Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.


Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / ДЕЖЗИК / Дубовиков Виталий: " Чит Код Эльминстера " - читать онлайн

Сохранить .
Чит-код Эльминстера Виталий Иванович Дубовиков
        - Что за игра, о чём её сюжет? Мир магии, иль может технологий?
        - Форготтен Рилмс, знаком ли этот мир?
        - Слыхал я о Форготтен Рилмс? Конечно! Читал я всё собрание Сальваторе, играл и в «Бальдурс Гейт» и в «Айсвинд Дейл» я, и в милый сердцу первый «Невервинтер». Второй, сказать по правде, не осилил.
        - Да я второй и сам не то, чтоб очень. Игра, что тебе будет испытанием, напоминает первый “Невервинтер”, но не сюжетом - игровым процессом. И, вынужден тебя предупредить я, что взгляд на лор у наших игроделов… ну, скажем так, расплывчатый немного, точнее, не совсем традиционный.
        - Что, прям совсем уж нетрадиционный? Надеюсь, леди Арибет де Тильмаранд, в угоду толерантности поганой, не заменили мавром-содомитом?
        - О, нет, команда этим не страдает, тем более, что там в оригинале уже есть мавр, Аарин Генда помнишь? А Дестер с Фентиком, ну чем не содомиты?
        Чит-код Эльминстера

        Накануне

        Выходные всегда пролетают быстро, а в воскресенье после обеда они выходят на финишную прямую, и даже немного превышают разрешённую физическими законами скорость света. И должно произойти нечто особенное, чтобы хоть немного притормозить их сумасшедший бег. Таким событием для меня стала встреча с приятелем, которого давно уже не видел, так как жизнь разбросала нас по разным бытовым водоворотам. Мы зашли в ближайшую кафешку, чтобы заодно и перекусить, взяли по порции пельменей и салата, и, чтобы чисто символически отметить встречу - бутылку "Кагора". А потом ещё долго сидели, пили чай и разговаривали, вспоминая о совместных похождениях и рассказывая последние новости.`
        Когда я возвращался домой, уже совсем стемнело, и, будучи всё ещё с головой погружён в воспоминания, я не очень следил за происходящим вокруг, за что и поплатился. Реальность ворвалась в мои мысли визгом тормозов, сильнейшим ударом, болью, а потом всё накрыла кромешная тьма.
        Когда очнулся - боль уже исчезла,
        а тьма всё никуда не уходила.
        Но в тот момент мне это показалось
        естественным течением обстоятельств.
        И я поднялся и пошёл куда-то,
        окутан тьмой, как в космосе пустынном,
        вдали от звёзд, галактик и скоплений.
        И вскоре повстречал я незнакомца
        с такою рожей, явно плутовскою,
        что образцом порядочности, чести,
        в сравнении с ним бы точно показались
        с предвыборных плакатов кандидаты.
        Он радостно подался мне навстречу,
        приветствовал, по имени окликнув,
        и предложил составить ему пару
        в игорном состязании на картах,
        где мы, талант имея в этом деле,
        вдвоём соперников всех до трусов разденем
        и куш сорвём такой, что и не снилось.
        И говорил он так красноречиво,
        что мне в момент какой-то показалось:
        да дело верное и надо соглашаться,
        как говорит он, так всё и случится.
        Но всё-таки в глубинах подсознания
        мне что-то подсказало, что не стоит,
        и смог я не поддаться искушению.
        После него мне повстречались двое,
        они банально звали выпить пива,
        их уговорам тоже не поддался.
        А позже две красивые девчонки,
        что показались чуточку знакомы,
        мне на разврат прозрачно намекали.
        И тоже подсознание мне шепнуло,
        что всё же будет лучше отказаться.
        Ещё другие были предложения
        от многих столь, что всех и не упомнить,
        но ни одно меня не соблазнило,
        и, видя бесполезность обольщения,
        все постепенно от меня отстали.
        Когда я в одиночестве остался,
        пространство постепенно посветлело,
        и вот уж вместо темноты кромешной
        я окружен лазурью чистой неба
        с вкраплением тучек из воздушной ваты.
        Как будто я вознёсся над землёю
        в небесные заоблачные дали,
        так высоко, что и земли не видно.
        Мощёная булыжником дорога
        в пяти шагах передо мною прямо
        по ходу продвижения возникала
        и исчезала сразу за спиною.
        Здесь повстречал я ангела с крылами,
        стоящего с мечом бритвенноострым,
        и вопрошал меня он громогласно:
        - Во что при жизни искренне ты верил?
        И только тут пришло мне осознание,
        что мёртв я, и бреду по Тому Свету,
        и на работу завтра мне не надо.
        Но эта мысль меня не впечатлила,
        я ангелу сказал, что верю в Ктулху.
        - А, ну так значит не туда попал ты, -
        ответил он, слова мои услышав,
        - Не тот Тот Свет здесь, что тебе потребен.
        Расправил крылья, парусам подобны,
        и улетел, подняв порывы ветра,
        а синева небесного пространства
        сменилась тут же глубиной морскою,
        и в стайки рыб преобразились тучки.
        И я увидел затонувший Р`Льие:
        базальтовых колонн нагромождение,
        заросшие кораллом пирамиды
        со странными нелепыми углами.
        А в самой середине, на платформе,
        заботою шогготов окружённый,
        спал безмятежно сам Великий Древний.
        И снова в космосе я оказался,
        но не в пустом и тёмном, как вначале,
        а полном звёзд, сияний, и мелодий.
        Там в суете мелькающих созвездий
        узрел я Йог-Сотота и Тсаттогву,
        Ньярлатотепа, Гидру и Дагона,
        Шуб-Ниггурат, Хастура и Итакву.
        И демонов султана - Азатота,
        что в средоточии хаоса клубился
        бесформенный, безумный и незрячий,
        под флейты всхлип и грохот барабанов.
        Взметнувшийся змеёй протуберанец
        увлёк меня к подножию его трона,
        и Азатот предстал предо мною
        в обличии простого человека,
        похожего лицом на Челентано.
        - Великий Ктулху спит, и он проснётся,
        тогда, когда в умах людей все мысли
        назначенное примут положение,
        согласное со звёздами на небе.
        Пока же, чтобы наши не скучали,
        работает программа инкарнаций.
        Ты на Земле родившись в новом теле,
        жизнь следующую проживи достойно,
        и всячески свой развивая разум,
        чтобы для Ктулху вкус его улучшить, -
        так возвестил мне ядерный безумец,
        - Иди, давай, вращай Сансару, Вася.
        Про карму объяснил он мне доступно:
        не воздаяние она ни разу,
        как лохам просветлённые втирают,
        а норма отведённая работы
        для каждой малой капли мироздания,
        зовущейся среди людей душою.
        Чтоб Абсолюту было чем заняться
        и скоротать полезным делом Вечность,
        он разделился на мельчайшие частицы,
        и каждой дал потребность в ощущениях,
        через которые пройти ей надо,
        пред тем, как снова воссоединиться.
        Необходима для самопознания
        исполненная душами работа,
        она вот и зовётся кармой,
        так это слово переводится с санскрита.
        Ещё сказал, что сразу после смерти,
        все души подвергаются атаке
        развоплощённых мародёров кармы -
        лемуров, ламий, лярв и разных прочих,
        как их зовут в эзотерических учениях.
        Они заманивают искушением,
        обещанное, правда, исполняют,
        для них труда совсем не составляет
        на вкус любой создать мирок иллюзий.
        Душа, попавшая в такую яму,
        её сама покинуть не желает
        и нежась в иллюзорных наслаждениях,
        распаду подвергаясь постепенно,
        в небытие, в Нирване исчезает,
        мошенникам астральным оставляя
        испытанные в жизни впечатления.
        Да, повезло, что я не согласился
        на их заманчивые предложения.
        Чего хорошего находят все в Нирване?
        Я как-то слышал несколько их песен,
        сказать по правде - нет, не впечатлило.
        А после этих мудрых поучений,
        старейший Древний мне сказал, прощаясь:
        - Ну, всё, тебе уже пора на Землю.
        И тут я справедливо возмутился,
        и в праведном спросил негодовании:
        - Доколе продолжать нам по старинке
        крутить вручную Колесо Сансары?
        Ведь главное не то, что происходит
        в реальной окружающей нас жизни,
        а как в уме всё это отразится.
        Или не правильно я понял карму?
        - Считаешь, ты другой достоин доли? -
        мой собеседник заинтересовался.
        - Вот, в книжках, там взамен перерождений,
        герои в онлайн-игры попадают,
        и на прокачке уровней и статов,
        переживают столько ощущений,
        что кармы норму перевыполняют.
        - Да, знаю я, что есть такие книжки -
        лит-РПГ они у вас зовутся,
        они являются на самом деле
        рекламою новейшего проекта
        по эффективной отработке кармы.
        Внедряем мы, используя Зов Ктулху,
        в умы писателей идеи эти.
        Совсем недавно к нам сюда попала
        команда опытнейших игроделов,
        они погибли на корпоративе
        от неумеренного потребления…
        Но, впрочем ладно, то совсем не важно.
        Дизайн локаций и сюжет готовы,
        движок им сделали мы с Йог-Сототом,
        почти не отличим он от Реала,
        за исключением небольших нюансов.
        Все НПС из душ развоплощённых,
        за читерство забаненных в Реале,
        Ньярлатотеп кармическим плетением
        скрипты накодил - стали как живые.
        Сейчас у нас как раз набор ведётся,
        но мы не всех берём, кого попало,
        сначала предлагаем испытание.
        У нас ведь не в боях и не в прокачке,
        не в выбивании топовых предметов,
        кармическая состоит задача,
        хотя, бои с прокачкой тоже будут.
        Чтоб карму отрабатывать для Ктулху,
        необходимо развивать свой разум.
        Ты в одиночном поиграй режиме,
        предложенные разгадай загадки,
        и, если до конца пройдёшь все квесты,
        получишь доступ на всеобщий сервер.
        - Что за игра, о чём её сюжет?
        Мир магии, иль может технологий?
        - Форготтен Рилмс, знаком ли этот мир?
        - Слыхал я о Форготтен Рилмс? Конечно!
        Читал я всё собрание Сальваторе,
        играл и в «Бальдурс Гейт» и в «Айсвинд Дейл» я,
        и в милый сердцу первый «Невервинтер».
        Второй, сказать по правде, не осилил.
        - Да я второй и сам не то, чтоб очень.
        Игра, что тебе будет испытанием,
        напоминает первый “Невервинтер”,
        но не сюжетом - игровым процессом.
        И, вынужден тебя предупредить я,
        что взгляд на лор у наших игроделов…
        ну, скажем так, расплывчатый немного,
        точнее, не совсем традиционный.
        - Что, прямо уж совсем нетрадиционный?
        Надеюсь, леди Арибет де Тильмаранд,
        в угоду толерантности поганой,
        не заменили мавром-содомитом?
        - О, нет, команда этим не страдает,
        тем более, что там в оригинале
        уже есть мавр, Аарин Генда помнишь?
        А Дестер с Фентиком, ну чем не содомиты?
        Я онемел:
        - Что, правда? Фентик… Дестер…
        Мой мир уж никогда не станет прежним!
        - Да нет, шучу, шучу я, успокойся.
        Что же по теме наших игроделов -
        они другому предались пороку.
        И ради хохмы, лулзов и приколов
        в их варианте мир Форготтен Рилмс
        находится в эпохе, как в Европе
        в двадцатом веке, в первой половине.
        - И что, вместо мечей и арбалетов
        там автоматы, ружья, самолёты?
        - Там магия, зачем там тарахтелки?
        Нет, техники на Фаэруне нету.
        Но изменили бытовой порядок,
        средневековьем там уже не пахнет.
        Тотализаторы, рулетки, стадионы,
        законы и права для всех сословий,
        для гоблинов, кобольдов, минотавров,
        все расы там живут почти в согласии,
        за исключением случаев отдельных.
        Да что там говорить, даже вампиры…
        короче, соглашайся, сам увидишь.
        - Ну, ладно, я согласен. Где мне кликнуть,
        что прочитал и принял соглашение?
        - Да всё, считай, что ты и так уж кликнул, -
        тут Азатот исчез, как не бывало,
        и снова в пустоте я оказался.
        Довольно долго я бестелесной точкой висел в темноте перед светящимся, словно экран в кинозале, прямоугольником меню настроек. Играя в компьютерные игры при жизни, я никогда не увлекался статодрочерством, меня больше интересовало продвижение по сюжету, чем скрупулёзное подсчитывание боевой бухгалтерии. Поэтому всегда ставил минимальный уровень сложности. Здесь я не изменил этой привычке и установил полноту ощущений на семьдесят пять процентов из допустимого диапазона от семидесяти пяти до ста десяти. Хотя и меньше удовольствий, зато и не так больно будет в боях. Правда, это соответственно уменьшало и эффективность отработки кармы, но, кажется я уже успел сообщить, что не спешу в Нирвану. Своим классом выбрал Колдуна - во-первых интересно попробовать недоступную при земной жизни магию, а во-вторых меня больше привлекала интеллектуальная деятельность, чем физическая. Статы распределять сам не рискнул, воспользовался возможностью настроек по умолчанию.

        ДЕНЬ ПЕРВЫЙ Знакомство с Дендрлессом

        Загрузка произошла чуть ли не мгновенно - вот я бесплотным духом витал во мраке перед экраном меню, а вот уже стою в воротах, через которые условно вошёл в город Дендрлесс*. (* Дендрлесс - бездревесный. греческ. ??????? (dendron) - дерево, англ. суффикс less при добавлении к существительному получается прилагательное с противоположным значением.) Все ощущения как в реальной жизни - ласковый и тёплый ветерок обдувает лицо, и доносит запахи продуктов с небольшого рынка, раскинувшегося сразу за воротами. И это семьдесят пять процентов ощущений? Разницы от реальности я не чувствовал вообще. Неужели мой организм при жизни был настолько зашлакован экологией и не очень здоровым образом жизни, что органы чувств воспринимали только три четверти положенных ощущений? О! А вот и первое системное сообщение. Зажмурив глаза, чтобы не мешала окружающая картинка, я прочитал:
        ПОЛУЧЕНО 50 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА
        ЭКИПИРОВАН ПРЕДМЕТ: ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА
        Достал из инвентаря кожаный мешочек с выданным денежным довольствием, вытащил одну монетку, посмотрел. Совсем мелкая, меньше нашей копейки, но, похоже, из чистого золота. На стороне орла изображен анорексичный кормирский дракон с куриными лапками стоящий в полный рост в позе кунгфуиста, и надпись по кругу “Банк Пурпурного Дракона”, а на решке “1 золотой”. Все надписи на русском - астральный движок обеспечивал синхронный перевод, как разговорный, так и письменный. Пробовать на зуб не стал, всё равно не представляю принцип действия этого метода проверки. С деньгами понятно, смотрим, что за спецовку выдали. Пристально вглядываясь в самонадевшийся на меня секондхенд, я вызываю описание предмета:
        ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА: (БЫВШИЙ КОСТЮМ НЕТЕРИЛЬСКОГО АРКАНИСТА)
        ТИП: ОДЕЖДА. СТОИМОСТЬ: 1 ЗОЛОТОЙ.
        ЭТОТ НАРЯД ДАВНО ПЕРЕЖИЛ СВОИ ЛУЧШИЕ ВРЕМЕНА. ЗАПЛАТЫ И НИТКИ ТОРЧАЩИЕ ИЗ ГРУБО ЗАШИТЫХ ПРОРЕХ СОСТАВЛЯЮТ БОЛЬШУЮ ЕГО ЧАСТЬ.
        СВОЙСТВА: УМЕНЬШЕНИЕ ПАРАМЕТРА ХАРИЗМА -5, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ.
        Клёванный шоггот! Харизма ведь главный атрибут для Колдунов, мне его при выборе по умолчанию отсыпали аж шестнадцать, тогда как другие параметры от десяти до двенадцати. Опять зажмурившись, увидел в меню персонажа, что теперь харизма у меня всего одиннадцать, и эта цифра выделена красным. Может мне лучше вообще раздеться? Ведь это всего лишь игра!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ХОТИТЕ СНЯТЬ ОДЕЖДУ? ЗА НАХОЖДЕНИЕ В ОБЩЕСТВЕННОМ МЕСТЕ В ВИДЕ, НЕ СООТВЕТСТВУЮЩЕМ ОБЩЕПРИНЯТЫМ ПРАВИЛАМ ПРИЛИЧИЯ, НА ВАС БУДЕТ НАЛОЖЕН ШТРАФ: ХАРИЗМА -3. КАЖДУЮ ПОСЛЕДУЮЩУЮ МИНУТУ ШТРАФ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА 1 ДО МАКСИМАЛЬНОГО ЗНАЧЕНИЯ -10. ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОТИТЕ СНЯТЬ ОДЕЖДУ?
        Ого! Что-то уже как-то перехотелось. Серьёзный здесь подход к полагающимся нубу страданиям! Интересно, это мне так не повезло с классом, или при выборе другого наложили бы штраф на ключевой для того параметр? По логике этот драный лапсердак уменьшает именно харизму - параметр, кроме прочего отвечающий именно за привлекательность. Хотя, с другой стороны, если бы я выбрал класс, скажем, следопыта, может, дали бы другую одежду, тесную и неудобную, и она уменьшала бы ловкость.
        Часы в интерфейсе показывали восемнадцать ноль четыре, и я огляделся по сторонам. Я стоял в воротах, называющихся Виверссабарбскими* (* Виверссабарб - предместье ткачей. англ. Weavers - ткачи, Suburb - пригород, предместье), и ведущих, как гласило их описание, в посёлок, где селились в основном ткачи. Но, полагаю, если я загрузился к ним спиной, наверно мне пока туда не надо.
        Сразу за воротами прямо передо мной раскинулась площадь, видимо устроенная для ярмарок, когда массово наезжали иногородние купцы. Сейчас функционировал только небольшой, капитально обустроенный торговый ряд, где разложили свои товары местные торговцы. Несколько горожан меланхолично рассматривали товары, продавцы вяло предлагали им вечерние скидки. Медленно прохаживался вдоль прилавков упитанный стражник-минотавр, с высоты своего полуторного роста наблюдая за не очень бойкой торговлей. Он лениво вертел бычьей головой, шаркая крепкими копытами по булыжной мостовой и небрежно отгоняя хвостом мошек. Кроме головы, ног, хвоста, и шкуры вместо кожи, его телосложение ничем не отличалось от человеческого. Не считая размеров, само собой.
        По левую сторону за ярмарочной площадью располагалось заведение с причудливо раскрашенным фасадом, и небольшим фонтанчиком перед входом. Вычурная вывеска сообщала, что это трактир ПОЛУОКОРОК. А прямо напротив ворот, опять таки, через площадь, возвышалась башня, над входом которой висел указатель: гостиница ШЁЛКОВЫЙ БАЛДАХИН.
        На ближайшем к воротам прилавке лежали фолианты в переплётах из грубо выделанной кожи, а рядом, иногда поправляя и без того ровно лежащие тома, скучал книготорговец.
        Не зря его сюда поставили прямо на проходе, надо подойти, поговорить. Может полезную инфу сообщит об этом мире. И я направился к торговцу.
        - Книжник Горивиус приветствует тебя, путник! - несколько пафосно и холодно поздоровался продавец, косясь на моё рваньё, - Я вижу, ты не из нашего города. Издалека к нам?
        В момент, когда торговец представился, у него над головой появилось имя в виде полупрозрачной синей надписи. Удобно. Не надо запоминать, во-первых, а во-вторых сразу можно отличить знакомого от незнакомого.
        - Наверно издалека. - ответил я, - Вообще-то у меня нет постоянного места жительства, поэтому не могу точно сказать, откуда. Пока здесь, буду временно считаться местным.
        - О, да ты философ! - усмехнулся книжник, - А как звать тебя?
        Правильной дорогой идём, товарищи! Судя по реакции непися, пониженную харизму я в его глазах компенсировал.
        - Звать меня бесполезно, - продолжил я в том же духе, - Захочу - сам приду, не захочу - фиг дозовешься. А имя моё Вася, бродячий Колдун Вася.
        - Хе! Ну ты загнул! А я Горивиус, вот, торгую помаленьку, чем боги послали. Может купишь у меня чего? А?
        - Нет, денег мне боги пока ещё не послали в этом месте. Я сначала заработаю, а потом приду к тебе тратить. - ответил я, и намекнул торговцу, что пора бы уже начать делиться эксклюзивной информацией, - Может расскажешь о вашем городе?
        - О! Это ты по адресу! - Горивиус даже обрадовался, - Я прожил здесь всю свою жизнь, ну, надеюсь, не всю, пока ещё... Так вот, я знаю о Дендрлессе всё. Спрашивай, что тебя интересует.
        - Где здесь можно купить различные товары?
        - Ну, книги, как ты уже понял, можно купить у меня. Заходи почаще, бывают новинки. Скоро выйдет второй том ТАВЕРН СИЛЬВЕРМУНА. Зелья разные и другую магию - в здании мэрии на площади, в магазине у городского мага Блэксиуса, а некоторые, попроще и здесь, на рынке. Выпить-закусить, вот, напротив, в трактире ПОЛУОКОРОК, или в мэрии есть небольшой буфет, опять же, рынок - вот он. Мадам Шико держит ЛАВКУ МОДНОЙ ОДЕЖДЫ, это проходишь между трактиром и гостиницей, и обходишь здание. Вход со стороны площади. А чтобы перекрасить одежду, здесь на рынке краски продают. Оружие и доспехи можно купить на СТАДИОНЕв тренировочном зале для воинов. Только его ношение на улицах запрещено. За городом, даже в предместьях - пожалуйста! А в пределах городских стен вооруженной ходит только стража. Так что не держи на виду, иначе арестуют сразу же.
        - На ночлег, как я понял, остановиться можно вон в той гостинице?
        - Это если не жалко десяти золотых за ночёвку. А есть ещё одна, попроще, ночлежка Инаны КЛОП ДЕ ЛЮКС. Там берут всего один золотой, но там насекомые. А вот на улице у нас спать нельзя, это считается бродяжничеством и запрещено.
        Я заглянул в меню - иконка с закрытым глазом не активна. Понятно, места для отдыха ограничены скриптом. Задаю следующий вопрос:
        - А заработать в городе есть возможность?
        - Все теплые места, конечно, уже давно заняты, но ты зайди в мэрию, может дадут какое поручение. Можно ещё ставки делать на СТАДИОНЕ, там полурослик Эфраим тотализатором заведует. Но это если начальная сумма есть, да и проиграться можно. В ПОЛУОКОРОКЕтоже сыграть можно, там есть РУНЕТКА- рунная рулетка. И у горожан ещё поспрашивай, может у кого и найдется для тебя работа.
        Кажется, все вопросы, что торговцам обычно задают, кончились. Но тут неожиданно подсказал проходящий мимо горожанин - пожилой интеллигентный полуорк с благородной серебристой сединой в бакенбардах:
        - Если не знаете истории нашего города, спросите у Горивиуса-книжника, он любит её рассказывать.
        - Да, если хочешь, я расскажу тебе историю Дендрлесса, - подтвердил слова прохожего продавец, и добавил слегка смущаясь - Я даже пишу книгу на эту тему, но она будет готова ещё не скоро.
        - Интересно будет послушать, - вежливо согласился я.
        - Раньше в этих краях росли непроходимые леса, но это было очень давно, - вдохновенно и с выражением начал свой рассказ Горивиус, - Тогда здесь жили одни только эльфы. Но леса исчезли, и эльфы ушли вместе с ними. Остались лишь немногие, да построенный эльфами храм. ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА. Там растёт единственное дерево, оставшееся от прежних лесов.
        - А что, не пробовали насадить новые?
        - Нельзя. Эльфийские друиды что-то перемудрили со своей магией, и теперь в наших краях солнечный свет убивает все растения крупнее кустика. Древо, то что в ХРАМЕ, растёт в темноте, только свет пламени, поддерживаемого магическими каменными драконами освещает его. А если посадить другие деревья, Древо начинает засыхать, и старинная легенда гласит, что если оно погибнет, на город падёт Страшное Проклятье.
        - Что за Страшное Проклятье? - заинтересовался я.
        - Никто точно не знает, но пробовать как-то боязно.
        - Ладно, рассказывай дальше.
        - Потом гномы нашли здесь руду и вырыли неподалёку шахту. Они, собственно, и основали наш город, вернее тогда ещё шахтёрский поселок. Но руда закончилась и гномы ушли вместе с нею. Остались лишь немногие, да построенная гномами крепость, теперь в ней наш СТАДИОН.
        Горивиус кивнул на виднеющийся за площадью угол мегалитической постройки. Фортификационная архитектура гномов вызывала уважение. Я кивком подтвердил рассказчику, что усвоил информацию.
        - Дальше пришли полурослики и основали Торговый Дом, в те времена здесь проходили многие караванные пути и коммерция процветала. Но на караваны, да и на город стали совершать набеги племена варваров-полуорков с севера. Прибыль уменьшилась, и полурослики ушли вместе с нею. Остались лишь немногие, да построеный ими Торговый Караван-Сарай, теперь в этом здании трактир ПОЛУОКОРОК.
        - Потом?
        - Потом варвары заняли город и стали грабить те немногие караваны, которые ещё иногда здесь появлялись, пока все купцы Фаэруна не узнали, что эти пути теперь опасны. Добыча прекратилась, и варвары ушли вместе с нею. Остались лишь немногие, да то, что варвары не смогли унести с собой или сломать.
        - И кто пришел потом? Люди? Или гоблины? - я уловил стилистику его повествования и попытался угадать. Но не вышло.
        - Ха! Не угадал! Из нор разрытой гномами шахты выбрались кобольды. После ухода варваров здесь стало безопасно, и эти трусливые создания осмелели и пришли в их опустевшие юрты. Они сильно расплодились и беспечно бродили по округе, обжираясь жирными червями, в изобилии водившимися на повсеместно устроенной варварами свалке. И привлекли в эти края множество хищных зверей, которые стали на них охотиться. Безопасность кончилась, и кобольды разбежались обратно по своим норам, остались лишь немногие.
        - И что в Дендрлессе осталось от кобольдов?
        - Ну, ты спросил! Что может остаться от кобольдов! А вот потом уже пришли люди. Они принялись промышлять расплодившихся во множестве хищников из-за ценного меха, пока опять не свели их количество до несерьёзного минимума. Охота прекратилась, и вместе с ней ушли люди. Остались лишь немногие, да построенные ими современные дома вместо варварских шалашей.
        - Что было потом?
        - Потом из подземелий через шахту вышли дроу. Они захватили город и увели в рабство всех, кто не успел запереться на СТАДИОНЕ. Его тёмные эльфы не смогли взять приступом и осадили на долгих три месяца. За это время в Мензоберранзане конкуренты, пользуясь отсутствием большинства бойцов, уничтожили их клан, и те, кто попытались вернуться и отомстить погибли. Остались лишь немногие, они сняли осаду и примирились с прежними врагами, то есть с нашими предками, а потом и смешались с местным населением. В качестве контрибуции дроу создали двух волшебных каменных драконов в ХРАМЕ, которые поддерживают пламя. До этого жрецы ковыряли в шахте уголь и жгли в жаровнях, чтобы Древо не погибло в полной темноте.
        Я в очередной раз кивнул, побуждая рассказчика продолжать.
        - Потом пришел дракон, который заявил что-то насчет авторских прав на каменные статуи в ХРАМЕи потребовал гонорар за использование образа его соплеменников в архитектуре самоцветными каменьями по весу. Горожане опять закрылись на СТАДИОНЕ. Гномская постройка выдержала и драконий натиск. А старый ящер, который уже тысячу лет как разучился летать, бродил по опустевшему городу, матерился и гадил где попало. Потом мимо проходил Эльминстер, он прогнал дракона и остановился в городе на пару недель. Теперь в здании, где он жил, открыт музей. Это почти сразу за гостиницей. Ходит легенда, что от Эльминстера остался ещё какой-то клад, но сколько его ни искали, так и не нашли. Да и мало верится, что великий чародей тащил с собой сокровища только для того, чтобы зарыть их в нашем городе.
        Я кивком подтвердил, что да, мало верится. Но для себя заметочку сделал.
        - Слухи о кладе Эльминстера привлекли ракшасов. Они коварством и хитростью, почти без насилия, лишь иногда запугивая, захватили власть в городе. Но, к их чести, навели справедливый, хотя и очень строгий порядок. Когда поиски клада не увенчались успехом, ракшасы ушли. Остались лишь немногие, да построенное под их руководством здание МЭРИИ. И до сих пор в Дендрлессе мэром остаётся ракшас Ррагхарр. Он, правда, намного более демократичен, чем его предки. Долгие годы жизни среди множества других народов нашего города преобразили его и его семью. Ррагхарр нанял общину минотавров, сначала на прочёсывание подземелий в поисках клада, а потом для помощи в строительстве. Но привезённые им средства закончились, и минотавры ушли. Остались лишь немногие, да возведённая ими стена вокруг города. А те, которые остались, до сих пор служат в городской гвардии. Их в городе называют просто ментами. Ещё за время господства ракшасов случилось нашествие иллитидов. Они тоже охотились за кладом Эльминстера и попутно порабощали местных жителей. И кто знает, если бы не ракшасы, невосприимчивые к их ментальным атакам, может
быть иллитиды поработили бы всё население города.
        - И иллитиды ушли, остались лишь немногие?
        - Как ты догадался? Да есть в Дендрлессе и несколько иллитидов. Самый известный из них - Блэксиус, городской маг. И ещё осталась построенная ими гладиаторская арена. Сейчас букмекер Эфраим проводит там петушиные бои.
        - Ты лучше скажи, кого в вашем городе нет.
        - Так, кроме всех перечисленных, есть гоблины, они были рабами дроу, асаби привезенные ракшасами, есть один слаад, откуда он взялся - никто не знает, но пусть будет, жалко что ли? А нет у нас деревьев, я уже говорил.
        - На этом история вашего города закончилась? Или ещё кто-то пришел? - я уже откровенно торопил увлёкшегося рассказчика. Главную информацию от него я уже получил - по сюжету мне предстоит разыскивать клад Эльминстера.
        - Почему закончилась? Ты, вот, пришел. История - она продолжается! Хочешь ещё что нибудь узнать?
        - Нет, спасибо, Горивиус, - солнце уже полностью скрылось за городскими стенами, а я только и сделал, что поговорил с одними неписем, - Ты и так уже много всего рассказал о Дендерлессе. Пора мне взглянуть на него своими глазами. Разбогатею - приду, куплю у тебя что-нибудь почитать.

        Я прошёлся вдоль торгового ряда, не заводя беседы ни с кем из торговцев, просто чтобы посмотреть на ассортимент товаров. Продавцов, кроме книжника, работало ещё пятеро. Неформального вида эльф, с тремя узкими полосками розовых ирокезов на выбритой голове и разнообразными металлическими колечками и заклёпками по всей физиономии, стоял возле столика, заполненного глиняными баночками. Горивиус говорил о красках для одежды, видимо это они и есть. Рядом с эльфом, лениво перекидываясь с ним односложными фразами, расположилась смуглокожая блондинка, даже скорее альбиноска, с ангельскими крыльями под цвет волос и небольшими козьими рожками. Ни в играх, ни в книгах по Форготтен Рилмс мне не попадалось описание такой расы. Может один из гибридов тифлингов, или скорее больное воображение кого-то из игроделов. “Я геймдизайнер, я так прикалываюсь”. На её прилавке что-то тихонько бурлило в колбе на спиртовке, рядом нестройной толпой громоздились разнокалиберные склянки и мешочки, лежала опрокинутая ступка с вывалившимся из неё пестиком. Алхимия. Следующие прилавки заняли гном с окладистой бородой и гномка с
пушистыми бакенбардами. Она продавала зелень и травы, а он какие-то фрукты-овощи. Потом ознакомлюсь, когда понадобится еда.
        Когда я копался в меню настроек, мне попадалось описание игровой реализации естественных потребностей. На персонаж перманентно накладывались три дебафа: Голод, Жажда и Сонливость. Временно нейтрализовать их можно принятием соответствующего антидота - еды, напитка или отдыха. Если действие нейтрализатора закончилось, а новая порция не принимается, то через определённое время дебаф начинает снижать параметры, а потом и вовсе наносить повреждения. Но, если переусердствовать, накладывается временные дебафы - Переедание, Опьянение, Отёк или Бессонница. Так что есть-пить-спать нужно обязательно и в меру. И хорошо, что только это.
        Последний торговец продавал рыбу, которую сам и ловил. Это сообщалось на табличке, прикреплённой к его облепленному присохшей чешуёй прилавку: “С утра ловлю, после обеда продаю”. Тоже отложим знакомство на потом, когда проголодаюсь. А пока я решил отправиться в… трактир. Логично же. Во-первых, во всех играх в таких заведениях или трактирщики сообщают что-то важное, или кто-то из посетителей, обычно предварительно раскрутив игрока на угощение, ну, или вообще, происходит что-то интересное. А во-вторых, расположение его таково, что по логике игроделов, поговорив с книжником, персонаж ну никак не проскочит мимо заведения общепита.
        Народу в трактире в это время было ещё немного. За дальним столиком сидел очень старый седой гном, по залу прохаживался похожий на цыгана полуорк с зализанными назад блестяще-чёрными волосами и тонкими усиками, в ослепительно белой атласной сорочке и фиолетовых, тоже атласных штанах. И возле столика у самого входа сидел молодой дрищавый эльф, который завидев меня, поднялся и поспешил навстречу.
        - Здравствуй, - вежливо поприветствовал он, и, не дав мне ответить, сразу перешёл к делу, - Меня зовут Тулья и я собираюсь уехать из Дендрлесса в Сюзейл, продаю свой дом. Ты не собираешься покупать жильё?
        - Вообще-то дом мне нужен, - немного подумав, ответил я.
        - Я прошу за него четырнадцать тысяч золотых, это совсем не дорого.
        - У меня сейчас нет столько, - смущённо ответил я.
        - Ну, если надумаешь и накопишь денег, я бываю здесь каждый вечер, - ничуть не расстроившись оповестил эльф и вернулся за свой столик.
        В этот момент негромко звякнула короткая мелодия, как будто пришла эсэмэска. С непривычки я не сразу понял, что в журнал заданий вписался первый квест.
        “ДОМ В ДЕНДРЛЕССЕ”
        ЭЛЬФ ТУЛЬЯ СОБИРАЕТСЯ УЕЗЖАТЬ ИЗ ГОРОДА И ПРОДАЕТ СВОЙ ДОМ ЗА 14 000 ЗОЛОТЫХ. БЫЛО БЫ НЕПЛОХО ЕГО ПРИОБРЕСТИ, ЧТОБЫ НЕ ТРАТИТЬСЯ НА ГОСТИНИЦЫ.
        Действительно, было бы неплохо. Я направился к барной стойке и, когда проходил мимо цыганистого полуорка, случайно встретился с ним взглядом. Он как будто только и ждал этого.
        - Жить надо играючи, вот как я! - заявил он, радостно скаля торчащие из нижней губы перламутровые клыки, - Выиграл на ставках сто тысяч, теперь живу в своё удовольствие. Хочешь, расскажу мою систему игры?
        Если бы такая ситуация случилось на Земле, я бы даже отвечать не стал. Сразу бы определил его в лохотронщики и не останавливаясь прошёл бы мимо. Здесь же может ещё квест на азартные игры дадут.
        - Ну, расскажи. Может и мне повезет, - ответил я.
        - Во-первых, когда иду играть, я заранее определяю, себе сумму, которую могу себе позволить проиграть. И если проиграл столько - больше не играю в этот раз, - начал поучать полуорк.
        Ну, что же, пока звучит разумно.
        - Дальше - что я делаю: я ставлю не больше половины этой суммы. Проиграл - ставлю половину остатка, и так далее. Выиграл - всё равно ставлю не больше половины того, что у меня теперь есть вместе с выигрышем. Все деньги никогда не ставлю. Последний золотой всегда уношу с собой. И ещё, - он сделал драматическую паузу.
        - Что ещё? - не стал я его разочаровывать.
        - На петухов ставить вернее, там шансы пятьдесят на пятьдесят, а на тараканьих бегах только один к трём! Потому, что тараканов бежит трое! Вот, желаю и тебе удачи, только не разоряй Эфраима полностью, мне оставь! Ха-ха-ха! - и довольный своей непревзойдённой мудростью и удачливостью, он пошёл дальше прогуливаться по трактиру.
        Никакого квеста я от него не получил. Ну, остаётся надеяться, это такая игровая подсказка.
        К старику-гному, одиноко сидящему в углу я подходить постеснялся. Других посетителей в трактире не было, а из персонала только молчаливый минотавр-охранник возле входа и сама хозяйка заведения. За барной стойкой из тёмного полированного камня, скрестив руки на монументальном бюсте, стояла широкая в кости полуорчиха в коротком открытом ярко-алом платье. Её поза выгодно подчёркивала мощные, побольше моей головы бицепсы. Взглянув на меня сверху вниз, трактирщица улыбнулась открытой радушной улыбкой, которую нисколько не портили аккуратные белоснежные клыки, и неожиданно приятным девичьим голоском защебетала:
        - О! Новое лицо в моём заведении! Приветик! Приятно, приятно, когда приходят новые клиенты. А то каждый день одни и те же рож... э... лица, скучно! Как твое имя, незнакомец?
        - Вася, - представился я.
        - А я - Маша. Первая за счёт заведения. И я с тобой выпью. За знакомство, Вася!
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ:ВИНО СТЕПНАЯ ВОЛЬНИЦА
        Прежде, чем выпить, по-быстрому просматриваю описание:
        ВИНО СТЕПНАЯ ВОЛЬНИЦА
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 16 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТО ВИНО СДЕЛАНО ИЗ СТЕПНЫХ ТРАВ И ЯГОД, СОБРАННЫХ НА БЕСКРАЙНИХ ПРОСТОРАХ ВАСТА. СВИСТ СТЕПНОГО ВЕТРА В УШАХ ПОСЛЕ ТРЕТЬЕЙ БУТЫЛКИ ОБЕСПЕЧЕН!
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -32%; ОПЬЯНЕНИЕ: +16%
        А ничего на вкус, мятой пахнет. И пьётся легко, даже создаётся впечатление, что его здесь, как в Древней Греции, водой разбавили.
        - Спасибо. Приятно было познакомиться, Маша.
        - Вот! Сразу видно, культурный человек! Не то, что эти, неделю назад…, - Маша поморщилась.
        - А что было неделю назад? - я решил поддержать светскую беседу.
        - Гномы были неделю назад. Нет, я ничего против гномов не имею, вон, Харон, например - культурный гном, - Маша кивнула на старичка за дальним столиком, над головой которого тут же появилось его имя.
        Ага. Значит эта фишка работает, не только когда сам представился. Будем знать. Седой гном, услышав, что говорят о нём, поднял голову и пробормотал в никуда:
        - Харон ещё Эльминстера помнит! Видел его в детстве, вот как тебя сейчас вижу!
        Хорошая память у старика! Да и слух отменный. Трактирщица говорила негромко, а Харон сидел метрах в пятнадцати.
        - Вон, полюбуйся! - Маша указала на выщербину в каменной столешнице.
        Приглядевшись, я с удивлением понял, что это след от зубов. Кто-то откусил кусок плиты, которая, кстати, была сантиметра три толщиной.
        - Неужели гномы? - удивился я.
        - Ага. Пришли четверо. У меня всего по одной бутылочке взяли и в кабинку сразу. Я ещё подумала: вроде нормальные с виду мужики, зачем им кабинка? Её-то обычно парочки занимают. А они, оказывается, принесли с собой по целому ведру горогульки.
        - Горогульки?
        - Вот, приличные люди и слов таких не знают! Самогонка это шахтёрская. Они её из горгульего навоза гонят. А это, - Маша кивнула на укус в столешнице, - Один из них уходить не хотел. Зубами вцепился. Ой! Ну ладно, заболтала я тебя, а ты может купить чего-нибудь у меня хочешь.
        - Да, спасибо за рассказ. Давай посмотрю, что у тебя есть.
        Ассортимент у Маши не удивлял разнообразием. Шесть видов вина и три блюда: ГОЛУБИНЫЕ ОКОРОЧКА, ПЕРЕПЕЛИНЫЕ ЯЙЦАи СЛИВОЧНОЕ МОРОЖЕНОЕ. Пить мне больше не хотелось, и я взял самое дешёвое из закусок - мороженое.
        СЛИВОЧНОЕ МОРОЖЕНОЕ
        ТИП: ЕДА. СТОИМОСТЬ: 15 ЗОЛОТЫХ.
        МОРОЖЕНОЕ - МОДНЫЙ ДЕСЕРТ, ПОДАВАЕМЫЙ В СОЛИДНЫХ ЗАВЕДЕНИЯХ, ОСНАЩЕННЫХ ЗАМОРАЖИВАЮЩЕЙ МАГИЕЙ. ЛУЧШЕ СЪЕСТЬ СРАЗУ, ИНАЧЕ РАСТАЕТ. МНОГО ЕСТЬ НЕ СТОИТ - ПРОСТУДИТЕСЬ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ГОЛОД -30%; ПЕРЕЕДАНИЕ + 15%, ОПЬЯНЕНИЕ -15%.
        Когда и мороженое показалось мне разбавленным, я понял: вот они обрезанные ощущения. Если нюх и осязание ощущались мною вполне реалистичными, из-за их неполной функциональности при жизни, то избалованные усилителями вкуса гурманские ощущения современного горожанина сразу почувствовали недостачу. Ну, что же, тяжело в питании - легко в бою.
        Тут к барной стойке подошел новый посетитель, трактирщица переключила своё внимание на него и я, воспользовавшись моментом, подошел посмотреть на РУНЕТКУ.
        На невысокой, по колено, круглой платформе располагались вырезанные из камня восемнадцать шкатулок, на крышке каждой из которых переливалась радужным магическим сиянием руна. В центре платформы светилась красным стрелка, указывающая на одну из шкатулок. Рядом из пола торчал рычаг, а на стене возле аттракциона висела табличка с правилами.

        РУНЕТКА:
        ПОЛОЖИ ДЕНЬГИ В ОДНУ ИЗ РУННЫХ ШКАТУЛОК И ДЕРНИ ЗА РЫЧАГ. ЕСЛИ СТРЕЛКА ОСТАНОВИЛАСЬ НА ТВОЕЙ ШКАТУЛКЕ, РУНА НА ЕЁ КРЫШКЕ ЗАГОРИТСЯ ЗЕЛЕНЫМ - ЗАБИРАЙ ВЫИГРЫШ (В ВОСЕМНАДЦАТЬ РАЗ ПРЕВЫШАЮЩИЙ СТАВКУ, НО НЕ БОЛЬШЕ ПЯТИДЕСЯТИ ТЫСЯЧ). ЕСЛИ ЖЕ СТРЕЛКА ОСТАНОВИЛАСЬ НА ДРУГОЙ РУНЕ, ТВОЯ ЗАГОРАЕТСЯ КРАСНЫМ И СТАВКА СГОРАЕТ.
        ПРИМЕЧАНИЕ:
        ИГРАЕТ ТОЛЬКО ОДНА, ПОСЛЕДНЯЯ СТАВКА. ЕСЛИ ПОЛОЖИТЬ ДЕНЬГИ В НЕСКОЛЬКО ШКАТУЛОК, СТАВКОЙ СЧИТАЕТСЯ ТОЛЬКО ТА, В КОТОРУЮ ПОЛОЖИЛ ПОСЛЕДНЕЙ. НА СЛЕДУЮЩИЙ ЗАПУСК РЫЧАГА ИГРАЕТ ПРЕДПОСЛЕДНЯЯ, И ТАК ДАЛЕЕ.
        Я оглянулся на удачливого игрока в атласном костюме, с надеждой спросить его совета. Заметив, что я стою возле игрового аттракциона, полуорк покачал головой, и, подойдя поближе, с видом знатока произнёс:
        - Не советую. Здесь, конечно, размер выигрыша не в пример заманчивее, чем на тотализаторе у Эфраима, но и шанс всего лишь только один из восемнадцати. А впрочем - как хочешь.
        У меня, после покупки мороженого осталось тридцать пять золотых, из которых десять нужны для ночёвки в хорошей гостинице. На двадцать пять можно сыграть, они мне погоду не сделают. А завтра уже буду искать надёжный способ заработать себе на жизнь. Заодно и попробую систему полуорка. Я отсчитал двенадцать золотых, ссыпал их в ближайшую шкатулку и потянул за рычаг. Стрелка, до этого указывавшая на одну из рун мгновенно повернулась к другой, но не моей. Моя же на несколько мгновений вспыхнула красным. Проигрыш. Следующая ставка - шесть золотых. Опять проигрыш. Потом я поставил ещё три, два и дважды по одной монете, и… остался с десятью золотыми на ночлег в кармане.
        - Вот видишь, - поучительно прокомментировал мои действия полуорк, - Дордомеша не послушал - проиграл.
        Над его головой тут же появилось имя.
        - А меня Вася зовут, - грустно представился я в ответ и направился к выходу из уже заполнившегося посетителями трактира.
        - Эй, погоди! - окликнул Дордомеш, - Тебе переночевать-то есть где? Может тебе одолжить на гостиницу?
        - Спасибо, у меня осталось ещё, - ответил я и вышел из трактира.
        Часы в интерфейсе показывали двадцать три пятнадцать и город уже опустел, только патрулировали улицы менты-минотавры. Спать пока не хотелось, и выйдя из ПОЛУОКОРОКА, я направился не к гостинице, а свернув в проход между трактиром и зданием с закруглёнными углами - модным магазином, вышел на эспланаду перед МЭРИЕЙ.

        Раза в полтора больше ярмарочной, вымощенная в шахматном порядке гладко отполированными плитами из тёмного и светлого камня, городская площадь расстилалась перед занимающим целый квартал зданием из белого ракушечника, увенчанным двухъярусным куполом. Расставленные по периметру фонари на высоких столбах ярко освещали пустое пространство, величавый фасад местного сельсовета и широкую лестницу, с обеих сторон прикрытую монументальными колоннами, где стояли, опираясь на большие топоры с длинными ручками, двое минотавров-стражников. Напротив МЭРИИкрасовалось другое здание, немного поменьше, отмеченное у меня на карте в интерфейсе как ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА. К сожалению, ввиду позднего времени оба эти учреждения уже не работали, а вот на дальнем от меня конце площади, где начинались городские кварталы, одна дверь была распахнута настежь. Хотя надпись на табличке над ней я отсюда различить не мог, но карта сообщала, что там находится КАНЦЕЛЯРИЯ ГОРОДСКОЙ ГВАРДИИ. У меня вспыхнула надежда уже сегодня разжиться каким-нибудь квестом и я спешным шагом пересёк площадь.
        В кабинете, за широким столом заваленным пергаментными свитками, сидел и огромным, наверно страусиным, пером писал что-то минотавр с золочёными эполетами на борцовских плечах. При моём появлении он, вскинув рогатую голову, вежливо поприветствовал:
        - Здравствуйте, гражданин! Хм, я вас раньше не встречал, а я знаю если не по именам, то хотя бы в лицо всех наших горожан. Вы недавно в Дендрлессе?
        - Да, сегодня только прибыл, хожу вот, осматриваюсь, знакомлюсь с жителями, ответил я.
        Вежливость с неписями - лучший способ получить некоторые квесты, или, хотя бы полезную информацию. Минотавр, во всяком случае, её оценил:
        - О! Очень приятно встретить такого вежливого переселенца! Вы ведь планируете остаться в нашем замечательном городе на некоторое время? Ах, да, простите, я не представился. Я командор Буйвол, руковожу охраной порядка в Дендрлессе.
        - А я Вася, Колдун и искатель приключений. И да, я собираюсь пока остаться в Дендрлессе, отдохнуть от странствий. Может посоветуете, чем мне лучше заняться в вашем прекрасном городе?
        - В городской гвардии работы нет, наши штатные сотрудники вполне справляются со своими обязанностями, - пожал плечами Буйвол, - Но если у вас будут доказательства совершенного или только готовящегося преступления, за информацию о таковом полагается вознаграждение. А по поводу постоянной работы вам стоит обратиться к мэру.
        С квестами от стражи облом-с. Или, может, если повысить репутацию появятся?
        - Хорошо. Буду иметь ввиду. Спасибо за информацию.
        И я уже повернулся уходить, но словоохотливый командор не считал тему беседы исчерпанной:
        - Я обязан предупредить вас о действующих в нашем городе законах, чтобы не случилось какого-либо недоразумения из-за их незнания.
        - Да, с удовольствием послушаю, эта информация будет мне полезна.
        - В городе запрещены драки и нельзя доставать оружие, и тем более, применять его против добропорядочных граждан. А у нас все граждане считаются добропорядочными, пока не нарушили закон. Независимо от расы и народности. У нас все равны перед законом. Вот если кто-то напал на вас первым или, к примеру обокрал, тогда защитить свою честь и имущество вы имеете полное право. Но только без применения оружия. В этом случае стража препятствовать не будет. Даже, если вдруг обидчик окажется сильнее, вам поспособствуют.
        - А что, бывают и кражи?
        - К сожалению, да. И, что особо обидно, хотя мы знаем всех карманников в лицо, но уличить их очень трудно.
        - Почему?
        - Пойманный воришка выбрасывает добычу на землю и невозможно доказать, что она не сама выпала из кармана потерпевшего. А люди, вернув свое имущество, предпочитают не свидетельствовать, видимо опасаясь мести.
        - Понятно, что ещё мне следует знать?
        - Весь игорный бизнес у нас легален. Начиная играть, вы знаете, что рискуете своими деньгами, и в случае проигрыша никто вам ничего не возместит.
        - Мне уже довелось проиграть небольшую сумму в РУНЕТКУ, - усмехнулся я, - И мне даже в голову не пришло требовать проигранные деньги обратно.
        - Знаете, всякое случается. И последнее, о чём я должен вас предупредить: у нас в городе запрещено бродяжничество. Спать на улице нельзя, только в домах, а если дома нет, то в гостиницах. Если на комфортабельный ШЁЛКОВЫЙ БАЛДАХИНденег может не у всех хватить, то одну монетку на простенькую ночлежку КЛОП ДЕ ЛЮКСвсегда можно раздобыть. А если нет даже этого, то, можно попросить хозяйку ночлежки, госпожу Инану, она, если есть места, позволит переночевать и бесплатно. Конечно же, просто гулять по городу и дышать ночным воздухом вам никто не запрещает.
        - Спасибо за предоставленную информацию, командор Буйвол, мне пора идти. Было приятно с вами пообщаться.
        - Не за что, гражданин, заботиться о законопослушных гражданах - это обязанность городской гвардии. В случае с вами - приятная обязанность. Всего вам доброго, если будет нужна помощь - заходите. Или просто обсудить новости.
        “Да, надо будет заглядывать к нему почаще, - решил я по дороге в гостиницу, - Здесь отчётливо пахнет квестом”!

        ДЕНЬ ВТОРОЙ Работа и отдых

        Вчера вечером были у меня некоторые опасения, что не смогу уснуть, но они оказались напрасны. Оплатив номер и улёгшись на шикарную, по размерам минимум четырёхспальную кровать, с действительно имевшим место сиреневым шёлковым балдахином, я нажал на кнопку отдыха в интерфейсе и тут же… проснулся бодрым и отдохнувшим. Смутно припоминаю, что мне даже снился какой-то сон, но что именно - забыл напрочь. Часы показывали восемь утра и на мне висел баф хорошего отдыха, повышающий на единицу пункты здоровья на ближайшие четыре часа.
        ЗДОРОВЬЕ 8/7, ГОЛОД 85%, ЖАЖДА 86%
        Ещё не полностью израсходовались бонусы еды и питья, полученные при загрузке. Помня, что от нуля до ста процентов голода и жажды набирается ровно за сутки, я посчитал, что до этого неприятного момента мне осталось немного больше трёх часов. Нужно подумать о заработке. Я вышел из ШЁЛКОВОГО БАЛДАХИНАи бодрым шагом направился в МЭРИЮ.
        Город уже проснулся и приступил к дневной жизни. По площади перед МЭРИЕЙстепенно прогуливались опрятно одетые горожане время от времени останавливаясь перекинуться друг с другом парой фраз. Забавный вид гоблина в сюртуке и цилиндре улучшил моё и без того неплохое настроение. Минотавры-привратники, скучающе оглядев меня ещё на подходе, не стали чинить никаких препятствий, и я вошёл в МЭРИЮ. Мои шаги гулко разносились по просторному и пустому белокаменному вестибюлю. Вдалеке, по левую от входа сторону виднелся буфет, где протирала полотенцем бокалы старенькая продавщица, чуть ближе висел указатель магического магазина, прямо напротив входа располагалась повышенной шикарности резная дверь с табличкой "Личные покои мэра", а справа дверь поскромнее вела в приёмную. Туда я и направился. Перед входом в кабинет мэра сидела секретарша-фей'ри. Нет, не обычная фэйри, в которых верили в средневековой Европе, а тех, кто в них не верил называли аферистами, а именно фей'ри. Так в сеттинге Форготтен Рилмс называется одна из подрас тифлингов, смесь солнечных эльфов и демонов, чаще суккубов или инкубов. Эта фей'ри
выглядела обычной блондинкой, если не обращать внимания на тонкие, изогнутые назад рожки, и кожистые крылья за спиной, из-за которых, вместо удобного стула со спинкой ей приходилось довольствоваться элегантной табуреткой на ажурных ножках. Демонически красивой блондинкой.
        - Если ты к мэру, то в кабинете его нет, - холодно оповестила меня секретарша.
        - А где его можно найти? - спросил я.
        - Как обычно, в личных покоях, - тут демоница позволила себе тень мимолётной усмешки правым уголком губ, - Но если только ты по серьёзному вопросу, лорд Ррагхарр не любит, когда его беспокоят по пустякам.
        И, посчитав свои секретарские обязанности по отношению к посетителю выполненными, она уткнулась в пергамент.
        В своих покоях возле горящего камина в вычурном, и на мой взгляд довольно неудобном деревянном кресле, сидел, прикрыв глаза мэр Ррагхарр. Честно говоря, вид ракшаса не впечатлял. С меня ростом, и такой же худосочный, он скорее был похож на человека в костюме тигра. Правда, в очень качественном костюме тигра.
        - Чего тебе, горожанин? - открыв глаза низким рокочущим голосом спросил Ррагхарр, когда я остановился в паре метров от кресла, - А, нет, ты не из моего города. Так чего тебе нужно, пришелец?
        Вот когда он заговорил, я полностью поверил, что передо мною демоническое существо. И дело даже не в реалистичной мимике тигриного лица. Именно, лица, морда не может иметь такой моторики. Голос мэра, его тон, поднимал из глубины души дремлющий там первобытный страх. Хотя, может быть, дело всего лишь в инфразвуковых частотах. Хотелось бы верить в это.
        - Я странствующий Колдун Вася. Решил на время остановиться в вашем замечательном городе. Может у вас будет для меня какое-нибудь поручение, а то поиздержался в дороге?
        - Хм, поручение? - лорд Ррагхарр задумался, - Даже и не знаю. Обычно градоначальники поручают таким как ты приключенцам убить какого-нибудь преступника, доставить кому-нибудь сообщение или наоборот, принести что-то откуда-нибудь. Но в моем городе нет преступников, так, пара-тройка карманников, у меня есть свои курьеры и вообще, всё в моем городе в порядке. Разве что... не знаю, подойдет ли тебе это…
        - Что? - спросил я.
        - В ПОДВАЛЕ МЭРИИразвелось множество крыс. Мои стражники слишком громоздки и неповоротливы, чтобы за ними гоняться, а горожане благодаря моему запрету уже отвыкли держать в руках оружие. Поэтому я не могу найти хорошего крысобоя среди местных. Конечно, это не героический подвиг, к каким ты наверно привык, но более-менее постоянный заработок. Я понимаю, что всех крыс не истребить, но время от времени сокращать их поголовье нужно. Город мог бы платить тебе по пять золотых за каждую крысиную шкурку плюс бесплатное лекарство.
        Почему я не удивлён? Эта традиция присутствует в очень многих играх - первый квест нубам давать именно на крыс! Традиции, конечно, нужно уважать и соблюдать. Вот, например, мы с друзьями каждый год на Юрьев день увольняемся со старой работы и устраиваемся на новую.
        - Ну, что же, пока нет ничего другого, можно поработать и крысобоем, - согласился я.
        “Крысобой” звучит почти как “ковбой”.
        - В таком случае, вот ключ от ПОДВАЛА, и можешь браться за дело хоть прямо сейчас, - голос мэра даже немного подобрел, - Оружие найдешь в кладовке, это, как спустишься в ПОДВАЛ, первая дверь справа. По окончании работы оставишь его там же. По моему городу нельзя ходить с оружием. Сдавать шкурки и получать заработанные деньги будешь у Лайалы, моей секретарши, её ты найдёшь в приёмной. И вообще, все вопросы к ней. Нечего меня беспокоить по пустякам.
        И Ррагхарр погрузился в созерцание пламени камина.
        Кладовка крысобоя представляла собой узкую вытянутую комнатушку, часть пространства которой, к тому же, занимали водопроводные трубы. Напротив двери стоял шкафчик для переодевания, за ним столик с парой стульев, дальше вдоль стены стойка для оружия и в углу сундук с припасами. Возле противоположной стены, на закреплённом поверх труб, сбитом из досок щите лежал набитый соломой тюфяк с подушкой. Открыв шкафчик я обнаружил грубый серый халат, сшитый из материала, похожего на брезент и очень сильно растоптанные сапоги.
        СПЕЦОВКА КРЫСОБОЯ
        ТИП: ОДЕЖДА. СТОИМОСТЬ: 657 ЗОЛОТЫХ.
        ПОТЕРТАЯ И ЗАСАЛЕННАЯ РОБА СО СТОЙКИМ ЗАПАХОМ БЫЧЬЕГО ПОТА ДАЕТ НЕКОТОРУЮ ЗАЩИТУ ОТ КРЫСИНЫХ УКУСОВ.
        НА ЭТОМ ПРЕДМЕТЕ СТОИТ КЛЕЙМО: "СОБСТВЕННОСТЬ ГОРОДА ДЕНДРЛЕСС", ВЫНОС ИЗ СЛУЖЕБНОЙ ЛОКАЦИИ ЗАПРЕЩЁН!
        СВОЙСТВА: КЛАСС ЗАЩИТЫ +1, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ.

