-нибудь даже смогут познакомиться.
        Внезапно зеркальная поверхность засияла. От неожиданности я отшатнулась. Мое сердце затрепетало, а на лице появилась улыбка.
        - Эрдан, - воскликнула я.- Как же рада…
        И тут же ошеломленно замолчала, потому из портала вышел… Радим. Вот уж кого увидеть я совсем не ожидала.
        - Кристина, - он чуть поклонился. - Здравствуй.
        - Что случилось? Где Эрдан?
        Но мужчина не ответил на мои вопросы. Он почему-то стал оглядываться по сторонам и принюхиваться, а потом и вовсе обошел меня и спешно направился к двери.
        - Радим! Радим! - я схватила его за руку. - Да что случилось?
        - Кристина… Этот запах… Он сводит с ума моего зверя, скручивая все в груди в тугой узел. Кому он принадлежит? Кто здесь был? Совсем недавно?
        - Моя подруга, - растерянно ответила я.
        - Познакомь меня с ней. Пожалуйста! Как можно скорее.
        Я невольно отшатнулась, потому что лицо Радима частично изменилось - глаза потемнели, и зрачок стал узким, будто черточка, на щеках появилась песочного цвета шерсть. Было понятно, что вот-вот он обернётся в леопарда, и как поведет себя грозный зверь предугадать нетрудно.
        Стало страшно, и я попыталась воззвать к разуму оборотня:
        - Успокойся. Ты забыл, где находишься? Здесь живут люди. Посмотри на себя! Ася тебя просто испугается в таком виде…
        - Да, вы, правы, - глухо выдавил Радим, невольно снова переходя на «Вы». - Когда я смогу увидеть девушку?
        - Я обязательно познакомлю вас, но не сейчас. Ты должен успокоиться, а потом мы придумаем, как вас познакомить. Не все так просто. А теперь постарайся успокоиться, и объясни, что ты тут делаешь? И где Эрдан?
        - Кристина, меня прислала Рой. С альфой случилась беда, и никто, кроме тебя, не сможет ему помочь, - в голосе мужчина звенела тревога.
        - Что с Эрданом? Говори, не молчи!
        - Сейчас он уехал на край страны, переложив все дела на глав клана, а недавно Рой поделился со мной своей тревогой, что альфа до отъезда почти перестал принимать истинный облик. Мы подозреваем, что его зверь уснул… Ты знаешь, чем это ему грозит?
        В ответ покачала головой. Я мало что знала о юки, и многое было только в общих чертах.
        - Если оборотень теряет зверя, он теряет смысл жизни, и обычно это заканчивается очень плохо.
        - Эрдан может погибнуть?
        Увидев утвердительный кивок, едва не вскрикнула от ужаса.
        - Я немедленно отправляюсь с тобой. Только предупрежу Асю. Подожди здесь.
        - Хорошо, - Радим сжал руки в кулаки, и добавил. - Из-за аромата мой зверь нервничает. Постарайся не задерживаться.
        - Я быстро…
        Спускаясь в кухню, размышляла, что сказать Асе, чтобы она поверила, потому что по понятным причинам раскрыть правду я ей не могла. В голове все мысли были об Эрдане, и ни одной нормальной правдоподобной версии для моего внезапного отъезда не находилось.
        Ася на кухне пила чай, а Гришка, усевшись на подоконник, наводил кошачий марафет, тщательно умываясь. Он делал это с такой серьезной мордой, что невольно вызывал улыбку. Очаровательная пятнистая толстопопая милаха, правда, характер не сахар. Это однозначно.
        - Кристина, сейчас кофе налью, - Ася подскочила, но я положила руку ей на плечо, давая понять, чтобы она села.
        - Нам нужно поговорить, - сказала я, присаживаясь на соседнюю табуретку.
        - Что случилось?
        - Мне надо уехать на несколько дней. Возникли некоторые проблемы, которые необходимо срочно решить. Поэтому ты не могла бы меня прикрыть на работе? Не хочу брать отгулы или отпуск, потому что не знаю, сколько дней буду отсутствовать.
        - Конечно. Какой разговор. А куда ты едешь? Когда? Скоро вернешься? - Ася засыпала меня вопросами, а я лихорадочно соображала, как бы отправить девушку из дома, чтобы спокойно уйти через зеркальный портал в мир юки.
        - Уезжаю сегодня, вернусь через несколько дней. Остальное расскажу потом, - мой взгляд остановился на Григории и меня осенило. - Но я бы хотела попросить тебя об одной услуге.
        - Слушаю.
        - Я совсем забыла, что Гришку нужно свозить на осмотр к ветеринару. Ты не могла бы его отвезти?
        - Конечно. Когда надо?
        - Сегодня если ты сможешь. Я сейчас позвоню и запишу вас. Что скажешь?
        - Кристина, конечно, съездим. Звони в ветеринарную клинику.
        Мой разговор с ветеринаром длился несколько минут. Я специально записала их на прием в первой половине дня, чтобы Ася как можно скорее уехала. Уловка сработала. Услышав, что через два часа надо быть в клинике, девушка поспешила одеваться. А я достала переноску и посадила в нее Григория.
        Вы бы видели выражение его глаз… В них было столько укора. Питомцу явно не понравилась моя выходка, и в подтверждении догадки, послышалось недовольное кошачье рычание.
        - Малыш, прости. Но нужно немного потерпеть. Эрдан попал в беду, и я должна ему помочь. Без твоей помощи никак.
        «Рррр», - Гриша недовольно ударил лапой по стенке переноски.
        - Не балуйся, - строго сказала я, и набрала номер такси.
        Через двадцать минут Ася с Гришкой уехали, а я поднялась в свою спальню, которая почему-то была пуста.
        - Радим, - позвала оборотня по имени. - Радим, ты где?
        Из глубины дома послышалось какое-то урчание. Наугад я бросилась в гостиную, где все это время жила Ася. Радима нашла там же. Он обнимал подушку, вдыхал ее запах и блаженно вздыхал.
        - Ты чего? - ошеломленно спросила я.
        - Она моя истинная пара, - неожиданно раздалось в ответ.
        - Кто? Подушка?
        - Эта девушка, Ася.
        - Откуда ты знаешь? - от удивления еле выдавила я.
        - Мой зверь это почувствовал. Кристина, ты должна нас познакомить. Эта женщина моя!
        - Я тебя, мой мохнатый друг, предупреждаю сразу, обидишь ее, и я тебя…, - движение пальцами в виде ножниц произвело нужное впечатление.
        Радим сначала побледнел, затем покраснел, а потом прохрипел:
        - Клянусь, стать для нее самым лучшим мужем на свете.
        - Я запомню, - чуть улыбаясь, произнесла в ответ. - А сейчас идем спасать Эрдана.
        Несколько мгновений и я снова в мире юки. Почти сразу, бледный взволнованный Рой бросился ко мне навстречу, со словами:
        - Госпожа, вы вернулись!
        Глава 16
        - Рой, ты уверен? - я нервно шагала по гостиной из угла в угол, и сейчас сама себе напоминала дикого грозного зверя в клетке. - Не могу поверить, что это правда.
        - Госпожа, это всего лишь мое предположение, но скорый отъезд альфы, и некоторые другие обстоятельства, к сожалению, подтверждают, что я прав.
        - Кристина, надеюсь, ты ему можешь помочь, - произнёс Радим. - Ты его истинная пара, его жизнь и дыхание, и только в твоих силах пробудить уснувшего зверя. Любовь творит чудеса, мы это знаем.
        - Эрдан меня не любит, - покачала головой. - Тут ты ошибаешься. Звериные повадки вынуждают его быть рядом со мной…
        - Что за ерунда, - не выдержав, Рой перебил меня. - Вы не понимаете, о чем говорите!
        В его голосе было столько возмущения, что я даже опешила.
        - Истинная пара - это дар, самый ценный и самый желанный. Альфа Эрдан любит вас, любит больше, чем собственную жизнь, и именно поэтому отступил. Неужели вы не понимаете, что господин мог бы насильно поставить вам брачную метку, и тем самым пробудить спящие гены? И тогда ситуация была бы иной. Уже вы не смогли бы жить вдали от него, потому что при разлуке с истинным супругом душа рвется на части. Но он понял - вы, несмотря на то, что полукровка, иная… Вы выросли в человеческой семье, и смотрите на ситуацию, как человек. Альфа решил дать вам права выбора, и когда вы его оттолкнули, предпочел уйти… И после этого, вы, говорите, что он вас не любит? Если это не любовь… Я не знаю.
        Юки замолчал и уткнулся лицом в ладони. Его речь была настолько искренней и пронзительной, что не могла не тронуть. Сердце как-то сжалось, а с губ невольно сорвалось:
        - Он ни разу не сказал мне о любви.
        - О любви не говорят, Кристина, - задумчиво произнес Радим. - Поступки красноречивее слов… Ты можешь мне не верить, но Эрдан тебя любит, в тебе заключен смысл его жизни. Пойми это! Между вами много недопонимания, но все это поправимо. Пока поправимо!
        - Мне необходимо срочно его увидеть. Рой, ты знаешь, где он? - я посмотрела на мужчину.
        - В усадьбе Рокшира, - тут же последовал незамедлительный ответ.
        - Радим, ты знаешь, где это находится?
        - Да.
        - Тогда поехали немедленно.
        - Конечно, - оборотень поднялся. - Моя машина припаркована у ворот.
        - Идем, - я решительно направилась к двери, но Рой остановил меня:
        - Госпожа, подождите. Дорога предстоит неблизкая, я соберу вам корзинку с едой.
        - Не надо, - покачала головой. - Я не голодна.
        - Это вы сейчас так говорите, а потом проголодаетесь. Да и потом, неизвестно как там господин живет. Да и Радим с дороги захочет перекусить…
        - Уговорил, - махнула рукой. - Мы ждем тебя у машины.
        Я вышла на крыльцо и огляделась. Невольно нахлынули воспоминания о том, как Эрдан злился на мои самовольные прогулки. Взгляд скользнул на то место за забором, где каждое день стояли кандидаты в женихи. Сейчас там было пусто.
        - Здесь никого нет с того момента, как альфа объявил на общем собрании глав кланов, что ты, пока не готова искать невест для юки, и приняла решение вернуться в свой мир. Одна!
