Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дрознес Егор: " Уход В Игру Легкие Деньги " - читать онлайн

Сохранить .
Уход в игру. Легкие деньги Егор Михайлович Дрознес

        LitRPG
        Вам когда-нибудь предлагали хорошие деньги за игру? Путешествие по красивому виртуальному миру с полным погружением. Мне - да. Но я отказался. Уж больно это сказочно и щедро. А в сказки я не верю. Правда, потом всё равно пришлось согласиться. Жизнь заставила. Как когда-то заставила окунуться в виртуал с головой. Чтобы не сойти с ума от тяжёлой потери.
        А игра оказалась отличной. И деньги за неё платили хорошие. Лёгкие. Так в чём же тогда подвох? А ни в чём. Деньги действительно лёгкие… до определённого момента…

        Егор Михайлович Дрознес


        Уход в игру
        Легкие деньги

        Все права защищены. Книга или любая ее часть не может быть скопирована, воспроизведена в электронной или механической форме, в виде фотокопии, записи в память ЭВМ, репродукции или каким-либо иным способом, а также использована в любой информационной системе без получения разрешения от издателя. Копирование, воспроизведение и иное использование книги или ее части без согласия издателя является незаконным и влечет уголовную, административную и гражданскую ответственность.


        

        Глава 1
        Неожиданное предложение

        Мощный удар тяжёлого чешуйчатого хвоста сотряс землю. Высокий беловолосый эльф, облачённый в чёрные кожаные доспехи, ловко отскочил в сторону, уходя от опасности. В каждой руке он держал по длинному кинжалу с дугообразным лезвием. Мгновение спустя второй хвост, словно кнут, описав в воздухе широкую дугу, ударил рядом. Его блокировал щитом широкоплечий гигант в закрытом шлеме с орлиными крыльями на вершине, с ног до головы закованный в стальную броню. Собираясь атаковать, он поднял тяжёлое копьё со сверкающим синевой раздвоенным наконечником. Дракон подтянул к себе оба хвоста и ударил снова. Рыцарь отбил и эту атаку, но эльфу не повезло - длинный шип на конце хвоста попал ему точно в живот. Однако он устоял на ногах. Остроухого тут же озарила белая вспышка, сопровождаемая мелодичным звуком, будто кто-то тронул струны арфы. Кровоточащая рана на его теле моментально затянулась.
        Хорошо идём, уже больше половины хитов дракону снесли. Главное, не забывать понижать ему сопротивляемость магии и сбивать защиту. Создаю новую ослаблялку. Чёрт! Не прошла. Повторить. Следить за маной, контролировать задержки между кастами для восстановления. Полная концентрация, ни на что не отвлекаемся. На этом этапе он уязвим для всего, кроме магии духа и смерти. Их оставим для последней стадии, если доживём до неё. Народ долбит в основном огнём и воздухом, значит, у дракоши скоро поднимется сопротивляемость к ним, так что делаем «Водяное копьё». Ушло. Урон тысяча семьдесят. Отлично, на тридцатку выше минимального. Пока всё по плану.
        Со всех сторон в огромного крылатого монстра летели стрелы и разноцветные сгустки магии: снопы серебристых колючих искр, ветвистые белые молнии, бурые валуны, покрытые шипами; длинные изящные иглы водяных копий, шипящие пламенные спирали, оставляющие после себя бледные оранжевые шлейфы.
        Дракон дёргался от каждого такого попадания, но продолжал колотить обоими хвостами по земле, стараясь зацепить кого-нибудь из воинов. Из его больших ноздрей, словно из кипящих котлов, то и дело вырывался пар. Огромные зелёные глаза с вертикальными зрачками внимательно следили за теми, кто пришёл сюда. Пришёл, чтобы убить его.
        Так, что там с показателями? ДПС хороший, не проседает, по хитам норма, мана уходит медленно, восполняется, как положено, так что пока порядок. Обновить дебаффы на монстре, держать стабильный ДПС, контролировать ману. Не отвлекаться ни на секунду. Помнить, что нельзя повторять заклинания, иначе зверь вырабатывает к ним устойчивость, а это чревато. Десятка в минус, и просяду по ДПС, что недопустимо.
        Вдруг древний крылатый ящер вздёрнул голову, и в следующее мгновение пещеру наполнил его безумный рёв, который оглушил половину бойцов в отряде. На зов сбежались четыре чёрных драконёныша с острыми костяными гребнями на спинах. Двоих из них тут же связала боем пара высоких крепких орков в латах и шишаках с тяжёлыми прямоугольными щитами и секирами. Третьего атаковал гном, обвешанный бронёй настолько, что его принадлежность к расе бородачей можно было определить только по малому росту и рунам, украшающим доспехи. Он выставил перед собой круглый деревянный щит, обитый металлом, и с разгона врезался в драконьего детёныша, заставив того пошатнуться. Последнего драконёныша отвлекла рыжеволосая женщина, своими габаритами не уступающая оркам и вооружённая большой двуручной булавой, набалдашник которой был усеян короткими тупыми шипами. Она была облачена в толстую светло-коричневую куртку из кожи и такие же штаны, украшенные цветными перьями и прошитые золотистыми нитками. Вокруг женщины мерцал едва заметный пурпурный купол, о который тут же ударился её противник при попытке атаковать.
        Остальные продолжали сосредоточенно осыпать большого двухвостого ящера стрелами и магическими сгустками.
        Драконята, мелочь пузатая. По ним лучше землёй. «Каменный кулак», «Землетряска» и «Крошево». Интервалы между кастами - две с половиной секунды. Сбить сопротивляемость ящеру, обновить дебаффы. Как только перебьём всю мелюзгу, пойдёт последняя стадия.
        Гигантская чёрная туша возвышалась над воинами, словно гора над невысокими деревцами. Зелёные немигающие глаза изучали тех, кто по-прежнему стоит здесь и никак не хочет умирать. Подтянув к себе тяжёлые чешуйчатые хвосты, древний ящер с новой силой обрушил их на врагов. Один, словно огромный молот, рухнул сверху, второй описал широкую дугу, стараясь снести любого, кто окажется на пути.
        Начался последний этап боя. Мы должны перепрыгивать горизонтальные удары и одновременно уходить от вертикальных. При этом нужно постоянно долбить монстра.
        Прыжок, и пара шагов влево, не отвлекаться на грохнувшую рядом смерть. Отправить ящерице «Тление», серой плесенью расползшееся по её массивному телу, и снова прыгнуть. Ещё чуть левее, создать «Эфирный разрыв», белый туман, клинком вонзившийся в грудь дракона, и вновь прыжок. По ДПС иду даже с небольшой прибавкой, всегда бы так. Маны примерно треть, как и должно быть на этом этапе, все ослаблялки на звере обновил.
        Ещё немного, ещё чуть-чуть, держаться и ни на что не отвлекаться. Любая ошибка сейчас - это смерть и провал всего боя.
        В какой-то момент огромный крылатый монстр не выдержал. Он замотал головой, украшенной «короной» из белых костяных наростов, издал звук, больше всего похожий на стон, будто одновременно загудели сотни рогов, и стал медленно заваливаться набок. Пещера последний раз содрогнулась, теперь - от падения гигантской туши, и наступила тишина. Впрочем, вскоре нарушенная коротким звуком, похожим на сирену. Вслед за ним на экране монитора появилась крупная надпись золотыми сверкающими буквами, сообщающая всем, что наш клан первый в истории игры победил финального босса в самом сложном рейдовом подземелье, а я признан лучшим игроком этого боя.
        - Мы это сделали! Мы первые!  - Я победно поднял руки, откинулся на спинку кресла и потёр уставшие глаза. Бессонные ночи, проведённые за тренировками, не прошли даром. Я снова среди первых, в клане, который будет объявлен лучшим по всем серверам игры.  - Мы чемпионы, Близ! Слышишь? Мы самые-самые!
        Близзард, лежащий рядом, на компьютерном столе, лениво поднял голову и посмотрел на меня сонными глазами, зевнул и улёгся обратно.
        Даже кот, и тот уже хочет спать, что уж говорить обо мне? Час ночи, а завтра утром на работу. Но всё равно сейчас не засну. Эмоции зашкаливают. Что может быть приятнее, чем стать первым в деле, которое тебе очень нравится? В очередной онлайн-игре доказать остальным, что ты лучший.
        Минус здесь только один - стремиться в этой игре больше некуда. Только ждать обновления, с новыми подземельями, врагами и трофеями. Но мысли об этом я отогнал подальше, чтобы не мешали наслаждаться победой.
        Близзард всё же решил поздравить хозяина: встал, потянулся, подняв задницу с торчащим трубой хвостом, внимательно посмотрел мне в глаза и отрывисто мяукнул.
        - Спасибо, дружище. Да, я тебя тоже люблю.  - Я погладил кота по белой пушистой шерсти, почесал за ухом, отчего он тут же замурчал.
        Своего домашнего питомца я назвал таким необычным именем по двум причинам: во-первых, он был полностью белый, очень шустрый и игривый, поэтому действительно походил на буран. Во-вторых, я любил игры компании «Близзард» и провёл за ними много приятных часов. Так что не вижу ничего зазорного в том, чтобы назвать свою домашнюю животину в их честь.
        Многие игроки из клана поздравили друг друга и вышли в офлайн сразу после рейда. Неудивительно - завтра рабочий день. А у меня пока нет желания заканчивать. Адреналин бурлит в крови. Сердце всё ещё колотится в груди, будто пытаясь пробить себе путь наружу.
        Надо немного успокоиться. Пойду на кухню, сделаю чайку и посижу ещё часок-полтора. Зайду на арену, разомнусь, погоняю местную шушеру. Пусть знают, что мы не только боссов валить умеем, а и с другими игроками неплохо справляемся.
        И всё же я первый в рейде. Как говорится, мелочь, а приятно. Не зря столько тренировался, собирал шмотки, выверял билд, изучал слабые и сильные стороны своего мага, много раз тестировал заклы. Я погубил, наверно, пару тысяч тренировочных манекенов, когда наконец-то убедился, что знаю о своём персонаже всё и даже немного больше.
        Моя квартира состояла всего из одной комнаты, откуда было два выхода: на кухню и в коридор, где располагались ванная с туалетом. Вот и вся планировка. Да и квартира не была моей. Я снимал её уже около года из-за того, что сразу после окончания универа пришлось отселиться от родителей и стать самостоятельным. Я даже работу нашёл. Мать с отцом не могли спокойно смотреть, как я просиживаю сутки напролёт за компом. Пока учился, они ещё как-то закрывали на это глаза, но потом всё резко изменилось. Так что теперь живу один. То есть не совсем один, а со своим котярой.
        Я встал с кресла, потянулся, разминая затёкшие от долгого сидения конечности и шею, и направился на кухню.
        Кот увязался за мной, требовательно мяукая и путаясь под ногами. А, чёрт! А я ведь его даже не покормил сегодня. Совсем заигрался. Так недолго животину и голодом заморить.
        - Прости, брат. Исправляюсь,  - я достал из холодильника банку с кошачьими консервами, щедро зачерпнул ложкой дурно пахнущую желеобразную массу и шлёпнул её Близу в миску. Поменял ему воду и наполнил чайник для себя.
        Квартира, видавшая виды, в старой пятиэтажке. Над слегка покосившейся плитой стена покрыта заляпанной жиром керамической плиткой. В углах кое-где отвалилась штукатурка, небольшое окно, между рамами которого собралось внушительное количество дохлых мух, давным-давно не мыто. Но я от этого не сильно страдаю. Всё, что мне нужно, компьютер и сносный Интернет, здесь есть. Так что живу, можно сказать, в своё удовольствие. Днём работаю, вечера в основном провожу дома, исследуя виртуальные миры.
        Конечно, было бы денег побольше, я бы снимал квартиру поприличнее, но пока и эта вполне сойдёт. Тем более от работы недалеко.
        Сделав чаю, я вернулся к компу и увидел, что мне прислал личное сообщение игрок с ником Дурго:


        «Привет! Поздравляю! Впечатлён твоими успехами».

        Я подумал, стоит ли ему вообще отвечать. Наверняка очередной воодушевлённый нашей победой человечек, который после пары комплиментов попросится к нам в клан. Не то чтобы я не был рад его принять. Я просто не могу этого сделать. Не хватает полномочий. Никогда не любил занимать высокие должности ни на работе, ни тем более в игре. И пусть сегодня я самый лучший игрок, в клане я стою всего на пару ступеней выше новичков. Предпочитаю оставаться в тени, а о своих успехах узнавать из окон со статистиками рейдов.


        «Привет. Спасибо, но в клан не приму, извини»,  - я сразу развеял его призрачные мечты.
        «А я здесь не поэтому, Тим,  - обратился он ко мне по нику.  - У меня к тебе предложение».
        «А почему ты решил, что оно мне интересно?»
        «Ты очень хороший игрок и наверняка получаешь от игр большое удовольствие».

        «Ну да»,  - не стал я отрицать очевидное.


        «Я хочу предложить тебе совершенно новую, ни на что не похожую игру. Полное погружение в удивительно проработанный мир с невероятными возможностями. Ничего подобного ты раньше не видел».

        «Звучит как очередная дешёвая реклама. И почему я тебе не верю?»  - я улыбнулся и отхлебнул чаю.
        На самом деле, он наступил мне на больную мозоль. Я очень люблю играть, особенно в ММОРПГ, игрушки с большими виртуальными мирами, в которых одновременно с тобой постоянно находятся миллионы людей со всего мира. Они все чем-то увлечены: общаются, охотятся на мобов, ловят рыбу, готовят еду, разные зелья и порошки, ходят в рейды, танцуют, поют и занимаются ещё тысячей разных дел. Но все игры, какие мне удалось попробовать (а их было больше пятидесяти, причём самых популярных), похожи одна на другую. Почти одни и те же расы, одни и те же классы, похожие мобы, будто кочующие из игры в игру; примерно одинаковые правила, по которым живёт игровая вселенная. Да и всё в них строится по одной схеме: взял в одну руку клаву, в другую - мышку, создал персонажа, убил энное количество монстров, собрал с них лут, оделся, достиг максимального уровня. И всё. Ты сидишь перед монитором у туши самого сильного босса игры и не понимаешь - то ли радоваться, то ли плакать. Ведь взята максимальная планка, и идти здесь больше некуда. Разве что ждать обновления, которое продлит твоё удовольствие ещё на пару месяцев. Или идти
в другую ММОРПГ и покорять её.
        Тем временем Дурго продолжал рисоваться:


        «За игру ты будешь получать деньги. Тим, только подумай, что я предлагаю. Новую, не похожую на другие ММОРПГ, с полным погружением и массой возможностей. При этом ты будешь хорошо зарабатывать, играя в неё. Признаюсь, я не многим делаю такие предложения».

        «А в чём подвох?»  - задал я резонный вопрос.


        «Часть полученной прибыли ты будешь отдавать мне. Так что рассматривай это как взаимовыгодное сотрудничество».

        Звучит вполне убедительно. Уж не знаю, насколько стоит верить красивым словам этого Дурго, но признаюсь, он меня заинтриговал. Я написал ответ «Что от меня требуется?» и занёс палец над клавишей ввода - отправлять, не отправлять? С одной стороны, было дико любопытно, что это за игра такая, с массой возможностей, в которой можно ещё и заработать. С другой, я размышлял, не подстава ли это. Не втянет ли меня этот Дурго в какую-нибудь авантюру. Мы, геймеры, народ осторожный, в сказки о бесплатном сыре не верим. Поэтому я пока не стал соглашаться и пообещал новому знакомому подумать. На что он нисколько не обиделся. Сказал, что бывает в игре почти каждый вечер, так что, если передумаю, можно смело стучать ему в личку. На этом и расстались.
        Я ещё немного повоевал на арене и пошёл спать. На часах было уже три ночи. Засиделся, однако.
        Утро понедельника. Будильник. Каждое из этих понятий по отдельности вызывает чувство глубокого отвращения. Если же их соединить… кажется, что жизнь закончилась. Впереди только чёрная пустота без надежды на просвет. Тем не менее ты берёшь себя за горло или другое место, что пониже пупка, встаёшь и идёшь в ванную, стараясь думать о хорошем. О том, что за понедельником всё равно придёт пятница. Нужно лишь немного подождать.
        Пятнадцать минут трусцой до метро, две станции, и я у офиса. Громадное здание нашего бизнес-центра грозно возвышается над соседними домами, крохотными ресторанами и магазинчиками. Страшный рот с входными раздвижными дверями будто искажён гримасой безумной радости. Здание словно говорит мне: «Ну что, работничек, впрягаемся и пашем до ночи?» Его огромный рот растягивается в жуткой ухмылке, оно дребезжит своими многочисленными глазами-окнами, словно гигантский паук, трясёт опорными колоннами, будто толстыми лапами. Я смотрю на эту махину в ужасе и хочу закричать, но не могу. Рот будто свело в безмолвном крике ужаса.
        «Бац!»  - что-то тяжёлое с размаху ударяет меня в плечо. Я дёргаюсь и возвращаюсь в реальность.
        Напротив стоит бородатый мужик с сигаретой в зубах и таращится на меня поверх солнечных очков. Рука зависла в воздухе, будто кому-то махал и его в этот момент сфотографировали.
        - Парниш, ты чего такой дёрганый? Я же просто тебя за плечо тронул. Закурить есть?
        - Не курю,  - дежурно отвечаю ему и шагаю дальше, к входу в здание.
        Так, всё же утро понедельника даёт о себе знать. Явно на выходных переиграл. Мерещатся мне монстры всякие, гигантские пауки. Воображение разыгралось не на шутку. В голове будто ливень прошёл, а после него мозг утонул в густом тумане. Да, тяжко даётся мне начало рабочей недели. Но ничего, главное дожить до обеда, а там легче пойдёт.
        В лифте вижу напротив себя красивую девчонку, одетую очень смело для офисной работы. Чёрная шёлковая юбка выше колен, белая, слегка просвечивающая блузка, через которую просматривается чёрный лифчик, и красные туфли, изящно украшенные блестящими кристаллами. Пушистые угольно-чёрные волосы слегка растрепались и рассыпались по плечам. Маленький аккуратный нос и небольшой рот с накрашенными тёмной розовой помадой губами.
        Она шепчется с подружкой и молодым человеком, одетыми в строгие деловые костюмы. Взгляд её ярко-голубых глаз падает на меня. Они тоже мгновение смотрят в мою сторону, потом отворачиваются и смеются над какой-то её шуткой. Разговор этой троицы явно обо мне. Чёрт возьми и подери. Надо было зайти с ними в один лифт. Их в здании восемь, а я запёрся именно в этот. Глаза надо было разуть и смотреть, куда иду.
        Света, девушка с угольно-чёрными волосами, пришла к нам в контору месяца три назад. Устроилась работать в наш отдел продаж. Посмотреть у неё есть на что. Начиная от стройных ног, которые она будто нарочно выставляла напоказ, едва прикрывая короткими юбками, и продолжая, но, как говорят юристы, не ограничиваясь грудью третьего размера (а это, поверьте мне, третий. Я её изучил подробно). Мужиков вокруг неё вилось, понятное дело, много, но реагировала она на всех довольно спокойно. Я тоже общался со Светой. Осторожно, по-дружески, чтобы не спугнуть. Она охотно шла на контакт, улыбалась и даже шутила в разговорах. А это что-то да значило. Как мне тогда казалось. Так что около месяца назад я имел глупость пригласить её на свидание. В ресторан - поесть суши. Было это на кухне, когда она заваривала чай. И как назло (но скорее даже - на добро), мимо проходил мой начальник и услышал наш разговор.
        Света тогда очень странно улыбнулась и посмотрела на меня, как мама на нашкодившего ребёнка. Сердито и в то же время умильно. Даже скорее изумлённо.
        Суши есть мы не пошли. И вовсе не потому, что Света их не любила.
        После этого она резко изменила ко мне отношение, будто я увидел её голой в туалете. Перестала общаться, реагировать на шутки и некоторое время опускала глаза, когда мы встречались в лифте или коридоре, чтобы не здороваться. Но потом слегка расслабилась и снова стала отвечать на приветы. Правда, дальше этого дело не пошло. А когда я встречал её с Олей и Петей, которого весь отдел за глаза называл голубком, они смотрели на меня, улыбались и начинали шептаться. Так же, как сегодня в лифте.
        Вскоре после моей неудачной попытки пригласить Свету в суши-ресторан Паша, начальник нашей группы, отловил меня и нашептал на ухо, что я взял о-о-очень высокую планку. Попытался взять. Но, ясное дело, не справился и сел в лужу.
        Света работала не потому, что ей были нужны деньги, а, скорее, от скуки. Её папа был хорошим другом директора нашей конторы, известной на весь мир, а Света жила в большой квартире в одном из престижных районов столицы и приезжала на работу на спорткаре стоимостью около пяти миллионов рублей.


        Наконец-то лифт домчал нас до седьмого этажа, я вылетел из него, будто пробка от шампанского, и бодро зашагал к своему столу, ощущая на спине насмешливые взгляды Светы и её друзей.
        Фирма, в которой я работаю, занимается производством компьютерного ПО для крупных компаний. А умники-консультанты из отдела техподдержки целыми днями мотаются по клиентским офисам и настраивают наши чудесные программки. Только я не консультант, а простой администратор. Который никуда не ездит, не засиживается на работе до десяти вечера и не парится по поводу того, что в выходные его могут вызвать в другой конец города для настройки и отладки какой-нибудь программулины.
        Откуда я знаю, каково быть консультантом? Я проработал им пару лет. Правда, в другой компании, и было это три года назад. Да и не ушёл бы я оттуда, если бы всё так скверно не сложилось.
        Скверно. Не то это слово.
        Жизнь такая интересная и непредсказуемая штука. Она может вести тебя за ручку к светлому будущему, а потом вдруг развернуться, дать кулаком в морду и пойти дальше уже без тебя. И останется только встать из грязи, и дай бог, если встать получится, и пойти вперёд одному. Но уже совсем по другой дороге. Не такой чистой и светлой.
        Три с лишним года назад я как раз получил такой удар. Сейчас только стал приходить в себя. Была любимая женщина, была квартира, хоть и съёмная, но чистая и просторная, работа, на которой хорошо платили, пусть и жрала она кучу времени. Но в один день не стало жены, а с ней ушёл и вкус жизни. Я бросил всё к чертям собачьим, поменял квартиру, устроился администратором и не жужжу. Так легче. Легче забыть и сохранить рассудок.
        И чтобы отвлечься от мрачных мыслей, я окунулся в виртуальную реальность с головой.
        В игрушках разобраться в разы проще, чем во всяких умных и, бесспорно, полезных программах. Может, потому что в игры нас тянет не суровая необходимость, как в случае с работой, а желание понять, как же это всё устроено. Попробовать разные варианты и посмотреть, какой из них самый эффективный и почему. ММОРПГ в этом плане - благодатная почва. С ними у меня всегда ладилось. Да так, что друзья часто завидовали, причём открыто и беззлобно. Обычно громко и эмоционально удивляясь моим постоянным успехам.
        «Грамотная раскачка, правильный шмот и тренировки»,  - говорил я им. А про себя добавлял про интуицию. Или, как я её ещё называл,  - «игруиция».
        Я решаю онлайн-игры как занимательные задачки. Сначала долго изучаю классы персонажей и их абилки, а потом подключаю интуицию и вывожу идеальную формулу успеха. Дальше остаётся только проверить её в процессе игры. И это оказывается безумно интересно: выяснить, насколько хорошо я всё понял и сложил.
        Цепляясь за мою интуицию, игры, как капризные девчонки, постоянно требовали к себе внимания. Поэтому я часто приходил в себя уже под утро, когда до работы оставалась пара часов, а все друзья и согильдийцы видели как минимум пятый сон. Тогда я плевал на любимую игру, вырубал комп, уставший за длинную ночь ещё больше меня, и тащился спать. А утром, встав за пять минут до выхода, на автопилоте ехал в офис. И надо ли говорить, что на моей работе это отражалось не лучшим образом?
        День не ладился. Как назло, небо помрачнело и зарядил такой ливень, что пешеходов, пробегающих под нашими окнами, едва не смывало в сточные канавы. Башка трещала, клонило в сон, ничего делать совершенно не хотелось. Все мысли были только о мягкой подушке и тёплом одеяле, укутавшись в которое так приятно засыпать под шум дождя.
        Когда я пытался побороть очередной файл со статистикой, меня окликнул Паша. По его лицу я понял, что что-то неладно. Он никогда не отчитывал подчинённых рядом с их рабочим местом, справедливо считая, что хвалить работника нужно при всех, а ругать наедине. Коллеги не должны знать, кто в чём провинился, а вот радость успеха надо делить со всеми. Это качество я в нём уважал. Минус здесь был только один, зато большой и жирный. Когда Паша вызывал кого-то к себе, нужно было готовиться к неприятностям.
        Я зашёл к нему в кабинет и сиротливо встал у двери, не решаясь пройти дальше.
        - Тимофей, присядь.  - Он внимательно изучал какие-то бумаги.
        Раз Паша назвал меня полным именем, значит, дело совсем дрянь.
        Я сел в кресло, стоявшее рядом, и сделал вид, что внимательно смотрю на бумажки у него в руках. Мысли путались в больной голове, а недоброе предчувствие не отпускало, шарахая в мозгу, словно медный колокол.
        - Этими договорами ты занимался?  - спросил Паша, тыча мне в лицо одним из листков.
        Отрицать очевидное было глупо. И вообще, зачем он спрашивает, ведь сам это хорошо знает. Там же моя фамилия стоит.
        - Да, Паш, я.
        Он тяжко вздохнул, будто ожидал услышать совсем другое.
        - Накосячил ты, Тима, причём жёстко. Вот эти вот условия видишь?  - Он ткнул пальцем в один из пунктов договора.  - Вот эти цифры здесь такие, хотя должны быть совсем другие.
        - Чёрт. Как так? Я же вроде всё проверил.
        - Похоже, что не всё. Или не заметил. Что с тобой часто бывает. Тима, ты хоть понимаешь, на какие деньги теперь фирма попадёт?
        - Кажется, понимаю.  - Посчитать эти цифры с ходу было невозможно. Но я и раньше делал такие ошибки, поэтому примерно знал, о чём речь. Несколько раз это сходило мне с рук, Паша как-то умудрялся замять дело и договориться с руководством по поводу меня. Иногда в качестве внушения что-то вычитали из моей зарплаты, но то были сущие копейки.
        - Тима, тебе придётся уйти.
        - В смысле?  - не понял я.
        - В прямом. Тебя увольняют. Я только что от директора. Он больше не готов терпеть твои ошибки. Я не смог тебя отмазать. Он в бешенстве, а такое, поверь, бывает нечасто. Так что самое лучшее, что ты можешь сделать, это прямо сейчас собраться и двинуть из офиса, пока они не передумали выдать тебе последнюю зарплату целиком. Всё, что мне удалось, это уболтать директора, чтобы он не урезал тебе ЗП, которая будет послезавтра.
        - Чёрт. Паш, но как я уйду? У меня ведь кредит на комп в семьдесят тысяч, плюс за квартиру надо платить. Большая часть ЗП на это и уйдёт. Я же загнусь без денег. А новую работу не так-то просто найти. Да и не быстро это.
        - Тима, я всё понимаю, но против директора не попрёшь. И, будем откровенны, ты постоянно косячишь. Сколько раз я тебя прикрывал перед руководством? Помнишь? Вот и я нет. Знаешь, ты добрый и весёлый, с чувством юмора у тебя полный порядок, но со своей работой ты не справляешься. Так что извини, нет такой должности «хороший парень». Вот приказ о твоём увольнении.  - Он протянул мне бумажку, красиво прошитую белой атласной лентой.  - Отдашь кадровикам, чтобы они тебе трудовую вернули.


        Домой я пришёл совершенно убитый. Не скажу, что меня шокировала новость об увольнении, в какой-то степени я этого даже ждал. Знал, что Паша не сможет меня выгораживать вечно. Ждал и молился про себя, чтобы это не случалось как можно дольше. Но вот оно случилось, и теперь остро встал вопрос: чем платить за квартиру и кредит? Попросить денег у родителей, пока не устроюсь на новую работу, конечно, можно, но при этом придётся выслушать длинную лекцию о том, что игры портят мне жизнь, а теперь ещё и уволили из-за них. Не хочу. Да и потом родители не так много получают, а я уже в том возрасте, когда не клянчить деньги нужно, а наоборот, зарабатывать и им помогать.
        Чтобы отвлечься от тягостных дум, запускаю любимую игрушку. Она мне всегда помогает развеяться.
        Как только захожу в игровой мир, автоматом вылезает окошко друзей. Смотрю, кто онлайн, и натыкаюсь взглядом на самого последнего добавленного игрока - Дурго. Пару секунд недоумеваю, силясь вспомнить, кто это, а потом меня осеняет: этот дядя ведь предлагал мне заработать! Ещё сегодня ночью я раздумывал, стоит ли принимать его предложение. Но теперь, когда кредит и съёмное жильё тянут на дно, сомнений не осталось - стоит.
        Я зашёл на арену, чтобы скоротать время до вечера, когда должен появиться этот Дурго.
        Он вошёл в игру уже за полночь. К тому времени я успел вдоволь повоевать и прерваться на ужин. Я сразу написал ему, стараясь быть сдержанным и не подавать вида, что мне срочно нужны деньги.
        Он ответил быстро:


        «Для начала нам нужно встретиться. Я объясню все детали на месте. Завтра, ближе к вечеру, тебе удобно?»

        Мы договорились о встрече и распрощались.
        Я завалился в кровать и закрыл глаза. Но сон не шёл, в голове вертелись мысли о недавнем разговоре: новая необычная игра, деньги. Мне казалось, что два этих понятия просто несовместимы. Теперь же, оставшись без работы, я готов был поверить в эту сказку.


        Ресторан «Чудо света» находился в одном из деловых центров Москвы. Само здание насчитывало аж тридцать этажей, и мне предстояло подняться на самый верхний.
        Скоростной лифт стартанул с такой силой, что я почувствовал, как вжимаюсь в пол. Но вскоре неприятное ощущение ушло, и остальной подъём прошёл легко и незаметно.
        Когда двери открылись, я вышел в просторный холл. От осознания того, что подо мной бездна в тридцать этажей, слегка закружилась голова. С самого рождения боюсь высоты. Пообещав себе не подходить близко к окнам, я двинулся к входу в ресторан.
        Впереди сияла всеми цветами радуги богато оформленная вывеска «Чудо света». Несмотря на её пестроту и броскость, чувствовалось, что над этой надписью поработал профессионал. Выглядела она стильно.
        Я, кажется, даже где-то её уже видел. В одном из глянцевых журналов, попавших мне в руки совершенно случайно. Там была целая статья про этот ресторанчик. Мне запомнилось, что при оформлении вывески дизайнеры использовали настоящие драгоценные камни. Неплохо, неплохо. Тот охранник у входа в заведение здесь явно неспроста стоит.
        За аркой с вывеской начиналась территория заведения. Большой, изысканно украшенный блестящим от лака деревом холл имел два выхода, помимо того, в который я зашёл. Видимо, они вели в глубь ресторана.
        В центре холла стоял огромный фонтан, блестящий снаружи золотом и серебром, а внутри красиво выложенный разноцветными камушками, на полу - приятный глазу паркет, явно не из дешёвых. В фонтане - о чудо!  - плавали русалки. Две светловолосые девушки, похожие друг на друга как близняшки, плескались в кристально прозрачной воде и смеялись. Они были одеты в тёмно-зелёные купальники, выполненные в виде ракушек и частично скрывающие грудь. Их наряд балансировал на грани пошлости и изысканности, и я даже не мог сказать, чего в нём было больше. Тела близняшек плавно переходили в русалочьи хвосты, покрытые мелкими чешуйками.
        Вот девушки вылезли на усеянный речными камушками «берег», сели, оставив хвосты в воде, и одновременно посмотрели на меня. Одна зеленоглазая, у другой глаза голубые. У меня чуть челюсть не отвисла от их томных взглядов. Девчонки мелодично засмеялись и нырнули обратно. Я с трудом поборол желание присоединиться к ним и пошёл в противоположную часть зала, где стоял молодой человек в серебристом пиджаке и ярком красном галстуке. Явно менеджер заведения.
        Пока я шёл через холл, заметил, как он внимательно изучает мою одежду. Да, трёхлетние, давно не чищенные кроссовки, слегка потёртые джинсы и невзрачная серая ветровка - не лучшая одежда для посещения таких мест. Но откуда же я знал, что иду в такое солидное заведение? Да и в ресторане я последний раз был семь лет назад, когда мы отмечали отцовский юбилей. И там, конечно, всё было не так пафосно.
        - Добрый вечер. Вас ожидают?  - поинтересовался менеджер.
        - Да, у меня назначена встреча в девять вечера. С господином Дурговским.
        - Сейчас сверюсь со списком. Вы Тимофей?
        - Да.
        - Тогда позвольте проводить вас.
        Менеджер направился к правому входу, я последовал за ним.
        Когда мы прошли несколько залов, я понял, почему ресторан так называется. Каждая зона в нём была оформлена как одно из семи чудес света и называлась соответствующе. Причём сделано это всё было настолько красиво, что я крутил головой по сторонам, будто попал в музей. Сначала засмотрелся на миниатюрные пирамиды Хеопса, расставленные в каждом зале этой тематики. Всё здесь было выполнено в древнеегипетском стиле, с иероглифами и рисунками разных животных на стенах из жёлтого камня.
        Потом мы пошли мимо светлых колонн и арок, украшенных деревьями и растениями Висячих садов Семирамиды.
        На входе в следующий зал стояли статуи какого-то накачанного мужика, и вскоре я прочитал название: «Колосс Родосский». Стильно оформлено, однако.
        Дальше мы попали в просторное и очень хорошо освещённое помещение с мраморными стенами и трапециевидным потолком. Галикарнасский мавзолей вовсе не был похож на усыпальницу древнего правителя. Во всяком случае, находиться здесь было приятно, в отличие от места захоронения.
        Впереди показалась новая статуя. На этот раз - бородатый мужик на троне. «Статуя Зевса в Олимпии»  - прочитал я название. Стало даже немного стыдно, что не признал такую знаменитую личность, как дедушка Зевс.
        В каждом зале было полно народу. Большая часть столов оказалась занята. Создавалось впечатление, что я попал на показ мод вечерних платьев и костюмов. От нарядов гостей ресторана и количества сверкающих украшений болели глаза.
        Однако не на то смотрю. Перестав пялиться на местную публику, я продолжил любоваться оформлением залов.
        Увидев мою нешуточную заинтересованность местными красотами, менеджер ресторана довольно улыбнулся и сказал:
        - Красиво, да? Жаль, что вы не увидите залы Храма Артемиды. Они идут дальше, а мы уже пришли.
        Я огляделся. По углам зала, в котором мы оказались, стояли четыре миниатюрные башни, верхняя часть которых ярко подсвечивалась. Маленькие копии Александрийского маяка во всей красе. На стенах помещения - картины с морскими видами. Просто загляденье. А мне здесь даже нравится.
        Менеджер ресторана отвлёк меня от любования местной красотой и указал на стол неподалёку, за которым сидели мужчина лет пятидесяти, три парня и две девушки лет двадцати семи, то есть примерно моего возраста.
        Я подошёл и поздоровался со всеми.
        - А, Тимофей, здравствуй, здравствуй.  - Черноволосый мужчина с едва заметной сединой на висках улыбнулся. Отчего его и без того узкие глаза превратились в две щёлки, в которых блестели шустрые тёмные бусины зрачков.  - Я Михаил Дурговский, можно просто Миша.  - Он протянул мне широкую крепкую ладонь для рукопожатия.  - Ты не стой, присаживайся.
        Я занял свободный стул рядом с ним.
        Тут же подбежал шустрый официант и протянул мне меню.
        - Спасибо, я поел дома,  - отказался я, представляя, какие тут цены.
        - Закажи себе чего-нибудь, я угощаю,  - улыбнулся Дурговский и жестом показал официанту, чтобы он оставил меню.  - Ты пьёшь? Вино будешь? Может, коньяку за знакомство?
        Я отказался от крепкого спиртного, заказав мохито, греческий салат и рагу из ягнятины. Дурговский очень настаивал, чтобы я взял что-нибудь ещё, но мне вполне хватит и этого. Иначе, боюсь, он уйдёт отсюда с пустым кошельком, ибо мой заказ тянул тысяч на десять в русской валюте. Это почти треть того, что я зарабатываю в месяц.
        Пока несли еду, мужчина представил мне остальных:
        - Тимофей, знакомься, это Полина, Настя, Виктор, Пётр и Сергей. Особо можешь их имена не запоминать, потому что мы всё равно друг друга по никам зовём.  - Он лукаво прищурился, зацепил вилкой кусок пряного мяса, отправил в рот и, прожевав, продолжил:  - Как я тебе уже говорил, мы все играем в одну онлайн-игрушку. То есть играют они, а я - своего рода менеджер, координирующий команду и занимающийся финансами. «Небесные нити Двеи»  - зарубежная ММОРПГ, в которую рубятся миллионы людей по всему миру. Игрушка свежая, вышла около четырёх месяцев назад. Она серьёзно отличается от других таких забав, да и поиграть в неё стоит недёшево. Оборудование дорогое, зато помогает полностью погрузиться в мир игры. Плюс к этому хардкорность, то есть персонаж, погибший в игре, не возрождается. Исключение составляют ПвП-зоны, где игроки воюют друг с другом за ресурсы. В «Нити» играет много богатеев, которые готовы платить за высокоуровневых аватаров. Собственно, этим и занимается наша команда: ребята качают персонажей, а я нахожу клиентов, которые их покупают, и выбиваю из этих толстосумов побольше денег.  - Он хитро
улыбнулся.
        Ну и названьице у игрухи, зато красивое. Я напряг память: что-то такое припоминается. Разработчики этих «Нитей» примерно полгода назад такую рекламу на всяких игровых сайтах забабахали. Оно и неудивительно, что народ туда хлынул. Я тогда слюни пускал на картинки и трейлеры по игре. Потом посмотрел, сколько обвесы и подписка для неё стоят, и даже рыпаться не стал. С моей зарплатой и съёмной квартирой это только в кредит. Но я уже взял один на комп, и его ещё отдавать год минимум.
        А игрушка-то вдобавок ко всему хардкорная.
        - Хардкор в онлайн-игре - это жестоко. И много вам удаётся продавать персонажей?  - Я представил, насколько хорошо нужно играть, чтобы набирать десятки уровней и не дохнуть. А потом, в какой-то момент остановившись, продать выращенного перса и начать нового.
        - Больше, чем ты думаешь,  - вступил в беседу Виктор.  - Разработчики тоже не дураки и понимают, в какие условия ставят игроков. Ведь с каждой продажи аватарки им идёт определённый процент. Поэтому они придумали систему копирования. Каждые пять уровней, начиная с десятого, ты можешь один раз копировать своего персонажа и продать со всеми шмотками и артефактами, что добыл. Копия отличается от оригинала лишь именем, внешностью и при необходимости полом, которые новый владелец может выбрать сам. Думаю, ты догадываешься, что чем выше уровень, тем больше денег платят за перса. В «Нитях» работают виртуальные аукционы, через которые персонажей продавать выгоднее всего. Правда, там нужно уметь торговаться. Этим Миша занимается.
        Дурговский отхлебнул вина из дорогого хрустального бокала:
        - Тима, я довольно долго следил за твоими успехами и понял, что ты отличный игрок, поэтому и пригласил сюда. Уверен, ты справишься. Вступай в нашу команду. Заработаешь кучу денег, будешь ходить в такие рестораны. Не скрою, игра потребует от тебя усилий, времени и полного погружения, но разве не это мечта настоящего геймера?
        Хорошо говорит этот Дурговский, видно, что бизнесмен со стажем. Я обдумывал его предложение недолго. Зря, что ли, пришёл сюда? Ребята из команды на первый взгляд вполне нормальные, не дёрганые, не психованные, значит, крыша от игры у них не поехала. Так почему бы и мне не попробовать? Я сказал Дурговскому, что согласен.
        Он обрадовался как ребёнок, заулыбался и предложил тост за нового члена команды. Выпили. Ещё немного посидели, обсуждая детали игрового процесса и продажи персонажей. Договорились, что завтра мне уже доставят оборудование для погружения в «Нити», и разошлись.

        Глава 2
        Кем быть?

        На следующий день я проснулся в двенадцать. Довольный тем, что никуда не надо спешить, немного повалялся в кровати, быстро сообразил себе завтрак и запустил комп. Без проблем скачал игрушку с официального сайта, там же посмотрел картинки и почитал о мире и его обитателях.
        Как только я получу девайсы для погружения в мир игры, нужно будет скинуть Дурговскому их серийный номер. Только так он сможет сделать мне аккаунт. Каждая учётка в «Нитях» уникальная и привязана к оборудованию для игры. Поэтому создать несколько аккаунтов и пересылать с одного на другой копии персов не получится. Разработчики сделали всё для того, чтобы игроки продавали копии друг другу за хорошие деньги и отстёгивали при этом процент создателям «Нитей», а не сохраняли их для себя на другом аккаунте. Конечно, можно купить ещё один дорогущий комплект оборудования и сделать второй аккаунт. А потом продавать копии себе же за копейки и использовать их в случае смерти перса. Но вряд ли найдутся маньяки, решившиеся на это.
        Дурговский сказал, чтобы я ни о чём не волновался. Он позаботится о ежемесячной оплате игры и продаже копий персонажей. Моя задача - только качать аватаров, одевать их и передавать копии ему.
        Вскоре привезли оборудование для игры, без которого она полноценно не работала. Можно было запустить клиент, войти в игровой мир, а вот управлять персонажем никак иначе, кроме этого приспособления. А выглядело оно на первый взгляд банально - своеобразная «шапка», от которой отходили десятка два тонких проводов. Они собирались в один общий, заканчивающийся разъёмом, а тот подключался к компьютеру.
        Как объясняют разработчики «Нитей», достаточно надеть «шапку» на голову, закрыть глаза, и игрок полностью погрузится в виртуальную вселенную. Так как команды всему организму отдаёт мозг, то достаточно воздействовать только на него, чтобы дать почувствовать игроку, будто он находится в другой реальности.
        Близзард, как обычно, лежал на столе, рядом с монитором, и наблюдал за моими действиями. Котяра всегда участвовал в виртуальных приключениях своего хозяина. Пусть даже просто лёжа рядом и мурлыча незатейливую песенку. От его присутствия мне становилось теплее на душе. С ним я не чувствовал себя одиноким в этой чужой пустой квартире.
        А ведь не всегда так было. Раньше я снимал просторную «двушку» в центре Москвы, всю заставленную цветами и наполненную приятным женским смехом. Спорил с любимой девушкой, обсуждая, где провести отпуск и как отметить годовщину свадьбы, что подарить родителям на день рождения, кого пригласить и каких фейерверков купить на Новый год. Счастливый от того, что у меня есть семья. Но судьба решила, что всё это слишком хорошо, в один день жёстко изменив мою жизнь. До сих пор удивляюсь, как я тогда не сошёл с ума и не ушёл вслед за женой туда, откуда не возвращаются.
        Вспомнив тот жуткий день, дождливый, холодный и мрачный, я почувствовал, как слёзы наворачиваются на глаза. Стоп. Не хватало ещё снова впасть в депрессию. Вместо того чтобы оплакивать прошлое, нужно думать о настоящем. Что там у нас? «Небесные нити», интересная и невероятно правдоподобная игрушка. Отлично, вот ей и займёмся.
        Я запустил игровой клиент и откинулся на спинку кресла, смотря видеоролик об истории «Нитей».
        Раньше четыре самые многочисленные расы огромного континента Двеи, люди, эльфы, орки и гномы, враждовали между собой. Каждая из них считала, что ей принадлежит меньше земли, чем остальным, поэтому постоянно пыталась отвоевать у других очередной кусок суши. Около века назад состоялась самая грандиозная за всю историю Двеи битва, в которой схлестнулись тысячи магов каждой из рас. Обрушившийся тогда на землю магический поток привёл к Буре стихий - катастрофе, исказившей основу четырёх элементов. В результате чего они слились со всеми живыми существами на тысячи километров вокруг, а мощный магический всплеск привёл к тому, что материя Двеи треснула во многих местах, соединяя реальность с хаосом. Через образовавшиеся разрывы в Двею стали проникать обитатели хаоса - демоны стихий, одержимые жаждой разрушения.
        Сначала жители Двеи пытались бороться с демонами по отдельности, но быстро поняли, что им это не под силу. Так что все четыре расы забыли про старые обиды и объединились, чтобы дать отпор новому врагу.
        Самый большой разрыв находится в том месте, где произошла Буря стихий. Оттуда периодически вылезают наиболее жирные и опасные демоны. Дальше от этого места по всей Двее тянутся трещины (их-то разработчики и назвали нитями), невидимые обычным зрением, в которые то и дело просачиваются демоны разной степени крутости. Чем дальше от разрыва, тем они слабее. Поэтому все стартовые локации находятся на приличном расстоянии от места древней битвы. Чтобы появляющиеся там демоны не сожрали новичков с потрохами.
        К счастью, демоны вполне материальны и могут быть уничтожены обычным оружием или магией. После смерти любого из них остаётся демоническая сущность, грубо говоря, «душа» демона. Маги Двеи долго ломали голову, как эти сущности можно использовать, и после многолетних экспериментов изобрели кристаллы искажения, питающиеся демоническими сущностями и изменяющие их таким образом, что те оказывают ослабляющее воздействие на исчадий хаоса.
        Эти кристаллы разместили по всему миру в хорошо укреплённых лагерях и крепостях. Когда очередная свора демонов проникает в Двею через одну из трещин, они чувствуют ослабляющее влияние ближайшего кристалла, поэтому, забыв про всё, ломятся к месту, где он установлен, чтобы разрушить. Кристаллы очень хорошо охраняются компьютерными персонажами, засевшими в лагерях и крепостях.
        Игроков же призывают воевать с демонами и собирать их «души», которые нужно относить смотрителям кристаллов для их усиления.
        С помощью демонических сущностей, обработанных правильным образом, маги рассчитывают когда-нибудь «заштопать» трещины в материи Двеи и навсегда закрыть для демонов путь в этот мир.
        Сидя в кресле и таращась в экран с игровым меню, я пытался переварить полученную информацию о мире игры. Наворотили разработчики, однако. В принципе, если отбросить всю эту эпическую муть с битвами, бурями и хаосом, основная роль игрока здесь вполне понятна - мочить демонов и собирать их «души». Это, как я понимаю, самое ценное, что есть в «Нитях». Лады, поиграем - увидим, что и как тут устроено.
        По словам Дурговского, баланс в игре отличный, поэтому спрос на все классы аватаров примерно одинаковый. Однако команде сейчас больше всего нужен дамагер. Так что бизнесмен посоветовал мне качать именно его.
        Я щёлкнул на кнопку «Создать нового персонажа». Для себя решил, что сначала внимательно изучу все имеющиеся классы, поиграю каждым, чтобы понять их сильные и слабые стороны и иметь хоть какое-то представление об их начальных умениях. А потом уже выберу одного из дамагеров, того, что больше всех понравится.
        После нескольких дней игры я просто влюбился в «Нити», успел попробовать все классы персонажей, доведя каждого до пятого уровня.
        Итак, я был полностью готов к созданию своего первого серьёзного аватара. Запустил игру, на мониторе высветился экран загрузки. «Шапку» с проводами пока надевать нет смысла, она понадобится, когда мой подопечный попадёт в игровой мир. Пока ограничимся мышкой и клавой.
        С ником определился в первую очередь. Изобретать ничего не стал, а просто сократил своё имя и назвал персонажа «Тим».
        На выбор представлено четыре расы, которые участвовали в войне стихий: люди, эльфы, орки и гномы. Эльфы - слишком попсово, гномы - мелковаты (не хочу играть бородатым карликом), орки выглядят больно свирепо, а я по натуре добрый. Так что не стал мудрствовать лукаво и выбрал ту расу, от которой мы все произошли.
        Пошёл дальше, появилось знакомое сообщение:


        Прежде чем настраивать внешность персонажа, выберите атрибут.


        Это первое, чем меня удивила игра. Атрибут принадлежал к одной из четырёх стихий: воде, земле, воздуху и огню. Он не только менял облик аватара, но давал определённые уникальные умения, они же - способности, и призывал отыгрывать роль во вселенной «Нитей».
        Я пощёлкал по четырём символам атрибута, отображающимся рядом с моделью создаваемого персонажа: пламени, водяной капле, маленькому вихрю и горсти песка. В зависимости от того, что я выбирал, волосы моего аватара то выглядели как водоросли, а тело его усеивали ракушки, то причёска превращалась в пламя, а кожа покрывалась копотью. В другом случае волосы выглядели как трава, а на теле появлялись наросты, похожие на кору дерева. И наконец, после выбора воздушного атрибута причёска превращалась в потоки полупрозрачного ветра или походила на облака, словно созданные из белой ваты, а от поверхности кожи шёл пар.
        Система игры услужливо выдала мне подсказку:


        Выбирайте атрибут с умом. Он не только повлияет на внешность вашего персонажа, но и наделит его уникальными умениями. Атрибут также отражает ваш характер:
        Вода - спокойный, уравновешенный и вдумчивый
        Земля - твёрдый и решительный
        Воздух - общительный и шустрый
        Огонь - дерзкий, остроумный и властный


        Вообще, я человек спокойный и подумать люблю, прежде чем что-то сделать, поэтому мой выбор пал на воду.
        Я подвигал ползунки и сделал из своего аватара более-менее приличного человека. Правда, вместо волос на голове у него лежали тёмно-бурые водоросли, а тело было усеяно маленькими морскими звёздами.
        Сначала хотел превратить своего персонажа в Арнольда Шварценнеггера. Брутальный мужик. Потом отказался от этой идеи. Такая внешность больше подходит воину, а у меня будет один из вариантов разбойника, поэтому сделал глаза карими, чуть подвёл их чёрным, подкорректировал нос, слегка сузив и заострив его. Добавил растительности на лицо: небольшие пушистые усы, «плевочек» под нижней губой и бороду с двумя косичками, украшенными цветными бусинами. Получился этакий Джек Воробей. Чем не морской разбойник?
        Цвет кожи у персонажей с атрибутом воды варьировался от тёмно-синего до голубого. Я «покрасил» своего аватара в светло-синий и последний раз покрутил трёхмерную фигурку, осматривая его со всех сторон. Оставшись довольным результатом, нажал «Далее».


        Выберите класс персонажа.


        Игра предлагала выбор из четырёх архетипов (воин, разбойник, маг, жрец), каждый из которых был разбит на несколько первичных классов. Со временем первичный заменялся одним из вторичных или, проще говоря, приобретал специализацию.
        Больше всего мне нравились лучники (они относились к архетипу разбойника)  - хоть и дохлые, но в умелых руках постоянно держат противника на расстоянии, осыпая его стрелами. Будем надеяться, что руки у меня умелые, и хотя бы до десятого уровня я доберусь этим аватаром. Именно на десятке можно продать первую копию персонажа. А там и сдохнуть не так обидно.
        Первичный класс лучника назывался незатейливо - «стрелок». Вторичными к нему были уже более интересные экземпляры. «Чарующий стрелы» являлся типичным дамагером и специализировался на усилении своих выстрелов как магически, так и физически, а также на противодействии магам, что было очень любопытно. «Теневой стрелок» полагался на скрытность, стремительность и атаки исподтишка и тоже относился к числу дамагеров. Третьим подобным классом был «скорострельщик», использующий вместо луков арбалеты. Пулять он мог с меньшего расстояния, чем лукари, зато при правильной раскачке наносил очень большой урон и отлично пробивал бронированные цели. Последний из четвёрки - «скоморох», призванный не столько наносить урон, сколько поддерживать других игроков песнями и плясками. «Скоморох» являлся саппортом, то есть классом поддержки, лечащим союзников и на время увеличивающим их боевые характеристики.
        Я остановил свой выбор на «чарующем стрелы», поскольку он был заявлен как самый дальнобойный класс в «Нитях». Хотя, судя по скупой информации с форумов, выдавал слабый для разбойника ДПС. Но моя игруиция подсказывала, как можно попробовать выжать из него максимум и даже больше.
        Игра тут же обрадовала меня следующим сообщением:


        Вы сможете стать «чарующим стрелы» и получить доступ к его умениям на уровне 51. На 101-м уровне у вас появится возможность выбрать для своего «стрелка» вторую специализацию и переключаться между ними в любое время, кроме боя и рейда.


        Шикарно. В будущем, скорее всего, возьму ещё «скомороха». Саппортов всегда не хватает.
        Я снова нажал «Далее» и увидел окно характеристик, иначе именуемых статами. Всего их пять. Для нового персонажа было доступно десять очков характеристик.
        Сила отвечала за переносимый вес и урон в ближнем бою. Грузоподъёмность персонажа высчитывалась просто: за каждую единицу Силы плюс 10 веса. Наносимый персонажем ближнего боя урон зависел от параметров оружия, плюс очки, вложенные в Силу.
        Ловкость влияла на шанс критического попадания при физической атаке и вероятность критического эффекта от заклинаний и умений, а также на урон от стрельбы. Мощность заклинания зависит не только от правильного его произношения, но и от верных пассов руками. Поэтому, помимо Разума, кастерам важна Ловкость.
        Разум повышал количество маны персонажа, отвечал за сопротивление магии и магический урон. Бонус к мане считался по формуле: Разум*10.
        Воля добавляла бонус к лечащим умениям и заклинаниям. А также определяла то, насколько игрок устойчив к ДоТам, называемым в игре «негативными эффектами»,  - скиллам и спеллам, наносящим определённый урон раз в секунду в течение некоторого времени.
        От Выносливости зависели скорость восстановления очков действия (ОД) у персонажей, не пользующихся магией, и запас Жизни (Здоровья), иначе именуемый хитами.
        Я собирался выжать из своего «стрелка» максимальный урон, по минимуму вкладываясь в защиту. Рисково, особенно в хардкорной игре, но при правильной тактике очень эффективно. А найду ли я её, правильную тактику? Время покажет.
        Основной моей защитой должен стать атрибут. Насколько я понял, огонь и воздух больше состояли из атакующих умений, а земля и вода - из защитных.
        Что касается характеристик, я распределил их следующим образом:
        к базовой Силе 3 + 0
        к базовой Ловкости 5 + 8
        к базовому Разуму 2 + 0
        к базовой Воле 2 + 0
        к базовой Выносливости 4 + 2
        После нажал кнопку «Вход в игровой мир» и посмотрел небольшую заставку, где показали детство моего персонажа, родившегося и выросшего в подводном городе. В конце была трогательная сцена прощания с родителями, отпускающими своё повзрослевшее чадо, то есть меня, на поиски лучшей жизни в большом мире.
        Невысокий человечек с узкими голубыми глазами доставил меня со дна на берег огромного озера в магическом шаре, больше всего похожем на мыльный пузырь. Он дал мне пару советов, с чего стоит начать новую, взрослую жизнь, и отбыл обратно.


        Получено новое задание: «Начало пути». Найдите наставника Вотнера и поговорите с ним. Он помогает новичкам из народа воды освоиться в «Нитях».


        На этом мыше-клавиатурная часть игры заканчивалась. Дальше управление возможно только с помощью чудо-шапки с проводами. Я нацепил её на голову, устроился в кресле поудобнее и закрыл глаза.

        Глава 3
        О грибах и крысах

        Оу! Никак не могу привыкнуть к этим диким ощущениям при входе в игровой мир. Разработчикам на официальном сайте нужно создать для этого отдельный раздел и подробно расписать там, что игра не рекомендуется беременным женщинам, людям, страдающим эпилепсией, и тем, у кого слабый желудок. Ненароком можно и обделаться или не удержать в себе недавно съеденный обед, а по возвращении в реал увидеть заблёванный монитор.
        Это безумство длилось всего каких-то четыре-пять секунд, но за это время я, кажется, даже вспотел. Меня словно нёс вагончик американских горок по одному из своих самых крутых спусков. Впереди, в чёрном пространстве, с диким свистом пролетали яркие белые звёзды. Они мчались с такой бешеной скоростью, что едва не сливались в один сплошной серебристый шлейф. Потом вагончик словно врезался в какую-то преграду, и меня вынесло из него в мир игры. Будто прорвав безразмерную чёрную ткань головой, я очутился на берегу огромного озера. Шумно выдохнул и смахнул со лба несуществующие капли пота.
        За спиной лениво плескалась вода, далеко впереди зеленел лес, а под ногами плавно колыхалась трава, тронутая ветром.
        Приятная смена обстановки.
        Я привычно осмотрел свои руки и ноги, покрытые мелкими морскими звёздами, пригладил водоросли на голове, вдохнул свежий воздух, едва уловимо пахнущий тиной. Вот оно, полное погружение, в котором даже запахи различимы. Я в игре уже далеко не первый раз, а никак не могу привыкнуть к тому, насколько здесь всё реалистично.
        Интерфейс «Нитей» выглядел следующим образом: примерно в метре передо мной, ближе к земле и левее зависло окно чата, удобно разбитое на два блока: социальный и боевой. На том же уровне ровно впереди находилась красная шкала хитов, справа от неё был столбик с десятью серыми кружками очков действия. ОД восстанавливались значительно быстрее маны, но и было их у персонажей немагов гораздо меньше.
        Сразу под шкалой располагалась панель быстрого доступа, на которой пока было только одно умение «Мощный выстрел». Я сконцентрировал на нём внимание и увидел всплывшую подсказку:


        «Мощный выстрел-1»
        Вы за раз выпускаете 2 стрелы, каждая из которых наносит 100% от вашего базового урона.
        Шанс критического попадания увеличивается на 10%
        Стоимость: 1 ОД
        Время подготовки: 1 секунда
        Время повторного использования: 0,5 секунды


        Отличная штука! Двойной урон с задержкой всего в полсекунды, да ещё и с повышенным крит-шансом. Главное, стрел раздобыть побольше, ведь на «Выстрел» их уходит две за раз. Всего у него, как и у других умений, пять рангов, и на последнем этим чудо-скиллом я смогу фигачить на 600% от своего основного урона. Правда, и стрел на это дело будет уходить по шесть.
        Гораздо выше, над шкалой хитов, зависла длинная шкала опыта, в центре которой стояла единица, показывающая текущий уровень персонажа. Сразу под ней зависла мини-карта, отображающая местность поблизости от меня.
        Всё, больше никаких излишеств. Все остальные окна, вроде характеристик, умений персонажа и надетых на него вещей, вызывались определёнными телодвижениями. Открыть окно инвентаря можно было, сняв сумку с плеч и сунув туда руку. Стоило мне сосредоточить взгляд на каком-то предмете в окошке, как его тут же удавалось нащупать в заплечном мешке. И наоборот - всё, что я клал туда, тут же отображалось в окне инвентаря. Место в сумке не было ограничено количеством предметов, а лишь их весом. Как только достигался лимит, в заплечный мешок больше ничего не лезло.
        Карта мира появлялась перед глазами, стоило только сконцентрироваться на её мини-версии. Правда, смотреть там пока оказалось не на что. Весь мир был скрыт от меня белым туманом, который постепенно рассеивался, когда я попадал в неизведанные места. Размер Двеи - примерно пятьсот тысяч квадратных километров, что ближе всего по площади к Испании и немногим меньше Таиланда. Так что побегать придётся немало, но я никуда не торопился.
        Тронул ногой в потёртых кожаных сандалиях воду в озере. Прохладная. Радуясь реализму игры, я направился к роще неподалёку. Начну поиски товарища Вотнера оттуда.
        Игрокам на выбор доступно четыре расы, и у каждой может быть один из четырёх атрибутов. Я, например, как человек из народа воды, попал в большой мир из города на дне озера. Гном с воздушным атрибутом начнёт игру на вершине горы, чтобы лучше соотносить себя с родной стихией. А вот земляной гном, наоборот, вылезет в мир из какой-нибудь пещеры под горой. Так он ближе к земле.
        Итого шестнадцать стартовых локаций, каждая со своим типом местности и уникальными квестами.
        На берегах этого озера мне побывать пока не довелось.
        Я шёл вдоль линии воды, а вокруг скакали странные существа - смесь человека с черепахой. Прямоходящие, с тяжёлым овальным панцирем за спиной и крепкой по виду костяной пластиной на груди. На лапах, похожих на руки, по четыре пальца. На длинных тонких шеях, покрытых шершавой кожей, держатся непропорционально большие головы. Вместо рта - овальные твёрдые клювы. У каждого в лапах по корзине. Они то и дело приседали и собирали камушки и водоросли. Таких существ я видел впервые. Звались все они одинаково:


        Панцирник-собиратель, уровень 1.


        Ради интереса я отошёл подальше и прицелился в одного. Спустил тетиву. Стрела с характерным «Вжих!» пробила панцирь собирателя, будто тот был сделан из фанеры.


        Вы нанесли противнику Панцирник-собиратель 9 единиц урона.


        Шкала у него над головой уменьшилась примерно до трети, а существо скрипуче вскрикнуло и бодро попрыгало ко мне с явным желанием надавать обидчику корзиной по голове. Вторая стрела прошила его панцирь чуть ниже, и неудавшийся собиратель рухнул на землю.


        Убит противник Панцирник-собиратель. Вы получили опыт.


        Хороший урон получается. Полторы стрелы на моба моего уровня. Дальше они, конечно, начнут резко толстеть, и придётся побегать, спасаясь от ударов. Так что Ловкость мне в помощь. Сначала она, и только она, а там уже по результатам отстрела супостатов видно будет, каких статов, кроме Ловкости, добавить.
        Что меня особенно радовало в «Нитях», так это мгновенная обучаемость. В реальной жизни я никогда не стрелял из лука, а здесь управляюсь со своим оружием так, будто годами сшибал стрелами яблоки с деревьев. Ещё не успеешь подумать, что надо сделать, а руки уже сами плавно тянут из колчана стрелу, аккуратно накладывают её на тетиву и туго натягивают лук. А глаза захватывают и ведут цель, не выпуская ни на секунду, пока хищное жало не вонзится в неё. Я чувствовал, что это далеко не предел и что могу больше, гораздо больше, но даже на этом уровне удавалось получать кайф от стрельбы.
        Я подошёл к телу и протянул руку, касаясь холодной шершавой кожи. Перед глазами появилось окошко лута. Брать здесь было нечего: корзина, пара камней и пучок водорослей.
        Что интересно, в «Нитях» с убитого противника можно забрать всё, что у него находилось в руках или было надето на теле. Соответственно, у любого Панцирника-собирателя, которого я убью, среди лута наверняка будет корзина, так как он нёс её в лапах, пока был жив. Однако шанс выпадения вещей не стопроцентный, особенно если дело касается всяких эпических шмоток и артефактов. С убитого противника в любом случае можно будет снять всё, что он держал в руках, и всё, что было на нём надето при жизни, но появляется это в окошке лута не всегда.
        «Бац!» Я аж дёрнулся от неожиданного звука, когда неподалёку какой-то маг ударил каменным шипом одного из панцирников. Прямо у того из-под ног вырвался длинный острый камень и подбросил его на полметра над землёй. Приземлившись, черепашка ещё секунду стояла, опустив голову и покачиваясь из стороны в сторону, будто пьяная. Маг её оглушил - понял я. Однако, несмотря на эффектное действие заклинания, сняло оно собирателю примерно треть хитов. Маг взмахнул посохом, отправляя в сторону моба маленькую огненную стрелу, и шкала хитов того убавилась примерно на четверть. Ещё две стрелы, и наконец-то противник был повержен. Черепашка даже успела перед смертью огреть заклинателя корзиной. Отчего тот пострадал скорее морально, чем физически.
        Какой-то неправильный маг. Они обычно сносят всё, что движется, парой щелчков пальцев. Сыплют на землю огненные дожди, создают ледяные бури, цепные и шаровые молнии. Ну, это, конечно, не сразу, а уже на высоких уровнях, но смысл примерно такой. Даже начинающий маг ну никак не должен уступать лучнику по урону. Хотя… смотря какой маг и лучник. Возможно, этот вложил много очков в Волю, чтобы лучше лечить и меньше урона получать, и собрался качать саппорта, а не дамагера. В «Нитях» даже среди магов есть такие классы, которые больше ориентированы на ослабление врагов, баффы и лечение, чем на прямой урон.
        Я оставил странного мага в покое, пошёл дальше и вскоре добрался до рощи. Здесь было свежо и тихо. Изредка чирикала одинокая птаха, а деревья, похожие на ольху, размеренно покачивали кронами. Их движения создавали убаюкивающий эффект, и я едва не запнулся о выступающий из земли корень, шагая по опавшей листве и задрав голову. Чёрт, надо бы под ноги смотреть, а не деревьями любоваться. А то так и нос разбить можно о какой-нибудь ствол, а с моими хитами это потянет на полшкалы, не меньше.
        Но, как оказалось, голову я задирал не зря. На одном из самых высоких и мощных, в два моих обхвата, деревьев на ветке стоял человек и, приложив руку ко лбу козырьком, глядел вдаль. Заметить его было непросто из-за зелёной одежды, которая сливалась с листвой. Я присмотрелся, пытаясь разобрать имя у него над головой, прятавшееся среди ветвей. Бинго! Наставник Вотнер собственной персоной. Но вот как к нему забраться?
        - Эй, Вонтер, Волтер! Как тебя там?! Как к тебе залезть?!
        Но он был так увлечён своим занятием, что абсолютно не реагировал на мои крики. Может, обозвать его как-нибудь пообиднее. Не, не буду. Отношение с наставником портить не стоит, нам наверняка сотрудничать долгое время. Вдруг озлобится и квест зажмёт интересный. А квесты я люблю.
        Пришлось бегать вокруг дерева, будто хромая обезьяна под пальмой с бананами - видеть видит, а достать не может. Однако кто ищет, тот найдёт. Вскоре я увидел прятавшуюся среди ветвей верёвочную лестницу. Дважды бинго! Десять секунд неспешного подъёма, и я уже на смотровом пункте, рядом с господином Вотнером.
        Услышав мои шаги, он обернулся и закричал:
        - О боги! Очередной бестолковый искатель приключений на мою голову! Ой, ты из народа воды? Извини, сразу не признал. А то ко мне последнее время все подряд лезут. Как я только ни прятал лестницу, всё равно находят. А толку от них чуть, только приходят и награды клянчат. А их ещё заработать надо. Ну что, готов повоевать? Дело одно есть.  - И он, не дожидаясь моего ответа, развернулся и снова вперился взглядом в горизонт.
        Ростом он был чуть повыше меня, худой, но не тощий. На голове те же водоросли вместо волос, только собранные в хвост, тело покрыто мелкими ракушками. Кожа немного светлее моей, с едва заметным голубым отливом. Одет наставник был в зелёную просторную рубаху, широкие штаны того же цвета и высокие сандалии. Такую одежду он явно напялил неспроста, чтобы снизу его было плохо видно на фоне листвы.
        - Любезнейший,  - начал я,  - я прибыл в ваше распоряжение именно для того, чтобы совершить какой-нибудь подвиг. Пусть и маленький - на большой я пока не способен,  - но всё же подвиг. Что надо сделать? Я готов.
        Вотнер сделал жест рукой, подзывая меня. До земли добрых десять метров. Я, стараясь не смотреть вниз, сделал пару шагов по толстой ветке и остановился, сделав умное лицо и заглядывая через плечо наставника.
        - Видишь там деревню?  - спросил он не оборачиваясь.
        - Ага,  - соврал я, хотя, кроме его плеча, ни черта не видел, а дальше идти было ссыкотно. Хоть это и игра, а боязнь высоты перекочевала сюда вместе со мной из реала.
        - Там живёт племя крысников, невероятно прожорливых зверолюдей. Маленькие мерзкие существа. Их верховный шаман - одержимый, в него вселился достаточно сильный демон. После этого ему совершенно снесло крышу. Раньше крысники ещё как-то могли себя контролировать: охотились на животных, рыбу ловили. Частенько наведывались в грот неподалёку, к панцирникам. А с тех пор как их шаман изменился, изменилось и всё племя. Теперь они нападают на всех, кто появляется рядом с деревней, и даже организуют вылазки в Долину быстрых ветров, что недалеко отсюда. Пару раз и к нам пробовали сунуться, но мы быстро объяснили прожорливым уродам, что корм из нас плохой. В общем, к чему я это всё? Нужно сократить количество крысников и, главное, убить их шамана. Тогда сидящий в нём демон потеряет своё вместилище, и ты сможешь уничтожить это отродье хаоса и забрать его сущность. Её принеси Астинурэ, смотрительнице кристалла в нашем лагере, который в глубине рощи. Она тебя щедро отблагодарит. Ну что, берёшься?
        Как тут не взяться, раз есть шанс добыть такую ценную штуку, как демоническая сущность. Тем более квесты - главный источник экспы и наград. Так что я не раздумывая согласился навестить крысников и разобраться с их шаманом.
        Система тут же сообщила:


        Выполнено задание «Начало пути».
        Награда: опыт.


        Получено новое задание: «Изгнание демона». Отправляйтесь в деревню крысников, убейте 50 зверолюдей и их одержимого верховного шамана. Заберите с его тела демоническую сущность и отнесите смотрительнице кристалла Астинурэ в Лагерь у озера.


        - А это там что такое?  - Вотнер повернулся так, что я смог заглянуть через его плечо и увидел рядом с деревней крысников какие-то странные деревья. Или то были не деревья?
        - Ага, ты глазастый,  - похвалил меня наставник.  - Сразу видно, что стрелок. Это Грибной лес. Но ты пока туда не суйся, рано ещё. В его появлении тоже крысники виноваты. Они старый лес вырубили, чтобы свою деревню построить, одни пеньки от него остались. А их хренов шаман мало того что поддался демоническому влиянию, так ещё и помешался на грибах. Всё ходил среди пеньков, раскидывал грибные споры да какие-то ритуалы там проводил. Допроводился. Сначала пни обросли ложными опятами, потом стали расти большие грибы, размером с дерево. От них отрастали маленькие, словно ветки. В результате эта пакость заполонила всё пространство старого леса. А потом там завелись какие-то дикие существа, которых даже крысники боятся. Теперь только на опушку Грибного леса ходят, чтобы шаману ингредиенты для очередного зелья добыть.
        Я слегка прибалдел от такого рассказа. Хотел было у Вотнера спросить, он сам-то никаких грибов не ел? Но сдержался. Обидится ещё, где я тогда квесты брать буду?
        В общем, виноваты эти крысники по всем статьям, и мочить я их буду с большим удовольствием. Припомню им и вырубленный лес, и грибы, и то, что с демонами якшаются.
        Я попрощался с наставником, напоследок получив указания вернуться к нему, как только буду готов к следующему заданию, и отправился выполнять квест.
        По пути к деревне пристрелил пару Панцирников-собирателей, с одного из которых даже удалось слутать четыре медяка. Повезло. Деньги из простых мобов тут падают редко. Во всяком случае, на начальных уровнях. Валюта «Нитей»  - золотые, серебряные и медные монеты. Сто медяков равняются одному серебряному кругляшу, а десять серебряных - золотому.

        Глава 4
        Не желаете ли бычьих потрохов?

        Деревня низкорослых крысников находилась метрах в пятистах от озера, поэтому идти мне пришлось недолго. У забора из частокола, в воротах, стояли два карлика с человеческими телами и головами, похожими на крысиные, облачённые в одежду из серых линялых шкур. Они лениво помахивали короткими копьями и то и дело перебрасывались какими-то фразами, говоря высокими хриплыми голосами. Слова эти уроды выговаривали легко и быстро, будто являлись обычными людьми.
        Выглядели они довольно отталкивающе. Низкие, чуть выше метра, с густой рыжей шерстью на теле, большими чёрными носами и крохотными красными глазками. Пару раз один из крысников улыбнулся шутке другого, обнажив маленькие острые зубы. Ручки у этих ребят были короткие, с кривыми пальцами, и они кое-как сжимали в них своё оружие.
        У каждого над головой, помимо шкалы хитов, была надпись:


        Крысник-воин, уровень 2.


        Я встал перед воротами, вне их агрозоны, то есть там, где можно стоять перед агрессивным мобом, не боясь, что он «увидит» тебя и нападёт. Я мог хоть петь, хоть танцевать, эти два полудурка никак бы на это не прореагировали. А вот зайди я в их агрозону даже со спины, сразу бы развернулись и ткнули мне копьём в живот. Пусть мир и правдоподобный, но он всё равно игровой и живёт по своим, отличающимся от реальности законам.
        Первого воина я уложил «Мощным выстрелом», который оказался критическим и нанёс двойной урон. В результате я выдал аж четырёхкратный дамаг.
        Система тут же отрапортовала:


        Убит противник крысник-воин. Вы получили опыт.