        САПОГИ ДО КОЛЕН (ДЕРЬМОСТУПЫ)
        ТИП: ОБУВЬ. СТОИМОСТЬ: 15 603.
        НА ЭТИХ САПОГАХ, РАЗНОШЕННЫХ ЧЬИМИ-ТО НЕОБЫЧНО ШИРОКИМИ СТУПНЯМИ, НАЛИПЛА ГРЯЗЬ (ЛУЧШЕ ДУМАТЬ ЧТО ЭТО ВСЁ-ТАКИ ГРЯЗЬ!), НО ОНИ СПАСАЮТ ОТ НЕЧИСТОТ И В НИХ МОЖНО БЫСТРО ПЕРЕМЕЩАТЬСЯ ПО ЗАВАЛЕННЫМ МУСОРОМ КОРИДОРАМ ПОДВАЛА.
        НА ЭТОМ ПРЕДМЕТЕ СТОИТ КЛЕЙМО: "СОБСТВЕННОСТЬ ГОРОДА ДЕНДРЛЕСС", ВЫНОС ИЗ СЛУЖЕБНОЙ ЛОКАЦИИ ЗАПРЕЩЁН!
        СВОЙСТВА: ЗАЩИТА ОТ ЯДА +1, УСКОРЕНИЕ, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ.
        Ну, нифига же у городского крысобоя экипировочка! Особенно сапоги, которые стоят больше, чем мой будущий дом! Я сразу же переоделся, повесив в шкафчик свою антихаризматичную повседневную одежду, и открыл инвентарь стойки для оружия.
        АРБАЛЕТ КРЫСОБОЯ, ЛУК КРЫСОБОЯ, ПРАЩА КРЫСОБОЯ, ОСТРОГА КРЫСОБОЯ, ШИПАСТАЯ ДУБИНА КРЫСОБОЯ, БОЛЬШОЙ ТОПОР КРЫСОБОЯ, СРЕДНИЙ ТОПОР КРЫСОБОЯи РУЧНОЙ ТОПОРИК КРЫСОБОЯ- всё стрелковое оружие имело бонус к Атаке плюс один, и стоило одинаково, по четыреста шестьдесят четыре золотых, а топоры, дубина и острога - бонус к Усилению единичку, и слегка отличающуюся друг от друга стоимость, в районе тысячи шестисот с небольшим. И на всём оружии так же стояли клейма, и его вынос тоже был запрещён. Следы использования присутствовали только на большом топоре, остальное смотрелось как только что со склада. По своим классовым и другим ограничениям я мог пользоваться всем, кроме топоров и лука, но я ведь Колдун, а не воин, поэтому прихватил на всякий случай только шипастую дубину. Закрыв оружейную стойку я добрался до сундука с припасами. Так, стрелы для лука, арбалетные болты, снаряды для пращи - это всё мне не нужно, а вот десять пузырьков лечилок я забрал все.
        ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЯ
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 20 ЗОЛОТЫХ.
        КАЗЁННОЕ ЛЕКАРСТВЕННОЕ СРЕДСТВО. ВОССТАНАВЛИВАЕТ 1D8 ПУНКТОВ ЖИЗНИ.
        СВОЙСТВА: ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЕГКИХ РАН, ПРИМЕНЕНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        Даже, наверно, маловато будет. Надо бы поговорить с мэром, хотя наверно, лучше с секретаршей, чтобы добавили. А в первый день поработаю, пока лечилки не кончатся. Я закрыл сундук. А теперь приступим к самому интересному - к колдовству. Я открыл интерфейс и полез в книгу заклинаний. На первом уровне мне было доступно четыре заклинания нулевого круга, и два - первого. Нулевыми я мог воспользоваться пять раз суммарно, хоть любым одним, хоть разными, а первыми - только четыре. Потом требовался отдых для перезарядки. Что мы имеем: нулевой круг - Оцепенение, Свет, Замораживание и Сопротивление, первый - Магический Щит и Призыв I. И кроме этого я мог призвать фамильяра - Летучую Мышь. Она будет помогать мне, либо пока не отзову, либо до условной гибели. Условной - значит, что она не умирает, а уходит в астрал или куда-то там ещё, и после отдыха я могу опять её призвать. Почитав описания доступных колдунств, я решил, что из нулевых мне в данной ситуации подойдёт только заморозка, а из первых сначала использую призыв, это на сутки, или пока его не обнулят, придёт ещё один помощник - Яростный Барсук, а
потом можно наложить на себя и на свой боевой зоопарк по щиту. А дальше посмотрю, от чего будет больше пользы, от барсука или лишней защиты, то и буду использовать.
        Итак, начали. Перед дверью, ведущей из служебного предбанника в ПОДВАЛвызвал мышь и барсука, бафнул их и себя магическим щитом, рывком распахнул обитую железом створку и… сразу нарвался на засаду.
        Их было пять, каждая лишь ненамного меньше моего барсука, да и то, в основном за счёт его упитанности. Крысы же представляли собой поджарых, с рельефной мускулатурой, очень быстро передвигающихся хищников. Но всего с одним хитпоинтом. Первую я, забыв про магию, припечатал дубинкой и сразу наповал.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 13
        Летучая Мышь применила акустический удар, которым оглушила на две секунды двух из оставшихся. Барсук, воспользовавшись их временной беспомощностью, цапнул одну зубами и сразу прикончил. Одна из неоглушённых крыс тут же вцепилась ему в жирный бок, а вторая бросилась на меня. Я стал колошматить её дубинкой, но не так метко, как случайно получилось с первой. Попал я в неё только с четвёртого раза, пропустив за это время два укуса, а к тому времени очухалась вторая оглушённая крыса. У моей мышки откатился акустический удар и она свистнула второй раз. Это убило крысу, которая висела на барсуке, безуспешно пытавшемся достать её зубами. Последняя крыса прыгнула на меня, а я, вспомнив про магию, кастанул в неё заморозкой, но не так быстро, как хотелось. Пока я читал заклинание, тварь успела укусить меня дважды, снимая каждый раз по одному хитпоинту. Но сбить концентрацию ей не удалось, и, когда я произнес до конца вербальную формулу, крыса мгновенно превратилась в покрытый инеем трупик. И вот я кладу в инвентарь свой первый трофей - пять крысиных шкурок. Больше с грызунов не выпало ничего - ни полного
пластинчатого доспеха или двуручного меча, как это бывает в некоторых играх, ни золотой монетки, ни, даже, крысиного мяса. За каждого моба мне начислили по тринадцать очков опыта, независимо от того, сам я его убил, летучая мышь или барсук. Во время боя с меня и с барсука слетели щиты, и по четыре хитпоинта. Мышка не пострадала - ни одна из крыс не допрыгнула до летающего на уровне моей головы фамильяра. У неё как было четыре хита, так и осталось. Я выпил одно зелье лечения и восстановил своё здоровье, правда до родных семи, бонусный восьмой, полученный за хороший отдых, ушёл безвозвратно. Как подлечить барсука я не знал. Пытался напоить его зельем из флакона, но он не пил, а только смотрел на меня как на идиота. Но у него и так здоровья было почти вдвое больше, чем у нас с фамильяром вместе взятых - двадцать один из двадцати пяти. Окончив разбор полётов, я решил, пока не отошёл далеко, вернуться в каморку и восстановить истраченные заклинания отдыхом на соломенном тюфяке. В его интерфейсе я нашёл возможность устанавливать время отдыха от получаса до двенадцати часов, либо на пробуждение от шести до
девяти утра, независимо от того, во сколько лёг. Поставил минимальную продолжительность - полчаса.
        Восстановить-то заклинания я восстановил, но барсук при отдыхе развеялся, пришлось его вызывать по новой и всё равно тратить одно на его вызов. Вдобавок я заработал дебаф Бессонница - невозможность отдыхать в течении четырёх часов из-за передоза сна в моём персонаже. Но эти ошибки, совершённые по неопытности, были учтены, чтобы в будущем не повторить.
        К полудню, когда у меня Голод, да и Жажда поднялись почти до ста процентов, я добыл пятьдесят три крысиные шкурки, заработал шестьсот восемьдесят девять очков опыта, истратил все десять флаконов зелья лечения, и познакомился с водопроводчиком - слаадом Марио. В одном из дальних уголков ПОДВАЛА, прямо во время боя с грызунами, из заполненного водой канала вдоль стены вынырнула гигантская, на голову выше меня ростом, прямоходящая жаба. В этот момент я был очень благодарен игроделам, за то что они не реализовали все возможные естественные потребности. Жабоид пришёл мне на помощь и внёс свой вклад в битву, сожрав двух крыс. Жаль, вместе со шкурками.
        - Прикввеет! - поздоровался он, когда крысы закончились, - Я Марио, кводопроводчик-кхъ, а ты кхто?
        - Я Вася, вот, крыс бью.
        - Ага. На Ррагхарра работаешь? Значит мы кваалегхи.
        - Да, первый день сегодня.
        - Ага. Вот, спал, слышу - крысы расшумелись. Кто-то бьёт их, думаю. Посмотрю-ка. А тут ты. Ну, ладно, пойду снова спать.
        - А ты прямо здесь живёшь?
        - Ага. Вот вода - спать, вот крысы - кушать. Как не жить? Живу, ага.
        - Слушай, а тебя крысы здесь не беспокоят?
        - Кваагда много съем - в брюхе беспокоят, а так - нет. Пойду я, ага. А то поел, спать надо, - слаад зевнул и прыгнул в воду.
        Принимая у меня шкурки, и отсчитывая за них золото, Лайала спросила, собираюсь ли я сегодня ещё работать. И услышав, что кончились зелья лечения, секретарша засмеялась.
        - Сундук с припасами - самовосполняющийся, - объяснила она неграмотному крысобою, - Если что-то оттуда взять и закрыть крышку, а потом снова открыть, то всё опять появится в том же количестве.
        Ну, логично же. Каким ещё должен быть сундук с припасами, если не самовосполняющимся. И это радовало. Значит, можно не экономить на расходниках. Тем более, как потом выяснилось, лекарства - единственное из моего рабочего снаряжения, что можно вынести за пределы ПОДВАЛА. С оружием или спецодеждой, неважно, экипированными или лежащим в инвентаре, пересечь границу ПОДВАЛАне получалось. В дверном проёме при попытке выйти появлялось силовое поле, которое мягко отталкивало назад и приходило сообщение:
        У ВАС ЕСТЬ ПРЕДМЕТЫ, ВЫНОС КОТОРЫХ ИЗ СЛУЖЕБНОЙ ЛОКАЦИИ ЗАПРЕЩЁН!
        На лечилки скрипт двери не реагировал. Значит, можно воспользоваться служебным положением в корыстных целях, и, если понадобится бить мобов где-то ещё, о зельях можно не беспокоиться.
        Получив за шкурки двести шестьдесят пять золотых, я пообедал в буфете МЭРИИ, где выбор блюд и напитков оказался побольше, чем в ПОЛУОКОРОКЕ, и решил поработать ещё, пока не возьму второй уровень, до которого оставалось триста одиннадцать очков опыта или двадцать четыре крысы. Полчаса ожидания до окончания дебафа "бессонница" я провёл изучая ассортимент, цены и свойства продуктов в буфете. И обнаружил одну закономерность - любая еда уменьшала голод на количество процентов, равное двойной её стоимости. То же самое с жаждой и напитками. Выходит, чтобы полностью удовлетворять естественные потребности, мне нужно съедать на полтинник в день, на такую же сумму выпивать и на десятку ночевать. Хотя, ночевать можно и в каморке крысобоя, правда, если выходить в город, то вернуться надо до закрытия МЭРИИ- до девяти вечера, да и бафа на дополнительный хитпоинт не будет. Итого, на жизнь мне нужна ежедневно сотня золотых, или двадцать убитых крыс. Эту норму я могу выполнить за пару часов. На остальное, заработанное сверх необходимого, я решил попробовать сделать ставки на тотализаторе, но сначала купить
нормальную одежду, без штрафа на основной классовый параметр.
        Та-да-да-дам! Семнадцать ноль три на часах и я взял второй уровень!
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        Мои хитпоинты удвоились, теперь их стало четырнадцать. Дали четыре очка умений, которые можно распределить. Хотел по два кинуть в Колдовство и Концентрацию, но получилось только по одному, пришлось одно вложить в Исцеление и одно в Знания. Они у меня до этого равнялись нулю, а теперь я смогу лечить вызванного барсука, если разживусь аптечками, и определять неизвестные магические предметы. Дали выбрать дополнительное заклинание нулевого круга - взял кислотный плевок. Практически то же самое, что и уже имеющаяся у меня заморозка, только урон кислотой. Вдруг попадётся какая-нибудь арктическая крыса с иммунитетом к холоду, да и полстакана кислоты могут пригодиться и в мирных целях. И последнее - появилась возможность сменить фамильяра, выданного по умолчанию. Посмотрел список, выбрал фею. Это такая летающая куколка ростом по колено, в основном понравившаяся мне из-за умения обезвреживать ловушки и открывать замки. Ещё понадеялся, что, в отличии от летучей мыши, с ней можно поговорить, но обломался. Фея издавала только писклявые звуки и хихикала. Дал ей имя Фейхоа.

        После смены зашёл в одёжную лавку. Купил за всего лишь один золотой одежду вообще без свойств. Свою продал там же, и тоже за один золотой. Такая вот интересная тут экономика, цен меньше одного золотого, серебра там, или меди, не существовало. А вот с нужными мне характеристиками вещи стоили очень дорого. С бонусами к харизме - почти полторы тысячи с единичкой, и пять восемьсот с двойкой. Одежда с плюсом выше двойки в продаже отсутствовала. Вернее, только с одним бонусом к харизме без других дополнений. А так на будущее присмотрел себе МАНТИЮ КОЛДУНАза двадцать четыре тысячи, с бонусами три к Харизме, по двойке к Колдовству и Концентрации, и единичкой к Классу Защиты. Правда, выглядела она на мой взгляд аляповато, но, видимо, такая тут мода, придётся привыкать.
        Переодевшись в обновку пошёл на СТАДИОНпопытать удачи на тотализаторе. В просторном помещении БУКМЕКЕРСКОЙ КОНТОРЫработали три симпатичные эльфийки, их столы стояли по левую и по правую стороны, и один энергичный полурослик, стол прямо напротив входа. При моём появлении полурослик встал, мгновенно растянул губы в профессиональной улыбке и начал работу с клиентом:
        - Привет! Я Эфраим, азартные игры в этой местности.
        - Привет, я Вася, уничтожение грызунов здесь же, - ответил я в том же духе.
        - А, так это ты новый крысобой МЭРИИ? Слышал, - удивил меня своей осведомлённостью букмекер, - Пришёл приумножить заработанные денежки? Или просто посмотреть на тараканьи бега или петушиные бои?
        - А что, можно и просто посмотреть?
        - Конечно можно. Двадцать золотых за вход.
        - Я всё-таки рискну, и попробую сделать ставку.
        - Правила простые. Белый петух против красного. Ставишь на белого, белый победил - ты выиграл. Белый убит - твоя ставка бита. Ставишь сотню - выигрываешь две. Ставишь тысячу или больше, тогда выигрыш один к трем. Ничего не ставишь - плати двадцатку и просто посмотри на бой. То же самое на тараканьих бегах. Только там три таракана. Красный, жёлтый и голубой. А правила те же.
        - Как сделать ставку?
        - Вот касса, - Эфраим указал на стоящий рядом с ним сундук, - Кладёшь деньги туда. Двадцатка за вход из них взимается сразу, она в ставке не участвует. Меньше двадцати одного золотого ставок нет. Кладешь деньги, подходишь ко мне. Выбираешь, на кого ставить. Заходишь. Смотришь состязание. Заканчивается - выходишь. Если выиграл, выходишь уже с деньгами. Если нет, то... играешь ещё! Или как хочешь.
        - Понятно.
        Так, в кармане триста двадцать пять золотых. Десять нужно оставить на ночлег, на случай, если опоздаю в МЭРИЮ. Попробую использовать советы Дордомеша - ставить не больше половины, и ставить на петухов, там шанс больше. Для начала положил в сундук сто двадцать золотых. Двадцать вход и сотня ставка.
        - Теперь куда? - спрашиваю у полурослика.
        - На петухов ставишь, или на тараканов?
        - На петухов.
        - Хорошо. На какой цвет ставишь?
        Я ненадолго задумался:
        - Э… На красный.
        - Ставка принята. Менять ставку поздно.
        Эфраим дёрнул небольшой рычажок у себя на столе и я впервые подвергся телепортации. После лёгкого головокружения и пространственной дезориентации я оказался перед ярко освещённым кругом арены. Тихонько заиграла откуда-то тревожная музыка, и на песок вбежали с противоположных концов белый и красный петухи. Резко затормозив, в последний момент избегая столкновения они пошли по кругу, выбирая момент для атаки. Музыку заглушило яростное кудахтанье, полетели перья, посыпались удары, полилась кровь. Через несколько минут белый петух упал на песок и затих.

        ПОЛУЧЕНО 200 ЗОЛОТЫХ
        Моя ставка выиграла! Следующий раз я положил в кассу двести золотых и поставил теперь на белого. И опять удачно.
        ПОЛУЧЕНО 360 ЗОЛОТЫХ
        Кладу двести пятьдесят и ставлю… Из любопытства, или просто, как говорят “чёрт дёрнул”, но я в этот раз решил не последовать совету удачливого полуорка. ...на тараканов!
        - Хорошо. На какой цвет ставишь?
        - На красный.

        Я телепортировался на другую арену. И понял, что мне в этой новой игровой жизни в целом повезло. Особенно с работой. Что меня наняли бить крыс, а не травить тараканов. Скаковые насекомые размером слегка не дотягивали до автомобиля “Ока”, и имели рог как у жука-носорога. Неудивительно, что до стартового свистка держали их в закрытых клетках с толстыми коваными прутьями. Бежать тараканам предстояло метров пятьдесят по разделённому на три дорожки сетчатому вольеру к таким же клеткам на финише. Поначалу я растерялся, какой из инсектоидов мой, так как они были все одного цвета, в чёрно-жёлтую полоску. Но когда судья поднял флажок, каждый таракан окутался неярким свечением соответствующих цветов, а перед финишными клетками загорелся тонкий луч света, играющий роль ленточки. Мой, светящийся красным бежал по ближней ко мне дорожке. Ну, как бежал. Полз неторопливо, и приполз последним. Проиграли мы с ним, в общем.
        Сто пятьдесят на красного петуха.
        ПОЛУЧЕНО 260 ЗОЛОТЫХ
        Двести десять, опять на красного петуха. Эх… Сто пять, снова на красного.
        ПОЛУЧЕНО 170 ЗОЛОТЫХ
        Ну-ка, теперь на белого сто сорок. Твою же ж… Так, будь что будет, решаю ставить всегда только на красного. Семьдесят.
        ПОЛУЧЕНО 100 ЗОЛОТЫХ
        Восемьдесят пять. На красного. … Сорок два, на него же.
        ПОЛУЧЕНО 44 ЗОЛОТЫХ
        Сорок три, снова на красного.
        ПОЛУЧЕНО 46 ЗОЛОТЫХ
        - Вася, мы через пятнадцать минут закрываемся, - сообщает полурослик, - Ты можешь успеть сделать ещё одну ставку сегодня.
        Смотрю на часы - двадцать сорок четыре. По системе Дордомеша могу опять ставить сорок три, и в случае выигрыша получить на три золотых больше. Эх, была не была, рискую на все. Оставил только десятку на ночлег, добежать от СТАДИОНАдо МЭРИИточно не успею. Семьдесят семь, красный! Где я? Это же тараканья локация! Оговорился, что ли? Проверяю чат - ну точно, вместо петухов выбрал тараканов. На этот раз красный пришёл не последним! Он, зараза, пришёл вторым. Но, во всём надо находить плюсы. Пробежать около пятидесяти метров у гигантского таракана занимает гораздо меньше времени, чем у одного петуха заклевать другого. В МЭРИЮя успел. И отдохнув полчаса, чтобы перезарядились заклинания, отправился бить крыс.
        Несмотря на то, что при переходе на второй уровень я не заметил прибавки ничего похожего на ловкость или меткость, попадать по крысам стало получаться гораздо чаще - примерно каждый второй раз. Поэтому, даже учитывая, что Фейхоа, как боец немного уступала летучей мышке, к утру у меня весь инвентарь, шкаф для переодевания и оружейная стойка оказались забиты крысиными шкурками. Самовосполняющийся сундук с припасами для хранения не подошёл. Хорошо, что у меня заранее возникли насчёт него подозрения, и я попробовал положить всего одну шкурку. При закрытии и последующем открытии инвентаря сундука она пропала. В шесть утра складировать трофеи мне стало некуда, и оставшиеся два часа до начала работы МЭРИИи, соответственно, прихода Лайалы, которой можно их сдать, я поспал.

        ДЕНЬ ТРЕТИЙ Шоу для кобольда

        При сдаче шкурок я ощутил разницу между старыми лохмотьями со штрафом на харизму и обновкой без свойств. Фей`ри при встрече слегка улыбнулась мне. Самым уголком губ. Оба раза, когда я приносил шкурки, так как перетащить все, набитые за ночь трофеи я смог только за два рейса, инвентарь-то не безразмерный. И вот, позавтракав в буфете МЭРИИ, с тысячей ста двадцатью золотыми в инвентаре, я вошёл в БУКМЕКЕРСКУЮ КОНТОРУ. С новой игровой стратегией, которая заключалась в том, что я положил в кассу все свои деньги до последнего золотого.
        - На кого будешь ставить?
        - На петухов.
        - На белого или на красного?
        - На красного.
        И мне с первого раза повезло.
        ПОЛУЧЕНО 3300 ЗОЛОТЫХ
        За ночь я сделал некоторые подсчёты. Допустим, при везении пятьдесят на пятьдесят, я выигрываю каждую вторую ставку. Значит, после пары выигрыш плюс проигрыш, если повезло и выигрыш был первым, моя сумма сначала умножается в полтора раза - я ставлю половину и удваиваю её, плюс отложенная половина - итого полтора, а потом после проигрыша делится на два. В итоге я имею три четверти от первоначального капитала. После следующей пары ставок - три четверти от трёх четвертей. И так далее. И это не считая забираемой за каждую попытку двадцатку. То есть выигрыш возможен только если статистика будет не пятьдесят на пятьдесят, а в мою пользу. А вот если ставка больше тысячи, и сумма выигранной ставки утраивается, то при таком же раскладе сначала сумма удваивается (половина суммы умноженная на три и плюс отложенная половина), а при последующем проигрыше располовинивается, в итоге я остаюсь при своих. И я решил отныне ставить не меньше тысячи. Если не хватает - не ставить вообще. Такая смесь стратегии Дордомеша и моей собственной дала при некотором везении неплохой результат - незадолго перед обедом я вышел от
Эфраима с одиннадцатью тысячами золотых. Я бы остался играть ещё, но последние три ставки были выигрышными, соответственно очередную по статистике должен проиграть. Да и, честно говоря, немного поднадоело уже. Жаль, что тараканов трое, а не двое, так бы ставил на них. Их забег занимает гораздо меньше времени, и, опять же, бескровное зрелище для меня предпочтительнее. И я решил сделать перерыв и прогуляться по городу.
        Сначала зашёл посмотреть ТРЕНИРОВОЧНЫЕ ЗАЛЫ, здесь же, на СТАДИОНЕ. В самом первом с десяток неписей разных рас занимались отработкой боевых навыков. Большинство из них наносили удары различными видами холодного оружия по чучелам - либо набитым соломой или опилками мешкам, либо деревянным колодам подвешеным на растяжках из цепей. Лишь двое использовали мишени для стрельбы - один эльф увлечённо метал дротики и девушка-полурослик стреляла из миниатюрного лука. По залу прохаживался тренер, по имени Эстебан, время от времени подходя к кому-либо из учеников и давая советы или делая замечания.

        Поговорив с ним, я узнал, что заплатив единовременно сто пятьдесят золотых за износ оборудования, можно в любое время приходить и тренироваться сколько угодно. Выигранные деньги жгли инвентарь, цена занятий показалась невысокой и я, не смотря на свой колдунский класс, приобрёл абонемент. Как оказалось - не напрасно. За каждый удар кулаком по мешку с опилками начислялось от пяти до десяти очков опыта. Прокачка получалась гораздо быстрее и безопаснее, чем на крысах. Минут за десять я набрал недостающие до третьего уровня четыреста очков.
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        Четыре очка умений я распределил следующим образом: два вложил в Колдовство и Концентрацию, и ещё два в Парирование. Это умение не относилось к классовым для меня, поэтому за два вложенных очка поднялось всего на единицу. Во время прошлого левел-апа я поэтому и не стал его поднимать - жалко было тратить лишнее очко. Но потерпев укусы крыс, хоть и в три четверти чувствительности, но всё-таки довольно болезненные, решил вложиться в это умение.
        Далее мне был предложен список возможных навыков. Хотелось, конечно, всё и сразу. Подумав, выбрал навык Школа умений. Этот навык позволяет быть специалистом в определённом умении, получая постоянный бонус к нему плюс три. Умение я выбрал, конечно же, Концентрацию. Чем оно выше, тем меньше вероятность сбить меня во время произнесения заклинания и сорвать его. Были случаи, когда крысам это удавалось, и приходилось терять время на следующую попытку.
        Заклинание первого круга на выбор из списка. Мощных атакующих или защитных заклинаний я в этом списке не нашёл, поэтому выбрал Опознание. Оно давало плюс десять к Знаниям на одну попытку опознать неизвестный магический предмет.
        Как оказалось, менять фамильяра можно во время каждого левел-апа. А я-то думал, один раз выбрал и навсегда. Поэтому и взял фею с прицелом на будущее, чтобы в походах по подземельям открывала мне замки и обезвреживала ловушки. Знал бы, что потом можно сменить, сразу взял бы кого-нибудь боевого. Так что с Фейхоа я временно расстался, а выбрал пантеру. С именем заморачиваться не стал, назвал банально Кисой.
        Покончив с переходом на третий уровень, я заглянул в магазинчик, там же, в воинском зале. Торговал в нём настоящий сатир с козлиными копытами и рогами, по имени Диафокл.

        В продаже у него имелось тренировочное оружие, простые доспехи - всё это без бонусов, дешёвенькие заклинания и жезлы. Один жезл я себе прикупил:
        СКИПЕТР ЛЕЧЕНИЯ
        ТИП: МАГИЧЕСКИЙ СКИПЕТР. СТОИМОСТЬ: 649 ЗОЛОТЫХ.
        ПРИ ПОМОЩИ ЭТОГО СКИПЕТРА ЦЕЛИТЕЛЬСТВО СТАНОВИТСЯ ДОСТУПНЫМ ПРАКТИЧЕСКИ ЛЮБОМУ.
        СВОЙСТВА: СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: ИСЦЕЛЕНИЕ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫХ РАН (ВОССТАНАВЛИВАЕТ 4 ПУНКТА ЖИЗНИ), ПРИ КАСАНИИ, НЕОГРАНИЧЕННО.
        Буду им барсука лечить. А то под конец смены у него четверть здоровья остаётся, и я, чтоб скотина не мучилась, отзываю его и призываю следующего. Да и нового фамильяра тоже. До феи и до летучей мыши крысы не допрыгивали, а теперь, когда у меня пешеходная пантера, ей тоже понадобится лечение.
        Рядом с бойцовским располагался тренировочный зал магов. Здесь мишенями служили грубо высеченные каменные истуканы, за каждое попадание заклинанием в них дающие пятнадцать-двадцать очков опыта. Стоимость занятий магией составляла двести золотых, но в неё входили два волшебных скипетра - Жезл отрицательной энергии и Палочка магических снарядов, имеющие по сотне зарядов каждый, но не подлежащих выносу из тренировочной локации. Если бы не это ограничение, то стоили бы они соответственно семьсот пятьдесят один и тысячу золотых. Сюда я тоже оплатил посещение, но заниматься сразу не стал. Один раз только кастанул по мишени заморозкой, получив за это шестнадцать опыта, и договорился с учителем, чтобы скипетры пока полежали на хранении. Архимаг Скворец, как звали тренера-гнома, заверил меня, что с этим проблем не будет, и я двинулся осматриваться дальше.

        Войдя в следующий зал, я сначала подумал, что вышел на улицу в какой-то парк. Пол здесь представлял собой травяной ковёр, повсюду росли кусты, летали птицы и бабочки. Вся восточная стена представляла собой застеклённую витрину. Только наличие потолка указывало на то, что здесь всё ещё помещение. Посреди зала стояла статуя Латандера, Утреннего Лорда, местного бога зари, природы и жизни, и его же алтарь в виде раскрытой ладони. Рядом пасся истощённого вида олень. Жреца, эльфа одетого во всё зелёное, я заметил не сразу. Только когда он кастанул в оленя каким-то заклинанием, после чего тот слегка приободрился. Заметив меня, служитель учтиво поздоровался:
        - Благословением Природы приветствую тебя, человек, в этом уголке жизни. В меру сил моих я, брат Лаумариль, служу здесь богу нашему Латандеру и практикую целительство.
        - Здравствуй, брат Лаумариль. Я так понял, ты обучаешь целительству? А могу ли я, Колдун, чему нибудь у тебя научиться? И сколько это будет стоить?
        - Если у тебя нет собственного заклинания, ты можешь воспользоваться свитком или жезлом, в лавке Диафокла продаются такие. Вот этот Лесной олень очень болен. У него внутреннее кровотечение. Полностью излечить его невозможно, лишь на очень короткое время облегчить страдания несчастного животного. Для существа, привыкшего к непрерывной боли даже столь короткие промежутки без страданий очень важны. Я, в меру своих сил накладываю на него исцеляющие заклинания, но их действия хватает всего на несколько минут. Ты можешь помогать мне лечить его, заодно получая от двадцати пяти до тридцати очков опыта за каждое наложенное исцеление. Платы за тренировку не требуется, ибо деяние сие угодно Латандеру. Но, если пожелаешь продолжать практику целительства не прерываясь на отдых, то, сделав скромное пожертвование, размером в сто золотых, на поддержку храма Латандера, ты получишь возможность пользоваться этим алтарём, который даёт мгновенное восстановление всех истраченных заклинаний.

        Да это вообще читерство! Купленным у сатира скипетром я могу непрерывно лечить оленя и прокачиваться гораздо быстрее, чем на избиении мешка или обстреле магией истуканов! К тому же отдых, то есть перезарядка заклинаний в любой момент и мгновенно, и всё это за сто золотых? Интересно, бессонница за это накладывается? Надо попробовать.
        - Я сделаю пожертвование на храм Латандера сейчас.
        ПОТЕРЯНО 100 ЗОЛОТЫХ
        - Я благодарен тебе за пожертвование. Алтарь Латандера всегда в твоём распоряжении. Но только днём.
        - Мне было приятно способствовать благому делу.
        Одну заморозку я как раз использовал в магическом зале, поэтому для проверки сразу прикоснулся к алтарю. Количество заклинаний восстановилось и дебафа бессонницы не появилось. Ещё раз. Теперь накладываю на себя магический щит и трогаю мраморную десницу. Опять всё есть, и мне за это ничего нет! Латандер, ты правильный бог, я люблю тебя! В порыве искреннего благодушия подхожу к оленю и, пристально на него глядя, вызываю описание.
        ЛЕСНОЙ ОЛЕНЬ
        РАНЕНИЕ, 6/10
        ЖИВОТНОЕ, 5 УРОВЕНЬ, НЕЙТРАЛЬНЫЙ.
        ЭТИ ТРАВОЯДНЫЕ, ЖИВУЩИЕ НЕБОЛЬШИМИ СТАДАМИ, ВСТРЕЧАЮТСЯ ПОЧТИ В КАЖДОМ ЛЕСУ ФАЭРУНА. ПУГЛИВЫ, ПРИ ОПАСНОСТИ СПАСАЮТСЯ БЕГСТВОМ.
        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ: КРОВОТЕЧЕНИЕ, ПОСТОЯННЫЙ.
        Мой скипетр как раз исцеляет четыре пункта жизни, касаюсь им оленя.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 27 ОПЫТА.
        ЛЕСНОЙ ОЛЕНЬ
        НЕТ РАНЕНИЙ, 10/10
        Через несколько минут животное вздрогнуло и из его носа показалась тонкая струйка крови
        РАНЕНИЕ, 6/10
        Ещё лечение.
        ВЫ ПОЛУЧИЛИ 25 ОПЫТА.
        А что, если привязать скипетр к оленю? Оглядываюсь в поиске какого-нибудь вьющегося растения - ничего подходящего нет. У животного тем временем опять открылось кровотечение. Исцеляю его и кладу скипетр между лопаток. Олень стоит спокойно, не дёргается. Проходит время и из его носа снова потекла кровь. Ага, думал - самый умный, да?
        Видя мои эксперименты, Лаумариль печально сказал:
        - Эх, если бы всё было так просто. Скипетр всего лишь инструмент, исцеляет тот, кто держит его в руках. Только живое существо может получить живительную силу Латандера и своей волей направить её на лечение.
        - А нельзя как-нибудь научить оленя пользоваться жезлом и самому исцелять себя? - не сдавался я.
        - Хм... - задумался жрец, - В принципе, если поднять ему интеллект на пять единиц, то может получиться. Если ты найдёшь ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА+5, то можно будет сделать из него ошейник для бедного животного, и я буду молить Латандера, чтобы он помог научить оленя пользоваться целительными артефактами.
        Проиграл рингтон добавления квеста в журнал:
        “ОШЕЙНИК ДЛЯ ОЛЕНЯ”
        ЖРЕЦ ЛАУМАРИЛЬ ПОРУЧИЛ НАЙТИ И ПРИНЕСТИ ЕМУ ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА +5 (ЕСЛИ ПРИБАВКА К ИНТЕЛЛЕКТУ БУДЕТ БОЛЬШЕ 5, КВЕСТ ТОЖЕ ЗАЧТЁТСЯ).
        Покинув ТРЕНИРОВОЧНЫЕ ЗАЛЫ, я заглянул в ПОЛУОКОРОКпообедать и заодно навестить Машу.
        - Приветик, Вася! Как твои дела?
        - Дела идут, контора пишет. Вот устроился в МЭРИЮкрысобоем.
        - Да? Это ведь наверно опасно?
        - Работа как работа. Не намного опаснее других. Да и лекарства за счет МЭРИИ.
        - Лекарства бесплатные это хорошо! Одна моя подруга так ругается: чтоб тебе все лекари скидку делали, как постоянному клиенту. Ну, может полечишься моими народными средствами?
        - Конечно, мне сегодня повезло у Эфраима, так что давай самое лучшее, что у тебя есть.
        ЛИКЁР "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА"
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 32 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТОТ ЛИКЁР ИЗГОТОВЛЕН ЛУЧШИМИ АЛКХИМИКАМИ ЭЛЬТАББАРА. ОН НАСТОЯН НА ЯДРАХ ЧЕРНОГО ОРЕХА, ПРОИЗРАСТАЮЩЕГО ТОЛЬКО В ДЕРЕВУШКЕ АНЧАР В ОКРЕСТНОСТЯХ ЭЛЬТАББАРА, ДА И ТО В ПРЕДЕЛАХ ОДНОГО ГЕКТАРА. ПОПЫТКИ ДРУИДОВ ВЫРАСТИТЬ ЧЕРНЫЙ ОРЕХ В ДРУГИХ МЕСТАХ ОКОНЧИЛИСЬ ПРОВАЛОМ. МЕСТНАЯ ЛЕГЕНДА СВЯЗЫВАЕТ ЭТОТ ФАКТ С ТЕМ, ЧТО СОТНИ ЛЕТ НАЗАД ДВА ВЕЧНО ВРАЖДУЮЩИХ МЕЖДУ СОБОЙ ДЕМОНА КЕДР И ФУНДУК, ПЕРЕПИВ ОРЕХОВОГО ЛИКЁРА СЛУЧАЙНО ПОМИРИЛИСЬ НА ПОЛДНЯ И ДАЖЕ ПРИСЕЛИ ПО НУЖДЕ РЯДОМ ИМЕННО НА ЭТОМ ГЕКТАРЕ. ЛЕГЕНДА ОФИЦИАЛЬНО РАЗОБЛАЧЕНА В ТРУДАХ МОЖЕ, ИЗВЕСТНОГО ТЭЙЯНСКОГО ИСТОРИКА, КАК НЕ ИМЕЮЩАЯ В СВОЕЙ ОСНОВЕ РЕАЛЬНЫХ ФАКТОВ. ПОСЛЕ ЭТОГО РАЗОБЛАЧЕНИЯ МОЖЕ ОСТАВИЛ НАУКУ И ПОСТРОИЛ ЧЕТЫРЕХЭТАЖНЫЙ ОСОБНЯК, КАК ПОГОВАРИВАЮТ, НА ДЕНЬГИ АЛКХИМИКОВ И КУПЦОВ, ТОРГУЮЩИХ "ОРЕХОВОЙ ДОЛИНОЙ".
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -64%; ОПЬЯНЕНИЕ: +32%

        ГОЛУБИНЫЙ ОКОРОЧОК
        ТИП: ЕДА. СТОИМОСТЬ: 34 ЗОЛОТЫХ.
        ЖАРЕНЫЕ ОКОРОЧКА ГОЛУБЯ ЛЕСНОГО СЧИТАЮТСЯ ДЕЛИКАТЕСОМ НЕ ИЗ-ЗА РЕДКОСТИ, А ИЗ-ЗА МАЛЕНЬКИХ РАЗМЕРОВ ЭТОЙ ПТИЦЫ И СООТВЕТСТВЕННО КРОПОТЛИВОГО ТРУДА РАЗДЕЛКИ И ПРИГОТОВЛЕНИЯ. НА ВКУС НЕМНОГО НЕЖНЕЕ КУРИНЫХ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ГОЛОД -68%; ПЕРЕЕДАНИЕ + 32%, ОПЬЯНЕНИЕ -38%.
        Взяв предложенные Машей напиток и закуску, добавив к нему понравившееся мне с прошлого раза СЛИВОЧНОЕ МОРОЖЕНОЕна сладкое, я присел за столик. В это дневное время в ПОЛУОКОРОКЕсидел только Харон, и обедом я наслаждался в тишине и одиночестве. Но, когда я уже заканчивал десерт, в трактир буквально ворвалась некая экзальтированная эльфийка в чёрном трико с золотыми заклёпками и кожаном берете с пером, держащимся, не иначе, с помощью магии, на выкрашенных в фиолетовый цвет волосах. Прямо с порога она громко воскликнула:
        - Здравствуйте все! Давненько я не имела удовольствия посетить культурнейшее заведение этого городишки!
        И раскинув руки и подняв лицо к потолку, девушка с улыбкой закружилась. После трёх оборотов она резко остановилась и с неподдельным восторгом завопила:
        - Харон! Как я соскучилась по твоему ворчанию!
        Седой гном, внезапно вспомнив, наверно о молоке дома на плите, и засобирался уходить. Но эльфийка уже утратила к нему интерес, увидев незнакомого меня. Она слегка прищурилась, несколько минут изучая новое явление издалека, потом решительно направилась к моему столику, резко отодвинула свободный стул, села, подперев щёку кулаком, продолжая молча меня разглядывать.
        - Здравствуйте! А вы любите читать? - внезапно спросила она, - Я - так просто обожаю!
        - Да, - признался я, судорожно придумывая, что ей отвечать, если спросит, какие книги я читал. Ведь с литературой Торила я знаком слабовато.
        Эльфийка расслабилась, и улыбнулась. Теперь её картине мира ничего не угрожало.
        - Ой, а вы читали ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА? Мне так понравилось! С нетерпением жду, когда выйдет продолжение!
        - Ещё не читал, но обязательно прочту, - ответил я, - Мне эту книгу рекомендовал Горивиус.
        - Прочтите! Конечно же прочтите! Ведь это Феев, он гений! Не то, что какие-нибудь НЕДОРАЗУМЕНИЯ В ПРЕДМЕСТЬЕ ГОБЛИНОВ, и зачем только такое издают! - и, резко выбросив в мою сторону руку, представилась, - Фиона.
        - Вася, - ответил я, пожимая её маленькую холодную ладошку.
        - Тереза! - внезапно завопила Фиона и бросилась обниматься с вошедшей в трактир новой посетительницей.
        Я посмотрел на Машу, та пожала плечами. И я направился к Горивиусу: интересно ведь, что там за ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНАтакие.
        ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА, ТОМ 1
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: 20 ЗОЛОТЫХ.
        СОЧИНИТЕЛЬ ФЕЕВ.
        ВЫ КОГДА-НИБУДЬ ВИДЕЛИ ХРАМ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД В СИЛЬВЕРМУНЕ? ТАК ВОТ, Я СО ВСЕЙ ОТВЕТСТВЕННОСТЬЮ ЗАЯВЛЯЮ: НЕТ НИКАКОГО ТАКОГО ХРАМА! ИНАЧЕ ПОЧЕМУ Я, ДВА С ПОЛОВИНОЙ ВЕКА ПРОЖИВШИЙ В СИЛЬВЕРМУНЕ, ЕГО НЕ ВИДЕЛ? КАЖДЫЙ ДЕНЬ С УТРА Я ГОВОРЮ СЕБЕ: ФЕЕВ, СЕГОДНЯ ТЫ ДОЛЖЕН СХОДИТЬ К ХРАМУ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД! И ИДУ. ВЫХОЖУ ИЗ СВОЕГО ДОМА НАПРОТИВ КАЗАРМ ВОСТОЧНОГО ГАРНИЗОНА И КОНЕЧНО ЖЕ ЗАХОЖУ В ТРАКТИР. ВЕДЬ ПУТЬ ДО ХРАМА НЕБЛИЗКИЙ, КАК ЖЕ Я ПРОЙДУ ЕГО НИЧЕГО НЕ ВЫПИВ? НАЧИНАЮ Я ОБЫЧНО С ВИНА "СТЕПНАЯ ВОЛЬНИЦА", ОНО ДЕШЕВОЕ. ЗАЧЕМ ТРАТИТЬ НА РАЗГОН ДОРОГИЕ НАПИТКИ, КОГДА ОНО ПРИХОДИТ ТОЛЬКО ПОСЛЕ ТРЕТЬЕЙ БУТЫЛКИ? У "СТЕПНОЙ ВОЛЬНИЦЫ" ОНО НЕ ОЧЕНЬ. КОГДА ВЫПИВАЕШЬ ЧЕТВЁРТУЮ, ПРОСТО ПАДАЕШЬ НА КОЛЕНИ И СЛЫШИШЬ ШУМ ВЕТРА. ЗАЧЕМ МНЕ ОНО ЧТОБЫ СЛУШАТЬ ШУМ ВЕТРА? Я ЕГО И ТАК МОГУ ПОСЛУШАТЬ! ИЛИ К ПРИМЕРУ "ЛЕСНАЯ ТИШИНА". ТЕБЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ВОКРУГ - ВЕРВОЛЬФЫ, И ТЫ САМ - ТОЖЕ ВЕРВОЛЬФ. А ЕЩЁ НЕДАВНО ПОЯВИЛОСЬ ТАКОЕ ВИНО "URINA DE LA SKUNS", БУДЬ ОНО НЕЛАДНО! Я С НЕГО ВСЕГДА БЛЮЮ! ОНО, КОНЕЧНО, САМОЕ ДЕШЕВОЕ, НЕ ДОРОЖЕ ЭЛЯ, НО КИСЛЯТИНА СТРАШНАЯ! А ВОТ ЕСЛИ СМЕШАТЬ "ЛЕСНУЮ ТИШИНУ" И "URINА...", ТО УЖЕ ПОЛУЧАЕТСЯ
ИНТЕРЕСНО. Я ВЫПИВАЮ ТИШИНУ И СРАЗУ ЖЕ ЗАПИВАЮ ЕЕ УРИНОЙ. И ВЕРВОЛЬФ МЕДЛЕННО ПАДАЕТ, НЕ НА КОЛЕНИ, А НА СПИНУ, МЕДЛЕННО ПОВОРАЧИВАЕТ ГОЛОВУ ВНИЗ И МЕДЛЕННО ТРАГИЧНО БЛЮЕТ. А ПОТОМ ТАК ЖЕ МЕДЛЕННО ПОДТЯГИВАЕТ НОГИ К ЖИВОТУ, С СИЛОЙ ВЫПРЯМЛЯЕТ ИХ И ПРЫГАЕТ, СО СПИНЫ, ПРИЗЕМЛЯЯСЬ НА НОГИ! РАДИ ЭТОГО ЖИЗНЕУТВЕРЖДАЮЩЕГО ПРЫЖКА СТОИТ БЛЕВАНУТЬ!
        Я, наверно, ещё не очень проникся культурой и традициями города Дендрлесса, королевства Кормир, континента Фаэрун и планеты Абер Торил в целом. Стоит больше общаться с передовыми бардами и их ценителями, посещать культурные мероприятия. Может тогда я пойму, какие же сокровенные идеи вложил светоч Сильвермунской интеллигенции в своё сочинение. Или стоит начать экскурс в духовность с расширения сознания перечисленными в книге средствами? Они все имеются в продаже в ПОЛУОКОРОКЕ. Ладно, вот возьму следующий выходной и посвящу его полностью росту над собой. А пока пойду проведаю командора Буйвола, может квестом разживусь.
        - Здравствуйте, командор! Рад вновь вас видеть!
        - Здравствуйте, Вася! Я слышал, вы устроились крысобоем в МЭРИЮ?
        - Да. Пока нет другой работы пришлось взяться за эту.
        - А ведь я и сам в юности начинал именно с этой должности! Ах, беспечные времена! Мне очень нравилась эта работа, я любил бродить по запутанным коридорам ПОДВАЛА МЭРИИ, вы ведь знаете, у нашего народа склонность к извилистым лабиринтам. Скажу Вам по секрету, пока место крысобоя было вакантно, если у меня очень редко выдавалось свободное от службы время, я иногда спускался в ПОДВАЛ, одевал СПЕЦОВКУ КРЫСОБОЯи бродил по знакомым до последнего кирпичика коридорам с БОЛЬШИМ ТОПОРОМ КРЫСОБОЯ. Иногда встречая старого знакомого слаада Марио, я присаживался поболтать с ним. Хотя, болтал в основном я, а старый водопроводчик сидел и слушал. Да... Теперь я чаще имею дело с двуногими паразитами. Не все, ещё далеко не все граждане сознательны и соблюдают справедливые и мудрые законы нашего прекрасного города…
        Вот кто, значит, носил мою спецовку и провонял её потом! Вот кто носил мои сапоги, и растоптал их! Вот кто до сих пор не выдал мне квеста!
        - Приятно было поговорить, но я уже пойду.
        Шестнадцать тридцать пять на часах, Бить крыс неохота, пойду снова к Эфраиму, сыграю ещё.
        Когда я вошёл в БУКМЕКЕРСКУЮ КОНТОРУ, навстречу мне тут же бросился худощавый осанистый гном с костлявым лицом и выдающимся римским шнобелем.
        - Добрый день! Я новый сотрудник БУКМЕКЕРСКОЙ КОНТОРЫИшек. У меня для вас совершенно уникальный аттракцион! Экстрим, адреналин и быстрота выигрыша! Ставки один к четырем независимо от суммы ставки! Спешите воспользоваться, это только пока аттракцион новый, потом будут обычные условия! Не упускайте свой шанс!
        - Что за аттракцион?
        - О! Это уникальный аттракцион! Подобного ещё не знала история букмекерского дела! Я сам его придумал и воплотил. Это было нелегко, аренда арены, наем наемника, взятки взяточникам...
        - Можно без подробностей? - напористость нового сотрудника начинала раздражать.
        - Вкратце суть аттракциона такова: кобольд прыгает через яму! Может допрыгнет, а может упадет! Ставка на кобольда или против! Один к четырем! А посмотр без ставки не двадцать золотых, а всего одна десяточка! Только сейчас!
        Жестоко, конечно, но, в принципе не более, чем петушиные бои. Да и ставка один к четырём. Рискну!
        - Я хочу делать ставку.
        - Пожалуйста, пожалуйста! Кладите ваши денежки в кассу и прошу ко мне, делать вашу ставочку!
        Кладу в кассу тысячу десять золотых.
        - Ставка в кассе.
        - Ставить будете против кобольда, или, извините, за?
        - Кобольд допрыгнет.
        - Ваша ставочка принята, извольте на аттракцион!
        Я телепортировался в пещеру с вырытой посредине довольно широкой ямой. Вдали за ямой виднелся силуэт кобольда - прямоходящего ящера чуть меньше метра ростом. Он взял разгон, побежал к яме и с забавным кличем “Я-хху!” перескочил препятствие, воздел вверх ручонку со сжатым кулачком, и гордо возвестил:
        - И так будет всегда!

        ПОЛУЧЕНО 4000 ЗОЛОТЫХ
        Неплохо! Опять ставлю тысячу десять.
        - Кобольд допрыгнет.
        - Ваша ставочка принята, извольте на аттракцион!
        На этот раз кобольду не хватило буквально чуть-чуть. Из ямы послышался звук падающего тельца и приглушённое:
        - Какая сука спёрла мой тюфячок?!
        Обратная телепортация, донельзя довольная рожа Ишека. И невозможно было с уверенностью сказать, что принесло ему большее удовольствие, моя проигранная тысяча или неудача прыгуна.
        Кладу снова ту же сумму в кассу.
        - Кобольд допрыгнет.
        - Ваша ставочка принята, извольте на аттракцион!
        Телепортация. Собранная, сосредоточенная мордочка кобольда. Разбег, прыжок…
        - Йй-я! Кобольд - чемпион!
        ПОЛУЧЕНО 4000 ЗОЛОТЫХ
        “ДОМ В ДЕНДРЛЕССЕ”
        СУММА, НЕОБХОДИМАЯ ДЛЯ ПОКУПКИ ДОМА СОБРАНА. ЭЛЬФ ТУЛЬЯ БЫВАЕТ В ТРАКТИРЕ “ПОЛУОКОРОК” ПО ВЕЧЕРАМ.
        Сосредоточенная рожа Ишека, безуспешно пытающегося скрыть недовольство. Ну, если он это разыгрывает для заманухи клиента - меня - то он маркетинговый гений! Тысяча десять в кассу.
        - Кобольд допрыгнет.
        - Ваша ставочка принята, извольте на аттракцион!
        Кобольд серьёзен и собран. Пара-тройка раскачиваний взад-вперёд, разгон… Вдруг, неизвестно как попавшая в пещеру, наперерез кобольду выбегает девушка. И я узнаю её, это та самая Тереза, обниматься с которой бросилась Фиона в ПОЛУОКОРОКЕ, дав мне возможность уйти.
        - Стойте! - истерично завопила она, - Прекратите!
        Кобольд испуганно остановился, озираясь по сторонам, видимо ища, куда спрятаться.
        - А ну-ка немедленно прекратите это безобразие!

        Не найдя подходящего укрытия, кроме ямы, ящерёныш собрался спрыгнуть в неё и раздумывал, как бы ему половчее проскочить мимо рассвирепевшей девушки. Но та, резко сменив тон на ласковый и сюсюкающий, обратилась непосредственно к нему:
        - Маленький, ты же мог разбиться! Конфетку хочешь?
        - Хочу! - мгновенно сориентировался спортсмен-экстремал, и, получив лакомство, деловито поинтересовался, - А ещё есть?
        Но Тереза уже повернулась лицом к зрителям, то есть ко мне, и, погрозив кулаком, злобно процедила:
        - У, негодяи! Садисты!
        Сработала телепортация. Меня переместило на порог БУКМЕКЕРСКОЙ КОНТОРЫ, и едва я успел сделать шаг в сторону, как туда же перенеслись Тереза и кобольд. Разъярённая девушка сразу же бросилась к растерявшемуся поначалу Эфраиму:
        - Это вы хозяин этого сборища садистов?!
        - В чём дело, дамочка? - поднимаясь из-за стола спросил полурослик.
        - Ах, вы ещё спрашиваете, в чём дело? Дело вот в этом бедняжечке! - Тереза указала на скромно мнущегося у входа кобольда.
        - Кто это? - оправившись от внезапного натиска и уже взяв себя в руки, спросил букмекер, - И кто вы?
        - Я председатель Общественного Комитета Защиты Прав Развивающихся Народов! Мое имя Тереза! А это один из тех, на чьем страдании вы наживаетесь!
        - Хм... На таракана и на петуха он не похож, - задумчиво сказал Эфраим, - Эй, Ишек, не из твоего ли нового проекта этот парень?
        - Я... Босс.. Я… - замялся тот.
        - Босс - это я, Ишек! Так что там у тебя за проект? Был…, - строго отрезал хозяин тотализатора, и сменив тон на вежливый, обратился к девушке, - Госпожа Тереза, нам нужно поговорить в более приватной обстановке.
        Потом опять строгим тоном к своим сотрудницам:
        - Девочки, выйдите пока из офиса, - и снова вежливо мне, - И ты, Вася, извини пожалуйста. У нас тут небольшие проблемы…
        Я направляясь к выходу, остановился, пропуская девушек, за которыми попытался увязаться Ишек.
        - Ишек! - резкий окрик начальника остановил проштрафившегося сотрудника, - А ты куда собрался?
        Вместе с возбуждённо переговаривающимися сотрудницами, я остался подождать неподалёку от крыльца конторы, уходить не хотелось, интересно же, чем всё закончится. Через минут десять из дверей выскочил Ишек, с раскрасневшейся, как после хорошей бани рожей.
        - Меня кобольды в детстве обижали, мелочь отбирали! - выкрикнул он и бегом помчался к выходу со СТАДИОНА.
        Ещё через несколько минут гордо вышла госпожа Тереза и бросив на меня презрительный взгляд, высказала:
        - А вам должно быть стыдно! Наслаждаться зрелищем страдания ни в чём не повинного существа! Фи! - и тоже направилась к выходу, но медленно и с победным видом.
        Сотрудницы одна за другой потянулись в контору. Выждав несколько минут, вошёл и я. Эльфийки уже столпились вокруг сидящего на диване для посетителей кобольда, держащего на коленях огромную миску с фруктами и конфетами, и причитали:
        - Проголодался, маленький? Давай я тебя покормлю.
        - Мучили бедненького! У, какой нехороший этот Ишек!
        - Сиди кушай, маленький! Дядя Эфраим уволил этого негодяя!
        - А ты теперь будешь у нас работать вместо него. Будешь зарплату получать, конфеты покупать! Много конфет!
        Довольный всеобщим вниманием и перепавшим на халяву лакомством, кобольд, прожевав очередную конфету, важно кивнул:
        - Я буду работать приказчиком! А ещё я буду тренером кобольдов!
        - Так, девочки, все по местам! - прикрикнул подошедший Эфраим, - А ты, Анчутка, поешь и подойди ко мне! Я тебе расскажу, за что ты будешь получать свою зарплату.
        - Дядя Эфраим, я уже поел! - кобольд отставил миску и подошёл к столу букмекера.
        - Извини, Вася, - обратил на меня внимание полурослик, - Ставки временно не принимаются.
        - Вас собираются закрывать?
        - Вообще-то кроме этого дурацкого проекта Ишека вся наша деятельность не попадает под статью, петухи и тараканы неразумны, но Тереза обязала меня пристроить этого.. прыгуна и выторговала ему такую зарплату, что я скоро разорюсь. Если только…
        - Если только что?
        - Если он действительно не реализует эту свою бредовую идею.
        - Что за идея?
        - Он, видишь ли, возомнил себя великим тренером и собирается сделать свой аттракцион. Соревнования кобольдов по прыжкам в длину. Только у него одни мечты. Ходит по офису, жрет конфеты и мечтает. А мне и девочкам и так хватает работы. Вот если бы кто-то взялся ему помочь…
        - Сколько? - мой игровой нюх безошибочно почуял запах квеста.
        - Деловой разговор. Я могу выделить на этот проект полторы тысячи золотых без особого вреда для основного бизнеса. Это максимум и без компенсации текущих расходов. Возьмешься?
        - А если две тысячи? - попробовал я поторговаться, но безуспешно.
        - Послушай, Вася, ты ведь делал у меня ставки и, кажется, даже иногда выигрывал. И если ты хочешь, чтобы у тебя и в дальнейшем была такая возможность... А больше я просто не могу.
        - Ладно, я согласен.
        - Вот и отлично! Поговори с Анчуткой, выясни что он придумал, отсей воздушные замки от реальности и за дело. Пятьсот золотых я дам тебе авансом, на расходы, постарайся уложиться в эту сумму, а тысячу - когда проект заработает. Это будет твой гонорар. А пока ставки не принимаются. Ещё один выигрыш клиента и мне нечем будет кормить петухов и тараканов.
        “ПРЫЖКОВОЕ ШОУ”
        ЭФРАИМ ПОПРОСИЛ ПОМОЧЬ АНЧУТКЕ В ОРГАНИЗАЦИИ ЕГО ШОУ И ВЫДАЛ МНЕ 500 ЗОЛОТЫХ АВАНС НА РАСХОДЫ. ПО ЗАВЕРШЕНИИ РАБОТЫ Я ПОЛУЧУ ЕЩЁ 1000 ЗОЛОТЫХ. НУЖНО ПОГОВОРИТЬ С АНЧУТКОЙ. (ПРИЕМ СТАВОК В БУКМЕКЕРСКОЙ КОНТОРЕ ВРЕМЕННО ПРИОСТАНОВЛЕН)
        ПОЛУЧЕНО 500 ЗОЛОТЫХ
        Я подошёл к снова усевшемуся на диван и взгромоздившему на колени миску Анчутке.
        - Я буду работать приказчиком! - сообщил он мне важно, - И ещё тренером кобольдов по прыжкам в длину!
        - Анчутка, мне Эфраим сказал, что тебе нужна помощь.
        - Дядя Эфраим назначил тебя моим помощником? - надулся от важности ящерёныш, - Вот замечательно!
        Мне стало смешно, но подыгрывать кобольду я не стал, и спустил его на грешную землю:
        - Но-но! Не задавайся! Я просто помогаю Эфраиму. Он попросил меня раскрутить твой проект.
        - Нет, мы будем не крутить, а прыгать кто дальше! Я позову Кельвина и Пеппера, буду их учить прыгать, а клиенты будут делать ставки, кто выиграет! А я стану очень важным, и они меня будут слушаться! Кто выиграет, тому я дам две конфеты, а кто проиграет - только одну! Это будет моральный стимул, так дядя Эфраим сказал. У меня будет много конфет, я буду угощать всех кобольдов и они меня будут уважать и называть господин Анчоус…
        - Так чего же ты ждёшь? Давай скорее зови своих Кельвина и Пеппера! А то всё будут, да будет.
        - Ну, сейчас я не могу, - замялся Анчутка, - Потом, попозже. Через три дня. Или через пять.
        - А почему не сейчас?
        - Ну, я хвастался, когда начал работать у Ишека, что куплю им по четыре порции СЛИВОЧНОГО МОРОЖЕНОГОкаждому. Только он мне не платил и я не смог их угостить. Теперь они надо мной смеются и не будут меня слушать. У меня кончился этот.. арто... афто.. тет.. аф-то-ри-тет, вот. А дядя Эфраим говорит, у меня должен быть, ну тот, который я сказал, чтобы меня слушались.
        - Эфраим дал мне денег, давай прямо сейчас пойдем и купим твоим друзьям мороженое.
        - Да? Это хорошо! Только... Я придумал! Чтобы у меня был ещё больше этот самый таритет, давай ты отнесешь им мороженое и скажешь, что ты мой помощник, и я тебе поручил, а сам я занят важными делами!
        - Ну, ты хитрый! Ладно, рассказывай, где найти твоих друзей?
        - Кельвин живет рядом с ночлежкой тети Инаны, а Пеппер... я не знаю где он живет, но его можно найти в ТАЙНОМ КЛУБЕ КОБОЛЬДОВ, это сзади ХРАМА. Только тебя туда не пустят. Туда пускают только кобольдов.
        - И что же делать?
        - Не знаю. Хотя... Один раз в ТАЙНЫЙ КЛУБпробрались два гоблина. Они сначала превратились в кобольдов и стали знакомиться с нашими девочками. А потом снова превратились в гоблинов и мы их поколотили и прогнали прочь. Один из них, Сига, работает помощником у городского мага Блэксиуса в МЭРИИ. Наверно он и достал зелье, чтобы превратиться в кобольдов.
        “ПРЫЖКОВОЕ ШОУ”
        АНЧУТКА ХОЧЕТ ПРИВЛЕЧЬ К УЧАСТИЮ В ПРЫЖКОВОМ ШОУ СВОИХ ДРУЗЕЙ - КОБОЛЬДОВ КЕЛЬВИНА И ПЕППЕРА, НО ОН НЕ МОЖЕТ ПРИГЛАСИТЬ ИХ САМ, ТАК КАК ПООБЕЩАЛ КУПИТЬ ИМ ПО ЧЕТЫРЕ ПОРЦИИ МОРОЖЕНОГО И НЕ СМОГ. ХИТРЫЙ КОБОЛЬД ДЛЯ ПОДНЯТИЯ СВОЕГО УТРАЧЕННОГО АВТОРИТЕТА ПОПРОСИЛ МЕНЯ ОТНЕСТИ МОРОЖЕНОЕ КОБОЛЬДАМ И НАЗВАТЬСЯ ЕГО ПОМОЩНИКОМ.
        МОРОЖЕНОЕ ПРОДАЕТСЯ В РЕСТОРАНЕ ПОЛУОКОРОК.
        КЕЛЬВИН ЖИВЕТ СЛЕВА ОТ НОЧЛЕЖКИ КЛОП ДЕ ЛЮКС.
        А ВОТ С ПЕППЕРОМ ПРОБЛЕМА: ОН БЫВАЕТ В ТАЙНОМ КЛУБЕ КОБОЛЬДОВ, КУДА ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ДРУГИХ РАС НЕ ПУСКАЮТ. НУЖНО ПОГОВОРИТЬ С ГОБЛИНОМ СИГОЙ, ПОМОЩНИКОМ ГОРОДСКОГО МАГА БЛЭКСИУСА, ВОЗМОЖНО У НЕГО ЕСТЬ ЗЕЛЬЕ ДЛЯ ПРЕВРАЩЕНИЯ В КОБОЛЬДА.
        Похоже мне придется немало пошуршать за Эфраимовы денежки! Девятнадцать, тридцать на часах. С Кельвином успею решить вопрос уже сегодня. И, может, с Сигой в магическом магазине, кстати, давно собираюсь туда заглянуть, да всё забываю. Так, сначала к Маше за мороженым.
        - Приветик, Вася! Как твои дела?
        - Дела идут, контора пишет, Маша! Вот взялся помогать Эфраиму с новым проектом.
        - Да? Как интересно! И что же это за проект?
        - Прыжковое шоу кобольдов.
        - Ну, удачи тебе в этом деле! Будешь что-нибудь покупать?
        - Да, как раз за этим и пришёл. Мне нужно восемь порций сливочного мороженого.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: СЛИВОЧНОЕ МОРОЖЕНОЕ Х 8
        Эльфа, продающего дом нигде не видно, возможно, он подойдёт попозже.
        ДОМ КЕЛЬВИНАрасполагался в жилых кварталах за СТАДИОНОМ. Следуя подсказкам словоохотливых неписей, я его отыскал довольно быстро, это оказалось небольшое, но добротное одноэтажное здание. Я дёрнул за висящую возле двери цепочку, внутри мелодично звякнул колокольчик и через минуту дверь отворилась. На пороге стоял и уверенно смотрел на меня снизу вверх метрового росточка кобольд.
        - Здравствуй, ты Кельвин, верно?
        - Здравствуй. Верно. А ты наверно тот Колдун Вася, который недавно прибыл в наш город?
        - Тоже верно. А ты очень догадлив.
        - Ты наверно думаешь, если кобольд, значит глупое животное или наивный простак? Ошибаешься, Колдун. Но я уже привык и не обижаюсь. Это расхожее мнение. Итак, какое у тебя ко мне дело?
        - Гм... Тебе шлёт привет господин Анчоус! Он передает тебе эти четыре порции мороженого!
        - Хватит ломать комедию! Дай-ка я угадаю, ты работаешь на Ишека и он послал тебя, чтобы завербовать меня в свое идиотское шоу. Ты должен убедить меня, что Анчутка у него ходит в важных господах, и меня ждет то же, если я пойду к нему работать. Я угадал?
        - Ого! Вообще-то нет, но очень близко! Эфраим уволил Ишека. А Анчутка сейчас занимает его место.
        - Анчутка? Место Ишека?! Ты думаешь я тебе поверю?! И с чего бы Эфраиму увольнять Ишека, он ведь приносил ему доход? А в подробности его деятельности он вряд ли вникал.
        - Вмешалась Тереза из комитета какой-то там защиты чьих-то прав.
        - А... Тогда всё ясно! Чтобы не прикрыли всю лавочку Эфраима, он взял Анчутку на место Ишека, и ему нужны ещё кобольды. Для чего?
        - В точку. Анчутке нужен свой проект, вернее Эфраиму нужен проект для Анчутки, чтобы он не даром получал зарплату, и не маленькую. Он хочет привлечь тебя и Пеппера.
        - Ага. Двух самых ловких кобольдов города! Ну, что же, я пойду работать к Эфраиму, надо помочь Анчутке. Сам он вряд ли что сумеет. Кстати, на Пеппера твой спектакль с господином Анчоусом очень даже подействует. А мороженое давай, я его люблю.
        “ПРЫЖКОВОЕ ШОУ”
        КЕЛЬВИН СОГЛАСИЛСЯ УЧАСТВОВАТЬ В ПРОЕКТЕ АНЧУТКИ. ОСТАЛОСЬ НАЙТИ И УГОВОРИТЬ ПЕППЕРА. ПЕППЕР БЫВАЕТ В ТАЙНОМ КЛУБЕ КОБОЛЬДОВ, КУДА ПРЕДСТАВИТЕЛЕЙ ДРУГИХ РАС НЕ ПУСКАЮТ. НУЖНО ПОГОВОРИТЬ С ГОБЛИНОМ СИГОЙ, ПОМОЩНИКОМ ГОРОДСКОГО МАГА БЛЭКСИУСА, ВОЗМОЖНО У НЕГО ЕСТЬ ЗЕЛЬЕ ДЛЯ ПРЕВРАЩЕНИЯ В КОБОЛЬДА.
        Двадцать, сорок одна, МЭРИЯещё открыта, успеваю.