        - Он так и сказал? - удивилась я.
        - Да! А когда главы кланов стали возмущаться, добавил, что он принимает твое решение и заставлять тебя не намерен, и никому не позволит этого сделать, пока жив. Эрдан сильный оборотень, и никто не осмелился бросить ему вызов. Мужчины моего мира вновь потеряли надежду на счастье, и поэтому больше никто не караулит у забора…
        - Понятно.
        В душе бурлил целый коктейль эмоций - мне было жалко мужчин этого мира, я искренне переживала за Эрдана, но в то же время мне все еще, казалось, что он не любит меня. В моей душе было много сомнений, но одно я знала точно, что должна его увидеть и поговорить с ним, а еще обязательно выяснить, правда ли то, о чем сказал Рой.
        - Кристина, идем в машину.
        - Да. Конечно, - я спустилась со ступенек крылечка и направилась к калитке.
        Машина Радима, впрочем, как и Эрдана, была с открытым верхом, довольно большая и удобная. Усевшись на мягкое сидение, обняла себя за плечи. От переживаний меня охватила нервная дрожь.
        - Ты замерзла? - тут же раздался вопрос.
        - Да, вернее, нет. Это от нервного перенапряжения.
        - Все будет хорошо, Кристина. Я уверен, ты поможешь нашему альфе, - Радим открыл багажник, достал оттуда легкий плед и накинул мне на плечи, а потом сел за руль. И как только Рой принес корзинку с едой, мы тронулись…
        Дорога действительно была длиной. Мы ехали целый день, не считая коротеньких остановок по необходимости. Кланы остались далеко позади, вокруг была невероятная дикая необузданная природа в своей естественной красоте. Не залюбоваться могучими деревьями исполинами, чьи верхушки скрывались в кружевных облаках, было просто невозможно. Но в какой-то момент дорога все-таки сморила меня, и я уснула. Казалось, глаза закрыла лишь на минуту, но, когда проснулась, на горизонте уже сверкал оранжево-золотистый закат.
        - Долго еще ехать? - уточнила я, чувствуя, как от неудобного положения затекло все тело.
        - Нет, - ответил Радим и показал рукой в сторону. - Видишь вон тот холм?
        - Угу.
        - Именно за ним находится усадьба Рокшира.
        - А почему она так называется? - поинтересовалась я.
        - Так звали ее первого владельца. По легенде на этой территории жил юки отшельник, он построил тут, вдалеке от всех дом, потому что так и не смог найти свою истинную пару. И с давних времен эта территория считается местом уединения и скорби, - пояснил Радим.
        В этот момент дорога сделала резкий поворот, и я увидела вдалеке дом. Окруженный диким неухоженным садом, он казался очень мрачным, и действительно унылым. Несмотря на позднее время в окнах было темно.
        - Может Рой ошибся? - высказала я свои сомнения. - Дом кажется нежилым.
        - Думаю, ошибки нет, - Радим свернул на подъездную дорогу к дому и вскоре мы въехали во двор.
        Особняк выглядел заброшенным - безобразно-разросшиеся кусты, превратились в непроходимые дебри, кроны деревьев переплелись ветками и представляли собой пугающую огромную неприступную стену, трава выросла настолько высокой, что было непонятно, где находится тропинка, ведущая к дому, впрочем, как и входная дверь.
        - Ну, и дебри, - не смогла сдержаться я. - Неужели нельзя здесь навести порядок?
        - Это место нелюдимо, и сюда приезжают только те, кто в отчаянье. А как ты понимаешь им не до того, - пояснил Радим.
        - Ну, да, - покачала головой. - Ты знаешь куда идти?
        - Нет, но сейчас разберемся.
        Я сложила руки на груди и скептически хмыкнула, решив понаблюдать, как оборотень будет искать вход в дом. К моему удивлению, с этой непростой задачей он справился довольно быстро. Просто поводил носом из стороны в стороны и направился к дебрям кустов. Раздвинув колючий кустарник, он обернулся:
        - Кристина, нам сюда.
        Я подошла к Радиму, и за ветками увидела довольно аккуратную дорожку, выложенную крупным желтым камнем, она вела прямо к большой деревянной двери, к которой я прямиком направилась. Потянула за ручку, потом еще раз и еще, и сообщила:
        - Заперто!
        - Вряд ли… Просто дверь, скорее всего, заело. Пусти.
        Радим ловко отодвинул меня в сторону, взялся покрепче за большое металлическое кольцо и потянул за него. Дверь закряхтела, как древняя старушка, издала жуткий скрип и поддалась напору мужской силы.
        - Проходи.
        Я вошла в дом, пытаясь хоть что-то разглядеть в полумраке.
        - Свет бы не мешало включить.
        - Дом старый. Здесь только свечи. Сейчас зажгу.
        Послышался тихий стук, затем раздался едва тихий треск и непонятно откуда вспыхнул маленький огонек, который почему-то пополз вверх и через мгновение на стенах в больших серебряных подсвечниках зажглись толстые свечи.
        Я огляделась. Дом внутри, как и снаружи, выглядел весьма заброшенным. Несколько ярусов паутины оплетали некогда роскошную люстру под расписным потолком. Мебель была накрыта чехлами, почерневшими от вековой грязи. На лестнице, ведущей наверх, издалека виднелся жуткий слой пыли.
        - Да уж, - пробормотала я.- Ну, и где в этих «графских развалинах» мне искать Эрдана? Домик-то явно немаленький.
        - Он наверху, - довольно уверенно ответил Радим.
        Я, чуть прищурившись, подозрительно посмотрела на него:
        - Откуда ты это знаешь?
        - Чувствую, - последовал ответ.
        - А может, вы сговорились? Придумали это жалостливую историю, чтобы заманить меня сюда?
        - Кристина, ты что? Разве таким шутят?
        Возмущение Радима было таким искренним, что мне даже стало стыдно за то, что я усомнилась в правдивости его слов.
        - Извини. Просто тут темно, и мне довольно непривычно, что ты можешь определить местоположение кого-либо по запаху. Не хотела тебя обидеть.
        - Все нормально, - Радим снял с полки свечу и протянул ее мне. - Знаешь, ты действительно другая… Теперь я понимаю, почему альфа предпочел дать тебе свободу.
        - Почему?
        - Потому что наши законы - это рамки и обязательства. Эрдан не захотел пленить тебя…
        - Подскажешь, куда мне идти?
        - Он на втором этаже. Думаю, найдешь. Я чувствую запах вина и воска.
        - Ага, понятно, - решительно стала подниматься по лестнице, совершенно не представляя, куда идти. Но вопросы отпали сами собой, когда я оказалась на втором этаже. Он был довольно широким с множеством дверей, но лишь под одной виднелась узкая полоска света. К ней я и направилась. Стучать не стала, потому что было и так понятно, что единственное чему я могу помешать - это пьянке Эрдана. Поэтому предупреждать о своем появлении не стала. Распахнув дверь, мысленно присвистнула.
        Это был небольшой кабинет, видимо, некогда принадлежащий хозяину дома. В углу находился камин, оплетенный паутиной, вдоль стен шли полки с книгами. За большим столом, на котором возвышалась батарея бутылок, сидел Эрдан и бессмысленно рассматривал бокал в своей руке. На мое появление он никак не отреагировал, просто пригубил вино и откинулся на спинку кресла.
        - Привет, - поздоровалась, проходя в комнату.
        - Зачем явилась? Опять меня мучить? Уходи! - выкрикнул оборотень, и от такого «гостеприимного» приема я опешила. - Пошла вон!
        Эрдан допил остатки вина, и вновь наполнив бокал, укоризненно посмотрел на меня:
        - Уходи, прошу. Я знаю, что ты всего лишь плод моего воображения. Моя Кристина сейчас далеко, в другом мире, с хвостатым обормотом… Этому наглецу повезло, в отличие от меня его Крис любит.
        - Давай поговорим, - шагнула к мужчине, - я не мираж. Ты можешь в этом сам удостовериться!
        - Пошла вон, - оборотень схватил бутылку и зашвырнул в мою сторону. Стеклянная посуда пролетела мимо и, стукнувшись о стену, жалобно звякнув, разлетелась на осколки. Один упал у моих ног и это меня взбесило:
        - Сдурел?! Я тебе хвостатый алкоголик сейчас покажу, как швыряться бутылками!
        Эрдан вскочил, опрокинув бокал. Красное вино разлилось на стол, а затем тонкой струйкой стало стекать на палас.
        - Крис - с- стина? - заикаясь, спросил он, автоматически, поправляя взлохмаченную прическу.
        - Она самая, - хищно улыбнулась в ответ. - И мой совет, заканчивай пить.
        - Не может быть, - Эрдан практически упал в кресло.
        - Ну почему же, может - уперлась руками в бока. - А вот теперь, давай поговорим…
        ***
        Утро началось замечательно… с уборки этого красивого, но безумно запущенного дома. Ну, думаю, вы понимаете, что в основном этим занимались Эрдан и Радим, правда, под моим непосредственным чутким руководством.
        - Кристина, я закончил, - послышался крик хвостатого альфы, который, закатив штаны до колена, как обыкновенный матрос драил лестницу, пока я мыла окошки в комнатах второго этажа.
        - Сейчас, иду, - бросив тряпку в ведро, смахнула капельки пота со лба и оглядела свою работу. Стекла сверкали и переливались, как-то незаметно для себя, потихоньку, я домыла последнее грязное окошко.
        Особняк оказался довольно большим, но часть комнат давным-давно была закрыта, и трогать их я не стала, понимая, что на уборку всего дома понадобится несколько дней и много свободных рук, а у нас не было ни того ни другого. Ася, конечно, согласилась меня прикрыть на работе, но надолго задерживаться в мире юки по понятным причинам я не могла.
        Выйдя на площадку второго этажа, тщательно оглядела сверкающие ступеньки и кивнула Эрдану:
        - Замечательно. Осталось только почистить камин, и можно переходить к уборке спален. Окна я уже домыла.
        Эрдан молча смотрел на меня, но я видела, как у него нервно дергается веко. Было понятно, что альфа не привык заниматься простыми домашними делами, и изо всех сил сдерживается, чтобы не взорваться. Зато Радим в своих выражениях не стеснялся:
        - Кристина, это эксплуатация! Мы все утро с тряпками носимся по дому. Ты посмотри на меня! На кого я похож?!
