Сохранить .
Путь нечисти 2 Родион Дубина
        Люди, узнав о существовании потенциала, заложенного в каждом из них и силе, которую даёт интерфейс - начинают убивать друг-друга. Наступает борьба за выживание и силу. Артос, победивший Деманция, частично превращается в такого-же монстра и меняется внешне и внутренне. Его навыки преображаются неведомым образом, а вместе с огромной силой приходит и необходимость сложного выбора. Ксирис оказывается заперта в одном теле со своей сестрой Ташией. Сможет ли герой вернуть свой облик и освободить Ксирис в этом мире, полном хаоса и насилия?
        ГЛАВА 1
        Телепортация была жесткой и болезненной. Без проводника группу выкинуло не совсем точно - на высоте одного метра от земли, после чего все стремительно упали.
        - Какого… Где Артос? И что там произошло вообще? - недоумённо спросил Андрей.
        - Много чего произошло. - философски ответила Моргана. Похоже она легче всех перенесла телепортацию. Ксирис была без сознания, а Дарки выглядел дезориентированно, не понимая, где его хозяин.
        - Лиза… - отчаянно прошептал Андрей, всхлипывая. В его голосе слышалось столько боли и бессильной злости…
        - Демми и Ким похоже тоже мертвы. - произнесла Моргана размышляя в голос.
        - А что… Что с Ксирис? - спросил Андрей, пытаясь взять себя в руки.
        - С ней всё сложно. Я вытащила её практически с того света, но мне пришлось связать её душу с родственной. С Ташией. Теперь они обе живут в одном теле и только им решать, кто его будет контролировать. - объяснила ведьма.
        - А с Артёмом. То-есть с Артосом? Что с ним? - не унимался Андрей, испытывая сильнейший эмоциональный переворот в его жизни.
        - Артос впитал слишком много жизненной энергии одновременно, притом сам был опустошен - потратил слишком много сил. Вот его тело и преобразилось. Это всё происходит индивидуально, возможно у него даже не осталось личности и не сохранился рассудок.
        - Его можно как-то спасти? - Андрей заволновался ещё больше.
        - Хоть я и немало знаю об Унливах и потусторонней силе - мне такие способы неведомы. - обреченно сказала Моргана.
        Дарки заскулил, будто понимал всё сказанное и начал тревожно бегать вокруг.
        В городе слышались взрывы, вой сирен и автоматные очереди. В центре к небу клубился дым из нескольких высоток.
        Пёс внезапно залаял, глядя на забор вокруг участка. Через забор перелазило четыре человека, вооруженных битой, ножом, пистолетом и посохом.
        - К бою! - воскликнула ведьма, обволакивая свои руки тьмой.
        Очнулся я под завалом из бетона, земли и трупов. На меня давили огромные обломки и несколько костей были сломаны. Боль начала нарастать только после пробуждения. Тело было частично онемевшим, и я не мог пошевелиться. Левую руку зажало между бетонным полом и сломанной плитой покрытия, а на грудь давила железобетонная балка, разодрав кожу от шеи до живота. Дышать было невероятно сложно, как и вспомнить что произошло. Все события были будто в тумане.
        Помню бой, смерть Ксирис, Демми и Деманция, а после этого пустота. Нет… Только не Ксирис. Нет!
        - Реееет! - вырвался из моего рта нечеловеческий рёв.
        После этого у меня закончился воздух в лёгких и меня придавило ещё сильнее. Я с усилием повернулся на бок, и плита опустилась на пол, давая мне возможность дышать немного свободней.
        Что со мной? Да, я уже давно не человек, но сейчас я ощущаю себя даже не Унливом. Онемевшие конечности казались массивными и тяжелыми. Интересно, это от давления обломков, ранений и гематом или они так изменились?
        Попытался сдвинуть плиту вперед, но ничего не вышло, меня только присыпало строительной пылью сверху. Пробую ползти вперед и упираюсь головой во что-то железное, даже не могу посмотреть, что это… Пытаюсь сдвинуться назад, вроде протискиваюсь.
        Проталкивая своё полуживое тело царапаюсь о выступающие обломки бетона и железа, больно, но терпимо. Постепенно нарастает паника, вроде и не страдаю клаустрофобией, но быть засыпанным обрушенным зданием - всё-таки неприятно и тяжело для психики. Особенно если ты превратился в непонятную мутировавшую тварь.
        Может сжечь тут всё вокруг? А если привалит ещё сильнее? Ладно, пока могу двигаться - буду ползти. И я полз. По сантиметру, казалось, даже по миллиметру. Спустя пол часа имитации червя меня накрыло окончательно. В приступе лёгкой паники я начал извиваться и толкать обломки во все стороны.
        - Чёрт, чёрт! Бл***ть! - заорал я нечеловеческим голосом.
        Очередной толчок спровоцировал сдвиг строительного мусора и мне на ногу упало что-то тяжелое. Я вроде стал сильнее. Иначе как объяснить, что я могу толкать куски здания весом несколько сотен килограмм?
        Боль и паника всё нарастали. В конвульсиях я разодрал последние обрывки брони, которые, итак, едва висели на мне после мутации и обвала.
        Точно, нужно проверить интерфейс. Я сосредоточился на системной панели и увидел следующее:
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        РАСА: НЕИЗВЕСТНО
        КЛАСС: НЕИЗВЕСТНО
        УРОВЕНЬ: 60
        20 СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИК
        ЖИЗНЬ - 250
        ВЫНОСЛИВОСТЬ - 11
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА - 30
        СКОРОСТЬ - 15
        ЛОВКОСТЬ - 10
        СТАМИНА - 0\28
        ВОСПРИЯТИЕ - 13
        ИНТЕЛЛЕКТ - 21
        СИЛА МАГИИ - 16
        МАНА - 10\28
        Вот это поворот… Я больше не Унлив? И класс потерял? Ещё и бонусов от брони нет, зато все характеристики остались и целых двадцать уровней прилетело. Таак, а почему силы аж 30 пунктов, было вроде 10? И свободных очков всего двадцать, вместо сорока? И где информация о навыках и перках? Я начал волноваться. Ещё настораживал не полный запас маны и стамины. Ну стамина ладно, возможно потратилась пока я полз и бился в конвульсиях, но куда делась мана? Точнее почему не восстановилась?
        Я попытался врубить огонь, но из моих рук вырвалось нечто большее. Это было похоже на локальный взрыв, огромной силы, но без ударной волны и прочих эффектов. Проще говоря - моё пламя стало мощнее в несколько раз и это без ускорения. За одну секунду я превратил бетон в пепел, а метал в лужицу блестящей жидкости. Это вызвало новые обрушения и передо мной упало ещё несколько обломков. Повторив процедуру ещё два раза, я наконец увидел свет и чистое небо. Ползя по обломкам в верх я до неузнаваемости разодрал руки и ноги, которые и без того выглядели жутковато.
        Выбравшись наружу я вдохнул полной грудью, тревожа все возможные раны на спине, груди и животе. Но чувство было приятным. Будто я избежал смерти и вылез с того света. Отчасти так оно и было. Интересно, сколько я там пролежал под обломками. Мне дико хотелось есть, не было сил и всё тело изнывало от боли. Казалось, даже кости болели.
        Полежав ещё несколько минут, то глядя на небо, то проваливаясь в сон - я собрался с силами и приподнялся, оперевшись спиной об остатки стены. С ужасом осмотрел своё тело - какое-то кровавое месиво на чудовищных конечностях. Руки и ноги были толще обычных, покрыты буграми мышц и содранной кожей. Все жгло и щипало, будто меня обливают перекисью водорода или зелёнкой. Так, у меня есть одна идея, как мне быстрее прийти в себя и набраться сил.
        Я вложил 10 очков в выносливость, ещё 9 в жизнь и одно в стамину, эксперимента ради. И это сработало. Боль уменьшилась раза в два по ощущениям, дышать стало легче и появилось немного стамины.
        СТАМИНА 2\30
        Интересно, а почему она не восстанавливается? Да и полоска маны не сдвинулась вверх, только потратил 3 очка на сжигание завала.
        МАНА 7\28
        Похоже придется питаться мертвечиной. Ну в энергетическом смысле… Надеюсь… Я не видел рядом ни одного трупа, но я их чувствовал. Вокруг было два трупа и в одном из них ещё оставалась энергия. Подняться мне таки удалось, но добраться до заваленного мертвеца - нет. И я интуитивно попробовал вытащить из него энергию, как это делал Деманций. И у меня получилось.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1340 ЕД. ОПЫТА
        СТАМИНА 15\30
        МАНА 20\28
        А я-то уже подумал, что совсем сломался. Попробовал призвать Виталика. Первые 10 секунд ничего не происходило, но вот знакомые спецэффекты и мой друг стоит передо мной. Только странно смотрит как-то.
        - Эй, в чём дело, что с тобой? - прорычал я не своим голосом.
        - Эт с тобой что? Чудище болотное… - в своей манере быстро “затарахтел” Виталик.
        - Ладно, один - один. - признал я всю нелепость своего вопроса.
        - Выглядишь паршивей чем я. - заметил мой друг-зомби.
        - Чувствую себя также.
        Мы побрели по обломкам здания, ища остальных выживших. Моё “обнаружение скрытого”, похоже, не работало и я снова заподозрил неладное. Попробовал войти в ускорение, но вместо этого только спотыкнулся и чуть не потерял равновесие. Не вышло. Более того, я чувствовал себя более громадным и тяжелым. Чёрт, да я такой и есть. Моё тело стало больше, вены выступали по всему телу и веса прибавилось килограмм 30. Я мог легко раскидывать обломки, которые, раньше и в паре с кем-то не рисковал бы поднимать. Блин, Квазимодо какой-то. За пол часа поисков - найти никого не удалось, а вот нас почти нашёл отряд каких-то недосталкеров. Я с Виталиком спрятались за упавшую колонну и слушали приближающийся разговор.
        - … Да какой нахрен завод, не работает он уже лет сто или двести, если кто тут и был - бомжи какие-то или наркоманы.
        - Да ёпта, Серёга, ну голову включай уже на! Вокруг следы тачек, да сам на той неделе видал тут съезд вояк и мусарезов. Отвечаю кипишь был и шухер нереальный. Потом грохотало и рухнуло всё.
        - Ну может учение какое или просто снесли старый завод - рухлядь ведь, нах никому не нужная…
        - Нее, Серёга, говорю тут облава была. Походу нычка у кого-то или штаб.
        - Так качал бы радар себе, а не свои бесполезные навыки. Вот накой хер тебе превращаться в лужу вонючую?
        - Да сколько раз тебе говорить, это случайно вышло! Очканул я нереально тогда и хотелось смыться, вот и потёк, пока не поплыл.
        - Опаа! Зырь, трупак!
        - Я ж говорил тут замес был нереальный. Ща пошарим и точно чёт найдём. Свисти пацанов сюда.
        Дальше раздались крики и свист. А я решил, что больше ждать нельзя. Не знаю кого они там нашли, но это мог быть один из наших и не важно труп или живой.
        Я молча встал из-за своего укрытия и смотрел на двух мужичков.
        На вид - классические рейдеры пост-аппокалипсиса. На голове одного был мотоциклетный шлем с прикрученными или приваренными шипами. На кожаной косухе и штанах, также были металлические штыри, но поменьше. Второй перевязал голову и лицо банданой и одет был в тряпичную поношенную одежду. Рейдеры увидев меня округлили глаза и замерли.
        Тот что с шипами медленно поднял биту с гвоздями и сжал её двумя руками, будто её сейчас начнут отбирать. Второй похоже обмочился… Но нет, он буквально растаял, превращаясь в жидкую лужу.
        Перед ними лежало тело Кима, нового, но талантливого пироманта и мага земли нашего клана. Я не успел понять жив он или нет, так как сразу произошло несколько событий.
        Рейдер с битой побежал на меня с криками:
        - Изыди нечисть.
        Виталик в этот момент поднялся из укрытия и направляя руки в сторону мужика заорал:
        - Мозгиии!
        Из-за угла выбежало ещё трое “братков”, у одного в руках была тяжелая цепь, которую он намотал на кулаки, второй сжимал толи посох, толи палку, а у третьего был калаш. Двое побежали к нам, а тот, что был с калашом - прижал его к боку и направил на нас. Интересный способ прицеливания…
        Парень с битой споткнулся о тело Кима и упал лицом в лужу своего друга, при этом противно мыча и сдерживая порывы рвоты. Двое дружков подбежали к нам. Парень с цепком ударил меня в плечо и меня откинуло на метр. Неожиданно! Навык или прокачанная сила? Но в следующий миг ему в череп встрял топор Виталика, который он никак не мог достать. Мужик с посохом остановился за три метра перед нами и начал мешать воздух перед собой. Я заметил странное марево вокруг зомби и его движения стали замедляться, пока и вовсе не остановились.
        В ускорение войти мне так и не удалось, но я довольно резво поднялся на ноги и сделав пару шагов навстречу ребятам активировал огонь из обеих рук. Одну руку направил на мужика с цепью, а вторую на мага. Две секунды и передо-мной лежат две кучки пепла. Тут раздались выстрелы из автомата и Виталика начало трясти. Приняв на себя всю обойму, он как ни в чём не бывало стоял и улыбался. Мда, огнестрел действительно бесполезен, особенно против танкованного зомбаря. Автоматчик в панике бросил своё оружие и убежал прочь.
        Чувак валяющийся в луже и блюющий в неё же пытался от нас отползти, но я одним небрежным движением превратил его в кучку удобрения, то есть пепла. Заодно испарил лужу перемешанную с блевотиной.
        Мда, неудачливые нынче рейдеры пошли. Подумал я впитывая опыт из убитых врагов.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 560 ЕД. ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 742 ЕД. ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 435 ЕД. ОПЫТА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 881 ЕД. ОПЫТА
        Не знаю какого они были уровня, но со мной им тягаться явно ещё рано. Но вот то, что это были люди - меня удивило. Судя по разговору, это не были новобранцы Возрождения. Более того, они сказали, что завод упал неделю назад. Я что валялся тут неделю без памяти? Телефона в кармане не было. Да у меня даже карманов не было, я разгуливал в одних трусах, ито изорванных, как у Робинзона какого-то.
        - Эй Ким. - попытался я разбудить паренька.
        В нём явно ощущалась жизнь, но её было крайне мало. Я попытался передать ему немного энергии и у меня получилось.
        ЗДОРОВЬЕ 170\340
        Чёрт, нужно было это делать перед тем, как трупаков впитать. Хотя мне нужно было подлечиться, от удара цепью мне сняло сто с лишним хп. И это учитывая мою увеличенную выносливость.
        После передачи жизни Ким начал дышать глубже и едва слышно застонал.
        Я присел рядом и стал ждать, размышляя о том, что творится со мной и с этим миром, где простые люди расхаживают с оружием и сверхспособностями.
        Через пол часа парень пришел в себя. Кашляя и матерясь, он поднялся и отбежал от меня метров на десять. После чего остановился и задумался. Сделав для себя какие-то выводы, Ким заговорил:
        - Артос, это ты?
        - Нет, бл***ть, его двоюродная бабушка. - съязвил я.
        - Ну это больше похоже на правду. Я и узнал то тебя из-за Виталика. Он, кстати, сейчас симпатичней тебя выглядит.
        - Вот так ты значит благодаришь за спасение? - возмущался я.
        - Прости, конечно, но ты себя видел то? Не Деманций, но не на много краше…
        - Не видел и не хочу видеть. Ты помнишь, что случилось? - сменил я тему разговора.
        - Не очень. Я до последнего удерживал проход, а после здание стало рушиться…
        - Почему тебя не телепортировало? Я активировал возвращение, только сам забаговался и не смог прыгнуть, но все остальные успешно улетели домой.
        - Наверное, я был слишком далеко. - задумчиво ответил Ким.
        - Ладно, как ты? Идти можешь?
        - Да башка болит как будто бухал неделю и голодал. Идти смогу, даже вот пробежать немного удалось, но неплохо бы найти пожрать чего-нибудь. Смотрю ты тут развлекся уже? - он указал на кучки пепла.
        - Ага, задницу твою бессознательную спасал.
        - Ааа, ну спасибо. Пойдём уже.
        Ким подобрал выброшенный калаш и нашел рядом полупустую обойму и мы медленно побрели вокруг завода. Я старался сканировать местность на наличие жизни, но без результата.
        - Я могу расчистить проход в центр, но, если в груде обломков на нашем пути попадётся кто-то живой - он это вряд ли переживет. - предложил ким после часа скитаний.
        - Силёнок то хватит? Ты на ногах еле стоишь. - засомневался я.
        Парень был и правда плох. Бледный, даже для Унлива. Переступал через обломки он лениво и медленно, поднимая ноги ровно настолько, насколько нужно для преодоления препятствия, стараясь максимально экономить силы.
        - Мой запас маны полон, а за остальное не волнуйся. - уверил меня паренёк.
        - Тогда действуй. В ближайших развалинах жизни я не чувствую. - доверился я своему чутью.
        Ким стал лицом к руинам и расставил ноги на ширину плеч для большей устойчивости. Сведя руки вместе, он сконцентрировался на земле перед собой, и она задрожала. Маг начал медленно разводить руки в стороны, а развалины вместе с землёй начали образовывать проход. Он сейчас походил на Моисея, только посоха не хватало. Парень привык колдовать, как и я - голыми руками.
        Хмм, интересно, а в моих перчатках урон будет ещё больше? Куда же больше? И вообще, какой у меня урон? Я перестал получать сообщения, о нанесённом уроне после всей этой чертовщины с Деманцием.
        Исчерпав весь свой немалый запас маны, Ким упал на одно колено и тяжело дышал.
        - Ты как? - спросил я, помогая ему подняться.
        - В поряде. Нужна пища… - еле слышно произнёс он.
        - Я схожу вперёд поищу, ты пока отдохни тут.
        Я помог ему присесть на один из обломков, прислонив спиной к останкам колонны. А сам отправился по расчищенному пути в глубь обрушившегося здания. Я чувствовал поблизости свежий труп, если можно, так сказать. То-есть труп, в котором ещё оставалась живительная энергия. Как же лучше поступить, впитать её самому, а потом передать часть силы Киму или достать труп из обломков, а после оттащить и полностью скормить пацану? Вопрос отпал сам собой, когда я выяснил, что труп находится в недосягаемости. Нет, его, конечно можно достать, но для этого пришлось бы поработать несколько часов, причём целой бригаде спасателей. Ладно, вытяну энергию сам.
        [ВЫ ПОЛУЧИЛИ 360 ЕД. ОПЫТА]
        Я восстановил всего 36 ед. жизни, но решил поделиться ею с парнем, может хоть идти сможет.
        Когда я вернулся - Ким уже был в отключке. Надеюсь просто уснул, а не потерял сознание. Хотя в чём разница? Я отдал парню больше половины своего здоровья, оставил только 100 хитпоинтов, на всякий случай. Отдал бы и больше, но боялся нападения очередных рейдеров.
        Ким сразу же пришёл в себя и поблагодарив, отправился со мной дальше. А дальше мы нашли двоих едва живых Унлива.
        - Вы кто. - задал я самый очевидный и глупый вопрос.
        - А вы кто? - не уступал один из них.
        Боится ответить не верно? Что же, парень не дурак.
        Я понизил голос, если это возможно и зажег огонь на ладонях.
        - Повторяю свой вопрос! - прорычал я жестко и с угрозой.
        - Мы из бывшего клана Демонов Деманция. - сдался парень и перестал строить из себя крепкого орешка.
        - Конкретней! На чьей вы стороне? - продолжал напирать я.
        - Мы поддерживали Ксирис, когда Деманция одолело безумие и жажда силы. Он потерял рассудок и жертвуя нами продолжал впитывать силу, превращаясь в чудовище. - обреченно сказал парень, будто не веря, что мы тоже сторонники Ксирис.
        - Правильный ответ. - сказал я как можно мягче, но получилось плохо.
        Ребята облегчённо выдохнули и немного расслабились.
        - Есть ещё выжившие? - спросил я, ожидая чуда.
        - Мы… Мы не знаем. Не могли выбраться отсюда несколько дней, пока вы не прочистили проход. Я простой ремесленник, без боевых навыков. А мой товарищ - лучник.
        И правда, рядом со вторым парнем лежал сломанный лук, приваленный куском бетона.
        - Вы бесполезны… - огорчённо выдохнул я и отправился дальше. Обернувшись дал им право выбора, - но если хотите выжить то идите с нами.
        Парни молча кивнули и поспешно поднялись с земли. Было видно, что им это стоило больших усилий и сейчас они были не в лучшей форме чем Ким.
        ГЛАВА 2
        Почувствовав ещё одну странную жизнь, я ускорился. Моё чутье вело себя странным образом, я вроде чувствовал одного Унлива, но у него было две ауры. Меня сразу и тянуло, и отталкивало от этого существа. Очень странно. Я почти уверен, что это Ксирис. Или Ташия…
        Судя по картине, увиденной мной, я был готов поклясться, что это Ташия, но она была в теле Ксирис! Как такое возможно?
        Девушка ковырялась в кишках маленького мальчика, лет десяти. Она доставала их из распоротого желудка и раскладывала вокруг, будто создавая композицию. Рядом были связанные мужчина и женщина. Их привязали к бетонным столбам, лицом к мальчику и, похоже, вырезали веки и язык. Эта сука заставила их молча смотреть как из ребёнка достают кишки? Это определённо Ташия.
        - Эй! Ты что вытворяешь? - зарычал я, заставив и Ксирис и родителей мальчика посмотреть на меня.
        Девушка моментально переменилась лицом, было видно, её отвращение к содеянному. Из глаз потекли слёзы, она упала на колени и начала плакать.
        - Это не я… Я не хотела… Ташия… - сквозь всхлипывания едва можно было разобрать слова и короткие фразы.
        - Ксирис? - не веря своим глазам, едва не заорал я.
        Девушка никак не реагировала. Она выглядела подавленной и сломленной.
        - Ксирис! Ты можешь его воскресить? - спросил я, сам не веря в положительный ответ.
        Она лишь едва заметно покачала головой. Я подошел к ней и присел рядом. Она, сидя на коленях обхватила меня за шею и ещё сильнее зарыдала, уткнувшись лицом в плечо. Похоже, она даже не заметила моего облика монстра. Или ей просто не до этого сейчас. Она просидела так около минуты и похоже начала приходить в себя. Ким молча наблюдал за этим, а двое наших попутчиков стояли, держа наготове оружие. Если даже я сейчас мало что понимал - то они тем более.
        Ким жестом показал им, чтобы те опустили оружие, а сам пошел освобождать мужчину и женщину. Мужик, освободившись упал обессиленно на колени и начал плакать, опустив голову. Слезы сказывались по следам засохшей крови, а глаза смотрели в одну точку. В никуда.
        Женщина, едва получив свободу, набросилась на Ксирис с когтями и кулаками, но та даже не сопротивлялась. Я быстро перехватил женщину и держа её руки попытался как можно мягче сказать:
        - Это не она! Ксирис не могла такого сделать. Тут что-то не так.
        Но мои слова не оказали никакого эффекта.
        - Ксирис, ты можешь её исцелить? - спросил я всё ещё всхлипывающую девушку.
        Та лишь бросила на женщину короткий взгляд, стараясь не смотреть в глаза и неловко взмахнула рукой. Женщину окутал свет, и она заорала.
        - Сукааа! Ты падаль! Ты его убила! - орала она надрывисто, до ужаса жутким истерическим голосом.
        Я встал и влепил ей пощёчину. Я старался не переборщить, но с моей силой это было сложно. Лицо женщины перекосило, а голову повернуло вбок.
        - Это не она! - прорычал я. - Не знаю, что здесь происходит, но Ксирис не могла этого сделать.
        Я до конца верил в её невиновность, хоть и собственными глазами всё видел. Этому должно быть объяснение. Может её разум кто-то взял под контроль, а увидев меня - отпустил? Или дело в том ритуале… Я что-то такое помню… Когда я бодался с Деманцием, Ташия смертельно ранила свою сестру, а ведьма начала что-то колдовать… Точно! Это Моргана с ней что-то сделала… Вот сука… Ну я её ещё найду…
        - Мне очень жаль того, что случилось с вашим сыном. Но это была не Ксирис. Точнее тело её, но разум подчинился ведьме.
        Женщина меня не слышала, она вырывалась, дёргалась и ревела. И я её понимал… Хотя какой к дьяволу понимал… Я и понятия не имею каково это, наблюдать за страданиями и смертью сына.
        - Убей нас. - сказал мужчина, не поднимая головы. Его скулы подвигались, будто он сжимал и разжимал зубы. Трудно представить, что творится в его мире, в центре которого была семья. Сейчас же весь смысл жизни был для него потерян, в голове стояла картина мучительной смерти его сына, а в ушах застыли крики жены.
        - Убей нас, пожалуйста! - сказал он чуть громче, с просящей интонацией.
        Я без сомнений взял женщину за голову и сломал ей шею одним резким движением. Раньше никогда такого не делал, но сейчас всё получилось на инстинктах, будто убивать людей было моим обыденным занятием. Таким, как размешивание сахара в кружке чая. Можно было её и сжечь, но мне жаль было тратить ману. Чёрт, убивая человека, я думал не про его мучения, а про грёбанную ману…
        Мужик, не поднимая головы ждал своей очереди. Ким не дал мне сломать ему шею. Остановив меня жестом, он достал висевший на спине калаш и одним выстрелом в упор прекратил жизнь несчастного отца.
        Все молчали и только Ксирис нарушала тишину прерывистыми всхлипываниями. Двое новеньких медленно подошли к нам, будто побаиваясь. Хотя так оно и есть. Какой-то монстр только что убил родителей ребёнка, которого убила девушка того самого монстра.
        Я снова обнял Ксирис и будто стараясь защитить от всего мира прижал её к своему крупному и уродливому телу. Всхлипывания стали тише, а молчание начало отдаваться звоном в ушах.
        - Заберите их энергию. - сказал я онемевшей троице.
        Ким первым пришёл в себя, осознав смысл фразы и то, что он сейчас жив лишь наполовину.
        - Чего стоите? - подстегнул он новеньких и те подошли к мёртвым родителям забрать их живительную энергию.
        Сам маг подошёл к мёртвому мальчику и отвернувшись, положил ему ладонь на голову, забирая остатки души.
        - Ты можешь идти? - спросил я уже притихшую девушку. Казалось, что она уснула в моих объятиях. Но я почувствовал, как она кивает. Или устраивается поудобней?
        - Обыщите тут всё, комната почти уцелела, может что и осталось. - сказал я.
        Ребята, подкрепившись энергией начали обыскивать уцелевшую мебель. В шкафу оказалась бутылка водки, спрятанная в старом ботинке. А в тумбочке нашелся пакетик с печеньем. Живот предательски заурчал. Проваляться неделю без сознания, ещё и мутировать в какую-то тварь - всё это отняло немало сил и организму были нужны калории.
        Ким разделил печенье поровну на всех, но Ксирис на него даже не глянула, да и я отказался от своей порции. Его было мало, что толку от двух печенюшек? Водку тоже не стали пить, решив, что для ослабленного организма это будет слишком. Мы двинулись дальше, по наполовину уцелевшим комнатам и коридорам. Я шел, обнимая и придерживая слабую девушку, а ребята на ходу жуя печенья, стараясь не проглатывать его целиком.
        Я почувствовал что-то живое, за стеной и одновременно услышал плямканье или чавканье.
        - Приготовится к бою. - прошептал я и шагнул вперед, оставив девушку за спиной.
        Через пару мгновений я ощутил приятное тепло по телу и неприятное жжение в ранах. Показатель здоровья пополз вверх, и я сообразил, что Ксирис меня исцелила. Не стоило, наверное. Она была в ничуть не лучшем состоянии, чем я. А исцеляет как раз-таки за счёт своего здоровья. Хотя, возможно и правильно поступила - я был едва живой и первым должен был вступить в бой.
        Заглянув за угол - увидел пса-мутанта, жующего человеческий труп, отрывая от ноги куски мяса и шкуры. Огня жалеть я не стал, запас маны хоть и не был полон, но экономить ещё рано. Тем более, я рассчитывал пополнить запас энергии в скором времени. Псина даже не успела понять, что произошло. От неё остался пепел, а мой запас маны и шкала опыта - поднялись.
        [ВЫ ПОЛУЧИЛИ 360 ЕД. ОПЫТА]
        [МАНА 22\28]
        [ЗДОРОВЬЕ 340\340]
        Труп оказался безжизненным. Ну то-есть совсем. В нём не было ни капли энергии. Да и кроме него тут ничего не было. Никогда бы не подумал, что придётся бродить по руинам ища еду и воду. С едой хоть и было ещё терпимо, но пить хотелось смертельно. Я уже морально готовился к тому, что придётся пить кровь, надеясь на хоть какое-то содержание в ней живительной влаги для организма.
        Ещё пол часа поисков не дали никаких результатов. Но хотя бы Ксирис пришла в себя.
        - Я узнаю это место, - сказала она. - под нами находится туалет.
        - Я могу и за угол сходит. - сострил я.
        - В кранах и трубах может быть вода. Пусть и не самая качественная, но это лучше, чем от жажды умереть.
        - А ты не сможешь отхилить, если будем умирать от обезвоживания? - задал я давно интересующий меня вопрос.
        - Нет, организм получит нарастающий дебаф, который с каждым часом будет уменьшать запас здоровья и уменьшать эффективность исцеления. - ответила Ксирис. - У тебя уже есть дебаф, который не позволяет восстанавливаться мане и стамине в состоянии покоя.
        - Это многое объясняет. - задумчиво сказал я.
        Ким поднял в воздух плиту перекрытия, отделяющую туалет от первого этажа, на котором находились мы. Перед нами открылось небольшое помещение с тремя кабинками, раковиной и шкафчиком.
        Я первым спрыгнул вниз и медленно открыл кран. Он немного “покряхтел” и выплюнул немного ржавой жидкости. Назвать её водой язык не поворачивался, но кран я всё же закрыл. Ким, спрыгнув следом и окинув меня обвиняющим взглядом подставил рот и открыл кран. Тонкая струйка наполнила его рот, и он немедленно проглотил всю жидкость. Мне стало немного стыдно от своей брезгливости, и я повторил процедуру питья. Правда так бесстрастно проглотить грязную и ржавую воду у меня не получилось. Моё и без того уродливое лицо скривилось и глядя на своё отражение в зеркале - мне хотелось блевать.
        Следом спрыгнул один из новеньких парней - тот, что назвал себя ремесленником без боевых навыков. Он прихватил с собой неизвестно, где подобранный лист железа, похожий на часть корпуса какого-то прибора.
        - Если бы я мог его расплавить - сделал бы кружку или даже флягу. - заговорил он, намекая на мой огненный дар.
        - Могу устроить, но мне сложно сейчас контролировать мощность огня - я скорее всего расплавлю этот кусок железа. - предупредил я.
        - Тогда я положу его подальше, - предложил он с задумчивым видом, - один метр и двадцать сантиметров должно хватить. Парень посчитал расстояние своими пальцами и протерев место на полу, положил туда железяку.
        Я, не сходя с места, от которого он рассчитывал расстояние - жахнул огнём и двух секунд хватило, чтобы до красна раскалить материал.
        Парень, достав из кармана необычного вида перчатки, одел их и взялся за работу. Он ловко, едва уловимыми движениями перегибал, сжимал, крутил кусок железа в течение нескольких минут. После чего протянул мне несуразного вида кружку.
        - Не хватает материала и инструментов. - оправдывался он.
        - Ничего, так тоже неплохо. Спускайтесь - пару глотков тут ещё будет. - позвал я Ксирис и ещё одного парня. Но в ответ была лишь тишина. Чем они там занимаются? Я передал кружку обратно парню и полез на верх, уцепившись руками за верх фундаментного блока, из которого были возведены стены подвала. Без труда подтянувшись руками, я обнаружил, что Ксирис рядом не было, а Лучник лежал, похоже, без сознания. Куда она подевалась? Что происходит?
        Сердце забилось быстрее, а в голове появились тревожные мысли. Её похитили? Или снова завладели её разумом?
        - Ксирис пропала! - объявил я всем. - Скорее вылезайте!
        Внизу послышалась возня. Ребята допили оставшуюся в кране воду, ну хоть из унитазов черпать не стали, и вылезли моим способом. Правда им это далось куда труднее, пришлось помогать, вытаскивая их слабые тела своими руками.
        Следов девушки я не видел. После моей мутации, я потерял способность видеть скрытое и даже восприятие не помогало. Но зато я ощущал её жизнь, и снова она была необычной. Я побежал следом за ней, но девушка двигалась быстрее и проворней. Мне приходилось сшибать куски бетона там, где девушка, скорее всего, просто перепрыгивала или пролазила снизу.
        Спустя минут десять я перестал ощущать Ксирис и мог только идти в направлении, в котором она бежала. К тому же моя стамина опустилась до нуля, и я еле волочил ноги.
        Что же делать? Отдохнуть и двигаться дальше? Или вернуться к ребятам? Нет, на них мне плевать, а с Ксирис явно творится что-то странное.
        Спустя минуту моя стамина немного восстановилась, и я быстрым шагом пошёл следом за своей загадочной любовью.
        Идя по следам, которых было крайне мало, учитывая её темп передвижения, я наткнулся на кучку зверски убитых людей. В них даже не было энергии, так что понять, когда и кто их убил было трудно. Можно, конечно, их потрогать и определить тёплые тела или нет, но тратить на это время я не стал и двинулся дальше. Не знаю в правильном направлении иду или нет, но это лучше, чем сидеть на месте.
        Моргана первой атаковала незваных гостей. В одного полетели тёмные сгустки, это был парень с посохом. Его ведьма сочла самым опасным, несмотря на наличие пистолета, у одного из грабителей. Так и оказалось. Парень одним движением посоха создал перед группой прозрачный щит, в который врезались тёмные сгустки и с глухим стуком развеялись. Стрелок начал палить из пистолета, и щит пропустил через себя пули. Похоже он работает в одном направлении.
        Андрей, уже набравший к этому времени приличную скорость, тараном врезался в щит, и ударная волна отбросила всех, кто был рядом. Подбирая упущенный топор, Андрей набросился на парня с битой. Стрелок перезаряжался. Маг водил посохом и что-то бубнил. А парень с ножом стоял в нерешительности и думал на кого напасть. Оружие он выбрал крайне неудачно. На мага с ним не попрёшь, но и на здоровенного лесоруба с топором нарываться не хотелось. Его размышления нарушил огромный пёс, прыгнувший ему на спину и тут же завалив лицом в землю. Дарки одним движением перекусил ему шею и побежал к магу. Тот успел отправить в Моргану несколько импульсов энергии, которые ей никак не удалось остановить, и они сбили девушку с ног. Пёс схватил мага за руку, держащую посох, потрепал её немного, а после швырнул парня в сторону, как плюшевую игрушку.
        Андрей уже прикончил своего оппонента, раскроив ему череп, но к стрелку подходить боялся. Тот уже перезарядился и отступал назад, угрожая оружия всем по очереди. Споткнувшись через труп товарища - стрелок с испугу выстрелил и угодил бегущему к нему псу прямо в грудь. Дарки издал короткий визг и замедлился. Но Андрей уже нависал над стрелком и одним ударом прекратил его жизнь.
        Маг с разорванной рукой тоже попытался сбежать, но его ноги сковал чёрный дым и тот безвольной куклой упал на землю. Андрей, подойдя к нему, схватил парня одной рукой и похоже ни капли не напрягаясь поднял над землёй.
        - Вы кто? - спросил Андрей.
        - Мы… Мы хотели… Мы грабили и качались… - начал запинаться маг.
        - Тьфу. Вы что люди? - удивился лесоруб.
        - Дда… Сссистема… Нам сказали по телеку и по радио было… Сказали убивайте или вас убьют… - оправдывался парень.
        - Кто сказал?!
        - Уунливы… Ввозмездие…
        - Возрождение? - уточнил Андрей.
        - Дда, точно, Ввозрождение. - подтвердил маг. - Ппосчадите ппожалуйста.
        - Хорошо. - сказал Андрей и кивнул Моргане.
        Она поняла его правильно и секундой спустя упало безжизненное тело парня.