        Если случайно, по незнанию, забрести в лавку Блэксиуса, то можно подумать, что попал в библиотеку, лабораторию, жилище чудаковатого учёного, но только не в магазин. По всему периметру помещения стояли книжные полки, но не параллельно стенам, а перпендикулярно, образуя между собой множество тёмных закутков, казавшихся началом потайных ходов. Середину лавки занимали алхимические столы, на которых непременно что-то кипело, горело, бурлило, пузырилось, искрило, или, в крайнем случае, просто тихонечко лежало и воняло. Там, где столы не поместились, громоздились разные непонятные то ли приборы, то ли артефакты - тоже с визуальными и одоральными эффектами. Между столами и приборами лениво прохаживался гоблин в кожаной куртке, причудливо декорированной разноцветными пятнами реактивов и подпалинами, в руках он держал палочку, судя по всему - волшебную. Если ему казалось, что что-то недостаточно активно кипит, дымит или пахнет, он тыкал туда своим орудием, и напуганный этим действием процесс начинал функционировать с полной отдачей. На дальней стене, прямо напротив входа, промежуток между книжными
стеллажами был немного пошире остальных - метра полтора, и там на мощной подставке из тёмного дерева царственно возлежал огромный раскрытый на середине фолиант. Перед ним, погрузившись в чтение, медленно водя тентаклями по строчкам стоял невысокий иллитид. На звякнувший подвешенный над дверью колокольчик он не обратил никакого внимания. Гоблин же, как только я к нему приблизился, перевёл стрелки на мага:
        - Я только подмастерье, продает магические предметы мастер Блэксиус.
        - У меня дело не к мастеру, а к тебе.
        - Ко мне? - удивился гоблин.
        - Ты ведь Сига?
        - Да, я. А ты вроде крысобой новый, Вася?
        - Да, вот и познакомились. Мне нужно попасть в ТАЙНЫЙ КЛУБ КОБОЛЬДОВ.
        - А я при чём? Я ведь не кобольд!
        - Мне сказали, у тебя есть зелье, чтобы превратиться в кобольда.
        - Было. Сейчас нету. Да у меня и было-то всего две порции, мы с Чубриком их истратили. Эх, повеселились мы тогда! Только вот эля перебрали и решили ещё больше поглумиться, выпили противоядие, и на глазах у всех кобольдов вернули свой облик! Ну и потешный же был у них вид! Но потом эти расисты нам так навешали! А что, нас двое, а их целая толпа! Мы потом некоторых из них поодиночке подкараулили и…
        - А где ты взял зелье? - я прервал увлёкшегося рассказчика.
        - У Эльки купил. У Элеоноры, вампирши.
        - Вампирши? В этом городе есть ещё и вампиры?
        - Нет, в городе нету. Они под землёй живут. Здесь же везде шахты, КАТАКОМБЫ. Гномы нарыли, будь здоров! И там кого только нет! И у вампиров там целый свой город - Сангриум. Но туда лучше не соваться - выпьют мигом! А Элька - она из правильных вампиров, не нападает на всех подряд, а торгует в обмен на кровь. У нее в КАТАКОМБАХмагазинчик есть.
        - Как мне найти этот магазин?
        - Ты, когда по ПОДВАЛУходил, видел там дверь запертую? Это и есть вход в КАТАКОМБЫ.
        На самом деле я встречал в ПОДВАЛЕ МЭРИИчетыре запертых двери.
        - А ключ у тебя есть?
        - Ключ есть, только не за просто так!
        Ну, кто бы сомневался. Ладно, не стоит жадничать, деньги-то есть.
        - Сколько ты хочешь за ключ?
        - Я там задолжал кое-кому... 20 золотых!
        - Идёт. Держи, - сразу согласился я. Честно говоря, ожидал гораздо больших запросов.
        - Правильный ты человек! Вот ключ, - а Сига, наверно, ожидал от меня большей жадности, - Как войдешь в КАТАКОМБЫ, прямо и направо, там Эльку найдешь. Да не броди просто так, там знаешь как опасно!
        Порядок, ключ у меня. МЭРИЯуже закрылась, если выйду - обратно не попаду. Придётся или в гостинице ночевать, или, если повезёт, и эльф Тулья окажется в трактире, то в собственном доме. Но вампирский магазин меня сейчас интересовал больше. Ну, и посмотреть бы не мешало, что в магической лавке продаётся. Когда я приблизился к мастеру Блэксиусу на расстояние, приличествующее началу разговора, то перед моим мысленным взором сразу же открылся интерфейс магазина. Телепат иллитид даже не прервал чтения.
        Чего только не было в магической лавке! Разнообразная одежда, от совсем простой, не имеющей никаких свойств, кроме неяркого источника света, стоящей всего сорок золотых, до мантий разных специализаций с многочисленными бонусами и стоимостью в районе ста тысяч. Разнообразные магические кольца, амулеты, жезлы и посохи. Алхимические зелья от простейших лечилок за пару десятков, до эликсира Великого Исцеления за полторы тысячи, лечащего все известные болезни и снимающего все возможные негативные эффекты. Свитки с записанными на них чарами одноразового действия, от Света за восемнадцать золотых, до Трансформации Тенсера - стоящего около четырёх тысяч заклинания, способного превратить прочитавшего на некоторое время в почти неуязвимого звероподобного Рыцаря Рока, вооруженного сокрушающим мечом.
        И я даже не уверен, найдётся ли у Эфраима такая сумма, которую мне у него нужно выиграть, чтобы удовлетворить все возникшие в момент посещения магической лавки потребности!
        Я спустился в ПОДВАЛ, переоделся в рабочую спецодежду, запасся зельями лечения, призвал Кису и барсука, и отправился на поиски входа в КАТАКОМБЫ. Ключ подошёл к первой же двери. Были у меня сомнения, пропустит ли она меня с казенным имуществом, не подлежащим выносу из ПОДВАЛА, но всё обошлось, с этой стороны граница служебной локации не охранялась. Спустившись по лестнице примерно на глубину полутора этажей, я вышел в пещеру, освещённую в изобилии росшим на стенах и потолке люминесцентным мхом, с довольно ровным полом и множеством ведущих в разные направления ходов. Выбрав из них тот, который по моему мнению наиболее соответствовал описанию Сиги “прямо и направо”, я прошёл в следующий грот уже с ощутимым спуском от входа к дальнему концу, где темнел провал ешё одного прохода. Там-то и расположилась вампирша Элеонора со своими разложенными на телеге товарами. Рядом щипал мох тягловой бык, видимо доставивший сюда повозку. Перед входом в ведущий далее извилистый коридор стоял столб с прикреплённой к нему доской-указателем. Надпись на ней предупреждала:
        Г. САНГРИУМ, 500 М. ВХОД ЛЮБОГО ТЕПЛОКРОВНОГО СУЩЕСТВА РАСЦЕНИВАЕТСЯ КАК ДОБРОВОЛЬНЫЙ ВКЛАД В ПРОДОВОЛЬСТВЕННУЮ ПРОГРАММУ ГОРОДА.

        Элеонора представляла собой очень бледную брюнетку, с красными отблесками в глазах, какие бывают, если в них отражается пламя костра. Только вот никакого костра поблизости не было. При моём приближении вампирша, неподвижно сидевшая до этого на корточках, поднялась угловатым кукольным движением, и, уставившись не на меня, а в мою сторону пустыми безжизненными глазами, равнодушно произнесла:
        - Привет! Я Элеонора, продаю разные предметы из древних захоронений в обмен на тёплую кровь. Если тебе не претит отдать свою кровь в обмен на проклятые артефакты, я покажу свои товары. Согласись, это всё же лучше, чем если мы, обезумев от голода будем подлавливать вас на кладбищах и в склепах и выпивать всю кровь до капли! Только сразу предупреждаю: на предметах стоит цена. Следи за тем, сколько крови у тебя осталось! Если ты начнёшь покупать предмет, стоящий больше, чем ты сможешь отдать крови - ты умрешь! А я не хочу портить свою репутацию!
        Каждый раз, когда она произносила слово “кровь”, её голос становился более живым, а отражение несуществующего пламени в глазах - ярче.
        - Покажи, что у тебя есть, - сглотнув, попросил я.
        Открылся интерфейс магазина, и, стоило мне только увидеть первый предмет в его инвентаре, как моё сердце забилось - эта вещь мне нужна для квеста!
        ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА +5
        ТИП: РЕМЕНЬ. СТОИМОСТЬ: 72 ПУНКТА ЖИЗНИ И 720 ОПЫТА.
        ЭТОТ ПОЯС ИЗВЛЕЧЁН ИЗ ДРЕВНЕЙ МОГИЛЫ. КТО И ДЛЯ КОГО ЕГО ИЗГОТОВИЛ И ЗАЧАРОВАЛ НА НЕОБЫЧАЙНОЕ ПРОСВЕТЛЕНИЕ УМА - НЕИЗВЕСТНО.
        СВОЙСТВА: УВЕЛИЧЕНИЕ ПАРАМЕТРА ИНТЕЛЛЕКТ +5, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ.
        Семьдесят два пункта жизни! Качаться и качаться, сейчас у меня всего двадцать один. Значит выполнение этого квеста пока откладывается. Так, что тут ещё есть? Рогатый шлем РОГА ГОРГОНЫ, дающий иммунитет к окаменению за восемьдесят шесть пунктов жизни и в десять раз большее количество опыта, несколько мощных мечей и топоров, они мне вообще по классу не подходят, кольца, амулеты… О! АМУЛЕТ ОЧАРОВАНИЯ! Плюс шесть к харизме, хочу! Но - сто два пункта жизни… Интересно, на каком уровне у меня столько будет, если будет вообще. А вот и зелья превращения, точнее - изменения внешности. Белый волк, крыса, пантера, кобольд, пламя, пёс. Вот как, даже в пламя можно превратиться!
        ЗЕЛЬЕ ИЗМЕНЕНИЯ ВНЕШНОСТИ: КОБОЛЬД
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 5 ПУНКТОВ ЖИЗНИ И 50 ОПЫТА.
        ЭТО ЗЕЛЬЕ ПОЗВОЛЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАВШЕМУ ЕГО ПРИНЯТЬ ВИД СУЩЕСТВА, УКАЗАННОГО НА ЭТИКЕТКЕ. В ОТЛИЧИИ ОТ СПОСОБНОСТИ ОБОРОТНЯ, ПРЕВРАЩЕНИЕ ЧИСТО ВНЕШНЕЕ, НЕ ЗАТРАГИВАЮЩЕЕ ДУШУ, ПОЭТОМУ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗЕЛЬЯ НЕ ВОЗБРАНЯЕТСЯ ВЕРУЮЩИМ ЛЮБЫХ БОГОВ. НЕЛЬЗЯ ПРИМЕНЯТЬ ОДНО ЗЕЛЬЕ ПОВЕРХ ДРУГОГО, НЕ ПРИНЯВ ПРОТИВОЯДИЯ ПЕРЕД ВТОРЫМ ИЗМЕНЕНИЕМ!
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        Все зелья изменения внешности, как и противоядия к ним стоят так же. Подходит, беру. Ну, вампиры, пейте мою кровь, закусывайте другими анализами!
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЗЕЛЬЕ ИЗМЕНЕНИЯ ВНЕШНОСТИ: КОБОЛЬД
        ПОТЕРЯН ОПЫТ: 50
        КРОВАВЫЙ МАГАЗИН НАНОСИТ ВАМ УРОН 5 (5 КОЛЮЩИЙ)
        Пью зелье исцеления и покупаю противоядие.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПРОТИВОЯДИЕ К ЗЕЛЬЮ ИЗМЕНЕНИЯ ВНЕШНОСТИ
        ПОТЕРЯН ОПЫТ: 50
        КРОВАВЫЙ МАГАЗИН НАНОСИТ ВАМ УРОН 5 (5 КОЛЮЩИЙ)
        ПОТЕРЯН УРОВЕНЬ: ИМЕЮЩИХСЯ В НАЛИЧИИ ОЧКОВ ОПЫТА НЕДОСТАТОЧНО ДЛЯ ТРЕТЬЕГО УРОВНЯ, ВАШ УРОВЕНЬ СНИЖЕН ДО ВТОРОГО!
        Ну, это мелочи, трёх очков не хватает до третьего уровня, в ПОДВАЛЕодну крысу убью и снова возьму. Всё, больше мне здесь делать нечего, на остальные нужные предметы из вампирского магазина у меня пока здоровья не хватает. О! Крыса из-под ног выскочила, вот он, мой третий уровень! Пантера и барсук сразу же погнались за ней, свернув в соседний коридор, я направился следом.
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ НАНОСИТ УРОН КИСЕ 13(12 РЕЖУЩИЙ, 1 ДРОБЯЩИЙ)
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ УБИВАЕТ КИСУ
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЯРОСТНОМУ БАРСУКУ 18 (13 РЕЖУЩИЙ, 5 ДРОБЯЩИЙ)
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЯРОСТНОМУ БАРСУКУ 7 (6 РЕЖУЩИЙ, 1 ДРОБЯЩИЙ)
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ УБИВАЕТ ПРИЗВАННОГО ЯРОСТНОГО БАРСУКА
        Не успел я опомниться, как из-за поворота, куда юркнула крыса, а за ней и мой боевой зоопарк, выскочил поросший короткой серой шерстью гуманоид с крысиной мордой шире плеч и огромными когтистыми передними лапами, и сразу бросился на меня.
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ НАНОСИТ ВАМ УРОН 14(11 РЕЖУЩИЙ, 3 ДРОБЯЩИЙ)
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ НАНОСИТ ВАМ УРОН 7(5 РЕЖУЩИЙ, 2 ДРОБЯЩИЙ)
        КРЫСА-ОБОРОТЕНЬ УБИВАЕТ ВАС
        ПОТЕРЯН ОПЫТ: 299 (10%)
        ПОТЕРЯНО 1475 ЗОЛОТЫХ (10%)
        “ДОМ В ДЕНДРЛЕССЕ”
        НЕПЛОХО БЫЛО БЫ СОБРАТЬ 14 000 ДЛЯ ПОКУПКИ ДОМА В ДЕНДРЛЕССЕ, ЧТОБЫ НЕ ТРАТИТЬСЯ НА ГОСТИНИЦЫ.
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: 1. ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ В ТОЧКЕ ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА? ДА/НЕТ
        И я вознёсся бестелесной точкой,
        над бренными останками своими,
        терзаемыми яростной зверюгой,
        ну, нифига же, в магазин сходил я!
        Вот так и познакомился со смертью,
        которая в отличии от Реала
        здесь окончательно черту не подводила,
        а отбирала золото и опыт.
        Ну, и конечно, было очень больно!
        Когда попал в Реале под машину
        мне повезло сознания лишиться,
        и больно было мне совсем не долго,
        а, может быть, я просто не запомнил.
        А здесь, хотя в настройках ощущения
        на минимальный уровень поставил,
        но находился полностью в сознании,
        и испытал сполна всё садо-мазо.
        Прервало процедуру только то, что
        хитпоинтов хватило ненадолго,
        в Реале бы от этих двух ударов
        не умер бы, конечно, я так сразу.
        Ну, ничего, оденусь, прокачаюсь,
        и крысе я взаимностью отвечу!
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ В ТОЧКЕ ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА? ДА/НЕТ
        Да.

        ДЕНЬ ЧЕТВЁРТЫЙ Покупка дома

        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ: СЛАБОСТЬ ВОСКРЕШЁННОГО (ВСЕ ПАРАМЕТРЫ -1), ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 2 ЧАСА
        ХРАМ, куда я в процессе воскрешения перенёсся, был закрыт на ночь, но я уже знал по примеру здания МЭРИИ, если локация заперта снаружи, выйти из неё можно, нельзя только войти. Не торопясь осмотрелся. Помещение ХРАМАпредставляло собой правильную окружность с куполообразным потолком, глухими, без окон, стенами и единственной дверью - выходом. Никаких отдельных комнат, подсобных помещений. Напротив входа в дальнем конце ХРАМА, на отгороженном столбиками с висящими между ними цепями газоне, росло само последнее дерево. Большинство его веток засохли, но среди переплетения мёртвых сучьев нет-нет, да и проглядывались молодые поросли с зелёными листочками. По обеим сторонам от дерева, там же, на газоне стояли белокаменные статуи, изображающие коленопреклонённых воинов в глухих закрытых доспехах. Ещё два изваяния, уже из тёмного камня, стоящие по краям условной линии, разделяющей окружность ХРАМАна две половины, изображали драконов. Через равные промежутки времени из их пастей в сторону стоящих рядом огромных жаровен вырывалось пламя, как из огнемёта. Угли на жаровнях вспыхивали и некоторое время горели
ярким пламенем, и лишь только оно угасало, драконы выдавали следующую порцию огня. От входа до деревянного помоста перед газоном, гладко отшлифованного дизайнерами, намекающими на колени многочисленных молящихся, вела дорожка, ограниченная с каждой стороны рядом невысоких, по пояс, столбиков фонарей, с круглыми плафонами на верхушке. Только два из них, ближайшие к дереву, светились тусклым магическим светом, остальные были погашены.
        Проверка показала, что кнопка отдыха здесь работала, но вызывала не сон, а молитву-медитацию. Тоже новый опыт, полученный в этом мире впервые - я утрачивал на несколько минут контроль над персонажем, как в катсценке в компьютерных играх, и тело само опускалось на колени на молельном помосте. Когда контроль возвращался, все заклинания оказывались перезаряжены и проценты сонливости в интерфейсе обнулялись.
        Отдохнув и осмотрев ХРАМ, я стал думать, чем заняться. До восьми утра, времени, когда начиналась дневная жизнь Дендрлесса и открывалось большинство заведений, оставалось больше трёх часов. Сидеть в ХРАМЕдо открытия желания не было, а ночная жизнь города не отличалась разнообразием, а именно, имела три варианта. Можно пойти в гостиницу - отдых там переводил часы на восемь утра, можно бесцельно бродить по пустынному городу, или же заглянуть в единственное открытое ночью общественное заведение - КАНЦЕЛЯРИЮ ГОРОДСКОЙ ГВАРДИИ. Конечно же, я выбрал третий вариант.
        - Вот что бывает, когда невнимательно относишься к выполнению всех законов в ведении своих дел. Владелец игорного дома Эфраим доверился проходимцу Ишеку, и не уследил, что его действия от лица предприятия нарушают закон о равноправии всех народов и рас города! - встретил меня назиданием командор.
        - Я постараюсь помочь Эфраиму. Ведь я иногда выигрываю у него на ставках, - заверил я Буйвола, - Как раз сейчас я этим и занимаюсь, и уже наметились определённые успехи.
        - Просто замечательно, когда горожане друг друга поддерживают! Но нужно никогда не забывать сверять свои действия с законом!
        Опять никакого квеста от городской гвардии я не получил, но идею заходить иногда в КАНЦЕЛЯРИЮоставлять не собирался. Даже если моё игровое чутьё ошибается, и никакого квеста я здесь не получу, просто общение с интеллигентным минотавром доставляло удовольствие.
        Но, тем не менее, до восьми оставалось полтора часа, поэтому всё же пришлось идти в ШЁЛКОВЫЙ БАЛДАХИН, несмотря на грозящий дебаф “бессоница”. Да он мне, в принципе, и не мешал, так как необходимость отдыха на ближайшие четыре часа не предвиделась.
        В восемь утра, первым, кого я увидел выйдя из гостиницы, был Горивиус, раскладывающий свои книги на прилавке. Заметив меня он радостно замахал рукой.
        - Новинка! - сообщил мне книжник, когда я подошёл к нему, - Вышел второй том ТАВЕРН СИЛЬВЕРМУНА!
        Не то, чтобы мне очень не терпелось ознакомиться с очередным шедевром сильвермунского классика, больше не хотелось обижать отказом Горивиуса. Да и двадцать золотых для меня уже не являлись значимой суммой.
        “ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА”, ТОМ 2
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: 20 ЗОЛОТЫХ.
        СОЧИНИТЕЛЬ ФЕЕВ.
        В ОБЩЕМ, ВЫХОЖУ Я ИЗ НАШЕГО ТРАКТИРА УЖЕ ОДУХОТВОРЕННЫЙ И ГОТОВЫЙ К ВСТРЕЧЕ С ХРАМОМ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД, ЕСТЬ ОН ИЛИ НЕТ - НЕ ВАЖНО! ХРАМ - ОН ДОЛЖЕН БЫТЬ В ДУШЕ, ИНАЧЕ НЕ ДУША ЭТО, А ИСПИСАННЫЙ КРИВЫМ ПОЧЕРКОМ ТОМ МЕМУАРОВ НИКЧЁМНОГО БОЛОТНОГО ТРОЛЛЯ.
        И ВОТ ВЫХОЖУ Я НА УЛИЦУ ХЕЛЬМЕРС УОЛЛ, ВЫХОЖУ И ВИЖУ, ВИЖУ И ОШЕЛОМЛЯЮСЬ - КАКАЯ ЖЕ ОНА ДЛИННАЯ - ХЕЛЬМЕРС УОЛЛ! И МНЕ СРАЗУ ЖЕ СТАНОВИТСЯ ПРОСТО ЖИЗНЕННО НЕОБХОДИМО ОНО. ПОКА Я ПОНИМАЮ ЭТО, МОИ НАТРЕНИРОВАННЫЕ САМИ НАХОДИТЬ ДОРОГУ НОГИ УЖЕ НЕСУТ МЕНЯ В ТАВЕРНУ "МОКРАЯ РЫБА". ЗДЕСЬ НЕ СКУПЯСЬ, ХОТЯ И ГОВОРЯ СЕБЕ: "ФЕЕВ, ТЫ ЗАЖРАЛСЯ!", Я ПОКУПАЮ "ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ". ВЫ ПИЛИ КОГДА-НИБУДЬ "ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ"? ЕСЛИ НЕТ, ТО НАМ НЕ О ЧЕМ ДАЖЕ РАЗГОВАРИВАТЬ! ВОТ ВСТРЕЧУ Я ВАС И СПРОШУ: ВЫ ПИЛИ КОГДА-НИБУДЬ "ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ"? И, ЕСЛИ ВЫ ОТВЕТИТЕ МНЕ: "НЕТ", ТО Я И РУКИ ВАМ НЕ ПОДАМ! ПОВЕРНУСЬ НАДМЕННО СПИНОЙ И ПОЙДУ ПРОЧЬ! КОГДА ВЫПЬЕШЬ ВЕРШИНЫ, ТО СЛЫШИШЬ ПЕНИЕ ПТИЦ, И КАЖЕТСЯ ТЕБЕ, ЧТО НЕ В ГРЯЗНОМ ВОНЮЧЕМ КАБАКЕ ТЫ СИДИШЬ, А ПОД СЕНЬЮ ВЕКОВЫХ ДЕРЕВЬЕВ НА ЛЕСНЫХ СКЛОНАХ ХРЕБТА МИРА! И НЕ СТОИТ РАЗБАВЛЯТЬ ВЕРШИНУ УРИНОЙ! НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ! ДАЖЕ ЕСЛИ ПОД РУКОЙ НЕТ НИЧЕГО ДРУГОГО, А В КАРМАНЕ НЕТ ДЕНЕГ НА ЛИКЁР "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА". О, ЭТОТ ЛИКЁР "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА"! ЭТО БЕСПОДОБНО! ЕМУ СТОИТ ПОСВЯТИТЬ ОТДЕЛЬНЫЙ ТОМ!
        Прочитал. Не проникся, но Горивиуса из вежливости поблагодарил. Направился искать ТАЙНЫЙ КЛУБ КОБОЛЬДОВ. Это оказалось нетрудно, едва я обошёл ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА, как увидел многочисленные нарисованные на брусчатке красной краской неровные стрелки. Все они указывали на мощную кованую дверь в здании, пристроенном к городской стене, рядом с которой на огромном, больше самой двери деревянном щите красовалась надпись:

        “ТАЙНЫЙ КЛУБ КОБОЛЬДОВ. ВХОД ТОЛЬКО ДЛЯ КОБОЛЬДОВ!”. Выпиваю зелье превращения и сразу же вижу свою руку, держащую флакон, серой и чешуйчатой. Осматриваю всё, что можно увидеть без зеркала - я кобольд. Но внутренне я не ощутил себя как-то по другому, единственное изменение - угол обзора, я стал почти вдвое ниже ростом. Всё остальное, как и было сказано в описании предмета, просто визуальный эффект.
        Я вошёл в ТАЙНЫЙ КЛУБ, стоящий сразу за дверью накачанный кобольд-вышибала в алой кожаной жилетке скользнул по мне равнодушным взглядом и скучающе отвернулся, маскировка работает. В заведении играла музыка, как будто с пластинок тридцатых-сороковых годов, и голос, похожий на Николая Сличенко пел:
        Глабрезу с баатезами
        Скольких мы перерезали,
        Хоть когтями железными
        Нам грозили они
        А когда мы нетрезвые,
        То с весёлою песнею
        Колдунов разных с жезлами
        Мы валяли в пыли...
        Обстановка в клубе соответствовала входящему сейчас в моду на Земле стилю “лофт”. Это, примерно, такой же интерьер, как вПОДВАЛЕ, где я бью крыс, но только без пыли и мусора, и трубы, во множестве прикреплённые ко всем стенам и потолкам аккуратно окрашены в красный цвет. На каменном подиуме посреди зала танцевали несколько пар и примкнувшие к ним одиночки. Почти все кобольды мужского пола были одеты в костюмы строгого покроя, но аляповатых расцветок, низкие шляпы с широкими полями и тоненькие галстуки. Дамы же не придерживались такого однообразия стиля, и щеголяли кто в чём, но непременно в ярком. Вдоль стен, группами и поодиночке, располагались не пожелавшие танцевать, и чинно беседовали. Кобольд в белом фартуке, стоящий возле открытой деревянной бочки с каким-то напитком разливал его отполированным до блеска медным черпаком в глиняные кружки, к нему выстроилась небольшая очередь. Я подошёл к одной группке и спросил, не знают ли они Пеппера и как его найти. Мне указали на самозабвенно танцующего без пары кобольда, в брюках в узкую чёрно-жёлтую полоску, такой же раскраски шляпе, накрахмаленной
сорочке салатного цвета и жёлтом галстуке. Я направился к нему.
        - Ты Пеппер?
        - Я, - ответил кобольд, не переставая выделывать замысловатые коленца, - А что?
        - Тебе Анчут... господин Анчоус шлет привет и передает четыре порции мороженого!
        - Господин кто? Анчоус? А! Анчутка что ли? - Пеппер от удивления забыл танцевать и замер в довольно неустойчивой позе, но, тем не менее, не теряя равновесия.
        - Кому Анчутка, а кому и господин Анчоус! Он теперь стал важным кобольдом. Конфет у него - немеряно! И мороженого. Всё хочет зайти, проведать друзей, угостить, но дела. Да. Он говорил, что и для тебя у него есть хорошая должность. Если тебя интересует, зайди в БУКМЕКЕРСКУЮ КОНТОРУи спроси господина Анчоуса.
        - А… а… Ух, ты ж!
        - Ну ладно, держи мороженое, я пойду. А то господин Анчоус ругаться будет!
        Пеппер ошалело взял лакомства, одну порцию сразу же не задумываясь надкусил, а к остальным тут же потянулись лапки танцующих рядом. Свою порцию кобольд прикончил в три укуса, за это время успев осмыслить полученную информацию. Он издал радостный вопль, высоко подпрыгнул, успев до приземления исполнить в полёте замысловатую танцевальную программу, приосанился и важно направился к выходу, но сделав три шага, не выдержал и сорвался на бег. Я направился следом, и уже выйдя из клуба и убедившись, что никто из кобольдов меня не видит, принял противоядие к зелью превращения.
        В БУКМЕКЕРСКОЙ КОНТОРЕя застал оживление, в котором не участвовал только Анчутка. Он степенно прохаживался с заложенными за спину руками и путался у всех под ногами. Сотрудницы в брючках и клетчатых рубахах с закатанными рукавами выстроились в очередь к Эфраиму, раздававшему лопаты, вёдра и грабли.
        - Всё просто замечательно! - бросился ко мне кобольд, как только я вошёл, - Кельвин уже нашел место. Они с Пеппером копают яму для песка. Через два дня уже можно начинать! Я пойду руководить, а тебе дядя Эфраим даст денег.
        Я пожелал кобольду удачи и подошёл к букмекеру.
        - Я сделал всё, что требовалось. Анчутка сказал, что через два дня можно будет принимать ставки!
        - Два дня - много. Сейчас организую девочек и уже завтра можно будет ставить на прыгунов. Вот твои деньги, Вася, надеюсь увидеть их в моей кассе ставок! А сейчас извини, мы пойдем помогать кобольдам!
        “ПРЫЖКОВОЕ ШОУ”
        КОМАНДА КОБОЛЬДОВ СОБРАНА, БУКМЕКЕРСКАЯ КОНТОРА СПАСЕНА ОТ РАЗОРЕНИЯ. ПРИЁМ СТАВОК ОТКРОЕТСЯ ЗАВТРА.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 350
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ
        “ДОМ В ДЕНДРЛЕССЕ”
        СУММА, НЕОБХОДИМАЯ ДЛЯ ПОКУПКИ ДОМА СОБРАНА. ЭЛЬФ ТУЛЬЯ БЫВАЕТ В ТРАКТИРЕ ПОЛУОКОРОК ПО ВЕЧЕРАМ.
        На третий уровень я уже раскидывал очки и заклинания, сейчас повторил всё так же, как и тогда. Теперь нужно определиться с планами на будущее. Основной задачей я наметил покупку жилья, пока не потратил деньги или не потерял часть их при возможной внезапной смерти. Но продавца дома можно застать в трактире только вечером. В размышлениях о том, на что полезнее потратить сегодняшний день, я внезапно вспомнил о МУЗЕЕ ЭЛЬМИНСТЕРА, о котором мне в первый день рассказывал Горивиус. Я ещё тогда сделал вывод, что в этой игре основной квест будет на розыск клада Эльминстера. Потом как-то закрутился и забыл об этом, да и никакого намёка на получение этого квеста пока не было. Может быть потому, что я до сих пор не посетил МУЗЕЙ? Эту оплошность я решил исправить сегодня же. Точнее, прямо сейчас. Выйдя из ворот СТАДИОНА, я спросил у встречных горожан, как мне найти МУЗЕЙ. Оказалось, он расположен совсем недалеко, буквально в квартале. А когда я по точным подсказкам неписей до него добрался, то получил ещё один прямой намёк и подтверждение своей догадки - на двери дома прямо напротив МУЗЕЯвисело объявление:
“Продаю дом, бываю по вечерам в трактире, Тулья”. Я даже постучал в дверь в надежде, что эльф окажется дома и я прямо сейчас приобрету его недвижимость. Но, нет. На стук никто не ответил, и я пошёл в МУЗЕЙ.
        Смотрительницей, и по совместительству экскурсоводом там работала эльфийка-дроу с вообще непроизносимым именем. За символическую плату в один золотой она провела меня по ничем не примечательному жилищу и увлекательно рассказала, что вот эта обычная тумбочка - не просто так тумбочка, на ней когда-то лежала шляпа великого чародея. Или вот этот затянутый паутиной угол. Все остальные углы - это всего лишь стыки стен, а в этом стоял дорожный посох Эльминстера. А что он паутиной затянут - это не пренебрежение смотрительницей своими обязанностями, она ведь дроу, ей паутину убирать религия не позволяет, Ллос покарает. Единственным предметом, имеющим отношение непосредственно к личности мага, а не к подробностям его быта, оказался лежащий на столе потрёпанный кусок пергамента с обкусанными краями. Его смотрительница охарактеризовала как “личные записи Эльминстера”. Среди беспорядочно разбросанных по грязной, неоднократно выскобленной поверхности адресов, списков ингридиентов и схематических дорожных карт, затерялось четверостишье:
        Лесов реликтовых единственный преемник,
        Что освещаем лишь лампад мерцанием,
        Хранит в переплетении кореньев
        Для мудрецов грядущего послание.
        Понятно, что речь идёт о местной святыне - Последнем Древе, освещённом поддерживаемыми статуями драконов жаровнями. И что-то спрятано в его корнях, возможно тот самый клад. Музейная тёмная эльфийка в ответ на мой вопрос об этом куплете подтвердила, что да, все так и подумали, пытались копать, и довольно тщательно. Но ничего не нашли. Ни самого клада, ни послания “для мудрецов грядущего” с указанием места, где он спрятан. В итоге пришли к выводу, что Эльминстер метафорично имел в виду, что Последнее Древо - это и есть само послание, призывающее бережно относиться к природе и не ставить рискованных магических экспериментов. И я разочарованно покинул музей и отправился в качалку. Благо, там у меня уже всё и везде оплачено. Несколько раз для разнообразия переходя из одного зала в другой, я ненапряжно взял сначала четвёртый, а потом и пятый уровень.
        На четвёртом дали одно очко характеристик, его я не раздумывая вложил в Харизму, и появилась возможность выучить одно заклинание третьего круга. Естественно, хотелось больше, чем давалось. И после долгих раздумий я всё-таки остановился на Смертельной ауре. Это заклинание наносило урон атакующим при касании и срабатывало столько раз, сколько у меня уровней. А это значит, при охоте на крыс, некоторые из них будут убиваться об меня сами. На пятом дали выбрать ещё пару заклинаний, одно первого, одно второго круга. Взял Орлиное великолепие - бонус от двух до пяти к Харизме, и Щит волшебства, плюс четыре очка к Классу Защиты. И выдаваемые на каждом уровне четыре очка умений оба раза вливал в Концентрацию, Колдовство, Знания и Исцеление.
        Через пару часов качаться мне надоело и я отправился на работу, испытывать на крысах новоприобретённые умения. Охота пошла шустро, почти безболезненно, зельями лечения пользоваться перестал совсем - хватало жезла. И для зверей и для себя. Шкурки набивались быстро, пять-шесть раз заполнял инвентарь и ходил сдавать их Лайале. Вот только опыта за каждую крысу начислялось уже всего по четыре очка, да и грызунов стало заметно меньше. Но это и к лучшему, ни как источник опыта, ни как заработок, должность крысобоя для меня уже не представляла интереса. Единственное, что я мог ещё с неё поиметь, это испытание на крысах новых заклинаний. Да ещё статус вроде как государственного служащего. Прокачка в ТРЕНИРОВОЧНЫХ ЗАЛАХшла гораздо быстрее, хотя уже тоже не так эффективно, как в начале. А денег по разработанной и испытанной стратегии ставок у Эфраима выиграть можно больше, чем заработать на шкурках.
        Интересно, какие условия он предложит на прыжках кобольдов. По идее, хотя бы для начала, должен сделать какие-то бонусы для раскрутки. Обязательно нужно завтра ими воспользоваться. Дождавшись восемнадцати ноль-ноль, я закончил свой рабочий день и направился в ПОЛУОКОРОКпокупать дом. Эльф ещё не появлялся, и я, взяв порцию мороженого, сел за столик его ждать. Посетителей в трактире было немного, неписей семь-восемь, время от времени кто-то покидал заведение, или приходил кто-то новый. Некоторых из них я уже встречал здесь, или в городе, а кого-то видел впервые. Вот, например, вошёл полурослик в неприметной одежде из грубого полотна, и с налобной повязкой. Такие обычно носят, чтобы не мешали длинные волосы, но новый посетитель свою голову выбрил до блеска, и, судя по коричневому загару, проделывал это регулярно. Войдя в трактир, он сразу же отошёл в уголок, где пожертвовав местом одного столика, Маша расставила комнатные растения в кадках, и цепким взглядом стал оглядывать всех присутствующих. Когда кто-нибудь из посетителей оказывался рядом, подходил и что-то говорил им. От некоторых он отходил
сразу же, с другими разговаривал по нескольку минут и что-то передавал им, стараясь делать это незаметно. Мне стало интересно, доев мороженое, я встал из-за столика и принялся неторопливо прогуливаться по залу, как бы невзначай, постепенно перемещаясь в сторону бритого. Когда я уже заинтересованно разглядывал лист какого-то фикуса, полурослик подошёл ко мне и сказал:
        - Мир тебе, брат! Моё имя Ганоша, а мои друзья, такие же как и я искатели совершенства называют меня Просветлённым. Я вижу, и ты не чужд путей духовного искания - что есть истина, что есть этот мир, и что есть мы в этом мире?
        - Поиски мудрости не чужды мне, - подтвердил я.
        - Если хочешь стать мудрым для людей, - поучительно продолжил бритый, - Дойди до черты безумия и остановись. А вот если хочешь стать мудрым для себя, переступи эту черту и иди дальше! Ум слишком ограничен, чтобы вместить в себя смысл бытия. И только перейдя границы ума, слившись и став единым целым с необъятным можно вместить его в себя.
        - О чём ты?
        - Я о том, что можно годами медитировать в поисках просветления, или можно получить его сразу.
        - Но ведь то, что труднее дается, больше ценится!
        - Да, ты прав. Но ведь жизнь так коротка. И далеко не всю ее можно посвятить поискам мудрости. Кто знает, что ждет тебя завтра? Ведь можно так и умереть, не найдя ее.
        - И ты знаешь короткий путь?
        - Один мудрец двадцать лет сидел в пещере, но так и не получил просветления. Тогда он вышел в мир и в первый же вечер в придорожном трактире выкурил трубку с местной травкой. И сразу стал просветленным.
        - А, так ты травой торгуешь? - разочаровался я.
        А я-то решил, что это местный сектант, будет агитировать спасти душу в обмен на презренный металл. Я на Земле любил с такими разговаривать, когда никуда не торопился. Или в софистике поупражняться удавалось, а если совсем зомбированный попадался, то хотя бы развлечься.
        - Той травы у меня нет, брат, - ответил полурослик, - Но у меня есть кое-что получше! Ты слышал о Точке "Зеро"?
        - Точка "Зеро"? Не слышал. А что это? - спросил я.
        Интересно, это всё-таки секта так называется, или будет какой-нибудь совсем убойный наркотик предлагать?
        - Есть такая точка в мироздании, откуда всё началось. И есть такое зелье, оно может привести к этой точке.
        Йогсотот твою тсаттогву! Всё-таки барыга! Ненавижу их! Я стал раздумывать, как лучше поступить: самому его приколдовать, или минотаврам сдать? Благоразумие победило, и я решил стукануть Буйволу, может, наконец-таки квест получу. Изобразив заинтересованность, я спросил:
        - У тебя есть? Сколько стоит?
        - Разве я говорю о деньгах? Я говорю о просветлении! - елейно улыбнулся бритый, - Возьми вот мензурку на пробу, бесплатно. И ещё в подарок книгу, почитаешь на досуге.
        Ну, да. Первая доза бесплатно. Традиция!
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ТОЧКА "ЗЕРО"
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КНИГА ХАОСА
        ТОЧКА "ЗЕРО"
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 250 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТА ГУСТАЯ ТЯГУЧАЯ ЖИДКОСТЬ МУТНО-БОЛОТНОГО ЦВЕТА - ВЫТЯЖКА ИЗ ЯДОВИТЫХ ЖЕЛЁЗ НЕСКОЛЬКИХ ВИДОВ ОСОБО СМЕРТОНОСНЫХ ЗМЕЙ И НАСЕКОМЫХ. БЕЗУМНЫЙ АЛХИМИК ТОНИ МЕМФОЗИТО, ОТКРЫВШИЙ ЭТОТ СОСТАВ, ВСЮ ОСТАВШУЮСЯ ЖИЗНЬ ПОСВЯТИЛ ЕГО ПРОИЗВОДСТВУ И УПОТРЕБЛЕНИЮ. НАДО ЛИ ГОВОРИТЬ, ЧТО ЖИЛ ОН ПОСЛЕ ЭТОГО ОКОЛО МЕСЯЦА! НО, ПЕРЕД ТЕМ, КАК УМЕРЕТЬ ОТ ПЕРЕДОЗИРОВКИ, МЕМФОЗИТО УСПЕЛ СООБЩИТЬ РЕЦЕПТ ТОЧКИ "ЗЕРО" НЕСКОЛЬКИМ СВОИМ ДРУЗЬЯМ, КОТОРЫЕ ПОСЛЕ ЕГО СМЕРТИ НАЛАДИЛИ ЕЕ МАССОВОЕ ПРОИЗВОДСТВО. НО ТОЛЬКО НА ПРОДАЖУ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА - 10 %; ОПЬЯНЕНИЕ + 100%; … СКРЫТО…

        КНИГА ХАОСА
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: 1 ЗОЛОТОЙ.
        СОЧИНИТЕЛЬ ТОНИ МЕМФОЗИТО
        МНОГОЛИК ПЕРВОЗДАННЫЙ ХАОС, И БЕЗЛИК ОДНОВРЕМЕННО. ОН - ПЕРВОПРИЧИНА ВСЕГО, А САМ ЗАРОДИЛСЯ СРЕДИ НЕБЫТИЯ ПОТОМУ, ЧТО НЕ БЫЛО ТАМ ПРИЧИНЫ ЕМУ НЕ ВОЗНИКНУТЬ. В НЕБЫТИЕ ВООБЩЕ НИЧЕГО НЕ БЫЛО, НА ТО ОНО И НЕБЫТИЕ. И ЭТУ ПУСТОТУ ЗАПОЛНЯЛИ ЛИШЬ РАЗНЫЕ ВОЗМОЖНОСТИ ВОЗНИКНОВЕНИЯ СУЩЕГО И НЕ-СУЩЕГО. И БЫЛА СРЕДИ ДРУГИХ ВОЗМОЖНОСТЕЙ, ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗНИКНОВЕНИЯ БЫТИЯ, КАК ОДНОГО ИЗ ВАРИАНТОВ НЕБЫТИЯ, А ИХ НЕСКОНЧАЕМОЕ МНОЖЕСТВО. ВЕДЬ НЕБЫТИЮ НЕТ РАЗНИЦЫ, КАК ИМЕННО ЕМУ НЕ-БЫТЬ, ИЛИ БЫТЬ, ЧТО ОДНО И ТОЖЕ. ТАК ВОЗНИКЛО БЫТИЕ, И БЫЛО ОНО ХАОСОМ, А ХАОС СТАЛ БЫТИЕМ. ХАОС НЕ ПОДЧИНЕН НИКАКИМ ЗАКОНАМ, ПОТОМУ, ЧТО ЗАКОНОВ НАД НИМ ТОЖЕ НЕ БЫЛО. А УЖЕ В НЕМ ВОЗНИКАЛИ ПО ВОЛЕ СЛУЧАЯ РАЗЛИЧНЫЕ ВИДЫ ЗАКОНОВ И ПОРЯДКОВ, ВОЗНИКАЛИ И ТУТ ЖЕ ИСЧЕЗАЛИ. ПОТОМУ, ЧТО НИ НА ЧЁМ НЕ ОСНОВАНО БЫЛО ИХ СУЩЕСТВОВАНИЕ В ХАОСЕ. НО ИСЧЕЗАЛИ ОНИ ТОЛЬКО ДЛЯ ОКРУЖАЮЩЕГО ХАОСА И ДЛЯ ОСТАЛЬНЫХ ЗАКОНОВ И ПОРЯДКОВ, НЕ ВЗАИМОДЕЙСТВУЮЩИХ ДРУГ С ДРУГОМ, И ЧАСТО ОТРИЦАЮЩИХ ОДНИ ДРУГИХ. А ДЛЯ САМИХ СЕБЯ ОНИ ВСЕ ПРОДОЛЖАЛИ СУЩЕСТВОВАТЬ ВНУТРИ СЕБЯ. НЕ БЫЛО В ХАОСЕ ТЕЧЕНИЯ ВРЕМЕНИ, И ПОЭТОМУ ВСЁ, ЧТО В НЕМ ПРОИЗОШЛО, ПРОИЗОШЛО СРАЗУ, ВМЕСТЕ С
ВОЗНИКНОВЕНИЕМ САМОГО ХАОСА. И МНОГО ВСЕГО ПРОИЗОШЛО В ХАОСЕ - БЕСКОНЕЧНОСТИ БЕСКОНЕЧНОСТЕЙ, НЕ ОГРАНИЧЕННОМ НИЧЕМ, КРОМЕ САМОГО СЕБЯ, А ОН БЕЗГРАНИЧЕН. А ТОЧНЕЕ ПРОИЗОШЛО ВСЁ. ВСЁ ВОЗМОЖНОЕ И НЕВОЗМОЖНОЕ, ТАК КАК НЕВОЗМОЖНОГО НЕТ В ХАОСЕ. И ВСЁ ПРОИЗОШЛО ЕДИНОВРЕМЕННО, СРАЗУ, В ОДНУ ТОЛЬКО КОРОТКУЮ ДОЛЮ МИГА, ДАЖЕ ЕЩЁ БЫСТРЕЕ. ВОЗНИКЛО ВСЁ ВМЕСТЕ С ХАОСОМ И СРАЗУ ЖЕ ВМЕСТЕ С НИМ И ИСЧЕЗЛО В НЕБЫТИЕ, УСТУПИВ МЕСТО ДРУГОМУ ЕГО ПРОЯВЛЕНИЮ. И СНОВА НЕБЫТИЕ СТАЛО НЕБЫТИЕМ, АБСОЛЮТНЫМ НИЧЕМ, БЕЗ ВРЕМЕНИ, ПРОСТРАНСТВА, СОЗНАНИЯ И ОСОЗНАВАНИЯ СЕБЯ. РАЗНИЦА ЛИШЬ В ТОМ, ЧТО УЖЕ ДРУГИЕ ВОЗМОЖНОСТИ РЕАЛИЗОВАЛИ СЕБЯ ВНУТРИ САМИХ СЕБЯ. А ТЕ ЧТО ВОЗНИКЛИ И УШЛИ ВМЕСТЕ С ХАОСОМ, УЖЕ СОЗДАЛИ ВНУТРИ СЕБЯ И ЗАМКНУЛИ В БЕСКОНЕЧНОСТЬ ВРЕМЯ, ПРОСТРАНСТВО, СОЗНАНИЕ И ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ. ОНИ СТАЛИ ВСЕЛЕННЫМИ, МИРОЗДАНИЯМИ, УНИВЕРСУМАМИ, ХОТЯ И НЕ ВСЕ.
        Пока я изучал свойства зелья и читал агитброшюрку, Ганоша уже разговаривал с каким-то тифлингом. Народу в трактире заметно прибавилось, и я заметил, что за одним из столиков сидит Тулья, появление которого я пропустил. Подойдя к нему я поздоровался и спросил, хотя и не сомневался в ответе:
        - Ну как, ты ещё никому не продал свой дом?
        - Нет ещё, - вздохнул эльф.
        - Тогда вот, держи, четырнадцать тысяч, как договаривались.
        ПОТЕРЯНО 14 000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1 400
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ ОТ ДОМА
        “ДОМ В ДЕНДРЛЕССЕ”
        ДОМ КУПЛЕН! ТЕПЕРЬ Я ПОЛНОПРАВНЫЙ ЖИТЕЛЬ ДЕНДРЛЕССА!
        Запись в журнале подтвердила сделку, а такая формальность, как просмотр перед покупкой здесь не к чему. Дом в этом мире - это всего лишь возможность ночного отдыха, восстанавливающего разряженные заклинания. И я сразу же поспешил в канцелярию стражи.
        - Здравствуйте, Вася! - поприветствовал меня командор, - Я слышал, вы приобрели дом отбывшего в столицу Тульи? Поздравляю! Вы теперь гражданин Дендрлесса! Это и высокий статус, но и возросшая ответственность за соблюдение всех законов нашего прекрасного города. И если вы заметите где-то пренебрежение ими, то…
        - Уже заметил! - я нетерпеливо перебил минотавра.
        - Вот как? - Буйвол насторожился, - Слушаю вас, гражданин.
        - В ресторане ПОЛУОКОРОКнекий Ганоша предлагает сильнодействующее зелье. Называется оно - Точка "Зеро".
        - Что?! - минотавр вскочил из-за стола и принялся быстро ходить из угла в угол по мгновенно ставшему тесным кабинету, - Опять эта смертельная дрянь появилась в Дендрлессе?! Несколько лет назад мы уничтожили подпольную алхимическую лабораторию, производящую эту гадость. И вот опять… За сообщение об этом тягчайшем преступлении вам полагается награда. Вот, держите двести золотых. И у меня есть к вам предложение, даже просьба.
        ПОЛУЧЕНО 200 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 20
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ ПРИВЕЛИ К СДВИГУ МИРОВОЗЗРЕНИЯ В СТОРОНУ ЗАКОНА +5
        - Какая?
        - Нужно незаметно проследить за этим наркоторговцем и выяснить, куда он отправится после посещения ресторана. За эту информацию я выплачу гонорар в размере пятисот золотых.
        - Я помогу уничтожить эту заразу! - пафосно, но искренне ответил я.
        Квест, о существовании которого так упорно нашёптывало игровое чутьё, получен.
        “НАРКОТОРГОВЕЦ”
        КОМАНДОР БУЙВОЛ ПОРУЧИЛ МНЕ ПРОСЛЕДИТЬ ЗА НАРКОТОРГОВЦЕМ И УЗНАТЬ, ГДЕ ОН ОБОСНОВАЛСЯ. В СЛУЧАЕ УДАЧИ МНЕ БУДЕТ ВЫПЛАЧЕНО ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ 500 ЗОЛОТЫХ.
        Я сразу же отправился в ПОЛУОКОРОКи мне повезло - Ганоша всё ещё не покинул трактир. Купив две порции мороженого, и убрав одну из них в инвентарь, чтоб не растаяло, со второй я выбрал место в углу, откуда просматривался весь трактир и главное - выход. Ждать пришлось недолго, ровно в двадцать три ноль-ноль Ганоша направился к выходу. Я, оставив на столе недоеденное лакомство, поспешил за ним. Полурослик шёл не торопясь, время от времени останавливаясь и оглядываясь. Я в такие моменты прятался за ближайший угол, или, если такой возможности не предоставлялось, посильнее вжимался в стены. Тут я даже пожалел, что не сменил фамильяра. Мне ведь до шестого уровня оставалось всего семь очков опыта! Убил бы двух крыс, взял уровень, выбрал летучую мышь, а потом уже брался бы за слежку! Есть такая опция в интерфейсе, называется “управление фамильяром”. Можно как бы вселиться в его тело, оставив своё стоять на месте, и сходить на разведку, видя и слыша всё глазами и ушами питомца. Мирно идущая по своим делам по улице города пантера, естественно, вызвала бы подозрение, а вот летучая мышь была бы в самый раз.
Но, несмотря на пришедшие в дурную голову умные мысли, я не прекратил слежку, и всё же дождался того момента, когда полурослик вошёл в дверь какого-то дома. Для надёжности я подождал ещё минут пятнадцать, выглядывая из-за угла, но ни Ганоша, ни кто-либо другой не выходил. Я выскользнул из-за угла, и, с видом идущего мимо запоздалого прохожего, приблизился к двери.
        “НАРКОТОРГОВЕЦ”
        МНЕ СТАЛ ИЗВЕСТЕН ДОМ, КУДА ЗАХОДИЛ ГАНОША. НАДО СООБЩИТЬ КОМАНДОРУ БУЙВОЛУ.
        Ага! Система слежку зачла! Можно идти сдавать этап квеста. Буйвол, наверно, не ожидал, что я вернусь так скоро. Он даже ничего не сказал, только вопросительно уставился на меня.
        - Я проследил за Ганошей. Он вошел в дом…, - я назвал адрес.
        - Какая наглость! Устроить притон прямо в центре города! Вы очень помогли защите правопорядка, Вася! Теперь наши сотрудники организуют круглосуточную слежку за этим домом, чтобы выявить остальных членов преступной организации. Вот ваша награда.
        ПОЛУЧЕНО 500 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ
        “НАРКОТОРГОВЕЦ”
        КОМАНДОР ВЫПЛАТИЛ ОБЕЩАННОЕ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ.
        Распределить полученные за шестой уровень очки я решил дома, куда сейчас собирался отправиться. Но командор Буйвол ещё не закончил:
        - И ещё вот что. Вы показали свою приверженность закону и порядку, поэтому я хочу предложить вам поучаствовать в ещё одной нашей операции. Разумеется, ваше участие будет так же оплачено. Мы наконец нашли средство уличить карманников! Городской маг Блэксиус зачаровал один драгоценный камень так, что если он будет украден, то похититель не сможет некоторое время пошевелиться. Нам нужен доброволец-приманка, который будет прогуливаться с камнем по городу и спровоцирует воров.
        Ещё квест! Это мне нравится! Какой сегодня длинный и плодотворный день выдался.
        - Я с радостью помогу защите порядка!
        - Что же, я и не сомневался в вашей готовности помочь. Теперь внимательно послушайте инструкции.
        - Я слушаю, - сосредоточился я.
        - Первое: с вами, держась чуть в стороне, будет ходить наш переодетый сотрудник, он и произведёт арест, когда карманник попадется.
        Я кивнул, соглашаясь.
        - Второе, и это очень важно: вам нужно полностью освободить ваши карманы от всех предметов и денег, оставить при себе только этот меченый изумруд. Иначе вор может украсть что-то из ваших вещей и в этом случае ловушка не сработает. Свои вещи вы можете оставить в моем Шкафу для улик, он стоит в коридоре, напротив моего кабинета. Сейчас он пуст, и ваше имущество никто не тронет. Вам всё понятно?
        -Понятно.
        - Итак, первая наша цель - вор-карманник Аирахам по кличке "Виктория". Особые приметы - на левой руке отсутствуют пальцы кроме указательного и среднего. Он держится немного особняком от других воров, поэтому начать нужно с него, чтобы не спугнуть остальных. Любит работать между площадью и ЛАВКОЙ МОДНОЙ ОДЕЖДЫ.
        Видел я этого гнома! Он возле входа в модную лавку трётся постоянно. Обратил на него внимание как раз из-за его покалеченной руки.
        - Ну, теперь можно приступать к операции, - закончил наставления командор, - Десятник Зубр!
        В кабинет вошёл не минотавр, как я ожидал, а полуэльф. Ах, да, Буйвол же сказал, что сотрудник будет переодетый. Видимо гвардия тоже у вампиров зельями изменения внешности закупается в служебных целях.
        - Да, командор!
        - Вот этот доблестный гражданин будет участвовать в операции. Его имя - Вася. Ты не упускаешь его из виду, пока он на улицах. Но близко не подходи. Отвечаешь за него головой! Сейчас уже поздно, на улицах никого нет, а завтра утром начнёте операцию.
        - Слушаюсь, командор! Здравствуйте, Вася, поработаем вместе. Вы сейчас спокойно отдыхайте, а утром как выйдите из дома, я буду незаметно следовать за вами.
        - Здравствуйте, десятник Зубр! Отлично, утром начнём.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЗАЧАРОВАННЫЙ ИЗУМРУД
        “КАРМАННИКИ”
        КОМАНДОР БУЙВОЛ ПРЕДЛОЖИЛ МНЕ ПОУЧАСТВОВАТЬ В ОПЕРАЦИИ ГОРОДСКОЙ ГВАРДИИ ПО ПОИМКЕ КАРМАННИКОВ. МНЕ НУЖНО ПРОГУЛИВАТЬСЯ В МЕСТАХ “РАБОТЫ” ВОРОВ С МЕЧЕНЫМ ДРАГОЦЕННЫМ КАМНЕМ, ПРОВОЦИРУЯ ИХ НА КРАЖУ. ЗА МНОЙ НЕЗАМЕТНО БУДЕТ СЛЕДОВАТЬ ДЕСЯТНИК ГВАРДИИ ЗУБР, КОТОРЫЙ ПРОИЗВЕДЁТ АРЕСТ. ПЕРВАЯ ЦЕЛЬ ОПЕРАЦИИ - АИРАХАМ “ВИКТОРИЯ”, МЕСТО ЕГО “РАБОТЫ” ВОЗЛЕ ЛАВКИ МОДНОЙ ОДЕЖДЫ.
        Получасовая прогулка по ночному городу, и вот я дома. Моё жилище состояло из просторной комнаты, спальни, кухни и примыкающей к ней столовой. Комната оказалась уже обставлена мебелью - стол со стульями, два шкафа с инвентарём для хранения предметов, и канделябры со свечами. В спальне стояла заправленная чистым бельём кровать, в кухне имелась печка для готовки и фонтанчик с постоянно текущей в мраморную чашу водой - кстати, надо будет позже разобраться, может гораздо выгоднее покупать продукты на рынке и готовить самому, чем питаться готовыми блюдами в ПОЛУОКОРОКЕили буфете МЭРИИ. Вся столовая оказалась занята огромным банкетным столом с приставленным к нему на дальнем торце всего одним стулом, зато с высокой резной спинкой, похожем больше на трон. Если я захочу пригласить гостей, то нужно будет раздобыть ещё стулья. В общем - жить можно, и своих денег этот дом стоил, учитывая, что он даёт ещё статус гражданина города.
        Уже лёжа в кровати я занялся распределением очков, полученных при переходе на шестой уровень. Для поднятия умений выдали, как обычно четыре очка. Очень заманчивыми выглядели Акробатика и Парирование, они давали, одно - уворот от атак, а второе - их отражение. Но эти умения не являлись для Колдунов классовыми, и поэтому стоили по два очка за единицу. В Парирование я уже вкладывался, и это дало мне при охоте на крыс ощутимое уменьшение повреждений от довольно болезненных, несмотря на пониженную чувствительность, укусов грызунов. В общем, я впервые задумался над взятием дополнительного класса, для которого эти два понравившихся мне умения будут классовыми. Всего их можно взять три, но один я оставлю на потом, когда откроется доступ к элитным, сейчас их список у меня неактивен.
        Просмотрев описание разных доступных мне классов, я остановился на Монахе. Кроме того, что оба нужные мне умения являлись для него классовыми, меня привлекли бонусы к здоровью, к защите и открывающиеся способности владения некоторыми видами оружия, Колдунам недоступными. Ещё там была приписка, смысла которой я вначале не понял, но когда выяснилось, что она значит - обрадовался: “Очки умений (*4 - на первом уровне) 4+модификатор интеллекта”. Когда я отменил прогресс по классу Колдуна и начал распределение для Монаха, оказалось, что вместо четырёх мне доступно шесть очков умений. Конечно же, я закинул по три очка в Парирование и Акробатику. В навыках мне было выдано, кроме одного на выбор, по умолчанию четыре новых: Защита веры, прибавляющий к защите модификатор мудрости, Оружейное мастерство Монаха, позволяющее пользоваться кинжалом, арбалетами, пращами, сюрикенами, камой и посохом, Уклонение, увеличивающее спасбросок на Рефлексы и Улучшенный удар рукой - бонус к атаке при безоружном бое. Последний я бы с удовольствием поменял на другой, так как практиковать рукопашный бой не собирался, но такой
возможности не давалось. Выбор, учитывая, что я, возможно, больше не буду поднимать этот класс, а продолжу прогресс по колдунству, был нелёгким. В финал вышли навыки Великая стойкость, Железная воля, Молниеносные рефлексы, дающие по плюс два к спасброскам, Стойкости, Воли и Рефлексов соответственно, и Бой вслепую, отменяющий штрафы к атакам в темноте, в состоянии ослепления и против невидимых существ. Остановился на последнем, рассудив, что любые бонусы можно потом добрать и за счёт вещей, и не только по плюс два, а может и пожирнее.
        Окончив распределение, перед тем, как нажать на кнопку отдыха, я напоследок глянул в интерфейсе, что здоровья у меня теперь стало сорок два очка, и заметил появившуюся иконку спутника, правда сейчас неактивную. Там под именем “Зубр” красовалась бычья морда - портрет стражника-минотавра в истинном обличии.