        Второй карлик сразу же ломанулся ко мне. Первая стрела снесла ему чуть меньше половины хитов, вторая оставила шкалу Жизни почти пустой. Чтобы выпустить третью, мне пришлось отбежать на десяток метров. Крысник согнулся, противно захрипел и повалился на землю. Я подошёл и попробовал вытащить из него стрелу. Успешно. Дёрнул вторую, третью. Они тоже поддались. Отлично, так гораздо дольше протяну. Не придётся в ближайшее время искать торгаша оружием и боеприпасами.
        Я подошёл ко второму карлику и дёрнул стрелу у него из живота. Эх, треснула. Вот тебе и обратная сторона критического попадания: хоть и двойной урон, а стрела ломается. Кстати, в колчане у меня их было всё время пять, хотя, судя по окну инвентаря, там их должна быть почти сотня. Я даже проверил: вытащил из колчана одну, на её месте тут же появилась другая, а в инвентаре количество стрел уменьшилось на одну. Соответственно, когда я клал в колчан подобранную стрелу, в инвентаре их количество увеличивалось на единицу. Система понятна.
        Я порылся в трупах убиенных карликов, изучая их лут. С каждого можно было снять броню и оружие.


        Копьё крысника
        Тип предмета: одноручное оружие, обычное / Тип атаки: ближний бой, скорость: средняя / Колющий урон: 4 -5 / Вес: 2,0, прочность: 15/15 / Могут использовать: все классы архетипа «воин»


        Накидка крысника
        Тип предмета: лёгкая броня, обычная / Расположение: грудь / Броня: 2 / Вес: 3,0, прочность: 10/10 / Могут использовать: все


        Я не стал подбирать ни то ни другое, разумно полагая, что впереди ещё десятки, а то и сотни крысников, с которых будет падать подобная хрень. Из-за скромного показателя силы много я не унесу. Так что придётся брать только редкий лут.
        Кстати, что там за вещи надеты на мне, оружие? Глянул на лук в руке: маленький и корявый. Удивительно, как это я от него ещё заноз не насажал. Я мог видеть, как выглядит мой нубский шмот, осмотрев себя, но не знал его характеристик, поэтому за ответами полез в окно персонажа. Для этого коснулся обеими руками висков. Перед глазами в окошке интерфейса сразу появилась фигурка моего «стрелка» с отображающимися на ней предметами экипировки. Рядом в столбик выстроились слоты, в которых можно было изучить надетые шмотки:


        Правая рука:
        Грубый короткий лук
        Тип предмета: двуручное оружие, обычное / Тип атаки: дальний бой, скорость: средняя / Урон: 3 -4 / Вес: 2,0, прочность: 20/20 / Могут использовать: стрелок и его специализации
        Левая рука: двуручное оружие
        Голова: пусто
        Плечи: пусто
        Грудь:
        Поношенная куртка
        Тип предмета: лёгкая броня, обычная / Расположение: грудь / Броня: 2 / Вес: 3,0, прочность: 15/15 / Могут использовать: все
        Руки: пусто
        Ноги:
        Поношенные штаны
        Тип предмета: лёгкая броня, обычная / Расположение: ноги / Броня: 2 / Вес: 2,0, прочность: 15/15 / Могут использовать: все
        Ступни:
        Поношенные сандалии
        Тип предмета: лёгкая броня, обычная / Расположение: ступни / Броня: 1 / Вес: 1,0, прочность: 15/15 / Могут использовать: все
        Плащ: пусто


        Два слота под кольца, два под браслеты и один под амулет тоже пустовали.
        Ужас просто. Весь я какой-то поношенный. Нужно срочно исправлять ситуацию, а то чувствую себя нищим. Впору шмотки с мёртвых крысников стягивать. Они хоть и такую же броню дают, зато поношенными не называются.
        Здесь же, под фигуркой персонажа, были указаны мои статы и зависящие от них параметры:


        Имя персонажа: Тим / класс: стрелок / уровень: 1 / атрибут: вода
        Сила: 3 / Переносимый вес: 30
        Ловкость: 13 / Шанс критического попадания: 1,3% / Урон при стрельбе: 21-22
        Разум: 2 / Сопротивление магии: 0,2%
        Воля: 2 / Устойчивость к негативным эффектам: 0,2%
        Выносливость: 6 / Восстановление ОД: +0 в секунду
        Здоровье: 60/60 / ОД: 10/10
        Броня: 5


        В этом же окне, в соседней вкладке, можно было посмотреть дерево умений персонажа, разбитое на блоки. По горизонтали в каждом из четырёх блоков, относящихся к конкретной специализации (или как её ещё называли - «путь») «стрелка», находились иконки с умениями, которые можно было прокачать. Ближе к верху окна иконок со скиллами становилось больше. Дерево «разветвлялось», и чем выше набирался уровень персонажа, тем богаче был выбор абилок для прокачки. До пятьдесят первого уровня шли умения, доступные «стрелку», а после открывались способности, относящиеся к выбранной специализации. Они в основном являлись пассивными и были ориентированы на улучшение абилок «стрелка».
        Пятый столбец, находящийся левее всех, состоял из общих умений, не заточенных под конкретную специализацию. Здесь как раз располагалась иконка «Мощного выстрела», который был моим первым умением по умолчанию.


        У входа в деревню я встретил ещё тройку крыснявых воинов, которых, не церемонясь, утыкал стрелами. Прошёл немного в глубь поселения и увидел нового моба:


        Крысник-патрульный, уровень 3.


        Этот отличался от воинов одеждой и оружием. Он носил потёртую кожаную куртку с заплатами, такие же штаны и был вооружён коротким мечом с простой крестообразной гардой, и маленьким круглым щитом.
        Увидев меня, патрульный гортанно заорал и бросился в атаку. Я успел пульнуть в него раз, а потом пришлось отбегать. После второго выстрела гадёныш всё же догнал меня и ударил мечом. Кровь брызнула из раны прямо ему в морду. С багровыми отметинами на лбу и щеках моб стал выглядеть зловеще: будто его обмазали кровью во время какого-то ритуала. В боевом чате сразу появилась надпись, выделенная красным шрифтом:


        Крысник-патрульный нанёс вам 6 единиц урона, Здоровье: 54/60.


        Его меч увяз в моём теле, словно оно было сделано из мягкого пластилина. Боль от удара я почувствовал, но настолько слабую, что её и болью-то не назовёшь, скорее - лёгкий дискомфорт. Однако я уже успел повоевать другими персонажами с противниками, у которых уровни повыше. Их удары ощущались куда лучше. Причём я заметил, что чем меньше у меня оставалось Здоровья, тем чётче тело чувствовало боль и хуже повиновалось командам. Мне даже страшно представить, что может сделать с игроком какой-нибудь босс. А каково приходится танкам, которые стоят под градом ударов? Правда, читал я на форумах, что чем больше у игрока брони и лучше сопротивляемость магии, тем выше у него болевой порог.
        Патрульный оказался крепким орешком и умирал очень неохотно, поэтому я разрядил в него «Мощный выстрел», который и добил парня.
        Только его тушка грохнулась на землю и система проинформировала меня о получении опыта, как вокруг всё засияло золотом и пришло новое сообщение:


        Вы получили уровень 2!
        Максимальный запас Здоровья повышен
        Доступно 5 очков характеристик
        Доступно 1 очко умений


        Давно пора. А то крысники совсем толстые пошли. Отказываются быстро умирать.
        Я вложил все пять очков статов в Ловкость. Задумался, что прокачать из умений. Так как вожделенный «Мощный выстрел-2» требовал аж пятого уровня персонажа, я решил изучить остальные доступные на данный момент способности. А их в каждой из четырёх веток специализаций было по одной. Остальные открывались на более высоких уровнях. Я почитал описание каждой из четырёх. В ветке «теневого стрелка» открылась абилка «Уход в тень-1», позволяющая стать невидимым, оставаясь на месте. При атаке из тени урон повышался. У «чарующего стрелы» появилась пассивная способность «Дальнозоркость-1», увеличивающая дальность стрельбы на 10 метров за каждый уровень умения. Ветка «скорострельщика» могла порадовать игрока весьма неплохой способностью «Болт с зазубринами-1», наносящей хороший урон и с небольшой вероятностью вызывающей кровотечение. У «скомороха» открылось умение-бафф «Осторожность-1», поднимающее показатель брони любого персонажа, на которого наложено, на десятку. Вообще, баффом называлось всякое умение, повышающее характеристики персонажа.
        Будущая специализация «стрелка» определялась первым прокачанным умением в одном из четырёх путей. Я уже знал, чего хочу, поэтому не раздумывая прокачал пассивку «чарующего».
        Система услужливо предупредила меня:


        Вы уверены, что хотите изучить умение «Дальнозоркость-1»? В этом случае вы встанете на путь «чарующего стрелы», свернуть с которого будет уже нельзя. На 101-м уровне вы сможете выбрать для своего «стрелка» второй путь.


        Что за вопрос? Конечно же, да!
        Поздравляем с выбором! Первый путь, по которому пойдёт ваш «стрелок»,  - «чарующий стрелы». Эти мастера лука, умеющие накладывать мощные чары на свои стрелы, способны усиливать их как магически, так и физически. «Чарующие» также являются опаснейшими противниками для всех творцов заклинаний, поскольку способны значительно ослабить их. Вдобавок к этому, «чарующий стрелы»  - самый меткий лучник в игре. Он способен поразить цель с огромного расстояния.


        Вы выучили новую способность «Дальнозоркость-1». Все стрелковые умения, а также обычная атака отныне имеют дальность стрельбы 110 метров. В будущем, когда вы выберете вторую специализацию, расстояние стрельбы для её умений тоже возрастёт.


        Отлично. Теперь главное замечать врагов раньше, чем они увидят меня. Тогда новая способность полностью себя оправдает.
        По мере того как моё Здоровье восстанавливалось после боя, рана от оружия крысника затягивалась. Вскоре на её месте ничего не осталось, даже шрама. А вот дырка на одежде никуда не делась. Раны на теле затягивались с восстановлением хитов, броню же нужно было чинить, иначе со временем она переставала давать защиту. Если прочность шмотки падала до нуля, её показатель брони тоже снижался до минимума. С оружием похожая ситуация, только оно изнашивалось в процессе использования и при нулевой прочности почти не наносило врагам урона. Чинить вещи можно как самому, освоив профессию кузнеца, либо просить друзей, или же отдавать неписям и платить деньги.
        Я забрал с тела патрульного пяток медяков и кожаные штаны с курткой. Броня у них была такая же, как и у моих вещей, а вот прочность немного выше. К тому же было интересно, налезут ли на меня шмотки крысника, ведь рост у нас разный.
        Открыл окно персонажа, зависшее в воздухе передо мной и, выделив добытые вещи пальцем, словно указателем мыши, перетащил их в соответствующие слоты брони. Тут же почувствовал, как одежда на теле поменялась. Осмотрел руки, ноги, опустил голову и глянул на грудь. Броня сидит как влитая. Будто я эти обновки не с крысника снял, а заказал у кожевника. Значит, игра подстраивает любую вещь под размер того, кто её наденет или возьмёт в руки. Трофейный меч я тоже опробовал, благо ограничений по классу у него не было. Причём, когда я перетащил его в слот под оружие, клинок так неожиданно появился у меня в руке, вместо исчезнувшего лука, что я едва его не выронил. Всё же не стоит забывать, что это игра и многие вещи здесь происходят не так, как в реальной жизни.
        В моих руках меч стал немного больше, чем когда им размахивал крысник. А вот щит подержать не удалось. У него было ограничение по классу, позволяющее носить его только воинам и некоторым жрецам.
        Кстати, в «Нитях» щиты не добавляют персонажу брони, а лишь позволяют с некоторым шансом блокировать физическую атаку врага, принимая весь урон на себя. Шанс блока зависит от характеристик щита.
        Я сменил меч обратно на лук и двинулся в глубь деревни, стараясь не нарваться на местных жителей. Ведь прелесть игры за лучника в том, что можно и нужно расстреливать врагов издалека.
        Деревня достаточно большая: около сотни пузатых соломенных хижин круглой формы. У некоторых из них были какие-то странные крыши. Я долго присматривался, пытаясь понять, что же они мне напоминают. Потом наконец-то сообразил - огромные грибные шляпки. Я подошёл к одному из домов и провёл рукой по его верхней части, благо жилища у крысников были приземистые, словно собачьи будки. На ощупь твёрдая и шершавая, как древесная кора. Потом я вспомнил, что видел с наблюдательного поста Вотнера гигантские грибы за деревней крысников - результат трудов их двинутого шамана. Видать, коротышки этих шляпок оттуда натаскали.
        В деревне было немало других игроков. Они бегали между хижинами, прятались за ними, чтобы не сагрить на себя слишком много крысников-патрульных, которые бесцельно бродили по деревне, делая вид, что осматривают территорию.
        Рядом со мной какой-то разб сныкался за хижиной и, когда мимо него прошёл один из крысюков, с криками «Кья! Банзай!» набросился на него сзади и принялся тыкать своими смешными маленькими ножичками. Тыкал, надо сказать, весьма эффективно. Он разобрался с патрульным примерно за три секунды, сам при этом потеряв процентов десять хитов.
        Я невольно засмотрелся на эту расправу, удивляясь, как парнишке удалось так легко уделать своего противника. Он это увидел и, гордо выпятив грудь, выдал:
        - Чё вылупился? Шестой левел рулит. Пустим гнойных крысобелов на фарш!
        Я ещё не успел сформулировать свой ответ, а он уже умчался дальше, прыгая как ненормальный, постоянно повторяя «Ха!», «Кья!» и рифмуя их с «Да я!».
        Теперь понятно, как он так быстро отправил крысу на тот свет. Видать, у парня особая ненависть к этому племени. Возможно, однажды они пустили его на перерождение, а паренёк создал нового перса, подкачал его и теперь мстит зверолюдям.
        Только я отвлёкся от разбойника, как моё внимание привлёк новый любопытный персонаж. Причём так привлёк, что мне пришлось последовать его примеру. Потому что этот чёртов вояка пробежал мимо, ведя за собой паровоз из пяти патрульных, двое из которых по понятной только им причине с воина перекинулись на меня. А моему дохлому стрелку и стольких противников в ближнем бою достаточно, чтобы склеить ласты. Поэтому, когда каждый вдарил по мне на 15 единиц урона, я быстро очнулся и рванул от них, как от чумных. Благо поблизости больше не было мобов, так что я немного попетлял между хижинами и прикончил своих преследователей. Потом помог воину добить последнего крысника, за что он отсалютовал мне мечом в знак благодарности.
        Перестреляв ещё десятка два воинов и патрульных, которые теперь дохли гораздо быстрее, я увидел впереди туманную границу, пройдя которую вышел на широкую площадь с тщательно утоптанной травой.
        Тут же выскочило сообщение:


        Вы вошли в индивидуальную квестовую локацию, предназначенную для выполнения определённого задания и доступную только вам и другим членам группы (если они есть). Остальные игроки «Небесных нитей» не видят вас здесь так же, как и вы их.


        Ага, понятно. Проще говоря, я попал в инстанс, определённую область игрового мира, созданную индивидуально для меня или группы, в которой я нахожусь.
        В центре площади стоял огромный кипящий котёл, от которого тянуло ароматными травами. Рядом с ним суетился большой толстый крысник со здоровенным тесаком в руках. Судя по всему, местный повар. Он нарезал овощи и бросал их в бурлящую воду. Толстяк повернулся ко мне и неожиданно приветливо улыбнулся. Он заговорил, не переставая ловко орудовать ножом:
        - А, незнакомец из племени воды. Проходи, гостем будешь. Прости моих братьев, они лишь защищают своё жилище от чужаков. Но ты оказался им не по зубам, поэтому мы не хотим больше воевать и готовы предложить тебе дружбу. В знак примирения приглашаю тебя разделить с нами трапезу. Сегодня на обед суп из бычьих потрохов с ароматными травами.  - Пузатый крысник улыбнулся, обнажая маленькие острые зубы, и указал ножом на стоявшую неподалёку крепкую стальную клетку, в которой сидели три странных существа. Нет, не скажу, что я таких никогда не видел. Видел, и не раз. Кино про них смотрел, в игры играл, где валил подобных противников пачками. Существа, конечно, знакомые, но размер у них какой-то неправильный. Они должны быть раза в три больше. Однако прочитав название у них над головами, я даже улыбнулся и мысленно похвалил разработчиков игры за оригинальность. Если не учитывать размер, минитавры выглядели так же, как их старшие собратья минотавры. Бычьи головы венчали толстые, загнутые вверх рога, крепкие тела, покрытые короткой светло-коричневой шерстью, бугрились мышцами, ноги оканчивались широкими
чёрными копытами.
        Вид у них был обречённый. Двое сидели на дне клетки, опустив руки на пол и глядя в одну точку перед собой грустными коровьими глазами. Они не реагировали на жирных полосатых слепней, облепивших их шеи. Бедняги, похоже, уже смирились со своей участью. А вот третий ещё держался. По росту он был немного выше своих соплеменников и значительно шире в плечах. Миниатюрный бык стоял, вцепившись руками в прутья клетки, и внимательно смотрел на меня. В его глазах не читался страх, скорее - интерес. Его взгляд скользнул по мне, на секунду остановился на оружии, потом поднялся к лицу. И я прочитал в нём ещё одно чувство - надежду. Рогатый крепыш молчал, но вся его сущность кричала мне: «Помоги!»


        Получено новое задание: «Приглашение на обед». Оно может быть выполнено несколькими способами.


        Система выдала просто-таки исчерпывающую информацию о новом квесте. У него, мол, есть несколько способов решения, а какие именно - догадайся сам. Придётся напрягать соображалку. Итак, крысники хотят сожрать быков. Присоединиться к ним - значит выбрать первый вариант решения. Второй, по-видимому, заключается в спасении минитавров.
        От говяжьего супа я бы, конечно, сейчас не отказался, но мысль о том, что мне придётся есть его в кругу этих крысоподобных уродцев, резко портила аппетит. Тем более я пришёл сюда, чтобы наказать их верховного шамана, а не заключать с ними мирное соглашение.
        Видя замешательство у меня на лице, повар протянул мне свой тесак со словами:
        - По праву гостя, ты можешь сам выбрать, кого из них заколоть первым.
        Наверно, таким образом он оказывал мне честь. Или думал, что оказывает.
        Сидевшие на траве неподалёку местные жители внимательно следили за этим действом, будто перед ними творился какой-то священный обряд.
        Взяв у крысника нож, я несколько секунд подержал его в руке, изучая и прикидывая, сколько он весит. Пару кило, не меньше. Таким не только овощи можно шинковать, а ещё и мясо с костями рубить.
        Я ещё немного повертел огромный нож в руке, а потом с размаху вогнал его пузатому повару в глаз. Пока он верещал и вертелся волчком от боли, я сорвал у него с пояса большой железный ключ, зажал его в зубах и стал быстро отходить к клетке, накладывая стрелу на тетиву. Использовал «Мощный выстрел». Система обрадовала сообщением:


        Критическое попадание! «Мощный выстрел-1» нанёс цели Крысник-воин 87 единиц урона.
        Убит противник Крысник-воин. Вы получили опыт.


        Ого, от такого дамага эту крысу должно было на куски разорвать.
        Я продолжаю пятиться, на ходу бросая ключ одному из минитавров и молясь про себя, чтобы он поскорее вышел и помог разрулить ситуацию. Потому что на меня бежит целая орава коротышек с копьями. Они явно очень расстроились, что я не принял предложение повара, а вдобавок захотел оставить их без сытного обеда.
        Боковым зрением замечаю, что широкоплечий человекобык поймал ключ и уже ковыряется им в замке клетки. Двое других вскочили и начали давать ему советы. Ого, как оживились. Сразу видно: почувствовали запах свободы.
        - Спасибо, друг, ты не пожалеешь о своём выборе,  - проговорил минитавр, срывая замок. Он слегка растягивал слова, будто мычал, как настоящий бык.
        А вот и неправда, я уже о нём жалею. Крысников оказалось гораздо больше, чем я думал.
        Новая стрела шумно рассекла воздух и вонзилась ближайшему противнику в бедро, сняв ему около половины хитов. Если так пойдёт и дальше, то очень скоро они меня затопчут. Или копьями затыкают.
        Я добил ближайшего ко мне карлика, а в того, что бежал следом за ним, врезался один из минитавров, сшибив его с ног и откинув на пару метров. Не успокоившись на этом, человекобык принялся колошматить лежащего воина тяжёлыми кулаками. Его шкала с хитами стала стремительно уменьшаться, пока совсем не опустела. Рогатый забил его до смерти.
        Но через секунду справа к минитавру подлетают два крысника и пыряют его копьями в бок. Он вскрикивает и со злостью отшвыривает их взмахом руки. Воины падают на землю. Стрела, вторая, один готов. Второго человекобык впечатывает в землю мощным ударом сложенных вместе кулаков. Я удивляюсь, как только черепушка крысника это выдерживает. Мой выстрел довершает дело, но на рогатого тут же наваливаются новые враги. Теперь уже трое. Чёрт возьми! Откуда ж вас столько? Снова прицеливаюсь и радуюсь, что бык так удачно танкует врагов. Без него я бы уже наверняка слился. Пришлось бы спешно валить из деревни, ведь жизнь-то одна. Воскрешений в «Нитях» не предусмотрено.
        Но вот рогатый крепыш начинает сдавать. У него в боку торчат два копья, ещё одно он только что вытащил. Хотя, наверно, не следовало этого делать. Теперь из раны хлещет кровь. Над головой минитавра, у которого, судя по шкале хитов, Здоровья около четверти, появляется значок в виде капли крови. Твою ж мать, у него теперь ещё и кровотечение.
        А карлики всё прибывают. Они что, со всей деревни сюда сбежались? Я едва успеваю отстреливать тех, что пытаются пробиться ко мне. О помощи человекобыку и речи быть не может. А у него хитов осталось процентов пятнадцать. Выглядит парень страшно: весь в колотых ранах, из которых горячими ручьями бежит кровь, морда с выпученными, горящими алыми глазами перекошена гримасой ярости и боли. Он не переставая работает кулаками, но не справляется с облепившими его врагами.
        Я уже присматриваю пути отхода. Ору минитавру, чтобы отступал. Повоевали и хватит, пора делать ноги. Крысоподобных уродов слишком много. Но рогатый никак не реагирует на мой призыв. Мда, разработчики явно забыли наделить его инстинктом самосохранения. Будет стоять насмерть, а как сляжет, все противники, которые сейчас висят на нём, перекинутся на моего стрелка.
        Тут с другой стороны площади ко мне прилетает «подарок». Стрела пробивает кожаную куртку и обжигает левое плечо болью.


        Крысник-наблюдатель нанёс вам 9 единиц урона, Здоровье: 61/70.


        Совсем хорошо. Теперь ещё и стрелки подтянулись. Как эти козлы только из лука стреляют своими маленькими кривыми руками? Крысников-наблюдателей третьего уровня оказалось пятеро, и все они злобно смотрели на меня. Двое уже целились.


        Крысник-наблюдатель нанёс вам 8 единиц урона, Здоровье: 53/70.
        Крысник-наблюдатель нанёс вам 9 единиц урона, Здоровье: 44/70.


        Ау! Ай! Ой! Они же сейчас из меня решето сделают!
        Тянусь за стрелой, чтобы ответить. Щёлкаю пальцами по пустому пространству. Напрягаюсь, предчувствуя недоброе. Резким движением вытягиваю колчан из-за спины и любуюсь его пустотой.
        Приплыли.
        Ко всем прочим радостям, у меня ещё и стрелы закончились. А ведь их и купить-то негде было. Может, я зря попёрся в эту деревню, не отыскав торгаша и не прикупив себе боеприпасов?
        Пока я корил себя за глупость и недальновидность, минитавр, продолжающий неустанно колотить карликов, вспыхнул белым светом, а его шкала хитов восполнилась до середины. За моей спиной щёлкнула тетива, и одного из крыснявых лукарей прошило стрелой насквозь.
        Я обернулся, желая увидеть нашего неожиданного помощника. В метре от меня стоял другой минитавр с большим крепким луком и уже выбирал себе новую цель. У него над головой, рядом со шкалой хитов, появилась надпись «Минитавр-следопыт». Он был облачён в кожаный жилет, надетый поверх плотной суконной рубахи, и тканевые стёганые штаны. У его ног лежал запасной колчан и набор металлической пластинчатой брони. Спустив тетиву, он подхватил колчан и бросил мне со словами:
        - Спасибо, друг, что помог нам. Стальные Копыта в долгу не останутся. Мы обязательно отблагодарим тебя, но позже. Сейчас нужно выбраться живыми из этой крысиной норы. Мы забрали своё снаряжение у зверолюдей. Теперь от каждого из нас будет толк в бою.  - От недавней апатии не осталось и следа. Когда я, совсем недавно, увидел его в клетке, унылого и смирившегося со своей участью, то лишь посочувствовал, как обычно поступают люди, смотрящие на сломленного или отчаявшегося человека. Но теперь я видел перед собой воина, готового драться до конца и настроенного только на победу. Вместе с ключом от клетки я дал минитавру свободу, которая резко изменила его отношение к окружающему миру.
        Стальные Копыта. Наверно, он имел в виду их племя или клан. Что там у человекобыков за сообщества?
        Кивнув ему и мысленно поблагодарив за стрелы, я посмотрел вправо. Там стоял третий, одетый в тёмно-синий балахон с нарисованным на груди чёрным минотавром с серебристыми копытами. Над головой у него, рядом с хитами, красовалась надпись «Минитавр-жрец». Вооружённый короткой деревянной дубинкой с металлическим набалдашником, он водил по воздуху руками, будто рисуя какие-то хитрые узоры. Вокруг него на небольшом одинаковом расстоянии летали пять светящихся желтизной сфер. Вот в минитавра полетела стрела, и один из шариков перехватил её в десятке сантиметров от хозяина, заставив упасть на землю. А потом исчез сам. Я смекнул, что это защита от дальних атак. Мне бы самому сейчас такая совсем не помешала.
        Будто прочитав мои мысли, жрец уже наложил такое же заклинание на своего соплеменника с луком, потом шарики засуетились и рядом со мной, а над шкалой хитов появилась иконка соответствующего баффа. Следом за ним вокруг меня вспыхнул яркий свет, ослепив на долю секунды, и я сразу почувствовал, как прибавилось сил, а шкала хитов восполнилась. Моё тело «выплюнуло» торчавшие в нём стрелы, а раны от них мгновенно затянулись. Лишь в кожаной куртке остались дыры, но это уже сущая мелочь. Ну, спасибо тебе, рогатый брат. Заклинания лечения в этой игре творят чудеса.
        Вчетвером разобраться с оставшимися крысниками оказалось плёвым делом. После боя я пробежался по площади и полутал каждый крысячий трупик. Набралось шестьдесят семь медяков. Неплохо, если учесть, что деньги тут падают примерно с каждого десятого моба. Лут с наблюдателей порадовал меня особенно. Мало того что с каждого из них я снял по полному колчану, так ещё и оказалось, что их луки лучше моего. Почитал характеристики нового оружия и порадовался:


        Длинный лук наблюдателя
        Тип предмета: двуручное оружие, обычное / Тип атаки: дальний бой, скорость: низкая / Урон: 8-15 / Вес: 4,0, прочность: 39/40 / Могут использовать: стрелок и его специализации


        Новый лук радовал куда большим уроном, чем старый. Хоть разброс у него был шире, зато максимальный дамаг поражал, в сравнении с несчастной четвёркой короткого лука. Скорость атаки низкая, но по ДПС я точно выиграю, причём прилично. А насколько хорошо теперь будет вштыривать «Мощный выстрел». Я закрыл глаза и улыбнулся, представляя, как стрелами буду припечатывать крыснявых уродов к столбам и стенкам хижин.
        Кстати, в отличие от оружия ближнего боя, у которого может быть несколько типов урона, у луков и арбалетов он всегда один и зависит от вида стрел или болтов, которые используются. Так, самые нубские, без наконечников, которыми я пользуюсь сейчас, а также с коническим и лезвийным остриём наносят колющий урон. У стрел с тупыми утяжелёнными наконечниками и тонкими металлическими вставками у оперения, для баланса, дробящий урон. Те, что с широким и плоским остриём, наносят режущие и рубящие повреждения.
        Я продолжил собирать трофеи. С толстого повара тоже удалось снять весьма полезный лут: два ломтя жареного мяса, полбуханки ржаного хлеба и одну луковицу. Видать, пузан успел всё же кого-то поджарить до того, как я заглянул к нему на огонёк. Я понюхал аппетитные на вид ломти - запах обалденный. Рот сразу наполнился слюной. Я сглотнул её и прочитал описание добычи:


        Кусок жареного мяса
        Тип предмета: еда
        Незначительно повышает скорость восстановления Здоровья, маны и ОД.
        Особые свойства: +1 к Силе / Время действия: 30 минут / Вес: 0,1


        Еда в «Нитях» играет важную роль. Когда персонаж, скажем так, максимально проголодается, у него перестанут естественным путём восстанавливаться хиты, ОД и мана, а вскоре после этого, если игрок по-прежнему голодный, они начнут отниматься, пока не дойдут до единицы.
        В игре можно изучить профессию повара и творить кулинарные шедевры. Грамотно приготовленная еда, помимо обычного восстановления, даёт разные бонусы, вроде повышения статов, брони, увеличения количества хитов и маны.
        Сила мне урона не прибавит, зато позволит тащить чуть больше ништяков, которые я, несомненно, найду по пути. Поэтому я быстро умял кусок мяса, замечая, как значок еды замерцал над шкалой хитов, и удивляясь, насколько оно вкусное. Может, зря я с этим поваром так - ножом в глаз? Ну да ладно, что сделано, то сделано. Пора двигать дальше.
        Пока я собирал трофеи и разбирался с едой, третий человекобык уже успел нацепить стальной нагрудник и щитки на руки и на ноги. Вооружился рогатый крепыш здоровенной двуручной секирой. Теперь и у него над головой появилась надпись, определяющая класс, «Минитавр-боец» и цифра четыре, показывающая уровень.
        Когда все три моих новых союзника оказались укомплектованы, система выдала сообщение:


        Выполнено задание «Приглашение на обед».
        Награда: опыт.
        Получено новое задание: «Путь к свободе». Помогите воинам Стальных Копыт выбраться из деревни крысников через восточный выход. Награда за это задание будет зависеть от количества выживших минитавров.


        И, не дав мне опомниться, система обрадовала новым сообщением:


        Вы получили уровень 3!
        Максимальный запас Здоровья повышен
        Доступно 5 очков характеристик
        Доступно 1 очко умений


        Довольно улыбаясь, открываю окно персонажа. Очки статов снова вкладываю в Ловкость. А вот над умениями стоит подумать. Они открываются по два на каждом левелапе - одно общее и одно от пути. Среди этих двух может быть как новый скилл, так и следующий ранг уже доступного. А очко за уровень дают только одно. Так что выбирать нужно аккуратно и с умом. Перераспределить ничего нельзя.
        Общее умение называлось «Кровавая жатва-1». Его эффект заключался в том, что стрелок выпускал в небо одну стрелу, после чего оттуда каким-то магическим образом в течение четырёх секунд сыпался целый град стрел, покрывая площадь десять на десять метров. Умение наносило 30% физического урона в секунду от базовой атаки персонажа и в общей сложности могло долбануть на 120%. В ветке «чарующего» появилась похожая способность «Дождь стихий-1». Правда, она наносила магический урон в 20% за секунду по той же площади за то же время. А также накладывала на противника, попавшего в радиус поражения, разные негативные эффекты. К моему поросячьему восторгу, оба умения оказались массовыми. А мне сейчас нужно именно это. В начале игры много низкоуровневых врагов, и если я буду вкладываться исключительно в Ловкость, смогу валить их пачками.
        Внутренний голос орал: «Офигеть! Дайте две! Дайте две!» Но очков-то хватит только на одну.
        Я поколебался немного, выбирая между «Жатвой» и «Дождём» и щёлкнул на общее умение, посчитав, что пока мне нужно как можно больше урона. И неважно, какой он будет, физический или магический. Врагов низких уровней всё берёт одинаково хорошо.
        Система радостно сообщила мне о получении нового умения:


        «Кровавая жатва-1»
        С неба на врагов сыпется град стрел, поражающий площадь 10 ?10 метров и наносящий 30% физического урона раз в секунду. В общей сложности - 120% урона за всё время действия умения.
        Стоимость: 2 ОД
        Время подготовки: 1,5 секунды
        Время повторного использования: 3 секунды


        Минитавры терпеливо ждали рядом. Чего там им от меня надо? Ах да, квест. Нужно провести рогатых друзей через местное поселение. Причём желательно, чтобы ни один из них по дороге не загнулся. За это обещаны дополнительные плюшки. К тому же вывести их нужно именно через восточные ворота. Я посмотрел по карте: для того чтобы до них добраться, придётся пройти почти через всю деревню. Разработчики явно решили поглумиться над игроками, когда придумывали этот квест. Ладно, мне всё равно качаться, а в полноценной группе с танком, вторым дамагером и саппортом делать это куда приятнее, чем одному. И пофиг, что другие члены пати - компьютерные болванчики. В «Нитях» даже компьютерные болванчики выглядят и ведут себя почти как живые.

        Глава 5
        Шаманизм до добра не доведёт

        Остыли после горячего боя, собрались. Двинулись по тропке, ведущей в глубь деревни. Рогатый боец впереди, я с лучником и жрецом - на расстоянии десяти шагов за ним.
        Снова пошло рубилово и перемалывание противников в экспу. Крысники ломились на нас целыми табунами. В центре деревни их оказалось гораздо больше, чем на окраине. Мы не оставляли им никаких шансов. Я не мог нарадоваться на своих неожиданных союзников. Боец выкрикивал всякие обидные слова в адрес врагов и тем самым агрил их на себя, то есть специально вынуждал атаковать именно его, как самого крепкого в группе, оберегая таким образом нас, более уязвимых к урону. А мы со следопытом на пару щёлкали их, как орешки. Нашему танку хорошо доставалось, но жрец не спал и то и дело водил по воздуху руками, создавая заклинания лечения и защиты. Пару раз крысники срывались на него, тогда невозмутимый кастер работал дубинкой, разбивая врагам челюсти и проламывая головы.
        Минут через двадцать мы вышли к ручью, проходящему прямо через деревню крысников. Широкий и шустрый, с неестественно чёрной водой, он тянулся из северной части деревни на юго-восток и мог поспорить размерами с маленькой речкой.
        Мы двигались вдоль ручья. Вскоре тропка заметно расширилась и стала более утоптанной. Сначала с правой стороны пошёл невысокий частокол, потом такое же заграждение появилось и слева. Мы шли по коридору шириной метра четыре, на стенах которого был навешан всякий хлам: цветные ленты, шкурки мелких животных, ожерелья из зубов и костей (к счастью, не человеческих), тряпичные и деревянные куклы и прочие, совсем уже непонятные вещи.
        В воздухе витал горький запах, будто кто-то заварил в кипятке полынь и оставил её настаиваться.
        Навстречу нам вышли четыре кряжистых крысника, разодетых так, словно они в ближайшее время собирались брать штурмом замок. На их кожаные куртки и штаны были нашиты стальные пластины, начищенные до зеркального блеска. На неестественно мускулистых для этих существ руках - перчатки из тёмно-коричневой кожи с короткими металлическими шипами на костяшках, ноги обуты в высокие сапоги с укреплёнными носами. На голове у каждого крысника надет яйцевидный кожаный шлем, защищающий шею сзади. Из вооружения - большие круглые деревянные щиты, по краям обитые металлом, копья в руках и короткие мечи на поясе.
        Смотрю на название мобов:


        Страж обиталища духов, уровень 5, элитный.


        Очень серьёзный противник. Мало того что «пятёрка», так ещё и элитка. Причём в количестве четырёх штук сразу.
        Когда я тестировал классы персонажей «Нитей», пару раз натыкался на элитных мобов. И завалить их получалось с большущим трудом.
        Мы с рогатым следопытом почти одновременно выстрелили, целясь в новых противников. «Дзанг!»  - крикнула тетива, и обе стрелы ударили в дерево вражеских щитов. Двое из крысников ответили броском копий, одно из которых предназначалось мне, другое - минитавру-стрелку. Я смекнул, что к чему, ещё в тот момент, когда крысник только замахивался для броска, поэтому успел отскочить в сторону, слыша свист проносящегося мимо копья. Мой рогатый друг оказался не таким сообразительным. Вместо ухода от опасности он сделал ещё один выстрел, и стрела ударила раскрывшемуся для броска крыснику в нагрудную пластину, заставив его попятиться. А вот минитавру повезло меньше. Копьё с тяжёлым стальным наконечником пробило ему грудь и повалило на землю. Хиты рогатого сразу просели наполовину, и я мысленно порадовался, что мы в игре, а не в реальной жизни, где после такого он бы уже не поднялся. А тут - нет, вскочил, будто ужаленный, и потянулся за новой стрелой. Глаза человекобыка налились кровью, из ноздрей, словно из раскалённых гейзеров, рванул пар. Видать, сильно разозлился на обидчика.
        Я подбодрил его, крикнув:
        - Прошей ублюдка!
        В момент спуска тетивы из стрелка словно вырвался древний дух. Над ним на пару секунд навис огромный силуэт призрачного минитавра, взревел и топнул копытом о землю, а пущенная стрела вспыхнула бирюзовым светом. Крысник, в которого она полетела, заслонился щитом, но ему это не помогло. Деревянный круг с громким треском раскололся пополам, а стрела застряла у стража в яремной ямке. Он схватился за горло, захрипел и осел на землю. Правда, около десяти процентов хитов у него всё же осталось.
        Чем мне ещё нравятся «Нити»  - это правдоподобной системой повреждений. Выстрелишь или ударишь кого-нибудь по ноге, снимешь в лучшем случае не больше десяти процентов хитов. Сможешь попасть в голову, при условии, что на ней не будет шлема, считай, снёс врагу больше половины Здоровья. Урон от магии, правда, рассчитывается по другой системе. Там повреждения обычно «расходятся» по всему телу и редко зависят от того, в какую его часть попадёшь. Особенно это касается массовых заклинаний.
        Я, впечатлённый зрелищем, глянул в боевой чат и нашёл соответствующую строку:


        Минитавр-следопыт использовал способность «Раскалывающий выстрел», наносящий тройной урон противникам со щитом и игнорирующий броню цели.
        Критическое попадание! «Раскалывающий выстрел» нанёс цели Страж обиталища духов 320 единиц урона.


        Рогатый боец тем временем уже налетел с разбегу на одного из крысников, повалил его на землю и принялся долбить секирой по щиту так, что щепки летели во все стороны. На наше счастье, двое других стражей отвлеклись на него и пытались попасть в брешь доспехов своими копьями. К ним присоединился третий, недобитый крысник, вооружившийся мечом. Когда я использовал «Кровавую жатву», аккуратно осыпавшую стрелами только крысников и не тронувшую минитавра, как союзника, один из стражей сорвался с места и ринулся на меня. Это я явно хорошо постарался, перетянул моба на себя.
        Страж бежал ко мне, и выглядел он страшно: из тела торчит десяток стрел, кожаная броня заляпана кровью, крохотные чёрные глазки с ненавистью смотрят мне в лицо, рот перекошен от злобы, верхняя губа задрана высоко, обнажая маленькие острые зубы и неестественно красную десну.
        На бегу он метает копьё, но промахивается. Я понимаю, что не успеваю выстрелить, и отбегаю. Минитавр-жрец, всё это время занимающийся лечением бойца и кастующий слабенькие боевые заклинания на врагов, переключается на моего преследователя и замедляет его. Следопыт в этот момент спускает тетиву, шкала хитов противника заметно проседает. У меня как раз откатывается «Мощный выстрел», и я использую его, заставляя крысу противно взвизгнуть. Ещё два выстрела, обжигающий магический сгусток от жреца, и второй страж падает с пустой шкалой.
        Смотрю вперёд: воин уже зарубил третьего крысника и сцепился с четвёртым. Тот больше заслоняется щитом и лишь изредка пытается достать рогатого коротким мечом. Мы все вчетвером наваливаемся на него, и вскоре крысник испускает дух.
        Наконец-то победа.
        Я, довольный, бегу лутать поверженных врагов. С каждого упало по одной серебряной монете, что очень приятно. Но вот остальные трофеи радуют меня куда меньше. Шлем, сапоги и куртка со штанами годятся только для воинов. Ну, хоть стоить они, надеюсь, должны неплохо, поэтому запихиваю два комплекта в сумку, а остальные, скрипя зубами, оставляю, потому что до перегруза всего ничего. А это - значительное снижение скорости передвижения, что для меня, как стрелка, недопустимо.
        А вот перчатки я носить могу, поэтому надеваю их и радуюсь характеристикам:


        Перчатки из дублёной кожи с металлическими вставками
        Тип предмета: средняя броня, необычная / Расположение: руки / Броня: 3 / Вес: 1,0, прочность: 37/45
        Особенность:
        +2 к Ловкости
        +2 к Силе
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Я вытянул руки перед собой, изучая обновку, пошевелил пальцами, вытащил стрелу из колчана, наложил на тетиву, натянул, ослабил. Стрельбе не помешают, так что перчам зачёт.
        Остальные три пары запихиваю в сумку. Необычные вещи и неписи подороже берут, и на ауке можно попробовать продать другим игрокам.
        Мы двинулись дальше и вскоре вышли на широкое открытое пространство с низкой травой - крыснячье обиталище духов. Здесь в четырёх местах, образуя квадрат, стояли огромные чугунные котлы, и из каждого валил пар, как из печной трубы. Рядом с ними в землю были вкопаны жерди, на которых висели связки сушёных грибов. Обиталище буквально утопало в белом дыму, от которого слезились глаза и болела голова. Теперь я понял, откуда тянуло горечью, когда мы шли вдоль ручья.
        Из хижины на другом конце обиталища вывалился грузный горбатый крысник в пёстром наряде, похожем на дамское платье, сшитое из разноцветных кусков ткани, обвешанный бусами. На руках браслеты и кольца, шерсть на голове топорщится ёжиком. На горбу, выпирающем из-под цветных тряпок, растут грибы. Маленькие красные глазки затуманены. Он будто смотрел в пустоту, не видя ничего вокруг себя.
        Над головой у него красовалась надпись цвета благородного блестящего серебра:


        Говорящий с духами, уровень 5, мини-босс.


        Имя моба было оплетено тёмно-коричневыми ветвями терновника, подсказывающими игрокам, что с этим парнем шутки плохи.
        Не обращая на нас внимания, крыснявый шаман подошёл к ближайшему котлу, взял из кожаного мешочка в руке щепотку ядовито-зелёного порошка и кинул в бурлящую воду. Потом снял со стоявшей рядом жерди нитку, увешанную грибами, стянул с неё пару штук и тоже бросил в котёл, помешал варево длинным черпаком и двинулся к следующему котлу.
        Желая поскорее закончить дело и убраться подальше из этой хреновой деревни, я наложил стрелу на тетиву и прицелился уроду в горб. «Дзанг!», в яблочко! Шаман отреагировал на мою выходку странно: легко вытащил стрелу, отбросил её в сторону и как ни в чём не бывало пошёл дальше. Из дырки у него в горбу даже кровь не пошла, а шкала хитов не дёрнулась. Я снова натянул тетиву, моргая слезящимися глазами и щурясь в дыму. На этот раз прицелился крысюку в голову. Стрела вошла ему в щёку по самое оперение и вышла с другой стороны. Этот поступок уже не остался без внимания. Так же легко выдернув стрелу из своей морды, крысник сломал её об колено, отбросил в сторону и посмотрел на меня слегка прояснившимся взглядом. Его крохотные красные глазки сверкали злобой. Шаман поднял голову и затянул какую-то песню на незнакомом языке, сопровождая пение хлопками в ладоши. Туман, заполонивший всё вокруг, стал постепенно стягиваться к центру обиталища.
        Мы с рогатым следопытом, предчувствуя недоброе, достали по стреле, а боец, рванув копытом землю, понёсся на горбатого уродца. Однако тот будто этого ждал - не переставая петь, взмахнул рукой и бросил щепотку порошка перед собой. В том месте, где он просыпался на землю, почва забурлила и зачавкала, превращаясь в серо-зелёную трясину. Минитавр-боец, не успев затормозить, влетел туда и увяз по пояс.
        Шаман продолжал петь. Дым уже собрался в высокий плотный столб, из которого начала формироваться большая четверорукая фигура.
        - Приди мне на помощь, дух ветра и земли. Заклинаю тебя: накажи чужаков, посмевших нарушить покой этого места и прервать мою связь с потусторонним миром.  - Этот голос ему совсем не подходил. Низкий и гулкий, он больше годился для какого-нибудь великана, но никак не для маленького горбатого крысёныша.
        Дух к тому времени уже сформировался, о чём говорила появившаяся у него над головой надпись:


        Дух-защитник, уровень 5, элитный.


        Мы со следопытом пальнули по нему разок. Стрелы прошли через дымчатое тело, словно через воздух. Вот пакость, он, похоже, ещё и неуязвимый. Хотя сам шарашит будь здоров. Едва не нокаутировал быка, который только выбрался из шаманьего болота и, размахивая секирой, ринулся на горбуна. Не добежал каких-то метров пять. Дух сшиб его с ног мощным ударом руки, принявшей форму огромного молота, отчего у минитавра хиты просели аж наполовину. Жрец, конечно, его сразу подлечил, но неприятный осадок у меня на душе остался. Я мысленно пообещал себе держаться от него как можно дальше.
        Шаман повесил на себя защитный полог от стрел и упорно нас игнорировал, продолжая бегать от котла к котлу и мешать своё ядрёное варево. Хренов дух не давал рогатому бойцу подобраться к своему хозяину, а убить существо, сотканное из тумана, было невозможно. Его не брали ни стрелы, ни сталь, ни даже заклинания жреца. И так бы, наверно, продолжалось вечно, если бы я не заметил, что от котлов к дымчатому гиганту тянутся едва различимые призрачные линии. Чтобы проверить свою догадку, я подбежал к одному из них и, воспользовавшись черпаком в качестве рычага, опрокинул огромную чугунную ёмкость.
        Дух сразу уменьшился в размерах, а его шкала хитов сократилась на четверть. Ай да я, ай да молодец!
        Второй котёл удалось уронить так же легко, а вот с остальными возникли трудности.
        Защитник шамана почувствовал, что запахло жареным и, плюнув на своего хозяина, ломанулся ко мне, размахивая в воздухе руками-молотами. Двигался он шустро, поэтому мне пришлось проявить чудеса акробатики, чтобы не получить по рёбрам и при этом опрокинуть последние два котла.
        Дух исчез, а я наконец-то смог переключить внимание на шамана, которого уже вовсю прессовал человекобык с секирой. Хиты горбуна сократились на четверть, правда, сам он тоже не стоял на месте, вешая на противника всё новые ДоТы и дебаффы, вытягивающие из того Жизнь и ослабляющие его. Я разглядел над шкалой хитов минитавра-бойца два зелёных значка змеи, означающие отравление; значок проклятия, изображённый в виде чёрной куклы с воткнутыми в неё булавками и снижающий основные статы цели; и ещё какой-то символ, увиденный впервые, похожий на чью-то когтистую лапу. Сконцентрировавшись на нём, я прочитал описание:


        «Прикосновение демона». Скорость передвижения и атаки цели снижены. На неё не действуют заклинания и умения лечения.


        Опа, а вот последний эффект мне совсем не нравится, если учесть, что у нашего рогатого друга осталась примерно треть Жизни. И без танка нам будет гораздо тяжелее. Причём я собирался выполнить квест по спасению минитавров на «отлично», не дав ни одному из них скопытиться.
        Таймера у демонического дебаффа не было, из чего я сделал вывод, что он исчезнет только после смерти либо того, на ком висит, либо того, кто его наложил. Меня устраивал только второй вариант, поэтому, сосредоточившись на цели, я как заведённый щёлкал тетивой. Рогатый следопыт не отставал, отправляя свои стрелы следом за моими.
        Шаман походил на ежа, но подыхать пока не торопился. Причём хитов у него оставалось больше, чем у минитавра-бойца. Несмотря на то что мы трудились втроём, жрец полностью переключился на боевые заклинания, так как лечить собрата не мог - ДПС всё равно не хватало.
        Я занервничал, когда у нашего танка осталось десять процентов Здоровья. Шаман в этот момент располагал примерно двадцатью. «Мощный выстрел» и «Кровавая жатва» не спасали положения. Человекобык обречён - я всё больше свыкался с этой мыслью и чувствовал, как из него уходят последние капли Жизни, будто они были моими. Пять процентов, четыре, три, два, один… не видать мне полной награды за квест как своих ушей.
        С досады я заорал на бойца, будто это могло как-то помочь:
        - Не вздумай подохнуть! Уши оборву и рога поотшибаю!
        Представил, как буду издеваться над мёртвым быком, выполняя свои угрозы, и стало совсем тошно.
        Остался один процент, но он не уходил. Минитавра вдруг охватило яркое оранжевое сияние, он резко выпрямился, расправил плечи и подкинул страшную секиру в воздух, где она с шумом завертелась, словно лопасть гигантского винта. Боец с силой ударил кулаком одной руки в ладонь другой и выдохнул из ноздрей пар, будто паровоз, в топку которого забросили лопату угля. Легко поймав секиру, он так сжал её, что хрустнула рукоять, и с новой силой принялся рубить шамана, даже не думая умирать.


        Вы произнесли ключевую фразу для активации суперумения дружественного НПС.
        Вы получили опыт.


        Офигевая от такого приятного сюрприза, смотрю в боевой чат:


        Минитавр-боец использовал способность «Стоять насмерть». В течение следующих 30 секунд он полностью невосприимчив к урону.


        Радостно выдыхаю. У нас есть полминуты, чтобы добить эту горбатую мразь. Трудимся и не отвлекаемся.
        Как раз откатывается «Мощный выстрел». Мне нет необходимости искать его на панели быстрого доступа. Я уже настолько свыкся с управлением и интерфейсом игры, что чувствую всё происходящее с моим персонажем на подсознании. Мысленно произношу название умения, которое нужно активировать, и слежу за выпущенной стрелой. Мне кажется, будто она не летит, а плывёт по воздуху. Медленно и красиво. Смерть с белым оперением и острым, как пчелиное жало, наконечником. Завороженно смотрю, как она вонзается в шею шамана, как он протяжно вскрикивает и заваливается набок.


        Критическое попадание! «Мощный выстрел-1» нанёс цели Говорящий с духами 141 единицу урона.
        Убит противник Говорящий с духами. Вы получили опыт.


        Но радоваться было рано. Прямо на трупе верховного шамана возникла бесформенная масса грязно-зелёного цвета с горящими ненавистью красными глазами и круглым ртом, из которого, словно слюна, текла густая болотная жижа. Противно сотрясаясь, словно мягкое желе, тварь поползла к нашему танку, оставляя за собой широкий слизистый след. Жрец уже успел подлечить бойца, благо со смертью шамана «отвалилось» и «Прикосновение демона».
        Глядя на болотного демона, который, к счастью, являлся обычным противником шестого уровня, я поёжился от омерзения и с удовольствием выстрелил ему прямо в рожу. Стрела угодила точно между глаз, а тварь дёрнулась и издала противный булькающий звук. Из её пасти хлынул поток жижи. Воздух наполнился вонью сероводорода и тухлой рыбы.
        Не завидую я нашему танку. С демоном мы справились без проблем, но он успел обляпать минитавра с ног до головы. Был бы я на его месте, заблевал бы всё вокруг, а человекобыку хоть бы что, даже не икнул ни разу. Наверно, потому что компьютерный, а не живой.
        Я, превозмогая отвращение, порылся в останках грязевого демона и выудил оттуда небольшой, размером с мелкую виноградину, зелёный камень. Полупрозрачный и тёплый на ощупь. Внутри него будто плясало изумрудное пламя. Из информации о вещице только название - «Небольшая демоническая сущность». Вытерев находку об траву, я убрал её в сумку.
        Среди лута с шамана обнаружились шмотки для жрецов и магов, хорошие для продажи, но хреновые для носки мне, как стрелку. Кольца с браслетами, и те годились только кастерам. Я даже надеть их не мог.
        Да-а, дикая непруха, что тут ещё сказать?
        Горькую пилюлю подсластили лишь четыре порошка заживления. Кстати, очень удобная штука, по сути, являющаяся ХоТом: высыпаешь его на любую рану, как она тут же начинает затягиваться. Чем сильнее повреждение, тем больше нужно волшебного порошка.
        Ещё были всякие сушёные травки, специи и толчёные корешки, подходящие для прокачки кулинарного ремесла и алхимии, и разный мусор на продажу типа обглоданных костяшек и деревянных щепок.
        Закончив с мародёрством, я коротко проанализировал недавний бой. Как же вовремя сработала эта штука с суперумением. Интересно, а ещё есть фразы для рогатого бойца, чтобы использовать другие его плюшки? А для остальных минитавров? Чего у них интересного из суперскиллов? И как часто их использовать можно? Должен же быть какой-то откат, иначе суперабилками можно спамить до бесконечности. Куча вопросов и ни одного ответа. Ладно, будем разбираться по ходу дела. Теперь надо почаще орать на союзных НПС и следить за их поведением. Вдруг чего полезное крикну. Кстати, а где в той фразе ключевые слова? Про несдыхаемость? Или про рога с ушами? А может, всё целиком?
        Я припомнил, как вели себя другие два минитавра, пока мы шли через деревню. Что за умения применяли. Пролистал боевой чат. Жрец вёл себя тихо и ровно, ничем не выделялся, а вот следопыт… Да, точно! Он расколол щит одного из элитных крысников. Я сверился с обычным чатом. Фраза «Прошей ублюдка!» активировала его секретную абилку. Правда, тогда, в горячке боя, я не заметил сообщения об этом.
        Любопытное дело. Надо будет полазить по форумам. Может, всё уже давно известно: и ключевые фразы, и НПС, к которым они применимы.
        До восточного выхода мы добрались довольно быстро. По дороге удалось уложить ещё десятка два крысников. Я взял четвёртый уровень, вложил все очки статов в Ловкость и прокачал «Дождь стихий». Теперь, с двумя массовыми скиллами и неслабым уроном, я могу выкашивать небольшие армии. Правда, у «Дождя» откат чуть больше, но это не проблема. Я обычно дожидался перезарядки обоих умений и использовал их одно за другим. Эффект поражал: крысники ложились штабелями. Однако у этой приятности была и обратная сторона, которая называлась «складываюсь от двух ударов». Конечно, я утрирую, но местные лучники доставляли мне массу хлопот. В отличие от крысников-контактников, которые дохли, не успев до меня добежать, лукари перед смертью успевали сделать один-два выстрела, отчего мои хиты проседали примерно на треть. А ведь впереди маги и мобы с умениями контроля. Но для них у меня припасён «Ледяной щит»  - отличное защитное умение атрибута. Дожить бы только до десятого уровня, когда его можно будет использовать.
        Едва мы вышли из ворот крыснячьей деревни, пройдя через туманную завесу (конец инстанса), как система сообщила мне, что:


        Выполнено задание «Путь к свободе».
        Награда: опыт.


        Вы выполнили это задание идеально! Ни один из воинов Стальных Копыт не погиб. В благодарность за это каждый из них сделает вам подарок.
        Чудесно. Подарки я люблю. Ну-ка, ребята, становитесь в очередь. Кто там первый с подношением?
        Минитавр-боец широко улыбнулся и хлопнул меня по плечу так, что я едва не растерял все зубы. Вот уж точно, сила есть, ума не надо. Но я быстро простил его, потому что парень снял свой нагрудник и протянул мне вместе с секирой. Несмотря на большой размер этих вещей, они легко уместились у меня в сумке. Стоило только начать запихивать их туда, как шмотки сами исчезли в недрах бездонного походного мешка. Правда, тут же случился перевес, и я выбросил некоторый хлам, собранный в деревне крысников.
        - Спасибо тебе, безрогий брат,  - пробасил человекобык.  - Прими мой нагрудник и секиру в знак благодарности. Мы не забудем то, что ты для нас сделал. Племя Стальных Копыт живёт недалеко отсюда, в Долине быстрых ветров. Будешь в тех краях, заходи в нашу деревню.  - Он протянул мне раскрытую ладонь, в которой лежала крохотная золотая фигурка минитавра с копытами цвета стали. Потом продолжил:  - Отдай это вождю, он отблагодарит.


        За превосходное выполнение задания вы получили статус «Друг клана Стальных Копыт».


        Круто. Знать бы ещё, что это значит. Никакого объяснения система дать не потрудилась. Ну и ладно. Поживём - увидим. Крохотного минитавра я аккуратно убрал в сумку.
        Я кивнул рогатому бойцу, что значило: «Постараюсь, но не обещаю». Оценил подарки и присвистнул. Броня и оружие оказались наборными. Обе эти вещи входили в комплект, собрав который и нацепив на себя игрок получал определённые бонусы. Оставалось только гадать, где взять остальные предметы из этого сета.
        Причём нагрудник явно предназначался для танков, потому что помимо прочих полезностей повышал агроуровень своего владельца. Секира, как двуручное оружие, больше подходила для воинов-дамагеров.
        Минитавр-жрец пожаловал мне свою чудесную дубинку, повышающую эффективность заклов лечения её владельца, и кольцо, дающее 3% магической сопротивляемости и увеличивающее Разум. Я невероятно ему обрадовался, но потом скис, ибо носить колечко могли только маги.
        Обе вещи тоже оказались из наборов.
        А вот подарок следопыта потряс меня до глубины души. Кинжал, с определённым шансом накладывающий на цель кровотечение и повышающий Силу и Ловкость владельца, я оставил без внимания. Меня гораздо больше заинтересовал лук. Длинное и крепкое оружие с широкими плечами и удобной рукояткой было выполнено из какого-то тёмного дерева, что делало его ещё более изящным. Концы, где крепилась тетива, украшали маленькие бычьи головы с угрожающе торчащими рогами. При должном умении ими можно колоть врагов в ближнем бою. Интересно, для этого предусмотрены специальные абилки?
        Я прочитал характеристики лука и довольно присвистнул.


        Длинный лук Стальных Копыт
        Тип предмета: двуручное оружие, наборное / Тип атаки: дальний бой, скорость: низкая / Урон: 14 -16 / Вес: 3,5, прочность: нет
        Особенность:
        +4 к Ловкости
        30% шанс игнорировать броню цели
        не изнашивается
        Могут использовать: стрелок и его специализации


        Урон не намного выше, чем у предыдущего, зато разброс гораздо меньше. А какие особые свойства, просто сказка.
        Я едва сдержался, чтобы не обнять рогатого следопыта в благодарность за подарок. Боюсь, не поймёт.
        Эта часть селения крысников находилась на возвышенности. За ней начиналась гористая местность, полукругом огибающая озеро и уходящая в сторону долины. Здесь мы с минитаврами расстались. Они ушли в направлении своей деревни, а я двинулся к Лагерю у озера. Нужно продать награбленное, а то лут чуть ли не из ушей лезет. Единица до перевеса.
        Я посмотрел вниз, на идеальную гладь озера, на снующих вдоль берега панцирников, на лес, покрывающий гору, словно голову какого-то гиганта. Красиво. С таких пейзажей только картины писать.
        Скользнув взглядом к подножию горы, я увидел там женщину с восклицательным знаком над головой. Ага, квест. Надо сгонять в лагерь распродаться, а потом вернуться и узнать, чего интересного эта подруга может предложить.
        Но это уже после обеда. Судя по местным часам, расположенным в правом нижнем углу мини-карты, на деревню крысников я убил пять часов. В реале сейчас должно быть около семи вечера. Поздновато для обеда, но если учесть, что я как попил чая с утра с парой бутеров, так больше ничего не ел, это будет обед.
        В Двее, как и в реальном мире, сутки длились двадцать четыре часа и по времени соответствовали той местности, в которой жили обитатели конкретного сервера. Игра определяла по ай пи, в какой части земного шара находится игрок, и при регистрации предлагала ему на выбор те сервера, на которых играли люди из этой же страны. Таким образом решалась проблема внутриигрового общения. Большая часть населения сервера говорила на одном языке.
        Достав из морозилки мясное рагу с макаронами быстрого приготовления, я засунул его в микроволновку. Десять минут, пока грелось, походил по кухне, разминаясь.
        Всё же непривычно это - играть, полностью погрузившись в виртуал. Тело-то находится в кресле абсолютно без движения. Исследуя обычные ММОРПГ-миры, можно в любой момент размять шею, руки, ноги, поморгать, сбрасывая напряжение с глаз. В случае же с «Нитями» моё сознание полностью находится по ту сторону монитора, а тело безвольной куклой валяется в кресле.
        Так, стоп. Зачем обязательно сидеть в кресле? Можно же развалиться на кровати. Длины шнура чудо-шапки для этого хватит с лихвой. Кажется, что-то такое даже в руководстве пользователя было.
        Я взял толстую книженцию, полистал, находя нужный раздел. Вот, точно. Играть в «Нити» рекомендуется лёжа. Разработчики сравнивают это со сном. Мол, во время игрового сеанса тело отдыхает, а мозг, как ему и положено, работает. Ведь когда мы видим сны, он тоже работает, создавая у нас в голове порой безумные образы. А иногда наоборот - очень даже приятные. Как мир Двеи, например.
        Чтобы игрок не потерял связь с реальным миром, бороздя просторы виртуала, каждые четыре часа в «Нитях» система напоминает ему, сколько времени он уже провёл в Двее. А через двенадцать часов принудительно выбрасывает засидевшихся геймеров в реал, чтобы отрезвить их. Правда, человек волен тут же зайти обратно. Это остаётся уже на его совести.
        Я ещё ни разу не играл двенадцать часов подряд. Но уже думал об этом. Потому что с каждым днём мне всё больше и больше хочется вернуться в «Нити».
        Пикнула микроволновка, и я достал лоток с едой. Далеко не лучшее кушанье, но зато быстро и дёшево. На работе, с которой недавно вылетел, я и так не слишком много получал, а теперь вообще нужно быть с деньгами очень аккуратным. Последней зарплаты хватит лишь на оплату квартиры и на очередной платёж по кредиту. Останется чуток денег на еду и прочие мелочи. Так что нужно поскорее взять десятый уровень и посмотреть, сколько Дурговский сможет выручить за копию моего перса.
        Пообедав, я вернулся к компу, надел замечательную шапку с проводами, улёгся на кровать и нырнул в «Нити».

        Глава 6
        Грибной лес

        В роще было, как всегда, тихо и прохладно. Проходя мимо наблюдательного поста Вотнера, я обратил внимание, что наставника нет на месте. Это было именно то дерево, на котором я увидел его первый раз. Лестница висела там же.
        Рассуждая, куда мог деться НПС со своего насиженного места, я пошёл в глубь рощи и вскоре увидел большую поляну, на которой стоял лагерь тех, кто охранял кристалл искажения. Выглядел он внушительно. Когда я приблизился к высокому деревянному забору, метра три в высоту, то смог разглядеть, что он двойной, разделённый неглубоким рвом, дно которого было усеяно кольями. С трёх сторон лагеря установлены парные сторожевые башни. На каждой дежурят по два стрелка. Массивные ворота закреплены на толстенных столбах и обиты железом.
        Перед ними кипит бой. Трое воинов в кольчугах и двое в коже, вооружённые копьями, длинными мечами и топорами, мутузят сборище демонов разных размеров, форм и окрасов. Неподалёку стоят два мага и швыряются в обитателей хаоса боевыми заклинаниями. Рядом с ними стрелок тренькает тетивой. Со стен лагеря лучники осыпают демонов стрелами. Вдруг за спиной одного из нападающих появляется эльф с двумя кинжалами и с силой вгоняет их в спину твари. Значит, в драке участвует ещё и как минимум один разбойник.
        Присматриваюсь и понимаю, что на башнях сидят НПС, среди которых замечаю Вотнера, а у ворот воюют игроки. Что ж, не буду пропускать веселье, присоединюсь к избиению хаоситских уродов. Тем более, как я понимаю, ворота не откроют, пока не лягут все демоны.
        Твари явно недавно «выпали» из какой-то трещины и, почувствовав кристалл искажения, ломанулись к лагерю, чтобы до него добраться. А вместо этого нарвались на серьёзное сопротивление со стороны защитников.
        Приближаюсь на расстояние выстрела и один за другим использую оба массовых скилла. Два покоцанных демона сразу складываются, ещё двое перекидываются с воинов на меня. Один похож на горящую синим огнём обезьяну, под два метра ростом, с большим ртом, из которого прямо-таки выпирают клыки, и пятисантиметровыми когтями. Второй больше смахивает на гигантского жирного слизняка с полностью прозрачным телом, через которое просвечивают разноцветные внутренности, и от этого кажущийся ещё более мерзким. При каждом движении он издаёт чавкающие звуки, но при этом передвигается достаточно быстро для своих габаритов.
        Пока твари ползут, успеваю прошить одну «Мощным выстрелом», пару раз отбегаю от другой и за два выстрела добиваю и её. Продолжаю стрелять по остальным демонам, параллельно вижу, как на меня внимательно смотрят оба мага, а лучник пытается вернуть на место отвисшую челюсть.
        Бой с демонами не занял много времени. Никто из защитников лагеря не погиб, хотя среди нас не было ни одного хилера, то есть игрока, который лечит других. Что меня нисколько не удивило, такие классы в любой ММОРПГ - на вес золота.
        Вскоре после того, как последний обитатель хаоса упал с пробитой топором головой, ворота в лагерь открылись. Защитники поняли, что опасность миновала и можно впускать игроков, желающих сдать квесты и пополнить запасы провианта.
        Я полутал пятерых демонов, которые считались моей добычей, и собрал с каждого по Мизерной демонической сущности. Судя по их названию и размеру (с ноготь указательного пальца), такие камушки стояли на первом месте в градации демонических «душ», то есть перед Небольшими, одну из которых я снял с тушки твари, вселившейся в крыснявого шамана. Выходит, что демоны, напавшие на лагерь, были самыми слабыми из существующих во вселенной игры. Однако для слабых они неплохо сопротивлялись.
        От размышлений меня отвлёк один из магов.
        - Хорош дамаг. Сколько декстухи?
        В «Нитях» изначально нельзя увидеть статы или шмотки других игроков. Только если они сами разрешат тебе, дав соответствующий доступ.
        - Со всеми бонусами тридцать четыре.  - Я не видел смысла врать или скрывать истинное значение.
        - Фига се.
        - Друже, у тебя чё за ствол, что ты так шмаляешь?  - влез в беседу стрелок, который глазел на меня во время боя с демонами.
        Я кинул ему в приват описание своего лука.
        - Охренеть! Вот это тебе пропёрло с квестом!
        Как я понял, он имел в виду задание по спасению минитавров. Только мне было непонятно, что там может пропереть. Так что я спросил об этом стрелка.
        - Да там вещи всегда с разными статами дают. Если брать в пример лук, то может попасться клёвый, как у тебя, а может так себе, как мне выпал. Глянь.  - Он скинул мне описание своей награды за квест. Основные её характеристики выглядели так:


        Длинный лук Стальных Копыт
        Урон: 12-15 / Вес: 3,5, прочность: 88/100
        Особенность:
        +5 к Ловкости
        +4 к Выносливости
        10% шанс игнорировать броню цели


        Да, урон у него послабее, разброс больше на единицу, вдобавок всего десять процентов бронебоя против моих тридцати. Единственное, чем этот лук лучше моего,  - четвёрка Выносливости. Неплохо, конечно, но на ДПС она никак не влияет. Ну и ещё единичка Ловкости. Приятно, да, но мало. Так что мне оставалось только посочувствовать парню, что рогатый следопыт подарил ему такой хреновый лук.
        А задание это, как оказалось, одноразовое. Повторить его этим же персонажем уже нельзя. На самом деле, оно и правильно. Иначе ни о какой уникальности вещей Стальных Копыт не было бы и речи. Народ бы проходил этот квест по десять раз в надежде получить лук или, скажем, секиру получше.
        - Кстати, а ты специально своего перса похожим на Джека Воробья сделал?  - спросил меня стрелок.
        Я улыбнулся:
        - Ага, специально. Что, действительно заметно?
        - Да как две капли воды. Только кожа синяя, а в остальном - вылитый Джек. Прикольно, в общем.
        - Спасибо, что оценил старания.  - Не зря, значит, я проковырялся с внешностью героя целый час.
        Я оглядел лагерь, и первое, что мне бросилось в глаза,  - стоявший в самом центре кристалл искажения, постоянно меняющий цвет. Словно сделанный из полупрозрачного стекла, он был установлен на крепкую металлическую подставку. Около метра в высоту, он слегка расширялся кверху. Кристалл был будто наполнен вязкой жидкостью, которая находилась в постоянном движении. В нём переливались десятки оттенков разных цветов, то и дело сменяющих друг друга. Кристалл то вспыхивал яркой белизной, медленно становящейся молочно-мутной, то вдруг окрашивался тёмно-фиолетовым, постепенно светлел, потом его цвет «перетекал» в розовый, а после - в красный.
        Рядом с ним на деревянной скамейке сидела высокая худая эльфка, по человеческим меркам, лет тридцати, облачённая в голубую мантию. На ногах - бордовые сапожки, на голове - фиолетовая остроконечная шляпа, какие обычно носят волшебники в сказках. Кожа у неё на лице и руках цвета светлой бронзы. Волосы длинными тонкими лианами ниспадают на плечи. Сразу понимаю, что госпожа Астинурэ принадлежит к дому земли. А к какому именно - чёрт её знает. Их там у эльфов пара сотен, не меньше.
        Я подошёл к девушке, поздоровался и перешёл сразу к делу:
        - Тебе сдавать демонические камушки?
        Она оценивающе посмотрела на меня, потом проговорила, тщательно произнося каждое слово:
        - Астинурэ из дома Тёплой земли, смотрительница кристалла, приветствует тебя, странник. У тебя есть сущности обитателей хаоса?
        Какой высокопарный слог. Сразу видно эльфка. Разговаривает со мной будто королева с крестьянином.
        - Ага,  - не собираюсь ей подыгрывать.
        - Тогда будь добр, передай их мне, незнакомец.
        Сначала «странник», потом «незнакомец». Весёлая деваха.
        Я достал из сумки добытую в деревне крысников «душу» демона, потом ещё пять, собранных в недавнем бою, и протянул их Астинурэ. Девушка разложила сущности на ладони, сделала над ними несколько изящных пассов свободной рукой, отчего те едва заметно засветились. Потом поднесла руку к кристаллу искажения, и «души» демонов плавно «перетекли» в него.


        Выполнено задание «Изгнание демона».
        Награда: опыт.
        Награда: Кольцо путешественника.
        Вы передали смотрителю кристалла 1 Небольшую и 5 Мизерных демонических сущностей. Получен опыт.


        Вы получили уровень 5!
        Максимальный запас Здоровья повышен
        Доступно 5 очков характеристик
        Доступно 1 очко умений


        Я глянул на шкалу опыта. Ни черта себе, мне привалило полтора уровня. Опыт скакнул с начала пятёрки до половины шестёрки.
        Ладно, статы и скиллы поднимем потом. Вижу, что Астинурэ хочет что-то сказать. Девушка достала из кармана мантии и протянула мне витое кольцо из светлого металла со словами:
        - Твоя помощь приветствуется, незнакомец. Если в своих странствиях ты найдёшь ещё сущности демонов, приноси их мне или любому другому смотрителю кристалла. В знак благодарности прими это кольцо.
        Я взял подарок и тут же нацепил его на палец, любуясь характеристиками.