        Окинув его оценивающим взглядом, прокомментировала:
        - Отличный парень! Хозяйственный, домовитый, думаю, Аська оценит. Серьезно. Поверь, любая девушка будет рада тому, что рядом с ней такой мужчина, который может не только языком трепать, но и по дому помочь. Знаешь, как трудно одной убирать такой домище? А ведь ты наверняка мечтаешь об огромном доме, в котором будет проживать твоя семья? Так?
        - Так! - согласно кивнул оборотень.
        - А теперь подумай, как Ася будет одна его убирать? Наймешь прислугу? Но ведь ваши женщины не работают в принципе, не говоря уж об уборке в чужих домах. Значит, придется нанимать свободного холостого юки, такого как Рой…
        Я специально сыграла на его ревности, пытаясь таким образом манипулировать Радимом, и у меня получилось.
        Послышался рык, а затем он раздраженно уточнил:
        - Что еще мыть, командуй? Здесь мы все закончили!
        - Думаю, займись садом, и хоть частично приведи его в порядок. Очисти дорожку к двери, подравняй кусты, а здесь Эрдан думаю, сам справится.
        Глаза альфы стали как блюдца, и мне пришлось тактично добавить:
        - А я ему помогу.
        - Хорошо, - Радим покинул дом, а Эрдан направился к камину и стал выгребать золу в большое ведро. Я тем временем смахнула паутину, протерла полки, собрала мусор и поинтересовалась:
        - Неужели нельзя было давно навести порядок в этом доме? Ведь на самом деле здесь очень уютно.
        - Знаешь, никто, кроме тебя, как-то до этого не додумался, - усмехнулся Эрдан. - Только тебе в голову пришла мысль навести порядок в усадьбе, где всегда царили печаль и тоска.
        - Понятно, - махнула я рукой. - Знаешь, если заниматься делом, для печали просто не будет времени. Так здесь вроде относительный порядок навели, теперь идем наверх. Надо убрать комнаты, в которых нам предстоит сегодня ночевать. Там творится какой-то ужас,
        - Не преувеличивай, - Эрдан подхватил уборочный инвентарь - метлу, ведро с водой, тряпки.
        - Не представляю, как ты мог тут находиться. Жуткая пылюка!
        - Если честно, даже не заметил этого, - пожал плечами Эрдан.
        - Ну, еще бы… Мне интересно, сколько вина ты выпил, пока прятался от всего мира здесь? Так и спиться недолго, - укоризненно произнесла я, поднимаясь на второй этаж. - Нашел способ уйти от реальности?
        - Прекрати! - Эрдан поморщился и открыл дверь ближайшей спальни, в которой мне предстояло провести еще одну ночь.
        - Что прекратить?
        - Напоминать о вчерашнем.
        - Стыдно за свое поведение?
        - Очень, - вздохнул оборотень.
        - Хорошо. Надеюсь, ты больше никогда не позволишь своей слабости взять над тобой верх, - я сдернула с кровати покрывало, а затем и постельное белье. - Так, а это все, впрочем, как и подушки с одеялом, надо как следует просушить на солнце. Все чистое, но, тем не менее, ужасно пахнет плесенью. Ты вынеси, а я начну вытирать пыль. И заодно захвати постельные принадлежности из своей комнаты и спальни Радима.
        - Слушаюсь! - как-то по-военному произнес оборотень и отправился выполнять мои поручения. А я стала наводить порядок и думать о том, как мне быть дальше. К сожалению, вчера нормального разговора с Эрданом у нас не получилось. Сначала он долго не верил, что я действительно сама пришла к нему, потом просил прощение за свое поведение, а затем они как-то с Радимом умудрились еще выпить, и в результате я оказалась в компании двух весьма подвыпивших оборотней, которых с большим трудом уложила спать.
        Если честно они меня так разозлили, что я решила устроить им трудовое наказание, а заодно хоть немного привести дом в порядок. Мужчины, как оказалось, были не в восторге от моего энтузиазма, но тем не менее послушно выполняли все задания.
        За то время, что я не видела Эрдана, он похудел, осунулся, а еще в его глазах я заметила некую пустоту, и где-то в глубине души уже понимала, что Рой не ошибся, и проблема действительно существует. И что теперь делать? Как вернуть зверя? Возможно ли это сделать? О худшем развитии ситуации даже думать не хотелось…
        Когда альфа вернулся, я уже успела протереть от пыли всю мебель и приступила к подметанию полов.
        - Что-то ты долго, - выразительно посмотрела на Эрдана. - Где был?
        - Помогал Радиму спиливать ветки.
        - И как он там? - усмехнулась я.
        - Работает, как заведенный, если честно. Не ожидал от него такого усердия. А кто такая Ася?
        - Моя коллега. Она оказалась в трудной жизненной ситуации и уже некоторое время проживает со мной. Вчера случайно выяснилось, что Ася истинная пара Радима.
        - Ничего себе. И что теперь делать? - Эрдан забрал из моих рук метлу и стал довольно ловко убираться в комнате.
        - Познакомлю их, а что еще делать. А там посмотрим…, - я намочила тряпку и стала мыть пол.
        - Радим будет очень стараться завоевать сердце избранной. Он буквально светится от счастья, - вздохнул Эрдан, и внезапно бросив на пол веник, подошел к окну.
        В комнате повисла гнетущая тишина. Стало понятно, что пришло время непростого разговора. Опустив тряпку в ведро, вытерла руки, и подошла к мужчине. По натянутой спине было видно, как он напряжен. Мне хотелось как-то показать свое расположение, и я осторожно положила ладонь ему на плечо. От этого прикосновения он вздрогнул и глухо спросил:
        - Зачем ты пришла?
        Я растерялась, не зная, что ответить. Да и что тут скажешь…, если я и сама толком не знала. Но промолчать в данной ситуации было нельзя, поэтому я просто обняла мужчину за талию и, прижавшись щекой к его спине, тихо спросила:
        - Почему ты так долго не приходил?
        - Ты же этого хотела…
        - Кто тебе это сказал?
        Эрдан резко обернулся и заключил меня в свои объятия. Уткнувшись носом в мою макушку, он жадно вдыхал мой аромат, а потом внезапно отступил и горько произнес:
        - Ты прогнала меня, несмотря на то, что я старался завоевать твое сердце. Да, я понимаю, что делал не все правильно и совершил немало ошибок, но я надеялся, что ты дашь нам шанс… А когда ты меня ударила, ко мне пришло понимание, что у нас нет совместного будущего, и тогда я решил уйти, потому что не имею права ломать тебе жизнь, а сейчас ты сама пришла… Кристина, ты играешь со мной?
        Его слова были пропитаны болью, и мое сердце дрогнуло. Я постаралась быть с ним предельно честной:
        - Нет, я не играю, и даже не собиралась. Но понимаешь, если юки живут инстинктами, то люди - чувствами. А ты… Эрдан, вот скажи, если бы ты не был оборотнем, а я хозяйкой дома и твоей истинной парой, ты обратил на меня свое внимание? Как мужчина на женщину?
        - Кристина - ты красивая, добрая, нежная, и да, я бы обратил на тебя внимание. А еще ты зря думаешь, что у меня нет к тебе чувств. Их столько, что я не знаю, как выразить свои эмоции. Но нужен ли я тебе, такой, как есть? Примешь ли ты меня и мою любовь? Дашь ли нам шанс?
        Я вздохнула и, глядя мужчине в глаза, призналась:
        - Эрдан между нами довольно сложные отношения, мы слишком разные и пропасть, разделяющая нас, огромна. Если мы будем идти навстречу друг другу, то, возможно, сможем ее преодолеть, а может и нет. Все как-то так запуталось. Я не вижу выхода из этого тупика, в котором мы оказались. Но точно знаю, что ты мне стал дорог и, узнав, что с твоим зверем случилась беда…
        - Тшш, - мужчина осторожно погладил меня по щеке. - Я тебя услышал и, знаешь, если нет выхода из тупика, наверно, надо начать все сначала, что мы и сделаем.
        Внезапно он отвесил шутовской поклон и представился:
        - Мое имя Эрдан, я - оборотень и возглавляю народ юки. А как ваше имя прекрасная незнакомка?
        - Кристина, - робко улыбнулась в ответ, поддерживая его игру.
        - Чудесное имя. Кристина вы не согласитесь отправиться со мной на уборку этого роскошного особняка, а в завершении сегодняшнего дня, вечером, я приглашаю тебя на ужин в тесном дружеском кругу?
        В ответ я просто рассмеялась, и на сердце стало как-то спокойнее…
        Глава 17
        Мой сон прервало веселое чириканье птиц за окном, которые щебетали о чем-то своем, удобно расположившись на ветках высоких могучих деревьев. Еще вчера я обратила внимание на огромное количество гнезд, и когда Радим поинтересовался, спиливать ли переплетенные кроны, пожалела домики пернатых пичуг и сказала, что не надо. Ну а сегодня, они меня «отблагодарили» своим утренним ранним пением. Хотя… за окном поют птицы, что может быть лучше, чем такое начало нового дня?
        Не открывая глаз, перевернулась на бок и покрепче обняла подушку, пытаясь вновь уснуть. Но сон уже ускользнул без следа, и стало понятно, что пора вставать.
        Первое, что я увидела - огромный букет цветов на прикроватной тумбочке. Это были большие распущенные пурпурные розы, видимо, из местного дикого сада, но для меня они казались прекрасными, ведь их подарил Эрдан.
        Вчера мы приняли обоюдное решение попробовать начать наше знакомство сначала, забыв обо всем, что было до этого. Первую половину дня мы занимались уборкой особняка, а после довольно скудного обеда, ведь корзинка, собранная для нас Роем, была к этому моменту почти пуста, Радим и Эрдан отправились на охоту и притащили целую косулю. Весь вечер они занимались ее разделыванием - какую-то часть мяса заложили в глиняные горшки и, засыпав солью, убрали в холодный погреб, узкие полоски филе намазали остро-пахнущей пастой из листьев какого-то неизвестного мне растения и развесили сушиться во дворе, ну и к ужину, пожарили немного мякоти на костре, в виде своеобразного шашлыка. Мясо было жестким и несолёным, но под веселые шутки мужчин с вкусным натуральным виноградным вином, и оно оказалось вполне съедобным.