        ДЕНЬ ПЯТЫЙ Помощь городской гвардии

        Утром я с удовольствием заметив, что бонус хорошего отдыха в собственном доме составляет не один, как за ночёвку в гостинице, а два дополнительных хитпоинта на четыре часа. Поговорка о помогающих стенах в действии. Как только я вышел на улицу, иконка спутника в интерфейсе активизировалась, и на миникарте появилась зелёная точка. Я не торопясь направился к ЛАВКЕ МОДНОЙ ОДЕЖДЫ, время от времени доставая из инвентаря изумруд, как бы за тем, чтобы полюбоваться. Все остальные имеющиеся у меня предметы и все свои деньги я оставил в инвентаре одного из шкафов дома.
        “Виктория” стоял неподалёку от входа, опершись спиной о стену. Я медленно вошёл в ЛАВКУ, там для достоверности продал за один золотой свою одежду без бонусов и за ту же сумму купил другую такую же, но иного цвета и покроя. Изображая отоварившегося покупателя, я при выходе задержался на крыльце чтобы достать камень и посмотреть на него, восхищённо покачивая головой. После этого стал медленно прогуливаться по краю площади, с праздным любопытством глядя по всем сторонам, кроме той, где находился вор. Впрочем, боковым зрением я заметил, что он уже там не находится. Меня тут же заинтересовала лепка на стенах МЭРИИ, и я приостановился, чтобы получше её разглядеть. Уже через пару минут за спиной раздался сдавленный стон и гуляющий неподалёку Зубр бегом бросился в мою сторону. Карманник стоял, застыв в неестественной позе с зачарованным изумрудом в вытянутой руке, и мерцал пульсирующим малиновым свечением.
        - Вот ты и попался! - обрадованно сообщил ему подбежавший десятник, уже успевший превратиться в минотавра, - Ну-ка, пройдём в КАНЦЕЛЯРИЮ!
        И он кастанул на задержанного какое-то мгновенно сработавшее заклинание, окутавшее того густым дымом, сам шагнул в это облако, которое сразу же схлопнулось и они оба исчезли. Как и иконка спутника в интерфейсе. Я же отправился в КАНЦЕЛЯРИЮпешком.
        - Вы отлично справились, Вася! - встретил меня Буйвол, вставая из-за стола, - Зубр привел преступника, сейчас он находится в камере и не скоро выйдет на свободу. Вы вновь доказали свою приверженность закону и порядку. Вот ваша награда.
        ПОЛУЧЕНО 500 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 50
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ СДВИНУЛИ ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ В СТОРОНУ ЗАКОНА +5
        “КАРМАННИКИ”
        АИРАХАМ “ВИКТОРИЯ” ПОЙМАН, КОМАНДОР ВЫПЛАТИЛ НАГРАДУ.
        - Но карманы и кошельки жителей нашего города, и ваши в том числе всё ещё не в безопасности. Вы готовы продолжить сотрудничество с городской гвардией?
        - Да, конечно!
        - Я не сомневался в вашем решении. Как и десятник Зубр. Он снова пойдет с вами. Следующий объект - Ктара "Гюрза". Она часто бывает в проулке между ХРАМОМи задней стеной трактира.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЗАЧАРОВАННЫЙ ИЗУМРУД
        “КАРМАННИКИ”
        СЛЕДУЮЩАЯ ЦЕЛЬ КТАРА “ГЮРЗА”, МЕСТО ЕЁ “РАБОТЫ” МЕЖДУ ТРАКТИРОМ И ХРАМОМ.
        Положив наградные пятьсот золотых в Шкаф для улик, я отправился к месту дислокации Ктары. Переулок между ХРАМОМи трактиром отличался малой проходимостью, и исходя из какой логики его можно выбрать точкой постоянного промысла для карманника, понятно было, наверно, только самим игроделам. Мне удалось предположить только три варианта использования этого прохода: если мажористому кобольду понадобится попасть с площади в клуб или обратно, если подвыпивший посетитель ПОЛУОКОРОКА, выйдя из трактира, направится не туда, куда ему нужно, а туда, где есть возможность держаться за стену, то есть вокруг здания питейного заведения, или же прихожанин храма в каких-либо духовных целях станет совершать круговой обход места поклонения. Пока я размышлял, какую из двух ролей мне выбрать для отыгрыша - третья отпадала сама собой, у меня не осталось зелья превращения в кобольда, показалась сама Ктара, довольно миловидная девушка-полурослица. Воровка пошатываясь вышла из-за сложенных возле дальнего угла трактира пустых ящиков и бочек, явно изображая подвыпившую. Остановившись, она подождала, пока я с ней поравняюсь и
пьяным голоском спросила:
        - С-сударь, вы не п-дскажите, как мне п-пасть на п-л-щадь?
        - Конечно, подскажу, - я расплылся в улыбке, изображая готового воспользоваться беспомощным состоянием девушки, похотливца, и шагнул к полурослице вплотную, одной рукой слегка приобняв её за плечи, а второй указывая направление, - Это вон туда.
        Воровка с готовностью навалилась на меня, как бы не удержав равновесия, и обеими руками ухватилась за мою одежду в районе карманов:
        - А в-вы не пр-водите? А то мне… н-незд-р-в-тся.
        - Конечно, конечно, - сразу же согласился я, - Пойдёмте!
        Я уже более тесно обнял девушку и развернулся вместе с ней в сторону площади. Но я недооценил её воровское мастерство - недолго у меня оставалась возможность совмещать полезное с приятным. Ктара с силой оттолкнула меня от себя и уже совсем трезвым голосом возмутилась:
        -Что вы себе позволяете? Негодяй!
        По её сценарию в этот момент я, наверно, должен в смущении скрыться с глаз, оставив её с добычей, но тут сработало зачарование камня. Карманница застыла, будто окаменев, и принялась пульсировать малиновым светом. Откуда выскочил минотавр, я даже не успел заметить, а у меня немного ранее мелькали опасения, как же он сможет маскироваться здесь, в пустынном переулке.
        - Попалась, воровка! - воскликнул десятник и, наложив своё служебное заклинание, скрылся вместе с ней в облаке дыма.
        - Ктара "Гюрза" поймана, - отчитался я в канцелярии.
        - И в данный момент сидит за решеткой, где и положено находиться преступникам! Вы опять были на высоте. И полностью заслужили это вознаграждение.
        ПОЛУЧЕНО 500 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 50
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ СДВИНУЛИ ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ В СТОРОНУ ЗАКОНА +5
        “КАРМАННИКИ”
        КТАРА “ГЮРЗА” ПОЙМАНА, КОМАНДОР ВЫПЛАТИЛ НАГРАДУ.
        - Но, к сожалению, ещё не все воры ощутили на себе неотвратимую тяжесть закона. Вы готовы работать дальше?
        -Естественно!
        - Мы с десятником Зубром не сомневались в вашем решении. Он с нетерпением ждет вас. Теперь вы идете на крупную дичь. Признанный лидер преступного мира нашего города полурослик Бобо "Зайчик". Выглядит как благовоспитанный человеческий ребенок, этакий мальчик-зайчик, чем и усыпляет бдительность. Его часто видят на городском рынке. Ну, действуйте.
        Этот этап квеста оказался самым лёгким. Мне пришлось только пройтись по рынку, время от времени доставая изумруд, а потом подойти к Горивиусу и завести с ним беседу. Книжник, пользуясь случаем, сообщил, что вышел очередной том ТАВЕРН СИЛЬВЕРМУНА. Я заверил, что приду за ним вечером, так как, собираясь на рынок естественно, не взял с собой денег, а он ничуть не смутившись моей несуразной отмазкой, пообещал придержать для меня один экземпляр. Не прошло и десяти минут, как сзади меня послышался детский голос, сдавленно шипящий совсем не детские слова. Обернувшись, я увидел пацана лет двенадцати на вид, мигающего малиновым светом, как сработавшая сигнализация, с изумрудом в застывшей руке, и проталкивающегося через толпу Зубра. За Бобо я получил тысячу золотых, сто очков опыта, и ещё плюс пять в сторону Закона.
        - Я хочу поздравить вас с успешным завершением операции, Вася! По оперативным данным, в Дендрлессе не осталось карманников! Это очередная победа законности и порядка, и наша с вами победа! - сообщил мне командор, - И ещё одна хорошая новость! Наши сотрудники, ведущие слежку за алхимической лабораторией Ганоши, сообщают, что выявлены все члены преступного сообщества. Более того, городской гвардии стало известно время, когда в лаборатории соберётся вся банда, и можно будет произвести арест не опасаясь, что кто-то из них ускользнет и продолжит свою нечестивую деятельность в другом месте.
        - А мне можно принять участие в аресте? - стал напрашиваться я.
        - Это может быть опасно, - замялся Буйвол, - Преступники вооружены.
        - Ну, я уже тоже не первоуровневый крысобой, - настаивал я, видя, что командор не отказал сразу наотрез, - И я уверен, что с вашими бравыми гвардейцами мне нечего опасаться.
        Не знаю, лесть ли сделала своё дело, или уговоры были заранее заложены в условия получения квеста, но Буйвол сдался:
        - Хорошо, но если только вы пообещаете не высовываться. Операция состоится завтра, приходите в канцелярию в двадцать три ноль-ноль.
        “НАРКОТОРГОВЕЦ”
        КОМАНДОР БУЙВОЛ РАЗРЕШИЛ МНЕ УЧАСТВОВАТЬ В АРЕСТЕ БАНДЫ НАРКОТОРГОВЦЕВ. ОПЕРАЦИЯ НАЗНАЧЕНА НА ЗАВТРА, НУЖНО БЫТЬ В КАНЦЕЛЯРИИ ГОРОДСКОЙ СТРАЖИ В 23:00.
        Я забрал из Шкафа для улик оставленные на хранение денежные награды, забежал домой за остальными своими деньгами и с четырьмя с половиной тысячами направился в БУКМЕКЕРСКУЮ КОНТОРУ. Ставки на прыжки кобольдов уже принимались полным ходом, и судя по довольному лицу Эфраима давали неплохую прибыль. Бонусами первого дня, правда, полурослик меня не удивил. При выигрыше любая ставка возвращалась вчетверо, и за просмотр снималась десятка, всё как и у Ишека. Я положил в кассу тысячу десять золотых и подошёл к букмекеру:
        - Ставлю на кобольдов.
        - На Кельвина или на Пеппера?
        Умный Кельвин вызывал у меня большую симпатию, чем Пеппер, поэтому я поставил на него
        - Ставка принята. Менять ставку поздно.
        Эфраим дёрнул рычажок телепортации и я оказался на прыжковой арене. В отличии от пещеры с ямой, где прыгал Анчутка, новая арена располагалась под открытым небом. Оборудовали её по всем правилам лёгкой атлетики. Посреди гладкого травяного ковра кобольды и организованные на субботник эльфийки вырыли прямоугольную яму, насыпали в неё песок, протоптали дорожку для разбега и вкопали деревянную планку, от которой положено отталкиваться во время прыжка. За ямой стоял Анчутка, одетый в ядовито-зелёный фрак, такой же цилиндр, оранжевую сорочку и с фиолетовой бабочкой. На дальнем конце дорожки разминались Кельвин и Пеппер.
        - Вас приветствует господин Анчоус и его шоу "Прыжки кобольдов"! - торжественно начал Анчутка, - Начинаются соревнования, прыгает Пеппер, первая попытка.
        Пеппер разбежался, прыгнул и улетел хорошо за то место, где стоял Анчутка.
        - Результат Пеппера семь метров, шестьдесят сантиметров. Вторая попытка.
        Во второй раз результат был явно хуже:
        - Результат Пеппера шесть метров, семьдесят сантиметров. Третья попытка.
        Третья попытка вообще не удалась.
        - Результат Пеппера пять метров, тридцать сантиметров. Лучший результат Пеппера семь метров, шестьдесят сантиметров. А теперь прыгает Кельвин.
        Ну-ка, посмотрим, на что способен наш умник.
        Первый прыжок - шесть ровно, второй - пять тридцать и третий шесть пятьдесят.
        - Выиграл соревнования Пеппер с результатом семь метров, шестьдесят сантиметров. Всем до свидания, вёл соревнования господин Анчоус.
        Подвёл меня интеллектуал! Случайность ли это, или он действительно слабее танцора? Ладно, попробую ещё раз. Тысяча десять, на Кельвина.
        Первым опять прыгает Пеппер. Шесть тридцать два, потом шесть десять, и последняя попытка - семь семьдесят пять. Танцор даже улучшил свой прошлый результат. Плакала моя ставка. За прыжками Кельвина уже слежу в полглаза, следующую ставку буду делать по старинке на петухов. Неожиданно умник выдал в первой попытке семь пятьдесят! Я приободрился. Вторая попытка - ого! Семь девяносто один! Есть! Выходит, можно и здесь ставить, если кобольды прыгают с переменным успехом. Так, петухи на сегодня отменяются! Последнюю попытку Кельвин явно схалтурил, шесть десять, да она ему и не нужна, этот раунд он уже выиграл.
        ПОЛУЧЕНО 4000 ЗОЛОТЫХ
        Ну-ка, ещё раз тысячу десять на Кельвина!
        Но в этот раз умник проиграл: пять сорок против семи пятнадцати. Всё-таки, прыжки продолжаются гораздо дольше, чем петушиные бои. Хотя и гораздо зрелищнее и азартнее. Но я пришёл не развлекаться, а выигрывать. Значит, на кобольдов ставлю только сегодня, пока действует акция четверного выигрыша. А потом только на петухов. К шести часам вечера я уже плохо соображал, перед глазами мелькали прыгающие кобольды, а в инвентаре лежало чуть больше семнадцати тысяч. Всё, на сегодня хватит! Не знаю, как шли дела у других клиентов, но по лицу Эфраима не было заметно, что он сильно огорчён моим везением. Я отправился на рынок, выполнять обещание, данное Горивиусу.
        “ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА”, ТОМ 3
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: 20 ЗОЛОТЫХ.
        СОЧИНИТЕЛЬ ФЕЕВ.
        НЕТ НИЧЕГО БОЛЕЕ НЕПОСТИЖИМОГО И ВОЗВЫШЕННОГО, ЧЕМ ЛИКЁР "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА"! ДАЖЕ ЕСЛИ САМА ЗОЛОТОВОЛОСАЯ БОГИНЯ СЬЮН ЯВИТСЯ МНЕ И СКАЖЕТ: ФЕЕВ, Я ТВОЯ! ПОЙДЕМ СО МНОЙ В МОИ СКАЗОЧНЫЕ ЧЕРТОГИ И БУДЕМ ЛЮБИТЬ ДРУГ ДРУГА ВЕЧНО! У ТЕБЯ БУДЕТ ТО, ЧЕГО НЕ БЫЛО НИ У ОДНОГО СМЕРТНОГО, У ТЕБЯ БУДЕТ ВСЁ, КРОМЕ ЛИКЁРА "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА"! И Я СКАЖУ ЕЙ: СЬЮН, ДА ПОШЛА ТЫ!
        КОГДА ВЫПЬЕШЬ ЛИКЁР "ОРЕХОВАЯ ДОЛИНА", ТО НАЧИНАЕТ КАЗАТЬСЯ ТЕБЕ, ЧТО ТЫ В НЕБЕСНЫХ СФЕРАХ И ПРЕКРАСНЫЕ ПЕРИ УСТРЕМЛЯЮТСЯ К ТЕБЕ, И ТЫ ОТДЫХАЕШЬ ДУШОЙ В ИХ ЗАБОТЛИВЫХ РУКАХ. ДВЕ ИЗ НИХ НАЧИНАЮТ МАССИРОВАТЬ ТВОИ УСТАВШИЕ СТУПНИ, А ОДНА, САМАЯ ПРЕКРАСНАЯ И ТАИНСТВЕННАЯ, ПОДХОДИТ СЗАДИ И МАССИРУЕТ ПЛЕЧИ. ОДНАЖДЫ Я НЕ УДЕРЖАЛСЯ, ОНО УЖЕ УХОДИЛО, Я ВСЕГДА ЧУВСТВУЮ, КОГДА ОНО СКОРО УЙДЕТ, ВСЯ МИРОВАЯ СКОРБЬ ЯВЛЯЕТСЯ МНЕ И ШЕПЧЕТ НА УХО В ЭТИ МГНОВЕНИЯ: ФЕЕВ, ОНО УХОДИТ! НАДО ВЫПИТЬ ЕЩЁ! ТАК ВОТ, СТРЕМЯСЬ УДЕРЖАТЬ УСКОЛЬЗАЮЩЕЕ БЛАЖЕНСТВО, Я ВЫХВАТИЛ ИЗ КАРМАНА ДВЕ ОСТАВШИЕСЯ ТАМ БУТЫЛКИ И ЗАЛПОМ ВЫПИЛ ИХ. НИКОГДА НЕ ПРОЩУ СЕБЕ ЭТОГО! ВСЮ ДОЛГУЮ СВОЮ ЭЛЬФИЙСКУЮ ЖИЗНЬ БУДУ КОРИТЬ СЕБЯ ЗА ЭТУ МИНУТНУЮ СЛАБОСТЬ! В ПЕРВОЙ БУТЫЛКЕ БЫЛА ТИШИНА, А ВО ВТОРОЙ - О, БОГИ! - УРИНА! И Я, МЛЕЮЩИЙ В РУКАХ ПРЕКРАСНЫХ ПЕРИ, ПРЕВРАТИЛСЯ В ВЕРВОЛЬФА. МАЛО ТОГО, ТЕ ПЭРИ, ЧТО МАССИРОВАЛИ МНЕ СТУПНИ, ТОЖЕ СТАЛИ МЕРЗКИМИ ОБОРОТНЯМИ! НА ИХ ПАЛЬЦАХ, КАСАЮЩИХСЯ МОИХ НАТРУЖЕННЫХ НОГ ВЫРОСЛИ КОГТИ, НО ОНИ, КАЗАЛОСЬ, НЕ ЗАМЕЧАЛИ ЭТОГО И ПРОДОЛЖАЛИ СВОЮ РАБОТУ. И ПОД ВЛИЯНИЕМ УРИНЫ Я ПОВАЛИЛСЯ НА СПИНУ, ПОВЕРНУЛ ГОЛОВУ К ТОЙ ПЕРИ, ЧТО
МАССИРОВАЛА ПЛЕЧИ И БЛЕВАНУЛ ЕЙ ПОД НОГИ! ПОТОМ Я ПОДНЯЛ НА НЕЕ ГЛАЗА. ДО ЭТОГО, ТАК ЖЕ КАК И ПОСЛЕ, Я НИКОГДА НЕ ВСТРЕЧАЛСЯ С НЕЙ ВЗГЛЯДОМ. ОНА ВСЕГДА ПОДХОДИЛА СЗАДИ, И НЕ БЫЛО СИЛ В ЭТИ МГНОВЕНИЯ ПОВЕРНУТЬ К НЕЙ ГОЛОВУ ИЛИ СДЕЛАТЬ ЧТО-ТО ЕЩЁ. НО Я ЕЕ ЧУВСТВОВАЛ! О, КАК Я ЕЕ ЧУВСТВОВАЛ! И ВОТ ВПЕРВЫЕ Я ЕЕ УВИДЕЛ. НЕТ, ОНА НЕ ПРЕВРАТИЛАСЬ В ВЕРВОЛЬФА! УЖ ЛУЧШЕ БЫ Я УВИДЕЛ МЕРЗКОГО ОБОРОТНЯ ВМЕСТО ТОГО ВЗГЛЯДА, С КОТОРЫМ МНЕ ПРИШЛОСЬ ВСТРЕТИТЬСЯ! В НЕМ НЕ БЫЛО УКОРА, НЕТ, ТОЛЬКО ПЕЧАЛЬ. ЭТОТ ВЗГЛЯД, КАЗАЛОСЬ, ГОВОРИЛ МНЕ: ФЕЕВ... ЭХ, ФЕЕВ, ФЕЕВ... А ПОТОМ ОНА РАСТАЯЛА, ПОТОМУ, ЧТО ОНО ОТ "ОРЕХОВОЙ ДОЛИНЫ" УЖЕ УШЛО. НО ОСТАЛОСЬ ОНО ОТ “ЛЕСНОЙ ТИШИНЫ”, И Я, ГРЯЗНЫЙ ВЕРВОЛЬФ, ВАЛЯЛСЯ НА ЗАБЛЁВАННОМ ПОЛУ ТАВЕРНЫ И ПЛАКАЛ.
        Начинаю потихоньку привыкать к местной высокой культуре, под конец тома мне стало даже немного жалко этого синюшного эльфа. И я решился на эксперимент, который долго откладывал - попробовать местный алкоголь. В ТАВЕРНАХ, кажется в первом томе, говорится, что все описанные эффекты появляются начиная с четвёртой бутылки. Я пересёк торговую площадь и вошёл в трактир. Маша сегодня надела особенно нарядное платье.
        - Приветик, Вася! Как твои дела?
        - Привет, Маша! Дела идут, контора пишет. Поздравь меня с новосельем! Я купил дом Тульи.
        - О! Какой ты молодец! Теперь не придется тратиться на гостиницы. Поздравляю! Но и ты меня можешь поздравить!
        - А тебя с чем?
        - Я выхожу замуж, - радостно и торжественно сообщила трактирщица, - Завтра в пятнадцать ноль-ноль церемония в ХРАМЕ ДРЕВА, будут все уважаемые жители нашего города! Приглашаю и тебя на это торжество.
        О! Я уже среди уважаемых горожан! Приятно!
        - Поздравляю! И кто жених?
        - Ты его может встречал в городе. Паладин Леон. Такой красавчик!
        - Леон... Леон... не припомню. Обязательно приду!
        “СВАДЬБА ТРАКТИРЩИЦЫ”
        МАША ПРИГЛАСИЛА МЕНЯ НА СВОЮ СВАДЬБУ ЗАВТРА В 15:00 В ХРАМЕ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА. НЕЛЬЗЯ ОПОЗДАТЬ! (СЮЖЕТНОЕ ДЕЙСТВИЕ)
        В ДЕНЬ СВАДЬБЫ ХРАМ БУДЕТ ЗАКРЫТ ДО 15:00.
        ТРАКТИР БУДЕТ ЗАКРЫТ В ДЕНЬ СВАДЬБЫ И НА СЛЕДУЮЩИЙ ДЕНЬ. (У МАШИ ВЫХОДНЫЕ)
        Вот даже как! Ну, что же, завтра видно будет, во что выльется этот квест, а сегодня - пьянка! Хотя, правильнее будет назвать это естествоиспытательским экспериментом. Я ведь и в прошлой жизни на Земле не увлекался алкоголем. Не то, чтобы совсем уж ни грамма, но и количество злоупотреблений за всю жизнь можно пересчитать по пальцам. Как я отличаю злоупотребление от доброупотребления? Да очень просто! Если проснувшись на следующее утро после возлияний я ощущаю разницу в самочувствии в худшую сторону - значит вчера злоупотребил, если же не ощущаю - выпивка пошла исключительно на благо. В общем, в экспериментальных целях взял я весь имеющийся у Маши ассортимент вин по одной, потом заглянул в МЭРИЮв буфет за элем для разгона и за закуской. Полностью затариваться в ПОЛУОКОРОКЕя не стал не из-за экономии - деньги имелись. Но дело в том, что от цен напитков и еды зависели свойства утоления жажды и голода, опьянение и переедание. Не хотелось сильно превышать эти нормы, и так в общем счете они уйдут далеко за сто процентов. Местом для проведения эксперимента я выбрал свой дом - не хотелось пьяным видом
портить репутацию среди горожан. Я ведь ещё не знал, как отразится на моём поведении употребление такого количества алкоголя.
        Итак, на часах девятнадцать пятнадцать, я дома, входная дверь закрыта на ключ, ключ в в шкафу. На момент начала эксперимента мои показатели Голода составляют восемьдесят восемь процентов, Жажды - восемьдесят девять, Опьянение и Переедание - по нулям. Выпиваю три бутылки эля.
        ЭЛЬ
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 1 ЗОЛОТОЙ.
        ТРАДИЦИОННЫЙ ЛЁГКИЙ АЛКОГОЛЬНЫЙ НАПИТОК, СВАРЕННЫЙ ИЗ СОЛОДОВОГО СУСЛА С ТРАВАМИ И СПЕЦИЯМИ БЕЗ ПРИМЕНЕНИЯ ХМЕЛЯ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -2%; ОПЬЯНЕНИЕ: +1%
        Мои параметры: ЖАЖДА 83%, ОПЬЯНЕНИЕ 3%
        Пока ничего интересного не произошло, опьянение не чувствуется. Только штраф на интеллект минус единица после первой же бутылки выскочил но больше не прогрессировал. Пью бутылку урины скунса.
        ВИНО "УРИНА ДЕ ЛА СКУНС"
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 3 ЗОЛОТЫХ.
        ОБЫЧНОЕ ДЕРЕВЕНСКОЕ ВИНО. РАНЬШЕ ОНО НЕ ИМЕЛО НИКАКОГО НАЗВАНИЯ, НО НЕСКОЛЬКО ЛЕТ НАЗАД ОДИН ПУТЕШЕСТВЕННИК ИЗ ДАЛЬНИХ СТРАН НАЗВАЛ ЕГО "URINA DE LA SKUNS", ПОТОМУ, ЧТО ПО ЕГО СЛОВАМ АРОМАТ ВИНА НАПОМИНАЛ ЕМУ ЗАПАХ ОДНОГО ЖИВОТНОГО, ОБИТАЮЩЕГО У НЕГО НА РОДИНЕ. ТРАКТИРЩИКУ ПОНРАВИЛОСЬ ЗАГАДОЧНОЕ ЗАМОРСКОЕ НАЗВАНИЕ И С ТЕХ ПОР ЕГО ВИНО ИЗВЕСТНО ИМЕННО ПОД ЭТОЙ ТОРГОВОЙ МАРКОЙ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -6%; ОПЬЯНЕНИЕ: +3%
        Мои параметры:ЖАЖДА 77%, ОПЬЯНЕНИЕ 6%
        Ноги подкашиваются, я падаю на колени и исторгаю из себя всё выпитое. Вокруг меня появляются трое мелких, как моя Фейхоа, полупрозрачных, слегка фосфоресцирующих летающих чёртика - то ли мефиты, то ли квазиты, я их путаю. К тому времени, когда контроль над персонажем возвращается и я могу подняться с колен, чёртики развеиваются. К счастью, без следа истаивает и блевотина - ни на полу, ни на одежде не остаётся ни капельки. Она, оказывается, всего лишь визуальный эффект.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ НАНОСИТ ВАМ УРОН 1 (1 КИСЛОТНЫЙ)
        О! Вред алкоголя во всей наглядности! Восстанавливаю здоровье скипетром. Когда читал описание класса Монаха, там была обещана способность самоисцеления, но ничего такого ни в Книге Заклинаний, ни в других местах интерфейса я не нашёл, наверно это даётся не с первого уровня. Продолжаю эксперимент, выпиваю бутылку СТЕПНОЙ ВОЛЬНИЦЫ.
        Мои параметры: ЖАЖДА 45%, ОПЬЯНЕНИЕ 22%
        На этот раз чёртиков приглючивается уже шестеро, добавился звук свистящего ветра, да и упав на колени, подняться не могу дольше, чем прошлый раз. В интерфейсе нахожу действующие на меня эффекты - Нокдаун пятнадцать секунд.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ НАНОСИТ ВАМ УРОН 1 (1 КИСЛОТНЫЙ)
        Лечусь и продолжаю. Следующая бутылка - СЕВЕРНОЕ СИЯНИЕ
        БЕЛОЕ ВИНО " СЕВЕРНОЕ СИЯНИЕ "
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 18 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТО БЕЛОЕ ВИНО ИЗГОТОВЛЕНО ИЗ СОКА ПЕРЕБРОДИВШИХ БОЛОТНЫХ ЯГОД С ДОБАВЛЕНИЕМ НАСТОЯННЫХ НА КРИСТАЛЬНО ЧИСТОЙ ВОДЕ СЕВЕРНЫХ ЛЕДНИКОВ ГРИБОВ И МХОВ ТУНДРЫ. ШАМАНЫ СЕВЕРНЫХ ПЛЕМЕН ВАРВАРОВ ИЗГОТАВЛИВАЮТ ЕГО ДЛЯ РИТУАЛЬНЫХ НУЖД, НО ШУСТРЫЕ КОНТРАБАНДИСТЫ ПОДПОЛЬНО ПОСТАВЛЯЮТ ЕГО В НЕКОТОРЫЕ ПИТЕЙНЫЕ ЗАВЕДЕНИЯ. НАПИТОК ПРИЗНАН ВРЕДНЫМ И В НЕКОТОРЫХ ГОРОДАХ ДАЖЕ ЗАПРЕЩЁН. В ОСНОВНОМ В ТЕХ, ГДЕ ИМЕЕТ СИЛЬНОЕ ВЛИЯНИЕ ГИЛЬДИЯ ВИНОДЕЛОВ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -36%; ОПЬЯНЕНИЕ: +18%
        Мои параметры: ЖАЖДА 9%, ОПЬЯНЕНИЕ 40%
        Глюков уже девять, и они не чёртики, а пингвины. А кроме них ещё сияющее и переливающееся разными оттенками облако над головой. И тишина. Эффекта нокдауна нет, вместо него глухота на восемнадцать секунд и урон кислотой усилился.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ НАНОСИТ ВАМ УРОН 2 (2 КИСЛОТНЫЙ)
        Восполняю здоровье и беру следующую бутылку. Это ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ. Теперь, если я встречу Феева, он со мной даже за руку поздоровается.
        ЗЕЛЕНОЕ ВИНО " ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ "
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 24 ЗОЛОТЫХ.
        ЗЕЛЕНОЕ ВИНО СДЕЛАНО ИЗ ЯГОД И ТРАВ, СОБРАННЫХ В ВЫСОКОГОРНЫХ РАЙОНАХ ХРЕБТА МИРА. КАЖДЫЙ ГЛОТОК ДАРИТ СВЕЖЕСТЬ ЛЕДЯНЫХ ВЕРШИН, А ПОСЛЕ ТРЕТЬЕЙ БУТЫЛКИ ВЫ СЛЫШИТЕ ПЕНИЕ ПТИЦ В ГОРАХ .
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -48%; ОПЬЯНЕНИЕ: +24%
        Мои параметры: ЖАЖДА 0%, ОТЁК 39%, ОПЬЯНЕНИЕ 64%
        СКОРОСТЬ ПЕРЕДВИЖЕНИЯ УМЕНЬШЕНА НА 30%
        Визуальный эффект от этого вина действительно красив - в пяти метрах впереди приглючивается отвесный горный обрыв, с которого срывается хрустальный поток водопада, и в падающих брызгах солнечные лучи преломляются и играют радужными переливами. Вокруг неспешно бродят двенадцать призрачных оленей. А вот эффект Отёка это что-то новое. Я нигде не встречал его описания. Если его действие аналогично Голоду, Жажде и другим таким же, которые за сутки либо набирают с нуля до ста процентов, либо наоборот, рассеиваются с такой же скоростью, то мне его терпеть девять с половиной часов.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ НАНОСИТ ВАМ УРОН 3 (2 КИСЛОТНЫЙ, 1 ЯД)
        Всё. Эксперимент пора прекращать. Оставшиеся две бутылки с ЛЕСНОЙ ТИШИНОЙи ОРЕХОВОЙ ДОЛИНОЙрешительно кладу в шкаф, их эффекты потом проверю. А то завтра ответственный день, и на свадьбу пригласили и потом ещё вечером банду брать нужно. Закусываю сначала пирогом с мясом.
        ПИРОГ С МЯСОМ
        ТИП: ЕДА. СТОИМОСТЬ: 28 ЗОЛОТЫХ.
        РУМЯНЫЙ СВЕЖЕВЫПЕЧЕННЫЙ ПИРОГ С НАЧИНКОЙ ИЗ МЯСНОГО ФАРША С ЛУКОМ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ГОЛОД: -56%; ПЕРЕЕДАНИЕ: +28%
        Потом ещё съедаю копчёную рыбу.
        КОПЧЁНАЯ РЫБА
        ТИП: ЕДА. СТОИМОСТЬ: 14 ЗОЛОТЫХ.
        РЫБА, КОПЧЁНАЯ НА ОЛЬХОВЫХ ОПИЛКАХ, ХРАНИТСЯ ДОЛЬШЕ, ЧЕМ СВЕЖАЯ И ИМЕЕТ ПРИЯТНЫЙ ВКУС. НО ПОСЛЕ НЕЁ ХОЧЕТСЯ ПИТЬ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ГОЛОД: -28%; ЖАЖДА: + 21; ПЕРЕЕДАНИЕ: +14%
        А вот и найдено средство против отёка! Я сначала не очень обратил внимание на то, что рыба повышает жажду, точнее заметил, но подумал, что пить предстоит много, и жажда мне не грозит. Если бы знал про отёк, на закуску взял бы только рыбу. Или там в буфете вроде ещё солонина продавалась, но я не помню её параметр жажды. Двадцать ноль пять, эксперимент продолжается. С замедлением пятнадцать процентов я вышел из дома и отправился в буфет МЭРИИ. Весь принятый алкоголь никак не влиял ни на состояние сознания, ни на координацию движений. Штраф минус один к интеллекту, полученный после первой бутылки эля рассеялся, я даже не заметил когда. А вина никакого такого эффекта не оказывали. Интересно, Маша рассказывала, что у неё шахтёры по пьяни стол погрызли, как им удалось дойти до такого состояния? Может их настойка больше интеллекта снимала или от количества выпитого штраф прогрессировал? Но с такими напитками я экспериментировать не собираюсь. Так, вхожу в МЭРИЮ, иду в буфет.
        СОЛОНИНА
        ТИП: ЕДА. СТОИМОСТЬ: 18 ЗОЛОТЫХ.
        СОЛЁНОЕ МЯСО - НЕЗАМЕНИМАЯ ПИЩА ПУТЕШЕСТВЕННИКОВ. ДОЛГО НЕ ПОРТИТСЯ И НЕ ТРЕБУЕТ ОСОБЫХ УСЛОВИЙ ХРАНЕНИЯ. ЕДИНСТВЕННЫЙ НЕДОСТАТОК - ВЫЗЫВАЕТ СИЛЬНУЮ ЖАЖДУ.
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ГОЛОД: -36%; ЖАЖДА: + 27; ПЕРЕЕДАНИЕ: +18%
        Интересная всё же логика у игроделов. Солёное, вызывает жажду - значит обезвоживает и снимает отёк. Хотя в реале соль задерживает влагу в организме. Но с другой стороны и хорошо, что не сделали такой сложный пищевой баланс как в жизни, или приближённый к тому. А то пришлось бы ещё диетологию изучать. В общем, СОЛОНИНАмне подходит для продолжения банкета, то-есть тьфу, эксперимента, идеально. Дайте пять, а лучше шесть, на всякий случай.
        Придя домой, съедаю одну СОЛОНИНУ, теперь у меня нарисовались следующие показатели:
        Мои параметры: ГОЛОД 4%, ЖАЖДА 8%, ОТЁК 0%, ОПЬЯНЕНИЕ 4%, ПЕРЕЕДАНИЕ 0%
        Выходит, переедание нейтрализует опьянение, а жажда - отёк. Выпиваю ЛЕСНУЮ ТИШИНУ.
        СЛИВОВОЕ ВИНО "ЛЕСНАЯ ТИШИНА"
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 28 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТО ВИНО СДЕЛАНО ИЗ СЛИВ, ВЫРАЩЕННЫХ ОБОРОТНЯМИ В ЛЕСУ МИТВУД. ГОВОРЯТ, ЕСЛИ ЗЛОУПОТРЕБЛЯТЬ ЭТИМ НАПИТКОМ, МОЖНО САМОМУ СТАТЬ ОБОРОТНЕМ НА НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ, И ДАЖЕ ЕСТЬ НЕКОТОРЫЕ, КТО КЛЯНУТСЯ, ЧТО С НИМИ СЛУЧАЛОСЬ ПОДОБНОЕ! НО ЧЕГО НЕ ПОМЕРЕЩИТСЯ СПЬЯНУ!
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        ЖАЖДА: -56%; ОПЬЯНЕНИЕ: +28%
        В моих ушах сразу же раздаётся волчий вой, и появляются глюки, имеющие внешность ликантропов - стилизованных под волка гуманоидов. Ростом и телосложением они немного превосходят среднего человека, поэтому в комнате сразу стало тесно. Сосчитать их непросто, так как оборотни не стоят на месте, а рыщут по комнате, проходя через мебель, друг друга и меня, но по логике их должно быть пятнадцать, каждая последующая порция алкоголя добавляет троих. Бросаю взгляд на ростовое зеркало и вижу, что сам я тоже выгляжу так же. Но в зеркале, вопреки суевериям, отражаюсь. Как и вся толпа полупрозрачных глюков. Или это вампиры не должны отражаться, а не оборотни? Не помню точно. Но неважно, примерно через полминуты стая рассеивается и сам я принимаю обычный вид.
        НЕИЗВЕСТНЫЙ НАНОСИТ ВАМ УРОН 4 (3 КИСЛОТНЫЙ, 1 ЯД)
        Урон тоже увеличивается с каждой бутылкой на единицу. Если процесс не контролировать, то можно в прямом смысле упиться вусмерть. Но я держу всё под наблюдением и исцеляюсь. А потом и закусываю солониной. Двумя порциями. И выпиваю последнюю бутылку - ОРЕХОВУЮ ДОЛИНУ.
        Заиграла лёгкая восточная музыка, сопровождаемая запахом благовоний. Глюки в виде прекрасных девушек в купальниках, и с крыльями бабочек заполнили мой дом. Правда, никакого описанного у Феева массажа я так и не дождался. Он, наверно, только для постоянных клиентов. Пери просто бесцельно бродили, как и все глюки до этого, только немного дольше. Но это уже зависело от количества выпитого. Когда все визуальные и прочие эффекты рассеялись я ещё некоторое время ждал урона, но, видимо сказывалось качество напитка, и повреждения в набор ощущений не входили.
        Итак, эксперимент окончен. В результате всей этой выпивки и закуски я до нуля снял голод и жажду, и получил двадцать восемь процентов опьянения и целых пятьдесят семь отёка. Но, закусив ещё двумя кусками солонины, я сбил опьянение полностью, взамен заработав восемь процентов переедания, а отёк уменьшил до трёх. Может по этикету и не полагается закусывать благородный напиток столь низменной пищей, но в научных целях пришлось.

        ДЕНЬ ШЕСТОЙ Свадьба трактирщицы

        Проснувшись утром, я не обнаружил никаких ухудшений ни самочувствия, ни параметров, из чего сделал вывод, что вчерашний эксперимент всё-таки можно считать доброупотреблением. Решив, что утро нужно начинать с зарядки я отправился в ТРЕНИРОВОЧНЫЕ ЗАЛЫ. Первым делом попинал минут пятнадцать манекен, потом расстрелял весь запас заклинаний по статуе, сразу же перезарядив их на алтаре Латандера, и часа полтора посвятил лечению оленя, как самому эффективному способу прокачки. Набрать за это время удалось чуть больше двух тысяч опыта. Ещё примерно столько же мне нужно для очередного левелапа. Покончив с моционом, пошёл испытывать сегодняшнее везение к Эфраиму. Удачные и неудачные ставки чередовались с переменным успехом, но всё-таки с небольшим перевесом в мою пользу - мой карман пополнился почти на пять тысяч золота.
        К ХРАМУ ДРЕВАя пришел заранее, за полчаса, и всё это время провёл тупо пялясь в запертые двери и удивляясь, что рядом нет толпы уважаемых граждан города, приглашённых на торжество. Ровно в пятнадцать ноль-ноль двери распахнулись, и я, едва войдя в ХРАМ, потерял контроль над персонажем. Началась катсценка, и я увидел помещение с высоты. Все приглашённые, и я вместе с ними, уже стояли на своих местах - по обе стороны ведущей от входа к молельному помосту дорожки. По правую сторону расположились мэр с женой, секретаршей, городским магом и примазавшийся к ним Эфраим, слева выстроились уважаемые горожане попроще - владелица модной лавки мадам Шико, какая-то незнакомая мне до этого момента рептилоидша, как выяснилось впоследствии, это была хозяйка ночлежки КЛОП ДЕ ЛЮКСИнана, книжник Горивиус, я и Анчутка... извиняюсь, господин Анчоус. Перед помостом спиной ко всем, воздев руки к Древу стоял жрец - эльф Ноэрар. Как только камера катсценки обойдя всех присутствующих остановилась на жреце, он повернулся и начал церемонию:
        - Мы собрались здесь, чтобы перед ветвями этого священного дерева засвидетельствовать создание новой семьи. Паладин Леон и трактирщица Мрия - входите!
        Мрия? А я до сих пор и не знал, как звучит полное имя Маши! Но ассоциация с самолётом - носителем “Бурана” где-то на подсознательном уровне у меня всё же возникала.
        В двери ХРАМАвошли жених и невеста - Маша в белом кружевном платье и под руку с ней представительный полуэльф в тёмно-зелёном фраке, на голову ниже и вдвое уже её. Пара медленно прошествовала по дорожке и стоящие вдоль неё фонари поочерёдно зажигались сами собой, стоило брачующимся с ними поравняться. Дойдя до жреца, молодые остановились и опустились перед ним на колени, служитель культа воздел руки над их головами и торжественно изрёк:
        - Святостью Природы благословляю ваш союз!
        С ладоней эльфа посыпались и закружились ярко-зелёные искорки.
        - А теперь просите благословения у Древа. Сначала ты, Леон, - жрец посторонился и стал рядом с мэром, пропуская жениха к молельному помосту.
        Леон поднялся, сделал несколько шагов, взойдя на помост и снова опустился на колени уже там. В тишине явственно слышался скрип старых досок. Полузасохшее Древо окуталось зеленоватым сиянием, от которого в сторону жениха протянулся тонкий лучик и осыпался на его голову такими же искорками, как и из рук жреца, только в гораздо большем количестве. Когда визуальный эффект закончился, Леон вернулся на своё место к невесте.
        - Теперь ты, Мрия, - скомандовал Ноэрар.
        Маша ступила на помост, заскрипевший под её весом заметно громче и, когда она дошла до середины, раздался треск досок и площадка рухнула, открывая наклонный спуск в подвальное помещение, расположенное прямо под газоном со святыней. Камера катсцены взяла приближение. Слой земли, в которой Древо росло, и который по словам смотрительницы музея не раз тщательно перекапывали в поисках клада, с этого ракурса казался не толще бумаги - то ли пространственная магия, то ли произвол игроделов. Сначала раздался голос Маши:
        - Твою же мать!
        Почти сразу же Леон воскликнул: - “Маша!” - и бросился к возлюбленной.
        Потом вступил Ноэрар:
        - Что это?!
        Следом за ним раздался скрипучий голос иллитида Блэксиуса, маг взяв на себя роль кэпа и процитировав фразу из четверостишия Эльминстера:
        - Хранит в переплетении кореньев для мудрецов грядущего послание… Сколько веков искали, и вот он!
        - Ты думаешь, Блэксиус, это он? Клад Эльминстера? - рокочущим басом спросил мэр и, глядя на меня, приказал: - Кто-нибудь, посмотрите, что там!
        Тут катсценка закончилась, я снова ощутил себя в своём теле, в смысле - персонаже, все принялись суетливо бегать и гомонить, делясь друг с другом впечатлениями. Горивиус увязался за мной в подвал, и мы, переступая обломки досок, сошли по пандусу и обнаружили прямо напротив спуска дверь и стоящий рядом с ней сундук. При попытке повернуть дверную ручку включался визуальный эффект в виде полупрозрачной отталкивающей руки, и телепортировало на шаг назад. Сундук же при прикосновении выдавал призрачный хоровод летающих вокруг него обильно украшенных узорами ростовых щитов. На его крышке, на прикрученной медной пластине было выгравировано следующее восьмистишие:
        Ничто не в силах сей разрушить
        Ларец, укрытый в тайнике,
        Лишь только пламени послушен
        Замок на этом сундуке.
        Но не пытайся жечь напрасно
        Сундук огнём и заклинанием,
        Он подчинится твоей власти
        Лишь только если сам ты пламя.
        - Если сам ты пламя… Что бы это значило? - задумчиво пробормотал Горивиус.
        А я, кажется, знаю, что! Но промолчал, не спеша делиться своей версией, пока сам не проверил её.
        - Ну что там, Вася? - сверху раздался нетерпеливый голос Ррагхарра.
        - Запертая дверь и запертый сундук. На сундуке табличка с письменами, - отчитался я перед своим работодателем, поднявшись из подвала.
        - Вот что, Вася! Если это действительно клад Эльминстера, то он наверняка зашифровал в этих письменах способ, как открыть сундук и дверь! Я вижу, ты парень с головой, да и, если мне не изменяет память, недавно просил у меня какое-нибудь героическое поручение, вот и возьмись за расшифровку. За каждый шаг, приближающий нас к разгадке, я буду платить тебе по пятьсот... нет! по тысяче золотых! Только если это действительно будет прогресс.
        - Я возьмусь за это дело.
        - Ты думаешь, я сомневался? В общем так, слушайте, горожане: сейчас все расходитесь по своим делам, не мешайте следствию! Если у кого возникнут какие идеи, прошу ко мне в кабинет... нет, пожалуй, в личные покои! Молодожёны! Вы не расстраивайтесь, свадьба не сорвана! Наоборот, это счастливое предзнаменование! Считайте, вы уже вошли в историю города! Ты, Горивиус, так и запиши в своей книге. Всё! Все расходитесь!
        “СВАДЬБА ТРАКТИРЩИЦЫ”
        НА СВАДЕБНОЙ ЦЕРЕМОНИИ ПРОИЗОШЕЛ УДИВИТЕЛЬНЫЙ СЛУЧАЙ! КОГДА МАША ПРИБЛИЗИЛАСЬ К ДРЕВУ ДЛЯ БЛАГОСЛОВЕНИЯ, ПОЛ ПОД НЕЙ ПРОВАЛИЛСЯ, И ПОД КОРНЯМИ ДРЕВА ОБНАРУЖИЛСЯ ТАЙНИК. В НЕМ ЗАПЕРТЫЙ СУНДУК И ДВЕРЬ, ТОЖЕ ЗАПЕРТАЯ. ГОРОДСКОЙ МАГ БЛЭКСИУС СЧИТАЕТ, ЧТО ЭТО И ЕСТЬ КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА, КОТОРЫЙ ИЩУТ УЖЕ МНОГО ВЕКОВ!
        “КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА”
        МЭР ПОРУЧИЛ МНЕ РАССЛЕДОВАТЬ НАЙДЕННЫЙ ТАЙНИК ЭЛЬМИНСТЕРА И РАЗГАДАТЬ ТАЙНУ ЕГО ЗАШИФРОВАННЫХ ПОСЛАНИЙ. И ПЕРВОЕ ИЗ НИХ - НАДПИСЬ НА СУНДУКЕ. ЧТО БЫ ОНА МОГЛА ЗНАЧИТЬ?
        Я поспешил на свою официальную работу, в МЭРИЮ, переоделся в спецовку, вызвал Кису и барсука и вошёл в ПОДВАЛ. За всё время до входа в КАТАКОМБЫмне встретилась всего парочка крыс, с которыми я легко расправился. В интерфейсе, в панели управления фамильяром, я выставил режим “Не нападать без приказа”, у призванного барсука такой функции не было. Жаль, если он опять погонится за крысой-оборотнем и погибнет. До предприимчивой вампирши мы со зверьём добрались без происшествий, да и на обратном пути никого не встретили. Переодевшись обратно в свою одежду и отозвав животных, я вернулся в ХРАМ, спустился в тайный подвал к сундуку и выпил зелье.
        ЗЕЛЬЕ ИЗМЕНЕНИЯ ВНЕШНОСТИ: ПЛАМЯ
        ТИП: ЗЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ: 5 ПУНКТОВ ЖИЗНИ И 50 ОПЫТА.
        ЭТО ЗЕЛЬЕ ПОЗВОЛЯЕТ ИСПОЛЬЗОВАВШЕМУ ЕГО ПРИНЯТЬ ВИД, УКАЗАННЫЙ НА ЭТИКЕТКЕ. В ОТЛИЧИИ ОТ СПОСОБНОСТИ ОБОРОТНЯ, ПРЕВРАЩЕНИЕ ЧИСТО ВНЕШНЕЕ, НЕ ЗАТРАГИВАЮЩЕЕ ДУШУ, ПОЭТОМУ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ ЗЕЛЬЯ НЕ ВОЗБРАНЯЕТСЯ ВЕРУЮЩИМ ЛЮБЫХ БОГОВ. НЕЛЬЗЯ ПРИМЕНЯТЬ ОДНО ЗЕЛЬЕ ПОВЕРХ ДРУГОГО, НЕ ПРИНЯВ ПРОТИВОЯДИЯ ПЕРЕД ВТОРЫМ ИЗМЕНЕНИЕМ!
        СВОЙСТВА: УНИКАЛЬНОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ, НА СЕБЯ, ОДНОРАЗОВЫЙ.
        Ни своих рук ни других частей тела я не видел, только боковым зрением замечал языки пламени на том месте где должен был находиться. Ощущал же я себя примерно так же, как когда в состоянии бестелесной точки висел перед меню настроек персонажа в Астрале до загрузки сюда. Проверил интерфейс и инвентарь - всё доступно. Тогда я мысленно сделал попытку прикоснуться к сундуку - его крышка тут же распахнулась и я увидел лежащую внутри небольшого размера книгу в потёртом кожаном переплёте. Активировав в инвентаре бутылочку с противоядием и вернув свой обычный вид, я взял книгу и открыл её.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ДНЕВНИК ЭЛЬМИНСТЕРА
        ДНЕВНИК ЭЛЬМИНСТЕРА
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        РУКОЙ ЭЛЬМИНСТЕРА В ЭТОМ ДНЕВНИКЕ ИСПИСАНО БОЛЬШЕ ПОЛОВИНЫ СТРАНИЦ. НЕ ВСЕ ИЗ ЗАПИСЕЙ УДАЛОСЬ РАЗОБРАТЬ. ВОТ НЕКОТОРОЕ ИЗ ТОГО, ЧТО УДАЛОСЬ ПРОЧЕСТЬ:
        ... НЕДАВНО МИСТРА ПОЗНАКОМИЛА МЕНЯ С АО. КЛАСНЫЙ МУЖИК! МЫ С НИМ НОРМАЛЬНО ПОСИДЕЛИ, ПОБОЛТАЛИ, АО ПОСЛЕ НЕСКОЛЬКИХ БУТЫЛОК ХОРОШЕГО ВИНА ОТКРЫЛ МНЕ НЕКОТОРЫЕ ТАЙНЫ МИРОЗДАНИЯ. В ЧАСТНОСТИ, КАК СОЗДАВАТЬ МИРЫ. БЕЗ ПОДРОБНОСТЕЙ, КОНЕЧНО, НО ОБЩИЙ ПРИНЦИП Я УЛОВИЛ. БУДЕТ СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ, ПОСТРОЮ ЛАБОРАТОРИЮ И ПОЭКСПЕРЕМЕНТИРУЮ В ЭТОМ НАПРАВЛЕНИИ...
        ...ПОСТРОИЛ ЛАБОРАТОРИЮ В МЕЖПЛАНАРНОМ ЗАКОУЛКЕ И СВЯЗАЛ ВХОД В НЕЕ С БЛУЖДАЮЩЕЙ ДВЕРЬЮ, КОТОРУЮ МОЖНО РАСПОЛОЖИТЬ В ЛЮБОМ НУЖНОМ МНЕ МЕСТЕ. ПРИНЯЛ, КОНЕЧНО МЕРЫ ПРЕДОСТОРОЖНОСТИ. ЕСЛИ КТО-ТО ПОСТОРОННИЙ ВОЙДЕТ В ДВЕРЬ (А ЕЕ ЕЩЁ НАДО СУМЕТЬ ОТКРЫТЬ!), ЕГО ЖДЕТ НЕЛЕГКИЙ ПУТЬ ЧЕРЕЗ ПОЛИГОН С ЧУДОВИЩАМИ...
        ... ПОЛУЧИЛОСЬ! Я СОЗДАЛ СВОЙ МИР И НАЧАЛ ОБУСТРАИВАТЬ ЕГО ПО СВОЕМУ ВКУСУ! Я НАЗВАЛ ЕГО ЭЛЬМАРУМ. СКОРО ОН БУДЕТ ГОТОВ ПОЛНОСТЬЮ, И ТОГДА Я, ЗАВЕРШИВ НЕКОТОРЫЕ СВОИ ДЕЛА НА АБЕЙР-ТОРИЛЕ, НАВСЕГДА ПОСЕЛЮСЬ В СВОЕМ МИРЕ...
        ... ПО ПУТИ К РУИНАМ МИФ ДРАННОРА (НАДО ТАМ КОЕ-ЧТО ЗАБРАТЬ, ПРЕЖДЕ, ЧЕМ НАВСЕГДА УЙДУ В ЭЛЬМАРУМ), НАБРЕЛ НА ГОРОДОК ДЕНДРЛЕСС. ЕГО ЗАТЕРРОРИЗИРОВАЛ ВПАВШИЙ В СТАРЧЕСКИЙ МАРАЗМ ДРАКОН. Я С НИМ ПОГОВОРИЛ ПО ДУШАМ (Я НЕ РАСИСТ, НО НИКАК НЕ МОГУ ПРОСТИТЬ ДРАКОНАМ СМЕРТЬ РОДИТЕЛЕЙ!) И ЯЩЕР "СОГЛАСИЛСЯ" ОСТАВИТЬ ДЕНДРЛЕСС В ПОКОЕ. ОСТАЛСЯ В ГОРОДКЕ НА ПАРУ НЕДЕЛЬ, УЖ ОЧЕНЬ ЖИТЕЛИ ПРОСИЛИ! ...
        ...ПОРАЗМЫСЛИВ, Я РЕШИЛ, ЧТО НЕГОЖЕ УНОСИТЬ С СОБОЙ ТАЙНУ СОЗДАНИЯ МИРОВ. НЕТ, КОНЕЧНО ОБНАРОДОВАТЬ ЕЕ - ВЕЛИЧАЙШАЯ ГЛУПОСТЬ! ЕСЛИ КАЖДЫЙ БЕЗДЕЛЬНИК, ПРОЧИТАВШИЙ МОИ ЗАПИСИ НАЧНЕТ СОЗДАВАТЬ МИРЫ, В МЕЖПЛАНАРНОМ ПРОСТРАНСТВЕ НЕ ОСТАНЕТСЯ МЕСТА! Я СОЗДАЛ НЕБОЛЬШОЙ ТАЙНИК ПОД МЕСТНОЙ СВЯТЫНЕЙ, ПОСЛЕДНИМ ДЕРЕВОМ, КОТОРОЕ ОСТАЛОСЬ ПОСЛЕ НЕГРАМОТНЫХ ЭКСПЕРИМЕНТОВ ДРЕВНИХ ЭЛЬФИЙСКИХ ДРУИДОВ! ДИЛЕТАНТЫ! ИЗГАДИЛИ ЭКОЛОГИЮ В РЕГИОНЕ! Я РАЗМЕСТИЛ В ТАЙНИКЕ ПЛАНАРНУЮ ДВЕРЬ В СВОЮ ЛАБОРАТОРИЮ И ОСТАВИЛ РЯДОМ СВОЙ ДОРОЖНЫЙ СУНДУК, КОТОРЫЙ МНЕ ПОДАРИЛИ НА ОГНЕННОМ ПЛАНЕ. В НЕГО Я ПОЛОЖУ ЗАШИФРОВАННЫЕ ИНСТРУКЦИИ, КАК ОТКРЫТЬ ДВЕРЬ. ЕСЛИ У НАШЕДШЕГО ХВАТИТ МОЗГОВ ОТКРЫТЬ СНАЧАЛА СУНДУК, А ПОТОМ И ДВЕРЬ, ТО ЕМУ МОЖНО ДОВЕРИТЬ ТАЙНУ АО. А ЧТОБЫ ТАЙНИК НЕ ОБНАРУЖИЛИ СЛУЧАЙНО, Я РАСПУСТИЛ СЛУХ, ЧТО ЕСЛИ ДРЕВО ПОГИБНЕТ, ТО НА ВСЮ ОКРУГУ ПАДЕТ СТРАШНОЕ ПРОКЛЯТЬЕ....
        ...ВСЁ! ЗАВТРА ПРОДОЛЖУ СВОЙ ПУТЬ К РУИНАМ МИФ ДРАННОРА. ЛАБОРАТОРИЮ Я ОСТАВИЛ, ДАЖЕ ОСТАВИЛ НА СТОЛЕ ЗАШИФРОВАННУЮ В СТИХАХ ПОДСКАЗКУ. ЭТОТ ДНЕВНИК Я ТОЖЕ ОСТАВЛЮ В ТАЙНИКЕ С ИНСТРУКЦИЕЙ, КАК ОТКРЫТЬ ДВЕРЬ...
        И запись на последней странице:
        СЛУЖИВШИЙ СВЯТОСТИ ДО СРОКА
        НО ВСТАВШИЙ НА ПУТИ ПОРОКА
        ОН ПРЕВРАЩЕН ПО ВОЛЕ РОКА
        В ЧУДОВИЩЕ, ИХ СОНМ ПОПОЛНИВ
        И ЭТОТ ЧЕЛОВЕКО-ЗВЕРЬ
        ОРУЖИЕМ НАГРАЖДЕН ТЕПЕРЬ
        ОНО ОТКРОЕТ ЭТУ ДВЕРЬ,
        НО СГИНЕТ, РОЛЬ КЛЮЧА ИСПОЛНИВ!
        Вот тут я задумался. Оружие, которое должно исполнить роль ключа. Здесь двери, запертые на ключ открывались им обычно, как и в Реале. А вот в компьютерной игре “Невервинтер Найтс”, одной из моих любимейших игр, послужившей прообразом этого мирка, это действие происходило так: если у персонажа в инвентаре присутствовал ключ, то дверь открывалась при клике на неё. Иногда ключом мог быть и любой другой предмет, в системном сообщении всё равно писалось “Вы использовали ключ”. То есть, применительно к моей ситуации, или у меня в инвентаре должно лежать это неизвестное оружие, или же, может, в крайнем случае, нужно будет ударить им по двери. Только вот что за оружие, и где его найти? В городе вообще с этим не очень легко. Оно только у сатира Диафокла продаётся, но там всё самое элементарное, без дополнительных характеристик даже. Вряд ли оно сгодится. Что ещё может быть?
        Этим оружием награждён какой-то человекозверь. Оборотень, что ли? А разве оборотни пользуются оружием? Или может имеется ввиду их естественное вооружение, когти там или зубы. Может мне нужно завалить ту самую крысу-оборотня, которая уже однажды вынесла всю мою команду, и иметь в инвентаре её когти или зубы? Но, судя по быстроте, с которой она со всеми нами разделалась, до неё мне ещё качаться и качаться. Если это действительно верное предположение. А какие ещё могут быть варианты? Вроде бы я здесь больше оборотней не встречал. Служивший сначала святости, потом вставший на путь порока. Какие там бывают пороки? Убийство, воровство, чревоугодие, пьянство…
        Так! Один вариант нарисовался! ВИНО ЛЕСНАЯ ТИШИНА! Нужно выпить четыре бутылки, превратиться в оборотня, тогда когти и зубы как бы автоматически будут при мне, и могут сыграть роль ключа. “И сгинет роль ключа исполнив” - это что, я потом без зубов или ногтей останусь? Или после обратного превращения свои, человеческие вернутся, а исчезнут только оборотничьи? В любом случае, все травмы здесь проходят без следа после исцеления, а если по квесту получу особенную неизлечимую обычными зельями, то от этого никуда не деться, а может дадут и задание на лечение. Надо попробовать. Эх, трактир же закрыт и сегодня и завтра, у Маши медовые выходные! В МЭРИИвина не продаются, там только эль, на рынке тоже не видел. Придётся ждать до послезавтра. Сегодня мне ещё предстоит участие в увлекательном аресте наркоторговцев, а завтра использую весь день для прокачки и поиграю на ставках, нужны деньги, чтобы улучшать свою экипировку. Кстати, о деньгах. Мне ведь за открытый сундук золото от мэра полагается.
        - А, Вася, есть какие-нибудь результаты? - лениво поинтересовался Ррагхарр.
        Поинтересовался скорее для порядка, ну какие могут быть результаты за пару часов следствия?
        - Мне удалось открыть сундук!
        Мэр оживился:
        - Отлично! И что же в нем было?
        Я вытащил из инвентаря дневник и отдал ракшасу. Тот жадно впился взглядом в неровные строчки, быстро пробежал их глазами, дойдя до рифмованной подсказки, пробормотал её вполголоса, расслабился и вернул записи мне.
        - Пока оставь дневник у себя, может он тебе ещё понадобится, - сказал мэр, - После окончания расследования поместим его в музей Эльминстера. А обещанное вознаграждение я тебе выдам прямо сейчас. Вот твоя тысяча, заработал!
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 100
        “КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА”
        СУНДУК ОТКРЫТ, НО В НЕМ ОКАЗАЛОСЬ СЛЕДУЮЩЕЕ ЗАШИФРОВАННОЕ ПОСЛАНИЕ.
        КАК ЖЕ ОТКРЫТЬ ДВЕРЬ?
        - Да, Вася, не помню, говорил тебе или нет, если понадобятся магические предметы, обращайся к Блэксиусу, - добавил Ррагхарр и откинулся в кресле, полуприкрыв глаза. Аудиенция окончена.
        Эх, мне бы сейчас бутылочку ЛЕСНОЙ ТИШИНЫ, я бы, может быть, и без магических обошёлся. Но мэру об этом говорить не стал, проверю своими средствами, когда трактир откроется, торопиться-то некуда. Хотя, к Блэксиусу всё-таки заглянул, решив большую часть золота потратить на обмундирование, мало ли как пойдёт дело с наркоторговцами. Может вещь с бонусом меня спасёт, а если и нет, то за смерть меньше денег спишется. В общем, за шесть тысяч шестьсот пятьдесят купил я себе НАРУКАВНИКИ ЖЕЛЕЗНОЙ ХВАТКИ, дающие навык Двуправорукость - возможность держать в каждой руке по оружию, и плюс восемь к Дисциплине - умению противодействовать боевым навыкам противника, за восемь четыреста шестьдесят КОЛЬЦО СОПРОТИВЛЕНИЯ +2, с универсальным бонусом к спасброску и освещающее в темноте в радиусе пятнадцать метров, и КОЛЬЦО ЗАЩИТЫ +2с бонусом к Классу Защиты за четыре триста девяносто. Оставшиеся три тысячи восемьсот золотых положил дома в шкаф - это для ставок у Эфраима.
        Отдохнув пару часов и восстановив все заклинания, я надел все обновки с бонусами, и в двадцать два сорок пять вошёл в КАНЦЕЛЯРИЮ ГВАРДИИ.
        - К сожалению, я по делам службы не смог присутствовать на сегодняшней свадьбе, но новость слышал! - сообщил мне Буйвол после тёплого приветствия, - Неужели это всё-таки клад Эльминстера?
        - Мэр поручил мне расследовать это дело.
        - Да, да. Я об этом знаю. Буду с интересом следить за вашим расследованием!
        - Я буду держать вас в курсе, - пообещал я.
        - Не стоит об этом беспокоиться, - усмехнулся командор, - У меня свои источники информации. А просто поговорить заходите, всегда вам рад. Или проконсультироваться о законах города.
        - Да, обязательно, как только выдастся свободное время. А сейчас я по поводу ареста наркоторговцев, планы не изменились?
        Буйвол слегка поморщился:
        - Я до последнего надеялся, что вы передумаете, не хотелось бы подвергать риску гражданского. Ну, ладно, раз уж вы настаиваете. Вот, возьмите, на всякий случай. После операции сдадите.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЛЕГКИЙ АРБАЛЕТ +3
        ЛЕГКИЙ АРБАЛЕТ +3
        ТИП: ОРУЖИЕ, ЛЕГКИЙ АРБАЛЕТ. СТОИМОСТЬ: 4274 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТО ОРУЖИЕ ИМЕЕТ НЕБОЛЬШИЕ УЛУЧШЕНИЯ КОНСТРУКЦИИ, ПО СРАВНЕНИЮ СО СТАНДАРТНЫМ АРБАЛЕТОМ, СТОЯЩИМ НА ВООРУЖЕНИИ АРМЕЙСКИХ СТРЕЛКОВ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К АТАКЕ +3, ПРИ ИСПОЛЬЗОВАНИИ.

        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: АРБАЛЕТНЫЙ БОЛТ Х 100
        АРБАЛЕТНЫЙ БОЛТ
        ТИП: АМУНИЦИЯ, АРБАЛЕТНЫЙ БОЛТ. СТОИМОСТЬ 1 ЗОЛОТОЙ.
        ПРОСТОЙ АРБАЛЕТНЫЙ БОЛТ БЕЗ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫХ СВОЙСТВ.
        Из коридора в этот момент раздался топот копыт и в кабинет вошёл Зубр.
        - Командор, особый десяток готов к операции, разрешите начинать?
        - Начинайте, десятник. И не забывайте, с вами гражданский.
        - Здравствуйте, Вася! - только сейчас обратил на меня внимание бывший напарник, - Идёмте. Только, пока следуем по городу, арбалет спрячьте.
        И повернулся к выходу. Мне ничего не оставалось, как убрав арбалет в инвентарь, поспешить за десятником. Перед входом в КАНЦЕЛЯРИЮ непринуждённо переговариваясь, стояли десять минотавров. Никогда раньше я не видел этих гигантов в таком количестве.
        - Десяток! Попарно, по заранее назначенным маршрутам, вперёд! - скомандовал Зубр.
        Гвардейцы стали расходиться по двое в разные стороны, некоторые медленным шагом, другие побыстрее, а две пары вообще ломанулись бегом.
        - Ребята должны одновременно сойтись в точке операции с разных направлений, - пояснил Зубр, - А мы с вами пойдём напрямик.
        Когда мы подошли к дому, до которого я позавчера проследил Ганошу, на улицах уже совсем не осталось горожан, но, не смотря на поздний час, ещё не закрылась торговая палатка напротив. В ней средних лет тифлингесса продавала ГНОМСКИЕ ОРЕШКИ. Хм... Не припомню, чтобы когда я следил за наркоторговцем, эта палатка здесь стояла. Зубр неторопливым шагом прошёл мимо нужной нам двери, и направился прямиком к торговке. Я успел заметить в переулке за домом одну из пар минотавров, остановившихся рядом с окном.
        - Ну, что, Бурёна, всё в порядке? - спросил Зубр у принятой мной за тифлингессу торговки. Ага, имя, конечно, самое типичное для тифлинга!
        - Да, все вошли, никто не выходил, - ответила замаскированная минотавриха.
        С обеих сторон дома из проулков вышли по паре минотавров.
        - Идём. Остальные войдут через окна и чердак, - пояснил мне десятник и приказал одному из подошедших, самому здоровому, - Бугай, открывай дверь!
        Мне представилось, как накачанный минотавр разбегается и выносит дверь рогами, но тот достал набор отмычек и уже через минуту тихонько щёлкнул замок.
        - Вперёд! - рявкнул Зубр, и гвардейцы аккуратно, но твёрдо оттеснив меня в арьергард группы, бросились в дом.
        В единственной просторной комнате за столом сидели Ганоша, два гнома, человек и тёмная эльфийка, ещё один полурослик стоял возле работающего аппарата, похожего на самогонный и держал бутылку, в которую из змеевика капала бурая жидкость.
        - Всем на пол, лицом вниз! - скомандовал первый ворвавшийся в комнату минотавр, - Это городская Гвардия!
        Оба окна с разных сторон комнаты разбились, в каждое просунулось по два тяжёлых арбалета. В потолке открылся чердачный люк, из которого спрыгнул один минотавр, а второй свесился тоже с арбалетом. Полурослик, стоявший возле аппарата, перехватил бутылку за горлышко, быстрым ударом отбил её дно и с этой розой кинулся на ближайшего минотавра истошно крича:
        - Бычьё рогатое, я вашу маму доил!
        И тут же покатился по полу с арбалетным болтом в колене. Но своей цели он добился, за те пару секунд, когда внимание всех гвардейцев было сосредоточено на нём, эльфийка-дроу змеёй скользнула к люку в полу и спрыгнула в подвал. Метнувшийся сразу за ней один из минотавров попытался прыгнуть следом, но люк оказался для него слишком тесен. Вот он, мой момент славы! Я решительно протискиваюсь мимо гвардейцев к люку, меня пропускают, никто не препятствует.
        - Не рискуй, стреляй на поражение, - напутствует Зубр.
        Прыгаю в подвал, там узкое длинное помещение, в дальнем конце в торцевой стене дверь, открыть которую сейчас пытается эльфийка. В темноте у дроу преимущество, но начинает, хотя и слабо, светить моё КОЛЬЦО СОПРОТИВЛЕНИЯ. Стреляю из арбалета, в Реале даже впервые взяв его в руки невозможно промахнуться с такого расстояния, но здесь свои законы. Болт уходит в сторону и втыкается в полку в боковой стене. Отбрасываю оружие в сторону - перезарядить не успею, и начинаю кастовать заморозку. У эльфийки никак не получается открыть дверь, она оборачивается, видит в подвале одного меня и слышит треск досок - минотавры расширяют люк. Тогда дроунесса нехорошо улыбается, достаёт свиток и тоже начинает магичить. Я её слегка опережаю, голубоватый луч мороза слетает с моих рук и кожа дроу покрывается тонкой ледяной коркой, которая хрустит, ломаясь и осыпаясь. Холод, конечно, нанёс ей какие-то повреждения, но не смертельные, даже концентрацию сбить не удалось. Эльфийка дочитывает свиток и озаряясь вспышкой, мгновенно превращается в громадного, размером почти с минотавра… кого-то, похожего на гориллу с содранной
кожей и буграми мумифицированных мышц, в костяной броне и шлеме со жвалами. Трансформация Тенсера!