        - Это что же получается, все люди знают о системе? - задал Андрей риторический вопрос, ответ на который уже все знали.
        - Тогда понятно, почему люди так озверели. - сказала Моргана.
        Дарки всё не успокаивался и бегал по участку, будто что-то потерял. Ещё как потерял, рядом не было его хозяина и единственного друга. Пуля даже не пробила его кожу, настолько мощным сделала его система. Впрочем, в этой реальности огнестрел был менее эффективным чем луки или даже дубинки в умелых руках. Пёс лёг на землю и с грустным взглядом смотрел некоторое время на Андрея с Морганой, размышляя о чём-то своём. Потом сорвался с места и помчался в только ему известном направлении.
        ГЛАВА 3
        - Здесь становится слишком опасно. - сказал Андрей, после обыска трупов неудавшихся грабителей.
        - Согласна. Вдвоём нам не удержать это место. Хоть оно и отлично подходит, чтобы пережить апокалипсис. - ответила Моргана.
        - Куда отправимся? - спросил Андрей.
        - Может попробуем вернуться к заводу? Ксирис и Артос должны были выжить. А судя по тому, что Дарки побежал именно в ту сторону - так оно и есть.
        - Ладно, собирай всё необходимое и отправляемся.
        ***
        Не знаю сколько времени я шёл по кровавому следу. Я даже не был уверен, что это след Ксирис или той, кем она стала. Но в какой-то момент я вышел с территории завода и моему взгляду открылся вид на город.
        По какой причине, всего за одну неделю могло такое произойти?
        Город дымил, горел, взрывался и кричал. В разных частях к небу поднимались столбы густого чёрного дыма. Слышались взрывы и выстрелы, сирены и сигнализации гражданских машин и служебного транспорта. Пожары сожгли часть старых зданий возле заброшенного завода.
        Я шёл по улице, потеряв след и видел несколько банд вооруженных людей. Одни дрались друг с другом. Другие ломились в дома с забитыми окнами. Кто-то просто убегал от преследователей. Людей на улицах было намного меньше, чем обычно в это время суток.
        На меня без причин и предупреждений напали трое пацанов. Да, именно что пацанов, лет по 13 - 14. Одеты в повседневную одежду с наколенниками, налокотниками и шлемами скейтеров.
        В руках у одного был топор, запачканный кровью. Второй размахивал катаной. А третий стрельнул в меня из рогатки. Причём довольно ощутимо.
        Двоих первых ребят я сжег без каких-либо заминок, не посмотрев, что это дети. Это уже не дети, а озверевшие ублюдки, судя по уровню, убившие не одну жертву. Последний - стрелок, был на роликах и после смерти своих друзей поспешно уехал прочь.
        У ребят были 18-й и 19-й уровня и опыта мне за них дали совсем крохи. Но ведь я их не ради него убивал, я просто защищался. Потраченную ману восстановил и на том спасибо. Было желание зайти в чей-то дом, пожрать нормально и напиться воды, но нужно было идти на поиски Ксирис. А куда идти? Это уже другой вопрос.
        Было желание проверить нашу дачу-штаб. Но, с другой стороны, там могла ожидать засада. Да тут теперь на каждом шагу засада…
        Словно в подтверждение моих мыслей из-за угла вышла большая компания рейдеров.
        Человек двадцать, не меньше.
        - Смотрите какой уродец! - заорали из толпы.
        - Гляньте что за тварь! - поддержал ещё кто-то.
        Все были одеты по-разному. Кто по-простому - в джинсах и мастерке. Кто-то, видимо, пытался скрафтить доспех из кожи и ещё чего попало. Были даже умники, доставшие где-то снаряжение спецназа. Вооружение соответствовало их одежде. У одних были обычные рабочие инструменты - топоры, молоты, биты и монтировки. Другие пытались крафтить различными способами комбинируя рукояти с режущими, колющими и дробящими наконечниками. Кто-то вооружился огнестрелом и даже гранатами. Впрочем, на первых порах огнестрел ещё мог тягаться с системным оружием, но таким монстрам как я - вреда он наносил мало. Это подтвердили две обоймы, выпущенные в меня. Пули словно попадали в железный столб - они только расплющивались от столкновения и даже не отталкивали меня.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 1, 3, 8, 13, 23, 48 ЕД. УРОНА
        Счётчик увеличивался на 1 - 2 единицы после каждого попадания. Перестав стрелять ко мне, подбежали первые смельчаки и попытались забить. Двоих я успел сжечь в первые секунды, но и поймал пару ударов сбоку.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 44 ЕД. УРОНА
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 35 ЕД. УРОНА
        Толпа заходила мне за спину, что-то кричали, но я был сосредоточен на выживании. Ещё удалось попасть огнём в одного или двух противников, но мне пришлось отступить, не давая себя взять в кольцо. Было бы у меня ускорение, я бы показал этим ублюдкам, как нужно убивать… Но у меня его не было и мне оставалось либо забрать с собой как можно больше противников и отправиться на тот свет, либо отступить. Я с каждым полученным ударом злился всё больше, пятясь назад и отстреливаясь огнём. Враги уже просекли эту фишку и научились уворачиваться или отходить на безопасное расстояние. Маны оставалось на десять секунд огня или… Я призвал свой козырь - зомби Виталика, прямо в центре толпы врагов и это на несколько секунд их ошарашило. Что, не знаете ещё всех возможностей, с которыми живёте? Научились только палками махать. Потеряв всю ману и отвлекая часть врагов Виталиком - я перешёл в рукопашку. Просто хватая неосторожных и не ловких, я швырял их в толпу устраивая хаос в строю врага. Виталик тоже хорошо веселился, сильно навредить им он не мог, но его защиты и жизни было достаточно - чтобы стоять под их ударами
несколько часов. Всё бы ничего, но среди этой толпы нашлось пара магов, которые издалека наносили хоть и не очень высокий, зато постоянный урон, а при попытке их достать - они задерживали меня сковывающими заклинаниями.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 112, 134, 187 ЕД. УРОНА
        Я просто стоял и терял здоровье готовясь к худшему. Но вдруг в толпу врагов ворвался демон! Я не успевал рассмотреть, что это было за адское создание на четырёх лапах. Он прыгал, вертелся и трепал врагов, разбрасывая в стороны мёртвые тела и разорванные конечности.
        Дарки?! Это правда Дарки? Пёс выглядел как адская гончая. Среди короткой шерсти выступали костяные шипы, клыки были способны раскусывать людей пополам, а размерами он был уже с небольшую лошадь. Это где он так подрос?
        Покончив с врагами, пёс, радостно виляя хвостом, бросился ко мне и прыжком на грудь - завалил меня на землю. А я ещё считал себя крупным. Похоже ему было плевать как я выгляжу и в кого превратился. Он вылизывал моё лицо, словно мы не виделись вечность.
        Я принялся поглощать энергию убитых врагов и Дарки автоматически получал заслуженные 25 %. Вот откуда он столько опыта получил - отчасти от меня, но отчасти и сам наубивал.
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        РАСА: ЖИВОТНОЕ
        ВИД: СОБАКА
        УРОВЕНЬ: 65
        КЛАС: ЗАВОЕВАТЕЛЬ
        КЛАССОВЫЙ БОНУС: КАЖДЫЙ УБИТЫЙ ВАМИ ВРАГ НАВСЕГДА УВЕЛИЧИВАЕТ ВАШУ ЯРОСТЬ НА +1.
        50 СВОБОДНЫХ ОХ
        ЖИЗНЬ 600
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 45
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА 40
        СКОРОСТЬ 15
        ЛОВКОСТЬ 22
        СТАМИНА 30
        ЯРОСТЬ: 0\300
        ВОСПРИЯТИЕ 25
        ИНТЕЛЛЕКТ 15
        Подрос так подрос, пятьдесят свободных очков характеристик, с ума сойти… Я отвел его и Виталика в ближайший двор, дабы не привлекать внимания. Дом, как и участок выглядели заброшенными и оставив зомби охранять ворота я прошёлся осматриваясь. Первым делом в глаза бросился колодец и я, достав ведро свечей, хоть и не очень чистой воды напился и напоил собаку. Плавающие в воде веточки, листья и прочие соринки подталкивали к теории о том, что дом необитаем. Его либо бросили, либо владельцев убили. Я рискнул зайти внутрь в поисках еды и очень скоро об этом пожалел. Похоже владельца убили ещё в первый или второй день апокалипсиса. Так как труп вонял ядрёней некуда. С задержанным дыханием я прошарился по кухне. Ума хватило не открывать холодильник, света в этой, как и в больше части города уже не было. Поспешно обыскав шкафчики на кухне и прихватив несколько банок консервов я выбежал из дома и стал жадно глотать свежий воздух. Дарки даже заходить туда не стал, с его усиленным обонянием ему досталось бы ещё больше.
        Что тут у нас? Банка говяжьей тушенки с фасолью, банка ананасов в сиропе и маринованные грибы. Чем бы это всё открыть… С грибами оказалось всё просто - банка закручивалась и отвинтить крышку с моей силой было вовсе не проблема. Проблемой было её не раздавить ненароком. Отдав её на растерзание Виталику, я стал возиться с жестяными консервами. Камнем я только помял крышку и начал ковырять её своими ногтями. Но они хоть и стали крепче и длиннее - не годились для вскрытия железной купорки. Пойти ещё раз в дом и поискать открывашку? Ну уж нет, я туда больше не ногой, даже если там целая кладовая набитая едой и журналами с порнушкой. Хотя… Ради последнего я, может и заглянул бы.
        Псу надоело смотреть на мои страдания, и он одним клыком прокусил банку с тушенкой, заодно забрав её из моих рук и начал жрать. Я ему не мешал. Дьявол знает сколько времени он без еды. А я принялся ковырять банку с ананасами раздумывая о его билде. Следуя примеру собаки, я открыл банку своими клыками. Они у меня тоже стали немного больше и крепче, чем у простых людей. За обедом мне показалось самым рациональным сделать из собаки - жирного, не убиваемого бойца. Он прекрасно мог вести бой с многочисленными противниками и это только увеличивало его смертоносность, так что стоит позаботиться о его выживании. 40 очков в жизнь даст +400 ед. здоровья, что в купе с имеющимся составит 1000. Надеюсь, за это дадут крутую пасивку. Остальные 10 вложу в стамину. Во время боя видно было, как он то уменьшал, то увеличивал тем, теряя и восстанавливая шкалу стамины.
        Пасивка оказалась более чем крутая и полезная. За каждого убитого врага пёс теперь восстанавливал себе 5 % жизни от её текущего запаса. То есть чем больше у него текущего здоровья, тем больше он будет восстанавливать с каждым убийством.
        Выходит Виталик тоже получил солидный кусок опыта. Посмотрим…
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        РАСА: НЕЖИТЬ
        ВИД: ВЫСШИЙ ЗОМБИ
        УРОВЕНЬ: 55
        КЛАС: СТРАЖ
        КЛАССОВЫЙ БОНУС: ФИЗИЧЕСКАЯ ЗАЩИТА СОЮЗНИКОВ В РАДИУСЕ 20 МЕТРОВ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ НА 20 % В ВАШЕМ ПРИСУТСТВИИ.
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        30 СВОБОДНЫХ
        ЖИЗНЬ 600
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ФИЗ. УРОНУ 10
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГ. УРОНУ 10
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 11
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА 12
        СКОРОСТЬ 11
        ЛОВКОСТЬ 7
        СТАМИНА 10
        ПОРЧА: 0
        ВОСПРИЯТИЕ 10
        ИНТЕЛЛЕКТ 10
        По 5 я вкинул в сопротивляемости урону. Они напрямую влияют на выживание и входящий урон, солидно его уменьшая. Ещё 10 я добавил в выносливость и 10 в жизнь. Пусть он и не наносит особого урона, да и на вид щуплый и немощный, но его характеристики вкупе с навыками делают его крайне живучим. Так и будем дальше строить билд.
        После всех прокачек и быстрого, даже слишком, перекуса - мы отправились дальше. Теперь я двигался осторожней, передвигаясь заброшенными дворами и пустыми переулками, иногда отправляя Дарки на разведку. Я мог смотреть его глазами и это было невероятно удобно. А пока я “залипал” управляя своим пэтом - зомби меня охранял.
        Его зрение немного отличалось от человеческого. Угол обзора был намного шире, за счёт расположения глаз, но в то же время взгляд отлично улавливал любое движение впереди и фокусировался на нём довольно далеко. Ловко перепрыгивая двухметровые заборы, пёс попал в очень богато обустроенный двор. Осмотревшись, я заметил движение внутри дома. Окна были наполовину закрыты различным хламом и мебелью, а внутри суетилось несколько человек. Не знаю, заметили они Дарки или нет, но похоже забот у них было выше крыши. Одна девушка прошла с кастрюлей в руках, вторая с табуреткой. Обедать собираются? Их силуэты имели очень приятные очертания, и я невольно мысленно приказал Дарки подойти поближе. Одна девушка, заметив огромного пса у себя во дворе замерла и что-то сказала второй. Её соседка появилась во втором окне, и мы рассматривали друг-друга. Я девушек, а девушки собаку. Блондинка и брюнетка в домашних лёгких халатиках на тонких бретельках, которые так и норовят развязаться или порваться под тяжестью молочных желез размера третьего или четвертого у обеих девушек.
        Дожился, использую пса, чтобы подсматривать за девушками в окнах. Только я развернул Дарки, чтобы уйти со двора, как одна из девушек открыла окно.
        - Эй пёсик, ты ведь не злой? - сказала блондинка.
        Вторая девушка повторила её действие.
        - Какой большой, ты, наверное, голодный? - сказала брюнетка.
        Ещё как голодный! Я мысленно киваю и понимаю, что пёс сделал то же самое.
        - Ахх, он покивал! Ты видела? - сказал блондинка.
        - Даа, как странно. Хотя сейчас всё странное. - ответила брюнетка.
        Блондинка исчезла в доме и через несколько секунд появилась и бросила мне, то-есть собаке кусок колбасы. Тот поймал её на лету и почти не жуя проглотил.
        - Ты сума сошла? Это наши запасы, неизвестно сколько нам тут придется сидеть! - начала возмущаться брюнетка. - Он теперь не отвяжется. Так и будет сидеть и ждать добавки.
        - Ну и отлично. Будет нас охранять. - ответила блондинка.
        - Да ты посмотри на него, мы же не прокормим эту громадину. Он размером с медведя. - сказала брюнетка.
        - Ничего не с медведя. Будем зерном кормить, у меня ещё осталось, когда кур держала. - утверждала блондинка.
        Я отключился от сознания Дарки и отозвав Виталика в мир иной пошёл во двор к девушкам.
        - Смотри что ты наделала, вон кто-то ещё пришёл. - сказала брюнетка, увидев меня в кустах.
        - Аааа, господи! Чудовище! - заорала блондинка и закрыла окно.
        - Тихо ты дура. - сказала брюнетка и закрыв окно продолжила ей что-то говорить.
        Блондинка ей отвечала, активно жестикулируя и с явным испугом на лице. Я же молча стоял возле пса и смотрел как колышутся её груди при каждом резком движении. Черт, нужно выпустить пар, а то совсем мысли не туда уводят. Нужно думать, где искать Ксирис и что с ней происходит…
        Я уже собрался уходить, как девушки открыли окна, придя к какому-то решению.
        - Эй ты, мистер, а ты человек? - спросила блондинка, обращаясь ко мне.
        Я молча кивнул, не желая пугать их своим голосом.
        - Это твой пёс? - спросила брюнетка.
        Снова киваю.
        - А ты добрый? Не нападёшь на нас? - спросила блондинка.
        Я сначала хотел как можно дружелюбней улыбнуться, но передумал, вспомнив вид своего лица и клыков. Вместо улыбки я просто склонил голову в скромном поклоне, будто монах какой и сорвал цветок, росший недалеко, выставляя его вперед.
        - Боже, какой он милый. - восхитилась блондинка.
        - Ну да, конечно… - сказала брюнетка.
        - Можешь зайти, если ты дружелюбный. - сказала блондинка.
        Брюнетка промолчала, глядя на свою подругу или кем она ей приходится.
        Я поразмыслил несколько секунд и посмотрев на Дарки пошёл внутрь дома. Девушки выглядели безобидными, а мне ужасно хотелось есть и поговорить с адекватными людьми. Атмосфера в доме напоминала прежние мирные времена, за исключением скопления мебели возле окон и дверей. Очевидно, девушки планировали при первой угрозе забаррикадироваться, но не стали делать этого заранее, надеясь на хороший исход со скорым окончанием апокалипсиса.
        Меня пригласили за стол, насыпали какой-то похлёбки, не очень сытной, зато горячей и вкусной. Пока я ел брюнетка понесла во двор буханку засохшего хлеба. Блондинка, оставшись со мной наедине сначала нервничала, а потом немного расслабилась и наблюдала как я ем уже третью порцию.
        Мне тоже было слегка не по себе. После случая с сукуббой я подозревал каждую девушку в нехороших намерениях, особенно с приятной внешностью.
        Девушка, осмелев, начала меня расспрашивать.
        - А ты откуда? Издалека? - спросила она.
        Мотаю головой.
        - Кто это с тобой сделал? Плохие люди?
        Киваю.
        - А ты можешь говорить?
        Снова киваю.
        - Скажи что-нибудь.
        Мотаю головой.
        - Я не боюсь, - сказала девушка, - у тебя, наверное, очень страшный голос, но я не боюсь. Как тебя зовут?
        - Артос. - прорычал я, как можно мягче.
        Девушку слегка передёрнуло, но она сразу же попыталась улыбнуться.
        - Ну вот, не так уж и страшно. - с милой улыбкой сказала она.
        - А тебя? - спросил я.
        - Нэстя. - ответила блондинка.
        - Очень приятно. - сказал я.
        Тут в дом вошла брюнетка и убедившись, что всё в порядке, села рядом с Нэстей.
        - А тебя как зовут? - без предупреждения спросил я брюнетку, и та подскочила от неожиданности.
        Блондинка засмеялась, а брюнетка с лёгкой обидой села обратно.
        - Так ты ещё и разговаривать умеешь? - спросила брюнетка. - Меня зовут Кейт.
        - Вы собираетесь пережить тут апокалипсис? - спросил я.
        - А что ещё делать? Мы не знали куда пойти и решили спрятаться. - ответила блондинка.
        - Ваш дом почти в эпицентре событий. Весь город охватили беспорядки, нужно отсюда уходить. - сказал я.
        - Как? И бросить дом со всеми вещами? - спросила блондинка.
        - Если сюда придут рейдеры - вас изнасилуют и убьют, - сказал я, невольно взглянув на их груди, - и дом с вещами вам уже будет не нужен.
        - Но ты же нас защитишь? - кокетливо спросила брюнетка.
        - Да, но если вы пойдёте со мной. Тут оставаться слишком опасно, и я должен найти… - я осёкся. - своих друзей.
        - Нам нужно подумать. - сказала Нэстя.
        - Думайте, только не долго, я буду ждать на улице ещё десять-пятнадцать минут, и я ухожу, с вами или без.
        - И куда мы пойдём? Где мы будем жить? - спросила Кейт.
        - Что-нибудь придумаем, это лучше, чем умереть тут. - сказал я и вышел из дома.
        ГЛАВА 4
        - Кто-то идёт! К бою! - сказал Ким и зажёг в руках пламя.
        Парни, сопровождавшие его, переглянулись и достали своё оружие. Один - лук, а второй… Второй достал небольшой нож, который он использовал для резьбы по дереву и прочих ремесленных работ.
        - Там кто-то есть. - раздался женский голос из-за угла.
        Дальше некоторое время за стеной раздавалась возня, после чего Кима начал окутывать чёрный туман. Маг начал задыхаться, но сумел прохрипеть:
        - Моргана? Это ты?
        Туман сразу рассеялся и Ким начал хватать ртом воздух. Из-за полуразрушенной стены вышла чёрная ведьма, а следом здоровенный бородатый мужик с топором.
        - Хвала чёрной вдове, это ты… Я приняла вас за очередных рейдеров, мы тут уже две группы встретили. - сказала Моргана.
        - Даа, быстро вы с ними разбираетесь. Даже не спрашивая как звать. - приходя в себя сказал Ким.
        - Как ты понял, что это я? - спросила ведьма.
        - Я больше не встречал людей с таким вонючим и ядовитым туманом, как у тебя. - ответил маг.
        - Артоса или Ксирис видели? - спросил Андрей.
        - Да. С Ксирис что-то странное происходит, она убила ребёнка, жестоко… А его родителей заставила на это смотреть. После вырубила Роба и убежала. Артос пошёл за ней и… Он тоже изменился. - сказал Ким.
        - Ташия заперта в теле Ксирис и теперь они делят управление между собой. А с Артосом всё сложней. Он вышел за пределы своих возможностей, в бою с Деманцием, после чего выжил только за счёт огромного количества поглощенной энергии. - объяснила Моргана.
        - Как наш клановый штаб? - спросил маг.
        - Там небезопасно. В городе полная анархия. Люди узнали о своём потенциале и теперь каждый второй фармит остальных… - сказала ведьма. - Идём, нам нужной найти нашего клан лидера.
        ***
        Пока я ждал решения девушек - зарылся в интерфейс и изучал новые перки. То есть новые больше нельзя было получить, но можно улучшать имеющиеся. К счастью, информация о навыках вернулась, но часть навыков были неактивны, а огонь - изменён. Что бы это значило? Нет, я заметил изменения - он стал в разы мощнее, примерно, как в ускорении, только самого ускорения не было… Выходит эти навыки объединились в один? Куда тогда делся контроль разума, телепортация и обнаружение скрытого? Последний навык ещё можно было объяснить моим чувством жизненной силы, но остальные? Может интеллекта снова не хватает, штраф на него наложился?
        ДОСТУПНО 2 УЛУЧШЕНИЯ
        ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ (ИЗМЕНЕНО)
        ПЕРК 1 - ВЫ СМОЖЕТЕ ОТХОДИТЬ НА ЛЮБОЕ РАССТОЯНИЕ ОТ ПРИЗВАННОЙ НЕЖИТИ, БЕЗ АВТОМАТИЧЕСКОГО ОТЗЫВА.
        ПЕРК 2 - ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗЫВАТЬ НЕЖИТЬ ВЫСШЕГО РАНГА. РАЗУМ И СИЛА ЭТОЙ НЕЖИТИ БУДУТ ПРАКТИЧЕСКИ НЕ ОТЛИЧИМЫ ОТ ЖИВЫХ СУЩЕСТВ. ПОЛНОСТЬЮ СОХРАНЯЕТСЯ ВСЯ ПАМЯТЬ, ПРИВЫЧКИ И НАВЫКИ, ПРИОБРЕТЕННЫЕ ВО ВРЕМЯ ЖИЗНИ.
        ПЕРК 3 - ВЫ ПРИЗЫВАЕТЕ НЕЖИТЬ СВОЕГО УРОВНЯ. ЕСЛИ ПРИ СМЕРТИ СУЩЕСТВО БЫЛО ВЫШЕ ВАШЕГО УРОВНЯ - РАЗНИЦА В ХАРАКТЕРИСТИКАХ УБИРАЕТСЯ СЛУЧАЙНЫМ ОБРАЗОМ. ЕСЛИ ВОСКРЕСШИЙ БЫЛ НИЖЕ ВАШЕГО УРОВНЯ - РАЗНИЦА ПЕРЕВОДИТСЯ В СВОБОДНЫЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        ПЕРК 4 - 25 % ПОЛУЧЕННОГО ВАМИ ОПЫТА ДОПОЛНИТЕЛЬНО АВТОМАТИЧЕСКИ ПЕРЕДАЕТСЯ ВАШИМ ПРИСПЕШНИКАМ.
        Попытался улучшить последний перк и у меня получилось.
        ПЕРК 4 - 35 % ПОЛУЧЕННОГО ВАМИ ОПЫТА ДОПОЛНИТЕЛЬНО АВТОМАТИЧЕСКИ ПЕРЕДАЕТСЯ ВАШИМ ПРИСПЕШНИКАМ.
        Смотрим дальше
        МАГИЯ ОГНЯ + УСКОРЕНИЕ (ИЗМЕНЕНО)
        ПЕРК 1 - РАСХОД МАНЫ УМЕНЬШАЕТСЯ В ДВА РАЗА.
        ПЕРК 2 - ВЫ СМОЖЕТЕ НАНОСИТЬ ОДНОКРАТНЫЙ УРОН ОГНЕМ - ОГНЕННЫЙ ШАР. ДАЛЬНОСТЬ ПОЛЁТА 30 МЕТРОВ. ОТКАТ УМЕНИЯ 50 СЕКУНД. РАСХОД МАНЫ - 3 ЕД. УРОН - 50 Х СИЛА МАГИИ.
        ПЕРК 3 - ВЫ МОЖЕТЕ ПОКРЫТЬ СВОЁ ТЕЛО ПЛАМЕНЕМ, НАНОСЯ УРОН ОГНЁМ (5*СИЛА МАГИИ) ВСЕМ ВРАГАМ В РАДИУСЕ ДО 0,5 МЕТРОВ ВОКРУГ ВАС КАЖДУЮ СЕКУНДУ. РАСХОД МАНЫ 2 ЕД ЗА 1 СЕКУНДУ.
        ПЕРК 4 - ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ ОГНЕННОГО ЭЛЕМЕНТАЛЯ НА 15 УРОВНЕЙ МЕНЬШЕ ВАШЕГО, С СООТВЕТСТВУЮЩИМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ, РАСПРЕДЕЛЁННЫМИ СТАНДАРТНО. ЭЛЕМЕНТАЛЬ СУЩЕСТВУЕТ 60 СЕКУНД. ЗАТРАТЫ МАНЫ 20. ПЕРЕЗАРЯДКА 60 МИНУТ.
        Элементаль, я вовсе про него забыл… Похоже из-за моего акцента на этом перке система решила, что я хочу его улучшить. И улучшила.
        ПЕРК 4 - ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗВАТЬ ОГНЕННОГО ЭЛЕМЕНТАЛЯ НА 10 УРОВНЕЙ МЕНЬШЕ ВАШЕГО, С СООТВЕТСТВУЮЩИМИ ХАРАКТЕРИСТИКАМИ, РАСПРЕДЕЛЁННЫМИ АВТОМАТИЧЕСКИ. ЭЛЕМЕНТАЛЬ СУЩЕСТВУЕТ 90 СЕКУНД. ЗАТРАТЫ МАНЫ 25. ПЕРЕЗАРЯДКА 90 МИНУТ.
        Интересно, а я смогу его призвать? Нашёл в интерфейсе соответствующую иконку иии.
        - Артос, мы тут решили и… - начала говорить, внезапно возникшая в коридоре, Нэстя. Но её перебил мой призыв.
        Я отвлёкся на неё в этот момент, и элементаль появился не там, где надо! Посреди коридора из неоткуда образовался небольшой огонёк на полу. Он постепенно рос, вращаясь вокруг своей оси и формируя огненные конечности. Через секунду пламя охватило весь коридор, сделанный из дерева. Девушка едва успела выбежать во двор, как пламя начало переходить на дом.
        Я на автомате попытался телепортироваться в окно дома, но вместо этого оно влетело внутрь, разлетаясь на куски. Это что было? Не важно, нужно спасти деваху, она ещё может пригодиться. Запрыгиваю в окно и ничего не вижу. Комната заполнена дымом, который тянет в открытое окно. Чутье. Точно! Сосредотачиваюсь на жизненной энергии и иду в соседнюю комнату. Там девушка лежит уже без сознания, а пламя, угрожающее разгорается в другом конце комнаты.
        - Она в порядке. - пытался я успокоить блондинку, стоявшую над бессознательной подругой возле горящего дома. Но с моим голосом и внешностью успокаивать было крайне сложно.
        - Что ты пыталась сказать, когда выглянула и отвлекла меня? - спросил я.
        - Хотела сказать, что мы решили остаться… - ответила она угрюмо.
        - Ааа, ну удачи. - сказал я.
        Совесть меня не мучила, за то, что по моей вине сгорел их дом. Они тут были обречены попасть в сексуальное рабство. Тем более вина не только моя, блондинка меня отвлекла в неудачный момент и вот результат.
        - Ну уж нет, теперь нам негде оставаться… - возмущалась Нэстя.
        - Тогда бери вещи и пойдём. - поторапливал я.
        - А как же Кейт? Да и вещей уже нет.
        - Тем легче будет идти. - безразличным голосом ответил я.
        - Я её не брошу. - сказала девушка.
        - Счастливо оставаться. - сказал я и медленно пошёл в сторону ворот.
        Выйдя за ворота, я осмотрел улицу и подождал пару минут. Это была проверка Я хотел знать бросит ли она свою подругу, ради спасения собственной шкуры. И она прошла проверку на верность.
        Я вернулся к девушкам и посадил брюнетку на спину Дарки.
        - Ладно, уговорила, возьму вас. - сказал я снисходительно.
        По лицу девушки можно было понять, что она сгорает от желания отдубасить меня да посильнее. Но, к её счастью, я большой и страшный и не каждый рискнёт со мной связываться. Пусть ненавидит меня, зато я буду в ней уверен. Мне предстоит восстановить свой… Кхм… наш с Ксирис клан. И в нём найдётся место простым людям.
        Двигаться скрытно, а тем более быстро стало труднее. На девушку я накинул старое покрывало, висевшее на бельевых верёвках во дворе. Продуктов взять нам из сгоревшего дома не удалось, а воду набирать было некуда. К тому же уходили поспешно, мало ли кто заинтересуется горящим домом. Зато элементаль, похоже, был доволен учинённым пожарищем.
        По пути мы натыкались на парочку небольших групп, они между собой совещались, но решив, что лучше пройти мимо - мирно проходили. Даже не знаю кто их больше пугал, уродливый я или здоровенный пёс…
        К вечеру прибыли на место нашего штаба, где уже промышляли какие-то собиратели всего, что плохо лежит. И что хорошо лежит - тоже.
        Я не знал сколько всего рейдеров на нашем участке и стоя ещё за забором готовился к бою. Сначала предупредил девушек не пугаться. Кейт уже была в сознании и обижена, что я сжег их дом. Она даже не верила в элементаля.
        Предупреждение не помогло, и призванный Виталик их дико напугал.
        Нэстя завизжала и отбежала на несколько метров. У Кейт реакция была веселей… Она схватила камень, лежавший рядом, и бросила Виталику в голову. Моему другу это, естественно, не понравилось, и он начал её оскорблять словесно и жестами. А так, как говорил он очень быстро и не очень понятно - девушки занервничали ещё больше.
        - Ах ты ж ну еп твою дыру ска! - затараторил Виталик. - Больно лять ты дура тупая.
        Девушка уже не от испуга, а из принципа осмелела и подойдя к зомби - двинула его между ног. Виталик согнулся пополам и завизжал не своим голосом.
        За ограждением послышались голоса воров. Похоже они нас обнаружили.
        - К бою! - призвал я.
        Дарки глухо зарычал и одним прыжком преодолев забор помчался на врагов. Виталик, походкой троглодита поковылял через калитку. Девушки прижались друг к другу и вооружившись палкой и камнем остались прикрывать тылы. Я же, призвав на помощь огненного друга, попытался снова телепортироваться за забор. Но вместо этого в нём образовалась не малая дыра, а кусок жестянки, прикрывавший её, улетел в другой конец двора.
        Тоже своего рода телепортация, подумал я, пролезая в образовавшуюся дыру.
        Дарки загрыз уже четверых, а Виталик “обнимался” со здоровяком, крупнее меня. Метра 2 с лишним бугристых мышц обхватили зомби и пытались толи согреть, своим душевным и телесным теплом, толи сломать пополам. Судя по безразличному выражению лица Виталика - его оппоненту не удавалось ни первое, ни второе. К их прелюдии присоединился элементаль и всем сразу стало теплей и веселей… Мужик отпустил Виталика и начал бегать, катать по траве и размахивать руками, пытаясь сбить пламя с горящей одежды. Виталик, не выдержав второго нападения от своих же - ушёл в каменную кожу, имитируя горгулью.
        Я чувствовал присутствие ещё троих взломщиков, которые, видимо, спрятались внутри дома. Либо настолько заняты сбором “добра”, что не заметили заворушки во дворе. Телепортироваться я не решился, не хватало ещё разнести наше здание. Хоть и придётся его оставить - внутри много ценного, что хотелось бы взять с собой.
        Я уверенно шел по знакомым комнатам, отчётливо зная где и даже в каком положении прячется враг. Одного застал на кухне, набивающего сумку консервами из ящиков. Нужно его, однако, поблагодарить. Я собирался заняться тем-же, когда покончу с этими гадёнышами.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 215 ЕД. ОПЫТА.
        Второй прятался за дверным проёмом, держа в руке что-то тяжелое. Я имитировал два шага к этому проёму, а сам остался на месте. Передо-мной проносится сковорода! Сковорода, мать его. Из всего разнообразия холодного оружия, он выбрал сковородку. Ну не идиот ли? Мог взять топор, ломик, да просто бревно любое, но нет. Он взял маленькую сковородку, которую не взять двумя руками, да и сколько урона ей можно нанести? Через секунду эта сковорода лежала на кучке пепла.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 149 ЕД. ОПЫТА.
        Ну зато его оружие пережило владельца. А может он и не грабитель вовсе? Так, приторговывал кухонными принадлежностями в условиях апокалипсиса? Ну а что, с дому выходить опасно, вот и ходит по квартирам и дачам, предлагая свои товары…
        Пока развлекал себя этими мыслями нашёл последнего воришку. Им оказалась девушка, молодая и с приятным голосом. Лица под маской увы видно не было.
        - Не убивай. Прости. - зашептала девушка, увидев мой силуэт в темноте. - Я могу тебе сделать приятное. Если хочешь, я отдамся тебе.
        - Правда? - сказал я как можно жестким голосом, выходя из тени.
        - Ааа! - заорала девушка, увидев моё безобразное лицо.
        Я медленно подходил ближе.
        - Правда! - сказала она решительно, глядя мне прямо в глаза.
        Девушка сняла перчатку со своей руки и потянулась ко мне. На секунду мне показалось, что её энергетика стала красной. Будто система подсветила врага, стоявшего передо мной. Благо моя прокачанная скорость, не уступала топовым киберспортсменам. Я успел одёрнуть свою руку, не давая ей прикоснуться ко мне. Девушка, стараясь скрыть огорчение сделала шаг навстречу и потянулась ко мне снова.
        - Ну же, давай. Ты ведь этого хочешь. - говорила она, второй рукой расстёгивая свою мастерку.
        Я зажмурился и сжег её.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 586 ЕД. ОПЫТА.
        Давно мне не было жалко своих врагов, но её намерения явно были не добрыми. Об этом говорит её высокий уровень. Скорее всего она обладала тактильным умением. Что-то типа гипноза или очарования, а может и чем-то смертельным. Не удивлюсь, если она была лидером этой банды, очаровав всех её участников. Белоснежка и семь гопов…
        - Давайте ужинать и отдыхать, я буду дежурить первым. Утром соберёмся и покинем это место. - отдал я распоряжение и отправился обходить участок.
        Ночь прошла без происшествий. Хоть в городе и продолжались хаос, пожары и беспорядки, к нашему участку никто не приближался.
        Утром я чувствовал себя отдохнувшим и полным сил, хоть и поспать удалось всего четыре часа. Хорошо быть Унливом, или кто я сейчас такой - полно сил, организм быстро восстанавливается и долго не устаёт. Завтрак нам приготовила Кейт. Она сварила картошку, справедливо заметив, что с собой её брать мы не станем. Пропадёт она довольно быстро, а весит не мало. Лучше заполнить рюкзаки консервированным мясом и кашами. В подвале ещё хранилось несколько ящиков с армейскими пайками, очень компактная, сытная и долго портящаяся провизия.
        Сбор продуктов я поручил девушкам, как более хозяйственным в этом плане. А сам начал выбирать самые редкие и ценные крафтовые материалы, готовые экземпляры оружия и брони, которые раздал девушкам.