        Кольцо путешественника
        Тип предмета: кольцо, необычное / Расположение: палец / Вес: 0,5
        Особенность:
        +2 к Силе
        +2 к Ловкости
        +2 к Разуму
        +2 к Воле
        +2 к Выносливости
        +20 к Жизни
        Могут использовать: все


        Класс. Для начала игры колечко что надо. Я поблагодарил эльфку и отошёл в сторону, пропуская к ней мага, который, видимо, тоже мечтал поскорее обменять демоновы камушки на желанную экспу.
        На пятом уровне наконец-то появилась возможность улучшить «Мощный выстрел». Теперь он стал тройным, нанося 300% урона, с увеличенным шансом крита уже на 20%, но и требовал, соответственно, три стрелы.
        Очки статов снова пошли в Ловкость.
        Закрыв окно персонажа, я огляделся. Жили местные обитатели в одноэтажных, наскоро сколоченных из дерева домах. К некоторым были пристроены широкие навесы, под которыми стояли ремесленные станки, печи, кузнечные мехи, наковальня, сушилки для кожи и ткани, лежали инструменты. Там же, под навесами, было выставлено уже готовое оружие, броня из металла и кожи, разная одежда, всякие пузырьки и мешочки с какими-то разноцветными порошками и даже еда.
        Я не стал изучать ассортимент каждого продавца, чтобы не пускать слюни на всякие классные штуки, которые у них наверняка продаются. Денег у меня пока мало, так что нужно поднакопить, а потом уже заняться полноценным шопингом. Подойдя к лавке оружейника, над которой висела круглая деревянная табличка с изображением скрещенных меча и топора, я глянул на продавца. За прилавком стоял невысокий коренастый орк с тёмно-зелёной, отливающей оранжевым кожей и копной шустрых сверкающих искр на голове. Колоритный персонаж. Я продал ему всё накопившееся с начала игры барахло. Себе оставил только колчаны со стрелами, два порошка заживления, еду, которую отобрал у крыснявого повара, и ремесленные ингредиенты, снятые с шамана зверолюдей. Да, и, конечно, подарки минитавров, которые я рассчитывал сбыть на аукционе. За всё удалось выручить шесть серебряных и семнадцать медных монет.
        Пока все попадающиеся мне шмотки и оружие либо не привязывались к персонажу в принципе, либо становились именными только при надевании. То есть, не использовав вещь ни разу, я мог продать её на аукционе другим игрокам. Но стоило мне нацепить её на себя, как она тут же «прикреплялась» к моему персонажу и продать её можно было только неписю за сущие гроши. Некоторые эпические и легендарные вещи привязывались к владельцу сразу, как только попадали к нему в сумку. Та же ситуация была и с большинством квестовых предметов.
        В процессе торговли с орком я невольно залюбовался его видом. Парень явно принадлежал к одному из огненных племён. Небольшого роста, но очень крепкий, он был оголён до пояса и носил тёмно-серые широкие штаны из грубой ткани и высокие чёрные ботинки. От каждого движения зеленокожего мышцы у него на груди и руках перекатывались буграми, а тугие жилы, словно толстые нитки, вздувались, гоняя горячую кровь. Голова его сверкала яркими бело-оранжевыми искрами. Так выглядели волосы орка. Я до сих пор не могу привыкнуть к виду некоторых обитателей Двеи. У кого-то на башке, как на зелёном холме, растёт трава или блестят искры, словно на бенгальском огне, а тело сплошь покрыто древесной корой или же копотью. Кто-то носит вместо бороды плотное белое облако, словно сделанное из ваты, а у кого-то и вовсе вместо волос водоросли, а всё тело усеяно ракушками. Кхм… впрочем, не будем об этом.
        Я продолжил разглядывать орка, и так мне стало любопытно, какие же на ощупь его волосы, что я не справился с собой и дотронулся рукой до его головы. Удивительно: искры не щипали кожу и даже не обжигали, они были и правда похожи на настоящие волосы, ощущались под пальцами, раздвигались, когда я перебирал их руками.
        - Что ты делаешь, человек?  - Оружейник повернулся ко мне, резко меняясь в лице.
        - Я просто хотел потрогать, интересно, какие они на ощупь.  - Я отдёрнул руку и даже слегка смутился.
        Орк скорчил свирепую гримасу и едва не прорычал мне в самое лицо:
        - Трогать можешь себя или девку свою за разные места, как ей нравится. А меня трогать не надо, я тебе не чучело.
        - Понял, понял, больше не буду. Не надо так переживать.
        Какой нервный, будто я его за ляжки или за соски хватаю. Просто волосы потрогал. В общем, орк, одним словом. Да вдобавок огненный. А они все подерзить любят.
        Оставив пламенеющего оружейника торговаться с другими покупателями, я прошёлся дальше по лагерю и остановился у дома местного повара, над входом в который на табличке был вырезан крендель. Толстый усатый гном как раз вытаскивал из печи подрумянившиеся пироги. В воздухе витал одуряющий запах свежей выпечки. Сам пекарь не сильно отличался от своих пирожков - такой же пышный и румяный. Сразу видно, что хорошо питается.
        Его усы и борода будто были сделаны из светло-серой ваты. Такие же мягкие и пышные на вид. Одним словом - воздушные.
        Поздоровавшись с толстяком, я поинтересовался, почём нынче мучные изделия.
        Он улыбнулся, глядя на меня как на дурачка, и проговорил:
        - А, ещё один новичок. Что-то вас много развелось последнее время. Ну да ладно, для нас всё польза. Меня Гролином звать, из рода Бурерождённых, я местный повар. Пироги не продаются. Я не торгую едой, а готовлю её для лагеря. Могу обучить тебя кулинарному делу за десять серебряков. Научишься жарить мясо с ароматными травами, печь сытные пироги и булки. В отличие от остальных здешних мастеров, я только учу всех желающих. Если буду продавать то, что приготовил, нам самим не хватит. Я едва успеваю прокормить эту ораву.  - Он обвёл лагерь волосатой рукой с толстыми мозолистыми пальцами.  - Но если вдруг сам добудешь сырую еду, приноси мне. Приготовлю за скромное вознаграждение.
        Интересно, а можно с местными неписями торговаться, сбивая цены? Я посмотрел на гнома, прокручивая в голове этот вариант. Тот, похоже, прочитал мои мысли: насупился, упёрся короткими руками в прилавок, будто готовясь к тому, что я у него сейчас пирожки отнимать начну. Ладно, пока обойдёмся без торгов, а то расстрою повара, откажется со мной общаться. У кого потом буду учиться плюшки стряпать?
        - Усёк. Когда соберу денег, приду учиться,  - успокоил я его.
        - Да, еда из воздуха не рождается, её нужно из чего-то готовить. Если надумаешь стать поваром, поговори ещё с охотником Алсом. Он научит, как подстрелить и освежевать дичь. Если больше тянет к травкам и ягодам, подружись с Ильгой-травницей, она подскажет, какие растения годятся в пищу, а какие лучше обходить стороной. У нас, конечно, кое-что из ингредиентов припасено на лагерном складе, но многое всё равно придётся добывать самому. Да, кстати, некоторые органы животных и травы не съедобны, зато отлично подойдут для варки зелий и приготовления всяких порошков. Если больше интересует это ремесло, поговори с Бригиндой, нашим алхимиком. Про остальных мастеров рассказывать не буду. Сам познакомишься. Кстати, если пойдёшь к охотнику, травнице или алхимику, скажи, что это я тебя отправил. Пусть знают, кто им учеников присылает.
        Вот жлобяра. Странно, что он мне еду продавать отказался. Этот и родную бабушку продаст, если дадут хорошую цену.
        - Непременно скажу.  - Я с трудом сдержал улыбку.  - А все профессии изучить можно?
        - Э-э, нет. Это ты много захотел, парень. Коли начнёшь учиться у одного мастера, другие тебя уже к себе не возьмут. У ремесленников в Двее так заведено, что если ты вступил в одну гильдию, путь в другие тебе закрыт. Однако добытчиком ты всё ещё можешь стать. Профессии бывают собирательные и созидательные. Так что каждому искателю приключений дозволено иметь одну профессию для добычи, например травничество, и выучить ещё одну для создания чего-нибудь. Допустим, всеми нами любимое поварское искусство. Причём ремесло - это ещё и хороший способ заработать. В Двее всегда большой спрос на добротные зелья, качественную броню и оружие. Ну и на еду, конечно. Хороший повар легко найдёт работу в любой таверне. А если тебе не по душе пахать на кого-то, можешь открыть свою. Ну что, парень, убедил я тебя? Придёшь ко мне учиться?
        Да, дядя времени зря не теряет. Разрекламировал мне ремёсла, особенно своё, а теперь проверяет, насколько я хорошо всё усвоил.
        - Приду, приду, только позже. Когда денег наберу на учёбу.
        Созидательную профессию, как раз кулинарную, и выучу. Поесть я люблю, а в «Нитях» вкус еды чувствуется не хуже, чем в реальной жизни. Причём здесь её приготовить куда проще, чем там. Так мне, по крайней мере, кажется. Всего-то делов: накопить десять серебряных монет на получение профы, потом выучить хотя бы пару базовых рецептов и состряпать что-нибудь простенькое. Вот только посуду потом, надеюсь, мыть не придётся? Иначе мне эта кулинария и даром не нужна.
        Я развернулся, собираясь уйти, но гном окликнул меня и достал из-под прилавка симпатичную металлическую флягу в форме маленького пивного бочонка и протянул мне со словами:
        - Накормить тебя не смогу, не обессудь, но напоить - вполне. Во фляге квас. Да бери ты, чего таращишься, будто я тебе жабу на сковородке предлагаю?
        - Спасибо. А это бесплатно?  - с удивлением принимаю его подарок.
        - Ещё раз спросишь, и заставлю платить,  - проворчал гном.
        - Ну, тогда твоё здоровье,  - я открутил пробку и слегка приподнял флягу, будто чокаясь с поваром. Сделал глоток, второй, третий… на пятом едва смог остановиться. Такого вкусного кваса я не пил никогда. Густой, слегка кисловатый напиток со вкусом ржаного хлеба и лёгким ароматом клюквы и малины ласкал нёбо.
        Над шкалой хитов сразу замерцал значок соответствующего баффа от еды.


        Получен предмет Фляга с квасом.
        Количество оставшихся использований: 2/3.
        Получен положительный эффект: «Ягодный квас», скорость восстановления Здоровья увеличена в 2 раза / Время действия: 30 минут.


        Я с уважением посмотрел на гнома и склонил голову в жесте благодарности.
        - Хорош квасок, а?  - заулыбался бородач.  - Слушай, дружище, вижу, ты парень ловкий, с луком обращаться умеешь. Не поможешь мне с одним дельцем?
        Ага, понятно. Чуял я, что не просто так этот жлоб меня квасом угощает. С умыслом. Ладно, узнаю, чего ему надо. От этого у меня не убудет.
        - Слушаю.
        - Мне, это, в лесок неподалёку смотаться надо, грибов разных набрать. Они в поварском деле очень ценятся. А в лесу всякая сволочь водится, которая всех подряд жрёт: и людей, и эльфов аппетитных, и гномов воздушных. Да что уж там? Даже орками не брезгует! Я, конечно, за себя постоять могу,  - он глянул на здоровенную секиру, стоявшую в углу,  - но мне не сподручно грибы собирать да при этом топором махать. Долго и неудобно. Так что я ищу спутника, чтобы прикрыл мою жо… кхм, спину. В долгу, ясное дело, не останусь.
        Сходить в лес по грибы с гномом-поваром. Чем не безумное приключение? А всякие безумства я жуть как люблю. Причём чую, что экспы мне от этого перепадёт. А экспа, то есть опыт, это всегда хорошо. Особенно в «Нитях», где за неё платят деньги.
        Сказано - сделано. Так что я озвучил гному своё согласие:
        - Отчего бы не прикрыть твою могучую… спину, добрый Гролин? Я готов, веди.
        - Вот это по-нашенски, это по-мужски,  - обрадовался бородач.


        Получено новое задание: «Гномы тоже любят грибы». Отправляйтесь в Грибной лес вместе с Гролином и помогите ему собрать редкие ингредиенты для особенного пирога.
        Особые условия: Гролин не должен погибнуть
        Тип задания: уникальное / попыток на прохождение: 1
        Внимание! Вы - первый игрок на сервере, кто смог получить это задание. Если вы выполните его, оно закроется навсегда, если нет, у кого-то другого в будущем появится шанс помочь Гролину со сбором грибов.
        Задание активировалось, потому что были соблюдены следующие условия: уровень персонажа 5; Сила, Ловкость или Разум выше либо равняется 30.
        На время выполнения этого задания, кроме обычной атаки, вам будет доступно только первичное умение - «Мощный выстрел», однако с него снимется время перезарядки. Так что использование умения будет ограничено только очками действия.


        Круто, прям офонареть. Настораживает только то, что у меня всего одна попытка. Про награду за квест, как всегда, ничего не известно. А она вкусная, я уверен. За такие задания обычно абы что не дают. Эх, не оплошать бы.
        До Грибного леса мы добрались быстро. Гном вёл меня какими-то секретными тропами, которые сам бы я не скоро нашёл. Часть пути мы вообще проделали под деревней крысников. Подошли к ней со стороны озера, залезли в какую-то нору, по которой прошли, как по туннелю. Правда, мне пришлось согнуться в три погибели, чтобы не задевать головой земляной потолок, а Гролину хоть бы хны - гном едва доставал до него макушкой стального шлема с дугообразными, торчащими вперёд рогами. Для похода бородач серьёзно приоделся: нацепил металлический панцирь, плотные кожаные штаны, тяжёлые ботинки с укреплёнными носами и свой модный шлем, в котором он был похож на карликового буйвола. Здоровенная секира с него размером мило соседствовала с небольшой плетёной корзиной. Ей-богу, если бы не корзина, можно было подумать, что гном собрался на кровавое побоище с орками, а не на прогулку по лесу.
        Когда мы вылезли из норы и я с облегчением расправил плечи, впереди замаячили первые гигантские грибы. Зрелище было впечатляющим. Этакие лисички высотой с двухэтажный дом, с ножкой в толщину моего тела, обросшие другими грибами словно ветками. Почти что деревья, только без листьев. За ними виднелись другие грибы-переростки, похожие на мухоморы в белую крапинку, подосиновики с оранжевыми шляпками и грузди, напоминающие раскрытые зонтики.
        От всего этого великолепия у меня челюсть поехала вниз, но могучий рёв Гролина, взмахнувшего секирой, быстро отрезвил меня.
        - Ишь, погань какая! Куда прёшь?! Человечины тебе захотелось? Или, может, гномятины? Крысятина уже приелась, а?  - свою ругань повар сопровождал мощными ударами секиры, пытаясь зарубить странное мохнатое существо, похожее на Чубаку из «Звёздных войн», бегающее словно горилла то на двух, то на четырёх лапах. Оно гулко рычало и грозно трясло головой, будто отряхивалось, отчего в стороны летела тёмно-зелёная жидкость. Видимо, слюни.
        - Эй, красавчик, не стой столбом, помоги мне, а то я ещё час буду за этой мразью гоняться!  - заорал мне гном.
        И правда, что я стою, как в землю врытый? У меня же квест. Я ведь сюда за тем и пришёл, чтобы гному помочь.
        Прицеливаясь в волосатое животное, прочитал его имя и невольно улыбнулся.


        Лохматник, уровень 5.


        Но радовался я недолго, потому что гном заорал так, будто ему нож в пузо воткнули.
        Лохматый симпатяга в очередной раз затряс башкой, разбрасывая слюни, а Гролин в этот момент всё же достал его секирой. Из страшной раны на боку Лохматника брызнула прозрачная, с зеленоватым оттенком, кровь и попала гному на руку.
        Потом разберёмся, что с ним случилось, а сейчас:
        Шлёп!


        «Мощный выстрел-2» нанёс цели Лохматник 49 единиц урона.


        Бац!


        «Мощный выстрел-2» нанёс цели Лохматник 52 единицы урона.


        Бдыщ!


        Критическое попадание! «Мощный выстрел-2» нанёс цели Лохматник 100 единиц урона.
        Убит противник Лохматник. Вы получили опыт.


        Кайф! Всегда бы так. Я бы тогда с собой телегу со стрелами возил. Знай хватай боеприпасы да пали во всех подряд. Эх, жалко, жалко, что ограничение на перезарядку «Мощного выстрела» сняли только для этого квеста.
        Гном продолжал орать, бегать по опушке леса и трясти рукой, будто ему на неё кипятка плеснули.
        - Жжётся, стерва, как же жжётся!
        - Да стой ты.  - Я поймал коротышку за плечо.  - Покажи руку.
        - Во.  - Гролин обиженно шморгнул и протянул мне свою сухую мозолистую ладонь, широкую как весло. На обратной её стороне, в самом центре, виднелось маленькое, размером с пятидесятикопеечную монету, пятно. Кожа в том месте покраснела, будто сильно обгорела на солнце. И всего-то.
        - Ты что, смеёшься? Ты из-за этой писюлинки так разорался?  - застыдил я гнома.
        - Так ведь жжётся,  - попытался он оправдаться.
        - Ты отмщён,  - я ткнул пальцем в тушу Лохматника, валявшуюся неподалёку.  - Пойдём уже, у меня не вагон времени.
        Гном побурчал ещё немного, но вскоре забыл и о встрече с волосатой обезьяной, и о якобы болевшей руке, потому что увидел гриб.
        Едва мы прошли вперёд каких-то десять метров, как бородач радостно закряхтел и подбежал к маленькому, размером с большой палец, грибу. Он был хорошо заметен в траве из-за ярко-жёлтой шляпки с мелкими красными точками.
        - Вот он, вот он, красавец! Жёлтый крапинник, самый редкий из всех.  - Гролин вооружился коротким ножичком и аккуратно срезал находку, закинув её в корзину.
        Стоило нам сделать пару шагов вперёд, как из-за ближайшего дерева выскочил самый настоящий пень. Большой, размером с деревянную бочку, весь обросший мхом и грибами, со светящимися зелёными глазами. Быстро перебирая своими лапами-корнями, эта хренова коряга понеслась к нам. Благо гном шёл первым, так что пень на полной скорости врезался в него, сбив с ног.


        Древесный корненог, уровень 5.


        Фига се чудо. Ещё и бодается. Ладно, и не таких валили. Пусть гном чуток потанкует, а я сейчас с этой хреновиной быстро разберусь. Простая формула - «Мощный выстрел», помноженный на четыре - легко «решила проблему». Гролин даже поворчать толком не успел.
        Ни с Лохматника, ни с бегающего пня ничего интересного не выпало. Только пара клоков шерсти да древесная кора, которые считались мусором и годились лишь для продажи неписям.
        Мы продвигались в глубь леса. По пути то и дело встречались Лохматники и бегающие пни, с которыми мы лихо расправлялись. Корзина моего спутника постепенно наполнялась разноцветными грибами. Помимо крапинника мы нашли балдушки бурого цвета, по форме похожие на жёлуди; сопливчики, скользкие и гадкие на вид, но, по заверениям Гролина, очень вкусные; плоские серые влажники и большие и крепкие, похожие на белые грибы, дубовики. Странное название, если учесть, что дубов тут и в помине нет.
        - Всё, воротимся. Места опасные пошли, я в лес никогда так далеко не заходил. Кто знает, чего там за погань за этими здоровыми грибами прячется. Я всего набрал, что надо. Крапинников, правда, ещё бы побольше. Они, гады, самые редкие, но самые нужные для рецепта. Чем их в пирог больше покрошишь, тем его свойства ощутимее будут.
        Гролин уже развернулся, чтобы идти обратно, но я остановил его. То ли я в принципе видел лучше, то ли зрение обострилось, потому что много из лука пуляю. Впереди, за нагромождением из гигантских грибов, обросших не менее гигантскими ветвями, я увидел жёлтую полосу.
        - Стой-ка, кажется, там как раз много того, чего ты так любишь.  - Я махнул гному, мол, следуй за мной, и потопал глубже в лес. И, надо сказать, очень кстати потопал.
        На большой поляне, метров десять на десять, в центре расположилось целое огромное семейство из крапинников всевозможных форм и размеров.
        - Не слышу бурной радости,  - я с претензией покосился на гнома.
        - Эт… эп… да тут, шоб мою воздушную бороду да о край небосвода! Чудо-то какое!  - От радости мой коротконогий спутник грохнулся на колени и принялся ползать, торопливо, но бережно срезая гриб за грибом и кидая их в корзину.
        Всё бы хорошо, но пахло на этой поляне как-то странно. Наверно, крапинники пованивают, когда их много в одном месте. Ладно, ерунда, мы ведь в лесу. Тут полно всякой живности. Может, какой барсук сдох под кустом и гниёт себе потихоньку.
        Я расслабленно потянулся и огляделся. И увиденное мне совсем не понравилось. Мы с Гролином, как два зашоренных осла, вперились в кучку грибов в центре поляны и совершенно забыли осмотреться. Не стоит забывать, что это враждебный лес, а не парк с милыми кроликами и бурундуками. А в тех норах, так красиво расставленных по периметру поляны, живут явно не добрые зверьки, а какие-нибудь плотоядные уродцы. Я насчитал пять рябых каменных глыб серого цвета, примерно одинаковой формы, в диаметре метра полтора. Увитые плющом и заросшие мхом. У каждой из них в центре было большое круглое отверстие, выходящее на поляну. Из этих дыр струился едва заметный сизый дымок. Хотя скорее это был не дымок, а запашок. Рядом с каждой норой валялось по одному камню размером примерно с норную дырку. Будто кто-то вырезал их прям из глыб и отбросил в сторону, как ненужные пробки от винных бутылок.
        Я подошёл к ближайшей норе, по пути всё чётче ощущая зловоние, и аккуратно засунул голову в дырку. В ноздри резко ударила сладковатая вонь гниющего мяса.
        - Чёрт тебя возьми!  - Я закашлялся, едва не вывернув содержимое желудка на траву. Посмотрел на гнома, увлечённо собирающего грибы и совершенно не чувствовавшего витающего в воздухе «аромата».  - Гролин, давай-ка закругляйся. Не нравится мне здесь.
        - Да ты шо, я пока все грибки не соберу, ты меня отсюда ногами не вытолкаешь.
        Вот же ведь глупый и жадный гном.
        Я снова посмотрел на нору, и в этот раз увиденное понравилось мне ещё меньше. Из неё выглядывало небольшое ушастое существо, похожее на тушканчика, только с большими и круглыми, как у Чебурашки, пушистыми ушами. Такие же, как у тушкана, маленькие верхние лапки, такие же тоненькие и длинные нижние, острый крысиный хвост, уши-лопухи. Как говорится, всё при нём.
        Назывался он тоже довольно мило:


        Лесной саблезубчик, уровень 3.


        Какая няшка. Этого зверька легко можно было бы принять за чьё-нибудь домашнее животное, если бы не два острых передних зуба, каждый размером с мой указательный палец. А они у меня длинные, уж поверьте.
        Животное зашевелило мордочкой, задёргало чёрным носом, водя им по воздуху и явно чуя добычу.


        Получено новое задание: «Грибная поляна смерти». Много крапинников - хорошо. А много саблезубчиков - ещё лучше. Соберите все здешние грибы и утихомирьте обитателей поляны, чтобы они больше никогда не потревожили путников.


        Шутники эти ребята, которые игру делали. Ага, тушканы прям так больше никого и не потревожат. Пока не отреспятся.
        А квест любопытный и название у него интересное, только вот не уникальный, в отличие от Гролинского. Так что я задницей своей ради него рисковать не собираюсь. Помру ещё невзначай или гнома потеряю. Как-нибудь перебьёмся, грибов нам и так хватит.
        - Гролин!  - рявкнул я, забыв про вонь и чувствуя, что запахло жареным и самое время убраться с этой поляны подальше.  - Тащи свою задницу сюда. Надо сматывать удочки.
        - Да я ща, тут ещё немного осталось.  - Гном как зачарованный продолжал ползать по поляне, не обращая внимания на происходящее вокруг.
        А тем временем из каждой норы высунулось уже по несколько лопоухих голов. Саблезубчики стали издавать странные звуки, и создавалось впечатление, что над лесом завис огромный рой стрекоз, шелестящих своими прозрачными крыльями. Стрёкот становился всё сильнее, и вскоре поляну заполнил шум, который заметил даже гном. Он поднялся с колен и стал ошалело озираться по сторонам, будто на него только что вылили ведро помоев.
        Наконец-то этот придурок обратил внимание на происходящее вокруг.
        - Вот те на! Саблезубьи бестии! А чего ты мне не сказал-то?
        Интересно, все гномы Двеи такие дубовые или только этот?
        - Я тебе уже минут десять талдычу о том, что надо делать ноги, но ты очень увлечён своими грибами. Они тебе, похоже, дороже жизни.
        - Ладно, ладно, не прав был, признаю. Давай-ка потихоньку двигать отсюда.  - Он аккуратно поднял корзину, подтянул к себе секиру и начал пятиться.
        Лопоухим жителям поляны эти действия явно не понравились, потому что несколько из них недовольно пискнули, повыскакивали из нор и стали окружать Гролина. Гном понял, что просто так ему не уйти, бережно опустил корзину на траву, покрепче ухватил секиру и, не сводя взгляда с подходящих всё ближе маленьких хищников, бросил мне:
        - Чую, драчка будет знатная. Прикрывай меня, стрелок!
        И тут началось.
        Ушастые тварюшки потекли из своих нор ручьями. Гролин легко укладывал одного зверька за другим. Секира вертелась в воздухе, как вихрь, в стороны летели отрубленные лапы, хвосты и уши. Траву окрасила ярко-алая кровь, стекающая по длинным стеблям и впитывающаяся в землю.
        Я не жалел стрел, стараясь не отставать от гнома. Каждый мой выстрел, усиленный умением, гарантированно уносил одно зубастое животное.
        Получите, долбаные тушканы!


        Мощный выстрел!
        Мощный выстрел!
        Мощный выстрел!
        Мощный выстрел!
        Мощный выстрел!
        Недостаточно очков действия.


        Что?!
        Твою-то меть! ОД, я совсем про них забыл. Так, спокойно, нужно только немного подождать. Десять секунд, и всё восполнится.
        Чёрт, как же сейчас не хватает «Кровавой жатвы» и «Дождя стихий».
        А мобы всё прут и прут. Экспы за них дают так мало, что о бесконечном каче не может быть и речи. Пару суток буду один уровень поднимать. Стрелы ещё раньше закончатся. Так что надо соображать быстрее, пока я ещё боеспособен.
        Если тупо начнём отступать, эти маленькие уродцы нас толпой задавят. Гному-то пофиг, он непись. Умер и тут же возродился в Лагере у озера, а мой стрелок погибнет навсегда. Нет уж, я в него душу вложил. Мой персонаж уже часть меня. Если умрёт - всё равно что кусок тела отвалится. Не бывать этому.
        Думай, Тима, думай.
        Самый простой способ, какой мне видится,  - заткнуть чем-нибудь дырки в их логова. Я стал размышлять, чего бы для этого использовать. Осмотрелся. Бинго! Камни. Вот я баран, они же прям рядом с норами валяются, как явный намёк на то, что с ними делать надо.
        Я перестрелял десяток мелких хищников, чтобы помочь Гролину, и рванул к ближайшей норе. Схватил лежавший рядом с ней камень и с размаха ткнул его в круглое отверстие входа. Появившийся там тушкан не успел выпрыгнуть и с диким визгом влетел обратно в каменное дупло.


        Задание «Грибная поляна смерти» обновлено. Выполнено особое условие: 1/2. Вам необходимо закрыть ещё одну нору.


        Почему одно из двух? А остальные три норки куда денутся, сами закроются? Ладно, меньше слов, больше дела.


        Задание «Грибная поляна смерти» обновлено. Выполнено особое условие: 2/2. Отличная работа! Но радоваться пока рано. Саблезубчики готовы сказать своё последнее слово.


        Они ещё и говорить умеют? Да-а, этот квест разработчики явно придумали по пьяни. Или когда сами поели каких-то грибов. Неправильных грибов.
        Поток лютых тушканов внезапно прекратился. Я стоял с третьим камнем в руках и пялился на зияющую дыру в саблезубьей норе. Что, всё? А как же последнее слово, которым меня так пугали?
        Ответ на мой вопрос пришёл очень скоро. Вернее, он высунулся из каменного дупла. Они высунулись одновременно, все трое. Каждый из своей тушканьей норы.
        Я прочитал имена:


        Ядовитый саблезубчик, уровень 5, элитный.


        Самый маленький из трёх, немногим больше своих Лесных собратьев. Вместо светло-рыжей шёрстки его тело покрывала бледно-зелёная чешуя. Он больше походил не на тушканчика, а на ящерицу с большими кожистыми ушами, мышиной мордой и лысым тёмно-коричневым хвостом, оканчивающимся острой колючкой.


        Быстроногий саблезубчик, уровень 5, элитный.


        Побольше ядовитого, размером примерно со среднего чихуахуа. От Лесных собратьев, кроме размера, отличался более высоким ростом и невероятно длинным хвостом с белой кисточкой на конце. Быстроног обернул его вокруг себя несколько раз.


        Костехвостый саблезубчик, уровень 5, элитный.


        Самый здоровый из трёх, около полуметра в высоту, на толстых, мясистых задних лапах. От головы до задницы покрытый широкими панцирными пластинами. Даже хвост и тот в броне. Довершал картину костяной шар на конце хвоста, размером со средний мужской кулак.


        Твою налево! Это уже не саблезубчик, а хренов саблезубище!
        Костехвост бросился на гнома, а вот двое других уверенными скачками двинулись ко мне. Я, недолго думая, разрядил все пять «Мощных выстрелов» в бежавшего первым быстроногого. Две абилки кританули, и его хиты ушли в ноль, поэтому я сразу переключился на ядовитого, прицелился и… оказался на земле, а этот гадёныш сидел у меня на груди. В боку кольнуло, будто кто-то ткнул туда иглой, руки и ноги отяжелели.


        Ядовитый саблезубчик использовал умение «Отравляющий бросок» и нанёс вам 31 единицу урона, Здоровье: 109/140.
        Вы сбиты с ног.
        Вы отравлены: ?2 Здоровья раз в секунду в течение 10 секунд. Скорости передвижения и атаки уменьшены в два раза.


        Вот же ж сволота такая. И как он только умудрился меня повалить со своим-то весом?
        Я перекатился вправо, скидывая мелкого хищника с груди, вскочил на ноги и выстрелил. Есть! Попал мобу точно в чешуйчатый лоб, у него аж голова дёрнулась назад. Четверти хитов как не бывало. На ноги и на руки мне будто повесили пятикилограммовые гири. Двигался я с большим трудом, да и чувствовал себя, скажем прямо, не ахти. Жутко одолевала мерзкая отрыжка, будто я напился скисшего лимонада, тошнило, голова гудела, как после суровой попойки. Наверное, яд так действует. А противоядия нету. Я его и в продаже-то не видел. Видать, редкая штука.
        Я с трудом откайтил ядовитого саблезубчика, который успел цапнуть меня ещё два раза. Здоровья осталось всего 38. Ну на хрен! Нужно срочно с этим что-то делать. Запустив руку в сумку, выудил оттуда порошок заживления, сыпанул полмешочка на обе раны от укусов, а остальное - себе в рот. Надо попробовать, так сказать, принять внутрь. Вдруг он так лучше всасывается.
        Звучный хлопок, и правый бок обожгло дикой болью, будто туда приложили раскалённое клеймо. Ещё не поняв, что произошло, я почувствовал, как лечу. «Шмяк!» Едва успел выставить руки перед собой, чтобы не пропахать носом землю. Вокруг пояса что-то обвилось и потащило меня к центру поляны.
        Смотрю в боевой чат и недоумеваю:


        Быстроногий саблезубчик использовал умение «Захват хвостом» и подтянул вас к себе.


        Какой захват? Какой быстроногий саблезубчик? Я же эту тварюшку первой вынес, она и икнуть не успела. Чего-то я не догоняю в этом мире.
        Ау!


        Быстроногий саблезубчик нанёс вам 28 единиц урона, Здоровье: 22/140.


        Хрен знает что! Отбегаю и снова вливаю в быстронога пять «Мощных выстрелов». Нормуль, улетел тушкан. Может, это его брат-близнец был? Так они что тут, клонируются?
        Оп! А вот и ответ. В дупле одной из трёх открытых нор появилась радостная чешуйчатая морда. Ядовитый тушкан снова вышел на тропу войны.
        Не обращая на зелёную тварюшку и её попытки догнать меня никакого внимания, подбегаю к ближайшей норе, хватаю камень рядом с ней и сую его в дупло. Не лезет, сволочь.


        Невозможно заткнуть нору ядовитого саблезубчика, пока он не убит.


        Понял, не дурак. ОД восстановились, поэтому разворачиваюсь и почти в упор разряжаю все пять «Мощных выстрелов» в зелёного гадёныша. Ему этого вполне хватает. Закрываю вход в нору. Мчусь к соседней, благо быстроног ещё не появился, и пихаю туда камень. Есть! Это его домик. Осталось разобраться только с костехвостым.
        Кстати, его как раз Гролин окучивает. Как там у них дела? Разворачиваюсь, чтобы посмотреть, и с трудом сдерживаюсь, чтоб не выматериться. У гнома шкала хитов почти пуста, а саблезубчик покоцан только наполовину.
        Доспех коротышки всмятку, шлем съехал набок, один рог отломан. Лицо распухло и всё в кровоподтёках, из-под разодранной штанины на левом колене сочится кровь. Тем не менее гном твёрдо стоит на ногах. Хрипит, получая удар за ударом, но упорно продолжает рубить бронированного саблезубчика, чей страшный хвост с костяным шаром на конце мелькает в воздухе, словно плеть, снова и снова обрушиваясь на коротышку.
        Да уж, явно с инстинктом самосохранения у неписей здесь полная беда. А ведь мне гнома терять нельзя, иначе все труды зазря. Провалю квест, и привет. Так что надо шевелить поршнями, пока Гролин не отправился к своим гномьим богам.
        Особо не целясь, фигачу в бронированного тушкана стрелу за стрелой.


        Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 8 единиц урона.
        Критическое попадание! Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 14 единиц урона.


        Эмм, чего у меня с дамагом? Я проверил лук, глянул свои статы, шмотки. Всё в порядке. Стоп, может, это не у меня с дамагом, а у него с бронёй? Судя по внешнему виду этого закованного в панцирь чучела, так и есть.
        А у Гролина тем временем осталось не больше пяти процентов Жизни.
        Чёрт! Поднажми, Тима, давай, ты сможешь!
        Мы с гномом долбили хренова бронетушкана что есть мочи, но он категорически отказывался умирать. В результате счёт пошёл на проценты:
        Здоровье Гролина: 3% / Здоровье саблезубчика: 4%
        Здоровье Гролина: 2% / Здоровье саблезубчика: 3%
        Здоровье Гролина: 1% / Здоровье саблезубчика: 1%
        Едва слышно шепчу: «Живи, Гролин, живи, только живи, упрямый гном».
        Моих ОД хватает лишь на один «Мощный выстрел». Молясь, чтобы гном не скончался, использую умение и зажмуриваю глаза. Не хочу видеть его смерть. Слышу, как чьё-то тело падает на землю. Аккуратно раскрываю один глаз. Внутри всё сжимается в комок. На меня бежит всё ещё живой моб. Вид его страшен: из-под панцирных пластин по всему телу сочится кровь, один глаз вытек, а на его месте - страшная багровая рана, оставленная секирой бородача. Сразу за ним лежит мёртвый Гролин.
        «Тварь… какая же ты тварь»,  - шепчу я, прицеливаясь. Выпускаю стрелу и, провожая её взглядом, вкладываю в пернатую хищницу всю свою злобу на этого поганого моба, который не дал мне выполнить квест.


        Вы нанесли противнику Костехвостый саблезубчик 6 единиц урона.
        Убит противник Костехвостый саблезубчик. Вы получили опыт.


        Засуньте себе свой опыт… куда-нибудь подальше.
        Одновременно с заваливающимся набок мёртвым мобом вскакивает на ноги Гролин. Да так шустро, будто и не валялся только что на сырой от крови земле.
        Недоумевая, замечаю в боевом чате строку:


        Вы произнесли ключевую фразу для активации суперумения дружественного НПС.
        Вы получили опыт.


        Гролин использовал способность «Упрямее смерти». Если он погибнет в течение следующей минуты, то возродится с 33% Жизни. У вас будет ещё одна минута, чтобы прикончить убившего его монстра. В этом случае Гролин останется жив, иначе смерть заберёт его уже навсегда.


        Выжил. Он всё-таки выжил! Я едва не скакал от радости.
        Гном, шатаясь, направился ко мне:
        - Эк меня тряхануло. Ничего не помню. Ты эту хрень зубастую зашиб?
        - Я, я, кто ж ещё? От тебя фиг дождёшься.  - Приятно было видеть бородача живым. А ещё приятнее - осознавать, что квест я всё же не запорол и есть все шансы его выполнить. Этим и займёмся.  - Добирай свои грибки, а я тут с одним делом закончу,  - бросил я гному и направился к последней саблезубьей норе.


        Выполнено задание «Грибная поляна смерти».
        Награда: опыт.
        Награда: Секреты саблезубчиков. До того как встретиться с вами и умереть, саблезубчики закусили многими неосторожными путниками. Среди них были великие воители, вёрткие плуты и могущественные волшебники. Погибнув, каждый из них оставил в норах прожорливых существ одну из своих вещей. Им эти предметы уже без надобности, а вот такому герою, как вы, могут пригодиться. Вещи пролежали в норах саблезубчиков так долго, что впитали их сущность.


        Ух ты, а вот это уже интересно. А как подано! Целая поэма написана в честь меня любимого. Надо пошарить в норах. Вдруг правда чего путное найду.
        Я порылся во всех трёх логовах зубастых тушканов и выудил оттуда три вещи: тёмно-коричневые кожаные наплечники с нашитыми на них металлическими пластинами и украшенные оскалившимися саблезубьими мордами, фиолетовую мантию с белым рисунком зубастой пасти на груди и лёгкие сапоги из тонкой кожи с меховым верхом. На носке каждого красовался длинный клык.
        Открыв инвентарь, я изучил найденные вещи:


        Крепкий Секрет саблезубчиков
        Тип предмета: тяжёлая броня, редкая / Расположение: плечи / Броня: 6 / Вес: 3,0, прочность: нет
        Особенности:
        +6 к Выносливости
        не изнашивается
        Защита костехвоста: при получении урона в ближнем бою есть шанс 5%, что он сократится в полтора раза.
        Могут использовать: все классы архетипа «воин»


        Ядовитый Секрет саблезубчиков
        Тип предмета: средняя броня, редкая / Расположение: ступни / Броня: 4 / Вес: 2,0, прочность:
        53/55
        Особенности:
        +5 к Ловкости
        +1 к Разуму
        Коварство отравителя: шанс 2% отравить цель на 4 секунды при физической атаке.
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Зачарованный Секрет саблезубчиков
        Тип предмета: лёгкая броня, редкая / Расположение: грудь / Броня: 4 / Вес: 1,5, прочность: 47/50
        Особенности:
        +2 к Разуму
        +2 к Воле
        Удар быстронога: при любой атаке есть шанс 3% сбить цели умение или заклинание.
        Ваши боевые заклинания эффективнее на 2%.
        Ваши заклинания лечения эффективнее на 2%.
        Могут использовать: все классы архетипа «маг» и «жрец»


        Хоп-хэй-ла-ла-лэй! Я разжился новой клёвой шмоткой! Ай да чудо-сапоги! Остальные два Секрета продам на ауке. У меня ещё подарки минитавров валяются, надо бы их тоже спихнуть, да поскорее, а то лежат в инвентаре мёртвым грузом, только веса прибавляют. Не неписям же их за копьё сбывать. Где бы только найти аукционера? Ладно, уже скоро буду в группе играть, с другими мальчишками и девчонками из команды Дурговского. У них и спрошу.


        Когда мы с Гролином вернулись в Лагерь у озера, я увидел сообщение о том, что уникальное задание выполнено. Довольный удачным походом, повар принялся разбирать грибы и сказал мне вернуться через час, когда пирог приготовится.
        Отлично, будет время посмотреть, чего ещё интересного есть в лагере. Да и поспать бы не мешало. На часах уже половина первого ночи. Неписи зажгли факелы, мощный и мягкий свет излучал кристалл искажения. А за стенами лагеря темень стоит непроглядная. Туда без световых заклов или каких-нибудь других освещалок лучше не соваться. Особенно мне, лучнику, который должен врагов издалека замечать.
        Решив заглянуть к гному уже завтра, я вышел в реал.
        Близзард, дремавший на своём любимом месте рядом с монитором, вопросительно посмотрел на меня и мявкнул.
        - Пойдём есть, дружище. Я тоже чего-нибудь перехвачу перед сном. Дрыхнуть на голодный желудок вредно для здоровья и нервов.

        Глава 7
        Быт и промысел панцирников

        Как же приятно просыпаться, когда тебе на ухо не орёт истеричный будильник, призывая немедленно нестись на работу и вкалывать весь день. Правда, минус тут тоже есть: денег тебе никто не даст. А работы у меня нет, поэтому надо пробовать другие варианты заработка. Например, «Небесные нити». Вот сейчас как позавтракаю, так сразу и займусь этим делом.
        Ну, здравствуй, большой и неизведанный волшебный мир Двеи.
        Я стоял посреди Лагеря у озера. Вокруг сновали игроки и НПС, было приятно светло, а небо радовало насыщенной синевой и редкими белыми облаками, похожими на толстых пушистых овец.
        Шкала опыта сверкала жемчужной белизной, привлекая к себе внимание. Рядом с семёркой, показывающей мой уровень, мигал маленький плюс. Так-так, а я ведь уже седьмой. И ни очки статов не раскиданы, ни новые умения не прокачаны. За гролинский квест я поднял два уровня, но так был занят грибами и мочиловом саблезубчиков, что это прошло мимо меня. Чёрт. Старею. Или просто ещё не привык к игре.
        Открыв окно персонажа, я занялся самым приятным делом - прокачкой всяких нужностей.
        Над характеристиками думал недолго. Пока продолжаем качать Ловкость. Я вложил все десять очков в неё. По телу пробежала едва уловимая дрожь. Пошевелил руками, ногами. Странное ощущение. Они будто стали чуть-чуть легче, а мои движения - немного более плавными.
        Свободных очков умений было два. А вот самих скиллов - поболе. Однако нехватки в чём-то новом я пока не чувствовал. Для умений контроля и всяких ДоТов время ещё не пришло, не те мобы вокруг. А вот увеличить расстояние стрельбы и за счёт этого повысить выживаемость было бы неплохо. Так что первым делом прокачал «Дальнозоркость-2».
        Просмотрев умения-баффы, я остановился на «Концентрации-1». Она повышает мой дамаг, но снижает скорость атаки на 5 секунд на первом ранге. Буду использовать эту абилку вместе с «Мощным выстрелом» на особо толстых мобах. Слонобойный урон гарантирован.
        Каждое умение можно было качать только с первого ранга, даже если уже доступен второй и выше.
        С чувством выполненного долга я закрыл окно персонажа. Прежде чем навестить Гролина и забрать обещанную награду, стоит пробежаться по другим мастерам и посмотреть, чего интересного есть у них.
        Каждый обещал мне золотые горы и всемирное признание, если я стану его подмастерьем. Ещё бы: ради десятки серебряков, за которые можно было обучиться начальному уровню ремесла, они и не такое наплетут.
        Помимо обучения немало денег придётся потратить на ингредиенты для прокачки крафтовых умений. А это ещё как минимум двадцатка серебром, прежде чем я смогу сделать что-то действительно полезное для своего уровня. Дальше - больше. Придётся постоянно вкладываться в ремесло, чтобы от создаваемых предметов была польза. Поэтому учиться я пока ни у кого не стал. Надо сначала денег поднакопить на это дело.
        Каждый из мастеров продавал плоды своего творчества. И стоили они вполне себе приемлемо.
        Я купил три колчана простых стрел, облизнувшись на отравленные, которые стоили в пять раз больше. Потом приценился к лечебным снадобьям и приобрёл десять мешочков с порошком заживления. Хорошая, оказывается, штука. Здорово выручила меня и Гролина в недавнем бою с саблезубчиками.
        У алхимика продавались и лечебные зелья, восстанавливающие Здоровье моментально, но стоили они на порядок выше. Я решил купить одно Малое зелье исцеления, на самый крайний случай. Осмотрел пузырёк размером с мизинец, наполненный красной маслянистой жидкостью. Наверно, гадость редкостная, как и многие лекарства. Из любопытства откупорил бутылёк и понюхал. Запах оказался на удивление приятным, похожим на клубнику с ванилью.
        Оружие и доспехи стоили гораздо дороже расходников, поэтому их я пока оставил в покое. Для меня броня не так важна, как для милишника, то есть бойца ближнего боя, а лук я тут вряд ли найду лучше своего.
        Когда я подошёл к дому Гролина, он замешивал очередную порцию теста. Возле печи уже стояли два здоровенных ведра, полных белой массы.
        - А, здорово, гроза Грибного леса.  - Он, как всегда румяный и пышный, расправил свои воздушные усы и по-дружески хлопнул меня по плечу, измазав мне куртку в тесте.  - Пришёл небось за пирогом?
        - Ну да.  - Я немного напрягся, неужели обманет. Переживу, конечно, без его стряпни, но осадочек неприятный останется.
        - Ага, всё готово. Тебя стоит, дожидается.  - Он ушёл в глубь кухни и вскоре вернулся, неся на подносе большущий, диаметром сантиметров сорок, пирог. Красивый, подрумяненный и порезанный на десять равных кусков. Каждый из них был украшен в центре знакомой жёлтой шляпкой в красную крапинку.
        - Ух ты!  - Я не смог сдержать восхищения.
        - Во-во, просто шедевр. Только любоваться им, а не есть. Но это я так, в шутку. Полюбоваться немного можно, а потом сожрать, да поскорее, пока свежий.
        Да это ж игра, он тут всегда свежим останется. Я едва не произнёс это. Не буду гному башку морочить, всё равно не поймёт.
        Гролин тем временем продолжал нахваливать свою стряпню:
        - Я его даже крапинниками украсил. Так много мы их с тобой набрали. Вообще-то грибы редкие, но с той поляны я их целую гору нахапал. В общем, держи. Ешь на здоровье да не забывай старину Гролина.  - Он медленно, явно нехотя, протянул мне поднос. Вот жук - у самого ещё два ведра с тестом, третье уже замешивает, грибов небось пирогов на десять, а с одним расстаётся, будто с последним.
        - Спасибо, добрый друг. Не забуду твою щедрость.  - На самом деле пирог мне достался вполне заслуженно. Сколько ради него пришлось саблезубчиков и других лесных гадин завалить - не счесть.
        Я аккуратно сложил куски пирога в сумку. Они тут же отобразились в инвентаре в количестве десяти штук:


        Кусок пирога с грибами по-гролински
        Тип предмета: еда, уникальная
        Повышает скорость восстановления здоровья, маны и ОД
        Особые свойства: +1 ко всем характеристикам / Повышает устойчивость к яду на 50% / Время действия: 30 минут / Вес: 0,2


        Класс! Такой пирог просто так есть жалко. Если только совсем оголодаю.
        - Это ещё не всё,  - обрадовал меня гном.  - Нравишься ты мне, Тим. Уж не знаю почему, но тянет от тебя каким-то добродушием, отзывчивостью.  - Все эти слова Гролин сопровождал похлопываниями меня по плечу, всё больше и больше пачкая куртку тестом. Я терпел, потому что чуял, как в воздухе пахнет ништяками.
        Гролин тем временем продолжал:
        - Подумал я тут на досуге и решил обучить тебя основам кулинарного дела. Обучить, значит. Со скидкой.
        Чего-чего? Этот пень с меня что, денег пытается срубить?
        - Э-э, нет, Гролин. Так дела не делаются. Ты или вообще не предлагай, или уж обучи меня бесплатно.
        - Бесплатно.  - Гном будто пытался въехать в смысл этого слова. Похоже, такой подход совершенно не укладывался у него в голове.
        Я уже был готов закончить этот разговор, развернуться и пойти по своим делам.
        - А, ладно, хрен с тобой! Нравишься ты мне, так что научу тебя просто так.  - Слово «бесплатно» он всё же решил не произносить. Видать, очень тяжело оно ему давалось.
        Ну хорошо, Гролин, уболтал я тебя. Давай обучимся. Поварское искусство - не ништяки, конечно, но тоже штука очень полезная.
        - Ну что ж, начнём.  - Гролин потёр руки, смачно хлопнул в ладоши, отчего в воздух взметнулось белое облако муки. Такое плотное, что я аж чихнул.  - Смотри сюда,  - продолжил мой новый учитель, ткнув коротеньким пальцем в деревянное ведро на столе.  - Это тесто. Знаешь, что такое тесто?
        Я закивал. Ещё бы не знать? Хлеб из него пекут, пироги всякие. Да и вообще много всего.
        - И много ты про него знаешь?  - посмотрел на меня Гролин с прищуром.
        - Много,  - уверенно ответил я.
        - Хорошо. Какие виды теста бывают?
        - Ну, там, дрожжевое, слоёное. Песочное вроде ещё.
        - И всё?
        - Кажется, да.
        - А как его приготовить?
        - Ну, дрожжевое, ясный пень, из дрожжей. Слоёное слоями делается.
        - А песочное - из песка,  - закончил гном за меня.
        Я глупо заулыбался:
        - Нет, конечно.
        - А из чего тогда?
        - Да не знаю я. Расскажи уже, не томи!
        - В общем, ни хрена ты про тесто не знаешь. Так что смотри и слушай. Про всякое тесто рассказывать не буду, сам со временем разберёшься. Я лишь обучу тебя основам его приготовления. Одни виды теста сильно различаются между собой, другие - не очень. А вообще, запомни: кроме тех, что ты уже назвал, тесто бывает бисквитное, сдобное, заварное, пресное, лапшичное. Однако сдобное может быть как дрожжевым, так и пресным, а пресное - обыкновенным и сдобным.
        - Да-да, точно-точно. А главное - всё понятно,  - попытался я подколоть гнома.
        Он нахмурил свои густые серые брови и грозно посмотрел на меня:
        - Не перебивай, ученик. В общем, если есть какие-то ещё виды теста, то я о них не знаю. А Гролин, поверь мне, в поварском деле большой мастер.
        Нисколько не сомневаюсь. К делу, мастер Гролин, к делу.
        - Пошли в кладовку. Возьмёшь всё нужное и сам сейчас тесто будешь делать.  - Коротышка махнул рукой, призывая следовать за ним.


        Вы изучили кулинарное ремесло. Текущий уровень: 0/1000


        Вот это я попал. Чего-чего, а уж тесто месить я в «Нитях» никак не планировал. Ну, раз так здесь ремёсла качаются, будем учиться.
        Через два часа я, весь взмыленный и взъерошенный, по уши обляпанный засохшим тестом, стоял перед аккуратно слепленными хлебными формами. Рядом лежали формочки поменьше с завитушками, которые в будущем превратятся во вкуснючие булки с маком. Часть из них уже запекалась в гролинской печи.
        Весь чат был завален надписями:


        Повышено кулинарное ремесло: +1
        Повышено кулинарное ремесло: +2
        Повышено кулинарное ремесло: +1


        И так далее.
        В результате, пока делал тесто и лепил формы, я поднял крафтовое умение до 34 пунктов из 1000. На тысячном уровне можно приготовить любое блюдо, если у тебя есть его рецепт. Самые простенькие продавались у мастеров, а те, что сложнее, выдавались за некоторые квесты, либо их можно было открывать самому, смешивая разные ингредиенты.
        Гролин выдал мне, как любимому ученику, следующие рецепты:


        «Тесто»
        Тип предмета: рецепт ингредиента


        «Кусок пшеничного хлеба, 10 шт.»
        Тип предмета: рецепт готовой еды или ингредиента


        «Булка с маком»
        Тип предмета: рецепт готовой еды


        «Кусок пряной ветчины, 5 шт.»
        Тип предмета: рецепт готовой еды или ингредиента


        «Лимонад»
        Тип предмета: рецепт готового напитка


        В «Нитях» существует три типа рецептов: основа, готовая еда или напиток и смешанный. Основу, такую как тесто, фарш, соусы, есть нельзя, а нужно использовать для приготовления более сложных блюд. Всё остальное смело можно хомячить.
        Некоторая еда в игре считалась кусками или порциями. Я, например, попытался запихнуть в сумку целый каравай. Залезать он туда категорически отказывался, а система сообщила мне, что хлеб нужно прежде порезать, в соответствии с рецептом, на десять кусков, тогда уже можно класть их в сумку.
        После замеса теста и выпекания мы делали ветчину, а потом ещё и лимонад. Гном, словно маньяк, предлагал мне всё новые и новые рецепты. Я, конечно, рад был нахапать их побольше, но каждый следующий приходилось отрабатывать - не всё получалось сразу. В конце концов я вымотался так, будто в одиночку разгрузил пару торговых баркасов. А когда Гролин собрался перейти к изучению приправ, я вежливо послал его, поблагодарив и сказав, что обязательно приду ещё, но на сегодня хватит. Хорошо, что гном не знал про всякие толчёные корешки и травки, которые я слутал с верховного шамана крысников. Иначе не отпустил бы меня, пока не изучил их. Потом, всё потом, а сейчас надо линять.
        Когда мне наконец-то удалось сбежать с кухни безумного гнома, кулинарное ремесло остановилось на отметке 78, а в сумке у меня лежали двадцать бутеров с ароматной ветчиной и семь маковых булок. Сделанный лимонад я оставил бородачу, так как забрать с собой его было не в чем. Фляга с квасом, которую Гролин мне подарил, ещё годилась для двух использований, а смешивать лимонад с квасом было бы кощунством. Да и вряд ли игра позволила бы мне такое.
        Из фляги можно было сделать только несколько глотков, после чего её содержимое переставало литься. Это считалось одним использованием и давало соответствующий бафф от напитка. После трёх использований фляга пустела, и в неё можно было налить уже что-то другое, купленное у торгашей-кулинаров или созданное самим игроком.
        Кузнецы и кожевники могли делать фляги увеличенного объёма. В них вмещалось больше и, соответственно, количество использований увеличивалось.
        Башка трещала от влитой в неё информации. Радовало то, что рецепты не надо было запоминать. Они бережно сохранялись в окне персонажа, во вкладке «Ремесло».
        Какая ирония: я приготовил кучу еды, но так был поглощён процессом, что не успел перехватить ни кусочка. Из сил выбился, в животе урчало. Надо было срочно исправлять положение, ибо, как там говорится? В здоровом теле здоровые солитёры… А, нет. Пустое брюхо к учению глухо. Во! Так что не пожрамши, много экспы не наберёшь. Я расположился на одной из скамеек с высокой резной спинкой, недалеко от входа в лагерь. Достал второй кусок мяса из сумки, луковицу и полбуханки хлеба, валявшиеся там ещё с деревни крысников. Пока есть возможность спокойно и безопасно перекусить, нужно пользоваться.
        Так-с, в игре-то поел. А в реале? Я глянул на часы: полседьмого. Неплохо бы прерваться и на настоящий обед.
        Я отключился от игры и потопал на кухню. Полуфабрикаты, конечно, далеки от вкуснятины из «Нитей», но они утоляют реальный голод, о котором нельзя забывать. Иначе помру по-настоящему. А умирать я не хочу, у меня, можно сказать, новая жизнь начинается. С красивым проработанным миром, любопытными квестами и даже возможностью подзаработать. Так что вперёд, Тима, покорять просторы Двеи!
        Покончив с трапезой, реальной и виртуальной, я покинул лагерь и отправился к холму у деревни крысников, с которого видел НПС, желавшего поделиться квестом с любым прохожим.
        Дойдя до места, спустился к воде и направился к тётке, у которой по-прежнему мерцал над головой восклицательный знак.
        Недалеко от неё, на берегу озера, рыбачили панцирники. Я видел пятерых, расположившихся метрах в двадцати друг от друга. Вместо удочек эти чудаки орудовали странными приспособлениями, похожими на клетки. Шары, сплетённые из тонких прутьев, к которым прикреплена толстая верёвка, свитая из разноцветных водорослей.
        Рыболовы раскручивали их над головой и бросали в воду. Через пару минут вытягивали на берег, что-то проверяли в них и закидывали снова.
        И как в это можно что-то поймать - ума не приложу. Ладно, панцирникам виднее. Они этим делом явно давно занимаются. Значит, рыба всё же в эти странные корзины заплывает. Иначе бы черепахи уже давно с голода передохли.
        Рядом с рыболовами расхаживали панцирники-смотрители, одетые в жилеты из тонкой светло-серой кожи и забавные юбки, сплетённые из бурых водорослей. Они были вооружены длинными деревянными пиками.
        Внимательно рассмотрев панцирников, я переключился на тётку, ради которой сюда пришёл.
        На вид ей лет сорок. Худая, с ввалившимися глазами и впалыми щеками на бледном лице, будто она пахала в поле пару суток подряд. Женщина была одета в длинное просторное платье и выглядела очень обеспокоенной. Заметив меня, она подбежала и, бесцеремонно схватив за рукав куртки, потянула к пещере, расположенной метрах в тридцати от нас.
        - Помогите, пожалуйста! Прошу вас,  - затараторила тётка, тыкая пальцем в недра пещеры.
        - Так. Остановись и объясни, что случилось.  - Я с трудом вырвал рукав из её цепких рук.
        - Они забрали моих детей! Мы гуляли по берегу, как вдруг на нас набросились эти твари с копьями и топорами и утащили детей в пещеру!


        Получено новое задание: «Пленники». Проберитесь в грот панцирников и спасите похищенных детей.


        А вот и квест.
        Правда, что-то меня в этой истории смущает. Насколько я успел заметить, панцирники - народ не воинственный, сами ни на кого не нападают, а лишь защищают свою территорию. Вон даже смотрители, вооружённые острыми пиками, не агрессивные. Просто следят, чтобы рыбаков, играющихся со своими странными корзинами, никто не обидел. Я задумался, а кто их может обидеть? Разве что игроки, пробегающие мимо. Но вот нужны ли им эти хреновы рыболовы? Вряд ли. С них ни лута, ни опыта.
        Будто в ответ на мой вопрос, из озера вылезла зубастая тварь, три метра в длину, похожая на крокодила, только с плоской мордой и острыми костяными наростами на спине, идущими вдоль позвоночника.
        Я глянул на название монстра:


        Крокодонт, уровень 9, элитный.


        Зверюга схватила ближайшего панцирника мощными челюстями и за считаные секунды прожевала, заливая прибрежные камни ярко-красной кровью. Этого ей оказалось мало, и тварь погналась за следующей жертвой, но наткнулась на пики смотрителей. Два панцирника грамотно зажали её с обеих сторон, не давая двигаться, третий уже спешил на подмогу, размахивая оружием.
        Вдобавок мимо пробегал воин с интересным ником Зарэжю, который не растерялся и присоединился к избиению монстра.
        Я тоже не стал стоять в стороне, всадив в крокодонта пяток стрел и в результате переплюнув по очкам эффективности (ОЭ) и панцирников, и Зарэжю. Вся экспа пошла мне, так же как и возможность полутать зубастую ящерицу.
        В «Нитях» довольно интересная система определения того, кому пойдёт опыт и лут с монстра, если его били несколько игроков, не находящихся в одной группе. При этом даже бить моба не обязательно, можно лечить и баффать тех, кто с ним сцепился, и в результате набрать больше всего ОЭ. Насколько я знал, волшебные очки эффективности начислялись за следующие действия: урон мобу, эффективный дебафф (то есть тот, который наложен один раз и не повторяется, пока не спадёт), урон от моба; перетягивание агро на себя, если монстр атакует другого игрока. Такое могут только танки. Ещё ОЭ начисляются за эффективное лечение игрока, которого бьёт моб, либо за лечение любого члена группы; и, наконец, за эффективный бафф или очищение от всяких гадостей игрока, которого атакует моб, или члена группы.
        Если пара игроков запинала какого-нибудь несчастного монстрика, система быстро высчитывает, кто из них набрал больше всего ОЭ, и позволяет именно ему полутать бренную тушку убитого. Экспа тоже уходит счастливчику. Остальные в пролёте. Однако если они в одной группе, то лутать могут все, а опыт делится и достаётся каждому поровну. Вещи распределяются в зависимости от групповых настроек.


        Забрав с туши пару клыков, глаза крокодонта (видать, выпали, когда Зарэжю по нему вдарил) и несколько костяных шипов, я вернулся к женщине, которая прореагировала на появление зубастой твари довольно равнодушно.
        Я удивлённо посмотрел на неё, спросил:
        - И вы здесь с детьми гуляете?
        - Мы первый раз сюда пришли. Но больше никогда, никогда не придём, только помогите спасти детей. Мальчик и девочка, брат с сестрой, они где-то там, в этой пещере.  - Дамочка заметно нервничала.
        Да помогу, помогу. Квест-то надо выполнить. А экспа лишней никогда не бывает.
        Я заглянул в грот. Его серые стены были будто изъедены какими-то насекомыми. К ним металлическими скобами на расстоянии примерно трёх метров друг от друга крепились горящие факелы, разгоняя царивший здесь полумрак. С высокого потолка то тут, то там свисали каменные «сосульки», неровный пол то уходил вниз, то вдруг поднимался, отчего походил на волнующуюся, но внезапно заледеневшую массу жидкости.
        Здесь неприятно пахло тиной, застоявшейся водой и сырой рыбой.
        У входа стояли два разряженных, словно на карнавале, панцирника-часовых восьмого уровня. Кряжистые, мускулистые, не похожие на других своих сородичей. Их лица разукрашены красной и синей краской: круги вокруг глаз, несколько волнистых линий на лбу и щеках, пара неизвестных символов на подбородке. Видимо, боевая раскраска, чтобы отпугивать незваных гостей. Но выглядели они скорее смешно, чем страшно. В руках каждый из них держал по боевому топору с длинной рукоятью и белым треугольным лезвием, выточенным из кости какого-то животного. Вся броня на теле - лишь короткие кожаные штаны, спускающиеся чуть ниже колен. Головы обоих стражей грота защищены круглыми металлическими шлемами, закрывающими затылок и украшенными сверху цветными перьями.
        При выборе ближайшего часового как цели вижу под ним красный круг-индикатор - мобы агрессивные, что для панцирников нехарактерно. Видимо, защищают своё жилище. Или что-то скрывают. Например, краденых детей.
        Ладно, приступим. Я проверил, удобно ли висит колчан за плечом, вытащил оттуда стрелу и выпустил её вверх, целясь в точку над головами часовых, одновременно активируя «Дождь стихий». Умение не смутил тот факт, что метрах в десяти над нами раскинулся свод пещеры. Немного не долетев до него, стрела исчезла, а вместо неё сверху на панцирников полетели десятки острых и длинных сверкающих игл. Они мелькали в воздухе, словно разноцветные капли дождя, оставляя после себя едва заметные пурпурные шлейфы. Один из противников загорелся, упал на каменный пол и стал кататься, вереща резким скрипучим голосом и пытаясь сбить пламя, другой закатил глаза и стоял несколько секунд, раскачиваясь будто пьяный. Сработали эффекты воспламенения и оглушения. Не дав им опомниться, я использовал «Кровавую жатву». Последовал похожий эффект, только чуть больнее, и теперь без оглушалок и ДоТов. Двух массовых абилок парням хватило с лихвой. Их утыканные стрелами тела повалились на холодный каменный пол пещеры.
        Двигаясь в глубь грота, я методично отстреливал панцирников. Сначала это были часовые, которые складывались с двух-трёх выстрелов и особо не напрягали. Но вскоре стали попадаться метатели девятого уровня, вооружённые щитами и трезубцами, которые неплохо отбивали стрелы, из-за чего порой их приходилось кайтить по минуте и больше. Правда, и опыта за них давали нехило. При каждом убийстве шкала заметно продвигалась вперёд. Причём ребята частенько швыряли в меня свои трезубцы, а потом вооружались костяными кинжалами, висящими на поясе.
        После одного такого попадания у меня потемнело в глазах, грудь пронзила такая боль, будто лопнуло сердце. Трезубец одного удачливого метателя угодил мне в верхнюю часть живота, переломав рёбра и пробив насквозь. Хитов осталось процентов пять. Окружающий мир медленно погружался во мрак. Я плохо помню, как смог добить противника.
        Как только панцирник грохнулся на землю со стрелой в груди, я, не в силах больше держаться на ногах, упал на колени, отбросил лук и двумя руками схватился за древко трезубца, торчавшего из моего тела. Рыча и проклиная всех панцирных существ на свете, я тянул его обратно, стараясь не упасть в обморок от боли. Из глаз ручьём лились слёзы, на лбу выступила испарина, живот будто разрывало изнутри. Когда я выдернул чёртов трезубец из тела, то смог наконец-то вдохнуть. Получалось очень плохо, поэтому я глотал воздух снова и снова, будто рыба, выброшенная на берег.
        Я скинул с плеч сумку, которая в тот момент, кажется, весила целую тонну, запустил туда руку, вытащил мешочек с порошком регенерации, лёг на спину и богато сыпанул его на рану. Через десять секунд отлегло. Боль стала гораздо легче, и я смог нормально дышать, алое марево перед глазами рассеялось. Живот и рёбра в том месте, куда вошёл трезубец, зачесались так, что я едва сдержался, чтобы не потревожить затягивающуюся рану. Ещё через минуту, когда боли не осталось совсем, я осторожно ощупал живот. Никакого неприятного ощущения. Расстегнул продырявленную куртку. На том месте, откуда я недавно вытаскивал вражеское оружие, остался белый кривой шрам длиной сантиметров пять. Раны как не бывало. О ней напоминала лишь толстая корка запёкшейся крови вокруг оставшегося рубца.
        Как хорошо, что это игра, а не реальная жизнь, в которой я бы уже давно отправился на тот свет и рассказывал ангелам у ворот в рай, какой я хороший, что меня нужно пропустить и ни в коем случае не отправлять этажом ниже, к чертям и кипящим котлам.
        Но даже здесь у меня всего одна жизнь. Сложусь раз, и никакого возрождения уже не будет. Только прокачка нового персонажа. Так что надо быть предельно осторожным. Расслабился я с хреновыми панцирниками и едва не поплатился за это. Конечно, отчасти сам виноват, никто не заставлял меня игнорировать Выноску и вкладывать все очки в Ловкость. Но тот сладкий ДПС, который я сейчас выдаю, стоит этого риска. Просто нужно быть осторожнее, немного осторожнее.
        Кряхтя и отдуваясь, я поднялся на ноги. Закинул сумку за спину и двинулся дальше, пообещав себе ни в коем случае больше не ловить чёртовы трезубцы.
        Лутать с обитателей грота было особо нечего. Всякое дешёвое оружие и доспехи без дополнительных характеристик. С моей Силой я этого добра много не унесу. Разве что у некоторых мобов попадалась сырая рыба, которую потом можно приготовить. Пожарить или даже завялить, чтобы дольше хранилась. При случае обращусь к Гролину. Он обещал помочь приготовить сырые продукты. Хоть теперь уже и не бесплатно. Лишь бы цену не заломил такую, чтобы мне эта рыбка потом в глотку не полезла.
        Ещё иногда попадались водоросли разных видов и расцветок, прямо как тряпьё на базаре. По описанию, некоторые из них даже годились в пищу, а большая часть - для шитья экзотических нарядов. Портные их как-то обрабатывали и делали из этой морской капусты нитки. Учиться прясть я не собирался, поэтому всю эту ерунду собирал для продажи и прокачки кулинарного ремесла.
        Я набрал пяток шлемов, штанов и топоров с часовых и пару щитов, трезубцев и кинжалов с метателей. Продам их и хоть стрел себе куплю с порошками заживления. О том, чтобы отложить денег, речи пока не идёт. Это нужно пару элиток выбить, причём не для моего класса, на продажу. Но их уже на аукцион нужно будет выставлять. Неписи такие вещи обычно за копейки покупают. Да и найти ещё нужно аукционера, не говоря уже об элитках. В Лагере у озера я такого НПС не видел, но что он существует, знаю точно. Читал на сайте «Нитей». В общем, чтобы поправить своё материальное положение, нужно навыбивать ценных вещей, добраться до города и выставить их на аукцион. А то на начальных уровнях в игре с золотом и серебром совсем туго. Сплошные медяки, да и то через раз. Хорошие деньги с мобов выпадают в рейдовых зонах и подземельях, а в первый рейд имеет смысл идти только после двадцатого уровня.
        Слыхал я, что ремесло - очень прибыльное дело. Своими руками можно сделать вещи, не уступающие по характеристикам выбитым с мобов. Еда и всякие алхимические микстурки с зельями всегда в цене, даже у высокоуровневых игроков, кому ремесло качать или ингредиенты добывать лень. А про починку брони и оружия, для которых тоже нужны ресурсы, я вообще не говорю. Как приятно прям во время рейда самому залатать дырявую броню или выправить затупившийся меч. Но ремесло ещё сначала выучить надо, потом развить до приличного уровня, чтобы получалось создавать достойные вещи и чинить эпичные шмотки. Тогда уже можно и о деньгах хороших помечтать.
        Причём в обычном игровом мире ресурсы встречаются редко. Много их в специальных ПвП-зонах, где любой игрок может напасть на другого и убить его. Только, к счастью, в этом случае аватар не умирает, а возрождается в одной из точек воскрешения. Но все его вещи остаются на месте гибели. Так что убийца может их забрать в качестве боевых трофеев.
        Можно, конечно, не ходить в ПвП-локации и фармить рейдовых боссов, а полученные с них шмотки продавать на аукционах, но это не то. Ни азарта, ни адреналина, ни ресурсов, в общем-то.
        Мои коллеги по игре сейчас как раз по ПвП-локациям лазают. Там мобов нет, и качаться не на ком. Туда ходят ради ресурсов и трофеев, снятых с трупов других игроков. Так что пока я набираю уровни, остальные члены команды развивают ремесло… или летают на перерождение. Это уж как повезёт.
        У Полины, Сергея и Петра есть высокоуровневые персонажи, которых ребята пока оставили и начали качать твинков, то есть вторых персов. Полина с Сергеем женаты уже два года и почти с самого старта «Нитей» батрачат на Дурговского. Они были первыми, кому он предложил сотрудничество.
        Раньше ребята пытались сами продавать копии своих аватаров, но получалось не очень. Богатеев, интересующихся «Нитями», уйма, но договориться с ними о хорошей цене нелегко. Профессиональный игрок не должен отвлекаться на такие банальные вещи, как поиск клиентов. Он должен играть и качать персонажей. Остальное сделает господин Дурговский.
        Я потом у ребят в игре, через личку, поспрашивал, как им работается с бизнесменом. Они мне рассказали, что Дурговский здорово помогает с продажей персов. Хоть и берёт процент от сделки. Но даже так выходит гораздо выгоднее, чем самому искать клиентов.
        В общем, Полина и Сергей - бывалые. Погубили уже не одного персонажа, а своих основных смогли прилично поднять и приодеть.
        Около трёх месяцев назад к команде присоединился Пётр, который вместе с ними, методом смертей и перерождений, добрался до двадцать шестого.
        Когда месяц назад в команду влился Виктор, а вскоре после него - Настя, бывалые супруги и Петя оставили своих основных персов и переключились на твинков, чтобы помочь Вите с Настей побыстрее освоиться в игре. Ведь в группе, а особенно слаженной, играть гораздо проще, чем одному. Более того, многие данжи и все рейдовые локации рассчитаны только на групповое прохождение.
        Так что сейчас все они со своими пятнадцатыми уровнями остановились в развитии, собирают ресурсы, воюют с другими игроками и ждут, когда я сравняюсь с ними, чтобы пойти дальше уже вместе.
        Отвлёкшись от размышлений о способах заработка в «Нитях», я снова сконцентрировался на игровом процессе и вскоре заметил, что вокруг стало светлее. Сначала подумал, что мне показалось, но потом увидел впереди справа овальный вырез в стене грота - выход из пещеры. Снаружи, под открытым небом, находился большой неглубокий водоём, со всех сторон, словно стеной, окружённый скалами, в которых было вырублено несколько пещер. Вода в нём оказалась настолько чистой, что я прекрасно видел каждый камешек на дне. Метрах в пятидесяти впереди, у противоположного берега, резвились маленькие панцирники, довольно вереща и брызгая друг на друга водой. Рядом с ними, на суше, на каменных скамейках, устланных сухими водорослями, сидели их мамаши. И, видимо, даже бабки, похожие на старых черепах вроде Тортиллы из известного всем фильма про деревянного человечка.
        Интересное кино. У них тут, оказывается, целое поселение прямо в скале. Теперь понятно, почему мирные панцирники в гроте на меня так агрятся. Они защищают своё жильё и женщин с детьми. Зря переживают. Трогать я тут никого не собираюсь, а вот поговорю обязательно. У меня появился отличный шанс узнать у местных, где они прячут детей. Наверняка в одной из этих мрачных пещер. И вообще, зачем черепахолюдям понадобились мальчишка с девчонкой. Не жрать же они их собрались. Надеюсь.
        Я прошёл по тропке справа от водоёма к соседнему берегу и приблизился к сидевшим на берегу мамашам. Все они внимательно следили за мной, и было заметно, как сильно каждая из них напряжена. Я старался выглядеть дружелюбным и не делать резких движений, чтобы никого не напугать. В безоружных женщин с детьми стрелять не собираюсь, несмотря на то что они - всего лишь кучки пикселей в компьютерной игре. Даже здесь я остаюсь человеком. Ведь и расу себе выбрал соответствующую. И пусть у меня вместо волос водоросли, злее я от этого точно не стану.
        Одна из панцирних встала и, не отводя от меня холодного внимательного взгляда, сказала другой:
        - Бетра, уведи детей и стариков. Я поговорю с ним.
        Она была одета в некое подобие короткого платья, хитро сплетённого из тёмно-зелёных водорослей. Достаточно высокая и худая. По сравнению с другими панцирниками, которых я встречал, у неё было на удивление приятное лицо. Или скорее даже мордашка. Большие, широко расставленные чёрные глаза с пушистыми ресницами, маленький аккуратный черепаший клюв. Низкий лоб над изящными тонкими бровями был украшен плоской серебристой цепочкой шириной в пару миллиметров. На ней висели, позвякивая, крохотные перламутровые ракушки.
        Я смотрел на панцирниху не отрываясь и дивясь тому, как здорово над этой неписью поработали дизайнеры и художники. Никогда бы не подумал, что черепахи могут быть настолько милыми.
        Чтобы немного разрядить обстановку, я повесил лук на плечо, давая ей понять, что пришёл сюда не убивать.
        - Что тебе нужно, незнакомец?  - поинтересовалась панцирниха, продолжая сверлить меня чёрными, будто большие бусины, глазами. Тем не менее она заметно расслабилась, когда увидела, что я убрал оружие.
        - Детей ищу,  - перешёл я сразу к сути.  - Ваши зачем-то напали на гуляющую по берегу мать с детьми и забрали их. Сдаётся мне, что мальчишка с девчонкой где-то здесь.
        - Нет. Мужчины увели их в святилище. Они мне ничего не объясняли, но я знаю, что они всё делают правильно. С этими человеческими детёнышами явно что-то не так. Пожалуйста, уходи, незнакомец. Наши воины не пропустят тебя дальше.
        Это мы ещё посмотрим.
        - А где, говоришь, святилище?  - закинул я удочку.
        - Я не говорила,  - удивилась она.
        Чёрт, не сработало. Ладно, придётся по-другому.
        Я снял с плеча лук, достал стрелу и, наложив её на тетиву, направил остриём на свою собеседницу. Убивать её я не собираюсь, но вот припугнуть, чтобы получить нужную информацию, придётся.
        - Без детей я отсюда не уйду, так что лучше скажи по-хорошему, где мне их искать.
        Она вздохнула, понимая, что спорить глупо, и сказала:
        - Пройдёшь в глубь грота, увидишь два коридора. Шагай по левому, он выведет тебя куда надо. А теперь уходи. Ты и так напугал детей и стариков.
        Делать здесь и правда больше нечего. Если моя собеседница не врёт, а что-то мне подсказывает, что смотрящая в лицо стрела отбивает такое желание, искать детей нужно в другой части пещеры.
        Я развернулся и, не прощаясь, зашагал обратно. Теперь хотя бы понятно, куда идти.