        В руке чудовища появляется пылающий меч, которым оно в два удара разносит в щепки неподдающуюся дверь, а третий взмах меча снимает мои жалкие сорок два хитпоинта.
        ИЛЭАРИ НАНОСИТ ВАМ УРОН 42(33 РЕЖУЩИЙ, 9 ОГНЕННЫЙ)
        ИЛЭАРИ УБИВАЕТ ВАС
        ПОТЕРЯН ОПЫТ: 1935 (10%)
        ПОТЕРЯНО 386 ЗОЛОТЫХ (10%)
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: 1. ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ В ТОЧКЕ ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА? ДА/НЕТ
        Вот, выяснил ещё один я способ,
        как имя неписи узнать возможно,
        затратный и болезненный, конечно.
        Ещё я понял: это игроделы
        мне таким образом дают подсказку -
        в кого необходимо превратиться,
        чтоб получить оружие, которым
        воспользоваться как ключом возможно.
        И, так же уловил намёк прозрачный,
        каким быть должен уровень прокачки,
        чтоб в эту дверь соваться безопасно.
        Насколько память мне не изменяет,
        шестого круга это заклинание,
        что прочитавшего на время превращает
        в вооружённого мечом Рыцаря Рока.
        Приобрести, конечно, можно свиток,
        у Блэксиуса, видел, продаётся,
        но в дневнике предупредил Эльминстер -
        чудовища за дверью ожидают,
        и если я туда полезу раньше,
        чем станет мне доступно заклинание,
        не так поймут они меня, конечно.
        А значит, мне качаться и качаться.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ВОСКРЕСНУТЬ В ТОЧКЕ ХРАМ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА? ДА/НЕТ
        Да.
        ПОЛУЧЕН ЭФФЕКТ: СЛАБОСТЬ ВОСКРЕШЁННОГО (ВСЕ ПАРАМЕТРЫ -1), ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ 2 ЧАСА
        Хотя до КАНЦЕЛЯРИИ ГВАРДИИот ХРАМАрукой подать, я сначала отправился на место операции. Правда, по пути встретил возвращавшихся минотавров. Они порадовали меня известием, что тёмную эльфийку всё-таки смогли задержать, Зубр при помощи служебного заклинания уже доставил её и остальных наркоторговцев в темницу, и ждёт в КАНЦЕЛЯРИИ. Гвардейцы уверяли меня, что если бы я на несколько мгновений не задержал дроу, она успела бы ускользнуть, но, я думаю, это просто утешение незадачливого гражданского, лоханувшегося на операции. Командор Буйвол напару с десятником тоже твердили мне эту же версию, и квест“НАРКОТОРГОВЕЦ”мне закрыли, выдав за него награду, с лихвой компенсирующую штрафы за смерть.
        ПОЛУЧЕНО 2000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕНО ОПЫТА: 2000
        Размер награды только подтвердил моё предположение, что и этот квест и моя гибель задуманы игроделами только ради подсказки про Трансформацию Тенсера. Я отправился домой, чтобы на следующий день начать подготовку к дальнейшему продвижению по сюжету.

        ДЕНЬ СЕДЬМОЙ И ВСЯ СЛЕДУЮЩАЯ НЕДЕЛЯ Упорные тренировки

        Всю следующую неделю я с утра качался лечением оленя, как самым быстрым способом набора очков опыта, а после обеда играл у Эфраима. Итогом такой форсированной прокачки стал двенадцатый уровень Колдуна, на котором мне, наконец стало доступно одно заклинание шестого круга. Конечно же, я выбрал Трансформацию Тенсера. Попутно за предыдущие уровни я получил два заклинания пятого круга - Призыв V и Экзорцизм, три штуки четвёртого - Чёрные щупальца Эварда, Щит духов и Проклятье, четыре третьего - Негативный взрыв, Вампирское касание, Очищение сознания и Смещение и добавил к уже известным заклинаниям второго круга ещё два - Ключ и Ультразрение.
        Призыв V аналогично Яростному барсуку призывал Ужасного медведя. В пропущенных призывах, которыми мне не довелось попользоваться, фигурировали волк, вепрь и паук. Экзорцизм же действовал прямо противоположно, то есть изгонял призванных противником существ.
        Чёрные щупальца Эварда - появляющиеся из-под земли тентакли, атакующие дробящим уроном в течении шести секунд за каждый уровень колдующего, Проклятье снижало все характеристики проклятого на два, а Щит духов был продвинутой версией Смертельной ауры, бьющий в полтора раза сильнее и поглощающий половину наносимого мне урона огнём и холодом.
        Негативный взрыв наносил урон не одной цели, а всем противникам, находящимся в зоне поражения. Только на нежить он действовал наоборот, вместо повреждения лечил её. Вампирское касание отбирало хитпоинты у противника и временно передавало их мне. Очищение сознания снимало действующие на разум эффекты, правда, очищаемый получал по единице урона за каждый снятый, а Смещение маскировало местонахождение заклинателя, иллюзорно смещая его образ на метр в сторону.
        Ключ открывал все лёгкие и средние замки в радиусе сорока пяти метров и Ультразрение позволяло видеть в темноте, в том числе наведённой магически, в течении часа за каждый уровень заклинателя.
        Ну, и наконец, восемьдесят семь хитпоинтов позволяли мне купить в вампирском магазинчике нужный мне для квеста с оленем ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА +5. Конечно, тогда я теряю самый эффективный в ТРЕНИРОВОЧНЫХ ЗАЛАХспособ прокачки, но, честно говоря, мне по горло надоели эти бесконечные тренировки. Да и эффективность их уже меня не устраивала. Чтобы получить тринадцать тысяч очков, необходимых мне для следующего уровня, мне нужно шестнадцать часов накладывать на оленя исцеления. Конечно, на младших уровнях эти тренировки служат неплохим подспорьем, особенно, когда при прокачке настоящими боями приходилось бы и боль испытывать вполне реальную, но теперь они для меня уже утратили актуальность.

        ДЕНЬ ЧЕТЫРНАДЦАТЫЙ Катакомбы, первый ингредиент

        За предыдущую неделю я навыигрывал на ставках у Эфраима чуть больше семидесяти тысяч золота, и вот, наконец, настало время тратить его на экипировку. Сразу с утра я отправился в ЛАВКУ МОДНОЙ ОДЕЖДЫ, где купил примеченную раньше МАНТИЮ КОЛДУНАза двадцать четыре тысячи и НАКИДКУ ОГНЕННОГО ДУШАза десять девятьсот. Этот плащ поглощал десять пунктов огненного урона и давал двойку бонуса ко всем спасброскам. Потом я заглянул в магазин Блэксиуса, и там приобрёл за четыре с половиной тысячи ожерелье АМУЛЕТ ЕСТЕСТВЕННОЙ БРОНИ +2, с бонусом к Классу Защиты и МЕРЦАЮЩИЙ ПОЯСза тысячу восемьсот, дающий прибавку в двенадцать пунктов к сопротивлению магии.
        Теперь, если я сразу пойду к вампирше за поясом для квеста брата Лаумариля, при покупке у меня снимется семьдесят два пункта здоровья, что не критично, и семьсот двадцать очков опыта. А его запас, сверх необходимых для перехода на тринадцатый уровень (Колдун 12 и Монах 1) семидесяти восьми тысяч, у меня составлял всего чуть больше четырёхсот очков. Это значит, что двенадцатый уровень Колдуна у меня слетит, и, соответственно, я лишусь заклинания Трансформация Тенсера. Поэтому сначала я решил открыть дверь.
        В ХРАМЕ ДРЕВАя, во избежание недоразумения предупредил жреца Ноэрара, и получил его разрешение на использование заклинания. Спустившись к таинственной двери, я превратился в Рыцаря Рока, и, дождавшись появления в правой руке пылающего меча, толкнул её свободной левой.

        Тяжёлая металлическая дверь с коваными узорами медленно растворилась, как будто её и не бывало, а меч просто исчез безо всяких эффектов. “И сгинет, роль ключа исполнив.” Но проход, ведущий в тёмный коридор затянулся какой-то полупрозрачной преградой, похожей на полиэтиленовую плёнку. Я, протянув руку, опасливо её коснулся. Мягко, как отталкивается один магнит, поднесённый к другому тем же полюсом, мою кисть вытолкнуло обратно. И на поверхности “плёнки” проступили слова:
        Открылась дверь, но вот досада
        Войти незримая преграда
        Не пропускает, значит надо
        Убить четыре подземельных гада,
        Извлечь из тел их реагенты,
        Соединить все компоненты,
        Сложив под дверь на пол цементный,
        Дым заструится чёрной лентой,
        И сможешь дальше ты пройти,
        Но то - начало лишь пути.

        Звякнул звоночек дневника заданий, и запись квеста “КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА”изменилась:
        ДВЕРЬ ОТКРЫТА, НО НЕВИДИМАЯ ПРЕГРАДА НЕ ПОЗВОЛЯЕТ В НЕЁ ВОЙТИ. ЧТОБЫ СНЯТЬ ОХРАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ, НУЖНО ВЫПОЛНИТЬ СЛЕДУЮЩИЕ УСЛОВИЯ: …
        Дальше дублировались стихи, появившиеся при прикосновении к “плёнке”.
        Ну вот, значит не зря я качался. Подземельные гады, видимо, обитают в КАТАКОМБАХ, где я уже погибал однажды. Теперь настало время отомстить Крысе-оборотню, может даже она и есть один из этих самых четверых подземельных гадов. А заодно и к вампирше зайду за поясом. Только сначала заберу у мэра награду за открытую дверь.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 150
        Относить деньги домой было лень, и я оставил их в шкафчике в каморке крысобоя. Там же вызвал Кису и Ужасного медведя. В отличии от обычного, неужасного, у моего нового питомца лоб, хребет и все лапы по локоть покрывала костяная чешуя. Перед дверью в ПОДВАЛя вдобавок навесил на себя Щит духов и крысы, попадающиеся мне по пути напоминали о себе только сыпавшимися системными сообщениями о получении трёх очков опыта за каждую.
        Мгновенная потеря семидесяти двух пунктов жизни из восьмидесяти семи при покупке ПОЯСА ИНТЕЛЛЕКТА +5за “кровь” оказалась довольно неприятной. Слабость, тошнота, головокружение - всё это обрушилось на меня и не отпускало, пока я форсированно отлечивался попеременно посохом и зельями. Кроме того слетел двенадцатый уровень Колдуна, правда до его получения заново нужно было набрать всего шестьдесят пять очков опыта, но настроение сразу пойти зачищать КАТАКОМБЫпропало. Честно говоря, было страшно. И я отправился сдавать квест Лаумарилю.
        Жрец Латандера, получив ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА +5, сразу же повязал его на шею больному животному. Ремень отлично подошёл по размеру, даже слегка провисал. Олень отреагировал на обновку тем, что слегка задумался. Его размышления прервал очередной приступ, из носа потекла струйка крови. Я достал СКИПЕТР ЛЕЧЕНИЯи исцелил животное. Олень снова задумался. После следующего приступа он ткнулся носом в жезл в моих руках. На рукоятке скипетра имелся тоненький ремешок, надевающийся на запястье, им я прицепил орудие к поясу-ошейнику на манер колокольчика у коровы. Конечно, оленю не очень удобно, когда на шее болтается тридцатисантиметровый стержень, но другого способа поместить предмет в инвентарь существа я не придумал. Животное, капая сочащейся из носа кровью, коснулось мордой скипетра. Ничего. Я разочарованно оглянулся на жреца. Тот всё это время что-то шептал, наверно молился Латандеру. Я снова посмотрел на оленя. Зверь повторил попытку чуть медленнее, видимо пытаясь сосредоточиться. Получилось! Слава Латандеру, у него получилось! Олень, ещё не веря своим ощущениям, дождался очередного приступа, и снова
старательно потянулся мордой к жезлу. Опять получилось! Обрадованное животное издало звук, похожий на конское ржание, подпрыгнуло на месте, прогнув спину и галопом помчалось по кругу. Не знаю, может мне показалось, но я увидел не его морде улыбку.
        - Благодарю тебя, Вася! - торжественно провозгласил брат Лаумариль, радостно улыбаясь, - Теперь несчастное животное сможет само о себе позаботиться. Лорд Латандер отныне благосклонен к тебе, а от меня прими, пожалуйста, в подарок этот жезл.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: СКИПЕТР ЛЕЧЕНИЯ +2
        СКИПЕТР ЛЕЧЕНИЯ +2
        ТИП: МАГИЧЕСКИЙ СКИПЕТР. СТОИМОСТЬ: 16 314 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТОТ ЖЕЗЛ ЯВЛЯЕТСЯ УСИЛЕННОЙ ЖРЕЦАМИ ЛАТАНДЕРА ВЕРСИЕЙ СКИПЕТРА ЛЕЧЕНИЯ. ПРЕДМЕТ, ПОДОБНО СВОЕМУ ПРОТОТИПУ, НЕ ИМЕЕТ КЛАССОВЫХ И ДРУГИХ ОГРАНИЧЕНИЙ И ПОЗВОЛЯЕТ ЛЮБОМУ ПРАКТИКОВАТЬ ЦЕЛИТЕЛЬСТВО.
        СВОЙСТВА: СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: ИСЦЕЛЕНИЕ СРЕДНИХ РАН (ВОССТАНАВЛИВАЕТ 20 ПУНКТОВ ЖИЗНИ), ПРИ КАСАНИИ, НЕОГРАНИЧЕННО, СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: ИЗЛЕЧЕНИЕ БОЛЕЗНИ, ПРИ КАСАНИИ, 2 РАЗА В ДЕНЬ.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1500
        “ОШЕЙНИК ДЛЯ ОЛЕНЯ”
        ПОЯС ИНТЕЛЛЕКТА +5 ДОСТАВЛЕН И ОЛЕНЬ НАУЧИЛСЯ ИСЦЕЛЯТЬСЯ САМОСТОЯТЕЛЬНО.
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        Снова получив двенадцатый уровень Колдуна, я на этот раз вместо Трансформации Тенсера выбрал Призыв VI, который заменял Ужасного медведя на Лютого тигра. Функции дать имя призванному существу нет, но про себя я назвал его Лютиком. Постоянный более сильный союзник мне в ближайшее время будет полезнее, чем кратковременное, пусть даже очень мощное усиление себя.
        Вот теперь можно взяться за зачистку КАТАКОМБ. Киса, Лютик, Щит духов. Проходим с кошками через ПОДВАЛ, пара крыс, неосмотрительно попавшихся по пути становятся шестью очками опыта. Спустившись в Катакомбы, мы первым делом сворачиваем в тот коридор, откуда появилась крыса-оборотень. Киса, также, как и я немного побаивается, хотя у неё уже семьдесят один хитпоинт, а не тринадцать, как в прошлый раз. У Лютика шестнадцатый уровень и сто двадцать пунктов здоровья, ему вообще пофигу. Конечно, он здесь не умирал.
        Из-за поворота на нас выскакивают три крысы. Обычные, только чуть крупнее. Одну тигр прихлопнул лапой сразу же, чисто рефлекторно, а две другие трансформируются в крысомордых гуманоидов.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 5
        Всего-то? Лютик бросается на одну, Киса на вторую, а я начинаю читать Негативный взрыв. И даже успеваю скастовать его на истерзанных, но ещё вяло барахтающихся оборотней. Опоздай я на мгновение, и кошки расправились бы с крысами без моего участия. И это одна из них в тот раз шутя перебила всю мою команду? Теперь же мы явно переросли оборотней, и даже опыт, полученный за их уничтожение, не впечатляет. Осматриваю своих животных. У тигра повреждений нет вообще, у пантеры не хватает одного хитпоинта. Прикасаюсь к ней жезлом и укус на передней лапе, который Киса меланхолично зализывала, исчезает. Теперь проверяю трупики крыс. Вообще ничего, даже шкурок. Ну что же, значит они не те гады, с которых нужно собрать реагенты. Идём дальше.
        Свернув в следующий коридор, мы через тридцать метров упираемся в паутину. Нити её прочны, и не сразу поддаются даже тигриным лапам. С противоположной стороны к нам уже спешат пауки. Не такие огромные, как, например, беговые тараканы у Эфраима на тотализаторе, но тоже гораздо крупнее земных. От “по колено” до “по пояс” ростом. Скастованный на пол перед паутиной Негативный взрыв доламывает остатки преграды и снимает по нескольку хитпоинтов у каждого из четырёх приползших на защиту своих укреплений пауков. Кошки бросаются вперёд и перекрывают весь узкий коридор, а я снова читаю Негативный взрыв.
        Такая тактика боя мне нравится - питомцы выполняют роль танков, а я осуществляю магическую и целительскую поддержку сзади издалека. Самое то для противников, наносящих физические повреждения. Вот когда попадутся враги, бьющие магией, тогда выходить вперёд и принимать на себя их удары придётся мне, а звери в меру сил пусть наносят урон с флангов или с тыла.
        Пауки закончились вместе с зарядами Негативного взрыва и другими заклинаниями третьего круга, которыми я мог воспользоваться семь раз до перезарядки. Осталось шесть Чёрных щупалец Эварда, заклинаний четвёртого круга, потом нужно будет искать место для отдыха. В самих пауках, как до них и в крысах-оборотнях, не оказалось никаких трофеев, хотя их уровни были повыше, судя по пятнадцати очках опыта за каждого, но в тупике, который они отгородили себе паутиной лежал скелет, в полуистлевшей сумке которого оказались два свитка с Призывом I, впрочем, не представляющими для меня никакого интереса, кроме как выручить за них несколько золотых. Ещё в самом дальнем углу висел кокон из паутины, разорвав который я нашёл совсем новый ПЛАЩ АРАХНИДЫ.
        ПЛАЩ АРАХНИДЫ
        ТИП: ОДЕЖДА, НАКИДКА. СТОИМОСТЬ: 5 800 ЗОЛОТЫХ.
        ЧЁРНАЯ ШЁЛКОВАЯ НАКИДКА, С ВЫШИТЫМ ОРНАМЕНТОМ В ВИДЕ ПАУТИНЫ НАДЕЛЯЕТ СВОЕГО ВЛАДЕЛЬЦА НЕКОТОРЫМИ СПОСОБНОСТЯМИ ПАУКА.
        СВОЙСТВА: БОНУС К СПАСБРОСКУ: ЯД +2, ИММУНИТЕТ: ЗАКЛИНАНИЕ ПАУТИНА, СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: ПАУТИНА, НА ОБЛАСТЬ, 1 РАЗ В ДЕНЬ.
        Тоже на продажу, моя НАКИДКА ОГНЕННОГО ДУШАлучше. А этот плащ, по названию, описанию и свойствам предназначенный явно для тех, кто имеет дело с пауками, уже кому-то не помог. Ведь не сами же пауки его сшили, а кто-то пришёл сюда в этой накидке и отсюда не ушёл. А как же иначе этот предмет мог здесь оказаться по игровой легенде? Я-то понимаю, что поместили его сюда игроделы, следуя ассоциативной логике: паучье - к паукам. Ладно оставим размышления, пора двигаться дальше.
        В следующем тупичке нашу дружную команду поджидала пара змей, принёсших только по три очка опыта и никаких трофеев. В этой стычке я даже не успел поучаствовать, кошки справились сами. Да, видимо сюда мне надо было приходить качаться раньше, тогда бы и опыта заработал побольше, и трофеи на тот момент оказались актуальны.
        Очередной коридор, в который я сунулся не осознанно, а просто потому, что он оказался следующим, сразу показался смутно знакомым. Здесь я уже бывал. Это я понял, увидев меланхолично сидящую возле повозки с товаром вампиршу. Но всё же сюда я свернул не зря, в этой пещере стала активной иконка отдыха. Немного опасаясь, я всё же воспользовался ею, чтобы восстановить заклинания. Уж очень лениво идти для этого наверх.
        ЭЛЕОНОРА КОСИЛАСЬ НА ВАШУ ШЕЮ, НО В ЭТОТ РАЗ СУМЕЛА ОБУЗДАТЬ СВОИ ИНСТИНКТЫ.
        ВЫЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР РАССЕЯН.
        Это что же, в другой раз, значит, может и не суметь? Нет, больше я здесь отдыхать не буду, уж как-нибудь потерплю до своей каморки.
        С полностью заряженными заклинаниями и заново вызванным Лютиком я вошёл в следующий, последний коридор. Он оказался намного длиннее всех остальных. А за первым поворотом меня ждал другой, более длинный прямой тоннель, в конце которого расположилась ещё одна торговка.

        Молодая женщина, сидящая рядом с огромным, вдвое большим, чем она сама баулом, принадлежала к народцу свирфнеблинов, или глубинных гномов. От своих, селящихся ближе к поверхности сородичей, эти подземельцы отличаются серым цветом кожи, волос, одежды, а также всех предметов, которыми они пользуются. Из них у гномки, кроме баула, имелся толстый посох, больше похожий на дубину, который она сжимала в непропорционально огромных, с человеческой, конечно, точки зрения, ладонях. Пока свирфнеблинша при моём приближении не встала, я принимал её саму и её мешок за пару валунов.
        - Эй, на продажу есть что? - спросила гномка, когда я подошёл поближе, - Покупаю любую добычу, но больше интересуют самоцветные камни.
        - Камней не находил, но кое-что продать могу, если цена устроит.
        - Там дальше есть гнездо виверн, у них часто бывают красивые минералы, - сообщила скупщица.
        Виверны, значит. Небольшие недодраконы. Вот с чем мне предстоит столкнуться.
        Неоме, как звали свирфнеблинскую торговку, платила за трофеи на пятнадцать процентов дешевле, чем указанная в описании стоимость. Это даже выгоднее, чем на поверхности. Там покупали на двадцать-двадцать пять процентов дешевле. Я сбагрил ей ПЛАЩ АРАХНИДЫза четыре тысячи девятьсот тридцать, и оба свитка с призывом барсука за сто двадцать золотых.
        Облегчив инвентарь и пополнив наличность, я в сопровождении кошачьего эскорта около получаса шёл без приключений по прямому, слегка спускающемуся тоннелю. Закончился он неглубоким лазом в узкую расщелину, от которой дальше вёл уже извилистый и с менее пологим спуском ход. Там, за первым же поворотом на нас напал слизень, в сеттинге Форготтен Рилмс именуемый охровым желе.
        Лужица грязно-жёлкого студня, мимо которой я, утратив бдительность, спокойно проходил, внезапно выбросила в мою сторону склизкую ложноножку, обвившую моё колено. Ткань штанов тут же пропиталась липкой влагой и мою кожу обожгло.
        ОХРОВОЕ ЖЕЛЕНАНОСИТ ВАМ УРОН1 (1 КИСЛОТНЫЙ)
        Кошки, сразу же прыгнувшие мне на выручку, вляпались в кислотную плоть мерзкой амёбы, и, возмущенно рыча, принялись терзать её когтями. Поверхность студня покрылась мелкой дрожью, и лужа рывком распалась на три отдельных пятна, каждое из которых выплёскивая жгучие щупальца, атаковало нашу команду. На этот раз основной урон нанёс я, а не животные. Скастовал сначала Чёрные щупальца, которые продолжали бить по противнику всё время, пока я читал следующее заклинание. Лютик с Кисой, несмотря на разъедающую лапы кислоту, всё это время тоже не прекращая месили липкую жижу, но повреждений их когти практически не наносили, желе тут же затягивалось. Второе наложенное мною заклинание - Негативный взрыв, положило конец слизням. Лишившись последних хитпоинтов, охровое желе опало мягкими желатиновыми кристаллами. Среди них одиноко блеснула золотая монетка - трофей. После восполнения хитпоинтов до максимума жезлом, наша команда двинулась дальше.
        За следующим поворотом на нас напала серая тина - примерно такая же лужа, как и охровое желе, но пепельного цвета и не такая склизкая. И урон она наносила не кислотный, а ядовитый. На неё тоже ушли по одному заклинания чёрных щупалец и негативного взрыва.
        Вскоре после того, как мы расправились с тиной, узкий извилистый ход вывел нас в широкий прямой коридор. Слева метрах в двадцати он сворачивал в сторону, а справа тянулся прямо насколько позволяло видеть местное тусклое освещение из фосфоресцирующего мха на стенах и потолке.
        На этом перекрёстке я подкрепился захваченными в дорогу припасами, после чего достал из инвентаря одну монетку и подбросил её, загадав: орёл, точнее дракон - налево, решка - направо. Выпала единичка, и мы с кошками свернули направо.
        Первые пару сотен метров мы никого не встретили, потом коридор вдали стал жёлтым и расплывчатым. Подойдя немного ближе к полупрозрачной преграде я смог различить в слабом подземном свете виновника - студенистый куб. Та же самая слизь, из которой состояло уже побеждённое нами охровое желе, только на этот раз в форме кубика размерами два на два метра, и хитпоинтов вдвое больше. И не размножался в процессе боя, а честно сражался до конца один. Провозились мы с ним долго - не меньше часа. Я истратил все заклинания когда у куба оставалась ещё половина здоровья, и пришлось долго и нудно бить слизняка физическими атаками.
        С куба мы поимели три монетки и около десятка арбалетных болтов - один с огненным бонусом к урону, ещё один с электрическим, остальные обычные. Надо было возвращаться, чтобы отдохнуть и восполнить заклинания, но сделать этого мы не успели. Из глубин фосфоресцирующего коридора, освобожденного от преграждающего проход куба, раздался громовой рёв, а затем на нас пулей вылетело чудище, больше всего похожее на акулу, по случаю разжившуюся четырьмя мощными лапами. Монстр остановился на несколько секунд, вперив в нас злобный взгляд маленьких глазок, распахнул пасть, усыпанной в несколько рядов мелкими острыми зубами, и повторив рык, бросился на стоявшего ближе всех к нему Лютика. Тигр встретил атаку встав на задние лапы и обрушив передние сверху на покрытую костяными бляшками голову. Один удар чудище пропустило, второй перехватило, вцепившись в лапу Лютика зубами.
        БУЛИТ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 7 (7 РЕЖУЩИЙ)
        БУЛИТ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 6 (6 РЕЖУЩИЙ)
        БУЛИТ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 6 (6 РЕЖУЩИЙ)
        БУЛИТ НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 4 (4 РЕЖУЩИЙ)
        Одно за другим посыпались сообщения об уроне, мелком но много. Я прыжком занял стратегическое положение в тылу тигра, и выхватив СКИПЕТР ЛЕЧЕНИЯ +2принялся накладывать исцеления. Пантера, выпрыгнув из-за моей спины, тоже вступила в бой, и сразу же начала получать повреждения от костяных шипов, защищающих спину и бока булита. Но и чудище, несмотря на природную броню, тоже постепенно теряло здоровье от зубов и когтей моих кошек, оставшихся единственной ударной силой нашей команды. Я же непрерывно подлечивал их накладывая попеременно два исцеления на более слабую пантеру, одно на тигра.Несмотря на это к концу боя, у Лютика осталась половина здоровья, а у Кисы всего два хитпоинта.
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР НАНОСИТ УРОН БУЛИТУ 24 (19 ДРОБЯЩИЙ, 5 РЕЖУЩИЙ)
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР УБИВАЕТ БУЛИТА
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 102
        В отличии от слизняков, булит всё же состоял из обычной, хотя и защищённой панцирем плоти, и кошкам удалось справиться с ним минут за десять. И ещё почти столько же времени после победы я залечивал их раны. А потом обследовал тело убитого монстра на предмет трофеев.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЗУБ БУЛИТА
        ЗУБ БУЛИТА
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        МЕЛКИЕ ОТНОСИТЕЛЬНО РАЗМЕРОВ ЗВЕРЯ, НО ОСТРЫЕ КАК ИГЛЫ ЗУБЫ БУЛИТА ЗАГНУТЫ НАЗАД. ЭТО ЗАТРУДНЯЕТ ВОЗМОЖНОСТЬ СХВАЧЕННОЙ ЖЕРТВЕ ВЫРВАТЬСЯ ИЗ ЕГО ПАСТИ НЕ ПО ЧАСТЯМ.
        Есть! Первый из четырёх необходимых реагентов для прохода через дверь Эльминстера добыт! Осталось ещё три. Заклинания у меня все истрачены ещё до столкновения с булитом. По хорошему надо возвращаться отдыхать, чтобы их восстановить. Но бой с первым подземельным гадом показал, что мои животные сами в состоянии справляться с существами такого уровня. С моим лечением, конечно же. Как я уже предположил раньше, в катакомбы я сунулся более прокачанным, чем для этого необходимо. Есть ещё вероятность, что следующие гады окажутся сильнее первого, и справиться с ними так легко не получится.
        Всё же, я решил рискнуть и продолжить путь. Признаться честно, в основном из-за того, что мне уж очень не хотелось тащиться назад, а потом снова проделывать весь путь по катакомбам. И я не прогадал. Потому, что уже через полторы сотни метров этот коридор упёрся в грот, полностью залитый подземным озером. Только на противоположной стороне этой небольшой пещерки, метрах в сорока от нашего берега, оставалась узкая полоска суши. По ней медленно и бесцельно парили туда-сюда шестеро полупрозрачных призраков. Преодолеть разделяющую нас воду они не могли, как и я со своей стороны. В компьютерной игре "Невервинтер Найтс" вода считалась непроходимой преградой, здесь это реализовали просто и без затей - по береговой линии проходило невидимое силовое поле, которое не пропускало дальше. На нашем берегу стоял дорожный указатель, на котором значилось:
        ПЛЯЖ ДУХОВ
        ЭТО МЕСТО ПРЕИСПОЛНЕНО ТИШИНОЙ И ПОКОЕМ, ЗДЕСЬ УСТАЛЫЕ ПУТНИКИ МОГУТ ОТДОХНУТЬ И ВОССТАНОВИТЬ СВОИ СИЛЫ ПОД ОХРАНОЙ ПРИЗРАКОВ.
        Заглянув в интерфейс, я обнаружил, что кнопка отдыха активна, и можно перезарядить заклинания прямо здесь, не возвращаясь. Что я и проделал сразу же, после небольшого ужина, состоявшего из солонины и эля.

        ДЕНЬ ПЯТНАДЦАТЫЙ Горгона и василиск, гоблины и карты

        Проснувшись после непродолжительного отдыха, я заново вызвал развеявшегося Лютика и отправился назад к развилке.
        Миновав её, сразу за первым поворотом налево, наша группа повстречала интересные создания. Формианы, существа, напоминающие кентавров, с муравьиными туловищем и головой, расположенной на торсе, общим строением и размерами похожем на человеческий, но подобно насекомому покрытом хитином и разделённом на сегменты. И руки человеческой половины вместо ладоней заканчивались широкими клешнями. Ими эти двое стригли со стен коридора фосфоресцирующий мох, выросший здесь длинными свисающими бородами, и складывали в корзины, закреплённые на спинах муравьиной половины. Завидев нас, формианы прервали работу и настороженно заскрежетали, не проявляя, однако, агрессии, но и не убегая. Мы с кошками осторожно, стараясь не делать резких движений, по противоположной стеночке протиснулись мимо. Когда наша команда отошла на несколько метров, работяги успокоились и вернулись к своему занятию, а мы проследовали дальше.
        Подземный коридор постепенно углублялся небольшим уклоном, и вот впереди показалось ответвление влево, из которого в основной коридор выходили рельсы. И сразу же оттуда послышался нарастающий гул, будто двигается, громыхая плохо закреплёнными железяками, то ли дрезина, то ли вагонетка. Постепенно среди шума и громыхания стал различаться топот копыт. Только я успел занять стратегическое положение позади кошек, как из-за поворота выскочил огромный бык со злобно горящими зелёным светом глазами, весь покрытый крупной металлической чешуёй, которая тряслась и громыхала при движении. Горгона! Монстр, способный своим дыханием превращать в камень! Первым бросился на врага Лютик. И, попав под грязно-зелёного цвета струю газа, вырвавшуюся из ноздрей горгоны, застыл каменным изваянием. К счастью, у монстра не хватило параметра интеллекта, чтобы прекратить атаковать уже окаменевшего тигра своим сильнейшим оружием, и он раз за разом продолжал окатывать статую Лютика выдыхаемыми газами. Я успел приостановить Кису, и чуть отступив вместе с пантерой за выступ изгиба коридора, чтобы не попасть под струю, наблюдал
за беснующимся чудовищем. Горгона сделала семь выдохов окаменяющего газа, пока эта атака у неё не обнулилась. После чего она бросилась на тигра, и зубами вырвала кусок каменной плоти из его поднятой для удара лапы и принялась его натурально пережёвывать. Когда я развеял Лютика, чешуйчатый бык от удивления впал в ступор и предоставил мне возможность спокойно вызвать тигра по новой. Питомец сразу же бросился в атаку, и судя по тому, что горгоне пришлось пустить в ход рога, окаменяющее дыхание у неё точно закончилось. Я приказал вступить в бой и пантере. Лишённый своего самого страшного оружия монстр недолго продержался против двух моих кошек, мне даже не пришлось их лечить во время боя.
        КИСА НАНОСИТ УРОН ГОРГОНЕ 9 (2 ДРОБЯЩИЙ, 7 РЕЖУЩИЙ)
        КИСА УБИВАЕТ ГОРГОНУ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 137
        На теле мёртвой горгоны я нашёл кусок малахита и ЧЕШУЙКУ ГОРГОНЫ.
        ЧЕШУЙКА ГОРГОНЫ
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ТЕЛО ГОРГОНЫ, ХОТЯ И ПОХОЖЕ НА БЫЧЬЕ, НО ПОКРЫТО ЧЕШУЁЙ, ЧТО ДОКАЗЫВАЕТ ЕЁ РОДСТВО С РЕПТИЛИЯМИ.
        Второй ингредиент добыт! У меня из заклинаний потрачен только один вызов Лютика, и я решаю пока не возвращаться на Пляж Духов для отдыха. Двумя прикосновениями скипетра залечиваю небольшую рану тигра, полученную об рога горгоны и продолжаю путь.
        По коридору, откуда выскочил чешуйчатый бык, проходила узкоколейная железная дорога, обычно прокладываемая для шахтёрских вагонеток, но дорожный указатель, стоявший у стены гласил:
        ДО МЕНЗОБЕРРАНЗАНА 759 КМ. НА ДОРОГЕ ГОЛОЛЕД, ТУМАН, ПАУКИ И ДРОУ.
        Так что вполне возможно, что здесь ходит электричка до тёмноэльфийской столицы, ведь Азатот предупредил, что эта версия Фаэруна заточена под начало двадцатого века. Ну, не электричка, конечно, а какой-нибудь магический аналог локомотива. Во всяком случае, пешком добраться до Мензоберранзана возможности не предоставлялось: сразу за указателем тоннель перекрывала невидимая преграда, такая же, как та, что не пускала войти в воду.
        Узкоколейка, выходя из мензоберранзанского тонеля, метров сто вела по тому коридору, по которому двигался я, потом сворачивала вправо. Получался почти перекрёсток, только зигзагообразный.
        Забежав вперёд и первыми достигнув поворота, мои кошки замечают нового врага и, прежде чем я успеваю его рассмотреть, бросаются в атаку.
        КИСА НАНОСИТ УРОН ВАСИЛИСКУ 7 (7 РЕЖУЩИЙ)
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР НАНОСИТ УРОН ВАСИЛИСКУ 18 (11 ДРОБЯЩИЙ, 7 РЕЖУЩИЙ)
        ВАСИЛИСК ИСПОЛЬЗУЕТ ВЗГЛЯД ОКАМЕНЕНИЯ
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР НАНОСИТ УРОН ВАСИЛИСКУ 16 (10 ДРОБЯЩИЙ, 6 РЕЖУЩИЙ)
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР НАНОСИТ УРОН ВАСИЛИСКУ 16 (11 ДРОБЯЩИЙ, 5 РЕЖУЩИЙ)
        ВАСИЛИСК ИСПОЛЬЗУЕТ ВЗГЛЯД ОКАМЕНЕНИЯ
        ВАСИЛИСК НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 3 (3 РЕЖУЩИЙ)
        ВАСИЛИСК НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 2 (2 РЕЖУЩИЙ)
        ВАСИЛИСК НАНОСИТ УРОН ПРИЗВАННОМУ ЛЮТОМУ ТИГРУ 3 (3 РЕЖУЩИЙ)
        Этот ящер тоже превращает в камень, только взглядом, а не дыханием. И оба мои питомца уже попали под его воздействие. Вряд ли у него всего две такие атаки, скорее всего интеллекта достаточно для того, чтобы не использовать их на уже окаменевших жертвах. Пока он отгрызает по кусочку от Лютика и медленно пережёвывает, уменьшая его сто двадцать хитпоинтов, я раздумываю, как действовать дальше. Ещё раз я могу развеять и снова вызвать тигра, пантеру же только развеять. На Лютика василиск потратит ещё одну свою атаку, но скорее всего их у него больше трёх, и следующее окаменение достанется уже мне. И это всё. Я не знаю, сколько времени оно продолжается, и прекращается ли его действие вообще, или же оно снимается только контрзаклинанием. В игре, насколько я помню, это зависело от выбранного уровня сложности, но насколько это связано с выставленной минимальной реалистичностью ощущений, я не знаю. Короче, стопроцентной уверенности в возможности победы нет, а значит лезть на авось глупо. Я ведь здесь для Ктулху мозг качаю, а не везение для какой-нибудь римской Фортуны или корейского рэндома.
        В магазине Элеоноры я видел шлем с иммунитетом к окаменению, по логике для прохождения и василиска и горгоны нужен именно он, просто первого монстра мне повезло убить на халяву. Нужно возвращаться к вампирше. Отойдя на приличное расстояние, чтобы ящер не погнался за мной, я развеял сначала тигра, а потом и пантеру. По пути зашёл на пляж, отдохнул и перезарядил вызовы Кисы и Лютика, чем заработал четыре часа бессонницы. Но это не страшно, думаю, в ближайшие четыре часа спать мне будет некогда.
        Я помню, как хреново мне сделалось после покупки в вампирском магазине ПОЯСА ИНТЕЛЛЕКТА +5, за который единовременно пришлось отдать семьдесят два хитпоинта. Но тогда у меня оставались ещё пятнадцать. Шлем РОГА ГОРГОНЫстоил восемьдесят шесть пунктов жизни из моих восьмидесяти семи. С одним оставшимся после покупки хитпоинтом я чувствовал себя ещё хуже. Даже начать отлечиваться скипетром я нашёл силы не сразу. Минут десять я просто сидел прислонившись спиной к стене пещеры и не мог даже отогнать Кису и Лютика, которые, конечно же из лучших побуждений принялись лизать мне лицо. Но зато теперь атаки окаменения мне не страшны.
        РОГА ГОРГОНЫ
        ТИП: ШЛЕМ. СТОИМОСТЬ: 86 ПУНКТА ЖИЗНИ И 860 ОПЫТА.
        ЭТОТ ШЛЕМ ВЕНЧАЮТ НАСТОЯЩИЕ РОГА ГОРГОНЫ, КОТОРЫЕ НЕ ПРОСТО УКРАШЕНИЕ. ОНИ ЗАЩИЩАЮТ СВОЕГО "РОГОНОСЦА" ОТ ВСЕХ ВИДОВ АТАК ОКАМЕНЕНИЯ И ДАЖЕ МОГУТ ВЕРНУТЬ К ЖИЗНИ ОКАМЕНЕВШУЮ ЖЕРТВУ, НО ТОЛЬКО ОДИН РАЗ.
        СВОЙСТВА:
        ИММУНИТЕТ: СПЕЦИАЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ДЫХАНИЕ, ОКАМЕНЕНИЕ
        ИММУНИТЕТ: СПЕЦИАЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПРИКОСНОВЕНИЕ, ОКАМЕНЕНИЕ
        ИММУНИТЕТ: СПЕЦИАЛЬНОЕ ЗАКЛИНАНИЕ ПРИСТАЛЬНЫЙ ВЗГЛЯД, ОКАМЕНЕНИЕ, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ
        СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: КАМЕНЬ В ПЛОТЬ, РАЗОВОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ.
        Потеря восьмисот шестидесяти очков опыта отбросила меня почти на грань потери уровня, в запасе оставалось всего двенадцать очков.
        Придя в себя после кровавого шопинга и отлечившись, я заново проделал весь путь в глубины подземелья и примерно через час наша команда Вася и Ко (Ко в моём случае расшифровывается как кошки) стояла перед поворотом к василиску (не родственник, и даже не однофамилец). Дав своей команде команду (что-то меня на игру слов потянуло сегодня) стоять на месте и не вступать в бой, я экипировал шлем и, выглянув из-за угла кастанул в ящера сначала Проклятие, потом сразу же Чёрные щупальца Эварда и пока василиск близоруко щурясь, пытался разглядеть своим окаменяющим взглядом, кто там на него крошки сыплет...
        ВАСИЛИСК ИСПОЛЬЗУЕТ ВЗГЛЯД ОКАМЕНЕНИЯ
        ...добавил ещё Негативный взрыв.
        ВАСИЛИСК ИСПОЛЬЗУЕТ ВЗГЛЯД ОКАМЕНЕНИЯ
        Интеллект у почти тёзки оказался прокачан очень даже не слабо, после второй попытки стрельбы глазами он, убедившись в наших с ним несовпадении взглядов на мою мягкотелость, медленно двинулся врукопашную. Это был мой личный, именной бой. Вася против василиска, один на один. Кошки стояли за углом, порываясь вступить в сражение, но не могли противиться моему приказу “оставаться на месте”. Тут они мне ничем помочь не могли. Стоило им только показаться в поле зрения ящера и он обратил бы их в статуи. Поэтому мне пришлось отдуваться самому. Когда василиск пошёл в наступление, он покинул зону действия Чёрных щупалец, поэтому мне пришлось наложить это заклинание ещё раз прямо возле себя. И потом ещё один раз, когда время его действия закончилось. Призрачные тентакли наносили небольшой, но постоянный урон, пока я использовал на ящера все имеющиеся у меня в наличии шесть Вампирских касаний. Противник успевал ударить хвостом или цапнуть зубами дважды, а то и трижды, пока я читал каждое заклинание, и хотя они отбирали у этого комода варанского здоровье, передавая часть его мне, пока я наконец уморил
василиска, хитпоинтов у меня осталось чуть меньше половины. Последнее, шестое Вампирское касание сняло восемь оставшихся пунктов жизни монстра, четыре из которых прибавились к моим. С василиска я получил сто сорок четыре очка опыта, полсотни простых безбонусных стрел и арбалетных болтов и желанный ЧЕРЕП ВАСИЛИСКА.
        ЧЕРЕП ВАСИЛИСКА
        ТИП: ПРЕДМЕТЫ СРЕДНЕГО РАЗМЕРА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ЧЕРЕП ВАСИЛИСКА - ПОЛУКОСТЬ-ПОЛУКАМЕНЬ ИЗ-ЗА ЕГО МИНЕРАЛЬНОЙ ДИЕТЫ. ПРОБИТЬ ТАКУЮ БРОНЮ НЕПРОСТО! ДА И ВЕСИТ НЕМАЛО.
        СВОЙСТВА: УВЕЛИЧЕНИЕ ВЕСА (30 ФУНТОВ), ПРИ ПОМЕЩЕНИИ В ИНВЕНТАРЬ.
        Двенадцатикилограммовый ингредиент, добавившийся к моей поклаже, уменьшил на двадцать процентов скорость моего передвижения. Всего моя теперешняя грузоподъёмность составляла сорок килограммов, превысив которые я бы не смог двигаться совсем. Сейчас у меня в инвентаре лежало немного больше двадцати. Да и почти весь боезапас заклинаний у меня израсходован, поэтому я принял решение возвращаться. Да, тоннель, куда вела рельсовая узкоколейка тоже оказался недоступен для прохода. И там тоже юмористы-игроделы поставили указатель, на котором сообщалось:
        ЛАБИРИНТЫ МИНОТАВРОВ 1,5 КМ
        Ниже основной вывески добавочная табличка информировала:
        КОРМИТЬ МИНОТАВРОВ ЗАПРЕЩАЕТСЯ!
        Последнее слово перечёркивала неровная линия и сверху корявым рунным почерком переправлено на “разрешается”.
        Стрелы, болты, и прочие мелкие трофеи я по пути сбагрил скупщице-свирфнеблинше, а добытые ингредиенты сложил в шкафу в каморке крысобоя. До конца действия бессонницы оставалось ещё полчаса, отдохнуть в этот раз я решил дома, чтобы получить бонусом два дополнительных хитпоинта. Но для ночлега время ещё не наступило, часы в интерфейсе показывали всего шестнадцать ноль семь. Бесцельно гуляя, я заглянул в лавку Блэксиуса, и принялся рассматривать магические товары, на предмет, что бы оказалось мне полезным в зачистке катакомб, и вместе с тем стоило бы дёшево. Моё внимание привлекла лежащая в отделе полезных мелочей повязка ОСТАНОВИТЬ КРОВОТЕЧЕНИЕ, стоившая всего пятнадцать золотых.
        ОСТАНОВИТЬ КРОВОТЕЧЕНИЕ
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: 15 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТО ЗАКЛИНАНИЕ, ЗАПИСАНО НЕ НА СВИТКЕ, А НА КЛОЧКЕ ТКАНИ. ОНО НАСТОЛЬКО ПРОСТО, ЧТО В ОТЛИЧИИ ОТ ДРУГИХ ЛЕЧЕБНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ ИМ МОЖЕТ ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ЛЮБОЙ. ОНО НЕ ИЗЛЕЧИВАЕТ ПОЛНОСТЬЮ, НО ОСТАНАВЛИВАЕТ КРОВОТЕЧЕНИЕ И ДОБАВЛЯЕТ ЗДОРОВЬЯ ДО ТОГО УРОВНЯ, КОГДА ДАЛЬШЕ ОРГАНИЗМ МОЖЕТ САМ СПРАВИТЬСЯ С РАНАМИ.
        СВОЙСТВА: СОТВОРИТЬ ЗАКЛИНАНИЕ: УНИКАЛЬНАЯ СПОСОБНОСТЬ. РАЗОВОЕ ИСПОЛЬЗОВАНИЕ.
        По игре помню, что некоторые специальные атаки накладывали эффект кровотечения, который некоторое время после удара снимал по нескольку хитпоинтов. Можно было выиграть бой на последних каплях жизни, а потом из-за этого неприятного эффекта отправиться на перерождение. Короче, эта повязка - полезная мелочёвка, в походе пригодится. Только вот почему-то в свойствах значилось "уникальная способность". В игре так было, если предмет активировал не стандартное действие, предусмотренное движком, а записанное скриптами. Ну да ладно, мне-то какая разница. Действие, заявленное в описании меня устраивает, цена тоже. Я хотел взять с десяток таких, но она оказалась в единственном экземпляре. Что поделать, пришлось приобрести последнюю. Эффект бессонницы у меня к этому времени наконец развеялся и, так как ни в трактир ни к Эфраиму идти не хотелось, я направился домой.
        Мой дом угловой, на пересечении двух улиц. Через ту из них, куда выходит дверь, напротив располагается МУЗЕЙ ЭЛЬМИНСТЕРА, а на боковой с обеих сторон только обычные жилища. Подходя к своему дому, я заметил, что дверь через боковую улочку была распахнута настежь и к тому же болталась на одной петле. Приблизившись, я услышал жалобные стенания. На мой оклик никто не ответил и я решил войти, всё же соседи, хоть и не совсем ближайшие. Нужно проверить, что у них стряслось.
        В небогато обставленной комнатушке, она же кухня и спальня, на циновке на полу без движения лежал окровавленный гоблин. Рядом с ним бестолково суетился и причитал ещё один. Заметив меня, он затравленно сжался и злобно произнёс:
        - Ты опоздал, приключенец! У нас уже нечего грабить, нас ограбили до тебя!
        - Что случилось? - спросил я игнорируя недружелюбный тон.
        - Что случилось?! Такой же как ты приключенец ворвался в наш дом, избил моего брата и забрал всё, что можно было забрать! Я вернулся домой, тут Чубрик умирает, а у нас не на что даже купить лекарство! - выпалил гоблин.
        - Мне стыдно за таких, которые называют себя приключенцами, а на самом деле обыкновенные разбойники! - я в тот момент действительно так думал, даже и не помышляя о явно назревающем квесте, - Может я помогу с лекарством?
        - Он без сознания и не сможет выпить зелье, а заклинания все очень дорого стоят и не каждый сможет ими воспользоваться! - брат пострадавшего понял, что если кто-то сможет помочь в этот момент, то только я, - Есть только одно средство! В магической лавке в мэрии продается заклинание ОСТАНОВКА КРОВОТЕЧЕНИЯ. Оно лежит даже не среди свитков, а в отделе всяких мелочей. Его сможет прочесть любой и стоит дешево! Если решил помочь, поспеши!
        Сразу же после этих слов тот гоблин, который лежал избитый, задрожал и из раны на его голове потекла кровь. Его брат кинулся к нему, крикнув мне:
        - Он умирает! У него открылось кровотечение!
        “ГОБЛИНЫ”
        КАКОЙ-ТО ПРИКЛЮЧЕНЕЦ ВОРВАЛСЯ В ДОМ БРАТЬЕВ КУГАН, МИРНЫХ ГОРОДСКИХ ГОБЛИНОВ, ОГРАБИЛ ИХ И ИЗБИЛ ОДНОГО ИЗ НИХ ДО ПОЛУСМЕРТИ. Я СОГЛАСИЛСЯ ПОМОЧЬ ИМ С ЛЕКАРСТВОМ, ХОТЯ НЕ РАССЧИТЫВАЮ НА ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ.
        ЛЕКАРСТВО (ОСТАНОВКА КРОВОТЕЧЕНИЯ) ПРОДАЕТСЯ В МАГИЧЕСКОМ МАГАЗИНА БЛЭКСЕАУСА В ОТДЕЛЕ РАЗНЫХ МЕЛОЧЕЙ В ЗДАНИИ ГОРОДСКОЙ МЭРИИ.
        (У МЕНЯ ЕСТЬ 90 СЕКУНД ДО ТОГО КАК ЧУБРИК ИСТЕЧЕТ КРОВЬЮ И УМРЕТ!!!)
        Появилась запись в дневнике квестов.
        ЧУБРИК ИСТЕЧЕТ КРОВЬЮ ЧЕРЕЗ 90 СЕКУНД!
        Пришло системное сообщение. За полторы минуты добежать до мэрии, купить в лавке Блэксиуса нужный свиток и вернуться обратно наверно можно было успеть.
        ЧУБРИК ИСТЕЧЕТ КРОВЬЮ ЧЕРЕЗ 85 СЕКУНД!
        Может быть. Если бежать весь путь туда и обратно и действовать очень быстро, не раздумывая, не паникуя и не тормозя.
        ЧУБРИК ИСТЕЧЕТ КРОВЬЮ ЧЕРЕЗ 80 СЕКУНД!
        Но мне никуда бежать не надо, требуемое средство уже у меня. Я быстро достал из инвентаря повязку, зачитал написанный на ней текст и, когда ткань засветилась слабым зеленоватым свечением, наложил её на рану гоблина. Кровотечение тут же прекратилось, Чубрик перестал дрожать, его тело расслабилось. Его брат повернулся ко мне, и над головой у него полупрозрачными зелёными буквами засветилось имя Эмеш, хотя ни он сам ни кто-то другой мне его не называл. По игре я помнил, что синим цветом писались имена нейтральных неписей, которые сами не нападут, но при желании их можно атаковать, тогда цвет имени изменится на красный. А зелёным цветом были написаны имена дружественных персонажей, которых атаковать не позволяла игровая механика, и если такой НПС увидит, что на тебя напали, то он сразу спешил на помощь. Здесь до сих пор зелёные имена я видел только у своих призванных питомцев и у десятника Зубра во время совместных квестов. Сразу же после их окончания его имя становилось снова синим.
        В глазах Эмеша явственно читалась настоящая, не нарисованная игроделами, а живая благодарность и он счастливо прошептал:
        - Ему лучше, он уснул.
        “...Ведь главное не то, что происходит в реальной окружающей нас жизни, а как в уме всё это отразится…” - вспомнились мне мои же слова.
        “ГОБЛИНЫ”
        Я ПРИНЕС ЛЕКАРСТВО ДЛЯ ЧУБРИКА, ЕМУ СТАЛО ЛУЧШЕ И СКОРО ОН ПОПРАВИТСЯ.
        Звякнула эсэмэска дневника.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ СДВИНУЛИ ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ В СТОРОНУ ДОБРО +10
        - Спасибо тебе, Вася! - с чувством произнёс Эмеш. Ему я своего имени тоже не называл.
        - Ты спас жизнь моего брата! Мне даже неловко просить тебя... Может ты сможешь ещё помочь нам?
        - Что ещё случилось? - спросил я.
        - Этот разбойник забрал кроме всего прочего наш родовой амулет, который хранился в нашей семье уже больше сорока поколений! Не мог бы ты... ну… - гоблин замялся.
        - Вернуть его? Конечно! Где я могу найти вашего обидчика? - не раздумывая сказал я.
        - Его зовут Артур и он иногда бывает в ПОЛУОКОРОКЕ, в основном по вечерам.
        “ГОБЛИНЫ”
        ПРИКЛЮЧЕНЕЦ, ОГРАБИВШИЙ ГОБЛИНОВ, ЗАБРАЛ ИХ РОДОВОЙ АМУЛЕТ. Я СОГЛАСИЛСЯ ОТОБРАТЬ ЕГО И ВЕРНУТЬ ГОБЛИНАМ.
        ЗОВУТ ГРАБИТЕЛЯ АРТУР, ИНОГДА ПО ВЕЧЕРАМ ОН БЫВАЕТ В ТРАКТИРЕ ПОЛУОКОРОК.
        А сейчас как раз вечер.
        В трактире я оглядел посетителей. Над одним из них, человеком, которого я здесь уже видел, но до сих пор не познакомился, синим шрифтом подсвечивалось имя Артур Безбашенный Щит. Я решительно направился к нему, но воин, таким был его класс, при моём приближении заговорил первым.
        - Приветствую! Я тоже приключенец, как и ты, - сказал он.
        - Это ты ограбил гоблинов и избил одного из них до полусмерти?! - вместо ответа на приветствие наехал я.
        - Да, я! А что, ты не разу не убивал этих тварей? Я не ошибся? Ты точно приключенец? - не спасовал Безбашенный Щит.
        - Я приключенец, а не разбойник, как ты!
        - Но-но! Полегче! Тебе ведь тоже приходилось врываться в пещеры гоблинов, убивать там всех, кто шевелится и забирать всё ценное! Так чем же ты лучше меня?! - усмехнулся Артур.
        - Я убивал только врагов, но не грабил мирных жителей! - что-то как-то не так разговор пошёл, уже я почему-то оправдываюсь.
        - Для меня слово "гоблин" и слово "враг" звучит одинаково! А если ты хочешь заработать репутацию добряка, то это твое личное дело! Мне такая репутация не нужна. Что ты от меня хочешь?
        - Верни амулет гоблинов! - потребовал я, возвращая инициативу.
        - Ах, эту уродливую деревянную морду? Я собирался повесить ее на стену среди других трофеев, когда оставлю приключения и обзаведусь домом. С какой радости я должен ее тебе отдать?
        - Лучше отдай по-хорошему, а то отниму силой! - я начал терять терпение.
        - Силой?! - усмехнулся воин, - Тебя сразу же схватят стражники! В городе запрещено драться. Можно, конечно, выйти за городскую стену и там решить наш спор, но я предлагаю другой вариант. Давай сыграем в карты. В "двадцать одно". Я ставлю гоблинскую морду, а ты... ну, скажем двадцать золотых, больше она не стоит.
        Это он что, намекает, что я затеял свару из-за такой мелочи? Ну, что же, в карты, так в карты. Я согласно кивнул:
        - Идёт!
        “ГОБЛИНЫ”
        АРТУР ПРЕДЛОЖИЛ СЫГРАТЬ В КАРТЫ: АМУЛЕТ ГОБЛИНОВ ПРОТИВ 20 ЗОЛОТЫХ.
        - Отлично, правила знаешь?
        Я знал правила этой игры на Земле. Но может на Фаэруне они отличаются. Чтобы не попасть впросак, я спросил:
        - Напомни.
        - Нужно набрать как можно ближе к двадцати одному очку. Но если перебор - проиграл, - стал объяснять Артур,- Туз - одиннадцать очков, десятка - десять, король - четыре, дама - три, валет - два. Остальные карты не играют. Выиграл тот, у кого больше, но не перебор. Тебе дают по одной карте, а ты говоришь: "ещё" или "хватит".
        Ну да, всё как и у нас, я кивнул:
        - Понятно.
        - Попросим сдавать карты кого-нибудь постороннего, вон например Харона. Он старый уважаемый гном, жульничать не будет. Идем к нему.
        Мы подошли к столику, за которым сидел старик. Артур панибратски хлопнул гнома по плечу:
        - Эй, Харон, раздай-ка нам карты в двадцать одно!
        - Запросто! - оживился Харон и тут же достал из кармана средней потрёпанности колоду. Карты бабочками запорхали в его огромных мозолистых ладонях. Воин положил на стол деревянный амулет на кожаном шнурке, а я отсчитал двадцать монет. Старик начал сдавать с меня.
        ДАМА ЧЕРВЕЙ
        - Ещё.
        ДЕСЯТКА ПИК
        Если следующая карта будет туз или десятка, то я проиграю. Но с тринадцатью очками надеяться на выигрыш глупо.
        - Ещё!
        ВАЛЕТ ЧЕРВЕЙ
        Пятнадцать очков. Эх, была не была!
        - Ещё!
        ДАМАбубен
        Восемнадцать! Если следующая карта окажется не валет или дама - то перебор.
        - Хватит!
        Артур взял карту, вторую, задумался. Взял ещё одну, опять задумался.
        - Хватит. Вскрываемся!
        АРТУР: КОРОЛЬ ПИК, ДЕСЯТКА ЧЕРВЕЙ, ДАМА ПИК - 17 ОЧКОВ.
        ВАСЯ: ДАМА ЧЕРВЕЙ, ДЕСЯТКА ПИК, ВАЛЕТ ЧЕРВЕЙ, ДАМА БУБЕН - 18 ОЧКОВ!
        ВЫИГРАЛ ВАСЯ: 18:17
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: СЕМЕЙНЫЙ АМУЛЕТ ГОБЛИНОВ
        СЕМЕЙНЫЙ АМУЛЕТ ГОБЛИНОВ
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        НА ЗАСАЛЕННОМ КОЖАНОМ ШНУРКЕ ВИСИТ УРОДЛИВАЯ, НО ИСКУСНО ВЫРЕЗАННАЯ ИЗ КРАСНОГО ДЕРЕВА ГОЛОВА ПОЖИЛОГО ГОБЛИНА.
        “ГОБЛИНЫ”
        АМУЛЕТ ГОБЛИНОВ У МЕНЯ. НУЖНО ОТНЕСТИ ЕГО ЭМЕШУ.
        Ктулху фхтагн! Повезло с первого раза!
        - Баал! - с досадой воскликнул Безбашенный Щит, - Все демоны Абиса! Уеду из этого города!
        Он развернулся на каблуках и чуть ли не бегом выскочил из трактира.
        - Поздравляю с выигрышем, Вася! - сказал Харон, - Слушай, если захочешь сыграть со мной в карты по двадцать золотых за кон - я всегда буду рад.
        "КАРТЁЖНИК"
        СТАРЫЙ ГНОМ ХАРОН ВСЕГДА ГОТОВ СЫГРАТЬ СО МНОЙ В КАРТЫ В "ДВАДЦАТЬ ОДНО" ПО 20 ЗОЛОТЫХ ЗА КОН. ЕГО В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ МОЖНО НАЙТИ В ТРАКТИРЕ ПОЛУОКОРОК.
        Конечно, выигрывать по двадцатке в карты с точки зрения заработка мне давно не актуально, но иногда можно сыграть просто ради удовольствия.
        - Спасибо, Харон! Будет время - загляну, сыграем. А сейчас у меня дела.
        И я отправился к гоблинам. Хотя поход в трактир занял у меня не больше часа, за время моего отсутствия Чубрик совсем поправился. Вот что магия животворящая делает! Его имя над головой тоже было написано зелёным шрифтом. Он встретил меня благодарностью:
        - Спасибо, Вася! Ты спас мне жизнь!
        Но ощущение реалистичности происходящего, которое охватило меня час назад в общении с его братом исчезло. Теперь ситуация воспринималась посто как игровой квест. Я вытащил из инвентаря амулет и держа его за шнурок, показал Эмешу.
        - Да! Это он и есть, наш семейный амулет! - воскликнул гоблин сияя нарисованной разработчиками радостью.
        “...Ведь главное не то, что происходит в реальной окружающей нас жизни, а как в уме всё это отразится…”
        - Держи свою реликвию, - дежурно ответил я.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 100
        ВАШИ ДЕЙСТВИЯ СДВИНУЛИ ВАШЕ МИРОВОЗЗРЕНИЕ В СТОРОНУ ДОБРО +10
        “ГОБЛИНЫ”
        Я ВОССТАНОВИЛ ДОБРУЮ ЧЕСТЬ ПРОФЕССИИ ПРИКЛЮЧЕНЦА!
        Ещё один квест найден и выполнен. Я со спокойной душой пошёл домой спать. И уже ложась в кровать, я подумал: а почему бы мне сразу не попробовать исцелить Чубрика моим СКИПЕТРОМ ЛЕЧЕНИЯ +2? Хотя, если по квесту требовалось использовать свиток ОСТАНОВКУ КРОВОТЕЧЕНИЯ, то другой способ исцеления наверняка не сработал бы. А как бы в этом случае отмазались игроделы, я уже никогда не узнаю.

        ДЕНЬ ШЕСТНАДЦАТЫЙ Путь свободен!