        Нэстя предпочла вооружиться тонким и лёгки мечем. Что удивительно, мечников я встречал довольно редко. Казалось бы, опасное и практичное оружие, но большинство предпочитало инструменты и спортивное снаряжение. Хотя это легко объяснить… Взяли первое, что попало в руки или чем, умели пользоваться да так и оставили.
        Кейт сначала хотела использовать арбалет, но попробовав зарядить его сама и подержать в руках - передумала. Он для неё оказался слишком тяжелым и тугим. Девушка наотрез отказывалась брать оружие ближнего боя и выбор её остановился на луке. Мои объяснения и убеждение, что для эффективной стрельбы из этого оружия нужно обучаться годами, не сработали. Брюнетка клялась и божилась, что будет стараться изо всех сил. Флаг ей в руки…
        - У тебя хоть ловкость вкачана? - спросил я начинающую лучницу.
        - Что вкачана? - спросила она в ответ.
        - Понятно… Интерфейсом научилась пользоваться?
        - Каким фейсом? - не понимала она.
        Я вспомнил совсем недавно себя на её месте, когда соклановцы глумились надо мной из-за моей непонятливости и незнания.
        - Короче слушай. У каждого заложен потенциал и его можно развивать, занимаясь тренировками, упражнениями или работой. Например, если будешь ходить в тренажерку - будет расти твоя сила и выносливость. А если будешь стрелять из лука днями напролёт - прокачаешь навык стрельбы. Получая опыт - ты повышаешь уровень и на определённом этапе начнёшь понимать больше, чем остальные. Тебе откроется интерфейс, где ты сможешь распределять полученные характеристики. Но это проще самой увидеть, чем слушать объяснения. Твоя задача - как можно больше тренироваться, наблюдать и… Убивать. Когда убиваешь - получаешь за это очки опыта, которые повышают твой уровень. - объяснил я.
        - Да, какой-то политик говорил что-то похожее по телеку и радио. - сказала Кейт.
        - Какой политик? - насторожился я.
        - Какой-то Курок, кажется. - ответила она.
        - Может Кейрок? - уточнил я.
        - Может и Кейрок, я не запоминала. Он ещё в маске был…
        Так я и думал. Возрождение открыло людям правду, и они озверели в борьбе за силу.
        Виталика я тоже переодел и выдал новое оружие. На его подгнившем теле сверкали новые латы, а в руках он держал цельнометаллический боевой топор. Точней держался за топор. Он для Виталика оказался слишком большим и тяжелым, что тот его даже поднять не смог. Пришлось оставить ему старый, с деревянной ручкой и небольшим лезвием. Деревянный щит тоже был очень потрёпанным, и я взял себе на заметку - найти что-то получше.
        Материалов, еды и снаряжения мы нагребли ровно столько, сколько могли унести, а может и немножко больше. Выйдя за ворота и пройдясь несколько сотен метров - пришлось немного облегчить несколько сумок. Девушки с большим трудом тащили свои рюкзаки, а у меня и Виталика не хватало рук нести больше. К тому-же мы должны сохранять хоть какую-то мобильность и быть готовыми быстро вступить в бой.
        ГЛАВА 5
        - Успокоилась наконец, сука бешеная? - сказала Ксирис будто сама себе.
        - Не совсем, сестрица. - ответила Ташия в её голове.
        - Чего ты добиваешься? - спросила Ксирис.
        - Просто развлекаюсь… Ты так скучно живешь, тебе нужно больше убивать и трахаться, а то помрёшь от тоски… - ответила Ташия.
        - Заглохни уже… - сказала Ксирис.
        ***
        Стоило показать Дарки старый ботинок Андрея, как тот взял след. Они, наверное, отправились меня искать. Лучше бы подождали. Я хотел поскорее найти Моргану и узнать у неё ответы, выбить их если придётся… Что она сделала с Ксирис?
        Все поиски усложняло и отсутствие мобильной связи. Ещё бы, почти во всём городе электричества нет, кто станет заморачиваться с обслуживанием мобильных станций?
        След не вёл в центр города, и я был несказанно рад этому. Разумней было бы вообще уйти из города. Или убивать всех, кто под руку попадётся… Убивать людей десятками и сотнями, превращаясь в полубога… Что за странные мысли? Будто не мои… А чьи? Да мои, конечно, просто превращаюсь в кровожадного монстра постепенно…
        Дарки вёл нас в восточную часть города, там, где мой дом… Был когда-то. Сейчас можно забыть про это место. Вообще пора забывать такие слова как дом, уют, безопасность, отдых. Сейчас бы выжить и найти всех близких.
        Краем глаза я заметил движение в здании возле дороги, по которой мы шли. Возможно и не стоит шугаться каждого человека, но лишней осторожность не будет. Решив перестраховаться - мы свернули в переулок и пошли в обход этого здания. Кажется, это раньше был банк.
        Нам навстречу шло пять человек и один Унлив. Я чувствовал от него знакомый нечестивый смрад. Ребята удивились, увидев нас и немного растерялись.
        Тот, что был Унливом, поднял в приветствии руку и шагнул вперед.
        - Здоров, люди добрые. Ну и хрень твориться, да? Мы мирные, всё нормально, не бойтесь. - заговорил Унлив.
        - Похоже, чтоб мы боялись? - спросил я злобным голосом.
        - Нет, конечно, это я так, на всякий случай. Может вы есть хотите? Или пить? Нужна помощь? - спросил он любезно.
        - Не нужна и не хотим, мы просто пройдём дальше, окей? - спросил я.
        - А может нам нужна помощь? - спросил он.
        Что-то этот парень темнит. Или он по жизни такой странный или они что-то затевают…
        Сосредоточился на своём чутье. И правда. Чувствую большую группу за этим забором, двигаются по дороге к нам. Значит парень просто тянет время… Решили устроить засаду на дороге, а когда мы пошли в обход то встретились с группой, которая должна была со спины напасть… Или у меня паранойя? И я себя накручиваю… Нет, убей их, пока не поздно… Верно… Нужно напасть первым, пока не пришла подмога.
        Бросаю в Унлива огненный шар, но из рук вырвался целый метеорит! Быстро вызываю элементаля.
        - Убейте их, сейчас ещё придут! Это засада! - командую я и бегу вперёд.
        Меня обгоняет Дарки и врывается в толпу врагов. Это его стихия…
        Унлив успешно увернувшийся от моего метеора - превратился в огромного, подобного богомолу, насекомого и одним прыжком оказался надо мной.
        Лови мой телепорт! Последнее время он довольно разрушительный. И правда, богомола будто толкнуло от меня и завертело. Он грохнулся возле моих ног, и придавив его посильнее я врубил огонь. Понадобилось целых три секунды, чтобы испепелить его визжащую голову.
        НАНЕСЕНО 2480 УРОНА ОГНЕМ.
        ПОЛУЧЕНО 1276 ОПЫТА.
        Виталик только доковылял в своей броне до врагов, а Дарки уже загрыз половину. Девушки тоже не зевали. Блондинка Нэстя пыталась махать железным мечом, а брюнетка Кейт старалась не застрелить её.
        Из-за угла показалось подкрепление, человек десять и пара Унливов. Точнее трудно сказать, когда они стоят такой плотной толпой. Увидев, что пропустили основное веселье - засадники ускорились.
        - Дарки, займись свежими. - ору как можно громче.
        Пес, раскидав оставшихся людей помчался на новую толпу, в которую уже стреляла Кейт и даже иногда попадала. В меня тоже попали… Мне в голову попал огненный шар.
        ПОЛУЧЕНО 78 УРОНА ОТ ОГНЯ.
        Интересно, моя стихия. У меня хороший иммунитет к огню, но я всё-же получил приличный урон. Этот маг не плох. Дарки уже ворвался в ряды врагов и начал творить там хаос. Я же занялся моим коллегой по огню. Подойдя чуть ближе и глядя друг на друга мы молча и синхронно выпустили пламя. Огонь взорвался между нами, и мы упали от ударной волны. Парень достал жезл из рюкзака на спине. Думаешь он тебе поможет? Бросаю в него огненный метеор. Враг не ожидал такого мощного шара, но успел создать щит огня, который поглотил весь урон. И как его убивать? Используй телекинез… Точно! Что?! Снова чужие мысли в моей голове… И почему телекинез? Хотя да, это более правдоподобно, чем называть толчки силой мысли - телепортацией. Ударная волна прилетела в мага, который начал читать какое-то заклинание и его отбросило метра на 3, впечатав в забор. Пока тот пытался прийти в себя, я уже стоял над ним и врубил огонь.
        ПОЛУЧЕНО 782 ОПЫТА.
        Я приловчился забирать жизненную силу в момент, когда враг умирал. Я чувствовал сколько в нём жизни, и когда она закончится. Остальных врагов убить не составляло труда. Разве что их танк - очень жирный танк. Сам он не представлял никакой угрозы, но и мы его убили с трудом. Моей маны не хватило, чтобы сжечь всё его здоровье и даже Дарки не смог прокусить его толстую броню. Кроме того, мужик был в прямом смысле жирным и крупным. Я подобрал жезл мага, но оказался зеленоват для него.
        ЭКСТАЗ ПИРОМАНТА
        ТИП: ОРУЖИЕ
        УРОН: МАГИЧЕСКИЙ
        КАЧЕСТВО: МИФИЧЕСКОЕ
        ПРОЧНОСТЬ: СРЕДНЯЯ (600\600)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: СРЕДНИЕ (ПОВЫШАЮТ УРОН ОТ ОГНЯ НА 50 %)
        ЗАЧАРОВАНИЯ: НЕТ
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ 40
        СИЛА МАГИИ - 25
        ИНТЕЛЛЕКТ - 30]
        Что ж, использую его как неандерталец - буду тупо бить по башке! Общими усилиями мы доковыряли его и поспешили свалить. Я чувствовал, что рядом есть ещё несколько шаек недобрых людей.
        Дарки, снова взяв след, повёл нас на восток. Благодаря моему чутью - мы успешно миновали ещё пару засад. Может, конечно, это были и не засады, но лучше перестраховаться. Верно?
        Дальше мы нашли то, чего совсем не ожидали увидеть. Это была организованная группа людей со своим лагерем. Нас встретило пять человек, но я знал, что в округе прячется ещё минимум десять. Судя по их ауре - они уже имеют неплохой уровень. А вооружение это подтверждало. Люди были одеты не в откровенный хлам, как большинство встреченных. На них были более-менее неплохие доспехи, как кожаные, так и военного образца. А поверх брони у всех была одинаковая униформа зелёного цвета с надписью SPAR. Это что сотрудники супермаркета? Или они его просто захватили?
        Убей их… Твердил мне внутренний голос. Но в этот раз я его не послушал…
        - Эй, мы пришли с мирными намерениями, - начал я говорить, - мы просто ищем своих друзей.
        - Здесь нет ваших друзей. - ответил высокий мужичок, выходя вперёд.
        - Может вы встречали их? Они могли проходить мимо. - не терял я надежды.
        - У нас иногда остаются отдохнуть и пополнить припасы, может и ваши знакомые проходили.
        - Нам бы тоже не помешало пополнить запасы еды и воды. - сказал я.
        - Может провести обмен. Только сложите ваше оружие. - сказал высокий мужик.
        - Только не пытайтесь нас ограбить, мы и без оружия можем за себя постоять. - сказал я, кладя жезл на землю. Мои спутники сделали то-же самое. От девушек пока всё-равно не было пользы, а я и Дарки можем отбиться и без оружия.
        - Проходите, тут недалеко наш супермаркет. - сказал мужик, приглашающе маша рукой.
        Ребята неплохо обустроились и укрепились в здании бывшего супермаркета. Сейчас он больше походил на пост апокалиптическую крепость. Окна закрыты шипованными металлическими листами, с небольшими бойницами. Двери укреплены гусеницами из танка, не знаю где они её достали, но выглядит это внушительно. По всему периметру первого этажа протянута колючая проволока, а по всей крыше приготовлены массивные брёвна и камни, готовые обрушиться на головы захватчиков.
        Люди не были похожи на бандитов или захватчиков, но держались очень уверенно. Мои догадки, что это сотрудники супермаркета укрепились, когда я вошёл внутрь. Люди поддерживали порядок даже в такие времена и за отсутствием электричества. А вернее у них было электричество, но они его не тратили на освещение и прочую роскошь. У них было несколько генераторов и один из них постоянно работал, поддерживая холод в морозильниках. Освещали они это здание свечами и самодельными факелами. На заднем дворе было видно несколько автомобилей и бочки с бензином, соляркой и водой. Полки с едой были немного прорежены, но всё ещё есть из чего выбирать. Отсутствовали скоропортящиеся продукты, вроде колбасы и сыра, но я видел их в одном из морозильников. Наверняка здесь есть ещё складские помещения с холодильными камерами или даже комнатами.
        - Да, неплохо вы тут устроились. - сказал я осмотревшись.
        - Даже не думай. - предупредил высокий мужик.
        Очевидно, это был их лидер или директор, ему удалось сплотить коллектив и сохранить маркет в целостности. Наверняка на них нападали уже не один раз и продолжат это делать. Я описал ему внешний вид Ксирис, Морганы и Андрея. При этом подчеркнул, что они могли проходить как по одному, так и все вместе.
        - Да, такие точно были, припоминаю теперь. Они и про вас говорили, вы Артос, верно? - заговорил мужик оживившись.
        - Точно! - обрадовался я. - Куда они пошли? Давно тут были?
        - Полегче, не так давно и я могу отправить курьера, поесть посыльного, может он их ещё догонит. Как я вижу у вас нет транспорта. Можете подождать здесь.
        Убей их, пока не поздно… Снова эта тварь во мне заговорила…
        - Спасибо большое, мы пока посмотрим, что у вас есть для обмена. - сказал я.
        Мы прошлись по магазинчикам одежды, находившихся в здании маркета. Девушки нагребли себе всякого непрактичного тряпья, вроде платий, юбок, блузок и остального. Ничего из этого я не собирался выменивать, тем более на еду, оружие или лекарства. А вот сам выбрал несколько качественных рабочих комбинезонов. Если с ними немного поработать хорошему ремесленнику - получится отличный шмот, повышающий ремесленные навыки, к тому же очень практичный и прочный. Ещё я выбрал немного материалов, хоть и самого простого качества, но у нас не было и этого - нитки, иголки, куски ткани и прочее. За это всё у нас отказались брать что-либо, кроме оружия. Ребята будто были помешаны на нём. Мы достали всё из наших рюкзаков, чем можно было вести бой и сотрудники, SPAR-а начали выбирать, что им больше по душе. Нам же любезно предложили отдохнуть и провели в комнату для гостей.
        Обставлена она была мягко говоря скупо. Бояться кражи? Или погрома? Странно, они кажутся такими дружелюбными, даже слишком… С этими мыслями мои веки сомкнулись на койке без какого-либо белья.
        Проснулся я от стука. Нет, не стука в дверь, а стука зубов девушек и Дарки. Они, похоже, тоже от этого проснулись или от жуткого холода, который испытывали. На меня он пока никак не влиял. Но я видел пар, выходящий из их ртов, видел дрожащие тела. Я понимал, что нас пытаются заморозить или убить, что, впрочем, одно и тоже.
        Найдя глазами предмет покрупнее, которым оказался железный разделочный стол - я сдвинул его в центре комнаты и пытался разогреть огнём, но ничего не вышло. Так же, как и вызвать элементаля, толкнуть дверь телекинезом или запустить метеор. Виталика тоже не выходило призвать и даже подключится к разуму Дарки. Похоже мы в очередной заднице. И она казалась глубже и темнее предыдущих. Да я скоро стану экспертом по задницам…
        - Соберитесь в кучу, дышите друг на друга, побольше двигайтесь. - дал я самые очевидные указания, а сам размышлял, что мы можем сделать.
        Скорее всего, тут работает кристал, как в темнице у возрожденцев. Стоп, а где они его взяли? Неужели… Меня осенило. Сложив все в единый пазл - я увидел картину целиком.
        Супермаркет принадлежит Возрожденцам или их последователям. Их лидер, получив распоряжение встретив Унлива Артоса - сразу сообщить о нём, отправил курьера. А сам тем временем запер нас в камере и начал истощать наши силы холодом. Возможно ему даже приказали нас убить. Представляю, как Кейрок зол на меня…
        Если всё так, то мы в ещё большей заднице, чем я думал. Только не понятно, они действительно встречали моих друзей или блефовали? След, который взял Дарки, вел сюда… Или просто мимо? Если они тут были, то наверняка уже в плену у Возрождения.
        Я почувствовал в груди какое-то беспокойство, будто кто-то пытается вырваться наружу.
        Позволь помочь тебе… Дай мне свободу… Я не понимал кто говорит во мне и что ему нужно. Но я чувствовал, что он может помочь.
        - Хорошо. - сказал я в слух и в этот момент моё сознание померкло. Дальше я видел всё словно во сне, никак не принимая участия в происходящем.
        Вокруг меня стало теплей, девушки сначала обрадовались, но, когда их волосы начали закручивать кончики от жара - они отбежали подальше. Марево вокруг источало пар и закручивалось словно невидимый смерч. Постепенно жар вокруг стал “обрастать” пламенем и искрами. Смерч из огня начал ускоряться и расширяться, мои спутники забились в угол и мучились от невыносимого жара. Я больше ничего не видел, кроме огня. Но я слышал крики, мне их никогда не забыть. Как можно забыть крики, сгоревших заживо людей? Как можно забыть лай своего пса, которого обжигает огонь?
        Когда я остановил этот хаос - было уже поздно. В углу комнаты лежало два обугленных трупа, а рядом, стоя и дрожа на подкашивающихся лапах стоял Дарки. Половина его кожи была покрыта сильнейшими ожогами, шерсть пригорела к запёкшейся крови. Комната стала черной, а дверей будто и не было вовсе.
        Опомнившись я вытер кровь, которая шла из носу и рванул к Дарки, но споткнулся и упал. Пёс, жалобно заскулив, подошёл ко мне, на дрожащих лапах и начал вылизывать моё лицо.
        - Прости… Прости, дружок… - шептал я, а из глаз лились слёзы.
        Я попытался передать ему часть своей силы, но её у меня не было.
        ЗДОРОВЬЕ 1\340.
        После неудачной попытки у меня потемнело в глазах, и я лишь чувствовал, что меня куда-то тащат.
        ***
        Очнулся я в подвале, вокруг меня клубком свернулся Дарки, мирно посапывая. На его обожженную часть тела больно было смотреть, и я снова попытался ему передать хоть немного силы.
        ЗДОРОВЬЕ 32\340.
        Снова ничего не вышло, но хотя бы не вырубился. Осмотревшись, я понял, что нахожусь не в плену. Скорее всего, пёс притащил меня сюда, чтобы мы не попали в плен. Нужно скорей пополнить запас здоровья и помочь Дарки. Посмотрев его интерфейс убедился, что пёс совсем плох.
        ОБЩАЯ ИНФОРМАЦИЯ:
        УРОВЕНЬ: 67
        ХАРАКТЕРИСТИКИ:
        4 СВОБОДНЫХ
        ЖИЗНЬ 56\1000
        СОПРОТИВЛЕНИЕ ФИЗ. УРОНУ 0
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГ. УРОНУ 0
        ВЫНОСЛИВОСТЬ 45
        ФИЗИЧЕСКАЯ СИЛА 40
        СКОРОСТЬ 15
        ЛОВКОСТЬ 22
        СТАМИНА 40
        ЯРОСТЬ 0\200
        ВОСПРИЯТИЕ 25
        ИНТЕЛЛЕКТ 15
        Вложив свободные очки в выносливость, с надеждой на более быстрое восстановление питомца, я начал собираться.
        Необходимо было восстановиться самому, подлечить Дарки и заодно отомстить этим ублюдкам из Спера… Хоть вина за смерть девушек и повреждения Дарки и была полностью на мне - я хотел мстить своим пленителям. Что же это за тварь сидит во мне? Почему кристалл не заблокировал его способности…
        Подвал оказался в здании, за пару километров от супермаркета, так что идти было не далеко и в то же время, по нашим следам нас было не так легко найти. Дарки собирался идти за мной, но я приказал ему оставаться на месте. Я дождался темноты и уже собирался отправляться к зданию маркета, как увидел поисковую группу Унливов. Похоже Возрожденцы приехали и сейчас ищут меня… Ну я вам в этом сейчас помогу…
        ***
        - Рада, что ты смирилась с моим присутствием. Так легче. Когда ты сопротивляешься - ты перечишь сама себе, ведь я это ты, лучшая твоя сторона.
        - Заткнись уже, я не смерилась! Просто не хочу на тебя силы тратить. Мы идём уже вторые сутки и кроме насилия ничего не встретили.
        - Весело, правда? Почаще меня выпускай и будет ещё веселее. Мы уже 12 уровней подняли. Самый быстрый кач в твоей жизни, ведь так?
        - Я просто защищалась… Они сами виноваты.
        - Даа, особенно тот мальчик, что был первым…
        - ЗАТКНИСЬ, ТВАРЬ! - Ксирис дала сама себе пощёчину, да такую, что звёздочки начали летать в голове. - Заткнись или я убью нас обоих! Это ты его убила, а не я! - орала девушка стоя на коленях, а из глаз полились слёзы.
        - Эй, зачем же так изводить себя? - заговорил незнакомец, подошедший сзади.
        - Не подходи! - крикнула Ксирис, доставая нож.
        - Спокойно, я только помочь хотел. - ответил незнакомец, поднимая руки в примирительном жесте. - Ты похоже несколько дней одна и наверное голодна? Пойдём со мной, у моих друзей тут целый супермаркет. Тебе с нами будет хорошо.
        ГЛАВА 6
        Группу ищеек возглавлял опасный, с виду тип. Одет в чёрную кожаную броню, с кожаным плащем поверх неё и длинными чёрными волосами. Аля - персонаж аниме. Но опасным я его счёл не из-за этого. В нём ощущалась энергия сильнее чем в остальных Унливах, сопровождавших его, вместе взятых. Он вдруг посмотрел прямо на меня, хоть я и был на крыше здания позади него. Что же, похоже меня обнаружили.
        - Приветствую! - сказал я, спрыгивая с крыши.
        А что? Эпично получилось. Если бы ещё ноги не осушило от удара об асфальт, но я старался не думать об этом.
        - Значит ты тот самый Артос, которого ищет мой госп… Кейрок? - спросил парень в плаще.
        - Он самый, к вашим услугам. - с ухмылкой ответил я и театрально поклонился.
        - Взять его. - без лишних словоблудий приказал “плащевик”.
        И в меня полетели стрелы, копья, заклинания и клинки. Одним мощным залпом я обжег парочку Унливов, потом увернулся в сторону, что было проблематично без ускорения. Толчком телекинеза отбросил ближайших врагов и покрыл своё тело огнём. Сразу призвал элементаля и всё… Моя мана ушла в ноль. И под рукой ничего нет, всё оружие осталось в маркете… Но к счастью или к несчастью, рядом оказалось мусорное ведро и мне ничего не оставалось, как взять с него крышку и отбиваться ей от врагов. В это время элементаль “зажигал”. За свои 90 секунд жизни он неплохо отвлекал и жег врагов, так что ко мне было не так много внимания и я без особых проблем выжил и восстановил немного маны. Этого хватило, чтобы призвать моё супероружие - Виталика.
        Виталик сразу заинтересовал врагов своей сутулостью и щуплостью. Выглядел он и вправду - не важно. Зато был очень живуч. Очень. Пока он рубился с врагами, я подловил одного на неудачном выпаде и сжег его остаток хп. Этого хватило, чтобы восстановить 15 маны. А уже её было достаточно, чтобы разобраться со всеми остальными Унливами. Кроме парня в плаще. Он даже не думал помогать своим друзьям, изучая в это время меня глядя со стороны.
        - Тебе особое приглашение нужно? - спросил я, когда враги закончились.
        - А ты забавный. Дерзкий. - сказал он и не думая нападать.
        Что за высокомерный ублюдок? Я уже восстановил свою ману и здоровье, так что могу ему навалять, а то бесит его тупая рожа.
        Убей… Пронеслось в моей голове, когда я уже обрушил на врага очередь из пламенных залпов. Этот голос меня начинает пугать и бесить.
        Отвлёкшись на своего внутреннего зверя или как это назвать - я пропустил контратаку волосатика.
        ПОЛУЧЕНО 218 УРОНА.
        Охренеть, да такими темпами я умру от следующего удара. И откуда он катану достал? Вот это скорость.
        - Хм, слабак. - сказал он, пряча клинок в ножны и доставая кинжалы. - Ими я управляюсь менее искусно, но хочется прокачать парное оружие.
        - Мне пофиг. Сдохни! - заорал я. Меня бесило его высокомерие и пренебрежительное отношение.
        - Век живи, век учись - а помрёшь сейчас. - с улыбкой изрёк ассасин и посмотрел за мою спину. Я сразу понял, что это значит и приготовился ударить в это место телекинезом. Но он меня перехитрил. Телепорт произошёл, но он появился передо мной, когда я ударил в другую сторону.
        ПОЛУЧЕНО 93 УРОНА.
        ЗДОРОВЬЕ 29\340
        Тааак, плохи дела. Пытаюсь сделать комбо - толчок, метеор и залп огня. Удивительно, но парень не ожидал такого напора и поймав пару ударов немного поумерил свой пыл.
        - А ты не так прост, верно, Артос? - сказал он с улыбкой пряча кинжалы.
        - Откуда ты знаешь моё имя? - спросил я.
        - Оо, я ещё и не такое знаю о тебе, например, твою возлюбленную - Ксирис.
        - Что!? Да кто ты такой? Откуда её знаешь? - заорал я, потеряв самоконтроль.
        - Она была у нас в гостях. А меня зовут Влад. - ответил парень и прыгнул в темноту переулка.
        Я в шоке стоял среди улицы и переваривал всё что он сказал. Выходит, Ксирис у них в плену? Тогда я должен её отыскать… Андрей тоже у них?
        Так, нужно подготовиться… Хорошо подготовиться… С этими мыслями я вернулся к Дарки, он уже немного восстановился самостоятельно, и я передал ему половину своего здоровья. Пёс сразу преобразился, раны затянулись и появился былой азарт. Он стал прыгать вокруг меня, по-щенячьи радуясь и веселясь.
        Где можно подготовиться к опасному походу? Я знал только одно место, придётся туда вернуться.
        Я оседлал Дарки и мы без балласта смогли довольно быстро и без приключений добраться до нашего бывшего штаба. Навык верховой езды оказался очень, ОЧЕНЬ практичным в суровых реалиях апокалипсиса. Я вкачал его, как только встретился с Дарки после своей эмм, мутации…
        Но дома меня ждал облом. Мало того, что тут кто-то всё хорошенько зачистил после нас - они ещё и сожгли всё напоследок. И как теперь крафтить? Вот же засада… В одиночку, да ещё и без нужного снаряжения вызволить Ксирис не получится. По следам Андрея идти тоже не вышло. Я уже практически отчаялся и поник, но тут пришла идея поискать Моргану. Ведьма не так проста, как казалась. Вот только теперь стоит вопрос - как Дарки взять след, если тут не осталось ни одной вещи от Морганы?
        Соединив наши сознания, я старался переключиться на собачий нюх и обалдел. Такой гаммы запахов человеку ни за что не ощутить. Я отчётливо чувствовал буквально всё. Каждая травинка, каждый обугленный кусочек дома. При желании, можно было даже найти людей, которые его сожгли. Но я искал запах Морганы. Не знаю, правда, каким он был, но я должен его найти и узнать. В этом мне помог сам Дарки.
        - Ищешь ту ведьму? - передал он мне свои мысли.
        Я вздрогнул с испугу. Уже и забыл, что мог с ним общаться таким образом.
        - Даа, можешь её найти? - спросил я.
        - Могу, конечно. Только меня беспокоит что-то. В твоей голове есть кто-то другой, я его чувствую.
        - И кто это?
        - Откуда я знаю? Я просто собака. Ладно, мана заканчивается, я поищу…
        С этими словами наша связь разорвалась, а пёс принялся обнюхивать участок. Он пришёл к месту, где была руна возвращения и бродил вокруг неё несколько минут. Я просто терпеливо ожидал. Потом пёс ещё побродил по участку, по сгоревшему дому и выйдя на улицу издал радостный лай. Не знаю, почему я считал его радостным, но мне так показалось. Пёс присел на задние лапы, и я понял, что он предлагает оседлать себя. Я быстро залез ему на спину, и мы отправились по следу.
        Приближаясь к супермаркету я слез со спины Дарки и мы пошли более скрытно, обходя посты наблюдения. Я с трудом переборол желание пойти в супермаркет и перебив там как можно больше людей забрать свои вещи. Но это было самоубийством, особенно если Влад всё ещё там. Сейчас я не готов с ним сражаться. Трудно было признавать, но я хоть и довольно сильный физически и с хорошим маг. уроном - в бою не так эффективен, как раньше с ускорением. Разобраться бы, что со мной происходит. Я даже сейчас чувствую ежедневные изменения, после каждого поглощения энергии. А этот голос… Он меня пугал, если честно. Ладно бы просто голос внутри, но он смог взять контроль над телом и убить… Трудно об этом думать.
        Миновав супермаркет Дарки снова взял след и мы следовали по нему всю ночь. К утру валясь с ног от усталости, жажды и голода я начал искать, где можно укрыться и отдохнуть. Присматривался к разграбленным зданиям, а такие очень выделялись на фоне нетронутых, коих осталось значительно меньше. В зданиях, где уже побывали рейдеры, как правило были выбиты окна, открыты настежь двери, а зачастую они и вовсе были сожжены.
        Так и не найдя где укрыться мы добрели до восточных кварталов и меня заинтересовал один двор. Судя по поведению Дарки, следы вели именно туда. Чем этот двор был примечательным? Да всем.
        Во многих окнах горел свет. Нет, не электрический. Больше похоже на свечи или керосиновые лампы. Сами окна были частично заложены кирпичом или шлакоблоком, а также усилены металлом и железными решётками. Причём все окна, независимо от этажа. Многие были просто наглухо заложены. Вход во двор преграждала высокая стена, метра 3 - 4, с колючей проволокой и железными штырями на верху. Возможно имелся и другой вход, но он, я думаю, защищён не хуже. Из балконов над входами сделали наблюдательные посты, где чувствовались люди, причём не самого низкого ранга.
        Я чувствовал на себе не менее десятка взглядов, поэтому перестал прятаться и подняв примирительно руки вышел из-за машины, за которой укрывался. В меня были направленны несколько арбалетов, чуть меньше луков и даже пара автоматов. Ещё я отчётливо слышал запах бензина, капающего из контейнеров, где-то неподалёку. А они неплохо приспособились, надеюсь мои друзья у них в гостях, а не в плену. Если они вообще здесь.
        Приказав Дарки сидеть, я медленно подходил к воротам. Приблизившись на расстояние, с которого можно было меня услышать - я остановился.
        - Я пришёл с миром. Ищу своих друзей. - как можно дружелюбней выкрикнул я.
        - Подойди ближе, тебя плохо слышно и видно. - крикнул один из караульных.
        Я сделал ещё с десяток шагов, внимательно осматривая место куда ступал. Это могла быть ловушка, хоть убить меня они уже могли только за счёт стрелков. Говорить членораздельно было сложно. Усталости я ещё как-то мог сопротивляться, но от жажды слюна во рту была вязкой и слова удавалось произносить с трудом.
        - Говорю, ищу своих друзей. - крикнул я ещё раз.
        - У нас много людей и часто приходят новенькие. Опиши их. - сказал часовой.
        Я вкратце описал Моргану, Андрея.
        - Первые двое у нас, с ними ещё два парня и три девушки пришло. - ответил парень с балкона.
        Моё сердце замерло. Возможно Ксирис с ними… Может тот Влад блефовал, когда говорил, что она у них.
        - Я могу их увидеть? - спросил я.
        - Сначала тебе нужно пройти собеседование. - ответил стражник.
        Напоминает вступление в клан… Может у них тоже есть кто-то с чтением мыслей. Что-же пусть проверяют, мне скрывать нечего. Разве что своего внутреннего демона… Вот засада… Если они о нём узнают - ни за что не пропустят, может даже и убьют, на всякий случай. Постараюсь не думать о нём. Мартин же меня как-то перехитрил, когда притворился что думает о другом. Буду думать о Ксирис. Это вовсе не трудно, так как я только о ней в основном и думаю…
        Меня провели в небольшую комнатку за воротами и усадили за стол.
        - Можно воды? - спросил я сразу у вошедшего мужика.
        - Да, конечно. - ответил он басом и скрылся за дверью. - Свистни Серёге пусть воды принесёт кружку, а лучше баклагу сразу.
        За дверью слышалась возня, а мужик снова вошёл в комнату допросов. Это была классическая сторожка, которые строят на пропускных пунктах. Но эту оборудовали немного получше. Сюда из-за стены соседнего дома провели трубы отопления. Окна поставили пластиковые. И было похоже, что не сами окна изготовляли для этой сторожки, а наоборот. Будто это здание строили с расчётом на уже готовые окна. Это можно было судить по кирпичам, которые пришлось резать пополам, чтобы добрать нужную высоту оконного проёма. Ещё тут был телефон. Стационарный телефон. Давно таких не видел, даже у нас в офисе давно от них избавились, хоть я бы и не сказал, что мы идём в ногу со временем. В нашем офисе до сих пор стоит принтер, года девяностого.
        - Пожалуйста. - пробасил мужик, протягивая мне полулитровую железную кружку.
        Я всё-же не набросился на неё как умирающий от жажды, а сначала обнюхал и рассмотрел воду, мало ли что они подмешали туда.
        - У нас другие способы узнать правду. - сказал мужик сквозь улыбку. - Пей, не бойся.
        И я жадно припал к кружке, стараясь не подавиться, я пил как можно медленней.
        - Спасибо. - сказал я, ставя опустевшую кружку на стол.
        - Может ещё хочешь? Вода сейчас-с ценится больше чем раньше, но у нас проблем-с с этим нет. - спросил мужик.
        - Чуть позже, спасибо ещё раз. - ответил я.
        Только сейчас обратил внимание на самого мужика. По одному его виду можно было сказать, что в прошлом он был ментом. Возможно даже следователем. Хотя в его возрасте звёзды на погонах должны быть посолидней.
        Но звёзд, как и погон на нём не было. Был старенький дедовский пиджак, с парой дырочек от упавшего жара сигареты. Густые седые усы и толстые очки в круглой оправе создавали впечатление умного и серьёзного мужика.
        - Тогда, пожалуй, начнём-с. - заключил следователь.
        Он добавлял окончание “с” к многим словам, это немного резало слух и отвлекало. Но я старался думать о Ксирис.
        - Кем-с ты был до объявления? - спросил он резко, поднимая взгляд со стола прямо мне в глаза.
        - Какого объявления? - не понял я вопроса.
        - После которого всё началось. - ответил мужик.
        - Аа, точно. Я инженером-строителем работал. Чертежами занимался, проектами зданий и всё такое.
        - Где родители-с? - задал он следующий вопрос.
        - Отец умер пять лет назад от рака печени. А мать через полгода после этого, сердце не выдержало. - отвечал я.
        - Семья есть-с, жена, дети-с? - продолжал спрашивать усач.
        - Никого нет.
        - А сюда с какой целью пришёл, бл***ть?! - резко спросил мужик без всяких шипящих “с” и долгих растягиваний слов. Сразу после этого вопроса он положил свои руки на мои запястья и крепко схватил их.
        Я сразу понял, что он делает и зачем. Не думая об этом я снова подумал про Ксирис, про её раздвоение личности и про своих друзей.
        - Я пришёл по следу. Тут мои друзья и возможно девушка. - ответил я как можно спокойней и уверенней.
        - Правда-сс… - заключил следователь и уселся на место. - Извиняюсь за это давление, просто мне нужно было максимально правдивые мысли увидеть.
        Мужик поднялся и вышел в коридор, приглашая меня жестом за собой.
        - У нас тут закрытый двор из пяти домов. Твои друзья разместились в третьем.
        Мужик похлопал меня по плечу и отправился по своим делам.
        Не думаю, что после этого, ко мне будет полное доверие, особенно учитывая взволнованные взгляды прохожих.