        Мы засиделись до поздней ночи, а затем оборотень проводил меня до спальни, и галантно поцеловав руку, удалился. Мне понравилось, что он изменил свое отношения ко мне, и целый вечер я купалась в комплиментах. Любой женщине нравится слышать о том, что она красива, умна, весьма очаровательна, и я не исключение. Эрдан старался сблизиться со мной, и не заметить этого было нельзя.
        Его утренний сюрприз мне очень понравился, и настроение взмыло вверх до такой степени, что хотелось улыбаться всему миру.
        Быстро одевшись, поспешила во двор к колодцу. К сожалению, в огромном замке условий не было никаких, и чтобы умыться, нужно было выйти на улицу. Но едва я спустилась вниз, как услышала голос Эрдана:
        - Доброе утро!
        - Привет, - улыбнулась я. Оборотень был бодр, гладко выбрит, а еще он держал в руках тарелку с чем-то аппетитно пахнущим. - Спасибо за цветы. Они мне очень понравились.
        - Рад этому, - альфа сверкнул белозубой улыбкой. - На кухне стоит теплая вода, можешь умыться или даже принять душ. А потом приходи в сад, мы с Радимом уже накрыли стол, и будем тебя там ждать.
        - Спасибо, - поблагодарила я и направилась на кухню. Мужчины действительно отделили какой-то шторкой угол, за которой я обнаружила большой таз на полу, ведро теплой воды на табуретке, чистое полотенце и кусок ароматного травяного мыла. Если честно даже такой душ был огромным счастьем… думаю, каждая женщина меня поймет. А потом я направилась в сад.
        Мужчины, о чем-то негромко переговариваясь, пили чай, но при моем появлении почти сразу замолчали.
        - Присаживайся, - Эрдан галантно отодвинул для меня стул, а Радим наполнил чашку чаем.
        - Спасибо.
        - Приятного аппетита, - синхронно произнесли оборотни.
        На завтрак было вчерашнее подогретое мясо, обсыпанное каким-то травами, от которого шел аппетитный аромат, несвежий хлеб и непонятные маленькие ягоды невероятного лилового цвета. По кислому выражению лица мужчин стало понятно, что этот скромный завтрак не удовлетворил их. Промелькнула мысль о том, что пора возвращаться к цивилизации. Именно об этом я и решила спросить:
        - Дом мы отмыли, сад привели в относительный порядок, теперь можно и домой. Что скажете?
        Радим промолчал, опустив глаза, а вот Эрдан, к моему изумлению, спокойно ответил:
        - Кристина, думаю вам действительно пора возвращаться, а еще немного задержусь…
        - Радим, оставь нас, - попросила я. В моем голосе зазвенели металлические нотки, - пожалуйста.
        - Да, конечно, - не поднимая глаз, мужчина исчез.
        - Кристина будь осторожна в своих словах, когда в тебе бурлят эмоции, - промолвил Эрдан. - В тебе течет кровь альфы, и даже если твои гены спят, остальные юки чувствуют их. Когда ты невольно проявляешь свою внутреннюю силу, оборотни склоняют голову. Посмотри на Радима, он почти сбежал отсюда…
        - Поняла, - кивнула в ответ. - Но сейчас я хочу поговорить о тебе.
        Эрдан замер и мгновенно выражение его лица стало холодным и каким-то отстранённым.
        - Что-то не так? - холодно спросил он.
        - Все не так! Почему ты не хочешь возвращаться?
        Оборотень отвел взгляд и промолчал, давая понять, что эту тему обсуждать не намерен. Но такой вариант меня совершенно не устраивал, и уйти без ответа я не могла, поэтому попыталась разговорить Эрдана.
        - Вчера ты сказал, что хочешь начать наше знакомство сначала. Я согласилась. Но основа любых отношений - это доверие. И сейчас я хочу услышать правду, такую, как она есть. Скажи, Рой был прав, и твой зверь уснул?
        - Не совсем так, - явно нехотя ответил оборотень. - Я его еще чувствую, но… Кристина, не хочу давить на жалость или как-то принуждать тебя. Пойми!
        И тут я так разозлилась. Ни добавить, ни отнять, Эрдан хороший мужик, и пропасть ему я не могла позволить, и все его эти недомолвки стали меня раздражать. От злости долбанула ладонью по столу и тут же зашипела от боли.
        - Осторожно! - оборотень кинулся ко мне и присел на корточки. - Дай посмотрю!
        Мужчина взял мою ладонь в свою руку, ласково погладил ее, а потом осторожно коснулся губами моих пальцев. Вроде ничего необычного, но в этом жесте было столько нежности, что я не смогла справиться с собой. Провела рукой по мужским волосам, виску, щеке, а потом, наклонившись, сама поцеловала Эрдана. И в этом поцелуе не было страсти, только мягкость, безграничная трепетность, чувственность и некая осторожность. Хотелось показать ему, что он стал мне дорог, и просто развернуться и уехать я не смогу, как бы он не настаивал.
        - Кристина, - выдохнул мужчина, уткнувшись лбом мне в плечо. - Если бы ты только знала, сколько для меня значишь.
        - Так расскажи…, - прошептала в ответ, проведя рукой по его волосам. - К сожалению, я не умею читать чужие мысли, хотя очень бы хотелось, а еще меня обижает твоё недоверие.
        Эрдан вскинул голову, и в его зеленых глазах было столько пустоты:
        - Ты для меня больше, чем жизнь…
        - Что с твоим леопардом?
        - Подавив волю своего зверя, дал ему понять - звериные инстинкты для меня не на первом месте, что из нас двоих только я могу принимать решения и, если я отпустил тебя, значит, так должно быть.
        Нахмурившись, слушала его, не совсем понимая, о чем он говорит.
        - Я боролся сам с собой и…, - мужчина вздохнул, - победил. Мой зверь затаился, и я больше его не слышу. Я чувствую, что потерял часть души…
        - Этого не может быть, - прошептала я, едва не плача. - Не может быть. Не верю.
        - Кристина…
        - Молчи, - прижала ладонь к его губам. - Не смей опускать руки. Надо бороться. Если ты смог подавить своего зверя, то и пробудить сможешь. Ради меня, себя, нас… А сейчас мы едем домой вместе, и это не обсуждается.
        Эрдан покачал головой:
        - Не надо меня жалеть.
        - Никто тебя жалеть не собирается. И не заставляй себя уговаривать. Мы возвращаемся, и точка. Я приглашаю тебя некоторое время пожить в моем доме.
        У оборотня нервно дернулся глаз:
        - Ты думаешь, хвостатый диктатор допустит это?
        - Он принял Асю, - пожала плечами. - Думаю, и ты с ним сможешь подружиться, если проявишь терпение и понимание. Гришка добрый кот.
        - Да, его доброту я прочувствовал на своей шкуре, - усмехнулся Эрдан. - Когда ты о нем говоришь, у меня возникает ощущение, что это о каком-то другом питомце.
        - Зря ты так. Между прочим, Гришка тоже скучал, и поверь, будет очень рад тебя видеть.
        - Ну-ну, - скептически произнес оборотень. - Уже предчувствую, радостный прием от Григория.
        И в этот момент не выдержав, я рассмеялась. Два кота в одном доме…, наверно, это будет весело!
        ***
        Время между мирами текло приблизительно одинаково и поэтому, рассчитав, когда Ася будет на работе, я решила вернуться домой. Особняк встретил нас тишиной.
        - Проходите, - посмотрела на Радим и Эрдана. - Запомнили, что говорить?
        - Мы твои друзья, приехали по делам, временно поживем у тебя, - отчитался Радим, сверкая ослепительной улыбкой на лице. - Неужели я скоро познакомлюсь с Асей?
        - Мрррр, - раздалось откуда-то из коридора.
        - Кто это? - Радим бросил на меня удивленный взгляд.
        - Сейчас познакомишься с еще одним, очень «дружелюбным» обитателем этого дома, - хохотнул Эрдан, и в этот момент дверь с грохотом распахнулась, и в спальню влетел Гриша, как всегда, в весьма боевом настроении. Разноцветный хвост - трубой, глазища - как блюдца, вид - донельзя деловой.
        - Мяууу, - протянул он, а потом замер, заметив, что я вернулась не одна.
        - Кись-кись, - позвала питомца. - Иди сюда, мой хороший. У нас гости, будем знакомиться.
        Но к моему удивлению Гриша подбежал к Эрдану. Оборотень невольно вздрогнул, когда кот стал тереться о его ноги, выпрашивая ласку.
        - Что с ним? - хрипло произнес мужчина. - Что он задумал?
        - Да он просто очень рад тебя видеть, - пояснила я. - Соскучился по тебе, я же говорила.
        - Что-то не верится, - раздалось скептическое в ответ.
        - Какой он маленький, - наконец-то заговорил Радим. - Это оборотень?
        - Нет. Это кот, просто кот, - объяснила я.- Если хочешь, можешь его погладить.
        - Я бы так не рисковал, - предупредил Эрдан.
        Радим шагнул к Грише и подхватил его на руки, тщательно разглядывая и при этом комментируя:
        - Какой он маленький, и мордашка такая смешная, он похож на нас…
        Мужчина неосмотрительно близко наклонился к коту и тут же раздался вопль:
        - Ай, больно, - и мой питомец с громким стуком шлепнулся на пол.
        - Он меня куснул. Куснул! - Радим держался за нос и смотрел то на нас, то на Григория, который с чувством выполненного долга нарочито медленно и вальяжно направился в ванную комнату.
        -А я тебя предупреждал, - покачал головой Эрдан. - Он только притворяется милым, а на самом деле злобный вредный блохастый паразит.
        - На себя посмотри, - автоматически произнесла я, а потом, поймав удивленный взгляд Радима, пояснила. - На самом деле Гриша хороший. Он просто немного тебя испугался.
        Послышалось весьма громкое завывное «мяу» и мужчины вздрогнули.
        Понимая, что нужно как-то разрядить обстановку, предложила:
        - Давайте, я вам покажу дом, и решим, где вас расположить. Думаю, надо будет заказать какую-то мебель, потому что со спальнями в этом доме негусто, вернее, их вообще нет. В маленькой гостиной живет Ася, а остальные комнаты…, совсем не предназначены для проживания.