        Утром, хорошо отдохнувший, с двумя дополнительными очками здоровья я спустился в КАТАКОМБЫ. Вчерашняя зачистка частично обнулилась, и с охровыми желе и тиной пришлось возиться заново. А вот желатиновый куб не возродился. Либо он моб одноразовый, либо появляется случайным образом. Или может у него срок возрождения побольше. Ну, не очень-то и хотелось его встречать. Квестовые монстры тоже не обновились, зато в том месте, где вчера мы встретили мирных формианов, нас поджидали то ли мефиты, то ли квазиты, никак не научусь их различать. В общем, мелкие летающие чёртики, количеством с десяток. Убивались они на раз, но и приносили всего по три очка опыта. Я вспомнил, что кроме Колдуна я ещё и Монах и впервые в боевых условиях использовал Улучшенный удар рукой. Чёртикам его хватало, если я попадал, конечно. Уж очень они вёрткие.
        Часа через два мы с кошками добрались, наконец, до того места, где вчера, убив василиска, закончили зачистку. Пройдя ещё сотню метров, мы подошли к повороту коридора, сразу за которым тоннель оканчивался огромной пещерой. Возле её правой стены неярким магическим свечением мерцал портал перехода, а по всей пещере летали драконы. Ну, как по всей пещере - пять штук летали. Да и не то, чтобы совсем уж драконы - виверны.
        Виверны это такие маленькие летающие дракончики, размером с индюка и интеллектом тоже. По одной версии это детёныши настоящих драконов, по другой - отдельный вид, представители которого иногда, если им повезёт в процессе жизни поумнеть и развиться, могут стать настоящими драконами. Ещё есть теория, более похожая на истину, что это просто отдельный вид, может быть дальние дикие родственники разумных драконов. Они могут летать, верещать, царапаться и кусаться, и плеваться огнём. Чем они увлечённо занялись, едва заметив нас. Точнее, напали сразу четверо из них, а пятый, самый большой, упитанный и авторитетный порхал в дальнем углу пещеры над грудой камней и, судя по интонации верещания, командовал остальными.
        Вот тут очень кстати оказалась моя НАКИДКА ОГНЕННОГО ДУША,поглощавшая первые десять пунктов от любого огненного урона. А виверны редко могли выдать атаку больше десятки. Их плевки огнём я ощущал как попадание на пару мгновений в сухую парилку сауны. Правда, иногда, примерно каждый седьмой-восьмой напалм у них получался одиннадцать, а пару раз даже двенадцать урона. Тогда опалялись брови и волосы и слетал один-два хитпоинта. Кошкам приходилось хуже, запах палёной шерсти заполнил всю пещеру и я почти не успевал бить дракончиков, а только занимался лечением своей команды. Минут через пятнадцать пала последняя из четырёх мелких виверн и в бой вступил Вожак Стаи. Да, это имя, оно светилось красным агрессивным цветом над головой самого толстого дракончика. Его плевки тянули не меньше пятнадцати каждый, и хотя накидка поглощала десятку с каждого, мне тоже досталось жару. Одно радовало - Вожак Стаи оказался не таким шустрым, как его младшие сородичи. Попадать в него было гораздо легче, хотя и хитпоинтов он имел в несколько раз жирнее. Примерно через двадцать напалмов огненные атаки у дракончика
закончились и он попер врукопашную. У нас к этому времени закончилась Киса, вся обожжённая до костей пантера ушла в Астрал. Лютик тоже держался на последних хитпоинтах, но продолжал исправно наносить Вожаку урон. У меня тоже недоставало половины хитпоинтов, и ощущал я себя как пережарившийся на пляже курортник, которого после солнечных ванн загнали в баню и отхлестали вениками. Причём в качестве веника использовали розовый куст. Меня хватало только на то, чтобы регулярно тыкать тигра СКИПЕТРОМ ЛЕЧЕНИЯ +2, а весь запас атакующих заклинаний уже иссяк. Но, когда у Вожака кончился напалм, дело пошло гораздо веселее. Лютику я постепенно поднял уровень жизни до половины и даже пару раз успел отхилить себя. Этого хватило, чтобы из варёного рака я стал почти здоровой боевой единицей, и смог время от времени отвешивать главвиверне свой монашеский Улучшенный удар рукой. Так или иначе, спустя примерно полчаса Вожак Стаи издал последний клёкот и свалился мне под ноги. Отдышавшись и отхилив себя и Лютика, я приступил к сбору трофеев. С мелких виверн выпало по драгоценному камню с каждой: ТОПАЗ, САПФИР, РУБИН и
ИЗУМРУД. С вожака я получил АЛМАЗ и долгожданный последний ингредиент - СЕРДЦЕ ДРАКОНА.
        СЕРДЦЕ ДРАКОНА
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ЭТО ДРАКОНЬЕ СЕРДЦЕ.
        Ещё груда камней, над которой вначале порхал Вожак Стаи, оказалась ГНЕЗДОМ ДРАКОНОВ, контейнером, имеющим инвентарь. Там валялся примерно десяток самоцветов подешевле: аметисты, гранаты, флюориты и прочие.
        Собрав трофеи, я направился к порталу перехода. Во многих играх, когда зачищаешь данж, после убийства главного босса открывается портал, который переправляет игроков к выходу, чтобы не тащиться обратно по пустому подземелью. Реалистичность страдает, конечно, но зато удобно. Особенно, когда проходишь этот данж не в первый и не в последний раз. При зачистке этих КАТАКОМБ ни одна реалистичность не пострадала. Портал переносил не на выход, а в Мензоберранзан, да и то - не работал. Очередная шутка игроделов, магический реализм цивилизации начала двадцатого века. Вот тебе рельсы, хочешь - жди трамвая: хрен дождёшься, хочешь - вот портал: не работает.
        ПОРТАЛ В МЕНЗОБЕРРАНЗАН
        НЕРАБОТАЮЩИЙ ПОРТАЛ В МЕНЗОБЕРРАНЗАН. РЕМОНТ ПРОИЗВОДИТЬСЯ НЕ БУДЕТ. СПИСАН С БАЛАНСА.
        Пришлось возвращаться пешком. За всю коллекцию драконьих драгоценностей скупщица-свирфнеблинша заплатила пятнадцать тысяч золотых и свернула торговлю. Оказалось, ей по старинным обычаям глубинных гномов выдали квест на совершеннолетие: добыть полный набор самоцветов из гнезда драконов, и она, найдя гнездо виверн, по уже современным гномским обычаям, села ждать, пока кто-нибудь это гнездо разорит, чтобы скупить трофеи. Не прошло и четырёх лет, как ей повезло дождаться меня. По её словам, не всем перепадает такая удача, иногда скромным свирфнеблинским девушкам приходится ждать десятилетиями. А без набора самоцветов в качестве приданного у глубинных гномок нет шанса выйти замуж за приличного состоятельного свирфнеблинского юношу. На мой вопрос, почему бы не выйти в город и сразу же не нанять для этого дела кого-нибудь, девушка, потупив глаза, сообщила, что обычаи не позволяют.
        Первым делом, добравшись до подвала храма, я вывалил на порог перед дверью Эльминстера самый тяжёлый ингредиент - ЧЕРЕП ВАСИЛИСКА. И ткнул рукой в силовое поле, преграждающее проход.
        ВОЙТИ ЖЕЛАЕШЬ, ГОСПОДИН?
        НО РЕАГЕНТ ВСЕГО ОДИН!
        Ага, работает. А то "сложить пред дверь на пол цементный". А в каком порядке? На каком расстоянии? Приходится проверять научным тыком рукой в преграду. Следующим пошёл ЗУБ БУЛИТА.
        ВОЙТИ СУМЕЕШЬ ТЫ ЕДВА -
        ВЕДЬ РЕАГЕНТОВ ТОЛЬКО ДВА!
        Порядок! Кладу ЧЕШУЮ ГОРГОНЫ.
        СЧИТАТЬ УМЕЕШЬ? ПОСМОТРИ!
        ВЕДЬ РЕАГЕНТОВ ТОЛЬКО ТРИ!
        Добавляю к лежащему на пороге биомусору СЕРДЦЕ ДРАКОНАи любуюсь сработавшим скриптом - части тел подземельных гадов исчезли, а с порога зачарованной двери повалил стелющийся по полу дым, как на эстрадных концертах восьмидесятых, только не белый, а чёрный. Строка из предыдущей наводки "...Дым заструится чёрной лентой...", на мой взгляд в корне неверно отражает сущность проигрываемого визуального эффекта. Задымление можно скорее назвать ковровым, но никак не ленточным. Ну да ладно, игроделы старались, рифмовали, не буду придираться. Хотя, я бы всё-таки строчку заменил, например на вот такую: "...Покроет дым ковром всё энто...". Но я, конечно, не поэт. А настоящие гейм-поэты порадовали меня такими словами, возникшими в воздухе над чёрным туманом, и продублированные в журнал квестов, видимо, чтобы я потом в тишине и покое смог не раз ими насладиться:
        КАК ПОДВИГОВ ТВОИХ ПРИЗНАНИЕ
        СО ВХОДА ПАЛО ЗАКЛИНАНИЕ!
        ЧТОБЫ ПРОДОЛЖИТЬ ПУТЬ БЕЗ РИСКА
        БРОНЯ, КАК ЧЕРЕП ВАСИЛИСКА,
        КИНЖАЛ, КАК ОСТРЫЙ ЗУБ БУЛИТА,
        ОТ ЗАКЛИНАНИЙ ЖЕ ЗАЩИТОЙ
        ПОСЛУЖИТ ЧЕШУЯ ГОРГОНЫ,
        А СЕРДЦЕ ХРАБРОЕ ДРАКОНА -
        ОТ СТРАХА ПРЕДОСТЕРЕЖЕНИЕ,
        ОТКРОЙ СУНДУК, ТАМ СНАРЯЖЕНИЕ.
        НЕ СМОЖЕШЬ ДО КОНЦА ПРОЙТИ -
        ОБРАТНО НЕТ ТЕБЕ ПУТИ!
        Открыв сундук, стоявший рядом с дверью, я в полной мере смог оценить и насладиться этими строками.
        БРОНЯ ВАСИЛИСКА
        ТИП: ТЯЖЁЛЫЙ ДОСПЕХ. СТОИМОСТЬ: 29 821 ЗОЛОТЫХ.
        НА ЭТО ОБМУНДИРОВАНИЕ НАШИТЫ ПЛАСТИНЫ ИЗ ЧЕРЕПНОЙ КОСТИ ВАСИЛИСКА, ЧТО ПРИДАЕТ ЕМУ НЕОБЫЧАЙНУЮ ПРОЧНОСТЬ И УДАРОСТОЙКОСТЬ.
        СВОЙСТВА: БОНУС +2 К КЛАССУ ЗАЩИТЫ, СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ УРОНУ: КОЛЮЩЕЕ +5, СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ УРОНУ: ОГЛУШАЮЩЕЕ +10, СОПРОТИВЛЯЕМОСТЬ УРОНУ: РЕЖУЩЕЕ +5.
        Латы, конечно для меня не подходят, это для физических классов. Но, почти тридцать тысяч, что очень неплохо. На продажу.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: БРОНЯ ВАСИЛИСКА
        Смотрю дальше:
        КИНЖАЛ ЗУБ БУЛИТА
        ТИП: КИНЖАЛ. СТОИМОСТЬ: 60 504 ЗОЛОТЫХ.
        НЕОБЫЧАЙНО ОСТРЫЙ, ЭТОТ КИНЖАЛ ОСТАВЛЯЕТ ПОРЕЗ, КАЖЕТСЯ, ЕЩЁ ДО ТОГО, КАК КОСНУЛСЯ. РУКОЯТЬ КОСТЯНАЯ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К УРОНУ: РЕЖУЩЕЕ +3, ОБОСТРЕННЫЙ, ТИП ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА В РУКОПАШНОЙ СХВАТКЕ: КОЛЮЩЕЕ, ТИП ДОПОЛНИТЕЛЬНОГО УРОНА В РУКОПАШНОЙ СХВАТКЕ: РЕЖУЩЕЕ.
        Несмотря на не очень ясное описание свойств, главное я понял: ножик острый. Да и, судя по стоимости, вещь неплохая. Себе.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КИНЖАЛ ЗУБ БУЛИТА
        По городу с оружием нельзя, так что пока пусть в инвентаре полежит.
        ПЛАЩ ИЗ ЧЕШУИ ГОРГОНЫ
        ТИП: ОДЕЖДА, НАКИДКА. СТОИМОСТЬ: 106 091 ЗОЛОТЫХ.
        ЭТА НАКИДКА ИЗ ЧЕШУИ ГОРГОНЫ ДАЕТ НЕКОТОРУЮ ЗАЩИТУ ОТ РАЗЛИЧНЫХ ЗАКЛИНАНИЙ.
        СВОЙСТВА: ИММУНИТЕТ: ЗАКЛИНАНИЯ 5 КРУГА И НИЖЕ, СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ +10.
        Плащик вообще классный. Я бы, как Колдун, с обладателем такого единственное, что смог бы сделать - это натравить Лютика. Все остальные мои заклинания оказались бы полностью бессильны. Себе, однозначно.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПЛАЩ ИЗ ЧЕШУИ ГОРГОНЫ
        ЭКИПИРОВАН ПРЕДМЕТ: ПЛАЩ ИЗ ЧЕШУИ ГОРГОНЫ
        И последний предмет - перстень с красным камешком.
        ПЕРСТЕНЬ СЕРДЦЕ ДРАКОНА
        ТИП: КОЛЬЦО. СТОИМОСТЬ: 164 451 ЗОЛОТЫХ.
        РУБИН "СЕРДЦЕ ДРАКОНА" ВПРАВЛЕННЫЙ В ЗОЛОТО ДАРУЕТ НОСИТЕЛЮ ЭТОГО ПЕРСТНЯ БЕССТРАШИЕ И ЗАЩИТУ ОТ ВОЗДЕЙСТВИЯ НА РАЗУМ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К СПАСБРОСКУ: ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ: ВОЛЯ +3, БОНУС К СПАСБРОСКУ: ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ: СТОЙКОСТЬ +1, ИММУНИТЕТ: СМЕШАННЫЙ: ЗАКЛИНАНИЯ ПРОТИВ РАЗУМА, ИММУНИТЕТ: СМЕШАННЫЙ: СТРАХ.
        По моему разумению, Страх вроде бы относится к Заклинаниям против разума. Это такая неприятная штука, когда теряешь контроль над персонажем в игре или собственным телом здесь, и в панике беспорядочно бегаешь туда-сюда, не в состоянии ни атаковать, ни защищаться, ни лечиться. Зачем на него ещё отдельный иммунитет - не знаю. Но, несмотря на это, перстень мне понравился. Я сразу же нацепил его на палец.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПЕРСТЕНЬ СЕРДЦЕ ДРАКОНА
        ЭКИПИРОВАН ПРЕДМЕТ: ПЕРСТЕНЬ СЕРДЦЕ ДРАКОНА
        “КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА”
        ОХРАННОЕ ЗАКЛИНАНИЕ С ДВЕРИ СНЯТО И ЧЕТЫРЕ РЕАГЕНТА-КЛЮЧА ПРЕВРАТИЛИСЬ В ЛЕЖАЩЕЕ В СУНДУКЕ СНАРЯЖЕНИЕ ДЛЯ ПОХОДА К ГЛАВНОМУ СОКРОВИЩУ ЭЛЬМИНСТЕРА - ЕГО ЛАБОРАТОРИИ. Я ДОЛЖЕН ДОКАЗАТЬ, ЧТО ДОСТОИН ОБЛАДАТЬ ЕЮ. НУЖНО ХОРОШО ПОДГОТОВИТЬСЯ К ПОХОДУ. ДА, И НЕ ЗАБЫТЬ ПОЛУЧИТЬ У МЭРА ОЧЕРЕДНОЕ ВОЗНАГРАЖДЕНИЕ!
        Не забуду. Прямо сейчас и пойду.
        - Ну, что, есть какие-нибудь результаты? - встретил меня вопросом ракшас.
        - Мне удалось снять защиту с входа, - обрадовал я градоначальника.
        - Просто замечательно! - довольно оскалился Ррагхарр, - Ну, что же, тогда вперед! Вот твое очередное вознаграждение, тебе наверно понадобятся припасы в путь, так что потрать его с умом. Буду ждать твоего возвращения, весь город будет ждать!
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 200
        После визита к мэру сходил продал БРОНЮ ВАСИЛИСКА, чем почти удвоил свою наличность. На покупку более крутого снаряжения, чем у меня есть сейчас всё равно не хватало, поэтому закупился я только расходниками - зельями и свитками заклинаний, слегка повышающими параметры и снимающими разные негативные эффекты. Около двадцати тысяч оставил в лавке Блэксиуса. Потом затарился в буфете СОЛОНИНОЙ, и ВИНОМ "ЗАСНЕЖЕННЫЕ ВЕРШИНЫ" у Маши. Запас продуктов взял аж на неделю, это по три СОЛОНИНЫ и по две бутылки вина в день. А кто его знает, сколько мне предстоит проходить испытательный полигон Эльминстера, и есть ли там по пути магазины. Вернуться-то обратно, не пройдя его до конца возможности не предоставится. "...Не сможешь до конца пройти - обратно нет тебе пути!" Если только через смерть и возрождение в ХРАМЕ ДРЕВА, а это не очень привлекательный вид транспорта.
        Выходя из ПОЛУОКОРОКА с почти ящиком вина в инвентаре, я попался на глаза книжнику Горивиусу. Он окликнул меня и, пораспрашивав о текущих делах, сообщил две новости культурных событий Фаэруна. Как водится - одну плохую, вторую... утешающую. Плохая - это тяжёлая утрата постигла мировую литературу: умер Феев. А утешительная - что перед смертью он-таки окончил четвёртый том ТАВЕРН СИЛЬВЕРМУНА, тираж которого переиздают уже несколько раз, но на всех желающих всё равно не хватает. Но несмотря на жуткий дефицит, он, Горивиус, сберёг один экземпляр для своего постоянного клиента - меня. Пришлось купить и прочитать.
        “ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА”, ТОМ 4
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: 200 ЗОЛОТЫХ.
        СОЧИНИТЕЛЬ ФЕЕВ.
        КАК Я ВЫШЕЛ ИЗ "МОКРОЙ РЫБЫ" И ОКАЗАЛСЯ ПОЧЕМУ-ТО В ТРАКТИРЕ КАПРИЗНЫХ МУДРЕЦОВ, НЕ ДОХОДЯ ДО ГЛАВНЫХ ВОРОТ, Я НЕ ПОМНЮ. ЧТО Я ПИЛ ПО ДОРОГЕ, ТОЖЕ НЕ ПОМНЮ. НО ВЕДЬ НЕ МОГ ЖЕ Я ДОЙТИ ОТ РЫБЫ ДО МУДРЕЦОВ НИЧЕГО НЕ ВЫПИВ! ТЕМ БОЛЕЕ Я НЕ ПОМНЮ, КАК Я ВООБЩЕ ОКАЗАЛСЯ В МУДРЕЦАХ, КОГДА МНЕ НАДО К ХРАМУ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД! ЧТОБЫ ПОПАСТЬ К ХРАМУ, НУЖНО ПОЙТИ ПО ХЕЛЬМЕРС УОЛЛ ПРЯМО, А К МУДРЕЦАМ - СВЕРНУТЬ НАПРАВО. О, ЭТОТ КОВАРНЫЙ ПОВОРОТ! ЕЩЁ НЕ РАЗУ НЕ УДАВАЛОСЬ МНЕ ПРОСКОЧИТЬ ЕГО! НАВЕРНО, ПОТОМУ, ЧТО ПОСЛЕ ЭТОГО ПЕРЕКРЕСТКА НА ХЕЛЬМЕРС УОЛЛ, СКОЛЬКО МОЖЕТ ВИДЕТЬ ГЛАЗ, НЕТ НИ ОДНОГО ТРАКТИРА, И Я РЕШАЮ ПРОЙТИ К ХРАМУ МАЛЕНЬКИМИ УЛОЧКАМИ. А МОЖЕТ БЫТЬ, И МНЕ В ПОСЛЕДНЕЕ ВРЕМЯ ЧАЩЕ КАЖЕТСЯ, ЧТО ЭТО ИМЕННО ТАК: ВСЁ, ЧТО НАХОДИТСЯ НА ХЕЛЬМЕРС ПОСЛЕ ЭТОГО ПОВОРОТА, И ДАЖЕ САМ ХРАМ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД - МИРАЖ, ОБМАН?! НЕТ ТАМ НИЧЕГО И НИКОГО! ВЕДЬ ЕСЛИ ТАМ НЕТ ТРАКТИРОВ, ЭТО О ЧЁМ-ТО ГОВОРИТ! И ВОТ СИЖУ Я В МУДРЕЦАХ И ДУМАЮ: ФАЭРУН, ТОРИЛ, ПУСТЫНИ ТАМ РАЗНЫЕ, ЛЕСА... А НА САМОМ ДЕЛЕ МИР ГОРАЗДО МЕНЬШЕ. ОТ ВОСТОЧНОГО ГАРНИЗОНА И ДО ГЛАВНЫХ ВОРОТ ПЕРЕД ЛУННЫМ МОСТОМ. НУ, МОЖЕТ, МОСТ ТОЖЕ ЕСТЬ, Я ВЕДЬ ЕГО ВИДЕЛ.
ПРАВДА, ИЗДАЛЕКА И К ТОМУ ВРЕМЕНИ УЖЕ СМУТНО. ХОТЯ ЭТО НЕ ДОКАЗАТЕЛЬСТВО, ХЕЛЬМЕРС УОЛЛ ПОСЛЕ ТОГО ПОВОРОТА Я ВЕДЬ ТОЖЕ ВИДЕЛ! И В ЭТОМ МАЛЕНЬКОМ МИРЕ, В ТРАКТИРЕ КАПРИЗНЫХ МУДРЕЦОВ СИДИТ ЭЛЬФ ФЕЕВ, У КОТОРОГО В КАРМАНЕ ЛЕЖИТ БУТЫЛОЧКА "ОРЕХОВОЙ ДОЛИНЫ", КОТОРУЮ ОН СЕЙЧАС ВЫПЬЕТ И ВЕРИТ, ЧТО ИМЕННО В ЭТОТ РАЗ ОН НАЙДЕТ В СЕБЕ СИЛЫ ВЫРВАТЬСЯ ИЗ СЛАДКОГО ПЛЕНА ИСТОМЫ, И ВСТАНЕТ В ПОЛНЫЙ РОСТ, ПОСМОТРИТ В ГЛАЗА ТАИНСТВЕННОЙ ПЭРИ ПРЯМО И ОТКРЫТО И УЛЫБНЕТСЯ ЕЙ, И ПРОТЯНЕТ ЕЙ РУКУ. А ОНА ТОЖЕ УЛЫБНЕТСЯ ЕМУ, ВОЗЬМЕТ ЕГО ЗА РУКУ, И СКАЖЕТ: ПОЙДЕМ, ФЕЕВ. Я ОТВЕДУ ТЕБЯ К ХРАМУ СЕРЕБРЯНЫХ ЗВЕЗД!
        РУКОПИСЬ 4-ГО ТОМА БЫЛА НАЙДЕНА НА ТЕЛЕ СКОНЧАВШЕГОСЯ В ТРАКТИРЕ КАПРИЗНЫХ МУДРЕЦОВ ВЕЛИКОГО БАРДА ИЗ СИЛЬВЕРМУНА ФЕЕВА.
        Вот теперь, когда я дочитал этот шедевр, вроде никаких неоконченных дел в Дендрлессе у меня больше не осталось. Если только какой-нибудь пропущенный сторонний квестик. Хотя, здесь, как я успел заметить, без многих побочных квестов прохождение основного затруднительно. Ну, или в них просто подсказка содержится. Прочёсывать город и заговаривать со всеми неписями в поисках таких пропущенных заданий мне совсем не хотелось, и я отправился домой спать, чтобы с утра со свежими силами и с двумя бонусными хитпоинтами за хороший отдых, войти в дверь Эльминстера.

        ДЕНЬ СЕМНАДЦАТЫЙ Полигон Эльминстера

        Стоило мне войти в дверь, как в глазах потемнело, на несколько мгновений я перестал воспринимать окружающую действительность, видным остался только интерфейс. Да и то, как через дымчатое стекло, по центру которого заполнялась зелёным цветом полоса загрузки. Когда она позеленела полностью, появилась надпись, подзабытая за время онлайн-игр:
        АВТОСОХРАНЕНИЕ
        Вокруг посветлело и прилетело системное сообщение:
        НЕ СМОЖЕШЬ ДО КОНЦА ПРОЙТИ -
        ОБРАТНО НЕТ ТЕБЕ ПУТИ!
        Я находился в просторном помещении, в центре очерченного орнаментом на полу круга. По линии окружности стояли скелеты. Хотя мне ещё не довелось с ними познакомиться, над их головами синим нейтральным шрифтом светились имена: Скелет-воин, Скелет-бард, Скелет-монах и другие, перечисляющие различные классы. Несмотря на то, что среди костяного воинства присутствовали и магические специализации, все они держали в руках боевые топоры, как там они правильно называются, я не специалист, такие с двумя полукруглыми лезвиями, по обе стороны рукоятки. Ещё один скелет, кроме топора в руках имеющий на черепушке ржавый шлем, стоял внутри круга, прямо напротив меня. Надпись-имя над его головой сообщала, что его зовут Тот-кто-пришёл-сюда-до-тебя. Для друзей, наверно, просто Тот. Голокостные не проявляли ни агрессии, ни желания пообщаться, просто стояли. Если бы перед входом я не вызвал кошек и не наложил на себя Щит Духов, мне предоставилась возможность сделать это сейчас. Но, так как все необходимые приготовления я совершил заранее, то выпавшее свободное время использовал чтобы оглядеться по сторонам.
        Ни двери, в которую я вошёл, ни какого-либо другого входа-выхода, или хотя бы портала переноса в помещении не наблюдалось. "...Обратно нет тебе пути!" Ну, что же, тянуть время не в моих интересах, действие Щита Духов не бесконечно. И я обратился к Тоту:
        - Гражданин, не подскажете, как пройти в лабораторию?
        Гражданин оказался натурой тонкой, творческой, и ответил мне стихами:
        - Проверим мы тебя сейчас,
        Срази по очереди нас.
        А если мы сразим тебя,
        То стать одним из нас твоя судьба.
        И, видимо в творческом экстазе, ударил топором, правда мимо. Лезвие просвистело в нескольких сантиметрах от моего лица. Что интересно, его имя не стало при этом красным, и мои питомцы, в силу своих скриптов, а точнее выписанной Ньярлатотепом кармы, не восприняли его как врага. Только лишь когда я по-монашески смиренно ударил Тота в клацнувшую при этом челюсть, он покраснел. Не сам костяной воин, конечно, а его имя. Лютик удивился, но сразу же среагировал, добавив скелету лапой. Киса не успела поучаствовать.
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР УБИВАЕТ ТОГО-КТО-ПРИШЁЛ-СЮДА-ДО-ТЕБЯ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 3
        Не успел Тот упасть на пол, как на меня набросился Скелет-ассасин. И его имя при этом тоже оставалось синим, к недоумению кошек, которые равнодушно смотрели, как костяк размахивает в мою сторону топором. Этого тоже пришлось обозначить врагом вручную, Улучшенным ударом рукой. Ассасину этого хватило. Ещё плюс три очка опыта. Следующим напал Скелет-бард. Потом варвар, воин, волшебник, друид, колдун и дальше по алфавиту. Я, как будто школьный учитель вызывал их к доске по журналу, и все они притворялись нейтральными, пока я по ним не попадал. Или, так случилось всего один раз, Скелет-теневой танцор попал по мне. Несильно, всего лишь чиркнул по руке кончиком лезвия топора, сняв один хитпоинт, но это тоже сработало, и его имя покраснело. Последним в бой вступил Скелет-просто скелет. То ли список классов закончился, то ли это такая шутка юмора от игроделов. Когда и он пал под ударом Лютика, в одной из стен появилась дверь. Открыв её, я увидел только клубы зеленоватого тумана, в который и шагнул, протянув вперёд руку, чтобы ни на что не напороться. Сработала телепортация и я с Кисой в столбе света,
зеленоватого под цвет тумана, переместился на прямоугольную платформу, размером с крупную комнату, торчащую посреди... непонятно чего. Подойдя к ближайшему краю, я увидел ведущую вниз метров на двадцать кирпичную кладку, дальше обзор скрывал тот же туман. В стороны видно было примерно на столько же. От одной из оконечностей платформы через туманную пропасть вёл дощатый мост. С него, медленно раскачиваясь, свисала паутина и некоторые из досок.
        Лютик при переходе рассеялся, а так же слетел Щит Духов, что несколько огорчало, но все заклинания обновились до максимума, как после отдыха, что радовало. Один Вызов существа я тут же использовал, и тигр снова присоединился к команде. Хлипкий с виду мост со спокойным лёгким скрипом выдержал наш немалый суммарный вес. В одном только Лютике было килограммов триста, если не больше, ну и мы с Кисой вдвоём тянули под двести.
        Мост упирался в скалу, в вырубленную в ней тесную келью, вмещающую только портал перехода. Выглядело магическое транспортное средство так же, как и в компьютерной игре. Из ослепительно жёлтого пятна на полу, диаметром сантиметров тридцать, медленно одно за другим поднимались, расширяясь световые кольца. По мере подъёма они бледнели и на уровне чуть выше пояса истаивали совсем. Наложив на себя Щит Духов, я шагнул в портал.
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР РАССЕЯН.
        ЯГУАР НАНОСИТ ВАМ УРОН 9 (8 РЕЖУЩИЙ, 1 ДРОБЯЩИЙ)
        КИСА НАНОСИТ ЯГУАРУ УРОН 35 (27 ДРОБЯЩИЙ, 8 РЕЖУЩИЙ)
        КИСА УБИВАЕТ ЯГУАРА.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 5
        Я не успел даже ничего предпринять, как этот бой завершился. Мы с Кисой и опять без Лютика, а я, к тому же без Щита Духов, стояли в почти такой же тесной келье, как та, из которой переместились, только совсем без окон, без дверей. На двух стенах висели горящие факела, и на полу лежал убитый Кисой ягуар, на этом интерьер помещения заканчивался. Попробовал осмотреть труп животного на предмет трофеев, но вместо открытия инвентаря тушка растаяла и на её месте начал неторопливо загораться портал. Ещё раз вызвав тигра и наложив щит, благо, при переходе, когда это всё рассеялось, заклинания опять обновились, я шагнул в телепорт.
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР РАССЕЯН.
        КИСА НАНОСИТ ВОРГУ УРОН 28 (21 ДРОБЯЩИЙ, 7 РЕЖУЩИЙ)
        ВОРГ НАНОСИТ КИСЕ УРОН 29 (29 РЕЖУЩИЙ)
        В этот бой я вступить успел и потратил на Ворга, это такой огромный волчара, одно Вампирское касание. Оно и добило уже потрёпанного пантерой зверя.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 15
        А Щит Духов при проходе через портал опять слетел. Ну, намёк я понял, всё, кроме животного-компаньона при телепортации снимается, а заклинания обновляются. Поэтому, развеяв Ворга и получив на месте его тушки портал, я в этот раз не стал вызывать Лютика и щит.
        В следующей келье нас с Кисой ждал паук. Большой такой, мне по грудь, наверно в детстве хорошо кушал. Да и сейчас был не прочь перекусить. От Колдуна с пантерой, например, отказываться не стал. На Паучиху, а судя по логам это была дама, пришлось использовать два Вампирских касания и одну пантеру. Она же успела бросить в нас паутиной, и несколько раз больно стукнуть твёрдыми и шипастыми лапами. Пыталась ещё клацать жвалами, только не попала. Но её сетка опутала только ноги по колено, а так как помещение не отличалось простором, окончить бой удалось стоя на одном месте. За Паучиху я получил двадцать пять очков и портал перехода в следующую келью. И, так как мне было лень лечить потерянные три хитпоинта, выяснил, что телепорт восстанавливает не только заклинания, но и потерянное здоровье. То есть, действует как полноценный отдых, даже лучше - при частом употреблении не накладывает бессонницу.
        Там, куда мы перенеслись от Паучихи, было намного теснее, чем во всех предыдущих каморках, так как много места занимал Медведь-гризли. С ним пришлось повозиться минут пятнадцать и не смотря на то, что Вампирские касания добавляли мне часть снятого с противника здоровья, и я и Киса окончили бой с половиной хитпоинтов. Можно было и не тратить время на их лечение, при переносе они всё равно восстановилось бы, но захотелось просто посидеть, передохнуть и даже перекусить, чем инвентарь послал. Когда труп гризли превратился в телепорт, так просторно стало!
        Но, тем не менее, настало время двигаться дальше. И в следующей келье нас поджидал... Лютик. Да, сначала у меня промелькнула такая мысль, что это нашего тигра перекинуло сразу через несколько этапов телепортации, поэтому я и пропустил первый удар лапой, подумав, что соскучившийся зверь радостно бросился встречать хозяина. Сидевший в этой каморке Лютый тигр был точной копией нашего Лютика, он отличался только именем, в котором отсутствовало слово "Призванный" и его буквы светились красным. Киса оказалась сообразительнее, внешний вид противника её не обманул, и пантера сцепилась в клубок со зверем, почти втрое тяжелее себя. И тем самым дала мне время оправиться от пропущенного удара и призвать нашего тигра.
        И тут началась битва гигантов в тесной комнатушке! Два абсолютно одинаковых полосатых убийцы рвали и грызли друг друга, я, уворачиваясь от катающегося мохнато-кровавого шара, отхиливал еле живую, но рвущуюся в бой Кису. Когда пантера в процессе лечения уже смогла держаться на ногах и даже, не знаю как у неё это получалось, умудряться кусать именно того тигра, которого нужно, я тоже вступил в драку. Применять целевые заклинания я не стал, опасаясь перепутать тигров. Хотя заклинания не причиняют вреда дружеской цели, но время на их прочтение тратится, как и количество кастов. Поэтому я применил Чёрные щупальца Эварда, потом наложил на себя Щит духов, чтобы когда по мне прилетал урон, противнику тоже досталось ответкой, а потом попеременно лечил Кису и по мере надобности добавлял щупальца. Не знаю точно, сколько времени длился этот бой, но он показал, что из двух одинаковых тигров сильнее тот, на чьей стороне Колдун и пантера. Потом мы ещё с полчаса лечились и отдыхали морально. И, попрощавшись с Лютиком отправились вдвоём дальше.
        В следующей комнатке нас ждала пантера Малара. Кто такой этот Малар, я до этого вообще не знал, и только из описания пантеры, которое успел прочесть, понял, что это такой бог в сеттинге Форготтен Рилмс, и вообще что пантера Малара - это его пантера, а не её саму зовут Маларой.
        ПАНТЕРА МАЛАРА
        НЕТ РАНЕНИЙ, 85/85
        ЖИВОТНОЕ-ДЕФОРМАТОР, 9 УРОВЕНЬ, ВРАЖДЕБНЫЙ.
        ОСВЯЩЕННЫЕ БОГОМ ДИКОЙ ОХОТЫ, ЗВЕРИ МАЛАРА ДОСТИГАЮТ ДОСТАТОЧНЫХ РАЗМЕРОВ, ЧТОБЫ УБИТЬ СВОЮ ДОБЫЧУ. В ОТЛИЧИЕ ОТ НАСТОЯЩИХ ЖИВОТНЫХ, ЗВЕРИ МАЛАРА ЖИВУТ ТОЛЬКО РАДИ ОХОТЫ И УБИЙСТВА. УМИРАЯ, ЭТИ ЗВЕРИ ВОЗВРАЩАЮТСЯ В ОБИТЕЛЬ СВОЕГО БОЖЕСТВА, ГДЕ ИХ ВОЗНАГРАЖДАЮТ И ВОСКРЕШАЮТ, ЕСЛИ ОНИ БЫЛИ УДАЧЛИВЫ НА ОХОТЕ. У ВСЕХ ЗВЕРЕЙ МАЛАРА ГЛАДКИЙ ЧЕРНЫЙ МЕХ С КРАСНЫМИ ТОЧКАМИ НА МОРДЕ, ЛАПАХ И ЛОПАТКАХ. КРАСНЫЕ ОТМЕТИНЫ НАПОМИНАЮТ СЛЕД, ОСТАВЛЕННЫЙ ЛИВШЕЙСЯ КРОВЬЮ.
        ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЭФФЕКТЫ:
        УМЕНЬШЕНИЕ ПОВРЕЖДЕНИЙ, ПОСТОЯННЫЙ.
        ИММУНИТЕТ: СТРАХ, ПОСТОЯННЫЙ.
        РЕГЕНЕРАЦИЯ, ПОСТОЯННЫЙ.
        ИСТИННОЕ ЗРЕНИЕ, ПОСТОЯННЫЙ.
        Пока я наслаждался увлекательным чтением, пантеры стояли и злобно шипели друг на друга. Или, точнее, пока они шипели, я успел прочесть описание. Ещё успел призвать Лютика, наложить Щит духов и кастануть чёрные тентакли. Потом время от времени их подновлял и лечил своих, в основном Кису. Бой затянулся, наверно на полчаса, всё из-за регенерации противника и увёртливости. Лютик бил сильно, но редко попадал, а Киса наносила не очень много урона. Но, всё-таки совместные усилия тигра, моей пантеры и моих заклинаний медленно, но верно уменьшали вражеское здоровье. Под конец Лютику удалось схватить Пантеру Малара клыками и прижать её к полу, терзая когтями. Киса сразу же подключилась к этому увлекательному процессу, и я, истратив сначала все заклинания тоже иногда тыкал своим суперострым кинжалом, и даже пару раз попал.
        ПРИЗВАННЫЙ ЛЮТЫЙ ТИГР УБИВАЕТ ПАНТЕРУ МАЛАРА
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 45
        Кроме портала из туши поверженной пантеры я получил шесть золотых. Подлечившись и отдохнув, я шагнул в телепорт и поначалу слегка опешил от развернувшегося вокруг непривычного простора. Мы с Кисой оказались на небольшой, метра два на два платформе, торчащей из тумана, на этот раз фиолетового. К каждой из четырёх сторон примыкало по десятиметровому, примерно, мосту, упиравшемуся противоположным концом в скалы. И на дальней стороне каждого моста стояли Колдуньи Юань-Ти. Это такие гуманоиды со змеиной кожей и холодной кровью. И они не просто стояли, а каждая уже вертела пасы руками, читая заклинания. Первая опомнилась Киса и помчалась на одну из Колдуний. Потом я призвал на середину моста с другой Юань-Ти Лютика. В это время в меня прилетели два Огненных шара от двух Колдуний, снеся половину хитпоинтов, третья вызвала Ужасного Шлемоносца - пустые латы, вооружённые мечом, а четвёртая, к которой ломанулась Киса не успела дочитать своё заклинание.
        КИСА УБИВАЕТ КОЛДУНЬЮ ЮАНЬ-ТИ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 75
        Пантера бросилась на Призванного Ужасного Шлемоносца, который с одного удара зарубил её в прыжке. Лютик, тем временем убил свою Колдунью, но она, к сожалению оказалась не та, которая вызвала призрачного латника, потому, что при смерти призывателя он бы рассеялся. Я, слегка оправившись от прилетевшего, несмотря на НАКИДКУ ОГНЕННОГО ДУША, ожёга, кастанул в одну из Юань-Ти Чёрные щупальца, потом на меня напал шлемоносец, успевший уже расправиться с тигром и в несколько ударов зарубил меня.
        ПРИЗВАННЫЙ УЖАСНЫЙ ШЛЕМОНОСЕЦ НАНОСИТ ВАМ УРОН 27(27 РЕЖУЩИЙ)
        ПРИЗВАННЫЙ УЖАСНЫЙ ШЛЕМОНОСЕЦ УБИВАЕТ ВАС
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: НЕДОСТУПНО
        ВОЗМОЖНЫЕ ЗАГРУЖАЕМЫЕ СОХРАНЕНИЯ: АВТОСОХРАНЕНИЕ
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗАГРУЗИТЬ АВТОСОХРАНЕНИЕ? ДА/НЕТ
        Так вот что значит: нет пути обратно.
        Я думал, просто не смогу вернуться,
        а оказалось - нет совсем возврата.
        И даже через смерть и возрождение,
        хотя такой совсем уж крайний способ,
        но он, увы, не предусмотрен тоже.
        Выходит - нет совсем пути обратно,
        ну, хоть бы как нибудь предупредили!
        Осталось только АВТОСОХРАНЕНИЕ
        мне загружать и всё опять по новой.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗАГРУЗИТЬ АВТОСОХРАНЕНИЕ? ДА/НЕТ
        Да.

        ДЕНЬ СЕМНАДЦАТЫЙ Вторая загрузка

        Радует, что штрафа очками опыта и золотом в этом случае не наложили. Пропал только опыт, заработанный после автосохранения, но там его совсем немного.
        Прохождение круга со скелетами повторилось легко. Попробовал немного его модернизировать - сагрить следующего скелета, пока кошки били предыдущего, но не удалось. Без очереди костяные воины никак не реагировали на мои удары, и даже урон по ним не проходил совсем. Ну, что же, нудно, зато легко.
        Зато телепортируясь по кельям с животными, я уже не пытался подготовиться перед переходом. Расположение зверей не поменялось, всё полностью повторило предыдущее прохождение, вплоть до шести золотых, выпавших с пантеры Малара. И вот, дойдя до портала, переносящего на мосты с Колдуньями, я придумал как немного поменять тактику. Я вызвал Лютика на середину того моста, Колдунья с которого призвала Ужасного Шлемоносца.
        Но получилось так, что тигр оказался ближе к Юань-Ти, а Шлемоносец ближе ко мне. И, когда вражеский питомец нанёс мне первый удар мечом, кстати, немного слабее, чем в прошлый раз, Лютик, не добежав до Колдуньи, повиновался заложенным в него кармическим скриптам и развернувшись, бросился защищать меня. Тем временем Киса, как и в прошлый раз, убила свою Юань-Ти, и скрипты Шлемоносца, посчитав её самым опасным противником, заставили призрачного латника, проскочив мимо меня, в этот момент читавшего заклинание Щита Духов, напасть на пантеру. Тут по мне прилетел Огненный шар от совсем другой Колдуньи, и ещё какое-то менее серьёзное заклинание от ещё одной, я в спешке боя не разобрал, какое именно. Скрипты Лютика заставили его снова сменить приоритетную цель и напасть на рептилоидшу, нанёсшую мне больший урон. Её тигр прикончил в несколько ударов.
        Шлемоносец, в этот раз оказавшийся слабее прошлого, четырьмя ударами убил Кису, а я, наложив на себя Щит Духов, кастанул в призвавшую его Юань-Ти сначала Негативный взрыв, который снял ей меньше половины жизни, потом побежал к ней же, чтобы добить Вампирскими касаниями, заодно и подлечиться ими же самому. Но её питомец бросился на защиту своей хозяйки, и напав на меня сзади, начал рубить мечом. Лютик поспешил мне на помощь, но не успел. В три удара пустые латы обнулили мои хитпоинты.
        ПРИЗВАННЫЙ УЖАСНЫЙ ШЛЕМОНОСЕЦ НАНОСИТ ВАМ УРОН 19(19 РЕЖУЩИЙ)
        ПРИЗВАННЫЙ УЖАСНЫЙ ШЛЕМОНОСЕЦ УБИВАЕТ ВАС
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: НЕДОСТУПНО
        ВОЗМОЖНЫЕ ЗАГРУЖАЕМЫЕ СОХРАНЕНИЯ: АВТОСОХРАНЕНИЕ
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗАГРУЗИТЬ АВТОСОХРАНЕНИЕ? ДА/НЕТ
        Ну вот, опять погиб бездарно Вася,
        неверную стратегию избравший,
        всё потому, что я конкретный тормоз!
        Ведь есть же заклинание Экзорцизма,
        которое враждебного питомца
        в Астрал обратно изгонять способно.
        А я, забыв об этом заклинании,
        уже два раза этот бой сливаю.
        ВЫ ЖЕЛАЕТЕ ЗАГРУЗИТЬ АВТОСОХРАНЕНИЕ? ДА/НЕТ
        Да.

        ДЕНЬ СЕМНАДЦАТЫЙ Третья загрузка (О! Здесь можно сохраняться!)

        Терпеливо пройдя скелетов и охраняющих порталы животных, я, продумывая тактику предстоящего боя, совершенно случайно заметил появившуюся в интерфейсе кнопку СОХРАНЕНИЕ. Минут десять поупражнявшись в изящной словесности, я сохранился и телепортировался в перекрестье мостов. Киса, как всегда, рванула к своей привычной Колдунье, а я сразу же стал читать Экзорцизм, избрав целью призывающую Ужасного Шлемоносца змеетётку. В итоге потратил одно из трёх заклинаний пятого круга, а Юань-Ти спокойно дочитала призыв и самый опасный противник бросился на меня с мечом.
        Клёванный шоггот! Это же не так работает! Повторно читаю Экзорцизм уже на призванного латника, и, получив всего один удар мечом, успешно изгоняю его. Ктулху фхтагн! Получилось! Этот успех отпраздновался фейерверком от двух прилетевших Огненных шаров, вместе с предыдущим уроном от меча Шлемоносца лишившим меня двух третей жизни. Превозмогая боль, я прочитал призыв Лютика рядом с Юань-Ти призывательницей, гадая, вызовет ли она своего питомца опять или нет. Пантера в это время, как обычно, прикончила свою Колдунью, а я вместе с Лютиком напал на призывательницу Вампирским касанием хоть немного отлечивая свои хитпоинты. В ответ змеюка наложила на тигра Страх, и он начал беспорядочно метаться по узкому мосту, мешая мне добраться до врага и одно из заклинаний пропало зря из-за невозможности прикоснуться к цели.
        В пантеру, уже подбегающую ко второй Колдунье прилетело сразу два Огненных шара и она развеялась. Мы с Лютиком, ещё не оправившимся от Страха, остались вдвоём против трёх противников. В одну из дальних Юань-Ти я бросил Негативный взрыв, снявший ей около четверти жизни, так как подход к ближней мне преграждал паникующий тигр. Но следующим моим заклинанием стало Проклятие, направленное на призывательницу и уменьшившее на время её параметры. Пришедший, наконец, в себя Лютик двумя ударами добил ослабленную противницу.
        Двое против двух! Мы с тигром бросились к одной из оставшихся Колдуний, но добежать не успели. Другая, оставшаяся без мужского внимания рептилоидша прочла Вопль Баньши. Как я потом подсчитал по записям логов, если бы у меня оставалась хотя бы на один хитпоинт больше, я бы пережил этот вопль. Но, увы.
        КОЛДУНЬЯ ЮАНЬ-ТИ НАНОСИТ ВАМ УРОН 29(29 ЗВУКОВОЙ)
        КОЛДУНЬЯ ЮАНЬ-ТИ УБИВАЕТ ВАС
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: НЕДОСТУПНО
        ВОЗМОЖНЫЕ ЗАГРУЖАЕМЫЕ СОХРАНЕНИЯ: АВТОСОХРАНЕНИЕ, СОХРАНЕНИЕ 1
        ВЫБЕРИТЕ СОХРАНЕНИЕ ДЛЯ ЗАГРУЗКИ АВТОСОХРАНЕНИЕ/СОХРАНЕНИЕ 1
        Всё, вроде, было сделано как надо,
        но не хватило чуточку удачи.
        Возможно, следующая попытка
        в бою тяжёлом принесёт победу.
        ВЫБЕРИТЕ СОХРАНЕНИЕ ДЛЯ ЗАГРУЗКИ АВТОСОХРАНЕНИЕ/СОХРАНЕНИЕ 1
        СОХРАНЕНИЕ 1

        ДЕНЬ СЕМНАДЦАТЫЙ Четвёртая загрузка

        Киса бежит к своей Колдунье, я призываю Лютика на середину моста, но не того, где стоит призывательница. Лютик появился чуть раньше Шлемоносца и помчался к ближайшему противнику. Пока Юань-Ти дочитывала призыв своего питомца, я успел чуть отступить, и это дало мне время прочесть Экзорцизм раньше, чем призрачный латник добрался до меня. Самый опасный враг рассеялся. Сбоку прилетает Огненный шар, один. Второй метательнице Лютик сбил концентрацию, а вскоре добивает её совсем. Киса, расправившись со своей Колдуньей ломится к следующей, а я, даже почти не обожжённый, накладываю на призывательницу Проклятие и бегу добивать её Вампирскими касаниями. Лютик, освободившись, мчится мне на помощь. Почти одновременно мы с тигром гасим призывательницу и Киса расправляется со своей второй Юань-Ти.
        Опа! А где враги? Неужели все кончились? Так быстро? Не прошло и пяти минут, как бой завершился практически без потерь с нашей стороны! И у меня и у обеих кошек больше двух третей здоровья! Ктулху фхтагн! Йа! Гидра! Йа! Дагон!
        В центре перекрестья мостов ярким жёлтым светом сияет открывшийся после смерти всех Юань-Ти портал. Я отлечиваю себя и кошек, немного отдыхаю, съев порцию СОЛОНИНЫ и запив её "ЗАСНЕЖЕННЫМИ ВЕРШИНАМИ", сохраняюсь и вхожу в телепорт.
        Пустая комната. Я стою в самом центре, лицом к огромному мраморному алтарю с затейливой резьбой. Киса рядом, Лютик, как обычно рассеялся. В одном из углов книжный шкаф, на его полках лежат какие-то свитки. И всё. Больше ничего и никого. И, как это здесь принято, ни окон, ни дверей. Иду обследовать шкаф.
        На полке лежат свитки с заклинаниями: ПРИЗРАЧНЫЙ ЛИК- при наложении делает цель полупрозрачной и слегка фосфоресцирующей; УЛУЧШЕННАЯ НЕВИДИМОСТЬ - ну, тут всё понятно; КОШАЧЬЯ ГРАЦИЯ- повышает Ловкость; ГОРЕНИЕ - воспламеняет цель, нанося длительный огненный урон; БЫЧЬЯ СИЛА - повышает Силу; КАМЕННАЯ ШКУРА- покрывает цель налётом, похожим на камень и поглощающим урон; ВЕЛИЧИЕ ОРЛА - повышает Харизму, это как раз для меня; ИСЦЕЛЕНИЕ - полностью восстанавливает все хитпоинты; ЗАДУБЕВШАЯ КОЖА- типа КАМЕННОЙ ШКУРЫ, только тело покрывается древесной корой и урона поглощает поменьше; ВОССТАНОВЛЕНИЕ - удаляет любые негативные эффекты, кроме Болезни или Проклятия; ОЖИВЛЕНИЕ - возвращает к жизни недавно погибшего, но только с одним хитпоинтом; МАГИЧЕСКАЯ БРОНЯ- поглощает урон, без всяких визуальных эффектов. И как-то нужно с помощью всего этого найти или открыть проход дальше. Хм. Надо подумать!
        Подумать мне не дали. От алтаря раздался оперный бас, пафосно вопрошающий:
        - Кто я?
        Тут же над пустым пространством перед алтарём появилось имя, написанное нейтральным синим шрифтом: Кто-то.
        - Ты Кто-то, - отвечаю я, почти не подумав.
        Тишина. Через некоторое время опять:
        - Кто я?
        Мимо, значит. Тогда я переспрашиваю:
        - Кто ты?
        Спустя примерно такое же время Кто-то снова повторяет свой вопрос. Опять, выходит, промахнулся. Ну, что же, придётся провести исследование методом научного тыка. Точнее, ощупывания. Подхожу к невидимому собеседнику и осторожно протягиваю руку в пространство под именем. Пусто. На ощупь этот Кто-то такой же, как и на вид - никакой. Но, раздавшийся прямо передо мной бас показывает, что он разговаривает, а следовательно существует.
        Может Кто-то находится под воздействием заклинания типа той же Улучшенной невидимости, настолько улучшенной, что и на ощупь не найти. А интересно, если я кастану такое же заклинание со свитка на себя и стану таким же, может смогу его видеть? Или на него кастануть, может минус на минус даст плюс и Кто-то проявится? Свиток один, но на моё счастье, есть возможность сохраниться и попробовать оба варианта.
        Сохраняюсь и решаю попробовать сначала второй вариант, он мне кажется более логичным. По игре не помню, чтобы под Улучшенной невидимостью можно было видеть других невидимых. Там скорее помогало Истинное зрение, или что-то типа этого.
        Кастую на Кого-то Улучшенную невидимость и он тут же превращается в орла. Имя его остаётся прежним.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        И сразу же, тем же оперным голосом этот орёл спрашивает:
        - Кто я?
        Ага! Понял логику этого квеста! Я, хотя и предположил неверный способ очистить Кого-то от невидимости, по типу клин клином вышибить, но, получилось, верно ответил на его вопрос прочтением свитка УЛУЧШЕННАЯ НЕВИДИМОСТЬ. Теперь, значит, надо читать ВЕЛИЧИЕ ОРЛА. Если что не так, потом перезагружусь.
        Читаю свиток, Кто-то превращается в каменного истукана, голема или типа этого.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        - Кто я?
        Так, что тут у нас на этот случай? КАМЕННАЯ ШКУРА.
        Истукан превращается в... Я даже испугался немного. Мелькнула мысль, что Ужасный Шлемоносец из прошлого испытания вернулся. В общем, Кто-то превратился в пустые латы.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        - Кто я?
        Вроде должен подойти свиток МАГИЧЕСКАЯ БРОНЯ. Во всяком случае, больше ничего похожего нет. Читаю. Есть, правильный ответ! Шлемоносец превращается в быка.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        - Кто я?
        БЫЧЬЯ СИЛА. Бык сменяется то ли леопардом, то ли ягуаром. Кошкой, короче.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        - Кто я?
        КОШАЧЬЯ ГРАЦИЯ. На месте кошки появляется пламя. Ага, я сам примерял такую внешность, когда открывал сундук Эльминстера.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 50
        - Кто я?
        Читаю свиток ГОРЕНИЕ, пламя гаснет и появляется снова кошка, побольше прежней, с крыльями и с лицом, обрамлённым львиной гривой. Не то, чтобы человеческим лицом, нет, кошачьим, но мордой эту физиономию назвать язык не поворачивался.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1000
        - Ну конечно же! - воскликнул крылатый лев оперным басом, - Я Сфинкс! Ты смог решить мою загадку, а значит тебе разрешено идти дальше!
        При этих его словах мраморный алтарь раскололся на мелкие куски, которые, не успев осыпаться на пол, рассеялись в воздухе. На освободившемся месте светился жёлтым светом телепорт.
        - А я теперь свободен! - радостно продолжил Сфинкс и тоже растворился. Мы с Кисой вошли в портал после того, как я снова сохранился.
        Холодно. Я стою на покрытой снегом довольно широкой скалистой тропе. Один. Теперь и пантера тоже рассеялась, а её вызов обновился. Если что, смогу призвать в любое время.
        По обеим сторонам и сзади пропасть, дно которой скрыто туманом. На этот раз обычным, белым. Впереди тропа изгибается вправо широкой дугой, и видно, что гряда, по которой она пролегает скручивается улиткой вовнутрь. Центр спирали тоже в тумане, а по самой тропе беспорядочно прогуливаются полупрозрачные, слегка светящиеся человеческие силуэты. Рядом со мной дорожный указатель, на котором написано:
        СПИРАЛЬ ПРИЗРАКОВ. ЧУЖИЕ ЗДЕСЬ НЕ ХОДЯТ, А ЕСЛИ ХОДЯТ, ТО НЕДОЛГО.
        Приглядевшись к ближайшему местному обитателю, прогуливающимуся метрах в двадцати от меня, вижу имя над его головой Призрак. Цвет имени синий, нейтральный. Но надпись меня настораживает.
        После решения загадки Сфинкса у меня остались лишние запчасти, в смысле свитки с заклинаниями. Среди них ПРИЗРАЧНЫЙ ЛИК. Если применить его на себя, то буду выглядеть точно как местные. И, может быть, прокачу за своего. А то, кто их, аборигенов, знает, как они с чужими поступают. Так и делаю. Читаю свиток, прикидываюсь местным и торопливо, пока действие заклинания не окончилось, иду к центру спирали.
        Все здешние обитатели носят одинаковые имена: Призрак. Как не неписи, а безликие мобы. Друг на друга они не обращают никакого внимания, при встрече, чуть не столкнувшись, просто обходят. Я тоже не стал им навязывать общение, просто шёл к своей цели, разве что побыстрее, чем все. И едва я вошёл в облако тумана в центре спирали, как кончилось действие заклинания. Но белесая пелена уже скрыла меня от глаз аборигенов, и я так и не узнал, что бы они сделали, увидев меня не в призрачном обличье. Может вообще ничего, и я просто перестраховался, а может и напали бы. В компьютерной игре я бы, конечно, попробовал оба варианта, но с включёнными, пусть и не на полную, ощущениями, рисковать ради любопытства не хотелось. Прошёл, и ладно.
        Через несколько шагов туман вокруг начал редеть, а вскоре и совсем исчез. Только позади осталась дымчатая стена, отгородившая меня от остальной локации. Я увидел небольшую каменную будку со ступенями, спускающимися к мощной железной двери. Именно так я бы представлял вход в подземный бункер. На скалистой площадке перед этим сооружением лежало два трупа. Слева туша дракона, со светящимся враждебным красным именем над ней: Дракон. Справа тельце маленькой девочки с синим нейтральным именем: Ведьма.
        Пройдя мимо двух мертвецов, я спустился по ступеням к двери и подёргал её. Заперто. Но имеется замочная скважина. Трупы, на попытку осмотреть их на предмет ключа, не реагируют. Инвентарь, который обычно открывается при попытке обыска тел, здесь недоступен. Значит, нужно решать очередную загадку.
        Среди лишних запчастей у меня завалялся свиток ОЖИВЛЕНИЕ, очевидно именно для этого случая. Свиток один, значит оживить можно только одного из мертвецов. Выбрать неопасную маленькую девочку, несмотря на имя Ведьма, подталкивают все правила логики, кроме одного: здесь должен быть какой-то подвох. Поэтому сохранившись и вызвав Кису и Лютика, я решаю оживить враждебного дракона. Заклинание, записанное на свитке возвращает к жизни цель только с одним хитпоинтом. Надеюсь, втроём мы как нибудь, если я всё-таки ошибаюсь, этот один хит Дракону сможем снести, несмотря на то, что он дракон. А если нет, то придётся перезагружаться.
        Читаю свиток и дракон тут же поднимается на лапы и возвышается надо мной, как вставший на задние колёса БелАЗ. Его имя сияет дружественным зелёным цветом. Ктулху фхтагн! Угадал!
        - Ты вернул меня из мёртвых, но я слишком слаба, чтобы говорить с тобой, - прошелестела, как оказалось, дракониха, тихим отчётливым голосом.
        У меня есть свиток ИСЦЕЛЕНИЕ, который полностью восстанавливает все хитпоинты цели. Вот тут-то тётя Дракон и размажет нас всех троих, если я всё-таки ошибся.
        Поколебавшись, решаю идти до конца. До перезагрузки последнего сохранения. Достаю из инвентаря свиток Исцеление и читаю его нетвёрдым голосом. Огромный дракон быстро сдувается до размеров миниатюрной девушки в странно смотрящимся среди льда и снега наряде, похожем больше всего на купальник. Её ноги, ниже колен покрыты белоснежной шерстью, вместо ступней - копыта, но не раздвоенные, а похожие на лошадиные. Руки от локтя, словно в перчатках, в переливающейся змеиной чешуе, пальцы неестественно длинные и оканчиваются опасными на вид когтями. И окончательным штрихом к образу, за спиной колышутся кожистые крылья, как у летучей мыши, только кожа их не тёмная, а нежно-розовая, человеческая. Имя девушки осталось прежним - Дракон, и цвет его тоже не изменился - зелёный.
        - Ты сделал правильный выбор, оживив меня, - произнесла Дракон звонким девичьим голосом, - Не всё на самом деле является тем, чем кажется. Хочешь взглянуть, как действительно выглядит наша Ведьма? Или ты уже видел в предыдущем сохранении?
        - Нет, это у меня первая попытка, - похвастался я, - Было бы интересно узнать.
        - Смотри!
        Дракон грациозно взмахнула правой рукой в сторону второго трупа, и с её изящного когтя сорвалось золотистое пламя. Вокруг тельца маленькой девочки возникла большая клетка высотой метров пять и стальными прутьями в мою руку толщиной. Ведьма взвилась в воздух, и подвиснув в центре клетки стала расти вверх и вниз, пока не заполнила всю высоту клетки, и даже слегка сгорбившись под её потолком. Руки и лицо покрывались глубокими морщинами, нос удлинялся и загибался хищным крючком, из сухих, злобно сжатых губ показались грязно-жёлтые клыки. Маленькие, спрятавшиеся в складках кожи глазки, злобно зыркнули на меня и из пасти существа раздалось угрожающее рычание.
        - Вот это да! - вырвалось у меня.
        - Только не причиняй ей вреда! - предупредила Дракон, - На самом деле мы с Ведьмой одна команда, только я играю добрую роль, а она злую.
        - Кто вы? - поинтересовался я.
        - Если тебе так интересно знать, мы с Ведьмой задолжали кое-что Эльминстеру, вот и отрабатываем долг таким образом, в качестве последнего испытания. Теперь наша миссия окончена и мы можем вернуться в наш мир. Вот, держи ключ, а нам пора.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ ОТ ЛАБОРАТОРИИ ЭЛЬМИНСТЕРА.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1500
        Клетка вокруг Ведьмы исчезла, сама она стремительно уменьшилась и превратилась в точную копию своей напарницы. Словно пловчихи-синхронистки, они одновременно слегка присели на правую ногу, как бы беря разгон, и подпрыгнув, воспарили ввысь медленно удаляясь в лучах восходящего впервые за долгие-долгие годы над Спиралью Призраков солнца. Имена девушек окрасились золотистым цветом и засияли над их головами.
        Я, с непонятной тоской проводил взглядом небожительниц и вставил ключ в скважину двери.
        Как это здесь принято, открыв дверь, не сразу видишь, что за ней. За дверью в подземный бункер я увидел небо со всех сторон, вверху и внизу. Преодолев боязнь высоты, я переступил порог и повис посреди бескрайнего залитого светом пространства. Под ногами медленно проявилась мягкая ковровая дорожка с зелёной травой вместо ворса. Метров через пять дорожка достигала висящей посреди небесной бездны небольшой полянки, на которой, за столом, застеленным белоснежной, слепящей глаза скатертью сидели трое с сияющими золотистыми именами. Трое богов мира Форготтен Рилмс. Ао, Мистра и Тир. Боги, прервав весёлую беседу, улыбаясь посмотрели на меня.
        - А Эльминстер дома? - смущённо спросил я.