        Было непривычно видеть людей, мирно проходивших мимо. За последнее время я начал привыкать к пустующим улицам и агрессивно настроенным людям. Суровая реальность…
        Нужно что-то делать со своим лицом, а то распугаю так всех вокруг, ещё и огромный пёс рядом… На него заставили надеть намордник. Сказали, что это временно, пока не убедятся в моём и его дружелюбии.
        Найдя нужный дом, я увидел пару больших вывесок рядом со входом. На одной были объявления:
        - “Ищу напарника для вылазок за едой, бухлом и качем. Обращаться в кв. 143”
        - “Скупаю\меняю оружие и броню - лавка Пола”
        - “Составлю компанию мужчине, оплата едой по разово, а не почасово. кв. 359”
        - “Набор добровольцев в стражу или рейды, обеспечим едой, оружием, снаряжением. Обучение и рост уровней гарантируем. Обращаться к начальнику охраны”
        И ещё множество подобных объявлений. Похоже тут неплохо всё организовано. И товарообмен, и услуги… Даже проституция, ну а что? Древнейшая профессия, ещё и апокалипсис переживет. Ценней всего сейчас похоже еда и снаряжение… Буду иметь ввиду, если придётся тут задержаться. Мысль была неплохой, тут довольно спокойно и безопасно, с первого взгляда. Можно разжиться снарягой и пополнить свой отряд.
        Найти нужную квартиру было просто. Дома для удобства пронумеровали слева на право по возрастанию, начиная от главных ворот. Был ещё одни ворота, но они были в переходе между домами и укрепить их было проще. Нумерация квартир тоже была сквозной. В первом доме с 1 по 40, во втором с 41 по 80 и т. д. Особые заведения в нумерацию не входили, это были магазины, бар, кафе, столовая, казармы, администрация и мастерские.
        Стучал в дверь я около минуты, с начала скромно, а потом громче и раздраженней.
        - Еб***ся они там что-ли? - сказал я вслух, сам этого не заметив.
        - Они на раздачу пайка ушли, как и все жители. - подсказал мне парень, выходивший с соседней квартиры.
        - Аа, спасибо. - сказал я понимающим тоном, хотя на самом деле ничего не понимал.
        Это что, как в детском лагере что-ли? Кормят по расписанию…
        Кормили и правда, по расписанию. Точнее не кормили, а выдавали еду. Под роспись…
        Это всё происходило в столовой, найти которую не составляло проблем. Я просто шёл со всеми, образовывая огромную очередь. На самом деле очередей было пять, похоже, по одной на каждый дом. Причём люди на вид тоже отличались.
        Те, кто стоял в первой очереди - выглядели как зажиточные граждане, у которых есть свой водитель и несколько квартир во всех крупных городах мира. С поправками на апокалипсис, естественно. Платьев и костюмов они не носили, но их одежда была чище и новее, чем у остальных жителей. А судя по выражению их рож, было ясно, что всё тут принадлежит им.
        Друзей, как мне подсказал следователь, нужно искать в пятом доме, значит и очередь соответствующая. Надеюсь благосостояние жильцов тут не по нумерации их домов, иначе мои друзья устроились не очень комфортно.
        Увидел я их в начале очереди, но подойти к ним мне не дали. Охрана грубо меня отпихнула, указав, что пайки только жителям раздают. А из толпы показались недоброжелательные выражения рож, сопровождающиеся недовольными возгласами.
        Я мирно отступил и стал дожидаться, пока Андрей, Моргана и ещё три незнакомые мне девушки получат свои порции и будут идти мимо меня.
        ГЛАВА 7
        Реакция Андрея на встречу со мной была странной. На лице чувствовалась целая гамма эмоций - радость, грусть, вина, стыд и надежда.
        - Пойдём к нам в “квартиру”. - последнее слово Андрей сказал будто выплюнул. - Здесь много любопытных ушей.
        И мы пошли. По дороге он представил меня своим подругам. Одну звали Зайра, похоже она была издалека и даже язык наш толком не знала, но сказать “привэт” смогла, хоть и с экзотическим акцентом. Вторая - Сара, была очень тихой, скромной и неприметной, будто её всё детство обижали и ущемляли одноклассники, а после и босс на работе продолжил это занятие. Последнюю незнакомку звали Рита. С виду обычная русская девушка, уставшая от жизни и с не единожды разбитым сердцем.
        Мне в первую очередь хотелось расспросить ведьму насчёт Ксирис, но она с Андреем пресекали все попытки поговорить об этом при посторонних. Через толпу людей, идущих за своими пайками, мы добрались до их квартиры.
        Зрелище было прискорбное. Не говоря об отсутствующей отделке и угнетающе серых стенах и потолке, квартира оставляла желать лучшего. Одно окно было частично заложено кладкой, второе полностью. Из дополнительного освещения была одна свеча и одна керосиновая лампа. На кухне стол освещался и вовсе по-варварски - на небольшом блюдце был кусок свиного сала с небольшим отверстием в центре, через него проходил маленький кусочек марли, пропитанный жиром. За счёт жира марля понемногу горела, а кусок сала не давал сгореть ей полностью.
        Из мебели в квартире был раскладной советский диван, две раскладушки и стол на кухне. Был ещё старый телевизор, но из-за отсутствия электричества, да и вещания он не работал.
        - Мдаа… - протянул я.
        - Ну а ты чего хотел? Номер люкс? - сквозь печальную улыбку процедил Андрей. - У нас тут неприятности, Артос.
        Он жестом показал мне молчать, приставив палец к губам, а сам посмотрел на Моргану. Та понимающе кивнула и нас троих начал окутывать чёрный дым. Девушки в это время относили все пять пайков на кухню, складывая их прямо на пол.
        Когда туман окутал нас непроглядной пеленой Андрей начал рассказывать.
        - Мы пошли в твоём направлении после того, как встретились с Кимом и Морганой. Он, кстати тоже тут, вместе с двумя бывшими Возрожденцами, может помнишь их. Лучник - Ден и крафтер - Серёга. Пару раз сцепились с рейдерами и один раз со стаей диких животных, мутировавших до неузнаваемости и отожравшихся на людях. Но благополучно и без потерь вышли из каждого боя, по большей части благодаря ведьме.
        Моргана довольно ухмыльнулась, но ничего не сказала. Андрей продолжил.
        - Не найдя никого в нашем старом штабе и на территории завода мы порядком изголодались и устали, ещё и на нервах, сам понимаешь. Но тут наткнулись на группу Надежды. Это название небольшого поселения, в котором мы находимся, а также имя лидера.
        - Что-то не очень похоже, что тут можно надеяться на хорошую жизнь. - сказал я.
        - Тут не всё так просто. - ответил Андрей. - Слушай дальше. Нас привели сюда, проверили, как и тебя, наверное, потом накормили и уложили спать. Сказали, что с едой и жильем тут пока всё ограничено и поселили в эту квартиру. Всех семерых.
        Только сейчас я подумал о непонятных кучах лохмотий в углу комнаты и понял, что это тоже спальные места.
        - На следующий день, - продолжил Андрей, - меня позвал начальник охраны и ввёл в курс дела о здешних порядках. Мол за еду и кров мы должны рассчитываться чем сможем. А за валюту тут принимают еду. Причём больше ценится её количество, чем качество. Кусок мяса, стоит, конечно, дороже чем гречка, к примеру, но ненамного. Люди предпочтут неделю питаться килограммом каши, чем за два дня съесть кило мяса и потом голодать. Но есть и зажиточные жильцы, в основном из первого дома и вояки из второго, которые могут себе позволить вкусно и сытно кушать каждый день. Короче нас поставили на счётчик, сказав, чтоб отдавали или отрабатывали за спасение и кров над головой. Спасение каждой из наших жизней они оценили по 10 кг еды, а также по 1 кг с человека за каждый день проживания тут. Плюс поели мы в первый день немало, от незнания. Да и сейчас приходится иногда брать ежи - ежедневные пайки, которые добавляют к нашему счётчику.
        - А отработать или отдать не пробовали? - спросил я с ещё более серьёзным и встревоженным лицом.
        - Пробовали, конечно. Отдали почти всю одежду и оружие, что у нас были с собой. Но и оценили в пару кг еды. Ещё и ограбили в первый же день. В рейде, который нас спас. Причём в прямом смысле спас - нас тогда окружила стая мутировавших собак из двадцати с чем-то штук. И было среди них несколько ооочень внушительных и невосприимчивых к магии Морганы. Мы были истощены и загнаны, но отряд из семи бойцов нас вытащил. Так вот - Дерек, один из бойцов, что первым к нам подошел - потребовал отдать оружие, в качестве платы за спасение жизни. Ну я ему и отдал свой любимы топор. Девушки и ребята тоже отдали всё самое лучшее. Нам тогда это казалось справедливым, и мы были благодарны за спасение жизней. Но как оказалось - начальник охраны ничего об этом не знал и слышать не хотел. За спасение назначил цену в 80 кг и плюс то что съели, да и процент накапал за все дни… Короче должны мы 140 кг жрачки и с каждым днём долг всё больше растёт. За вылазки нам немного списали, но это крохи. Без нашего оружия в бою толку мало. А девушки с Серёга так вообще не бойцы. Кима серьёзно потрепало в прошлый раз, а у Морганы от
голода и мана перестала восстанавливаться. Этой ночью только Ден пошёл вместе с рейдом, но добудет он не больше 2-х кг, ито если повезёт. Короче вот в таком мы анусе, Артос. - закончил свой рассказ Андрей.
        Моргана всё это время была сосредоточена на поддержании тумана, который, похоже, заглушал наш разговор и скрывал от любопытных ушей.
        - Почему вы просто не сбежите? Вас же не держат в рабстве? - удивился я.
        - Да это почти рабство и есть. Только долговое. Как тут сбегать, если в рейд мы ходили не все вместе, а за стены просто так не выпустят при наших долгах. Не бросать же тут девушек… Мне кстати предлагали их продать… Такие как Дерек готовы платить за трах. Или взять его силой, если получится. Один раз, когда все парни были в рейде, а Моргана на посту у ворот - этот ублюдок припёрся к девушкам, выставил всех за дверь и… В общем Сара ему приглянулась и ничего не смогла сделать…
        Я сжал челюсти, скулы нервно задёргались и послышался скрип зубов.
        - И что вы с ним сделали? - сквозь зубы процедил я.
        - Да хотел я его грохнуть, напал при первой встречи, вырубил одним ударом - ты ж знаешь, я все очки в силу вкладываю. Вот только оттащили меня стражники и штраф ещё прибавили… Он типа в бойцах-рейдерах числится, во втором доме они живут - неприкасаемые для такого сброда как я…
        Андрей тоже злился, сжимая кулаки, но на лице было лишь отчаяние…
        - Может сжечь тут всё нахрен? - предложил я.
        - Нет, здесь не все такие, только верхушка, которая всеми управляет и некоторые вояки. Остальные довольно дружелюбный народ, который изо всех сил пытается выжить. - ответил Андрей.
        - Как же тогда выпутываться из этой долговой ямы? - спросил я.
        - С тобой у нас всё получится. Будим ходить в рейды, при успешных вылазках можно раздобыть еды и оружия, а за счёт этого следующие вылазки будут легче и прибыльней.
        - Мана закончилась. - объявила Моргана, когда дым начал рассеиваться.
        - Твою ж… - выругался здоровяк, - Теперь ждать Кима, когда передаст ей немного маны.
        - Всё так плохо? Сколько ты не ела, Моргана? - спросил я.
        - Да ем то я каждый день, но ровно столько, сколько нужно чтоб не сдохнуть… Для моего запаса маны нужно гораздо больше. - ответила ведьма.
        - А что с Ксирис? - задал я так долго терзавший меня вопрос.
        - Мне пришлось соединить её душу с душой сестры, иначе она бы не выжила. И теперь они делят контроль над её телом. - сказала она и бессильно опустилась на диван.
        - Ладно, тогда разберемся с вашим долгом и найдём её. Я поговорю с начальником охраны, договорюсь о следующем рейде. - сказал я и направился к выходу.
        - А мы поделим крохи еды, которые тут называют пайком, и пойдём искать работу. Ремесленникам и стражникам своё оружие и инструмент иметь не обязательно. Не забывай, что ещё Кима нужно вылечить. Услуги хилов тут стоят запредельно, так что приходится по старинке - в лазарете отлёживаться и таблетками закидываться. Это, кстати, тоже не бесплатно.
        В дверь раздался резкий и громкий стук. Андрей подскочил и глянув в глазок открыл дверь. В подъезде стоял Ден, тот самый лучник - Унлив.
        - Там, напали! Нападение. - задыхаясь выкрикнул он.
        Моргана, попытавшись встать, едва не упала на пол и снова уселась на диван. Девушки и не думали куда-то бежать, лишь глядели испуганными глазами.
        - Я позже подойду. - сказал ведьма.
        - Мана? - спросил Ден.
        Андрей качнул головой. Ден быстро подошел к ней и передал свою ману вместе со здоровьем. После этого отдал Андрею небольшой самодельный топорик.
        - Это всё что смог достать. - виновато пояснил лучник и побежал во двор.
        Ден и Моргана побежали следом, я тоже не отставал.
        ***
        Возле обоих ворот столпились бойцы с самым разным вооружением, позади них толпились простые люди с самодельным оружием и инструментами.
        За воротами слышался рёв двигателей, звон бьющегося стекла и крики. По воротам попало несколько стеклянных бутылок, которые разбившись - облили ближайшие поверхности и зажгли их. Тут же по воротам прилетело несколько заклинаний, но невидимый барьер их отражал. Ден и несколько магов через подъезд выбрались на балконы или ближайшие к воротам окна и начали отстреливаться. Я стал рядом с лучником и увидел следующую картину.
        Улица заполнена кучкой байков, в лучших традициях апокалипсиса. Безвкусные рисунки краской, напоминавшие творчество психопатов, дополняли шипы и цепи, приделанные там, где надо и не надо. Шипы были на дисках колёс, на раме, крыльях, на плечах, шлемах и оружии байкеров. У каждого была какая-то дубинка, бита или труба. Некоторые стреляли из арбалетов, держа их в одной руке, а второй управляя мотоциклом. Было и несколько магов, которые больше походили на шаманов древних племён. Их украшали ожерелья из зубов, человеческих пальцев или ушей.
        Я отправил огненный шар в одного из магов, который яростней остальных атаковал ворота. Он отвёл мой снаряд ещё в полёте, каким-то телекинезом или подобным навыком, но взорвавшийся недалеко от него шар всё-же нанёс ему урон. Шаман, злобно оскалив гнилые зубы уставился на меня и начал что-то шептать. Я на инстинктах активировал огненный щит и прикрыл собой лучника от летящей в нас молнии. Урона она не нанесла, но сожгла всю ману. Толи щит спас от урона, толи молния была чисто дебафом выжигающим ману.
        И что теперь? Стоять и смотреть за боем? Ну уж нет. Я вспомнил о возможности вытягивать жизнь на расстоянии и найдя чуйкой ближайший труп - восстановил свою ману. Ден всё это время вел стрельбу не останавливаясь. Пара секунд на прицеливание, выстрел и по новой. Откуда у него столько стрел?
        Поймав себя на ненужных мыслях, снова сосредоточился на картине боя. Виталика призывать не хотелось, он хоть и был очень жирным танком, так же был и моим другом. А призвать его внизу, за воротами - было равносильно убийству. Поэтому я попробовал воскресить другого бойца. Но у меня ничего не вышло. Мана была почти полной, в чём проблема? Я попробовал активировать воскрешение на другом трупе, но снова ничего.
        Спрятавшись за стеной, я быстро пробежался по описанию навыка и заметил, что оно изменилось.
        ПОДНЯТИЕ НЕЖИТИ (УПРАВЛЕНИЕ НЕЧИСТЬЮ)
        ВЫ МОЖЕТЕ ПРИЗЫВАТЬ РАЗЛИЧНЫХ СУЩЕСТВ ИЗ ЗАГРОБНОГО МИРА.
        Это ещё как понимать? Очередной результат моей мутации? И как с этим работать?
        Я не стал читать описание перков, наверняка они тоже поменялись. Вместо этого я попробовал снова поднять союзника, только теперь не воскрешая мёртвого, а призывая его с того света. Это трудно объяснить… Я будто чувствовал души, которых не было в нашем мире и мог выбирать среди них. Я видел их ауры, как с навыком обнаружение жизни, но их было слишком много, чтобы сконцентрироваться и вдумчиво призвать приглянувшуюся душу. Кое-как сделав выбор, я активировал навык и с бездны, образовавшейся под одним из трупов, вылетела чёрная дымка, которую впитало мёртвое тело. Было чем-то похоже на воскрешение, но это был явно не человек, Унлив или зомби.
        У восставшего рейдера чёрный дым вытекал из глаз и растворялся в воздухе. Лицо исказилось в ужасной гримасе, что даже мне стало не по себе. Мужик, хотя нет… Тварь схватила рукой ближайшего рейдера - стрелка за шею и принялась его жрать, ещё живого.
        Стрелок орал, вырывался, брыкался и звал на помощь, а стоявшие рядом рейдеры испуганно расступились.
        Когда дьявольское отродье отняло жизнь стрелка - у него начало меняться тело. Из позвоночника прорезались шипы, ноги, руки и морда удлинялись, выросли когти и клыки.
        Несколько смельчаков попытались его ударить, но он, словно не чувствуя боли продолжал меняться. Следом в него полетели заклинания, стрелы, копья. Тварь проняло, и она бессильно упала на землю.
        За это время наши неплохо проредили вражеские ряды и рейдеры в испуге начали отступать. Некоторые забирали с собой раненых, не способных уехать самостоятельно. Кто-то, не оглядываясь спасал только свою шкуру.
        Поселенцы Надежды открыли ворота и принялись за недобитков. У них отобрали оружие и проели внутрь, во второй дом, который был отведён для военных. Стражники пособирали оружие и брошенную технику, затащив всё во двор.
        Я был немного шокирован той тварью, которую призвал. И не я один.
        Когда всё закончилось и поселение вернулось к прежней жизни - меня снова вызвал усатый следователь, только уже не в коморку на проходной. Сейчас меня привели в кабинет главы поселения, той самой Надежде. Кабинет находился в первом доме, на втором этаже. Обставлен был богато, но без излишеств. Освещение было электрическим, причём лампочек не жалели. На фоне играла классическая музыка, а на входе было четыре охранника. Меня усадили за стол, напротив сел дознаватель, а за другим столом, примыкающем к нашему сидела глава.
        Женщина была не молодого возраста, но сохранилась хорошо. Она вполне успешно могла цеплять по клубам молодых парней и влюблять в себя до беспамятства. Да, нужно быть осторожней с моими мыслями и помнить о навыке дознавателя. Интересно, он может читать мысли без тактильного контакта?
        - Да могу. - коротко ответил он, чем вызвал моё беспокойство.
        Женщина поправила очки и представилась.
        - Меня зовут Надежда Людвиховна, можно просто Надежда. Как ты уже знаешь, я глава этого поселения и ты привлёк наше внимание своими необычными способностями.
        Она меня брезгливо рассматривала, от чего мне хотелось отвернуться или спрятать лицо. Но я терпеливо выдержал её взгляд.
        - Насколько мне известно, ты прибыл сюда сегодня, в поисках своих друзей. - спросила она и выжидательно посмотрела на меня.
        Я молча кивнул.
        - Как оказалось, у твоих друзей серьёзные долги в нашем поселении и когда ты об этом узнал, на нас неожиданно напали. - женщина снова уставилась на меня дожидаясь ответа.
        - Разве на вас раньше не нападали? - спросил я.
        - Нападали, но не так масштабно. Сегодня это было похоже на попытку захвата, будто у них был серьезный козырь. Возможно, они даже ждали, что им откроют ворота.
        Я был шокирован её намёками и подозрениями, но держал себя сдержанно.
        - Благодаря мне, мы отделали малой кровью. - заявил я.
        - Возможно. - ответила она задумчиво, - Но это могло быть вызвано неудачной попыткой захвата и сделано для отведения подозрений. Или ты просто неудачно применил умение?
        - Я был удивлён и испуган не меньше вашего. Мои способности изменились после… Мутации. - сказал я.
        А как ещё можно доказать свою невиновность? Только оправдываясь и надеясь на дознавателя.
        Женщина посмотрела на следователя и тот кивнул.
        - Похоже ты говоришь правду. Ладно, а теперь по поводу долга. Твоих друзей спасли от неизбежной смерти, но вместо благодарности они начали обвинять одного из наших рейдеров в вымогательстве и насилии, при этом практически не приносили пользы поселению. У нас так не принято. Каждый должен вносить свой вклад. Одни рискуют жизнями добывая еду и ресурсы. Другие занимаются поддержанием порядка. Третие занимаются обслуживанием и ремеслом. Но твои друзья пока ни в чём не преуспели, я надеюсь ты их направишь на праведный путь… Твой личный долг за еду и воду мы спишем, в награду за сегодняшнюю помощь. Но если ты хочешь помочь своим друзьям погасить долг и стать одним из нас - ты должен заполнить анкету. Простые ответы, чем ты можешь быть полезен и так далее.
        Я хотел было возразить и поспорить, о справедливости обвинений, но боялся сделать ещё хуже. Похоже этой тётке ничего не докажешь.
        - Хорошо. - согласился я, стараясь не думать о справедливости.
        Выйдя во двор, я вновь услышал голос Надежды. Из нескольких динамиков доносилось объявление:
        - Сегодня все отлично сражались и отбились от атаки бродяг. Они завидуют нашему успеху и сплочённости и хотят навредить. Но мы каждый раз успешно доказываем, что вместе отдаём себя без остатка нашей последней Надежде. Только трудясь и сражаясь вместе мы будем процветать. А в награду за вашу доблесть всем бесплатная порция выпивки и по 30 минут электричества сегодня вечером.
        Двор охватили вопли ликования. Неплохо им тут мозги промыли. Люди голодают, рискуя жизнями защищают эту Надежду, а им за это нальют по рюмашке и пол часа посидеть при свете разрешат? Что-то не видно было этой Надежды Людвиховны среди защитников поселения. Сидела в своём кабинете, роскошно обставленном и думала за что б ещё людям долги повесить.
        Нужно быть осторожней с такими мыслями. Меня могут легко раскрыть. Не хватало ещё в тюрьму снова угодить…
        Я отправился заполнять анкету. Там были вопросы, сродни резюме. Что умеешь, чем занимался, чем ещё можешь быть полезен и всё в этом духе. Я написал, что работал инженером-строителем, лесорубом и веб-разработчиком. Имею неплохой боевой опыт в борьбе с Унливами и рейдерами, а также изуродованное тело с лицом и мутированные навыки…
        После регистрации я отправился проведать Кима в лазарете. Парень был в полубреде и выглядел, мягко говоря, неважно. Я поделился с ним запасом здоровья, но это не улучшило его состояния. Похоже раны вызывали какие-то дебаффы… Жаль, что Ксирис тут нет…
        После лазарета я встретил Моргану. Пока Андрей стоял в очереди за алкоголем она подошла ко мне.
        - Пойдём Артос, мне есть чем тебя заинтересовать, тебе точно понравится. - сказала Моргана, подмигивая мне и маня за собой.
        ГЛАВА 8
        - Да, даа. Хорошо, а теперь чуть быстрее. Ага, вот так, а теперь прыгай…
        - Да, бл**ть!
        - Всё равно, это были лучшие 30 минут в моей жизни.
        - Ну ничего, в следующий раз получится… - сказал я.
        Моргана отбросила джойстик в сторону.
        - Мне никогда не пройти этот уровень… - сказала она.
        - Но у тебя почти получилось. Может ещё когда-нибудь дадут электричество для бытовых нужд. Или с долгами рассчитаемся и сможем себе позволить каждый день так отдыхать. Так, где ты нашла эту приставку?
        - Да её просто выбросили вместе со старыми вещами… - ответила Моргана.
        - Никогда бы не подумал, что буду так скучать по видеоиграм. Хоть у меня сейчас каждый день спецэффекты ещё круче. Но это другое…
        Вечер прошёл незаметно. Пока было электричество - мы играли, после сели пить и хоть алкоголя было немного, это помогло расслабиться и восстановить силы. Также мы съели весь паёк, а завтра решили отправиться в рейд и раздобыть еды, оружия и снаряжения.
        Спал я на месте Кима, пока тот в лазарете. При возможности, нужно будет достать ему лекарств. Я боялся, что нас не отпустят всех на вылазку, но нас пропустили. Конечно, если бы мы ещё всех девушек с собой взяли, охранники у ворот решили бы, что мы задумали сбежать. Но объяснив им что Андрей, Моргана, Ден и я с Дарки самые боеспособные на данный момент, а девушек и Кима мы не бросим - нас пропустили, но в составе рейдовой группы.
        Группа состояла из пятнадцати бойцов. Было решено, не знаю кем и когда, что это идеальное количество. Достаточное, чтобы дать отпор рейдерам, но при этом не слишком большое, чтоб потерять мобильность или сильно снизить обороноспособность лагеря. Как по мне, они просто бояться бунта недовольных рейдеров. Поэтому численность верных бойцов Надежды превышает половину рейдовой группы.
        Подчинялись мы некоему Борису. На вид опытный ветеран и закоренелый вояка, но что у него с мозгами, трудно представить. Этот солдафон даже не поинтересовался способностями бойцов своего отряда. Только приказал следовать за ним, не отставать и “не подставлять задницы”. Наверное, себя имел в виду…
        Отправились мы по магазинам на соседнем квартале. Ближайшие уже давно зачищены, а там есть хоть какие-то шансы что-то найти. В торговые центры и супермаркеты нечего было и думать соваться. Они ещё в первые дни были захвачены группами выживальщиков и перезахвачены группами побольше.
        Я считал, что идти по магазинам - пустая трата времени и напрасный риск. Это же самое очевидное место, куда ломануться ближайшие жители, когда решат пополнить припасы. А уж про группы рейдеров вроде нас и вообще нечего говорить. Но меня никто не спрашивал, поэтому я держал своё мнение при себе.
        Первый и второй магазины, как я и предполагал - оказались пустыми. Не то чтоб совсем пустыми, конечно. Там было много соли, уксуса, туалетной бумаги и различной бытовой химии. Ну а всё что можно было съесть, выпить или приготовить - осталось только в гнилом виде.
        В третьем магазине нам повезло собрать несколько упаковок муки, сахара и собачьего или кошачьего корма. Как голод прижмёт, так и не такое жрать станешь…
        Ещё удалось раздобыть немного сигарет. Несколько пачек валялись растоптанными на полу, но при желании можно достать несколько целых сигарет. На крайняк скрутить из оставшегося в пачке табака. Я, хвала прогнившему, не курю, но вот Андрей всю жизнь травился, на сколько я его помню. И хоть в последнее время приходится курить очень редко, для него каждая сигарета это праздник.
        Если покопаться в груде хлама и пустых пачек на полу, всё отсортировать и перебрать - можно было найти ещё с кило или два различной пищи. Вроде рассыпанных чипсов, печенюшек или потерянных конфет. Но у нас не было на это времени, нужно было как можно быстрее проверить максимальное количество магазинов и свалить.
        Я бы ещё прихватил немного барахла, типа пластиковых бутылок, для хранения жидкостей, тканей, даже простая бумага может пригодиться в быту, те же сигареты крутить… Но приказ был чётким - собирать только съестное и спирт. Даже бутилированную воду брать не стали. Может командир и прав, а во мне просто хомяк разбушевался. Хозяйственный такой хомяк и недовольный постоянно. А может это личная неприязнь к нашему ветерану, зомби его знает…
        В третьем магазине мы стали участниками конфликта интересов. Четыре мужика, бандитской наружности тащили ящики и пакеты со слабоалкоголкой и макаронными изделиями. Похоже всё что осталось. Да и пусть бы себе тащили с миром, но при виде нас они побросали свою добычу и схватились за оружие. У нас в отряде парни были нервными, либо слишком жадными до чужого добра и при виде этой картины напали на бедолаг. Спасся только один, самый трусливый из неудавшихся добытчиков, который решил не вступать в бой и бросив продукты сразу подался наутёк.
        Дарки смотрел на меня, ожидая разрешения догнать и порвать. Мне хоть и было плевать на него, но и убивать ни за что не хотелось. Подумаешь, поживился там же где и мы. Может это вообще магазин его брата, к примеру или хотя бы соседа…
        Осмотр магазина особо не пополнил наши припасы. Ну хоть макарон и немного бухла раздобыли… А вот дальше началась жесть.
        На очереди был уже не магазин, а целый мини-маркет. В котором хоть и не обосновалось никаких банд, но и делится содержимым они явно не хотели. Неизвестные установили несколько растяжек на входе, да сделали их так по-хитрому, что основной урон шёл не от взрыва. Порох не наносил большого урона более-менее прокачанным игрокам. Эти мины были с зажигательным эффектом и работали по принципу “молотова” обливая своих жертв горючей смесью и зажигая их.
        Первыми шли двое штатных бойцов Надежды, за ними наш командир, а следом я, на случай если кого нужно будет припугнуть.
        Первые двое сгорели заживо и даже не успели выпить зелий регенерации. Командиру досталось меньше, да и уровень у него был повыше, так что отделался только ожогами кожи. Зато теперь по красоте со мной мог потягаться. Я же из-за своей устойчивости особого урона не получил, можно сказать отделался испугом.
        После взрыва мы несколько минут решали стоит ли продолжать обыск или нет. Командир хоть и понимал весь риск, но и с пустыми руками возвращаться не хотел. Я предупредил его о приближающихся живых созданиях, и он принял решение дать бой.
        Проверив входное помещение на наличие подобных “сюрпризов” и убедившись в их отсутствии - мы заняли часть маркета. Бойцы выстроились вдоль стены, прижавшись к ней, а я увёл своих чуть дальше вглубь, укрывшись за кассовыми столами.
        - Эй вы, стервятники, выходите! - раздался крик снаружи, - Мы знаем, что вы там. Это наша точка и мы ничего вам не отдадим.
        Командир начал раздавать приказы, но мне ничего не поручил, и я действовал по-своему. Его стратегия заключалась в выжидании штурма противника, а я считал, что нельзя ждать, пока они укрепятся.
        - Виталик - вперёд! - вызвал я зомби и отправил в атаку.
        Сразу после этого вызвал элементаля, прямо возле врагов и всё внимание переключилось на него. Он быстро поджог парочку противников и приблизился к третьему. Рейдеры с перепугу атаковали его всем чем можно, но навредили больше своему бойцу чем живому огню. Следом побежал Дарки, врываясь в ряды врагов. Я же смог помочь только одним толчком телекинеза, в замахнувшегося на собаку здорового ублюдка и одним огненным метеором в очень активного вражеского мага. Следом выбежал Андрей и с разгоном врезался в двух крепких бойцов, но легко сбил их с ног и начал рубить своим маленьким самодельным топориком. Наши бойцы присоединились только в конце боя и вели себя так, словно эта победа только их заслуга.
        - Собрать ценное с трупов. - отдал он приказ четверым своим бойцам, - А вы пятеро за мной.
        Делить все договаривались поровну, после возвращения в лагерь. Но зная их “поровну” справедливо было подумать, что нам достануться крохи.
        - Нам нужно оружие. - обратился я к командиру.
        - Хорошо, можете собрать его с трупов, оно ваше. - ответил начальник.
        Конечно, наше, мы сами всех перебили… Подумал я, но ничего не сказал. Андрей выбрал себе здоровенную железную трубу с металлическим набалдашником на конце. С ней он напоминал какого-то орка, здоровенного и тупого. Ден осмотрел пару самодельных луков, которыми пользовались налётчики или правильней сказать защитники, а налётчиками сейчас выступали мы. Но решив, что его лук хоть и простенький, но получше этих самоделок, оставил их валяться. Я брезгливо посмотрел на жезл и посох, которыми пользовались вражеские маги.
        ЖЕЗЛ СЕМИ МОЛНИЙ
        ВИД УРОНА - МАГИЧЕСКИЙ, ЭЛЕКТРИЧЕСКИЙ
        КАЧЕСТВО - МИФИЧЕСКОЕ
        ПОКАЗАТЕЛЬ УРОНА - СРЕДНИЙ
        ПРОЧНОСТЬ - СРЕДНЯЯ
        ЗАЧАРОВАНИЯ - УРОН ОТ ЭЛЕКТРИЧЕСТВА УВЕЛИЧЕН НА 25 %, ВОССТАНОВЛЕНИЕ МАНЫ УВЕЛИЧЕНО НА 10 %.
        Хрень, однако, урон от электричества для меня бесполезен, а десятипроцентное восстановление маны не стоит того, чтоб таскать с собой эту палку и терять из за неё подвижность. Хотя после потери ускорения и телепортов - мобильности у меня совсем не было. Посмотрим на посох.
        ПОСОХ ЗАКЛИНАТЕЛЯ
        ВИД УРОНА - МАГИЧЕСКИЙ
        КАЧЕСТВО - МИФИЧЕСКОЕ
        ПОКАЗАТЕЛЬ УРОНА - СРЕДНИЙ
        ПРОЧНОСТЬ - СРЕДНЯЯ
        ЗАЧАРОВАНИЯ - ПРИЗЫВ ЛЮБЫХ СУЩЕСТВ НА 50 % БЫСТРЕЕ, ПРИЗВАННЫЕ СУЩЕСТВА ЖИВУТ НА 20 % ДОЛЬШЕ.
        Хмм, ну это уже что-то хоть немного полезное. Беру. Ещё бы Киму что-нибудь найти, когда он подлечится - ему нужно будет оружие.
        Моргана в это время нашла себе магические браслеты, по её словам, они повышали скорость заклинаний и восстановление маны. Она же и нашла жезл для кима, который сокращал перезарядку и создавал небольшой магический щит.
        Мне приглянулись шмотки одного из магов, которые хоть особо и не повышали магических способностей, то-есть совсем не повышали, но давали неплохой прирост к здоровью, выносливости и немного физ. защиты. Не ходить же мне в простой одежде, не дающей никаких бонусов? Всяко лучше будет хоть немного усилится.
        Закончив с обыском тел, я заглянул в свои характеристики и с радостью обнаружил, что успел поднять уже три уровня.
        Все шесть очков я вложил в здоровье, добив его показатель до 400. Теперь вместе с комплектом одежды моё здоровье составляло 830 ед.
        Хомяк внутри потянул меня в маркет, я захотел помочь со сбором еды, но боец на входе меня остановил.
        - Командир приказал оставаться снаружи. - ответил он на мой вопросительный взгляд.
        - Мы поможем со сбором, врагов по близости нет, я бы почувствовал. Я могу Дарки с Виталиком оставить на входе, если так боитесь нападения. - попытался я убедить охранника.
        - Командир приказал, не могу пропустить. - стоял он на своём.
        Мне это показалось странным. Нет, командир был чудаковатым и часто действовал не совсем логично, но сейчас это попахивало откровенным маразмом.
        - Хорошо, ответил я и отошел в сторону.
        Я обошёл маркет по широкой дуге, хотя можно было и сразу за угол свернуть, охраннику было плевать куда я пойду, лишь бы мимо него не прошёл. С собой я позвал всех своих и велел ждать меня здесь. Подойдя к стене, где-то в центре здания я прожег дыру диаметром метра два.
        Я чуял каждого солдата и пробираться незаметно мне не составляло большого труда. Подойдя к ближайшему бойцу, я аккуратно выглянул из-за угла. Тот стоял и жрал чипсы из автомата. Дверца была открыта или взломана, и боец запихивал в себя всё содержимое каждой пачки, не жалея желудок. Ну ладно, дело его… Хоть и не очень хорошо поступает. Пройдя в другую часть маркета, которая отделялась стеной, я попал в мясной отдел. Там ребята распихивали по карманам колбасу, сыр и сосиски, надкусывая некоторые из них. Командир стоял неподалёку, возле кассы и совал себе за пазуху сигареты.