        Сначала мы прошлись по помещениям второго этажа, которые я решила открыть. Эрдан все время подшучивал над заклеенными зеркалами, подкалывал меня и, в конце концов, так достал своими дурацкими шуточками, что я пригрозила Гришкой. Угроза подействовала, и оборотень в один миг стал серьезен.
        Мужчины выбрали для себя две пустые комнаты на первом этаже, и я села за ноутбук, чтобы посмотреть мебель. Вы бы видели удивленные глаза оборотней, когда они поняли, что существуют виртуальные магазины. Несмотря на развитость мира юки такая вещь, как всемирная паутина им была незнакома. Сколько недоверия было в их словах, когда они уточняли, неужели можно выбрать мебель по картинкам и ее доставят прямо к дому? А когда я сказала, что в интернет-магазине можно приобрести практически все - от строительных материалов до продуктов, они потрясенно замолчали и, кажется, не очень мне поверили.
        На моем счету была довольно приличная сумма денег и поэтому, предварительно позвонив в магазин и удостоверившись, что мебель есть в наличии на складе, я заказала сразу два спальных гарнитура, которые пообещали привезти через несколько часов. Затем я нашла магазин со спальными принадлежностями и выбрала подушки, одеяла, постельное белье и довольно симпатичные шторы.
        Притихшие оборотни, просто наблюдали за мной, а потом Эрдан восхитился:
        - Я общался с твоим дедом, знал, что ваш мир изменился, но что так… Не ожидал.
        - Да, люди очень стремятся к техническому прогрессу, и самые невероятные фантазии становятся частью нашей жизни - интернет, ноутбуки, сотовые телефоны. Но я всему вас научу и обо всем расскажу. А теперь надо позвонить Асе и сообщить о нашем приезде, затем сходить в магазин и приготовить праздничный ужин.
        Подруга была очень рада моему возвращению, отчиталась, что Григорий по мне скучал, и сказала, что постарается вернуться пораньше. Тепло попрощавшись с Асей, я в компании двух оборотней отправилась в ближайший супермаркет… И знаете, если честно сто раз об этом пожалела. Красивые статные мужчины, естественно, привлекали внимание окружающих женщин, отчего мои спутники довольно сильно нервничали, а на щеках Радима, даже появилась щетина.
        - Успокойся, - дернула его за рукав рубашки. - Держи зверя под контролем.
        - Кристина, почему они так пялятся? - шепотом спросил он, шарахаясь от очередной молодой продавщицы, возникшей на нашем пути.
        - Ты красивый и очень эффектный, а женщины, как известно, любят не только ушами, но и глазами, - пояснила я.
        - Это какой-то кошмар, - Эрдан нервно дернул воротник рубашки. - Так шумно, да еще посмотри, они на нас глазеют так, будто съесть хотят, - он кивнул в сторону девушек, сотрудниц супермаркета, собравшихся в стайку у витрины с салатами и готовой продукцией.
        - Не обращайте внимания, - махнула я рукой, и постаралась как можно быстрее купить самое необходимое - овощи, фрукты, мясо и все остальное. Но вот мы достигли колбасного отдела, и тут оборотней, как подменили. Они зависли у «горки» с копченой колбасой, забыв обо всем на свете, и сейчас действительно походили на двух голодных котов.
        - Кристина, давай купим? Запах умопомрачительный, - попросил Эрдан.
        - Пожалуйста, - поддержал его Радим.
        - Берите все, что хотите, - пожала плечами.
        А дальше началось какое-то шоу, иначе и не скажешь. Представьте себе двое красивых мужчин, снимают с крючков охапки колбас и скидывают в мою тележку - копчено-вареная, сырокопченая, салями, по-венгерски, сервелат… Если честно, я сбилась со счета.
        - А можно я еще ту возьму? - Радим ткнул пальцем в сторону полок с вареной колбасой. В ответ я только и смогла промычать что-то невразумительное. Через несколько секунд тележка для покупок была заваленная докторской, молочной, любительской…
        - Дочка, а что правительство объявило о повышении цен?
        Обернувшись, увидела невысокую сухонькую старушку в цветастом платочке. Я неопределенно пожала плечами, потому что, если честно не знала, что ответить.
        - Что молчишь? - она чуть прищурилась и подозрительно посмотрела на меня.
        - Они просто колбасу любят, - выдавила я в ответ.
        - Ага, понятно. Значит, секретная информация, - пришла к выводу бабушка, и ловко подскочив к витрине, положила в свою корзинку несколько батонов колбасы, а затем вновь подошла ко мне. - Надо Ивановне сказать, да Петровне. Но это потом. Сейчас надо взять соли и гречки. И ты возьми.
        - Зачем?
        - Как зачем?! Если ожидается поднятие цен, то гречка и соль первые с полок пропадают. Бери, да побольше. Потом меня добрым словом вспомнишь, - и бабушка ловко шмыгнула за стеллажи.
        Проводив ее изумленным взглядом, посмотрела на свою наполненную корзину, потом подняла глаза на оборотней и уверенно произнесла:
        - Не съедите!
        - Съедим, - раздалось в ответ.
        Спорить я не стала, сразу осознав, что это будет бесполезно. Думаю, рассказывать, какими глазам смотрели на нас кассиры тоже не стоит. Скажу одно, домой мы приехали на такси. Остаток дня прошел в суете. Сначала разбирала множество пакетов, пытаясь впихнуть нереальное количество колбасы в холодильник, затем привезли мебель, а потом и постельные принадлежности, и пока юки занимались обустройством своих спален, я колдовала на кухне, готовя вкусный ужин.
        И вот когда за окном уже стемнело, а в гостиной был накрыт стол, дома наконец-то появилась Ася.
        - Ты что так долго? - поинтересовалась я, едва услышав хлопок входной двери.
        - Да клиенты противные попались, чтоб им пусто было. Вынесли весь мозг. Сами не знают чего хотят - и это не то, и то не так. Перебрала все варианты экономичного отдыха, и все равно ушли недовольными. Устала как собака, - Ася вошла в гостиную и, увидев моих «гостей» смущенно поздоровалась. - Ой, здравствуйте.
        - Знакомься, это мои хорошие приятели. Эрдан, - оборотень поднялся и чуть поклонился. - А это Радим. Они немного поживут у меня.
        - Рада знакомству, - Ася приветливо улыбнулась, а потом как-то извиняющимся тоном произнесла. - Приятного вечера. Пойду к себе.
        Моя подруга довольно быстро выскочила из комнаты и стала спешно подниматься по лестнице.
        - Она такая красивая, - выдохнул Радим. - А почему Ася ушла? Что-то не так?
        - Ей всего девятнадцать. Она засмущалась и предпочла убежать. Сейчас я ее приведу, - поднялась со стула. - Только прошу, держи зверя под контролем и не вздумай ее напугать.
        - Конечно. Я все понимаю, - закивал он головой, как китайский болванчик.
        Оставив мужчин одних, поднялась наверх. Ася сидела на диване и гладила Гришку, который совсем разомлел от ее ласк и мурчал на всю комнату.
        - Ты почему ушла? - поинтересовалась я, присаживаясь рядом с ней.
        - У тебя гости, - пожала девушка плечами. - Не хочу вам мешать.
        - Да с чего ты взяла, что мешаешь нам? - удивилась я.- Мы тебя, наоборот, к ужину ждали.
        - Кристина, а мне нужно сегодня уехать, да? - внезапно поинтересовалась Ася.
        - Ты это чего удумала?
        - Ну, в доме нет спален, кроме этой гостиной. Где будут жить твои гости?
        - Ну, ты и выдумщица, - рассмеялась я.- Для них уже обустроены две спальни внизу.
        - Когда ты успела? - в голосе девушке звенело изумление.
        - А вот, - усмехнулась я, поднявшись с дивана. - Давай переодевайся, и идем ужинать. Сегодня мы проведем вечер в компании красивых мужчин.
        - А они женаты? - поинтересовалась Ася, доставая из шкафа джинсы и футболку.
        - Нет, - хитро улыбнулась я.- А что? Кто-то понравился?
        - Ну да, - она смущенно опустила глаза, - который светловолосый…
        - Радим? - обрадовалась я, уже понимая, что между ними есть обоюдное притяжение, и это было самым важным. Ведь из маленькой искорки может разгореться пламя любви, главное, вовремя, зажечь спичку.
        - Да. Кстати, у них такие странные имена. Они иностранцы?
        - Что-то типа того, - ушла от ответа я.- Идем?
        - Да…
        … Весь вечер Радим не сводил взгляда с Аси, старался быть галантным, обходительным, много шутил и постоянно пытался подлить девушке вина, которое она толком и не пила. Запечённая курица у меня получилась очень вкусной, как и салаты, но мужчины усиленно ели колбасу. Их невероятное обожание этого продукта они мне вразумительно объяснить не смогли, и я просто поняла - надо принять это и не задавать дурацких вопросов. В какой-то момент, заметив, что тарелка опустела, Ася предложила еще нарезать колбаски, и удалилась на кухню, а когда вернулась, тихо поинтересовалась:
        - Кристина, а что у нас случилось?
        - В смысле?
        - В холодильнике везде колбаса, много колбасы…
        - Это ребятам выдали ей зарплату, - пояснила я, едва сдерживая смех. - Ну и они решили поделиться ей с нами.
        - Бедняжки, - вздохнула девушка, бросив на мужчин сочувственный взгляд. - Я думала такого уже и не бывает. А оно вот как. Колбасой… Ну, хорошо, хоть не мылом.
        На этих слов я не выдержала и засмеялась в голос, а вместе со мной и оборотни. Ася переводила непонимающий взгляд то не меня, то на мужчин, а потом поинтересовалась:
        - Я сказала что-то смешное?
        - Кристина у нас неудачно шутит, - Радим поднялся. - Ася, вы не хотите прогуляться? Вечер сегодня достаточно теплый, а я вам расскажу, откуда столько колбасы.
        Ася вопросительно посмотрела на меня, но увидев мой кивок, согласилась. Пока она побежала наверх за кофтой, я давала наставлению Радиму:
        - Будь осторожен. Не напугай. И, пожалуйста, никуда не ходите. Погуляйте в саду, ну или вдоль улицы… Ты ничего не знаешь в городе, не хватало, чтобы вы оба вляпались в какие-то неприятности. И допоздна не задерживайтесь. Понял?