        Глава 8
        Знакомство

        В гроте по-прежнему царил полумрак. Блики факелов танцевали на изъеденных временем серых стенах.
        Я медленно двигался вперёд, жалея, что не могу взять факел с собой, потому что лук занимает обе руки. Дополнительное освещение мне бы совсем не помешало.
        Вскоре я увидел первого панцирника, убитого не мной. Тушка метателя распласталась на сером дне пещеры и ещё не успела исчезнуть.
        В «Нитях» все мёртвые мобы рассыпаются прахом через десять минут после смерти. Если бы этого не происходило, их трупы заполонили бы всю вселенную игры, превратив её в огромное кладбище.
        Раз тело панцирника ещё не «растворилось», значит, его убийца должен быть где-то рядом.
        Я прошёл ещё немного вперёд, прибил пару метателей, которых другой игрок почему-то проигнорировал, и увидел его. Достаточно высокий, примерно на полголовы длиннее меня, и худой. Одет он был в простой тёмно-фиолетовый костюм из плотной ткани и невысокие чёрные ботинки. На голове - ничего, в правой руке жезл с небольшим тёмно-оранжевым овальным камнем на конце, похожим на яшму, в левой - ярко-голубая светящаяся сфера. Судя по росту, сложению и незаострённым ушам, он был человеком. Аккуратно уложенные на голове короткие бурые водоросли чётко и ясно указывали на то, что парень, как и я, из племени воды. По классу, похоже, какой-то маг или жрец. Скорее второе. По-моему, этот первичный класс называется «кудесник».
        Он стоял ко мне спиной, поэтому лица не было видно. Его тело мерцало приятным белым светом, хорошо заметным в полумраке пещеры, и создавалось впечатление, будто его одежда покрыта фосфором. Свет расходился на десяток метров вокруг.
        Я обошёл кудесника сбоку и увидел, что двое панцирников-метателей, расставшихся с трезубцами и вооружившихся кинжалами, безуспешно пытаются пробить его защиту. Парень словно был облачён в латы, и его нисколько не смущало присутствие двух черепашек-ниндзя, размахивающих оружием у него перед носом. Вот он тронул жезлом сферу, и та засветилась ещё ярче, поднял правую руку вверх и резко опустил, отчего в одного из его противников ударил яркий столб жёлтого света. Он прошёл сквозь панцирника, воспламенив его на пару секунд. Выглядело это потрясающе, но, как говорится: замах на рубль, удар на копейку. Столб света вместе с огнём снёс метателю около четверти хитов. Если учесть, что кастовал «кудесник» это заклинание секунды четыре. Я бы, например, за это время успел выстрелить дважды и оставил бы противнику не больше двадцати процентов Здоровья, при условии, что он ни разу не отобьёт стрелу. Но для такого класса, как «кудесник», это, похоже, было нормой, потому что он продолжал в том же духе, пока четвёртым столбом наконец не добил первого противника. Тут у него, видимо, перезарядился спелл помощнее, и он
резко взмахнул правой рукой, будто держал в ней хлыст. Вдруг из его кисти вырвалось пламя и, став её продолжением, сформировалось в плеть, которой кудесник хлестанул второго противника.
        Всё это было настолько зрелищно, что я ожидал могучего эффекта, но его не последовало. Удар снёс панцирнику примерно треть хитов, отчего я грустно улыбнулся и про себя посочувствовал несчастному кудеснику. Бесспорно, он незаменимый класс в группе, который мало того что оббафает своих соратников по самые уши, сделав из унылого калеки матёрого бойца, так ещё и вытащит умирающего игрока с того света. Но вот в одиночку ему, как классу поддержки, приходится туго.
        К слову, в «Нитях» три первичных класса жрецов. Помимо уже упомянутого «кудесника» есть ещё «светлоликий», специализирующийся на разных баффах и усилениях, и «ревнитель», отлично владеющий оружием ближнего боя.
        Я не стал больше пялиться на то, как мой сосед расправляется со своими врагами, и потопал дальше, продвигаясь всё глубже в грот и аккуратно, но довольно эффективно отстреливая панцирников. И вот, когда я прошёл ещё метров триста, меня осенило. Вернувшись, я терпеливо дождался, когда кудесник домучает очередную черепашку-ниндзя, и обратился к нему, начав издалека:
        - Привет. Как дела, как качается?
        - Привет… привет, Джек Воробей.  - Он смотрел на меня с улыбкой.
        - Неужели так похож?  - Я уже и забыл, как выгляжу. Впору с собой зеркало носить.
        - Просто вылитый. Только кожа синяя. Можно сказать, что ты утонувший Джек Воробей.
        - Спасибо на добром слове.  - Я вернул ему улыбку.  - Ты здесь просто качаешься или по делу?
        - Второе. Квест выполняю. Детей каких-то там надо найти.
        - И мне. Может, объединим усилия? Я тебе помогу мобов валить, а ты меня подлечишь, если вдруг панцирники толпой навалятся.
        - А давай. Хуже всё равно не будет.
        Куда уж хуже, с твоим-то дамагом? Я едва заметно улыбнулся, но не стал озвучивать свои мысли.
        Если я здорово походил на Джонни Деппа, то мой новый знакомый скорее напоминал Вигго Мортенсена. У него был такой же крючковатый нос, небольшой рот и ямка на подбородке. Никакой растительности на лице. Над внимательными серыми глазами - тонкие аккуратные брови.
        Я сконцентрировал взгляд на шкале хитов нового знакомого, которого звали Демреон, и во всплывшей менюшке выбрал пункт «пригласить в группу». Получив согласие, немного поигрался с групповыми настройками и выбрал тип делёжки лута «по требованию», а денег - «поровну». Деньги, падающие с мобов, будут перечисляться каждому из нас одинаково. Шмотки, оружие и прочие радости попадут к тому, кому они нужнее. Если вещь простая, то она «прилетит» к одному из нас в сумку случайным образом. И не важно, кто её снял с тушки моба, я или Демреон. Если же выпадет что-то ценнее обычной шмотки, система спросит каждого из нас, нужна ли нам вещь. Если попадётся, например, лук и я выберу «нужно», а мой спутник «не нужно», то он автоматом перейдёт ко мне. А если попадётся что-то такое, что подходит нам обоим, то тут уже кому повезёт. В случае если мы оба заявим права на выпавшую вещь, то система «бросит кубик» за нас обоих и перекинет вещь тому, у кого выпадет больший результат.
        Сразу после образования группы у меня перед глазами, вверху слева, под шкалой опыта, появился маленький синий значок в виде двух раскрытых ладоней, направленных друг на друга и держащих сферу. Символ «кудесника». Рядом с ним находились шкалы хитов и маны Демреона и цифра одиннадцать, показывающая его уровень.
        Я чуть не поперхнулся собственными слюнями. Он уже одиннадцатый, а черепах местных валит, будто только недавно пятый взял. Я, чтобы не обижать своего нового спутника, восхитился его заслугами:
        - Ого, ты уже одиннадцатый. Мне как-то стыдно с тобой рядом находиться со своей голимой семёркой.
        - Ага, одиннадцатый. Недавно взял. А толку-то? Всего и радости, что никто убить не может. Мобы как о каменную стену бьются, хоть я и не танк совсем. Только и ДПС у меня такой, что без слёз не взглянешь. Зато хиляю так, что любой другой жрец обзавидуется. У «кудесника» одна из специализаций - «целитель». Я по его пути пошёл. Это самый мощный хилер в игре. Правда, у него в основном ХоТы, но и других вкусных спеллов хватает. А вот с боевыми, как ты уже заметил, плоховато.  - Он немного погрустнел.
        - Да ты не горюй, Демреон. Без дела сидеть не будешь. Хилы всегда и везде ценятся. Особенно пряморукие. А таких совсем немного. Поверь мне, я знаю, о чём говорю.
        - Да я и сам знаю. Потому самого хилового хила и выбрал,  - улыбнулся он. Потом продолжил:  - Кстати, зови меня Дем. Так проще.
        - Договорились. А ты меня и дальше зови Тим. Куда уж проще?
        Он весело оскалился и поднял большой палец в знак согласия.
        - Хорошо, двинули, а то скоро мобы респиться начнут. Надо отойти хоть чуток, чтобы у нас из-под ног кто-нибудь не вылез. Я тогда танковать буду, а ты их отстреливай, ладно?
        - Не вопрос, это я умею.
        - А, стой,  - одёрнул меня кудесник.  - Забыл баффы обновить.
        Он стал водить руками по воздуху и шептать какие-то непонятные фразы. Был бы я одного с ним класса, наверняка бы понял, что это значит.
        До создания своего «стрелка» я успел и магами поиграть, и жрецами. У них с заклами дело обстоит почти так же, как у воинов и разбойников - с умениями. Достаточно вложить очко в новый спелл, и он сразу «записывается» у тебя в голове. Ты понимаешь, что нужно руками изобразить и что сказать, чтобы сотворить заклинание. С умениями ещё проще: там ни руками махать, ни говорить не нужно, просто с очком, вложенным в абилку, тело игрока получает информацию о том, как оно должно себя вести, чтобы изобразить тот или иной финт. Правда, эта волшебная память ограничена умениями и заклинаниями, которые находятся у игрока на панели быстрого доступа. Между панельками можно переключаться, произнеся про себя номер нужной. Я обычно играю с одной, на которую вешаю основные умения. А всякие баффы, если такие есть, и прочие нечасто используемые скиллы прячу на вторую и третью. Туда же вешаю предметы типа зелий лечения, чтобы не искать их в сумке в разгар боя, а легко использовать, выделив на панели быстрого доступа.
        Дем уже успел оббафать нас обоих и предложил двигаться вперёд. Я сконцентрировался на крохотных иконках над шкалой своих хитов, изучая новые полезности.
        Первый бафф звучал как «Сила во всём» и, несмотря на название, прибавлял по двойке к каждому из пяти статов. Второй, под названием «Доля везения», увеличивал мой критический урон на 10%. Третий оказался самым вкусным. По сути, «Предвиденье опасности» являлось ХоТом, наложенным на персонажа заранее. Его эффект заключался в том, что, как только я получал урон, срабатывало лечащее заклинание, восстанавливающее 33% хитов в течение десяти секунд. Очаровательно. Жаль, что всего треть, но наверняка на максимальном ранге этот спелл восстанавливает всю сотню. Ну и на десерт предлагался шарик света, называющийся «Светляк», который недавно шустрил только вокруг Демреона. Круто, теперь и я обзавёлся собственной порхающей лампочкой.
        Я кивнул «кудеснику», показывая, что готов идти, и он неспешно двинулся вперёд, высматривая врагов поблизости.
        Дело спорилось. У нас сложилась отличная команда. Поначалу отстреливая по одному-двум черепахолюдям, мы вскоре вошли во вкус и стали собирать целые паровозы по десять и больше противников. Дем лихо отхиливался, а я долбил по врагам всем своим пока ещё скромным арсеналом скиллов. Обычной атакой я тоже снимал нехило - сказывались очки, заботливо вложенные в Ловкость.
        Процесс истребления мобов наладился, поэтому можно было и поболтать о том о сём.
        - А ты сам-то давно играешь?  - спросил я Дема.
        - Этим персом - не очень. Недели две. А вообще - около двух месяцев. Был у меня раньше разб, доброй ему памяти. Как я им зажигал! Хорошо шёл до двенадцатого уровня, а потом залез в какой-то данж и по дурости рыпнулся на тамошнего мини-босса. Когда понял, что не завалю его один, дал дёру, а по дороге уже мобы отреспились, как налетели толпой, так я там и остался. Дурак, в общем, сглупил и перса хорошего угробил. Отчасти сам виноват, хотел больше ДПС, игнорировал защитные умения и почти не вкладывался в Выноску, вот и поплатился за это.
        - А атрибут у твоего разба какой был?
        - Самый могучий - огненный. Я от него пару усилений взял, так круто всех рубил. Но, как видишь, местных мобов одним ДПС не возьмёшь, нужно сбалансированного перса делать. Ну, или, по крайней мере, иметь под рукой один-два защитных скилла, чтобы задницу прикрыть в сложный момент. Да к тому же огонь плохо отражает мой характер. Ну не дерзкий и не властный я. Остроумный - возможно, но не уверен. А поскольку роль отыгрывать в РПГ я люблю, то стараюсь всегда выбирать такого перса, чтобы на меня был похож. Вот и взял себе водичку. Она мне ближе всего. И, знаешь, среди водных скиллов тоже клёвые штуки есть.
        Я был абсолютно согласен с Демом. Если в игре хороший баланс и все атрибуты одинаково полезны, то гораздо интереснее взять какой-то из них именно для отыгрывания роли. Чтобы другие игроки, видя твою принадлежность к одной из стихий, могли примерно понимать твой характер и знать, чего от тебя ждать.
        Что же касается практического применения атрибута, Дем мне послужил отличным примером того, чего не стоит делать, чтобы быстро не склеить ласты в «Нитях». Любому супердамагеру нужна хоть какая-то страховка. Так что с «Ледяным щитом» я хорошо придумал. Неплохо бы к нему ещё что-нибудь защитное добавить. Я мысленно сделал себе заметку на этот счёт.
        - Кстати, а ты же за десятый выбрался. Копию перса-то хоть продал, прежде чем умереть?
        Дем грустно улыбнулся:
        - Не так-то просто её продать. Была пара предложений, но совсем унылых, хотели взять за копейки. Я пытался выставлять своего разба на торги, игрался с ценами, но как-то не сложилось. Так и пробегал ещё два уровня, ну а потом слился.
        Общался с другими игроками по этой теме - у них та же проблема. Нужна уйма времени, чтобы постоянно торговаться на аукционах «Нитей». Надо знать людей и их потребности, кому какой класс нужен и какого уровня. Причём многим нужен постоянный приток новых персов, ведь тут они смертны, а хорошо играют далеко не все, поэтому дохнут часто. В общем, я пока, как и многие другие, играю в своё удовольствие.
        Теперь я окончательно убедился, что взял в «Нитях» правильный старт. Дурговский и перса поможет продать по адекватной цене, и команду грамотную организует, а с ней всегда проще и веселее качаться, чем в одиночку.
        Мы собрали очередную пачку мобов и принялись их методично уничтожать. На Деме висело четырнадцать панцирников. Они толкались и отпихивали друг друга, пытаясь дотянуться до кудесника. Его таращило от сыпавшихся со всех сторон ударов. Парень дёргался, будто боксёр, каждые полсекунды пропускающий по прямому в корпус или голову, и только успевал кастовать на себя хилы и обновлять щиты.
        Я подумал, что обычно мы не собирали больше десятки черепахолюдей за раз, чтобы не рисковать быть задавленными толпой, а сейчас расслабились и хапнули лишнего. В какой-то момент Здоровье Дема стало уменьшаться, и мне показалось, что он не справляется с отхилом или у него попросту осталось мало маны. Но я был так сконцентрирован на отстреле врагов, что даже не мог спросить его об этом.
        Когда врагов осталось пять, а Здоровье Дема приблизилось к критической отметке в двадцать пять процентов, случилось страшное. Он перестал кастовать и застыл словно безмолвная статуя у входа в храм. Всё, похоже, у парня кончилась мана. Однако он продолжал стоять столбом, никак не реагируя на врагов, вонзающих ножи и копья в его тело. С парня слетел «Призрачный доспех», бафф на броню, оставив его тело уязвимым для ударов. Его хиты быстро уменьшались, и я понимал, что не успеваю прикончить всех панцирников раньше, чем они превратят его в кровавую котлету.

        Глава 9
        Добро за добро

        - Надо делать ноги! Отойдём и чуть восстановимся!  - заорал я ему и развернулся, собираясь драпать.
        Дем ничего не отвечал и продолжал тупо стоять и пялиться в пустоту.
        Твою-то ж мать! Он что, вылетел из игры?
        Такая байда иногда случалась в онлайн-играх, когда соединение разрывалось, игрока выбрасывало в главное меню, а его персонаж «подвисал» на какое-то время в игровом мире. И если в тот момент он с кем-то дрался, то при следующем заходе в игру, скорее всего, увидит трупик своего перса и таймер до перерождения.
        Но в «Нитях» нет хренова таймера! Персонаж умирает навсегда. Так что, если Дем не появится в ближайшую минуту, по возвращении его будет ждать очень неприятный сюрприз.
        Этого нельзя допустить. Я вытащил из сумки порошок заживления и сыпанул на своего спутника. Это немного отсрочит его смерть. Да, звучит не шибко обнадёживающе, но я не хилер и иначе восстановить его хиты не могу. А вот панцирников пострелять очень даже в состоянии. Своего согруппника бросить я не имел права, поэтому прицелился и отправил очередную стрелу в полёт. Никаких скиллов на меткость у меня пока не было, поэтому попадать туда, куда надо, получалось далеко не всегда. Тем не менее панцирников, висящих на Деме, осталось трое. Когда я выбрал следующую цель, прямо из-под ног у меня вылезли сразу двое черепахолюдей, а на кудеснике повис ещё один.
        Чёрт. Жесть. Отреспились одновременно три врага, двое из которых принялись мутузить меня, а последний присоединился к ковырянию Дема, у которого оставалось около десяти процентов хитов.
        Я далеко не такой толстый, как мой спутник, могу склеить ласты и от десятка ударов, поэтому пришлось немного побегать, чтобы откайтить этих двух уродов.
        Когда я разобрался с ними и глянул на шкалу хитов Дема, сердце ёкнуло. Она была практически пустой. Едва заметная красная полоска ещё подрагивала в уголке, будто в предсмертной судороге. Один, может, два процента, потом конец.
        Хана. Или это по-другому называется? Есть такое слово на букву «п».
        Сыпать на него ещё один порошок сейчас бессмысленно. Затыкают раньше, чем успеют восполниться хиты. Я пробежался глазами по инвентарю, шустро соображая, чем помочь Дему. Есть! Малое зелье исцеления. Хоть и дорогая штука, но не использовать её было бы просто преступлением. Вот только как заставить Дема выпить его? С порошком проще: сыпанул его куда хочешь, и процесс регенерации пошёл. А вот зелье надо пить. Времени не было, поэтому я подлетел к Дему и, не обращая внимания на столпившихся вокруг него панцирников, от которых мне тоже перепал пяток скользящих ударов, раздвинул ему челюсти, запрокинул голову и влил в глотку пахнущее ароматной клубникой зелье. Да! Подействовало! Его хиты «скакнули» почти до середины. У самого же меня осталось чуть больше четверти. Пока Дема лечил, успел хорошо получить. Скользящие удары - зло, если ты - задохлик без нормальной Выносливости.
        Я высыпал себе на голову очередной мешочек с порошком, отошёл на удобное расстояние для стрельбы и лупанул по черепашкам-ниндзя «Кровавой жатвой». Одного снесло, остальные двое лишились половины хитов. Добить их - дело двадцати секунд.
        Я вздохнул с облегчением. Кажется, справился. Всё, что будет респиться дальше, мне по зубам. Но у игры было другое мнение на этот счёт. В паре метров от меня возник новый панцирник. Он значительно отличался от остальных. Как обмундированием, так и комплекцией. Гораздо выше других черепахолюдей и крепче на вид. К тому же он был похож на мрачный призрак. Через его полупрозрачное, словно мутное стекло, тело я видел подрагивающее пламя факелов на противоположной стене. Широкие штаны и нагрудник из серой кожи гиганта были укреплены костяными вставками. На большой голове с чёрными, будто стеклянными, глазами - кожаный шлем, закрывающий затылок и щёки, с яркой зелёной кисточкой на макушке. Я бы сказал, что Древний защитник грота выглядит довольно комично, если бы не его сумрачный вид, десятый уровень и приписка «элитный». На поясе у моба было закреплено три метательных ножа, один из которых он тут же бросил в меня. Я настолько опешил от его появления, что даже не успел увернуться.


        Древний защитник грота нанёс вам 34 единицы урона, Здоровье: 126/160.
        Умение «Целься в ногу» снижает вашу скорость передвижения в два раза.


        Опля, а вот это совсем некстати.
        Я, особо не целясь, стрельнул в так неудачно свалившегося мне на голову моба и побежал, припадая на левую ногу. Краем глаза увидел, как стрела чиркнула по твёрдому нагруднику Защитника, а его шкала хитов едва заметно дрогнула.
        Чёрт. Поторопился.
        Каждый шаг отдавался в ноге тупой режущей болью, а нож, торчавший из икры, притягивал взгляд и мешал сосредоточиться.
        Я остановился и выдернул его, сморщившись от болезненного ощущения, будто мне на ногу в том месте плеснули кипятка.
        Система «обрадовала» новым сообщением:


        У вас открылось кровотечение: ?3 Здоровья раз в секунду в течение 5 секунд. С вероятностью в 1% вы можете ослабнуть.


        Плевать. Нужно пришибить эту чёртову черепаху, пока она не порубила меня на отбивные. А боль и кровотечение - пустяки, когда речь идёт о жизни и смерти.
        Ещё стрела в противника, усиленная «Мощным выстрелом». Критануло. Я попал ему в правый бок, ниже груди. Минус четверть хитов черепашке.
        Однако я прекрасно понимал, что долго эта лафа не продлится. Издав вопль раненого оленя, Защитник схватил меч двумя руками и, подняв его высоко над головой, ринулся на меня.
        Хорошо бежит. Можно удачно прицелиться. Я задержал дыхание на миг, спустил тетиву и вогнал стрелу ему в шею. Минус ещё четверть.
        Теперь защита.
        Я пригнулся, уклоняясь от страшного широкого лезвия, вскочил и прыгнул в сторону, пытаясь разорвать дистанцию между нами. Подвела раненая нога: прыжок вышел корявый, и я, как пьяный, завалился на бок. Едва успел встать, но Защитник уже был рядом.


        Древний защитник грота использовал умение «Таран» и нанёс вам 45 единиц урона, Здоровье: 66/160.
        Вы сбиты с ног.


        От удара плечом я поцеловал холодный и сырой пол пещеры. Развернулся и хотел встать, но не успел. Тело пробило судорогой безумной боли. Такой страшной, будто она пришла не из этого мира и даже не из этой реальности. Из каких-то глубоких, тёмных недр. Белый меч панцирника, богато окрасившийся кровью, прошёл моё тело ровно посередине, в районе пупка. Чёртов ублюдок, кажется, вложил в удар всю свою силу.


        Древ…й…ота нанёс вам 6… единиц…на, Здоровье:…/160.


        В боевом чате мелькнули какие-то цифры, но у меня не получилось их разглядеть. Глаза залила багровая муть, в ушах стучали сотни барабанов. Я не мог дышать, не мог думать, только чувствовал, как живот рвёт изнутри, будто какая-то колючая тварь раздирает его огромными когтями. Хотелось кричать, но это было невозможно.
        Сознание вернулось ко мне вместе с белой вспышкой, словно разогнавшей мрак вокруг. Я видел грот, его серые стены с коптящими их факелами, тёмный неровный пол, бугристый потолок с длинными каменными сосульками. Видел панцирника, занёсшего меч для нового удара. Потом крик, окончательно стряхнувший с меня морок и призывающий к действию. Действие, движение - это то, что мне сейчас нужно больше всего.
        - В сторону, иначе сдохнешь!
        Сдыхать я не собирался, поэтому интуитивно наклонился и шагнул влево. Тут же у меня над ухом просвистело остриё длинного белого меча. Несколько алых капель сорвались с него и брызнули мне на лицо, попали на губы. Я облизнул их. Моя кровь. Этот вкус я ни с чем не спутаю, даже находясь в компьютерной игре.
        Новая вспышка приятного белого света, и я чувствую себя как заново рождённый. Сразу после неё раздаётся новый призыв:
        - Стреляй и беги!
        Это я умею. Это я могу лучше, чем кто-либо другой. Пускаю стрелу в Защитника, снимаю ему процентов десять хитов. Он уже мчится ко мне, поэтому разворачиваюсь и делаю ноги. Причём получается у меня это очень хорошо. Я бегу так быстро, что едва успеваю остановиться и не впечататься в стену. Ноги невесомые, словно состоят не из плоти и костей, а из воздуха.
        Разворачиваюсь, прицеливаюсь секунду и отправляю новую стрелу в полёт. Она оставляет красивый, едва различимый дымчатый шлейф и хищно вонзается противнику в горло.


        Критическое попадание! Вы нанесли цели Древний защитник грота 130 единиц урона.
        Убит противник Древний защитник грота. Вы получили опыт.


        Я с облегчением выдохнул и только сейчас почувствовал, как бешено колотится сердце. Лёгкие раздувались будто кузнечные мехи. Я подставил руку ко рту. Дыхание было горячим и влажным, словно пар в бане.
        Да, заставил меня этот чертяка с мечом побегать. Едва не отправил на тот свет. Хренов Защитник! Всех демонов Двеи ему в печёнку.
        Я обернулся на звук шагов. По пещере топал улыбающийся Дем.
        - Здорово ты его. Мощный ДПС тащит. Я обзавидовался, когда увидел, сколько ты ему снимаешь за стрелу. Я эту черепаху в прошлый раз на своём одиннадцатом пятнадцать минут ковырял. Чуть не заснул.
        - ДПС-то тащит, но меня этот лоб чуть не сложил. Если б не ты со своими хилами, я бы сейчас игрался ползунками с новым персом. Внешность, статы, атрибут… и вперёд по новой, с первого уровня. Так что спасибо, что выручил в нужный момент.
        Дем перестал улыбаться.
        - Если бы ты меня не выручил, оба бы с ползунками игрались. У меня Инет вырубился на пару минут. Я уже хотел провайдеру звонить, ругаться, но всё заработало, так что я сразу ломанулся в игру. Знал, что обычно, если вылетаешь, персонаж ещё минут пять в мире висит. Так что я своего жрюку уже похоронил заочно. Честно скажу, не думал, что ты останешься и будешь мне задницу прикрывать, рискуя своей. Ошибался. Так что, Тим, за мной должок.
        - Ты же меня тоже спас. Не дал Защитнику прикончить, так что квиты.  - Про зелье и порошок, которые я на него потратил, говорить не стал. Не стоят они того. Заработаю денег, ещё сотню таких куплю.
        Я коснулся тела убитого моба, чтобы снять с него причитающуюся награду. Каска и прочие части доспеха, к большому моему разочарованию, оказались простыми, так что я их даже брать не стал, а вот меч - необычным, с хорошим уроном и бонусами к Силе и Выноске. Жаль, что не лук, но хоть что-то. Пойдёт на продажу. Втюхаю через аук какому-нибудь воину.
        Дем не унимался:
        - Ты бы на Защитника не наткнулся, если бы не остался меня караулить. Так что за мной должок, и это не обсуждается.
        - Ну, как знаешь.  - Я не стал спорить. Если хочет отплатить мне добром, глупо противиться. Это ж не зло, когда постоянно за спиной приглядывать надо и помнить, что кто-то на тебя зуб точит.
        Я хлопнул Дема по плечу и махнул ребром ладони вперёд, мол, двинули дальше, нас ждут великие дела.
        Он кивнул, скоро обновил баффы, и мы зашагали в глубь грота, чмырить черепашек-ниндзя.

        Глава 10
        Ледяной шквал

        Когда мы подошли к коридорам, о которых говорила панцирниха, я апнулся до девятого уровня. Мой спутник по-прежнему был одиннадцатым. Как он объяснил, ему ещё примерно половина до двенашки.
        Я пока не стал раскидывать очки, чтобы не сбавлять темп. Выйдем из грота, разберусь с этим делом.
        Снова туманная пелена, сообщающая о том, что мы вошли в инстанс.
        Коридор, извивающийся словно огромная упитанная змея, вывел нас в небольшой длинный зал с высоченным потолком, до которого было метров пятнадцать, и десятком фигурок каких-то существ, вырезанных из камня и установленных на двух высоких постаментах в углублениях в стенах. Выглядели они грозно и торжественно и больше всего напоминали толстых пингвинов, объевшихся рыбы. Вместо крыльев - трёхпалые лапы, отдалённо напоминающие руки человека. Головы большие и круглые, с короткими клювами. Некоторые были вооружены трезубцами, другие держали в лапах вёдра, сети или корзины с рыбой.
        Меня поразило освещение этого места. Светло как днём. Весь потолок был объят ярким голубым сиянием, будто там плескалась искрящаяся от солнца вода.
        У дальней стены зала я заметил сборище панцирников, которые за чем-то внимательно наблюдали, повернувшись к нам спиной. Однако были и те, что стояли лицом к входу. Увидев нас, десятка два черепахолюдей, облачённых в кожаные штаны и нагрудники, с блестящими золотом яйцевидными шлемами на головах, бросились вперёд с криками: «Чужаки! Вам нельзя здесь находиться!»
        Когда они рассеялись, я увидел широкий прямоугольный каменный алтарь, к краям которого крепились металлические скобы. На нём лежали мальчик и девочка, за руки привязанные к железкам бордовой лентой. Они были по пояс голые, на груди каждого краской начерчены непонятные символы. Над детьми склонился маленький упитанный панцирник, одетый в светло-синюю рясу с жёлтой каймой по краям, со смешной ярко-красной шапкой на большой, будто раздутой, голове. Она походила на колпак с закрученным, словно поросячий хвостик, верхом и была сшита из шерсти или похожего материала. На конце шапки болтался на толстой нитке меховой шарик. Лапы обуты в тёмно-жёлтые тапочки с такими же, как у колпака, шариками на концах. На шее - цветастые бусы из полупрозрачного стекла и матового дерева в форме синих, зелёных и красных овалов. Окуная руку в какую-то чёрную жидкость, панцирник брызгал ею детям на лицо и тело. При этом он нараспев говорил что-то на непонятном языке.
        Система сообщила мне, что эта разряженная черепаха - жрец святилища духов воды. Да вдобавок мини-босс десятого уровня. Его имя изящно оплетали терновые ветви, подсказывающие всем, дерзнувшим с ним сцепиться, что бой будет не из лёгких.
        Детишки вели себя на удивление тихо: не дёргались, не кричали, а спокойно следили за действиями жреца. То ли их накачали каким-то дурманом, то ли они были в шоке от происходящего и поэтому перестали сопротивляться.
        Панцирники мчались к нам. Десятеро из них были вооружены копьями, а ещё семеро - парой длинных кинжалов с кистями из разноцветных нитей на концах рукоятей. Вдобавок у них на предплечьях и коленях красовались белые костяные щитки. Я присмотрелся к их именам:


        Воин почётного караула, уровень 9, элитный.


        Быстро смекнув, что дело пахнет жареным, я заорал Дему, чтобы двигался за мной, и побежал обратно к коридору.
        Семь девятых элиток и десять обычных бойцов восьмого уровня затопчут кудесника за минуту, а потом примутся за меня. И никакие хилы ему не помогут. Коридор - наш единственный шанс сдержать их натиск. Встанем друг за другом. Дем загородит проход, а я буду пулять из-за его могучей спины. Больше двух панцирников за раз к кудеснику не пробьются.
        Дем явно тоже это понял, потому что ломанулся обратно с такой скоростью, что едва не обогнал меня. Вон как жизнь дорога. И правильно, здесь она, как в реале, только одна.


        Через пять минут бой закончился. Панцирники перешли из стоячего положения в лежачее, сложившись аккуратной горкой у ног Дема. Мы быстро обшарили их и двинулись к алтарю, у которого жрец продолжал свой стрёмный ритуал.


        - …взываю к вам, духи воды, и прошу очистить души этих несчастных от черноты, что поглотила их.  - Жрец, не обращая на нас внимания, продолжал говорить певучим голосом, теперь уже на общем языке. При этом он медленно лил мальчишке на лоб непонятную грязно-жёлтую жижу, стараясь изобразить какие-то символы.
        - Детей так отпустишь или силой придётся забирать?  - Я слегка натянул тетиву и направил стрелу ему в лоб.
        Вопрос был риторическим. Потому что убить его я собирался в любом случае. Грех оставлять в живых мини-босса, за которого щедро отсыпят экспы и богатого лута. Как ни крути, а рассчитывал я именно на это.
        - Нельзя прерывать ритуал. Они должны очиститься. Уходите, чужаки, и не гневите духов.  - Панцирник отвлёкся от своего занятия и посмотрел на меня большими водянистыми глазами, в которых, как в бездонных озёрах, застыли два чёрных обсидиановых зрачка.
        - Как обычно, я танкую, ты долбишь,  - проговорил Дем и, раскрутив перед собой созданную из воздуха переливающуюся жемчужную сферу, швырнул её в жреца, чтобы набрать немного агро и отвлечь его на себя хотя бы в начале боя.
        Белый шар врезался в противника и лопнул, превратившись в сотню мелких сверкающих осколков, которые обожгли панцирнику морду и заставили его отшатнуться на несколько шагов.
        Следом за ним, с разницей в мгновение, жрецу прилетела первая стрела, вошедшая под ключицу.
        Однако, на глаз, мы сняли ему процента три, не больше. Чую, бой будет непростым.
        Наш противник понял, что оставлять наедине с детьми мы его не собираемся, поэтому наложил на себя защитное заклинание, похожее на водяные брызги, будто бьющие из-под земли. Словно вокруг жреца стояло несколько фонтанов, которые выстреливали закручивающимися в широкую спираль струями.
        Стрелы, проходящие через них, будто замедляли свой полёт и даже не всегда втыкались в тело жреца, а просто отскакивали от него, словно облепленного толстой коркой засохшей глины.
        Наш противник быстро переключился на меня, ощущая гораздо б?льшую опасность, нежели от Дема. Так как мой спутник не был танком, перетянуть на себя агро обратно не мог. И всё, что ему оставалось, это усиленно лечить меня и очищать от всякой мерзости, которую черепаший жрец вешал на моего перса с завидной регулярностью. Его боевые заклы жалились, как роящиеся голодные осы, снося мне разом по половине хитов и больше.
        Признаюсь, в этом бою мне было страшно. Потому что от заклинаний, как и от стрел, нельзя было убежать. Разве что спрятаться за каменным наростом пещеры или за одной из кривых серых колонн, которых в святилище было немало. Но так бы я и сам не смог стрелять, поэтому приходилось постоянно передвигаться, стараясь нырнуть за колонну после очередного выстрела, чтобы она приняла на себя удар вражеского заклинания, а не моя истерзанная плоть. И полагаться на то, что Дем не проспит очередной хил, у него не кончится мана и парня снова не выбьет из игры. Эта тяжёлая и напряжённая дуэль продолжалась минут десять, показавшихся мне вечностью. Дем даже не мог поддержать меня своими боевыми спеллами, какие бы слабые они у него ни были, потому что постоянно был занят отхилом, очищением и баффами.
        Радовало то, что в «Нитях» можно было вылечить персонажа больше чем на 100%. Хиты прибавлялись сверх максимума до 150%, однако бонусное Здоровье держалось всего 10 секунд, после чего возвращалось к сотне.
        Привычным отточенным движением я послал очередную стрелу в полёт. Она «вжихнула» как-то по-особому, как иногда бывает с летящей смертью, подвластной стрелкам. Для меня этот звук был особенно сладок. Я научился выделять его из сотни похожих. Двойной урон - я знал это ещё до того, как пернатая хищница вонзилась в окровавленную шею жреца.


        Критическое попадание! Вы нанесли цели Хранящий силу воды 124 единицы урона.


        К тому же сработало «Коварство отравителя» от сапог саблезубчиков, добавив яда в кровь противника. Над его хитами появился значок змеи, что очень меня порадовало.
        Панцирник, не успевший дочитать новое заклинание, высоко и протяжно захрипел, схватился за горло, пытаясь выдернуть стрелу, но не смог. Кривые зелёные пальцы с серыми ногтями скользнули по залитой кровью груди, руки бессильно повисли.
        - Нет, всё это… неправильно… вы не понимаете,  - простонал он и упал лицом вниз, словно подрубленное дерево.


        Убит противник Хранящий силу воды. Вы получили опыт.


        - А чего тут понимать?  - радостно осклабился Дем.  - Руби мобов, хапай трофеи и экспу. И будет тебе счастье.
        Он кастанул на меня последнюю лечилку и вприпрыжку помчался к трупу мини-босса. Мне тоже было интересно, чего же такого дадут за эту толстую разряженную черепаху.
        Однако узнать это нам было не суждено. Сразу после смерти жреца зал тряхнуло так, будто какой-то гигант ударил по нему сверху кулаком. И в тот же момент с потолка хлынуло. Создавалось впечатление, что небеса разверзлись и из них вырвался бешеный поток ледяной воды.
        Я зажмурился от бьющих в лицо струй и с трудом поднял голову. Потолок больше не сиял лазурью, он потемнел, словно мрачное и глубокое море в шторм. Тёмная синева, мерцая, глядела на нас сверху и словно карала за то, что мы пришли в это святое для панцирников место с оружием в руках и убили его обитателей. Ей было абсолютно наплевать на детей, лежащих на алтаре. Она ненавидела и нас, и их.


        Получено новое задание: «Борьба со стихией». Кровавым убийством панцирников вы осквернили святилище духов воды. Их гнев обрушился на вас ледяными струями и вот-вот сокрушит бурлящей стихией. Сможете ли противостоять ей в этом неравном бою?


        - Ох, не нравится мне это! Квест ещё какой-то втюхали.  - Дем пытался перекричать ревущий поток воды, льющейся нам на головы.
        Ага, значит, он тоже получил сообщение о новом задании.
        - Чёрт, какая холодная.  - Я чувствовал, как понемногу начинаю замерзать.  - Предлагаю схватить детей в охапку и дёрнуть отсюда. И хрен с ним, с этим квестом.
        - Ага, вот только как?  - он ткнул пальцем в выход из зала.
        Чтоб меня! Путь к отступлению был перекрыт каменной плитой, плотно закрывавшей проход в коридор. И когда она только успела там появиться? Похоже, выбора у нас нет. Надо быстро соображать, пока не околели.
        Вода тем временем уже набралась мне по колено.
        Вдруг алтарь, на котором по-прежнему лежали дети, дрогнул и медленно пополз вверх. Из каменного пола под ним постепенно выдвигалась колонна, сантиметров двадцать в диаметре, и толкала алтарь вверх.
        Не знаю, как оно там работает, но пусть поднимается. Дети хоть не захлебнутся. Хотя бедняги наверняка замёрзли не меньше нас. Но если отвлечёмся, чтобы их спасать, точно не успеем найти выход и все вместе утонем в этой хреновой пещере с ледяной водой.
        Мы с Демом стали озираться по сторонам, пытаясь найти выход или хоть какую-то подсказку для решения этой смертельной головоломки.
        - Фигурки!  - заорал «кудесник».  - Они светятся.
        Я посмотрел в том направлении, куда он показывал. Точно. В левой от алтаря стене статуэтки странных существ, похожих на пингвинов, мерцали тем же синим цветом, что и потолок, плюющийся в нас ледяной водой.
        Дем подбежал к ним и попытался сдвинуть или снять с постамента. Безуспешно. Они были будто вцементированы в него.
        Я подошёл ближе и увидел, что мерцают только четыре фигурки из пяти, стоявшие у правого края углубления. Все они были повёрнуты к нам лицом. Левая держала ведро над головой; та, что правее, как бы принимала ведро от кого-то; следующая уже явно передавала ведро дальше; а последняя выплёскивала из него невидимую жидкость.
        Пронизывающая холодом до костей вода была мне уже почти по грудь. Перспектива захлебнуться в ней меня совсем не радовала, поэтому соображал я быстро. В голове шустро сложилась простая цепочка из четырёх действий: собрал, принял, передал, вылил. Эти странные существа имитируют сбор воды, падающей сверху, в вёдра, их передачу друг другу и её выплёскивание.
        Стуча зубами, я попробовал покрутить фигурки. Есть, вертятся. Развернул первую и вторую лицом друг к другу, а третью и четвёртую крутанул вправо. Что-то коротко проскрежетало и оглушительно щёлкнуло.
        - Ура, мы справились!  - Дем чуть ли не обниматься ко мне лез.
        - Погодь, погодь. Я бы хотел в это верить, да не верится. Вода не перестала хлестать.
        - Ах ты ж ёп!  - Мой спутник с трудом сдерживался. Чего уж греха таить, я и сам был близок к тому, чтобы начать материться. Задубевшие конечности плохо слушались, тела своего я почти не чувствовал.
        Однако ощущения в этой игре переданы на пять с плюсом. Но вот только почему я этому не радуюсь?
        Ну же, должно быть что-то ещё. Чего-то ещё мы не сделали, потому эта чёртова вода и продолжает литься нам на головы.
        Я снова оглядел зал, пытаясь найти хоть какую-то зацепку. И нашёл. Колонна под алтарём, выползшая из каменного пола уже метра на три, в нескольких местах мерцала всё той же знакомой синевой. Я, уже вплавь, приблизился к ней и осмотрел, стараясь не думать о том, что едва шевелю руками и ногами. В ней, на разной высоте, было четыре углубления очень знакомой формы. Где же я их видел? Да как где?! Пару минут назад сам вертел их в разные стороны. Это же отверстия под фигурки с вёдрами. Видать, холод уже и до мозга моего добрался, раз я так туго соображаю. Ну да ладно, это всё лирика, надо стиснуть зубы и действовать.
        - Дем, попробуй сдвинуть фигурки. Они вытаскиваются из углубления?
        Мой спутник не отвечал. Вид у него был жуткий: мертвенно-бледный, будто из него откачали всю кровь до капли, губы синие, движения заторможенные. Он смотрел сквозь меня, явно не соображая, чего от него хотят.
        - Чёрт. Потерпи, дружище, сейчас всё будет.
        Старясь стучать зубами не очень сильно, чтобы не раздолбить их друг об дружку, и не позволить судорогам сковать моё тело, я поплыл к постаменту с фигурками. С трудом смог ухватить одну из них дубеющими пальцами и дёрнул к себе, молясь, чтобы она поддалась.
        Взял! Я смог её вытащить! После того как получилось расположить статуэтки в правильном порядке, громкий щелчок стал сигналом к тому, что их можно снимать с постамента.
        Схватив все четыре фигурки, я рванул к колонне. Перед глазами плыл белый туман, в ушах гудело, тело абсолютно отказывалось подчиняться командам. Я с трудом понимал: то ли плыву по воде, то ли парю в воздухе, или вообще лечу где-то далеко в космосе.
        Как вставил фигурки в отверстия и что произошло потом, уже не помню. Мир для меня перестал существовать, превратившись в одно большое белое пятно, густое и холодное, словно прокисшее молоко из холодильника.


        - Тима, Тимыч, ты как?
        Я с трудом разлепил веки. Перед глазами мелькало мутное облако. Зрение восстановилось, и я увидел, что это лицо Дема. Уже не бледное, с нормальными порозовевшими губами. Одежда на нём была сухая, значит, вода всё же ушла. Я смог выгнать её, решив ту непростую, едва не стоившую нам жизней головоломку. Жизней. Пускай и виртуальных, но всё же. Даже в «Небесных нитях» смерть наверняка неприятна. Чего уж говорить о том, что после неё придётся начинать всё с нуля. Создание перса, начальные уровни, первые мобы, квесты и вся остальная нубская муть.
        - Ты снова спас меня. Я теперь перед тобой в неоплатном долгу.  - Дем смутился. Ему явно неприятно было вспоминать тот момент, когда он впал в мёрзлый ступор.
        - Да ладно, брось. Себя я тоже спасал, а это помогало мне шевелить мозгами и конечностями.  - Я отмахнулся и попытался подняться. Ноги затекли и плохо слушались.  - Лучше помоги встать. Как там детишки, не утопли? Жрец там же, где мы его завалили? Вода водой, а награды за босса никто не отменял.
        Дем придержал меня за руку, не давая упасть.
        - Все на месте. Я, как очнулся, глянул на них, а потом сразу к тебе кинулся, проверить, жив ли. Хотя, если б умер, не лежал бы здесь. Я в себя пришёл, когда воды уже не было. Непонятно, куда она вытекла. Может, через выход из пещеры, той дурацкой плиты там больше нет. Интересно, что одежда на нас сухая. Она в «Нитях» вообще не намокает. Игрушечная прям.
        Кстати, что там с заданием, нам его засчитали? Подарки какие-нибудь дадут? Просматриваю логи. Ага, вот оно:


        Выполнено задание «Борьба со стихией».
        Награда: опыт.
        Награда: отмечено место тайника, который находится в святилище.


        Опыт ладно… Хотя стоп. Ни черта себе! Я поднялся на полтора уровня. Был девятый с половиной, а сейчас одиннадцатый. Дема догнал! Хотя нет, он уже двенадцатый. Вот это нам экспы отвалили. Не зря хоть мёрзли.
        Наконец-то смогу прокачать нужные скиллы атрибута. «Ледяной щит»! Как же долго я тебя ждал!
        Умения атрибута можно посмотреть в самом правом столбце вкладки скиллов. Одно очко для них выделялось только раз в десять уровней. Зато способности эти были куда вкуснее классовых. «Ледяной щит» можно применить только к себе. Смысл этого умения в том, что на первом своём уровне оно, после наложения, блокирует две любые атаки, направленные на персонажа, будь то удар клинка, стрела или магический сгусток. Остальные четыре ранга умения добавляют ещё по два дополнительных удара, которые может выдержать «Щит». Итого десять на пятом ранге. Для бойца ближнего боя эта штука почти бесполезна, а вот для подвижного и хлипкого стрелка, которого бьют гораздо реже,  - самое то.
        Так, что-то я отвлёкся. Очки раскидаю потом, а пока нужно живьём выбраться из пещеры.
        - Слушай, а тебе тоже полтора уровня перепало?  - обратился я к Дему.
        - Неа, только один. Но ты не забывай, что у нас разница в полтора уровня. Мне чуть не хватает до тринашки. Так что я тоже получил кучу экспы. И за это отдельное тебе спасибо.
        - На здоровье. А про тайник читал?
        - Ага, надо пошарить по пещере. Любопытно, что там такого может быть.
        - Давай сначала босса оберём, а потом всё остальное.
        Мы поковыляли к валявшемуся на том же самом месте трупу жреца. Я даже не помню, всплывал он во время потопа или нет. Но главное, что панцирник не исчез за время квеста. Свой законный лут мы с него заберём.
        Детишки по-прежнему лежали на алтаре и спокойно смотрели на нас, будто и не было недавно никакого потопа. Неслабо, видать, их эта жирная разряженная черепаха одурманила.
        - Потерпите ещё чуть, ребята, сейчас мы вас вытащим,  - сказал им Дем подбадривающим тоном.
        - Да ты не парься, они ж компьютерные, им пофиг.  - Я склонился над жрецом, чтобы начать приятный любому геймеру процесс лутания.
        - Я отыгрываю роль доброго и заботливого кудесника,  - он улыбался во весь рот.
        Быстро переключившись с детей на жреца, мы стали изучать выпавшие из него артефакты. Благо посмотреть было на что.
        Первой появилась редкая шапка с названием «Вертоверхий колпак знания и мудрости». При броне всего в единицу он прибавлял четвёрку к Разуму, полтинник к мане, двадцатку к хитам и давал трёхпроцентный шанс, что произнесённое заклинание будет бесплатным. Я, не раздумывая, отказался от этой диковинки в пользу Дема. За шапкой последовали необычная ряса и тапочки. Все три вещи могли носить только маги и жрюки, поэтому я даже не стал участвовать в их розыгрыше. Шмотки сразу ушли Дему.
        Раз тапочки для кастеров прибавляли к Выносливости, которая им не особо-то и нужна, значит, вещи от необычных и круче в игре попадаются со случайными статами. Иначе говоря, в следующий раз такие же тапки с этого мини-босса, скорее всего, выпадут с другими характеристиками. Например, с Разумом и Ловкостью. Необычные вещи особых свойств не имели, а тупо давали плюсы к статам и характеристикам.
        После тапок пошёл розыгрыш бус, и вот тут я довольно присвистнул, изучая их характеристики:


        Бусы духов воды
        Тип предмета: амулет, редкий / Расположение: шея / Вес: 1,0
        Особенность:
        +2 к Разуму
        +3 к Ловкости
        +4 к Выносливости
        Существует шанс 6%, что, если вы получите урон, на 10 секунд на вас будет наложено заклинание «Водяная завеса-1», с определённым шансом останавливающая летящие в вас стрелы и магические сгустки. Если ваш атрибут вода, шанс наложения увеличивается до 15%.
        Могут использовать: все


        Бусы отличные, причём мне ещё и по атрибуту подходят, хоть и выглядят по-дурацки, но это мелочи, так что я нажал «нужно» и скрестил пальцы. Дем отказался от розыгрыша, так что трофей сразу прилетел ко мне в сумку.
        Я улыбнулся и кивнул ему в благодарность, хотя можно было этого и не делать. Мой спутник поступил так, как сделал бы любой нормальный человек на его месте. Хоть бусы ему бы тоже подошли, но парень и так хапнул шапку с тапками и рясой. Поэтому этот трофей справедливо было бы отдать мне, что он и сделал.
        Бусами дело не ограничилось, и появилось новое окно розыгрыша с необычным кольцом, которое давало 5 Силы и 30 хитов. Тут уж мы оба нажали «нужно» и удача определила победителем меня. Отлично. Хоть сила мне и на хрен не нужна, но пустой слот пока чем-то занять нужно. Да и тридцатка хитов на дороге не валяется.
        «Кольцо силача» и «Бусы духов воды» отправились в свои ячейки в окне персонажа. Я тут же увидел, как один трофей заблестел на среднем пальце левой руки, а второй аккуратно обвил мою шею. Скосив взгляд вниз, на грудь, и любуясь цветными стекляшками и деревяшками, я ехидно улыбнулся. Жесть. Совсем забыл, как они выглядят. С этой побрякушкой на шее я похож на балаганную девку. Ладно, ради бонусов потерпим.
        - Красавец.  - Дем лыбился, глядя на меня, как кот, искупавшийся в сметане.
        - Я-то? Ещё какой! Хоть сейчас к костру хороводы водить. Только венка из одуванов для полного счастья не хватает.
        Мы чуток позубоскалили на эту тему и пошли к алтарю освобождать детей. Пришли ведь сюда именно ради этого. Хотя обновки, которые я подобрал по дороге, мне грели душу, так что буду считать это путешествие приятным и полезным одновременно.
        Отвязали пленников и поставили на ноги. Дети вели себя очень странно: таращились на нас, будто на жирафов с крыльями, и молчали, как в рот воды набрали. О боже! Неужели эти изверги с панцирями отрезали им языки? Я и думать об этом не хотел.
        Дем поступил проще и, вместо того чтобы думать, просто спросил парнишку, который выглядел чуть постарше сестры, как у него дела и в состоянии ли он идти.
        - Дядя, я хорошо себя чувствую. Идти могу.
        Девочка закивала, соглашаясь с братом.
        Странные дети, ей-богу. Ну да ладно, нам с ними не жить, отведём к мамаше и забудем.
        Мы нацепили на ребят их одежду, валявшуюся рядом с алтарём, и принялись искать тайник, который обещала нам система в награду за квест-головоломку.
        Найти нычку оказалось несложно. Она находилась за алтарём и так же, как потолок пещеры с фигурками духов воды, подсвечивалась синим цветом.
        Дем увидел её первым и подозвал меня.
        Из крохотной ниши в стене мы вытащили небольшой и приятно брякающий тряпичный мешочек. Внутри были четыре золотые монеты и изящный браслет с маленькой черепашкой, чей панцирь украшал блестящий зеленью изумруд.
        Деньги, как было задано в настройках группы, разделились поровну, а браслет оказался предметом для задания. Когда такие вещи подбирал кто-то из группы, они обычно попадали в инвентарь всем её членам. Но не в этом случае. Система разыграла браслет, и он очутился у меня в сумке. Я глянул в чат и увидел, что Дем отказался от квестовой вещицы.
        Я посмотрел на него вопросительно.
        - Бери, ты его заслужил. Если бы не вытащил нас отсюда, браслет бы не достался никому. А так я в любом случае получил деньги, опыт и шмотки со жреца. С моей стороны было бы нагло тянуть лапы ещё и к браслету. Да и потом, кто знает, для чего он? Просто квестовая вещь, не эпик какой-нибудь, не легендарка.
        Я не стал с ним спорить. Вещица лёгкая, карман не тянет, пусть валяется в инвентаре. Авось пригодится.
        Двинулись в обратный путь через грот.
        Дем продолжал исполнять роль няньки и давал нашим подопечным наставления:
        - Мальчишки, девчонки, держитесь рядом, нас не обгоняйте. Если будете слушаться меня и дядю Тима, скоро вернётесь к маме. Всё понятно?
        Дети закивали, хотя радости на их лицах я не заметил. Ну, точно эти хреновы черепахи их какой-то дрянью напоили. Ничего, главное детишек из пещер вывести, а там мамка их в чувство приведёт.
        Команда у нас с Демом была слаженная, поэтому обратно мы прошли быстро, растоптав отреспившихся обитателей грота, словно мамонт улиток.
        - Ого, а на улице-то уже темень,  - удивился Дем, когда мы оказались снаружи.
        - Неудивительно. Мы в этом чёртовом гроте часа четыре лазили. Квест сдадим и я на выход. А то нежрамши с обеда, а сейчас уже явно больше десяти вечера. Пора и поужинать.
        - Ну, ты проглот,  - улыбнулся мой спутник.  - Ладно, где там эта тётка?
        Искать искомую (каламбур, однако) даму долго не пришлось. Она уже бежала к нам, растянув губы в довольной ухмылке. На улыбку радости от встречи с любимыми детьми это никак не было похоже. Скорее - на злорадное удовлетворение.
        Я заметил, что Дем тоже не понимает, с чего она так лыбится, будто мы ей мешок золота принесли, а не привели родных детей.
        - Прелестно, прелестно,  - протянула она, по-прежнему ухмыляясь и потирая руки.  - Два вместилища вместо одного. Нам не придётся подчинять глупых черепах, эти экземпляры отлично подойдут. Они намного сильнее и выдержат служение гораздо дольше.
        Услышав этот бред пьяного наркомана, мы с Демом переглянулись.
        Дамочка тем временем продолжала паясничать:
        - Слуги, покиньте эти никчёмные тела и помогите мне подчинить волю этих глупцов.
        Я начал думать, что серьёзно переиграл, и выходить из «Нитей» нужно немедленно, потому что глаза и уши мне изменяют.
        Оба ребёнка выгнулись дугой так, что у них должен был сломаться позвоночник. Их подняло над землёй на пару сантиметров и несчастные истошно завопили, будто их тела резали сотнями острейших лезвий.
        Всё действо продолжалось каких-то пять-шесть секунд, после чего мальчик с девочкой повалились на землю, словно тряпичные куклы, а из их тел, как увязшие жуки из жидкой каши, вырвались два омерзительных существа. Они были похожи на больших, размером с бульдога, колобков, только с парой маленьких кривых ног. Бурых, покрытых пупырчатой кожей и обляпанных гадкой тёмно-зелёной слизью, с длинными тонкими лапами, заканчивающимися двумя небольшими когтями. У каждого - по два больших лиловых глаза с толстыми кожистыми веками. Уродливые существа захрюкали и затряслись, словно их била мелкая дрожь. От гадких колобков к женщине потянулись клубящиеся струи, чёрные, словно дым из заводских труб.
        Сама она менялась прямо на глазах, превращаясь из человека во что-то уродливое. Кожа её посерела, руки утолщились и обросли наростами, похожими на грубую древесную кору, пальцы вытянулись, на их концах появились длинные, словно спицы, когти. Одежда треснула и разошлась, обнажая мерзкую грудь, отдалённо напоминающую женскую. На лишившемся волос черепе, туго обтянутом бледной кожей, вырос костяной гребень, глаза загорелись ярко-красным демоническим огнём. Она захрипела, вытягивая длинный тёмно-фиолетовый язык, похожий на сплющенное осьминожье щупальце.
        Я, не в силах оторвать взгляда от творящегося безумства, прочитал надписи, возникшие над головами колобков и монстра, в которого превратилась милая женщина.


        Мелкий жировник, уровень 9, элитный, демон-паразит.
        Мерзовица, уровень 10, мини-босс, демон-паразит.


        - Итить-колотить!  - Дем прифигел не меньше меня. Но опомнился гораздо быстрее:  - Тим, не стой столбом, долби эту тварь!
        - Не переживай, сейчас всё будет.  - Его призыв быстро отрезвил меня. Рука плавно вытянула стрелу из колчана, наложив её на тетиву.
        Дем, как хороший хилер, предвидел, что враг без дела стоять не будет и скоро запустит в нас какой-нибудь дрянью, поэтому создал защитный купол вокруг себя и меня. Едва заметные светящиеся щиты окутали нас и вскоре потухли, чтобы не мельтешить перед глазами. А упоминание о них осталось лишь в виде иконок соответствующих баффов над шкалой хитов.
        Первый блин комом. Мой выстрел пришёлся в грудь демонессы, но не причинил ей вреда. Отскочив, словно от металлического щита, стрела упала на землю. Я попробовал снова, попав на этот раз монстру в шею. Тот же эффект.
        - Мочи колобков! Они питают эту тварь, делая неуязвимой,  - подсказал мне кудесник, хотя я уже и сам до этого допёр.
        «Чпок!»  - Глаз правого уродца лопнул, словно гнилая слива. Он заверещал как охрипшая ворона. Струя, тянувшаяся от демона-слуги к мини-боссу, заметно сузилась.


        - Не чувствую эмоций! Нет подпитки!  - завопила Мерзовица в бессильной злобе.
        Какие эмоции? Что за подпитка ещё? Ты что, пьяна, радость моя?


        Вскоре подоспели панцирники и принялись старательно пырять пиками колобков и Мерзовицу. Вот и ответ на мой вопрос: как же в одиночку валить эту троицу? Две элитки и мини-босс - не шутка. Мне повезло, что мы с Демом нарвались на них вдвоём. Иначе пришлось бы осыпать себя порошками заживления и бегать от Жировников, стараясь улучить момент, чтобы стрельнуть. И надеяться, что хватит Здоровья, пока черепахолюди затыкают врагов пиками.
        Через три минуты бой закончился. Уцелевшие панцирники разошлись по своим делам, а мы с Демом бросились лутать поверженных врагов. Копаться в лужах, оставшихся от Жировников, было очень неприятно, но призы того стоили: две Малые демонические сущности и одна Небольшая.
        То есть между Мизерными, падающими с обычных демонов, и Небольшими, которые можно слутать с трупов демонических мини-боссов, были ещё Малые сущности. Их давали за элитных демонюг.
        Мы с Демом кинули три виртуальных кубика, и удача определила две сущности поменьше - ему, а большую - мне. Что ж, вполне справедливо. Никто не остался обделённым. Кроме «душ» в побитых врагов упал только простой лут для продажи. Как-то совсем негусто, если учесть, что мы завалили мини-босса и две элитки. Слышал я, что некоторых сильных мобов можно разделать и вытащить их органы, среди которых попадаются ингредиенты для уникальных и эпических рецептов. Но для этого нужно изучить профессию охотника. А я пока ещё не решил, нужна она мне или нет. Ведь в «Нитях», помимо одной ремесленной профы вроде повара, можно взять ещё одну для добычи, такую, как охотник или рудокоп.
        Наверно, Мерзовицу можно было выпотрошить и забрать её эпическую печень или легендарный мочевой пузырь, а слизь, оставшуюся от колобков, собрать и приготовить из неё подливку +5 ко всем статам.
        Шутки шутками, но ремесло надо будет выучить, и желательно поскорее. Либо бегать с тем, кто умеет разделывать дохлых мобов. В моей будущей группе наверняка такие найдутся. А то я так кучу любопытных ингредиентов пропущу. Ведь не все монстры в Двее носят броню и орудуют острыми железками, которые с них можно снять, когда завалишь.
        От важных дум меня отвлёк Дем:
        - Тим, слушай, выходит, жрец панцирников нам не врал. Он и правда хотел детишек вылечить. Изгнать из них эту пакость. А мы его так. Хотя лута бы не дали и экспы.
        - Да всё мы правильно сделали, не парься. Причём неизвестно, перепал бы нам квест с водой, если бы мы жреца не завалили. А за него кучу опыта дали. Так что всё нормально.
        - А я и не парюсь.  - Дем довольно щёлкнул по помпончику новой шапки, показывая, что очень рад обновке.  - Ну, ты как, спать или ещё поиграешь?
        - Не, я спать. Вырубает уже. А кстати, ты слышал, как Мерзовица про какую-то подпитку заикнулась? Эмоций, мол, ей не хватает, и всё такое.
        - Ага, было дело. И чего это значит?
        - Кабы я знал. Думал, ты подскажешь. А оказалось, сам такой же дятел несмышлёный.
        - Да уж. Вот и встретились два дятла, называется. В общем, фиг с ней, с Мерзовицей. Пусть это останется её маленькой тайной. Ладно, раз ты спать, я побёг тогда. Метнусь до лагеря, хлам продам и прикуплю пару порошков с маной. Спасибо ещё раз, что спас мою задницу дважды. Как разбогатею, куплю тебе какой-нибудь мегалук.
        - Да брось ты. Ерунда.
        - Неа,  - упрямо замотал головой Дем.  - Обязательно отплачу тебе добром. Но позже, потому что пока особо нечем. Ладно, бывай. Увидимся.  - Он махнул напоследок рукой, вышел из группы и побежал в сторону Лагеря у озера.
        Провожая его взглядом и прокручивая в голове последние события, я призадумался. Как-то нехорошо получилось с панцирниками. Пусть это компьютерные болванчики, пусть они мобы, на которых можно и нужно качаться, но меня всё равно терзала совесть. Я вломился к ним в жилище, напугал детишек. Угрожая оружием, потребовал от панцирнихи рассказать про святилище и выдать жреца и других воинов. А они всего лишь хотели сделать доброе дело: изгнать демонов из детей. И тогда те, возможно, остались бы живы. Ладно, фиг с ними, с детьми, они скоро опять в святилище появятся. Квест обновится, и возле грота снова начнёт ошиваться их мамаша, которая на самом деле и не человек даже, а корявая злыдня.
        Пойду хоть для приличия перед панцирнихой извинюсь. У меня как раз браслетик есть модный, подарю ей, чтобы немного загладить свою вину. Посмотрю заодно, как неписи здесь на подарки реагируют. А потом уже спать. Чувствую, что устал. Даже находясь в игре, понимаю, что нужно выйти в реал и отдохнуть, а то ещё час-другой, и прям на ходу вырублюсь. А если в этот момент рядом будут агрессивные мобы, могут и сожрать. Мне сейчас помирать никак нельзя. Уровень уже за десятку залез, завтра буду звонить Дурговскому, чтобы пристроил на продажу копию моего «стрелка». И вообще интересно посмотреть, как это работает и сколько удастся выручить. Ладно, не будем о деньгах. Может, он продавать мою несчастную копию месяц будет, а я уже о прибыли задумался. Но деньги мне сейчас нужны как никогда. Через пару дней за квартиру платить, а потом - кредит гасить. После этого будет месяц, чтобы собрать новые деньги, иначе останусь без жилья. А потом жадные банкиры и комп отберут. Тогда я точно больше ничего не заработаю.
        Панцирники в гроте уже отреспились. Чёрт, опять их, что ли, валить? Может, получится договориться?
        Я аккуратно подошёл к входу, спрятал лук за спину и крикнул караульным:
        - Эй, ребята, я к вам не воевать пришёл. Мне только поговорить нужно с одной чер… девушкой, там внутри.
        Ноль внимания.
        Тьфу ты, всё время забываю, что пока не войду в агрозону моба, он меня не увидит. А стоит мне только подойти к ним ближе, как парни сразу кинутся на незваного гостя с оружием. Разговаривать можно только с теми персонажами, которым разработчики прописали в поведении возможность общаться с игроками, даже если после этого с ними нужно будет драться.
        Выходит, что к водоёму всё же придётся прорываться с боем. Ладно, хоть экспы ещё поднаберу.
        Я добрался до места минут через двадцать. Удивительно: уже глубокая ночь, но вокруг светло будто днём. От водоёма исходил мягкий белый свет, словно от бассейна с лампочками.
        Когда я перебрался на соседний берег и подошёл к пещерам, в которых жили детишки и самки панцирников, мне навстречу вышла одна из них. Ага, её я уже видел и даже имя помню.
        - Привет, Бетра, как дела?  - Начал я со стандартной дружелюбной фразы, повесив лук на плечо, чтобы не пугать её.
        - Я Бетра,  - она смотрела на меня настороженно и явно совсем не рада была видеть.
        Да и хрен бы с тобой, глупая кучка пикселей. Не на тебя любоваться пришёл.
        - Слушай, Бетра, а позови-ка ту панцирниху, ну, которая тут у вас главная.
        - Ты пришёл в наш дом с оружием, убил наших мужчин, а теперь ещё чего-то от меня требуешь? Люди, вы хуже крысников, которые охотятся на нас из-за глупого желания набить своё бездонное брюхо. Те хоть убивают со смыслом, а ты, как и всё твоё племя, просто так, ради забавы. Но грустно то, что крысников мы смогли отучить совать свой нос в наш дом, а вас, людей, пока нет.
        Ого, а мы, оказывается, с характером. Браво, разработчики. Приятно видеть индивидуальность созданных вами персонажей.
        Да не парься ты, Бетра, скоро все твои мужики (ну, не только твои, конечно) воскреснут и снова наводнят грот. А мне ещё обратно идти, так что, если поторопишься и сделаешь то, что прошу, мне не придётся в очередной раз их валить. Озвучивать я, разумеется, это не стал, а ограничился вопросом:
        - А с чего ты взяла, что я их убил? Может, я сюда пробрался незаметно.
        - Я чую их кровь на твоих руках. Мы, панцирники, чувствуем боль друг друга на расстоянии.
        Ух ты как. Вот тебе и чудики из грота. Ладно, не об этом речь.
        - Бетра, слушай, мне искренне жаль ваших мужчин, так храбро защищавших своё жильё, но я убил их не со зла и уж тем более не ради забавы (а ради экспы, конечно). Мне нужно было пройти к этому водоёму и кое-что передать вашей… эмм… главной женщине. К сожалению, я даже не знаю её имени.
        Чтобы не быть голословным, я достал из сумки браслет, добытый в святилище, и повертел его в руках. Моя собеседница глянула на него, и на мгновение её брови подпрыгнули, но она быстро справилась с собой. Будто сама видела эту безделушку раньше, но не уверена в её подлинности. Панцирниха развернулась, собираясь уходить, и проговорила не оборачиваясь:
        - Врона. Её зовут Врона. И не вздумай хоть пальцем её тронуть. Среди нас только женщины, старики и дети, но мы не хуже воинов умеем за себя постоять. Порой камни - куда лучшее оружие, чем ножи и копья. Надеюсь, ты меня понял, человек.  - Мне показалось, что последнее слово она произнесла с презрением.
        Бетра исчезла в одной из пещер, и вскоре оттуда вышла Врона. Вид у панцирнихи был слегка помятый и заспанный.
        - Зачем ты вернулся? От людей одни неприятности. Я не хочу, чтобы кто-то ещё умер.  - Это вместо приветствия.
        Врона выглядела куда приятнее своей подруги. У неё даже голос был мягче.
        - Никто здесь больше не умрёт,  - пообещал я ей.  - Более того, я пришёл извиниться.
        - Люди способны на это?  - Она вытаращила глаза.  - Ты убил моих братьев, угрожал мне оружием, а теперь хочешь извиниться?
        Да что вы все пристали со своими убийствами? Каким макаром мне ещё качаться, кроме как мобов валить и квесты выполнять? Ну да ладно, будем играть по их правилам.
        - Да, хочу. И ещё хочу признать, что был неправ. Зря угрожал тебе оружием, зря пошёл в святилище, чтобы вытащить одержимых детей. Наверно, ваш жрец хотел им помочь. Ладно, дело уже сделано, и не будем оглядываться на прошлое. Прими мои искренние извинения, если они хоть как-то могут загладить мою вину. И ещё вот,  - я протянул ей браслет.
        Врона несколько секунд смотрела на подарок, лежащий у меня на ладони, потом аккуратно взяла его дрожащими руками. Долго и внимательно изучала, будто отказываясь верить в то, что видит. Потом наконец произнесла:
        - Изумрудный гофер. Это браслет моей матери, наша семейная реликвия. Как… как он оказался у тебя?
        Я рассказал ей, опустив подробности зачистки святилища от панцирников.
        Врона выглядела удивлённой и растерянной. Она заговорила так тихо, что я едва мог её расслышать:
        - Когда-то давно крысники постоянно приходили к нам. Сначала прожорливые твари ловили панцирников рядом со своей деревней, но потом обнаглели настолько, что пришли в наши пещеры. Тогда я ещё была совсем маленькая, и мы жили там, где теперь находится святилище духов воды. Все мужчины и даже часть женщин ушли, чтобы остановить их и уберечь нас, детей. Мама, носившая этот браслет, семейную реликвию, передающуюся из поколения в поколение, спрятала его в тайнике, где-то в нашей большой пещере. Мои родители были хорошими воинами, поэтому ушли на бой с крысниками вместе. Панцирники тогда победили и навсегда отбили желание у зверолюдей приходить к нам снова. Но тот бой многим стоил жизни. В том числе и моим родителям. Назад не вернулся никто из них. Тогда я осталась круглой сиротой, а браслет потерялся. Мне было не до него. Теперь же он - единственное, что напоминает мне о родителях. Спасибо тебе, что вернул его.
        Да, не ожидал я такого. Думал, просто подарок сделаю, чтобы слегка загладить свою вину, а получилось, что вернул Вроне памятную вещицу. Круто, что тут ещё сказать? Интересно, а плюшки за это какие-нибудь будут? Знаете ли, люблю я плюшки.
        Врона тем временем продолжала:
        - Мой отец был великим воином. У нас даже есть легенда, что он не смог смириться со смертью в бою и навсегда остался охранять этот грот, блуждая здесь призраком и прогоняя незваных гостей.
        Что-то знакомое промелькнуло в моей голове. Точно: Древний защитник грота. Элитный моб, который совсем недавно едва не нагнул меня. А я-то не мог понять, почему он так похож на привидение. Оказывается, это убитый папаша Вроны, не желающий уходить на тот свет и оставлять дочку без защиты.
        Врона опустила глаза, задумавшись и будто взвешивая все «за» и «против», прежде чем принять важное решение. Потом подняла взгляд на меня:
        - Знаешь, я не люблю людей. У нас их вообще никто не любит. Но ты помог мне, вернул частичку памяти, и не в моих правилах оставлять такие поступки без ответа. Отец научил меня нескольким приёмам, чтобы защитить себя. Если ты поклянёшься больше никогда не возвращаться в наш грот, я научу тебя одному из них.
        Да не вопрос. Всё, что нужно, я тут уже сделал. Поэтому кивнул Вроне в знак согласия.