        Ну теперь всё ясно… Крысятничают по полной. А когда приедем в лагерь, они сдадут 15 кг еды, поделят на всех по одному и отправят по домам. После чего достанут из-за пазух и карманов ещё 30 - 40 кг и поделят уже между собой. И это не считая того, что сожрут на месте. Ладно, нужно как-то рассчитаться с долгами и сваливать от этих уродов…
        Я медленно и незаметно пошёл обратно. Бойцы ходили в разных направлениях и мне пришлось немного изменить маршрут, чтобы меня не заметили. Но проходить через отдел спиртных напитков оказалось не так просто. Полки там либо пустовали, либо были с пустыми бутылками, что позволяло смотреть через ряды. Недалеко от меня стоял низенький мужичок и хлебал водку с горла, даже не думая закусывать. Его обойти не составило труда, но, когда он допил бутылку и швырнул её на пол - та разбилась и на него обернулся другой рейдер. Заметив меня, он начал присматриваться и подходить ближе. Я сделал вид, что ищу что-то на полке.
        - Хватит там бухать, иди сюда, нужно собрать побольше сигарет. - Позвал командир бойца, разбившего бутылку.
        У меня сердце забилось быстрей, ко мне по-прежнему шел один из наёмников, который меня заметил. Сейчас начнётся бойня… Я не понимал, что делаю, все мысли были о том, что делать дальше. Подойдя ближе, боец заржал от того, что увидел. Я рылся на полке с прокладками и тампонами с таким усердием, будто от этого зависит моя жизнь. От части так и было. Поржав немного, он резко стал серьёзным.
        - Какого х***я ты тут делаешь? - спросил он, направляя на меня арбалет.
        - Да… Девушка попросила… - пытался я отбрехаться
        Убей его… Убей их всех… - снова заговорил голос внутри.
        - Что ты сука втираешь, не пи***ди. - начал он нервничать и случайно или специально выстрелил, и попал мне в голову.
        ПОЛУЧЕНО 450 КРИТИЧЕСКОГО УРОНА.
        У меня помутнело сознание, и я потерял контроль над своим телом. Как и в прошлый раз - загорелся мощный огонь. Как сквозь туман до меня донёсся крик бойца. Потом послышались какие-то слова… Боль… Снова крики и новая боль… Потом удовольствие и тишина…
        Пришёл в себя я в неизвестном месте. Меня сразу порадовало, что рядом были все кого, я видел перед потерей сознания. И все были целы и здоровы, если так можно назвать голодных и уставших выживальщиков в пост апокалипсисе.
        - Что случилось? - еле слышно спросил я.
        Силь не было говорить, сил не было подниматься с… А на чём я лежу? Поддон. Деревянный поддон на которые грузят строительные материалы и различные тяжести.
        - Ты был в бешенстве… - начал объяснять Андрей.
        - Твоим разумом овладела ярость. - перебила его Моргана.
        - Говори проще, я нихрена не понимаю. - сказал я.
        - Ты впитал себя силу, которую не можешь контролировать, и она начинает контролировать тебя. - ответила Моргана.
        - Сейчас вот нихрена понятней не стало, но спасибо… - сказал я.
        На мои попытки встать тело ответило пронзительной болью и решил, что будет лучше ещё полежать.
        - С каждым новым убитым врагом - ты становишься сильнее, но также тебе становится сложнее контролировать и сдерживать твою силу… Твой разум не успел приспособиться к ней. Я никогда такого не встречала, обычно Унливы растут уровень за уровнем, постепенно и равномерно укрепляя разум и тело. Тебе же после убийства Деманция досталась вся его мощь, вместе с яростью и злобой. Из-за этого изменились твои навыки, тело и сознание. - сказала Моргана.
        Я молчал, мне наконец-то начало доходить, то, что ведьма пыталась объяснить. Выходит, мне лучше сидеть на попе ровно, не повышать уровней и не злиться… В монахи податься и отказаться от насилия? Звучит неплохо, но для начала нужно спасти Ксирис.
        Говорить всё это не было сил и желания, и я просто прикрыл глаза.
        - Я бы могла поделиться с тобой энергией, чтобы ты восстановился, но это ещё больше нарушит твой баланс. - сказала ведьма, будто извиняясь.
        - Бойцы? - спросил я экономя слова.
        - Все мертвы. Ты сжег всех, когда они нападали на тебя. Начало схватки я не видел, но и в середине мы не решились приближаться. Ты весь пылал огнём как демон какой-то и сжигал всех, кто на тебя нападал. - ответил Андрей.
        - А где мы? - спросил ещё один волнующий меня вопрос.
        - Мы неподалёку от маркета, можно сказать в соседнем доме, тут вроде никого нет, так что можно отдохнуть. - ответил Андрей.
        - ЧТО?! - крикнул я, подрываясь с кровати.
        Дикая боль пронзила всё тело, ноги подкосились, но Андрей придержал меня.
        - Нас же будут искать, если уже не ищут. А когда найдут трупы своих союзников - у нас будут проблемы.
        - Тогда нам нужно поскорее вернуться. - предложил Андрей, - Скажем, что попали в засаду, все умерли, мы выжили…
        - Нам не поверят. - сказала Моргана.
        - У них есть детектор, можно попробовать его обмануть. - объяснял Андрей свой план, - Если он спросит у меня, я ли убил солдат - я не совру, если отвечу, что нет.
        - А если он спросит у Артоса? Он же не сможет его обмануть. - сомневалась ведьма.
        - Смогу. - ответил я. - Я уже обманывал его, мне это не очень трудно даётся, как будто у меня…
        Я полез в описание навыков и нашёл бывший навык контроля разума. Как я и думал - он изменился. И сейчас позволял блокировать ментальные атаки или обманывать вот такие детекторы лжи, как наш местный дознаватель.
        - Есть хочется. - сказал я.
        Нужно было поскорей восстанавливать силы и возвращаться в лагерь. Нельзя бросать девушке и Кима в этом рабстве.
        - Ах да, извини, нам удалось достать немного припасов после пожара. - ответил Андрей и скрылся в соседней комнате.
        Он принёс нарезку из колбасы и сыра, открытую банку консервированного тунца и гороха. Эта еда мне казалась вкуснейшей в моей жизни. Запил я всё банкой кока-колы, которую до недавних событий старался не пить из-за высокого содержания сахара и прочей гадости. Но сейчас на этот вред было уже наплевать, учитывая все мутации своего организма - хуже уже не будет.
        ГЛАВА 9
        Вернулись мы позже обычного, за нами уже собирались отправлять поисковый отряд. Хорошо хоть не с пустыми руками вернулись, но вот отсутствие большей части отряда повлекло за собой строжайший допрос каждого из нас по отдельности. Я это предвидел, и мы договорились сообщать одну и ту же версию, чтобы не спалиться на противоречиях. Версия была максимально простой
        - Командир отправил нас проверить магазин, а сам остался снаружи. Внутри мы столкнулись с небольшой группой рейдеров и пока с ними разбирались - снаружи напала более крупная группа. Они всех убили, но понесли большие потери. Мы справились с оставшимися. - отчитался я.
        Ещё я анализировал ситуацию, сказал, что командиру не стоило делить группу на две части и вообще стоило понаблюдать за магазином хотя бы пол часа.
        Следователь мастерски задавал наводящие вопросы, спрашивал оно и тоже по несколько раз, пытаясь вытянуть новые обстоятельства или противоречия и всячески давил на психику. Но моё ментальное сопротивление не менее мастерски справлялось на протяжении всего допроса. Повезло ещё что внутреннего демона не разбудил этот дознаватель…
        Как оказалось, моих друзей уже допросили, хоть и не так тщательно, как меня. Никто не прокололся, по крайней мере мы так считали…
        Спустя ещё нескольких часов ожидания меня вновь пригласили к этой мерзкой женщине - Надежде.
        - Смотрю вылазка не то чтобы совсем провалилась? - задала она странный вопрос.
        - Нуу, мы раздобыли немного оружия и припасов? - ответил я.
        - И потеряли десять бойцов.
        - Я уже отчитывался об этом дознавателю, нашей вины в этом нет.
        - Да, ты прав. Командир Борис был хорошим солдатом, но плохим стратегом… Последние его вылазки приносили лагерю всё меньше продуктов. Не знаешь в чём могла быть причина? - спросила она, пронзительно глядя мне в глаза.
        Вот же… Снова допросы, снова проверки…
        - Нет. - ответил я, не отводя взгляда.
        - Роман Павлович сказал, что ты ни разу ему не соврал, даже в мелочах. И если честно, нам это кажется странным.
        - Не люблю врать.
        - Это хорошая черта. Особенно для нового командира группы рейдеров.
        - ЧТО?! - спросил я, не скрывая удивления.
        - Я назначаю тебя новым командиром. Похоже ты неплохо соображаешь, где можно достать еды и как при этом не умереть, да и у своих людей пользуешься авторитетом. Только… - женщина смутилась, подбирая слова. - Только нужно поработать над твоей внешностью. Если ты будешь командовать жителями этого лагеря - они должны тебе доверять и будет лучше, если ты скроешь это (она указала пальцем на лицо) безобразие.
        - Понимаю… - соврал я.
        - Но это вовсе не значит, что мы тебе всецело доверяем. Мы будем за тобой присматривать. Очень внимательно присматривать. Как говориться “держи друзей близко, а врагов возле киски”.
        - Эмм, кажется там не так говориться. - засомневался я.
        - Не важно, суть одна. Тебе по-прежнему запрещено покидать территорию поселения со всем твоими товарищами одновременно. А если мои люди продолжат умирать на вылазках - начнут умирать и твои…
        Как мне хотелось врезать по её мерзкой роже. А с моей новой должностью наши встречи будут проходить чаще, и это желание будет расти…
        - Тогда какой мне смысл соглашаться на эту должность? - задал я резонный вопрос.
        - А у тебя выбора нет, Артос. Да и к тому же как ты заметил - это должность, а за них у нас принято платить. За каждый день твоей службы ты будешь получать 800 грамм еды, как ты уже знаешь - это наша валюта. Не обязательно таскать с собой еду, конечно, если у тебя её больше десяти килограмм, и ты хочешь купить что-то ценное, или наоборот - продать, то можно использовать талоны, их выдают в отделе снабжения. Ты теперь с ними часто будешь работать, так как тебе полагается 10 % от добытого в рейде. Ещё 40 % ты можешь распределить между всеми участниками, но учти, что максимальное количество 15 человек, вместе с тобой, а минимальное 10. Но за последний рейд мы возьмем все 100 %, так как погибло много наших людей, а они ресурс ещё ценнее чем еда.
        Я кивал, думая о своём, ещё работая в офисе уяснил одну истину - с начальством спорить - себе дороже… Людей считают ресурсом, мне не доверяют больше чем кому-либо, а друзья в долгах, замечательно…
        - Теперь можешь идти. - сказала Надежда.
        Сдерживание своей злости меня порядком вымотало, и я с облегчением расслабился, когда вышел из здания для “элитных жителей”. Пойду первым делом к ремесленникам, нужно спрятать “это”, как назвала Надежда моё лицо.
        Ремесленники, как и торговцы жили в третьем доме. Здание среднего класса, так сказать, по удобствам и обстановки походило на большинство российских не слишком старых домов. Перед домами было множество вывесок с адресами и перечнем услуг, предоставляемых в этих квартирах.
        - “Еда в займы, небольшой процент, до 30 кг”
        - “Оружие для любого класса”
        - “Лучшие зачарования”
        - “Обмен чего угодно на еду и наоборот”
        И ещё множество полезных и не очень деятелей. Время было утреннее и люди толпами выстраивались за своими пайками. Мне с сегодняшнего дня тоже полагался небольшой паёк, записываемый на мой счёт и хоть было небольшое чувство голода я не стал влезать в долги. Может что-то и удастся обменять на еду, да ещё и за работу мастера нужно как-то расплатиться.
        Я пошёл к штатному мастеру-броннику, который крафтил доспехи для местных бойцов и тех, кто мог оплатить его услуги. Местным мастером был Кузьмич, так его звали все и он сам, в том числе. Крепкий здоровый мужик, пусть и не два метра ростом, но близко к этой отметке, широкие плечи. Мускулистые руки частично прикрывала старая клетчатая рубаха с закатанными рукавами.
        - Аа, вот и наш новый начальник рейдеров! - добродушно и не спеша проговорил Кузьмич, протягивая мне руку для пожатия.
        - День добрый. - начал я, - Мне бы заказать одну вещицу…
        - Что за вещица? - заинтересовался мастер.
        - Маска.
        - Хмм, можно сделать, конечно, от чего ж не сделать… - задумчиво бормотал он.
        Порывшись в ящике неподалёку, он достал полицейский шлем с забралом, сварочную маску и хоккейную маску.
        - Сейчас в наличии такие, могу сделать совсем другую, а могу переделать одну из этих или другую, если принесёшь.
        - Полицейская не подойдёт, в ней лицо видно, да и не удобно целый шлем носить, я маг по классу.
        - Хмм, а по тебе не скажешь…
        - Знаю. А что остальные по характеристикам дают?
        - Сварочная плюс к ремеслу и минус к меткости, а хоккейная немного физ защиты и здоровья.
        - Давай пока хоккейную, а там может переделаю, если финансы позволят, кстати, сколько она стоит? - спросил я.
        - 10 кг, плюс переделка выйдет где-то так же, если материалы найдёшь.
        - А если не найду?
        - А если не найдёшь - то и переделать не смогу, тут тебе не цех… - ответил Кузьмич.
        - Мда, но у меня нет столько…
        - Можно ресурсами рассчитаться, мне всегда нужны хорошие материалы для крафта, со старым командиром так и работали. Он мне тащил что я заказывал, а я ему крафтил и ремонтировал всякую броню.
        Кузьмич протянул мне список, написанный от руки, и я стал его просматривать:
        “Проволока алюминиевая\медная”
        “Железо\жесть”
        “Кожа\кожаные ремни”
        “Электроды”
        “Кислота”
        “Изолента\скотч”
        “Резина”
        “Масло”
        …
        - А можно я сейчас маску возьму, а после первой вылазки принесу что скажешь? - спросил я.
        - Ишь какой хитрый, а вдруг не найдёшь, то что мне надо? - возразил он.
        - Найду. - уверенно пообещал я, просматривая список.
        Там было ещё много пунктов, всего около сотни или чуть меньше.
        - Хех, ну хорошо, теперь ты с нами, так что рассчитаемся. - ответил Кузьмич, улыбаясь и протягивая мне маску.
        Примерив её и посмотрев в зеркало, я немного удивился. Казалось, я только усилил эффект от которого хотел избавиться. Раньше я был просто здоровым уродом, а сейчас здоровым уродом в хоккейной маске… Но требование Надежды выполнено - лицо спрятано, остальное формальности.
        Голод всё усиливался и с каждым часом было всё сложнее не думать о нём. Чтобы отвлечься - я пошёл знакомиться со своим составом бойцов. Мне так же выделили комнату в квартире - казарме во втором доме, но я предпочитал остаться со своими друзьями. Бойцы Надежды делились на три типа.
        Первые, это те, кто готов был и ходить в рейды и дежурить в поселении, если в рейд не взяли, таких называли по-доброму - Бичи. Наверно это пошло от склада их характера, решительные и отчаянные ребята, готовые на всё. В большинстве своём это бывшие военные или преступники.
        Вторые - ребята, которые могут успешно сражаться, но не хотят или не могут отправляться в рейды. Они числятся в охране лагеря и следят за внешней опасностью и внутренним порядком. Что-то вроде милиции и охраны.
        Третие - это мирные жители, которые при необходимости могут встать на защиту лагеря или иногда ходить в рейды, если появилось желание или острая необходимость в добыче.
        Рейды, кстати, принято проводить не ежедневно, а раз в 3 - 4 дня, в зависимости от необходимости. Всё зависит от многих факторов, например, от активности врагов снаружи, количества долго хранимой и скоропортящейся пищи, наличия рейдеров готовых к вылазке. Значит у меня есть пара дней, чтобы отобрать людей для следующей вылазки и хоть немного подготовить их.
        В своём “кабинете” я обнаружил на столе сверток одежды с запиской сверху, и ещё несколько предметов рядом.
        “Это твоя новая форма, рация и карта местности, мешки и сумки для добычи в столе. Список всех “Бичей” с их адресами в верхнем ящике”
        Не знаю кто этот таинственный посланник, но он мне здорово облегчил работу. В столе я обнаружил список из трёх десятков имён и краткой информации. Там было записан возраст, класс, уровень, и номер квартиры или койки в казарме. По рации я мог объявить общий сбор. Также у меня было электричество, я мог заряжать свою рацию и фонарик, который также лежал возле стопки одежды. Хоть с моим навыком огня фонарик был мне не нужен, я его воткнул в кармашек на форме. На ней было много удобных кармашков и ремешков, чем-то она напоминала разгрузку, но точно сказать не могу, я и не служил никогда. Работать начал ещё на последних курсах института, а потом началась эта хрень…
        Разобравшись как пользоваться рацией удалось не сразу. Сначала я поклацал несколько кнопок, а после догадался проверить батарею и после небольшой подзарядки её удалось включить. С её помощью - объявил всем Бичам собраться в казарме через пол часа, а сам этим временем ознакомился со списком.
        Часть имён была зачёркнута, среди них был и мой бывший командир - Борис, он, оказывается, был аж 55-го уровня, удивительно как он добился этого за несколько недель. Хотя если он был в горячих точках, то скорее всего ещё там получал опыт за убийства… Ещё в списке наткнулся на знакомое имя - Дерек. Где-то я про него слышал… Было ещё несколько более-менее прокачанных ребят, военные или серийные убийцы? Серийные вряд ли могли бы спокойно жить в этом поселении, где стараются поддерживать порядок… Они бы скорее к внешним независимым рейдерам присоединились.
        ***
        Собралось 18 человек, не считая Андрея, Дена и Моргану, их я тоже внёс в список, после своего имени. Я имел право вносить людей в число Бичей, если они на это согласны. Но на общее собрание я своих друзей звать не стал, хотелось сосредоточиться на имеющихся Бичах и всё внимание уделить им.
        Нескольких человек из списка не хватало, мне сообщили, что они сегодня заступили в дежурство, так как рейда не планировалось. Я не стал настаивать на их присутствии. Было вообще желание переговорить с каждым лично, подробней узнав их навыки и характер, но посмотрев на эти рожи - я отбросил такую идею. Большинство на меня смотрело либо со страхом, отводя взгляд, либо с вызовом, мол “давай удиви меня”.
        Я потребовал каждого отчитаться в короткой форме о своем позывном, уровне, навыках и количестве рейдов.
        - Дрон, 32-й уровень, стрельба, скрытность, наблюдательность, меткость 9 рейдов.
        - Троссер, 27-й уровень, клинки, уклонение, ускорение, 4 рейда.
        - Болт, 18-й уровень, дробящее оружие, усиление, каменная кожа, 2 рейда.
        - Джеф, дохренища какой уровень, из навыков наглость, по***изм и дох***я силы, член 25 сантиметров. - отчитался очередной боец с каменно спокойным лицом и дерзким взглядом.
        Все Бичи заржали. А вот и первая проверка.
        Я молча сделал шаг к нему и отправил свой кулак знакомиться с его наглой рожей. Но парень оказался даже быстрее меня, он ловко уклонился от моего удара и нанёс ответный мне под дых. Я выплюнул весь воздух из лёгких, но не согнулся. Было больно, дышать стало трудно, даже невозможно, но я сразу покрыл своё тело огнём и прыгнул вперёд, сбивая наглеца с ног. Уже лежащего я схватил его за шею и нанёс несколько мощных ударов в лицо. Его шея начала вонять палёной кожей, и я почувствовал, что запас его здоровья близится к нулю. Я поднялся, и потушив свой огонь протянул ему руку. Парень откашлялся и с моей помощью поднялся.
        - Отчёт! - потребовал я, невозмутимо глядя ему в глаза.
        - Джеф, 48-й уровень, безоружный бой, сила, регенерация, 14 рейдов.
        Похоже парень довольно опытный, возможно его бы назначили новым командиром, если бы не моя кандидатура. Хорошо, что я не дал ему спуску и хоть всё прошло не очень гладко - поставил его на место. А вот следующий парень мне не понравился ещё больше.
        - Дерек, 55-й уровень, усиление, неуязвимость, иллюзии. 15 рейдов.
        По его лицу можно было сказать, что это редкостный ублюдок, которого ненавидела даже собственная мать. Крупный, с хамоватым взглядом, шрамами на лице и недостающими зубами, полупьяное и полу бешенное выражение лица придавали ему особый шарм маньяка. Где же я слышал его имя…
        Я дослушал отчёт остальных бойцов, изучая их поведение, навыки, манеру речи и прочие мелочи, про себя подмечая кого хочу видеть в своей группе.
        Отобрав 10 самых адекватных человек, подумал и добавил к ним Джефа. Как там говорила Надежда, “держи друзей близко, а врагов возле …”. Короче нужно за ним присматривать, так же, как и за Дереком.
        Я объявил имена тех, кого выбрал для следующей вылазки и назначил им тренировку через час. Уже на тренировку я позвал и своих людей, а также девушек, что жили с нами.
        В подвале второго дома было два больших помещения - тренажерка и тир. В тренажерке было всё необходимое железо, для прокачки мышц и выносливости, а также груши, для отработки ударов и пара рингов. Один по типу боксёрского, безопасные канаты, ровный пол и четыре угла, всё как положено. Второй ринг скорее являлся клеткой или загонов. В нём отрабатывались удары с различным оружием от дубинок и до клинков. Размером он был побольше, насколько позволяла ширина подвала, а пол был с различными неровностями. На нём были даже большие камни и брёвна, очевидно для отработки ловкости и использования элементов окружения во время боя.
        Тир тоже делился на две части - стрелковый и магический. Со стрелковым всё просто, были мишени, было оружие - луки, арбалеты, копья, метательные топоры и ножи. А вот с магическим тиром всё было гораздо интересней. На разных дистанциях были манекены из различных материалов - деревянные, с заменяемыми элементами, каменные, железные и глиняные. Некоторые были подвижные, остальные - стационарные. На все манекены имелась возможность одеть броню любого типа, будь то кожа или латы.
        Ещё в качестве целей для магических атак служило висящее на верёвках различное оружие. Я так думаю, это для обезоруживающих заклинаний или для телекинеза - взял под контроль чужой меч и давай им махать. Так же для прокачки телекинеза в зале имелись камни различной формы, размера и веса. Похоже я тут надолго задержусь, мне как раз нужно научиться пользоваться этим мутированным даром.
        Я распределил бойцов в зависимости от их навыков и мне оставалось лишь следить за их тренировками. Стрелков оставил в тире, соревноваться в меткости, дальности и скорости стрельбы друг с другом. Бойцы занимались на тренажерах и в спаррингах, а после менялись. Я же вместе с магами, которых оказалось всего двое, не считая меня и Моргану, занимались в магическом тире.
        Один маг обладал навыками, контролирующими воздух. Он мог создавать пыльные бури, закрывающие видимость, удар ветра, который хоть и не наносил ощутимого урона, зато гарантированно сбивал с ног и отбрасывал даже самых крупных противников. Ещё он умел левитировать. Выглядело это реально круто, он просто сгущал воздух под своими ногами и словно стоял на нём. Но это требовало невероятную концентрацию и стоило ему немного отвлечься, как воздух под его ногами становился реже, и он “проваливался” на пол. Я велел ему тренировать концентрацию, это своего рода медитация…
        Ещё один маг, как оказалось, умел исцелять, но он до последнего скрывал эту возможность. Кроме исцеления у него были магический щит, телекинез и ослепление врага. Про исцеление он никому не говорил, так как считал себя боевым магом и не хотел превращаться в “ходячий эликсир”. А обнаружился этот навык случайно, когда он во время дуэли с другим маго чуть не убил его. Пришлось быстро подхилить своего оппонента.
        Все неплохо поработали и немного “притёрлись” ко мне и моим спутникам. Вечером мне выдали “зарплату”. Где-то 400 грамм варёной гречки, не знаю в чём её варили, но выглядела она крайне неаппетитно, даже для сутки не евшего человека. Её скорее всего просто переварили, ну а вместо масла в кастрюлю кинули что-то менее съедобное. Возможно даже мыло… Ещё в тарелке было грамм 200 мяса. Ну как мяса… Когда-то оно таким может и было, но потом оно пропало, после чего, его кто-то съел, переварил и решил законсервировать… Точно, подлива к гречке, это скорее всего заправка из консервной банки тушенки. Ещё был кусок свеклы и кусок моркови, они на удивление оказались самыми съедобными. Всю порцию сразу я употреблять не стал. Во-первых, желудок не выдержал бы столько отвратительной пищи сразу. А во-вторых я хотел оставить половину на завтрак, чтоб снова не брать паёк, но и не голодать весь день.
        Были ещё мысли поделиться с друзьями, но они научились так экономить, что им хватало утреннего пайка на весь день. Ещё и Серёга умудрялся подрабатывать на своём ремесле.
        Следующий день мы провели примерно в таком же ритме. Тренировки, спарринги, но к этому ещё добавили немного планирования. Я рассказал им о простейших тактических приёмах вроде: “Танки впереди, убийцы в тылу, а лучники и маги атакуют с дистанции”. Хоть это и было очевидным, многие бойцы ближнего боя, не имеющие должной защиты, пёрли напролом. Лучники и маги отделялись от группы и становились лёгкой добычей убийц. Ну а танки просто тупили и медлили. Разбившись на две группы по 7 человек, мы отработали командные бои по несколько раз, перетасовывая команды и меняя условия боя. Например, стена на стену, защита флага, засада, отступление и много других ситуаций. Чтобы никого не убить нас подхиливали стражники из милиции и даже некоторые поселенцы.
        Съев очередную половину зарплаты, состоявшую из перловой каши, жаренной костлявой рыбы и пары варёных яиц я отправился спать. Завтра важный день - первая вылазка под моим руководством.
        ГЛАВА 10
        Места для поиска добычи я старался выбирать неочевидные. Трудно, конечно, предусмотреть, что успели обыскать люди, когда начался хаос, а до чего ещё не добрались. Но я попробовал, у меня было несколько вариантов. Я хотел проверить ближайшие школы и садики, в каждом таком заведении должна быть столовая, а может ещё и буфет и там могло остаться что-нибудь из консерв, макаронных изделий, даже банальный чай будет полезен.
        Ещё там можно найти мед блок и разжиться лекарствами, которые так нужны Киму.
        В крайнем случае можно пройтись по различным заведениям, вроде кинотеатров, бильярдных и прочих. Там наверняка есть буфеты, бары, а возможно и своё кафе. По городским кафе и пиццериям ходит особого смысла не было, так как всё уже разграблено или занято.
        Школа была недалеко, а садик - напротив. Заходить мы решили не с главного входа, а с запасного, так, на всякий случай. Окружать здание и одновременно врываться смысла особого не было. Это не облава и, если кто-то попытается сбежать - пусть бежит. А вот если зажать его со всех сторон, то он наверняка вынужден будет отбиваться, а нам это не нужно. Конечно, если там укрепился враг, намеренный защищать эту точку до последнего, то атака с двух сторон будет эффективней. Но мы в этом случае простой уйдем, нет смысла терять людей ради 5-ти килограмм гречки и макарон.
        Нам повезло, и школа оказалась не то, чтобы свободной, а даже нетронутой никем.
        Как и предполагалось мы обнаружили в столовке немного провизии. 3 кг макарон и вермишели, 2 кг гречки, 4 кг риса, 5 кг различных каш, 5 кг консервированной рыбы и 1 кг сухих булочек, но, к счастью, без плесени. Чай был в крупном пакете, который один из бойцов сначала принял за специи, но попробовав убедился, что это чай. Сахара и соли было на удивление мало, но и особой пищевой ценности они не несут, так что и расстраиваться не стоит. Итак, добычи уже больше, чем с прошлого рейда, а это только первое здание.
        С садиком повезло меньше. Толи снабжение планировалось на днях провести, толи всё аккуратно вынесли, но мы ничего не нашли. Скорее всего тут кто-то уже побывал.
        Дальше шла главная улица, на которой располагался супермаркет, цветочные ларьки, магазин электроники, зоомагазин и несколько магазинов одежды и обуви.
        Смысл был зайти только за шмотками, их можно и в крафте использовать и обменять у торговцев.
        Самое интересное, что магазины одежды посещали исключительно девушки, так, как только женская одежда частично или полностью отсутствовала. Мужской же было вполне достаточно. Я выбрал себе несколько курточек и штанов из материала получше, а остальное сгреб в сумку для добычи, остальные поступили также. Мне хоть и не было холодно с моим навыком, но материал и основа для крафта нужны всегда.
        Дальше мы наткнулись на нескольких рейдеров, но поняв, что нас в четыре раза больше - они решили свалить подальше. Или пошли за подмогой. В таком случае нам лучше свалить… Я так и поступил, может и трусливо, зато безопасно. Увёл своих людей подальше от главной улицы и чудом наткнулся на крупный спортивный магазин. Аж в два этажа, хоть и не слишком большой площадью. Но магазин оказался не пуст.
        Тут, несомненно, был мой косяк. Вместо того чтобы проверить всё здание и только потом приступать к выбору нужных вещей, я принялся успокаивать развеселившихся бойцов. Не хотелось казаться человеком без юмора, но я негативно реагировал на все их шуточки, вроде ударов друг друга по голове ракетками для тениса или примеркой мячей на место груди. Детский сад, чес слово. И вот во время такого ребячества мы и не заметили нацеленные в нас со второго этажа арбалеты.
        - Забирайте что нужно и съе***те. - поставил довольно приемлемые условия седой мужик лет пятидесяти. Арбалет он держал довольно уверенно. Складывалось впечатление, что всю жизнь занимался стрельбой или продавал стрелковое оружие.
        Рядом стояла девушка, лет двадцать с плюсом, никогда не мог точно определить возраст девушек по внешности. Присмотревшись внимательней, я различил в её руках лук, а не арбалет, как мне сразу показалось. Но держала она его горизонтально…
        - Извините, мы не хотели причинять вам неприятностей, думали, что тут никого нет. - сказал я как можно дружелюбней, что с моим голосом и маской хоккеиста было непросто.
        - Были тут уже такие, а потом начали к Алиске приставать… - возмущался старик. - Пришлось пробить одному плечо…
        - Мы не грабители. - сказал я и сразу же понял всю абсурдность моего заявления. - Ну то-есть мы порядочные грабители. Можем даже обменяться с вами чем-то полезным.
        - А не наё***шь ли ты меня часом, внучек. - уточнил дед.
        - Ну что вы, как можно?
        - А ты, внучек, чего лицо то прячешь под маской? - спросил старик.
        - А вот чего. - ответил я, снимая маску.
        Многие из моих людей не видели моего лица без маски и было заметно, что им не приятно это зрелище. Дед, внимательно меня рассмотрев, задумчиво хмыкнул, о чём-то своём.
        - Я тебе верю. - вынес он вердикт. - У вас есть еда? - спросил он уже с надеждой, а не агрессией.
        - Есть, можем обменять немного на снаряжение. У нас есть поселение и нам нужно оружие, которое можно сделать из этого. - сказал я и обвёл рукой весь спорт. инвентарь.
        Дед опустил арбалет и начал спускаться.
        - Мы не ели уже дня два, я уже собирался Алиску отправить на поиски, хоть и знаю, что это опасная и почти безнадёжная затея. - сказал старик, хромая спускаясь со второго этажа. - Но ты не дури, она хорошо стреляет, в один миг нафарширует карбоном ваши похотливые рожи.
        Старик был прав, бойцы смотрели на молодую девушку, как голодные волки на свежий кусок сочного мяса.
        - Бойцы, всем разойтись - выбирайте что может пригодиться, но не наглейте. - отдал я приказ, а сам полез в сумку с продовольствием.
        - Могу предложить сухие булочки, если есть чай, то в самый раз будет, а если нету - то и чаем могу поделится.
        - Чай есть. - сказал старик, заходя в коморку. Оттуда послышался шорох, а после ругань. - Ах ты чёрт, света ж нету…
        Старик вышел с электрочайником и разочарованным лицом.
        - Не беда. - ответил я и пошёл по рядам.
        Скорей всего тут есть снаряжение для туристов, и там должен быть походный чайник или что-то подобное. Я остановился на железной полулитровой кружке. Налив в неё содержимое чайника, поставил её на пол и немного отошёл. Через пару секунд на полу было тёмное пятно и кружка с кипятком. Я взял её голыми руками и поставил на стол. Старик, не особо и удивившись, опустил туда два пакетика чая.
        - Поселение говоришь? И много вас там таких, бандюков? - спросил старик, опуская кусочек булочки в чай, а после отправляя в рот.
        - Человек двести-триста. - ответил я.
        Не знаю с какой целью он интересуется, но подозреваю что не просто так. Мне хоть и не давали распоряжений о поиске новых жителей, я всё же думаю, что они не помешают.
        - Можете пойти с нами, но сразу предупреждаю, у нас жесткие законы и просто так вас никто кормить не будет. Еду нужно зарабатывать, принося какую-либо пользу поселению.
        - Это само собой знается. - пробубнил старик погрузившись в раздумия.
        Я заварил ещё одну чашку чаю и вместе с булочками отнёс Алисе. Она хоть и опустил свой лук, но не сводила глаз со всех рейдеров.
        - Мы не хотели причинить вам беспокойства, просто не знали, что тут кто-то есть. - начал оправдываться я сам не зная почему.
        - Ну так теперь знаете и что изменилось? - грубо ответила девушка.
        - Твой отец вроде бы не против. - сказал я.
        - Он мне не отец. Это хозяин магазина, а я тут работаю. - ответил девушка. - Хотя в каком-то смысле он мне как отец. Я здесь 7 лет проработала, ещё с 14 начала после школы помогать ему, а он обучал меня стрельбе из лука, арбалета и пневматики. Но мне больше лук по душе. Меня кстати Алиса зовут, а его Егор.
        Видно, было что девушка рада поговорить с новыми людьми, пусть даже в такой ситуации. А они молодцы, выжили вдвоём, да ещё и от рейдеров отбились. И похоже было, что оба хорошие люди. Нужно бы их убедить пойти с нами, тут они умрут с голоду или же станут жертвами очередных грабителей.
        Вот как, теперь всё становится понятно… Я пошёл рассматривать спорт инвентарь. Подходя к каждому стеллажу, я рассматривал инвентарь и снаряжение, прикидывая как они могут нам пригодиться и идей была масса. К примеру, манекены и боксёрские груши пойдут в тренажерку, как и современные силовые тренажеры. У нас там стоят совдеповские, не очень удобные и с ограниченным функционалом, современные уже более универсальны. Луки, арбалеты, биты и клюшки можно использовать как оружие. Из бойцовских шлемов, щитков и наколенники с налокотниками для роллеров, скейтеров и велосипедистов можно использовать как основу для брони. Различное туристическое снаряжение тоже весьма полезно в условиях постапа. Спальные мешки можно использовать в холодных квартирах тем людям, которым не повезло с навыком пироманта.
        Я только сейчас понял, что мои навыки идеальны для выживания в данных условиях. Я не мёрзну, могу вскипятить воды или разжечь огонь, чувствую живых вокруг себя. Просто эталон выживальщика, ещё бы ремесло подтянуть.
        Собрав всё самое полезное распределил ношу среди бойцов и подошёл к старику.
        - Пойдём с нами, вы же и сами понимаете, что вместе выживать легче. - сказал я.
        - Понимаю, но боюсь, что в моём возрасте уже не смогу оказывать вашей колонии значимую помощь. И Алиску боюсь отпускать с этими похотливыми бугаями. - старик указал на бойцов, следящих за улицей через окна и распределяя ношу.
        - За Алисой я пригляжу, а вы очень даже полезны будете, займетесь обучением стрелков ну и можете спорт площадку оборудовать, соревнования там проводить людей развлекать. Сейчас с этим туго, все на нервах, не помешает сбросить стресс и немного развлечься, тем более с пользой для здоровья.
        Старик задумался, стал медленно рассматривать магазин, будто прощаясь, потом исчез в кладовке. Спустя минуту он вышел с несколькими большими спортивными сумками.
        - Чего так мало взяли то? Не бросать же добро на растерзание! А ну взяли сумки и набивайте дополна. - с этими словами Егор бросил на пол кучу сумок, оставив одну в руках и принялся наполнять её шахматами, шашками, ракетками и мячами для тенниса.
        - А на втором этаже что? - спросил я.
        - Спортивная одежда в основном. - ответила Алиса. - Пойдём покажу.