        ДЕНЬ ВОСЕМНАДЦАТЫЙ Прощание с Дендрлессом

        Из лаборатории я телепортировался прямиком в кабинет мэра.
        -А, Вася, - лениво приоткрыл глаза Ррагхарр, - Есть какие-нибудь результаты?
        М-да... Произвести впечатление внезапным появлением не вышло, мэр вообще не обратил внимания на то, каким образом я оказался перед его креслом.
        -Результаты есть, - ответил я, - Лаборатория Эльминстера найдена и обследована.
        А вот это известие не оставило ракшаса равнодушным. Он мгновенно подобрался и велел:
        -Рассказывай!
        И я начал свой доклад.
        Это самая настоящая мечта читера, а не лаборатория! Игроделы, а это именно они, создав себе персонажей местных богов, сидели за столом, провели для меня экскурсию по этой локации, оформленной, мягко говоря, с необузданной фантазией.
        Собственно, лаборатория состоит не из одной единственной локации, а из четырёх, с переходами между ними, среди которых нет ни единой обычной двери. Сердцем лаборатории и наиболее часто используемым её помещением является полянка, висящая посреди неба. Она исполняет роль комнаты отдыха и столовой. Если прикоснуться к белоснежной скатерти застилающей непомерно большой для троих стол, открывается обширный инвентарь, из которого можно взять любое блюдо, отдельный продукт или напиток, существующие в этом игровом мире. Скатерть-самобранка при закрытии инвентаря восполняет извлечённые предметы, подобно сундуку у меня в каморке крысобоя.
        И в трактире у Маши, и в буфете мэрии Дендрлесса, и на рынке мне встречалась едва ли сотая часть всего многообразия блюд и продуктов. Большинство кулинарных изысков вообще не вписывалось в лор сеттинга и поэтому игроделы создали их чисто для служебного пользования, а именно, чтобы предаваться чревоугодию и пьянству.
        Хотя большую часть рабочего времени игроделы-небожители проводят в первой и основной локации, но иногда всё же приходится менять райские кущи на адскую геенну огненную. Для этого им нужно всего лишь спрыгнуть с полянки, и мгновенно перенестись на плавающую посреди безбрежного океана раскалённой лавы льдину, по которой бродят полупрозрачные призраки рогатых пингвинов. Однако, ни жар, ни холод не беспокоят находящихся здесь, окружающие декорации ощущаются только лишь взглядом.
        На льдине по периметру размещены нужные игроделам для профессиональной деятельности приборы, а в центре стоит манекен, на котором демонстрируется их действие. Вот, например, аниматор эффектов. Нажимаешь синюю его кнопку - поочерёдно проигрываются все имеющиеся в этом мире визуальные эффекты, и системным сообщением пишется индекс, под которым показываемая анимация значится в скриптовом каталоге. Говоришь сочетание букв и цифр и нажимаешь красную кнопку - эффект под названным индексом демонстрируется вне очереди.
        Следующим стоит генератор заклинаний, он так же поочерёдно либо по требуемому индексу накладывает на манекен все имеющиеся заклинания. На стуле перед этим прибором висит РАБОЧИЙ ХАЛАТ ЛАБОРАНТА, с полным иммунитетом ко всем видам магии. Ведь некоторые заклинания, такие, например, как Метеоритный шторм, имеют очень большой радиус действия и могут ненароком зацепить и испытателя, поэтому работать с этим генератором полагается строго в спецодежде. Дальше - генератор внешности, затем прибор, изменяющий размеры. Потом два сундука, в один из которых кладётся вещь с нужными свойствами, а в другой - предмет, на который эти свойства требуется скопировать. Так же, можно добавить любое свойство, просто назвав его индекс и дёрнув рычаг.
        Ещё один находящийся рядом сундук выдаёт любую названную сумму золота, а стоящий за ним алтарь при произнесении цифры и знака плюс или минус, добавляет или снимает любое количество очков опыта. Рядом ещё один алтарь, который открывает меню создания персонажа, но расширенное: можно взять любой класс, хоть элитный, хоть вообще недоступный для игроков, нарисовать себе любой уровень, любые параметры, навыки и заклинания.
        Завершает чит-парад телепорт, который перемещает в любую названную локацию игрового мира, выдавая при этом руну возврата, открывающую в любом выбранном месте одноразовый портал сюда. Да, чтобы перейти в предыдущую локацию, нужно спрыгнуть в лаву. И тогда над райской полянкой появляется облачко, с которого медленно и торжественно, в сиянии и под музыку снисходишь прямиком к столу.
        Если же подойти к манекену и указательным пальцем правой руки ткнуть ему в одну из пустых глазниц, то на палец надевается КОЛЬЦО ВОЗВРАТАи тебя сразу же втягивает в следующую локацию - полигон для сражений с монстрами, настроенными по желанию на любой класс, уровень, внешний вид, снаряжение и так далее. Настраивается и сам полигон - от круглой гладиаторской арены, до сложного и запутанного подземелья с различными препятствиями, местами для засад, укрытий и прочими тактическими ухищрениями. Для выхода обратно на льдину достаточно снять КОЛЬЦО ВОЗВРАТА, которое при этом мгновенно рассыпается в пыль.
        Последняя локация, войти в которую можно хлопнув манекен по плечу, представляет собой абсолютно пустое пространство. Там открывается интерфейс, при помощи которого рисуются разные пейзажи и интерьеры, они потом сохраняются в памяти движка этой реальности и при необходимости извлекаются и вставляются в нужное место. Выход из этой локации - через тот же интерфейс.
        Понятно, что игроделам все эти прибамбасы нужны для работы над созданием игрового мира, а не для получения в нём же могущества. Но я-то вижу всё хозяйство изнутри, глазами игрока! И воспринимаю найденную лабораторию как набор чит-кодов!
        Проведя около трёх недель в Дендрлессе, я уже вжился в этот искусственный игровой мир и всё чаще ощущаю его, как реальность. И аборигенов-неписей воспринимаю, как живых, чувствующих существ. Мне хочется производить впечатление на персонажей, которые мне симпатичны, конфликтовать с теми, чьё поведение вызывает неприятие. Мне важна реакция окружающих, пусть даже, если задуматься, она существует только в моём воображении, а все вокруг только порождение игровых настроек.“...Ведь главное не то, что происходит в реальной окружающей нас жизни, а как в уме всё это отразится…” И мне было бы заманчиво получить в этом мире, в этом обществе абсолютное могущество. Видимо, есть в моей карме потребность в таких ощущениях. Мне было бы интересно наделать различных локаций, полных разнообразных монстров и пройти их раз по несколько, разными классами. А потом вернуться в Дендрлесс героем-нагибатором, купаясь в славе и почёте, соря деньгами в ПОЛУОКОРОКЕ и играя на тотализаторе Эфраима по-крупному, не ради выигрыша, а просто испытывая удачу. Ведь единственное, что неподвластно всемогущему пользователю чит-лаборатории
- это рэндом, на котором основан исход ставок.
        На петушиных боях, например, как мне объяснили, генерируются два абсолютно одинаковых петуха, отличающихся только цветом. На тараканьих бегах все участники забега тоже полностью равны, только на старте на каждого из них случайным образом накладывается бонус к скорости, который может быть как положительным с разными значениями, так и нулевым или отрицательным. И результат прыжков кобольдов вычисляется путём выбрасывания генератором случайного числа в заданном диапазоне, которое прибавляется к фиксированному среднему показателю, либо вычитается из него. И карты у Харона скрипт раздаёт только исключительно по рэндому.
        Но, если задаться такой целью, отсюда и рэндом можно обойти! Нет, конечно не повлиять на генерируемые случайности, а по-другому. Здесь выставляются свойство каждой локации. Например, разрешён ли в ней отдых, при каких обстоятельствах, и к чему он приводит. Или, доступна ли кнопка сохранения в интерфейсе. Вот, пользуясь этой настройкой, можно сохраниться после ставки и перезагружаться в случае проигрыша, пока не выиграешь. Только это, конечно, не нужно при остальных возможностях лаборатории. Зачем золото выигрывать, если его можно просто начитерить специально предназначенным для этого сундуком? Ну, если только, чтобы произвести впечатление своей удачливостью.
        В общем, я бы не отказался от владения такими возможностями, хотя бы на время, пока не надоест.
        -М-да... Это, конечно, не то, что я ожидал! - задумчиво произнёс мэр, -Баал! Да это больше, чем я мог вообще надеяться! Говоришь, там есть сундук, способный просто так создать любую сумму денег? Моя награда в таком случае покажется тебе смешной, но я привык держать свое слово! Ты получишь от города тысячу золотых.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1000
        -Как я жалею, что сам не вошел в ту дверь! - продолжил ракшас, - Но долгие годы в этом кресле расслабили меня, и я привык повелевать, а не действовать! И вот, могущество досталось тебе. Я не могу теперь тебе приказывать, я прошу. Вася, будь моим главным помощником!
        -Нет, Ррагхарр, - покачал я головой, - Я поступлю по примеру Эльминстера. Такое могущество не должно служить мирским делам, ведь кто знает, кроме богов, что для этого мира добро, а что зло. Я продолжу исследования ради самих исследований, только для утоления жажды познания.
        -Наверно ты прав, Вася, - помедлив, произнёс мэр, - Сейчас на Фаэруне мирные времена, и народы медленно, но неуклонно идут по пути, положенном им богами. И внезапное незаслуженное благополучие может нарушить сложившееся равновесие. Да что там, уж если даже сам Эльминстер принял такое же решение, то, наверно оно и есть самое мудрое.
        “КЛАД ЭЛЬМИНСТЕРА”
        Я ОТКАЗАЛСЯ ОТ ПРЕДЛОЖЕНИЯ МЭРА СТАТЬ ЕГО ГЛАВНЫМ ПОМОЩНИКОМ. НЕ ДОЛЖНО ТАКОЕ МОГУЩЕСТВО, КОТОРОЕ Я ПОЛУЧИЛ В НАСЛЕДСТВО ОТ ЭЛЬМИНСТЕРА, СЛУЖИТЬ МИРСКИМ ДЕЛАМ, И Я РЕШИЛ ПРОДОЛЖИТЬ ИССЛЕДОВАНИЯ ТОЛЬКО В ЧИСТО НАУЧНЫХ ЦЕЛЯХ.
        -Ну, прощай, Вася, - Ррагхар протянул мне лапу, - Или может быть до встречи? Если тебе наскучит познание тайн мироздания, или просто захочешь заглянуть в гости, тебе будут рады в этом городе. Да, а с должности городского крысобоя я должен тебя уволить.
        Выйдя из МЭРИИ, я отправился в прощальную прогулку по городу, ставшему за короткое время игры почти родным. На общем сервере, конечно, будет веселее, но по Дендрлессу я буду скучать и вспоминать его с теплотой. А может даже когда-нибудь получится вернуться и перепройти здесь все квесты.
        Первым делом я зашёл в ПОЛУОКОРОК, где угостил всех посетителей, а так же хозяйку заведения и охранника-минотавра ОРЕХОВОЙ ДОЛИНОЙ, сыграл пару конов в карты с Хароном, поболтал с Машей. Семейная жизнь пошла ей на пользу: весёлая барменша стала ещё веселее, расцвела, выглядела счастливой и даже слегка похудела. Потом прошёлся по рынку, остановился поболтать с Горивиусом, поделился с городским историком некоторыми подробностями о своём расследовании, после заглянул к командору Буйволу, и к братьям-гоблинам, и в ТРЕНИРОВОЧНЫЕ ЗАЛЫ. Так незаметно пролетел весь день. Уже под вечер, почти перед закрытием, я зашёл к Эфраиму и поставил всю свою наличность - около сорока тысяч золотых - на прыжок Кельвина. И выиграл. Потом снова поставил всё, теперь на победу красного петуха. И снова выиграл. Лишь на тараканьих бегах мне удалось к облегчению позеленевшего букмекера проиграть. Весело улыбнувшись и помахав рукой Эфраиму и эльфийкам, я вышел из помещения тотализатора, активировал руну возврата в лабораторию, и оказался на льдине, медленно дрейфующей по огненной лаве. Никого из игроделов в этой локации не
оказалось, и мне пришлось прыгать в расплавленный океан, чтобы со спецэффектами спуститься с облака на райскую поляну отдыха и приёма пищи. За столом, перед раскрытым ноутбуком сидел один Ао.
        -Ну, что, сдал квест? - спросило верховное божество этого мира.
        -Да, - ответил я, - Квест сдал, с городом попрощался, никаких дел в Дендрлессе у меня не осталось. В общем, одиночную кампанию я прошёл полностью, и готов к переходу на всеобщий сервер.
        -Знаешь, Вася, - гигант Ао даже слегка смутился, - Не готов ещё онлайн-сервер, такие вот дела. Собирались вчера ещё запустить, но... В общем запуск откладывается дня на два-три. А может и на неделю.
        Вот это поворот на ровном месте!
        -Так это что, - малость приофигел я, - Многопользовательской игры ещё нет?
        -Ты будешь первым пользователем, - обрадовал верховный, - А постепенно народ наберётся, вот, вчера ещё один игрок начал проходить модуль "Сокровища Эльминстера"...
        Нет, ну конечно начинать игру с бета-теста даже выгоднее, за это обычно полагаются разные плюшки от администрации проекта, но как-то всё это неожиданно! Я ведь рассчитывал немного на другое. И, хотя неписи в Дендрлессе настолько реалистичны, что временами я их воспринимаю как живых людей, но всё-таки хотелось бы, чтобы и другие настоящие живые игроки присутствовали.
        - ...А пока что мы можем тебе предложить сыграть в небольшой премиум-модуль, - продолжал Ао, - "Капище Солнечного дракона" называется. Это был наш первый, пробный опыт здесь, в условиях Астрала. От души делали! Там, правда, упор не на загадки, хотя они тоже есть, а больше на бои. Сложность прохождения в некоторых моментах - на грани. Можешь пока потестить его разными классами. Как раз, пока тебе надоест, мы и с сервером управимся.
        -Ладно, давай, загружай свой премиум-модуль, - согласился я, - Поиграю, пока что в него.
        -Значит так, - начал инструктировать Ао, - Этот модуль для персонажа с нулевым опытом, в процессе прохождения прокачки хватает до пятого уровня.
        -Опять с нуля!? - возмутился я, - А для более раскачанных персов нет ничего? Хотя бы продолжить с моего теперешнего уровня?
        -Пока нет, - обломал игродел, - Ну, ты можешь, конечно, его проходить любым уровнем, но тогда вообще на пару часов игры только хватит. А так, если с нуля, то за день пройти можно. Если сохраняться почаще.
        Ну, это всё же интереснее, чем с пустой памятью начинать новую жизнь в Реале.
        -Ладно, - согласился я, - С нуля, так с нуля. Загружай.
        Ао протянул мне на ладони леденцовую конфету "Взлётная":
        -Вот, съешь и это... Взлетай.
        Ну, конечно! Всё у них с выдумкой, нестандартненько, не как у людей! Я взял угощение, развернул обёртку и закинул конфету в рот. И сразу же оказался, как в самом начале моего нового способа существования, бестелесной точкой перед висящим в темноте игровым меню. Только теперь к моей бесплотности фоном добавилось постоянное вкусовое ощущение - мятный леденец.
        НОВАЯ ИГРА
        Да.
        СПИСОК МОДУЛЕЙ:
        1.КАПИЩЕ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА
        Выбор впечатляет. Да.
        ОПИСАНИЕ:
        МОДУЛЬ ПРЕДНАЗНАЧЕН ДЛЯ ПРОХОЖДЕНИЯ ОДНИМ ПЕРСОНАЖЕМ 1-ГО УРОВНЯ С НУЛЕВЫМ ОПЫТОМ. В ПРОЦЕССЕ ПРОХОЖДЕНИЯ ПЕРСОНАЖ ПОЛУЧАЕТ 5-Й УРОВЕНЬ.
        Понятно, дальше.
        ЛЕГЕНДА:
        АРХЕОЛОГИЧЕСКАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ ПРИ ИССЛЕДОВАНИИ НАКОНЕЦ НАЙДЕННОГО ЛЕГЕНДАРНОГО КАПИЩА СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА СТОЛКНУЛАСЬ С НЕПРЕДВИДЕННОЙ ОПАСНОСТЬЮ. РУКОВОДИТЕЛЬ ЭКСПЕДИЦИИ ОТПРАВИЛ ЗАПРОС В ГИЛЬДИЮ ПРИКЛЮЧЕНЦЕВ И НА ПОМОЩЬ УЧЁНЫМ ПРИСЛАЛИ ИГРОКА.
        Дальше.
        СОЗДАНИЕ ПЕРСОНАЖА:
        ВЫБРАТЬ КЛАСС.
        Так, первый раз проходить буду своим родным классом Колдуна, здесь всё оставлю как и было.
        РАСПРЕДЕЛЕНИЕ ПАРАМЕТРОВ
        Жму ОСТАВИТЬ ПО УМОЛЧАНИЮ.
        Реалистичность ощущений: 100%.
        Опа! Это что же? Кнопка неактивна?! И это в модуле, ориентированном на сражения?! Вот это подстава! Хотя бы предупредили! Ну, Ао, ну, подложил свинью!

        ДЕНЬ ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ Новая игра

        ИГРАТЬ.
        Да.
        Загрузка в новый игровой мир произошла в пещере, рядом с неактивным, чисто декоративным выходом. Освещение соответствовало ясному дню, когда солнце затянуто лёгкими облаками. Пещера, точнее видимая её часть, имела величину примерно с футбольное поле и высоту с пятиэтажку.
        Вообще, по традиции практически всех пройденных мною при жизни игр, если действие происходит в подземелье, то не каждая станция метрополитена может поспорить с ним размерами. Эта же пещера скорее напоминала подземный городок. Слева от входа расположилась палатка торговца, рядом с которой на раскладном деревянном стуле сидел он сам и перебирал в мешках какой-то скарб. Если я добавлю, что торговая точка стояла на берегу небольшого озера, да ещё под раскидистым деревом, то не стоит удивляться. В игровых пещерах это в порядке вещей.
        За озером в скалистой стене просматривалась запертая дверь, сделанная из дерева, что не мешало ей выглядеть монументально. Дальше виднелась ещё одна, немного попроще.
        Чуть поодаль, напротив выхода росли деревья, кусты и трава, паслась пара оленей, рядом с которыми мирно игрался, подобно большой кошке, ягуар. Олени нисколько не страшились плотоядного хищника, а он, похоже, даже не воспринимал их как объект охоты. В зарослях папоротника деловито ковырялся барсук, а над всей этой идиллией весело порхали пёстрые попугаи.
        Прямо за полянкой со зверьём виднелась вдалеке статуя дракона, точно такая же, как в дендрлесском ХРАМЕ ПОСЛЕДНЕГО ДРЕВА.Видно, нарисовав одну, игроделы не стали заморачиваться с разнообразием. Только здешняя не изрыгала пламя, а вместо этого сияла мягким золотистым светом, который, казалось, проникал через все преграды и не отбрасывая теней, свободно рассеивался и служил в подземелье источником освещения. Перед статуей горой возвышается туша мёртвого, но нетронутого тлением, дракона.
        Справа от входа, за сколоченным из грубых досок столом, весело переругиваясь, играли в кости трое парней ботанического вида, а рядом в огромном котле помешивала аппетитно благоухающее варево похожей на весло деревянной ложкой невысокая коренастая гномка средних лет. Чуть дальше, за другим, более элегантным столиком сидели украшенный благородной сединой учёный муж, своим видом прямо таки излучающий авторитет и мудрость руководителя, и серьёзная молодая красавица в строгом походном костюме. К стене пещеры с этой стороны прилепились несколько простеньких дощатых жилищ, наверно бараки экспедиции.
        По легенде, значит, это я прибывший в Капище Солнечного дракона приключенец, направленный Гильдией по запросу исследователей. На мне надет ПЛАЩ ЧАРОДЕЯ, простая одежда безо всяких бонусов, в инвентаре лежат КИНЖАЛ, ЛЁГКИЙ АРБАЛЕТ с сотней БОЛТОВ к нему, всё это тоже без дополнительных свойств, три пузырька ЗЕЛЬЯ ИСЦЕЛЕНИЯ ЛЁГКИХ РАН, два свитка - ПРИЗЫВ I, вызывающий Яростного барсука и МАГИЧЕСКИЙ СНАРЯД, дальнобойное заклинание, стреляющее чем-то типа искрящейся ракеты, и кошелёк с семьюдесятью пятью золотыми монетами.
        Обследовав обстановку и себя, знакомиться поближе я решил в том же порядке, как и осматривался. Первым делом я подошёл к торговцу.
        -Здравствуй, Колдун, - поприветствовал потенциального покупателя смуглый полурослик, - Я Фалих, продаю стандартный набор расходников для авантюристов. Но в основном я здесь для того, чтобы скупать у исследователей различные редкие предметы, которые не представляют интерес для науки, а мне пригодятся для перепродажи. Так что, если добудешь что-то необычное, но тебе не нужное, тащи мне.
        -Мне предстоит здесь поработать, пока осматриваюсь, - ответил я, - А что тебя интересует из возможных находок?
        -Да неси всё, я потом сумею это выгодно пристроить, - махнул рукой торгаш, и добавил помедлив, - Но есть и особый заказ, если возьмёшься.
        Квест! Квест! Квест!
        -Что за заказ? И какая будет оплата?
        -Ну, если не побрезгуешь... Здесь водится особая порода летучих мышей... Короче, мне нужен их помёт. Я заплачу за него пятьсот золотых.
        -Помёт? - переспросил я.
        -Ну, да, помёт. Мыши кушают, потом ... помёт делают, - как маленькому объяснил купец, - Вот он-то мне и нужен. Не мне, конечно. Заказ есть от одного алхимика.
        -А если тысячу? - попробовал я поторговаться, - Я тебе целый мешок наковыряю.
        -Нет, не пойдёт, - не поддался на провокацию Фалих, - Я с доктором за твёрдую цены договорился. И нужно-то, всего лишь полный вот этот вот бурдючок.
        Торговец, покопавшись в стоящем под ногами бауле, вытащил мягкую кожаную емкость литра на полтора.
        -Ладно, возьмусь, - согласился я.
        "АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ"
        ТОРГОВЕЦ ЗАКАЗАЛ МНЕ НАЙТИ И ДОСТАВИТЬ ЕМУ ПОМЁТ ЛЕТУЧИХ МЫШЕЙ. ДОГОВОРИЛИСЬ ОБ ОПЛАТЕ 500 ЗОЛОТЫХ.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПУСТОЙ КОЖАНЫЙ БУРДЮК
        Взяв квест, я посмотрел, чем можно затариться у Фалиха. Одежда и доспехи имелись только простые, без бонусов, это мне не нужно. А вот оружие, боеприпасы и бижутерия позволяли рассчитывать на постепенное улучшение, после заработка некоторой суммы, конечно. Среди этих категорий присутствовали предметы с плюсом единичка к своим свойствам.
        Первое, что я наметил купить, это арбалетный БОЛТ +1, с улучшением к колющему урону по триста двадцать семь монет за сотню. Потом ЛЕГКИЙ АРБАЛЕТ +1, за пятьсот шестьдесят восемь с бонусом к Атаке, а дальше КИНЖАЛ +1, стоящий почти две тысячи и усиливающий и Атаку, и колющий-режущий урон. А потом уже присмотрюсь подробнее к кольцам и ожерельям.
        Ещё в лавке имелся полный ассортимент лёгких зелий, усиливающих на некоторое время различные параметры, а так же совсем не подходящие мне по классу воровские ловушки и отмычки, и целительские наборы.
        Моих средств хватило только дополнить выданные мне системой ЗЕЛЬЯ ИСЦЕЛЕНИЯ ЛЁГКИХ РАН одним флаконом, лечащим средние раны.
        От лавки я направился к столу игроков в кости, которые оказались студентами, проходящими практику и не обогатившими меня никаким квестом. Один, правда, туманно намекал, чтобы я купил для них вино у поварихи, так как профессор запретил ей продавать спиртное практикантам. Я пообещал попробовать, но никакого системного сообщения при этом не получил.
        Повариху звали Шафран, насчёт выпивки она сразу, не успел я даже спросить об этом, сама объявила, что только по разрешению руководителя экспедиции. Видимо слышала, о чём меня просили студенты.
        -Это ты будешь для учёных всю опасную работу делать? - спросила она, глядя на меня исподлобья.
        -Да, - подтвердил я.
        -Может и мне тогда поможешь? - у поварихи, не знаю как, но получилось высказать просьбу подозрительно.
        -Может и помогу, смотря в чём и за сколько, - осторожно намекнул на согласие я.
        -Ну, да, ты же профессионал, - понимающе кивнула Шафран, - Дело у меня такое: в этих пещерах растут известковые грибы. Их мякоть - отличная приправа, если в меру использовать. Мне нужна мякоть одного гриба. С меня пятьсот золотых.
        Квест! Квест! Квест!
        Хе! Известковые грибы! Под какими, интересно, грибами игроделы этот квест придумали?
        -А тысячу? - на всякий случай спросил я, - Тогда я и грибов наберу побольше, и, может, какое-нибудь чудовище на суп добуду!
        -Мне побольше не нужно, - обломала повариха, - Эта специя очень понемногу используется. Мякоти одного гриба мне надолго хватит. Так что пятьсот золотых. И осторожнее. Они, когда срезаешь, ядовитый газ выпускают.
        -Ну, один, так один, - согласился я, - Договорились.
        "ИЗВЕСТКОВЫЙ ГРИБ"
        ПОВАРИХА ПОПРОСИЛА, ЕСЛИ МНЕ ПОПАДЁТСЯ В ПЕЩЕРАХ ИЗВЕСТКОВЫЙ ГРИБ, ПРИНЕСТИ ЕЙ НЕМНОГО МЯКОТИ. ЭТО ДОВОЛЬНО РЕДКАЯ СПЕЦИЯ.
        Взяв побочные квесты, я принял бравый вид и пошёл знакомиться с главным квестодателем - руководителем экспедиции.
        -Здравствуйте, - стоило мне подойти к столику, главный в нетерпении чуть ли не бросился мне навстречу, - Вы, если не ошибаюсь, и есть тот самый специалист по опасностям из гильдии приключенцев, которого мы ждём?
        -Добрый день! - ответил я, - Вы не ошибаетесь. Колдун Вася к вашим услугам, профессор.
        И сразу же мелькнула мысль: "А вдруг он не профессор, а магистр или там академик?" Но и я тоже не ошибся.
        -Отлично! Я профессор археологии и драконологии Синеяр, руковожу этой экспедицией, - представился старец.
        И сразу же начал вводить меня в курс дела:
        -Мы начали исследование легендарного Капища Солнечного Дракона и столкнулись с некоторыми трудностями. Мы нашли две двери, одну из них, как не пытались, открыть не смогли, на ней мы обнаружили надпись, что открыть её можно только мёртвой рукой.
        Профессор сделал паузу, давая мне переварить информацию, и когда я кивнул, продолжил:
        -Вторую дверь мы открыли, но там бродят ожившие скелеты! Мы, искатели научных знаний, к такому оказались не готовы. Поэтому пришлось связаться с вашей гильдией и вызвать специалиста. Вас. Возьмётесь за это дело?
        -Конечно! - ответил я, - Для этого я и прибыл. Но сначала нужно обсудить размер оплаты за мою работу.
        -За зачистку первой комнаты от нежити и открытие следующей двери я готов заплатить одну тысячу золотых, - не терпящим возражения тоном сообщил Синеяр, - Опасности, с которыми придётся столкнуться далее будут обсуждаться отдельно и цена за каждую будет назначена исходя из обстоятельств. Но, во что бы то ни стало, нельзя допустить, чтобы нежить вырвалась в безопасную зону. В этом случае нам придётся сразу сворачивать экспедицию. Это будет полный провал!
        Я, всё же, попытался поторговаться:
        -Может накинете ещё немного? Это же всё-таки живые мертвецы!
        -Фонды, выделенные на экспедицию не безграничны, поэтому цена окончательная. И на будущее: я не люблю торговаться. Если я говорю цену, то она окончательная. И если она вас не устраивает... - профессор недовольно поморщился.
        -Договорились! - поспешил согласиться я.
        -Превосходно! Вот ключ от первой комнаты, мы были вынуждены её закрыть, чтобы скелеты не добрались сюда. Если Вам понадобится исцеление, вот моя дочь Кира. Она практикуется в целительстве. А если вы захотите узнать об этом месте побольше, можете прочесть ЭКСПЕДИЦИОННЫЙ ОТЧЁТу меня на столе.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КЛЮЧ
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        ПРОФЕССОР СИНЕЯР ПОРУЧИЛ МНЕ ЗАЧИСТИТЬ ПЕРВУЮ ПЕЩЕРУ ОТ НЕЖИТИ И ОТКРЫТЬ СЛЕДУЮЩУЮ ДВЕРЬ. ОБЕЩАНА НАГРАДА 1000 ЗОЛОТЫХ. ЕСЛИ ХОТЯ БЫ ОДИН СКЕЛЕТ ВЫРВЕТСЯ ЗА ПОРОГ ДВЕРИ, КВЕСТ БУДЕТ ПРОВАЛЕН.
        Я присмотрелся к лежащему перед Синеяром открытому журналу, исписанному ровным аккуратным почерком и открылось его описание:
        ЭКСПЕДИЦИОННЫЙ ОТЧЁТ
        ТИП: КНИГА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        СОЧИНИТЕЛЬ: ПРОФЕССОР СИНЕЯР.
        КАПИЩЕ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА
        КАК ИЗВЕСТНО ИЗ ИСТОРИИ, КАПИЩЕ БЫЛО ВПЕРВЫЕ НАЙДЕНО ОКОЛО ЧЕТЫРЁХ ВЕКОВ НАЗАД БЕЗУМНЫМ ВОЛХВОМ ГУНЕО. НО ЕЩЁ ЗАДОЛГО ДО ЭТОГО, ОКРУГА ГОРОДА ОЛВЕЙССПРИНГА, В КОТОРОМ ОНО РАСПОЛОЖЕНО, СЛАВИЛАСЬ ВЫСОКИМИ УРОЖАЯМИ, ПЛОДОВИТОСТЬЮ СКОТА, ОБИЛИЕМ ДИЧИ В ОКРЕСТНЫХ ЛЕСАХ, А ТАК ЖЕ ЗДОРОВЬЕМ И ДОЛГОЛЕТИЕМ НАСЕЛЕНИЯ. ПРИЧИНЫ ТАКОГО БЛАГОПОЛУЧИЯ БЫЛИ НЕИЗВЕСТНЫ, И ЛИШЬ НАХОДКА ГУНЕО ОБЪЯСНЯЛА ЕГО ИСТОЧНИК. БЕЗУМНЫЙ ВОЛХВ НЕ ОБНАРОДОВАЛ НИ ТОЧНОЕ МЕСТОНАХОЖДЕНИЕ, НИ ИНФОРМАЦИЮ, ЧЕМ НА САМОМ ДЕЛЕ ДЕЛЕ ЯВЛЯЕТСЯ МЕСТО, НАЗВАННОЕ КАПИЩЕМ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА, ПРОТИВОРЕЧИВЫЕ ОБРЫВКИ СЛУХОВ ДОНОСЯТ ДО НАС ВЕРСИИ, ЧТО ЗДЕСЬ НАХОДИТСЯ ТО ЛИ ГНЕЗДО ПОСЛЕДНЕГО СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА (ВИД СЧИТАЕТСЯ ВЫМЕРШИМ), ТО ЛИ ЕГО МОГИЛА, А ВОЗМОЖНО, И ТО И ДРУГОЕ ОДНОВРЕМЕННО. ДОСТОВЕРНЫМ ЯВЛЯЕТСЯ ОДНО: МЕСТО НАПОЛНЯЛО ВСЮ ОКРУГУ МОЩНЫМИ ПОТОКАМИ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ. ГУНЕО СМОГ ИСПОЛЬЗОВАТЬ ЭТУ СИЛУ ДЛЯ ДОСТИЖЕНИЯ ЛИЧНОГО МОГУЩЕСТВА, А ПОЛУЧИВ ЕГО, ОСНОВАЛ МИСТИЧЕСКИЙ КУЛЬТ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА И СОБРАЛ ДОСТАТОЧНОЕ КОЛИЧЕСТВО ПОСЛЕДОВАТЕЛЕЙ, ЧТОБЫ ЗАХВАТИТЬ ВЛАСТЬ В ОЛВЕЙССПРИНГЕ И УДЕРЖИВАТЬ ЕЁ ПОЧТИ ДЕСЯТЬ ЛЕТ. В ЭТОМ ЕМУ ПОМОГАЛА ВЕРНАЯ
СОРАТНИЦА, И, ПО НЕКОТОРЫМ СВЕДЕНИЯМ ЛЮБОВНИЦА, ВЕДЬМА МИЗИЛЛА. СРЕДИ ЕГО БЛИЖАЙШИХ ДОВЕРЕННЫХ ЛИЦ БЫЛИ И ЗНАМЕНИТЫЕ ЧЕТЫРЕ БРАТА-ГЕРОЯ ПРИМУС, СЕКУНДУС, ТЕРЦИУС И КВАРТУС. ИЗВЕСТНО, ЧТО КОГДА ГУНЕО ПРОЯВИЛ СВОЮ ЖЕСТОКУЮ И БЕСЧЕЛОВЕЧНУЮ СУЩНОСТЬ, И НАРОД ВЗБУНТОВАЛСЯ ПРОТИВ ЗЛОБНОГО ТИРАНА, БРАТЬЯ ОТКРЫТО ВЫСКАЗЫВАЛИСЬ В ПОДДЕРЖКУ ВОССТАВШИХ, НО ОСТАВИТЬ ГУНЕО И ПЕРЕЙТИ НА СТОРОНУ НАРОДА ИМ НЕ ПОЗВОЛИЛИ ИХ ПРЕДСТАВЛЕНИЯ О ЧЕСТИ И БЛАГОРОДСТВЕ. КОГДА СТОРОННИКИ БЕЗУМНОГО ВОЛХВА ПОТЕРПЕЛИ ПОРАЖЕНИЕ, САМ ГУНЕО, МИЗИЛЛА, БРАТЬЯ-ГЕРОИ И ЕЩЁ НЕСКОЛЬКО ВЕРНЫХ КУЛЬТИСТОВ БЕЖАЛИ ИЗ ГОРОДА И СКРЫЛИСЬ, ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНО, В КАПИЩЕ. ОБ ИХ ДАЛЬНЕЙШЕЙ СУДЬБЕ НИЧЕГО НЕ ИЗВЕСТНО. В ТЕЧЕНИИ НЕСКОЛЬКИХ ЛЕТ ПОСЛЕ ОПИСАННЫХ СОБЫТИЙ В ОКРУГЕ ЗАФИКСИРОВАНО НЕСКОЛЬКО СЛУЧАЕВ НЕКРОТИЧЕСКОЙ АКТИВНОСТИ: ПОДНИМАЛИСЬ ЗАХОРОНЕННЫЕ НА КЛАДБИЩАХ, ТОЛЬКО ЧТО ПОДСТРЕЛЕННАЯ ОХОТНИКАМИ ДИЧЬ ПРИ ПОПЫТКЕ РАЗДЕЛКИ ОКАЗЫВАЛАСЬ ВНУТРИ ДАВНО ПРОТУХШЕЙ ПАДАЛЬЮ, А ОДНАЖДЫ НА СВАДЬБЕ ЗАЖАРЕННЫЙ ПОРОСЁНОК ВСКОЧИЛ С БЛЮДА И ПОКУСАЛ НЕСКОЛЬКИХ ГОСТЕЙ. НО ПОСТЕПЕННО ПОДОБНЫЕ ПРОИСШЕСТВИЯ ПРЕКРАТИЛИСЬ. ВМЕСТЕ С ЭТИМ СЛЕГКА СНИЗИЛОСЬ БЛАГОТВОРНОЕ
ВЛИЯНИЕ ЖИЗНЕННОЙ СИЛЫ НА ОЛВЕЙССПРИНГ И ОКРЕСТНОСТИ, НО ОНО, ТЕМ НЕ МЕНЕЕ, ОСТАВАЛОСЬ НАМНОГО ВЫШЕ, ЧЕМ В ДРУГИХ МЕСТАХ.
        И ВОТ, СПУСТЯ ПОЧТИ ЧЕТЫРЕСТА ЛЕТ, КАПИЩЕ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА БЫЛО НАЙДЕНО ВНОВЬ, И НАЧАТО ЕГО ИССЛЕДОВАНИЕ. ЭТО МЕСТО ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ СРЕДНИХ РАЗМЕРОВ ПЕЩЕРУ, В КОТОРОЙ, НЕСМОТРЯ НА ОТСУТСТВИЕ СОЛНЕЧНОГО СВЕТА, ГУСТО ПРОИЗРАСТАЕТ ТРАВА, ДЕРЕВЬЯ И КУСТАРНИКИ И ВОДЯТСЯ ЖИВОТНЫЕ, ОТЛИЧАЮЩИЕСЯ ОТ ОБИТАЮЩИХ НА ПОВЕРХНОСТИ АБСОЛЮТНО МИРНЫМ НРАВОМ. В САМОЙ ГЛУБИНЕ ПЕЩЕРЫ РАСПОЛОЖЕНА СТАТУЯ ДРАКОНА, ЛУЧАЩАЯСЯ ЗОЛОТИСТЫМ СВЕТОМ, КОТОРЫЙ ОСВЕЩАЕТ ВСЁ ВОКРУГ, И, ВИДИМО, ЗАМЕНЯЕТ ЗДЕШНИМ РАСТЕНИЯМ СОЛНЕЧНЫЙ. У ПОДНОЖЬЯ СТАТУИ ЛЕЖИТ МЁРТВЫЙ СОЛНЕЧНЫЙ ДРАКОН, КОТОРЫЙ ПРИ ПОПЫТКЕ ЕГО ИССЛЕДОВАТЬ ОКАЗАЛСЯ ПРИЗРАЧНЫМ. ЧЕРЕЗ НЕГО МОЖНО СВОБОДНО ПРОЙТИ НЕ ВСТРЕТИВ НИКАКОГО СОПРОТИВЛЕНИЯ. В БОКОВОЙ СТЕНЕ ПЕЩЕРЫ ОБНАРУЖЕНО ДВЕ ДВЕРИ. НА ОДНОЙ ИЗ НИХ НАЧЕРТАНА ФРАЗА«ЛИШЬ ТОЛЬКО МЁРТВОЮ РУКОЮ ТЫ ЗАПЕРТУЮ ДВЕРЬ ОТКРОЕШЬ»,И НИКАКИМ ПОПЫТКАМ ОТКРЫТЬ ИЛИ ВЗЛОМАТЬ ЕЁ ДВЕРЬ НЕ ПОДДАЛАСЬ. ВТОРАЯ БЫЛА ЗАПЕРТА ОБЫЧНЫМ ЗАМКОМ, И ТОРГОВЦУ ПРИПАСАМИ, ПОСЛЕДОВАВШЕМУ ЗА ЭКСПЕДИЦИЕЙ, УДАЛОСЬ ИЗГОТОВИТЬ ПОДХОДЯЩИЙ К НЕЙ КЛЮЧ, НО В КОМНАТЕ ЗА НЕЙ ОКАЗАЛИСЬ ОЖИВШИЕ СКЕЛЕТЫ. ПОЭТОМУ ПРИШЛОСЬ СНОВА ЗАПЕРЕТЬ ДВЕРЬ И ОТПРАВИТЬ ЗАПРОС В
ГОРОДСКУЮ ГИЛЬДИЮ ПРИКЛЮЧЕНЦЕВ, ЧТОБЫ ПРИСЛАЛИ СВОЕГО СПЕЦИАЛИСТА.
        -Я сообщу, когда будут результаты, - сказал я профессору.
        Через лужайку с животными, мимо играющегося ягуара, я дошел до статуи и лежащего перед ней мёртвого дракона. Туша выглядела реалистично, и я не удержался от проверки её на предмет призрачности. Да, действительно, протянув руку и попытавшись коснуться трупа, я не почувствовал никакого сопротивления, рука вошла в драконье тело, как в голограмму. Тогда я оглянулся на столик Синеяра и убедившись, что ни он, ни его дочь не смотрят в мою сторону, шагнул в драконью тушу. Снаружи реалистичная и выглядящая плотной, внутри она оказалась пустой оболочкой, к тому же просвечивающей, полупрозрачной, действительно призрачной. Удовлетворив любопытство, я подошёл к двери и принялся готовиться к бою.
        Первым делом призвал доступную мне на первом уровне Летучую мышь, а также Яростного Барсука, использовав одно из четырёх заклинаний первого круга. Ещё одно я потратил, наложив на себя Магический Щит. Итого на бой мне осталось два либо щита, либо призыва барсука и пять заклинаний нулевого круга. Там подходящими для боя были только Замораживания. Кроме магического арсенала у меня имелись ещё КИНЖАЛ и ЛЁГКИЙ АРБАЛЕТ, правда в отличии от ШИПАСТОЙ ДУБИНЫ КРЫСОБОЯ, которой я был вооружен в свой прошлый первый бой, эти оба оружия не имели никаких бонусов. И, вдобавок, стопроцентная чувствительность. Что же, придётся бегать от врагов кругами и отстреливаться из арбалета. С моими показателями первого уровня, я надеюсь, ста болтов хватит, чтобы хоть раз случайно попасть по противнику. Ну, или за это время мои питомцы сумеют что-то сделать.
        Держа в правой руке заряженный арбалет, а левой вставив в замочную скважину ключ, я приложил ухо к двери и прислушался. Ведь мне нельзя выпустить нежить за порог. Вроде всё тихо. И тут умного Васю осенило озарение: а не сохраниться ли? Заглянул в интерфейс - да, кнопка сохранения, Ктулху фхтагн, здесь доступна. Сохранился, резко провернул ключ, рывком распахнул дверь и успел рассмотреть метрах в двадцати напротив следующую дверь и стоящего возле неё скелета в шлеме и с боевым топором в руке. Ну, таким, с двухсторонним лезвием, не знаю, как он правильно называется. Скелет тоже увидел меня, и, подняв топор, радостно помчался навстречу. Я хладнокровно дождался, пока в пещеру войдут мои питомцы, захлопнул дверь, и повернув ключ на один оборот, оставил его в замке и один раз стрельнув из арбалета в сторону врага, помчался удирать. Да, это я держал арбалет при выстреле, направив его в сторону приближающегося скелета, а болт, вопреки законам физики вылетел из него почти под девяносто градусов вбок. Скелет с поднятым топором бежал за мной со скоростью, позволяющей мне убегая, кроме перезарядки арбалета,
ещё и осмотреть окружающую обстановку. Перезарядка, кстати, здесь в отличии от Реала, состояла из вложения болта в гнездо и передёргивания рычага, который взводился совсем легко, с чисто символическим усилием. Пещера, по периметру которой я осуществлял свой тактический манёвр, представляла собой почти идеально прямоугольное помещение, размерами примерно двадцать на тридцать метров, с расположенными тоже прямоугольником, но ближе к центру, четырьмя каменными саркофагами. Бежалось легко, и когда я, перезарядив арбалет, приостановился сделать следующий выстрел, то увидел, что и скелет со светящимся агрессивным красным цветом именем Примус над его черепушкой в шлеме, тоже остановился, и пытается попасть топором по барсуку. Питомец, в свою очередь, старался цапнуть врага за кость голени. Сверху летала мышка и тоже предпринимала попытки нанести скелету урон. Мне такой расклад понравился, и я, стрельнув на этот раз в пол, начал кастовать Заморозку. В отличии от арбалета, заклинание не знало промаха и его мизерного первоуровневого урона хватило, чтобы Примус рухнул покрывшейся инеем грудой костей, успев,
однако, высказать шелестящим голосом последнее предсмертное желание, которое я, как порядочный джентльмен, просто обязан выполнить: "Упокой мои останки!"
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 13
        И в тот же миг на месте, где скелет находился первоначально, возле следующей двери, возник точно такой же костяной воин. Над ним светилось имя Секундус.И едва появившись, он не раздумывая поднял топор и ломанулся ко мне. На полпути ему преградили дорогу мои животные, что позволило мне заморозить и этого врага. Пока Секундус высказывал такую же просьбу, я отступил подальше от места появления скелетов, и когда там нарисовался третий брат - Терциус, я сразу же начал читать Заморозку на него. А потом и на последнего сподвижника некроманта - брата-героя Квартуса. В общем, зачистка первой пещеры оказалась делом совсем плёвым. Я обыскал кучки костей, найдя в каждой по топору и квестовому именному черепу: ЧЕРЕП ПРИМУСА, ЧЕРЕП СЕКУНДУСА и так далее. Не надеясь на результат, толкнул следующую дверь. Она ожидаемо не открылась, но издала мелодичный звон и на её потемневших от времени досках засветились будто бы раскалившемся железом написанные строки: Как только стража обретёт покой, так сразу сможешь путь продолжить свой. Надпись не излучала жара, цвет до красна разогретого металла был только визуальным
эффектом. Через секунд десять буквы начали быстро остывать и исчезли. Я толкнул дверь ещё раз. Звон повторился, и надпись зажглась опять. Когда она снова потухла, я толкнул в третий раз, с тем же результатом. "Заперто", - догадался Вася.
        Логично, что некромант, забаррикадировавшийся в глубине пещерного комплекса, оставляет для пришедшего выковырять его приключенца подробные инструкции, как преодолеть установленные им же самим преграды. У них, главзлодеев, это народная традиция, такая же, как поглумиться напоследок над побеждённым героем, рассказав ему всю свою долгую и нелёгкую биографию и дождаться, пока даже самый тугосоображающий ГГ сможет путём перебора многих и многих вариантов, придумать способ, как развернуть удачу на сто восемьдесят градусов.
        Четыре стоящих в помещении саркофага назывались МОГИЛА ПРИМУСА,и дальше по списку. Я разложил именные черепа по соответствующим гробам. Как только череп оказывался в своём саркофаге, крышка того сама задвигалась, раздавался траурный голос: "Останки Примуса-Секундуса-Терциуса-Квартуса обрели покой", и использованное надгробие исчезало. А мне прилетало по сто восемьдесят очков опыта за каждые упокоенные останки. В одну из могил я попытался вместе с черепом положить и боевой топор усопшего, но когда саркофаг растаял, топор остался лежать на его месте на полу. Не то, чтобы я почувствовал необходимость отдать дань памяти побеждённым братьям-героям, захоронив вместе с ними их оружие, просто мне захотелось поэксперементировать, что получится. Может, лёгкая победа настроила меня на несерьёзное отношение к сюжету этого модуля, а может просто настроение само по себе сложилось такое. “...Ведь главное не то, что происходит в реальной окружающей нас жизни, а как в уме всё это отразится…”.
        Упокоив останки, я снова толкнул дверь. Она легко открылась и мне пришло ещё двести опыта и запись в дневнике:
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        ПЕЩЕРА ОЧИЩЕНА ОТ НЕЖИТИ И ДВЕРЬ ОТКРЫТА. МОЖНО ИДТИ К ПРОФЕССОРУ ЗА НАГРАДОЙ И ЗАОДНО ПОПОЛНИТЬ ПРИПАСЫ.
        За дверью оказался узкий коридор метров десять длинной и кожаный кошелёк с девятью золотыми. В конце тоннель перегораживала очередная дверь. Я не внял совету дневника, и не пополнив припасы и не восстановив заклинания толкнул её.

        ДЕНЬ ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ Голем и мумии

        Меня тут же отбросило назад метров на пять, ну, как отбросило - телепортировало скорее. Потому, что никакого толчка или удара я не почувствовал, а только что стоял возле двери, и вот уже в середине коридора.
        А на моём предыдущем местоположении появился полуразложившийся, но довольно шустрый труп. Отбросило от двери только меня, а мышь и барсук остались там же. И зомби напал сначала на них, как на ближайшую цель. У меня осталось неиспользованным всего одно-единственное заклинание заморозки, и я, как только осознал, что на нас напали, начал его читать. Зомби, хотя и двигался вопреки стереотипам не замедленно, но попасть по животным так ни разу и не смог, впрочем, как и они по нему. Моё заклинание же покрыло живой труп инеем и замедлило, но, в отличии от братьев-скелетов, урона на полное обнуление хитпоинтов не хватило. И вдобавок я его переагрил. Вонючий тухляк, оставив питомцев, бросился на меня. Я, забыв про лежащий у меня свиток МАГИЧЕСКОГО СНАРЯДА, да, впрочем, прочесть его всё равно не успел бы, выхватил из инвентаря КИНЖАЛ, и, преодолевая отвращение, ткнул зомби в грудь. К счастью, этого урона хватило, чтобы добить врага.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 33
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        Самым приятным сюрпризом в победе над смердящим мертвецом оказался тот факт, что погибнув он перестал вонять. И, так как его тело не исчезало, я смог без сильного дискомфорта его обыскать.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: МЁРТВАЯ РУКА
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЖЕЛЕЗНОЕ КОЛЬЦО
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: МИФРИЛОВОЕ КОЛЬЦО
        Обновился дневник квестов:
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        У ЗОМБИ ОБНАРУЖЕН ИНТЕРЕСНЫЙ ПРЕДМЕТ: ВЫСОХШАЯ ДО КАМЕННОЙ ТВЁРДОСТИ РУКА С НАДЕТЫМИ НА ПАЛЬЦЫ ТРЕМЯ КОЛЬЦАМИ. НУЖНО ПОКАЗАТЬ ЕЁ ПРОФЕССОРУ.
        МЁРТВАЯ РУКА
        ТИП: ПРЕДМЕТЫ СРЕДНЕГО РАЗМЕРА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ЭТА ЗАСОХШАЯ И СМОРЩЕННАЯ РУКА ГУМАНОИДА УДИВИТЕЛЬНО ХОРОШО СОХРАНИЛАСЬ, ЧТО СКОРЕЕ ЗАСЛУГА ТЕХНИКИ БАЛЬЗАМИРОВАНИЯ, ИСПОЛЬЗОВАННОЙ НА ТРУПЕ ЕЕ ВЛАДЕЛЬЦА, НЕЖЕЛИ КАКОЕ-ЛИБО МАГИЧЕСКОЕ СВОЙСТВО.
        Ага, какую там дверь можно открыть только мёртвой рукой? Есть у нас такая!
        ЖЕЛЕЗНОЕ КОЛЬЦО
        ТИП: КОЛЬЦО. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ГЛАДКОЕ ЖЕЛЕЗНОЕ КОЛЬЦО БОЛЬШЕ ПОХОЖЕ НА ДЕТАЛЬ КАКОЙ-ТО МАШИНЫ, ЧЕМ НА УКРАШЕНИЕ.
        КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО
        ТИП: КОЛЬЦО. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        КОЛЬЦО ВЫРЕЗАНО ИЗ КОСТИ, РОГА ИЛИ БИВНЯ КАКОГО-ТО ЖИВОТНОГО. ПОВЕРХНОСТЬ ГЛАДКАЯ, БЕЗ УЗОРОВ ИЛИ ОРНАМЕНТА.
        МИФРИЛОВОЕ КОЛЬЦО
        ТИП: КОЛЬЦО. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ПРОСТОЕ КОЛЬЦО, СДЕЛАННОЕ ИЗ ГЛАДКО ОТШЛИФОВАННОЙ ПОЛОСКИ МИФРИЛА БЕЗО ВСЯКОГО ОРНАМЕНТА.
        Кольца, скорее всего, тоже что-то открывают, только я пока ещё не добрался до этого чего-то. Повторно толкать запертую дверь я не рискнул, а внял, наконец, совету прошлой дневниковой записи и пошёл сдавать квест профессору.
        -Ну, чем порадуете? - встретил меня вопросом Синеяр, - Есть какие-нибудь результаты?
        -Первая пещера зачищена и следующая дверь открыта, - отчитался я.
        -Превосходная новость! Вот, как я и обещал, тысяча золотых. Что за этой дверью, вы ещё не проверяли? В любом случае, за каждую следующую дверь награда будет возрастать на сотню золотых.
        ПОЛУЧЕНО 1000 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1000
        -Там мне пришлось сразиться с зомби. Вот эти предметы я у него обнаружил. Предполагаю, что эта рука послужит ключом для другой найденной вами двери.
        -Скорее всего, - согласился археолог-драконолог, - Ну, что же, вам осталось подтвердить эту версию, так сказать, опытным путём.
        -Да, я сообщу результаты.
        Кнопка отдыха в интерфейсе оказалась активной и я присел за стол рядом с практикантами и подремав минут пятнадцать, восстановил израсходованные заклинания и заодно раскидал достижения за второй уровень. Хотел на этот раз сразу взять вторым классом Монаха, так как убедился, что заклинания могут в самый неподходящий момент закончиться и нужно подстраховать магию ещё и физическими навыками, но не вышло. Монахом может стать только персонаж, склонный к Порядку, а я себе настроил Истинно Нейтрального. И пока не совершил никаких действий, сдвигающих Мировоззрение в нужную сторону, как в предыдущем модуле. Поэтому распределил всё так же, как и в прошлый раз, за исключением питомца. Теперь я сразу выбрал привычную пантеру. Имя ей вписал прежнее - Киса.
        Топоры братьев-скелетов Фалих взял у меня по десятке. И у меня хватило денег купить и ЛЁГКИЙ АРБАЛЕТ +1, и БОЛТ +1. Зарядив его и призвав барсука и Кису и сохранившись, я отправился открывать дверь Мёртвой руки.
        Дверь благополучно открылась, при этом мумифицированная кисть исчезла. И, вопреки моим опасениям, никто на меня не спешил нападать. В пещерке, немного поменьше размерами, чем братское захоронение скелетов, стоял трёхметровый робот из светлого, похожего на очень хорошо отполированный алюминий металла. Над его головой синим нейтральным цветом светилось имя - Мифриловый голем. А в углу агрессивным красным сиял здоровенный, мне примерно по колено, Известковый гриб. И следующая дверь в противоположной стене, несомненно запертая.
        Завидев меня, ну, или каким-то другим образом определив моё присутствие, робот повернул в мою сторону сияющую серебристым блеском башку и типичным механическим голосом потребовал:
        -Стой! Сначала пройди моё испытание!
        -Какое испытание? - невинно поинтересовался я, напряжённой рукой покрепче сжимая рукоять арбалета.
        -Принеси моё кольцо!
        -Какое кольцо? - попытался я уточнить.
        -Принеси моё кольцо!
        Да, логично, чужие здесь не ходят, а свои все должны знать какое именно кольцо требуется Мифриловому голему. Какое-какое, мифриловое, скорее всего.
        Сохранившись на всякий случай, я достаю МИФРИЛОВОЕ КОЛЬЦОи показываю роботу:
        -Это?
        Голем принял ювелирное изделие широкой мифриловой клешнёй с тонкими музыкальными пальцами - кольцо обычного человеческого размера пришлось на них как раз в пору - и надел до щелчка.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 100
        И тут же превратился в трёхметрового скелета. Имя над его головой тоже изменилось и стало Костяной голем. Не успел я испугаться, как скелет уже другим, клацающим голосом произнёс:
        -Принеси моё кольцо!
        Ну, совсем же детская загадка! Сейчас отдам ему костяное кольцо и он превратится в железного.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 200
        Я отдаю Костяному голему КОСТЯНОЕ КОЛЬЦО и он, нацепив его на палец, превратился в железного робота.
        -Принеси моё кольцо! - потребовал Железный голем.
        Вздохнув, я протягиваю ему последнее колечко. Когда робот защёлкнул его на мизинец, следующая дверь тоже щёлкнула и приоткрылась.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 300
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        ГОЛЕМ ЗАБРАЛ СВОИ КОЛЬЦА И ОТКРЫЛ СЛЕДУЮЩУЮ ДВЕРЬ. МЕНЯ ЖДЁТ НАГРАДА.
        Сам робот после открытия охраняемой им двери исчез.
        В этот раз, прежде чем заглянуть в следующую комнату, я догадался сохраниться. Перестраховался, правда, но пусть будет. За открывшейся дверью в просторной квадратной пещере обитала необычайно крупная пушистая ярко-жёлтая кошка с котятами. Детёныши задорно носились друг за другом, а мамаша снисходительно наблюдала за ними с удобного плоского валуна. Над кошкой висело нейтрально-синее имя Сиама, а котята оставались безымянными, наверно потому, что ещё мелкие. И в дальнем углу следующая дверь, запертая, как положено. Когда я попытался её открыть, Сиама показала, что я напрасно её проигнорировал, приняв за бессловесную животину. Кошка оказалась говорящей.
        -Тебе нужен ключик от дверки? У Сиамы есть ключик, - промурлыкала она.
        -Ты дашь мне ключ? - попытался я проскочить на халяву, но не тут-то было.
        -Сиама хочет мышку, - озвучила цену кошка, - Сиама может сама очень ловко ловить мышек, но ей нельзя уходить отсюда. У Сиамы котятки. Ты принесёшь Сиаме мышку - Сиама откроет дверку. Принеси Сиаме мышку. Живую мышку.
        -Где мне найти мышку и как поймать живьем?
        -Мышки водятся по другому коридору, где ходят мертвяки, - просветила меня Сиама.
        -Но там дальше заперто.
        -Если согласишься поймать мышку, Сиама откроет тебе сначала ту дверку.
        -А как мне поймать мышь живьём? - продолжал вытягивать информацию я, - Я ведь не кошка, и не умею ловить мышей.
        -Я дам тебе приманку, - кошка соскочила с валуна и направилась в дальний угол пещеры, - Мышка почует её запах и пойдёт за тем, кто пахнет приманкой. Тогда иди сюда и мышка побежит за тобой.
        -Хорошо, я приведу тебе мышку, - согласился я.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПРИМАНКА ДЛЯ МЫШЕЙ.
        ПРИМАНКА ДЛЯ МЫШЕЙ
        ТИП: РАЗЛИЧНЫЕ МЕЛОЧИ. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        ЗЁРНА КАКОЙ-ТО КРУПЫ. ОНИ ИСТОЧАЮТ ПРИЯТНЫЙ АРОМАТ, КОТОРЫЙ, ВЕРОЯТНО, ОЧЕНЬ НРАВИТСЯ МЫШАМ.
        Вернувшись в пещеру голема, я тремя заморозками разбил Известковый гриб. Повариха предупредила, что при срезании он выделяет ядовитый газ, да и агрессивный красный цвет этого пещерного мухомора красноречиво намекал на опасность, так что, лучше действовать издалека. Разрушенный гриб растаял в воздухе, оставив на своём месте только шляпку. Видимо, это и есть нужная мне мякоть.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: МЯКОТЬ ИЗВЕСТКОВОГО ГРИБА.
        МЯКОТЬ ИЗВЕСТКОВОГО ГРИБА
        ТИП: ПРЕДМЕТЫ СРЕДНЕГО РАЗМЕРА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        МЯКОТЬ СОРВАННОГО ГРИБА ИСТОЧАЕТ ПРИЯТНЫЙ АРОМАТ, ОТ КОТОРОГО ТЕКУТ СЛЮНКИ, НО БЫЛО БЫ НЕРАЗУМНО ЕСТЬ ЕГО. ЭТА СПЕЦИЯ ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В ОЧЕНЬ МАЛЫХ КОЛИЧЕСТВАХ. ДА И ПРАВИЛЬНО ПРИГОТОВИТЬ БЛЮДО С ТАКОЙ ПРИПРАВОЙ СМОЖЕТ ДАЛЕКО НЕ НЕ КАЖДЫЙ ПОВАР.
        Первым делом, вернувшись в лагерь экспедиции, я отдал грибную шляпку поварихе, получив взамен пятьсот золотых, триста очков опыта, запись в дневнике о закрытии квеста и полную тарелку тушёных овощей с мясом.
        Запах от еды исходил такой, что я чуть было не захлебнулся слюнями. Ну, да, это же стопроцентные ощущения, от которых я успел отвыкнуть в Дендрлессе! Вкус приготовленной Шафран пищи тоже усилился для меня с трёх четвертей до полной единицы. Я, медленно смакуя каждую ложку, с неописуемым блаженством поглотил свою порцию, а так же добавку, которую, глядя на меня, повариха сама мне предложила. Да, есть свои прелести в игре на максимальной сложности! Хех! Вспомню я ещё этот обед, когда так же, со стопроцентной чувствительностью буду получать от какого-нибудь особо сильного монстра!
        Покончив с аппетитным блюдом, я подошёл к Синеяру:
        -Мёртвая рука действительно была ключом к запертой двери, - отчитался я профессору.
        -Я в этом не сомневался, вот ваша награда. И что же вы обнаружили за этой дверью?
        ПОЛУЧЕНО 1100 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1100
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        -Там стоял голем, он загадал мне загадку. Мне удалось её решить и он открыл следующую дверь.
        -Замечательно! Вот очередная награда и постарайтесь открыть остальные двери как можно скорее.
        ПОЛУЧЕНО 1200 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1200
        -Я сообщу, когда будут следующие результаты.
        Теперь мне хватило золота на покупку КИНЖАЛА+1,и ещё осталось на КОЛЬЦО ЗАЩИТЫ +1, дающее единичку бонуса к Классу Защиты. Старый кинжал я не стал продавать, а взял его в левую руку. Так хоть и со штрафами, но какой-никакой мизерный дополнительный урон я смогу нанести.
        Улучшив экипировку, раскидав статы на третий уровень и сохранившись, я отправился ловить мышей. Было у меня какое-то предчувствие, что этот квест не так лёгок, как показалось вначале.
        Предчувствие меня не обмануло. Дверь, под которой я разжился МЁРТВОЙ РУКОЙ, как и обещала Сиама, оказалась распахнута настежь. Сразу за порогом лежала сумка с одной золотой монеткой и флаконом ЗЕЛЬЯ ИСЦЕЛЕНИЯ СРЕДНИХ РАН. А дальше по всей пещере стояли каменные гробы. И ни мышей, ни кого-либо ещё, живого, или не очень. В дальнем конце, как всегда, запертая дверь. Я осторожно толкнул её, потом потянул на себя - закрыто, и никаких неожиданных последствий. Не найдя в пещере больше ничего, стоящего внимания, я решил обследовать саркофаги.
        Со стопроцентной реалистичностью ощущений, конечно, ковыряться в гробах, даже если их обитатели просто лежат спокойно и не проявляют повышенного интереса к незваным гостям, не очень приятно. Но ничего другого мне не оставалось, может как раз там и водятся мыши.
        В первом саркофаге трупа не оказалось, зато там лежали пять ЗЕЛИЙ ИСЦЕЛЕНИЯ СРЕДНИХ РАН и неопознаваемый амулет. А я как раз при переходе на третий уровень изучил заклинание Опознания.
        Но применить его я не успел, так как у дальней, запертой двери нарисовался, видимо, владелец саркофага и найденных в нём вещей -худощавый типок, под два метра ростом, весь забинтованный грязно-серыми полосками грубой материи, из-под которой поблёскивали лишь глаза, да кое-где проглядывала похожая на вяленую рыбу плоть. Мумия, проще говоря.
        Первой среагировала Киса и набросилась на врага, отвлекая его на себя. Я начал читать заморозку. Барсук же, не добежав до мумии метра полтора развернулся и беспорядочно заметался в панике. Понятно, Аура Страха в действии. Сработало моё заклинание и забинтованный мертвяк покрылся инеем. Это, кроме некоторого урона, на пару секунд слегка замедлило его движение, немного облегчив жизнь пантере, полоса здоровья которой неотвратимо уменьшалась. Вторая заморозка, третья. Барсук, оправившись от страха опять помчался в атаку и снова не смог противостоять Ауре врага. И только после четвёртой заморозки мумия свалилась окончательно.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 80
        Этот враг уже серьёзнее скелетов и зомби. У Кисы, принявшей на себя основной урон осталось чуть меньше половины хитпоинтов, и её полоска жизни в моём интерфейсе из красной сделалась грязно-зелёной, что означало отравление.
        Обыскав пахнущие смолами и бальзамами останки, нашёл ПОЯС ПРОВОРСТВА +2. Замечательный трофей! Этот ремень даёт бонус в два пункта к Ловкости и Свободу передвижения, то есть иммунитет к любым обездвиживающим воздействиям. Тут же нацепил пояс на себя и отправился в лагерь лечить Кису и отдыхать, восстанавливая потраченные заклинания. Заодно кастанул ещё и Опознание, чтобы определить свойства найденного в саркофаге амулета.
        АМУЛЕТ ВОЛИ +2
        ТИП: ОЖЕРЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ 1526 ЗОЛОТЫХ.
        ЗАМЕЧЕНО, ЧТО БАРДЫ НЕ ОТЛИЧАЮТСЯ СИЛЬНОЙ ВОЛЕЙ, ОСОБЕННО ЭТО СКАЗЫВАЕТСЯ НА ИХ НЕСПОСОБНОСТИ ПРОТИВОСТОЯТЬ СОБЛАЗНУ ВЫПИТЬ И ЖЕНСКИМ ЧАРАМ. ЧТОБЫ ХОТЬ НЕМНОГО СГЛАДИТЬ ЭТОТ НЕДОСТАТОК СВОИХ РЯДОВЫХ ПОСЛУШНИКОВ, ОРДЕН АРФИСТОВ ЗАКАЗАЛ ИЗГОТОВИТЬ ПАРТИЮ ТАКИХ АМУЛЕТОВ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К СПАСБРОСКУ: ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ: ВОЛЯ +2, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ.
        Тоже неплохая вещица. Буду носить, пока не добуду что-нибудь получше.
        В лагере обратился к Кире, дочери Синеяра. Она, помнится, обещала услуги целителя. Девушка оказалась спецом в этой области, одним заклинанием она воздействовала на меня и моих животных, вылечив отравление пантеры и взбодрив меня и барсука. Эх, жаль, что я предварительно не отдохнул! При отдыхе призванные заклинанием существа развеиваются, и бодрость на барсука просто пропала зря.
        Вторым заходом в пещеру саркофагов я обыскал следующий каменный гроб. Его обитатель, наверно, при жизни был медиком, потому, что там оказалось два НАБОРА ЦЕЛИТЕЛЯ +1, или попросту - аптечки, позволяющие лечить союзников в бою и пять ЗЕЛИЙ ИСЦЕЛЕНИЯ СЕРЬЁЗНЫХ РАН. И опять, стоило мне забрать находку, как явился хозяин: врача вызывали? Я был готов к появлению мумии, и поэтому начал читать заклинание раньше, чем сорвалась с места пантера. Барсук опомнился уже только тогда, когда моя первая заморозка покрыла противника изморозью, а Киса, наткнувшись на его Ауру Страха, в этот раз проиграла спасбросок и запаниковала. Но, небольшой зверёк всё же сумел сковать врага боем, позволяя мне спокойно колдовать издалека. Но урона, конечно, он наносил намного меньше, чем Киса, которая попыталась сунуться к мумии повторно, но опять не смогла преодолеть панику. Мне пришлось потратить на этого врага все шесть заморозок, чтобы обнулить его хитпоинты. Барсук практически не пострадал - мертвяк не мог по нему попасть. Но в самом конце и он отравился, укусив мумию. То ли трупным ядом, то ли токсичной бальзамической
пропиткой.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 80
        А с этой мумии мне достались замечательные сапожки, на которые пришлось потратить заклинание Опознания, чтобы узнать их свойства.
        САПОГИ ИЗ ДРАКОНЬЕЙ КОЖИ
        ТИП: ОБУВЬ. СТОИМОСТЬ: 23 523 ЗОЛОТЫХ.
        ЧЕМ БОЛЕЕ ПРИВЛЕКАТЕЛЬНЫМИ СВОЙСТВАМИ ОБЛАДАЕТ ПРЕДМЕТ, ТЕМ БОЛЕЕ РЕДКИЕ И ТРУДНОДОБЫВАЕМЫЕ МАТЕРИАЛЫ ИДУТ НА ЕГО ИЗГОТОВЛЕНИЕ. ДРАКОНЬЮ КОЖУ ОЧЕНЬ ТРУДНО ДОБЫТЬ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К СПОСОБНОСТИ: ЛОВКОСТЬ +2,
        ИММУНИТЕТ: СМЕШАННЫЙ: НОКДАУН,
        ИММУНИТЕТ: СМЕШАННЫЙ: СТРАХ,
        СОПРОТИВЛЕНИЕ МАГИИ +10, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ.
        Теперь я надёжно застрахован от угрозы попасть под действие Ауры Страха! Да и остальные бонусы лишними не будут.
        Возвращаться в лагерь я не стал, сохранился и отдохнул прямо на месте. Никаких неожиданностей, вопреки моим опасениям, во время отдыха не произошло.
        В третьем саркофаге я нашёл ПЛАЩ ЗАЩИТЫ +3и две золотые монеты. Плащ давал бонус три пункта к Защите за счёт модификатора Отклонения. Накидку я успел экипировать до появления её разгневанного владельца.
        В этот раз ни Киса, ни барсук не поддались панике от Ауры мумии и я спокойно расстрелял её четырьмя заморозками. Правда, оба животных отравились несвежим вражеским мясом. Поэтому пришлось возвращаться в лагерь лечиться. Да и трофейный КОЖАНЫЙ ДОСПЕХ +4не подходил мне по классу, а лишние четыре килограмма в инвентаре могут помешать мне при возможном тактическом отступлении. А вот КОЛЬЦО СОПРОТИВЛЕНИЯ +1, купленное на вырученные от продажи кожанки деньги, точно мешать не будет. В прошлом модуле у меня было почти такое кольцо, только плюс два, а не один, как это. Но такого у Фалиха не оказалось. Да и вообще, у меня осталось почти три тысячи золотых, а покупать на них уже нечего. Остаётся надежда поживиться в саркофагах или с мародёрства их владельцев.
        В следующем гробу я нашёл три ЗЕЛЬЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ, снимающего негативные эффекты, десяток монет и АЛМАЗ. Драгоценный камень, конечно, можно продать, только вот куда тратить деньги? Я бы предпочёл взять вещами. У меня ещё нет перчаток и головного убора. Ну, или что-нибудь лучше того, что у меня уже есть.
        На этот раз с мумией пришлось биться в одиночку. И Киса и барсук метались в панике, а я отбегал на максимальное возможное в пещере расстояние и кастовал заморозку. Когда все шесть заклинаний кончились, а из арбалета я несколько раз промахнулся, случилось так, что я не успел увернуться от удара мумии. Они, хотя и медлительные, но в этот раз я подпустил врага слишком близко. Оказалось, что отравиться можно не только кусая мертвяка, как мои звери, а и пропустив его удар. Меня сразу же замутило, ноги задрожали, накатила слабость. И противник сумел зажать меня в угол. Пришлось отбиваться кинжалами. Ими попасть по врагу было намного легче, чем из арбалета, и несмотря на мои ухудшившиеся от яда параметры, я всё-таки прикончил мумию врукопашную. Сам, правда, тоже получил не хило. Удары мумифицированным до каменной твёрдости кулаком разбивали мою кожу подобно молотку, и, кажется, минимум одно ребро сломалось. Тут уже я проклинал стопроцентную реальность ощущений. Вот и пришла расплата за вкусный обед! С трудом я добрёл шатающейся походкой до Киры и попросил исцеления.
        Целительница прочла своё заклинание и словно прохладная волна накатила на моё разгорячённое от побоев и отравы тело. А когда волна схлынула, она унесла с собой и боль, и слабость, и пораженческое настроение.
        От души поблагодарив девушку, я отдохнул, восстановив заклинания, покачал головой на вопросительный взгляд профессора Синеяра и вернулся на место битвы. Первым делом я обыскал последнюю убитую мумию, получив в качестве трофея только сотню арбалетных болтов с электрическим бонусом к урону. Ну, что же, эти снаряды мощнее моих, ещё бы получалось попадать ими чаще.
        Если позапрошлый саркофаг принадлежал врачу, то этот, наверняка, магу. В очередном каменном гробу лежали два свитка - КИСЛОТНАЯ СТРЕЛАи МАЛЫЙ ШТОРМ СНАРЯДОВ. Первый я решил сразу же потратить на появившуюся при изъятии имущества мумию. Потом добить её удалось всего одной заморозкой и даже никто из зверей не успел отравиться. Эта победа оказалась самой лёгкой, тогда, как предыдущая - самой тяжёлой. Но и трофей с этой мумии не впечатлил - всего лишь малахитовый шарик. Открывая последний саркофаг, я уже приготовился приложить мумию, которая должна появиться, МАЛЫМ ШТОРМОМ СНАРЯДОВ, и чуть не погубил основную цель, за которой я пришёл в эту пещеру - Кладбищенскую мышь. Она появилась на том же месте, где до этого появлялись мумии. К счастью, я успел сдержаться и мышка осталась жива. Я медленно к ней приблизился, опасаясь, что грызун удерёт, но, почуяв запах приманки, мышь сама побежала ко мне. И вот уже в интерфейсе после иконок Кисы и барсука появилось изображение ещё одного присоединившегося к команде последователя.