        Выполнено скрытое задание «Изумрудный гофер».
        Награда: опыт.
        Награда: одно из трёх уникальных умений.


        - В чём ты хочешь стать сильнее?  - спросила меня Врона.  - В нападении, в защите или в исцелении ран?
        Я прикинул: с ДПС у меня всё в порядке; лечилка бы не помешала, но для этого есть всякие порошки и зелья, которые можно купить у НПС-торгашей или сделать самому, изучив алхимию. Сам я никого лечить не собираюсь, для этого есть саппорты, так что остаётся защитное умение. Скоро прокачаю себе «Ледяной щит» от атрибута, но неплохо бы иметь хоть один страховочный скилл на тот случай, если какой моб меня серьёзно прессовать начнёт.
        Так что я озвучил Вроне свой выбор: защита.
        - Встань на одно колено и наклони голову,  - попросила меня панцирниха.
        Забавно, прям посвящение в рыцари. Только подушечки под коленом не хватает и меча, которым она бы моих плеч коснулась.
        Я сделал, как просила Врона. Почувствовал, как её тёплая шершавая ладонь легла мне на лоб. Она становилась всё теплее и теплее, а в сознании стали мелькать какие-то фигуры. У меня перед глазами проходил поединок двух панцирников. Силуэт одного был размыт, зато второго я видел очень хорошо. Размытый атаковал мечом, в то время как второй панцирник, держащий только щит, лихо отбивал удары. Я увлёкся боем настолько, что аж вскрикнул, когда щитник, вместо того чтобы блокировать очередной удар, раскрылся и подставил грудь под летящий на него меч противника. Но оружие не разрубило его, а наткнулось на преграду. Вокруг воина со щитом на мгновение вспыхнул тёмно-зелёный с чёрным контуром панцирь. Меч отскочил, а щитник, воспользовавшись замешательством соперника, с размаху двинул ему в челюсть щитом. Отчего тот отлетел на пару метров.
        Системное сообщение вернуло меня в мир игры:


        Изучено уникальное умение «Панцирная защита»
        Защита от любой физической атаки, поглощающая урон, равный количеству Выносливости, умноженному на 4.
        Время подготовки: 3 секунды
        Время повторного использования: 10 минут


        Врона убрала руку от моего лба и проговорила:
        - Применяй этот приём с умом. При умелом использовании он не раз спасёт тебе жизнь. А теперь прощай. Мне надо идти спать, завтра много дел.
        - Прощай. И спасибо тебе большое за полезное умение!
        Круто-круто. Отличный скилл, к тому же доставшийся мне на халяву. Правда, толку моему «стрелку» от него пока немного. С 12 Выноски щит «съест» всего 48 единиц урона, а это 1 -2 удара от мобов моего уровня. Не густо, мягко говоря. Встаёт вопрос: продолжать вкладываться в Ловкость, чтобы увеличивать ДПС и дальше, или подумать о выживаемости и вкачать Выносливость?
        Я вспомнил про недавний разговор с Демом о его покойном разбойнике. Парень пренебрегал защитой и поплатился за это жизнью. Не хотелось бы повторять его ошибок. С другой стороны, урон - это главный параметр для дамагера, которым является мой «стрелок». Причём пункт «очень много Ловкости» стоит первым в моём плане по прокачке персонажа. И пока что он отлично себя оправдывает.
        Немного пораскинув мозгами, я решил пока не вкладываться ни во что и оставить четыре очка умений и двадцатку статов на будущее. По ходу игры посмотрю, чего мне не хватает.
        А вот с атрибутом ждать не будем. Смело вкладываем одно очко в «Ледяной щит». Класс. Теперь, с этими двумя защитными абилками, меня гораздо труднее убить.
        Довольный получением новой способности и прокачкой отличного скилла, я выбрался из грота и вышел в реал. Пора перекусить и отправляться спать. У меня, как и у Вроны, завтра много дел.

        Глава 11
        Вот мы и вместе

        На следующее утро, встав по будильнику в одиннадцать, я наскоро поел и позвонил Дурговскому. Обрадовал его, что у меня готова первая копия на продажу. Бизнесмен попросил переслать её на его учётку. По нашей договорённости, как только он продаёт копию перса, сразу переводит мою часть выручки мне на аккаунт.
        Все эти манипуляции совершаются в «Нитях» очень просто. Выбрав любого персонажа на учётке, нужно щёлкнуть в меню «отправить копию другому пользователю». Таким же макаром Дурговский может перевести мне деньги, так как учётная запись является одновременно и счётом, на котором хранятся сбережения игрока, полученные от продажи персов.
        Меня волновало, что у скопированного персонажа не раскиданы очки умений и характеристик с четырёх уровней. Но Дурговский сказал, что так даже лучше. Некоторые покупатели не любят сами распределять очки, доверяясь более опытным игрокам, у которых покупают персов. Но большинство тех, кто платит за аватаров, с удовольствием занимаются этим делом. Так что, чем больше свободных очков у копии, тем дороже она ценится.
        Разобравшись с отправкой, я запустил игру. Нацепив волшебную шапку с проводами на голову, завалился на любимую кровать и закрыл глаза.
        Впереди раскинулась бескрайняя гладь озера. По ней сновали шустрые водомерки, над водой летали лупоглазые стрекозы и яркие разноцветные бабочки. Мошкара роилась вдоль берега, едва не касаясь травы. Её хватали на лету быстрые ласточки, проносящиеся низко над землёй словно стрелы. Лёгкий ветерок шевелил траву и играл ветвистыми кронами деревьев вдалеке. По берегу расхаживали панцирники с пиками, другие чинили снасти или закидывали свои странные удочки в воду и складывали выловленную рыбу в длинные плетёные корзины.
        Идиллия. С таких умиротворяющих пейзажей только картины писать.
        Вот за что я люблю эту игру, эту невероятную вселенную. Сказочно-красивую, но при этом настолько правдоподобную, что если бы меня усыпили, а потом «забросили» в Двею, где я бы проснулся, то вряд ли отличил бы её от реальности.
        Я глубоко вдохнул, чувствуя в воздухе лёгкий запах тины и дождя. Удивительно. Неужели в «Нитях» и такое бывает? Чёрт, тут даже ласточки над самой землёй летают. Прям как настоящие. Похоже, и правда скоро ливанёт.
        Я ещё раз набрал полную грудь воздуха и от всей души крикнул на выдохе, тряхнув головой. Кроме красоты душевной, этот мир до краёв полон экспы и клёвых шмоток. Я просто обязан найти их и завладеть. И первым делом мне сейчас стоит наведаться в Лагерь у озера. Надо распродаться и купить стрел с лечилками.
        Пока я, ориентируясь на мини-карту, топал к знакомой роще, мне пришло личное сообщение от игрока Варан. Это ник Сергея в «Нитях».


        «Здаров, Тим. Как ты там? Дело идёт?»
        «Привет. Ага, недавно одиннадцатый взял. Ещё четыре уровня, и я с вами».
        «Поспешай, а то Мангусты с нас скоро последние штаны снимут».
        «Мангусты? Актойта?»
        «Да есть тут такие. В двух словах не расскажешь. Да и вообще, по поводу них слов нет. Одни выражения».
        «Понял тебя, буду шустрить. Сейчас в лагерь с кристаллом сгоняю, распродамся, куплю расходников и пойду к наставнику за новыми квестами. Думаю, завтра к вечеру возьму пятнадцатый».
        «Так, погодь. Ты, говоришь, одиннадцатый?»
        «Угумс».

        Варан затих минут на пять, и я уже подумал, что он про меня забыл либо эти Мангусты с него таки сняли последние штаны, и он теперь горюет. Однако вскоре мой собеседник вернулся.


        «Слух, давай к нам. Мы тебя быстро подтянем до пятнадцатого. И сами попутно пару уровней возьмём. Это мы с Линой и Петюней пятнадцатые, а Витя токо четырнадцатый. Да, Настя так вообще тринадцатая. Бегаем вместе, и ничего».

        В «Нитях» разница между персонажами из одной группы или рейдового отряда не должна превышать пяти уровней. Так что раз я одиннадцатый, а Варан со своей женой Полиной - пятнадцатые, то мы спокойно можем бегать вместе. И чего я, спрашивается, туплю? В группе ещё быстрее прокачаюсь, плюс с хилером под боком лазать по Двее куда безопаснее, чем с порошочками и зельями лечения. Настя вроде хилом как раз и играет. А у Полины с Петей какие-то полусаппортные классы, типа ДД с лечением. Или что-то вроде того.


        «Варан, мне бы только квесты доделать у Вотнера. Ну, наставника этого, и я сразу к вам махну».
        «Да забудь ты про эти квесты. Они у всех наставников дурацкие, типа „убей да принеси“. Ты, главное, самый первый сделал, где демонову сущность добыть надо и смотрителю кристалла притащить?»
        «Ага, только его пока и сделал».
        «Ну и всё, расслабься. Остальные задания наставники дают, чтобы погонять игрока по окрестностям, немного мир изучить. Награды за них так себе, опыта тоже негусто. Так что давай к нам. Окрестности мы тебе сами покажем и быстро твоего перса до наших уровней подтянем, и тогда уже в первый рейдовый данж пойдём».

        «Ну ладно»,  - не стал я протестовать. Он игру явно лучше меня знает. Плохого не посоветует.


        «У тебя раса и атрибут какие?»
        «Человек, вода».
        «Отлично. Двигай тогда в долину. Сделаем квесты на наборные шмотки. У нас Настя тоже водяная. Заодно и ей этот квест добьём».
        «Ты имеешь в виду Долину быстрых ветров, что за деревней крысников?»
        «Да, её самую. Как зайдёшь в долину, двигай по карте на северо-запад. Там увидишь большую деревню минитавров. Возле неё и встретимся. Будем там минут через двадцать».
        «Ок, сбегаю в лагерь, закуплюсь и потом туда».
        «Там тоже торговцы есть и аукционер».

        Опля, аукцион мне давно нужен. Вещей всяких накопилось, которые неписям за копейки продавать жалко. Их имеет смысл на аук выставить. Может, кто из игроков чуть дороже возьмёт. Проверим.


        «Отлично. Я тогда сразу в долину двину. Распродамся и буду вас возле деревни ждать».
        «Да, давай».

        Класс, класс, класс! Я уже почти в группе. Бесплатные хилы и командный дух! Йа-хууу!
        Я чуть ли не вприпрыжку обогнул грот панцирников, немного пробежался вдоль озера и вышел на дорогу, ведущую к долине. Минут десять по ней быстрым шагом, и впереди замаячили первые холмы. Невысокие и пологие, с трёхэтажные дома размером, они были густо покрыты зеленью.
        Во всех локациях Двеи, где я побывал своим стрелком, местность была примерно одинаковая: редкая, не очень высокая трава, одинокие деревца то тут, то там, иногда - небольшие рощи. Ещё грибной лес, в котором трава была погуще, но не намного. Когда же я увидел перед собой густой и яркий зелёный ковёр, от восторга просто захватило дух.
        Обогнув холмы и немного пройдя вперёд, я будто попал в другой мир. Несмотря на то что небо было облачным, солнышко то и дело выглядывало из-за толстых белых облаков, плывущих в вышине, словно упитанные овечки. Вдаль уходил бескрайний, залитый солнечным светом луг, со стелющейся ковром невысокой ярко-зелёной травой. Из неё то тут, то там выглядывали разномастные цветы: фиолетовые колокольчики и фиалки, белые ромашки и яркие синие васильки. Я любовался ими, чувствовал их запах и не хотел верить, что нахожусь в игре. Здесь всё было невероятно правдоподобно и красиво. А нежный аромат цветов так здорово щекотал ноздри, что я совершенно отказывался понимать, что этот луг - лишь плод моего воображения и результат стараний разработчиков «Нитей».
        Я повалился на траву, приятно смягчившую падение, раскинул руки и захохотал как безумный. Потом стал перекатываться с бока на бок, ощущая лицом и руками каждую смятую травинку, каждый цветок, коснувшийся моего тела. Это просто сказка. Как жаль, что в реальном мире такой красоты уже почти не осталось.
        Медленно и неохотно, словно опасаясь чего-то, пошёл ленивый дождик. Весёлые прозрачные капли, словно бусины чистейшего стекла, сыпались с неба. Несколько из них попали мне на лицо, одна заблестела на кончике носа. Я свёл глаза к переносице, чтобы рассмотреть её получше, и представил, как сейчас выгляжу. Снова расхохотался, со всей силы колотя руками по мягкой траве.
        Через минуту вода полилась с неба с такой силой, что я даже испугался, не намокнут ли мои вещи в сумке, лук и тетива. Хотя, если даже и намокнут, я не сильно расстроюсь. Эта красота того стоит. Солнце выглянуло из-за облака и засверкало тысячей ярких белых лучей. Капли, летящие с неба, искрились в его свете, а я подставлял им лицо и жмурился от непонятного, глупого счастья, словно деревенский дурачок, которого чмокнула в щёку крестьянская дочка.
        Но пугливый дождь быстро кончился. На пару минут прозрачные, блестящие на солнце капли украсили траву, а потом медленно стали испаряться. И вскоре от них не осталось и следа, а моя одежда и сумка были абсолютно сухими. Вода, такая реалистичная и красивая, но здесь - всего лишь короткое явление игровой вселенной. Вроде бы жаль, но, с другой стороны, так даже удобнее. Можно наслаждаться дождём, плаванием в озере или реке, но при этом не бояться промокнуть и замочить ценные вещи. Двея - это необъятная сказочная страна со всеми удобствами.
        Получив мощный заряд бодрости и хорошего настроения, я встал, отряхнулся и потопал дальше.
        Здесь гулял шустрый, ну просто очень шустрый ветер. Он трепал мои волосы, забирался под одежду и старался раздуть её как можно сильнее, будто парус маленькой рыбацкой шхуны. Не зря это место называется Долиной быстрых ветров.
        Чёрт, как же я стрелять-то буду, когда тут такие ураганы? Для проверки я достал стрелу и запустил её в небо. Несмотря на жуткий ветер, она ушла ровно, как мне показалось, не сместившись ни на сантиметр. Ещё один выстрел по большому красному цветку, названия которого я не знал, подтвердил полное отсутствие физических законов, влияющих на полёт стрел в «Нитях». Куда я целился, туда и попал, всё чётко. Это не может не радовать.
        Пока я игрался с луком, мимо пробежали три симпатичных длинноногих девчонки в бронекорсетах и коротких, стилизованных под старину юбках. Ветер трепал и задирал одежду воительниц, и я вдоволь насмотрелся на их красивые загорелые попки.
        Знаете, а мне здесь нравится. Ветер, ты друг мой лучший! Ах, как бы я хотел сейчас быть тобой.
        Я бежал, глазея по сторонам и наслаждаясь дивным пейзажем залитого солнцем луга. Неожиданно впереди, в пяти-шести километрах от меня, возникла странная картина. По долине катил непонятный агрегат, похожий на парусную яхту. За ним то ли парили над землёй, то ли ехали две маленькие машинки или что-то похожее на них. С яхты в их сторону летели какие-то палки или что-то ещё, из-за большого расстояния не разобрать. Машинки постепенно сблизились с яхтой, а потом от них шустро отделились чьи-то силуэты, будто кто-то прыгнул на парусную махину. Они всё сильнее отдалялись и вскоре вовсе исчезли из вида.
        Странные дела тут творятся. Может, меня, конечно, приглючило, но всё равно стоит разузнать подробнее, чего я там такого увидел.
        Вдалеке, чуть левее, появились очертания чего-то огромного. Ещё через каких-то тридцать шагов я смог разглядеть высокий, метра три, забор из крепких, заострённых сверху брёвен, вкопанных в землю и обвязанных прочной на вид, просмолённой верёвкой. У ворот, рядом с открытым мостом, перекинутым через небольшой ров, стояли два мускулистых рогатых человекобыка. Одетые в кожаные жилеты и набедренные повязки из крепкой ткани, они держали в руках луки. На поясе у каждого висело по короткому мечу.
        Вот я и нашёл деревню минитавров.
        Часовые даже не глянули на меня, гораздо больше интересуясь ошивающимися недалеко от деревни крысниками. Непривычно высокие и крепкие на вид, они были вооружены короткими копьями и луками, висевшими у них на плечах. Звались эти перцы «крысники-охотники», а уровнями их разработчики наградили аж четырнадцатыми. Это на три выше моего. Минитавры, охраняющие деревню, вообще были двадцатыми, из чего я сделал вывод, что припёрся сюда рановато. Ещё бы пару-тройку уровней поднять на квестах Вотнера совсем не помешало. Но раз Варан меня позвал и обещал помочь с прокачкой, значит, всё по плану.
        Деревню рогатые парни и девчонки отгрохали знатную. Это место скорее даже тянуло на небольшой город. От ворот стелилась довольно большая и широкая дорожка, которую я, для удобства, решил называть главной улицей. Вдоль неё по обеим сторонам находились здания с соответствующими деревянными вывесками вроде молота с наковальней, обозначающих кузницу; пивной кружки, подсказывающей усталым путникам, где здесь таверна; иголки с ниткой, указывающих на лавку портного, и ещё чёрт знает какие. Дальше, за магазинами, стояли большие одно - и двухэтажные дома из толстых брёвен, с дощатыми крышами, покрытыми сухим тростником.
        В этой огромной деревне вовсю кипела жизнь. Из кузницы слышался тяжёлый стук молота, в таверне орали и мычали словно в хлеву, а с дальнего конца поселения слышался странный шум, и там виднелись высокие приспособления, похожие на башенные краны, будто в том месте работал огромный конвейер.
        Вокруг, как говорится, была активная движуха. Минитавры, причём и мужчины, и женщины (или правильнее сказать «самцы и самки»?), одетые во всевозможные наряды, спешили по своим делам. Мимо меня прошла здоровенная, ворчащая что-то себе под нос минитавриха, зажавшая в стальных объятиях голосящего гуся. Он воинственно вытягивал шею, гоготал и пытался ущипнуть рогатую бабу за хвост, но она ловко отдёргивала его в сторону и пыталась скрутить гуся так, чтобы захватить его ещё и за шею. Но тот всё время вырывался и продолжал попытки выщипать кисточку у неё на хвосте.
        Глядя на эту особу и выпирающую у неё впереди мощную грудь, я поймал себя на мысли о том, как минитавры размножаются и кормят детёнышей? Судя по только что увиденному: так же, как и люди, а вовсе не как коровы. Тогда интересно, а самки у них такие же волосатые, как самцы? Мне слегка поплохело, когда представил пышную мохнатую грудь одной из минитаврих. Ладно, Тима, куда-то не туда тебя понесло. Продолжаем изучать окрестности.
        Кроме минитавров в деревне было немало других игроков, преимущественно из народа воды, разряженных кто во что. Мне в основном попадались персонажи пятнадцатого уровня и выше. Глядя на них, я снова и снова задумывался о том, не рано ли Варан меня сюда позвал.
        Я прошёлся по главной улице, глазея на многочисленные вывески лавок и магазинов. На одной из них был изображён раскрытый мешочек с высыпающимися из него монетами. Смекнув, что это похоже на аук, я шагнул внутрь. И не прогадал.
        В просторном помещении с отделанными тёмным деревом стенами, у дальней от входа стены, располагалась невысокая, но длинная и широкая стойка, за которой рядом друг с другом, словно в фастфуд-ресторанах, стояли десять рогатых аукционеров, одетых в чёрные тканевые жилеты и тёмно-коричневые штаны. К каждому из них выстроилась нехилая очередь человек (и не только их) по семь. Все - исключительно игроки. Счастливчики, продвинувшиеся вплотную к стойке, выгребали из сумок всякие шмотки и показывали их минитаврам. Про каждую отдельную вещь рогатый аукционер давал исчерпывающую информацию и спрашивал игрока, за сколько он собирается выставить её на продажу, после чего объявлял свой процент с выручки, при условии что вещь продастся. В любом случае работники аукциона брали небольшую сумму за свои услуги, вне зависимости от того, сколько ништяков, выставленных игроком на торги, найдут своего покупателя.
        Когда наконец-то подошла моя очередь, я вывалил на прилавок все вещи, представляющие маломальскую ценность. Причём аукционеры принимали только предметы с редкостью выше обычных. Про каждую полученную вещь минитавр давал короткую справку: сколько таких или похожих сейчас в продаже, какая из них самая дешёвая и какая самая дорогая. Какую ставку можно сделать на эту вещь и за сколько её можно выкупить мгновенно.
        Что же касается продажи вещичек: аукционер выслушивал, за сколько я готов выставить указанную вещь, забирал её и бросал в бездонный сундук за спиной. Таким образом она попадала на торги, и любой, кто спросит у аукционера о ней, может эту вещичку, при желании, хапнуть, отвалив нужную сумму.
        Аукционеров также можно было спросить про любой предмет, находящийся в продаже. Рогач задавал наводящие вопросы о категории и типе предмета, быстро и чётко подводя игрока к конкретной интересующей его вещи.
        Никаких табличек интерфейса в данном случае не высвечивалось. Любую информацию приходилось выведывать у рогатого консультанта, как в реальной жизни.
        Отдав в качестве платы за услуги девяносто семь медяков, я выбрался из шумного зала для торгов. Пробежавшись по местным торгашам, прикупил себе пару малых зелий исцеления, на всякий пожарный, и много-много стрел, чтобы всегда быть боеспособным. Плюс лучника в том, что он бьёт по противнику издалека, но минус - в необходимости таскать с собой стрелы. В этом смысле я завидую магам и жрецам, которые могут шарашить по врагам, не заморачиваясь тем, сколько у них боеприпасов. Правда, без маны они почти бессильны. А вот лукари и арбалетчики даже с обычной атаки могут так напихать, что мало не покажется.
        «Мы уже у входа. Ты в деревне?»  - пришло мне сообщение от Варана.


        «Ага, распродался и затарился. Бегу к вам».
        «Не спеши, нам ещё квест надо взять у вождя, чтобы наборные шмотки вам с Настей добрать. Так что подходи к площади в центре деревни. Оттуда до его дома недалеко».

        Не вопрос. Я сверился с картой и побежал в глубь деревушки, стараясь не сталкиваться с рогатыми неписями и пробегающими мимо игроками. Создавалось впечатление, что здесь живут не только минитавры, а как минимум половина сервера, на котором я играю.
        В толпе какая-то эльфийская девчонка двинула мне локтем в ухо, невнятно пробормотала извинение и, посмотрев на меня так, будто я ей задолжал, помчалась дальше. Да, некоторые зазнаются настолько, что окружающих за людей не считают.
        - Можно и поаккуратнее,  - пробурчал я, не думая, что меня услышат.
        Но у эльфов в этой игре со слухом явно лучше, чем у прочих рас. Видимо, из-за длинных ушей. Она услышала и обернулась, пронзив меня острым и холодным, словно ледяная игла, взглядом.
        - Я извинилась,  - отчеканила остроухая.
        - Всё, всё, расслабься,  - поднял я руки в примиряющем жесте.
        Она фыркнула словно обиженная кошка и, развернувшись, побежала дальше.
        Не доходя десятка шагов до места встречи, я притормозил, чтобы не врезаться в здоровенного орка, бегущего мне наперерез. И я бы даже возмутился, помянув недобрым словом его родственников, если бы не прочитал ник этого бугая.
        Варан был здоров. Метра два в высоту, не меньше. Он и в реале немаленький, хотя я видел его всего раз, при встрече в ресторане, но уже тогда заметил, что парень нехилых размеров. Он либо большой от природы и при этом очень хорошо кушает, либо пичкает себя всякими добавками и тягает гири каждый день. Так что подобный аватар подходил ему на все сто. Мускулистый и широкоплечий, руки - словно два толстых бревна. Как и всё остальное тело, покрытое грубой коркой, похожей на старую древесную кору. Выше меня, с моим метром восемьдесят пять, почти на две головы, с матовой тёмно-зелёной кожей, он возвышался над прочими игроками громадной статуей. На широкой морде, богато украшенной шрамами,  - большущий рот, из которого выпирали клычища с мой большой палец размером, крупный нос и удивительно маленькие чёрные глазки. В таком носу, наверно, очень удобно ковыряться. Можно даже засунуть сразу два пальца в ноздрю. Маленькие, словно две бусины, глаза придавали Варану ещё более свирепый вид. Если он создавал такого перса с целью подавить противника морально лишь одним своим видом, ему это удалось.
        Никакой растительности на лице, широкий круглый череп тоже абсолютно лысый. Зато почти всё тело его было покрыто тонкими зелёными травинками, заменяющими орку волосы. Через помятую кольчугу с крупными кольцами была хорошо видна его волосатая грудь. Ноги Сергея закрывали тёмно-коричневые кожаные штаны и чёрные ботинки. Из оружия - небольшой топор с лезвием в форме полумесяца и круглый деревянный щит с рисунком оскаленной собачьей морды и толстым шипом в центре.
        Краткая информация:
        ник - Варан, имя - Сергей
        архетип - воин, класс - «щитник», раса - орк, атрибут - земля
        роль в группе - танк
        Через пару секунд с громадным орком поравнялась забавного вида гномка. Надо отдать должное жене Сергея, над своей аватаркой она поработала на славу. Создавалось впечатление, что маленькая девчонка с яркими красными волосами и огромными голубыми глазами сбежала из какого-то анимэшного мультфильма.
        Вообще, придумывая варианты внешности для персонажей, разработчики «Нитей» руководствовались принципом «слабо сделать страшилу?». И почти все игроки ответили бы им: да, слабо. Стрёмного перса в игре создать очень сложно. Даже гномки и орчанки получаются красивыми.
        Женщины бородачей обычно похожи либо на симпатичных крепеньких казачек, либо на пятнадцатилетних школьниц. И даже невысокий рост нисколько не портит их очарования.
        Орочьи женщины, которых можно сделать куда выше по росту, скорее походят на восточных красавиц. Таинственные длинноногие незнакомки с узкими, подведёнными чёрной тушью глазами и смуглой кожей с зеленоватым или бронзовым отливом.
        Людских и тем более эльфийских девушек, думаю, описывать не стоит. Все и так прекрасно знают, каких секс-бомб обычно из них лепят игроки в разных ММОРПГ. Особенно толстые бородатые водопроводчики или прыщавые очкарики.
        В общем, Полина в игре едва доставала своему мужу-орку до середины груди. Её яркие светло-красные волосы были стянуты в два озорных хвоста, но при этом выглядели немного неестественно. Словно призрачные, они будто наполовину находились в этом мире, а второй половиной погрузились в другую реальность. Над кожей девчонки, которой на вид дашь не больше шестнадцати, по всему телу плыло марево, будто над раскалённым асфальтом. Необычные волосы и дрожащий воздух на её коже - особенности воздушного атрибута.
        Полина была одета в тёмно-зелёную тунику без рукавов, заканчивающуюся чуть выше колен. Её талию украшал белый пояс. На ногах - короткие красные сапожки. В руках она держала простенький, но изящный тонкий резной посох.
        Краткая информация:
        ник - Тучка, имя - Полина
        архетип - маг, класс - «искажающая», раса - гномка, атрибут - воздух
        роль в группе - саппорт (баффы, дебаффы), дамагер
        - Приветики! Рада встрече!  - выпалила гномка, и её лицо украсила чистая, добрая улыбка.
        - Да, здаров,  - присоединился к ней Варан.  - Так, двинули. Витю подхватим по дороге, а Настя нас уже ждёт на месте. Петруня чуть позже подтянется.
        Обычно в группах и рейдовых отрядах командуют танки. Они первые цепляют на себя мобов и, следовательно, завязывают бой. Так что все прислушиваются к ним перед началом каждого боя с кучкой обычных противников или схватки с боссом.
        Наша группа, похоже, не исключение. Главный тут Варан. В принципе, ничего против не имею, так что я бодро двинулся за тяжёлым орком и его маленькой забавной женщиной.
        Пока мы бежали по деревне, Тучка то и дело поглядывала на меня и улыбалась. Потом наконец-то озвучила свои мысли:
        - Ой, ты прям вылитый Джек Воробей. Гламурненько!
        - Спасибо,  - я улыбнулся в ответ. Голос у неё был тонкий и высокий и отлично сочетался с внешностью.
        Через минуту к нам присоединился ещё один «стрелок» с изящным, украшенным витиеватой резьбой арбалетом. Эльф примерно моего роста и комплекции, с длинными белыми волосами, красиво развевающимися, когда он бежал. Первую секунду, когда я его увидел, захотелось заорать во всё горло: «Парень, ты горишь!», но я уже постепенно начал привыкать к виду местных игроков и неписей, поэтому прореагировал на огонь у него в волосах спокойно. Голову Меткого, ещё одного дамагера из нашей группы, украшали длинные языки белого пламени. Зрелище было немного дикое, но завораживающее. От головы и чуть ниже плеч шустро бегали сотни огоньков. Их было так много, что они то сливались в единое целое, то разбегались множеством маленьких языков пламени. А когда их хозяин двигал головой, они шустрым шлейфом парили вслед за ним. Выглядело это потрясающе, и я на пару секунд даже пожалел, что не выбрал себе огненный атрибут. Потом осёкся, понимая, что по характеру он мне совсем не подходит. Красота - это дело десятое. Мы же не на показе мод, а в компьютерной игрушке. Здесь важен билд и шмот. Ну и, конечно же, умение играть и
побеждать как мобов, так и других игроков.
        Одет меткий был в тёмную кожаную куртку, выглядящую явно лучше моей, и серые тканевые штаны, по бокам прошитые чёрными нитками. На ногах - какая-то непонятная чёрная обувь, типа мокасин.
        - Мет, ты уже видел Тиму в реале. Теперь знакомься в игре. Тима, это Меткий. Тоже дамагер. Так что теперь вас с нами двое. Будете мериться ДПСом и всем остальным. Чем там мужики ещё обычно меряются.  - Варан улыбнулся, показывая, что это была шутка. Мы с Метким тоже усмехнулись, но после комментариев орка в воздухе повисло напряжённое молчание. Каждый понял его фразу по-своему.
        Краткая информация:
        ник - Меткий, имя - Виктор
        архетип - разбойник, класс - «стрелок», раса - эльф, атрибут - огонь
        роль в группе - дамагер
        Вскоре впереди показался большой деревянный дворец. Его конусообразная крыша была сверху накрыта шкурами. То ли воловьими, то ли буйволовыми. В верхней части стен, сразу под ней, крепилось множество рогов. Интересно, они раньше принадлежали минитаврам или каким-то животным?
        Варан помахал кому-то, подзывая к нам. От стены «отклеилась» та самая эльфка, с которой мы совсем недавно чуть не поругались. Настя, играющая под ником Церера. Чёрт. Нам с ней бегать в одной группе. Не завидую я себе.
        Судя по внешнему виду, она была волшебницей. Или, скорее, жрицей. Всякие колдуны в «Нитях» на низких уровнях обычно носили мантии, туники и прочую подобную одежду. Эта же щеголяла в плотной на вид белой жилетке, с тонкой полоской меха на воротнике. Из-под жилетки выглядывала полупрозрачная, словно из тончайшего шёлка, бледно-розовая блузка. От талии и чуть ниже колен - бриджи. Тоже белые, цвета густого молока. Ноги обуты в кожаные сандалии, застёгнутые на щиколотке. В руках - жезл с изумрудным шаром на конце. Личико, разумеется, аккуратное: губки и носик как у модели, глаза большие, конечно же, голубые. Подбородок с небольшой ямкой, на щеках лёгкий румянец. Талия стройная, ножки длинные. Пожалуй, даже слишком. Грудь, правда, маленькая, что удивительно. Как-то не вписывается в образ сказочной чудо-девушки, которая будто только что сошла с обложки глянцевого журнала.
        Мне захотелось тут же сплюнуть. Как же достали все эти пластиковые эльфы, расфуфыренные, разукрашенные, аккуратные до такой степени, будто только что из-под ножа пластического хирурга. Перенёсшие с пяток операций по улучшению внешности.
        У меня едва не вырвался едкий вопрос по поводу её сисек, когда Церера подошла к нам. Сказать, что вид у неё был кислый,  - значит не сказать ничего. Барышня тоже осознала, что теперь мы - одна команда. Спасибо хоть, что у неё хватило ума промолчать по этому поводу.
        Краткая информация:
        ник - Церера, имя - Настя
        архетип - жрица, класс - «светлоликая», раса - эльфка, атрибут - вода
        роль в группе - саппорт (лечение, баффы)
        Насколько помню по единственной нашей встрече в ресторане, внешне эта Настя не представляла собой ничего особенного. Однако перса себе сделала такого, что у каждого встречного мужика слюни потекут при одном только взгляде на неё. Конечно же, эльфка, конечно же, суперсекси. Попса и пошлость. Вон тот же Меткий и то постарался сделать из своего эльфа сурового мужика. И у него это почти получилось: тяжёлый, почти квадратный подбородок, довольно крупный приплюснутый нос, мясистые губы и высокий лоб. Его бы можно было принять за вышибалу из ночного клуба, если бы не стройное телосложение и длинные белые волосы, романтично развевающиеся на ветру.
        Видя, как мы с Церерой сверлим взглядами друг друга, Варан даже немного замялся. Откашлялся и познакомил нас, назвав имена и ники. Сухо кивнув, мы устремили взгляды на него. Мол, давай, орочья морда, командуй, что дальше.
        - Итак, вы оба сделали квест с пленными минитаврами? Где их из деревни вывести надо?  - спросил орк у нас с Церерой.
        Мы кивнули.
        - Отлично. Тогда заходим,  - и он зашагал к входу в дом вождя. У двери стояли два рогатых бугая с огромными топорами, украшенными цветными лентами. Видимо, почётный караул.
        - Мы к вождю,  - обратился к ним Варан.
        - Мир тебе, безрогий брат,  - проговорил один из минитавров.  - К вождю могут пройти только обладатели эмблемы клана.
        Мы с Церерой одновременно протянули ему свои эмблемки. Только у неё статуэтка минитавра была серебряная, а не золотая, как у меня. Когда эльфка заметила это, её большие глаза на мгновение стали раза в два больше. Но она быстро справилась с собой.
        - Здравствуй, друг клана,  - всё так же невозмутимо обратился ко мне минитавр.  - Вождь будет рад видеть тебя. И тебя тоже,  - он посмотрел на Цереру.
        Часовые кратко описали, как пройти в тронный зал, и распахнули перед нами тяжёлые дубовые двери.
        - Они с нами,  - обвёл я рукой Варана, Тучку и Меткого, заходя в просторный холл, где пахло смолой и свежим деревом.
        Минитавры даже не шелохнулись, кажется, уже забыв про нас.

        Глава 12
        Полный вперёд!

        Мы шли по просторному коридору дома вождя.
        - Откуда у тебя золотая эмблема?  - поинтересовался Меткий, глядя на меня так, будто я её украл, а не честно заработал за квест.
        Судя по внимательным взглядам остальных членов группы, им тоже это было интересно.
        Я описал, как добыл её.
        Меткий, похоже, не поверил:
        - Задание «Путь к свободе» нельзя выполнить идеально. Всех троих минитавров спасти невозможно. Один обычно дохнет в бою с четвёркой стражей, а второй  - на шамане. Некоторым удавалось победить стражей без потерь, но на шамане танк умирает в любом случае. Дебафф на лечение никак не обойти.
        - Ну я же спас всех трёх быков.
        - Это явно глюк какой-то. Ты что, не читал форум? Там подробно описан этот квест. Многие его проходили по несколько раз, создавали для этого новых персов. Но по пути минимум один минитавр обязательно сдыхал. Там кто-то даже формулу выкладывал, в которой подсчитывал, при каком варианте все три минитавра могут выжить. Для этого перс должен быть хотя бы на пять уровней больше. Но в этом случае квест уже не дадут. Так что у тебя, похоже, случился приятный баг.
        - А спецабилки минитавров в той формуле учитывались?
        - Что ещё за спецабилки?
        - Когда произносишь определённую фразу, дружественные неписи используют секретные умения.
        - А-а, слышал про такое. Но в той формуле их не учитывали, ибо фраз-активаторов пока известно очень мало. А ты хочешь сказать, что узнал одну такую?
        - Даже две узнал. Они и помогли мне квест сделать.
        Меткий зыркнул на меня исподлобья и потерял к этой беседе всякий интерес. Похоже, опять не поверил. Да и чёрт с ним. Захочет, сам про фразы-активаторы спросит. Но не факт, что расскажу.
        В просторном тронном зале с красиво отделанными чёрным деревом стенами было полным-полно народу. Повсюду сновали человекобыки всех мастей и наружностей. Они болтали о чём-то, спорили, обсуждали войну с крысниками и какими-то бограми, охоту, рыбалку, расширение деревни и прочую ерунду.
        В воздухе стоял запах дубовых листьев и лежалого сена.
        У дальней стены, на крепком деревянном троне, установленном на возвышении, сидел могучий на вид минитавр. Человекобыки меньше людей по размеру, но этот был примерно моего роста и раза в три шире. У многих представителей его племени шерсть была бурой, у этого же  - по большей части серой, а в некоторых местах и вовсе белой. Его огромные рога, длиной с моё предплечье, едва не упирались в низкий потолок. От широкого квадратного подбородка на полметра спускалась тонкая бородёнка с вплетёнными в неё крупными разноцветными бусинами.
        Вождь упёр мускулистые руки в колени и гордо смотрел на окружающих свысока.
        У его трона стояла невысокая минитавриха с пушистыми ресницами, одетая в серую кофту и шерстяную юбку того же цвета. На руке  - золотой браслет с эмблемой клана. Она с кем-то разговаривала, но, увидев нас, оставила собеседника и подошла поприветствовать:
        - Мир, путники. Что вас сюда привело?
        Мы с Церерой повертели у неё перед носом эмблемками и сказали, что хотим поговорить с вождём. Минитавриха внимательно изучила мою статуэтку, посмотрела мне в лицо, а потом подошла к вождю и пошепталась с ним немного.
        Грузный глава клана встал с трона и трижды звучно хлопнул в ладоши. Все моментально заткнулись и стали быстро расходиться. Через минуту тронный зал опустел. Остались только мы впятером, вождь и его помощница.
        - Друг клана,  - пробасил минитавр.  - Нечасто у меня бывают такие гости.
        Он слез с трона и протянул ко мне руки, будто собираясь обнять:
        - Подойди.
        Я приблизился к нему с некоторой опаской, совершенно не желая, чтобы это тело меня обнимало. Сожмёт так, что костей не соберу.
        Однако вождь неожиданно наклонил голову, будто собираясь меня боднуть, и легонько ударил своим лбом о мой. Видимо, в знак приветствия или уважения. Потом широко, по-лошадиному улыбнулся, обнажив большие жёлтые зубы.
        - Ты спас трёх моих сыновей, которых в неравном бою захватили крысники. За это я безмерно благодарен тебе, друг. Но война с ними не закончена, чтобы выбить тварей из долины, нужно постараться. Наша основная деревня хорошо укреплена, и даже объединённым силам крысников и богров не взять её. Но другие деревни, которые мы пытаемся отстроить, подвергаются постоянным набегам. Я послал сыновей с небольшими отрядами руководить строительством. Им приходится тяжело  - врагов много, и они не дают нашим воинам передышки. Помоги Стальным Копытам вновь, друг, и клан не забудет этого никогда.
        - Помогу,  - легко согласился я, предвкушая интересный квест с зачётными наградами.


        Получено новое задание: «Враг отступит. Золотое». Минитавры стараются укрепиться в Долине быстрых ветров и строят новые деревни. Посетите три из них, чтобы помочь воинам Стальных Копыт отбить нападения крысников и богров.


        Одними крысюками дело не ограничилось. Теперь ещё какие-то богры появились. Что за черти? Непонятно. Ладно, в процессе разберёмся.
        А задание-то золотое. Такое же, как и эмблема клана. Интересно, а что у Цереры будет с её серебряной статуэткой?
        Развернув виртуальную карту, я заметил, что Долина быстрых ветров больше не скрыта туманом. Это была огромная зона, по ощущениям, километров пятьдесят на пятьдесят. В трёх местах на ней мерцали зелёные крестики. Другие деревни минитавров, в которые нам нужно наведаться.
        Вождь привлёк к себе моё внимание, взяв за руку и вложив в неё деревянную дощечку с ладонь размером, на которой был искусно вырезан парусный корабль. С колёсами… Или это не корабль вовсе?
        Минитавр поспешил объяснить происходящее:
        - На окраине деревни стоит мастерская ветроходов. Пойдёшь туда, отдай этот знак любому мастеру. Он подберёт тебе лучший корабль и расскажет, как им управлять, друг. На ветроходе ты гораздо быстрее доберёшься до других деревень.
        Класс! Заинтриговал, рогатый. Мне поскорее захотелось ломануться в мастерскую и глянуть, что за ветроход такой и чего с ним делать можно. А ещё я был счастлив, что не придётся бегать по необъятной долине на своих двоих.
        Поговорив с Церерой, вождь выдал ей такое же задание, как мне, только с пометкой «Серебряное». И посетить ей нужно было только две деревни в долине. Надо думать, это потому, что она спасла лишь двух минитавров из плена.
        Когда мы вышли от вождя, Тучка обратилась к мужу:
        - Серж, сделай патьку. Мы уже на квест скоро. Тима, ты попробуй поделиться с нами квестиком. Вдруг всем счастье будет, а не только вам с Церой.
        Варан создал группу для нас шестерых. Я попробовал разделить золотой квест на всех, чтобы любой член группы мог его выполнить. Однако ничего не вышло. Даже Настя не смогла заменить им свой серебряный.
        Ничего, опыт за убитых мобов, лут и деньги всё равно пойдут всем, так что никто не уйдёт обиженным.
        По задумке мудрого вождя, мы поможем строителям деревни не только своим героическим присутствием, но и тем, что привезём им подкрепление. На ветроход к нам заберётся, подумать страшно, сорок человекобыков. В каждой деревне выкинем по десятке с лишним. Чтобы поселенцы не думали, что вождь и братья о них забыли.
        Ветроход выглядел потрясно. Трёхмачтовая махина, очень похожая на морской парусник, только с низкими бортами, которые можно, при желании, легко перепрыгнуть. К крепкой и широкой овальной платформе, выполняющей роль палубы, снизу крепились две металлических оси, по два колеса на каждой. Шинами им служили толстенные обручи из очень мягкой кожи. В нижней части ветрохода было протянуто невероятное количество прочных ремней. Часть из них отвечала за управление, другие служили амортизаторами. Весь корабль, за исключением осей и разных кожаных ремней, был сделан из дерева.
        Пока мы с интересом разглядывали чудесный подарок вождя, наконец-то появился последний член группы и забавно поздоровался со всеми:
        - Ой-ёй! А это что за чудо техники? У рогатых отобрали?
        - Здаров, Ой,  - пробасил Варан.  - Не поверишь, сами отдали, без боя. Вон вождь Тиме пожаловал с барского плеча.
        Петя задрал голову, осматривая высоченные пятиметровые мачты, заглянул под платформу, одобрительно цокнул языком, оценив наш новый транспорт:
        - Ну ваще! Вещь.
        Краткая информация:
        ник  - Ой-Ёй, имя  - Пётр
        архетип  - воин, класс  - «заводила», раса  - человек, атрибут  - вода
        роль в группе  - дамагер, саппорт (баффы)
        Огненно-рыжие волосы Ой-Ёя, мало похожие на водоросли, торчали задорным ёжиком. Лицо у него было светлое и простое, с брутальной чёрной щетиной. Явно человек весёлый и жизнерадостный. Тело мускулистое, но с мышцами и ростом, в отличие от Варана, он не переборщил. Не качок, а просто крепкий парень, самое то. Карие глаза, живые и яркие, блестели азартом. От него просто за версту веяло позитивом. Люблю таких людей. Они могут обратить почти любую колкость в шутку, сами по себе не обидчивые и умудряются разрядить напряжение почти в любой ситуации.
        Одет он, правда, был как-то бедно. Сверху непонятная накидка из чьей-то тёмно-серой шкуры, кожаные наручи и поножи, тканевая набедренная повязка и высокие сандалии почти до колен. В руках, как у допотопного троглодита, большущая дубина.
        - Ну что, все в сборе. Забираемся на транспорт и погнали. Тима, будешь рулить, у тебя все квестовые крепости на карте отмечены.  - Варан не давал никому расслабиться. Настоящий командир.  - Братва, не стесняемся, забираемся, вас никто ждать не будет. Вы бойцы умелые, проявите организованность.  - Это он уже добавил, обращаясь к сорока минитаврам, которые толпились перед входом в деревню. Разношёрстная компашка. От плечистых воинов с топорами и дубинами до высоких и жилистых лукарей.
        Человекобыки стройной шеренгой потянулись к ветроходу, поднимаясь по ступенькам и заполняя палубу.
        Все члены группы, кроме меня и Ой-Ёя, были уже на борту. Я бодро взбежал по деревянной складной лестнице на платформу ветрохода и, махнув рукой оставшемуся на земле согруппнику, мол, залазь, прошёлся от одной мачты к другой. Дёрнул за три верёвки, словно включая светильники, и паруса стали плавно разворачиваться. Всё для удобства игроков. Никаких рангоутов, такелажей и прочей матерщины. Потянул раз, они развернулись, потянул второй  - убрались.
        Я залюбовался, наблюдая, как на медленно раскрывающемся белом полотне появлялась чёрная фигура минитавра  - эмблема Стальных Копыт. Зрелище завораживало. Причём не только меня. Ой-Ёй стоял, разинув рот, и глядел на то, как наш ветроход расправляет крылья.
        Не успели паруса развернуться до конца, как судно тронулось с места.
        - Ой, залазь резче, пока без тебя не укатили!  - заорал ему Варан.
        - Э-э, стойте, я тоже еду!  - «Заводила» в два прыжка оказался возле лестницы и ловко запрыгнул на корабль. Потом собрал её, чтобы не тащилась по земле.
        Ветроход набирал скорость, двигаясь примерно в два раза быстрее, чем если бы мы бежали. Минитавры скромненько расселись по длинным скамейкам, стоявшим вдоль обоих бортов, а мы расположились на носу и гордо смотрели на пробегающих мимо игроков. Они глазели на наш парусный агрегат, словно на девку в кружевных трусиках, у которой ветром задрало юбку. Один перец в кольчужной броне и яйцевидном шлеме чуть ли не вывернул шею в обратную сторону, в результате споткнувшись о невысокий пушистый куст и покатившись кубарем по траве. Своё падение он богато сопровождал матом.
        Мы от души заржали. А я среагировал на «дзиньк», слышный только мне, и открыл окно друзей. Там пока было только 6 человек: все члены команды и Дурговский.


        Вам новое сообщение от игрока Дурго. Прочитать?


        Жмакнул «да».


        «Тима, здравствуй. Твоя копия ушла. Проценты от сделки уже перевёл на твой счёт. Поздравляю с почином.
        PS: Хорошие шмотки собрал. Так держать!»

        И следом за ним системное сообщение:


        На ваш аккаунт зачислено 16 750 р. Приятной игры!


        Прочитав письмо, я так обрадовался, что аж подпрыгнул и заорал во всё горло:
        - Народ, поздравьте меня с первой продажей!
        Все дружно поаплодировали. Все, кроме Цереры. Грымза та ещё.
        Я укоризненно на неё посмотрел, но девчонка, похоже, была далеко отсюда. Вся в каких-то своих мыслях и проблемах. Поздравить она меня отказалась явно не из вредности, а потому что размышляла о чём-то не очень приятном. Выражение лица у неё было отрешённое.
        Ну да ладно, её проблемы  - это её проблемы. А у меня  - наоборот, позитивчик.
        Очуметь! Утром отправил перса Дурговскому, а в середине дня уже получил деньги. Вот это сервис. Однако быстро он пристроил копию моего «стрелка». Причём нехило мне перепало, и это всего за пару дней игры. А с каждым новым уровнем стоимость копий стремительно растёт. Правда, и выживать становится сложнее.
        Интересно, сколько сам Дурговский получил? Раза в два больше, не иначе. Э-э-э нет, Тима, ты это брось, считать чужие деньги нехорошо. Лучше заработать свои.


        - А эта хреновина зачем?  - поинтересовался Ой, когда мы отъехали от деревни минитавров где-то на километр. Он с интересом рассматривал огромный стационарный арбалет, установленный на корме нашего корабля.
        - Кажется, я знаю зачем. Скоро он нам может понадобиться, потому что те типы справа явно по наши души.
        Я смотрел, как из-за горизонта выплывают какие-то драндулеты. Через минуту я уже мог неплохо их рассмотреть. Три четырёхколёсные машины, похожие на багги, быстро приближались к нашему кораблю. С этого расстояния уже можно было разглядеть шофёра-крысника, сидевшего с ним рядом лучника и трёх странных существ, расположившихся в кузове сзади. Пузатые, почти шарообразные, с маленькими круглыми головами и плоскими кожистыми хвостами. Всё тело покрыто короткой чёрной шерстью, с широкой белой полоской от затылка до самого хвоста. У каждого в лапах  - по металлической дубине и небольшому квадратному щиту.
        Их тарантайки, как и ветроход, были выполнены из дерева, с таким же типом колёс, но меньшего диаметра. Сзади к каждой машине крепился прямоугольный парус, раздуваемый ветром, которого в долине было предостаточно. Эти драндулеты скорее даже походили не на машины, а на какие-то телеги с парусами.
        В борт ветрохода ударила пара стрел. Третья просвистела у одного из минитавров над ухом. Тот и бровью не повёл. Она ему, наверно, хоть в лоб вой-дёт, он не шелохнётся, пока команду не дадут.
        - Эти козлы стреляют по нам,  - справедливо заметил Варан.  - Мет, Тим, ответьте им, что ли.
        Мы с эльфом прицелились и почти одновременно сделали по выстрелу. Правда, никто не попал. Далековато ещё до них было, метров двести. Я хоть и мог на сто десять палить, толку от этого здесь мало. В «Нитях» можно стрелять по цели с любого расстояния. Правда, при превышении максимальной дистанции вероятность попадания резко снижается.
        - Бесполезно. Далеко. Пусть поближе подъедут,  - озвучил мои мысли Меткий.
        - А эта няшная штука нам для чего?!  - Тучка уже заняла место у большого арбалета и прицелилась.
        Громко щёлкнуло, и ветроход на секунду тряхнуло, будто мы наскочили на кочку. Хотя земля вокруг была ровная, словно водная гладь.
        - В яблочко!  - завизжала гномка, весело качая головой из стороны в сторону, отчего её красные хвостики заметались в безумной пляске.
        Тяжёлая стрела размером с руку Варана угодила точно под колесо одной из телег, так что та опрокинулась и проехала на боку пару метров.
        - Молодец, Лина! Моя школа!  - обрадовался наш танк.
        Правда, счастье его продлилось недолго. Следующие две стрелы, пущенные крысниками, вошли ему в грудь, между кольчужными кольцами.
        - Ссс… волочи,  - вырвалось у него. А Церера тут же сделала нехитрый пас рукой, и снятые у орка три процента хитов восполнились.
        - Да ладно тебе, ману не трать, Цера.
        - Извини, рефлекс,  - улыбнулась она.
        Да уж, мне бы такие «подарки» прилетели, я б половины хитов недосчитался. А Варан толстый, это хорошо.
        Как оказалось, стационарный арбалет больше заряжать было нечем. Где для него взять снаряды  - непонятно. Но меня это не очень волновало. Кузова обеих телег резко выпрямились, словно рычаги катапульт, «выплёвывая» свой груз, и к нам на палубу приземлились шестеро круглотелых воинов с дубинами наперевес.


        Богр-ратник, уровень 18


        Так вот какой ты, северный… богр. Пузатый увалень восемнадцатого уровня, при этом неплохо летающий.
        Они что, издеваются? Выставить шестерых жирдяев против нас и ещё сорока быков? Я прицелился в того, который стоял ближе всех к Церере. Хоть я от неё и не в восторге, но она хил. А их надо беречь больше всего.
        Однако мою стрелу богр играючи отбил щитом и треснул Цереру по голове, сняв с неё десяток процентов Здоровья. Тут же к ней на подмогу бросился Ой-Ёй, а Тучку прикрыл Варан, поэтому я переключился на другого богра, сцепившегося с одним из минитавров.
        Человекобыки быстренько нашинковали троих богров на ломтики, ещё двоих нагнули Варан с Оем. Но последний успел отличиться. Пару секунд жирдяй трясся, будто от сильного напряжения, а потом от него в стороны стало расползаться серое облако. Всю палубу быстро заволокло вонючим туманом. Быки словно обезумели и, забыв про врага, стали кидаться друг на друга. Когда я сделал очередной вдох, перед глазами всё поплыло, и тело на несколько секунд перестало слушаться.


        Вы оглушены
        На вас наложена сбивчивость


        Ну на хрен! Это что за новости?!
        Как только я смог шевелить руками, схватил новую стрелу и зарядил в вонючку «Мощным выстрелом».


        Умение провалено из-за сбивчивости


        Не судьба мне зашибить богра сегодня.
        Минитавры, пришедшие в себя, добили последнего ратника, устроившего у нас на палубе маленький апокалипсис. Один человекобык валялся в луже крови. Его зарубили свои же, в приступе кровавого бешенства. От вони, которую испускал богр, неписи на пару секунд теряли рассудок и атаковали союзников. Хорошо хоть на игроков это действовало не так жёстко.
        Снова над головами у нас просвистели стрелы. Я увидел, что две телеги крысников едут за нами в опасной близости. В опасной в первую очередь для них. Я подряд использовал «Кровавую жатву» и «Дождь стихий», накрыв двумя умениями обоих преследователей. И «шофёрам», и лучникам снесло по половине хитов. Потом подключились Тучка и Меткий, развалив оба транспорта преследователей. Жаль. Интересно было бы прокатиться на таком. Но в игре, похоже, это не предусмотрено.
        Я думал, что веселье закончилось, но оно только началось. Пока мы мочили богров и перестреливались с крысниками, доехали до первой деревни. А там вовсю кипела битва. Орава зубастых и толстых мобов билась с оравой минитавров. Быкам даже помогали несколько игроков. Но это не спасало положения, ибо врагов было очень много. Глаза разбегались от обилия целей.
        Стоявший полукругом недостроенный частокол и четыре дома разной степени завершённости  - вот и всё, что представляла собой первая деревня. В домах укрывались рогатые стрелки и пара игроков-лучников, вокруг частокола и между домами носились воины, дубася друг друга острыми железками.
        Варан собрал паруса, чтобы остановить ветроход, а Ой развернул деревянную лестницу, по которой на землю побежали минитавры-бойцы. Лучники уже палили по противнику с правого борта корабля.
        Ой и Варан не стали заморачиваться, сиганули на землю прямо с палубы и сразу ворвались в гущу боя. На нас уже текла целая лавина богров и крысников, облачённых в кожаные и кольчужные доспехи и вооружённых дубинами, пиками и топорами.
        Ой пару раз проорал что-то нечленораздельное, выбрасывая руки вверх, и от него по полю боя прошло несколько разноцветных волн. Когда они долетали до нас, я замечал, как вспыхивали над шкалой хитов иконки баффов. Но изучать их было некогда, потому что мы втроём лупили по врагам что есть мочи. Тучка здорово портила противникам щиты и броню, а мы с Метким выбивали из них дух. Несмотря на то что эльф был на три уровня выше меня, по фрагам мы шли одинаково. Когда он настрелял десять тел, я принялся за своего одиннадцатого.
        Церера вовсю махала руками, посылая в сторону наших воинов целительные заклы. Иногда Настя подлечивала и нас, потому что лучники и кастеры противника посылали в нашу сторону ворохи стрел и враждебной магии.
        Меня здорово выручали «Водяная завеса» от Бус духов воды и пассивка «Вёрткость», дающая пятипроцентный шанс уклониться от любой физической атаки. Её я автоматом получил на десятом уровне. Настолько здорово, что даже не пришлось вешать на себя «Ледяной щит» и «Панцирную защиту».
        В глазах рябило от всполохов боевых заклов, уши закладывало от криков воинов и лязга оружия о доспехи. Я как безумный пускал стрелу за стрелой, беспрерывно осыпал врагов массовыми умениями, орал Меткому и Тучке, призывая их фокусировать огонь на противниках, умудряющихся пробиться через наших воинов и подбирающихся слишком близко к ветроходу. Это был дикий драйв, безумный и захватывающий. Это была настоящая бойня, от которой сердце стучит как бешеное, адреналин кипит в крови, а восторг переполняет настолько, что хочется орать без остановки. Что я и делал, подбадривая своих и проклиная врагов. Мне вторила Полина, весело повизгивая, а Сергей с Петей, рубящиеся на земле, рычали словно разъярённые медведи, расшвыривая врагов в стороны.
        Витя с Настей в основном молчали, предпочитая скрывать свои эмоции. Это их дело. Но таких людей мне не понять. Если эмоции захватывают тебя с головой, нужно дать им волю и выплеснуть наружу, а не держать в себе, скрывая от других или стесняясь своих чувств. В конце концов, мы ведь играем прежде всего не ради денег, а для удовольствия.
        Когда мы перещёлкали всех врагов, система подсказала, что новая волна пойдёт через десять минут.
        У меня же появилось сообщение:


        Обновлено задание «Враг отступит. Золотое». Вы помогли воинам Стальных Копыт отразить нападение на первую деревню. Подойдите за наградой к Мордегу Бесстрашному.
        Осталось посетить ещё две деревни минитавров.


        Найти его оказалось несложно. Даже с палубы ветрохода я видел высокого и мускулистого человекобыка, над головой которого виднелось его имя. Это был тот самый боец, с которым мы прошли деревню крысников.
        - Церера, у тебя квест обновился?  - спросил я у хилерши.
        - Да, написал, что нужно побывать ещё в двух деревнях.
        - Окей, тогда пошли за наградой.
        - Какой наградой? У меня про это ничего.
        - Стоп, а ты у крысников каких минитавров спасла?
        - Всех, кроме бойца.
        - Тогда можешь пока расслабиться,  - я злорадно усмехнулся и потопал за положенными ништяками.
        Мордег от всего своего бычьего сердца поблагодарил меня за помощь и торжественно вручил браслет и шлем, от которых мне было ни жарко ни холодно. Они входили в тот же набор, что и нагрудник с секирой, и предназначались только для воинов.
        Ладно, на аук выставлю, денег заработаю.
        Зато вместе со шлемом и браслетом мне привалила куча экспы, и я апнулся до двенадцатого уровня. Очки умений и характеристик по-прежнему никуда не вкладываю и слежу за ДПС и выживаемостью своего перса. В чём первым делом почувствую необходимость, то и прокачаю.
        Когда я вернулся к своим, на ветроход, Меткий попросил:
        - Тим, покажи шмотки.
        Ага, видать, задело, что с разницей в три уровня мы настреляли одинаковое количество мобов.
        Я скинул ему инфу о своём снаряжении.
        - А Ловкости у тебя сколько?
        - Пятьдесят девять.
        Его лицо осталось непроницаемым, но краски к нему явно прилило. Меткий натурально покраснел. Из чего я сделал приятный для себя вывод, что парень мне завидует. Хороший шмот, много Ловкости и при этом неплохая выживаемость. Хоть мы и воевали в одной команде, он явно чувствовал во мне соперника.
        Я открыл окно группы и глянул текущие очки эффективности. На первом месте твёрдо закрепился Варан, потом я, Меткий  - третий, с отставанием в два очка.
        Забавно это всё, забавно. Я не прочь повоевать за ОЭ, Меткий. Так что, если ты бросаешь мне вызов, как стрелок стрелку, я его принимаю.
        В мои мысли ворвался голос Варана:
        - Все молодцы. Уже девять, так что на сегодня хорош. Мы с Линой спать скоро. Если хотите, можете, конечно, ещё побегать, но не забудьте, что завтра в семь регулярка с Дурговским, не опаздывайте.
        Пишу орку в личку:


        «Что за регулярка такая?»
        «Оу, забыл тебе сказать. Регулярная встреча. Мы периодически собираемся все вместе где-нибудь, обсуждаем вопросы по игре, прокачку персов и просто дружески общаемся. Так что ты тоже завтра приходи. В семь часов вечера в ресторане „Ладога“, в центре. Дурговский приезжает немногим раньше и обычно заказывает седьмой столик».
        «Ок, обязательно буду».

        Все распрощались и разошлись. Я тоже не стал задерживаться в «Нитях». Высплюсь завтра, зайду в магазин, одежду себе куплю нормальную. Чтобы было в чём в приличный ресторан пойти.

        Глава 13
        Вечер удался

        Я прибыл на место без двадцати семь.
        Ресторан «Ладога» был выполнен в виде большого старорусского терема.
        Швейцар в светло-рыжем кафтане, коричневых кожаных перчатках и сапогах широко улыбнулся и распахнул передо мной массивную деревянную дверь с узким стеклянным окном по всей её длине.
        Я попал в светлый и уютный холл, стилизованный под сени. Высокий потолок с деревянными балками, стены из толстых брёвен с паклей в щелях. С потолка свисали связки с головками лука и чеснока, к стенам крепилось несколько полок, на которых стояли банки с соленьями и деревянные ведёрки.
        Мне навстречу вышла миловидная стройная девушка в лёгком сарафане.
        - Добрый день. Хотите заказать столик или вас уже ожидают?
        Попросил её проводить меня к седьмому столику. Дурговский уже занял его и потягивал тёмное пиво.
        Обстановка в зале мне понравилась. Примерно двадцать столов на разное количество человек, четыре из которых уже были заняты. Массивная деревянная мебель была изящно разукрашена под хохлому. В некоторых местах зал был частично перегорожен плетнями, и на некоторых висели кринки.
        - О, Тимофей, здорово! Ты первый сегодня.  - Дурговский протянул мне сухую крепкую ладонь для рукопожатия.
        Официантка, наряженная в старинное русское платье, принесла меню. Бежевая бумага в нём была слегка надорвана и загнута по краям и действительно походила на бересту. Цены сильно кусались, но ужиматься я не собирался. Раз все игроки из нашей команды могут позволить себе такие рестораны, значит, могу и я. Хоть денег пока заработал чуть и сегодня все их оставлю здесь, нельзя ударить лицом в грязь и ничего не заказать. Деньги приходят и уходят, а жизнь - вот она. Заработаю ещё. Так что гуляем по полной.
        Для начала я взял себе кружку медовухи и блины со сметаной и травами на закуску. А когда подтянутся остальные, закажем все вместе нормальной еды.
        Дурговский поинтересовался, как мне играется, нравится ли в команде и когда я планирую взять пятнадцатый уровень. Потому что надо бы это сделать поскорее.
        Последний вопрос меня слегка удивил. Даже показалось, что бизнесмен на меня давит. Я спросил, к чему такая спешка.
        Он всё легко объяснил:
        - Тима, ты прислал мне интересного персонажа. Шмот отличный, скиллы хорошо подобраны. Но главное - ты не побоялся круто вложиться в Ловкость. И знаешь, мне это показалось безумным, но смелым поступком. А клиенту, который забрал копию твоего «стрелка», это понравилось ещё больше. Он, недолго думая, вложил всё остальное тоже в Ловкость и получил просто потрясающий ДПС.
        Дурговский вытер усы от пива и с прищуром посмотрел на меня. А я для себя подметил, что он неплохо разбирается в играх. Во всяком случае, в «Нитях»  - точно.
        - Так вот,  - продолжал бизнесмен.  - Тот мужик, что купил твоего «стрелка», был на седьмом небе от такого ДПС. Как он мне сказал, мобы ложились штабелями. Правда, прожил он недолго, потому что руки у него не такие прямые, как у тебя. В общем, я к чему гутарю. Персонаж ему очень понравился, и, если через пару дней ты поднимешься до пятнашки, эту копию он готов взять за тройную цену. А это около ста десяти тысяч.
        Неплохо, прикинул я. Если даже пополам, мне отойдёт пятьдесят пять. Это при учёте, что мой стрелок уже двенадцатый. Ещё всего три уровня.
        - Да не проблема. Сделаю,  - быстро согласился я.
        - Отлично. Тогда, считай, сто десять тысяч уже твои.
        Сколько-сколько? Так он озвучил исключительно мою долю?! Я едва не поперхнулся очередным глотком медовухи. Но смог совладать с собой и не заорать на весь ресторан. Вместо этого только важно покивал, мол, да, я на такое и рассчитывал.
        - Ты только не подведи меня, Тима. Иначе буду выглядеть треплом перед клиентом. И в следующий раз он уже ко мне не придёт. А я этого не приемлю, сам понимаешь.
        Я снова кивнул, а про себя уже прикидывал, куда потрачу заработок.
        Через пару минут подтянулись остальные. Сначала весёлые Полина с Сергеем, вернувшиеся с премьеры треш-фильма про зомби и взахлёб рассказывающие о том, сколько они увидели кишок и кровищи, размазанной по экрану. Извращенцы, только аппетит всем портят.
        Вскоре за ними появился Меткий, улыбчивый, но слегка напряжённый. Наверно, меня стесняется. Боится лишнее слово сказать, какую-нибудь свою тайну раскрыть. Вдруг подслушаю, разгадаю, какие он планы по прокачке перса строит, и обскачу его по ДПС. Он тогда точно спать нормально не сможет.
        Ворвался Ой-Ёй и полез ко всем обниматься, даже меня облапал. Мужик, что тут ещё сказать?.. У него, по-моему, было самое приподнятое настроение. Может, уже принял чего-то по дороге? Полина его прямо и спросила, когда он её в воздух поднял и закружил по залу, мол, ты где травку берёшь, Ой? А он, как оказалось, только со свиданки. Очередную девчонку охмурил. Причём, как я понял из таинственных намёков, у них даже что-то получилось. То самое, о чём все думают, но никто не говорит. После того как Полина назвала его кобелюкой, Петюня наконец-то её поставил на пол. Получив от Сергея беззлобный тычок в рёбра, он делано охнул и плюхнулся на соседний стул рядом со мной. Я был абсолютно не против такого соседства. Ой-Ёй, по-моему, самый весёлый и жизнерадостный из всей этой компании. Полина с Сергеем тоже ничего, прикольная парочка. Только Меткий и Церера пока мутноватые. Может, ещё не привыкли ко мне? Постараюсь их приучить, ведь это в моих же интересах. Всё же я к ним в коллектив влился, а не наоборот.
        Последней подошла Настя. Даже опоздала на десять минут. Вся загруженная и невесёлая, будто пришла не на дружеские посиделки, а на поминки. Увидела меня и, кажется, погрустнела ещё больше. Чёрт, всё-таки тут есть над чем поработать. Меткий во мне страшного соперника видит, Церера постоянно впадает в депрессию. А я ведь вполне позитивный. Во всяком случае, был. Пока жена не погибла. Но я и это пережил. Вроде психика на место встала, уже не хочется себе вены резать. А ещё год назад хотелось. Ладно, что я всё о грустном? Вон народ уже еду выбирает, надо присоединяться.
        Заказал себе густую грибную похлёбку в высушенном каравае, селёдку под шубой и ещё одну большую кружку медовухи. Она здесь чудо как хороша. Дурговский взял на всех здоровенное блюдо с мясным ассорти в разных соусах.
        Пока ждали еду и потягивали напитки, народ переговаривался. В основном обсуждали план прокачки, ремесло и добычу шмоток. Немало говорили о ПвП и о таинственных Серых Мангустах, про которых Варан уже как-то обмолвился. Я больше слушал, изредка вставляя свои комментарии и вопросы.
        В какой-то момент мне стало слегка неуютно. Будто кто-то со стороны неотрывно смотрит в мою сторону. Пробежался взглядом по залу.
        Точно.
        Чтоб меня черти драли! Ну, это я шучу, конечно. За соседним столиком сидела Света. Та богатенькая девчонка с прошлой работы. Она, видимо, заприметила меня давно и всё пыталась понять, я, не я. А когда повернулся в её сторону, глаза моей бывшей коллеги округлились. Чего уж там, сам не ожидал. Хотя, судя по уровню ресторана, в котором мы сидели, ей здесь самое место. Света явно меня узнала, потому что резко отвернулась и со странной глуповатой улыбкой уставилась к себе в тарелку.
        Выглядела она, как всегда, потрясно. Пушистые угольно-чёрные волосы аккуратно расчёсаны и рассыпаны по плечам. Небольшие красивые ушки украшают изящные прозрачные, словно слёзы, серьги-капельки. Они свисают на тонких серебристых цепочках и блестят в ярком свете ресторана. Узкое белое платье с высоким разрезом до колен отлично подчёркивает стройную Светину фигуру. На ногах - светло-серые туфли с высоким каблуком и открытым мысом. Тёмно-розовый педикюр отлично сочетается с помадой того же цвета.
        Вместе с ней за столом сидели мужчина лет пятидесяти и женщина, немногим старше Светы на вид. Отец и сестра? «Да нет же, дубина, это её родители!»,  - ответил я сам себе. Богатенький папа выбрал себе соответствующую жёнушку. Она вполне может быть даже не мамой Светы, а мачехой.
        С этого момента я одним глазом следил и одним ухом слушал своих коллег, а другой парой пытался уловить, что происходит за столиком у Светы. Хоть у нас тогда и не сложилось, всё же интересно, как она себя поведёт теперь, увидев меня совсем в другой обстановке.
        Света явно скучала. Ковыряла в тарелке вилкой, вылавливая остатки былого пиршества. Папа с мамой потягивали коктейли и изредка перебрасывались короткими фразами. Да, ему со своей женой только наедине приятно и очень хорошо. Там слова лишние, и присутствуют только звуки.
        Тут Светик что-то им сказала и направилась в сторону туалета. Мама вскоре последовала за ней. Уходить, наверно, собрались. Тем лучше, не буду отвлекаться от обсуждений командной игры. Хотя народ уже обговорил все игровые моменты и плавно перешёл к беседе за жизнь.
        Чёрт, ничего не могу с собой поделать, внимание снова переключилось на Светин стол. Вернулась мама, а Светика пока нет. Вдруг неожиданно слышу знакомый голос:
        - Всем привет!
        Народ моментально замолк, все взгляды устремились на стоявшую за моей спиной Свету.
        - Я тут сидела рядом…  - попыталась объясниться моя бывшая коллега.  - В общем, я старая знакомая Тимофея. Мы с ним раньше работали. Смотрю, он в интересной компании сидит. Дай, думаю, присоединюсь. Если вы не против, конечно. Меня Светой зовут.
        - Почему же против?  - расплылся в хмельной улыбке Ой-Ёй.  - Тимины друзья - наши друзья. Присаживайтесь. Миша, ты, надеюсь, не возражаешь?  - Улыбка сползла с лица Оя, когда он обратился к Дурговскому, будто маленький сын к отцу с серьёзной просьбой.
        - Да нет, не против. Все важные моменты мы обсудили и теперь просто отдыхаем, так что прошу. Только стула свободного нет. Прихватите от своего стола.
        Света оказалась приятной собеседницей, лёгкой в общении и весёлой. Часто шутила, интересовалась абсолютно всем, что мы обсуждали, и периодически вставляла свои комментарии в разговор.
        В хорошей компании время летит незаметно. Слово за слово, кружка за кружкой (я влил в себя уже четыре литра медовухи), а дело шло к полуночи.
        Светины родители ушли, сдержанно со всеми попрощавшись. Хоть её с собой не потащили, и на том спасибо.
        Ой был безудержно весел и со всеми дружил. Полина с Сергеем, обнявшись, спорили с Метким о том, что вреднее для человеческого организма, пиво или кола. Света рассказывала Дурговскому какую-то прикольную историю из жизни. Только Настя заметно скучала. Видно было, что ей как-то неуютно здесь. В игре я такого не замечал. Там Церера была довольно бойкой. По крайней мере, не грустила и со всеми нормально общалась. Со всеми, кроме меня. Надо будет как-нибудь в игре через личку спросить, какие у неё ко мне претензии. Может, чего делаю не так. А то пытаюсь быть позитивным и доброжелательным, но получается со всеми, кроме неё.
        Кстати, ещё я заметил, что она за весь вечер ни единым словцом не перекинулась с Дурговским. Может, это сегодня так? Может, поругались из-за чего? Ага, вполне возможно, что денег он ей недоплатил за очередную копию. Ну да бог с ними, не моё дело.
        Ещё минут через двадцать Настя начала собираться. О, вот и отличный повод спросить, чем я ей не угодил. Она оделась и со всеми попрощалась. А я, как галантный джентльмен, вызвался проводить её до метро. Десять минут подышу прохладным вечерним воздухом, освежусь слегка. А то от медовухи уже пьяный туман в голове.
        Настя долго сопротивлялась и отпиралась, но я могу быть очень настойчивым, поэтому мы покинули зал ресторана вместе. Остальные смотрели на нас и хитро улыбались, перешёптываясь между собой.
        - Тима шустряк. Первый раз собрались, а он уже к Цере подкатывает. Уважаю.  - Ой поднял большую пивную кружку в знак одобрения нашего совместного ухода.
        Церера, кажется, даже покраснела. А я подыграл Ою:
        - Допивайте без меня. Вернусь не скоро.
        Под одобрительные смешки мы вышли в светлый холл. Швейцар, низко кланяясь, открыл парадную дверь, и улица встретила нас яркими огнями и лёгкой прохладой летнего вечера.
        - Ну всё, покрасовался и хватит. Топай обратно.  - Церера смотрела на меня почти зло. Видно, ей было неприятно то маленькое представление, которое мы разыграли перед уходом.
        Я видел, что девчонка напряжена и вот-вот взорвётся непонятно из-за чего. Она ведь ушла из ресторана, где сидела с друзьями, а не с работы или, там, из поликлиники вышла, гружённая проблемами. Или всё же я ей так неприятен? Вот сейчас и узнаем.
        Стараясь говорить как можно спокойнее и дружелюбнее, спросил у неё:
        - Настя, я тебе чем-то не нравлюсь? Если так, скажи, и я постараюсь исправиться. В меру сил, разумеется. Если ты будешь молча метать в меня молнии, я точно ничего не пойму.
        - Да не в тебе дело. Точнее, не только в тебе. С Дурговским у нас не всё гладко. Но, извини, это наше дело. А что до тебя, ты просто жутко похож на моего бывшего, с которым мы не очень хорошо расстались. И это тоже не твоя печаль. Так что прости, если чем обидела, но конкретно к тебе у меня никаких претензий. И провожать меня не надо, до метро сто метров. Увидимся в игре.
        И она оставила меня с кучей мыслей в голове, шебаршащихся словно муравьи в муравейнике, а сама развернулась и зашагала прочь.
        Всё же у неё не на меня аллергия, а на Дурговского. Это уже что-то. При случае надо будет разузнать об этом поподробнее у кого-нибудь из новых друзей. Друзья. Я ведь могу мысленно называть так своих согруппников по «Нитям»? В ресторане уже вместе посидели? Да. Значит, могу.
        Немного прогулявшись по улице и подышав ночной прохладой, я вернулся в «Ладогу».
        Ничего не изменилось, за исключением того, что Ой спал. Мирно посапывал, уткнувшись носом в дорогую, расшитую причудливыми узорами скатерть. Полина по-сестрински гладила его по голове и намекала мужу, что надо бы заказать Ою такси. Да и самим уже собираться.
        Через полчаса приехала машина. Меткий тоже со всеми попрощался и присоединился к Тучке, Варану и Ою.
        Дурговский предложил заказать по рюмке чего-нибудь покрепче и таким образом красиво завершить вечер. Мы выпили хорошего рома, и нас потянуло на философию. Начали с того, что люди - сложные существа, далеко не всегда и не везде уживающиеся вместе, а закончили тем, что к каждой женщине нужен особый подход, а все мужики всё равно сволочи. Причём Света при этом как-то странно на меня посмотрела, сверкнула глазками и обмолвилась, что, мол, некоторые могут оставить одну девушку, чтобы проводить другую. И что это как-то нехорошо, учитывая наше старое знакомство.
        Ни фига себе наезд. Я от такого как-то даже опешил. Ещё совсем недавно отказалась со мной на свидание идти, а теперь чуть ли не в измене упрекает. Вот пойми этих женщин.
        Но я не стал с ней спорить, а дружески погладил по плечу, сказав, что виноват и готов покаяться во всех грехах. И даже встал перед ней на одно колено. Но излить душу не успел, потому что Дурговскому позвонили знакомые и сказали, что ждут его у дверей ресторана в машине. Мол, пора ехать. Он попрощался и оставил нас наедине.
        - Что-то я устала. Поехали домой.  - Света от души потянулась и положила голову мне на плечо.
        - Поехали,  - согласился я. И, готовясь получить по лицу, добавил:  - К тебе или ко мне?
        - Ха, размечтался. Хочешь меня к себе в тёмную берлогу затащить? Кто знает, чего ты там прячешь? Ко мне, конечно.
        Я медленно выдохнул и подмигнул ей, а в душе у меня взорвался салют эмоций.