        - Спасибо тебе Кристина за все, - Радим шагнул и приобнял меня, а затем, услышав шаги на лестнице, поспешил к своей истинной паре.
        Когда входная дверь хлопнула, я посмотрела на Эрдана:
        - Ну а мы чем займемся?
        Мужчина в ответ пожал плечами.
        - Ну, тогда давай уберем со стола, а там посмотрим…
        Мы все убрали в гостиной, помыли посуду, и в какой-то момент, я поймала себя на мысли, что мне с этим мужчиной даже молчать хорошо, потому что он понимает меня с полуслова. Редко так бывает. При мысли об этом сердце сжалось в страхе, ведь со зверем Эрдана проблема так и не была решена, а это означало… Думать о страшном не хотелось.
        Уже вечером, когда все разбрелись по своим спальням, а я, приняв душ, забралась в постель, послышался стук.
        - Войдите, - удивленно приподнялась и увидев Эрдана перепугалась. - Что-то случилось?
        - Да, вернее, нет. Кристин, я чувствую какую-то тревогу, не могу объяснить…, - мужчина был растерян, и даже расстроен.
        - Просто не привык к новому дому, - я протянула руку. - Иди сюда.
        Эрдан нерешительно подошел к кровати и замер.
        - Ложись, - отодвинулась к противоположному краю. - Тут места хватит на нас двоих. Но сразу предупреждаю, начнешь приставать, получишь.
        Мужчина, рассмеявшись, прилег рядом, но сохраняя между нами дистанцию, как я и просила.
        - Спокойной ночи, - прошептала я, выключая светильник на прикроватной тумбочке.
        - Спокойной ночи, - послышалось в ответ.
        Некоторое время мы молча лежали в темноте, а потом я стала засыпать.
        - Любимая, - внезапно раздался шепот, а затем мне на талию легла мужская рука и меня прижали к крепкому телу. Хотелось воспротивиться, но сил совершенно не осталось. Уснула я с улыбкой на губах, потому что быть любимой чертовски приятно.
        Глава 18
        Прошло несколько дней
        Ася, вжавшись в диван, переводила испуганный взгляд то на Радима, то на Эрдана, а затем, посмотрев на меня, взмолилась:
        - Крис, умоляю, скажи это шутка? Да? Просто дурацкая шутка…
        Присев рядом с подругой, взяла ее за руку и вздохнула:
        - Прости, Асенька. Но нет. Все, что сказал Радим правда.
        - Ты сама себя слышишь? Оборотней не существует, это всем известно. Не знаю, что за спектакль вы тут решили разыграть, но участвовать в нем я не собираюсь, - девушка поднялась и бросила гневный взгляд на Радима. - Если честно, я такого от тебя не ожидала. Это надо же придумать такое… Оборотни, другой мир, истинная пара. Так и скажи, что наигрался со мной и решил прекратить наши отношения. Честнее будет.
        - Родная, да я жениться на тебе хочу, - воскликнул Радим. - Именно поэтому рассказал правду.
        - Очень оригинальный способ сделать предложение, - в голосе девушки звенели слезы.
        Вздохнув, посмотрела на юки и кивнула:
        - Слова тут не помогут. Нужны более серьезные аргументы. Действуй.
        Оборотень быстро покинул гостиную, а Ася плюхнулась на диван и, уткнувшись лицом в ладони, горько расплакалась.
        - Хорошая моя, успокойся. Не плачь, - обняла подругу за плечи, и бросила растерянный взгляд на Эрдана. Если честно, я ожидала, что новость о том, что ее мужчина оборотень шокирует Асю, но такая истерика… Все пошло совсем не так, как мы рассчитывали. Выслушав историю юки, девушка сначала решила, что мы шутим, а потом, по непонятным мне причинам, почему-то пришла к выводу, что Радим решил разорвать их отношения.
        - Кристина, ну почему так, - Ася подняла на меня заплаканное лицо. - Сначала родители бросили, теперь вот Радим уходит, придумав идиотскую сказку о другом мире, и ты… Я же тебя считаю сестрой, а ты поддерживаешь его выдумку. Почему?
        - Да потому что это правда, - вздохнула я, увидев на пороге гостиной грациозного леопарда желто-песочного цвета. - Мир юки существует, а Радим, как и Эрдан - оборотни. Сейчас ты можешь сама в этом удостовериться. Главное, ничего не бойся. А теперь обернись.
        Ася резко повернулась и заорала:
        - Мамочка!
        - Неправильно, - усмехнулся Эрдан. - Надо кричать Радим.
        - Прекрати ерничать, - рявкнула я на оборотня, и погладила подругу по руке. - Спокойно! Не кричи и не бойся. Посмотри, какой он красивый.
        Пятнистый леопард мягкой скользящей походкой, осторожно подошел к нам и замер неподалеку. Прижав уши к голове, он сел, не сводя взгляда с Аси.
        - Посмотри в его глаза. Они не могут лгать, - я погладила подружку по руке. - Не плачь.
        Девушка смахнула слезы, некоторое время молча смотрела на зверя, разглядывая его, а потом неверующе выдохнула:
        - Радим. Неужели это правда?
        Леопард быстро скользнул к дивану и положил голову девушке на колени. Ася осторожно коснулась шерсти на морде хищника. Провела по ушам, шее и… на всю гостиную раздалось громкое довольное урчание. Уже через несколько минут Ася ворковала над зверем, гладя его по жесткой шерсти и бормоча всякие глупости.
        Стало понятно, что мы с Эрданом здесь лишние.
        Аккуратно встав, позвала взглядом оборотня за собой в холл:
        - Мне кажется, мы им мешаем. Давай прогуляемся, - предложила я.- Им есть о чем поговорить наедине.
        - Согласен. А как же Гриша? Думаю, он уже справился с переноской, и приступил к выбиванию дверей, - усмехнулся Эрдан, и будто в подтверждение его слов сверху раздался недовольный возмущенный кошачий вопль.
        - Может, возьмем с собой? - предложила я.- Он и так долгое время «в плену» провел.
        Гришка весьма привязался к Асе, а вот Радима недолюбливал и периодически устраивал на него «охоту» и поэтому, чтобы он не помешал серьезному разговору, я закрыла питомца в переноске в своей спальне.
        - Придется, - оборотень взял с вешалки палантин и накинул мне его на плечи. - Сегодня особенно сыро. Ты можешь простудиться. Поэтому надо одеться потеплее. Я сбегаю за хвостатым пленником, а ты подожди меня здесь.
        - Шлейка лежит на комоде.
        Эрдан перепрыгивая через ступеньки, стал быстро подниматься, а я вышла на крыльцо. Уже чувствовалось дыхание осени. Деревья и кусты постепенно начали окрашиваться в золотистые тона, приобретая необыкновенный вид. В это время года сад был особенно прекрасен. Вдохнув глоток свежего воздуха, посильнее закуталась в палантин. Эрдан был прав, сегодня на улице было довольно прохладно.
        Невольно задумалась об Асе и Радиме. Теперь у них все будет хорошо. В этом я была уверена. А вот мы с Эрданом… Между нами были ровные тихие отношения, очень уютные и самое главное, с каждым днем я все больше чувствовала тепло в своем сердце к этому мужчине. Мне было с ним очень хорошо, удобно, надежно, и только одно не давало покоя… зверь, он так ни разу себя не проявил, и это меня пугало. Впрочем, как и Эрдана, хотя он пытался не показать этого.
        - О чем задумалась? - меня обняли за талию.
        - О том, что сегодня чудесный день, - посмотрела сначала на Эрана, а потом на Григория в его руках.
        Эти два представителя семейства кошачьих, словно заключили некий негласный договор, и теперь соблюдали по отношению друг к другу относительный нейтралитет. Гриша перестал доставать оборотня своими шалостями, а тот, в свою очередь, вежливо обращался с ним.
        - Давайте прогуляемся, - я забрала кота из рук оборотня и опустила его на крылечко. Гришка прижал уши, затем принюхался и, подняв голову недовольно мяукнул.
        - Давай, давай, - спустилась со ступенек и потянула за шлейку. - Надо иногда прогуливаться. А то ветеринар, что сказал?
        - Что? - поинтересовался Эрдан.
        - Что еще немного и толстую мохнатую попу придётся сажать на диету. Так что Гриша иногда надо гулять. Идем.
        Кот с недовольным видом спустился, а потом, почувствовав природные манящие запахи, помчался на газон в поисках травы по вкусу.
        - Сад выглядит каким-то неуютным, - заметил Эрдан. - Наверно, надо поставить новую беседку, садовые качели, плетеный столик с креслами, а еще сделать клумбы с цветами. Будет такой своеобразный романтический уголок, где можно встречать рассветы и закаты? Что скажешь?
        - Наверно, будет чудесно, - вздохнула я, думая в этот момент совершенно о другом.
        - Кристина, тебя что-то тревожит? - мужчина обнял меня за плечи. - Поделись со мной. Может я смогу помочь.
        - Меня тревожишь ты… Что с твоим зверем? Я переживаю, что прошло столько времени, а он так и продолжает молчать. Ты не слышишь его?
        - Не думай об этом.
        - Я волнуюсь за тебя, понимаешь. Как можно не переживать за того, кто стал так дорог? Ведь если бы я попала в беду…
        - Родная, - Эрдан остановился, вынуждая меня посмотреть на себя. - Поверь, все будет хорошо. Да, я не слышу зверя, но благодаря тому, что ты рядом, на моем сердце нет тоски. Я засыпаю счастливым, потому что каждый мой день похож на праздник.
        - Надеюсь, ты не врешь мне.
        - Нет…
        Развивать эту тему я дальше не стала, просто это не было смысла. Эрдан не имел привычки мне лгать, правда, иногда не договаривал, но сейчас я почему-то ему поверила. Мы прогулялись по саду, подышали свежим воздухом, а когда начал накрапывать мелкий дождик, направились к дому.