        И она стала подниматься по лестнице, виляя подтянутой попкой. Специально? Могла же и меня вперёд пропустить…
        Хоть мы и прошлись по магазинам одежды и обуви, в том числе набрав спортивной, я набил ещё одну сумку одеждой. Эта была на порядок качественней и удобней, фирменная всё-таки. Ещё пара шопоголиков поднялись с нами и найдя место в своих рюкзаках впихнули туда немного одежды.
        - Ну вот и всё. - сказал старик, осматривая полупустой магазин. - Сорок лет тебе отдал, но теперь пора прощаться…
        Мне было немного жаль деда Егора, большую часть жизни здесь проработал и провёл, а теперь приходится всё бросать. Думаю, если бы не Алиса, то он остался бы тут доживать свои годы, а может и дни.
        ***
        Вдалеке звучала полицейская сирена, но особого значения я этому не придал, но потом я очень хорошо запомнил, что значит этот сигнал…
        Как только мы покинули магазин, планируя возвращаться в лагерь, к нам приблизилось с десяток людей и Унливов, очень странного поведения. Они вроде не проявляли агрессии, не угрожали и вообще мало обращали на нас внимания. Но и намерений их понять было сложно. Страха, как у большинства рейдеров, в них не чувствовалось, казалось, что они чего-то или кого-то ждут.
        Я повёл людей в переулок за магазином, и компашка рейдеров двинулись за нами. Тут я понял, что дело плохо. Скорей всего они ждали более крупный отряд, хотя их самих было не мало. Дав команду ускориться, мы трусцой побежали через дворы, но не в сторону лагеря, а огибая его по дуге. Нельзя было выдавать его место расположения.
        В соседнем дворе мы наткнулись на похожую группу и попытались обойти их, но те пошли нам наперерез, не проявляя при этом агрессии и не пытаясь атаковать.
        - Приготовится к бою, но первыми не атаковать! - отдал я команду.
        Бойцы поправили рюкзаки с добычей, некоторые достали оружие, остальные уже держали его в руках.
        Я шёл впереди, ведя группу за собой и в своем новом прикиде напоминал главаря банды подростков, ограбивших магазин.
        - Мы просто проходим мимо. - сказал я поравнявшись со второй группой преследующей нас.
        - Да мы, собственно, тоже, дружище. - ответил мутный тип с капюшоном и медицинской маской на лице.
        Пройдя мимо их группы я не отводил от них взгляда. А они, пропустив нас вперёд отправились следом. Я снова ускорил шаг и уже особо не удивляясь наткнулся на третью группу.
        - Нам не уйти от них, а чем дольше будем бегать или ждать, тем их больше соберётся. - озвучил я свои рассуждения. - Нужно принять бой, избежать его точно не получится, а время не на нашей стороне. К бою.
        С этими словами все бойцы скинули добычу в центр и стали кольцом вокруг неё. Моргана окутала нас туманом скрывая от вражеских глаз. И хоть нам тоже стало трудней разглядеть противников, судя по их выстрелам они нас не видели вовсе и палили наугад.
        Дарки возбужденно махал хвостом и топтался на месте, ожидая команды вцепиться во врага. Я вызвал Виталика, чуть подальше призвал элементаля огня, который сразу распростёр объятия заключая в них приближающегося мужика двуручным молотом в руках. Вскоре туман сдуло ветром, одного из наших магов, за что он получил сочную порцию мата в свой адрес. Андрей поднял молот сгоревшего здоровяка и радостно побежал в сторону врагов, будто навстречу старым друзьям. После потери жены, он будто специально ищет смерти идя на рожон без всякого страха и осторожности.
        Алиса и Егор тоже не растерялись, они очень резво и уверенно отстреливали врагов, опустошая свои колчаны, а когда те опустели - достали из рюкзаков дополнительные.
        Я убив огнём парочку особо дерзких ребят колебался с призывов твари из преисподней. Прошлый раз это помогло отбить атаку рейдеров, но тогда тварь была за стеной и не грозила никому из наших. Сейчас я опасался, что она без разбору начнёт атаковать всех подряд. Но перевес был на стороне противника, с ближайшим отрядом мы разобрались довольно уверенно, но вскоре к нему присоединился второй отряд и третий был уже на подходе.
        - Виталик, прикрой. - крикнул я своему зомби, которы храбро получал тумаки от троих противников сразу.
        Тот просто отвернулся и побежал ко мне, по-хамски бросив своих оппонентов.
        Прикрыв меня щитом, мы двинулись навстречу третей группе недругов.
        Сблизившись на достаточное расстояние для дальних атак - в нас полетели стрелы и заклинания, я же в свою очередь отправил им горячий подарок в виде метеора. Большинство противников успело отскочить или принять его на щит или барьер, но один из них оказался не таким шустрым и поплатился за это жизнью. То, что нужно! Сосредоточившись на призыве нечисти я стал всматриваться в души, заключенные в загробном мире. Как и в прошлый раз, у каждого была своя аура. Я ощущал их как разные личности со своим характером, настроением и отношением ко мне. Одни, чувствуя моё присутствие в их мире - проявляли агрессию, я буквально чувствовал их злобу и ненависть, их жажду убивать. Похоже таких и нужно выбирать, их ярости хватит на несколько десятков врагов. Сконцентрировавшись на душе пострашнее, я призвал её в наш мир, отдавая манну расплачиваясь за переход и даря тело убитого врага в качестве новой оболочки.
        Труп вдруг выгнулся и растянул руки и ноги, будто пораженный электричеством. Из груди вырвался нечеловеческий рёв, пробирающий до костей. Но мне бояться нечего, а вот враги поубавили энтузиазм и обернулись на бывшего соратника, уже поднимающегося на ноги. Его тело деформировалось и увеличивалось, из спины выростали шипы, а из головы костяные наросты, смутно напоминавшие рога, но гораздо короче и толще. Одежда на адском отродье порвалась, не выдержав растущего тела. Не дожидаясь окончания трансформации бывшие союзники атаковали изменившегося демона, но тот не стал это терпеть.
        Ближайшую жертву он схватил рукой и оторвав от земли разорвал на две части с помощью второй руки. Ну и силище. Он порвал ему грудную клетку сломав несколько рёбер и оторвал их от позвоночника. Да демона обрушились все атаки окружающих его перепуганных противников. Он горел, шипел, принимал в себя стрелы, удары топоров и мечей, но продолжал терзать Унливов и людей.
        Я не желая вмешиваться в их разборки вернулся к своим, но те уже заканчивали.
        Последних врагов, попытавшихся убежать, догнал и загрыз Дарки.
        - Уходим! Тела не обыскивать. - скомандовал я, предчувствуя, что это не последний отряд врага.
        Так и было. За время боя звук полицейской сирены всё приближался. Я стал ощущать энергию сотни живых существ. Плохи дела, их там целая армия. И понимая кто именно мог собрать такую орду я повёл своих людей в противоположном направлении.
        Возрождение! Они привлекли на свою сторону немеренное количество людей, не говоря уже о большинстве кланов Унливов и сейчас только укрепляли свою власть, вылавливая таких как мы.
        Выбравшись со двора и отдалившись от армии Возрожденцев я убедился, что их гораздо больше, чем я сразу предположил. Они уже заполнили и вторую улицу, к которой мы приблизились и их тут было не меньше чем позади.
        - Скорее! - подгонял я остатки своей группы.
        Мы выбежали с другой стороны, где ещё не было врагов и перебежав ну другую сторону улицы скрылись в домах квартала. Зайдя в пятиэтажку мы нашли пустую квартиру на последнем этаже и расположились там, завесив шторы на окнах.
        Переждем здесь, не думаю, что они будут обыскивать каждый дом и квартиру. Хотя людей у них для этого достаточно… Если они найдут наш лагерь, а это рано или поздно случиться - нам конец.
        - Думаю встречи с ними не переживет ни мой магазин, ни ваше поселение. - словно читая мои мысли произнес дед Егор.
        - Верно, жить в городе очень плохая идея. Но с другой стороны еды тут больше, чем в лесах или полях. - ответил Андрей.
        Я же в это время сосредоточился на ощущениях. Я до сих пор чувствовал связь с тварью которую призвал. Убегая оттуда я успел взглянуть на неё и увиденное меня порадовало и встревожило одновременно. Тварь жрала своих врагов и мутировала, росла и становилась всё опасней. Если дать ей волю, она вырастет покруче чем так крыса, с которой я столкнулся в канализации ещё будучи зелёным Унливышёнком.
        Сидя в укрытии мы обыскали полки и холодильник прошлых жильцов и на удивление обнаружили немного продуктов. Очевидно люди тут жили хозяйственные и запасливые. И если в холодильнике всё, кроме куска сала и банки маринованных огурцов пропало, то в шкафчиках было килограмма 3 - 4 различных круп, 2 кг муки и пакет с конфетами. Ко всеобщей радости в одном из шкафчиков нашлась почти полная бутылка коньяка и я дал добро на её распитие. Унливам пить в таких количествах вообще не было смысла, а вот людей могло и взять слегка. Ден, как и все Унливы отказался пить, а вот Андрей с радостью накатил свою рюмку.
        Время прошло довольно быстро и я просканировав ближайшую местность убедился что орда врагов прошла. За это время я успел распределить 8 очков характеристик Дарки и 4 своих. Последнее время даже не замечаю как растут уровни, хоть это случается довольно редко. Дарки стал уже 69-го уровня, и я повысил ему ловкость. Это одна из ключевых характеристик для бойца ближнего боя, а у него она была немного ниже остальных. Себе же я поднял ману и восприятие. Маны всегда нехватает, а восприятие, как я догадался, влияет на мою способность обнаружения врагов. А как лидеру рейда для меня она была едва ли не главной. Ещё восприятие помогает в поиске провизии, что тоже немаловажно.
        Спустя ещё пол часа, для надежности, мы выдвинулись в обратный путь, не забыв захватить свои сумки с добычей, а так же ношу погибших соратников.
        Уходили из лагеря мы в количестве 15 человек, а вернулись лишь 13 и это с учётом двоих новеньких.
        Зато добычи было много, не считая вещей из магазинов и спортивного снаряжение мы добыли около 25 кг продуктов.
        Отдав 50 % как и положено начальству, остальные 50 я разделил поровну. А точнее 40, 10 % полагались мне на правах лидера и отказываться я не стал, так как не страдал альтруизмом. Ненужное снаряжение я и мои друзья обменяли у торговцев, но некоторые редкие материалы я приготовил для особой работы. В общем итоге, по результату рейда нам удалось накормить досыта всю группу, и списать 15 кг с общего долга наших друзей. Впервые счётчик долга начал уменьшаться и это всех немного обнадёжило. Кроме того, теперь вся наша группа была вооружена и снаряжена для дальнейших рейдов.
        ГЛАВА 11
        Вечером, после сытного ужина я обратил внимание на новый синяк у Сары, та долго не хотела признаваться откуда он, но в итоге Рита не выдержала и призналась.
        - Дерек напился и снова полез к ней, Сара отказала, и он её ударил. Мы попытались помешать, но он намного сильнее. Нам удалось его выгнать, пригрозив что вызовем охрану. Хотя они могли и не прийти. Его боятся многие, в том числе и охранники.
        - Я с ним разберусь.
        - Осторожней, он опасный. - предупредила Рита.
        - Я тоже. - сказал я, выходя из квартиры.
        Время было уже поздним, караул сменился на ночной, а на улице все разошлись по домам. Я пошёл в казармы, где ночевал Дерек. По словам Риты, он не снимал жилья, чтоб не платить за него, а сэкономленные деньги, точней еду, обменивал на выпивку.
        В казарме сказали, что он не появлялся сегодня у своей койки.
        - Наверное опять по бабам пошёл. - сказал мне вдогонку один из бойцов.
        Я сосредоточился на поиске жизни. Даже после небольшой прокачки силы магии, интеллекта и восприятия я смог дальше ощущать энергию других существа, различать её по видам и мощности и определять её точное месторасположение. Энергию Дерека я запомнил сразу. Злобная и мощная, можно сказать ядовитая сила… Именно её я ощутил под землёй и не только её… Странная сила, которую я и раньше встречал, но не могу сказать, что это…
        Как он попал под землю? Проверив подвалы под казармой, я не мог понять. Будто был ещё один уровень подвала, ещё глубже и немного в стороне. В подвал административного дома меня не пустили, так как допуск туда был только у избранных.
        - Что там? - спросил я стражника.
        - Не твоё дело, рейдер. - с презрением и высокомерием ответил тот, будто добывать ресурсы для нашего поселения являлось каким-то унизительным занятием.
        Мне всё больше здесь не нравилось, и я настраивался как можно скорее выплатить долг и свалить, а по возможности и раньше.
        Можно было убить этого стражника или ворваться в подвал другим путём, например, прожигая тоннель, но это понесло бы тяжелые последствия для моих друзей.
        ***
        Вернувшись домой, Андрей рассказал мне интересную новость. Пока я разбирался с третей волной разведчиков Возрождения, Моргана сумела сломать ментальную защиту одного из врагов и тот рассказал интересные вещи.
        Во-первых, они знают об этом поселении, но пока не хотят его уничтожать, причины не известны.
        Во-вторых, она узнала, где Возрождение держат пленников и среди них может быть Ксирис, но то место хорошо защищено и даже всем поселением нам её не освободить.
        - Тогда нам нужна армия. - решил я. - Нужно убедить этих жителей идти за мной и набрать новых бойцов, создать, усилить им снаряжение, тренировать навыки, поднимать уровни и тогда мы сможем победить.
        - Ты не понимаешь, их тысячи! - возразил Андрей.
        - Тогда каждый из нас должен быть как тысяча врагов. - не унимался я. - Они что-то скрывают. Тут под землёй… Я чувствую какую-то силу, неизвестную и в то же время знакомую…
        - Тебе нужно отдохнуть. - сказал Андрей, ставя на пол очередную опустевшую бутылку.
        - Даа. - сонно зевая подтвердил я.
        ***
        Утром меня отпустила вчерашняя злость и я решил повременить с расправой над Дереком, он заслуживает большего, чем просто получить по роже.
        Бичей я отправил на тренировку, а сам отправился в мастерского Кузьмича.
        Было немного неожиданно встретить тут Серёгу, но всё объяснимо. Он ведь ремесленник и, похоже, смог устроится сюда на работу. Вот и отлично, поможет мне скрафтить хороший шмот, ещё и с долгом скорее разберемся. Хотя долг сейчас для меня не в таком приоритете, как сплотить этих людей и избавится от паразитов у власти.
        Пожав мужикам руки, я объяснил, что хочу скрафтить легендарку и их реакция меня немного удивила.
        - Ахах, да ты прикалываешься. Нет, навыка у меня может и хватит, но где ты возьмёшь столько исключительных материалов? - спросил Кузьмич.
        Я с каменным лицом пожал плечами и вывалил на стол мешок с материалами, которые я частично забрал с нашего прошлого лагера, а остальные собирал во время рейда.
        Кузьмич удивлённо вылупился на это добро, а Серёга смотрел то на меня, то на своего нового начальника, тупо блымая глазами.
        - Можно из этого сделать легендарную броню? - спросил я.
        - А то. - уже более энергично ответил Кузьмич и начал раскладывать по кучкам куски кожи, метала, ниток и ткани.
        Я пару минут наблюдал за его манипуляциями, а он время от времени поглядывал на меня.
        - Серёга, растопи печь, да посильнее. - немного нервным голосом распорядился Кузьмич.
        После этого вышел из-за стойки и стал брать с меня мерки, записывая все размеры на лист бумаги.
        Записав все данные, он добавил ещё немного материалов по кучкам.
        - Это можешь забрать или же продай мне. - сказал он.
        - А за работу я что должен? - спросил я.
        - Пока не знаю, посмотрим, как пойдёт и что получится. - ответил он
        - Ты не уверен в результате?
        - Я никогда не делал легендарку. Обычно у меня заказывают простые доспехи из простых материалов, вот и прокачал на этого бронника, но с такими материалами я ещё не работал. - объяснил он.
        - Серёг, ну что там? - крикнул Кузьмич.
        - Ещё немного. - отозвался тот из дальней комнаты мастерской.
        - Какие характеристики нужны? Сильно изменить материал я не смогу, но небольшой уклон в нужном направлении устроить можно.
        - Эмм, жизнь, мана, сила магии и интеллект. Короче комплект живучего мага нужен.
        Мастер с минуту подумал, потом достал из-под стола термос и налил себе кофе.
        - Будешь? - предложил он мне, доставая пустую кружку.
        - Давай. - согласился я и он налил мне содержимое термоса, вкусно пахнувшее кофе и чем-то ещё.
        Сделав большой глоток я мягко говоря удивился.
        - А кофе то не простой? - с улыбкой спросил я.
        - Кофе так, для вкуса и бодрости, а так напиток градусов на 60.
        Никогда не любил крепкие спиртные напитки, но этот получился отлично. Я молча пил, наблюдая как кузнец соединяет куски кожи, тканей и добавляет к ним металлические части, переплавленные Серёгой. Спустя пол часа я слегка заскучал и пошёл проверить как там мои бойцы.
        Тренировка шла полным ходом, старик Егор обучал стрелков, Моргана занималась с магами, а Андрей присматривал за бойцами ближнего боя. Убедившись, что всё в порядке - я отправился проверить бойцов, что заступали на дежурстве и заметил Дерека, заходящего в первый дом. С какой целью этот ублюдок туда попёрся? Дверь в дом закрылась, а я настроился на свои ощущения.
        Что? Его пропустили в подвал? Отслеживаю его по энергии, но тот опускается всё ниже и пропадает из моего “поля зрения”. Что же он там делает…
        Первое, что пришло в голову - там держат пленников и ведут допросы. Вторым вариантом было секретное исследование, но какого чёрта простого бойца к ним допускать? Пусть и низким моральным барьером. Нужно всё разузнать… Но как?
        Через пол часа я вернулся к Кузьмичу и меня уже ждал первый элемент доспеха.
        НАГРУДНИК БОЕВОГО МАГА
        ТИП: ДОСПЕХ
        ЗАЩИТА: МАГИЧЕСКАЯ, ФИЗИЧЕСКАЯ
        КАЧЕСТВО: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ПРОЧНОСТЬ: ВЫСОКАЯ (900\900)
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: ВЫСОКИЕ (ПОВЫШАЮТ ЗАЩИТУ ОТ ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА НА 50 %)
        ЗАЧАРОВАНИЯ: НЕТ
        ТРЕБОВАНИЯ:
        УРОВЕНЬ 50
        СИЛА МАГИИ - 35
        ИНТЕЛЛЕКТ - 40
        Твоего ж лича за ногу… Характеристик не хватает…
        - Кузьмич, а у тебя кольца и прочая хрень повышающая статы есть? - спросил я.
        - Эмм, ну есть, но… - замялся кузнец.
        - Что, но?
        - Ну у меня выбор не очень, если по-честному сказать, да и цены выше чем у ювелиров… - ответил Кузьмич и опустил взгляд.
        - Спасибо за честность. А если скидочку сделать? - спросил я.
        - Даже со скидочкой, тебе выгодней у других обменять…
        Я посмотрел на вывески у третьего дома, где проживали торговцы и ремесленники и увидел только пару объявлений с бижутерией, заодно и присмотрел мастера зачарований.
        Заглянув по первому адресу я малость ох***ел. Цены были просто космическими, будто эти простые с виду кольца сделаны из какого-то звездного камня.
        КОЛЬЦО ВСЕОБЩЕГО ПИРА
        ТИП: БИЖУТЕРИЯ
        КАЧЕСТВО: РЕДКОЕ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: + 2 К ВЫНОСТИВОСТИ
        КОЛЬЦО МАГИЧЕСКОЙ АПАТИИ
        ТИП: БИЖУТЕРИЯ
        КАЧЕСТВО: МИФИЧЕСКОЕ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: + 3 К СИЛЕ МАГИИ
        КОЛЬЦО ГЕНИАЛЬНОСТИ
        ТИП: БИЖУТЕРИЯ
        КАЧЕСТВО: ЛЕГЕНДАРНОЕ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: + 4 К ИНТЕЛЛЕКТУ
        Кольца редкого качества стоили по 2 кг еды или менялось на подобные кольца с другими характеристиками по курсу 2:1. Кольца мифического качества - 15 кг, а легендарные… Легендарные стоили по 50 кг еды за одно кольцо. Жадности торговца нет предела, но что поделать?
        Мне не хватает 18 силы магии и 18 интеллекта. Значит если покупать редкие кольца, то мне нужна пара лишних рук и 36 кг еды. Или можно купить кольца мифического качества, тогда нужно всего 12 пальцев… Мда, похоже придется покупать пару легендарных колец. Проще уж уровень поднять пару раз чем столько еды раздобыть, ещё и учитывая наш долг. Таак, а это что?
        Я подошел к другой витрине с цепочками и камушками на них. Ожерелья! Посмотрим…
        ОЖЕРЕЛЬЕ ПЕРВОЖРЕЦА
        ТИП: БИЖУТЕРИЯ
        КАЧЕСТВО: МИФИЧЕСКОЕ
        ХАРАКТЕРИСТИКИ: + 6 К СИЛЕ МАГИИ
        Стоимость 20 кг.
        Это уже получше, цена одного пункта характеристики значительно ниже чем у аналогичного кольца. Значит 20 + 20 + (4*15) выходит 100 кг еды, всё равно очень и очень много…
        Разочарованно я ушел из лавки. Во второй была примерно такая же ситуация, а спросив о скидке я смог выиграть только пол кг на мифические кольца.
        Вернувшись к броннику и заметил уже вторую готовую часть доспеха, но из-за подавленного настроения и смотреть характеристики не стал…
        - Слушайте мужики, а можете мне на заказ колец сделать и ожерелок с нужными параметрами? - спросил я.
        - Неа, это к ювелирам, я ж говорил, я если сделаю, то там не будет характеристик… Не качал я это ремесло. - ответил Кузьмич.
        Серёга просто кивал, соглашаясь с его словами.
        - Ладно! - сказал я и ушёл.
        Рискнуть что-ли и совершить налёт на торговый центр или супермаркет? Главное убить одного и призвать тварь из преисподней, а она уже с остальными разберётся.
        - Помоги… - раздалось у меня в голове.
        Но это не тот голос. Не та кровожадная тварь. Кстати тоже вариант, выпустить её, и она всех завалит. А заодно и сожжет всю добычу…
        - ПОМОГИ МНЕ! - повторно и с болью пронеслось в голове.
        Что за? Если это не голос, а мысли… То это либо какой-то невероятно мощный ментат, который смог обойти мою ментальную неуязвимость, либо… Нет, откуда тут Ферситу взяться… Б***ть! Вот что они в подвале прячут! Меня озарило этой мыслью посреди двора, и я стоял ошарашенный с открытым ртом. Дерек в этот момент вышел из первого дома и направился в казарму, как заметил меня.
        - Ахах, наш мутант сломался! - заорал тот.
        Хоть я и был в маске, по моему поведению было понятно, что со мной не всё в порядке. Я держался за голову и похоже матерился в слух. Последнее “сообщение” доставила невероятные болевые ощущения, которые не проходили.
        - Ээй начальник, лишнего выпил? Или новые мутации, а уродец? - задевал меня Дерек подойдя поближе.
        Меня это начинало бесить, а вкупе с головной болью я терял контроль.
        Моя очередь? Ну наконец-то! - это уже мой демон заговорил.
        - Хрен тебе! - заорал я вслух
        - Это мне хрен? Это тебе хрен в жопу, сука! - ответил Дерек и ударил меня чем-то по голове сзади.
        ПОЛУЧЕНО 189 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        Я был сосредоточен на сдерживании своего второго я и на боли, которая и до удара доставляла мне немало дискомфорта, а после него так и вовсе перешла все границы.
        От его удара я упал на одно колено и почувствовал тёплую жидкость, стекающую по шее на грудь. Собраться! Нужно собраться!
        - Мне говорили, что ты меня искал. А потом ещё и следил за мной. - говорил он злобно и тихо.
        Встаю одновременно разворачиваясь и получаю ещё один удар.
        ПОЛУЧЕНО 177 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        Я думал, что меня бью железной трубой или камнем, но он бил меня голыми руками.
        Бью в ответ, но он лишь выставил руку и поймал мой кулак. Мою руку словно в тиски зажали, и я почувствовал хруст костей.
        ПОЛУЧЕНО 44 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        - Это из-за той сучки, что я трахал? Ей, наверное, понравилось и она тебя отправила попросить добавки? Что-же, с тобой закончу и наведаюсь к ней. - сказал он мерзким голосом.
        Я вспомнил, у него есть способность усиления! Вот как это работает, аналогично ускорению, только не скорость увеличивает кратно, а силу. Собравшись с мыслями, я сумел активировать пламя и попал. Но он стоял как ни в чём не бывало, ни боли, ни урона этот ублюдок не получал.
        - А наш командир огрызается! Как это забавно.
        Вторая способность, неуязвимость… И как с ним драться? Сколько она действует?
        Свободной рукой Дерек сорвал с меня маску.
        - Ну ты и уродец, б***ять! - словно выплюнул тот и ударил меня в лицо.
        ПОЛУЧЕНО 57 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        А урон стал меньше. Усиление проходит? Я попытался вырвать схваченную руку, но боль от сломанных костей не позволила мне это сделать, и я так и стоял на одном колене со сломанной рукой в его хватке.
        ПОЛУЧЕНО 53 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ПОЛУЧЕНО 66 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        ПОЛУЧЕНО 54 ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        Он бил меня и бил, здоровье уже почти опустилось, и я готов был выпустить демона иначе умру. Этот бой я проиграл.
        Как вдруг Дерека подкинуло вверх и с высоты двух метров впечатало в землю, разгоняя чёрную волну дыма.
        - Ах ты сука! - завопил испуганно Дерек.
        Издалека не спеша подходила Моргана и держа перед собой руку, выпускала чёрный дым, который преобразовывался в огромную руку, державшую Дерека. Дым рассеялся, моргана подняла вторую руку и выпустила сгусток чёрного дыма.
        - Ааа, б***ть, больно! - орал он будто ошпаренный кипятком.
        Его лицо разъел чёрный дым, но тот не унимался. Он создал множество своих копий. Моргана окутала всю площадь, где находились клоны туманом и через секунду безошибочно определила настоящего Дерека. Она швырнула в него несколько сгустков тумана, но тот исчез с прежнего места и появился у неё за спиной. Схватил её за шею, оторвал от земли, и я услышал хруст позвоночника и крики девушки. Попытался встать и рвануть ей на помощь, но меня атаковало сразу несколько клонов. Пламя в одного, телекинезом бью второго. Моргана в это время испустила из обеих рук столько чёрного дыма, что от Дерека остался только окровавленный труп с разъеденной кожей. Все клоны исчезли. А стержень внутри, который удерживал меня на ногах, несмотря на невыносимую боль, переломился. В глазах потемнело и последнее, что я чувствую - земля под моим лицом.
        ***
        Пришёл в сознание я в больничной койке. Рука в гипсе, капельница, всё как положено. Небось, сдерут за это ещё месячный запас еды. Рядом в палате лежала Моргана. Мне полегчало оттого, что она жива. Хотя “жива” это громко сказано. У неё была перебинтована шея и ключицы, а голова зафиксирована неподвижно. Столько бед от одного ублюдка. Я планировал взять его в следующую вылазку и там разобраться, но он решил по-другому… Ну и земля ему железобетоном.
        Через 10 минут моего бодрствования ко мне подошёл Ким, он был в больничной одежде, но ходил на своих двух. Вот как вышло, совсем недавно я его проведывал, а теперь наоборот.
        - Смотрю умеешь ты друзей заводить! - с улыбкой сказал парень.
        - Главное их не терять. - ответил я.
        На удивление боли я не чувствовал, либо меня накачали обезбаливающими, что маловероятно, учитывая здешнюю скупость. Либо всё не так плохо и я не сильно пострадал. У меня всё-же не обычное тело.
        - Сколько я тут пролежал? - спросил я.
        Ожидал услышать, что всю ночь или сутки в крайнем случае, но ответ меня ошеломил.
        - Десять дней. - с серьезным лицом ответил Ким.
        Я не поверил его словам, хотя таких шуток за ним не наблюдал раньше.
        - Мне сейчас не до юмора. - ответил я немного грубым голосом.
        - Я и не шучу. Ты получил серьезные травмы и выжил только из-за расы и уровня. - ответил тот.
        - Ох***ть. - выдохнул я и уставился в потолок.
        Помолчав минуту, я снова начал расспрос, но парень меня остановил.
        - Сейчас позову остальных, они каждый день наведывались и не простят за то, что сразу не позвал. - сказал Ким и скрылся в дверном проеме.
        Через десять минут возле меня стояли все близкие друзья. Андрей, Ким, Сара, Зайра, Рита, даже Егор с Алисой пришли и пара ребят из моего отряда Бичей. Да что говорить, даже Моргана была рядом, хоть и не в сознании. Ей похоже больше досталось, да и выносливости у неё меньше. Я обязан ей жизнью…
        - Мы, наверное, в долг ушли по самые яйца… - задал я риторический вопрос.
        - Вовсе нет, ты думаешь мы тут ху… камушки пинали? - спросил Андрей.
        - Так ведь вылазки…
        - Без тебя справились! - ответил Андрей. - Я руководил рейдами, пока ты был в отключке, успели 3 раза сходить и все удачно. Просто придерживался твоей стратегии - обыскивать пусть и не самые богатые места, зато неочевидные. То там 100 грамм, то там килограмм, так и расплатились с долгом.
        - Что?! - не поверил я.
        - Вот так вот! - с улыбкой сказал Андрей. - Ещё и лекарств вам притащили и за броню твою рассчитались.
        - Офигеть! Ну вы блин, красавцы. А с начальством как? Меня, наверное, за драку оштрафуют? Там не сильно возмущались? Ещё и перед Бичами стыдно, командир, а бой один на один не вывез…
        Мои мысли путались от избытка информации и эмоционального возбуждения.
        - Не знаю, как начальство, но Бичи тебя поддерживают. Этого ублюдка побаивались почти все, из-за скверного характера и набора навыков, которые делали его непобедимым. Так что считай у тебя теперь плюс к репутации у бойцов. - сказал Андрей.
        - Мне… Нужно отдохнуть. - сказал я, чувствуя, как силы покидают меня.
        - Да, конечно, мы вот еды тут принесли тебе и броню, оденешь, как поправишься.
        Мою палату покинули, а я нашел в себе ещё немного сил съесть консервированных ананасов, которые мне принесли и открыли.
        ГЛАВА 12
        После пробуждения темп моего восстановления увеличился. Мне хватило сутки провести в покое и тишине, после чего я полностью пришёл в себя. Эти сутки я провел с пользой. Надеждовцам удалось собрать небольшую библиотеку с книгами навыков, и я за небольшую плату взял почитать одну из них. До случая с моей мутацией у меня ещё была возможность получить новый навык, но я не знал какой выбрать. Теперь определился с выбором окончательно. Попасть в тот подвал и не поднять тревогу мне поможет только одно - невидимость. Я и до мутации хотел этот навык больше остальных, но тогда я был наполовину ассасином - ускорение, слабые места, телепорт. А сейчас я чисто маг, живучий правда и с мощным уроном, но невидимость мне ни к чему. Зато выживать в нынешних реалиях, узнавать недоступные секреты ну и на закуску подсматривать за девушками с этим навыком запросто…
        Была вероятность, что он, как и остальные даст сбой или мутирует, но я надеялся на лучшее. От книги я практически не отрывался, только пару раз ходил в туалет, кушал или делал себе кофе. Шкала навыка заполнилась на 100 %, и он стал доступен для меня в интерфейсе.
        НЕЗРИМОСТЬ - ПОЗВОЛЯЕТ СКРЫТЬ СВОЁ ПРИСУТСТВИЕ ОТ ЧУЖИХ ГЛАЗ НА 60 СЕКУНД. НО ВЫ ПРОДОЛЖАЕТЕ ИЗДАВАТЬ ЗВУКИ, ВЫДЕЛЯТЬ ТЕПЛО И МОЖЕТЕ КАСАТЬСЯ ЛЮБЫХ ПРЕДМЕТОВ, ПОВЕРХНОСТЕЙ И СУЩЕСТВ. СКОРОСТЬ В СОСТОЯНИИ НЕЗРИМОСТИ УМЕНЬШАЕТСЯ В 2 РАЗА. ЛЮБОЙ КОНТАКТ С ЖИВЫМ СУЩЕСТВОМ ПРЕРЫВАЕТ ЭФФЕКТ НАВЫКА. ПЕРЕЗАРЯДКА 30 МИНУТ, ЗАТРАТЫ МАНЫ 30 ЕД.
        ПЕРКИ НЕ ВЫБРАНЫ
        ВАРИАНТЫ
        - ПРИ ПЕРЕДВИЖЕНИИ В СОСТОЯНИИ НЕЗРИМОСТИ ВЫ ПРОИЗВОДИТЕ В 2 РАЗА МЕНЬШЕ ШУМА.
        - ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ НАВЫКА УВЕЛИЧЕНО НА 30 СЕКУНД.
        - ПЕРЕЗАРЯДКА НАВЫКА УМЕНЬШЕНА ДО 20 МИНУТ.
        - ВО ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ НАВЫКА ВЫ НЕ ИЗЛУЧАЕТЕ ТЕПЛО, ТЕМПЕРАТУРА ВАШЕГО ТЕЛА ПРИРАВНИВАЕТСЯ К ОКРУЖАЮЩЕЙ.
        - АТАКА ИЗ СОСТОЯНИЯ НЕЗРИМОСТИ НАНОСИТ ДОПОЛНИТЕЛЬНО (5 Х СИЛА АТАКИ) ЕД. ФИЗИЧЕСКОГО УРОНА.
        - В СОСТОЯНИИ НЕЗРИМОСТИ СНИМАЕТСЯ ШТРАФ НА СКОРОСТЬ.
        - В СОСТОЯНИИ НЕЗРИМОСТИ ВОССТАНОВЛЕНИЯ СТАМИНЫ И МАНЫ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ В 1.5 РАЗА.
        Хмм, тут нужно подумать, но время у меня ещё есть - вся ночь впереди. Брать перки нужно ещё с таким расчётом, чтоб их можно было улучшать, после 50-го уровня за каждые 10 уровней новых навыков не получить, зато можно улучшить один из перков одного из навыков. Однозначно нужно брать увеличение длительности и уменьшение перезарядки, ещё будет полезно избавится от штрафа скорости, а вот четвёртый перк, даже не знаю… Неплохо бы сделать себя менее заметным, но и урон из инвиза выглядит очень заманчиво, как и регенерация… Ладно, оставлю это на потом и вкачаю по необходимости, пока трёх хватит. С этими мыслями я отошел в мир грёз, но меня там похоже ждали.
        ***
        - А вот и он, наш владыка нечисти, наш великий и могучий! - произнёс демон.
        Это была здоровенная тварь, размером больше высотного здания в несколько десятков этажей. Кожа твари была тёмно-красной из пасти торчат два аккуратных клыка, которые гармонировали с идеально выстриженной бородкой. От него ваяло властью и могуществом.
        Демон приблизил ко мне своё лицо и рассмотрел, как пойманную муху, перед тем как раздавить.
        - Как смеешь ты забирать моих пленников в свой жалкий мир живых? Кем ты себя возомнил, червь? - от грома его голоса у меня полопались перепонки в ушах, и я почувствовал страшную боль. Правду говорят, что самая больная боль это зубная и ушная. От этих ощущений, которые не как нельзя назвать сном, я всё же проснулся.
        ***
        Подушка была залита тёплой кровью, а в ушах она уже начала свертываться, превращаясь в творожистую консистенцию. Мерзкие ощущения. Но помимо мелкого дискомфорта от крови в ушах я чувствовал боль. Меня что ночью долбили в уши? Или этот сон… Был вовсе не сном. Ощущение тревоги не покидало меня, но мне нужно было выписываться из лазарета. Если с долгами покончено, то я могу продолжить поиски Ксирис, тем более, что уже знаю где она находится. Осталось только собрать армию для штурма. Или, проникнуть в незримости.