        Разумеется, Света жила одна. Но вот зачем ей одной нужно было три комнаты и просторная гостиная, я понять не мог. У богатых свои причуды. Может, когда-нибудь сам так жить буду. Только перса сотого уровня сделаю и копию его продам. На такую вот квартиру должно хватить.
        Гостиная была выложена лакированным и дорогим на вид паркетом. На стенах, оклеенных броскими, но не раздражающими обоями, висели постеры и картины с приятными пейзажами. Горное озеро, осенний город, ночное море под небом, сверкающим белыми звёздами. Всё это смотрелось гармонично и очень аккуратно.
        На кухне, куда я прошёл за хозяйкой квартиры, на полу лежала кремовая плитка, мебель и технику с первого взгляда можно было оценить как очень качественную и дорогую.
        - Ты кофе будешь?  - спросила Света, копаясь в одном из шкафчиков.  - А то у меня после рома голова раскалывается. Думала, по дороге отойду и вина с тобой выпьем, но что-то не хочется. Кофеёк покрепче сейчас - самое то.
        - Можно и кофе,  - согласился я. Да, я свою башню тоже чувствовал с трудом. Столько спиртного никогда раньше не пил. А потом ещё ром этот. С непривычки тяжело. Да и не надо к такому привыкать. Как глупый подросток какой-то, хотел впечатление произвести на друзей. Мол, я крепкий парень. Может, и крепкий, но голова побаливает. Вся надежда на крепкий кофе и прохладный душ.
        На самом деле, кофе я терпеть не могу, но сегодня был какой-то особенный день, и вечер обещал быть не менее особенным. Поэтому я решил изменить своим привычкам.
        Света подошла так близко, что я почувствовал тепло, исходящее от неё. Немного застенчиво провела мне тыльной стороной ладони от груди к животу и обратно и проговорила:
        - Ты пока, наверно, в душ сходи, а я тут пару дел сделаю. Полотенце занесу. Кофе не остынет, у меня кофеварка умная, подогреет.
        Убранство ванной тоже было на высшем уровне. Я разделся и залез в просторную душевую кабину. Когда сверху полилась слегка прохладная, освежающая вода, я почувствовал себя заново рождённым. Она охлаждала разгорячённую голову, приводила мысли в порядок, нежной прохладой текла по всему телу. Я упёрся руками в стену, закрыл глаза и неподвижно стоял, ловя кайф. Мягкие струи ласкали тело. Их прикосновения были такими нежными и приятными, что мне показалось, будто я случайно включил массажный режим. Открыл глаза, чтобы проверить, и увидел рядом с собой Свету в розовом пушистом халате. Она открыла дверь кабинки и водила руками по моему телу. Вверх, вниз, несколько круговых движений по груди, потом вниз, каждый раз опускаясь на сантиметр больше, к пупку, потом ниже.
        - Я принесла полотенце,  - проговорила она и смущённо потупилась.  - Ладно, пойду кофе доделаю.
        Я молча развязал пояс у неё на халате и помог скинуть его на пол. Она была полностью обнажённой. Взял её за руку и поддержал, пока она заходила в кабинку. Мы свободно помещались тут вдвоём, но она специально прижалась ко мне, обхватила за шею руками и невинно посмотрела в глаза. Я чувствовал жар её тела и едва уловимый запах духов - ваниль с миндалём. От него слегка кружилась голова.
        Сверху на нас лилась прохладная вода, но вокруг, кажется, поднимался пар, заполняющий ванную.
        Света потянулась ко мне. Я ощутил её губы своими, мягкие и нежные. Её шустрые руки быстро скользили по моему телу, а от былой застенчивости не осталось и следа. Я не отпускал Свету от себя, она прижималась ко мне всё сильнее, а дыхание её становилось чаще с каждой секундой. Я уже не ощущал пространства вокруг, только видел её зажмуренные глаза, чувствовал вкус её губ. В мире не существовало никого, кроме нас двоих. Она глубоко вдохнула, томно выдохнула.
        И понеслось.

        Глава 14
        Снова в бой

        Луч света пробивался через неплотно задёрнутые шторы и назойливо светил мне прямо в глаз. Он будто кричал: «Пора просыпаться!»
        Лёжа на кровати, я заглянул под одеяло и убедился, что абсолютно голый. Улыбнулся, вспоминая вчерашнее приключение.
        Света, лежащая рядом, тихо и ровно дышала. Одеяло сползло с её бедра, обнажая длинную красивую ножку. Я залюбовался.
        За вчерашний подарок я просто обязан сварить ей кофе. С этими мыслями натянул на себя слегка помятую одежду и отправился на кухню.
        Ого, а в холодильнике у неё богато. Я достал оттуда сливки, плавленый сыр и джем. В хлебнице нашёл длинный и ещё мягкий батон, прихватил его и уселся за кухонный стол.
        - Быстро ты освоился.  - Светик стояла в дверях в лёгкой полупрозрачной сорочке и смотрела, как я уплетаю бутерброд с сыром, запивая его доселе нелюбимым кофе. Лёгкая озорная улыбка украшала её сонное лицо.
        - Ты с джемом будешь или с сыром?  - поинтересовался я с набитым ртом.
        - Давай с джемом. Я сбегаю, зубки почищу.
        Вернувшись, Света уселась на скамейку напротив меня, вытянула руки на столе, будто прилежная ученица, и опёрлась на них подбородком. Она пристально смотрела мне в глаза, думая о чём-то своём.
        Я пододвинул Светику кофе и бутерброд со словами:
        - Ешь. Ночью много сил потратила, нужно восстанавливаться.
        - Будешь ехидничать, покусаю.  - Она ущипнула меня за руку. Потом с подозрением прищурилась и спросила:  - Ну-ка колись, как ты так быстро выбрался из грязи в князи? Совсем недавно зарабатывал какие-то крохи, а тут вдруг появился в дорогом ресторане.
        - Мой собственный секрет успеха. Но пока я им ни с кем делиться не собираюсь. Когда постарею, наверно, напишу мемуары, а там и расскажу, как это было.
        - И всё же я тебя покусаю. Ладно, вредина, не хочешь говорить, не надо.
        Неожиданно Света встала и пересела на скамейку рядом со мной. Глотнула кофе и положила голову мне на плечо, как вчера в ресторане. Проговорила:
        - Хочу ещё.
        - Кофе или джема?  - не понял я.
        - Как вчера в душе. Хочу ещё,  - повторила она немного капризным тоном.
        Грех отказывать женщине в таком требовании. Я отставил кружку с кофе, посмотрел в ярко-голубые Светины глаза и, прочитав там настойчивое желание, притянул её к себе.


        Домой я вернулся в районе трёх, донельзя довольный. Кажется, жизнь налаживается. За несколько дней я умудрился подружиться с интересными людьми, с которыми легко и приятно общаться и с кем всегда есть что обсудить. Да ещё и встретил девушку-мечту. Пусть отношения только зарождаются, но начало мне очень нравится. Мы уже договорились со Светиком созвониться завтра и куда-нибудь сходить.
        За всё это стоит благодарить игру «Нити Двеи», а точнее - Мишу Дурговского, который позвал меня в неё и предложил стать частью профессиональной команды. Спасибо, Миша. Я этого не забуду.
        Когда заходил в подъезд, пришла эсэмэска от Варана «Тима, ты дома? Скоро собираемся в игре. Подключайся».
        Да, славно вчера погуляли, вечер и сегодняшнее утро тоже удались. Пора бы и поработать, а точнее - поиграть.
        Я снова начинаю любить жизнь так, как любил её раньше.


        Ещё одна хорошая новость - я постепенно привыкаю к дикому полёту через темноту перед входом в «Нити». Всё же тошнить на монитор я не буду. Мелочь, а приятно.
        Ну, здравствуй, Двея! Я открыл окно друзей. Все в сборе, уже где-то носятся. Всего в какой-то паре сотен метров от меня. На мини-карте согруппники отмечались зелёными точками.
        - О, вернулся! Прям как живой!  - читаю сообщение от Оя в групповой чат. Мы как вчера в ночи закончили, так группа и осталась. При выходе игроков в офлайн она не распадается.
        Получил «Здаров!» от Варана, «Шалом» от Оя, «Приветики!!» от Тучки, умеренное «Здравствуй» от Церы и традиционный ровный «Привет» от Меткого. Поспешил ответить:
        - Приветы всем! Живой и полный сил. С кем бы подраться? Так кулаки чешутся.
        Варан тут же вставил слово лидера:
        - Чеши лучше сюда. У нас вторая деревня на очереди. Встанете с Метким, как вчера, за наши могучие спины и будете пыщ-пыщ делать.
        - По пыщ-пыщ я мастер! Бегу!
        - Ты-то мастер, а я-то профи,  - попытался задеть меня Меткий.
        Парень всё ещё злится из-за того, что я его вчера на два очка обскакал. Тонкая натура, переживающая. Лады, сегодня тоже повоюем.
        О, вот и они, пинают крысников.
        Неподалёку от места стычки высилась моя трёхмачтовая гордость - чудо-зверь Ветроходище. Приятно, что его никто не угнал. Разработчики легко организовали противоугонки для игрового транспорта. На них не мог забраться никто, кроме владельца и его согруппников. На неписей запрет не распространяется. Но в их цифровые мозги не придёт идея взять погонять чужой корабль.
        Разобравшись с кучкой мобов, мы забрались на борт парусника и двинули в сторону следующей деревни. У Мордега Бесстрашного осталось десять рогатых бойцов. Остальные дружненько расселись по скамейкам ветрохода, ожидая новых битв.
        Во второй деревне уже вовсю кипел бой. Причём обороняющиеся явно проигрывали. Небольшой отряд минитавров сбился в крепкий круг и ощетинился длинными копьями. Богры и крысники обступили их со всех сторон, но подходить боялись, ибо пространство вокруг рогатых смельчаков было усеяно трупами врагов. Вместо этого мобы поливали минитавров стрелами и магией, но те успешно закрывались щитами, не желая дёшево отдавать свои жизни.
        - Не спешим!  - пробасил Варан, обращаясь к нам и рогатым десантникам, бодро сгружающимся с ветрохода.
        - Там гибнут наши братья!  - заикнулся один из быков.
        - Хочешь подохнуть вместе с ними, валяй, крысиные шаманы тебе охотно помогут.  - Наш танк махнул рукой вправо, и я увидел, как с другой стороны долины приближается отряд крысников, состоящий в основном не из воинов, а из каких-то разряженных пугал. Приглядевшись к одному из них, я смог прочитать его название:


        Крысник-шаман, уровень 18, элитный


        Оп-па-па. Это тебе не пушечное мясо из обычных воинов. С этими придётся повозиться. Причём ударить стоило сначала именно по ним, пока шаманы не добрались до основной толпы, мучающей остатки защитников деревни. Разряженные крысы набафают своих по самое не могу, замучаемся их ковырять.
        Варан явно это понимал не хуже меня, так что дал задание быкам связать шаманов и воинов, идущих с ними, боем, а нам всем - фокусироваться на одной крысе, которую будет атаковать он.
        Заголосил Ой-Ёй, «обкрикивая» нас, изящно заводила по воздуху руками Церера, сплетая заклинания усиления для группы. К нам пронеслось несколько разноцветных волн от криков Оя, потом окутало мягким сиянием целого набора усилений атаки и защиты от Церы. Над моими хитами весело замигали иконки баффов.
        Варан дал отмашку минитаврам, и они организованно бросились вперёд, наперерез крысиным шаманам. Следом за ними пошли Варан и Ой. Остальные ждали, пока воины выберут цель и наберут хоть немного агро.
        - Врываемся красиво!  - бешено заорал орк. Что, видимо, являлось сигналом к началу атаки.
        Я почувствовал себя участником нового эпичного сражения, когда вал минитавров, размахивающих колюще-режущими железяками, накрыл толпу крысников. Засвистел рассекаемый воздух, заскрежетала броня, затрещали щиты, запели стрелы, пущенные десятками рогатых лучников, прикрывающих своих собратьев.
        Варан ворвался в гущу боя, разметав нескольких крыс щитом, следом подлетел Ой и с размаху размозжил челюсть одному из врагов. Этот хруст я почувствовал даже здесь, на расстоянии пары сотен метров от гущи боя. Не услышал, а именно почувствовал, настолько зрелищно брызнула кровь из разбитого рта врага и в сторону отлетело несколько зубов.
        Варан добрался до одного из шаманов и сцепился с ним, через секунду подключился Ой, а следом и мы с Метким и Тучкой. Цера плела бесконечную паутину из всевозможных лечащих и защитных заклинаний, не давая хитам наших бойцов сократиться даже до половины.
        Насколько эпично всё это выглядело, настолько эпична была эффективность нашей атаки. Всей группой мы сметали шамана за шаманом, тратя на каждого по десять-двадцать секунд.
        Эти разряженные перцы пытались испортить нам жизнь, превращая зубастых воинов в гигантов, атакующих с удвоенной скоростью и силой, лечили их, заунывно напевая и размахивая бубнами. Даже вызывали небольшие смерчи и ярко-голубые искрящиеся молнии, бьющие с небес. Но Цера неустанно плела лечащие заклинания, окутывающие нас мягким сиянием, успокаивающие и согревающие. В особенно тяжёлые моменты к ней подключалась Тучка и даже Ой. У них тоже было припасено несколько хилов и всякие умения поддержки.
        Я ликовал, видя, как редеет некогда грозный вражеский отряд, и чувствуя вливающийся в меня плотным потоком опыт. Враг смят и раздавлен. Дерзкий и неожиданный удар с фланга разрушил все их планы.
        Но вдруг случилась непонятная и неприятная вещь. На поле боя пошёл самый настоящий ливень. Только струи его были не прозрачные, как вода, а странные, серые. Семеро недавно убитых нами врагов вскочили словно марионетки, которых дёрнул за нитки зловещий кукольный мастер, и с полными хитами бросились в бой. А Здоровье всех остальных живых крысников полностью восстановилось. Ещё через пару секунд под ногами половины выживших быков забулькало, и на земле появилась лужа, похожая на кипящую смолу. Минитавры стали двигаться очень медленно, завязая в ней.
        Я посмотрел влево и обомлел. Среди толпы зверолюдей, атакующих последних защитников деревни, высилась могучая фигура минитавра-жреца в серой мантии с золотистыми краями. Его имя говорило само за себя.


        Рогон Оберегающий, уровень 20, мини-босс. Подчинённый


        Рядом с ним шёл невысокий, такой же пузатый и круглоголовый богр-менталист, как и остальные его сородичи. Облачённый в тёмно-синюю тунику и чёрные штаны, в нелепых оранжевых башмаках с загнутыми носами, он будто держал минитавра на поводке. От руки богра к шее человекобыка тянулась зелёная призрачная цепь, опутанная чёрной дымкой. Толстяк шагал важно, с едва заметной довольной улыбкой на маслянистом, заплывшем жиром лице. Он изредка швырял в минитавров какие-то шары едкого зелёного цвета. Они были похожи на большие, прогнившие насквозь фрукты, источающие зловоние. При попадании в цель такой «фрукт» разлетался ошмётками, отравляя всех вокруг.
        Я попробовал выстрелить в богра, чтобы убить его и освободить минитавра, но ничего не вышло. Стрела тупо прошла сквозь него. Поэтому я проорал Варану, чтобы они с Оем переключились на Рогона, иначе мы будем бесконечно валить крысников, которых он оживляет.
        Орк кивнул, показывая, что понял, и, махнув Ою рукой, чтобы двигался за ним, попёр напролом, расталкивая по дороге крысников и минитавров.
        Рогатый жрец оказался крепок, как кирпичная стена, но Тучка отлично его обработала, навешав целый ворох дебаффов. После чего его хиты резво пошли на убыль, и через пять минут боя мы покончили с ним. Богр, оказавшийся всего лишь элиткой, улетел следом через минуту. Полина кинула в него каким-то заклом, отчего жирдяй уменьшился раз в десять, и назвала его «милой няшей».
        Из тела богра, как ядро из пушки, вылетел небольшой, сверкающий искрами комок. Он эффектно крутанулся в воздухе, сыпля на землю блестящие крупицы огня, и, развернувшись, приземлился недалеко от нас. Демон-паразит, самый обычный моб, был похож на тощую юркую саламандру. Которая, однако, неплохо стояла на задних лапах, как на ногах, а перед ними размахивала словно руками. Сгорбившись и беспрерывно шевеля маленькими пальцами с едва видимыми когтями, монстр вперил свои лупатые глаза в Меткого.
        - Зависть и гнев, много эмоций. Хорошее вместилище, легко получить,  - проскрежетал демон и бросился на Мета.
        - Это он о чём?  - удивилась Тучка, делая рукой привычный жест и вешая дебафф на саламандру.
        - А шоб я знал,  - Варан со смаком рубанул ящерицу топором по спине, от чего та аж присела. Но царапать Витю своими коротенькими острыми когтями не перестала.
        Маленькая, дохленькая, а злобная, как голодный дракон. Сразу видно, что демон. Правда, демон совсем простенький, даже не элитка.
        Я не стал доставать лук. Стрелы только на него тратить. Справятся с этим ходячим факелом без меня.
        Однако потом я всё же сделал пару выстрелов, потому что демоническая саламандра драла Меткого с остервенением бешеной кошки. Тут уже и Цера со своими хилами подключилась, и Ой с дубиной. В общем, валили мы искрящуюся ящерицу всей командой.
        - Чё это такое было? И чего он именно на Мета сагрился, если я ближе всех стоял?  - спросил Варан, обращаясь к пустоте. Даже если бы он задал этот вопрос кому-то из нас, вряд ли бы ему ответили. Простой моб, а по силе примерно как мини-босс. Премудрости игры или какой-то баг?
        Почему демон как банный лист прицепился к Меткому? Варан его потом еле переагрил на себя. И ещё знакомая фраза про эмоции. Не так давно от Мерзовицы я слышал что-то похожее. Совпадения? Вряд ли. Демоны в Двее как-то связаны с эмоциями. Это единственное, что я пока успел понять. Причём более опытные Варан и Тучка тоже ни с чем подобным не сталкивались. Надо будет на форумы залезть по этому поводу. Если не знаешь сам и друзья не в курсах, ответы стоит искать там. А пока это останется загадкой, которую мы так и не смогли разгадать. Зато быстро добили оставшихся врагов, превратившихся без поддержки жреца в лёгкую добычу.
        Полутав убиенных и оценив потери, мы прикинули, что получилось в итоге.
        Я открыл окно группы, глянул общее количество ОЭ и слегка расстроился. Со второго съехал на четвёртое место, после Варана, Тучки и Меткого. Эльф опережал меня на долбаное одно очко. Если так и дальше пойдёт, то недолго до самого последнего места скатиться.
        - Тим, мы, похоже, поменялись местами,  - поддел меня Меткий. Тоже следит за ОЭ, чертяка.
        - Ещё не вечер,  - через силу улыбнулся я. А про себя отметил, что надо бы раскидать свободные очки на статы и скиллы. Открыл окно персонажа и посмотрел, что мы имеем.
        Сейчас уровень у меня двенадцатый, Ловкости 59. Я недавно лазил на форумы, смотрел гайды по классам. Насколько помню, у других стрелков без свободных очков характеристик на этом этапе Ловкость обычно не больше 60. Причём независимо от специализации, на которую идут. Многие качают Выноску, чтобы повысить выживаемость. Кто-то вкладывается понемногу в Разум и Волю. Есть даже такие извращенцы, которые тратятся на Силу, чтобы таскать с собой больше стрел и лута. Но чисто в Ловкость не вкладывался никто.
        Я даже попросил Меткого показать свой билд. Так и есть: Ловкость 61, остальные статы примерно на моём уровне, а Выносливость 43. Это почти в 4 раза больше моей. Правда, Меткий уже повоевал в ПвП, где без Выноски делать нечего и куда мне ещё только предстоит попасть. К тому времени хиты подниму обязательно, иначе только команду буду подводить, красиво отдаваясь врагам.
        В общем, в отличие от меня, с хитами у Меткого полный порядок. И так у большинства стрелков.
        Людей вполне можно понять. Им стрёмно пренебрегать защитой в игре, где у перса всего одна жизнь. Но моя игруиция безудержно вопила о том, что пока нужно качать только Ловкость. Что ж, я всегда к ней прислушиваюсь и никогда ещё не жаловался. Во всяком случае, у меня есть «Ледяной щит» и ещё тройка защитных умений. Не пропаду.
        Тем более клиент Дурговского хотел много ДПС. Он его получит.
        Я смело влил все свободные очки в Ловкость, получив в итоге 84.
        А вот с умениями решил действовать более осторожно. Что я точно возьму, так это «Задний кульбит-1», позволяющий отскочить назад и выстрелить в противника перед собой, замедлив его. Ибо всякие воины и разбы очень любят использовать гаденькие умения, мгновенно разрывая дистанцию между собой и целью. Богры и крысники уже не раз проделывали со мной такой фокус. Было неприятно. Плюс к «Кульбиту» качнул «Пинок-1» и «2». Полезное умение, позволяющее отпихивать ногой особо назойливых милишников. Пнув кого-нибудь, с некоторым шансом можно сбить его с ног. Пригодится замедлялка «Выстрел в ступню-1». И на сладкое - шикарный ДоТ «Точное попадание-1». Одновременно ослабляет цель и накладывает кровотечение.
        Я закрыл окно персонажа, размял плечи, пошевелил пальцами рук. Ну что, Меткий, теперь повоюем?
        Среди лута с погибшего Рогона оказались сапоги, ожерелье и перчатки. Я пробежался взглядом по их характеристикам, разочарованно фыркнул и засунул в сумку. Могут носить только жрецы и маги. Что ж, продам на ауке. Скорее бы до третьего минитавра добраться, он должен подарить нам шмотки для разбов. Вот там-то я оторвусь.
        Рядом радостно вскрикнула Церера, довольно рассматривая ожерелье и перчатки. Новые бирюзовые сапожки с рисунком каких-то хищных зверей уже красовались у неё на ногах.
        - Усиление «Утренней росы» в два раза! Это же мой основной спелл! Теперь буду лечить вас ещё лучше. Плюс к этому сет даёт прибавку к Воле аж на двадцатку!
        Ну, хоть кому-то от этого бестолкового жреца польза. Настя так искренне обрадовалась, что, нацепив полученные трофеи на себя, побежала к нам обниматься. Порцию обнимашек получил даже я. Может, вовсе она и не стерва? Просто переживает из-за чего-то, поэтому всегда в напряжении. А сейчас отвлеклась немного, расслабилась и показала себя настоящую.
        У Насти какой-то напряг с Дурговским. Что-то они не поделили. Ну и ушла бы тогда, раз он её раздражает. Девчонку ведь в игре никто не держит. Или я ошибаюсь? Надо бы разузнать об этом.
        Минитавров, путешествующих с нами на ветроходе, осталось двадцать два. Мы высадили половину здесь, а остальные забрались обратно на борт для поездки в третью деревню.
        Вместо захваченного бограми и бездарно погибшего Рогона здесь за старшего остался какой-то другой минитавр-жрец. А нам пора было ехать дальше. И только Варан традиционно отдал команду «полный вперёд», как на всю округу прогремело:


        Война между минитаврами и объединёнными силами крысников и богров продолжается. Кому же удастся стать хозяевами в Долине быстрых ветров? Зверолюди предпринимают новую попытку захватить железный рудник, чтобы оставить своих врагов без полезного металла.
        Через полчаса начнётся командное событие «Защита железного рудника». Оно пройдёт на Лысых холмах.


        - Так, стоп!  - крикнул Сергей, когда Меткий уже потянулся к верёвке для роспуска парусов.  - Мы участвуем. Так что сейчас в деревню ехать смысла нет. Всё равно не успеем зачистить. Пока отдыхаем, расслабляемся.
        - Раз такое дело, у кого чего пожрать есть? Мой виртуальный организм требует,  - поинтересовался Ой, смотря на нас голодными глазами.
        - Я пуст. Мы с Линой недавно последний кусок мяса схомячили. Надо бы ещё купить.  - Варан похлопал себя по карманам, демонстрируя полное отсутствие в них еды.
        Церера виновато развела руками, мол, нету ничего.
        - У меня только редька и яблоко. Будешь?  - не то издеваясь, не то всерьёз Меткий протянул Ою предложенное.
        - Да иди ты со своей редькой,  - беззлобно сказал тот.
        Видя, что у народа совсем туго с едой, я порылся в сумке и со словами «налетай» выложил на скамейку бутеры с ветчиной и маковые булки.
        - Жаль только, запить нечем,  - проговорил я с набитым ртом, когда мы уселись полукругом прям на палубе ветрохода и с удовольствием стали уплетать мою стряпню. Она была свежей, будто только что приготовлена. Булки одуряюще пахли корицей, а толстые ломти пряной ветчины на подрумяненном хлебе могли утолить даже самый зверский голод.
        - Тима, если бы я был женщиной, сказал бы, что люблю тебя,  - признался Ой. Он сытно рыгнул и, порывшись в бездонной сумке, выудил металлическую флягу размером с полуторалитровую бутылку.  - У меня есть чем запить. Угощайтесь.  - Он глотнул сам, потом пустил фляжку по кругу.
        - Ммм, вкусняшка,  - протянула Полина, нехотя отлипая от бутылки и передавая её мне.
        Я глотнул. Действительно приятный напиток. Что это? До боли знакомый вкус… Точно! Тархун. Но здесь он какой-то не такой. Не очень сладкий, но при этом невероятно душистый. Одним словом, настоящий. Вот вам и игра. Булки ароматные, ветчина во рту тает, а тархун такой приятный на вкус, что мне, испорченному всякими ароматизаторами, не сразу удалось распознать его.
        - Ага,  - гордо поднял голову Ой.  - Тархунчик хорош. А флягу я, между прочим, сам сделал. Моя гордость, на десять использований. Всего лишь кузнечное дело до ста пятидесяти поднять надо. А потом с десятипроцентным шансом можно вот такие штуки ковать. Ух и угробил я на неё ресов, но это того стоит.
        - Тимыч, молодца, всех накормил,  - одобрил мою щедрость Варан, дожёвывая четвёртый бутерброд.  - Когда ремесло-то успел поднять?
        - Да квест сделал один. В лагере с кристаллом гном есть, Гролин. Помог ему грибов собрать, а он меня за это на халяву научил плюшки стряпать.
        - Когда ещё настряпаешь, зови,  - пробасил орк и потянулся за пятым бутером. Да, он что в реале, что в игре хорошо кушает. Здоровому организму - здоровое питание.
        Я давно хотел узнать, какие ремёсла у нас в команде кто изучил, и сейчас для этого как раз самый подходящий момент.
        В результате выяснилось, что у всех моих новых друзей ремёсла разные. Они специально так выбирали, чтобы не повторяться. И так удачно сложилось, что поварское искусство никто не изучал. А из добывательных профессий в команде был пробел по собирательству, которое позволяло определять всякие грибы, растения и плоды на предмет «съедобное или отравленное». Эта штука как раз мне и для кулинарии пригодится. Остальные ингредиенты буду брать у Варана. Он у нас охотник-кожевник.
        Через десять минут начнётся командное событие «Защита железного рудника». Оно пройдёт на Лысых холмах.
        Варан поднялся с пола, отряхнулся:
        - Пора, братва. Полный ход. Курс на Лысые холмы.

        Глава 15
        Развлечение на холме

        Пока мы ехали, согруппники вкратце объяснили мне, что такое командное событие. Называлось оно так, потому что участвовали там обычно группами, считающимися командами. Количество игроков в команде ограничивалось размером группы - не больше десяти человек. Команда могла быть даже из одного человека, но шансы победить у него были почти нулевые.
        Смысл этого события заключался в том, что на рудник минитавров пёрла толпа крысников и богров, желающих вырезать всех человекобыков и раздолбать вагонетки с рудой. Игрокам нужно было помочь рогатым защититься. Доминирующей командой считалась та, чьих игроков на вершине холма больше всего. Они при этом постоянно получают очки и опыт.
        Многие называли такие события пэвэпэшными, потому что игроки в них могли портить друг другу жизнь. В зоне рудника на других игроков срабатывали все абилки контроля. Прямой урон друг другу наносить нельзя, а замедлять, сбивать с ног и делать прочие подляны - пожалуйста.
        Когда мы подкатили к холмам - трём высоким горбам, на самом большом и широком из которых стояло несколько деревянных кособоких домиков - вокруг них уже толпилась куча народу. На вершинах этих земляных горбов тоже было не протолкнуться от игроков. Уровни разнились. В основном тринадцатые-пятнадцатые, но попадались даже такие горячие головы, кто рискнул прийти сюда на десятке.
        Событие должно начаться через пару минут.
        - Ага, и эти здесь.  - Церера указала глазами на четырёх людей, гнома и эльфа, тихо переговаривающихся между собой.
        - Вот и славно. Кулаки об них почешем. В нашем полку прибыло, и шансы на победу резко возросли,  - довольно улыбнулся Варан и посмотрел на меня.
        - Трямс, их тоже шестеро, как мило. Интересно, кто кого.  - Полина с прищуром смотрела на компашку, которую мы обсуждали.
        - Это те, о ком я думаю?  - решил я уточнить, хотя ответ на вопрос был перед самым носом. Над головами субъектов, помимо ников, красовалось название их гильдии.
        Варан смачно сплюнул под ноги:
        - Ага, они самые. Мангусты. Гильдия Серые Мангусты. Не вся, конечно. Их небольшая группа. Это самый сильный клан на сервере. Мы с ними постоянно воюем. У них хороший онлайн, поэтому ребятки постоянно группами по восемь-десять тел бегают. Даже странно, что сюда припёрлись вшестером. Все с хорошими уровнями, одеты по моде. В ПвП-зонах часто бывают. Сколько мы с них ресов и шмоток сняли, не счесть.
        - А сколько они с нас…  - добавил Ой свой грустный коммент.
        - Ну и не только с нас, раз уж на то пошло. Ладно, братва, скоро стартуем. Расклад такой…
        Только система игры провозгласила начало события, как со стороны леса неподалёку потянулся поток закованных в железо богров, вооружённых тяжёлыми копьями и прямоугольными щитами. За ними шли крысники-лукари и шаманы. Бой обещал быть зрелищным.
        Я наблюдал за врагами, присматривая себе цель, как вдруг с холма кубарем скатился какой-то тощий эльф, следом за ним полетел гном с двуручным топором. Народ начал развлекаться, вовсю используя контролирующие умения.
        Никто не лез к движущемуся на холм противнику. Игроки ждали, пока мобы подойдут поближе, чтобы начать веселье.
        Я заметил, как над нами и другими участниками появились небольшие эмблемки разных цветов, похожие на гербы. Как объяснили мне согруппники, каждая команда в зоне события получала свой уникальный герб. Он появлялся на флаге одного из сарайчиков рудника, если команда доминировала в событии.
        - Пошли,  - скомандовал Варан и стал неторопливо подниматься на холм. Мы продирались сквозь толпу игроков на самый верх. Пока никто не спешил пинать или сбивать нас с ног, что очень радовало.
        Народ вокруг гудел, обсуждая предстоящую драку. Я слышал обрывки фраз:
        - …ловить нечего, пока Мангусты тут.
        - …бесполезно. Серые опять всю экспу себе захапают. Их не уделать.
        Со всех сторон я только и слышал: «Мангусты… Серые… Нам ничего не светит». Видать, ребята и правда популярные, раз столько разговоров про них. Тогда какого хрена мы сюда припёрлись? Время только зря терять. Лучше бы поехали в третью деревню. Я уже весь извёлся, фантазируя, что за наборные шмотки мне подарит рогатый следопыт.
        Мимо кубарем прокатилось новое тело. Я поднял голову и увидел одного из Мангустов, парня в кольчужной рубахе и штанах, с металлическими щитками на руках и ногах. Из-под его шлема с вертикальной прорезью в центре выбивались длинные волосы цвета жёлтой пожухлой травы. Кожа на лице - светло-серого цвета, в крупную крапину, будто осиновая кора. У него над головой застыл ник Силай. Парниша отсалютовал спущенному с горы игроку, глянул на нас и зло сверкнул узкими зелёными глазами.
        По внешнему виду сложно было определить его класс: доспехи как у воина, в руках длинная палица с тупыми шипами и круглый металлический щит. Но когда я присмотрелся, увидел вокруг него золотистое свечение, повторяющее контур его тела. Кажется, «Сияющая броня», личный бафф «ревнителя». Когда я выбирал себе класс и играл всеми подряд, пробовал это умение. Неплохо поднимает броню да ещё и с некоторым шансом ослепляет врагов. Если сцепимся с ним, надо быть готовым к сюрпризам.
        Варан явно думал о том же, потому что, когда он поднялся на холм, Силай сразу узнал нашего танка. Буркнув что-то явно обидное, Мангуст крутанулся вокруг себя и со всего маха ударил Сергея палицей. Но тот уверенно выставил щит вперёд и контратаковал ударом по ногам, повалив противника на землю. А шедшая рядом Полина поддержала мужа, швырнув в «ревнителя» сгусток призрачной энергии, отчего воздух под ним хлопнул, а парнишу подбросило на добрый метр. Отчего он кубарем покатился вслед за своей жертвой.
        - Скотина!  - завопил Мангуст тонким голосом, будто его ухватили за причинное место, и закашлялся от поднявшейся с земли пыли.
        - Так-то!  - довольно взвизгнула Тучка, хлопая по раскрытой пятерне Варана.
        Когда мы все поднялись на холм, Мангусты уже вовсю орудовали там, сталкивая одного игрока за другим. Внизу послышался лязг железа и воинственные крики. Крысники с бограми добрались до подножия холма и принялись рубиться с игроками. Народ, сам того не осознавая, организовался и выстроил крепкую оборону. Впереди встали воины, дальше, выше по холму, выстроились стрелки и всевозможные кастеры. То и дело за спинами мобов мелькали разбойники, атакующие исподтишка.
        Кто-то рубился с мобами, другие развлекались, забрасывая друг друга контролирующими абилками.
        Народ понял, что «благодаря» Мангустам наверху ловить нечего, так что отрывался на мобах, зарабатывая экспу и дешёвый шмот.
        Судя по моим наблюдениям, группы других участников события насчитывали максимум три-четыре игрока. Поэтому их шансы на победу стремились к нулю.
        На вершине было просторно. Большая площадка, метров двадцать в диаметре, поросшая невысокой густой травой. Дальше, ближе к противоположному краю, стояли кособокие сарайчики и вагонетка, гружённая рудой. Возле неё суетились накачанные не хуже суровых бодибилдеров минитавры. Из одежды на них - только грязные набедренные повязки. Сами рогатые рудокопы были с ног до головы в серой пыли. Она настолько плотно покрывала их тела, что казалось, парни уже никогда не отмоются.
        Нам надо продержаться до того, как одна из команд наберёт полную шкалу доминирования, что будет означать её победу.
        Судя по тому тоненькому ручейку, которым мобы тянутся к холму, сделать это будет несложно. Трудность в другом. Нужно выиграть в схватке: удержаться на вершине холма и не дать другим игрокам это сделать. Подняться на холмик можно только в одном месте шириной метров в пять, где склон относительно пологий. А вот слететь - везде.
        Прямо у меня на глазах двое Мангустов сработали очень грамотно, разобравшись сразу с кучкой конкурентов. Маг по имени НеБалуй скастовал ледяной дождь на пятерых игроков, заморозив их у края холма. Второй, то ли волшебник, то ли жрец, со жгучим ником ФТопку, вскинул руки, потом резко махнул перед собой, создав мощную воздушную волну, отправившую всю замёрзшую пятёрку в полёт.
        Здорово ребята придумали. Главное, нам под эту их убойную связку не попасть. Сделал себе зарубку в памяти держаться подальше от этой парочки и вообще не подходить близко к краю холма.
        Я быстро огляделся, оценивая обстановку. Здесь была вся наша группа, четверо Мангустов и ещё человек десять из разных команд.
        Так как мы в большинстве, на флаге над сарайчиком рудника загорелся наш герб вместо Мангустов, и шкала доминирования стала медленно заполняться. А я почувствовал тянущиеся со всех сторон потоки опыта. Невидимые, но ощущаемые, словно лёгкая, не раздражающая щекотка.
        На холм вернулся Силай и фальцетом заорал на своих согруппников:
        - Хорош развлекаться! Этих бейте, их тоже шестеро.  - Он указал рукой на меня.
        Эй, а чего сразу я? Вон Варан какой большой и страшный, у Оя дубина с него размером, а Меткий… он с арбалетом! На девушек даже в шутку стрелки переводить не стал бы, не по-мужски это.
        Чёрт, всё же ко мне бегут. Разб Пиноккио и воин Угарыч четырнадцатых уровней. Ну и ники у этих Мангустов. Сплошные клоуны в одной группе.
        Видать, этот Силай авторитетный, раз они так подорвались после его криков. А то, что он фальцетом разговаривает, его совсем не портит, даже наоборот, придаёт шарма. Ему бы на балаганах петь с таким голосом.
        Впереди нёсся Угарыч, широкоплечий огненный гном, размахивая двумя клинками, окутанными багровой дымкой. Рот раскрыт в широком оскале, в огненно-рыжих волосах, выбивающихся из-под рогатого шлема, блуждают шустрые огни. От всего его тела валит дым, проходя даже через одежду. Тяжёлые ботинки, с обитыми металлом носами, звучно топают по земле.
        За ним, отставая на пару шагов, легко скользил по траве полуголый Пиноккио. Кожаная безрукавка, лёгкие матерчатые шорты и простая обувь вроде мокасин. На голове у него трепыхались воздушные кудри, словно сотканные из нитей песочного цвета. На лоб упали несколько завивающихся прядей, дёргаясь при каждом движении, отчего бегущий выглядел скорее нелепо, чем устрашающе. Даже сосредоточенный на мне взгляд не пугал, а скорее раздражал. Нос у Пиноккио действительно был длинный, что придавало его облику ещё больше комичности.
        Насколько свиреп был Угарыч в своём стремлении покарать меня, настолько глупым казался его тощенький напарник.
        Однако этот длинноносый перец швырнул в меня ножом, замедлив на пару секунд. Я даже растерялся. Кого атаковать первым? И стоит ли вообще это делать или разумнее удрать, оставив эту парочку нашим воинам?
        Пока я думал, другие действовали. Ой бросился наперерез атакующим, двинул дубиной Угарычу по рёбрам и откинул его в сторону. Там гнома «подхватил» на щит Варан и бесцеремонно спихнул вниз. Цера замедлила скачущего ко мне разба, чем я тут же воспользовался. Отошёл к краю холма и сделал приглашающий жест Пиноккио - мол, нападай, и повернулся боком, подставляясь под удар. Разб купился и задействовал какую-то абилку, резко сокращая дистанцию. В этот момент я использовал «Задний кульбит», отчего противник пронёсся мимо меня и полетел с холма.
        Пока все Мангусты забрались обратно, мы успели накачать себе больше половины шкалы доминирования. Я слегка опьянел от опыта и поднялся на тринадцатый уровень.
        Мангусты, быстро смекнув, кто их главный противник, бросились на нас.
        И понеслась потеха.
        Флаг над рудником постоянно менялся, и в конце концов дошло до того, что нам и Мангустам осталось заполнить свои шкалы доминирования на десять процентов. Причём положение осложняли мобы, прущие на холм толпой. Со временем их становилось всё больше, и игроки внизу уже не справлялись. Пара низкоуровневых даже умудрились сложиться. Из-за этого многие сбежали, не желая отправляться вслед за ними.
        Нам из-за этого приходилось не только воевать с Мангустами, но и следить за тем, чтобы мобы не прорвались к вагонеткам с рудой. Я здорово косил крыс и богров двумя массовыми скиллами под «Концентрацией», Меткий тоже долбил по толпе умениями «скорострельщика», но даже этого не хватало, чтобы остановить их наплыв.
        Все заметно устали. В игре это тоже чувствовалось. Сознание замутнялось, тело не так шустро повиновалось командам, использование умений давалось труднее. Приходилось напрягаться, чтобы сконцентрироваться и выдать именно то, что требовалось.
        Не знаю, что чувствовали другие, но к тому времени, когда шкала обеих команд почти заполнилась, у меня раскалывалась голова. В висках стучало, перед глазами то и дело мелькали чёрные «мошки», мешая прицеливаться. Даже стали закрадываться мысли, а не плюнуть ли на всё и не отдать ли победу Мангустам. Но я гнал их и, стиснув зубы, продолжал бой. Упаду прямо здесь, задыхаясь от усталости, но команду не подведу.
        Система прогудела:


        Браво! Вы выполнили условие командного события. Минитавры собрали необходимое количество железной руды.
        У команд «Варан и Ко» и «Мангусты» одинаковое количество очков доминирования. Первая из них, кто продвинется на следующий процент по шкале, победит.


        Я слил все свои скиллы контроля и отстреливал мобов, ожидая перезарядки. Всякие замедлялки и оглушалки перезаряжались гораздо дольше прочих умений.
        В этот самый момент на другом конце холма Цера ошиблась, споткнувшись и провалив заклинание. Из-за этого Варан и Ой не смогли вовремя законтролить опасную парочку, НеБалуя и ФТопку. Я уже понял, что последует дальше, поэтому ломанулся туда, ещё не зная, как помочь согруппникам. Меткий и Тучка, как и двое других Мангустов, недавно улетели вниз, так что шансы на победу пока были равные. Но баланс резко рушился, потому что НеБалуй уже заморозил Церу, Оя и Варана. Второму Мангусту оставалось только создать свою убойную воздушную волну и спихнуть их.
        Мир вокруг меня будто заполнился вязкой жидкостью. Впереди разворачивалась драма, в которой наша команда с треском проигрывала бой. Столько усилий и стараний псу под хвост.
        Лицо Мангуста, плавно, словно в замедленной съёмке, плетущего заклинание, медленно растягивалось в ухмылке. Его руки уже обвивали серые потоки воздуха. Ещё буквально пара секунд, и они сорвутся взрывной волной, сметая в сторону трёх моих друзей, а вместе с ними и шанс на победу в состязании.
        Я прекрасно понимал, что «Пинок», единственное умение, которое сейчас может что-то изменить, ещё не восстановилось, но тупо продолжал твердить себе: «Давай, Тима, давай, ты сможешь, ты должен, ты обязан, ты единственная надежда команды». Налети я сейчас даже с разбега на этого ухмыляющегося Мангуста, не смог бы сдвинуть его с места. Просто врезался бы как в статую, а он бы без проблем закончил заклинание. Особенность игры: повлиять на другого игрока можно только с помощью умений контроля. И хоть они у меня все на перезарядке, я упрямо продолжал твердить: «Пинок, Пинок, Пинок…»


        Разблокировано достижение Жаждущий да обретёт, которое может открыть только один игрок сервера раз в сутки. Вероятность открытия: 1%. Вы получили уникальное пассивное умение Скрытые резервы. Оно позволяет с шансом в 0,5% использовать умение, находящееся на перезарядке.


        Прежде чем я осознал, что произошло, мы вместе с ФТопку зрелищно полетели с холма, дополняя шум вокруг своими криками.
        Когда мы грохнулись на землю, он стал кататься и зло колотить кулаками по траве, а я - хохотать как безумный, держась за живот и боясь, что он вот-вот лопнет.


        Событие «Защита железного рудника» завершено победой команды «Варан и Ко»! Все её члены получают по три уровня и один уникальный артефакт из рук старшего рудокопа Гордэка Железного.
        Спасибо всем за участие. Ждите новых анонсов.

        Глава 16
        Приступы ревности

        - Первый раз! Первый раз мы победили в групповом событии!  - восторженно прошептала Полина, едва сдерживаясь, чтобы не закричать об этом во весь голос. Её звонкий смех разлетелся по округе сотнями весёлых невидимых мотыльков, а сама гномка повисла на шее у Варана и радостно целовала его в лицо, совершенно не стесняясь окружающих.
        - Ладно, ладно, Лина, тихо ты. Я тоже тебя люблю. На нас люди смотрят, потом, всё потом.
        - И не только люди,  - подметил довольный Ой-Ёй и дружески хлопнул меня по плечу.  - Тима, красавец, как ты вовремя пнул того Мангуста.
        - Да я споткнулся на бегу, а он под сапог попался. Вот и получил по рёбрам,  - «оправдываясь», сказал я и подмигнул Цере, чтобы не грустила. А то у неё такой вид, будто кто-то умер. Уголки губ опущены, глаза печальные, плечи поникшие.
        - Мы победили, Настёна! Победили! Ты молодец!  - Тучка, уже не скрывая своих чувств, схватила Цереру в охапку и принялась радостно тискать. Та даже немного оттаяла, заулыбалась, на щеках появился лёгкий румянец, плечики подтянулись.
        Вот тебе и игра, все чувства точь-в-точь как в настоящей жизни.
        В нашу сторону шагал громадный минитавр, размерами не уступающий вождю племени. Один рог обломан, бычья морда исполосована шрамами, словно у отъявленного вояки, а не простого рудокопа. Гордэк Железный нёс в широких, похожих на ковши ладонях изящный скипетр, выточенный из чистого, как слеза, прозрачного материала. Минитавр держал его так аккуратно, будто боялся сломать.
        - Мир вам, безрогие братья и сёстры. Мы благодарны за то, что вы помогли нам удержать рудник. Примите эту вещь в знак благодарности. Мы нашли её, когда дробили горную породу. Не знаю, какой от этой прозрачной палки толк, но чувствую исходящую от неё силу. Надеюсь, она вам пригодится.  - Он протянул скипетр, и Варан осторожно принял дар минитавра. Я заметил, что ладонь нашего немаленького орка почти в два раза уже лапищи Гордэка.
        Человекобык сделал прощальный жест рукой и потопал обратно к своим.
        Сергей секунд десять изучал подарок рудокопов, потом довольно присвистнул и протянул его Церере:
        - На-ка, глянь. Это по твоей части.
        Цера некоторое время осматривала скипетр, видимо, разбираясь в его характеристиках. Выражение на её лице быстро сменялось с задумчиво-грустного на удивлённое, потом - довольное, и в результате перешло в восторг.
        - Это… это же Слеза Гинеи! Самый лучший скипетр для хилов с пятнадцатого по двадцать пятый уровни! Усиление всех лечилок второго и третьего ранга в два раза! Десятка к Воле и Разуму, бонус к броне и ещё куча всего! Как такое возможно, что он попал ко мне?  - Настя держала артефакт так бережно, словно он вот-вот рассыплется, смотрела на него с безумным обожанием, и её руки едва заметно дрожали. В какой-то момент она не удержалась и расплакалась. Слёзы текли по её щекам, а с лица не сходила улыбка. Это были слёзы радости. Неожиданные и настолько удивившие нас, что я не сразу въехал в то, что сказал Меткий.
        - Вообще, странно, что нам дали только жезл для Цереры. Хотя она едва не подставила всю команду, провалив спелл.
        - Не, ну ты всю красоту обгадил. Кто тебя за язык-то тянул?  - не сдержался Ой.
        И я был с ним абсолютно согласен. Потому что не дело это - тыкать человека лицом в помои, когда он говорит о прекрасном.
        Цера посмотрела на «стрелка» печально.
        - Ну что теперь, мне подарить этот жезл тебе?
        - Насть, не вздумай!  - встрял в спор Варан. Потом добавил, обращаясь уже к Меткому:  - А ты соображай, что говоришь. Иначе рискуешь остаться без хилов.
        Когда мы спускались с холма, шествуя важно, как победители, Мангусты, стоявшие неподалёку, смотрели на нас злобно и завистливо. А Силай проскрипел, обращаясь к Церере:
        - Девочка, ты знаешь, что забрала мой трофей? Победить должны были мы, и этот скипетр должен был достаться мне, а никак не тебе.
        - О, ещё один,  - устало заметила Полина.
        Ой-Ёй сурово сдвинул брови к переносице и ровным холодным голосом проговорил, обращаясь к Мангусту:
        - Но всё-таки, мальчик, победили мы. И скипетр наш по праву. Так что подотри сопли и смирись.
        - Я-то утрусь, но вам теперь несладко придётся. Так что ещё увидимся, ребятки,  - Силай оставил последнее слово за собой.


        Когда я отключился от «Нитей», за окном уже смеркалось. Улицы залил тёплый свет фонарей, а пешеходы торопились по домам.
        Ступая мягкими лапами, с тянущимся за ней тёмным шлейфом, к столице подкрадывалась ночь.
        Топая на кухню, я подхватил с кровати мобильник и глянул, не звонил ли кто. Опаньки, девять пропущенных вызовов и пять эсэмэсок. Я напрягся. Не случилось ли что у родителей. Больше мне никто особо не звонил последнее время.
        Все девять вызовов и пятёрка сообщений были от Светы. И начинались они дружелюбно и безобидно, но к концу сводились в откровенный наезд.


        «Привет! Как дела? Скучаешь? Забыл уже небось про меня. А я вот скучаю, не знаю, чем себя занять».
        «Тима, ты чего не отвечаешь? Всё нормально? Может, тебе чего-то не понравилось. Ты скажи, не молчи только».
        «Тима, ау! Почему молчишь?»
        «Ну и ладно, не больно-то и хотелось. Я обиделась».
        «Да ну тебя. Тоже мне принц на белом коне. Не хочешь общаться - не надо».

        Честно сказать, я растерялся. Только днём расстались и договорились созвониться завтра, она уже через два часа после этого позвонила мне первый раз. Потом - с периодичностью раз в полчаса. Дальше пошла волна эсэмэсок. И это только после одного свидания. Если вообще вчерашний вечер можно было считать таковым.
        Быстро настрочив Дурговскому, что я отправил ему новую копию аж семнадцатого уровня, я набрал Светин номер. Гудки шли мучительно долго. Семь, восемь, девять… Когда я уже собрался сбросить, чтобы не быть слишком назойливым, она ответила.
        - Привет! Ты про меня всё же не забыл.  - В её голосе не чувствовалось ни тени обиды. Весёлый и громкий, он звенел в трубке как колокольчик.
        - Привет. Ты меня слегка напугала. Мы же собирались завтра созвониться и куда-нибудь сходить.
        - Да. А мне захотелось услышать тебя сегодня. Вот и позвонила. Но ты не ответил. Потом снова и снова. Я расстроилась и уже собралась обидеться.
        Ага, ты даже написала мне, что обиделась. Но сейчас я этого совсем не чувствую. Подумал я это, а ответил совсем другое:
        - Вот он я. Так что не переживай, не забыл. Просто был занят… работой.
        - И чего у тебя за работа такая?
        Я пока не готов был посвящать Свету в свой новый способ заработка. Неизвестно ещё, как и что там сложится. Да и не знал я, как она относится к компьютерным игрушкам.
        - Разная,  - ответил уклончиво.  - Приходится много за компьютером сидеть и не всегда получается взять трубку. Так что не обижайся, я это не специально.
        - А я уже и не обижаюсь. Давай сходим куда-нибудь?
        Заманчивое предложение, но не слишком ли быстро? Не то что я был против, скорее удивился. Обычно девчонок приходится уламывать пойти на свидание, особенно в начале отношений, а тут мне самому предложили, в тот же день. Что ж, свою норму сегодня я отыграл и теперь абсолютно свободен. Так что грех отказываться. Поэтому я согласился.
        Света сказала, что знает отличный круглосуточный бар, где делают очень вкусные коктейли. Мы договорились встретиться там через час.
        Я наложил Близзарду побольше консервов, погладил и сказал, что, скорее всего, буду завтра. В ответ котяра мявкнул и принялся с аппетитом уплетать ужин. Видимо, его ответ можно было расценить, как «можешь хоть неделю не появляться, главное еды побольше оставь». На самом деле я кривлю душой. Раньше, когда возвращался с работы, Близ встречал меня и начинал «рассказывать» о богатых событиях, произошедших в его жизни за день. И заставить замолкнуть животину можно было, лишь навалив ему гору паштета в миску.
        Быстро ополоснувшись под душем, я приоделся понаряднее и выехал.


        Вечер прошёл в мягкой и расслабленной обстановке. Бар оказался действительно очень приятным местом. Небольшой, всего на двенадцать столиков, с короткой стойкой рядом с барменами. Для самых ленивых и нетерпеливых, хлещущих один коктейль за другим.
        На аккуратной круглой сцене, стоявшей в центре зала, четверо музыкантов играли ненавязчивую расслабляющую музыку. Когда мы только пришли, ребята бацали быстрые хитовые вещи, но через час перешли на мягкие и спокойные композиции.
        Света выглядела сногсшибательно. Одетая в тонкую, полупрозрачную голубую блузку с широким вырезом и белую шёлковую юбку, едва закрывающую колени, она походила на сказочную нимфу, способную зачаровать даже лютого женоненавистника. Тонкий сверкающий ободок с миниатюрной белой розой отлично поддерживал её шикарные чёрные волосы. Серебристо-голубой лак на ногтях и бледная розовая помада дополняли её волшебный образ.
        Мы могли даже не говорить. Я бы просто сидел и любовался этой чарующей девушкой. В ней собралось практически всё, что любили в женщинах мужчины. Красота и очарование, умение подать себя, выбрав подходящую одежду - дразнящую и элегантную одновременно, но при этом не вульгарную. Знать, сколько наложить на лицо косметики, чтобы приукрасить его и не выглядеть при этом аляповато. А главное, в ней одновременно существовали два начала: притягательность и безумная страсть. Она манила своим очарованием, но отталкивала нетерпимостью к любым возражениям и недостаточному вниманию к себе.
        Только за те два часа, что мы провели в баре, Светик успела три раза приревновать меня к девчонкам с соседних столиков. А ведь я только бросал на них мимолётные взгляды. Но когда мимо нашего стола прошла официантка и задела меня бедром, Света сделала ей замечание, что, мол, нехорошо тереться о чужих мужчин. Хоть это и прозвучало скорее в шутку, но заставило меня крепко задуматься. Как говорится, в каждой шутке есть доля… шутки.
        В какой-то момент Света глянула на меня озорными блестящими глазами, встала и, обогнув стол, уселась мне на колени, обняв за шею.
        Сегодня от неё пахло малиной. Чуть больше, чем нужно, но я вдыхал этот аромат с удовольствием. Зарылся носом в её пушистые чёрные волосы и задумчиво смотрел в окно, на сонный город, залитый светом фонарей и огней машин.
        - Давай уйдём,  - шепнула она мне на ухо, обжигая кожу горячим дыханием.
        Я вызвал такси, и вскоре мы уже мчались по ночному шоссе. Стильная розовая иномарка везла нас к Свете домой. Что меня удивило, водителем была женщина. На вопрос «не боитесь ездить по ночам?» она повертела у меня перед носом электрошокером, спрятанным в бардачке под рулём. Я, весёлый и бойкий от выпитых в баре коктейлей, пошутил насчёт того, что особо навязчивые пассажиры могут и сиденье обмочить, если их долбануть током. Водительница заулыбалась и открыла было рот, чтоб ответить, но Света взяла меня руками за голову и довольно резко повернула к себе. В её хмуром взгляде читалось раздражение.
        - Тима, ты ведь со мной, так что не надо заигрывать с каждой встречной-поперечной. Я этого не терплю.
        Ну вот, новый наезд. Предыдущий был десять минут назад, ещё в баре, когда я поблагодарил официантку и оставил ей на чай.
        - Светик, я твой навеки. Ни одна земная женщина не сравнится с твоей красотой. Так что не надо так сильно переживать из-за того, что я общаюсь с другими девушками. Они для меня - лишь собеседницы.
        - По твоим сладеньким улыбочкам и мелодичному голосу этого не скажешь.
        Ну вот как с ней быть? То ли ангел она, то ли демон, никак не пойму. И подход к ней не найду. Что ж, будем действовать проверенным методом проб и ошибок.
        Я примиряюще коснулся Светиного носа своим и чмокнул её в губы. Оттаяла, расслабилась. Вот и славно, ночь только начинается.
        Однако этим дело не кончилось. Когда мы зашли в подъезд и поднялись на нужный этаж, в лифтовом холле, у окна, курила её соседка, девушка лет тридцати. Она явно не ожидала никого увидеть так поздно, поэтому особо не позаботилась, в чём выйти из квартиры. Я невольно пробежался по её фигуре от самого низа до верха: прикольные мягкие тапочки с мордочками панд, короткие бирюзовые шортики, едва скрывающие её попу, и лёгкая рубашка в красно-коричневую клетку, завязанная в узел чуть ниже груди. Верхние пуговицы расстёгнуты и, глядя в её декольте, понимаешь, что девчонка без лифчика.
        - Ой, привет, Светик,  - проговорила она, понимая, что выглядит слишком откровенно, и завернула ворот рубашки, придерживая его рукой.  - Нового ухажёра себе нашла?
        - Привет, соседка,  - процедила Света, с вызовом глядя на неё, а потом переводя взгляд на меня и замечая, что я таращусь на этот секс-символ.
        В следующую секунду Света схватила меня за руку, как мать нашкодившего ребёнка, и потащила к двери своей квартиры, где стала отчитывать, будто маленькое дитё. Вспомнила и всех девчонок, на которых я посмотрел в баре, и официантку, задевшую меня, ну и про таксистку не забыла. Закончилась тирада тем, что я слюнями истекаю и вот-вот готов броситься на её соседку.
        Это стало последней каплей. Уже не чувствовалось ни расслабления после крепких коктейлей и приятной музыки в баре, ни волшебства дивной летней ночи, ни радости от присутствия милой девушки рядом. На их место пришло дикое раздражение и злость, что моя… нет, ещё даже не моя женщина осыпает меня претензиями в таком духе, будто мы женаты уже лет пять и я только и делаю, что гуляю по бабам и заглядываю каждой встречной девке под юбку.
        Я тряхнул запястьем, отбрасывая Светину руку, развернулся и зашагал к лестнице. Пока буду спускаться, такси вызову. Подожду на улице, погуляю. Ночь выдалась тёплой, поэтому замёрзнуть мне не грозит.
        Пока я набирал номер диспетчерской, в голове бушевал ураган мыслей. С одной стороны, я был взбешён чрезмерной Светиной ревностью, с другой - слегка жалел, что всё так закончилось. Мне совсем не хотелось уходить. Но позволять женщине разговаривать с собой в таком тоне из-за того, что я посмотрел на её раскрепощённую соседку, я не мог. Если Света сейчас ведёт себя так, что будет дальше? Я буду ходить под её каблуком, боясь посмотреть в сторону или улыбнуться какой-нибудь девчонке. Ну уж нет! Лучше обломаю себе один приятный вечер, чем подпишусь на отношения с двинутой на почве ревности дамой. Извини, Светик, но я не ручная собачка, которую можно тыкать носом за любую шалость, будь то лужа на полу или один лишний «тяфк» в тот момент, когда у хозяйки плохое настроение.
        Когда я почти добежал до первого этажа и уже называл диспетчеру адрес, куда подогнать машину, за спиной послышалось цоканье каблуков по лестнице и жалобный крик:
        - Тима! Тимочка! Прости… Прости,  - повторила Света, глядя на меня влажными глазами. Она выглядела такой несчастной, будто кто-то умер. Ссутулилась. Руки опущены, кулачки судорожно сжимаются и разжимаются. Неужели правда так раскаивается?
        Я дал диспетчеру отбой и заговорил со Светой:
        - Ну и что мне с тобой такой делать? Ты как кошка, то ласковая и нежная, а то свирепая и беспощадная.
        - Сейчас я кошка, которой хочется мужского тепла,  - сказала она, подойдя и обняв меня.
        Больше в этот вечер мы не ругались. Нашлось много куда более интересных и приятных занятий.

        Глава 17
        Снова в гостях у минитавров

        Домой я приехал на следующий день, около двенадцати. По дороге позвонил Дурговскому и поинтересовался судьбой отправленной ему вчера копии. Бизнесмен похвалил меня за лишнюю пару взятых уровней и посулил небо в алмазах - завтра перечислит желанные сто десять тысяч. Хотелось бы верить, потому что мне, безработному, деньги были ой как нужны. Хотя, как безработному. Всё время забываю, что у меня теперь новый заработок - «Нити». Удовольствие от игры, за которое доплачивают. Одним словом - мечта.
        Пришла эсэмэска от Варана: сегодня собираемся в игре в два. Я подтвердил, что появлюсь к этому времени, и потопал на кухню перекусить добытыми по дороге домой сосисками с горошком.
        До начала нашего группового похода в третью деревушку минитавров оставалось около часа. Я решил провести это время с пользой, а точнее - изучая форумы «Нитей». Любопытно было посмотреть свежие гайды по «чарующему» и, в принципе, почитать обсуждение этого класса. И заодно глянуть, не написал ли кто про ключевые слова для активации суперумений НПС, путешествующих с игроками.
        Но первым делом моё внимание привлекло объявление на форуме: «Турнир для экстремалов-2». Я щёлкнул на соответствующую тему, чтобы глянуть детали.


        Ответь нам: смельчак ты или тварь дрожащая? Отчаян ли ты настолько, чтобы бросить вызов судьбе и другим игрокам, дерзнувшим принять участие в самом безумном состязании всей Двеи?
        Через восемнадцать дней стартует невероятное событие для самых смелых игроков «Небесных нитей Двеи»  - Турнир для экстремалов-2!
        В состязании могут принять участие игроки любых уровней, начиная с одиннадцатого. Они будут разделены на группы, и каждый участник сойдётся в смертельном поединке с равным себе по силе соперником. Бои пройдут на аренах нейтральной территории, в зависимости от уровней участников. Порталы туда будут установлены в день турнира в нескольких крупных городах Двеи. Победитель каждой уровневой группы получит денежный приз на свой игровой счёт и определённое количество опыта.
        Внимание! Каждый бой идёт до смерти одного из участников. Персонаж поверженного игрока не возрождается! Награду получают только финалисты своей группы. Все проигравшие не получают ничего, а также теряют своего персонажа со всеми имеющимися у него предметами, в том числе с бронёй и оружием.
        О начале турнира будет дополнительно сообщено в игре. Следите за объявлениями.
        Удачи вам и великих побед!