        ДЕНЬ всё ещё ДЕВЯТНАДЦАТЫЙ

        Когда моя команда вошла в кошачью пещеру, иконка Кладбищенской мыши исчезла из интерфейса, а сама мышь тут же попала под пристальное внимание Сиамы и котят. Мать принялась прокачивать детёнышам основное классовое умение - "охота на мышей", а следующая дверь открылась, и журнал обновился.
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        СИАМА ПОЛУЧИЛА СВОЮ МЫШКУ. ПРОФЕССОРУ НЕ ОБЯЗАТЕЛЬНО ЗНАТЬ, КАК ОТКРЫТА ЭТА ДВЕРЬ.
        Ну, если не обязательно, значит не буду вдаваться в подробности. Хотя я и ни разу и не стесняюсь, что пришлось ловить мышь для кошки, но может здесь это считается неподобающим.
        Заглянув в открывшуюся дверь, я увидел небольшую, почти квадратную пещерку без следующей двери. Зато в центре её красовался резной каменный столб с массивным бронзовым рычагом. И множество летучих мышей гроздьями облепили потолок. Под самым большим их скоплением, на полу возвышалась болотно-зелёная куча, подсвечиваемая как объект имеющий инвентарь. Это хорошо, значит не придётся руками копаться в мышином навозе, выполняя задание торговца. Прикоснулся кончиком пальца к бурым залежам, и тут же выданный мне Фалихом пустой мешочек исчез, а вместо него образовался уже наполненный необходимой субстанцией.
        ПОТЕРЯН ПРЕДМЕТ: ПУСТОЙ КОЖАНЫЙ БУРДЮК
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ЗЕЛЬЕ ИСЦЕЛЕНИЕ ЛЁГКИХ РАН
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПОМЁТ ЛЕТУЧИХ МЫШЕЙ
        ПОМЁТ ЛЕТУЧИХ МЫШЕЙ
        ТИП: ПРЕДМЕТЫ СРЕДНЕГО РАЗМЕРА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        КОЖАНЫЙ БУРДЮК НАБИТ СУХИМ ПОРОШКОМ, ПОЧТИ БЕЗ ЗАПАХА - ЭТО ВЫСОХШИЙ ПОМЁТ ЛЕТУЧИХ МЫШЕЙ РЕДКОГО ВИДА, ОБИТАЮЩЕГО ТОЛЬКО В НЕКОТОРЫХ ПЕЩЕРАХ.
        Теперь столб с рычагом. От него к дальней стене пещеры тянулись цепи, но сколько я не осматривал и не ощупывал и ту стену, и все остальные, ничего похожего на открывающуюся часть не нашёл. Хотя, все остальные двери открывались поочерёдно то в одном, то в другом коридоре, а значит этот рычаг мог оказаться связанным с запертой дверью в пещере с мумиями.
        А ещё, если в этом направлении дальше ничего нет, то и другое тоже по идее должно заканчиваться. Иначе срывается добрая традиция, знакомая ещё по компьютерным играм в Реале: гонять игрока по максимально длинному пути, желательно туда-обратно, как здесь. Это они, игроделы, хитрят, чтобы сэкономить на квестах, а включить во время прохождения беспонтовую беготню.
        Но, может оказаться, что рычаг открывает что-то прямо здесь, просто я не смог найти что. Поэтому дёргать его сразу я не рискнул, а сначала сбегал сдал квесты Фалиху и профессору. Полученного опыта хватило, чтобы поднять уровень на четвёртый. Добавилось свободное очко параметров, которое я, конечно же вложил в Харизму, тем самым подняв на единицу количество использований всех заклинаний. И появилась возможность выбрать одно заклинание третьего круга. Прошлый раз я выбрал Смертельную ауру, так как приходилось вступать с крысами в ближний бой. Теперь, когда чувствительность стопроцентная, я, по возможности собираюсь использовать только атаки издалека, а связывать противника ближним боем предоставлю животным. Поэтому я взял Призыв II. Теперь вместо барсука у меня Свирепый вепрь. Хотя, нет, не "вместо". Это же заклинания разных кругов. Если призову вепря четыре раза и в бою он все четыре раза погибнет, у меня останется семь призывов барсука.
        Отдыхом восстановил все заклинания, сохранился, и только после этого вернулся к столбу. Как оказалось, бегал туда-сюда и тщательно готовился я зря. Потому, что в этой пещере ничего не открылось, зато пришло системное сообщение:
        ДВЕРЬ ОТКРЫТА
        Пришлось тащиться в пещеру мумий и мышей. А вот там дверь, возле которой появлялись хозяева саркофагов, оказалась слегка приоткрыта. Ещё раз сохранившись, я осторожно проскользнул в неё. Справа за дверью оказалась глухая стена, прямо тоже, и в углу я нашёл сумку с четырьмя золотыми и простым МЕДНЫМ ОЖЕРЕЛЬЕМ без бонусов. А влево метров на тридцать уходил коридор, оканчивающийся кованой бронзовой дверью, возле которой стояла высоченная, метра три ростом, и это сгорбившись, фигура с ярко горящим красными буквами именем над головой: Мизилла.
        В ЭКСПЕДИЦИОННОМ ОТЧЁТЕ написано, что, возможно, ведьма была любовницей Гунео, и, увидев её я сразу понял, что не зря волхва называли безумным. С такими предпочтениями о душевном здравии не может быть и речи! Длинные, ниже колен свисающие руки с крупными узловатыми суставами, спутанные грязно-рыжие волосы и сухая кожа, словно выжженная солнцем древесина. Из-под раздвоенной верхней губы, как у грызуна, торчали растопыренные жёлтые резцы.
        Я отправил вепря и пантеру в атаку и начал читать заморозку. Мизилла, увидев мчащихся на неё зверей, ломанулась навстречу. Вепрь, приблизившись к ведьме на пару метров, остановился, неуверенно попятился назад, затем по-поросячьи взвизгнул и бросился наутёк. Значит, у Мизиллы тоже есть Аура страха, как и у мумий.
        Киса панике не поддалась и наскакивала на ведьму, раздирая её когтями, но для трёхметровой тётки пантера приходилась по размеру всего лишь как для человека обычная кошка, ну, может лишь немного крупнее. Ведьма ухватила мою соратницу за шкирку и, размахнувшись, швырнула об пол. Полоса хитпоинтов Кисы просела сразу на треть. Вот от мощного пинка ноги визжа впечатался в стену только отошедший от паники Свирепый вепрь. И сразу насмерть. Пришлось тратить ещё один призыв. От мощного удара Мизиллы ушла в астрал Киса. Её, к сожалению, я смогу призвать только после отдыха и восстановления.
        Вепрь путается под ногами ведьмы, не нанося ей урона, но и она по нему попасть не может. А я тем временем читаю заморозки одну за другой.
        Но вот Мизилла припечатала моего защитника ногой к полу, сломав ему хребет, и второй вепрь развеялся. А заморозки кончились все семь, но ведьма и не думала помирать.
        Из боевой магии у меня остались только два свитка МАГИЧЕСКИЙ СНАРЯД и МАЛЫЙ ШТОРМ СНАРЯДОВ, действие у них схожее, только первый одиночный выстрел, а второй - очередь.
        Ведьма огромными шагами несётся ко мне по коридору, задорно визжа и брызжа слюнями. Я могу успеть кастануть либо один из свитков, либо третий призыв вепря. МАЛЫЙ ШТОРМ- это на бой с боссом, а одиночного МАГИЧЕСКОГО СНАРЯДА может не хватить. Тогда только бегать кругами и отстреливаться из арбалета. Может быть, из сотни болтов хоть несколькими сумею попасть в цель, и может быть, их урона хватит. Эх, Мизилла уже близко! Выхватываю свиток и начинаю читать. Ведьма прыгает на меня и в скачке опускает оба кулака мне на голову. О!
        В глазах потемнело, концентрация сбита. У меня осталось пара хитпоинтов, разворачиваюсь чтобы бежать, но слишком медленно! Удар между лопаток! Темнота.
        МИЗИЛЛА НАНОСИТ ВАМ УРОН 3(3 ДРОБЯЩИЙ)
        МИЗИЛЛА УБИВАЕТ ВАС
        ВОЗМОЖНЫЕ ТОЧКИ ВОСКРЕШЕНИЯ: НЕДОСТУПНО
        ВОЗМОЖНЫЕ ЗАГРУЖАЕМЫЕ СОХРАНЕНИЯ: СОХРАНЕНИЕ.
        ВЫБЕРИТЕ СОХРАНЕНИЕ ДЛЯ ЗАГРУЗКИ СОХРАНЕНИЕ.
        ВНИМАНИЕ!
        ДЛЯ ЗАГРУЗКИ ДОСТУПЕН НОВЫЙ СЕРВЕР В РЕЖИМЕ РЕАЛЬНОГО ВРЕМЕНИ: "БЛАГОДАТНЫЕ ДОЛИНЫ".
        ВЫБЕРИТЕ НОВАЯ ИГРА/
        БЛАГОДАТНЫЕ ДОЛИНЫ/
        НАЧАТЬ ИГРУ
        Неужто игроделы допилили
        всеобщий сервер даже раньше срока?!
        И можно не страдать мне ерундою
        а начинать нормальную прокачку!
        И ничего, что там ещё пустынно,
        зато качаться раньше всех начну я,
        и это преимуществом мне станет
        пред всеми теми, кто прибудет позже.
        Зачем мне это Капище Дракона
        со стопроцентным ощущением боли?
        Ведь не бои, не трудность прохождения,
        а извороты хитрые сюжета
        меня всегда и в играх привлекали,
        и в книгах, что читать любил в Реале.
        Так может ну их к клёванным шогготам
        Мизиллу и Гунео-некроманта?
        Ну что там интересного в сюжете
        мне этот модуль принесёт в дальнейшем?
        Умру я на Мизилле два-три раза,
        а может даже и немного больше,
        пока нащупать тактику сумею
        которая мне принесёт победу.
        Потом с Гунео несколько попыток,
        и всё это при полных ощущениях.
        Да, знаю я, что точно не рискую
        прервать совсем своё существование,
        и неизвестным не грозит мне гибель,
        а только лишь загрузкой сохранения.
        Да, смерти результат мне здесь не страшен,
        но сам процесс не очень-то приятный.
        И всё это ради чего вообще-то?
        Какую тайну я в конце узнаю,
        что непонятно мне ещё в сюжете,
        и неожиданной какой развязкой
        меня порадовать сумеет модуль?
        Короче, загружаю новый сервер.
        Но... Как-то что-то не совсем уютно
        не до конца пройдя оставить дело,
        перфекционизм мой мне не позволяет
        вот так вот взять, и просто так всё бросить.
        Да, знаю я, что мне оно не нужно,
        но ничего с собой мне не поделать,
        и я, как будто робот подневольный
        жму кнопку, загружая СОХРАНЕНИЕ.
        Проскальзываю в слегка приоткрытую дверь, беру лежащую там сумку, достаю из неё... Нет, на этот раз не четыре золотых и медную цепочку, а пузырёк с ЗЕЛЬЕМ ИСЦЕЛЕНИЯ ЛЁГКИХ РАН. Значит, на сумке висит скрипт, генерирующий добычу. Но это мне вряд ли чем может помочь, всё равно там появляется какая-нибудь дешёвка, не могущая повлиять на итог предстоящего боя.
        Мизилла со своего конца коридора меня не замечает, во всяком случае не нападает и никак не реагирует. Что мне это даёт? Да ничего! Имя у неё красное, так что переговоры по-любому не светят. Просто дистанция агрессии у неё меньше длины коридора. Подходить ближе мне не стоит, заклинания добивают и отсюда, а вот бежать ведьме до меня, после того как она расправится с питомцами нужно как можно дольше. О! Можно не посылать зверей сразу в атаку, а использовать "управление фамильяром" и взяв Кису под контроль подкрасться к врагу как можно ближе, и уже когда Мизилла сагрится, тогда начинать бой. Так хоть несколько метров выиграю.
        Подкрасться пантерой получилось совсем вплотную, до ведьмы осталось всего метра два, когда она яростно завизжав бросилась ко мне, находящемуся в теле Кисы. А я ещё проскользнул у Мизиллы под ногами и увлёк её обратно к охраняемой ею двери, да ещё и развернул ведьму спиной, и только после этого отменил "управление фамильяром". И тут же начал читать заморозку. Вепрь уже мчался в бой, он воспринял нападение на пантеру, как сигнал к атаке. Может то, что пытаясь схватить пантеру, Мизилла повернулась к нам спиной, помогло, а может что-то другое, но в этот раз кабан не напоролся на Ауру страха, а сумел вцепиться клыками ей в ногу. И сразу же ударила моя первая заморозка, а мгновение спустя Киса прыгнула ведьме в лицо.
        Четыре заморозки, кончился первый вепрь, пошёл второй. Киса ещё держится с половиной здоровья. Но лечить её не могу, для этого нужно подойти вплотную, а у ведьмы руки длинные.
        Последнее Замораживание ссыпалось с Мизиллы легким снежком, у пантеры хитпоинтов около четверти, кабан на исходе. Не дожидаясь его окончательного обнуления, призвал нового. Старый развеивается, на миг озадачив ведьму, и тем самым позволив Кисе её царапнуть, сняв несколько пунктов жизни.
        Я достал арбалет и принялся стрелять во врага. Точнее - в сторону врага. Хорошо, что атаки не задевают дружеские цели, а то с такой меткостью мог бы и в своих питомцев попасть.
        О, чудо! Один из болтов попадает в Мизиллу! Это шанс уже в этой загрузке добить ведьму! Я выхватываю свиток МАГИЧЕСКОГО СНАРЯДАи торопливо читаю его вербальную формулу. Есть! Да неужели?! Не могу поверить своим глазам, но трёхметровая тётка падает и уже не поднимается!
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 308
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: МЕДНЫЙ КЛЮЧ
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        ДВЕРЬ В ЛОГОВО ГУНЕО ОХРАНЯЛА МИЗИЛЛА, ПРИШЛОСЬ ЕЁ УНИЧТОЖИТЬ.
        Неплохо опыта отвалили! Это по одному очку за каждый сантиметр её роста, что ли?
        Тело ведьмы на глазах обугливается, рассыпается в пепел, который тут же уносится пещерным сквозняком. Даже не обыскать, из трофеев только ключ, который хотя совсем без описания, но и так ясно, что он открывает.
        Сходил к профессору, получил очередную награду и опыт. До пятого уровня не хватило почти восемьсот очков. Значит, придётся биться с Гунео четвёртым уровнем. Сдал накопившийся хлам торговцу, прикупил у него ещё один свиток МАГИЧЕСКОГО СНАРЯДА. Это заклинание в магазине было одно-единственное и в одном экземпляре. Восполнил запас лечебных зелий, и больше ничем Фалих в предстоящем бою помочь мне не смог. Хотя денег у меня осталось больше двенадцати тысяч. На всякий случай обошёл всех неписей в пещере, надеясь либо на квест, который позволит подняться на пятый уровень, либо на любую другую помощь, но безрезультатно. Отправился на бой с боссом. Перед входом в логово некроманта сохранился, вставил Медный ключ в замочную скважину и открыл дверь.
        Маленькая квадратная пещерка, примерно как та, что с летучими мышами, только вместо резного каменного столба с рычагом, посередине стоит резной каменный трон, на котором сидит Гунео. Выглядит некромант как типичный Кощей Бессмертный из старых советских сказочных фильмов. Очень худое лицо, по сути обтянутый пергаментной кожей череп, на голове трёхрогая корона, одетая поверх чёрного с красным орнаментом капюшона, плавно переходящего в бесформенный балахон. В руках ростовой посох с человеческим черепом в навершие. Роста вполне человеческого, хотя из-за профессионально худощавого телосложения кажется слегка выше среднего. Как он со своей трёхметровой... гм, соратницей совместной некрофилией занимался - моей фантазии на это не хватает.
        Да, трон стоял именно по центру помещения, а не у дальней стены, что было бы логично. А левее и чуть позади каменного кресла виднелся сундук, наверно там злато, над которым Гунео в свободное от некромантии время чахнет.
        При моём появлении некромант вскочил со своего сидения и, сунув посох под мышку, стал читать заклинание, выплетая тонкими длинными пальцами сложные мудры. Я скомандовал питомцам "фас!", а сам тоже углубился в чтение. Я решил сразу начать со свитка МАЛЫЙ ШТОРМ СНАРЯДОВ. Гунео дочитал своё заклинание первым и стал невидимым. Но только для меня, звери продолжали прыгать в пустоту, и мне приходили сообщения о нанесённом им уроне. Я же успел прервать чтение, чтобы не потратить самый сильный свой свиток впустую, и стоял, как истукан, судорожно соображая, что же мне делать. Но, к счастью, невидимости противника хватило ненадолго, и он показался, в уже разодранном моими питомцами балахоне и со сдвинутой набок короной. Я, обрадовавшись, дочитал шторм до конца и принялся за свои заморозки. К моему удивлению, Гунео лёг уже на третьей.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 256
        "ЗАПЕРТЫЕ ДВЕРИ"
        ГУНЕО ПОБЕЖДЁН.
        Да, босс оказался даже слабее своей охраны, и даже опыта за него капнуло меньше. Может это какой-то подвох, и он ещё оживёт? Хотя, в журнале сообщение о победе уже прошло. Странно.
        Осторожно, с опаской я подошёл к телу некроманта и коснулся края его рукава. Нет, всё в порядке открылся инвентарь, и я обогатился следующими трофеями:
        АМУЛЕТ ВОЛИ +5
        ТИП: ОЖЕРЕЛЬЕ. СТОИМОСТЬ 10 145 ЗОЛОТЫХ.
        ЗАМЕЧЕНО, ЧТО БАРДЫ НЕ ОТЛИЧАЮТСЯ СИЛЬНОЙ ВОЛЕЙ, ОСОБЕННО ЭТО СКАЗЫВАЕТСЯ НА ИХ НЕСПОСОБНОСТИ ПРОТИВОСТОЯТЬ СОБЛАЗНУ ВЫПИТЬ И ЖЕНСКИМ ЧАРАМ. ЧТОБЫ СГЛАДИТЬ ЭТОТ НЕДОСТАТОК, ДЛЯ СРЕДНЕГО КОМАНДНОГО СОСТАВА ОРДЕН АРФИСТОВ ЗАКАЗАЛ ИЗГОТОВИТЬ ПАРТИЮ ТАКИХ АМУЛЕТОВ.
        СВОЙСТВА: БОНУС К СПАСБРОСКУ: ИНДИВИДУАЛЬНЫЙ: ВОЛЯ +5, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ.
        ПОСОХ УВЯДАНИЯ
        ПОСОХ ПРЕДСТАВЛЯЕТ СОБОЙ ПОЗВОНОЧНИК С ЧЕРЕПОМ, ОЧЕНЬ ПОХОЖИМ НА ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ, НО ЕСЛИ ХОРОШО ПРИСМОТРЕТЬСЯ, ТО ОТЛИЧИЯ ВИДНЫ.
        СВОЙСТВА: ЛУЧ НЕГАТИВНОЙ ЭНЕРГИИ, НЕОГРАНИЧЕННО, СОЗДАНИЕ НЕЖИТИ, ТРИ РАЗА В ДЕНЬ.
        А Гунео не создал нежить себе в помощь даже ни разу. Странно.
        ДУХ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА
        ТИП: ПРЕДМЕТЫ СРЕДНЕГО РАЗМЕРА. СТОИМОСТЬ: КВЕСТОВЫЙ ПРЕДМЕТ, ПРОДАЖЕ НЕ ПОДЛЕЖИТ.
        СФЕРА, РАЗМЕРОМ С КРУПНОЕ ЯБЛОКО, СОСТОИТ, КАЖЕТСЯ, ИЗ ПЛОТНОГО ФОСФОРЕСЦИРУЮЩЕГО ТУМАНА. В ГЛУБИНЕ ЕЁ ПРОСВЕЧИВАЕТСЯ МАЛЕНЬКИЙ ДРАКОН.
        В этот момент с той стороны, откуда я пришёл, послышался грохот осыпавшихся камней и пол пещеры задрожал у меня по ногами. Кощей погиб, и замок его рушится?
        Быстро обыскиваю сундук за троном, в нём пять тысяч золота и МЕДНОЕ КОЛЬЦОбез свойств. Замечаю возле стены ещё один ларец, который я раньше не видел. В нём набор драгоценных камней. Забираю всё и торопливо возвращаюсь в лагерь экспедиции.
        Никакого обвала, к счастью, не произошло. Когда я вышел в большую пещеру, то увидел Синеяра с дочерью и всех студентов, собравшихся перед статуей дракона.
        -Ну, что, как результаты? - спросил профессор, когда я подошёл поближе.
        -Гунео уничтожен, - коротко отрапортовал я.
        -Посмотрите! Видимо, это началось в момент смерти Гунео. Статуя дракона задрожала и в ней открылась ниша. Она пуста, скорее всего туда нужно что-то поместить. Вы ничего не обнаружили у самого Гунео или в его логове? Ах, да. Вот ваша награда. Цель близка! Осталось совсем немного, и мы узнаем тайну Капища!
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1 600
        ВАШ ПЕРСОНАЖ НАБРАЛ ДОСТАТОЧНО ОПЫТА, ЧТОБЫ ПРОДВИНУТЬСЯ НА СЛЕДУЮЩИЙ УРОВЕНЬ.
        ПОЛУЧЕНО 1 600 ЗОЛОТЫХ
        Как всегда вовремя! Мне бы этот опыт, да с поднятием уровня перед Мизиллой!
        -Обнаружил, - кивнул я профессору, - Я сообщу, когда будут результаты.
        И направился к статуе дракона, в пьедестале которой действительно открылось небольшое отверстие, как раз по размеру сферы ДУХА СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА.
        Стоило мне только прикоснуться к подножью изваяния, как статуя замерцала и исчезла, словно кто-то выключил голографическое изображение.
        ПОТЕРЯН ПРЕДМЕТ: ДУХ СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА
        А на её месте на каменной тумбе осталось лежать ЯЙЦО СОЛНЕЧНОГО ДРАКОНА
        Оглянувшись, я увидел, что и туши мёртвого дракона тоже нет.
        -Поразительно! - воскликнул Синеяр, - Если это действительно яйцо Солнечного Дракона то это величайшая находка! Вот ваша награда, вы отлично справились с опасной работой, я напишу благодарственное письмо в Гильдию. А теперь давайте начнём исследовать яйцо, вам предоставляется честь первым осмотреть его.
        ПОЛУЧЕН ОПЫТ: 1 900
        ПОЛУЧЕНО 1 900 ЗОЛОТЫХ
        -Что же, я осмотрю его, - ответил я.
        Вот оно, то, ради чего я отложил загрузку на новом сервере и рисковал виртуальной жизнью. Развязка сюжета.
        Я прикоснулся к полупрозрачной, переливающейся изнутри золотистыми всполохами поверхности огромного, с хороший арбуз яйца. Она оказалась тёплой и такой приятной на ощупь, что не хотелось отрывать от неё ладонь. Обе, ладони, потому, что я неосознанно положил на поверхность и вторую руку. А рядом легли ладони Синеяра и его дочери.
        -Это же... Это яйцо Солнечного дракона! - восторженно произнесла Кира, - Оно живое!
        - Mы сможем его инкубировать и получить живого Солнечного дракона! - подтвердил профессор, - Это настоящий прорыв в драконологии!
        Тут меня накрыла темнота, и когда она рассеялась, я оказался в лаборатории Эльминстера. Точнее, игроделов.

        ЭПИЛОГ

        Лаборатория выглядела как-то не так, как я запомнил её при последнем посещении. Вроде бы всё то же самое, но что-то не то.
        А, понял! Весь игровой мир, в котором я уже привык жить настолько, что перестал замечать это его небольшое отличие от Реала, смотрелся реалистично, но не полностью реально. Впервые попав сюда, я, конечно, обратил внимание на маленький нюанс, но не придал ему особого значения, а после и совсем перестал замечать. В общем, разница была примерна такая же, как между спектаклем с чистенькими декорациями и новенькими костюмами, и художественным фильмом. А теперь она исчезла. Графическое обновление, видимо.
        За столом, накрытым чистой белой, но не сияющей, как раньше белизной залитой солнцем снежной равнины, а просто белой и чистой скатертью, сидели двое мужчин и женщина. По контексту я, конечно, догадался, что это игроделы, хотя раньше я видел их в другом облике.
        Во главе стола, прямо напротив меня Ао, которого я знал гигантом, выше трёх с половиной метров ростом с белоснежными волосами и бородой и абсолютно неуловимыми чертами лица. Раньше он носил мантию космической черноты, усыпанную бесчисленными блестками мелких бриллиантов, изображающих звёзды и множеством жемчужных лун. Мантия, как и лицо владельца, постоянно, но незаметно изменяла свой вид. Теперь это довольно высокий, но уже не аномально, блондин лет тридцати, в черном замшевом костюме, с аккуратно подстриженной узкой бородкой.
        По правую руку от верховного божества Фаэруна сидит Тир, раньше седой, косматый и бородатый богатырь в потёртом кожаном доспехе, с культей почти по локоть отрубленной правой руки и пыльной повязкой на глазах. В новой версии он крепкий пожилой мужчина, похожий на Фиделя, в военном мундире и с окладистой бородой. Покалеченная рука висит на перевязи, но вместо неё бог справедливости пользуется ещё одной правой, полупрозрачной, растущей из того же плеча. Глаза скрыты круглыми чёрными очками.
        Мистру я помнил смуглой брюнеткой в старинном тёмно-синем платье с глубоким декольте, подпоясанную грубой верёвкой, на которой висели несколько выпуклых прямоугольных кошелей с клапанами, заменяющих карманы, поверх платья она носила узкий чёрный кожаный жакет. Сейчас она такая же темноволосая молодая женщина крепких форм, лет двадцати пяти, но в узком чёрном брючном костюме, под которым синяя блузка с растёгнутыми тремя верхними пуговичками.
        Золотистые имена над головами богов исчезли.
        Тир протянул в мою сторону призрачную правую руку, в которой появился полный бокал пива с пенной шапкой и отправил его в неспешный полёт прямо по воздуху ко мне. Бокал повис сантиметрах в тридцати перед моим лицом, пузырьки пены с лёгким шипением лопались, по запотевшему стеклу, как в рекламном ролике, медленно стекала капелька. Всё точно, как в Реале.
        -С меня причитается. Я поспорил с Антохой, - Тир кивнул на Ао, - Что ты не выйдешь из модуля не окончив.
        Ао - Антон. Вот уже начинаю знакомиться с "богами" поближе. Я взял бокал и сделал несколько глотков.
        -Спасибо. Хорошее пиво.
        -Да не за что, - усмехнулся Тир, - Как говорили в одном фильме: "Я себе ещё нарисую". Меня, кстати, в Реале Тимуром звали. Да ты присаживайся.
        -А я Вася и там, и здесь, и везде, - улыбнувшись представился я в ответ и сел за стол.
        -Да тебя-то мы все знаем, - сказала Мистра, - Это мы под никами богов Форготтен Рилмс скрываемся. Я Настя, кстати.
        -Очень приятно, - кивнул я.
        Мистра - Настя. Общего только сочетание "ст" в середине имён. Самый похожий на реальное имя ник у Тимура, у Антона ник - гласные буквы имени.
        -Так вот, раз уж все познакомились, то можно приступать к делу, - глядя на меня сказал Антон, - Мы здесь собрались, чтобы сделать тебе одно предложение.
        -От которого нельзя отказаться? - усмехнулся я.
        -Да нет, почему же, отказаться можно, - успокоил Тимур, - Но не выгодно. Тебе в первую очередь.
        -В общем, мы на новом сервере админскую гильдию собираем, - пояснил суть дела Антон, - Пойдёшь к нам?
        -Ну, мне-то, понятное дело, что выгодно, - намекнул на согласие я, - А вот вам с меня какой интерес?
        -Мы за тобой третью неделю наблюдаем, ты нам уже как родной стал, - усмехнулся Тимур.
        -А если серьёзно, то в далеко идущих планах нашего начальства, - Антон указал большим пальцем себе за спину, - Для работы в проекте "Благодатные Долины" нам понадобится не меньше сотни падаванов. И в самой игре, и в Реале. Ты у нас первый, проверку прошёл, в брак не слился. Вот с тебя и начали набор рабочего персонала. Ты же не думаешь, что вся эта затея с виртуальным посмертьем только для развлечения, чтобы ктулхуистам карму качать интереснее было?
        Вообще-то я так и думал, но эту тему надо бы замять, а то ещё отзовут своё предложение за несоответствием кандидата интеллектуальным требованиям.
        -Что мне нужно будет делать? - поспешно спросил я.
        -Для начала пройти игру от и до, - вступила в разговор Настя, - Вместе с нами, и с нашей помощью. Узнать все возможные способы прокачки, и те, что для всех, и которые только для избранных, и нужных игроков ненавязчиво направлять по нужным сценариям. В общем, игровая политика. Потом продвижение игры в Реале, привлечение игроков, ну, и вербовка перспективных индивидуумов в наши ряды.
        -В Реале? - переспросил я, - В игру смогут входить живые игроки?
        -И даже более того, - подтвердила Настя, - Живущие в Реале игроки будут основным контингентом.
        -И как будет происходить погружение игроков в вирт, в капсулах, как описано в лит-РПГ?
        -Скорее, как в реал-РПГ, - уточнил Тимур, - Почти как в пословице, если люди не идут в игру, то игра идёт к людям.
        -У Древних есть более совершенные технологии, - продолжила Настя, - Для начала основная масса игроков будет входить с обычных компьютеров, как во все другие игры. Постепенно некоторым предоставим полное погружение, с тех же компьютеров, но с подключёнными всеми ощущениями.
        -Это как? - не понял я.
        -Со стороны это будет выглядеть примерно так: сидит человек за компом, смотрит в монитор, шевелит мышкой, а ощущает себя в реальности игры. Чувствует там вкусы, запахи, боль, всё остальное. Поел в игре - не нуждается в пище в Реале, поспал - не нуждается в сне. Но если его настойчиво позвать, то он из погружения выходит и реагирует на окружающих.
        -А если в игре ранили, или убили? - спросил я.
        -Нет, - покачала головой Настя, - Из отрицательных ощущений в Реал будет выводиться только усталость. Для начала, а дальше посмотрим.
        -Судя по названию, действие игры намечается примерно в том же районе, что и Дендрлесс, в Долинах? А эпоха та же, или какая?
        -Нет, - улыбнулась Настя, - Форготтен Рилмс - наша общая первая любовь. Мы все когда-то начинали путь в геймдев с создания модулей для первой НВН. Поэтому и здесь испытательные модули по типу Невера сделали. А действие основной игры вообще не в Форготтен Рилмс происходит. Это наш собственный, полностью авторский мир. Так и называется: Благодатные Долины.
        Опа! Сегодня явно день новостей!
        -Да? - удивился я, - А что это за мир? Средневековый хотя бы? С мечами и магией?
        -С оралами и магией! - рассмеялся Тимур.
        -Мир Благодатных Долин представляет собой аграрный и экономический симулятор с элементами РПГ, - объяснила Настя, - Как "Весёлый фермер", но с подземельями, боссами и квестами. Магия есть, но мало, редко и не для всех.
        -Ну, вы вообще! Баклажанс-энд-драгонс какой-то! - малость офигел я.
        -О! Прикольное название жанра, между прочим, обязательно его используем в продвижении игры, - улыбнулась Настя.
        -А можно подробнее об игре? - попросил я, - Как-то мне на плантациях роль пахаря отыгрывать не очень.
        -Да ну, на плантациях! - махнул рукой Тимур, - Дача, шашлычки, свежие фрукты-овощи, парное молоко, свежий воздух, идеальная экология, и всё это при стопроцентной реалистичности ощущений! Игры с боевой основой популярны только из-за того, что игроки боли не чувствуют. А пару раз мечом или файерболом получили бы с реальными ощущениями - совсем в другие игры захотели бы играть. Нет, конечно любители экстрима всегда найдутся, но далеко не большинство. А для таких у нас в игре и приключения тоже найдутся, причём немало.
        -Тринадцать игровых рас по числу начальных регионов. Из них семь человеческих народностей и шесть видов разумных нелюдей, - начала расписывать Настя, - Игровой мир для каждого пользователя отдельный полностью изолированный инстанс, если сам не захочешь, то с другими игроками можно вообще не пересекаться. Но во многих ключевых пунктах можно выйти в общую для всех локацию. В песочнице можешь есть, спать, отдыхать на природе в своё удовольствие и ничего не делать, никто не торопит начинать прокачку. Только скука и любопытство стимулируют совершать игровые действия. Можно пригласить в свой инстанс другого пользователя, или даже нескольких и вести райскую жизнь парой или компанией. Надоест - можно отозвать приглашение в любой момент. Хочешь развиваться - выполняй квесты, получай доступ к различным новым видам хозяйственной деятельности и улучшай уже доступные. Некоторые доступы и улучшения можно продавать другим игрокам, тем, кто не хочет сам испытывать негативные ощущения, выполняя опасные задания. Есть квесты на открытие других регионов, без ограничения. Можно открыть все тринадцать. Причём, как для
игрового развития, так и просто для путешествий. Можно производить различную продукцию, которой можно торговать или обмениваться с другими игроками или неписями. Кстати, многие неписи из Дендерлесса и Капища изъявили желание, и некоторые прошли отбор и переселятся в Благодатные Долины. Дальше, можно объединяться в союзы, в нашей игре они называются артели, и развиваться сообща, оставаясь каждый в своём инстансе, но ведя совместные, дополняющие друг друга виды деятельности. Есть арены, где разрешено ПвП, но принудить к бою насильно никто никого не может. Классов нет, что делаешь, тот навык и прокачивается, плюс общие параметры, отвечающие за это умение, типа интеллекта, ловкости и тому подобных. Ограничений по количеству доступных навыков нет, качай сколько времени и интереса хватает. Ну, вот, собственно и вся основная информация об игре. Если есть какие-то вопросы, задавай, не стесняйся.
        А игра, судя по описанию Насти обещает стать приятным времяпровождением. Я бы в такую не отказался при жизни даже просто на компе поиграть, а уж со стопроцентными ощущениями - так и подавно. Да ещё и не просто играть, а вместе с админами творить историю этого игрового мира.
        -Как мы будем определять, кому давать полное погружение? - задал я вопрос.
        -Вообще, нам, чем больше таких игроков, тем выгоднее, - ответила Настя, - Но начнём просто с понравившихся нам людей, которые смогут давать пригласительный код своим знакомым, те своим и так получим эффект снежного кома. Если ещё всё это обставим таинственностью, ощущением избранности, то оглянуться не успеем, как игра распространится по всему миру.
        -И мощности игры хватит, чтобы предоставить инстанс с полным погружением и взаимодействием между собой для всего населения Земли?
        -За нами вся мощь Древних! - несколько пафосно воскликнула Настя, - А её хватит, чтобы создать отдельный мир даже для каждой бактерии на Земле!
        Ктулху фхтагн! Что бы ещё спросить? Вроде и так всё ясно, остальное по ходу узнаю. Можно начинать игру.
        -Всё понятно, со всем согласен, - подвёл я итог, - когда можно загружаться в игру?
        Антон улыбнулся, и в мою сторону поплыла по воздуху возникшая из ниоткуда конфета "Взлётная".

        ФРАГМЕНТЫ И СЮЖЕТНЫЕ ЛИНИИ, НЕ ВОШЕДШИЕ В ОСНОВНОЙ ТЕКСТ

        ***
        Мэр Ррагхарр - председатель Рогов?
        Лайала - секретарша Лялька
        Маг Блэксиус - профессор Черноморец
        Вампирша Элеонора - медсестра Элька
        Гоблины:
        Чубрик - Шурик
        Эмеш - Миша
        помощник мага Сига - лаборант Серёга
        Кобольды:
        Анчоус (Анчутка) - Санчо (Саня)
        Кельвин - Колян
        Пеппер - Петька
        Стража:
        Командор Буйвол - капитан Быков
        Десятник Зубр - Сержант Зубов
        Карманники:
        Аирахам "Виктория" - Ерофим Штепсель.
        Ктара "Гюрза" - Катька Змеюка
        Бобо "Зайчик"- Борька Зайцев
        ***
        Стрелою пролетают выходные,
        а в воскресенье, да после обеда,
        они порою даже превышают
        стремительным полётом скорость света,
        а если отстают, то ненамного.
        И только инцидентом лишь внезапным
        притормозить слегка разгон их можно.
        Событием таким мне послужила
        произошедшая случайно встреча
        с приятелем, которого давно уж
        не видел, так как жизнь нас разбросала
        по разным бытовым водоворотам.
        Да, было нам что рассказать друг другу,
        и вспомнить о совместных похождениях,
        и мы зашли в ближайшую кафешку,
        чтоб заодно ещё и пообедать.
        Там взяли мы по порции пельменей,
        салат, нарезку и одну Кагора,
        чтобы отметить радостную встречу.
        А после этой трапезы неспешно,
        мы, наслаждаясь ароматным чаем,
        приятным предались воспоминаниям
        и время пролетело незаметно.
        Когда домой один я возвращался,
        на улице уже совсем стемнело,
        и шёл я, погружён в воспоминания,
        по сторонам почти совсем не глядя,
        за что, конечно вскоре поплатился.
        В мои, приятным занятые мысли,
        реальность визгом тормозов ворвалась,
        ударом сильным, болью, тьмой кромешной.
        ***
        Довольно долго в темноте висел я
        расплывчатою точкой бестелесной
        перед светящимся меню настроек,
        похожим на экран в кинотеатре.
        Играя в игры разные при жизни,
        я статодрочеством совсем не увлекался,
        мне нравилось всегда намного больше
        не атрибутов пересчёт дотошный,
        а следовать развитию сюжета.
        Поэтому всегда на минималку
        настраивал я сложность прохождения.
        Не изменил и здесь своей привычке,
        настроив достоверность ощущений
        на минимум, на семьдесят процентов,
        ещё уменьшить было не доступно.
        Да, получу я меньше удовольствий,
        но боль от ран не будет очень сильной.
        А то, что будет ниже эффективность
        при этом также отработки кармы,
        то, вроде, сообщить уже успел я,
        что не особенно спешу в Нирвану.
        Класс Колдуна себе, подумав, выбрал,
        попробовать, во-первых, интересно
        при жизни недоступные умения,
        а во-вторых, махать железом разным
        в мои мечты ну уж совсем не входит,
        я лучше покастую заклинания.
        Распределением статов пренебрег я,
        оставил всё как есть, по умолчанию.
        ***
        Загрузка завершилась за мгновенье
        - вот я ещё витал бесплотным духом
        во тьме, перед экраном интерфейса,
        а вот уж на ногах стою в воротах,
        через которые вошёл условно
        я в город под названием Дендрлесс.
        Все ощущения как в реальной жизни,
        и ветерок приятно обдувает
        лицо моё и запахи доносит
        с расположившегося рядом рынка.
        И это всего семьдесят процентов
        оставленных в настройках ощущений?
        Не чувствовал я разницы с Реалом,
        неужто организм мой был при жизни
        настолько экологией потрёпан
        и не совсем здоровым поведением,
        что органы мои не доносили
        до мозга надлежащих всех сигналов?
        О! Вот и сообщение от Системы!
        Глаза зажмурив, чтобы не мешала
        мне с непривычки внешняя картинка,
        я прочитал в уме такие строки:
        ПОЛУЧЕНО 50 ЗОЛОТЫХ
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА
        ЭКИПИРОВАН ПРЕДМЕТ: ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА
        Открыл я инвентарь, достал мешочек,
        позвякивавший выданным богатством,
        монету из него одну я вынул
        и принялся разглядывать дотошно.
        Размером меньше, чем у нас копейка,
        но полностью из золота отлита,
        и весит, соответственно, побольше.
        На реверсе монеты отчеканен
        кормирский герб - дракон анорексичный
        стоящий в профиль в позе кунгфуиста,
        и надпись “Банк Пурпурного Дракона”,
        на аверсе - одна лишь единичка.
        Все надписи, естественно, на русском,
        в астрале нет языковых барьеров,
        всю письменность, а также разговоры
        движок всегда синхронно переводит.
        Монету пробовать на зуб не стал я,
        ведь метода подобного проверки
        я принцип действия не представляю.
        С деньгами ясно, а теперь посмотрим
        на выданное обмундирование,
        и изменив фокусировку взгляда,
        я вызвал описание предмета:
        ИЗНОШЕННАЯ ОДЕЖДА: (БЫВШИЙ КОСТЮМ НЕТЕРИЛЬСКОГО АРКАНИСТА)
        ТИП: ОДЕЖДА. СТОИМОСТЬ: 1 ЗОЛОТОЙ.
        ЭТОТ НАРЯД ДАВНО ПЕРЕЖИЛ СВОИ ЛУЧШИЕ ВРЕМЕНА. ЗАПЛАТЫ И НИТКИ ТОРЧАЩИЕ ИЗ ГРУБО ЗАШИТЫХ ПРОРЕХ СОСТАВЛЯЮТ БОЛЬШУЮ ЕГО ЧАСТЬ.
        СВОЙСТВА: УМЕНЬШЕНИЕ ПАРАМЕТРА ХАРИЗМА -5, ПРИ ЭКИПИРОВКЕ, ПОСТОЯННОЕ.
        Вот это да! Ведь для меня Харизма
        является важнейшим атрибутом,
        у класса Колдунов все заклинания
        зависят только от неё, родимой.
        Характеристики когда по умолчанию,
        Система мне в настройках раскидала,
        Харизмы она выдала шестнадцать,
        всё остальное максимум двенадцать.
        Опять зажмурившись, в меню увидел
        - одиннадцать теперь моя Харизма
        и эта цифра выделена красным.
        Так может лучше мне вообще раздеться?
        Ведь это не Реал - игра всего лишь!
        ВНИМАНИЕ! ВЫ ХОТИТЕ СНЯТЬ ОДЕЖДУ? ЗА НАХОЖДЕНИЕ В ОБЩЕСТВЕННОМ МЕСТЕ В ВИДЕ, НЕ СООТВЕТСТВУЮЩЕМ ОБЩЕПРИНЯТЫМ ПРАВИЛАМ ПРИЛИЧИЯ, НА ВАС БУДЕТ НАЛОЖЕН БУДЕТ ШТРАФ: ХАРИЗМА -3. КАЖДУЮ ПОСЛЕДУЮЩУЮ МИНУТУ ШТРАФ БУДЕТ УВЕЛИЧИВАТЬСЯ НА -1 ДО МАКСИМАЛЬНОГО РАЗМЕРА -10. ВЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ХОТИТЕ СНЯТЬ ОДЕЖДУ?
        Да что-то мне уже перехотелось.
        Здесь, видимо, подход серьёзный очень
        к страданиям, полагающимся нубу.
        Вот интересно, это мне не повезло так,
        или при выборе другого класса
        мне всё равно бы штрафы наложили
        на ключевой другой уже параметр?
        По логике сей лапсердак убогий
        срезать обязан именно Харизму,
        которая к тому же отвечает
        за обаяние, помимо остального.
        Хотя, вот если например бы выбрал
        я лучника, ну, или следопыта,
        то дали бы мне тесную одежду,
        которая бы Ловкость понижала.
        По сторонам пора бы оглядеться,
        уже минут пятнадцать здесь торчу я,
        а что за “здесь” пока ещё не видел.
        Пройдя через ворота городские,
        на площади я сразу оказался,
        устроенной для ярмарок специально,
        когда иногородние торговцы
        в количестве немалом приезжали.
        Сейчас, когда пора не наступила
        для ярмарок весёлого сезона,
        один торговый ряд расположился,
        представленный лишь местными купцами.
        Лениво там бродили горожане,
        рассматривая разные товары,
        купцы им вяло предлагали скидки
        - вечерние заниженные цены,
        торговля шла ни шатко и ни валко.
        Прохаживался медленно по ряду
        упитанный охранник-минотавр,
        и с высоты полуторного роста
        присматривал он зорко за порядком,
        вертя лениво бычьей головою,
        хвостом небрежно мошек отгоняя,
        впечатывая крепкие копыта
        в мощёную булыжником поверхность.
        Помимо ног, хвоста и бычьей морды,
        коровьей шкуры вместо нежной кожи,
        он от людей ничем не отличался,
        ну, только разве что ещё размером.
        По левой стороне располагалось,
        пройти к нему лишь надо через площадь,
        с причудливым фасадом заведение
        и небольшим фонтаном перед входом.
        И вывеска, висящая над дверью,
        прохожим горделиво сообщала:
        ТРАКТИР ПОЛУОКОРОК
        ВРЕМЯ РАБОТЫ: С 11 УТРА И ДО ПОСЛЕДНЕГО КЛИЕНТА. ВХОД ДО ПОЛУНОЧИ.
        А прямо через площадь возвышалась,
        орнаментом украшенная башня
        со смотровой площадкою на крыше,
        по краю ограждённой парапетом,
        к которому название крепилось:
        ГОСТИНИЦА ШЁЛКОВЫЙ БАЛДАХИН
        На самом ближнем от ворот прилавке
        лежали фолианты в переплётах
        из тёмной грубо выделанной кожи,
        а рядышком скучал книготорговец.
        “Не зря его поставили на входе,
        поговорить с ним было бы неплохо,
        полезное, наверно, что-то скажет”,
        - подумав так, я подошёл к торговцу.
        - Горивиус, книготорговец местный,
        приветствует тебя, бродяга нищий,
        - на мой наряд брезгливо покосившись,
        приветствовал меня купец прохладно.
        В момент, когда представился торговец,
        над ним тотчас же появилось имя
        полупрозрачным чётким синим шрифтом.
        Удобно, и запоминать не надо,
        и с кем другим не спутаешь уж точно.
        - Я вижу, сам ты не из Дендрлесса,
        - купец скучая разговор продолжил,
        - Издалека ли ты в наш город прибыл?
        - Наверно, да, - я вежливо ответил,
        - Нигде не проживаю постоянно,
        поэтому сказать мне будет трудно,
        откуда я сюда приехал точно.
        Пока я здесь - побуду малость местным.
        - Да ты философ! - усмехнулся книжник,
        - И как же звать тебя, бродяга местный?
        “Товарищи, мы правильной дорогой
        идём, и дальше в этом направлении
        держаться следует, - подумал я довольно,
        - Ведь судя по реакции торговца,
        плохую компенсировал Харизму
        я выбранной манерой разговора.
        - Да звать меня, вообще-то бесполезно,
        - продолжил дальше я в таком же духе,
        - Коль захочу - приду я сам куда-то,
        а если нет - то фиг и дозовёшься.
        А имя же моё такое - Вася,
        а по профессии Колдун бродячий.
        - Вот это, Вася, ты загнул кудряво!
        А я купец, торгую помаленьку,
        вот, книгами, что мне послали боги.
        Ты может что-нибудь купить захочешь?
        - Пока что боги денег не послали,
        сначала заработаю немного,
        а вот потом приду к тебе их тратить.
        А может ты мне подсказать сумеешь,
        где в этом месте можно заработать?
        Да и вообще, о городе что знаешь,
        - ответил я и намекнул торговцу,
        что было бы неплохо поделиться
        уже со мною инфой эксклюзивной.
        - О! Это ты по адресу, - торговец
        обрадовался сразу же вопросу,
        - Всю жизнь свою я прожил в Дендрлессе,
        хотя ещё не всю, я так надеюсь…
        Но всё об этом городе я знаю.
        - Так где здесь есть возможность заработать?
        - Все тёплые места давно забили,
        но в мэрию зайди на всякий случай,
        может дадут какое поручение.
        На стадионе можно делать ставки,
        там держит Эфраим тотализатор,
        или в трактире тоже есть рулетка.
        Но это если есть уже, что ставить,
        да и, конечно, можно проиграться.
        И может быть из жителей кому-то
        понадобится частная услуга.
        - Где мне купить различные товары?
        - Ну, книги, ты уже наверно понял,
        здесь можешь у меня купить любые.
        Ты, Вася, заходи ко мне почаще,
        бывают из столицы поступления,
        вот, скоро ожидается новинка,
        ТАВЕРНЫ СИЛЬВЕРМУНА скоро должен,
        второй том появиться долгожданный.
        Когда тебе понадобятся зелья,
        и магия какая-то другая,
        есть в мэрии колдунский магазинчик
        у Блэксиуса, мага городского.
        А что попроще - есть и здесь на рынке,
        вон рядышком алхимией торгуют.
        Закуска-выпивка - напротив, вон, в трактире,
        и в мэрии есть маленький буфетик,
        да и опять же, рынок тоже вот он.
        Понадобится новая одежда,
        - на мой наряд купец опять косится,
        - Вон, сразу за гостиницей есть здание,
        его с обратной стороны обходишь -
        мадам Шико там держит лавку моды.
        А здесь на рынке краски продаются,
        одежду можно ими перекрасить.
        Оружие-броня - на стадионе,
        там в зале тренировочном для воинов
        есть лавка, что торгует этим делом.
        Но в городе запрещено ношение,
        увидит стража у тебя оружие -
        тотчас тебя за это арестуют,
        не вынимай из рюкзака своё железо.
        - Остановиться на ночь, как я понял,
        вон в той гостинице наверно можно?
        - Да, если десяти монет не жалко.
        А есть ещё дешевая ночлежка -
        мадам Инана Клоп де Люкс содержит.
        Там за одну монетку золотую
        клопы не очень больно покусают.
        На улицах же - не переночуешь,
        считается бродяжничеством это,
        ну а оно запрещено законом.
        В меню я посмотрел, да, кнопка “Отдых”,
        та, что с закрытым глазом - не активна.
        Понятно: ограничены скриптами,
        места, где разрешается здесь отдых.
        Ну, вроде бы закончились вопросы,
        те, что торговцам задают обычно,
        а эксклюзивом даже и не пахнет.
        Но подсказал тут проходящий мимо
        какой-то полуорк интеллигентный,
        с седыми бакенбардами и в шляпе:
        - Если тебе ещё не доводилось
        историю услышать Дендрлесса,
        Горивиуса попроси об этом,
        рассказывать её он любит очень.
        - Да, если тебе будет любопытно
        рассказ о нашем городе услышать,
        то лучше рассказать никто не сможет,
        - торговец подтвердил с энтузиазмом,
        - Пишу на эту тему даже книгу,
        но окончание ещё не скоро.
        - Да, интересно было бы послушать.
        - Когда-то, в стародавние столетия,
        - изрёк он вдохновенно с выражением,
        - Непроходимые леса росли здесь,
        и в них одни лишь эльфы обитали.
        Но вот со временем леса исчезли,
        исчезли так же эльфы вместе с ними,
        от них здесь лишь немногие остались,
        да выстроенный ими храм эльфийский,
        зовётся ХРАМ ПОСЛЕДНЕГОонДРЕВА.
        И в нём растёт единственное древо,
        оставшееся от лесов старинных.
        - А новых почему не посадили?
        - Увы, нельзя, эльфийские друиды
        там что-то с магией перемудрили,
        с тех пор поныне солнце убивает,
        лучами все зелёные растения,
        лишь стоит вырасти им кустика крупнее,
        с травой же и кустами всё в порядке.
        А Древо, что произрастает в ХРАМЕ,
        лишь свет от двух жаровен освещает,
        в них два волшебных каменных дракона
        поддерживают постоянно пламя.
        А если посадить ещё деревья,
        то Древо засыхает постепенно,
        а если оно полностью засохнет,
        падёт на город Страшное Проклятие.
        - А что это за Страшное Проклятие?
        - осведомился я почуяв запах квеста.
        - Об этом мало что известно точно,
        но пробовать уж как-то боязливо.
        - Понятно. Ну а что же было дальше?
        - А дальше гномы здесь нашли железо
        и вырыли неподалёку шахту.
        Они-то город наш и основали,
        точнее - мелкий городок шахтёрский.
        Но кончилась руда, а вместе с нею
        и гномы тоже стали разъезжаться,
        от них здесь лишь немногие остались,
        да гномами построенная крепость,
        теперь в ней стадион наш разместился.
        Горивиус махнул рукой за площадь,
        где над домами возвышался угол
        большой мегалитической постройки,
        внушающей всем видом уважение.
        Кивнул я, подтверждая, что усвоил.
        - А после полурослики явились,
        Торговый Караван-Сарай открыли,
        в те времена здесь проходило много
        торговых караванных направлений,
        и многие из них озолотились.
        Но северные варвары прознали,
        и племена свирепых полуорков
        всё чаще стали грабить караваны,
        на город даже делали набеги,
        расходы на охрану подскочили,
        и прибыль уходила постепенно,
        а с ней и полурослики исчезли.
        От них здесь лишь немногие остались,
        а также здание Караван-Сарая,
        сейчас в нём ПОЛУОКОРОК открыли,
        - кивнул торговец в сторону трактира.
        - Потом?
        - Потом охраны не осталось,
        и полуорки захватили город,
        и здесь они устроили засаду
        на те немногие из караванов,
        которые всё реже проходили.
        А вскоре все купцы уже узнали,
        что стало здесь ходить небезопасно,
        и кончилась разбойничья добыча,
        а вместе с ней ушли и полуорки.
        От них здесь лишь немногие остались,
        да то, что унести не получилось.
        - И кто пришёл потом? Дай угадаю.
        Наверно гоблины, а может люди?
        - я уловил стилистику рассказа,
        и попытался угадать - не вышло.
        - Не угадал! Из нор разрытой шахты
        наружу повылазили кобольды.
        Без варваров здесь стало безопасно,
        и осмелели робкие создания,
        пробрались в опустевшие их юрты,
        и начали плодиться-размножаться.
        Беспечно кочевали по округе,
        что полуорки превратили в свалку,
        и обжирались жирными червями,
        чем хищников различных привлекали,
        почуявших доступную добычу,
        и на кобольдов начавших охоту.
        На этом завершилась безопасность,
        а вместе с ней кобольды разбежались,
        из них остались только единицы.
        - А что ещё осталось от кобольдов?
        - Ну, ты спросил! Да разве что-то может
        полезного остаться от кобольдов?

        ВОТ ТУТ-ТО ШТРАФ НА ИНТЕЛЛЕКТ И МУДРОСТЬ,
        КОТОРЫМ АВТОРА ДЕБАФНУЛ КТО-ТО,
        БЛАГОПОЛУЧНО ДЕЙСТВИЕ ЗАКОНЧИЛ,
        И ДАЛЬШЕ ТЕКСТ ПОШЁЛ БЕЗ ВЫПЕНДРЁЖА.
        И ТОЛЬКО КОГДА ДЕЛО ПРОИСХОДИТ
        В АСТРАЛЕ ПО СЮЖЕТУ С ПЕРСОНАЖЕМ,
        СТИЛИСТИКА ОСТАВЛЕНА ЗАНУДНОЙ,
        ЧТОБ ПОДЧЕРКНУТЬ ТОСКЛИВОСТЬ ТОГО СВЕТА.
        И СНЫ, КОТОРЫЕ ГЕРОЮ СНИЛИСЬ,
        СНЫ ТОЖЕ ВЕДЬ ИЗ ОБЛАСТИ АСТРАЛА,
        ТАМ ТОЖЕ ТА ЖЕ САМАЯ БОДЯГА.
        А ГОРДО ПРИПАСЁННОЕ НАЗВАНИЕ
        ПРИДУМАННОГО НОВОГО ПОДЖАНРА -
        БАРД-РПГ, СОВСЕМ НЕ ПРИГОДИЛОСЬ.
        НУ, ДА И НАФИГ ЕГО, ЕСЛИ ЧЕСТНО.

        СОН ПЕРВЫЙ
        Приснилось мне, что вышел из вагона
        на станции в какой-то глухомани.
        Гласил дорожный синий указатель,
        что называется местечко это
        причудливо - деревня Бездеревка.
        На мне была надета почему-то
        измятая больничная пижама
        с размазанной казённою печатью
        на клапане нагрудного кармана,
        а на ногах растоптанные шлёпки.
        Расположился прямо на платформе
        здесь небольшой совсем вокзальный рынок
        - четыре старых бабки с пирожками
        и мужичок, что продавал газеты.
        Я с этим мужичком разговорился,
        он рассказал мне о деревне много.
        Когда-то тут сады благоухали,
        тогда деревни не было в помине,
        мичуринская опытная ферма
        на этом месте лишь располагалась.
        Ботаники здесь чудеса творили -
        то скрещивали вишню с ананасом,
        то к сливе прививали землянику,
        а как-то смесь хурмы и апельсина
        в порыве вдохновения сотворили.
        Но что-то до конца не рассчитали -
        не поделили плод на семядоли
        иль пестик перепутали с тычинкой,
        короче все сады у них засохли,
        и сколько они после не старались,
        восстановить их вновь не получилось.
        Остался только лишь гибрид последний,
        что сотворил полёт научной мысли -
        на дереве одном на разных ветках
        растут орехи, груши и бананы,
        а дважды в год по пять мешков картошки
        в корнях гибрида мужики копают.
        Сейчас за этим чудом расчудесным
        ухаживает батюшка церковный -
        недавно оказалось, что в подворье,
        где славные мичуринцы трудились,
        однажды переночевал проездом
        какой-то там архимандрит известный,
        и чтобы, значит, возродить духовность,
        лабораторию ту церкви передали.
        Потом геологи нашли здесь никель,
        а вместе с ним другие колчеданы -
        какие-то халькопирит с борнитом,
        они и основали здесь посёлок,
        фундамент комбината заложили,
        и даже стены возвели немного.
        Увы, месторождение истощилось,
        и стройку заморозили на время.
        Пока металлургию развивали,
        из шахты вывозили на поверхность
        десятки тонн сопутствующего грунта -
        в нём много минеральных удобрений
        случайно совершенно оказалось.
        Их раскидали по садам засохшим,
        деревья выкорчевав перед этим,
        и через пару лет на тех угодьях
        расти неплохо стали корнеплоды -
        посёлок стал колхозною деревней,
        её из-за отсутствия деревьев
        как раз тогда назвали Бездеревкой.
        А на фундаменте от комбината
        построили спортивную арену,
        там до сих пор остался стадиончик.
        Внезапно разразилась перестройка -
        колхоз уже работать стал в убыток,
        а позже и совсем он развалился.
        Но множество путей железнодорожных
        на станции сходились воедино,
        сюда съезжаться стали коммерсанты,
        и постепенно около вокзала
        возник известный на всю область рынок,
        но процветание недолго длилось.
        Ребята в пиджаках цвета малины
        торговцев вскоре обложили данью,
        но даже, кто платить не отказался,
        довольно часто подвергались ограблениям,
        деревня стала центром криминальным.
        В те времена как раз неподалёку
        открылся ресторанчик “Полустанок”,
        бандиты в нём любили собираться,
        для них служил он чем-то вроде штаба.
        А рынок вскоре перебрался в область,
        где торгашам под крышей ментовскою,
        (теперь она зовётся полицейской),
        дешевле обходилась безопасность.
        А на полях колхозных опустевших
        во времена разгула криминала
        выращивать повадились cannabis.
        И некоторое время ещё после,
        сотрудники спец рейды проводили,
        сжигая незаконные посевы.
        И только уже после размещения
        в деревне двух казарм военной части
        искоренить сумели наркоманов,
        но, говорят, они лишь затаились.
        Военные, по слухам, охраняют
        секретную научную программу -
        её ведёт профессор Черноморец,
        свою аппаратуру разместивший
        в закрывшемся медпункте сельсовета,
        чтоб ни о чём никто не догадался...
        Но, бабки, что торгуют пирожками,
        проверенными сведениями владеют -
        погибшим в автокатастрофах трупам
        учёные поддельную реальность
        транслируют в застывшее сознание,
        застрявшее меж тем и этим светом.
        И мертвецы, совсем будто живые,
        разгуливают бодро по деревне,
        и даже сверхспособности имеют,
        которые доценты изучают,
        чтоб применить потом в военных целях.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к