        Медсестре чуть самой не понадобилась мед. помощь. Когда она увидела моё и без того уродливое лицо, да её и залитое кровью из ушей она сначала схватилась за большой нож, висевший у неё на поясе. Но потом узнала меня и бросилась на помощь. После порции обезболивающего и закапывания чего-то в уши стало легче. Но выписывать меня отказались. Ладно, будет алиби если что, но придется дождаться вечера. Слух кстати пропал почти полностью и это делало мою затею гораздо сложнее. Ничего, скажу, что контузия и мозги потекли совсем, если поймают.
        Вечер был тёмный, то что нужно. Хотя, какая разница, если ты невидим? Выбрался я без использования навыка, не хотелось потом в тёмном углу сидеть 20 минут и ждать отката. Но меня, итак, никто не видел. Подошел к первому дому и присел на лавочку. Чувствую охранника у двери в подвал. Внутри, похоже никого нет, и что делать если никто не зайдёт? В наглую открыть дверь и войти? А может… У меня появился рискованный план, но я всё-же решил немного подождать, может кто и решит посетить подвал.
        К сожалению, никто не входил и не выходил и спустя пол часа я решился.
        ***
        - Мммоззгиии! - завопил Виталик медленно подходя к охраннику с протянутыми вперёд руками и перекошенной рожей. - Гррр. Аррр, мозгии!
        Стражник, недолго думая, бросился на него с мечом. Похоже, это был классический воин с мечом и щитом, имеющий неплохую защиту в ущерб урону. Долго он будет Виталика ковырять, хотя, конечно, скоро подмога набежит.
        Я в незримости приоткрыл дверь и спустился по ступеням в подвал. Стражник так был увлечён заварушкой, что я мог обойтись и без своего нового навыка, но на всякий случай перестраховался. Ощущения были приятными. Я будто стал неуязвим для всего мира, ощущалась лёгкость и вседозволенность. По телу протекало приятное электричество с прохладой. Однозначно нужно улучшать этот навык, хотя бы ради этих ощущений. Я даже забыл про боль в ушах. Спустившись на пару десятков ступеней, я попробовал призвать Виталика.
        Невозможно призвать приспешника, находящегося в бою.
        Ожидаемо, на этот случай я велел ему убегать как можно дальше, а в безопасном месте переодеться и смыть с лица грим. Сам Виталик не был похож на зомби, разговаривал нормально, нуу, с учётом его манеры “тараторить”. Выглядел он тоже нормально, так как я воскресил его сразу после смерти, он и подгнить не успел. А вот перед этой авантюрой я поработал над его лицом, немного грима, немного кетчупа на личико и всё, голливуд отдыхает.
        Внизу всё оказалось… Как в обычном подвале. Сыро, темно, трубы и комнатки - кладовки под нужды жильцов. Но стоило пройти по узкому проходу в другой зал, как я обнаружил там оборудованную комнату. В начале комнаты были ступени, высота потолка тут была намного выше, чем в остальной части подвала. Похоже тут выкопали с метр земли, углубляясь ниже стандартной глубины подвала. Пол сделали из тротуарной плитки, стены облицованы фасадным кирпичом. Вдоль стен стоят столы с оборудованием, микроскопами, пробирками и инструментами, похожими на пыточные.
        Как только я вошёл в комнату, почувствовал ту силу, которая просила меня о помощи в прошлый раз, но сейчас она будто затухала. Энергия ощущалась из-под накидки, лежавшей поверх чего-то крупного в центре комнаты. Я медленно стащил покрывало и был поражен увиденным.
        Передо мной была большая клетка, со стеклом и металлическими прутьями, вибрирующими от высокого напряжения, проведённого к ним по проводам от генератора. А в клетке клубился чёрный дух, с которым я уже однажды встречался. Это Ферсит.
        Они держат в плену Ферсита, ох***ть.
        Не знаю каким образом им удалось его пленить и тем более удерживать, но похоже, что он сумел ко мне достучаться. Они его пытают? Или проводят опыты?
        Я не знал, как с ним заговорить и просто попытался достучаться ментально.
        - Эй, ты жив? - удалось мне передать ему мысли.
        - …
        - Ферсит, я пришёл по твоему зову.
        Черный дух завибрировал и мне показалось, что он взглянул на меня.
        - Ты не один из них, хоть и с ними. - пробилась слабая чужая мысль в моей голове.
        - Верно, они тебя пытают? - спросил я.
        - Это не важно. Нужно остановить Возрождение.
        - Я пытался, ничего не получилось, их слишком много.
        - Но также у них много врагов. Они совершили ошибку, сообщив людям о системе, думая, что смогут их контролировать. Мы когда-то совершили такую же, создавая Унливов и думая, что они будут на нашей стороне. А люди… Люди думают, что становятся сильней и могущественней, но они к этому не готовы. Если впитать в себя много силы за малый срок, то мозг не выдержит и в лучшем случае человек сойдёт с ума.
        - А в худшем? - спросил я.
        - В худшем… Это ты скоро сам увидишь. Их разум просто перегорит, и они станут, как вы это называете… Еванутые?
        - Нуу, почти. Но суть я уловил.
        - Тогда это будет агрессивное тело, со сверхспособностями, но не способное мыслить или создавать, а только убивать.
        - Похоже впереди времена похлеще чем сейчас…
        - Сейчас ещё можно всё остановить.
        - А со мной что? Я тоже слишком много энергии получил?
        - Даа, в тебе это есть, но ты не человек и твой разум частично с этим справился. Но твоё сознание разделилось… А тело, тело очень изменилось.
        - Да уж я заметил, б***я… сказал я. - Что мне с этим делать?
        - У тебя есть три пути. Или ты перестаёшь убивать и получать новую энергию, которая тебя превращает в монстра. Или ты станешь монстром. Всё просто.
        - А третий путь? - спросил я.
        - Ты можешь передать всю свою энергию мне, ты превратишься в человека первого уровня.
        - Человека? Не Унлива? - переспросил я.
        - Даа, человека. Ты ведь этого хочешь? Освободи меня и отдай свою силу. Избавься от этой ноши, от монстра, что сидит в тебе.
        У меня закружилась голова. Мысли понеслись каруселью. Я мечтал стать нормальным с первого дня, когда только Ташия меня втянула во всё это… Когда я убил Лену и чуть не убил Дарки. А дальше стало ещё хуже, я убил двух девушек и тот рейд и ещё много кого… Кем я стал? Тварью…
        Но тогда я не смогу вернуть Ксирис. Готов ли я отказаться от неё ради спокойной жизни? Однозначно нет! Да и какая спокойная жизнь может быть в этом аду?
        - Нет! Я должен спасти Ксирис. Её можно сделать прежней?
        - С ней всё сложнее. Её тело умирало и приняло вторую душу, теперь они связаны клятвой крови.
        - Ааа, ну теперь мне всё стало понятно! А можно для смертных всё объяснить?
        - Я теряю свои силы. Меня слишком долго здесь держат. Ферситы не так сильны телесной оболочкой.
        - Как тебе помочь? - спросил я.
        - Силы… Дай…
        Последние мысли были совсем слабыми и после них Ферсит “замолчал”. Ну уж нет, я не доверяю ему настолько, чтоб отдать свои силы. Но кое-что я на всякий случай сделаю…
        ***
        Времени нашего разговора и дальнейших приготовлений было достаточно, чтобы мой новый навык снова был готов к использованию. И вышел из подвала я в незримости. Охранники у двери, теперь их было двое, были увлечены беседой и не заметили, как дверь немного открылась.
        Что они говорили я не слышал, уши до сих пор сильно болели. Через десять минут я уже был в своей больничной постели и думал, что меня никто не видел.
        ***
        - Поднимайся, кусок говна. - заорали мне в ухо слегка недружелюбным тоном.
        Я резко подорвался. Ухо взвыло от боли, но я хотя бы уже мог слышать. Регенерация делает своё дело, жаль, что травмы лечатся не так быстро, как восстанавливается общее хп.
        - Берите этого ублюдка и к Надежде, она его вы***ет как следует. - прорычал всё тот же командир, что разбудил меня.
        Я уже было подумал, что они узнали о моей вчерашней прогулке в подвал или допёрли, что Виталик шалил по моему приказу, но всё оказалось гораздо хуже.
        Меня сопровождали десять стражников. По дороге в первый дом, я видел, как ещё несколько десятков сдерживали моих Бичей, готовых броситься мне на помощь.
        Похоже что-то серьёзное намечается… И где я накосячил?
        - Итак, Артём, как тебе удалось провести нашего дознавателя? - спросила Надежда самым мерзким тоном.
        - Интеллект прокачан. - сморозил я шутку, как я думал.
        - Смотрю тебе весело? Хорошо, сейчас ещё веселей станет. Заводите их. - крикнула она.
        В комнату затащили связанных Сару, Зайру, Риту и Алису, единственные не безразличные мне девушки, не считая Морганы и Ксирис.
        - Не надумал говорить ешё? По глазам вижу, что нет. - сказала она.
        - Что говорить? Я никого не обманывал. - продолжал я включать дурака.
        - Нам стало известно, что случилось с рейдовой группой, в которой выжил только ты и твои друзья. - сказала Надежда, глядя мне в глаза.
        У меня сразу сердце замерло. Похоже, конец мне и моим друзьям. И Ксирис…
        - Молчишь? Ладно. - сказала она и кивнула бойцам, державших связанных девушек, стоявших на коленях.
        Двое бойцов синхронно достали небольшие ножи и перерезали горло Саре и Рите. От избытка эмоций мне хотелось завыть и вырвать сердце у этой суки. Пульс ускорился так, что я слышал стук сердца о рёбра. В ушах зазвенело, в глазах от злости помутнело.
        - Чего ты хочешь? Правды хочешь, сука? - заорал я, выплёвывая слюни и не в силах себя сдерживать. - Правда в том, что вы твари, живущие за счёт людей, которые просто хотят выжить. Да, каждый должен вносить свой вклад, но загонять людей в долг за то, что их спасли? Это же рабство. Убивать просто, чтобы запугать? Да это вас убить нужно. Да, я убил этого ублюдка и его друзей, потому что они грабили людей и крысили всё в рейдах.
        С каждым словом я всё больше закипал и уже не мог сдерживать свою тёмную сторону. Но тут случилось кое-что гораздо страшнее.
        Здание тряхнуло, как будто от взрыва. Думаю, попадание метеора по защитному барьеру можно назвать и так. В комнату забежал охранник с выражением паники на лице.
        - ВОЗРОЖДЕНИЕ! Нас атакуют! - заорал тот, пытаясь выдать это за отчёт.
        В следующую секунду, словно подтверждая его слова раздалось ещё два взрыва.
        Спокойная до этого Надежда заметно испугалась. Она встала и подошла к окну и через секунду отскочила от него. В окно врезался новый метеор, взрываясь более сильной волной с толчком.
        - Барьер долго не выдержит! Что нам делать? - спросил боец в ожидании приказа.
        - Это конец… - зашептала Надежда.
        Магический барьер и вправду был хорош. Зная мощь бойцов возрождения, меня удивляло как он до сих пор сдерживает их метеоры. Я видел страх и непонимания в глазах у людей. Голова сразу прояснилась и решение пришло в мгновенно.
        Сначала призвал Виталика и отправил на тех ублюдков, что убили невиновных девушек. Алиса не растерялась и вырвавшись стала сопротивляться, позже и Зайра к ней подключилась. У девушек были связаны руки, но некоторые навыки они могли использовать. Зайра оплела корнями ноги стражников, да сдавила с такой силой, что послышался хруст костей. Алиса оттолкнулась ногами от громилы и в полёте разрезала путы, умудрившись ещё бросить в обидчика два метательных ножа.
        Я же занялся Надежной. Стражники даже не пытались мне помешать. Они всей толпой смотрели как я жгу её лицо, не скрывая наслаждения. Я тоже не скрывал своего удовольствия, такие твари должны умирать в мучениях.
        Тварь пыталась сопротивляться. Сначала выставила перед собой руки и развела их в стороны. Её окружил непробиваемый барьер. Я толчком вырвал из-под неё стул и она, потеряв концентрацию лишилась своей защиты.
        Подойдя к ней в упор, я схватил её за шею. Но она будто перезагрузилась. В глазах блеснули огоньки азарта. Как у неё, так и у меня. Она схватила меня мою руку своей и передала какой-то яд. Я чувствовал его в своих венах, и моя шкала здоровья стремительно опускалась. Её положение было не лучше, сжигая свою ману и её лицо, счётчик нанесенного урона уже показывал несколько тысяч.
        Сколько же у этой твари здоровья? Моё подходит к нулю, но хотя бы умру в бою и надеюсь её с собой заберу.
        Стоп, есть ещё огненный щит. В последние секунды окутываю своё тело огнём и со всей силы толкаю эту суку телекинезом. Пока она летела я успел запустить в неё метеоритом и на пол упало уже мёртвое тело. Моё здоровье было ниже некуда.
        ЗДОРОВЬЕ 24\830.
        И я, несмотря на предостережения Ферсита впитал её энергию.
        ПОЛУЧЕНО 8940 ОПЫТА.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕН НОВЫЙ УРОВЕНЬ.
        УРОВЕНЬ 64.
        У ВАС 4 СВОБОДНЫХ ХАРАКТЕРИСТИКИ.
        После этого стражники испугались ещё больше, если такое возможно. Они готовы были сдаться врагу или подчиниться новому лидеру. Именно то что мне нужно.
        - Если хотите жить - слушайте мои приказы. - Сказал я ещё больше исказившимся голосом, больше напоминавший животный рык, чем человеческую речь.
        Солдаты попятились назад, но в глазах была видна покорность. Мы сможем отбиться. Отправляйтесь удерживать ворота, Бичи вам помогут - верните им оружие и передайте что я теперь главный.
        - Но барьера больше нет. - запищал один из бойцов, если можно их ещё так называть.
        Барьер правда исчез, одновременно со смертью Надежды. Неужели это она его создала и удерживала? Похоже она была не так уж и бесполезна. Но рассуждать уже поздно.
        Виталик и девушки уже разобрались с палачами, их бы я всё-равно не пощадил.
        - Помогите удержать ворота, мне нужно совсем немного времени! - отдал я приказ, а сам использовал руну возвращения.
        Пора освободить пленника.
        ГЛАВА 13
        - Ты знаешь как разделить души, заключённые в одном теле? - спросил я пленника.
        - Я Ферсит. Я знаю всё! А если не знаю, то мой долг это узнать. Ты говоришь о заклинании тьмы. Способные ведьмы и ведьмаки могут сотворить такое. Но это очень жестокое заклинание.
        - Почему?
        - Его используют только в крайнем случае. Чтобы спасти душу одного человека или тело другого. Но двум душам в одном теле трудна ужиться. Только родственная кровь способна долгое время питать две души. Но при этом они будут бороться за это тело, уничтожая души друг друга, пока одна не выжжет другую.
        - Как их разделить? Ведьма это может сделать? - спрашивал я нетерпеливо.
        - Может, но для этого нужен кристалл душ - очень редкое в наше время оружие. Инквизиция две тысячи лет боролась с чернокнижниками, которые пользовались этим оружием и душами людей.
        - Где его можно найти?
        - Нигде. - ответил Ферсит.
        У меня отняло дыхание. Неужели Ксирис навсегда заперта с Ташией? И они медленно убивают друг друга.
        - Но его можно создать. - продолжил Ферсит. - Но сразу говорю, тебе проще убить того человека, облегчив страдания его души, чем выполнить все условия для создания этого оружия.
        - Нет. Тут даже думать нечего. Я готов ко всему, хоть убить всё Возрождение! - сказал я.
        Прозвучало пафосно, но именно так я и собирался поступить, когда стану немного сильнее. А с целым кланом под моим началом, сделать можно что угодно.
        - Тогда слушай. Тебе нужна гримория смерти, такие остались только в библиотеках древнейших кланов запада и к ним не допустят чужаков. Ещё тебе нужна ведьма, связавшая две души. Только она сможет провести обратный ритуал. Каждую страницу гримории нужно пропитать кровью Ферсита.
        Я округлил глаза. Выходит, у меня теперь появился выбор. Убить Ферсита и получить ингредиент для ритуала Ксирис или же освободить его и спасти всех этих людей и себя, в том числе.
        - Нет. - ответил он.
        Чёрт, совсем забыл, что он умеет читать мысли.
        - Тебе не нужно делать выбор. Я отдам тебе свою кровь, только позволь с собой унести как можно больше Возрожденцев. Этот клан опасен для всей нашей расы, а одна моя жизнь мало чего стоит. К тому же я не смогу жить с таким позором - Ферсит, попавший в плен.
        - Если я тебя освобожу и поделюсь силой, ты спасёшь моих людей? - спросил я Ферсита, сидящего в клетке.
        - Отдашь всю силу? - передал он мне свои мысли. Но если бы он говорил вслух, его голос прозвучал бы с радостной просящей надеждой.
        - Нет. Пусть я и чудовище, но так я смогу спасти Ксирис и выжить с ней и своими людьми.
        - Ладно. Сколько людей нужно спасти? - спросил он.
        - Я не намерен торговаться с тобой, Ферсит. Спаси всех моих людей.
        - Твою команду?
        - Нет. Всех, кто пойдёт за мной. Всех в этом поселении!
        - Врагов слишком много и людей, которых нужно спасти много. У меня не хватит сил. Вот если бы ты передал всю…
        - Нет. Просто сделай так, чтоб мои люди выжили. - настоял я.
        - Хорошо. Передавай силу. Как можно больше.
        - Не подавись. - сказал я и начал передавать энергию.
        Из меня уходила сила и полоса хп проседала, пока не ушла в красную зону, а сил стоять на ногах не осталось. Я упал на колени, чувствуя себя восьмидесятилетним стариком.
        - ДАА. Твоя энергия! Она мощнее! Дай ещё. - сказал он вслух демоническим голосом.
        Ферсит стал воплощаться в самого настоящего рыцаря ада, в чёрных костяных доспехах, у него начали прорастать рога, а между ними клубился чёрный туман. Он так же шёл из глаз и при дыхании из носа. За спиной из того же тумана сформировались призрачные крылья.
        - Нет. - сказал я едва дыша.
        - Так и быть, Артос. Ты выполнил обещание, теперь мой черёд. - прорычал он, взлетая вверх.
        Ферсит пробил рогами потолок подвала, оставляя в нём дыру с остатками кипящего дыма на бетоне.
        Я собрался с силами и побежал на улицу, опираясь на стены.
        Возрожденцы уже прорвали оборону и сейчас рубились с нашими. Поселенцы сбились в кольцо в центре двора. Враги атаковали со всех сторон. В домах были дыры, а некоторые из зданий и вовсе наполовину разрушены.
        Даже мирные жители взялись за оружие и пытались сражаться. Моргана защищала людей защитным куполом. Андрей отдавал команды бойцам. Люди делали всё что в их силах, но этого было недостаточно…
        А Ферсит. Ферсит сеял смерть. Из чёрного тумана он соткал себе меч, раза в два больше чем он сам и бил им сразу по нескольким врагам. Впрочем, среди атакующих находились бойцы, способные отбить его атаки. С ними завязывалась особо жестокая схватка, в которой Ферсит одерживал верх.
        Я поспешил под купол к своим людям, но мне преградил дорогу старый знакомый.
        Чел в плаще и маске приземлился прямо передо мной, отлетев от удара Ферсита.
        - Кого я вижу! Ты всё ещё жив. - сказал он.
        - Не дождёшься. - ответил я. А сам в панике искал способ спастись. Здоровья на один удар. Да что удар, на меня дунуть, и я труп.
        Все ближайшие трупы были без энергии. Ферсит её впитывал как пылесос на ядерном топливе.
        В меня летит удар, я даже не видел начала движения. Успеваю включить огненный щит. Боль. Толкаю его телекинезом, следом запускаю метеор. Вот и весь мой арсенал. Разве что… Вызываю элементаля. Пока тот отвлёк мечника, я успел подкрепиться от одного трупа.
        Ну теперь поговорим.
        Подбегаю поближе и сжигаю ему треть хп за пару секунд. Он рубит меня с разворота. Не успеваю уклониться и теряю половину хп. Ну и уронище! Ладно бы скоростью была нормальной, но и она у него выше моей. Нет, я всё-ещё слабей. Нужно прорываться к своим. Но в меня уже летит очередной удар. Отбиваю телекинезом и бегу под купол.
        Чувствую, что мечник бежит за мной и догоняет. Слышу звук клинка, рассекающего воздух сзади меня. Но уже ничего не успеваю сделать.
        ВЫ ИСЦЕЛЕНЫ, ЗДОРОВЬЕ 830.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 384 УРОНА.
        Вовремя хилы меня заметили. Забегаю под купол. Замечаю, что меня исцелила Зайра - девушка которую недавно хотели казнить. Не знал, что она хил. Оборачиваюсь на мечника. Тот дерзка показал на свои глаза, потом на меня, мол «я за тобой наблюдаю» и скрылся в гуще боя.
        - Ферсит, мы готовы! - ору я в демоническое существо, сражающееся с десятками врагов.
        - Открываю портал. А мою кровь ты обнаружишь, когда войдёшь в него - пронеслось словно громом у меня в голове. Видимо увлёкся боем и не рассчитал силу мысли. - И ещё кое-что, ты обнаружишь позже. Считай это подарком.
        А говорили, что у них слабые тела и в бою они не могут за себя постоять… Или это моя энергия его так преобразила?
        Моргана уже еле стояла на ногах, самостоятельно удерживая купол, защищающий сотню людей. Она зажмурила глаза, а на лице застыло выражение адской боли. Я подхожу и пытаюсь помочь. Передаю ей половину своей энергии, но ничего не происходит.
        Наконец то в центре под куполом открывается большой портал, люди в испуге от него отпрыгивают.
        - Заходите в портал! - ору я. - Это наш единственный шанс.
        Первыми зашло несколько смелых девушек и женщин. Мужики пропускали их вперёд, то ли от страха, то ли с благородства. Через пару секунд толпа уже резво исчезала в вертящейся черноте портала.
        Надеюсь это не дорога в ад, какой-нибудь.
        Большинство людей уже ушли с поля боя, остались только я, Андрей с парой бойцов и Моргана с Дарки.
        - Давайте, чего ждёте. - кричу я им.
        - А ведьма? - спрашивает Андрей.
        - Я её заберу. - отвечаю я.
        Андрей с последними бойцами тоже исчезают в черноте. Дарки, под моим приказным взглядом, тоже забегает в червоточину.
        - Моргана, нужно уходить! - ору я ей на ухо. Чувствую, что она меня слышит, но не может потерять концентрацию.
        Барьер начинает мерцать и некоторые снаряды пролетают, приземляясь возле нас.
        - Идём! - ору я уже стоящей на одном колене ведьме.
        - Меня уже не спасти - уходи сам. - отвечает она. - Я слишком много сил взяла взаймы у тьмы. В этом мире мне с ней не рассчитаться.
        - Да мне насрать! И не с такими долгами рассчитывались. - говорю я и беру ведьму на руки. Забегаю в портал. Чувствую, что не успел. В спине торчит стрела. Счётчик здоровья уменьшается с каждой секундой.
        ЗДОРОВЬЕ 562, 561, 560…
        Появляюсь в незнакомом месте, с ведьмой на руках и стрелой, судя по всему отравленной, в спине.
        После моего появления портал сразу захлопнулся. А на его месте лежал флакон с чёрной жидкостью, над которой клубился туман. Похоже, это и есть кровь Ферсита.
        Люди оглядывались вокруг, для них это был большой шок. Спасти свои жизни, когда они уже попрощались с ними. Ещё и попасть за город, в незнакомое место. Где мы вообще?
        Я тоже начал оглядываться. Здесь даже ландшафт был другой. Другая природа, но небо, вроде бы, то же.
        Люди подняли гомон, все делились эмоциями и переживаниями. Кто-то рыдал о погибших, которых даже похоронить не получится. Кто-то плакал от того, что выжил.
        А вот я не уверен, что выжил. Сейчас то живой, но яд и не думает останавливаться. Хп за несколько минут упало до 400 и продолжает опускаться.
        Моргана была без сознания, но дышала.
        - Хил, нам нужен хил. - крикнул я толпе.
        Меня и Моргану тут же окутало тёплым свечением. Здоровье поднялось до максимума, но продолжало уменьшаться каждую секунду.
        ЗДОРОВЬЕ 830, 829, 828…
        Твою же… Нужно хоть стрелу достать. Болит ужасно.
        Моргана была без изменений, я аккуратно опустил её на землю, подложив под голову снятую кем-то куртку.
        Погода холодная, конец зимы, но снега было мало.
        Андрей подошёл и резким движением вырвал стрелу из моей спины.
        - Ааа, блять! Больно! Аккуратней нельзя? - зарычал я.
        - Терпи, монстр, ты теперь главный, держи планку! - поучал он меня в ответ.
        ЗДОРОВЬЕ 785, 784, 783…
        - Отравление не проходит. - сказал я.
        Пара человек подошли, взяли стрелу и начали рассматривать. Остальные люди окружили нас, но гомон немного стих.
        - Это артефактная «стрела отчаянья». - сказал мужик с очками и умным взглядом. - Я Унлив из бывшего клана ДемДемов, занимался зачарованиями.
        Я тут же вспомнил о Ксирис и это дало мне сил.
        - Андрей, Ден, Ким, отправляйтесь на разведку, обойдите округу в радиусе десяти километров для начала. Если опасности не будет - вернитесь, доложите и разведывайте на большее расстояние. - отдал я первый приказ на новом месте.
        - Егор, Алиса - отправляйтесь на охоту, мы тут совсем без еды. Далеко не уходите. Если добычи будет много - возьмите несколько мужиков для переноски.
        - Хилы, помогайте жителям. И следите, чтобы ведьма не умерла.
        Последняя команда не была нужна, я, итак, видел четырёх человек, которые ходили и подсвечивали нуждающихся людей.
        - Зайра, Сергей, - найдите ближайший водоём и убедитесь, что там есть чистая питьевая вода, потом возьмите тару, какую найдёте и принесите сюда хоть немного. Хотя откуда тут вёдра… Ну может у кого есть пустые фляги с собой. - сказал я.
        Сам же отправился на ближайший холм, нужно осмотреться и выбрать место для первичного лагеря, а может и постоянного.
        Увиденное меня поразило. Местность была холмистая, недалеко на востоке был огромнейший лес. В северной стороне от холмов - озеро, за ним горы. Вдалеке на юге виднелся морской берег. А на западе… На западе был большой город со стенами и башнями.
        У меня затаились нехорошие подозрения, что мы находимся очень и очень далеко от своего города, а значит и от Ксирис. Но я пока и себя спасти не могу, как и эти люди, куда мне с Возрождением воевать… Но если мы на западе… Я слышал много чего о местных Унливах, об их силе и знаниях. Возможно тут и я смогу стать сильней.
        Как бы мёртвым сейчас не стать, здоровье уже опустилось до трёхсот, и я побежал к людям. Боль хоть и не покидала меня, но я стал её не замечать, думая о своём.
        Меня подхилили, когда хп оставалось уже около сотни. Мне теперь личный хил нужен. Да и они тоже не вечные.
        Я подошел к тому зачарователю, который продолжал изучать ранившую меня стрелу.
        - Ну что? Есть способ убрать яд? - спросил я его.
        - Способ то всегда есть, но он тебе не понравится. - ответил он.
        - Да говорит уже. - сказал я.
        - Короче, ты должен умереть. - сказал он.
        Все, кто стоял рядом, в том числе и я округлили от удивления глаза.
        - Яд действует до полной смерти его носителя и противоядия не существует. Но тебя ведь можно сразу же воскресить.
        - Понимаю… Могут быть какие-нибудь последствия? - спросил я.
        - Конечно. Как и у всех созданий системы. После смерти игрок теряет часть уровней и характеристик. Но и как живое существо - твой мозг даже от кратковременной смерти может потерять память или контроль.
        Я сразу же подумал про свою вторую сущность. Если он одержит верх надо мной, после смерти. Он же всех тут поубивает… Да и я потом могу не вернуться.
        - Другого способа нет? - спросил я.
        - Может и есть, но я о таком не знаю. - признался он.
        - Тогда подождём. Может местные жители что-то знают.
        - А где мы вообще? - спросил кто-то из толпы, и толпа его поддержала дружным гомоном и поддакиваниями.
        - Похоже мы на западе. И нам придется здесь выживать. - ответил я.
        - А что с ведьмой? - спросил я хила, который не отходил от неё.
        - Она расплачивается своей жизнью с тьмой, за силу, которую использовала. Из мира теней она взяла слишком много и теперь не может отдать. - ответил старый хил.
        - Как ей можно помочь? - спросил я.
        - Если найдём другую ведьму, то можно позаимствовать её силу или жизнь. Тьме нет разницы, чью энергию забрать. Главное, чтоб та ведьма была не менее могущественная, чем эта. - ответил он.
        - Где ж такую найти? Хотя, тут думаю есть и посильнее… Только как с ней справиться, даже когда найдём… - сказал я.
        Неуверен, что кто-то из нас смог бы справится с Морганой, будь она нашим врагом, а уж с более сильной ведьмой - тем более. Но выбора нет, только она сможет провести ритуал. Да и после всего, что она для нас сделала, как можно позволить ей умереть?
        Мда, дел у нас теперь больше чем можно потянуть, даже сотне человек… Первым делом нужно заняться вопросами выживания.
        А вот и Андрей вернулся с разведки.
        - Короче, Артос, не знаю куда мы попали, но точно очень далеко… Пройдя с десяток километров на восток и немного южнее можно разбить лагерь. С одной стороны озеро с пресной водой и водопадом, рядом скала, защищающая со второй стороны. Рядом лес, нам нужно будет строить дома на первое время. Да и охотится там можно, а в озере рыбачить. - отчитался он.
        - Ну пойдём, посмотрим. - сказал я.
        - Хила с собой возьми, у тебя кровь идёт. - сказал он.
        - Есть хил желающий прогуляться и поделиться со мной энергией?
        - Да Зайру возьми, она вроде исцелять может. - сказал Андрей. - Она и баффала нас в бою и боевой магией прикрывала.
        - Точно, помню, как она меня исцеляла. Зайра! - позвал я девушку.
        Она недавно вернулась с несколькими флягами воды.
        - Ты же вроде исцелять умеешь? - спросил я.
        - Я друид. Магия природы многогранна, в том числе и исцеление. - ответила она.
        - Пойдём с нами. А у тебя хватит жизненной энергии постоянно исцелять меня?
        - Друиды не используют свою энергию, как обычные хилы. Мы черпаем силу с природы. Пусть наши заклинания не такие мощные, зато если рядом есть лес, трава или другая живая природа - мы можем колдовать сколько угодно.
        - Отлично. - сказал я и мы пошли.
        По пути говорили о ближайших планах. Андрей пообещал собрать мужиков валить лес, хоть Зайра и пыталась его отговорить. Та ещё парочка, нужно их посватать - лесоруб и друид…
        Через пол часа мы пришли на место. И мне сразу тут всё понравилось. По началу, я даже скептически отнёсся к описанию этого места Андреем. Но когда всё увидел сам, мнение изменилось.
        Скала тянулась далеко на север и атаковать нас с её было невозможно. Она просто непроходима и огромна. Нужно только проверить её на прочность. Лес и правда находился достаточно близко для масштабной заготовки древесины. В то же время достаточно далеко, чтобы лагерь неожиданно атаковали из него.
        Озеро тоже радовало. Глубокое, чистое, вода течёт с горных родников и даже есть красивый водопад. Подойдя к водопаду обнаружили под ним пещеру, но я не стал туда лезть, так как почувствовал там жизненную силу какого-то существа. Зайра тоже оценила это место и даже произнесла пару заклинаний. Сказала, что посадила тут какие-то семена, которые очень долго растут, но зато со временем смогут защитить это место.
        В лесу встречалась не пуганая дичь. Или это присутствие друида так на неё влияло. В любом случае с голоду не пропадём. В озере плескалась рыба, как крупная, так и стаи малька.
        А на обратном пути к своим людям меня настиг тот подарок, о котором говорил Ферсит.
        Я и подумать не мог, что он способен сделать ТАКОЕ…
        ГЛАВА 14
        - Андрей, спорим, я тебя смогу удивить? - спросил я.
        - Хах, я в этом даже не сомневаюсь. - ответил он.
        - Ну блин, так не интересно. - сказал я. - Ладно, готовы? А хотя нет, сейчас подойдем к нашим людям поближе, заодно и на их реакцию посмотрю.
        Через пять минут мы уже подошли к толпе растерянных поселенцев. Занимались они кто чем… Кто-то присматривал за раненными, многие просто стояли отдельными групками и обсуждали что-то. А самые беззаботные забылись крепким сном на принесенных дровах и ветках у костра.
        ЧАТ. ЛОКАЛЬНО:
        Артос: - Я всё вижу, лодыри! Кто не работает - тот не ест, не спит, а фармит экспу!
        Это нужно было видеть… Люди смотрели друг на друга с гипертрофированными глазами. Оглядывались по сторонам. Поднялся гул. Многие даже на небо посматривали, но меня пока не видели. А один парень упал на колени и принялся молиться.
        Артос: - Правильно смотрите, я на небе! Я ваш бог.
        Теперь уже все посмотрели на небо, а я с Андреем начали ржать.
        - А как ты это делаешь? Я тоже так смогу? - спросил Андрей.
        - А хрен его знает… - ответил я. - Сейчас посмотрю.
        Я нашел глазами шестерёнку возле чата и мысленно активировал её.
        ВЫ МОЖЕТЕ ОБЩАТЬСЯ ЧАТОМ С ИГРОКАМИ, ОБЪЕДИНЁННЫМИ В ОДНУ ГРУППУ (РАДИУС СООБЩЕНИЙ 500 МЕТРОВ) ИЛИ КЛАН (В ПРЕДЕЛАХ ОДНОЙ ЛОКАЦИИ). А ТАКЖЕ ОТПРАВЛЯТЬ ЛОКАЛЬНЫЕ СООБЩЕНИЯ (В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ) И ГЛОБАЛЬНЫЕ (В ПРЕДЕЛАХ ОДНОЙ ЛОКАЦИИ). ДЛЯ ОТПРАВКИ ЛИЧНОГО СООБЩЕНИЯ (В ПРЕДЕЛАХ ЛОКАЦИИ) НЕДОСТАТОЧНО ИНТЕЛЛЕКТА.
        Вот облом, а я уж хотел написать Ксирис.
        - Короче там возле окна чата есть выбор куда писать. Вот там выбери «клан» и попробуй написать. - сказал я.
        - Ща. - ответил Андрей.
        ЧАТ. КЛАН:
        Андрей: - Ну как?
        Андрей: - Лол, получилось!
        ЧАТ. ЛОКАЛЬНО:
        Артос: - А теперь по делу. Сейчас собирайте всё скромное барахло и отправимся на новое место, всего в нескольких часах отсюда. Там начнём строить новое поселение.
        - Но мы устали и голодны. - выкрикнул кто-то из толпы.
        - И раненым нужно отдохнуть! - поддержал ещё кто-то.
        ЧАТ. ЛОКАЛЬНО:
        Артос: - Тогда выставим часовых и заночуем тут, а утром отправимся. Нужно как можно скорей основать лагерь. Тут мы как на ладони, а местных угроз мы не знаем.
        Степаныч: - Я тоже так могу!
        Степаныч: - Го бухать!
        Артос: - Так, перестали флудить.
        - Зайра, тебе поручу собрать со всех людей анкеты… Хотя нет. Андрей, тебе это поручу. Нужно собрать со всех анкеты, с личными данными, будем раздавать должности. - сказал я.
        - Да ну нахер! Хочешь второй конц лагерь создать? Надежда два? - сказал Андрей.
        - Нет, еду будем всем раздавать, но и мотивировать работать их как-то нужно. Придумаем короче, а пока нужно инфу собрать.
        - Ладно, сделаю. - отвечает он.
        ЧАТ. ЛОКАЛЬНО:
        Артос: - Сейчас Андрей начнёт собирать у вас личные данные. Это нужно, чтобы максимально правильно распределить обязанности.
        По толпе пронёсся недовольный гул, но открыто отвечать никто не стал.