        Да уж, воистину турнир для экстремалов. Интересно, много будет желающих рисковать жж… жизнью своего перса? Мало того что в игре мобы в любой момент грохнуть могут, так безумные разработчики предлагают ещё и в турнире поучаствовать. В боях до смерти.
        Награды, конечно, неплохо обогатят победителей (морально и материально), но проигравшим, которых будет гораздо больше, придётся начинать новых персов. В общем, тут каждый выбирает по себе.
        Так, победитель 11-го уровня получит приз 110 тысяч русских деревянных, чемпион 12-го уровня - 120 тысяч. Формула проста: уровень игрока, умноженный на десять тысяч.
        Насколько я знаю, самый большой персонаж в «Нитях» на данный момент - 31-й. Такой счастливчик всего один. Причём гильдия, в которой он состоит, в топе находится месте на десятом. Кроме игрока максимального уровня, похвастаться им особо нечем.
        Набьёт ли кто-нибудь 32-й и выше через восемнадцать дней - вопрос. Но ещё больший вопрос: будет ли кто-то из них участвовать в турнире? Награда на 31-м уровне ощутимая - 310 тысяч. Но и риск потерять всё тоже велик. Так что будь я к тому времени тридцать первым, десять раз подумал бы, участвовать в этом сомнительном мероприятии или нет.
        Но эти красивые циферки так быстро мне не светят, поэтому закатываю губы и продолжаю качаться. Авось уровня до двадцать пятого к тому времени доберусь. Уже радость будет. Но своего перса посылать на этот самоубийственный турнир я не собираюсь. Мне денег с проданных копий хватит с головой, чтобы и кредит оплатить, и за квартиру рассчитаться. Ещё и на карманные расходы хорошо останется.
        Информации по ключевым фразам для НПС на форумах было ничтожно мало. Среди горы словесного мусора я смог найти всего две из них. Для неписей, которые обитают недалеко от стартовых локаций огненных эльфов и водяных гномов. Про минитавров и Гролина, для которых я сам открыл несколько ключевых фраз, не было ни слова.
        Некоторые особо жадные игроки предлагали пару фраз за деньги, в подробностях расписывая все плюсы, которые свалятся на голову тем, кто эти фразы узнает. Слабо верится. Но это их дело и тех дураков, которые готовы за такое платить. А желающие нашлись. На форуме даже организовали что-то вроде аукциона.
        В разделе, посвящённом «чарующему стрелы», народ продолжал жаловаться на то, что у него невысокий ДПС и мало умений, срубающих наповал. Ишь чего захотели. Это вам не маг-нюкер или разб-стелсер, которые шарашат не по-детски. Сила «чарующего»  - в дистанции. Он может лупить по врагам с очень большого расстояния, а этим нужно пользоваться, не жалея очков характеристик на Ловкость. При этом хоть немного внимания уделяя защитным умениям. Ибо всякие гнусные разбы и воины обожают резко сокращать дистанцию между собой и такими вкусными лучниками. После чего жёстко контролируют и выдают суровые комбо, снося почти все хиты за пару секунд. Самое главное для грамотного лучника - не дать противнику подойти к себе.
        Я зашёл в игру без пяти два. Из друзей ещё никого не было.
        Рядом высилась моя красота и гордость - ветроход. Его свёрнутые паруса легонько трепал ветер. Вокруг раскинулась бескрайняя степь с низкой ярко-зелёной травой и редким кустарником. Низко над землёй порхали бабочки, облака бежали по небу шустрыми овечками, а солнце роняло на долину свои яркие тёплые лучи.
        Я закрыл глаза, наслаждаясь тишиной, изредка нарушаемой стрёкотом кузнечиков, и шумно втянул ноздрями чистый воздух. Медленно выпустил его через рот. Блаженство. Сейчас бы подстрелить кого-нибудь, так вообще буду самым счастливым человеком на Земле.
        Как по заказу, мимо пробежала парочка: воин в железе и какая-то остроухая магичка или жрица. Вояка тащил за собой паровоз из семи богров, самозабвенно колотящих его топорами по спине. Остроухая то и дело подлечивала напарника, чтобы он не склеил ласты.
        Судя по тому, что они не останавливались, чтобы разобраться с преследователями, ребята хватили лишку и пытались избавиться от хвоста.
        Я активировал «Дождь стихий», прицелившись так, чтобы он зацепил только двух последних богров. Помогу ребятам, снизив нагрузку, и заодно сам развлекусь, пока Варан и остальные не подтянулись.
        Со своим семнадцатым уровнем я уже почти сравнялся с другими членами команды. Так что чувствовал себя в долине уверенно, не боясь, что из-за куста выскочит злобный крысник и наваляет мне, а я и сдачи дать не смогу.
        Когда игроки разных уровней бегают в одной группе, со временем «младшие» догоняют «старших», так как экспы на уровень им нужно меньше.
        - О, здаров! Развлекаешься?  - Рядом с ветроходом, вокруг которого я водил второго, недобитого, богра материализовался Варан. Через секунду возникла Тучка и бросила мне своё фирменное «Приветики!».
        - Здрав будь, боярин,  - я отсалютовал Вару и помахал Полине.  - Ага, решил размяться перед походом в третью деревеньку. Жду не дождусь, когда ихний владыка мне презентует шмотки для разба. Тогда я свой первый наборчег в «Нитях» соберу.
        - Ня!  - крикнула Тучка и превратила богра, у которого осталось процентов десять хитов, в кролика. Он резво подбежал ко мне и ударил, сняв целых три хита.
        Добив его одним ударом, я спросил у гномки:
        - Ты так за меня радуешься или на богра злишься?
        - Всё вместе,  - довольно ответила она.
        Приятно, когда согруппники рады твоим успехам, а не только думают о своей выгоде.
        Да, кстати, Вар с Тучей у нас бывалые, про экстремальный турнир явно больше меня знают. Поспрошаю-ка я их.
        - Вар, Туч, вы про аццкий турнир на форуме читали?
        - Ага, видели объяву,  - ответил орк за них двоих.  - Дело хорошее, но суровое. Мы в прошлом не участвовали, да и в этом не собираемся. А посмотреть ходили. Он месяца три назад был. Столько эмоций. Зрители каждый бой смотрели так, будто матч нашей сборной в ЧМ по футболу. Финал, не меньше. Там, правда, уровни поменьше бились, от пятого до двадцать пятого вроде.
        - Ой, а сколько слёз девчонки пролили, когда их кавалеры проигрывали, озеро бы, наверно, натекло.  - Тучка не утерпела и вклинилась в наш разговор.  - Девушки, они скромнее, почти в тех поединках не участвовали. Качаются дольше, осторожничают. Тима, я тебе туда пока соваться не советую, жалко будет, если убьёшься. Как мы без тебя? Я вон, как вчера объявление на форуме увидела, Сержу сразу сказала, что мы либо все пойдём, либо никто. Обзвонила всех: Витька не захотел, Настёна с Петюней тоже не очень. Ну и мы с Сержем не стали. Ой, а тебе позвонить не догадалась. Не привыкла ещё. Сорьки-сорьки.  - Она виновато улыбнулась.
        Приятная она всё же девчонка. Хоть и шебутная, но добрая и заботливая. Прям струится позитивом.
        Возвращаю ей улыбку:
        - Да всё нормально, Туч, не парься. Я тоже участвовать не буду. Опыта нет в местном ПвП. Жалко перса терять. Он у меня первый, а к ним всегда особое отношение.
        Вот и порешили с турниром. Посмотреть сходим, любопытно ведь, а участвовать - ни-ни.
        Вскоре подтянулись Меткий, Ой-Ёй и Церера, и мы двинулись помогать защитникам последней деревни.
        Здесь было на удивление тихо и спокойно. Идиллию портило только то, что перед крепкими деревянными воротами, сделанными из нескольких связанных брёвен, валялось много трупов. В основном минитавры, но было немало богров и крыс. Деревенский частокол в некоторых местах сильно обгорел. Некоторые колья, когда-то крепкие и аккуратные, торчали чёрными головешками. Всё это говорило о том, что совсем недавно здесь была серьёзная бойня. Неужто враги деревню захватили? Так мы сейчас отобьём в момент!
        Мы слезли с ветрохода и подошли к закрытым воротам. Минитавры, сидевшие на сторожевых вышках, заметили нас и поспешили впустить. Не прошло и десяти минут, как ворота приоткрылись и нас вышел встречать Дробок Быстроногий, жилистый бычара под метр семьдесят ростом (у небольших минитавров это считалось много).
        - Мир, путники,  - традиционно поприветствовал он нас.  - Вижу, вы привели подкрепление,  - он обвёл взглядом нетерпеливо переминающихся за нашими спинами рогатых пассажиров ветрохода.  - Приятно, что отец не забыл и обо мне и смог прислать хотя бы небольшой отряд в помощь.
        Мне показалось, что в его голосе звучит разочарование или даже недовольство. Будто он ожидал раза в три больше бойцов. Так пусть не переживает, каждый из нас шестерых стоит десятка этих рогатых увальней.
        - Что же это я,  - опомнился Дробок и пригласил нас внутрь. Он махнул кому-то из часовых, слезших с башни, и попросил его сбегать и предупредить остальных, что будут гости. Потом обратился к одному из человекобыков, который приехал с нами:  - Останься с другими у ворот и помоги караульным убрать трупы. Следите за воротами, я не исключаю новые атаки. Если придёт враг, сразу бейте тревогу.  - Глава деревни указал на медный колокол с толстой белой верёвкой, висевший на металлической перекладине между двумя деревянными столбами, на которых то тут, то там виднелась застывшая смола. Потом продолжил, увлекая нас за собой в глубь деревни:  - Совсем недавно мы отбили серьёзную атаку зверолюдей и их поганых союзников. Всё поле перед деревней усеяно трупами, и мы ещё не успели похоронить своих братьев. Многие дома сожжены, и чтобы их восстановить, потребуется немало времени. Так что сейчас мы рады каждому рогатому брату, что может прислать нам вождь. Что же до вас, будьте моими гостями.
        Эта деревня оказалась самой развитой из трёх. Большинство домов уже были построены. Ещё около десяти - в разной степени завершённости. Многие, как и сказал Дробок, нужно будет восстанавливать. У двух, что встретились нам по пути, полностью сгорели крыши и часть стен, один прогорел до самого основания, а ещё домов пять стояли в полуразрушенном состоянии.
        Любопытно, может, местный начальник нам квест какой подкинет на то, чтобы помочь с восстановлением деревни? Надо будет спросить у него. А пока он, кажется, привёл нас к своему жилищу. Впереди высился большой дом, размерами не уступающий хате вождя из главной деревни. Тесное крепкое крыльцо, узкие окна и покатая крыша из толстых досок, в которой прорезано несколько отверстий типа бойниц. Прям настоящая крепость.
        Перед домом, у самого крыльца, выстроились в ряд пять крысников-лукарей, вставших на одно колено и направивших луки на нас. Дробок отошёл в сторону и снял с пояса два длинных кинжала. Поигрывая оружием, он с лёгкой усмешкой следил за нами.
        - Легко удалось вас провести,  - проговорил глава деревни, посмеиваясь над нашим полным непониманием.  - Дурачки, всё ещё верящие в вождя, остались на том конце деревни, так что они вам не помогут. Вы в меньшинстве да к тому же окружены, так что советую не дёргаться и принять условия, которые я вам предложу.
        Я оторопело смотрел по сторонам, замечая на крышах соседних зданий крысников с луками и богров, поигрывающих пращами. Из дома Дробока высыпали на улицу шесть крыс, затянутых в кожаную броню, в круглых приплюснутых шлемах, вооружённых длинными мечами и небольшими круглыми щитами из дерева. Сзади послышались шаги. Я обернулся, увидев, что с тыла к нам зашли шестеро богров. Пять воинов и один маг в центре. Он уже подготовил какое-то заклинание на случай, если мы начнём сопротивляться. Короткая рука пузана с маленькими пальчиками светилась оранжевым пламенем.
        К счастью, все крысы и жирдяи, за исключением мага, были обычными противниками. Богр-заклинатель - элитка, а вот ранг «многоуважаемого» Дробока, с которым наверняка придётся драться, пока был скрыт.
        Минитавр заговорил низким тяжёлым голосом, привлекая наше внимание:
        - Не надо быть шибко умным, чтобы понять, что мы проигрываем эту войну. Отец… вождь слеп и не видит очевидного. Мы не можем построить ни одной новой деревни. Все жалкие попытки обрываются, а основной оплот Стальных Копыт, где отсиживается вождь, посылая своих братьев на смерть, выстоит недолго. Поэтому не вижу смысла бороться с теми, с кем можно договориться. Пусть условия не самые лучшие для нас и предполагают некоторые… жертвы, но в этом случае мы сможем мирно сосуществовать в долине, не тратя силы на бесконечную вражду. Я и несколько моих братьев уже приняли предложение… наших новых союзников. Поэтому предлагаю и вам сделать то же самое. Вместе мы сможем убедить вождя принять условия наших уважаемых соседей.


        Получено новое задание: «Подчинись или умри». Минитавр-ренегат Дробок Быстроногий предлагает вам перейти на сторону объединённых сил крысников и богров и выступить против племени Стальных Копыт в борьбе за господство в Долине быстрых ветров.
        Это задание может быть выполнено несколькими способами.


        Подумать только! Эта ссс…волочь оказалась предателем! Рогатая паскуда продалась крысам и мерзким, лоснящимся от жира бограм. Не думал, что минитавры способны на такое. Надеюсь, Дробок и кучка его вонючих последователей - лишь досадное исключение. Как говорится, в семье не без урода.
        - Что там у вас? Какое-нибудь задание небось появилось?  - поинтересовался Варан, свирепо зыркая на окруживших нас врагов. У него был такой вид, что ещё чуть-чуть, и орк зарычит, кинется на какого-нибудь моба и начнёт зубами рвать ему глотку.
        - Да, есть такое дело,  - подтвердила Цера, которая тоже увидела предложение предать Стальных Копыт. Но, к счастью, в этом смысле наши с ней мнения совпадали.
        - Предлагаю послать их куда подальше,  - прошептал я Насте.
        - Полностью поддерживаю. Вот только как бы нам им вежливо отказать, чтобы эти ребята не кинулись на нас?
        Как женщина, она хотела разрешить эту ситуацию мирно. Я же сомневался, что в нашем случае такой вариант возможен. Мирно - это значит принять предложение Дробока. А мы собираемся послать его открытым текстом. Так что придётся воевать.
        Я повернулся к Варану и обрисовал ситуацию:
        - У нас с Настей квест появился: присоединиться к этому рогатому недоразумению либо объяснить ему, что он неправ, и продолжить воевать за Стальных Копыт. Единогласно выбрали второй вариант.
        - И это правильно,  - одобрил командир группы наше решение.  - Все слушаем меня,  - проговорил Сергей достаточно тихо, чтобы его услышали мы, но не противники.  - Уроды, что впереди, мои. Лина, Ой, займитесь магом и его свитой. Тима, Мет, ваша задача - снять лучников и пращников с крыш. Цера, ты, как обычно, по хилам. Вопросы?
        - Нету,  - после недолгого молчания подытожила Тучка.  - Давайте-ка проучим этих гадин.
        - Тогда ворвёмся красиво!  - крикнул Варан и взмахом мускулистой руки создал вокруг нас защитный барьер. На мгновение со всех сторон в воздухе вспыхнули ряды щитов с разноцветными гербами.
        Знакомый скилл. Кажется, называется «Стена щитов», слегка повышает броню и в первую очередь увеличивает защиту от дистанционных физатак, чуть меньше - от милишных и совсем немного - от магического урона. Насколько помню, это умение действует на определённую площадь. Так что всем, кроме наших воинов, которым в любом случае придётся бегать, нужно стоять здесь.
        Варан бросился вперёд, влетев в ряд крысников-лукарей и раскидав их в стороны. Размахивая топором, он принялся методично выносить одного моба за другим. Некоторые удары мечников, кинувшихся поддержать своих собратьев, он отбивал щитом.
        Ой крикнул один раз, повесив на нас, по-видимому, самый важный бафф, и, не теряя времени, рванул к богру-заклинателю, повторив подвиг Варана и сшибив того с ног. Тучка, прежде чем помогать ему, скастовала на нас защиту от магии. Потом принялась навешивать ДоТы и дебаффы на несчастного мага.
        Из ближайшего проёма между домами выскочили четверо невесть откуда взявшихся минитавров. Два воина, лучник и жрец в красивой белоснежной мантии с чёрным знаком Стальных Копыт на груди.
        - Ренегаты пытаются захватить деревню! Нужно помочь другу клана! Он - наша надежда и опора,  - заорал один из воинов и с рвением обезумевшего берсерка ринулся в бой.
        Какой слог! Я тронут таким вниманием к себе любимому. Не иначе как разработчики для озвучки этого вояки приглашали какого-нибудь актёра театра или кино.
        Под ренегатами он, наверно, имел в виду тех быков, которые уже были здесь до нашего прихода. Сторонники Дробока. Бунтовщики, одним словом. Казнить, нельзя помиловать. Запятую поставил верно.
        А четвёрка «хороших» минитавров нам в помощь, это приятно. Так нас стало десять, а квест, судя по всему, рассчитан на полную группу. Если бы какой-то игрок припёрся сюда один, система бы прислала ему девять рогатых помощников в самом начале боя.
        Мы с Метким уже вовсю лупили по врагам, засевшим на крышах, как всегда соревнуясь в набитых фрагах. В ответ нам летели стрелы и какая-то зелёная и серая дрянь. Когда мне в лицо угодило что-то воняющее тухлой рыбой, я едва не выматерился.
        - Фу, гадость какая!  - вскрикнула рядом Полина, которой явно тоже досталось.  - Они что, в нас объедками швыряются?
        Я посмотрел на землю. Так и есть. Причём объедки вдобавок ещё и тухлые. Вокруг валялись сочащиеся гнилью овощи, фрукты, обгрызенные рыбьи головы и прочие отбросы.
        Жесть просто. Изобретательности разработчиков позавидуешь. Полное погружение, где задействованы все пять чувств,  - это зло. Чувствовать боль, пусть и лёгкую, слышать скрежет оружия, бьющего по броне, и нюхать вонь тухлой рыбы и овощей. В «Нитях» вы испытаете все тридцать три удовольствия и даже больше. Что ж, реализм так реализм, мать его!
        Слегка затошнило. Сначала я подумал, что это от мерзкого запаха тухлятины, но потом заметил значок змеи у себя над хитами. Чёрт, отравили. Это всё долбаные богры, питающие нездоровую страсть ко всему зелёному, тухлому и разлагающемуся. Хреновы пращники швыряются в нас всякой поганью. Лучше бы уж камни кидали, ей-богу.
        Но это было не самым страшным. Очень неожиданно и очень неприятно дал о себе знать минитавр-предатель, про которого мы все забыли. Он возник из ниоткуда за спиной Варана и вогнал ему оба кинжала, светящихся ядовитой зеленью, в спину. Рогатому уроду не составило труда попасть между крупными кольцами кольчуги орка.
        Я услышал, как удивлённо вскрикнула Цера, внимательно следившая за Здоровьем всех членов группы. От удара Дробока хиты Сергея сократились наполовину. Вдобавок на нём тоже повис ДоТ отравления.
        Твою ж налево! У Варана тонна хитов! А если бы эта рогатая сволочь кого-нибудь из нас пырнула? Убила бы на фиг? Лучше об этом не думать.
        А минитавр к тому же ещё и мини-босс двадцатого уровня! Вот мы попали. Если доживём до конца боя, попрошу у Оя тархунчика хлебнуть. Он мне как-то нервы успокаивает.
        - Настя, есть лечилка от яда?  - крикнул ей Варан, понимая, что с всеобщим отравлением надо что-то делать, иначе будет худо.
        - Я её пока не качала,  - извиняющимся тоном ответила Цера.
        - Плохо! Мет, добей остальных, что на мне висят,  - прокричал орк, разворачиваясь к Дробоку и пытаясь достать его топором. Ловкий минитавр легко уходил от мощных, но медленных атак Варана.
        Это он правильно сделал. Если тебя бьёт разб, не надо стоять к нему спиной, ибо большинство разбойников наносят с тыла дополнительный урон. А этот к тому же ещё и нехило отравляет. Над хитами Варана уже «красовались» две змеи.
        - Чёрт, чёрт, чёрт,  - зашептала рядом Церера. Потом уже крикнула надрывно:  - Вар, я тебя не выхилю! Надо бежать!
        Орк был очень занят, стараясь поймать щитом сверкающие молниями кинжалы минитавра. Он повернул голову в нашу сторону лишь на пару секунд:
        - Пока бежать будем, они кого-нибудь из нас положат! Придумай что-нибудь. Ты у нас светлая голова, я в тебя верю!  - Наш танк старался говорить спокойно, но в его тоне проскользнули нотки волнения. Раньше каждое слово он проговаривал тщательно и громко. Последнюю же фразу Сергей произнёс чуть ли не скороговоркой, проглатывая окончания. Из чего я понял, что дело плохо.
        Но тут пришло озарение: эй, чего я туплю-то?! У меня ведь пирог с грибами есть, дающий сопротивление яду на 50%. Я скоро вызвал инвентарь и, выудив оттуда кусок гролинского угощения, в два укуса проглотил его, отмечая про себя потрясающий вкус выпечки. Тошнота мгновенно улетучилась, а значок ядовитой змейки сиротливо замигал и погас.
        Потом я раздал по куску Тучке, Церере и Меткому, бросив короткую фразу: «Это от яда». После осторожно подошёл к Варану и, стараясь, чтобы злобный минитавр не сагрился на меня, всучил кусок ему. Дальше - Ой-Ёй. Фух, все укомплектованы, продолжаем бой.
        Союзным минитаврам пирог я предлагать не стал. Не до них сейчас. Как-нибудь выкрутятся. Хотя двое из них уже слегли. Цера перестала их подлечивать, когда у нас произошло массовое отравление. Берегла ману и не хотела отвлекаться. И то верно - если неписи погибнут, отреспятся потом, а вот ежели кого из нас убьют, придётся заново качаться. Вся слаженная группа из-за этого пострадает.
        Только я обрадовался, что мы очистились от яда, как пришла новая напасть в виде фаербола, прилетевшего со стороны богра-заклинателя.
        Ощущения были жуткие: сначала огромный взрыв, потом землю вокруг метров на десять охватило лютое пламя. Перед глазами встала непроглядная стена огня. Я даже почувствовал неслабое жжение по всему телу.
        - В сторону! Выходите оттуда!  - орал нам Ой. Да не дураки мы, сами поняли. Разбежались, покинув зону действия закла.  - Вот сволочь! У меня весь контроль на кулдауне, и эта паскуда так удачно этим воспользовалась.  - Продолжал неистовствовать Ой, охаживая едва живого богра дубиной. У того шкала хитов была почти пуста. Тоненькая полосочка сиротливо мигала у самого края.
        Минитавр снова ушёл в стелс. Ну уж нет! Больше я тебе ни в кого ножами тыкать не дам. Я долбанул по тому месту, где он только что был, «Дождём стихий». С неба, прямо нам на головы, посыпались искрящиеся льдины, сверкающие огненные капли, каменные шипы и воздушные «иглы», имитирующие стрелы.
        Массовые заклы и умения в ММОРПГ можно смело обрушивать на себя и своих союзников, не боясь, что они причинят им вред. Врагов покоцают, а своих не тронут. Потому что это игра, и, если бы тут всё было «по-настоящему» и огненные дожди и страшные ураганы причиняли бы вред их создателю и его друзьям, в подобных ситуациях игроки бы сносили всех подряд - и своих, и чужих.
        Что же касается минитавра, одним из каменных шипов его выбило из стелса. Человекобык стоял, опустив руки и покачиваясь из стороны в сторону. Отлично, ещё и оглушение словил.
        Благо все остальные враги уже были мертвы, мы сфокусировались на нём родимом. Ещё пять минут и одна попытка рогатого стать невидимым, которую я снова пресёк «Дождём», и мы смогли перевести дух.
        Я поздравил сам себя с восемнадцатым уровнем и вприпрыжку бросился лутать Дробока. Предвкушение богатого лута так прекрасно!

        Глава 18
        Потеря

        Мы возвращались к выходу из деревни. Все обсуждали прошедший бой, хвалили меня за то, что так своевременно подсуетился с пирогом, который, без преувеличения, спас нам жизнь. Ой и Варан похлопали меня по плечу и пожали руку. Даже Меткий признал, что в последнем бою мы победили лишь благодаря защите от яда.
        Это всё, конечно, хорошо, но удовлетворения от победы я не чувствовал. Среди лута с Дробока оказались наборная куртка и браслет. Выглядело это добро так:


        Стёганка Стальных Копыт
        Тип предмета: средняя броня, наборная / Расположение: грудь / Броня: 6 / Вес: 4,0, прочность: 38/45
        Особенность:
        +5 к Ловкости
        +5 к Силе
        +3 к Воле
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Обруч Стальных Копыт
        Тип предмета: браслет, наборный / Расположение: запястье / Вес: 0,5
        Особенность:
        +7 к Силе
        + 2 к Воле
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Куртка, браслет… и всё. Лук у меня уже есть. А полный набор состоит из четырёх предметов (в качестве оружия должен быть либо лук, либо кинжал). Где, спрашивается, последняя вещь, которая позволит получить полный бонус от набора, а не только несчастные «плюс 10 к Ловкости» и «плюс 10 к Силе» от трёх вещей?
        Погружённый в эти тяжкие думы, я не заметил, как мы добрались до ворот. Однако просвистевшая у самой моей головы стрела, задевшая оперением ухо, быстро заставила очнуться.
        Вслед за этим последовал смачный хруст ломаемых костей. Невысокий жилистый минитавр вытащил короткий меч из груди крысника-лукаря и вытер его об одежду того.
        - Нас предали,  - пробасил он.
        - Спасибо, что подсказал. А мы-то думаем, что это местные быки на нас кидаются? Может, шутки у них такие?  - съязвил Меткий.
        Минитавр скорчил такую кислую гримасу, будто ему стало дурно, сплюнул и проговорил с презрением:
        - Дробок, эта скотина, этот проклятый богами слабак, недостойный имени Стальных Копыт, переметнулся на сторону врага. И потянул за собой остальных… тех, кого мы когда-то называли братьями. Мы разобрались с этими отродьями, но их командир всё ещё где-то в деревне. Жду не дождусь, когда мой меч напьётся его крови.
        Минитавр хотел продолжить свою пламенную речь, но Ой беспардонно перебил его:
        - Не парься, друг, мы прибили этого вашего Дробока. Он больше никого не предаст. Так что разбирайтесь тут, обосновывайтесь, а мы пойдём. Дела, знаешь ли.
        Человекобык заметно расстроился, что не сможет сам наказать предателя. Посмотрев на меня, он стянул с рук симпатичные светло-коричневые наплечники, усиленные клёпками и украшенные символом Стальных Копыт - чёрным минитавром с серебристыми копытами.
        - Друг клана, прими мои наплечники как знак благодарности за помощь в борьбе с предателем.


        Выполнено задание «Враг отступит. Золотое».
        Награда: опыт.


        Вот он, четвёртый предмет из набора! Я не сдержался и расплылся в довольной улыбке во весь рот, забирая у рогатого мечника подношение. Поблагодарил его и тут же, открыв окно персонажа, добавил новую часть брони в пустой слот, чувствуя, как она заняла своё место на плечах. Пошевелил ими, проверяя, не мешает ли новая экипировка двигаться. Сидит как влитая.
        Посмотрел на характеристики наплечников и обрадовался бонусу от полного сета. Моего первого, целиком собранного сета. Пусть все следующие будут лучше по характеристикам, но это чувство завершённости, когда к чему-то долго стремишься и наконец-то добиваешься его, я вряд ли когда-то ещё испытаю в «Нитях» так остро.


        Твёрдые Плечи Стальных Копыт
        Тип предмета: средняя броня, наборная / Расположение: плечи / Броня: 4 / Вес: 3,5, прочность:
        36/40
        Особенность:
        +4 к Силе
        +4 к Ловкости
        +2 к Воле
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Бонус от полного набора «Разбойничий дар Стальных Копыт»:
        «Сила братьев»  - если у вас в руках оружие дальнего боя, ваш показатель брони увеличивается на 10 единиц, а сопротивление магии - на 5%. Если у вас в руках оружие ближнего боя, скорость вашей атаки увеличивается в 1,5 раза, а скорость передвижения - в 2 раза.


        - Тимыч, гратс с обновкой,  - похлопал меня Ой по плечу. Остальные присоединились к поздравлению. Меткий, как всегда, ничего не сказал. И правильно сделал - завидуешь, завидуй молча.
        Церере Плечи Стальных Копыт передали без всякого пафоса. Шмотка просто появилась у неё в сумке. Она не особо переживала по этому поводу. Обновки, снятые с подчинённого Рогона, по-прежнему грели её.
        Настя, кажется, постепенно привыкала ко мне и уже не казалась такой стервой, которой была всего пару дней назад.
        За воротами нас ждала серьёзная неприятность. Моя большая парусная гордость, мой бесценный ветроход был раскурочен в пух и прах. Два десятка минитавров добивали последних богров, оставшихся от новой волны, нахлынувшей на деревню, пока мы бились с Дробоком. Несколько пузатых ублюдков ещё скакали по ветроходу, доламывая сваленную мачту. Одного из них стащил на землю минитавр, зацепив крюком на конце своего копья. Второму я с наслаждением всадил в рожу три стрелы от «Мощного выстрела», жалея, что не могу наказать эту паскуду жёстче.
        Помимо сломанной мачты и множества дыр в корпусе у нашего корабля оторвали одно колесо, разодрали паруса и разбили руль.
        Смотреть на это я был не в силах. Отвернувшись, сел на траву и опустил голову. Такой шикарный подарок, такая полезная вещь. И эти ссс…волочи раздолбали его до неузнаваемости. Не думал, что мобы в компьютерной игре могут быть такими подлыми. Хотя какая это подлость? Они действовали тактически грамотно - разбили средство передвижения врага, сделав его менее мобильным.
        Но вот почему-то мне от этого не легче.
        - Тимка, не переживай, мы что-нибудь придумаем.  - Рядом села Полина и по-дружески ткнула меня кулачком в плечо.
        - Да, хреново вышло. Я так привык к нашему ветроходищу. Теперь не представляю, как мы на своих двоих будем по долине ковылять. А я хотел ещё пару квестов тут сделать.  - Варан тоже расстроился и, почёсывая затылок, думал, как быть дальше.
        - Да ты не парься, Тимыч. Его починить можно.  - Обнадёжил меня Ой-Ёй.  - Ты подойди к нему и увидишь сообщение. Нужно дерево и чутка железной руды. Это всё в Угодьях минут за сорок собрать можно. Заодно и на стрелы для этой зверь-машины наберём. Вдруг пригодится.  - Он ткнул пальцем в адский арбалет, стоявший на корме ветрохода.  - Я на форумах глянул: боеприпасы для него кузнец и столяр могут сделать. Были бы ресы. Мы с Метом как раз по профам подходим - поколдуем и намутим пару десятков стрел.
        - Что за Угодья?  - спросил я его, всё ещё не веря, что ветроход можно починить.
        - Лесные Угодья, ПвП-зона для игроков от пятнадцатого до двадцатого. Там ресов столько, что хоть лопатой греби. Главное, почаще по сторонам смотреть, чтобы какие-нибудь умники не пришли да по голове не стукнули и не отобрали всё честно добытое.
        Да, точно, читал я про эти Угодья и пару других ресурсных зон на официальном сайте «Нитей». Народ их прозвал «резонами» и «релоками», сокращая длинные «ресурсные зоны» и «ресурсные локации».
        ПвП открывается всем игрокам, достигшим пятнадцатого уровня. Лесные Угодья - первая лока, где можно собирать ресурсы и параллельно воевать с другими игроками, забравшимися туда с той же целью, либо исключительно для разбоя - чтобы бить других и отбирать у них честно добытое. А вместе с ним и все надетые шмотки. Поэтому в Угодья поодиночке ходят только самоубийцы.
        Каждая ПвП-зона в «Нитях» содержит все виды ресурсов определённого уровня. Там в изобилии растут деревья, разные полезные цветы и ягоды, на каждом шагу встречаются рудные жилы и живёт всякое зверьё, которое можно подстрелить или отловить. И сварить из него, скажем, похлёбку.
        В любую ПвП-зону можно попасть через порталы, установленные во всех крупных городах Двеи. Причём игрока и его группу может закинуть абсолютно в любую точку резоны. А после этого он уже волен либо идти до выхода из неё (который находится на краю локации), по дороге собирая нужные ресы, либо добежать до любого её края и трудиться там. Чтобы потом сразу вернуться в большой мир, не опасаясь, что по пути ему дадут по голове и отберут всё добытое тяжким трудом.
        Таким образом разработчики решили проблему ганка - игрового разбоя. Если бы все входили и выходили в релоки в одном и том же месте, в таких местах собирались бы кучки всяких умников и отлавливали бы одиноких игроков, валили бы их и отбирали ресурсы и шмотки. А когда каждого зашедшего в портал может выбросить совершенно в любом месте немаленькой резоны и выйти из неё он может где угодно, смысла в том, чтобы караулить слабеньких игроков или одиночек, нет. Для этого их придётся поискать.
        По Лесным Угодьям разбросаны ресурсы самого низкого уровня, для добычи которых хватит и нулевого ранга собирательной профессии. Игроки в эту ПвП-зону могут попасть только с пятнадцатого по двадцатый уровни. Для следующей зоны диапазон - от двадцать первого до двадцать пятого. И ресурсы там можно добыть покруче.


        Стружка из-под топора летела самая настоящая. В воздухе приятно пахло свежим деревом. Меткий активно работал, а мы стояли рядом и наблюдали, наслаждаясь лёгкой прохладой и запахами леса. Прям словно в той поговорке, что человек вечно может смотреть на то, как работает другой.
        Уровень добывательного умения определял, насколько быстро и много игрок может получить ресурсов из одного источника. В данном случае источником была осина высотой метров пять. Для этого типа деревьев на пятидесятом ранге профессии лесоруба добыча максимальная, и с одного ствола получалось заиметь от пяти до семи осиновых брёвен. К счастью, сами брёвна переть на горбу нужды не было. Они появлялись в виде игрового элемента в сумке для ресурсов. Базовая сумка была рассчитана на десять ячеек. В каждой из них могло быть от одного до ста ресурсов определённого типа.
        Так что стоило Меткому пяток раз долбануть топором по древесному стволу, как у него в котомке появлялись соответствующие брёвна. Дерево волшебным образом укорачивалось до пенька и через некоторое время вырастало на том же месте.
        Деревьев для добычи брёвен, как и прочих ресов, вокруг было завались. Мы облюбовали лесок на небольшом холме, в котором, помимо деревьев, росло множество всяких полезных цветков, кустов с ягодами и из земли торчали каменные глыбы разных размеров, из которых можно было добывать руду. Чем и занимался Ой. Я собирал грибки и ягоды, предусмотрительно выучив нужную профу у минитавра-лесника в их деревушке. Варан постреливал зайцев, оленей и куропаток, а потом лёгким движением руки свежевал их. Чисто, аккуратно, а главное - удобно. Ни крови на руках, ни кишок, вываливающихся из тушек убитого зверья. Игра, одним словом. Но что за Игра! Именно такая - с большой буквы.
        Вид с холма открывался потрясающий. Огромная равнина, то тут, то там поросшая лесом и кустарником. Небольшое озеро неподалёку, в котором можно удить рыбу. Вокруг - лес, таинственный и шумный. Со своими звуками, то и дело нарушаемыми мерным стуком топора Меткого, со своими неповторимыми и такими приятными запахами. Кусты тёмной черники, ярко-красной малины и клюквы, попадающейся в болотистых местах, клонившиеся к самой земле от тяжести нависших на них ягод. Причём их можно не только собирать, но и есть, наслаждаясь удивительным вкусом. Воздух чистый, словно высоко в горах или в глуши необъятного лесного края. Дух захватывало, когда я смотрел на всё это великолепие. Представлял, будто нахожусь где-то далеко от дома, среди дикой природы, а не лежу на кровати у себя в съёмной квартире.
        Нас удачно забросило в самый центр резоны, поэтому мы решили идти к краю локации, собирая по пути ресурсы. Остальное доберём, так сказать, на опушке Лесных Угодий.
        Я засмотрелся на пушистый куст с какими-то большими ярко-жёлтыми цветами, лениво рассуждая про себя, стоит ли подойти проверить, можно ль с него чего-нибудь собрать. Или не ходить и дальше смотреть, как Меткий старательно работает топором. Однако мои мысли смешались, когда из-за дерева рядом с кустом на мгновение кто-то появился и тут же исчез. Словно разб, активировавший невидимость. Я успел прочитать первые буквы ника - Пин… И вроде как название гильдии, состоящее из двух слов и начинающееся на «с».
        Я машинально потянулся за луком, но потом подумал, что даже если он долбанёт кого-нибудь из нас в спину, теряя при этом невидимость, дальше этому незваному гостю несдобровать. На него обрушится праведный гнев в виде топора Вара, дубины Оя, моих стрел и далее по списку.
        Но лук я всё же с плеча снял и сделал вид, что старательно его изучаю, но применять вовсе не собираюсь. Заодно выдал сообщение в групповой чат, что за нами, вероятно, кто-то следит.
        Попутно напомнил себе, какие у меня есть умения и как их лучше использовать, выстраивая в цепочки типа «ДоТ, замедлялка, дебафф, урон, урон, драпать!». Последнее - это уже не тип умения, а тактический манёвр.
        Когда мы решили, что пойдём в ПвП-зону, я попросил у народа двадцать минут передышки и не торопясь раскидал накопившиеся очки умений и статов.
        Как оказалось, не я один такой. Запасаться свободными очками любят все. Так что мы сделали часовой привал и не торопясь прокачали нужные умения и статы. Тучка закопалась в гайды, изредка вылезая из них и советуясь с нами, какие умения её «искажающей» лучше подойдут для группы. Вар с Оем спорили о полезности Воли и Выноски для воинов, а Меткий пристал ко мне с расспросами о билде, сравнивая его со своим. Всё никак не успокоится, что я его по очкам эффективности обхожу на пару пунктов. Боится лишнюю единичку в Ловкость бросить, а потом удивляется: что это он, как дамагер, меня никак догнать не может?
        После того как Цера получила отличный скипетр, она выбралась с шестого места на четвёртое, оставив позади Оя и Меткого и недобрав до меня единицу.
        Со времени получения двенадцатого уровня я накопил аж шесть очков умений и тридцатку характеристик. С учётом наших ближайших планов придётся вложиться в Выноску, потому что без неё биться с другими игроками бессмысленно. Как бы мне ни хотелось всё кинуть в Ловкость и аццки дамажить, о толщине собственной тушки подумать стоит. Итак, что мы имеем на данный момент:


        Имя персонажа: Тим / класс: стрелок / уровень: 18 / атрибут: вода
        Сила: 38 / Переносимый вес: 410
        Ловкость: 103 / Шанс критического попадания: 10,3% / Урон при стрельбе: 117 -119
        Разум: 7 / Сопротивление магии: 5,7%
        Воля: 11 / Устойчивость к негативным эффектам: 1,1%
        Выносливость: 12 / Восстановление ОД: +0 в секунду
        Здоровье: 340/340 / ОД: 10/10
        Броня: 29


        Всё хорошо и красиво, кроме сопротивления магии и хитов. Вторую проблему мы сейчас решим Выносливостью, а вот с магами и прочими заклинателями придётся быть аккуратным. Ну не вкладываться же мне в Разум, ей-богу.
        Смело добавляю двадцать очков к Выносливости, и хиты подскакивают до пятисот сорока. Уже что-то. С трёх стрел и пары заклов особо злых противников теперь не сложусь. К тому же «Панцирная защита» с такой Выносливостью становится полезной.
        Оставшуюся десятку статов бережно вкладываю в Ловкость. Всё же дамагер я или погулять вышел?
        После этого прошёлся по умениям: подтянул три старых до следующих рангов и качнул пару новых. На восемнадцатом уровне появилось умение «чарующего», ориентированное на контроль всяких заклинателей. «Выстрел в горло-1» затыкал противника всего на одну секунду. Тем не менее на этом ранге ему не требовалось времени на подготовку, поэтому «Выстрелом» вполне можно сбить каст какому-нибудь магу.
        Вторая новинка, которая меня привлекла,  - «Обжигающий отскок». Этот скилл позволяет отпрыгнуть назад, избегая опасности, и поджечь противника. «Отскок» вместе с «Кульбитом», использованные подряд, должны сбить негодяя, напавшего на меня, с толку.
        Как только все раскидали свободные очки, Вар погнал нас на тренировочную арену рубить манекены и устраивать дуэли. Если придётся махать кулаками в Угодьях, мы будем готовы.


        Народ отписался, что моё предупреждение о слежке увидели, будут начеку. Удобно, чёрт возьми, даже подходить ни к кому не надо, на ухо шептать. Сообщение написал, и все, кому нужно, сразу прочитали.
        На самом деле этот разб вообще мог мимо пробегать. Просто ушёл в стелс, чтобы не светиться перед нами. Вдруг толпой навалимся, устроим ему тёмную. Тем не менее согруппники зашевелились, но виду, что заподозрили неладное, старались не подавать.
        Прошло минут сорок, мы прилично продвинулись вперёд. Невидимый гость больше себя не проявлял. Значит, точно какой-то прохожий был. От греха подальше стелсанулся и пробежал рядом, чтобы за версту нас не обходить.
        Судя по карте, мы были где-то в километре от края зоны, когда Ой порадовал всех, что раздолбал последнюю железную жилку и у него более чем достаточно руды, нужной для починки ветрохода. Меткий набрал ровно столько деревяшек, сколько нужно. Однако опыт подсказывает, что всегда надо брать ресов с запасом, поэтому нам придётся задержаться в Угодьях ещё минут на двадцать.

        Глава 19
        Неравный бой

        Магический щит Тучки сработал, когда я нагнулся за аккуратным грибом, очень похожим на подосиновик. Выпуклая рыжая шляпка, мясистая ножка в чёрную крапину. Сорвать его я не успел - над головой что-то оглушительно хлопнуло, затрещало, и на меня посыпались искры, неприятно обдав жаром. Значок защиты от магии над хитами замигал, сигнализируя о том, что ещё немного, и щит лопнет. А рядом с ним загорелся дебафф в виде слезящегося глаза, услужливо подсказывающий, что я ослеплён. Чёрт, а это ведь вероятность 90% промахнуться при обычной атаке.
        Быстро сообразив, в чём дело, я развернулся, стягивая лук с плеча и вытаскивая стрелу. Но оружием воспользоваться не успел, потому что внезапный тяжёлый удар опрокинул меня на землю.
        В боевом чате мелькнуло сообщение, привлёкшее внимание:


        Игрок Угарыч использовал умение «Тело как молот» и нанёс вам 73 единицы урона, Здоровье: 401/540.
        Вы сбиты с ног.


        Вашу мать! Мало того, что ни черта не вижу, так ещё и валяюсь на земле. Всё вокруг словно заволокло серой пеленой, через которую проступали чёрные силуэты деревьев и игроков. Ослепление так действует. Неприятное ощущение, очень неприятное.
        А ник этого Угарыча мне знаком. Где же я его видел? В памяти пронеслась череда недавних событий: деревни минитавров… ветроход… Лысые холмы… Точно! Мы с этим хреновым гномом за железный рудник воевали.
        Откатившись в сторону, я вскочил на ноги, благо Угарыча отвлёк на себя так удачно подоспевший Ой-Ёй. Хоть и с трудом, но я смог опознать его. Ослепление постепенно рассеивалось, позволяя мне видеть всё лучше и лучше. И следующее, что я заметил, мне совсем не понравилось. В паре метров за спиной Цереры, занятой плетением какого-то баффа, разб по имени Пиноккио ушёл в стелс. Ну уж нет! Ударить её в спину я тебе не дам. Активирую «Концентрацию» для увеличения урона и обрушиваю прямо на Церу «Кровавую жатву». Ей она вреда не причинит, а вот Мангусту, лазающему в стелсе,  - очень даже. Следом за первым массовым скиллом тут же использую второй. Отлично, сработало. «Жатва» сбила с Пиноккио щит, навешенный их групповым баффером, а полетевший следом «Дождь стихий» выбил паренька из стелса и даже заморозил. Ещё и отравление сработало от сапог саблезубчиков - зелёное колышущееся облако окутало следующую пущенную стрелу. Чудно. Теперь «Мощный выстрел» по нему, пока ещё действует «Концентрация». Однако довершить задуманное я не успеваю и… замерзаю сам.
        Да что ты будешь делать?! Этот маг начинает меня напрягать. Припоминаю его знойный ник - ФТопку. Помню, как пнул его на Лысом холме, после чего мы выиграли групповое событие. С тех пор парниша на меня явно зуб имеет.
        Стою ледяной скульптурой с луком в одной руке и стрелой, наполовину вытащенной из колчана, в другой. А вокруг кипит бой. Ой сцепился с гномом, Варан отгоняет разбойника от Церы, а Тучка с Метким обрабатывают какого-то жрюку в кольчуге. И его я уже тоже где-то видел. Ну да, правильно, на тех же Лысых холмах. Теперь до меня, тугодума, наконец-то дошло, кто к нам пожаловал. Обиженный жизнью Силай со своей свитой. Обещал, что свидимся, вот и свиделись.
        А я-то думал, что за нубы за нами постоянно бегали, на ветроход пялились. Как в игру ни зайду, постоянно какой-то сомнительный тип рядом с нашим корабликом тусуется. Потом ещё в городе, возле портала, подозрительная личность тёрлась. А это, оказывается, были засланцы Мангустов. Серые через своих рекрутов устроили за нами слежку в режиме 24/7. А когда узнали, что мы в резону идём, сразу следом кинулись.
        Этот поганец Пиноккио нас выследил и накапал Силаю. Тот и поднял свою группу на ноги, набежали, решили размяться на нас. У этого урода зудит в одном месте, что Слеза Гинеи досталась Цере, а не ему. Отнять хочет. Что ж, пусть попробует.
        Опаньки! Меткого сложили. Двое магов на нём сфокусировались, жахнули раз-другой, и у нас минус один дамагер. Сначала пару ослаблялок повесили - у Меткого словно броня трещинами пошла, потом его какой-то дрянью оплело, похожей на колючую лозу. Дальше его накрыло чёрное облако, словно рой голодных насекомых, ударило сверху огромным кулаком в рыцарской перчатке, а в конце под Метким будто земля взорвалась, и мощный гейзер долбанул в небо прямо сквозь него. И всё это время я стоял как истукан и не мог вмешаться. Цера изо всех сил его держала, беспрерывно отлечивая, но даже со Слезой от двух мощных магов не смогла уберечь.
        Благо Меткий успел переключиться на одного из них и покалечить так, что у того хиты оказались почти на нуле. По нему я и лупанул «Мощным выстрелом». Силай, правда, его подлечить успел. И это при том, что на нём по-прежнему «висела» Тучка. Жрюка успевал держать свои хиты почти на максимуме и подлечивать союзников. Силён, собака.
        Моя стрела вошла в грудь мага, облачённого в тёмно-зелёную тунику с золотистыми узорами на плечах. Зрелищно брызнула кровь, а противник сдавленно вскрикнул, хватаясь за рану. Удачно попал, да ещё и кританул. «Выстрелом в горло» сбиваю ему каст, потом всаживаю ещё пару стрел с обычной атаки и добиваю. Теперь их тоже пятеро.
        «Тима, Пиноккио добей»,  - вижу сообщение в групповом чате от Тучки. Ага, она на него какой-то дебафф повесила. Паренёк еле передвигается и вдобавок весь в какой-то бледно-голубой гадости, похожей на плесень.
        Переключаю огонь на него, вешаю ДоТ «Точное попадание», потом жахаю «Мощным выстрелом». Боковым зрением замечаю, что ко мне мчится Угарыч, который (вот чёрт!) прибил Оя. Стоп. А Варан с кем бьётся? Ещё воин и разб за Мангустов? Так их семеро против нас шестерых! Точнее, уже шестеро против четверых. Этот Угарыч со вторым разбом завалили Оя, а потом гном ломанулся ко мне, а другой разб поспешил на помощь своему дружку, дерущемуся с Варом.
        Пиноккио снова переключился на Церу. А второй маг вовсю поливает Тучку огнём. Плохо дело.
        Активирую «Ледяной щит», чтобы выиграть немного времени и добить Пиноккио. Пять секунд, и его тощее тело падает на землю, утыканное стрелами. Пятеро против четверых.
        Угарыч отрабатывает на мне самые убойные удары. Его огненные клинки вонзаются в моё тело: раз! два! Врубаю «Панцирную защиту», «Концентрацию» и бью «Мощным выстрелом» по второму магу. У него ещё больше половины хитов. Тучку не спасти.
        - Извини, Туч!  - кричит Цера, продолжая лечить Вара, которому нехило достаётся от Силая, второго воина и разбойника.
        Глава их группы настолько осмелел, что полез в бой, не особо заморачиваясь хилами.
        «Обжигающий отскок», «Задний кульбит», отрываюсь от Угарыча и тупо долблю по «Выстрелу в горло». Хоть ему ещё и перезаряжаться прилично, этот скилл - единственное, что может дать Тучке пару лишних секунд жизни.


        Сработало умение «Скрытые резервы»: «Выстрел в горло» активирован без перезарядки.


        НеБалуй, маг, беспрерывно сыплющий на Полину боевые заклы, давится собственными словами и проваливает заклинание.
        Нет времени радоваться неожиданному бонусу, счёт идёт на секунды. Благодаря заминке их мага Цера успевает подлечить Тучу, после чего мы вместе с гномкой выносим НеБалуя.


        Игрок Угарыч нанёс вам 93 единицы урона, Здоровье: 197/540
        Игрок Угарыч нанёс вам 89 единиц урона, Здоровье: 108/540


        Да отвали ты!
        Полина удачно обездвиживает Угарыча, давая мне простор для манёвра. Использую ДоТ на разба, потом подряд две массовые абилки под «Концентрацией», калеча сразу троих Мангустов. Следом даю «Мощный выстрел». Разб понимает, что дело труба, и уходит в стелс, но через пару секунд выпадает оттуда, убитый ДоТом.
        Что, Силайчик, повоевал? Про хилы забыл, глупыш.
        Угарыч рубит меня что есть мочи, но Цере удаётся одновременно отлечивать Вара и держать меня на волоске от смерти.
        Вскоре, при поддержке Тучки, я валю Угарыча.
        Когда у второго воина остаётся меньше половины хитов, Силай начинает кастовать какое-то невероятно длинное заклинание. Сначала он складывает руки домиком перед собой, будто молится, потом поднимает их вверх и разводит. Его тело покрывается тёмно-коричневой корой, руки обрастают ветвями, а ноги превращаются в корни, как у дерева. Вар орёт, чтобы все переключались на Силая и сбивали ему каст. Но мы, как назло, жёстко тупим. Проходит десять секунд, он успевает закончить и с силой вбивает руки-ветви в землю. От Мангуста к Цере тянутся мощные корни, вспахивая землю на своём пути. Они вырываются у неё из-под ног, словно гигантские бурые черви, на секунду обвивают тело Насти и тут же рассыпаются в пыль.
        Закончив с заклинанием, Силай вопит во всё горло и тыкает длинным тонким пальцем в сторону Церы:
        - Давайте, скоты, бейте меня, но знайте, что вам крышка! Мангуста с народом будет здесь через пятнадцать минут, а потом и я подтянусь. Этот скипетр мой, и я его достану, а ты никуда от меня не денешься.
        Этот трусливый хрен даже попытался убежать. Ломанулся через кусты малины, спотыкаясь и обдирая руки, но Меткий притормозил его «Выстрелом в ступню», а Ой повалил на землю и добил парой точных ударов своей любимой дубины.
        С последним воином проблем не возникло, и через несколько минут бой завершился нашей победой. Я заметил, что Цера едва волочит ноги.
        Вся драка длилась не больше пяти минут, но мне она показалась вечностью. Настолько внезапно оказалось нападение Мангустов, и такой напряжённой была эта схватка.


        Среди лута с убитых была целая гора ништяков. Мы наскоро собрали всё и двинули к краю резоны, чтобы поскорее убраться в большой мир. Добычу делить будем после. Её сначала донести нужно.
        Благо у Цереры был прокачан начальный скилл оживления, и она подняла Меткого и Оя. Пришлось ждать пять минут, пока умение перезарядится, чтобы оживить второго согруппника.
        Вар серьёзно волновался за то, что за нами скоро придёт Мангуста. Народу с ней будет поболе, чем в группе Силая. А когда ещё и он подтянется со своими шестёрками, Серые нас точно разберут на молекулы.
        Мангуста - глава их гильдии. Как и Варан, играет за «щитника» (точнее, «щитницу»). Серые её перса всей гильдией одевают, так что у неё шмот - аж закачаешься. Мангуста одна троих бойцов стоит. Про неё по всему серверу легенды ходят, что она ни разу в ПвП не падала. Часто бегает в полной патьке, на десять игроков, и так разодета, что её завалить почти нереально.
        После боя прошло минут пять, а мы едва ли прошли треть пути до края релоки. Настя еле передвигалась. Силай наложил на неё очень гадкое проклятие, снижающее скорость передвижения втрое. Варан, у которого тоже был земляной атрибут, в подробностях описал нам эту хрень. Нестабильная абилка «Вековые корни» довольно легко сбивается во время каста. На втором ранге она замедляет цель (в данном случае - Церу) на десять минут. Досрочно её можно скинуть с себя только двумя способами: перейти из одной игровой локации в другую через портал либо умереть, чтобы тебя потом воскресили. Второй вариант актуален только для ПвП, потому что в основном мире Двеи персонаж умирает навсегда.
        У нескольких саппортных классов есть заклинания, снимающие проклятия, подобные «Корням», но ни у Церы, ни у Тучки их, к сожалению, не оказалось. Поэтому приходилось нам, как хромоногим, плестись к выходу, проклиная по пути Силая.
        - Ещё минут пять-семь, и они нас догонят,  - рассуждал вслух Варан.  - Тогда всех положат, и ни Церин скипетр, ничего другое нас не спасёт. Против толпы никакие суперхилы не прокатят. Нам надо уходить одним, иначе все ляжем.
        - Что значит «одним»?  - уточнил я, предчувствуя недоброе.
        - Церу придётся бросить. Она всех тормозит,  - подтвердил Меткий мои опасения.
        Ою, как и мне, явно не нравилась идея оставить Настю, но он понимал, что лучше спастись нам пятерым, чем дать бой Мангустам и погибнуть всем. Подарив Серым и все шмотки, и собранные ресурсы.
        - Вар, ты главный, тебе и решать: будем драться с Мангустами или рванём без Церы. Насть, без обид, но я за то, чтобы мы ушли без тебя.
        - Я понимаю, я всё понимаю,  - её голос слегка дрожал. В уголках глаз даже выступили слёзы.  - Как глупо вышло. Лучше бы не было этого комплекта Стальных Копыт и Слезы Гинеи. Они все уйдут Мангустам.
        Я вспомнил, как Настя радовалась, получив эти вещи, как с восторгом обнимала нас, и мне стало её по-человечески жалко. Её нельзя оставлять одну. В дружной команде так не делают.
        - Ребята, это не дело, должен быть выход. Настя, а ты ведь можешь скинуть все вещи нам. Мангустам с тебя тогда снимать нечего будет.
        - Не могу. В ПвП нельзя переодеваться. А всё из инвентаря я уже Вару отдала.
        - Да, из группы никто из нас тоже выйти не может, чтобы Церу кильнуть и её шмот забрать,  - грустно заметил Ой.
        - Тогда мы должны дать им бой. Если и сляжем, пусть знают, что своих не бросаем,  - подытожил я.
        - Нет. Мы оставим Церу. И это не обсуждается,  - стальным голосом произнёс Варан.
        Одна половина моей души полностью была с ним согласна. Лучше пожертвовать одним членом группы ради пяти. Но вторая половина кричала, что нужно остаться. Поддержать Настю. И ей будет не так обидно погибнуть и потерять ценные вещи, когда рядом окажутся друзья. Я принял решение.
        - Вар, ты, конечно, лидер, но извини, я остаюсь с Церой. Так что либо вы остаётесь все и повышаете наши шансы на победу, либо уходите. Но в этом случае группа потеряет двоих.
        Мне показалось, что орк вот-вот взорвётся от гнева: его глаза сузились и едва не налились кровью, ноздри раздулись, желваки заиграли. Но он справился с собой, глубоко вдохнув и мощно выпустив воздух через рот, и принял решение:
        - Тогда останемся все и подохнем красиво.
        - Нет, ты хотел сказать: ворвёмся красиво!  - крикнул Ой и резко ударил дубиной по ладони.


        Впереди шли четыре воина: два человека, эльф и орчанка. Она была чудо как хороша. Золотистые латы, украшенные красными и серебряными рунами, блестели на солнце. Оскаленные собачьи морды на плечах, рисунок изящных скрещенных мечей на груди. Шлем в форме рысьей головы, с серыми кисточками на ушах, из-под которого выбивалась копна чёрных, как ночь, волос, надёжно закрывал её голову, но оставлял открытым смуглое лицо восточной красавицы. По волосам бегали едва заметные шустрые искры. Абсолютно чёрные. От этого эффекта создавалось впечатление, что её волосы наэлектризованы. Воздух вокруг них потрескивал от напряжения.
        По её лицу пробегали тонкие полоски, словно кто-то аккуратно прочертил их сажей. Сначала едва заметные линии опускались по скулам к щекам, постепенно расширяясь и становясь чётче. Слегка суженные чёрные глаза, подведённые тёмной тушью, в которых утонул бы любой мужчина, притягивали к себе взгляд. Высокий острый нос и небольшой аккуратный рот с чуть поднятой верхней губой будто дразнили. Подбородок немного тяжеловат, с едва заметной ямкой, что придавало её лицу ещё больше хищности.
        Это не женщина, а охотница. Дикая пантера, способная как на самую нежную ласку, так и на свирепый прыжок, разрывая в клочья за секунду.
        Вокруг её тела плясало густое марево, словно доспех Мангусты был раскалён. Так проявлял себя её огненный атрибут.
        Большой треугольный щит орчанки украшал куст шиповника, раскинувший в стороны крепкие колючие ветви. В руке она держала длинное копьё, обвитое в середине чьим-то шипастым щупальцем, с плоским серебристым остриём и набалдашником в виде многогранного изумруда, сверкающего ослепляющей зеленью.
        Она чем-то напоминала Сальму Хайек, но привлекала какой-то своей, особой, дерзкой красотой.
        Эта Мангуста, какая бы она ни была в реале, здесь потрясающе проработала внешность своего персонажа.
        Не хотел бы я встать у неё на пути. Но бежать было уже поздно, поэтому приходилось тихо сидеть и ждать, когда они подойдут ближе.
        Мы укрылись в пышной и неприлично зелёной роще, раскинувшейся рядом с местом последнего боя. Затаились, прикинулись кустами и деревьями и старались не дышать. Тучка наложила на нас какое-то заклинание маскировки, увы, прокачанное лишь на единичку. Поэтому я и не надеялся, что их маги нас не учуют. Только бы эти перцы успели подойти на расстояние выстрела. А там уж мы как прыгнем да как… огребём. Но всё лучше, чем умереть, пытаясь убежать, словно какой-нибудь Силай.
        В конце-то концов, жизнь на этом не заканчивается. У нас даже персы останутся. Пусть и голые. Прикупим у торгашей шмот попроще, пофармим мобов да насобираем себе новых вещей. Ещё лучше прежних. Я с оптимизмом смотрел в будущее. В конце концов, это всего лишь игра. Пусть и особенная, пусть и та, за которую деньги платят. Деньги… Не хотелось бы без них остаться. Впрочем, о чём это я? Нужно сконцентрироваться на бое и постараться забрать с собой на тот свет как можно больше Серых гадин. Ну и пусть их потом реснут. Потренироваться на живом противнике всегда полезно.
        Мангустов было всего семь, что на три меньше ожидаемого. Но я не сомневался, что в этой группе собралась только элита. Каждый одет с иголочки, не дёргается, ведёт себя спокойно и уверенно. Оружие наготове, стоит только появиться врагу, сразу бросится в бой.
        За воинами шли два дальнобойных дамагера и один хилер. Я уже повидал немало игроков и примерно научился по шмоткам определять классы других персонажей.
        Хила надо снимать в первую очередь, без него любой отряд в разы уязвимее. Вот только и убить его обычно сложнее всего. Мало того что весь в щитах и баффах, постоянно лечится, так ещё и другие противники скопом кидаются на того, кто посмеет тронуть святая святых их группы.
        Тем не менее нам с Метким этого чертяку слить удалось. Правда, мы отправились следом за ним очень быстро. Оба геройски погибнув от руки, точнее - копья Мангусты. Сильна стерва, ничего не скажешь. Но и красива к тому же.
        Ладно, что-то я забегаю вперёд. Обо всём по порядку.
        Едва один из Мангустов повернул голову в сторону Вара, который стоял ближе всех к ним, и повесил на себя какой-то личный бафф, мы скинули маскировку.
        Тучка, как и было заранее обговорено, швырнула в хила Серых свой самый мощный дебафф. Потом в дело вступили мы с Метким, сфокусировавшись на нём - невысоком водяном эльфе, наряженном в бежевый костюм с меховой оторочкой, коричневые туфли и широкополую шляпу с пером. По задумке нам предназначалась роль смертников-диверсантов. Цера не будет тратить на нас время и ману, полностью концентрируясь на Варе с Оем и Тучкой. Нам же нужно было влить как можно больше урона во вражеского хилера и в идеале убить его. При этом стараясь выжить как можно дольше. Непростая задачка для двух хрупких «стрелков». Но кто сказал, что будет легко? Мы ведь вообще этот бой вряд ли выиграем. Так, потренируемся и покажем Мангустам зубы.
        Поначалу всё шло очень хорошо. Воины вообще нас игнорили, полностью переключившись на Вара с Оем. Цера держала их очень хорошо, по мощности явно оставляя хилера Мангустов позади. Всё же шмот у неё был хороший.
        Когда Серые поняли, что тупо завалить Вара и Оя в лоб не получится, они переключились на нас. К тому времени их хил уже мысленно писал завещание, ибо мы с Метом сделали из него милого ёжика. А я ещё и яда добавил, который исправно лип к стрелам, благодаря моим модным сапожкам.
        Когда этот маленький и опрятно одетый эльф упал, с начала боя прошло не больше минуты. Я уже использовал «Ледяной щит» и подарочный скилл панцирников, чтобы выдержать потоком сыпавшиеся на меня враждебные заклы противника. Со стороны Мангустов нам противостоял скорее не маг, а какой-то колдун или некрос. Сначала моя броня будто частично истлела, открывая кожу, которая вскоре после этого покрылась мерзкими кровавыми волдырями. Боли я не чувствовал, скорее - лёгкий зуд. Когда этот перец приготовил новый закл, я закрылся «Ледяным щитом», и в него ударил тёмный поток, словно какой-то безумный призрак, выпущенный из многолетнего заточения. Чёрная тень с искажённым дикой мукой лицом с нечеловеческим воплем врезалась мне в грудь, вдребезги разбившись о щит. Не хочу даже думать, что бы я испытал, вонзись эта дрянь в моё тело.
        Следом за этим из-под ног у меня, разрывая землю, вырвались десятки жутких рук, словно принадлежащих покойникам. Покрытых грязью, с серой потрескавшейся кожей, изъеденных язвами. Первую хватку принял на себя щит, от второй и последующих я успел отскочить в сторону, сразу же вешая на себя «Панцирную защиту» и при этом не забывая палить в эльфа-хилера. Благо для активации большинства небоевых умений не требовалось шевелить руками.
        Дальше летели ещё какие-то заклы, которые иногда отражала «Водяная завеса», но я полностью сконцентрировался на цели. Скорое приближение смерти почувствовал, когда ко мне ринулась сама Мангуста. Хилер Серых упал, так что я с готовностью принял мощные и быстрые удары орчанки. Она нанесла три мощных стремительных тычка копьём, пробивая мою грудь насквозь. Ощущение неприятное, словно у тебя на миг убирают часть тела, в которую входит копьё, но дискомфорт быстро пропадает. Особенно когда приходит виртуальная смерть. Она не похожа на забвение реальной жизни, когда темнеет в глазах и человек проваливается в чёрную пустоту. Я продолжал находиться в Двее. Только лишь мир вокруг посерел, а тело моё стало частично бесплотным. Так, я видел свои руки примерно по локоть, а дальше они будто «таяли». То же было и с ногами, а я словно парил в воздухе. Двигаться получалось очень легко.
        Я видел остальных игроков - друзей и врагов. Они метались по полю боя, атакуя друг друга и стараясь защититься. Видел своё тело, лежащее на земле.
        Воскрешение игроков в «Нитях» происходило двумя способами: либо через обелиск оживления, либо с помощью закла какого-нибудь жреца. Существовали ещё свитки, которые мог использовать любой класс, чтобы поднять своего друга или согруппника. Но стоило это удовольствие целое состояние. Так что жрецы в «Нитях», а особенно - в ПвП ценились на вес золота.
        Обелиски оживления были разбросаны по всем релокам. Так что погибший игрок, в своём призрачном обличье, должен был найти ближайший обелиск, который возвращал его к жизни. Дальше у заново родившегося было два пути. В одном исподнем топать к своему трупику, чтобы подобрать вещички, либо тыркать на обелиск, который экспрессом возвращал его в ближайший город.
        Искать воскрешалку у меня сейчас не было никакого желания. Потрачу кучу времени, а когда прибегу назад, всё уже закончится. И будет чудо, если мы победим. Цера потом всех поднимет, ежели сама уцелеет. В ином случае за своими шмотками возвращаться нам нет смысла. Их заботливо подберут Серые.
        Следом за мной в мир призраков отправился Меткий. Его тоже убила Мангуста. Её копьё двигалось с нереальной скоростью, нанося по три удара в секунду. Не очень сильных, но точных и стремительных. Ради любопытства я залез в боевой чат и глянул, чем таким пришибла нас глава Серых.


        Игрок Мангуста нанёс вам 33 единицы урона, Здоровье: 84/540
        Игрок Мангуста нанёс вам 38 единиц урона, Здоровье: 46/540
        Игрок Мангуста нанёс вам 36 единиц урона, Здоровье: 10/540
        Игрок Мангуста нанёс вам 35 единиц урона, Здоровье: 0/540
        Вы погибли от обычной атаки игрока Мангуста


        Ни черта себе. Даже не скиллом, а простым ударом срубила. Она что, всегда с такой скоростью бьёт? Пусть и немного снимает за удар, но с этаким рвением какой же у неё ДПС?
        Не, не верю, что можно так рубить обычной атакой. Надо копать глубже. Выставляю в фильтрах чата более подробные детали боя. Так, что тут у нас? Ага, вот это уже интереснее.
        Игрок Мангуста использует умение «Неистовство».
        И вот после этого она кинулась ко мне, работая своим копьём, словно швейная машинка - иголкой.
        Надо Вара будет потом расспросить, что за умение такое это «Неистовство» и как с ним бороться. Но это всё потом. Пока за наших болеть надо, хотя шансов у них, считай, и нет.
        Ой хотел пробиться к чуток недопиленному Метким стрелку Мангустов, но «висевшие» на нём два воина лупили нашего «заводилу» так, что он и пяти шагов сделать не смог. Убить они его не убили, но нехило замедлили, а потом и вовсе с ног сбили.
        Положение спасла Тучка, своим коронным скиллом превратив Серого лукаря в милую овечку, а потом вдарив по нему целой серией самых мощных заклов. Взрыв воздуха - противника на секунду исказило, будто он глянул в кривое зеркало, потом перед ним из ниоткуда появились две огромных монструозных руки и, схватив за горло, начали душить. Следом прилетело ещё несколько безумных заклов магии искажения, которые даже неприлично описывать.
        Всё это плачевно закончилось для лучника Серых. Плохо было только то, что финальный спелл Тучка кастовала уже под ударами Мангусты. Черноволосая щитница била уже не так быстро, но тем не менее своё тёмное дело она сделала, добив Тучу.
        Картина вырисовывалась печальная: трое наших против пяти «ихних». И когда они отправили Церу в мир призраков, вслед за мной и остальными, я понял, что мы проиграли.

        Глава 20
        Горсть снега в лицо

        Дальше произошло нечто малопонятное. В игру вступила третья сторона. Причём настроена она была явно против Мангустов. Сразу четверо бойцов ударили им в тыл, прикрываемые хилером. И имя его мне было хорошо знакомо.
        На колдуне, который ещё недавно забрасывал меня мерзкими заклами, вскрылся разб. Удар из стелса и кровотечение, несколько убойных комбо и Серый - на грани смерти. Разб двигался за ним, как прилипший, даже не обращая внимания на вояку, вступившегося за колдуна. На Мангусту насели воин и боевой маг, облачённый в лёгкие доспехи и орудующий тяжёлым посохом с шипованными металлическими шарами на концах. Ещё один маг, стоявший недалеко от Демреона, поливал воина Мангустов огненным дождём.
        Дем, мой старый знакомый, с которым мы прошли грот панцирников. Откуда он здесь да ещё и с ватагой помощников? У всех над головой название одной гильдии: «Отчаянные». Помнится мне, что это вторая по силе гильда после Мангустов на сервере. Да и в топе по всем серверам они, по-моему, четвёртые. А Серые держат то ли первое, то ли второе место.
        Эка выходит, Дем уже себе успел гильду найти, да какую. Хотя неудивительно. Чел он адекватный, игрок грамотный, да к тому же вспомнил я его слова: «Самый хиловый хил». А их, как известно, всегда и всем не хватает. Поэтому я не удивлён, что «Отчаянные» его подобрали.
        Пока я рассуждал, Вар и Ой на пару с подоспевшим подкреплением завалили уже троих. Мангуста поняла, что ловить тут больше нечего, и дала дёру, напоследок высказавшись нелицеприятно о нашей компании и «Отчаянных», которые «ещё своё получат». Дерзкая девка, мне такие нравятся. Жаль, что статусы у нас разные. Она - глава топгильды, а я - так, скромный и небогатый стрелок.
        Как ни пытались отчаянные парни слить Мангусту и последнего бойца из её группы, не вышло. Крепка, зараза, и зелья жизни жрёт безостановочно. Сразу видно, что с деньгами у них в гильдии всё в порядке.


        Дем реснул меня первым.
        - Привет, Тимыч, сколько лет, сколько зим!
        - Здорово, дружище! Ты не представляешь, как вы вовремя подоспели.
        - Отчего же не представляю? Очень даже.
        - Слушай, Дем, спасибо тебе. С меня причитается.
        - Да всё норм. Я же тебе обещал, что верну должок. Вот.
        К нам уже шагал улыбающийся Варан.
        - Здаров, братва. Круто вы эту тему разрулили. Увидеть сверкающие пятки Мангусты многого стоит. Сегодня мне повезло, и я их увидел.  - Потом он стал серьёзным и спросил совсем другим тоном:  - Чем обязаны такой чести? Не каждый день «Отчаянные» помогают другим справиться с проблемами.
        Дем ответил, нисколько не смутившись:
        - Мы с Тимом старые знакомые. Он меня выручил когда-то, я пообещал, что не забуду. Вот и представился случай отплатить добром за добро. Мы тут неподалёку были, увидели, что Мангусты вас прессуют, вот и помогли.
        - Спасибо вам, парни! Мы б без вас погибли. В прямом и переносном смысле,  - присоединился к разговору повеселевший Ой.
        Один из магов, высокий худой человек с острыми чертами лица, одетый в алую мантию и прикольный сиреневый колпак с кисточкой, пару раз хлопнул Дема по плечу. Мол, завязывай разговор. Потом подмигнул нам и показал большой палец.
        - На здоровье! Пощипать Мангустов мы всегда с удовольствием. Рад был познакомиться, но нам идти надо. Дела не ждут.
        - Да, конечно,  - ответил Варан.  - Потом обернулся к нам и спросил:  - Народ, думаю, никто не против, если парни заберут шмот с Мангустов? Это будет вполне справедливо.
        Разумеется, никто не возразил. «Отчаянные»  - тем более. Скоро обобрали пять вражеских трупиков и двинули по своим делам. Ушли и мы, довольные таким удачным исходом боя и тем, что сохранили свои вещи.
        Силай с компанией, кстати, так и не появился. Мангуста ему, наверно, наказала, чтобы не лез к нам пока. И это правильно. Вот только надолго ли его хватит? Такие упёртые бараны обычно не унимаются, пока не получат своё. А раз так, то своё этот перец ещё получит. Только не в виде скипетра от Церы, а в виде длинной и острой стрелы. От меня лично.
        Шмот, снятый с Силая и его друзей, разнился. От откровенной хрени до очень даже приличных вещей. Жаль, конечно, что мы подарили «Отчаянным» все трофеи, оставшиеся от группы Мангусты. Там ништяки явно были пожирнее. Хотя, не появись они, мы б не только этого не получили, но и всё своё бы проср… потеряли, в общем. Так что радоваться надо, а не жаловаться.
        С одного из разбов Серых выпал такой шлем, что мы с Метким чуть за него не подрались. В результате ситуацию разрулил большой и ужасный рандом. Любимчиком он избрал меня, за что я был ему несказанно благодарен.
        Учитывая, что шлема у меня не было вообще, я бы взял любой. Но о таком мог только мечтать.


        Неслепень
        Тип предмета: средняя броня, уникальная / Расположение: голова / Броня: 4 / Вес: 2,5, прочность: 36/80
        Особенности:
        +7 к Ловкости
        +6 к Выносливости
        +3 к Броне
        «Узри!» Шанс 5%, что Ослепление не сработает на вас.
        «Не зри!» Шанс 20%, что противник будет ослеплён на 3 секунды, если атакует вас в ближнем бою.
        Могут использовать: все классы архетипа «разбойник»


        Правда, эта чудо-каска требовала двадцатого уровня, но ради неё я готов был ждать и дольше.
        Ещё я заимел себе штанишки получше той драни, что была надета на мне. Так место обычных Поношенных штанов заняли необычные Бриджи рейдера. Благодаря этой нехитрой манипуляции я получил плюс один к броне, тройку Силы и единичку Разума. На халяву, как говорится, и уксус сладкий.
        Все остальные добытые шмотки либо ушли согруппникам, либо оказались хуже моих.
        Осталось только зайти починиться, продать неписям всякий хлам и закупить стрел и порошков заживления.
        С Мангустов мы даже сняли семь с мелочью золотых. Я получил свою долю в один золотой и тридцать серебряков. Ещё два золотых и восемьдесят серебра выручил за продажу всяческого мусора. Прибыль едва покрыла расходы, и в итоге я остался чуть меньше чем с пятью золотыми. Радовало то, что Вар закинул пяток никому из нас не нужных шмоток на аук. Продадутся - поделит на всех.
        Поскорее бы, а то такими темпами мне стрелы не на что будет покупать, не говоря уже о накоплениях на безбедную старость.
        И, как назло, ненужные наборные вещи Стальных Копыт, добытые у крысников, которые я недавно выставил на продажу, никто не купил. Раз так, не будем жадничать и немного понизим цены. Заодно выставим подаренные Мордегом и снятые с Рогона шмотки.
        Секреты саблезубчиков тоже никто не купил. Значит, не судьба. А сниму-ка я их с аукциона и предложу своим. Помнится, Туча жаловалась, что никак броньку себе нормальную не найдёт. Может, эта сгодится? А наплечники разыграю между Оем и Варом. Пусть подерутся на тренировочной арене. Победителю обновку и отдам. Если, конечно, она лучше того, что на них надето.
        А деньги у меня ещё будут. Да и не в деньгах счастье… а в их количестве. У меня хорошие шмотки и верные друзья под боком, которые, ежели чего, финансово поддержат. Так что горевать не буду. Свой миллион я ещё заработаю. Надо только немного потерпеть.
        Когда мы вернулись к ветроходу, вокруг уже стояла темень. На часах было два ночи. Нехило мы поиграли. Уставшие и довольные, распрощались, решив заняться починкой нашей зверь-машины завтра. У Варана на ветроходище была куча планов. Для начала - пара-тройка квестов в долине, а дальше - посмотрим.