        Гришка, после того как ему вытерли лапы салфеткой, помчался на кухню делать ревизию содержимого своей любимой миски, а мы направились в гостиную. Радим и Ася сидели на диване в обнимку, и о чем-то шептались. При нашем появлении оборотень вскочил и, сверкая, словно новенькая монета, радостно сообщил:
        - А мы обо всем поговорили и прямо сейчас возвращаемся домой.
        - В смысле? - я удивленно приподняла брови.
        - Кристина, Радиму не терпится показать мне свой мир, и я думаю, нет смысла откладывать неизбежное. Я оставлю заявление на увольнение, передашь его начальству, пожалуйста? - Ася встала и взяла оборотня под руку.
        - А что мне сказать?
        - Я уже обо всем договорилась. Сказала, что заболела дальняя родственница и мне придется переехать жить к ней, - Ася улыбнулась и прижалась к Радиму.
        Они были невероятно красивой парой, их глаза светились от счастья и с моих губ невольно сорвалось:
        - Ребят, как же я за вас рада. Желаю вам счастье от всей души.
        - Кристина, спасибо тебе, - Радим шагнул и внезапно крепко обнял меня. - Спасибо тебе за такой подарок. Ты сделала меня счастливым. Спасибо.
        … Когда ребята, воспользовавшись порталом, ушли в мир юки, обняв себя за плечи, вздохнула. С одной стороны - я радовалась тому, что две одиноких души нашли друг друга, с другой - мне было жаль расставаться с Асей, потому что я очень к ней привыкла. По щеке скатилась слезинка и я всхлипнула.
        - Кристина, не плачь, - Эрдан обнял меня за плечи. - Твоя подруга счастлива, и это самое главное. А увидеться вы сможете в любое время, как только ты захочешь.
        - Ты прав, - смахнула слезы. - Я так рада за ребят.
        - А помнишь, ты не хотела заниматься сватовством, - усмехнулся Эрдан, - а вот оно, как вышло.
        - Знаешь, а мне понравилось, - призналась я.- Приятно «работать» доброй феей и дарить счастье.
        - Так может, ты все-таки займешься поиском пар для юки? - осторожно поинтересовался Эрдан.
        - Я подумаю, - ушла от ответа я, не желая давать пустых обещаний.
        - И это уже неплохо, - оборотень ласково погладил меня по щеке. - Какие планы на вечер?
        - Если честно, я хотела тебя попросить об одном одолжении.
        - Внимательно слушаю.
        - Помнишь тот тайный ход, в котором я нечаянно оказалась запертой?
        - Конечно.
        - Мне очень хочется выяснить, куда он ведет. Ты не знаешь, случайно?
        - Только догадываюсь, - усмехнулся Эрдан.
        - Так как ты смотришь на то, чтобы проверить свою догадку? - хитро улыбнулась в ответ.
        - Положительно. Только Григория надо где-то закрыть.
        - Он рассердится, - предупредила я.
        - Потерпит, - послышалось в ответ.
        И вот мы, потеплее одевшись и вооружившись фонариками, стали осторожно спускаться по ступенькам, которые все никак не заканчивались и казались бесконечными. На темных каменных стенах, местами покрытых зеленым мхом, отражались наши тени, превращаясь в причудливые фигуры. Здесь было очень холодно.
        - Какое-то жуткое подземелье, - прокомментировала я, когда мы наконец-то оказались на ровной площадке. - Что это за место?
        - Сейчас узнаем, - Эрдан подошел к стене, а затем раздался щелчок, после которого под потолком вспыхнул тусклый желтый свет. Я огляделась по сторонам. Повсюду были стеллажи с бутылками. Мы находились в… винном погребе.
        - Ничего себе, - присвистнула я.- Мои родственнички жили на широкую ногу.
        - Думаю, эту коллекцию вин собирали не одно столетие, - задумчиво произнес Эрдан, разглядывая одну из бутылок. - Весьма неожиданно.
        - А что ты предполагал здесь увидеть? - поинтересовалась я.
        - Если честно, семейную сокровищницу.
        - Чего? Какую сокровищницу? Это же не Средние века. Сейчас для хранения ценных вещей есть надежные банки.
        - Ты не понимаешь. Юки очень богаты и в каждой семье есть семейные драгоценности. Представляешь, сколько накопилось украшений в этом доме? Каждый новый альфа дарил своей жене подарки, которые она завещала дочери… Все-таки я думаю сокровищница где-то здесь.
        Эрдан стал методично обходить подвальное помещение, а потом скрылся за винными стеллажами. Я тем временем рассматривала коллекцию вин, совершенно не понимая, что с ней делать. Некоторые бутылки выглядели очень старыми, и было понятно, что им немало лет, а значит стоят они целое состояние.
        - Кристина! Иди сюда! Я нашел!
        Тут же поспешила к Эрдану, который обнаружил небольшую узкую дверь в стене и успел ее уже открыть.
        - Ничего себе, - охнула я, окидывая взглядом полки, заставленные сундуками. - В них что, действительно украшения?
        - Сама смотри, - Эрдан открыл один ларец, наполненный золотыми колье, затем другой, третий…
        Подцепив пальцем золотое изделие в виде переплетения нитей, украшенное маленькими изумрудными камешками, с удивлением рассматривал его, пытаясь осознать масштаб моего наследства.
        - Нравится? - поинтересовался оборотень.
        - Если честно не знаю. Надо все осознать, обдумать.
        - Понимаю, - кивнул мой спутник. - У тебя полным-полно времени, чтобы здесь все рассмотреть и решить, что делать с наследством. А сейчас давай возвращаться. Григорий, запертый в ванной, наверно, там уже извелся, да и есть хочется.
        - Ты прав, - кивнула я, закрывая сундуки. - Посмотрю все потом.
        - Ты не против, если я прихвачу бутылочку вина к ужину? - поинтересовался Эрдан.
        - Да хоть две, - усмехнувшись, ответила я и подумала о том, что как хорошо, что тогда меня Эрдан спас. Сама из этого погреба я бы никогда не выбралась.
        ***
        Ночь давно вступила в свои права, окутав город темнотой. Дождь монотонно барабанил за окном, но почему-то сон все никак не шел. Перевернувшись на бок, зажмурилась, пытаясь уснуть. Но какое-то тревожное чувство не давало покоя, и я не могла понять, что так меня волнует. Приподнявшись на постели, с удивлением поняла, что Гришки нет, хотя обычно он «барствовал» на соседней подушке. Это было странно. Встав с кровати, накинула пеньюар и решила спуститься на кухню, попить водички. Тусклый свет в гостиной я увидела еще с лестницы.
        Эрдан сидел на диване с бокалом в руках, а рядом с ним лежал… Гришка, и внимательно его слушал.
        Замерев на лестнице, прислушалась к еле слышной речи:
        - Если бы ты знал, как я ее люблю. Да, мой хвостатый друг, поверь, не меньше, чем ты. Кристина - моя жизнь. Но как добиться от нее ответных чувств? Можешь, подскажешь? Ведь ты ее любимец.
        Я осторожно спустилась вниз и замерла на пороге гостиной.
        - Молчишь? - Эрдан вновь наполнил свой бокал вином. - А может, все же откроешь заветную тайну, как покорить сердце твоей хозяйки?
        Гришка, заметив меня, спрыгнул с дивана и, мяукнув, подбежал ко мне.
        - Убежал, так и не ответив на мой вопрос, - вздохнул оборотень, и в его голосе было столько горечи, что я не сдержалась.
        - Я отвечу за него!
        Ко мне пришло осознание, что Эрдан сам никогда не решится сделать первый шаг, а мы взрослые люди и надо перестать играть друг с другом в непонятную обоим игру. Я люблю этого мужчину, а он меня, и этим все сказано. Мы можем быть счастливы, если нам удастся построить наши отношения.
        - Кристина?! - Эрдан вскочил, едва не опрокинув бокал с вином.
        - Она самая, - уперла кулаки в бока. - Опять пьешь?
        - Просто не спится. Я немножко, - начал оправдываться мужчина.
        Подошла к нему и слегка толкнула на диван. От неожиданности он упал на мягкие подушки, а я самым бесцеремонным образом, вскарабкалась ему на колени.
        - Знаешь, чем дольше мы бегаем от своих чувств, тем хуже обоим, - заметила я, прикоснувшись губами к мужской щеке. - Не Грише надо рассказывать о своих чувствах, а мне, любимый…
        - Что ты сказала? - Эрдан нахмурился и, вглядываясь в мои глаза, умоляюще произнес. - Повтори!
        - Мой любимый, странный загадочный юки…
        А дальше слова просто перестали иметь значение, ведь наши тела разговаривали на общепонятном языке любви. Сладкие поцелуи, жаркие объятия, горячее дыхание на обнаженной коже, и пожар страсти, который охватил нас обоих. Этой ночью мы стали впервые близки, и все преграды между нами стерлись, как и пропасть, разделяющая нас, исчезла навсегда. Да, мы были из разных миров, да многое еще нам предстояло принять и понять, о многом договориться и найти компромисс, но все это было второстепенным, ведь главное то, что мы любим друг друга, а значит, все сможем вместе преодолеть.
        Как мы оказались в моей спальне, я помню плохо, зато прекрасно ощутила момент нашей близости. А потом растворилась в вихре нежных эмоциях, забыв обо всем, полностью доверяя Эрдану и позволяя главенствовать в нашей любовной истории…
        Проснулась я оттого, что мне было безумно жарко, будто меня накрыли тремя теплыми пуховыми одеялами. Открыв глаза, увидела Григория, растянувшегося рядом со мной. Погладив недовольную мордаху, повернулась к Эрдану и подскочила. Огромный леопард, обняв меня, безмятежно спал рядом, слегка подрагивая мощным длинным хвостом.
        - Ты вернулся, - радостно воскликнула я и поцеловала его прямо в черный мокрый нос. От неожиданности зверь подскочил и, сонно хлопая глазами, стал испуганно оглядываться.
        - Я рада тебя видеть, малыш, - погладила его по морде. - Так соскучилась по твоему рычанию. Порычи для меня?
        - Рррр, - раздалось в ответ, и я, обняв зверя, стала гладить его по шелковистой, но в то же время весьма жесткой шерсти, повторяя всякие глупости.
        - Мяуууу, - внезапно раздалось под боком, а потом послышалось угрожающее шипение.