        Зайра в очередной раз подхилила меня и я пошёл проведать Моргану.
        В себя она так и не пришла, но её хотя бы в палатку положили, только непонятно откуда она тут взялась.
        - Это из товаров на площади. - сказала девушка, подошедшая ко мне. - Палатка. Я заметила ваш задумчивый взгляд.
        - Ааа, ну да, не понял сразу.
        Девушка мило улыбнулась и поправила чёрные волосы за ухо.
        - Вы же Артос? Люди говорят, что это вы нас всех спасли. И даже Надежду убили, как бы это плохо не звучало, но это очень хорошо. - сказала она мило улыбаясь.
        - Да ладно, все в том бою участвовали, а Надежда… Она это заслужила. - ответил я.
        Меня немного передёрнуло от воспоминания о той страшной женщине.
        - Я Анфиса. - сказала она, ещё шире улыбаясь.
        - А я Артос, как ты уже знаешь. И да, давай на «ты». - ответил я.
        - Хорошо.
        Анфиса протянула мне руку, то ли в знак знакомства, то ли для закрепления договора.
        Из палатки вышел лекарь и окинул нас печальным взглядом.
        - У меня закончилось здоровье и силы, мне нужна замена. - сказал хил.
        - Сейчас кого-нибудь найду. - ответила Анфиса и ушла.
        - Как она? - спросил я.
        - Она приходила в сознание, если это можно так назвать.
        - Продолжайте. - поощрил я.
        - Сквозь бред и нашептывание заклинаний или проклятий удалось разобрать только одно слово. Это похоже на имя. Зирания.
        - Не знаете кто это? - спросил я.
        - Эмм, госпо… - начал он говорить.
        - Артос. - перебил его я.
        - Артос, мы знаем об этом месте не больше вас, а скорее даже меньше.
        К нам подошёл паренёк, на вид не более бодрый чем хил, с которым я разговаривал.
        - Я пришёл на смену. Могу ещё исцелять. - сказал он и зашёл в палатку.
        Нужно поскорее с этим разобраться, а то на нас двоих хилов не напасёшься.
        Темнеет. Нужно бы поспать, завтра будет тяжелый день, да и сегодня была не лёгкая ночь. Где Зайра? Мне теперь только с ней спать. Нужен регулярный отхил.
        Что это? Чувствую живых существ. Сила похожа на людей, но какая-то иная…
        - Боевая тревога! Нас окружают! К оружию! - заорал я. На всякий случай продублировал в чат.
        Люди поднялись, обнажили оружие, приготовили посохи. Засветились баффы и активации щитов.
        - В кольцо! Они с двух сторон! - продолжил я командовать.
        Весь лагерь сбежался в одну большую толпу, в центре оставили женщин и детей, а также хилов. Мужики ощетинились мечами, топорами, копьями и прочим оружием ближнего боя.
        Как я и чуял, враги побежали с двух сторон. Они и правда были похожи на людей, но скорее на безумцев. Без особой тактики, разве что дождаться ночи и атаковать с двух направлений. Но они просто бежали в лобовую атаку. Некоторые использовали простые атакующие заклинания. Вроде шара огня или удара молний. Но по большей части сражались руками или оружием ближнего боя. У них даже вооружены не все… Но смерти они не боялись и сражались очень кровожадно. Я сжег около дюжины за весь бой и ни один из них даже не попытался убежать или увернуться от заклинания.
        - Похоже всё, больше никого не чую. - сказал я, когда последний враг пал.
        Пленника взять не удалось, они дрались до последнего, совсем не жалея своей жизни. Похоже об этом меня предупреждал Ферсит. Люди, которые переполнились чужой силой - потеряли рассудок. Пусть они и дикари, но таким неожиданным наскоком и своей кровожадностью они убили с десятка два наших бойцов.
        - Обыщите трупы, оружие раздайте тем, у кого его нет. Одежду тоже забирайте, не брезгуйте, климат тут холодный. - раздал я указы.
        Это мне хорошо, не чувствую ни тепла, ни холода. Только тепло от горячих напитков или от людей и Унливов чувствую. После боя силы покинули меня окончательно и я, найдя Зайру уснул.
        Ночью несколько раз просыпался. Когда здоровье опускается меньше сотни - боль становится не выносимой. Но оно и к лучшему, не хватало ещё во сне умереть. Вот так всю ночь и будил своего персонального хила.
        Проснулся часа в четыре утра. Разжег потухшие костры, порылся в интерфейсе, ничего нового не нашёл. Со вчерашних трупов энергию вытягивать не стал. Ферсит предупреждал, что у меня, итак, перебор и тело не справляется. Нужно сделать перерыв. Да и моим людям сейчас опыт очень нужен. Теперь нужно думать не только о себе.
        Вчера всех внесли в список и теперь у меня есть примерные данные о каждом поселенце. Осталось поселение основать. Можно ещё принимать их в клан. Пока Ксирис в плену, я буду исполнять обязанности клан лида. Этим и занялся с самого утра. Подходил к каждому жителю по списку, знакомился с теми, кого не знал и после короткой беседы приглашал в клан.
        За пару часов всех пригласил. Не думал, что это так долго и утомительно. Зато теперь Исчадия Рая составляют 138 человек. Из них 53 Унлива, остальные - Люди.
        За время моего обхода, все успели собрать свои небольшие пожитки и отправились на новое место. Шли мы намного дольше чем в прошлый раз. Во-первых - несли с собой груз. Хоть и небольшой, но даже сумка с едой утомляет и замедляет, особенно при долгих переходах. Во-вторых - с нами были слабые женщины и даже тяжело раненные бойцы. Хилы то их вылечили, но на полное выздоровление после тяжелых травм, вроде переломов, нужно время. Хотя бы пару дней покоя и приёма лекарств, которых у нас практически не было.
        Добрались до места мы только к вечеру. Люди даже не смогли рассмотреть и оценить наш будущий дом. Охотники сразу отправились в лес, так как еды у нас совсем не осталось. Андрей повёл мужиков за дровами для костров. Женщины принялись носить и кипятить воду. Некоторые пробовали ловить рыбу из озера. Остальные осваивались или отдыхали.
        ЧАТ. ЛОКАЛЬНО:
        Артос: - Ким, Ден подойдите к палатке Морганы.
        Я почти не отходил от ведьмы и старался контролировать смену хилов, чтобы те не истощали себя.
        Через пару минут парни подошли.
        - Я хочу взять вас на разведку. - сказал я.
        - Так разведчики уже разошлись. - начал было говорить лучник.
        - Мы пойдём в город. - перебил его я.
        Повисла тишина.
        - Нам нужно узнать побольше об этом месте и как можно быстрей вылечить меня и Моргану. - объяснил я. - Поэтому, притворимся путниками и постараемся узнать там как можно больше.
        - Мне идти с вами? - спросила Зайра.
        - Естественно. Не хотелось бы умереть по пути от яда. - ответил я.
        - Но в городе я не смогу использовать силы природы. - сказала она.
        - Что-нибудь придумаем. Я могу выходить за город, когда здоровье упадёт до критического. - ответил я. - Собирайтесь, через пол часа выходим.
        Андрею дал распоряжение заготавливать лес для домов и забора. Старику Кузьмичу поручил начать раскопки горы и добычу камня. Двадцать человек выделил для дальней и ближней разведки. Ещё сорок человек отправились на охоту. Остальные в дозор.
        Выступили мы в ночь, так как дорога была дальней. Под утро прошли около четверти пути и устроили привал. По очереди отдыхали и дежурили. Ден подстрелил пару зайцев, а я их быстренько поджарил.
        - Перестарался. - сказал Ким, выплёвывая обугленный кусок мяса.
        - Да это всё равно шкура. Зато свежевать не надо, ободрал горелую и мясо можно есть. - отшучивался я.
        Зайра смотрела на нас, как смотрит прохожий, на детей гоняющих голубей. Но она понимает, что мясо нам нужно для выживания. Это ей можно корешков и травки поесть, землю понюхать и всё, друидский организм снова полон сил. У нас всё сложней. Нужно регулярно жрать, да побольше белков с углеводами, ну и про жиры забывать не стоит.
        К середине дня все были отдохнувшие и снова перекусив остатками завтрака, мы продолжили путь.
        С далека город не казался таким огромным, но лишь пройдя половину пути, мы ощутили на себе всё его величие. Он заставлял нас чувствовать себя букашками, когда мы смотрели на пятидесятиметровую стену с башнями. Именно огромную бетонную стену, вокруг современного города! И с каждым километром город становился всё ближе и казался всё больше.
        Вокруг города были сёла, но выглядели заброшенными и полуразрушенными. Неизвестно кто тут пронёсся. Стаи одичавших людей, которые прошлой ночью на нас напали? А может целая армия Людей или Унливов? Тем важнее было поговорить с местными, чтобы узнать, какие опасности обитают в здешних краях.
        И лишь к следующему вечеру мы подошли к огромной стене города, упёршись в непропорционально маленькие, на фоне всей стены, ворота. Их охраняло десятка два бойцов и по силе они не уступали Моргане, многие даже превосходили. Правду говорят о местных Унливах.
        Остановившись подальше, мы примирительно подняли руки и рассмотрев нас, нам велели подойти ближе.
        - Кто вы? Откуда? И зачем пришли? - спросил двухметровый стражник в золотых доспехах. От него силой веяло сильней остальных. Похоже капитан стражи или что-то в этом роде.
        - Мы с далёких земель, беженцы, спасаемся от Людей, Унливов и Ферситов, воюющих со всеми. Пришли узнать о здешних землях и их опасностях. - ответил я.
        Унлив в чёрном балахоне придвинулся к капитану и что-то сказал.
        - А ты человек или Унлив? Наш сенс говорит, что у тебя смешанная энергия. - сказал стражник.
        - Я пережил своего рода мутацию. Но заверяю вас, что не представляю никакой опасности. - ответил я.
        - Мы не можем так рисковать. Наши северные ворота сейчас атакует клан людей «Чистая раса». Город почти в осаде, и мы не пропустим подозрительных чужаков. Уходите или сгорите под нашими заклинаниями.
        - Хорошо, мы уйдём. Только можно сначала узнать о здешних землях? На нас ночью напали какие-то одичавшие люди. Кто они? Часто ли здесь такое? - спросил я.
        - Это ты верно подметил, мы так и зовём их «одичавшие». Они были людьми, пока не потеряли рассудок от силы, открывшейся им. Они собираются в стаи или племена и нападают на всех живых. По большей части от их набегов пришлось построить эту стену. - ответил стражник.
        - А зачем такая высота? - удивился я.
        - Когда мы построили небольшую стену, они всё равно атаковали город, закидывая высотки заклинаниями и стрелами, а безопасность города превыше всего.
        Вот уж действительно стражник. Такой принципиальный.
        - У меня ещё один вопрос. Где мы можем найти торговцев? Нам нужны инструменты, оружие, одежда и доспехи. - сказал я.
        - На западе есть уцелевшие деревни. Некоторые кочевники могут обменяться с вами. Когда закончится осада - приходите в этот город. - ответил стражник.
        - Спасибо. - сказал я и мы, развернувшись ушли.
        Я хотел ещё о многом его спросить. Например, где можно найти гриморию тьмы или могущественную ведьму. Но за такие вопросы можно было и в тюрьму попасть. А это верная смерть для меня, кто меня там будет хилить?
        Но сдаваться так просто я не собирался. Время играет против меня и дожидаться конца осады я не планирую.
        Выйдя из поля зрения стражников, я сказал своим спутникам найти укрытие неподалёку, а сам пошёл вдоль стены, скрываясь за разрушенными и пустующими домами. Для исцеления я припас несколько флаконов целебного снадобья, которое так кстати прихватили с собой наши торговцы.
        Идти пришлось долго. И я так и не нашёл вторых ворот с более сговорчивыми стражниками. Спустя несколько часов я приблизился к месту, откуда громыхал шум битвы.
        Слышались взрывы заклинаний, крики боли и боевые кличи, звон мечей и лязганье доспехов.
        Подойдя ближе, я немного понаблюдал за боем. Похоже, нападавшую сторону встретили ещё на подходе к городу, но атакующие оттиснули защиту ближе к стенам и вот-вот начнут штурм ворот. Тут не только Унливы более развиты и сильней своих восточных собратьев. Люди тут тоже намного организованней и целеустремлённей. Если сравнивать атакующую армию, не побоюсь этого слова, с нашей бывшей общиной. То это как сравнить дворовую футбольную команду со сборной страны. Не нашей, естественно.
        Люди были все в одинаковых доспехах белого цвета с красной символикой, больше похожей на кровь. Я сначала и решил, что все воины в крови, пока не рассмотрел доспех павшего бойца у себя под ногами. Красная голова монстра разрублена пополам. Унливоненависники просто. Со мной они точно разговаривать не станут.
        Чувствую, что проседает здоровье. Выпиваю один флакончик с красной жидкостью. Тепло разливается по телу, согревая изнутри словно первая рюмка алкоголя или горячего чая в холодный вечер. Настроение тоже улучшилось и смелости прибавилось. Это зелье однозначно готовилось на основе спирта. Вспомнился Волк, со своими наставлениями, как они спасли меня от крысы мутанта и отпаивали крепчайшим спиртом. Гадёныш Демми, который отдал за меня свою жизнь, прикрывая своим телом от своего же отца. Никогда не думал, что буду за ним скучать… Кошка… Лисица… Ксирис.
        У меня сразу появилась уверенность в своём плане. Нужно только найти доспех по размеру и выбрать душу демона пострашнее.
        С доспехом проблем не возникло, вокруг было много трупов как атакующей стороны, так и защитников города. Взял доспех боевого мага, он получше моего. Нет, не того легендарного, которому я ещё не соответствую по характеристикам.
        Дальше нужно было всё сделать быстро и как можно эффективней. А эффективность зависела от выбора нужной души из адского плена.
        Активирую невидимость и приближаюсь к гуще событий. Сосредотачиваюсь на убитом солдате и переношу сознание в преисподнюю.
        Сотни душ тянуться ко мне с мольбой дать им ещё один шанс. Ещё один глоток крови, чтобы захлебнуться в ней перед смертью. Но одна душа привлекла моё внимание своим необычно спокойным поведением. В то время, когда все прыгали, толкались и пытались ко мне дотянуться, словно публика в самый разгар рок-концерта. Та особенная душа стояла спокойно, наблюдая за мной и словно знала, что я выберу именно её. И я выбрал. Потому что в этих глазах читалась невероятная сила и жажда крови.
        ГЛАВА 15
        Тварь получилась настолько жуткая, что мне стало жаль своих врагов, в чьих рядах я создал этого монстра. Он будто долгие годы в своём заключении копил боль и ярость, чтобы сегодня выплеснуть всё на своих и моих врагов.
        Сначала из мёртвого тело получился хоть и крупный, но не особо выделяющийся боец. Вместо меча он убивал всех ближайших людей когтями и острыми клыками. Но с каждым убитым врагом он впитывал в себя их силу и становился всё крупнее, сильнее и опасней.
        Время инвиза подходило к концу, и я поспешил примкнуть к рядам «своих» бойцов. В этих доспехах ни у кого и сомнения не возникло, что я один из их бойцов, даже когда вышел из невидимости среди их рядов. Ассасины и разведчики по КД делали вылазки и возвращались в безопасность, за спины своих союзников. Но от интереса я решил понаблюдать за своим отродьем.
        Демон, или как ещё можно назвать это создание уже вырос раза в три - четыре больше окружающих его солдат. И сейчас несколько дюжин бойцов переключились на него. Такими темпами, он всю вражескую армию уничтожит. Их то всего несколько сотен, максимум тысяча.
        Спустя ещё некоторое время, враги ослабили натиск на город и были вынуждены всё больше солдат отправлять на бой с монстром в их рядах.
        Защитники города воспользовались этим послаблением и перешли в контратаку. Людей действительно было жаль… Ну а на что они надеялись, нападая на целый город сильных Унливов.
        Ещё через пол часа я понял, что слегка перестарался. Монстр, а сейчас это был именно монстр, размером с трёхэтажное здание крушил всех без разбору. Защитники города уже пожалели, что оттеснили врагов и теперь им тоже приходилось сражаться этим адским созданием.
        Чувствуя, что пахнет жареным, я вошел в инвиз, снял доспехи и отправился в ближайший бар.
        - Тоже отлыниваешь от боя? - спросил бармен неодобрительным тоном.
        В баре было много народу. Слишком много, для города, который находится сейчас в осаде. Хотя, большинство из присутствующих не имели бы никакой ценности на поле боя. В основном пьяницы и трусливая молодёжь. Я на их фоне выглядел здоровым дезертиром.
        - Я не солдат. И тем более не местный. Это не моя битва. - ответил я.
        - Тогда зачем пришёл? - спросил бармен.
        - Я ищу гриморию тьмы. - ответил я.
        В баре повисла тишина. Говорил я хоть и негромко, но как новое лицо, да ещё и в маске, вызывал интерес у окружающих.
        - Не принято здесь говорить о таких вещах. - сказал бармен.
        - Извините, я не знаю местных традиций.
        - Тогда тебе лучше уйти. - сказал бармен. Потом наклонился и шепотом добавил, - пока тобой не заинтересовались плохие люди.
        Я развернулся и пошёл к выходу, но дорогу мне преградил парень в плаще и капюшоне.
        - Мне не нужны неприятности. - сказал я ему.
        - Их не будет, иди за мной. Молча. - ответил он и вышел из бара.
        Я отправился за ним. Грабить меня смысла нет, о чём я ему и сказал по пути. Он на это только «шикнул» и пошёл вдоль улицы.
        Через пару зданий мы зашли в здание городской библиотеки. Но она немного отличалась от обычной. Часть книжных полок занимали различные зелья, артефакты и ингредиенты. Тут, похоже, не только получали знания, но и применяли их на практике. Несколько полок занимали чистые листы, как я понял - это заготовки для создания свитков с заклинаниями или рецептов.
        Парень миновал все стеллажи и полки с книгами и прочим, направляясь в подвал. Я, приготовившись к чему угодно, отправился за ним. Мы прошли по узкому коридору с множеством дверей и поворотов, остановившись перед одной, ничем не примечательной дверью.
        Парень молча достал ключи, открыл дверь и вошёл в неё.
        - Акх-фра. - произнёс он едва слышно, и в канделябрах загорелись свечи.
        Посреди комнаты стоял пьедестал с книгой в чёрной обложке. Страницы были тёмно-серого цвета, а буквы красного. Не самая удачная комбинация, зато выглядит внушительно.
        - Нуу, чего ждёшь? - спросил он.
        - Эмм, что? - спросил я.
        - Это гримория тьмы - ты её искал. - ответил он.
        - И что, я могу её взять? Сколько я должен? - спросил я.
        - Отдавай душу и забирай. - пошутил он. - Ну ты чудик, я думал ты знаешь о ней, раз ищешь…
        - Не совсем.
        - Гримория содержит в себе несколько заклинаний. Для их активации нужна кровь Ферсита. С каждой каплей впитанной крови книга становиться сильнее, если так можно сказать. А точнее её владелец становится сильнее, но не суть.
        Точно, у меня же с собой кровь Ферсита. Похоже она и нужна этому парню…
        - Так это всё ради крови? Вы же не отдадите мне гриморию? - спросил я.
        - Да, это ради крови, и нет, гриморию не отдадим. Но заклинание можно перенести на свиток, и ты или другая ведьма сможет использовать его по своему усмотрению.
        Вот оно что, такой расклад меня устраивает. Надеюсь, тут нет никакого подвоха.
        Я достал из сумки флакон с кровью и вылил содержимое на страницы книги. Её хранитель проследил, чтоб я не пролил её мимо. Потом достал лист бумаги и снова уставился на меня.
        - Говори уже, какое заклинание тебе нужно? - спросил он.
        - Эмм, для разделения душ….
        - Нет такого заклинания. - ответил он. - Но есть заклинания для создания кристалла душ.
        - Да, это оно.
        Парень провозился некоторое время с книгой и свитком, что-то нашептывая и записывая. Через некоторое время он протянул мне свиток.
        - Забирай и запомни. Ты меня не видел и не знаешь и тут никогда не был. - сказал он.
        - Да я, собственно, итак, тебя не знаю… - ответил я.
        Парень кивнул и повёл меня обратно. Похоже, он действовал за спиной своего клана, воспользовавшись переполохом в городе и увидев во мне простака, который легко и быстро усилит его… Вот и хорошо, я думал, что будет сложней.
        Когда я вышел из здания библиотеки, бойцы уже возвращались с боя, делясь впечатлениями об увиденном монстре. Из обрывков их разговоров, я понял, что моего демона убил какой-то очень мощный маг. Но до этого он успел натворить делов. Похоже я знаю, как усложнить жизнь Возрождению.
        Меня спокойно пропустили через ворота, в которые я пытался войти в город первый раз. Спутники уже ждали меня, и мы отправились домой. По дороге я пересказал им о своих делах. А Зайра рассказала, как после боя она подошла к стражникам у ворот. Те, прямо на посту начали отмечать победу и разговорились, рассказав где можно найти ведьму.
        Сначала мы вернулись в лагерь. Теперь, его и вправду можно было назвать лагерем. Прошло всего три дня с нашего ухода. Но под руководством Андрея тут уже было построено пять простеньких, но просторных деревянных домов, по типу казарм. Определены границы для частокола. Жители приоделись в кожу и меха. Склады начали пополняться мясом, рыбой и съедобными растениями, найденными в лесу.
        Встретили нас радостно. Андрей рассказал об ещё одном налёте одичавших, но в этот раз часовые увидели их вовремя, и все успели приготовиться, потерь было намного меньше. После постройки стены, их удасться избегать полностью.
        ***
        На следующий день мы собрали два десятка добровольцев и отправились на поиски ведьмы. Моргану пришлось взять с собой. Её по очереди несли вчетвером на носилках. Несколько хилов сменяли друг друга, поддерживая её жизнь.
        Благо болото было недалеко. А в нём почти как в классических сказках стояла избушка.
        Только избушка эта была трёхэтажная и в ней мог поселиться весь наш клан. Вокруг не было никого и само здание выглядело давно заброшенным.
        Но спустя несколько минут, пока мы обсуждали дальнейшие действия, на пороге появилась… Красивая женщина.
        - Я чую родственную силу. - произнесла она медленно приближаясь.
        - Моргана? Что ты здесь делаешь? - сказала она, подойдя ближе.
        Женщина положила руку на лоб нашей ведьме. Бойцы взялись за рукоятки оружия, но я их остановил. Жительница болот закрыла глаза и начала что-то бормотать. Моргана, спустя несколько секунд, не открывая глаз тоже начала произносить те же непонятные слова, в унисон женщине.
        Воздух вокруг начал вибрировать. Свет будто рассеялся, и непроглядная тьма окутала нас.
        Во тьме засветились глаза Морганы. Она поднялась и пустым взглядом огляделась. Потом положила свою руку на голову женщине.
        - Акхала рио тхорнар. - произнесла Моргана, и тьма резко рассеялась.
        Женщина упала замертво, а глаза нашей ведьмы стали прежними.
        - Что это было? - прервал я звенящую тишину.
        ***
        Моргана объяснила, что эта женщина - её старая подруга и в каком-то смысле наставница. Она одолжила ей свою силу, впав в кому, до тех пор, пока я не расплачусь с тьмой. Мы отнесли её тело в дом и Моргана какими-то заклинаниями запечатала его и повесила ауру страха. Именно из-за неё никто не желал приближаться к этому дому и обходил болота.
        - Ты отравлен? - спросила она на обратном пути.
        - Да, выходя из портала в меня попала проклятая стрела. Мне сказали, что избавится от яда можно только умерев. - ответил я.
        - Так в чём проблема? Хилы тебя могут тут же воскресить, хочешь я… - она подняла руку и направила на меня.
        - Постой! - прервал я её. - Когда моя жизнь в опасности, я могу навредить окружающим.
        - Тогда тебя просто нужно быстро убить. - сказала она и не дожидаясь разрешения начала накапливать энергию в своих руках, создав маленький черный сгусток между двух ладоней.
        Мои соратники схватились за оружие, но я остановил их жестом.
        - Пускай. Но отойдите на всякий случай как можно дальше.
        Чувствуя опасность, моя вторая сущность начала одолевать меня. Моргана продолжала накапливать энергию и уже расставив руки пошире, удерживала парящий шар, диаметром с пол метра. Наконец она сделала движение руками в мою сторону, отправив шар в полёт.
        Тело пронзила боль, но всего на секунду. Потом сознание угасло.
        Вернулся к жизни я от тёплой энергии, разливающейся по телу. Это было похоже на исцеление, только эта энергия ещё пощипывала. Такое чувство возникает, когда отсидел ногу или руку.
        Здоровье больше не отбавлялось, и я облегчённо вздохнул, будто заново рождённый.
        ***
        На обратном пути я рассказал Моргане о своём свитке с заклинанием, и она сказала, что уже хоть сейчас может провести ритуал разделения. Но с вероятностью в 50 % Ксирис может умереть. Впрочем, поддержка хилов может сильно повысить эту вероятность.
        После смерти, я чувствовал в себе и другие изменения. Моё тело и мозг словно перестроились, и я готов был поглощать новую энергию. Я готов убивать.
        Словно читая мои мысли Моргана кивнула на мою маску на лице.
        - Можешь её теперь снять. - сказала она.
        Я даже остановился. Неужели она думает, что моё лицо стало прежним… Я нерешительно потянулся к маске, но потом одёрнул руку.
        - Даже если и так, я к ней привык и выгляжу более внушительно. - сказал я.
        ***
        Вернувшись в лагерь - его было не узнать. Наш поход занял не больше недели, но вокруг посёлка появился забор из частокола, протоптанные дороги, несколько маленьких семейных домов, с идущим из труб дымом.
        На воротах и башнях по всему периметру стояли дозорные. Десяток мужиков копали ров, ещё десяток носили новые брёвна. Парочка плотников их обрабатывали, а бригада строителей монтировали уже готовые колья, укрепляя оборону посёлка.
        - Стой, кто идёт! - остановил нас дозорный.
        Из посёлка выбежал пёс, размером с быка и сбив меня с ног принялся вылизывать, чуть ли не вдавив в землю.
        - Я те щас знаешь куда пойду! - возмутился появившийся сзади стражника Андрей и отвесивший ему такого подзатыльника, что у того даже шлем упал. - Это наш клановый лидер. Не узнал что-ли?
        - Пппростите. Я, я… Господин, вы, когда уходили крупней были, я подумал самозванец. - обратился стражник ко мне.
        - Я наш посёлок, если честно, тоже с трудом узнаю. Если бы не знал где он находится, прошёл бы мимо и не понял, что это наш. - сказал я выбираясь из-под собаки.
        - Моргана, рад тебя видеть в добром здравии. - проревел Андрей и стиснул ведьму в медвежьих объятьях.
        Когда я поднялся с земли - тоже угодил в его хватку.
        Нас усадили за стол и засыпали расспросами. Я заметил, каким разнообразным стал рацион поселенцев. Андрей рассказал, что они наладили торговлю с городом и поставляют им шкуры, древесину, камни, рыбу и мясо. В обмен на фрукты, овощи, хлеб, пиво и вино. Весной планируем распахать уже свои поля и засадить сады, на месте срубленной части леса.
        Вот и хорошо, что всё налаживается. Но покоя моё сердце не получило. Я ещё не достиг своих главных целей. Спасти Ксирис и уничтожить Возрождение.
        ***
        Время шло. Наш посёлок рос и укреплялся, как и сам клан. Я раз в неделю отправлялся в город и с помощью чата вёл набор добровольцев. К моему удивлению - их было немало. Сначала к нам присоединялись только обездоленные люди, которым не удалось зацепиться в городе. Но со временем жизнь в нашем посёлке становилась всё комфортней и безопасней. Если в городе человека или Унлива могли обокрасть или даже убить, ради наживы, мести, даже ради опыта, то в нашем посёлке такого не было. Все жили одним дружным кланом.
        Нет, конфликты конечно были, куда же без них. То рыбак поссорится с мастером, из-за качества сделанной им удочки. То муж с женой чего не поделят. Но это всё мелкие бытовые проблемы.
        Таким образом за пару месяцев мы выросли до двух тысяч жителей. Посёлок за первым забором стал называться центром, а вокруг него всё застроилось новыми домами, в основном двухэтажными. Вокруг новых домов выросла и новая стена. На этот раз каменная. Высотой метров пять и толщиной около двух. Башни же возвышались ещё на три метра выше стен и защищали дозорных от вражеских стрел и заклинаний.
        Ров вокруг второй стены был таким, что озеро несколько месяцев наполняло его водой. Растения Зайры начали стремительно расти, отращивая хищные и ядовитые шипы.
        Но самый большой упор наш посёлок делал на фарме и тренировках. Именно эти два занятия занимали большую часть дня основной части населения, за исключением стариков и редких мастеров своего дела, которых было всего пара десятков.
        Мне же наконец изготовили кольца, увеличивающие характеристики, хотя за пол года фарма я и без них прокачал всё гораздо больше, чем этого требовал легендарный доспех.
        И вот в один прекрасный день настал час решающей битвы.
        ***
        На месте, куда нас впервые забросило телепортом, раздались множественные раскаты грома. Набежали облака, засверкали молнии.
        Моргана первой почуяла неладное и посмотрела в ту сторону. Она отправила ворона, сотканного из тьмы, на разведку и через несколько минут со сталью в голосе сказала.
        - Они идут.
        Мне не пришлось уточнять кто и куда идёт. Ведьма ещё давно предупреждала, что если они пленят Ферсита, то смогут вынудить его повторно открыть этот портал. Меня интересовало лишь одно.
        - Она с ними? - спросил я.
        Ведьма лишь молча кивнула. Я кивнул в ответ.
        ЧАТ. КЛАН.
        Артос: - Всем приготовится. Сегодня тот день, к которому мы готовились шесть месяцев. Всё сложилось как нельзя лучше и бой будет на нашей территории. Отведите всех стариков, детей и женщин в город. А все бойцы - приготовьтесь к последнему бою.
        ГЛАВА 16
        Шли они долго, и я чувствовал, что это нарочно. Возрождение давало моим людям возможность дезертировать или хотя бы как можно сильнее пропитаться страхом перед боем. Я же использовал это время максимально выгодно.
        Все бойцы до прихода врага уже были забаффаны и построены. Впереди танки, за ними воины ближнего боя, но менее живучие, специализированные на нанесении урона. По флангам - сины, готовые вырезать вражеских хиллеров и магов с лучниками. Сзади наши маги и хилы. В последних рядах лучники - как самые дальнобойные.
        Показушники они ещё те. На копьях они несли головы побеждённых врагов, а один здоровяк даже нес тело без кожи… Но я был уверен и горд за своих бойцов. Ни один из них не сбежал пред последней битвой.
        О честном сражении с этим кланом и речи быть не могло. И это понятно. Победителей не судят, а значит, ради победы можно пойти на всё что угодно. Но это понимал и я, тоже подготовив несколько сюрпризом.
        Их диверсанты смогли только опрокинуть несколько жаровен, что даже пожара вызвать не смогло. Их прикончили на месте. Я же приготовил врагам более жестокий подарок. Хоть я и рисковал тем самым погубить весь свой посёлок, почти город. Но я предупредил об этом своих проверенных друзей, и они одобрили этот план.
        Мы закопали несколько десятков тел вокруг лагеря и им нужно было лишь моё внимание. Душа, которую я мог вырвать из ада и вселить в мёртвое тело.
        Вражеская армия остановилась, на расстоянии выстрела. Кейрок, узнать его было нетрудно, выступил вперёд. Он возвышался над любым своим бойцов метра на два. Рядом с ним стояла девушка, от одного вида которой мой пульс ускорился, а в глазах загорелся огонь.
        Я ждал встречи с тобой всё это время, Ксирис.
        Но девушка лишь посмотрела на меня презрительно и улыбнулась.
        - Что, Артос, соскучился? Ну так подойди же обнимемся. - сказала она не своим голосом.
        Этот голос я ненавидел больше всех на свете и так иронично, что он оказался в теле самой любимой на свете девушки.
        - Отпусти её. - сказал я.
        - Кого? Сестрёнку? А её больше нет! - сказала Ташия.
        Но я чувствовал, что она ещё там. Её приглушили, забили в угол, в самый уголок сознания, не давая воли. Но она жива, а это главное.
        - Артос! Ты больше не сможешь сбежать. Выйди сюда и умри, иначе умрёт та, кого ты любишь. - проревел Кейрок.
        - Нет, они убьют тебя, а потом и её. Он использует Ташию, только чтоб разозлить тебя. - сказала Моргана стоявшая рядом.
        Андрей положил свою медвежью руку на моё плечо. Я оглянулся, и мы кивнули друг другу, словно прощаясь в последний раз.
        - Я знаю. И у него это получается. - сказал я и пошёл вперёд.
        - Я ждал этого пол года. - прорычал Кейрок и перевоплотился в чудовище, ещё большее, ещё страшнее, чем был.
        Вражеская армия громогласно взревела и побежала вперёд, пробегая мимо меня. Я был добычей их повелителя, и никто не осмеливался на меня напасть.
        В небо взлетали страшные твари. Горгульи и гарпии закрыли собой облака. По земле неслись Унливы в чёрных стальных доспехах и в красно-огненных мантиях. Ядовитые стрелы тучей вздымались в воздух и падали на головы нашим солдатам.
        - Я тоже этого ждал. - тихо ответил я и призвал его.
        Я призвал повелителя ада. Повелителя тех душ, которые так жаждали крови. Того, кто снился мне в кошмарах. Кто хотел моей смерти больше чем Кейрок. Но я должен с ним справится. Ведь сегодня, день последней битвы.
        В рядах врага начался хаос. Красный огненный демон сжигал и пожирал Унливов, становясь ещё сильнее.
        Кейрок набросился на меня. Но и к бою с ним я был готов. Десятком заклинаний я встретил врага. Огненная стена, метеор, дыхание дракона - способное испарить всё наше озеро лишь за пару секунд. Огненный щит. Копьё пламени. Эти заклинания не были такими мощными, как раньше. Они были в сотню раз сильнее. Но Кейрока остановить не смогли. Он добрался до меня и после двух десятков ударов проткнул моё тело чёрным мечом.
        Я лишь улыбнулся и освободил ту сущность, которая уже пол года смиренно сидела на задворках моего разума и ждала своего часа. Моё тело вспыхнуло ярчайшей вспышкой убивая всё живое в радиусе двадцати метров, не разбирая где свой, а где чужой.
        Кейрок увидел в моём взгляде смерть и его пронзил огненный клинок, выжигая все его внутренности. Даже из глазниц, некогда великого Унлива, вырвалось пламя моего клинка.
        Повелитель ада в это время почти уничтожил остатки его армии. И я готовился вступить с ним в бой.
        Но меня остановил шепот. Тихие слова, сорвавшиеся с любимых губ.
        - Прости меня. - прошептала Ксирис. Я услышал её стоя за две сотни метров. Все звуки боя и боли врагов вмиг замолчали. Время будто остановилось. Это была она.
        Но в следующую секунду разум Ксирис захватила её сестра. Она видела, чем закончился этот бой. И она решила причинить мне боль в последний раз.
        Каким-то проклятым кинжалом, она перерезала своё горло и пока обмякшее тело девушки падало на землю, две души взлетали вверх.
        И я понимал, что воскресить её больше не получится. Понимал, что не помогут никакие ритуалы, заклинания, кристаллы и всё прочее. Её душа навсегда покинула тело.
        - Теперь они в моей власти! - прогремел голос дьявола.
        И у меня внутри всё умерло. Моей боли сейчас хватило бы, чтоб заглушить все те души в аду. Но я направил её на единственного повелителя ада. Демоническое создание, которое уже уничтожало мою армию.
        И он покинул своё тело, не сумев вытерпеть всей той боли…
        - В этом мире мне больше делать нечего. Я иду к тебе Ксирис. - прошептал я, воткнув тот самый проклятый кинжал в своё сердце.
        Конец.
        БОЛЬШЕ КНИГ НА САЙТЕ -KNIGOED.NETKNIGOED.NET(https://knigoed.net)

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к