        Следующие два дня прошли как по графику: подъём в десять, завтрак наскоро, «Нити». Варан разошёлся не на шутку и гонял нас, как помешанный физрук - школьников. Мы исколесили Долину быстрых ветров вдоль и поперёк, пришибли неимоверное количество разномастных мобов.
        Через неделю Сергей с Полиной улетали в Таиланд, поэтому им нужно было поскорее сделать двадцатые уровни, чтобы успеть продать свои копии до отъезда.
        Двадцатку мы все взяли в один день. А за оставшиеся пять успели набить ещё три уровня.
        Все попадающиеся квесты мы спокойно делили на группу, ибо они не были привязаны к атрибуту персонажа или чему-то ещё, как задание Стальных Копыт. Так что в накладе никто не оставался. Все получали экспу и ништяки.
        По очкам эффективности Цера выбралась на первое место. Всё же Настин скипетр делал из неё мировую хилершу.
        На второе место гордо взошёл я, пока на двадцатом меня не обскакал Меткий, выбивший шикарный арбал с ускоренной перезарядкой и усилением «Мощного выстрела». На двадцать втором ступеньку под Церой занял Ой, которому неплохо пёрло по шмоткам. Мы с Метким отчаянно грызлись за третье, и к концу недели я всё же обошёл его на пару очков. Помогла десятка, вложенная в мою любимую Ловкость, и прокачка двух умений, ориентированных на повышение ДПС. ДоТ «Точное попадание-2» и пассивка «Орлиное зрение-1», увеличивающая урон и шанс крита при стрельбе из луков и арбалетов.
        На двадцатом уровне у меня появилось новое пассивное умение «Призрачный выстрел». Во время обычной атаки с шансом в 5% стрела может нанести 150% магического урона, игнорируя сопротивление цели. Не скажу, что это шибко полезная вещь, но дарёному коню в зубы не смотрят, поэтому спасибо, игра.
        Единичка для скиллов атрибута и всего одно новое умение, в которое эту единицу можно вложить,  - «Ледышка». Глубокая заморозка врага. Уже на первом ранге - аж на семь секунд. И всё, собственно. Полезно, наверно, но только не для меня. Прибережём один балл на будущее. Авось на тридцатом уровне откроется второй ранг «Ледяного щита». Вот тогда и потратимся.
        Копии Вара и Тучки Дурговский успешно продал на пятый день, так что они, довольные, укатили в Тай с полными карманами выменянных тут баксов.
        Помимо разудалой беготни по долине в мой график входили вечерние свидания со Светой. Каждый день на протяжении всей недели. И получилось так, что чем дальше, тем хуже. Её беспрерывные приступы ревности, капризы и резкая смена настроения сводили меня с ума. Каждое свидание заканчивалось выяснением отношений из-за того, что в этот день я позвонил всего два раза, а не пять, как надо было, или косо посмотрел на встречную девчонку, с которой, несомненно, тут же побежал бы знакомиться, если бы Светик не сделала мне замечание. В результате вечером в воскресенье я пришёл домой совершенно разбитый. Мы со Светой очень серьёзно поругались, и я пообещал ей, что мы никогда больше не встретимся. Эту нервотрёпку пора было заканчивать. Мне очень тяжело далось такое решение, но если не сделать этого сейчас, то дальше будет ещё хуже. Она одновременно притягивала и отталкивала меня. И сложно было понять, чего в моей душе больше, желания увидеть её снова или послать со всеми своими капризами и пустой ревностью.
        И, может быть, даже я решился бы ещё на одну встречу со Светой, потому что одиночество оказалось ещё тяжелее, но звонок матери заставил забыть обо всём. И целиком переключиться на то, что она сказала.
        - Тимочка, здравствуй, как ты?  - Мне казалось, мама всхлипывает. Только что плакала? Но почему?
        - Привет, мам. Всё отлично, ты же знаешь. Как у вас с папенькой?
        - Да вот…  - она запнулась, с трудом сдерживаясь, чтобы не заплакать.
        - Ма, да чего такое? Ты плачешь или мне кажется?
        - Нет… наверно.  - И она не выдержала и разрыдалась.  - Отца… Отец в больнице. В аварию попал на машине, травма позвоночника.
        Я молчал, как последний баран, не зная, что сказать. Её слова ошарашили меня, как бросок горсти снега в лицо светлым и тёплым летним днём.
        Тем временем мама продолжала, стараясь справиться с собой и говорить ровно:
        - Диагноз поставили. Сказали, операция нужна. Миллион с небольшим руб…лей. Самое позднее, через десять дней нужно. Тогда он сможет ходить. Иначе…
        Договорить она не смогла, снова захлебнувшись плачем.
        Но я всё понял и так. За десять дней нужно собрать миллион деревянных отцу на операцию.
        Второй родной человек попадает в аварию. Едва я успел оправиться от того, что любимая женщина разбилась на машине, как подобное случается с отцом.
        Уже прошло три с половиной года, а я помню тот день как сегодня. Жуткий, мрачный и дождливый. Словно небо плакало и скорбело вместе со мной и моими родными.


        Из морга мы с родителями вышли около двенадцати ночи. Улицу освещали редкие фонари. Вдоль неё росли высокие мощные тополя, под которыми стояли деревянные скамейки, залитые дождём. Он неумолимо хлестал с неба холодными тяжёлыми струями, пропитывая одежду.
        Впереди, по проезжей части, медленно ползли одинокие машины, заливая асфальт бледным светом фар.
        - Тимка, поехали с нами. До метро десять минут идти, а у тебя и зонта-то нет. Промокнешь насквозь.  - Обычно весёлый и звонкий голос отца тогда звучал тихо и грустно. Он старался сочувствовать как мог, но не знал, чем мне помочь. А как можно помочь тому, кто совсем недавно узнал, что его любимого человека больше нет?
        - Спасибо, папань, я пройдусь. Мне нужно немного побыть одному.  - Я не чувствовал ни дождя, который уже промочил одежду насквозь, ни холода. Мир потерял краски, звуки, запахи. Он стал блёклым и унылым, как и вся моя жизнь. Так я считал тогда. Но также я знал, что любое горе, печаль, что-то неприятное нужно пережить. Главное, сдуру не наделать глупостей, не решать ничего сразу, не кидаться под поезд, не резать себе вены. Нужно подождать, и со временем обязательно станет легче.
        Я попросил родителей ехать домой одних. Пообещал им, что доберусь своим ходом.
        Когда они ушли, я сел на бордюр, даже не соображая, что в паре метров рядом стоит скамейка, обхватил голову руками и заплакал. И дождь лил свои слёзы вместе со мной.
        Кто сказал, что мужчины не плачут? Они не плачут от физической боли или обиды. Но если потерять любимого человека, заплачет любой, у кого есть сердце. Сердце…
        Чем-то всё это напоминает любимую грустную песню:
        Ты умерла в дождли-ивый де-ень,
        И тени плыли по воде-е.
        Я смерть увидел в первый ра-аз,
        Её вели-ичие и гря-язь…
        Возьми моё сердце.

        Любимая, как бы я хотел оказаться в той машине вместо тебя.
        Но жизнь решила иначе. Я живой и поэтому сделаю всё возможное и невозможное, чтобы отец снова встал на ноги.
        Одно из самых моих ярких воспоминаний, сохранившихся с глубокого детства. Когда мне было лет пять, мы гуляли с родителями по зимнему парку. Меня нарядили в тяжёлую шубу, валенки и прикольную шапочку с помпоном.
        Ребёнком я был очень любознательным, и стоило родителям отвлечься, как я обязательно куда-нибудь влезал.
        Так вышло и в тот раз.
        Они шли по утоптанной дорожке, белой от снега, а я бродил неподалёку, среди деревьев. И набрёл на небольшой замёрзший пруд. Было не очень холодно, так что он едва затянулся тонкой коркой льда. У берега она немного окрепла, так что я с любопытством ступил на неё.
        Слева вскрикнула мама, и я повернул голову в ту сторону, глядя на родителей самым наивным своим взглядом, и сделал второй шаг. Мне было очень интересно, насколько крепок лёд.
        В тот же момент я увидел бегущего отца. У него на лице не было ни волнения, ни тем более ужаса. Просто полная сосредоточенность. Для меня он двигался словно в замедленной съёмке, красиво и грациозно. Из-под ног у него летел снег, трескались маленькие, почерневшие от зимы ветки.
        Когда я почувствовал, что моя нога проваливается сквозь лёд, он был уже рядом и схватил меня за шкирку.
        Как бежал тогда ко мне отец, я запомнил на всю жизнь. Было бы здорово, чтобы он всегда так бегал. А если и не бегал, то ходил бы своими ногами.
        Всё ещё слыша, как мама всхлипывает в трубку, я ответил ей:
        - Мамань, я соберу деньги.
        Выслушал все её ахи и охи по поводу того, что она уже заняла тысяч двести у соседей и друзей, а у меня зарплата небольшая и за квартиру надо платить. Потом сказал, что скоро к ней приеду, и положил трубку. Надо поддержать её в трудную минуту, а потом ещё к папеньке в больницу заехать.
        Зарплата у меня была невысокая на прошлой работе. А в «Нитях» я сам себе хозяин. Сколько копий накачаю, столько денег и получу. Придётся поднапрячься. А кому сейчас легко?
        Два уровня - вот что отделяет меня от следующей получки. Но только как их набить, когда группа на время развалилась? Лина с Сергеем загорают в Тае, Меткий свалил на дачу до их возвращения. Ой обещал иногда появляться в игре, если его многочисленные подружки не узнают друг о друге и не соберутся вместе, чтобы придать его анафеме во имя любви. Так он сказал, во всяком случае, что бы это ни значило. В общем, на него рассчитывать не приходилось. Ой, как говорится, пошёл по бабам. Кобелюка, одним словом. Цера, кажется, никуда не собиралась, обещая бывать в игре.
        У меня десять дней, чтобы собрать деньги отцу. С учётом маменькиных двухсот тысяч и сотни с небольшим, что есть у меня на руках, надо ещё минимум семьсот. Слишком много. Не представляю, где добыть эту сумму так быстро. За двадцать пятый выручу в лучшем случае сто пятьдесят. А дальше идти один не рискну. Варан говорил, что после двадцать пятого уровня расти в разы тяжелее. Да и потом я уже сыгрался со своей группой. Хилы и баффы здорово упрощают кач и повышают шансы выжить.
        Если создам второго перса и начну поднимать его с нуля, могу заработать ещё около двухсот. Ведь на низких уровнях качаться куда безопаснее. Мобы не такие злые, квесты проще и опыт идёт быстрее. В итоге получится шестьсот пятьдесят тысяч. Уже что-то. Но всё равно не хватает.
        Остаётся только попросить у Дурговского аванс с учётом моих будущих копий. Объясню ему, что в семье проблемы, деньги нужны срочно. Надеюсь, Миша меня поймёт и не откажет.
        Но это потом, когда примерно буду представлять, сколько надо добавить. А пока - меньше слов, больше дела. Нужно добыть денег для отца. Ты можешь их заработать игрой, Тима. Так что засучи рукава - и вперёд.

        Глава 21
        А лёгкие ли деньги?

        Я ушёл в игру с головой, проводя в Двее по семнадцать-восемнадцать часов в сутки и тратя на сон почти всё остальное время. Ел мало, считая это лишней тратой времени.
        Я выпал из жизни, существуя скорее там, чем здесь. На десять дней просторы Двеи стали для меня реальностью.
        Спал я беспокойно и иногда даже просыпался раньше звонка будильника. Поспал сегодня три часа вместо пяти? Значит, выспался. В моих беспокойных снах я постоянно видел отца. То он бежал, прыгал, спотыкался, падал, вставал и бежал вновь. То он плыл куда-то, активно работая ногами. Иногда он виделся мне в инвалидном кресле, после чего я, как правило, вскакивал и уже не мог заснуть. Тогда перекусывал на скорую руку и шёл к компу.
        Дурговский не то чтобы был против, когда я засылал ему копию за копией своих аватаров, но каждый раз интересовался, что со мной такое, раз я работаю за троих. Я говорил, что родителям деньги нужны, поэтому помогаю. Надеюсь, он проникнется и в будущем выдаст мне аванс, если понадобится.
        Света звонила мне регулярно. Каждый день я видел её пропущенные от неё. Слала эсэмэски, на которые я, разумеется, не отвечал. Она пробовала вразумить меня по-всякому: и нежно просила встречи, и истерила, что наложит на себя руки. Даже угрожала: говорила, что от неё так просто никто уходить не смеет. Обещала найти бандитов через отца, которые заставят меня вернуться.
        Капризная и избалованная девчонка. Привыкла, что ей никто не может отказать. Вот и бесится. А чего беситься? Ну, попробовали устроить отношения, поняли, что не подходим друг другу. Разбежались. Хотя не порвал бы я с ней, скорее всего, если бы с отцом беда не случилась. Посидел бы месяцок один, без женского внимания, и позвонил бы сам. А так всё желание устроить любовные похождения отшибло напрочь. Не до того сейчас, совсем не до того.
        За десять дней Ой появился в «Нитях» всего пару раз, зависая в игре по два-три часа. Зато Цера бывала регулярно. И это радовало меня куда больше. Играть вдвоём с хилером в разы полезнее, чем с воином, заточенным под ДПС.
        Настя заходила примерно на пять-шесть часов каждый день и здорово удивлялась, постоянно видя меня в игре. На её вопрос «ты хоть иногда спишь?» отшучивался, что Дурговский взял меня в рабство, кормит дешёвой лапшой и заставляет вкалывать круглосуточно. Тогда она тяжело вздыхала и надолго задумывалась о чём-то своём.
        Насколько я помню, с Дурговским у неё напряжённые отношения. Так что, наверно, лучше придумать какую-нибудь другую шутку по этому поводу.
        Как-то раз мы с Церой бежали делать очередной квест и нарвались на кучку демонов, вывалившихся из трещины прямо у нас перед носом. Как обычно, это был сброд разномастных уродов, от передвигающихся на трёх лапах ящериц с гусиными головами до совсем уж жутких созданий. Бесформенных кусков мяса, сочащихся гноем и каркающих, словно охрипшие вороны. Среди них был один со странным именем Шестой демон. Странным, потому что все другие имели уникальные названия и никаких цифр или слов «демон» там не присутствовало. Причём выглядел он именно так, как мы привыкли представлять себе демонов. Красное мускулистое тело с костяными наростами на бугрящихся мышцами когтистых лапах и мощных ногах, оканчивающихся мохнатыми копытами. Свирепая морда с оскаленной пастью, из которой торчат жёлтые клыки и капает мерзкая бурая слюна. Янтарные миндалевидные глаза не моргают, широкий острый нос с большими ноздрями жадно втягивает воздух. На голове у этого писаного красавца - массивные тёмно-серые рога, как у буйвола.
        - Не трогай его!  - закричала Цера, когда я выстрелил в этого красномордого урода.  - Я его возьму на себя. Твои остальные.
        Спасибо, конечно, за доверие, но их тут с десяток. При всей моей крутости в одиночку не справлюсь.
        Пока я наматывал круги от верещащей, булькающей, галдящей и рычащей толпы, стараясь пристрелить хоть одного демона, Цера творила что-то странное. Она не атаковала красномордого бугая, а подставлялась под его удары, постоянно подлечиваясь.
        В какой-то момент рогатый демон вспыхнул серебристым пламенем, а Цера начала швыряться в него боевыми заклами и прокричала мне:
        - Тима, давай, теперь его бей!
        Вскоре после этого набежал народ и принялся помогать нам с избиением тварей хаоса. Я вздохнул с облегчением. Пусть и придётся делиться с другими игроками сущностями демонов, зато мы этих демонов, в принципе, сможем завалить. А то мне не понравилось удирать от десятка злых мобов и стрелять раз в десять секунд, пытаясь прибить хоть одного из них. Если бы они меня догнали и толпой навалились, смели бы сразу. И никакие хилы Церы бы не спасли. Она бы просто не успела меня отлечить.
        А вместе с народом мы разделались с демонами за пять минут.
        Настя получила две мизерные сущности, я - четыре.
        - Ну и что это было?  - спросил я Церу, когда мы обшарили трупики мобов.
        - Ты про Шестого демона?
        - Ага. Сначала ты подставлялась под его удары, потом он с чего-то вспыхнул серебром. Мистика прям.
        Цера задумалась ненадолго, будто бы решаясь на что-то. Потом ответила:
        - Это квест на путь в хаос.
        - Чего?
        - Не знаешь про такой?
        - Нет,  - честно ответил я.
        - И я не знаю. Мой брат знал.
        - А почему «знал»?
        - Да потому что умер он. Из-за урода этого, Дурговского.
        Я растерялся. Потом выдал единственный логичный вариант:
        - Дурговский убил твоего брата?
        - Брат покончил с собой. Из-за этой дрянной игры и козла этого.  - Настя готова была расплакаться. Она обхватила руками свои плечи, закрыла глаза и подняла голову, стараясь успокоиться.
        Я подошёл к ней сзади и аккуратно обнял. Она не возражала.
        Мы помолчали немного, потом Цера тихо продолжила:
        - Лёшка, мой младший брат, играл в «Нити» с самого начала. Ещё в бета-тесте участвовал. Там можно было с компа играть, обвесы не требовались. Тогда он и познакомился с Дурговским. Тот как раз собирал команду. Брат в то время не работал, и денег на полноценную игру у него не было. Но поиграть в «Нити» он очень хотел. Постоянно ими грезил. Дурговский тогда был не такой добрый и оборудование всем подряд не покупал. Поэтому предложил братишке, что оплатит ему обвесы для игры и подписку в обмен на будущие копии персонажей. Взял с Лёши расписку, что он обязуется вернуть всё копиями аватаров или деньгами. После месяца игры брат узнал про какой-то квест, связанный с убийством определённых демонов.
        Цера протянула мне пожелтевший кусок пергамента с обожжёнными краями. На нём корявыми буквами было выцарапано всего одно слово: «вымощена». Потом сказала:
        - Мы выбили это с того демона. Таких кусков пергамента несколько. Из них нужно сложить какую-то фразу, после чего можно открыть путь в хаос, как бы на другую сторону Двеи. Туда, откуда появляются все эти демоны. Лёша так говорил. Когда он где-то подобрал этот квест, не на шутку им увлёкся. Ничем в игре больше не занимался, только собирал эти долбаные бумажки. Нашёл все и сложил фразу. Но ничего не произошло. Он ломал голову, что сделать и как открыть путь на ту сторону. Искал на форумах, но там даже упоминания про этот квест не было. Ни про какие другие стороны Двеи никто не знал. Он просиживал за игрой сутками, просто помешался на этом квесте. И в одну ночь, когда я уже не выдержала и ушла спать, он попал на ту сторону Двеи. Правда, продержался там недолго и потерял персонажа.
        Наутро брат был сам не свой. Только твердил, что смог сделать квест. И теперь не хочет играть, но надо отдавать деньги Дурговскому. А когда я спрашивала, что там, в хаосе, он ни в какую не хотел говорить. На любой вопрос отвечал очень резко и даже кричал на меня. Хотя раньше никогда голоса не повышал.
        В ту же ночь он покончил с собой.
        - Жутко,  - я был ошарашен этой историей.
        - Да, жутко,  - согласилась Настя. У неё из глаз текли тонкие ручейки слёз. Но она не всхлипывала и даже не хныкала, а продолжала говорить твёрдым голосом:  - Но ещё хуже то, что эта скотина заставила меня отдавать Лёшин долг.
        - Как так?  - перебил я её, негодуя.  - Он же ведь сейчас нам и подписку оплачивает, и девайсы купил для «Нитей». Мне, во всяком случае.
        - Да он и остальным купил. И подписку оплачивает тоже. Вот только за обвесы для Лёши он принципиально хочет деньги вернуть. Расписка ведь есть? Есть. Прощать он её не собирается.
        - Вот ведь сволочь какая.  - Всё моё уважение к Дурговскому рухнуло в один миг.
        - Ладно, это мелочи. Не вечно же мне на него вкалывать. Рано или поздно я отдам эти деньги. И помашу ему ручкой. Даже не знаю, как потом быть. Вроде и интересно с ребятами играть, но как представлю, что с этим говном дальше дело иметь, руки опускаются.
        На самом деле, «Нити» мне нравятся. Я и раньше играла немало, в основном в РПГ. Но больше любила смотреть, как брат рубится. Мы с ним вместе «Нити» запускали, выбирали ему персонажа, внешность настраивали. Я многому у Лёшки научилась по играм. Почти всё, что он в «Нитях» делал, я видела. Вот только квест этот чёртов как-то от меня ускользнул. Поэтому я хочу его выполнить, чтобы брату на том свете легче стало.
        Квест квестом, но меня больше занимал другой вопрос:
        - Так ты что, копии аватаров ему за так отдаёшь? Дурговский тебе за это не платит?
        - Нет, не платит. Пока долг не верну, придётся играть в «Нити», хочу я этого или нет. Но я не жалуюсь. Я тут друзей нашла. Ты тоже человек интересный… как оказалось.
        Я хотел ещё раз смачно выругаться в адрес Дурговского и его циничного отношения к Насте. Но её последняя фраза сбила меня с толку, и я уточнил:
        - Что ты имеешь в виду?
        - Знаешь, Тима, ты оказался совсем не таким, как я сначала думала. Мне показалось, что ты очень похож на моего бывшего…
        - Он что, тоже выглядит как Джек Воробей?
        Она заулыбалась:
        - Да нет. Те же повадки, манера говорить, шутить. Во всяком случае, мне так тогда казалось. Но я ошиблась. Ты не такой… другой совсем. Он оказался сволочью, постоянно грубил мне, приходил на свидания пьяный или вовсе забывал про них. Мы расстались не лучшим образом. Но это в прошлом. Тот твой поступок, в ПвП, когда Варан хотел меня бросить. Даже я тогда считала, что он прав. А ты решил остаться со мной, несмотря ни на что. И других вынудил. Мы бы все полегли, конечно, если бы не «Отчаянные». Которых, кстати, твой друг привёл. Но мне была очень приятна эта забота. Я давно ничего такого не чувствовала. Спасибо тебе.  - Она чмокнула меня в щёку.
        - Ой, да ладно.  - Я едва не покраснел. Так мило это получилось. Интересно, а в «Нитях» можно покраснеть?


        Я мчался как безумный от уровня к уровню, я играл до цветных кругов перед глазами. Несколько раз, когда я стягивал с себя обвесы после очередного забега по Двее на семнадцать часов, обнаруживал, что футболка промокла, а под носом образовалась корка от запёкшейся крови. Я даже не мылся и едва доползал до кровати, чтобы забыться беспокойным сном на пять-шесть часов. А проснувшись утром от звона будильника, режущего мозг словно нож, тащился к компу, чтобы снова провалиться в «Нити». Я сделал всё, что мог.
        Но не успел.
        До отцовской операции оставалось два дня, а общих денег у нас с мамой набралось только восемьсот тысяч с копейками. Мне не хватает ещё двух сотен.
        Двести тысяч в «Нитях» за два дня? На двадцать пятом уровне - нереально. Да и состояние моё оставляет желать лучшего. Вот-вот вырублюсь здесь и сейчас. Организм просто выключится, не спрашивая у меня разрешения.
        У друзей я уже узнавал. Они бы рады помочь, да нечем. Вар с Тучей все деньги на Тай слили. Ой - по гулянкам растерял. Меткий ответил что-то невразумительное, но на него я и не рассчитывал. А Настя, с ней и так всё понятно. Ей сейчас не лучше, чем мне.
        Остаётся звонить Дурговскому. Засунуть в жж…железный ящик всю свою гордость и набрать номер. Спросить, только спросить. Нет так нет. Чего такого?
        Гудки тянулись мучительно долго. Я, кажется, начал потеть. Это явно от недосыпа.
        - Слушаю,  - наконец раздался в трубке его хрипловатый голос.  - Тима, ты уже новую копию сделал?
        - Миша, здравствуй. Нет. Я… как бы… хотел спросить.  - Не мямли, тряпка!  - В общем, ты можешь мне одолжить? Нужно двести тысяч. В семье проблемы. В счёт будущих копий. Я отдам.  - Закончил я как-то не так. Глупо просить денег, если ты их не собираешься отдавать. Но всё это было не важно.
        - Тима, ты хороший игрок. Но, знаешь, у меня принцип. В долг не даю. Сделаешь новую копию, помогу продать без проблем. А вот авансом не заплачу.
        - Понятно.  - Я положил трубку, не прощаясь. Дурговский ведь круто принципиальный, как я мог забыть? Настя мне говорила. Баран я, вот я кто. Только зря лебезил перед ним. Ну да ладно, это для отца. Хотя всё равно без толку.
        Твою мать! Что делать-то? Ответь мне, пустота. Пойти, что ли, банк грабануть? Так вот люди и встают на тёмную дорожку. От безысходности.
        Я зашёл в игру, ещё не зная, для чего. Наверно, нужно качаться дальше. И не важно, что я уже ничего не успеваю. Надо делать хоть что-то.
        Я стоял посреди деревни Стальных Копыт. Мимо то и дело пробегали разряженные игроки и суетливые неписи. Одни куда-то спешили, увлечённые приятными игровыми делами. Другие просто отдыхали, развалившись на травке в небольшом сквере, раскинувшемся в самом центре деревни. Кто-то развлекался. Метрах в пяти от меня кривлялся низкий, словно пень, но широкий, как пивной бочонок, гном с яркой рыжей бородой. Она шевелилась будто живая, созданная из огненных извивающихся змеек. Гном пустился в шустрый залихватский пляс, похожий на казачок. Его красные сапожки с острыми носами как нельзя лучше подходили для этого действа.
        Кто-то веселится вовсю, а я стою в полуобморочном от перенапряга состоянии и гадаю, где за два дня добыть две сотни.
        - Что делать? Ответь мне, пустота,  - в отчаянии повторил я.


        Уважаемые игроки! Напоминаем вам, что через два дня пройдёт «Турнир для экстремалов-2». Все смельчаки, желающие поучаствовать, должны записаться у НПС, находящихся возле порталов, в крупных городах Двеи. Список городов можно посмотреть на форуме, в разделе, посвящённом турниру.
        Желаем вам великих побед!


        Спасибо, пустота.
        А ведь это сообщение последнюю неделю крутят по несколько раз в день. Но я так был занят качем, что даже не обращал на него внимания. Мало ли что там за турнир. Какое он вообще ко мне имеет отношение? Да самое прямое! Можно сказать, от него сейчас зависит, будет мой отец ходить или нет.
        Сколько там дают за победу на двадцать пятом? Умножаем уровень на десять тысяч. Двести пятьдесят! Хватает на операцию, и ещё какие-то копейки остаются мне. Например, чтобы упиться шампанским, отмечая выздоровление отца.
        На меня вдруг нахлынула паника: а если не смогу победить? И перса не станет, и папеньке не помогу. Что тогда? Не будем о плохом, нужно настраиваться на хорошее. Это мой шанс, и я его не упущу.
        Показав козу танцующему гному, я побежал в город, записываться на турнир.


        Следующие четырнадцать часов я проспал. Когда появилась возможность (хоть и призрачная) добыть недостающие деньги, у меня отлегло. Организм немного расслабился и перестал слушаться приказов мозга. Я кое-как обрисовал друзьям ситуацию, вышел из «Нитей», дополз до кровати и провалился в сон.
        Проснулся от навязчивого жужжания под самым ухом. Гудел телефон. Я, щурясь спросонья, как кот, нализавшийся валерьянки, ответил.
        - Алё, Тима, ты где пропал?!  - Голос Варана звучал укоризненно.
        - Я… спал.
        - Давай быстро в игру! До турнира сутки, а ты ни хрена не подготовлен.
        - Сутки? Как сутки?! Я же прилёг на пару часов.
        - Ладно, хорош базарить, мы тебя ждём на тренировочной площадке. Чтобы через пять минут был.
        - Я… да-да, бегу.
        Я, всё ещё не веря, глянул на часы. Ну да, было два с лишним часа дня. Сейчас четыре. Что за наезды про сутки? Так, а календарь… Чёрт меня подери! Сегодня суббота! Турнир же в воскресенье вечером. А середина дня понедельника - крайний срок для перевода денег на операцию!
        Не теряя больше ни минуты, я нырнул в «Нити». К смертоубийству для экстремалов номер два нужно хорошо подготовиться. И на всё про всё у меня сутки с небольшим.
        Тренировочных площадок в Двее великое множество. Они расположены рядом с каждым городом, лагерем, крепостью и некоторыми другими местами. На ближайшее время мы облюбовали ту, которая «приросла» к главной деревне Стальных Копыт. Это было большое поле со скошенной под ноль травой, огороженное редким лесом. Недалеко от поля разлилось милое озерцо с растущими там кувшинками и гогочущими дикими лебедями.
        На площадке - шесть манекенов с низкими, средними и высокими показателями брони и сопротивлениями магии для отработки ударов и кастов. И большая арена, разбитая на несколько огороженных секторов для спаррингов.
        Друзья всей толпой ждали меня у пруда.
        - Ой, ну пришёл-таки, пришёл! А мы уже хотели к тебе домой ехать, будить. На звонки не отвечаешь, эсэмэски не читаешь. А мы в игре тебя ужо часа три ждём. Караул прямо,  - затараторила Полина, когда я был ещё метрах в пятидесяти от них и едва мог слышать её причитания.
        - Виноват, исправлюсь.  - Я потупился и сделал вид, будто ковыряюсь носком ботинка в земле. Мне на самом деле было очень стыдно. Друзей на уши поставил, мол, деньги нужны, на турнир для смертников собираюсь. А сам - дрыхнуть. Но это была вынужденная мера. Иначе я бы прям посреди ответственного боя вырубился.
        - Смоешь позор кровью… своих врагов,  - сострил Ой.
        Варан, как всегда, всех разогнал и перешёл к сути:
        - Лады, братва, шутки в сторону, у нас мало времени. Тимыч не на прогулку собирается, а на серьёзное рубилово. И не от нечего делать туда идёт. Так что проникаемся драматизмом момента и… ну вы поняли.
        Мы перекинулись ещё парой фраз и двинули в сторону манекенов.
        Пока шли, Варан вытащил из сумки симпатичный браслет из какого-то светлого металла, украшенный тёмно-синей вязью. Протянул мне со словами:
        - Тимыч, мы тут с народом скинулись и купили тебе… в общем, на что наскребли. Не густо, конечно, но лучше, чем ничего. Хотели сначала лук взять. Тебе, как дамагеру, он нужнее всего, но твой ведь из набора, и, если его поменять, бонус пропадёт.
        Думали сначала пару средних вещей купить, но посчитали, что лучше одну хорошую. Вещь качественная, но с изъяном. В общем, чего я треплюсь, смотри сам. Это от нас всех тебе для турнира.  - Он протянул мне подарок.
        Я глянул на браслет, красиво переливающийся в лучах яркого двейского солнца.


        Грохот битвы
        Тип предмета: браслет, уникальный / Расположение: запястье / Вес: 0,5
        Особенность:
        +25 к Разуму
        +10 к максимальному урону от оружия
        +5% к шансу, что урон будет максимальным
        Могут использовать: стрелок и его специализации


        Мои чувства смешались. С одной стороны, Разум мне, как коню - пятая нога. Но хоть сопротивляемость магии чуток поднимет. Неплохо. С другой, плюс к максимальному урону и 5% - очень приятные штуки. Это почти то же, что и десятка Ловкости. Очень вкусное дополнение. Но главное не в этом. Мало того что ребята меня уже в игре чёрт-те сколько ждут, чтобы с тренировкой помочь, так ещё и подарок купили. Да на последние деньги. А это ох как многого стоит. Вот она какая, дружба. И ведь мы друг друга ещё не очень хорошо знаем. Но все, по сути, плывём в одной лодке. Если кто-то утонет, остальным тяжелее будет. Так что надо держаться друг за друга. И моя команда своими поступками в очередной раз подтвердила это.
        Я остановился, собрал их всех рядом, обнял по-дружески и сказал большое человеческое Спасибо. Именно так, с большой буквы.
        Варан растрогался, смачно хлопнул меня по плечу. Добавил про браслет:
        - С Ловкостью бы такая штука, конечно, раз в пятьдесят дороже стоила. Но и Разум для стрелка - не самый худший стат. Сопротивлялки у тебя слегонца подрастут. В общем, не вздумай нас подвести и продуть там. Тогда пойдём дальше качаться без тебя. Это я шучу, конечно, но ты меня понял.
        - Ещё бы, Вар. Я сам настроен только на победу. Сам знаешь, что на кону.
        Дальше полетели тренировки, тренировки и ещё раз тренировки. Серёга (как я теперь его называл) заделался моим личным тренером и весь день гонял по площадке. Давал советы, подправлял, поругивал за ошибки. «Не ошибается тот, кто ничего не делает»,  - отвечал я ему и продолжал лупить по манекенам, трепать в спаррингах Меткого, Оя, Тучку и иногда даже самого Вара, как самого «толстого» оппонента. Цера тоже вызвалась поучаствовать в дуэли, чтобы показать мне, как хитро может поступить безобидный на первый взгляд хилер и вымотать своего соперника, постоянно отлечиваясь и понемногу долбая его слабыми боевыми заклами.
        Всю субботу, до ночи, я провёл на тренировочной площадке. На время выхода Вара из игры, для обеда и прочих дел, его замом становилась Тучка.
        Мою усталость Вар заметил, когда я начал делать много ошибок и часто проигрывать дуэли, и дал отбой. Семь часов на сон и в воскресенье утром мы снова в игре. Большую часть дня мы посвятили дуэлям, и когда я два раза подряд победил каждого из друзей, включая Вара и Церу, мой тренер успокоился. На часах было шесть тридцать вечера. Турнир начинался в восемь. У меня оставалось полтора часа, чтобы отдохнуть.


        Трибуны над аренами Тихой равнины были под завязку забиты народом. Вокруг них собралось ещё больше желающих поглазеть на бои до смерти. Трибуны не смогли вместить всех, поэтому пришедшие позже расположились неподалёку, прямо на сочной ярко-зелёной траве и цветах. Долина утопала в их многообразии: большие солнечные ромашки, сверкающие синевой васильки, аккуратные жёлтые лютики, волшебные фиолетовые колокольчики и пёстрые тюльпаны.
        Для тех, кто наблюдал за турниром, сидя на траве, происходящее на аренах дублировалось на огромных магических зеркалах, здорово напоминающих плазменные панели, только состоящие из одного тонкого экрана.
        Тихая равнина - огромное пространство, усеянное цветами. Это одна из нейтральных территорий, где проходили грандиозные события «Нитей». Сюда попадали игроки со всех российских серверов через порталы, открытые в дни проведения всяческих мероприятий. Сама равнина, как зона исследования, не представляла интереса. Она была бесконечна. И уйти из неё можно было в любой момент, просто выйдя и зайдя в игру. Персонаж появлялся у портала в ближайшем городе.
        Разработчики меняли декорации равнины в зависимости от проводимого события. Для грандиозного турнира тут установили десятки арен, разбитых по секторам. В каждом секторе проводились бои персонажей определённых уровней. Для удобства номер сектора соответствовал уровневой группе бьющихся в нём игроков.
        Отчаянных ребят двадцать пятых уровней на турнир записалось шестнадцать. Поединки в нашей группе проходили одновременно, в четыре этапа. В каждом следующем количество боёв сокращалось вдвое.
        Мне нужно выиграть четыре дуэли для победы в своей группе.
        По жребию первым противником мне явно выпал воин, одетый в шкуры и меховые сапоги. На голове - смешная круглая шапка с плоским верхом и болтающимся хвостом енота, из-под которой выбивались серые дымчатые волосы, Опускаясь ниже плеч, они постепенно истончались, словно тая в воздухе. Вооружён он был страшным двуручным молотом серебристого цвета в форме большого кулака, усеянного мелкими шипами.
        Участникам запрещалось менять экипировку на протяжении всего турнира. Поэтому, посмотрев на будущего противника, можно было примерно прикинуть, что у него за класс и какую стратегию боя он выберет.
        Всякие зелья усиления и лечения тоже запрещались. Игрок должен был продемонстрировать только умение управлять персом, эффективность своего билда и подобранной экипировки.
        Всем участникам схваток дали пятнадцать минут на подготовку, во время которых можно было общаться с другими игроками.
        В нашем углу арены Варан давал мне последние наставления по поводу грядущего боя:
        - Слухай сюда, судя по прикиду и оружию, он «крушитель». Они обычно с молотками бегают. Вот только какая у него специалка, с ходу не скажу. «Крушители» медленные бойцы, но хреначат токо в путь. Так что ни в коем случае не подставляйся под его удары. С твоей Выноской и бронёй не выдержишь больше пяти-шести. Если усиленные, можешь и от пары улететь. Смотря сколько он в Силу кинул. Гляди по ДПС: если будешь ему снимать нормально, значит, вломить он тебе может нехило. Если же он толстый, что вряд ли, удары его не так страшны, зато может измором тебя взять. Но «крушилы» чаще всего в дамаг уходят, поэтому держись от него подальше. Дистанционных атак у него нет, так что об этом не парься.
        Дальше Варан вкратце описал четыре пути, по которому может пойти «крушитель», их слабые и сильные стороны. А потом зазвучал гонг. Всех игроков двадцать пятого сектора вызвали «к барьеру».
        Арена была не меньше ста метров в диаметре, так что мне хватит места для манёвров и тактического отступления, без которого игра за лучника бессмысленна.
        Я стоял на светлом жёлтом песке, в центре огромного круга, а со всех сторон на меня смотрели тысячи глаз. Публика притихла в ожидании начала кровавого действа. Они уже мысленно делали ставки: кто же победит, этот быстрый и меткий хлюпик с луком или тот могучий, но медленный варвар, напяливший на себя звериные шкуры?
        Прямо за моим соперником, наверху, на трибунах, расположились друзья. Варан и Ой показывали мне поднятые большие пальцы, Меткий просто вытянул руки высоко вверх, а Тучка с Церой организовали группу поддержки. Девчонки задорно прыгали и размахивали цветными лохмушками, как у чирлидерш. И где только такие взяли? Кажется, это водоросли, которые я набрал ещё в гроте панцирников. А я-то думал, зачем Цера у меня их клянчила! Молодцы. Креативно получилось. Даже на душе потеплело, и внутреннее напряжение немного спало.
        - Тридцать секунд на подготовку. Когда прозвучит второй сигнал, бой начнётся,  - громогласно объявил наш судья.
        Всё, полное внимание на сопернике, ни на что не отвлекаться.
        Мне никакие баффы на себя вешать не надо, так что я просто стоял и поигрывал луком, стараясь сохранять невозмутимый вид. Хотя от волнения руки немного дрожали.
        Мой противник тоже никак не усиливался. Он закинул молот на плечо и буровил меня взглядом. Психологическое давление, «крушитель» пристально смотрел мне в глаза, не отрываясь ни на секунду. Я никогда не любил играть в гляделки, поэтому смотрел поверх соперника, на друзей.
        Гонг! Понеслась.
        За пару секунд до начала боя он использовал бафф на скорость и со звоном гонга ринулся ко мне, рыча как голодный лев. Молот занесён над головой для удара.
        Снова психологическое давление - попытка произвести впечатление, запугать и морально подавить. Не проканает. Бежать ему навстречу я, конечно, не буду, не дурак. Но вот и дёргаться тоже не собираюсь. Действую спокойно и быстро.
        Щитов на нём никаких не висит, так что перво-наперво - ДоТ, потом замедлялка. Отбегаю, активирую «Концентрацию» и луплю «Мощным выстрелом». Шкала хитов противника проседает на треть. Отлично, по хитам он слаб. Теперь пора бы отскочить в сторону. Но противник мгновенно разрывает дистанцию между нами и, оказавшись рядом, бьёт. Я отлетаю на пару метров и падаю. Голова гудит, будто на неё надели ведро и шарахнули по нему толстой железкой. С трудом поднимаюсь. Ничего не слышу, ничего не вижу, тело не слушается.
        Только в боевом чате видны надписи:


        Игрок Бурелом использовал умение «С размаха» и нанёс вам 276 единиц урона, Здоровье: 544/820.
        Вы сбиты с ног.
        Вы оглушены.
        Игрок Бурелом нанёс вам 183 единицы урона, Здоровье: 361/820.


        Слетает оглушение, я снова в норме. Вешаю на себя «Ледяной щит», использую «Обжигающий отскок» и «Задний кульбит». Противник не загорается. Видимо, срабатывает какая-то его защита. Жаль, жаль.
        Стреляю в противника, неплохо убавляя его хиты.
        Вдруг он прямо на бегу начинает менять форму. Его тело увеличивается в размерах, ноги и руки становятся толще и покрываются бурой шерстью, на них появляются длинные мощные когти. Лицо «крушилы» искажает гримаса ярости, рот расширяется, превращаясь в пасть, в которой вырастают огромные жёлтые клыки. И вот на меня уже несётся громадный бурый медведь.
        «Звероморф». Этот воин идёт по пути «звероморфа». Если медведь, то у него резко подскочили показатели брони и магической сопротивляемости. Хиты тоже, скорее всего, заметно подросли. Но он должен стать ещё медленнее. И это мне на руку. Главное уйти от него подальше. Иначе сразу положит.
        Чёрт, а на этот класс, когда он в облике зверя, не действует мой новый скилл «Обезоруживающий выстрел-1». По идее, он должен выронить оружие на пару секунд. Тогда бы и атаковать меня не смог, но не в этом случае.
        Мишка тем временем оглушительно рычит мне прямо в лицо. К счастью, оглушения как такового не проходит, но я нехило замедляюсь. Плохо.
        Я, в свою очередь, тоже притормаживаю его и, когда зверь подлетает ко мне, чтобы нанести сокрушительный удар лапой, использую «Пинок». Он цепляет меня, но «Щит» сдерживает этот удар, а сам отлетает на пару метров. Хорошо, что это игра. В реальности я бы такую тушу ни на дюйм не сдвинул. Обновляю ДоТ, делаю «Отскок», потом надо бы «Кульбит», но:


        Недостаточно очков действия.


        А-а-а! Почему же вы заканчиваетесь в самый неподходящий момент, когда ко мне ломится бешеный медведь?
        Чтобы не терять время, стреляю в него. Потом долблю по «Мощному выстрелу». Проходит. Медведь уже рядом, обрушивает на меня страшный сокрушительный удар, «Щит» принимает его и разлетается сотнями мелких льдинок. Я уязвим, как маленький котёнок перед огромной псиной. ОД нет. Обычная атака, стреляю прямо в упор.


        Вы убили игрока Бурелом.
        Поздравляем! Вы победили в поединке!


        Выдыхаю. От бурлящего в крови адреналина подкашиваются ноги. Всё тело дрожит. Еле стою, не в силах сдвинуться с места. Только теперь замечаю, что толпа вокруг беснуется. Кто-то свистит, другие громко аплодируют победителю. То есть мне.
        Уфф, не думал, что это так сложно. А ведь прошёл только первый бой. Сколько их ещё впереди? Три? Если я, конечно, раньше не сольюсь. Нет, я не имею права этого делать. На кону здоровье отца.
        Я сидел на скамейке, на своей стороне арены. Вокруг скакали девчонки, размахивая цветными водорослями и восторженно повизгивая. Варан что-то мне втирал про прошедший и следующий бой. Даже Меткий подключился к дискуссии, давая сдержанные советы.
        Хотя насчёт грядущего поединка я не сильно переживал. В соперники мне достался «стрелок», который намеревался стать «скоморохом».
        Ой и Меткий успели сгонять на соседние арены нашего сектора и глянуть, кто воюет там. Этому «стрелку», скорее, повезло. В соперники он получил «кудесника», непонятно зачем пришедшего на турнир. Возможно, это кто-то из богатеев, купивших копию перса, решил развлечься. Записался на турнир, чтобы посмотреть, как его хилер себя там покажет.
        «Скоморох» его, разумеется, уделал. Как сказал Меткий, не без труда, но уделал.
        Через пятнадцать минут передышки прозвучал гонг, и я снова оказался в центре арены, на ослепляющем жёлтом песке. Метрах в пятидесяти от меня стоял соперник и ехидно улыбался.
        Он наложил на себя тройку баффов и, показушно зевая, написал мне в личку:


        «Крышка тебе, перец».
        «С чего бы?»
        «Вот увидишь».

        Гонг!
        Мы начинаем осыпать друг друга стрелами. Я замедляю его и использую связку скиллов на отход, увеличивая дистанцию между нами. «Стрелок» с «Дальнозоркостью»  - самый дальнобойный класс в игре. Об этом надо помнить всегда. Я делаю пару выстрелов, прощупывая его защиту. Противник пока молчит, стараясь сократить дистанцию и начать пальбу.
        От моих выстрелов его шкала хитов едва дёргается. Так… ещё стрела. Тот же эффект. Крепкий у него щит, однако. Или он все очки в Выноску бросил и просто шибко толстый?
        Эу! Не похоже что-то. Замедлил меня таки и каким-то драным скиллом, который наносит всего 150% урона, снёс мне треть хитов.
        Пока умения на отход перезаряжаются, придётся «ловить» его стрелы. Вешаю на себя «Ледяной щит». С ним ловля гораздо приятнее. Продолжаю долбить его обычной атакой, экономлю ОД. Какие-то непонятки - его хиты едва уменьшаются. А вот я уже лишился своей ледяной защиты и снова чувствую, как его стрелы вонзаются в моё тело.
        Активирую «Панцирную защиту», вешаю на него ДоТ, потом долблю «Мощным выстрелом» под «Концентрацией». Срубаю процентов десять. Ёпт… Хоть щит его нереальный пробил, и то хорошо. Дальше обезоруживаю противника на пару секунд и с удивлением замечаю, что моя шкала хитов пуста. Кто-нибудь чихнёт рядом, и я сдохну. У соперника же ещё больше половины. Да не может он по ДПС меня так обходить!
        Вдруг тело само дёргается в сторону, и очередная стрела пролетает у меня над самым ухом. Спасибо, «Вёрткость», ты спасла мне жизнь.
        Я часто критую по противнику, но толку от этого мало. У него ещё 50% Здоровья. Очередной его выстрел активирует на мне «Водяную завесу». Одна из двух стрел исчезает в ней, не причиняя мне вреда. Но следующая, пронзая плечо, вызывает дикую режущую боль, от которой на миг перехватывает дыхание. А потом резь быстро гаснет, и мир погружается в темноту.


        Вы погибли от обычной атаки игрока Певчик.
        Вы проиграли поединок.


        Так вот какая ты, смерть в виртуальном мире. Не сильно отличаешься от реальной. Я всегда думал, что после смерти люди погружаются в вечное забытьё. Так и получилось здесь, только перед глазами висела табличка:


        Вы погибли. Выберите в меню игры пункт «Отключить полное погружение». Тогда вы сможете наблюдать за игрой через монитор компьютера в режиме зрителя ещё 12 часов. После чего вы вернётесь в главное меню, где можно будет создать нового персонажа.
        Чтобы вернуться раньше, выберите пункт «Возврат в главное меню».
        Не отчаивайтесь! Смерть - это не конец, а просто начало нового пути.


        Не в моём случае.
        Я стащил с головы обвес для «Нитей» и положил на кровать рядом с собой. Подошёл к компьютеру.
        На экране монитора мерцала игровая арена, в центре которой лежало моё тело, а рядом весело скакал мой соперник.
        На душе было пусто. Последняя возможность заработать деньги для отца - я упустил её.
        Похоже, я ещё недостаточно хорошо знаю «Нити», чтобы участвовать в таких турнирах. До сих пор не укладывалось в голове, как с моим количеством Ловкости и, в принципе, неплохими вещами я так позорно слил бой сопернику с саппортным классом. Он ведь даже не дамагер. Прежде всего он поддерживает других игроков в группе, а потом уже наносит урон. И я не смог обойти его по ДПС. Не понимаю.
        Странный звук заставил меня посмотреть на монитор. На арене появилась высокая фигура в тёмно-сером балахоне с капюшоном, обрамлённым в золото.
        Что ещё за ерунда?
        - …за использование дисбалансера такого уровня ваш персонаж будет лишён всех игровых предметов и понижен до уровня 4,  - вещал персонаж в балахоне с ником Игровой мастер 724. Его лица я не видел. Под капюшоном застыла темнота, в которой клубился едва заметный серый дым.
        - И как же вы докажете, что я пользовался этим вашим дисбалансером?  - надсадно вопил Певчик.
        - Это определяется программным методом, с использованием ряда приложений типа «античит» версии 3.2. Подробная статистика и детали анализа будут отправлены вам на электронную почту, указанную при регистрации.
        Если вы не согласны с моим решением, его всегда можно обжаловать, обратившись к администрации игры по электронному адресу, указанному на официальном сайте, в разделе «Контакты». На данный момент я присуждаю вам техническое поражение. Победителем этого боя объявляется игрок Тим.
        Игровой мастер делает несколько пассов руками, и я снова стою на арене, живой и невредимый.
        Ур-р-рааа! Жизнь продолжается! Быстро напяливаю шапку с проводами и ныряю в «Нити».
        «Неплохо продержался против соперника с дисбалансером,  - пишет мне игровой мастер в личку, прежде чем исчезнуть».
        Ух! Даже не знаю, как его отблагодарить за такую внимательность и лестную похвалу. Стараясь быть проще, просто отправляю «спасибо!», но сообщение не проходит. Видимо, в личку этим ребятам написать нельзя. Ладно, проехали.
        Судя по всему, этот хренов Певчик использовал какой-то чит, чтобы незаконно прокачать своего перса. И ему хватило ума припереться в таком виде на турнир? Я ещё удивлён, что его не забанили, а только отобрали шмотки и понизили почти до нуля. Ну да ладно, админам игры виднее. Главное, что турнир продолжается и я прошёл на следующий этап.
        Как это часто бывает в жизни (а игра - не исключение), за хорошей новостью обычно приходит плохая.
        Когда друзья вместе со мной порадовались победе, Ой доложил, что в турнире участвует Мангуста. Причём в моей игровой группе. И, так же как я, эта овца уже выиграла два боя. Рано или поздно жребий может свести нас на одной арене.
        И тогда мне придётся изрядно попотеть, чтобы выйти из этого боя победителем. Если я в принципе смогу её свалить. Учитывая, что мои шмотки собраны «из того, что было», а её одевает целый клан. Топовый клан.
        Ой добавил масла в огонь, сказав, что в обоих боях противники не смогли снести Мангусте и половины хитов.
        Лучше бы он молчал. Я бы тогда не нервничал и не грузился по этому поводу. А то все мысли теперь только о Мангусте. Встретимся или нет, решит грядущий поединок. Если мы оба выживем, следующая арена наша. А ежели её уделают, я лично пожму руку тому герою (или героине), кто с этим справился. Но если уделают меня… В таком случае мне будет уже абсолютно всё равно.
        Итак, полная концентрация, я снова на арене. Это, если можно так выразиться, полуфинал турнира для игроков двадцать пятых уровней.
        Мой соперник - маг. Причём маг необычный, вооружённый парными кинжалами. Поэтому от него вполне можно ожидать попыток покромсать меня в ближнем бою. Ну и всяких магических штук, разумеется.
        Одетый в широкие алые штаны и просторную рубаху того же цвета, он смотрит на меня с прищуром, изучающе. Будто пытаясь прочитать что-то на моём лице, не выражающем никаких эмоций. Это маска, за которой я прячу внутреннее напряжение, волнение и неуместное переживание о том, что будет, если проиграю. Стоп. Я не проиграю. Просто не имею на это права. Глубоко вдохнуть, выдохнуть. Меня устраивает только победа, и я её получу.
        Лысая голова моего соперника блестит на солнце. Гладкая, словно лакированная поверхность, с чёрной татуировкой в форме оскаленной драконьей пасти.
        Гонг!
        Первое, что делает противник, мне совсем не нравится. По его телу проходит рябь, силуэт искажается и… вместо одного мага на меня смотрят трое. Дальше они плетут в воздухе какой-то хитрый узор, и в мою сторону низко над землёй летят шесть синих сверкающих дисков, каждый размером с автомобильное колесо. Тонкие, словно лезвия, их грани опасно сверкают бритвенной остротой.
        Закрываюсь «Ледяным щитом» и прыгаю через режущие воздух диски. Удивительно, но мне это удаётся. Опасность проходит мимо, и я переключаюсь на соперника, который уже тут как тут. Окружённый цветной завесой, похожей на песчаный вихрь, он с молниеносной быстротой скользит ко мне и вонзает оба клинка в грудь. Жаль, что щит только отражает удары, но не замораживает врага. Замечая, что «песчинки» на самом деле - крохотные разноцветные бабочки, я использую две абилки для отступления и луплю по нему. Стрелы проходят насквозь, словно он призрак. Соображаю, что это иллюзия, и переключаюсь на соседнего. Угадал! Правда, от этого не легче. Завеса ловит все мои стрелы, которые падают на землю бесполезными щепками.
        Чёрт. Вмазать ему, что ли, по хребтине луком со всего размаха? И то эффект лучше будет.
        Он снова добирается до меня и, ловко орудуя кинжалами, разбивает «Ледяной щит». Удары иллюзиониста (для удобства буду называть его так) слабые, но очень быстрые. Тонкие, хорошо заточенные лезвия пронзают моё тело, рвут одежду и причиняют едва заметную жгучую боль. Словно в кожу врезаются снопы колючих искр.
        Боевой чат засыпают сообщения о том, что я получаю по пять-семь единиц урона, усиленных ДоТами. За пару секунд успеваю замёрзнуть и загореться, из-за чего дополнительно теряю около тридцати хитов.
        «Пинок»! Невесомый, словно соломенное чучело, маг отлетает метра на четыре и падает. «Выстрел в ступню»  - замедляю его. «Концентрация», потом «Жатва». Нужно сбить с него эту чёртову завесу и постараться уничтожить иллюзии, чтобы не путали меня. Наконец его защитный полог осыпается на землю серым песком, и я бью «Мощным выстрелом». Усиленный, он сносит сопернику почти половину хитов. Отлично, маг-то картонный. Хотя моё Здоровье тоже примерно на середине.
        Успеваю долбануть по нему «Синим пламенем», новым умением, сжигающим ману цели пропорционально количеству моего Разума. Мысленно благодарю друзей за подаренный браслет, усиливающий эту способность.
        Делаю ещё выстрел и… падаю как подкошенный. Сзади в голень будто на миг вонзается игла. Пару секунд меня трясёт, словно десятки невидимых ног бьют по рёбрам.


        Игрок Ириготэ использовал умение «Лезвия двух лун» и нанёс вам 516 единиц урона (43 ?10 ударов)+20% урона за «эффект бумеранга», Здоровье: 113/820.
        Вы сбиты с ног.


        Вашу мать! Эти хреновы диски всё же меня достали. Они не растворились в воздухе, проскочив мимо, а вернулись, ударив по ногам.
        Держаться, Тима, держаться! Ты не имеешь права умереть!
        Лысый маг подлетает ко мне и снова начинает орудовать клинками.
        Здоровье 100/820, Здоровье 92/820… Здоровье 27/820.
        Кровавая пелена застилает взгляд - верный признак скорой смерти. В ушах гудят горны, стучат барабаны.
        Я откатываюсь в сторону, вскакиваю на ноги и бью связкой «Обезоруживающий» + «Мощный» выстрелы.
        Маг роняет кинжалы и через мгновение валится к моим ногам с незаконченным заклинанием на губах.
        Победа?
        Не решаюсь двинуться, чтобы не потерять последние крупицы Жизни.
        Судя по тому, как ревут трибуны, я сделал это. Я прошёл в финал турнира.

        Глава 22
        Мангуста

        Она смотрела на меня скучающе, вяло поигрывая копьём в правой руке. Абсолютно уверенная в своей победе.
        Когда мы только вышли на арену после перерыва, глава Серых подошла ко мне и ласково шепнула:
        - Даже не пытайся победить. Это бесполезно. И если вздумаешь сильно сопротивляться и тратить моё время, я тебя найду. В реале разыщу и жизнь испорчу. Мне это просто, поверь.
        Терпеть не могу, когда мне угрожают. Да ещё и в такой наглой и самоуверенной манере. Я от этого сильно злюсь и чувствую в себе прилив сил. Чтобы ещё проще было сделать то, от чего меня так усердно отговаривали.
        Прозвучал первый гонг, сигнализирующий о начале подготовки. Мангуста едва заметно улыбнулась, подмигнула мне и приняла боевую позу.
        Потанцуем, красавица? Пусть на тебе шмоток на тысячу золотых, а на мне - не больше, чем на сотню. Но твоё желание победить и рядом не валялось с моим.
        Если придётся, у тебя из горла победу вырву. Зубами.
        Гонг!
        Мангуста выбирает изнуряющую тактику. Не особо стараясь догнать меня, постоянно укрывается за разными щитами, многие из которых отражают урон. Я несколько раз попадаюсь на эти уловки, калеча сам себя на пару сотен.
        Моя соперница бронирована по самое не могу. Тремя усиленными «Мощными выстрелами» и парой ДоТов снёс ей около четверти хитов.
        Разок получил по зубам её щитом. Черноволосая бестия использовала эффектное умение, швырнув в меня килограмм семь дерева, обитого железом, словно диск для фрисби. Совершенно не смущаясь, что щит треугольный, она, как заправский атлет, перехватила его поудобнее и крутанулась вокруг себя. За щитом, сверкающим в полёте острыми углами, тянулся длинный пурпурный шлейф. От удара у меня онемели губы и нижняя часть лица. Я даже выругаться не смог. В реале после такого я бы точно остался без челюсти. А тут лишь с ног сшибло, несмотря на то, что щит мне по зубам двинул. Мангуста тут же оказалась рядом, уже держа свою летающую игрушку в руке, и успела пару раз пырнуть меня копьём, пока поднимался на ноги. В ответ я хладнокровно отпихнул её «Пинком» и «подарил» замедлялку.
        Через десять минут тяжёлого боя я почувствовал усталость. Бессонные ночи, проведённые в бешеной погоне за уровнями, напомнили о себе. Руки и ноги медленно, но ощутимо наливались свинцом. Держать лук и натягивать тетиву становилось всё сложнее. А Мангуста скакала по арене словно молодая козочка.
        Тем не менее я снял ей уже около шестидесяти процентов Здоровья, хотя и сам лишился большей части хитов. Хватило одного раза замешкаться и попасть под её «Неистовство», ненадолго увеличивающее скорость обычной атаки в пять раз, как моя шкала опустела на треть. Сначала слетела «Панцирная защита», потом пошли на убыль хиты.
        Ещё через десять минут я ходил по грани. Осталось десять процентов против её четверти.
        Мои чувства обострились. Я чётко улавливал каждое её движение, чувствовал запах разгорячённого металла от её доспехов и оружия, слышал шаги и ровное дыхание так, словно она стояла рядом, а не находилась в десятках метров от меня. А ещё я слышал, как бешено колотится моё сердце. Кровь стучит в висках, а влажное дыхание с шумом вырывается из горячих лёгких.
        Мы кружили в смертельном танце по арене, а сверху, с трибун, в полной тишине на нас смотрели тысячи любопытных глаз.
        Я радовался уже тому, что смог снять с Мангусты больше хитов, чем все её предыдущие соперники. Но этого было мало. Она по-прежнему жива и изо всех сил старается достать меня своим острым копьём.
        Ещё несколько минут боя позади. Я потерял счёт времени. Усталость давила на плечи неподъёмным грузом. Так хотелось плюнуть на всё, лечь прямо здесь и закрыть глаза.
        Мангуста рядом, её копьё сверкает опасной остротой. Болезненный тычок в бок, и я едва не валюсь с ног, но неприятное жжение от удара даёт мне встряску. «Пинком» отталкиваю её, чтобы выиграть несколько секунд для пары выстрелов.
        Понимаю, что у противницы перезарядилось «Неистовство» и сейчас она подлетит ко мне и сдует последние крохи Здоровья, что ещё трепыхаются в моём теле.
        Её острое копьё смотрит мне прямо в грудь. Мангуста делает стремительный рывок вперёд и замахивается для смертельного удара. Наконечник копья хищно блестит. Молниеносный взмах, и он, разрезая воздух, летит в меня.


        Сработала особенность экипировки «Не зри!»
        Игрок Мангуста ослеплён


        Хватаюсь за последний шанс. Пока она слепо тычет в мою сторону копьём, бью в упор. ДоТ, «Концентрация», «Мощный выстрел».


        Недостаточно очков действия.


        Стрела, стрела…
        Ну! Давай же!
        «Обжигающий отскок», стрела, стрела…


        Вы убили игрока Мангуста.
        Поздравляем! Вы победили в поединке!
        Невероятно! Вы одолели всех противников в своей уровневой группе!
        Прими наши поздравления, чемпион. Но настоящая награда ещё впереди.


        Я смог! Я сделал это! Только и успеваю подумать, прежде чем бессильно упасть на тёплый песок арены. Он пахнет как настоящий, слегка горьковатый запах свежей сухой земли. С этими мыслями отключаюсь.


        Проснулся я от лёгкого покалывания в коленях. Когда моё сознание немного прояснилось, оказалось, что покалывание совсем не лёгкое. А очень даже ощутимое и настойчивое.
        На коленях у меня устроился Близзард и очень старательно вгонял когти в мои голые незащищённые ляжки.
        - Ау! Хорош хулиганить, животное!
        Котяра повернул голову и внимательно посмотрел мне в глаза. Его умный взгляд задержался на моём лице на пару секунд, потом Близ требовательно мяукнул и спрыгнул на пол.
        Пора вставать? Ладно, дружище, как скажешь.
        Так, что там у нас на повестке дня? «Как что?!»  - спросил я сам себя. Совсем рехнулся от игрового передоза? Деньги надо перевести для отца. Так, сколько времени? Двенадцать дня. Чёрт возьми! Награждение чемпионов турнира начинается в двенадцать!
        Близзард молодчина. Как чувствовал, что мне надо торопиться, разбудил очень вовремя.
        Пару следующих дней я провёл как ленивец. Отдыхал, спал, отъедался. Наконец-то подстригся и привёл себя в порядок.
        Друзья забросали эсэмэсками. Радовались моей победе и поздравляли уже, кажется, в пятый раз. Нет, это Цера всего четыре раза за меня порадовалась. Дважды в игре поздравила, во время церемонии награждения, а потом ещё две эсэмэски скинула. В одной прикольный стишок написала про смелого рыцаря, одолевшего десяток соперников на турнире и посвятившего все свои победы даме сердца. Наивно, но меня почему-то тронуло. Наверно, потому, что рифма была ладная. А я это в стихах ценю. Даже задумался, не с намёком ли она мне это написала. Но сейчас все мои мысли были об отце, поэтому баллада о рыцаре быстро забылась.
        Переплюнув Настю, пять раз меня поздравила неугомонная Тучка. Весело суетилась рядом во время награждения, крикнула «трямс-поздравлямс!», когда мы выходили из игры; два раза позвонила на следующий день, а потом ещё и эсэмэску скинула, что она «всё же офигенски за меня рада».
        Ой предложил в честь такого дела сходить в стриптиз-клуб. Обещал мне даже приват оплатить. Идея, в принципе, очень неплохая, но не сейчас. Настрой у меня пока не тот. Как папеньку из больницы заберу, сразу и по клубам готов, и хоть в детский сад на карнавал. Нет… это я что-то перегнул. Ограничимся всё же взрослыми развлечениями: полуголыми девчонками и приватными танцами.
        Время тянулось медленно, я успел изрядно поволноваться. Но вот, через каких-то пять дней, я наконец-то встречал у больницы выздоровевшего отца. Он демонстративно встал с инвалидного кресла и бодро прошёлся вокруг нас с маменькой. А ведь неделю назад едва ногами шевелил. Мы ему даже похлопали.
        Что ещё нужно нормальному человеку для счастья? Быть здоровым и знать, что у любимых людей тоже с этим полный порядок.
        А деньги, они приходят и уходят. Скоро заработаю ещё. Мы с друзьями в ближайшее время собираемся махнуть в первый данж. Я уже предвкушаю клёвый лут и кучу сундуков, доверху забитых золотом.
        И ведь в «Нитях» деньги мне поначалу действительно шли легко. Продажа персов: копия за копией, десятки тысяч исправно текли в карман. Но потом с отцом случилась беда, мне пришлось уйти в игру с головой, жить там. Я почти не спал и не ел. Не мылся и выглядел как бездомный. И ещё этот чёртов турнир. Скольких нервов он мне стоил. До сих пор не понимаю, как смог победить Мангусту. Невероятные вещи случаются, и я благодарен судьбе за это.
        К концу той безумной гонки за деньгами я вымотался настолько, что едва мог стоять на ногах. А такой заработок - совсем не лёгкий. Благо у меня была очень важная цель - поставить отца на ноги. И я её добился. Но повторять такое не стал бы и за двойную плату.
        Звонок в дверь разбудил меня на следующий день. Сначала короткий и робкий, потом - осмелевший и постоянно нарастающий. Что за дела? Я никого не жду.
        Сонно потирая глаза, с трудом нашёл тапки и потопал открывать.
        На пороге стояла высокая стройная девчонка в неприлично короткой чёрной юбке и гольфах того же цвета.
        Я медленно поднял взгляд от её тёмно-синих туфель на высокой подошве, машинально пробежался глазами по стройной талии и белой блузке с глубоким декольте.
        Чёрные глаза и волосы, тяжеловатый подбородок, всё её лицо показалось мне отдалённо знакомым.
        - Тимофей?  - скорее сказала она, чем спросила.
        - Да,  - ответил я, осознавая, что стою перед ней в одних трусах и тапках.
        - Я Аня. Но ты скорее знаешь меня как Мангусту. Полагаю, нам есть что обсудить.

        Словарь геймерских терминов, использованных в романе

        АБИЛКА (от англ. ability, способность)  - суперприём персонажа, который используется, чтобы нанести повышенный урон врагу или ослабить его, повысить характеристики союзника или вылечить его и т. д.
        АВАТАР - персонаж игрока. Его альтер эго в виртуальном мире.
        АГРИТЬ - привлекать внимание монстра к себе, чтобы отвлечь его от более слабых союзников. Обычно танки агрят на себя монстров, чтобы те не атаковали других, менее защищённых членов группы.
        АГРО - уровень агрессии монстра по отношению к конкретному игроку. Обычно, чем больше урона игрок нанёс монстру, тем выше его агроуровень. У танков есть способности, с помощью которых можно менять агроприоритет монстров.
        АЙ ПИ(от англ. IP, Internet protocol)  - уникальный номер компьютера в сети Интернет.
        АККАУНТ (от англ. account)  - учётная запись игрока, на которой хранятся данные обо всех его персонажах, деньгах, и другая личная информация.
        АПАТЬСЯ - получать новый уровень.
        БАГ (от англ. bug, букашка)  - программная ошибка. Может как мешать игрокам, так и облегчать им жизнь. Некоторые недобросовестные геймеры вместо того, чтобы сообщить о баге администраторам игры, используют такие ошибки в своих корыстных целях.
        БАН (банить, забанить) (от англ. ban, запрет)  - блокировка доступа к игровому аккаунту. Обычно происходит после того, как игрок нарушил какое-то важное игровое правило.
        БИЛД(от англ. build, сложение)  - набор характеристик, умений, заклинаний и других параметров, персонажа. От правильности подбора билда зависит эффективность персонажа в бою.
        ГИЛЬДА - гильдия. Так же, как и клан, сообщество игроков.
        ГРАТС (от англ. congratulation, поздравление)  - поздравление с каким-либо достижением.
        ДАМАГЕР (от англ. damage dealer)  - игрок, цель которого нанести как можно больше повреждений монстру. Обычно у дамагеров мало Здоровья и слабая броня, но очень высокий урон.
        ДАНЖ (от англ. dungeon, подземелье)  - определённая зона, населённая сильными монстрами, в которую игроки ходят за ценными наградами. Обычно данжи разбиты на несколько областей, каждая из которых населена противниками определённого типа. А в конце любой области находится босс, очень сильный монстр. За него дают самые ценные награды.
        ДЕКСТА (декстуха) (от англ. dexterity, ловкость)  - характеристика персонажа (Ловкость).
        ДОТ (от англ. damage over time, урон за определённое время)  - тип умения или заклинания, которое наносит некоторый урон в течение определённого времени.
        ДПС (от англ. damage per second, урон в секунду)  - показатель персонажа, отвечающий за количество урона, которое он может нанести за секунду. Чем ДПС выше, тем лучше.
        ЖРЮКА - жрец (архетип персонажа, подразделяющийся на первичные классы).
        ЗАКЛ(Ы) - заклинания.
        КАЙТ (кайтить)  - вид атаки, при которой игрок атакует противника, потом отбегает и атакует снова. Обычно применимо к оружию дальнего боя.
        КАСТ (кастер, кастовать)  - создание любого заклинания.
        КАЧАТЬСЯ (кач)  - набирать опыт для повышения своего уровня.
        КВЕСТ (от англ. quest, поиски)  - задание, которое игрок получает у компьютерных персонажей, кому нужна помощь, или во время некоторых ситуаций. Многие квесты предполагают убийство монстров или необходимость найти какой-то предмет и принести неигровому персонажу. За выполнение квестов обычно дают награды (опыт, деньги или что-то ещё).
        КИЛЯТЬ (от англ. kill, убивать)  - убивать мобов или игроков.
        КРАФТ(крафтить) (от англ. craft, ремесло)  - создание какого-то игрового предмета из ресурсов.
        КРИТ - критическое попадание. Эффект многих умений или заклинаний с более высоким, чем обычно, результатом. Например, повышенный урон при стрельбе из лука.
        КУЛДАУН (от англ. cooldown, охлаждение)  - перезарядка какого-либо умения или заклинания для повторного его использования.
        ЛЕВЕЛ (от англ. level, уровень)  - уровень персонажа, определяющий его мощь в бою.
        ЛЕВЕЛАП (от англ. level up, повышать)  - получение нового уровня.
        ЛИЧКА - раздел чата игрока, куда приходят личные сообщения от других игроков.
        ЛУТ (лутать) (от англ. loot, добыча)  - трофеи, оставшиеся на теле монстра или игрока после его убийства.
        МОБЫ (монстры)  - компьютерные противники, убивая которых игрок получает опыт и повышает свой уровень.
        НЕКРОС -некромант, класс персонажа, специализирующийся на поднятии нежити и разных тёмных заклинаниях вроде откачки жизненной силы.
        НЕПИСЬ (от англ. non-player character)  - компьютерный персонаж, управляемый искусственным интеллектом.
        НИК (от англ. nickname, прозвище)  - псевдоним игрока в виртуальном мире.
        НПС(от англ. NPC)  - см. непись.
        НУБ(нубский)  - новичок. Новый игрок, который плохо ориентируется в игре.
        НЮКЕР (нюк) (от англ. nuke, ядерная бомба)  - кастер, наносящий высокий урон. Чаще всего - по одной цели.
        ПАССИВКА - пассивное умение, которое не нужно применять. Достаточно просто потратить на него очки умений, чтобы оно начало действовать.
        ПАТИ (патька) (от англ. party, компания)  - группа игроков, собравшихся с определённой целью. Например, чтобы отправиться в данж.
        ПВП (от англ. PvP, player versus player, игрок против игрока)  - режим игры, в котором игрок волен напасть на другого игрока и убить его. ПвП может как работать всегда, так и при определённых условиях. Например, только в некоторых местах игрового мира.
        ПЕРС - см. аватар.
        ПРИВАТ (от англ. private, личный)  - см. личка.
        РАЗБ - разбойник (архетип персонажа, подразделяющийся на первичные классы).
        РАНДОМ (от англ. random, случайный) - «эффект лотереи». Например, когда результат какого-то события невозможно предугадать.
        РЕСАТЬ (реснуть) (от англ. resurrect, воскрешать)  - оживлять с помощью заклинания, умения или игрового предмета какого-то игрока.
        РЕСПИТЬСЯ (респаун)  - появляться в игровом мире снова. Обычно респятся монстры, убитые игроками.
        РЕСЫ - ресурсы. В ММОРПГ это разные руды, виды дерева, ягоды, грибы, растения, собирая которые игрок, как правило, увеличивает свой навык добычи. Из ресов потом можно приготовить еду или изготовить какое-нибудь изделие. Для этого нужна ремесленная профессия.
        САППОРТ(от англ. support, поддержка)  - некоторые классы персонажей, основной задачей которых является поддержка других игроков (танков и дамагеров) в бою, лечение, усиление и т. д.
        СЕТ (от англ. set, набор)  - набор игровой экипировки, собрав и надев который целиком, или почти целиком, игрок получает некоторые бонусы.
        СКИЛЛ (от англ. skill, умение)  - см. абилка.
        СЛИВАТЬСЯ - проигрывать, погибать.
        СПАМИТЬ (умениями и заклинаниями)  - несколько раз подряд использовать одно и то же умение или заклинание.
        СПЕЛЛ(Ы) (от англ. spell, чары)  - см. закл(ы).
        СТАТ  - то же, что и характеристика. Определённый показатель персонажа, определяющий его эффективность в бою, при выполнении некоторых квестов и т. д.
        СТЕЛСЕР (стелс) (от англ. stealth, хитрость)  - персонаж, как правило, разбойник, который может становиться невидимым. Обычно эта способность используется в бою, для атак исподтишка, или чтобы скрыться от преследования.
        ТАНК - игрок, носящий тяжёлую броню и обладающий внушительным количеством Здоровья. Его задача в группе - отвлекать внимание монстров на себя, чтобы они не атаковали менее защищённых игроков группы.
        УЧЁТКА - см. аккаунт.
        ФАЕРБОЛ (от англ. fireball, шаровая молния)  - популярное в играх заклинание. Маг или волшебник создаёт огненный шар и посылает его в противника. Фаербол взрывается, нанося огненный урон.
        ФАРМ(от англ. farm, обрабатывать землю)  - монотонное и однообразное убийство монстров с целью получения уровней или какой-то определённой вещи, которая может оказаться среди лута.
        ФРАГ - очко, начисляемое за убийство игрока. Используется в играх-шутерах (стрелялках).
        ХИЛ (хилер, хилить) (от англ. heal, лечить, исцелять)  - заклинание или умение, восстанавливающее хиты дружественного игрока.
        ХИТЫ (от англ. hit points)  - здоровье персонажа в игре. Когда хиты опускаются до 0, персонаж погибает.
        ХОТ (от англ. heal over time, лечение за определённое время)  - тип умения или заклинания, которое восстанавливает некоторое количество Здоровья в течение определённого времени.
        ШМОТ (шмотки)  - различные части брони и костюмов, которые можно надеть на персонажа. В основном служат для защиты и повышения характеристик перса, но иногда шмот носят просто для красоты.
        ЭКСПА (от англ. experience, опыт)  - игровой опыт, который начисляют персонажу за убийство мобов, выполнение квестов и некоторые другие действия.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к