        Обернувшись, увидела взъерошенного Гришу - глаза горят, хвост как ершик, шерсть на загривке дыбом.
        - Эй, ты чего? - погладила питомца по голове. - Не надо воевать!
        Но Григорий уже меня не слышал. Он в гневе бросился на огромного зверя…, ну и естественно, что мгновенно получил. Пятнистый зверь просто махнул лапищей, и мой маленький котик отлетел в сторону, но уже через миг он был в полной боевой готовности.
        Эрдан зарычал, Гришка зашипел, и в принципе было понятно, что бой будет не на жизнь, а насмерть, и этого допустить я не могла. Вскочив с кровати, схватила одного и другого за загривок и, встряхнув обоих, заорала:
        - Или вы учитесь жить вместе, или я брошу вас обоих, клянусь. Поэтому у вас пять минут, чтобы договориться.
        Схватив с кресла пеньюар, завернулась в него и вылетела из спальни, со всей силой хлопнув дверью. Кошачьи склоки и ссоры меня утомили, но ни от одного, ни от другого я отказываться не собиралась. Гриша мой любимый малыш, которого я выкормила с младенчества. Он был мне дорог как родной ребенок, и отказаться от него я никогда не смогу. Эрдан… ему я отдала сердце, как любимому мужчине, и расстаться с ним тоже не в силах. Как быть в этой ситуации я не знала, и искренне надеялась, что мои «котики» смогут договориться сами.
        Когда по лестнице спустился оборотень с Гришей на руках, с облегчением вздохнула, но не спросить не могла:
        - Договорились?
        - Да, вражды больше не будет, обещаем.
        - Как же я вас люблю, - подойдя, одной рукой обняла оборотня, другой Григория и вздохнула. - Ребята, давайте жить дружно!
        Эпилог
        - Кристина! - на весь дом раздался недовольный вопль Эрдана. - Моих сил больше нет! Он опять меня не подпускает к коляске. В конце концов, чья Лисса дочь? Его или моя?! Немедленно объясни хвостатому диктатору, что я отец!
        Вздохнув, потерла усталые глаза и, сохранив файл на рабочем столе, встала из-за стола. Бросив взгляд на часы, искренне удивилась тому, как быстро пролетело время. Казалось бы, только села немного поработать, а уже надо кормить семью обедом.
        Взяв с принтера, распечатанные листы, стала просматривать их, невольно улыбаясь. Компьютерной программа выявила у трех пар совпадения в интересах, а это значит, что, возможно, я нашла еще трех девушек, которые станут истинными для юки.
        Да, да, я все-таки стала свахой. Это произошло спонтанно, и если честно, этому очень поспособствовала Ася. Радим оказался хорошим мужем, и Аська буквально светилась от счастья. Именно она первая предложила, открыть брачное агентство, и даже придумала анкету, по которой сразу становилась понятно, есть ли у потенциальной невесты близкие родственники, и сможет ли она перейти жить в мир юки.
        Так появилось брачное агентство «Шаг к счастью», в котором каждая одинокая девушка, оставшаяся без поддержки друзей и родных, могла вытянуть свой счастливый билетик. Первым делом я прекратила безобразия с зеркалами. На мой взгляд, это было абсолютной глупостью. Нельзя выяснить интересы по каким-то комнатам. В мой век технологий и информационных прогрессов нашелся способ намного проще, чтобы определить шансы пары на обретение счастья. Теперь и юки, и возможные претендентки заполняли весьма подробные анкеты, а дальше специальная программа, установленная в моем компьютере, искала схожести и составляла прогноз. Мне оставалось лишь знакомить потенциальную пару и, кстати, еще ни разу не было промаха. Дело затруднялось тем, что девушки должны были быть одинокими. Приходилось тщательно выяснять, нет ли у них родственников, и если таковые имелись, я была вынуждена отказывать им. Мне казалось, что будет правильным, если потенциальных невест ничего не будет держать в нашем мире, чтобы они смогли начать новую жизнь с юки.
        Ася, в свою очередь, помогала девушкам адаптироваться среди оборотней и, в общем, тихо - мирно наше брачное агентство давало положительные результаты.
        Дом мы немного изменили. Зеркала скрыли под гипсокартоном, и сделали красивый дорогой ремонт. Жизнь текла мирно и неторопливо. А потом выяснилось, что я беременна. Эрдан тут же настоял на церемонии бракосочетания и по законам людей, и по традициям юки. И знаете, я ему сказала «да», но, правда, с одним условием. Мне совершенно не нравилось, что моя дочь будет должна, вернее, даже обязана, стать женой следующего альфы. Это глупость и неоправданная жестокость. Должность альфы выборная и возглавлять хвостатый народ может кто угодно. А моя дочь выйдет замуж только за того, кого полюбит. Будет это юки - замечательно, человек - ну, что поделаешь. А невест оборотням она будет все равно искать, ведь именно ей достанется в наследство мое брачное агентство.
        Эрдан рычал, фырчал, топал ногами, кричал, пытался убедить, даже угрожал, но… нет ничего сильнее материнского инстинкта и, в конце концов, оборотень согласился на все мои условия и дал мне слово, принять любой выбор наших детей. Ну а что… надо заранее думать о будущем.
        В положенный срок у нас родилась зеленоглазая папина копия, которую мы назвали Лиссой.
        И если честно, я даже не ожидала, что Гриша решит, что он «няня». Теперь хвостатый диверсант днем и ночью дежурил у кроватки или коляски, забыв обо всем на свете. И самое главное он опекал свою подопечную ото всех, включая Эрдана.
        - Кристина! - вопль повторился.
        Вздохнув, пошла к мужу.
        Взбешенный оборотень наматывал круги по гостиной, ругая Гришку всевозможными бранными словами.
        - Милый, что случилось? - прощебетала я, прекрасно зная, как успокоить любимого.
        - Он…Это… Диктатор! Тиран!
        - Тшшш, - подошла к мужу и обняла за талию, прижавшись щекой к его спине. - Успокойся, любимый.
        - Да, как тут успокоишься, - Эрдан повернулся, заключив меня в свои объятия. - Хотел посмотреть, как Лисса, а этот блохастый даже заглянуть в коляску не позволил - давай лапами махать, рычать, и ещё укусить меня пытался.
        - Он оберегает сон нашей девочки, - погладила мужа по щеке. - Такому охраннику позавидует любой.
        - Кристина, - простонал оборотень. - Я отец, а получается, чтобы взглянуть на дочь должен спрашивать разрешения у паразита хвостатого?
        - Не преувеличивай, - усмехнулась в ответ. - Если Лисса плакала или было что-то не так, Гриша бы уже прибежал и дать нам это понять. Успокойся.
        «Мяууууу, - раздался кошачий вопль. - Мяуууу».
        - Ну вот, наша дочка, проснулась…
        Мы вышли на крыльцо. Лисса плакала, а Гриша метался возле коляски, громко мяукая, и привлекая наше внимание.
        - Тшшш, моя девочка, - дала ребенку соску, малышка тут сосредоточенно засосала и стала засыпать. Гришка в ту же секунду заскочил на коляску и растянулся на крышке люльки, давая понять, что будет охранять сон нашей дочери.
        - Видишь, Гриша самый лучший нянь на свете, - погладив разноцветного питомца по шерстке, посмотрела на мужа. - Если честно я рада, что у нашей дочки есть такой преданный друг.
        - Не знаю, не знаю, - скептически произнес Эрдан.
        - Не вредничай, - взбежав на крыльцо, потянула мужа за руку. - Я очень надеюсь, что когда-нибудь вы с Гришкой станете настоящими друзьями. Вы же оба любите меня, а я вас. Зачем нашей дружной семье ссоры?
        - Ты во всем права, моя дорогая, - раздалось в ответ и меня обняли за плечи. - Я очень люблю тебя.
        - И я тебя…
        Мое неожиданное наследство оказалось с подвохом, но именно оно принесло в мою жизнь много изменений. Я люблю мужа и дочку, и искренне верю, что наше счастье будет безграничным…
        Гриша
        «Не знает он… Пятнистое недоразумение. К коляске его не подпустил, так жаловаться побежал. Ябеда! А нечего совать свою наглую бесстыжую морду к моей девочке, когда она сладко спит. И как моя неразумная хозяйка умудрилась привести этого наглеца в дом…
        Как же мы хорошо жили раньше вдвоем. Кристина меня кормила, поила, играла, и я был единственным котом в доме - любимый питомец! А потом нашу уютную квартиру мы сменили на этот особняк. Как чувствовал, что ничего хорошего он нам не принесет. И точно… Дом оказался странным, весьма грязным, а еще было в нем что-то нехорошее. Это потом только я догадался, что дело в Эрдане.
        Противный хвостатый паразит, сначала укравший мою хозяйку на несколько дней, а потом заставивший ее плакать и страдать. Я мстил как мог, но, увы, силы были неравны, а затем Эрдан вообще переселился к нам. И нас стало трое. Знали бы вы, как мне трудно сдерживать себя, а так иногда хочется вцепиться в наглеца, но нельзя...
        Кристина просила меня вести себя нормально, любит этого блохастого почему-то. Хотя, может, Эрдан не такой уж плохой? Спас хозяйку из каменной ловушки, заботится о ней и, как ни крути, он отец моей любимой Лиссы. Может действительно зарыть топор войны? Ох, и не знаю, как быть…», - мои размышления прервал плач нашей принцессы. Так, надо срочно сообщить хозяйке, что Лисса проснулась. Не раздумывая, спрыгнул с коляски и помчался на кухню.
        «Мяу! - завопил с порога. Сидят, целуются, а ребенок там один надрывается. Ну вот, что за родители? Глаз да глаз за ними нужен. - Мяу!».
        О, хозяйка соскочила. Правильно, беги к дитю. Запрыгнул на подоконник и уставился на Эрдана. Тот некоторое время молча смотрел на меня, а потом, вздохнув, внезапно заговорил:
        - Ты любишь наших девочек, но и я тоже. Нам надо найти общий язык, чтобы Лисса и Кристина были счастливы. Давай попробуем как-то договориться?
        Эрдан протянул ко мне руку, чтобы погладить. Конечно, можно было бы использовать когти и зубы, но хвостатый прав, надо искать компромисс. Ладно, так уж и быть, погладь меня маленького…
        Конец

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к